Sunteți pe pagina 1din 623

1

Chiar vrei s punei n aplicare proiectul de reform? Sigur c da. Doar pentru cteva luni. Jack, trebuie s-i speriem puin pe nemernici. Dup douzeci de ani, e timpul s avem relaii comerciale corecte. Trebuie s neleag cu toii c de data asta vorbim serios. Le va fi greu, dar peste cteva luni vor nelege i i vor modifica puin legile. Noi vom face la fel i vom ajunge astfel la un sistem economic echitabil. V intereseaz prerea mea? Durling ddu din nou din cap. Pentru asta te pltesc. Ai impresia c i strngem prea tare cu ua? Da, domnule. Nu dorim nlocuirea lui Koga, iar dac vrem s-l salvm, trebuie s-i oferim ceva tentant. Gndind n perspectiv, trebuie s v hotri cu cine s facei afaceri. Durling lu un raport de pe birou. Brett Hanson mi-a spus acelai lucru, dar nu era chiar att de ngrijorat ca tine din cauza lui Koga. Mine pe vremea asta va fi, l asigur Ryan.

TOM CLANCY
Datorie de onoare

VERSIUNE 1.O

Debt of Honor 1994 Editura RAO 1997

Caracterul i destinul omului sunt totuna Heraclit

CUPRINS
CUVNT DE MULUMIRE PROLOG 1. Absolvenii 2. Fraternitate 3. Societatea 4. Activitatea 5.Teoria complexitii 6. Priviri dinuntru, priviri din afar 7. Catalizatorul 8. Derulare rapid 9. Superioritate numeric 10. Seducie 11. Schimbarea cursului 12. Formaliti 13. Cureni de aer i cureni de ap 14. Reflecii 15. Un lucru blestemat, prostesc 16. ncrcturi explozive 17. Prima lovitur 18. Oul de Pati 19. Lovitura a doua, cursa 1800 20. Cea de-a treia lovitur 21. Navy Blue 22. Dimensiunea global 23. Vestea prinde aripi 24. Btnd pasul pe loc

CUVNT DE MULUMIRE
ntreaga mea recunotin lui Carter i Wox pentru metodologie, din nou lui Russ pentru noiunile de fizic, lui Tom, Paul i Bruce pentru cea mai bun cartografie disponibil, lui Keith pentru perspectiva aviatorului de meserie, lui Tony pentru atitudine, lui Piola i prietenilor si din Saipan pentru culoarea local i, n fine, lui Sandy pentru c mi-a fost mereu alturi.

PROLOG

Apus i rsrit
Invit retrospectiv, ar fi putut prea un mod ciudat de a declana un rzboi. Doar unul dintre participani tia ce se ntmpla de fapt, i asta din pur coinciden. ncheierea tranzaciei privind proprietatea fusese devansat din cauza unui deces survenit n familia avocatului, astfel nct acesta se vzuse nevoit s urce cu ochii nroii n avionul care avea s aterizeze peste dou ore n Hawaii. Era primul teren pe care domnul Yamata l achiziiona pe o insul american. Dei deinea mai multe proprieti pe teritoriul continental al Statelor Unite, transferul efectiv al titlurilor de proprietate fusese intermediat de ali avocai, invariabil ceteni americani, care fcuser exact ceea ce li se ceruse n schimbul onorariului primit, fiind de obicei verificai de unul din salariaii domnului Yamata. De data aceasta nu se ntmplase la fel. Existau mai multe motive. Unul era acela c afacerea era doar a lui, neimplicnd alte persoane. Altul era faptul c se afla foarte aproape, la numai dou ore de zbor cu avionul su particular. Domnul Yamata i spusese avocatului nsrcinat cu efectuarea tranzaciei c proprietatea va adposti o cas de odihn pentru weekenduri. Cu preul astronomic al proprietilor imobiliare din Tokio, ar fi putut cumpra mai multe sute de acri, echivalentul costului unui apartament modest de bloc n oraul su de reedin. Casa pe care plnuia s o 9

construiasc pe promontoriu urma s aib o panoram asupra ntinderii albastre a Pacificului i a celorlalte insule din Arhipelagul Marianelor, n condiii atmosferice optime. Pentru toate aceste motive, domnul Yamata oferise un pre princiar, i asta cu zmbetul pe buze. Mai exista ns un motiv. Diversele documente alunecau pe suprafaa mesei circulare n sensul acelor de ceasornic, oprindu-se n dreptul fiecrui scaun, pentru a fi semnate n locul potrivit i parafate; apoi domnul Yamata i strecur mna n buzunarul hainei i scoase la iveal un plic. Extrase cecul i-l nmn avocatului. V mulumesc, domnule, spuse avocatul pe un ton plin de respect, aa cum fceau americanii ori de cte ori erau bani n joc. Era uimitor cum reuea banul s-i determine s fac orice. Cu trei ani n urm, ar fi fost imposibil ca un japonez s cumpere legal pmnt n acest loc, dar, cu un avocat potrivit, ales n momentul optim i rspltit cu suma adecvat, acest aspect fusese soluionat. Transferul titlului de proprietate va fi nregistrat n dup-amiaza aceasta. Yamata arunc o privire celui care vindea terenul, zmbi nclinnd uor capul, iar apoi se ridic i prsi cldirea. O main atepta la scar. Yamata lu loc pe scaunul de lng ofer i i fcu semn acestuia s demareze. Trgul fusese ncheiat i farmecul personal devenise inutil. Ca majoritatea insulelor din Pacific, Saipan este de origine vulcanic. Imediat spre est se afl Groapa Marianelor, o prpastie adnc de unsprezece mii de metri, unde o plac tectonic alunec sub o alta. De aici rezult o aglomerare de muni nali, de form conic, insulele n sine reprezentnd doar vrful acestor masive. Jeepul Toyota nainta cu o vitez moderat, ocolind Muntele Achugo i country-clubul Mariana, ndreptndu-se spre Marpi Point. Acolo se opri. Yamata cobor, odihnindu-i 10

privirea pe acareturile fermei ce urma foarte curnd s fie ras de pe suprafaa pmntului, dar, n loc s se ndrepte spre antierul unde se construia noua sa cas, porni spre culmea stncoas. Cu toate c era trecut de aizeci de ani, pea apsat pe terenul cu denivelri. i ddea seama c, dac aici fusese ntr-adevr o ferm, trebuie s fi fost una foarte srac, neospitalier. Aa cum fusese aceast regiune de nenumrate ori, din diverse motive. Cnd ajunse pe coasta denumit de localnici Culmea Banzai, faa i era impasibil. Vntul ce btea dinspre larg aducea cu el zgomotul necontenit al valurilor care se sprgeau de stncile de la poalele crestei aceleai stnci care zdrobiser trupurile prinilor i rudelor sale dup ce, asemenea multor altora, sriser n ap n ncercarea de a se salva n faa trupelor americane ce naintau implacabil. Privelitea i ngrozise pe marinari, dar domnul Yamata refuza s comenteze sau mcar s recunoasc acest fapt. Omul de afaceri btu o dat din palme i nclin capul, ca pentru a atrage atenia spiritelor asupra prezenei sale i pentru a-i arta supunerea n faa celor ce-i crmuiau destinele. Se gndea cu mulumire la cumprarea terenului din Saipan, fapt care nsemna c, la mai mult de cincizeci de ani dup moartea familiei sale din cauza americanilor, aisprezece la sut din bunurile imobiliare se aflau din nou n mini japoneze. Simi un frison neateptat, pe care-l atribui emoiei momentului sau, poate, prezenei spiritelor strmoilor si. Dei trupurile fuseser mturate de valuri, era convins c sufletele lor nu prsiser nicio clip acest loc, ateptnd ntoarcerea lui. Se cutremur i i ncheie nasturii hainei. Da, va construi n locul acesta, dar numai dup ce va termina mai nti ceea ce avea de fcut. Mai nti, va trebui s distrug. Era unul din acele momente nepreuite, departe de tumultul lumii nconjurtoare. Crosa reveni lin, 11

ndeprtndu-se de minge ntr-un arc perfect, se opri pentru o fraciune de secund i apoi se ntoarse pe aceeai direcie, accelernd din ce n ce mai mult, pe msur ce cobora. Brbatul care o inea i mut greutatea de pe un picior pe cellalt. La momentul potrivit rsuci minile cu dexteritate, ceea ce imprim o micare rotativ capului crosei, astfel nct, atunci cnd lovi mingea, ea era perfect perpendicular pe direcia dorit. Sunetul era inconfundabil un clinchet ca la carte (crosa avea un cap metalic). Acesta, precum i impulsul tactil transmis prin mnerul de grafit, i comunicau juctorului de golf tot ceea ce dorea s tie. Nici mcar nu era nevoie s priveasc. Crosa i ncheiase deja micarea cnd brbatul ntoarse capul n direcia mingii. Din pcate, nu Ryan era acela care inea crosa. Jack cltin din cap cu un surs mhnit i se aplec s-i ridice mingea. Frumoas lovitur, Robby. Contraamiralul Robert Jefferson Jackson din marina militar a Statelor Unite rmase nemicat, privind cu un ochi de expert mingea care i ncepuse coborul, atingnd n final cu un salt pmntul cam la dou sute cincizeci de metri mai ncolo. Tot srind, mai parcurse nc vreo treizeci. Brbatul nu scoase niciun cuvnt pn cnd mingea nu se opri definitiv, exact n mijloc. Aveam de gnd s o trimit puin mai ncolo. Viaa e nedreapt, nu-i aa? remarc Ryan, n timp ce ncepea ritualul pregtirii urmtoarei lovituri. Genunchii flexai, spatele drept, capul plecat, dar nu prea mult, mna ncletat pe cros, da, asta era Fcea tot ce-i spusese profesorul de golf cu o sptmn n urm despre apropierea crosei aezarea ei n poziia de lovire i nu fusese tocmai ru, doar cu puin n afar, spre dreapta, cam la o sut optzeci de metri, cea mai bun lovitur pe care pe care o reuise vreodat. i aproximativ la aceeai distan, folosind crosa lui, la care Robby ar fi lovit cu o cros 12

metalic solid. Singurul lucru bun era c ceasul arta doar 7: 45 dimineaa i nu se afla nimeni n preajm ca s-i sporeasc jena. Cel puin ai lmurit lucrurile. De ct timp joci, Jack? De dou luni ncheiate. Jackson zmbi, ndreptndu-se spre minicarul parcat n apropiere. Eu am nceput cnd eram n anul doi la Annapolis. Avantajul meu, biete. Ce naiba, mcar distreaz-te. Asta aa era. Greenbriar se afl n mijlocul munilor din Virginia de Vest. O cas de odihn datnd de la sfritul secolului al optsprezecelea, a crei intrare principal strlucea n lumina soarelui de octombrie, ncadrat de coroanele btnd n nuane de galben i purpuriu ale copacilor de esen tare. Pi, nu-mi nchipuiam c te voi bate, recunoscu Ryan, lund loc n minicar. O ntoarcere, un surs. Nici s nu-i nchipui. Mulumete-i lui Dumnezeu c nu lucrezi astzi, Jack. Pentru c eu lucrez. Niciunul dintre cei doi brbai nu se afla n vacan, orict de bine le-ar fi prins, i nici nu erau rsfai de izbnzi. Pentru Robby, slujba nsemna un birou oficial n cldirea Pentagonului. Pentru Ryan, lucrul ce nu nceta s-l surprind chiar i acum nsemnase ntoarcerea n lumea afacerilor n locul postului universitar pe care l dorise sau cel puin aa i nchipuise cu doi ani i jumtate n urm n Arabia Saudit. Poate c era din cauza vieii agitate, ncerca el s se conving. Devenise oare dependent de acest stil de via? se ntreb el, alegnd o alt cros. Nu era suficient de puternic pentru a trimite mingea n gaur, dar nu nvase nc subtilitile jocului de golf. Da, era nsetat mai mult de viaa plin de aciune dect de evadrile ocazionale. Nu te grbi i nu lovi tare. Mingea e ca i intrat. 13

Da, domnule amiral, rspunse Jack. ine capul aplecat. Ajunge dac privesc eu. n regul, Robby. Contiina faptului c Robby nu va rde de el, orict de prost lovea, era parc mai rea dect bnuiala c ar putea s o fac. Cu acest ultim gnd, i ndrept puin spatele nainte de a lovi. Fu recompensat de un sunet binevenit. Poc! Mingea se afla deja la treizeci de metri cnd Ryan ridic n sfrit capul, privind-o cum zbura tot spre stnga dar cu o uoar deviere. Jack? Mda, zise Ryan, fr a ntoarce capul. Crosa de trei, continu Jackson amuzat, urmrind cu privirea traseul mingii. Nu schimba nimic. F exact la fel de fiecare dat. Jack reui cumva s pun crosa la locul ei n sac, fr a o trnti n capul amicului su. ncepu s rd de-abia cnd minicarul se puse n micare, ndreptndu-se spre mingea lui Robby, singura pat alb de pe ntinderea verde a gazonului neted. i lipsete zborul? ntreb el cu blndee. Robby i arunc o privire. Pe deasupra mai joci i murdar, remarc el. n realitate ns, aa stteau lucrurile. i ncheiase ultima misiune de zbor, ceruse s fie trecut n rezerv i primise postul de comandant al Centrului de Cercetri al Aviaiei Navale din Patuxent River, Maryland, unde ar fi trebuit s ndeplineasc funcia de pilot-ef de ncercare. n loc de aceasta, Jackson lucra la serviciul J-3, direcia operaional a efilor de stat-major. Planuri de rzboi, o ocupaie bizar pentru un militar ntr-o lume n care rzboiul devenea un apanaj al trecutului. Se putea face carier, dar oferea mai puine satisfacii dect viaa de aviator dup care tnjea de fapt. Jackson ncerc s se scuture de gndurile acestea. n definitiv, zburase destul la viaa lui. ncepuse pe avioane 14

Phantom i absolvise pe Tomcat, comandase propria sa escadril i o flotil de transportoare, apoi ceruse trecerea n rezerv, prevalndu-se de drepturile pe care i le oferea o carier solid i respectabil, n timpul creia nu fcuse niciun pas greit. Urmtoarea sa slujb, dac avea s o obin vreodat, va fi aceea de comandant al unui grup de portavioane de lupt, ceea ce pe vremuri i se pruse un lucru intangibil. Acum, cnd se afla att de aproape de el, se ntreba unde zburase timpul i ce i era rezervat n viitor. Ce se va ntmpla cu noi cnd vom mbtrni? Unii dintre noi se vor dedica golfului, Rob. Sau se vor ngropa n aciuni i obligaiuni, i-o ntoarse Jackson. O cros de opt, reflect el, una uoar. Ryan merse n urma lui pn la minge. Afaceri bancare i comerciale, rosti Jack. Pentru tine se pare c a mers, nu-i aa? Asta l fcu pe aviator activ sau nu, Robby va fi ntotdeauna pilot n ochii si i ai prietenilor si s ridice privirea, zmbind. Pi, ai fcut ceva special din mia aceea de dolari, Sir John. Cu asta, lovi mingea. Era un mod de a-i lua revana. Mingea atinse pmntul, fcu cteva salturi i apoi se opri cam la opt metri de int. E suficient ca s-mi mai plteti nite lecii de golf? Mai mult ca sigur c ai avea nevoie de ele. Robby fcu o pauz i expresia feei sale se schimb. Un car de ani, Jack. Noi am schimbat lumea. Fusese un lucru bun, nu? ntr-un fel, zmbi Jack forat. Dup unii, nsemnase sfritul istoriei, dar Ryan i dduse doctoratul n acest domeniu i ideea l obseda. Chiar i place ceea ce faci acum? Sunt acas n fiecare sear, de obicei chiar nainte de ora ase. Vara vd toate partidele din liga inferioar, iar 15

toamna aproape toate meciurile de fotbal. Iar cnd Sally va merge la prima ei ntlnire, eu nu voi fi la bordul unui VC20B nenorocit, n drum spre cine tie ce conferin care oricum nu are prea mare importan. Jack zmbi, ceva mai relaxat. i cred c prefer asta chiar i unei partide bune de golf. Asta e bine, pentru c cred c nici mcar Arnold Palmer nu va putea face mare lucru din tine. Dar voi ncerca, adug Robby, doar pentru c m-a rugat Cathy. Jack lovi mingea prea tare i fu nevoit s o aduc napoi pe gazonul verde cu gesturi nendemnatice obinnd apte puncte fa de perechea de patru a lui Robby. Un juctor de golf care lovete ca tine ar trebui s njure mai mult, observ Jackson n drum spre cea de-a doua int. Ryan nu avu rgazul s-i dea replica. Cum era de ateptat, purta un pager la centur. Era racordat la un sistem capabil s te depisteze oriunde te-ai fi aflat. Tunelurile spate n muni sau ntinderile de ap ofereau o anumit protecie, dar nu cine tie ce. Jack scoase pagerul de la bru. Probabil c era n legtur cu afacerea Silicon Alchemy, i zise el, dei lsase instruciuni precise. Probabil c cineva i terminase rezerva de clame de birou. Privi numrul de pe afiajul cu cristale lichide. Credeam c ai sediul n New York, observ Robby. Codul potal afiat pe ecran era 202 i nu 212, cum se ateptase Jack. Aa este. Pot s-mi fac aproape toat munca prin teleconferine de la Baltimore, dar mcar o dat pe sptmn trebuie s iau trenul pn acolo. Ryan se ncrunt. 757-5000. Biroul de Transmisiuni al Casei Albe. i verific ceasul. Era 7: 55 dimineaa i aceast or arta mai limpede ca orice altceva caracterul urgent al apelului. Cu toate acestea, nu era chiar surprins, reflect el. Cu tot ce publicau zilnic ziarele Singurul lucru 16

neateptat era ora aleas. Se ateptase s fie cutat mult mai devreme. Se apropie de minicar i i lu sacul de golf, n care inea telefonul celular. De fapt, era singurul obiect din sac pe care tia cum s-l foloseasc. Conversaia nu dur mai mult de trei minute, sub privirile amuzate ale lui Robby, care rmsese la volan. Da, se afla la Greenbrier. Da, tia c nu departe de locul n care era exista un aeroport. Patru ore? Mai puin de o or dus-ntors, nu mai mult de o or pn la destinaie. Se va putea ntoarce la timp pentru cin. Ar avea chiar timp s termine partida de golf, s fac un du i s se schimbe nainte de a pleca, socoti Jack, nchiznd telefonul i strecurndu-l n buzunarul sacului de golf. Acesta era unul din avantajele celui mai bun serviciu de oferi din lume. Problema era c, atunci cnd puneau mna pe tine, nu erau dispui s te lase cu una, cu dou. Avantajele aveau menirea de a face mai confortabil sechestrarea. Jack cltin din cap preocupat n timp ce se aeza n poziia de tragere i acest lucru avu un efect straniu. Lovitura trimise mingea pe iarba tuns scurt, cu dou sute zece metri mai ncolo, i Ryan se ntoarse fr o vorb la minicar, ntrebndu-se ce avea s-i spun lui Cathy. Totul era nou-nou i imaculat, dar avea ceva vulgar, i zise inginerul. Orict de mult ar fi urt compatrioii si focul, cu siguran c genul de obiecte care urmau s fie fabricate n aceast ncpere le strnea pur i simplu repulsia. Nu se putea elibera de acest gnd scitor. Era ca bzitul unei insecte ntr-o camer ceea ce era puin probabil aici, unde fiecare molecul de aer fusese filtrat prin cel mai sofisticat sistem de filtrare creat n aceast ar. Talentul ingineresc al colegilor era o surs de mndrie, mai ales c se numra el nsui printre cei mai buni. i ddea seama c, datorit acestui sentiment de mndrie putea face abstracie de bzitul imaginar n timp ce inspecta utilajul. n definitiv, dac americanii, ruii, 17

englezii, francezii, chinezii i chiar i indienii i pakistanezii putuser s-l construiasc, de ce n-ar putea i ei? La urma urmei, exista o anumit simetrie. ntr-o alt arip a cldirii, modelarea materialului brut nu luase nc sfrit. Furnizorii munciser din greu pentru achiziionarea componentelor-unicat. Erau cteva piese de o valoare inestimabil. Majoritatea fuseser fabricate n strintate, dar unele fuseser produse n ar, pentru uz extern. Fuseser create pentru un scop, apoi adaptate pentru un altul, dar existase ntotdeauna o posibilitate ndeprtat, dar foarte real s fie utilizate n scopul original. Pentru muncitorii din diferitele corporaii productoare devenise subiect de glume, ceva ce nu trebuia luat n serios. Dar acum iat c o luaser n serios, i zise inginerul. Stinse luminile i trase ua dup el. Trebuia s respecte un termen i avea de gnd s nceap imediat, dup ce se va fi odihnit cteva ore. Dei fusese de nenumrate ori aici, Ryan avea o admiraie mistic fa de locul acesta, pe care nici mcar modul ciudat al sosirii din ziua aceea nu izbutise s o clinteasc. Un telefon discret dat la hotelul unde locuia aranjase transportul la aeroport. Evident, avionul l atepta: o pasre de oel cu dou motoare, tras la captul pistei, absolut obinuit dac fceai abstracie de nsemnele USAF i uniformele verdeoliv ale membrilor echipajului. Firete, fusese ntmpinat cu zmbete amicale, pline de respect. Un sergent inuse s se ncredineze c Ryan tia s foloseasc centura de siguran. Apoi i se prezentaser superficial msurile de siguran i cele pentru cazuri de urgen. Dup o privire aruncat peste umr de pilot, care avea totui de respectat un orar, decolaser purtndu-l cu ei pe Ryan, care se ntreba unde erau dosarele cu instruciuni, n timp ce sorbea dintr-o coca-cola oferit de Foiele Aeriene. i 18

reproa c nu mbrcase costumul cel bun, apoi i adusese aminte c nu o fcuse n mod deliberat. O prostie de neiertat din partea lui. Dup un zbor de patruzeci i apte de minute sosiser la Baza Andrews. Singurul element de rutin din program la care se renunase era cltoria cu elicopterul de la Andrews, prea bttoare la ochi. ntmpinat de un maior respectuos al Forelor Aeriene, fusese condus la o main de serviciu nepretenioas, cu un ofer taciturn. Ryan se instalase comod pe bancheta din spate, lsndu-l pe maior s ocupe locul din fa. ncercase s aipeasc. Nu strbtea pentru prima oar Suitland Parkway i cunotea drumul pe dinafar. De pe o alee o luau pe 1-295, coteau imediat pe 1-395 i apoi spre ieirea din Maine Avenue. Ora, imediat dup prnz, nlesnea circulaia i n scurt timp maina se oprise n dreptul punctului de control de la intrarea din partea de vest a personalului administrativ unde, lucru foarte neobinuit, santinela se mulumise s le fac doar semn s treac. Ua capitonat de la intrarea n Casa Alb i ntmpinase avnd n prag o siluet cunoscut. Bun, Arnie, zise Ryan, ntinzndu-i mna efului de personal al preedintelui. Arnold van Damm era mult prea bun pentru ca Roger Durling s se poat lipsi de ajutorul su n perioada de tranziie. Foarte curnd preedintele Durling ajunsese s-l compare pe propriul su ef de cabinet cu Arnie, constatnd c omul su lsa de dorit. Ryan observ c nu se schimbase prea mult. Aceleai cmi L. L. Bean i aceeai figur onest, numai c Arnie era mai mbtrnit i mai obosit ca nainte. De fapt, cine nu era? Ultima oar am stat de vorb cnd m-ai pus pe liber, vorbi din nou Ryan, ncercnd s se lmureasc cum stteau lucrurile. Cu toii facem greeli, Jack. Aha. Ryan deveni imediat circumspect, dar mna care o strngea pe a lui l trase dincolo de u. Agenii Serviciului 19

Secret i pregtiser deja un permis de liber trecere i totul merse ca pe roate pn la detectorul de metale. Ryan scoase cheia camerei sale de hotel i fcu o nou ncercare, auzind un al doilea iuit. Singurul obiect metalic pe care-l avea asupra lui, n afar de ceasul de mn, se dovedi a fi instrumentul pentru curirea crosei de golf. Cnd te-ai apucat de golf? ntreb van Damm cu un chicot nfundat, care se potrivea cu expresia de pe faa agentului din apropiere. mi pare bine s aflu c nu m-ai spionat. De dou luni. eful de personal l invit pe Ryan spre scara mascat din partea stng. tii de ce i se spune golf? Da, pentru c termenul rahat fusese deja dat, zise Ryan, oprindu-se pe palier. Arnie, care-i treaba? Cred c bnuieti, fu singurul rspuns pe care-l primi. Bun ziua, domnule doctor Ryan. Agentul special Helen DAgustino era la fel de drgu cum o tia i fcea nc parte din detaamentul special al preedintelui. V rog s m urmai. Preedinia nu era una din acele slujbe menite s ntinereasc omul. Roger Durling fcuse parte din trupele paramilitare care btuser munii din partea central a Vietnamului; practica n mod curent joggingul i se spunea c i fcea plcere s joace squash ca s se menin n form, dar, cu toate acestea, n dup-amiaza aceea prea un om epuizat. Jack reflect repede la faptul c fusese introdus direct n biroul preedintelui, fr a atepta ntruna din numeroasele anticamere, iar zmbetele de pe feele ntlnite pe drum purtau un mesaj al lor. Durling se ridic prompt, cu o rapiditate ce voia sa sugereze plcerea de a-i revedea oaspetele. Sau poate c altceva. Cum merg afacerile la burs, Jack? Strngerea de mn care nsoi ntrebarea era ferm i uscat, dar trda o anume ncordare. 20

M in ocupat, domnule preedinte. Dar nu prea ocupat Joci golf n Virginia de Vest? ntreb Durling, invitndu-l pe Ryan s ia loc pe unul din scaunele din faa emineului. Asta-i tot, se adres el celor doi ageni ai Serviciului Secret care-l nsoiser pe Ryan, V mulumesc. Ultimul meu viciu, domnule preedinte, zise Ryan, auzind ua cum se nchide n spatele lui. Era un lucru neobinuit s te afli n preajma efului executivului fr prezena ocrotitoare a grzilor Serviciului Secret, cu att mai mult pentru el, care nu mai era de atta timp n slujba guvernului. Durling lu loc i se ls pe spate n scaun. Trupul trda o anumit vigoare, ns de genul aceleia emanate mai degrab de spirit dect de corp. Venise momentul s discute despre afaceri. i-a putea spune c regret c i-am ntrerupt vacana, dar nu o s-o fac, ncepu preedintele Statelor Unite. Ai avut o vacan de doi ani. Acum s-a ncheiat. Doi ani. n primele dou luni nu fcuse absolut nimic; cntrise cteva oferte n nvmnt, retras n intimitatea biroului su, i privise soia plecnd n fiecare diminea spre cabinetul medical pe care l avea la Johns Hopkins, pregtise gustrile copiilor i i repetase ct era de minunat s te relaxezi. i fuseser necesare dou luni ca s recunoasc fa de sine nsui c lipsa de activitate l stresa mai mult dect oricare din ocupaiile pe care le avusese pn atunci. Dup numai trei interviuri pentru obinerea unei slujbe, se alesese cu un post n investiii, cu privilegiul de a pleca de acas mai devreme dect nevast-sa, de a se plnge de ritmul infernal de lucru i de a ncerca s nu-i piard minile. Cu timpul ncepuse s ctige bine, dar, trebuia s recunoasc, pn i asta i pierduse farmecul. nc nu i gsise locul i se ntreba dac l va gsi vreodat cu adevrat. Domnule preedinte, am terminat de mult armata, 21

remarc Jack cu un zmbet. Era o observaie obraznic, de care se ruin de ndat ce o rosti. Ai mai spus nu rii o dat. Replica i nghe zmbetul. Era Durling chiar att de stresat? Desigur, avea toate motivele s fie, iar asta aducea dup sine nerbdarea, ceea ce era surprinztor la un om a crui principal ndatorire n faa publicului era de a fi plcut i optimist. Dar, pe de alt parte, Ryan nu fcea parte din public, nu-i aa? Domnule, pe vremea aceea eram epuizat. Nu cred c a fi fost Bine. i-am vzut dosarul, adug Durling. tiu chiar c poate n-a fi aici dac n-ai fi fcut ceea ce ai fcut cu civa ani n urm n Columbia. Domnule doctor Ryan, i-ai servit bine patria, ai avut parte de o vacan, te-ai ocupat de afaceri bancare se pare, cu destul succes dar acum e momentul s revii. Pe ce post domnule? ntreb Jack. n biroul de pe hol, imediat dup col. Ultimii titulari nu s-au distins cu nimic acolo, remarc Durling. Cutter i Eliot fuseser relativ incompeteni. Consilierul lui Durling pe problemele de securitate naional nu fcuse fa sarcinilor. Se numea Tom Loch i Ryan aflase din ziarele de diminea c urma s fie debarcat. Se prea c de data aceasta presa avea dreptate. Nu vreau s m ascund dup deget. Avem nevoie de tine. Eu am nevoie de tine. Domnule preedinte, cuvintele dumneavoastr m flateaz, dar adevrul este c Adevrul este c mi pierd prea mult timp cu treburi interne, iar ziua nu are dect douzeci i patru de ore; i apoi administraia pe care o conduc a fcut deja multe gafe. Nu ne-am slujit ntotdeauna patria att de bine pe ct ar fi trebuit s o facem. Asta n-o pot spune nicieri, dect ntre aceti patru perei, dar aici pot i trebuie s o spun. 22

Departamentul de Stat e slab. Aprarea e slab. Fiedler de la Trezorerie este excepional, i permise Ryan. i dac-mi permitei o sugestie pentru Departamentul de Stat, promovai-l pe Scott Adler. Este tnr, ns cunoate foarte bine procedurile i este destul de perspicace. Cu condiia s fie supravegheat ndeaproape din aceast cldire, iar eu nu am timp pentru aa ceva. i voi comunica lui Buzz Fiedler aprecierile tale, adug Durling cu un surs. Este un tehnician remarcabil i tocmai de aa ceva avei nevoie n preajm. Pentru Dumnezeu, dac vrei s strunii inflaia, facei-o acum Cu toate implicaiile politice, zise Durling. Sunt exact ordinele pe care le-a primit i Fiedler. S protejeze dolarul i s reduc inflaia la zero. Cred c e n stare s o fac. Primele semne sunt ncurajatoare. Ryan ddu din cap. Cred c avei dreptate. OK, treci la subiect. Durling i ntinse dosarul cu rezumatul principalelor probleme. Citete. Da, domnule. Jack deschise dosarul, ntorcnd una dup alta obinuitele pagini cartonate ce l avertizau n privina multiplelor sanciuni juridice de care era pasibil n caz c ar fi dezvluit informaiile pe care urma s le citeasc. Ca de obicei, informaiile aflate sub protecia Codului Statelor Unite nu se deosebeau de ceea ce putea afla oricare cetean din revista Time, doar c nu erau scrise la fel de bine. ntinse mna dreapt dup ceaca de cafea, spre mhnirea lui alta dect vechea can fr toart pe care o prefera. Vesela de la Casa Alb era pe ct de elegant, pe att de nepractic. De cte ori venea aici avea impresia c se afla n vizit la un ef foarte bogat. Att de multe 23

ntlniri erau un pic prea tiu cte ceva despre asta, dar nu-mi nchipuiam c este att de interesant, murmur Jack. Interesant? repet Durling cu un surs abia perceptibil. Frumos spus. Mary Pat este acum director-adjunct la Operaiuni? ntreb Ryan, iar preedintele i confirm printr-o nclinare scurt a capului. A fost aici acum trei luni ca s pledeze cauza departamentului ei. A fost foarte insistent. Al Trent i-a obinut chiar ieri aprobarea din partea comisiei. Jack chicoti. Ce-o s fie de data asta, Agricultura sau Internele? Acea parte a bugetului CIA nu era dat niciodat publicitii. ntotdeauna o parte a fondurilor alocate Directoratului Operaiunilor era obinut prin manevre abile. Cred c Departamentul Sntii. Dar dureaz oricum doi sau trei ani pn tiu, zise Durling, foindu-se pe scaun. Uite ce e, Jack, dac avea att importan pentru tine, de ce Domnule, dac mi-ai citit dosarul, atunci tii de ce. Dumnezeule, fu tentat s adauge, ct credei c pot s Dar nu putea s o fac, nu n acest loc, n faa acestui om, aa c se abinu. i ndrept din nou atenia asupra dosarului, ntorcnd paginile pe care le citea ct de repede putea pentru a le nelege coninutul. tiu, a fost o greeal c am neglijat factorul uman. Mi-au spus-o Trent i Fellows. Mi-a spus-o i doamna Foley. Biroul acesta te poate suprasolicita uneori, Jack. Ryan ridic ochii i aproape c zmbi, dar observ la timp faa preedintelui. Ochii erau umbrii de o oboseal pe care Durling era incapabil s o ascund. La rndul su, Durling observ i el expresia de pe faa lui Jack. Cnd poi ncepe? ntreb preedintele Statelor Unite. 24

Inginerul se ntoarse, aprinznd pe rnd luminile i inspectnd mainile-unelte. Biroul su de supraveghetor era construit aproape n ntregime din sticl i puin nlat, astfel nct putea observa ntreaga activitate din atelier fr prea mult efort, ridicnd doar capul. Muncitorii urmau s soseasc n cteva minute, iar prezena sa n birou, cu mult naintea primului sosit ntr-o ar unde regula era s vii la lucru cu dou ore mai devreme va fi un exemplu. Primul salariat sosi dup numai zece minute, i puse haina i se ndrept spre colul ndeprtat al atelierului ca s pun cafeaua la fiert. Nu ceaiul, i ziser cei doi brbai n acelai timp. Surprinztor de occidental. Ceilali sosir n grup, iritai i invidioi totodat pe colegul lor, pentru c observaser cu toii prezena efului n biroul luminat. Civa i fceau de lucru la mese, ncercnd s intre n ritm, dar i din dorina de a-i manifesta devotamentul. Exact cu dou ore nainte de nceperea programului de lucru, eful iei din birou i i convoc echipa la prima discuie de diminea despre ceea ce aveau de fcut. Desigur, tiau cu toii, dar era oricum obligatoriu s li se comunice. Discuia dur zece minute i, odat ncheiat, se ntoarser cu toii la bancurile de lucru. Iar acesta nu era deloc un mod ciudat de a ncepe un rzboi. Cina elegant era servit n sufrageria enorm, cu tavan nalt, n acorduri de pian i de vioar i n clinchetul ocazional al cristalelor. Conversaia din jurul mesei era ct se pete de banal, sau cel puin aceasta era impresia lui Jack, ocupat s soarb cte o nghiitur de vin n timp ce se lupta cu felul principal de mncare. Sally i micuul Jack se descurcau bine la coal, iar Kathleen, tiranic i alintat, lumina ochilor tticului ei i spaima grdiniei, care fcea primii pai ovitori n casa de la Peregrine Cliff, mplinea peste o lun doi aniori. Robby i Sissy, care, n ciuda strdaniilor lor, nu aveau copii, erau n ochii trioului Ryan un fel de surogat de unchi i mtu i se mndreau 25

cu progeniturile la fel de tare ca Jack i Cathy. Era trist, dar asta era situaia, i zise Jack, ntrebndu-se dac Sissy plngea nc, singur n pat, n timp ce Robby era plecat n misiune cine tie unde. Jack nu avea frai. Robby i era mai apropiat dect i-ar fi putut fi un frate i ar fi meritat o soart mai bun. Iar Sissy ei bine, Sissy era o comoar de fat. M ntreb ce mai e pe la birou. Probabil c pregtesc un plan pentru invazia Bangladeshului, se amestec Jack n conversaie, ridicnd privirea. Asta a fost sptmna trecut, surse Jackson. Oare cum se descurc fr noi? se ntreb Cathy cu glas tare, probabil cu gndul la vreun pacient. Ei bine, eu nu ncep lucrul dect luna viitoare, remarc Sissy. h, murmur Ryan, coborndu-i din nou privirea n farfurie i gndindu-se cum s le spun vestea. Jack, tiu, zise Cathy ntr-un trziu. Nu tii s te prefaci. Cine A ntrebat unde eti, explic Robby, privindu-l peste mas. Un ofier nu poate mini. Credeai c o s m supr? i ntreb Cathy soul. Da. Voi nu tii cum face, li se adres Cathy celorlali. n fiecare diminea i ia ziarul i mormie. n fiecare sear ascult tirile i mormie. n fiecare diminea urmrete emisiunea de interviuri i mormie. Jack, adug ea ncet, crezi c eu a putea renuna vreodat la chirurgie? Probabil c nu, dar e altceva Nu, nu este, e acelai lucru. Cnd ncepi? ntreb Caroline Ryan.

26

1. Absolvenii
Jack auzise odat c, undeva n Midwest, exista o universitate care dispunea de o aparatur proiectat s penetreze o tornad. n fiecare primvar studenii absolveni, mpreun cu unul sau doi profesori, alegeau o zon predispus la formarea de tornade i, de ndat ce observau una, ncercau s plaseze pachetul de instrumente denumit Toto cum altfel? n calea furtunii dezlnuite. Pn acum nu reuiser. Poate c pur i simplu aleseser locul nepotrivit, i zise Ryan, privind pe fereastr la copacii desfrunzii din Lafayette Park. Biroul consilierului pe problemele de securitate naional era cu siguran destul de furtunos pentru gustul oricui i, din nefericire, mult mai uor accesibil. tii, zise Ryan, lsndu-se pe sptarul scaunului, ar fi trebuit s fie mult mai simplu. Iar eu chiar credeam c va fi, se abinu el s adauge. nainte existau nite legi n lumea asta, observ Scott Adler. Acum nu mai exist. Ce-a mai fcut preedintele, Scott? Chiar vrei s-auzi adevrul? ntreb Adler, subnelegnd. Suntem la Casa Alb, ai uitat? i ntrebnduse dac ncperea era cu adevrat mpnzit cu microfoane. Am ncurcat situaia n Coreea, dar am avut baft. Slav Domnului c n-am bramburit prea tare lucrurile n Iugoslavia, pentru c n locul acela nu poi avea noroc. Cu Rusia nu ne-am descurcat prea bine. Tot continentul african s-a dus de rp. i singurul lucru pe care l-am fcut 27

bine n ultimul timp a fost de resort economic Iar acesta nu include China i Japonia, ncheie Ryan n locul lui. Hei, i aminteti c noi doi am fcut ordine n Orientul Mijlociu? A ieit destul de bine. Care este punctul cel mai fierbinte n clipa asta? Ryan nu dorea laude pentru treaba aceea. Succesul avusese nite consecine foarte neplcute, fiind de fapt principalul motiv pentru care Ryan ieise din serviciul guvernului. Ghicete, suger Adler i Ryan ncuviin cu un mormit. Secretarul de Stat? Hanson? Un politician, replic ofierul de carier. i nc unul mndru de asta, i reaminti Jack. Adler i ncepuse cariera la Externe, imediat dup ce absolvise ca ef de promoie coala Fletcher, apoi urcase toate treptele ierarhice, ncepnd cu muncile neplcute i cu politica intern, ceea ce l costase dragostea primei soii i o bun parte din podoaba capilar. Jack era convins c era animat de dragostea pentru ara sa. Fiu al unuia din supravieuitorii lagrului de la Auschwitz, Adler iubea America aa cum puini o fceau. Mai mult, dragostea lui nu era una oarb, nici chiar acum, cnd ocupa o funcie politic, nu militar. Ca i Ryan, acceptase misiunea pentru ca s-i fac o plcere preedintelui i, cu toate acestea, avea fora moral de a rspunde cinstit ntrebrilor lui Jack. Mai ru dect att, continu Jack n locul lui. E avocat. tia te ncurc mereu. Prejudecata obinuit, remarc Adler cu un surs, iar apoi i oferi o nou mostr din priceperea sa analitic. Ai ceva n cap, nu-i aa? Ryan ncuviin. Am de ncheiat nite socoteli. Se ocup doi biei pricepui de-ai mei. 28

Proiectul implica lucrri de foraj petrolier i lucrri miniere, urmate de o finisare atent. Toate acestea trebuiau ncheiate la termen. Puurile de foraj nefinisate erau aproape gata. Nu era uor de spat nici mcar o gaur n stratul de bazalt din vale, cu att mai puin zece, fiecare cu o adncime de patruzeci de metri i un diametru de zece. n ciuda precauiunilor, echipa format din nou sute de lucrtori, mprii n trei schimburi, depise totui termenul oficial cu dou sptmni. Se construise o cale ferat lung de ase kilometri, pornind de la cea mai apropiat linie Shin-Kansen, iar trei stlpi catenari, folosii n mod curent pentru susinerea cablurilor electrice aeriene, fuseser utilizai la susinerea celor patru mile liniare de reea deas de camuflaj. eful de antier se gndea c aceast vale japonez trebuia s fi avut un trecut geologic interesant. Spre vest, versantul era att de abrupt, nct nu puteai vedea soarele dect la o or sau mai mult dup ce rsrea. Nu era de mirare c inginerii de ci ferate care vzuser valea se hotrser s construiasc n alt parte. Canionul ngust n unele locuri cu o lime mai mic de zece metri fusese spat de un ru, ndiguit de mult vreme, iar ceea ce rmsese aducea mai degrab cu o tranee de piatr, ca o reminiscen a unui rzboi. Sau ca o pregtire a unuia, i zise el. n definitiv, era destul de limpede, dei nu i se spusese niciodat nimic cu privire la proiect, n afara sfatului de a-i ine gura. Singura cale de ieire din acest loc era n sus sau pe lateral. Un elicopter ar face fa n prima variant, iar un tren n a doua dar orice alt tentativ presupunea violarea tuturor legilor balisticii, o sarcin foarte grea. n timp ce privea, un uria excavator Kowa rsturn nc o cup plin de roc sfrmat n vagonul-siloz. Era ultimul din garnitura de tren pe care n curnd locomotiva avea s o remorcheze pn la linia principal, unde va fi preluat de o locomotiv electric obinuit. 29

Gata, i zise brbatul, artnd spre fundul gurii. Jos un alt brbat inea captul unei rulete lungi. Exact patruzeci de metri. Desigur, puul fusese deja msurat cu laserul, dar tradiia cerea ca asemenea msurtori s fie verificate de mna unui muncitor calificat, iar acolo, n fundul puului, se afla un miner ntre dou vrste, cu faa sclipind de mndrie, care habar nu avea ce fel de proiect era acesta. Hai, rosti eful de antier, dnd din cap mulumit i apoi aplecndu-se cu un aer formal i graios n direcia brbatului de jos, care i rspunse ndatoritor i mndru. Urmtorul tren care trebuia s soseasc va aduce un malaxor de ciment supradimensionat. Seturile de grinzi preasamblate erau deja stivuite lng acest pu ca, de altfel, lng toate celelalte, ateptnd s fie coborte. Aceast echip terminase treaba cu ase ore mai trziu dect echipa vecin i cu nu mai puin de dou zile dect echipa cea mai ndeprtat neregularitile din stratul de roc din adncime creaser probleme lucrtorilor de la puul ase; adevrul era c fcuser o treab bun terminnd att de repede. Va trebui s le vorbeasc i s-i felicite pentru efortul herculean, ca s mai uite de ruinea de a fi fost ultimii. Echipa ase era cea mai bun echip a sa i era mare pcat c avusese un asemenea ghinion. nc trei luni i terminm la termen, zise ncreztor maistrul. Cnd terminm i puul ase, vom da o petrecere pentru oameni. O merit. Nu e prea amuzant, remarc Chavez. E i prea cald, ncuviin Clark. Instalaia de aer condiionat a Range Roverului era defect sau poate c i dduse duhul de disperare. Din fericire, aveau ap mbuteliat. Dar e o cldur uscat, replic Ding, de parc asta ar mai fi contat la o temperatur de patruzeci i cinci de grade 30

Celsius. Deurub capacul unei sticle de plastic cu ap de izvor care, dup aprecierea lui, trebuia s fi avut vreo treizeci i cinci de grade. n condiiile date, era surprinztor de rcoritoare. La noapte va cobor poate pn la douzeci i cinci. Am fcut bine c mi-am luat puloverul, domnule C. Chavez se opri s se tearg de sudoare nainte de a privi din nou prin binoclu. Era bun, dar nu-l ajuta prea mult, n afar de faptul c vedea mai clar aerul fierbinte, sclipitor, ce se vlurea asemenea unei mri nevzute, frmntat de furtun. Aici nu supravieuia nimic, n afar de cte un vultur rtcit, care cu siguran curase demult scheletul oricrei vieti ce fcuse vreodat greeala de a se nate n acest loc. i cnd te gndeti c i imaginase c Deertul Mojave era deprimant. Acolo, cel puin, existau coioi. Nu se schimba nimic, reflect Clark. Fcea treburi din astea de treizeci de ani? Nu chiar att, dar pe aproape. Isuse, treizeci de ani! nc nu avusese ocazia s o fac ntrun loc care s i se potriveasc efectiv, dar n clipa aceasta nu prea important. Acoperirea sub care cltoreau era foarte firav. Spatele Roverului era ticsit cu echipamente topografice i cu lzi cu mostre de roc, suficiente ca s-i conving pe localnicii analfabei c muntele acela singuratic ascundea un zcmnt uria de molibden. Localnicii tiau cum arta aurul cine nu tia? dar minereul alintat de mineri Molly-be-damned1 constituia un mister pentru neiniiai, abstracie fcnd de valoarea sa pe pia, care era considerabil. Clark folosise acest truc de multe ori. O descoperire geologic era genul ideal de noroc, n stare s strneasc lcomia oamenilor. Le plcea la nebunie ideea de a avea ceva de valoare zcnd sub tlpi, iar John Clark aducea foarte bine cu un inginer minier, cu minile aspre i faa cinstit, gata s le dea vestea cea 1 Molly-fii-blestemat, asociere facut pe baza asemnrii sonore cu
cuvntul molibden (n.tr).

31

bun i confidenial. i consult ceasul. ntlnirea trebuia s aib loc peste nouzeci de minute, dar el sosise mai devreme, ca s verifice terenul. Era cald i pustiu, ceea ce nu era o surpriz, iar locul se afla la vreo douzeci de mile distan de muntele despre care avea s se mai vorbeasc. Se gsea la o ntretiere de drumuri bttorite, unul pe direcia nord-sud, cellalt aproximativ pe direcia est-vest, ambele destul de vizibile; n ciuda nisipului i pietriului rscolit de vnt, care ar fi trebuit s acopere orice urm de prezen uman, Clark nu reuea s neleag. Nu puteai ine piept anilor lungi de secet, dar, chiar i cu cte o ploaie ocazional, era incredibil c cineva putea supravieui aici. i totui, unii reuiser i, din cte tia el, triau i acum, dac aveau destul iarb pentru capre i nu erau tulburai de brbai cu arme, care s le fure animalele i s ucid ciobanii. Cei doi ofieri superiori ai CIA edeau n maina cu geamurile lsate, beau ap mbuteliat i transpirau, epuiznd toate subiectele de discuie. Camioanele i fcur apariia spre amurg. Mai nti observar trmbele de praf, asemenea urmelor lsate de brcile cu motor, sclipind galbene n lumina slab. ntr-o ar att de dezolant i de pustie, cum de se pricepeau s le pstreze n stare de funcionare? Cineva tia s le ntrein i sta era un lucru remarcabil. nsemna c nu era totul pierdut pentru locul acesta arid. Dac oamenii ri erau n stare s o fac, o puteau face i cei buni. Exact acesta era motivul pentru care Clark i Chavez se aflau aici. Primul camion era cu mult naintea celorlalte. Era vechi, probabil c fusese iniial un camion militar, dei, dup caroseria deteriorat, nu puteai dect ghici ara de origine i numele productorului. Ocoli Roverul lor pe o raz de vreo sut de metri, suficient pentru ca echipajul, inclusiv un brbat postat n spatele unei arme ce prea o mitralier ruseasc de calibrul 12,7 mm, aezat n spatele camionului, s-i studieze discret i prudent. eful lor le 32

spunea poliiti pe vremuri fuseser tehnicieni. Dup un timp se opri i coborr, rmnnd pe loc, cu ochii aintii pe Rover, innd n mini puti murdare, dar, probabil, n stare de funcionare. n curnd, oamenii vor fi mai puin importani. Era sear. Chavez privi spre un brbat aezat n umbra unui camion oprit la vreo sut de metri, care mesteca hai. Prostnacul la n-ar putea cel puin s-l fumeze? ntreb ofierul exasperat, n aerul fierbinte din main. Face ru la plmni, Ding. Doar tii i tu. Partenerul lor de discuii din seara aceea ctiga frumuel de pe urma importului de hai. De fapt, cam dou cincimi din producia intern a rii se duceau pe finanarea acestui comer, ntreinnd o flot de avioane ce aduceau marfa din Somalia. Acest fapt i deranja pe Clark i pe Chavez, dar misiunea lor nu avea nicio legtur cu preferinele lor personale. Era n legtur cu o datorie veche. Generalul Mohammed Abdul Corp gradul i-l dduser ziaritii care nu tiau cum s-l numeasc altfel purta rspunderea morii, cu mult timp n urm, a douzeci de soldai americani. Mai precis, cu doi ani n urm, mult peste capacitatea de memorare a mass-media, pentru c, dup ce i omorse pe soldaii americani, revenise la principala sa preocupare, aceea de a-i ucide compatrioii. Clark i Chavez se aflau aici pentru cel din urm motiv, dar dreptatea putea avea multe forme i nuane, astfel nct Clark gsea o plcere aparte n ndeplinirea unui plan paralel. Faptul c Abdul Corp se ocupa i de narcotice prea cadoul special al unui Dumnezeu cu simul umorului. Ne punem la patru ace nainte s ajung aici? ntreb Ding, trdndu-i puin nervozitatea. Cei patru brbai de lng camion stteau pur i simplu, mestecnd tutun i privind, cu putile culcate pe genunchi, uitnd de tot de mitraliera din spate. Ei erau avanpostul de securitate al Generalului. Clark cltin din cap. 33

Pierdere de timp. La dracu, suntem aici de ase sptmni. i asta pentru o singur ntlnire. Ei bine, sta era mersul lucrurilor. Trebuia s dau jos astea trei kile transpirnd, replic Clark cu un zmbet iritat. Probabil chiar mai mult de trei, i zise el n gnd. E nevoie de timp ca s faci cum trebuie lucrurile astea. M ntreb cum se descurc Patsy la colegiu? murmur Ding, privind urmtoarea trmb de praf care se apropia. Clark nu-i rspunse. Nu pricepea cum de fiica sa putea s-l considere pe partenerul lui de teren exotic, interesant i fermector. Ding era mai scund dect ea Patsy semna cu mama ei, nalt i zvelt i provenea dintr-un mediu pestri. John nu putea nega faptul c Chavez muncise mai mult ca orice alt brbat pe care-l cunoscuse vreodat ca s devin cineva, n ciuda soartei potrivnice. Biatul avea acum treizeci i unu de ani. Biatul? i repet Clark. Cu zece ani mai n vrst dect fetia lui, Patricia Doris Clark. Ar fi putut spune cte ceva despre viaa asta nenorocit de teren, dar Ding i-ar fi replicat c nu el era cel care trebuia s hotrasc i sta era adevrul. Era i prerea lui Sandy. Gndul care nu-i ddea pace lui Clark era acela c Patricia, copilul lui, ar putea avea relaii sexuale cu Ding? Printele din el se simea tulburat de aceast idee, dar trebuia s recunoasc faptul c i el i trise din plin tinereea. i zise c fetele erau pedeapsa lui Dumnezeu pentru c te-ai nscut brbat; tremurai n permanen de fric s nu ntlneasc pe cineva ca tine, la vrsta aceea. n cazul lui Patsy, aceast similitudine era mult prea izbitoare ca s fie uor acceptat. Concentreaz-te asupra misiunii, Ding. Am neles, domnule C. Clark nu trebui s ntoarc capul. i imagin zmbetul de pe buzele partenerului su. i aproape c-l simi disprnd, 34

atunci cnd aerul ncins fu tulburat de alte dre de praf. Punem noi mna pe tine, nenorocitule, opti Ding, revenind la realitate i lundu-i morga de misiune. Nu era vorba doar de soldaii americani ucii. Oamenii asemenea lui Corp distrugeau tot ce atingeau, iar aceast parte a lumii merita o ans pentru viitor. ansa aceasta ar fi fost posibil cu doi ani mai devreme, dac preedintele ar fi ascultat sfatul comandanilor de teren, nu pe cel al ONU. Totui, se prea c trsese unele nvminte, ceea ce era un punct bun pentru el. Soarele coborse mult la orizont, gata s apun, i o dat cu asta cldura se mai domolise. Alte camioane. Amndoi sperau s nu urmeze prea multe. Chavez i ridic privirea spre cei patru brbai aflai la vreo sut de metri distan. Discutau fr prea mult vlag, moleii de hai. n mod normal ar fi fost periculos s te afli n preajma unor brbai drogai i narmai, dar, aa cum se mai ntmpla cteodat, n seara aceea pericolul le juca feste. Cel de-al doilea camion era vizibil i se apropia din ce n ce mai mult. Cei doi ofieri CIA coborr din main s-i dezmoreasc oasele i s-i salute, precaui, pe noii venii. Garda personal a generalului, format din poliiti de elit, nu era cu nimic mai presus dect cei care sosiser primii, dei unii purtau cmi descheiate la nasturi. Primul care se apropie de ei duhnea a whisky, subtilizat probabil din stocul personal al generalului. Era un afront adus preceptelor islamice, dar la fel era i traficul de droguri. Unul din lucrurile pe care le admira Clark la saudii era felul direct i energic de a judeca acest tip de delincveni. Salut, i zmbi Clark brbatului. M numesc John Clark. Acesta este domnul Chavez. l ateptm pe general, aa cum ne-ai spus Ce transportai? ntreb poliistul, surprinzndu-l pe Clark cu cunotinele sale de englez. John ridic geanta plin cu mostre de roc, n timp ce Ding i arta instrumentele electronice. Dup o verificare 35

superficial a mainii, avur parte de surpriza plcut de a nu fi percheziionai mai atent. Dup aceasta sosi Corp, nsoit de garda personal de ncredere, dac se putea spune aa ceva. Acetia ocupau un automobil marca Zil, de fabricaie sovietic. Generalul nsui cltorea ntr-un Mercedes care aparinuse unui membru al guvernului, nainte ca acesta s se fi dizolvat. Avusese parte i de zile mai bune, dar era probabil cel mai bun automobil din ar. Corp era mbrcat n hainele bune, de duminic: o cma kaki, mbrcat peste pantalonii cu vipuc, cu nite nsemne de grad pe epolei i o pereche de cizme ce fuseser lustruite probabil cu o sptmn n urm. Acum soarele era chiar sub linia orizontului. Foarte curnd avea s se ntunece, dar atmosfera rarefiat a deertului aflat la mare altitudine lsa deja s se vad o mulime de stele. Generalul era un brbat politicos, cel puin dup propriile sale criterii. Se apropie de ei cu pai aleri i le ntinse mna. n timp ce i-o strngea, Clark se ntreb ce se ntmplase cu proprietarul Mercedesului. Mai mult ca sigur c fusese asasinat, mpreun cu ceilali membri ai guvernului. Muriser n parte din cauza incompetenei, dar mai ales a barbariei, probabil chiar de mna sigur i prietenoas pe care o strngea el acum. Ai terminat prospeciunile topografice? ntreb Corp, surprinzndu-l nc o dat pe Clark cu corectitudinea sa gramatical. Da, domnule. mi permitei s v art? Desigur. Corp se apropie n urma lui de portbagajul Roverului. Chavez scoase la iveal o hart topografic i cteva fotografii luate din satelit, cumprate. S-ar putea s fie cel mai mare zcmnt, dup cel din Colorado, iar puritatea este uimitoare. Chiar aici, adug Clark, mpungnd harta cu un indicator metalic. La treizeci de kilometri de locul n care ne aflm 36

Clark zmbi. tii, cu toate c lucrez de atta timp n brana asta, nu pot s nu m minunez. Cu milioane de ani n urm, un bulgre uria din chestia asta a nit din inima Pmntului. Perora foarte poetic. Avea mult experien i, n afar de asta, citise din plcere o grmad de tratate de geologie, mprumutnd frazele cele mai frumoase. Oricum, interveni Ding dup cteva clipe, suprasarcina nu constituie o problem. Am localizat zcmntul cu precizie. Cum ai reuit? ntreb Corp. Hrile de care dispunea ara sa erau produsul unei alte epoci, mult mai primitive. Cu aceasta, domnule, rspunse Ding, ntinzndu-i instrumentul. Ce este acesta? se interes Generalul. Un detector SPG, explic Chavez. Ne ajut s ne descurcm. Trebuie doar s apsai pe butonul acela de cauciuc. Corp fcu exact cum i se spusese, apoi ridic cutia mare din plastic verde, subire, i privi afiajul. Mai nti i art ora exact, apoi ncepu s se desfoare, dovedind c era n legtur cu unul, apoi cu doi i, n sfrit, cu trei satelii ai Sistemului de Poziionare Global. Ce instrument uluitor, zise el, dei nu vzuse nici pe jumtate din ce putea acesta s fac. Apsnd pe buton, trimise n eter un semnal radio. Era att de uor s uite c se aflau la numai o sut de mile de Oceanul Indian i c undeva, dincolo de linia orizontului, s-ar putea afla un portavion. O nav cu puntea pustie pe moment, pentru c elicopterele care obinuiau s staioneze acolo decolaser cu o or mai devreme i se retrseser ntr-un loc sigur, cu treizeci i cinci de mile mai spre sud. Corp arunc nc a privire detectorului, apoi l ddu napoi. 37

Ce e cu zgomotul sta? ntreb el, trecndu-i-l n minile lui Ding. Bateria este prost fixat, explic Chavez, surznd. Era de la singura arm pe care o aveau, i nc una de dimensiuni modeste. Generalul nu acord prea mare atenie explicaiei superficiale i se ntoarse din nou spre Clark. Ct? ntreb el simplu. Pi, determinarea exact a dimensiunii zcmntului ar necesita Bani, domnule Clark. Anaconda este gata s v ofere cincizeci de milioane de dolari, domnule. V vom plti n patru rate a cte dousprezece milioane i jumtate, plus zece la sut din beneficiul brut al lucrrilor miniere. Avansul i restul plii se vor achita n dolari. Nu e suficient. tiu ct valoreaz molibdenul. n drum spre locul ntlnirii consultase un exemplar din Financial Times. Dar vor fi necesari doi, poate chiar trei ani pentru nceperea lucrrilor. Apoi va trebui s gsim cea mai bun cale de a transporta minereul pe coast. Poate cu camioane sau pe calea ferat, dac zcmntul este att de mare pe ct credem noi. Costul lucrrilor va fi de ordinul a trei sute de milioane. Chiar la preul minii de lucru de aici, i zise Clark. Am nevoie de mai muli bani ca s asigur fericirea poporului meu. Trebuie s nelegei asta, zise Corp chibzuit. Clark i spuse c, dac ar fi fost un om de onoare, negocierile ar fi fost chiar interesante. Corp avea nevoie de mai muli bani ca s cumpere arme cu care s recucereasc ara al crei stpn fusese odat. Naiunile Unite l ndeprtaser de la putere, dar nu fcuser o treab foarte contiincioas. Exilat n obscuritatea primejdioas a unei regiuni pustii, supravieuise n timpul anului ce trecuse 38

transportnd hai n orae i ctignd suficient pentru a prezenta din nou un pericol potenial pentru sigurana statului. Cu arme noi, desigur, i cu un control deplin asupra rii, ar fi renegociat monopolul molibdenului. Era un plan inteligent, dar strveziu, i zise Clark, care visase s-l scoat el nsui pe nemernic din brlog. Sigur, suntem cu toii preocupai de stabilitatea politic n zon, recunoscu John, cu zmbetul unui om care cunotea toate dedesubturile problemei. n definitiv, era de notorietate faptul c americanii fceau afaceri cu toate rile lumii, sau cel puin aceasta era impresia lui Corp i a altora ca el. Chavez i fcea de lucru cu detectorul, urmrind afiajul cu cristale lichide. Unul din ptratele din colul drept se nnegri. Ding tui din cauza prafului din aer i i frec nasul. OK, spuse Clark. Suntei un om serios i v nelegem. Putem plti un avans de cincizeci de milioane. i dorii ntrun cont n Elveia? Aa e mai bine, admise Corp mai destins. Ocoli Roverul i art spre portbagaj. Acestea sunt mostrele de roc? Da, domnule, rspunse Clark, dnd din cap. i ntinse un bolovan de vreo dou kilograme, cu un coninut foarte ridicat de molibden, care ns provenea din Colorado, nu din Africa. Vrei s-l artai oamenilor dumneavoastr? Ce-s astea? se interes Corp, artnd spre dou obiecte din main. Lmpile noastre, domnule, explic Chavez i scoase una, surznd. Ding fcu la fel. Avei o arm acolo, observ Corp amuzat, artnd spre o puc cu percutor. Doi dintre bodyguarzi se apropiar. Domnule, suntem totui n Africa. Ne-am temut 39

De lei? Asta i se pru lui Corp o glum bun. Se ntoarse i le spuse ceva poliitilor si, care izbucnir ntr-un rs afabil, aflnd de prostia americanilor. Noi ucidem leii, le spuse Corp dup ce rsetele se potolir. Aici nu supravieuiete nimic. Generalul i zise c Clark se comporta ca un adevrat brbat, aa cum sttea, acolo, cu lanterna n mn. Prea o lantern puternic. Pentru ce este asta? Pi, nu-mi prea place ntunericul i, n plus, cnd nnoptm sub cerul liber, mi place s fac poze. Da, ntri Ding. Chestiile astea sunt nemaipomenite. Se ntoarse i i plimb privirea peste garda personal a generalului. Erau dou grupuri, unul de patru, cellalt de ase persoane, plus cei doi de lng ei i Corp nsui. Vrei s v fac nite fotografii mpreun cu oamenii dumneavoastr? ntreb Clark, fr s fac vreun gest n direcia aparatului. Pe faz, Chavez aprinse lanterna i o ndrept asupra grupului mai numeros. Clark i conduse pe cei trei brbai mai aproape de main. Lanternele funcionau de minune. n mai puin de trei secunde cei doi ofieri CIA stingeau luminile i imobilizau minile indivizilor. Credeai c am uitat? l ntreb ofierul CIA pe Corp, cincisprezece minute mai trziu, n vuietul elicopterului ce se apropia din ce n ce mai mult. Toi cei doisprezece brbai din garda de corp a generalului zceau cu faa n jos pe pmnt i cu minile legate la spate cu ajutorul unor frnghii din plastic, de genul acelora folosite de poliiti cnd nu aveau ctue la ndemn. Generalul nu mai putea face altceva dect s geam i s se zvrcoleasc de durere. Ding sparse cteva cartue de semnalizare i le mprtie n jurul Roverului. Primul elicopter UH-60 Blackhawk se apropie, rotindu-se prevztor i luminnd terenul cu reflectoarele. 40

BIRD DOG ONE, aici BAG MAN. Bun seara, BAG MAN, BIRD DOG ONE ine situaia sub control. Aterizai, chicoti Clark n aparatul de emisie. Primul elicopter ateriz cu mult n afara spaiului iluminat. Membrii grupului de asalt aprur din umbr asemeni unor nluci, naintnd cu armele pregtite, la cte cinci metri distan unul de cellalt. Clark? se auzi o voce rspicat i nervoas. Da, rspunse John, fcnd semn cu mna. I-am prins. Cpitanul grupului de comando veni mai aproape. O figur latino-american, brzdat de dre de vopsea de camuflaj i mbrcat n uniform de deert. Participase la ultima misiune de pe continentul african ca locotenent i i amintea de serviciul funerar inut n memoria oamenilor czui din plutonul su. Aducerea grupului de comando fusese ideea lui Clark i fusese acceptat uor. n spatele cpitanului Diego Checa i fcur apariia nc patru brbai. Restul grupului se mprtie ca s-i percheziioneze pe poliiti. Ce facem cu tia doi? ntreb unul din ei, artnd spre bodyguarzii personali ai lui Corp. Lsai-i n pace, rspunse Ding. Am neles, domnule, replic lupttorul din Forele Speciale care apoi scoase la iveal dou perechi de ctue pe care le fix, pentru mai mult siguran, alturi de legturile din plastic de pe minile celor doi. Cpitanul Checa puse el nsui ctuele pe ncheietura minilor lui Corp. Ajutat de un sergent, l ridic de jos, n timp ce Clark i Chavez i luau lucrurile personale din main i porneau n urma soldailor spre elicopter. Unul din lupttori i ntinse un bidon lui Chavez. Salutri din partea lui Oso, spuse sergentul-major. Ding ntoarse brusc capul. Ce mai face? E la coala de plutonieri-majori. E suprat c a pierdut ocazia asta. M numesc Gomez, Foxtrot, ofier secund din 41

plutonul 175. Atunci am fost i eu aici. Ai fcut ca totul s par foarte simplu, i spunea Checa lui Clark la civa metri deprtare. ase sptmni, rspunse ofierul superior cu o indiferen bine studiat. Regulamentul impune un asemenea demers. Patru sptmni am ars gazul n pustietatea asta, dou sptmni a durat pregtirea ntlnirii, ase ore am ateptat sosirea lor i cam n zece secunde l-am capturat. Ca la carte, remarc Checa i ntinse o doz de Gatorade. Privirea cpitanului se fix asupra superiorului su. Oricine ar fi, i zise la nceput Checa, e prea n vrst ca s se mai joace de-a v-ai ascunselea cu traficanii n pustietatea asta. Apoi l privi pe Clark n ochi, cu mai mult atenie. Cum naiba reuii? l ntreb Gomez pe Chavez n ua elicopterului. Ceilali se traser mai aproape, curioi s aud rspunsul. Ding arunc o privire echipamentului pe care-l purta i izbucni n rs. Prin magie. Gomez era nemulumit c ntrebarea sa rmsese fr rspuns. Pe indivizii ia i lsai acolo? Da, replic Chavez, aruncnd o ultim privire n spate. Mai devreme sau mai trziu unul dintre poliiti va reui probabil s-i elibereze minile, va scoate cuitul i l va dezlega pe cellalt, dup care nu le mai rmnea dect s-i bat capul cum s scape de ctue. Pe noi ne interesa eful lor. Gomez se ntoarse i scrut orizontul. Pe-aici sunt lei sau hiene? Ding cltin din cap. Mare pcat, i zise sergentul. Soldaii i fixar centurile de siguran. De ndat ce 42

elicopterul se desprinse de la pmnt, Clark i puse o pereche de cti i atept ca eful grupului s regleze frecvena radio. CAPSTONE, aici BIRD DOG, ncepu el. Cu o diferen de fus orar de opt ore, la Washington era trecut cu puin de amiaz. Semnalul radio transmis din elicopter pe unde ultrascurte fu mai nti recepionat de nava Tripoli, iar de acolo preluat de un satelit. Biroul de transmisiuni dirij apelul chiar la telefonul de pe biroul lui Ryan. Da, BIRD DOG, aici CAPSTONE. Vocea lui Clark era greu de recunoscut, dar cuvintele erau cele convenite: Niciunul din amicii notri nu este rnit. Repet, raa este n traist i nu avem pierderi printre amici. Am neles, BIRD DOG. ncepe livrarea, conform planului. Era, ntr-adevr, revolttor, i zise Jack, aeznd receptorul n furc. Asemenea operaiuni erau de obicei rezolvate pe teren, dar, de data aceasta, preedintele nsui insistase. Se ridic de la birou i se ndrept spre Biroul Oval. L-ai prins? ntreb DAgustino, vzndu-l pe Jack grbit pe coridor. Tu de unde tii? eful era foarte ngrijorat, i explic Helen ncet. Ei bine, nu mai are motive s fie. Asta a fost una din socotelile care trebuiau ncheiate. Bine ai venit napoi, domnule doctor Ryan. n acea zi, o alt persoan era bntuit de amintirile trecutului. Continu, spuse psihologul. A fost ngrozitor, ncepu femeia, privind fix podeaua. A fost singura oar n via cnd mi s-a ntmplat i 43

Dei vorbele curgeau molcom, pe un ton fr inflexiuni, femeia mai n vrst se simea tulburat n primul rnd de aspectul ei fizic. Pacienta avea treizeci i cinci de ani i ar fi trebuit s fie subiric, minion i blond; faa ei ns era buhit de prea mult mncare i butur, iar prul cu greu putea fi numit atrgtor. Pielea, care ar fi trebuit s fie alb, era doar palid i mat, asemenea cretei, cu porii deschii, pe care nici mcar fondul de ten nu reuea s-i ascund. Doar vocea arta ce fusese pacienta odat, iar vocea ei relata evenimentele petrecute cu trei ani n urm ca i cum mintea i-ar fi funcionat pe dou niveluri, primul al victimei, iar al doilea al observatorului care, ntr-un mod intelectual, distant, i punea ntrebarea dac participase cu adevrat. Vreau s spun, el e cine e, iar eu lucram pentru el i ineam la el Vocea i se frnse din nou. Femeia nghii n sec i tcu o clip nainte de a continua. Adic, l admir, admir tot ce face, tot ceea ce reprezint. i ridic privirea. n mod ciudat, ochii i erau uscai ca celofanul, o ntindere neted, reflectnd lumina fr un licr de lacrim. Este att de fermector, de grijuliu i E-n regul, Barbara. Ca n nenumrate ocazii, psihologul ncerc s-i nfrneze dorina de a-i consola pacienta. tia ns c trebuia s rmn distant, c trebuia s-i ascund propria ur fa de ceea ce i se ntmplase acestei femei inteligente i capabile. Totul se petrecuse din cauza unui brbat care uzase de poziia i de puterea pe care le deinea pentru a atrage femei, asemenea luminii care, hipnotiznd musculiele, le atrage din ce n ce mai aproape, n cercuri strlucitoare, pn le distruge. Era o schem caracteristic vieii n acel ora. De atunci, Barbara prsise doi brbai care i-ar fi putut fi parteneri ideali ntr-o via 44

echilibrat. Era o femeie inteligent, absolvent a Universitii din Pennsylvania, cu o diplom n tiine politice i doctoratul n probleme de administraie public. Nu era o secretar prostu sau o student angajat pe timp de var, i poate c din aceast cauz fusese cu att mai vulnerabil; intrase n politic, tiind c era destul de capabil i c nu-i mai rmnea de fcut dect un singur lucru care s o treac dincolo de culme, sau de linie, sau care o fi fost eufemismul folosit n mod curent pentru Capitol Hill. Problema era c acea linie nu putea fi traversat dect ntr-o singur direcie, iar ceea ce se afla dincolo de ea nu putea fi observat cu uurin din partea cealalt. tii, a fi fcut-o oricum, zise Barbara ntr-o clip de sinceritate brutal. N-ar fi trebuit s Te simi vinovat din cauza asta? ntreb doctoria Clarice Golden. Barbara Linders ncuviin din cap. Golden i nbui un oftat i continu pe un ton blnd: i crezi c i-ai dat Semnale, ddu pacienta din cap. Aa mi-a spus: Mi-ai dat semnale. Poate c i le-am dat. Nu i le-ai dat, Barbara. Acum te rog s continui, o ndemn Clarice ncet. Pur i simplu nu aveam chef. Nu spun c n-a fi fcuto, poate altdat, n alt zi, dar atunci nu m simeam bine. Cnd venisem la birou n dimineaa aceea m simeam bine, dar probabil c m ptea o rceal sau altceva, pentru c dup-mas mi s-a fcut grea i a fi vrut s plec acas mai repede. Dar era ziua n care discutam amendamentele la legislaia privind drepturile civile, pe care o sponsoriza el, aa c am luat dou tablete de Tylenol pentru febr i am rmas. Pe la nou nu mai eram dect noi doi n birou. Drepturile civile sunt specialitatea mea. edeam pe canapeaua din biroul lui, iar el se plimba prin camer, aa cum face ntotdeauna cnd i formuleaz 45

ideile, i deodat m-am pomenit cu el n spatele meu. mi amintesc c vocea i-a devenit dulce i prietenoas i din senin mi-a zis Ai cel mai frumos pr, Barbara, iar eu i-am rspuns Mulumesc. M-a ntrebat cum m simt i i-am spus c m pate o boal i atunci mi-a zis c-mi d ceva ce folosete el de obicei coniac. Povestea repede, ca i cum ar fi sperat s termine partea aceasta a povestirii ct mai curnd, asemenea unei persoane care deruleaz rapid o videocaset mpnat cu reclame. Nu l-am vzut punnd ceva n butur. Avea o sticl de Remy n dulpiorul din spatele biroului i bnuiesc c nc ceva. Am but pe nersuflate. Sttea acolo, privindum, fr s scoat mcar o vorb, doar uitndu-se la mine, ca i cum ar fi tiut c se va ntmpla repede. Era ca i cum nu tiu. mi ddeam seama c ceva nu era n regul, ca atunci cnd te mbei imediat i i pierzi autocontrolul. Vocea i se frnse timp de vreo cincisprezece secunde, iar doctoria Golden atept, privind-o aa cum fcuse i el, i trecu ei prin minte. Aceast ironie a soartei o stnjenea, dar aici era vorba de profesia ei: era un gest medical, menit s ajute, nu s fac ru. Pacienta ei retria acum totul. Ca ntotdeauna, i puteai da seama dup ochii ei. Ca i cum mintea i-ar fi fost ntr-adevr un aparat video, scena se desfura n faa ei, iar Barbara Linders nu fcea altceva dect s comenteze ceea ce vedea, refuznd s relateze cu adevrat experiena personal ngrozitoare pe care o trise. Timp de zece minute descrise totul, fr a uita niciun amnunt clinic, relatnd pas cu pas, cu mintea organizat a profesionistei care era. De-abia cnd isprvi fu cuprins din nou de emoie. Nu era nevoie s m violeze. Ar fi putut s m roage. A fi vreau s spun, n alt zi, la sfrit de sptmn tiam c era nsurat, dar mi-a plcut de el i Dar te-a violat, Barbara. Te-a drogat i te-a violat. De data aceasta, doctoria Golden se aplec i i lu 46

mna ntr-a sa, pentru c acum tia totul. Barbara Linders povestise ntreaga ntmplare ngrozitoare, probabil pentru ntia oar de cnd se petrecuse. n perioada intermediar dezvluise fragmente i secvene, n special cele mai terifiante, dar aceasta era prima oar cnd trecuse prin toat ntmplarea, n ordine cronologic, de la nceput pn la sfrit, iar impactul povestirii era, cum i trebuia s fie de fapt, traumatizant i purificator. Trebuie s mai fie ceva, spuse Golden dup ce hohotele de plns se stinser. Aa e, rspunse Barbara imediat, deloc surprins c psihologul i dduse seama de asta. A mai fost cel puin o femeie de la birou, Lisa Beringer. S-a s-a sinucis dup un an, a intrat cu maina ntr-un pilon de pod, ca i cum ar fi fost un accident, din cauza buturii, dar a lsat un bilet n birou. Eu i-am strns lucrurile i l-am gsit. Spre stupefacia doctoriei Golden, Barbara Linders deschise poeta i l scoase la iveal. Biletul era ntr-un plic albastru i cuprindea ase coli de coresponden personal, acoperite cu scrisul des i lizibil al unei femei care hotrse s-i pun capt zilelor, dar care dorea ca cineva s afle din ce cauz o fcuse. Medicul psihiatru Clarice Golden mai vzuse astfel de scrisori i de fiecare dat se simise cuprins de un fel de uimire melancolic la gndul c oamenii puteau face aa ceva. ntotdeauna scriau despre o durere insuportabil, ns de cele mai multe ori trdau un psihic deprimat, care ar fi putut fi salvat, vindecat i redat vieii normale, dac persoana n cauz ar fi avut inspiraia s dea un singur telefon sau s stea de vorb cu un singur prieten apropiat. Doctorul Golden nu citi mai mult de dou paragrafe i i ddu seama imediat c Lisa Beringer fusese nc o victim fr rost, o femeie care se simise singur, prsit, ntr-un serviciu plin de lume care i-ar fi putut veni n ajutor. Medicii specializai n sntatea mintal erau antrenai s-i ascund sentimentele, din motive lesne de neles. 47

Clarice Golden practica de aproape treizeci de ani aceast meserie i talentului cu care o nzestrase Dumnezeu i se adugase o via plin de experiene personale. Deosebit de priceput n ajutorarea victimelor abuzurilor sexuale, manifesta compasiune, nelegere i un sprijin nemrginit i de foarte bun calitate, care, dei reale, constituiau doar un paravan care ascundea sentimentele sale adevrate. Ura obsedaii sexuali tot att de mult ca orice ofier de poliie, poate chiar mai mult. Poliistul vede trupul victimei, vntile i lacrimile, aude hohotele sale de plns. Munca psihologului este de durat mai lung; el ptrunde n mintea victimei n cutarea amintirilor dureroase i ncearc s gseasc o modalitate de a le extirpa. Violul este o crim mpotriva minii, nu a trupului, iar rnile ascunse pe care le alina Clarice Golden de o via erau tot att de urte sau poate chiar mai urte dect lucrurile vzute de poliiti. Ura fiinele acestea cu toate c, fiind o fire blnd i sensibil, nu ar fi putut rzbuna niciodat fizic crimele comise. De data aceasta ns, avea de-a face cu o problem special. inea permanent legtura cu serviciile specializate n anchetarea delictelor sexuale din toate seciile de poliie, pe o raz de cincizeci de mile, dar acest delict fusese comis ntr-o cldire federal i trebuia s verifice sub jurisdicia cui se afla. Trebuia s stea de vorb cu vecinul ei, Dan Murray, de la FBI. i mai era o complicaie. Fptaul era la vremea respectiv senator al Statelor Unite i deinea nc un birou n Cldirea Capitoliului. ns ntre timp i schimbase serviciul. Nu mai era senator de New England, ci vicepreedinte al Statelor Unite. ComSubPac fusese odat unul dintre cele mai mree idealuri pe care le-ar fi putut avea cineva, dar asta inea de-acum de domeniul trecutului. Primul mare comandant fusese viceamiralul Charles Lockwood i, dintre toi cei care 48

i nfrnser pe japonezi, doar Chester Nimitz i, poate, Charles Layton fuseser mai importani. Lockwood fusese acela care, instalat chiar n acest birou din cldirea situat pe nlimile care dominau Pearl Harbor, i trimisese n lupt, n fruntea navelor din flot, pe Mush Morton, Gene Fluckey, Dick OKane i pe ceilali eroi legendari. Acelai birou, aceeai u i chiar acelai titlu Comandant, Forele Armate Submarine, Flota din Pacific a Statelor Unite cu deosebirea c acum se accepta un rang inferior. Contraamiralul Bart Mancuso din cadrul marinei militare a S.U.A tia c avusese noroc s ajung att de departe. Asta era partea bun. Partea proast era c, de fapt, urma s preia un serviciu muribund. Lockwood comandase o flot adevrat de submarine i baze plutitoare. Mai recent, Austin Smith i trimisese cele patruzeci i ceva de ambarcaiuni n cel mai mare ocean al lumii, dar Mancuso nu mai avea dect nousprezece nave de asalt i ase lansatoare de torpile, iar acestea din urm acostaser, ateptnd s fie casate la Bremerton. Niciuna nu urma s fie pstrat, nici mcar ca exponat de muzeu, amintind de vremuri demult apuse, ceea ce nu-l deranja pe Mancuso att de mult pe ct ar fi trebuit. Nu-i plcuser niciodat torpiloarele i nici destinaia lor urt, nu agrease niciodat construcia lor, amintind de nite dube, nu-i plcuse niciodat concepia comandanilor lor. Antrenat pe niveluri de asalt, Mancuso preferase ntotdeauna s se afle n miezul aciunii acolo unde fusese aciunea, se corect el n gnd. Fusese. Acum se sfrise sau era pe sfrite. Destinaia submarinelor de asalt cu propulsie nuclear se schimbase, nu mai era cea de pe vremea lui Lockwood. n timp ce pe vremuri ele hituiau navele de la suprafa, fie comerciale, fie de rzboi, acum se specializaser n eliminarea submarinelor inamice, asemenea avioanelor de lupt destinate distrugerii semenilor lor strini. Aceast specializare le ngustase scopul, concentrnd echipamentul 49

i instrucia pn la limitele supreme. Nimic nu putea depi performana unui submarin cu propulsie nuclear atunci cnd venea vorba de urmrirea altuia. ns nimeni nu s-ar fi ateptat ca submarinele cu propulsie nuclear ale adversarului s reueasc s scape. Mancuso se antrenase toat viaa pentru ceva care spera s nu se ntmple niciodat, detectnd, localiznd, ncercuind i distrugnd submarine sovietice, fie ele lansatoare de torpile sau nave de asalt. De fapt, realizase ceva la care nu ar fi visat niciun alt comandant de submarine. Participase la capturarea unui submarin rusesc, o victorie pstrat nc n cel mai mare secret de guvernul rii sale iar o captur era preferabil unei distrugeri, nu-i aa? dar, n definitiv, lumea se schimbase. Avusese i el un rol n asta, de care era mndru. Uniunea Sovietic nu mai exista. Din nefericire, dac se gndea mai bine, nu mai exista nici marina sovietic, iar n lipsa submarinelor inamice ara sa i recompensase lupttorii, ca-n attea alte ocazii, dndu-i uitrii. Acum torpiloarele nu prea mai aveau multe misiuni de ndeplinit. Marina sovietic, pe vremuri numeroas i redutabil, era de-acum o amintire. Chiar sptmna trecut vzuse nite fotografii luate din satelit care nfiau bazele de la Petropavlovsk i Vladivostok. Toate navele de care se tia c dispuneau sovieticii ruii! stteau ancorate, iar pe partea superioar a ctorva se puteau chiar observa dre portocalii de rugin, acolo unde vopseaua neagr se scorojise. Alte misiuni posibile? Urmrirea navelor comerciale era o glum mai ru chiar, din moment ce mecanicii de la Orion, cu colecia lor proprie de avioane P-3C, proiectate de asemenea pentru doborrea submarinelor, i perfecionaser demult aparatele, dotndu-le cu rachete aer-sol i mrindu-le viteza de zece ori fa de cea a oricrui submarin, astfel nct, n eventualitatea puin probabil c cineva ar inteniona s atace o nav comercial, puteau face o treab mult mai rapid i mai 50

bun. Acelai lucru era valabil i pentru navele de rzboi sau ceea ce mai rmsese din ele. Crudul adevr, dac se putea spune aa, era c marina Statelor Unite, aa subiat i devastat cum era, putea face fa forelor navale a trei ri ntr-un timp mai scurt dect i-ar fi fost necesar inamicului s-i mobilizeze trupele i s dea un comunicat de pres n care s-i dezvluie inteniile dumnoase. Ei, i? Chiar dup ce triumfai n Super Bowl, tot mai rmneau echipe pe care s le nfruni n anul urmtor. Dar n jocurile acestea mai serioase victoria trebuia luat ad litteram. Nu mai existau inamici pe mare, pe uscat rmseser doar civa, iar dup cum mergeau lucrurile n lumea aceasta nou, submarinele erau primele dintre toate forele armate care rmneau fr lucru. Singurul motiv pentru care mai exista nc un ComSubPac era ineria birocratic. Exista un Com-orice-ar-fi-Pac, iar forele armate submarine trebuiau s aib un comandant ca echivalent social i militar al altor trupe aeriene, terestre i de ntreinere. Din cele nousprezece nave de asalt de care dispuneau, n prezent doar apte erau pe mare. Patru erau n revizie, iar atelierele trgeau ct puteau de timp ca s-i justifice infrastructura. Celelalte erau ancorate de brcile de serviciu sau n dane, n timp ce mecanicii de ntreinere i cutau noi lucruri interesante de fcut, protejndu-i propria existen i identitatea militar i civil. Din cele apte nave aflate pe mare, una urmrea un submarin nuclear chinezesc; submarinele acestea fceau atta zgomot, nct Mancuso spera din tot sufletul c urechile operatorilor de la sonar nu vor avea prea mult de suferit. Urmrirea lor era o treab cam la fel de dificil ca urmrirea unui orb ntr-o parcare goal, ziua-n amiaza mare. Alte dou submarine se ocupau de cercetarea mediului; de fapt, urmreau coloniile de balene din adncuri nu pentru baleniere, ci la cererea comunitii ecologiste. n aceast privina, submarinele lui 51

ctigaser un avans considerabil fa de iubitorii naturii. Erau mai multe balene dect s-ar fi crezut. Dispariia nu era nici pe departe att de iminent cum se credea odat, ceea ce avusese ca rezultat confruntarea gruprilor ecologiste cu o serie de probleme financiare. Toate astea l lsau pe Mancuso indiferent. Nu dorise niciodat s ucid o balen. Celelalte patru submarine exersau, luptnd n special unul mpotriva celuilalt. Dar ecologitii hotrser s se rzbune pe forele armate submarine din Pacific ale Statelor Unite. Dup ce protestaser mpotriva construirii i folosirii submarinelor timp de treizeci de ani, acum protestau mpotriva dezafectrii lor, astfel nct mai mult de jumtate din timpul de lucru al lui Mancuso era alocat ndosarierii a tot felul de rapoarte, formulrii rspunsurilor la ntrebrile primite i explicrii rspunsurilor date. Nenorocii ingrai! mormise Mancuso la un moment dat. La urma urmei, le ddea o mn de ajutor n problema balenelor. Amiralul i nbui un nou mormit n ceaca de cafea i deschise un alt dosar. Veti bune, domnule comandant, se auzi dintr-o dat o voce. Cine naiba te-a lsat s intri? Am o nelegere cu eful tu, replic Ron Jones. Zice c te-ai ngropat n hrtii. tie el ce spune, zise Mancuso, ridicndu-se ca s-i salute oaspetele. Doctorul Jones avea i el probleme. Sfritul Rzboiului Rece afecta i partea civil, astfel nct Jones se specializase n sistemele sonare folosite pe submarine. Deosebirea ntre ei doi era c Jones adunase mai nti o mic avere. Deci, care sunt vetile bune? Am perfecionat programul de procesare pentru interceptarea convorbirii mamiferelor cu snge cald oprimate semenii notri. Tocmai am primit un telefon de la submarinul Chicago. Au identificat nc douzeci de 52

balene n Golful Alaska. Cred c acum o s obin contractul de la NOAA. mi pot permite s te invit la mas, conchise Jones, aezndu-se ntr-un fotoliu de piele. Se simea bine n Hawaii i purta haine adecvate o cma obinuit i tenii Reebok, nclai pe piciorul gol. i-e dor vreodat de vremurile trecute? ntreb Bart cu un zmbet pozna. Vrei s spui de hituielile de-a lungul i de-a latul oceanului, la o sut cincizeci de metri adncime, nchis cte dou luni ncheiate ntr-o conduct de oel duhnind ca o canistr de benzin i cu aerul unui vestiar, mncnd n fiecare sptmn aceeai mncare, privind la un televizor cu ecranul ct o coal de hrtie filme vechi i spectacole TV nregistrate pe band, lucrnd ase cu doisprezece, dormind, n cel mai bun caz, cinci ore pe noapte i concentrat tot timpul ca un neurochirurg? Da, Bart, au fost timpuri frumoase. Jones czu o clip pe gnduri. mi pare ru c nu mai sunt destul de tnr ca s cred c e distractiv. Am fost destul de buni, nu-i aa? Mai buni ca media, recunoscu Mancuso. Care-i treaba cu balenele? Bieii mei au pus la punct un pachet de programe care le detecteaz btile inimii i respiraia. E o und hertzian foarte clar. Ei bine, dac le-ai pune un stetoscop pe piept atunci cnd noat, i-ar sparge timpanele. Iniial pentru ce a fost pregtit programul? Pentru detectarea navelor din categoria Kilo, desigur, zmbi Jones i-i ntoarse privirile spre baza naval aproape goal ce se ntindea dincolo de ferestre. ns acum nu mai pot spune acelai lucru. Am modificat vreo cteva sute de rnduri de coduri, am ncropit un nou nveli pentru cutie i l-am prezentat celor de la NOAA. Mancuso ar fi putut spune cte ceva despre folosirea programului n detectarea navelor din clasa Kilo pe care le deineau iranienii n Golful Persic, dar biroul de informaii 53

raportase c una din ele lipsea. Probabil c submarinul nimerise n calea unei super nave-cistern i fusese zdrobit sau pur i simplu sfrmat de fundul apei nu prea adnci, de ctre o nav al crei echipaj nici mcar nu sesizase bubuitura. n orice caz, celelalte nave de aceeai categorie erau n siguran, ancorate n danele lor. Sau poate c iranienii auziser n sfrit de porecla folosit de btrnii lupi de mare pentru submarine i hotrser s nu se mai ating de noile lor nave n definitiv, pe vremuri li se spunea pigboats2 Zu c pare pustiu afar, zise Jones, artnd spre ceea ce fusese cndva cea mai mare baz naval construit vreodat. Nu se vedea niciun portavion, ci doar dou crucitoare, jumtate de escadr de distrugtoare, cam tot attea fregate i cinci tractoare de flot. efule, cine comand acum flota din Pacific? Pentru numele lui Dumnezeu, Ron, hai s nu le dm idei, bine?

2 Submarin (jargon); cuvnt cu cuvnt: barc-porc (n.tr.). 54

2. Fraternitate
L-ai prins? ntreb preedintele Durling. Cu mai puin de jumtate de or n urm, confirm Ryan, lund loc. Nu e nimeni rnit? Acesta era un lucru important pentru preedinte. i pentru Ryan era important, dar nu chiar att de mult. Clark nu a raportat nicio pierdere dintre ai notri. Dar din tabra cealalt? Aceast ntrebare fusese formulat de actualul Secretar de Stat Brett Hanson, absolvent la Choate i Yale. Ryan i zise c guvernul avea o slbiciune pentru absolvenii de la Yale, ns Hanson nu era la fel de bun ca predecesorul su. Scund, subire i hiperactiv, Hanson era un tip schimbtor, a crui carier oscilase ntre serviciul guvernamental, consultan, un post secundar de redactor de televiziune unde aveai o influen real i o slujb avantajoas la una din firmele cele mai scumpe din ora. Era specializat n legislaie economic i drept internaional, experien care i fusese de folos n negocierea unor afaceri multinaionale. Jack tia c se descurcase foarte bine. Din nefericire, preluase acest post din guvern, convins fiind c problemele de stat puteau i chiar trebuiau s fie rezolvate cu ajutorul acelorai maniere elegante. Ryan zbovi cteva clipe nainte de a rspunde. N-am ntrebat. De ce? Jack ar fi putut rspunde orice, dar hotr c era timpul 55

s-i precizeze poziia. De aceea, replic iritat: Pentru c nu era important. Domnule Secretar, elul nostru era s-l capturm pe Corp. Am reuit. Peste vreo treizeci de minute va fi predat autoritilor judectoreti din ara sa, pentru a fi judecat n conformitate cu legile lor, de un tribunal format din oameni de acelai rang cu el, sau cum s-o fi fcnd pe-acolo. Ryan nu-i dduse osteneala s afle. Lucrul acesta echivaleaz cu o crim. Domnule Secretar, nu e vina mea c semenii lui nu-l agreeaz. De asemenea, e rspunztor i pentru moartea soldailor americani. Chiar dac am fi hotrt s-l lichidm noi, tot n-ar fi fost o crim. Ar fi fost un act deschis de securitate naional. M rog, n alte vremuri asta ar fi fost, admise Ryan. Adevrul era c vremurile se schimbaser, iar Ryan trebuia s se adapteze i el noii realiti. Noi ns ne comportm ca nite buni ceteni ai lumii atunci cnd, dup ce capturm un criminal internaional, l predm guvernului rii sale, care-l va judeca pentru trafic de droguri ceea ce, dup cte tiu, este un delict n sistemul juridic al oricrei ri. Ce se va ntmpla dup aceea depinde de sistemul justiiar din ara lui. Este un stat cu care avem relaii diplomatice i alte acorduri neoficiale de ajutorare, de aceea suntem obligai s-i respectm legile. Asta nu-i plcu lui Hanson. Se vedea clar dup felul n care se ls pe sptarul scaunului pe care edea. ns n public trebuia s susin ideea pentru c nu avea de ales. n anul care trecuse, Departamentul de Stat anunase n vreo ase ocazii acordarea ajutorului american guvernului respectivei ri. Ceea ce-l ustura mai tare pe Hanson era ns faptul de a fi fost pus la punct de acest tnr obraznic din faa lui. Ar putea avea o ans s o fac acum, Brett, remarc Durling ncet, dndu-i acordul tacit n privina Operaiunii 56

WALKMAN. Dar n-au fcut-o. Da, domnule preedinte. Jack, ai avut dreptate n legtur cu tipul sta, Clark. Ce facem cu el? Asta a lsa-o n seama Departamentului Central de Informaii. Poate i vor acorda o nou medalie, suger Ryan, n sperana c Durling va nainta propunerea lui la Langley. Dac n-o va face, poate c-i va da mcar un telefon discret lui Mary Pat. Acum ns era timpul s se pun bine cu cineva, o practic cu totul nou pentru Ryan. Domnule Secretar, n caz c nu tii, oamenii notri aveau ordin s nu foloseasc arme mortale, dac era posibil. n rest, singura mea preocupare a fost viaa oamenilor notri. Ar fi trebuit s clarifici asta mai nti cu oamenii mei, mormi Hanson. Inspir adnc, i impuse Ryan. ncurctura era opera Departamentului de Stat, cu contribuia predecesorului lui Ryan. Intrnd n ar ca s restabileasc ordinea distrus de forele militare locale un alt termen folosit pentru a-i desemna pe cuitarii obinuii conductorii de atunci hotrser, dup ce toat misiunea se dusese dracului, c militarii respectivi trebuiau s fac parte din soluia politic a problemei. Faptul c problema n sine fusese creat n primul rnd chiar de ctre militari era dat frumuel uitrii. Ceea ce-l deranja cel mai mult pe Ryan era circularitatea logicii i chiar se ntreb dac la Yale se predau noiuni de logic. La Boston College fusese un curs obligatoriu. Lucrul e fcut, Brett, zise Durling ncet, i nimeni nu va deplnge dispariia domnului Corp. Ce mai urmeaz? i se adres el lui Ryan. Indienii au nceput s se cam agite. Au nteit ritmul de activitate a forelor lor navale i desfoar operaiuni n jurul statului Sri Lanka. Au mai fcut-o i altdat, interveni Secretarul de Stat. 57

Dar nu cu atta for, i apoi nu-mi place felul n care decurg tratativele cu tigrii tamili sau cum dracu i mai spun fanaticii ia. Ducerea unor tratative extensive cu un grup de gheril ce acioneaz pe teritoriul unui stat vecin nu e o dovad de prietenie. Aceasta era o nou problem ce preocupa guvernul Statelor Unite. Cele dou foste colonii britanice vecine triser mult vreme ntr-o atmosfer amical, dar de civa ani populaia tamil din Sri Lanka alimenta o insurgen suprtoare. Poporul din Sri Lanka, cu legturi de rudenie pe continentul indian, solicitase intervenia trupelor strine pentru meninerea pcii n ar. India i oferise ajutorul, dar ceea ce ncepuse ntr-un mod onorabil ncepea acum s se denatureze. Se zvonea c guvernul din Sri Lanka va solicita n curnd plecarea trupelor indiene. Se mai spunea, de asemenea, c vor aprea anumite dificulti de ordin tehnic n retragerea soldailor. Concomitent cu aceasta, se primise o comunicare despre o conversaie ce avusese loc ntre ministrul de externe indian i ambasadorul Statelor Unite, cu prilejul unei recepii dat la New Delhi. tii, spusese ministrul dup cteva pahare n plus, probabil intenionate, ntinderea aceea de ap de la sud poart numele de Oceanul Indian i noi avem o flot care l apr. Ne ntrebm de ce, dup dispariia pericolului reprezentat de fosta Uniune Sovietic, marina american pare nc att de hotrt s-i menin trupele acolo. Ambasadorul Statelor Unite fusese numit n aceast funcie din motive politice nu se tie din ce cauz, India devenise un loc de prestigiu, n ciuda climatului su dar era i o excepie izbitoare de la regula snobismului profesional al lui Scott Adler. Fostul guvernator al statului Pennsylvania zmbise i ngimase ceva despre libertatea mrilor, iar seara, nainte de culcare, expediase un raport cifrat adresat celor de la Foggy Bottom. Adler trebuia s afle c nu erau cu toii tmpii. 58

n partea aceea nu observm niciun semn de agresiune, spuse Hanson dup o clip de gndire. Elementul etnic este ngrijortor. India nu se poate extinde spre nord din cauza munilor. Vestul este exclus. Pakistanezii au i ei arme nucleare. n partea de est se afl Bangladeshul de ce s caute necazul cu lumnarea? Sri Lanka le ofer posibiliti strategice reale, poate funciona ca o trambulin. n ce direcie? ntreb preedintele. Australia. Mult spaiu, resurse, populaie puin numeroas i fore armate prea reduse pentru a opune rezisten. O asemenea posibilitate mi se pare exclus, zise Secretarul de Stat. Dac tigrii trec la aciuni armate, mi se pare foarte probabil ca India s-i ntreasc prezena pacifist. Pasul urmtor ar fi anexarea, date fiind circumstanele favorabile, i dintr-o dat ne vom pomeni cu un imperiu puternic carei va face de cap foarte departe de noi, ameninnd chiar existena unuia din aliaii notri istorici. Stimularea tigrilor s ntreprind ceva ar fi fost un lucru simplu, o tactic folosit de veacuri. n definitiv, nlocuitorii pot fi uneori foarte folositori, nu? n termeni istorici, cel mai avantajos este s nbui din timp asemenea ambiii. Acesta este motivul pentru care marina militar se afl n Oceanul Indian, remarc Hanson sigur de sine. Adevrat, recunoscu Ryan. Suntem suficient de puternici ca s-i mpiedicm? Deocamdat da, domnule preedinte, dar nu-mi place ct de mult au slbit forele noastre maritime. Cu excepia celor dou portavioane aflate n reparaii capitale, toate celelalte de care dispunem sunt casate sau se pregtesc s intre la casare. Nu avem niciun fel de rezerve strategice care s merite aceast denumire. Cu toate c i ddea seama c ntindea prea mult 59

coarda, Ryan continu dup o clip de tcere: Am fcut reduceri prea mari. Trupele noastre s-au subiat foarte mult. Pur i simplu nu sunt att de capabili pe ct i credeam. Asta a fost pe vremuri, zise Raizo Yamata. Purta un chimonou elegant din mtase i edea la tradiionala msu joas. Cei din jurul mesei i privir discret ceasurile. Era aproape trei noaptea i, dei se aflau ntr-una din cele mai selecte case de gheie din ora, ora era prea naintat. n orice caz, Raizo Yamata era o gazd fermectoare. Un brbat de o mare bogie i nelepciune, gndeau cei prezeni. Oricum, cei mai muli dintre ei. Ne-au aprat de-a lungul a mai multor generaii, ndrzni unul dintre brbai. De cine? De noi nine? ntreb Yamata cu un glas rguit. Aa ceva era permis acum. Cu toate c mesenii erau cu toii brbai cu o educaie aleas, erau n acelai timp cunotine apropiate, dac nu chiar prieteni, i i buser poria permis de alcool. n aceste condiii, regulile comportamentului n societate sufereau anumite modificri. Puteau vorbi fr menajamente. Cuvinte care n mod obinuit ar fi fost considerate insulte impardonabile erau acum acceptate cu calm, apoi combtute tios, fr a se pstra cea mai mic urm de ranchiun. i aceasta era o regul, dar, ca mai toate regulile, era n mare parte teoretic. Cu toate c prieteniile i legturile nu se destrmau din cauza cuvintelor rostite aici, niciunul nu avea s fie uitat cu totul. Ci dintre noi au czut victime acestor oameni? continu Yamata. Ceilali japonezi din jurul mesei bgar de seam c Yamata nu spusese barbari. Motivul pentru care se abinuse era prezena celorlali doi brbai. Unul dintre ei, 60

viceamiralul V. K. Chandraskatta, era comandant de flot n marina indian i se afla n concediu. Cellalt, Zhang Han San n traducere, numele su nsemna Muntele Rece i nu-i fusese dat de prini era un diplomat de rang nalt, acreditat la una din misiunile comerciale chineze din Tokio. Acesta din urm era acceptat mai uor dect primul. Cu pielea mslinie i trsturile ascuite, Chandraskatta era privit de ceilali cu condescenden. Dei educat i un aliat potenial foarte inteligent, Chandraskatta era chiar mai gaijin dect oaspetele chinez i fiecare din cei opt zaibatsu din jurul mesei avea impresia c i simea mirosul, n ciuda sakului ngurgitat care avea de obicei darul de a anihila simurile. Din aceast cauz, Chandraskatta ocupa locul de onoare, iar n dreapta lui edea Yamata. Japonezii se ntrebau dac indianul i ddea seama c aa-zisa onoare era, de fapt, un semn rafinat de dispre. Probabil c nu. La urma urmei, era un barbar, dei unul util. Yamata-san, recunosc c nu sunt la fel ca pe timpuri, dar v asigur c au nc o flot naval extraordinar, zise Chandraskatta n cea mai bun englez de Dartmouth pe care o tia. Cele dou portavioane din ocean sunt suficiente pentru a pune pe gnduri forele noastre navale. Yamata ntoarse capul. Nu i-ai putut nfrnge nici submarinele? Nu, rspunse amiralul sincer, prea puin marcat de butur i ntrebndu-se ce scop avea toat aceast conversaie. Trebuie s nelegei c aceast problem este mai ales un exerciiu tehnic hai s spunem un experiment tiinific. Chandraskatta i aranj chimonoul pe care-l primise de la Yamata, ca s par un adevrat membru al grupului, dup cum i se spusese. Ca s nfrngi o flot inamic trebuie s te apropii suficient de mult pentru ca armele tale s poat nimeri navele ei. Cu aparatura lor de supraveghere, ne pot sesiza prezena i pot intercepta orice micare de la mare 61

distan. Astfel, ne pot ine sub observaie discret pe o raz de s zicem, ase sute de kilometri. Dat fiind c noi nu dispunem de sisteme asemntoare pentru localizarea poziiei lor i a direciei de navigaie, nu ne este foarte uor s-i gonim. De asta n-ai intrat nc n Sri Lanka? ntreb Tanzan Itagake. Este unul din considerente, ncuviin amiralul. Cte portavioane au acum? continu Itagake. n flota din Pacific? Patru. Dou n oceanul nostru i dou la baza din Hawaii. i celelalte dou? se interes Yamata. Kitty Hawk i Ranger sunt n reparaii generale i nu vor intra pe mare dect peste unul, respectiv trei ani. n prezent, flota a aptea dispune de toate portavioanele. Flota nti nu are niciunul. Marina Statelor Unite are alte cinci portavioane n funciune. Acestea fac parte din flota a doua i respectiv a asea, una urmnd s intre n revizie general peste ase sptmni, zmbi Chandraskatta. Deinea informaii de ultim or i voia ca gazdele sale s o tie. Trebuie s v spun c, orict de fragmentat ar prea marina SUA fa de cum era n urm cu ct s zic? Cinci ani? Deci, fa de cum era acum cinci ani, este ntr-adevr slbit, dar comparativ cu oricare alt marin militar din lume tot este extraordinar de puternic. Unul singur din portavioanele lor face ct orice alt nav de acest fel din lume. Deci, suntei de acord c portavioanele sunt cea mai puternic arm de care dispun? se interes Yamata. Desigur. Chandraskatta ncepu s rearanjeze lucrurile pe mas. n mijlocul ei aez o sticl goal de sake. nchipuii-v c acesta este portavionul. Desenai n jurul lui un cerc cu o raz de o mie de kilometri. n cercul acesta nu poate ptrunde nimic fr acordul echipajului de 62

pe portavion. De fapt, dac i intensific ritmul de lucru, putem vorbi chiar de o raz de aciune de o mie cinci sute de kilometri. Dac e nevoie, pot lovi chiar la distan mai mare, dar i la deprtarea minim de care v-am vorbit sunt n msur s controleze o zon ntins a oceanului. Dac le distrugem portavioanele, nu le mai rmne dect o flot de fregate. Problema e cum s le distrugem, conchise amiralul n cteva cuvinte, pe nelesul industriailor. Chandraskatta avea dreptate atunci cnd presupunea c aceti comerciani tiau foarte puin despre treburile militare. Dar le subestimase capacitatea de a nva. Amiralul venea dintr-o ar cu o tradiie militar puin cunoscut dincolo de hotarele ei. Poporul indian fusese acela care l nfruntase pe Alexandru cel Mare, i ciuntise armata, l rnise pe cuceritorul macedonean, poate chiar mortal, i pusese capt expansiunii sale, acolo unde perii i egiptenii dduser gre. Trupele indiene luptaser alturi de armata japonez la Imphal, amnunt pe care nu dorea s-l aduc n discuie, pentru c unul din comeseni luptase ca soldat n btlie. Nu-i putea imagina ce intenii aveau, dar pe moment se mulumea s se bucure de ospitalitatea lor i s le rspund la ntrebri, chiar dac erau att de simple. Amiralul, nalt i chipe, se ls pe spate, jinduind n tcere dup un scaun confortabil i o butur ca lumea. Sakeul oferit de comercianii tia sclifosii aducea mai degrab a ap dect a gin, butura lui favorit. Dar dac ai reui? ntreb Itagake. Aa cum v-am spus, ar rmne cu o armat de fregate, i rspunse amiralul cu rbdare. Format din nave de suprafa superbe, v garantez, dar raza de aciune a fiecreia ar fi mult mai restrns. O fregat i poate oferi protecie, dar nu i pretenii de control. i ddu seama, c formularea nghease pentru o clip conversaia. Unul dintre cei prezeni era ns familiarizat cu subtilitile lingvistice. Itagake se ls pe sptar cu un oftat 63

prelung, de parc tocmai aflase ceva important. Chandraskatta considera problema ct se poate de simpl uitnd pentru o fraciune de secund ct de profund putea fi uneori. Totui, i ddea seama c se ntmplase ceva deosebit de important. La ce te gndeti? Ar fi vrsat snge, chiar i pe al lui nsui, ca s afle rspunsul la ntrebare. Oricare ar fi fost acesta, cu un avertisment potrivit, ar fi putut fi folositor. Ar fi fost uimit s afle c ceilali brbai din jurul mesei erau frmntai exact de acelai gnd. Da tiu c ard o grmad de petrol, remarc unul din ofierii de aviaie n timp ce deschidea raportul de diminea. Nava USS Dwight D. Eisenhower naviga pe direcia 098 grade, uor spre sud, la dou mii de mile marine de Atolul Felidu. Avea o vitez de navigaie de optsprezece noduri, urmnd s creasc o dat cu nceputul operaiunilor de lansare. Radarul unui avion de cercetare E-3C Hawkeye adusese la zi schema tactic a unei nave-amiral cu patruzeci de minute n urm i, ntr-adevr, se prea c marina indian consuma cantiti impresionante de petrol, sau ce combustibil o fi folosit la ora aceea, pentru propulsarea navelor. Schema din faa lor ar fi putut fi foarte bine cea a unui escadron de lupt format din portavioane americane. Cele dou portavioane indiene, Viraat i Vikrant, se aflau n mijlocul unei formaiuni circulare a crei dispunere fusese inventat cu aproape optzeci de ani n urm de un american pe nume Nimitz. Le urmau ndeaproape distrugtoarele de rachete Delhi i Mysore, de construcie indigen, prevzute cu sisteme de rachete sol-aer, despre care se tia foarte puin ceea ce reprezenta ntotdeauna o grij n plus pentru aviatori. Cel de-al doilea cerc era format din distrugtoare de tip rusesc din clasa Kashin, dotate de asemenea cu rachete aer-sol. Totui, partea cea mai 64

interesant o reprezentau ali doi factori. Navele de alimentare Rajaba Gan Palan i Shakti s-au alturat grupului de lupt dup o scurt staionare n Trivandrum Ct timp au staionat n port? ntreb Jackson. Mai puin de douzeci i patru de ore, rspunse comandantul Ed Harrison, eful formaiunii aviatice. S-au ntors repede. Deci au venit numai pentru o alimentare rapid. Ct petrol transport? Combustibil pentru cazane, n jur de treisprezece mii de tone fiecare, i nc o mie cinci sute de tone de combustibil pentru reactoare. Deepak s-a detaat de formaiunea de lupt i se ndreapt spre nord-vest, probabil tot spre Trivandrum, dup ce ieri a efectuat o operaiune secret. Deci lucreaz din greu ca s-i menin rezervoarele pline. Interesant. Continu, i ordon Jackson. Bnuim c formaiunea este nsoit de patru submarine. Cunoatem poziia aproximativ a unuia, iar dou le-am pierdut cam n zona aceasta, zise Harrison, descriind cu mna un cerc aproximativ pe schem. Nu cunoatem amplasarea submarinului numrul patru. n cursul zilei de azi ne vom strdui s-o aflm. Ce submarine avem acolo? i se adres Jackson ofierului aflat la comanda grupului. Santa Fe se afl n imediata apropiere, iar Greenville este ntre poziiile noastre i ale lor. Cheyenne se gsete n vecintatea lor, pentru a le intercepta orice micare, rspunse contraamiralul Mike Dubro, sorbind din cafeaua de diminea. Astzi intenionm s lansm patru nave Echoe F/A-18 n direcia est fa de punctul denumit POEMT BAUXITE, de unde se vor ntoarce spre nord-vest, se vor apropia pn la treizeci de mile de formaiunea de lupt a indienilor, vor zbovi vreo treizeci de minute, iar apoi se vor ntoarce la 65

BAUXITE ca s se alimenteze i s se refac dup un zbor de patru ore i patruzeci i cinci de minute. Pentru ca cele patru avioane s poat realiza asta era nevoie de alte opt pentru a le asigura realimentarea n timpul zborului. Cte unul la ducere i unul la ntoarcere. Lucrul acesta era valabil pentru majoritatea navelor cistern cum era Ike. Deci vrem s-i facem s cread c suntem nc acolo, ddu Jackson din cap zmbind, fr vreun comentariu asupra uzurii la care erau supuse avioanele n cursul unei asemenea aciuni. Tot iret ai rmas, dup cte vd, Mike. nc nu au nicio informaie despre noi. Vom avea grij nici s nu afle ceva, adug Dubro. Ce ncrctur au gndacii? ntreb Robby, folosind porecla consacrat a navelor F/A-18 Hornet, gndacii de plastic. Cte patru harpoane fiecare, rspunse Dubro. n marin proiectilele de manevr erau codificate prin culoarea albastr. Rachetele de rzboi erau n general vopsite n alb. Harpoanele erau proiectile aer-sol. Jackson nu avea nevoie s se intereseze de rachetele aer-aer, care fceau parte din armamentul de baz al Hornetului. Vreau numai s tiu ce dracu au de gnd? ntreb ncet comandantul formaiunii de lupt. Asta ar fi de dorit s tie cu toii. Grupul de atac indian l numeau astfel pentru c exact asta era se afla pe mare de opt zile, navignd la sud de coasta statului Sri Lanka. Aa-zisa sa misiune consta n sprijinirea trupelor indiene desemnate pentru meninerea pcii n zon prin rezolvarea problemei tigrilor tamili. Adevrul era ns altul: tigrii tamili i aveau cuibul n partea de nord-vest a insulei, n timp ce flota indian se gsea n sud. Cele dou portavioane indiene se strduiau n permanen s navigheze departe de rutele navelor comerciale, n afara cmpului de vizibilitate al observatorilor de pe uscat, dar n raza de aciune a radiolocatoarelor aeropurtate. Nu era o sarcin 66

dificil saltea departe de marina sri-lankez. Cea mai mare nav de care dispunea ara aceasta ar fi fost potrivit n cel mai bun caz ca iaht pentru un cetean proaspt mbogit, dar nimic mai mult. Pe scurt, marina indian desfura o operaiune clandestin, departe de locul n care ar fi trebuit s se afle. Prezena navelor-cistern nsemna c intenionau s staioneze mai mult acolo, dar i c armata indian ctiga timp considerabil efectund manevre pe mare. n realitate, marina indian proceda exact ca marina Statelor Unite timp de mai multe generaii. Cu deosebirea c Statele Unite nu avuseser vreo ambiie legat de Sri Lanka. Exerseaz n fiecare zi? se interes Robby. Sunt foarte disciplinai, domnule, confirm Harrison. Nu ar fi de mirare ca dou Harrieruri s se alinieze amical n formaie cu Horneturile noastre. Nu-mi place, observ Dubro. Povestete-i despre sptmna trecut. A fost amuzant de privit. Harrison cut n nregistrrile de pe calculator, derulnd informaiile cu vitez mare. Cam acesta este momentul de ncercare a exerciiului, domnule J. Robby observ cum o escadril de distrugtoare se desprinde de formaiunea principal i se ndreapt spre sud-vest, ntmpltor chiar n direcia unde se afla n momentul respectiv grupul de pe Lincoln, strnind interesul grupului operaional. La un semn, distrugtoarele indiene ncepur s se mite dezordonat, dup care se ndreptar n mare vitez spre nord. Apoi semnalele radio i radar ale indienilor disprur i toate echipajele se ntoarser repede spre est. Comandantul de la radiolocaie i cunoate meseria. Grupul de portavioane se atepta desigur s se ndrepte spre est i s treac pe sub frontul staionar. Dup cum vedei, avioanele lor au luat-o n direcia aceea. 67

Acest iretlic le permisese distrugtoarelor s neasc, prinznd n raza de aciune a rachetelor navele indiene, nainte ca avioanele Harrier s se poat desprinde ele navele purttoare ca s atace grupul de la suprafa. n cele zece minute ct dur vizionarea nregistrrii pe calculator, Robby i ddu seama c tocmai urmrise un atac simulat asupra unui grup de portavioane inamice, lansat de o formaie de distrugtoare care-i demonstrase ct se poate de limpede disponibilitatea de a-i sacrifica navele i vieile n aceast misiune periculoas. Ceea ce-l tulbur ns mai mult era faptul c atacul fusese ncununat de succes. Dei cutiile acelea de tinichea ar fi fost probabil distruse, rachetele lor, sau cel puin o parte dintre ele, ar fi nimerit punctele de aprare ale portavioanelor i ar fi avariat intele. Cu toate c portavioanele erau nave mari i robuste, nu era nevoie de o avarie prea serioas ca s le mpiedice s-i duc la bun sfrit operaiunile de lansare. Iar acest lucru echivala cu anihilarea lor. Indienii erau singurii, n afar de americani, care deineau portavioane n acest ocean i Robby tia c prezena lor i deranja pe cei dinti. Scopul exerciiului nu era acela de a-i etala propriile portavioane. Ai impresia c nu suntem binevenii aici? ntreb Dubro cu un zmbet strmb. Am impresii c ne sunt necesare mai multe informaii despre inteniile lor. n clipa de fa nu avem mare lucru, Mike. Asta nu m surprinde ctui de puin, remarc Dubro. Dar n ceea ce privete inteniile lor n privina Ceylonului? Vechiul nume al statului era mai uor de pronunat. Din cte tiu eu, nimic. Ca adjunct al serviciului J-3, direcia efilor de stat-major, Robby avea acces la orice informaie pe care o deineau serviciile de informaii ale SUA. Dar ceea ce tocmai mi-ai artat spune multe. Nu aveai dect s priveti ecranul: unde se afla oceanul, 68

unde era uscatul i unde se gseau navele. Marina indian naviga n aa fel nct s se interpun ntre insul i oricine ar fi avut intenia de a se apropia de ea dinspre sud. Cum ar fi fost marina SUA, de exemplu. Efectuase chiar un exerciiu de atac asupra unei asemenea fore. n acest scop era pregtit s rmn pe mare orict timp ar fi fost necesar. Dac era cu adevrat un exerciiu, era unul foarte scump. Dar dac nu era? Nu prea i puteai da seama. Unde sunt amfibiile? Destul de departe, rspunse Dubro. n afar de asta, nu tiu nimic. Nu am mijloacele necesare s aflu i nu dispun de informaii despre ei. Au n total aisprezece portavioane, dintre care dousprezece cred c pot forma un grup. mi imaginez c pot deplasa cu ele o brigad cu armament de rzboi, pregtit s acosteze undeva pe plaj. Pe coasta de nord a insulei sunt cteva locuri prielnice. De aici nu putem ajunge la ei, cel puin nu foarte uor. Am nevoie de mai multe nave, Robby. N-am de unde s-i mai dau, Mike. Dou submarine. Nu sunt exagerat, vezi i tu. Cele dou submarine puteau asigura supravegherea Golfului Mannar, zona cea mai susceptibil de a fi invadat. Am nevoie de mai multe informaii, Rob. i dai seama de ce. Mda, aprob Jackson. Voi face tot posibilul. Cnd pleci? Peste dou ore. Urma s se mbarce pe un distrugtor de submarine S-3 Viking. Hoover, cum mai era cunoscut, avea un tir bun. sta era un lucru important. Va zbura spre Singapore c s lase impresia c grupul de asalt al lui Dubro se afla la sud-est de Sri Lanka, nu la sud-vest. Jackson se gndi c trebuia s zboare douzeci i patru de mii de mile pentru ceea ce ar fi nsemnat o jumtate de or de verificare pentru un pilot experimentat de portavion. Jackson i mpinse scaunul mai n spate pe podeaua acoperit cu gresie, n timp ce Harrison reducea scara imaginii de pe 69

ecran. Acum se vedea nava Abraham Lincoln, deplasnduse la nord-est de Diego Garcia, ntrind forele aeriene comandate de Dubro. Viteza de aciune necesar pentru a-i domina pe indieni chiar i iluzoriu solicita extraordinar de mult echipajul i avioanele. Suprafaa oceanelor lumii era prea ntins pentru a putea fi acoperit de opt portavioane n funciune, dar nimeni de la Washington nu nelegea asta. Enterprise i Stennis se pregteau s le nlocuiasc peste cteva luni pe Ike i Abe, iar asta nsemna c prezena americanilor n zon va fi precar ctva timp. i vor da i indienii seama de asta. Nu aveai cum s ascunzi data ntoarcerii grupurilor de lupt fa de familiile acestora. Vestea se va rspndi i vor afla i indienii. Ce vor face atunci? Bun, Clarice. Murray se ridic pentru a-i ntmpina oaspetele la prnz. Se gndea la ea ca la o doctori Ruth numai a lui. Scund, un pic supraponderal, doctoria Golden era o femeie trecut de cincizeci de ani, cu ochi albatri, sclipitori, i o fa care i lsa ntotdeauna impresia c era pe punctul de a spune poanta unui banc bun. Relaia lor fusese consolidat de asemnrile dintre ei. Amndoi erau foarte inteligeni, buni profesionaliti, dar cu o aparen intelectual neltoare. Plini de via, sufletul oricrei petreceri la care luau parte, ascundeau sub zmbete i chicote mini ascuite care nregistrau totul, fr a pierde prea multe amnunte. Murray era de prere c Golden ar fi fost o poliist excepional, iar Golden l aprecia pe Murray cam n aceiai termeni profesionali. Crui fapt i datorez aceast onoare, doamn? ntreb Dan pe obinuitul su ton curtenitor. Osptarul le prezent lista de bucate i femeia atept amabil s se ndeprteze. Pentru Murray, acesta era un prim indiciu i, dei faa i rmase zmbitoare, privirea i se fix mai ptrunztoare asupra invitaiei sale. 70

Am nevoie de un sfat, domnule Murray, ncepu Golden, iar acesta fu cel de-al doilea indiciu. Sub jurisdicia cui se afl un delict comis pe o proprietate federal? A Biroului, desigur, rspunse Dan, lsndu-se pe spate i pipindu-i pistolul. Datoria lui Murray era aceea de a apra legea, iar arma, aflat la locul obinuit, era ca un talisman care i amintea c, orict de pompos suna titlul nscris pe ua biroului su, i ncepuse cariera investignd jafuri la bnci n brigada mobil din Philadelphia, pe cnd insigna i arma pe care le purta demonstrau c era nc membru al celei mai bune structuri de poliie din ara sa. Chiar dac s-a ntmplat pe Capitol Hill? se interes Clarice. Chiar i acolo, repet Murray. Tcerea care urm l uimi. Golden nu prea era taciturn. tiai ntotdeauna ce gndea adic, se corect Murray, tiai ceea ce voia ea s tii. i fcea micile ei jocuri, asemenea lui. Povestete-mi, doamn doctor Golden. Viol. Murray ddu din cap i puse lista de bucate jos. n regul, n primul rnd vorbete-mi despre pacienta ta. O femeie de treizeci i cinci de ani, necstorit. Mi-a fost trimis de ginecologul ei, un vechi prieten. A venit la mine cu o depresiune nervoas. Am avut trei edine cu ea. Numai trei, i zise Murray. Clarice era o vrjitoare n privina asta, extrem de perspicace. Isuse, ce anchetator ar fi putut deveni, cu zmbetul ei blnd i vocea aceea matern. Cnd s-a ntmplat? Deocamdat, numele nu avea importan. Murray voia s nceap cu faptele n sine. Acum trei ani. Agentul FBI nc prefera titlului oficial actual de 71

director- adjunct pe cel de agent special se ncrunt. A trebuit mult timp, Clarice... Bnuiesc c nu exist probe? Nu, doar cuvntul ei mpotriva cuvntului lui. ns ar mai fi ceva. Golden cut n poet i scoase fotocopiile mrite ale scrisorii lui Beringer. Murray parcurse ncet paginile, n timp ce Golden i scruta trsturile n ateptarea reaciei. Dumnezeule! exclam Dan, inspirnd adnc, n timp ce osptarul, care trecea la o deprtare de vreo douzeci de pai, i spuse c erau probabil un reporter i sursa lui de informaii, cum se vedeau adeseori la Washington. Unde este originalul? n cabinetul meu. Am umblat cu foarte mare grij cu el. Asta l fcu pe Murray s zmbeasc. Coala monogramat era un prim ajutor. n plus, hrtia pstra foarte bine amprentele, mai ales atunci cnd era inut ntrun loc rcoros i uscat, cum se ntmpla cu scrisorile de acest tip. Respectiva funcionar a Senatului fusese verificat i amprentele ei figurau probabil n evidene, ceea ce fcea posibil identificarea cert a autoarei probabile a documentului. n scrisoare se precizau locul, momentul i evenimentele, precum i dorina ei de a muri. Orict de trist ar fi fost, documentul era o declaraie lsat cu limb de moarte, deci admisibil ca prob ntr-un caz penal judecat de un tribunal federal. Ca ntotdeauna, avocatul aprrii se va opune, ns va fi respins ntotdeauna se ntmpla astfel iar juraii vor sorbi fiecare cuvnt, ascultnd cu urechile ciulite vocea ce venea de dincolo de mormnt. Cu deosebirea c n acest caz nu vor exista jurai, cel puin la prima audiere. Murray avea o repulsie special fa de tot ceea ce inea de viol. Ca brbat i poliist, simea o sil deosebit fa de aceast categorie de delincveni. Faptul c cineva putea comite un act att de josnic i de slbatic era o pat pe 72

propria lui brbie. Din punct de vedere profesional, tulburtor era faptul c adeseori cazurile de viol se limitau la confruntarea declaraiilor celor dou pri. Ca orice poliist anchetator, Murray era foarte sceptic n ceea ce privete mrturiile martorilor oculari. Oamenii nu erau buni observatori sta era adevrul iar victimele, zguduite de experiena trit, nu erau martori convingtori, mai ales c depoziiile lor erau ulterior atacate de avocatul aprrii. Pe de alt parte, dovezile materiale erau ceva palpabil, ceva ce nu putea fi contestat. Murray era adeptul acestui gen de mrturii. Este suficient ca s ncepi o investigaie penal? Murray ridic privirea i vorbi ncet: Da, doamn. Dar poziia n care este Asta-i treaba mea obinuit. Ei bine, sunt un fel de versiune de strad a adjunctului lui Bill Shaw. Nu-l cunoti pe Bill Shaw, nu-i aa? Doar dup renume. Ct se poate de meritat, o asigur Murray. Am fost colegi de clas la Quantico i ne-am nceput cariera n acelai fel, fcnd acelai lucru, n acelai loc. Un delict este un delict, iar noi suntem poliiti. i cu asta am spus totul, Clarice. Dar, chiar n timp ce enuna crezul ageniei pentru care lucra, i repeta n gnd nencetat Dumnezeule mare! Cazul acesta avea o dimensiune politic uria. Preedintele nu avea nevoie de necazuri. De fapt, cine avea? Barbara Linders i Lisa Beringer fuseser violate de un om care ar fi trebuit s fie de ncredere. Esena problemei era simpl: cu treizeci de ani n urm, Daniel E. Murray absolvise Academia FBI de la Quantico, Virginia, ridicase mna dreapt spre cer i depusese un jurmnt n faa lui Dumnezeu. Existau zone obscure. ntotdeauna vor exista. Un agent bun era obligat s-i foloseasc judecata, s-i dea seama care legi erau flexibile i care nu. n cazul 73

acesta ns, legea nu putea fi desconsiderat. Bill Shaw avea aceeai concepie. Binecuvntat de soart s ocupe un post att de apolitic ct putea fi un serviciu la Washington D.C., Shaw i cldise o reputaie bazat pe integritate i era prea btrn ca s se schimbe. Un asemenea caz trebuia deschis din biroul su de la etajul apte. Sunt nevoit s te ntreb: toate acestea sunt reale? Specialistul din mine e de prere c pacienta mea spune adevrul adevrat. E dispus s depun mrturie? Da. Ce prere ai despre scrisoare? Din punctul de vedere al psihologului, i ea este veritabil. Murray tia asta din proprie experien, dar mai nti el, apoi ceilali ageni i n cele din urm juraii trebuiau s aud asta din gura unui specialist. Ce facem acum? ntreb psihologul. Murray se ridic, spre dezamgirea osptarului surprins. Acum ne urcm n main i mergem la sediu ca s ne ntlnim cu Bill. Punem agenii s ntocmeasc un dosar. Bill i cu mine, mpreun cu ceilali, dm o fug pn la Departament i stm de vorb cu Procurorul General. Dup asta, n-a putea s-i spun exact. N-am mai avut un asemenea caz de prin anii aptezeci i nu mai tiu care-i procedura. Audierea pacientei tale. Interogatorii lungi, chinuitoare. Vom sta de vorb cu familia domnioarei Beringer, cu prietenii ei, vom cuta scrisori, jurnale intime. Dar asta ine de partea tehnic. Partea politic va fi delicat. Dan tia c, din ace motiv, el va fi acela care se va ocupa de caz. Amintindu-i de seciunea din Constituie care va reglementa ntreaga procedur, i mai nbui o njurtur. Doctoria Golden sesiz ezitarea din privirile lui i, lucru rar pentru ea, o interpret greit. 74

Pacienta mea vrea Murray clipi. i ce dac? se ntreb n sinea lui. Rmne totui un delict. tiu, Clarice. Vrea dreptate. Ca i Lisa Beringer. tii ceva? Asta vrea i guvernul Statelor Unite ale Americii. Nu semna cu un programator de calculatoare. Nu avea deloc o inut neglijent. Purta un costum cu dungi fine, iar n mn avea o serviet. Ar fi putut pretinde c era un mod de a se deghiza de dragul clientelei i al atmosferei profesionale din zon, dar adevrul era c i plcea pur i simplu s fie ngrijit. Procedeul era ct se poate de simplu. Clientul folosea calculatoare Stratus, maini compacte, puternice, cu un circuit simplu, preferate de multe servicii care lucrau pe baz de buletine concise, datorit preului rezonabil i preciziei electronice. n ncpere erau trei maini de tipul acesta. Alpha i Beta, etichetate astfel cu litere albe, scrise pe panouri albastre, erau calculatoarele principale, prelund datele cele mai importante din zile alternative. Cel de-al treilea calculator, Zulu, era piesa de rezerv pentru cazuri urgente, astfel nct, atunci cnd funciona, tiai sigur c o echip de intervenie se afla deja acolo sau urma s vin. Un alt calculator, absolut identic, cu excepia numrului de operatori, se afla pe cellalt mal al lui East River, dar avea un alt amplasament fizic, alt surs de alimentare, alte linii telefonice i alte legturi prin satelit. Fiecare cldire era o construcie nalt, rezistent la incendii, cu sisteme automate de stropire n jurul centrului de calcul, iar n interior prevzut cu un sistem DuPont 1301, cel mai eficient n stingerea focului n cteva secunde. Fiecare grup de trei calculatoare avea baterii de rezerv, care permiteau funcionarea nentrerupt timp de dousprezece ore. Regulamentele de siguran i de protecie a mediului din New York nu permiteau prezena generatoarelor de urgen n cldiri, fapt foarte suprtor 75

pentru inginerii de sistem care erau pltii s i bat capul cu asemenea lucruri. i i-l bteau ntr-adevr, n ciuda faptului c duplicatele, aceste redundane minunate, denumite n limbaj militar protecie de profunzime, ofereau o alternativ n cazul oricrui pericol imaginabil. n sfrit, aproape al oricruia. Pe pupitrul frontal al fiecrui calculator se gsea o intrare SCSI. Era o inovaie folosit la modelele noi, o recunoatere implicit a faptului c PC-urile erau att de puternice, nct puteau stoca informaii importante cu mai mult uurin dect vechile aparate cu band. n acest caz, terminalul de nregistrare constituia un accesoriu permanent al sistemului. La panoul de control care deservea calculatoarele Alpha, Beta i Zulu era conectat un alt PC din generaia a treia, iar la acesta un mecanism de rulare cu disc mobil, tip Bernoulli. Cunoscut n general sub porecla de prjitor, pentru c discheta era cam de mrimea unei felii de pine, maina avea o capacitate de stocare de un gigabit, cu mult mai mare dect era necesar pentru acest program. OK? ntreb inginerul. Controlorul de sistem mic mouse-ul i alese dintre opiuni calculatorul Zulu. Operatorul din spatele su confirm corectitudinea alegerii. Alpha i Beta i desfurau programul obinuit i nu puteau fi deranjate. Eti pe Zulu, Chuck. Am neles, rspunse Chuck cu un surs. Inginerul n costum dungat strecur cartela n deschiztur i atept apariia imaginii pe ecran. Aps pe o tast i atept afiarea coninutului cartelei PORTA-1. Pe ecran aprur doar dou cuvinte: INSTALLER i ELECTRA-CLERK-2.4.0. Un program automat antivirus parcurse imediat noile date i, dup o ateptare de cinci secunde, le declar n regul. Se pare c e bine, Chuck, spuse controlorul de sistem. eful lui ncuviin cu o micare a capului. 76

Pi atunci, pot s-i dau drumul, Rick? D-i btaie. Chuck Searls alese tasta INSTALL i aps. ETI SIGUR C VREI S NLOCUIETI ELECTRA-CLERK 2.3.1 CU NOUL PROGRAM ELECTRA-CLERK 2.4.0? se interes o csu pe afiaj. Searls aps pe DA. CHIAR ETI SIGUR???? apru imediat a doua ntrebare. Cine a programat asta? Eu, zmbi larg controlorul de sistem. Foarte amuzant, rspunse Searls, apsnd din nou pe DA. Prjitorul ncepu s bzie. Lui Searls i plceau sistemele pe care le puteai auzi funcionnd, care mbinau fonetul capetelor de imprimare cu fitul discului care se rotea. Programul avea doar cincizeci de megabii. Transferul dur mai puin timp dect i-ar fi trebuit s desfac o sticl de ap mineral i s ia o nghiitur. Ia zi, rosti Searls, mpingndu-i scaunul puin mai departe de pupitru, vrei s vezi dac funcioneaz? Se ntoarse i privi pe fereastr. Camera calculatoarelor avea pereii n ntregime din panouri de sticl prin care puteai vedea portul New York. O nav de croazier de mrime mijlocie, vopsit n alb, tocmai ieea din rad. Oare ncotro se ndrepta? se ntreb el. Spre un loc cald, cu nisip alb, cer albastru i un soare arztor tot timpul. Spre un loc cu totul deosebit de New York, de asta era convins. Nimeni nu pornea ntr-o croazier spre un loc ca Big Apple3. Ce plcut ar fi fi fost s se afle pe nava aceea, evadnd din calea vnturilor nvalnice de toamn. i mai plcut ar fi s nu te mai ntorci niciodat, i zise Searls cu un zmbet 3 Big Apple nume familiar dat oraului New York (n.tr.). 77

vistor. Ei bine, avioanele erau mai rapide i nici nu erai obligat s te ntorci cu zborul urmtor. Controlorul de sistem, aezat n faa pupitrului de comand, conect calculatorul Zulu. La 16:10:00 EST, maina de rezerv ncepu s dubleze operaiunile efectuate de Alpha, fiind la rndul ei asistat de Beta. Cu o diferen. Monitorul care supraveghea transferul informaiilor arta c Zulu mergea puin mai repede. ntr-o zi ca asta, Zulu avea de obicei tendina de a merge mai ncet, dar acum avea o asemenea vitez, nct la fiecare minut maina fcea o pauz de cteva secunde. Fumeg, Chuck, observ controlorul de sistem. Searls i goli sticla de ap, o arunc n cel mai apropiat co de gunoi i se apropie. Da, am tiat vreo zece mii de linii. Nu era de vin computerul, ci programul. Ne-a luat ceva timp pn am descoperit cauza, dar cred c acum am neles. Care-i deosebirea? ntreb eful controlorului de sistem, care avea ceva cunotine de programare. Am schimbat sistemul ierarhic, felul n care preia informaiile de la un panou la altul. Mai trebuie s insist puin la sincronizare, nregistrarea nu este la fel de rapid ca transmiterea. Cred c ntr-o lun sau dou i dau de capt dac mai tai puin din fa. Controlorul de sistem aps pe comand pentru primul test de reper. Rspunsul veni imediat. Cu ase la sut mai repede dect 2.3.1. Nu-i ru. Avem nevoie de cele ase procente, zise controlorulef, subnelegnd c ar fi avut nevoie de mai mult. Concurena era uneori crncen i, ca toat lumea n Depositary Trust Company, i el tria cu teama de a nu rmne n urm. Trimite-mi cteva date la sfritul sptmnii i poate c i dau nite amnunte n plus, promise Searls. Ai fcut o treab bun, Chuck. Mulumesc, Bud. 78

Cine-l mai folosete? Versiunea asta? Nimeni. La CHIPS se folosete un program obinuit. Ei bine, eti omul nostru, remarc operatorul-ef cu mrinimie. Dac s-ar fi gndit mai bine, nu ar fi fost att de generos. Operatorul-ef participase la proiectarea ntregului sistem: toate duplicatele, toate sistemele de siguran, felul n care erau scoase benzile n fiecare sear din maini pentru a fi duse n nordul statului. Lucrase cu o comisie pentru a determina toate msurile de siguran necesare afacerii. Dar goana dup eficien i, n mod pervers, goana dup siguran creaser o vulnerabilitate pe care el nu o putea sesiza. Toate computerele foloseau acelai program. Aa trebuia s fie. Folosirea unor programe diferite pentru fiecare calculator ar fi mpiedicat, sau cel puin ar fi ngreunat, comunicarea ntre sistemele individuale, ca atunci cnd ntr- un birou se vorbeau limbi diferite; iar asta ar fi fost mpotriva propriilor interese. De aici rezultase c, n ciuda msurilor de siguran, toate cele ase calculatoare aveau un singur punct comun vulnerabil. Toate foloseau acelai limbaj. Aa trebuia. Erau cea mai important, dei cea mai puin cunoscut, verig din lumea afacerilor comerciale din America. DTC nu ignora pericolele poteniale. ELECTRA-CLERK 2.4.0. nu urma s fie transferat pe calculatoarele Alpha i Beta dect dup ce va fi fost rulat timp de o sptmn pe Zulu, iar dup aceasta urma s mai treac o sptmn pn ce va fi trecut pe calculatoarele suplimentare Charlie, Delta i Tango. Era o modalitate de a se asigura c programul 2.4.0. era eficient, dar i c merita efortul, cum spuneau inginerii de calculatoare. Curnd, lumea avea s se familiarizeze cu noul program i s se minuneze de viteza sa sporit. Toate mainile Stratus vor vorbi acelai limbaj de programare, iar informaiile comerciale vor circula de colo-colo, ntr-o conversaie 79

format din cifre de zero i unu, ca nite amici adunai n jurul mesei, care trateaz afaceri. Curnd, toate i vor spune aceeai glum. Unii o vor considera reuit, dar nu i cei de la DTC.

80

3. Societatea
Deci ne-am neles? ntreb preedintele Comisiei Federale pentru Rezerve. Cei din jurul mesei ddur din cap. Nu era o decizie prea grea. Pentru a doua oar n ultimele trei luni, preedintele Durling dduse de neles, prin intermediul Secretarului Trezoreriei, c nu ar avea nimic de obiectat la o cretere cu o jumtate de procent a ratei reducerilor. Aceasta era dobnda pe care Rezervele Federale o aplicau bncilor care mprumutau bani de unde altundeva ar fi putut mprumuta asemenea sume de bani, dac nu din fondurile federale? Desigur, orice cretere a acestei rate se repercuta imediat asupra consumatorilor. Pentru brbaii i femeile adunai n jurul mesei lustruite de stejar, era o echilibristic permanent. Ei erau aceia care controlau ntreaga cantitate de bani din economia american. Ca i cum ar fi acionat o van care nchidea sau deschidea ecluza unui bazin de irigaii, puteau regla cantitatea monetar disponibil, strduindu-se ntotdeauna s nu dea nici prea mult, nici prea puin. Desigur, problema era mult mai complex. Banii nu aveau o existen fizic. Monetria SUA, situat la o mil deprtare, n-ar fi avut nici hrtie, nici cerneal suficient pentru a tipri attea bancnote de un dolar cte ar fi fost necesare pentru tot ceea ce expedia n fiecare zi Biroul Federal. Bani era n special o vocabul din limbajul electronicii, un mijloc de a exprima mesaje: ntiinm Prima Banc Naional din Podunk c i s-a acordat o 81

suplimentare de trei milioane de dolari pentru a efectua mprumuturile solicitate de firmele Joes Hardware sau Gas and Go, proprietatea lui Jeff Brown, ori noilor proprietari de case, sub form de credite, rambursabile ntr-un interval de douzeci de ani. Puini dintre aceti oameni primeau n mn bani lichizi. Crile de credit descurajau hoii sau funcionarii necinstii i, mai presus de toate, ddeau mai puin de furc angajailor care trebuiau s numere, s renumere i s se deplaseze la filiala local a bncii. Prin urmare, ceea ce aprea prin magia calculatorului ca mesaj teleimprimat sau potal era expediat sub forma unui extras scris, care ulterior trebuia rambursat printr-o alt expresie teoretic, de obicei printr-un cec completat pe un petic de hrtie special, adeseori purtnd efigia unui vultur sau a unei nave plutind pe un lac inexistent, asta pentru c bncile se aflau n permanent concuren pentru clieni, iar oamenilor le plcea aa ceva. Puterea de care dispuneau persoanele din aceast ncpere era att de uluitoare, nct pn i ei nii se gndeau rareori la ea. Printr-o simpl decizie, oamenii din jurul mesei tocmai scumpiser totul n America; orice credit autoreglabil pentru case, orice mprumut pentru maini, orice credit cu rennoire urma s se scumpeasc progresiv de la o lun la alta. Ca urmare a acestei decizii, fiecare firm sau familie din America va avea mai puini bani disponibili pentru beneficiile salariailor sau pentru jucriile de Crciun. Ceea ce apruse ca un simplu comunicat de pres avea s afecteze buzunarul fiecrui american. Bunurile de consum se vor scumpi, ncepnd cu minicomputerele i terminnd cu guma de mestecat, reducnd astfel i mai mult puterea real de cumprare a oamenilor. Biroul Federal considera acesta un lucru bun. Toi indicatorii statistici artau c economia avea un ritm prea intens. Exista un real pericol de cretere a inflaiei. De fapt, inflaia exista permanent, pn la un anumit grad, iar 82

creterea dobnzii era menit s o limiteze la un nivel acceptabil. Preurile vor continua s creasc, iar sporirea ratei reducerilor le va umfla i mai mult. Era un exemplu de combatere a focului prin foc. Ridicarea dobnzilor nsemna c oamenii vor mprumuta mai puin, ceea ce va reduce volumul de bani aflai n circulaie, de unde va decurge slbirea presiunii de cumprare care, la rndul ei, va stabiliza mai mult sau mai puin preurile, prevenind producerea unui fenomen mult mai nociv dect o explozie monetar a dobnzilor. Asemenea undelor care se propag n jurul unei pietre aruncate n ap, vor urma i alte efecte. Dobnda bonurilor de tezaur va crete. Acestea erau instrumentele de credit ale guvernului nsui. Oamenii de fapt, n majoritate instituii, bnci, fonduri de pensii ori firme de investiii care trebuiau s stocheze ntr-un fel banii clienilor lor, n ateptarea unui prilej favorabil la burs vor trimite prin mijloace electronice bani guvernului pe un termen ntre trei luni i treizeci de ani, pentru folosirea crora guvernul va plti la rndul su dobnd (n mare parte recuperat prin impozite, desigur). Creterea marginal a ratei fondurilor federale va duce la creterea dobnzii pltite de guvern stabilit n cadrul unei licitaii. n acest fel, volumul deficitului federal urma s creasc la rndul su, fornd guvernul s absoarb o mai mare parte a banilor din interior, reducnd volumul fondurilor destinate mprumuturilor personale sau de afaceri i mrind din nou dobnzile ctre public prin instrumente ale pieei, ghidate de Biroul Federal nsui. n sfrit, simplul fapt c ratele dobnzilor la banc i ale bonurilor de tezaur vor crete i va descuraja pe investitorii interesai de bursa de valori, pentru c rambursarea garantat de guvern este mai sigur dect cea speculativ, anticipat de o companie ale crei produse i/sau servicii trebuie s fac fa concurenei de pe pia. Investitorii particulari i managerii de pe Wall Street care 83

controlau indicatorii economici primiser cu resemnare vestea serii (scumpirea preurilor federale era de obicei programat dup nchiderea pieelor) i luaser msurile necesare pentru reducerea sau vinderea anumitor bunuri. Aceasta urma s duc la reducerea valorilor a numeroase stocuri i, implicit, la scderea indicelui Dow Jones. Acesta reprezenta suma valorilor curente a treizeci de stocuri importante, ncepnd cu Allied Signal i terminnd cu Woolworth. Era un indicator a crei utilitate prezent era aceea de a oferi un subiect mass-mediei, care i raporta publicului, n mare parte ignorant n ceea ce privete semnificaia sa real. Prbuirea indicelui Dow Jones i va neliniti pe unii i i va determina s vnd sau s refuze oferte, n timp ce alii vor descoperi mrfuri la un pre nesperat de mic. Intuind c valoarea real a acestor bunuri era mult peste cea de pe pia, ei vor ncepe s cumpere n cantiti moderate, favoriznd din nou creterea indicelui Dow i a altor indici de pia, pn la atingerea unui echilibru i redobndirea ncrederii. Toate aceste schimbri cu implicaii multiple erau impuse vieii fiecrui individ de o mn de oameni, adunai ntr-o camer de consiliu elegant din Washington, D.C., al cror nume era cunoscut de puini investitori, nemaivorbind de marele public. Lucrul extraordinar era c toat lumea accepta fr reineri ntregul proces, ca i cum ar fi fost vorba de legile fizicii, n ciuda faptului c n realitate el avea cam tot atta consisten ct un curcubeu. Banii nu aveau o existen fizic. Chiar i banii adevrai nu erau altceva dect buci de hrtie special, imprimate pe o parte cu cerneal neagr, iar pe cealalt cu cerneal verde. n spatele banilor nu se afla aurul sau vreo valoare, ci mai degrab convingerea unanim c banii aveau valoare pentru c aa trebuia s fie. Aa se face c sistemul monetar al Statelor Unite i al oricrei alte ri din lume nu era altceva dect un uria exerciiu de psihologie, o nscocire a minii, iar de aici rezulta c aceeai caracteristic o avea oricare alt aspect al 84

economiei americane. Dac banii nu erau altceva dect o chestiune de credin colectiv, atunci aa erau i celelalte. Ceea ce fcuse Comisia Federal pentru Rezerve n dupamiaza aceea fusese un exerciiu ponderat de zdruncinare a acestei credine, care i va permite apoi s se restabileasc de bunvoie prin minile celor care o nutreau. Printre cei care aveau aceast convingere se numrau i guvernatorii Comisiei Federale, pentru c i nelegeau cu adevrat mecanismul sau, cel puin, aa i nchipuiau. n particular puteau glumi, spunnd c nimeni nu nelegea mecanismul, aa cum nimeni nu putea explica natura divinitii, dar, asemenea teologilor preocupai ncontinuu de determinarea i comunicarea naturii dumnezeieti, sarcina lor era de a menine lucrurile n micare, de a da un suport real i tangibil credinei, fr a realiza vreodat c, de fapt, nu exista nicio baz real, nici mcar ct consistena bancnotelor pe care le purtau la ei atunci cnd folosirea crilor de credit nu le era la ndemn. Oamenii credeau n ei n felul distant n care credeau n preoi, n capacitatea lor de a menine structura pe care se bazase ntotdeauna credina lumeasc, proclamnd realitatea a ceva ce nu putea fi vzut, a unui edificiu ale crui manifestri fizice se regseau doar n cldirile de piatr i n privirile serioase ale celor care lucrau n ele. n sinea lor, i repetau c totul mergea bine. i nu aveau dreptate? n multe privine, Wall Street era singurul loc din America unde cetenii japonezi, n special cei din Tokio, se simeau n largul lor. Cldirile erau att de nalte, nct nu puteai vedea niciun petic de cer, iar strzile att de aglomerate, nct un vizitator extraterestru i-ar fi nchipuit c taxiurile galbene i limuzinele negre erau cea mai important form de via de pe pmnt. Oamenii se micau de-a lungul trotuarelor aglomerate i murdare ca o mas anonim i fremtnd, cu privirea aintit nainte, att pentru a da 85

impresia de hotrre, ct i pentru a evita orice contact vizual cu ceilali, poteniali concureni sau, mai degrab, piedici. ntregul New York mprumutase comportamentul acestui loc brusc, rapid, impersonal, n aparen dur, dar nu i n profunzime. Locuitorii i spuseser c locul lor era n vrtejul aciunii, astfel nct erau att de preocupai de propriile lor eluri, individuale sau colective, nct nu-i priveau cu ochi buni pe cei care nutreau aceleai sentimente. n acest sens, era o lume perfect. Toat lumea gndea la fel. Nimnui nu-i psa de cellalt. Cel puin n aparen. n realitate, oamenii care lucrau aici aveau soii i copii, interese i hobby-uri, dorine i vise, ca orice alt om, dar, ntre orele opt dimineaa i ase seara, totul se subordona regulilor de serviciu. Serviciu nsemna, bineneles, banii, o clas de produse care nu avea nimic de-a face cu locul sau loialitatea. Aa se face c, pe Columbus Lane 6, noul sediu al Grupului Columbus, avea totui loc o schimbare. ncperea i tia rsuflarea sub toate aspectele. Pereii erau din lemn de nuc, nu din placaj, ntreinut cu devotament de o echip de meteri bine pltii. Doi dintre perei erau formai din panouri de sticl lefuit, de la podeaua acoperit de covoare pn la tavanul din panouri din Celotex, i ofereau o privelite ampl a portului New York i mai departe. Covoarele erau att de groase, nct i se afundau picioarele, crend un oc static suprtor, pe care oamenii nvaser ns s-l tolereze. Masa de consiliu din granit rou avea o lungime de doisprezece metri, iar scaunele care o nconjurau erau evaluate la aproape dou mii de dolari bucata. Grupul Columbus, fondat cu numai unsprezece ani n urm, evoluase de la stadiul de simpl apariie la cel de enfant terrible, iar apoi de luceafr strlucitor, ajungnd printre cele mai bune firme din domeniu, iar n prezent la statutul de temelie a comunitii fondurilor de ajutor reciproc. ntemeiat de George Winston, compania controla 86

o armat ntreag de echipe de gestionare a fondurilor. Primele trei echipe purtau numele potrivite de Nina, Pinta i Santa Maria, pentru c, atunci cnd Winston fondase compania, la vrsta de douzeci i nou de ani, fusese captivat de romanul lui Samuel Eliot Morrison. Descoperirea Lumii Noi de ctre europeni i, entuziasmat de curajul, perspicacitatea i ncrederea suprem n propriile fore ale navigatorilor prinului Henric, hotrse s le urmeze exemplul. Dup ce ajunsese la o avere confortabil, venise timpul s se retrag, s se bucure de natur, s se-mbarce pe iahtul lui lung de treizeci de metri i s porneasc n croaziere prelungite. De fapt, planul lui era de a petrece urmtoarele cteva luni nvnd s navigheze cu Cristobol ca un expert, aa cum fcea totul n via, iar apoi s repete cltoriile n fiecare var, pn ce va epuiza toate exemplele demne de a fi urmate. Dup aceea, poate c va scrie propria lui carte despre cele trite. Era un brbat de talie mijlocie, ns personalitatea sa puternic l fcea s par mai nalt. Un fanatic al condiiei fizice ireproabile pe Wall Street stresul era ucigaul numrul unu Winston radia de sntate i de mulumire de sine. Intr n camera de consiliu deja plin, cu aerul unui candidat la preedinie dup ncheierea cu succes a campaniei electorale, cu un pas iute i hotrt, cu zmbetul curtenitor i deschis. Satisfcut fiindc i vedea cariera ncununat n aceast zi, nclin capul n faa oaspetelui su de onoare. Yamata-san, mi pare bine s v revd, rosti George Winston, ntinzndu-i mna. Ai fcut un drum lung pn aici. Puteam face altceva, cnd este vorba de un eveniment de o asemenea importan? replic industriaul japonez. Winston l conduse pe brbatul mai scund la locul lui din captul mesei, apoi se ntoarse la al su. ntre ei doi stteau avocaii i directorii de investiii ca echipele de 87

fotbal nainte de nceperea meciului, i spuse Winston, trecnd pe lng ei, fr a-i trda ns gndurile mcar cu vreun muchi al feei. La naiba, era singura cale de ieire, i zise Winston. Nu exista alt soluie. Primii ase ani petrecui n fruntea companiei fuseser cei mai ameitori din viaa lui. ncepuse cu mai puin de douzeci de clieni, sporindu-le banii i, n acelai timp, cldindu-i propria reputaie. i aducea aminte cum lucra acas, cu gndurile alergndu-i mai repede dect paii cu care msura n lung i-n lat camera n care nu avea dect un calculator i un telefon de serviciu, preocupat de ntreinerea familiei, bucurndu-se ns de tot sprijinul soiei sale iubitoare care, dei nsrcinat pentru ntia oar i chiar cu gemeni nu pierdea nicio ocazie sl asigure de dragostea i ncrederea sa. Astfel, ghidndu-se dup instinct i folosindu-i priceperea, urcase treptele succesului. La treizeci i cinci de ani era deja un om realizat. Deinea dou niveluri ntr-o cldire cu mai multe etaje din centrul oraului, propriul su birou luxos i o echip de oameni tineri, care rezolvau toate problemele secundare. Atunci se gndise pentru ntia oar s se retrag. Desigur, simultan cu sporirea banilor clienilor si i rotunjise i el veniturile, pn cnd averea sa personal se cifra la ase sute cincizeci i apte de milioane de dolari. Firea sa conservatoare nu-i ngduia s lase banii n circuit i, n afar de asta, era interesat i de evoluia pieei, astfel nct se hotrse s retrag banii, s-i ncaseze i s predea tafeta unui director mai conservator. Aceast schimbare a situaiei l umilea pn i pe el, dar se decisese pur i simplu s nu mai aib nimic de-a face cu afacerile. Trecerea la conservatorism va slbi mult ritmul i va alunga muli clieni, dar, aa cum se ntrebase ani de-a rndul, ce rost avea? Deinea ase case ca nite palate, cte dou automobile personale la fiecare dintre ele, un elicopter, un avion particular nchiriat i iahtul Cristobol, 88

jucria sa preferat. Avea tot ce visase vreodat i, chiar cu o conducere conservatoare a companiei, averea lui avea s creasc mai rapid dect rata inflaiei, pentru c nu era att de necumptat nct s cheltuiasc dobnda anual ce-i revenea. Astfel, i mprise toi banii n pachete de cte cincizeci de milioane de dolari, pe care urma s le investeasc n afaceri acoperind toate segmentele pieei, prin intermediul unor colegi care, dei nu se bucuraser de un succes la fel de mare ca al lui, erau oameni integri i perspicace, demni de ncrederea lui. Pregtea predarea tafetei de trei ani, ncercnd s gseasc un succesor demn de a se afla n fruntea Grupului Columbus. Din nefericire, singurul care se fcuse remarcat era mrunelul sta nenorocit Desigur, proprietate era un termen nepotrivit. Adevraii proprietari ai Grupului erau investitorii individuali care i dduser banii n custodie, iar Winston nu va uita niciodat ncrederea pe care i-o artaser. Oamenii aceia se bazau pe el i pe echipa sa, dar n special pe el, pentru c numele su sttea nscris pe ua celui mai important birou. ncrederea attor oameni i apsase greu pe umeri, dar purtase povara cu pricepere i mndrie. ns ce-i mult stric. Sosise timpul s se dedice familiei, celor cinci copii i soiei sale credincioase, care osteniser s tot neleag de ce tticul era nevoit s lipseasc att de mult de acas. Nevoile celor muli. Nevoile celor puini. Dar cei puini i erau mai apropiai. Raizo Yamata acceptase s investeasc o mare parte a averii sale personale i o sum considerabil din fondurile colective ale numeroaselor sale operaiuni industriale pentru a compensa fondurile pe care le retrgea Winston. Orict de mult ar fi dorit Winston s nu popularizeze lucrurile i orict de fireasc ar fi fost hotrrea sa, era imposibil s evite comentariile. De aceea, era necesar ca succesorul su s fie dispus s i investeasc propriii bani pentru a umple golul creat. O asemenea mutare va restabili 89

ncrederea zdruncinat a partenerilor. n acelai timp, ea va consolida cooperarea dintre sistemul financiar japonez i cel american. Sub privirile lui Winston fuseser semnate o serie de documente pentru transferul fondurilor din bncile internaionale aflate n ase ri ale lumii. Raizo Yamata era un om cu o mare avere personal. n fine, se corect Winston, cu multe lichiditi personale. De cnd absolvise la Wharton, cunoscuse o mulime de conductori inteligeni i abili, cu toii foarte vicleni, care ncercaser s-i ascund caracterul hrpre sub masca umorului i a falsei bonomii. Dup un timp nvai s-i simi dup instinct. Era foarte simplu. Poate c Yamata i nchipuia c motenirea sa l fcea mai greu de citit, tot aa cum, fr ndoial, se credea mai detept dect semenii si. Poate c era, poate c nu, i zise Winston, privind n lungul mesei de consiliu. De ce nu exista pic de entuziasm n omul sta? Japonezii aveau i ei sentimente. Cei cu care fcuse afaceri atunci fuseser destul de afabili, mulumii, ca oricare om care dduse lovitura pe Wall Street. Dup cteva pahare nu se mai deosebeau cu nimic de americani. A, poate c erau un pic mai rezervai, mai timizi, dar rmneau ntotdeauna politicoi; asta i plcea la ei, manierele lor elegante, ceva ce nu le-ar fi stricat nici new-yorkezilor. Asta era, i zise Winston. Yamata era politicos, dar politeea lui, nu era veritabil. n cazul lui era ceva de form i nu avea nicio legtur cu timiditatea. Ca un roboel Nu, nici asta nu era adevrat, i zise Winston, privind hrtiile mpinse uor pe mas n direcia lui. Yamata se nconjurase de un zid mai gros ca alii, ncercnd s-i disimuleze mai bine sentimentele. De ce ridicase un asemenea zid? Aici nu era necesar, nu? n aceast ncpere era nconjurat de oameni egali lui; mai mult, de parteneri de afaceri. Tocmai i transferase banii, punnd propria sa bunstare n aceeai barc cu cea a celorlali. Transfernd aproape dou sute de milioane de dolari, el deinea acum 90

mai mult de unu la sut din fondurile administrate de Columbus, devenind cel mai important investitor al instituiei. Acest statut i garanta libertatea de a controla fiecare dolar, aciune sau opiune deinute n grup. Desigur, nu era cea mai mare companie de pe Wall Street, dar era unul din lideri. Lumea inea cont de ideile i tendinele dictate de Grupul Columbus. Yamata cumprase mai mult dect o firm comercial. Acum deinea o poziie real n rndul principalilor oameni de finane americani. Numele lui, pn atunci prea puin cunoscut n America, avea s fie de acum nainte rostit cu respect, ceea ce, i spuse Winston n sinea lui, ar fi trebuit s-i provoace un zmbet. Dar nu se ntmplase aa. Unul din principalii si subalterni mpinse ultima foaie de hrtie n faa lui. O semntur i totul va trece n minile lui Yamata. Era att de simplu. O semntur, o cantitate infim de cerneal albastr aranjat ntr-un anume fel punea punct celor unsprezece ani din via. Printr-o semntur, trecea compania n minile unui om pe care nul nelegea. Pi, nici nu e nevoie, nu? Va ncerca s fac bani, pentru el i pentru ceilali, ca i mine. Winston scoase stiloul i semn fr s-i ridice privirea. De ce nu te-ai uitat mai nti? Auzi pocnetul unui dop de ampanie i i ridic ochii spre feele zmbitoare ale fotilor si angajai. Ct lucraser mpreun, devenise pentru ei un simbol. Brbatul de patruzeci de ani, bogat, plin de succes, retras din afaceri i liber s-i ndeplineasc toate mofturile, fr a mai fi nevoit s mite un deget tot restul vieii. Acesta era elul personal al oricui lucra ntr-un astfel de loc. Orict ar fi fost de inteligeni aceti oameni, puini dintre ei se ncumetau s ncerce. Chiar dac o fceau, cei mai muli ddeau gre, i reaminti Winston, ns el era dovada vie a faptului c era totui posibil. Ct ar fi fost de duri i cinici aceti specialiti n investiii sau ar fi dorit s par n adncul sufletului lor 91

nutreau acelai vis, de a face o grmad de bani i de a se retrage, de a se elibera de tensiunea incredibil provocat de responsabilitatea de a gsi noi posibiliti n mormanele de rapoarte i analize, de a atrage oamenii dispui s investeasc, de a face lucruri bune pentru acetia i pentru propria lor persoan i de a pleca. Borcanul cu miere se afla n curcubeu, iar la captul drumului era o porti de ieire. Un vapora, o cas n Florida, nc una n Virginia, o alta n Aspen s dormi uneori chiar pn la opt, s joci golf. Era o viziune foarte tentant asupra viitorului. Dar acum de ce nu era la fel? Doamne Dumnezeule, ce fcuse? Mine diminea se va trezi i nu va ti cu ce s-i umple timpul. Era posibil s renune chiar aa? Acum e cam trziu, George, i spuse el, ntinznd mna dup paharul de Mot oferit i lund o nghiitur de ampanie, aa cum o cerea protocolul. Ridic paharul n direcia lui Yamata, pentru c i gestul acesta era obligatoriu. Atunci i zri zmbetul ateptat, care totui l surprinse. Era zmbetul unui nvingtor. De ce? se ntreb Winston. Pltise cel mai mult. Nu era genul de afacere n care ctigai sau pierdeai. Winston i retrgea banii, Yamata i bga pe ai si n afacere. i, cu toate acestea, ce zmbet. Fcea not discordant, cu att mai mult cu ct nu putea nelege. Gndurile i alergau n minte, n timp ce sorbea vinul spumos. Cel puin dac ar fi fost un zmbet prietenos i amabil, dar nu era. Privirile celor doi brbai separai de masa de consiliu lung de doisprezece metri se ntlnir, ntr-o ncletare neobservat de nimeni altcineva, i, n ciuda faptului c nu se dduse nicio lupta i nu ieise nimeni victorios, era ca i cum s-ar fi aflat n plin rzboi. De ce? Instinctele. Al lui Winston se desctu imediat. Simea ceva oare ce? Yamata avea ceva periculos. Fcea oare parte dintre aceia pentru care totul se reducea la o lupt? Aa fusese i Winston pe vremuri, dar, cu trecerea 92

timpului, se dezbrase de aceast caracteristic. Concurena era ntotdeauna dur, dar civilizat. i pe Wall Street exista concuren pentru sfaturi, siguran, consens, iar competiia era dur, dar amical, atta vreme ct toat lumea se supunea acelorai reguli. Tu nu faci parte din jocul sta, nu-i aa? ar fi vrut el s ntrebe, dar era deja prea trziu. Winston ncerc o nou tactic, intrigat de jocul ce ncepuse att de neateptat. Ridic paharul i toast n direcia succesorului su, n timp ce toi ceilali din ncpere erau absorbii de conversaie. Yamata i imit gestul, iar faa sa cpt o min i mai arogant, exprimnd ct se poate de limpede dezgustul pe care i-l strnea acest om stupid, care tocmai i vnduse compania. Pn acum i-ai ascuns cu atta iscusin sentimentele, acum de ce n-o mai faci? Chiar crezi c eti buricul trgului, c ai fcut ceva nemaipomenit, cum nici nu-mi pot imagina. Ce? Winston ntoarse capul i privi ntinderea linitit a oceanului ce se zrea dincolo de fereastr, dincolo de cldirile portului. Dintr-o dat se simi plictisit de acest joc, indiferent n privina competiiei, care o fi fost aceea, pe care acest nemernic mititel i nchipuia c o ctigase. La dracu, i zise, am ieit din joc. Nu am pierdut nimic. Mi-am ctigat libertatea. Mi-am cptat banii. Am tot ce-mi trebuie. OK, n regul, eti liber s conduci compania, s ctigi bani, s ai masa ta la orice restaurant sau club din ora, ori de cte ori te afli aici, s-i repei ct eti de important, iar dac tu crezi c asta este o victorie, fie. Dar nu e o victorie asupra cuiva anume, conchise Winston. Pcat ca de obicei, Winston sesizase totul, identificnd toate elementele. Dar, pentru ntia oar dup muli ani, nu izbutise s le mbine pentru a obine scenariul corect. Nu era vina lui. i cunotea la perfecie jocul i i nchipuise, n mod greit, c era singurul jucat n ora. 93

Chet Nomuri se strduia din rsputeri s nu fie un cetean american. Familia sa se stabilise n Statele Unite cu patru generaii n urm primul dintre strmoii si sosise chiar la nceputul secolului, cu puin nainte de semnarea tratatului americano-japonez care interzicea dreptul la imigrare. Cel mai ruinos era ce ptimiser bunicii i strbunicii lui, n ciuda drepturilor garantate de cetenia lor american. Bunicul su se folosise de ocazia de a-i dovedi loialitatea fa de patrie, nrolndu-se n regimentul de lupt 442, dar, cnd revenise acas, purtnd trese de sergent-major i dou medalii Purple Heart, descoperise c firma familiei un magazin de rechizite de birou fusese vndut pe nimic, iar ai lui fuseser trimii n lagr. Cu o rbdare plin de stoicism, o luase de la capt, punnd pe picioare o nou firm, sub denumirea neechivoc de Mobilier vechi de birou i fcuse destui bani ca s-i trimit cei trei fii la colegiu i chiar mai departe. Tatl lui Chet era chirurg, un omule scund i jovial, care se nscuse n captivitate i ai crui prini din cauza aceasta i pentru a-i face pe plac bunicului lui pstraser anumite tradiii, cum ar fi limba strmoeasc. i au reuit chiar foarte bine, i zise Nomuri. n cteva sptmni se debarasase de accentul american, iar acum, n baia public din Tokio, toat lumea din jur se ntreba din ce prefectur provenea. Nomuri avea documente de identitate pentru mai multe dintre ele. Era ofier de teren al CIA, aflat n misiune din partea Departamentului Justiiei din SUA, fr tirea Departamentului de Stat. Unul din lucrurile pe care le nvase de la tatl su, chirurgul, fusese acela de a privi drept nainte, spre lucrurile pe care le putea realiza, nu napoi, spre ceea ce nu mai putea fi schimbat. Din acest punct de vedere, i zise Nomuri, familia sa se lsase asimilat de poporul american. ntr-un mod tcut, lipsit de dramatism i cu succes. Regulamentul bii publice era ct se poate de limpede. Puteai vorbi despre orice, n afar de afaceri, ba puteai 94

vorbi chiar i despre asta, atta timp ct te limitai la brfele de serviciu i nu divulgai aspecte eseniale ale felului n care ctigai banii sau ncheiai un trg. Respectnd aceste limite, n aparen puteai aborda orice subiect de discuie, eznd n forumul surprinztor de neprotocolar al unei societi dintre cele mai bine structurate. Nomuri venea n fiecare zi, cam la aceeai or, i asta de suficient de mult timp ca cei pe care-i regsea acolo s-l cunoasc i s-l accepte. tia deja tot ce era de tiut despre soiile i familiile lor, aa cum i ei tiau totul despre ai lui sau, mai bine zis, despre legenda pe care i-o crease i care acum i se prea i lui la fel de real ca i cartierul din Los Angeles unde crescuse. Am nevoie de o amant, zise pentru a cine tie cta oar Kazuo Taoka. De cnd s-a nscut fiul nostru, nevestimii nu-i mai place dect s se uite la televizor. Tot timpul se plng, ntri un alt brbat. Din bazin se auzi un murmur de voci aprobatoare. O amant te cost, observ Nomuri din colul ncperii, ntrebndu-se dac, n baia lor, femeile purtau acelai gen de conversaie. i timp, i bani. Din aceste dou lucruri, timpul era cel mai important. Fiecare dintre tinerii directori termen aproximativ, pentru c linia de demarcare dintre ceea ce n America nsemna funcionar i factor de decizie era n Japonia destul de neclar ctiga bine, dar preul pltit pentru viaa ndestulat era dependena absolut de companie, asemenea minerilor lui Ernie Ford, legai de minele de crbune din Tennessee. Se trezeau de multe ori nainte de ivirea zorilor, luau trenul care-i ducea n ora unde i aveau serviciul, lucrau din greu pn trziu n birouri aglomerate, iar cnd ajungeau acas i gseau de cele mai multe ori soia i copiii dormind. Cu toate c, nainte de a veni aici, se documentase din cri i din emisiunile TV, Nomuri era ocat s descopere c afacerile periclitau nsi structura social a rii, implicit pe cea a familiei. Era un lucru cu att 95

mai surprinztor cu ct tocmai fora unitii familiei japoneze fusese aceea care permisese strmoilor s i croiasc drum ntr-o Americ unde rasismul prea s fie un obstacol insurmontabil. ntr-adevr, te cost, ncuviin morocnos Taoka, dar unde altundeva i poate satisface un brbat necesitile? Aa este, interveni un altul din cealalt parte a bazinului (n fine, nu era chiar un bazin, ci o cad supradimensionat). Te cost, dar nu merit? Pentru efi este mai uor, continu Nomuri, curios s vad unde va duce conversaia. Era de-abia la nceputul misiunii, punnd bazele operaiunii adevrate pentru care fusese trimis, fr grab, aa cum l instruiser Ed i Mary PaL Ar trebui s vezi ce afacere nvrte Yamata-san, se amestec un alt salariat, chicotind rutcios. Serios? ntreb Taoka. E n relaii bune cu Goto, continu brbatul cu un aer conspirativ. A, da, politicianul. Nomuri se ls pe spate i nchise ochii, cufundndu-se n apa cald a bii, strduindu-se s nu-i trdeze interesul, dei creierul ncepuse s nregistreze fiecare cuvnt. Politician, murmur el somnoros. Hm. Luna trecut a trebuit s duc nite hrtii la Yamata-san acas, un loc linitit, nu departe de aici. De fapt, erau documentele unei afaceri pe care a ncheiat-o chiar azi. Sttea de vorb cu Goto. M-au lsat s intru, bnuiesc c Yamata-san a vrut s arunc o privire. Era o fat cu ei continu el pe un ton admirativ. nalt, blond, cu nite sni superbi. De unde poi face rost de o amant americanc? interveni un altul cu vocea gtuit. i cunotea bine locul, continu povestitorul. Ct timp Yamata-san a rsfoit hrtiile, a ateptat linitit. Nu era deloc timid. Avea nite sni superbi, repet concluziv 96

brbatul. Deci zvonurile despre Goto sunt adevrate, i zise Nomuri. Cum naiba ajung oamenii ca el att de departe n politic? Dup o fraciune de secund, se mustr n gnd pentru prostia ntrebrii. nc de pe timpul Rzboiului Troiei, sau poate chiar mai devreme, politicienii avuseser acelai comportament. Doar n-ai de gnd s te opreti tocmai acum? insist Taoka bine dispus. Omul continu, insistnd asupra amnuntelor, spre satisfacia celorlali, care-l ascultau cu atenia ncordat. Cu toii tiau tot ce era de tiut despre soiile celor prezeni i se simeau excitai de descrierea fiecrui detaliu anatomic al noii fete. Cui i pas de ele? ntreb Nomuri ursuz, cu ochii nchii. Sunt prea nalte, au picioare prea mari, maniere care las de dorit i Las-l s povesteasc, i tie vorba o voce excitat. Nomuri ddu din umeri i se conform fr resentimente, n timp ce mintea sa continu s nregistreze. Agentul avea un spirit de observaie dezvoltat i, n mai puin de un minut, obinu o descriere fizic fidel. Va trimite un raport prin intermediul efului de central ctre Langley, pentru c CIA ntocmea dosare despre obiceiurile personale ale tuturor politicienilor din lume. Niciun amnunt nu era lipsit de interes, dei Nomuri spera ca n curnd s obin i alte informaii, mai importante dect nclinaiile sexuale ale lui Goto. Prezentarea raportului avu loc la Ferma cunoscut oficial sub denumirea de Camp Peary, o baz de antrenament a CIA, amplasat n apropierea oselei interstatale 64, ntre Williamsburg i Yorktown, Virginia. Sticlele reci erau destupate cu repeziciune, fcnd dopurile s sar, n timp ce cei doi brbai prezentau hri i ddeau amnunte despre misiunea de ase sptmni n interiorul rii, care 97

se terminase att de bine. Potrivit tirilor difuzate de CNN, procesul lui Corp urma s nceap peste o sptmn. Nu prea existau dubii n privina verdictului. Undeva, n ara aceea ecuatorial, cineva pregtise deja trei metri de sfoar groas, dei ambii ofieri se ntrebau de unde vor procura lemnul pentru eafod. Probabil c vor fi nevoii s-l importe, i zise Clark. n drumul lor nu prea vzuser copaci. Ei bine, zise Mary Patricia Foley, dup ce ascultase versiunea final. Se pare c ai lucrat curat, biei. Mulumesc, doamn, replic Ding curtenitor. John se pricepe s-i joace crile. S iei notie, i-o ntoarse Clark chicotind. Ce mai face Ed? nva s se acomodeze cu situaia, surse malefic directoarea-adjunct a Departamentului Operaiuni. Att ea, ct i soul ei urmaser cursurile de la Ferm, unde Clark fusese unul dintre instructorii lor. Formaser cea mai bun echip compus din so-soie pe care o avusese vreodat Agenia, dar adevrul era c Mary Pat era mai iscusit n munca de teren, n timp ce Ed se pricepea la organizarea aciunilor. n aceste condiii, era de ateptat ca Ed s ocupe o funcie mai important, dar postul oferit lui Mary Pat fusese mult prea tentant, politic vorbind, i oricum lucrau tot mpreun, fiind codirectori-adjunci, dei funcia real a lui Ed era nvluit n mister. Avei dreptul la o mic vacan i, apropo, cei de pe malul cellalt al rului v transmit felicitri. Asta nu era o noutate pentru nici unul dintre cei doi ofieri. tii, John, chiar a sosit momentul s te ntorci la matc. Prin asta se nelegea o ntoarcere definitiv la baza de antrenament din apele cldue ale Virginiei. Agenia i mrea efectivele umane termenul birocratic pentru a defini sporirea numrului de ageni (considerai de inamicii Statelor Unite drept spioni) ce urmau s fie trimii pe teren. 98

Doamna Foley dorea s-i antreneze mpreun cu Clark. n definitiv, n urm cu douzeci de ani fcuse treab bun cu ea i cu soul ei. Doar dac vrei s m pensionez. mi place acolo. Uitai ct poate fi de prost, doamn, se amestec Chavez zmbind. Cred c vrsta e de vin. Doamna Foley nu fcu niciun comentariu. Cei doi formau una dintre cele mai bune echipe de teren pe care le avea i nu dorea ctui de puin s o destrame. Corect, biei. Suntei liberi. Dup-amiaz sunt de serviciu Oklahoma i Nebraska. Ce mai fac copiii, MP? Era porecla ei de serviciu, dei nu toat lumea i permitea s o foloseasc. Bine, John, mulumesc de ntrebare. Clark i Chavez schimbar o privire, ca doi oameni care-i ncheiaser cu bine treaba. Operaiunea WALKMAN intrase n anale cu binecuvntarea oficial a Ageniei i, implicit, a Casei Albe. E timpul s ne odihnim, domnule C. Bnuiesc c vrei c te duc cu maina, nu? Dac ai fi att de amabil, domnule, replic Ding. John Clark i studie colegul. Mda, se primenise. Prul negru era tuns scurt i ngrijit, iar barba neagr i deas care-i ntunecase faa n Africa dispruse. Sub veston purta o cma alb i chiar o cravat. Clark i zise c purta hainele adecvate unei vizite de curtoazie, dar, gndindu-se mai bine, i aduse aminte c Ding fusese nainte soldat i c soldailor care se ntorceau din manevre le plcea s nlture toate amintirile fizice ale acestui aspect mai dur al ocupaiei lor. Ei bine, nu era ru c se strduia s arate ct mai prezentabil. Oricare ar fi defectele lui Ding, i zise John, se purta ntotdeauna cu respectul cuvenit. Hai, vino. Se urcar n Fordul lui Clark, parcat n locul su obinuit, i, dup un sfert de or, intrau pe aleea ce ducea la locuina 99

acestuia. Situat n afara bazei de la Camp Peary, era o cas obinuit, cu etaj, mai goal acum dect fusese altdat. Margaret Pamela Clark, fiica sa mai mare, studia la Universitatea Marquette. Patricia Doris Clark alesese o coal mai apropiat de cas, iar William i Mary nvau la Williamsburg, unde urmau s absolve cursurile pregtitoare de medicin. Patsy, prevenit deja de sosirea lor, le deschise ua. Tticule! O mbriare, un srut, urmate de ceva ce devenise cumva mai important: Ding! Dei nu fusese dect o mbriare, Clark nu se ls pclit nicio secund. Bun, Pats. Ding intr n cas, innd-o de mn.

100

4. Activitatea
Noi avem alte cerine, insist negociatorul. Cum adic? ntreb rbdtor partenerul su de afaceri. Oelul, construcia rezervorului sunt unice. Eu personal nu sunt inginer, dar colegii mei de la proiectare mi-au spus c produsul va suferi de pe urma nlocuirii altor pri. Apoi, continu el calm, intervine i problema caracteristicilor obinuite ale pieselor. Dup cum tii, multe din mainile asamblate n Kentucky sunt trimise spre vnzare napoi n Japonia, iar n caz de avariere sau defectare se poate apela imediat la reprezentana din localitate. Dac am nlocui piesele americane, dup cum propui, lucrurile s-ar schimba. Seiji, e vorba despre rezervorul de benzin. Din ce este fabricat? Din cinci buci de oel galvanizat, curbate i mbinate prin sudur, cu o capacitate intern de o sut de litri. Nu exist nicio pies mobil, sublinie reprezentantul Departamentului de Stat, amestecndu-se n vorb i jucndu-i rolul pe care era pltit s-l joace. Reuise chiar performana de a simula exasperarea atunci cnd rostise numele partenerului su de afaceri. A, dar oelul n sine, formula, proporiile diferitelor materiale n aliajul final, toate acestea au fost mbuntite n conformitate cu specificaiile formulate de productor Care sunt standardizate n toat lumea. Din pcate, nu i n acest caz. Specificaiile noastre sunt mult mai riguroase dect ale celorlali i, mi pare ru c trebuie s-o spun, mult mai exacte dect cele ale companiei Deerfield Auto Parts. Din aceast cauz, suntem 101

nevoii s respingem cererea. Cu aceste cuvinte, negocierea lu sfrit. Intermediarul japonez se ls pe spate, radiind n costumul creat de Brooks Brothers, cu cravata Pierre Cardin asortat i strduindu-se s nu-i trdeze prea tare satisfacia. Experiena ndelungat l fcea un maestru al disimulrii; ctigase prima mn. Dup asta, jocul nu devenea mai complicat, ci mai uor. Suntem extrem de dezamgii, zise reprezentantul Departamentului Comerului al Statelor Unite. Desigur, nici nu se ateptase la altceva, aa c trecu mai departe, la urmtorul punct de pe agenda de lucru a negocierilor. Era ca o pies greac, i zise el, ceva ntre tragedia lui Sofocle i comedia lui Aristofan. tia tot ce se va ntmpla nc nainte de-a ncepe. n aceast privin avea dreptate, dei nu-i imagina cum. Esena jocului fusese stabilit cu multe luni n urm, nainte ca negocierile s ajung la subiect n perspectiv, minile lucide l-ar fi numit cu siguran un simplu accident, nc una din coincidenele care modelau soarta naiunilor i a conductorilor lor. Aa cum se ntmpla frecvent cu asemenea evenimente, totul ncepuse cu o simpl eroare, petrecut n ciuda precauiunilor maxime. Un banal cablu electric defect sczuse curentul ce intra ntr-un rezervor de imersiune, reducnd implicit ncrctura din lichidul fierbinte n care se cufundau foile de oel. Acest lucru dusese la rndul su la reducerea galvanizrii, astfel nct, n final, foile de oel fuseser acoperite doar cu un strat foarte subire, dei preau acoperite n ntregime. Foile negalvanizate fuseser stivuite pe palei i legate cu benzi de oel, pentru mai mult stabilitate, i acoperite cu folii de plastic. Eroarea se amplificase n timpul procesului de finisare i asamblare. Instalaia unde se ntmplase totul nu fcea parte din linia de montaj. Ca multe alte firme americane, companiile 102

de asamblare a pieselor auto care proiectau automobilele i i puneau sigla pe ele cumprau majoritatea componentelor de l firme mai mici, productoare de piese auto. n Japonia, relaia dintre petii mai mari i cei mruni era n acelai timp stabil, dar i uciga: stabil, n sensul c legturile de afaceri dintre cele dou tipuri de companii erau de lung durat; uciga, pentru c cerinele uzinelor de montaj erau dictatoriale i exista ntotdeauna ameninarea ca ele s apeleze la o alt firm, dei asta se ntmpla rareori. Cte o remarc indirect, de obicei cteva cuvinte amabile despre mersul afacerilor unei alte firme mai mici, referine la inteligena copiilor patronului acestei firme sau amintirea, n treact, a faptului c reprezentantul uzinei de montaj l vzuse zilele trecute la un meci sau n baia public. Cuvintele aveau mai puin importan dect subnelesul mesajului, recepionat de fiecare dat clar i rspicat. Rezultatul era c micile firme productoare de piese erau departe de a fi faada industriei grele din Japonia, admirat i respectat de naiunile lumii, care o cunoteau din emisiunile televizate. Muncitorii nu purtau salopete de lucru, nu mncau la aceeai mas cu direciunea, n cantine luxoase, nu munceau n uzine de montaj impecabile i bine organizate. Salariile acestor muncitori difereau simitor de cele, foarte generoase, ale lucrtorilor de la montaj i, dei angajamentul de lucru pe via era pe punctul de a deveni ficiune chiar i pentru muncitorii de elit, pentru ceilali el nici nu existase vreodat. Pachetele cu foile de oel nu-prea-galvanizat fuseser desfcute la unul din aceste ateliere de prelucrare a metalelor, cu un specific greu de definit, iar plcile introduse manual n mainile de tiat. Acolo, fiecare foaie ptrat era tiat i finisat mecanic iar resturile adunate i reciclate n moara de oel astfel nct s coincid cu dimensiunile prevzute n proiect, cu o toleran mai mic de un milimetru, pe care patronul probabil c nici n-ar fi 103

bgat-o de seam. Bucile mai mari erau apoi introduse n alt main, pentru nclzire i ndoire, ajungnd n final pe un cilindru sudat. Imediat dup aceasta, bucile ovale mai mici erau potrivite la locul lor i sudate totul sub supravegherea unui singur lucrtor. Gurile executate n prealabil erau prevzute cu cte un furtun care urma s fie racordat la dopul filetat de umplere. n partea inferioar exist nc unul, ce avea s fac legtura cu motorul. nainte de a prsi fabrica, rezervoarele erau suflate cu o soluie pe baz de cear i epoxid, pentru a feri oelul de rugin. Substana trebuia s adere la suprafaa metalic, crend un strat compact din materiale disparate, care s protejeze rezervorul de benzin mpotriva coroziunii i a scurgerilor implicite de combustibil. Era o mostr superb de inginerie japonez, numai c n cazul acesta nu avusese nicio eficien, datorit cablului electric defect folosit la oelrie. Stratul protector nu fcuse priz cu oelul, dei avusese suficient rezisten pentru a-i pstra forma ct timp durase controlul vizual. Imediat dup aceasta, rezervoarele erau expediate pe transportorul cu role spre secia de ambalat din fundul micului atelier de piese. Fiecare rezervor era introdus n cte o cutie de carton fabricat la rndul ei n alt mic atelier anonim i totul era transportat cu camioanele spre un depozit unde jumtate erau ncrcate n alte vehicule pentru a fi livrate uzinelor de montaj, iar cealalt jumtate lua drumul containerelor de pe navele care aveau s le duc n Statele Unite. Acolo rezervorul urma s fie montat ntr-un automobil aproape identic, ntr-o uzin a aceluiai conglomerat internaional, situat ns n regiunea muntoas a statului Kentucky, nu n Cmpia Kwanto de lng Tokio. Toate acestea se ntmplaser cu cteva luni nainte ca subiectul s fie abordat n cadrul negocierilor de ordin intern. Fuseser asamblate i expediate mii de automobile cu rezervoare de benzin necorespunztoare, care reuiser s se strecoare prin procedurile, de altfel 104

excelente, de control al calitii de la instalaiile de asamblare desprite de ase mii de mile de ntindere de ap i pmnt. n cazul celor asamblate n Japonia, mainile fuseser ncrcate pe nite nave dintre cele mai urte fabricate vreodat, nite transportoare de maini cu perei laterali, care semnau cu nite vase cu pnze, aa cum naintau cu greu, nfruntnd furtunile de toamn din Pacificul de Nord. Aerul srat ptrunsese prin sistemele de ventilaie pn la automobile. Nimic ru nu se ntmplase pn cnd vapoarele avuseser de traversat un front de aer cald, iar aceast schimbare brusc a umiditii, combinat cu aceea a aerului din rezervoarele de combustibil, determinase formarea unui strat umed, saturat cu sare, care atacase oelul de sub stratul protector. Sarea ncepuse s acioneze imediat, acoperind cu rugin i subiind i mai mult stratul de metal al rezervoarelor pline cu benzin cu cifra octanic 92. Ryan se vzu nevoit s recunoasc c, orice alte pcate ar fi avut, Corp tiuse s nfrunte moartea cu demnitate. Tocmai terminase de vizionat un fragment de film pe care CNN l considerase necorespunztor pentru a fi difuzat n cadrul programului obinuit de tiri. Dup o cuvntare pe care Ryan o avea tradus pe dou coli de hrtie pe care le inea pe genunchi, i se pusese treangul n jurul gtului i se deschisese trapa. Echipa de filmare a CNN-ului se concentrase asupra corpului care, dup cteva zvcnituri, se oprise, punnd punct unui capitol din istoria rii. Mahomed Abdul Corp. Tiran, uciga, traficant de droguri. Mort. Sper c nu am creat un martir, rupse Brett Hanson tcerea ce se instalase n biroul lui Ryan. Domnule Secretar, rspunse Ryan, ntorcnd capul i privindu-i oaspetele care parcurgea o traducere a ultimelor cuvinte spuse de Corp. Toi martirii au o trstur comun. 105

Care anume, Ryan? Toi sunt mori. Jack fcu o pauz pentru a savura efectul. Tipul sta nu a murit pentru Dumnezeu sau pentru ara sa. A pltit cu viaa pentru crimele pe care le-a svrit. Nu l-au spnzurat pentru uciderea americanilor. Lau spnzurat pentru omorrea compatrioilor si i pentru traficul cu droguri. Martirii adevrai nu sunt plmdii dintr-un asemenea aluat. Cu asta, cazul este nchis, conchise Jack, aruncnd exemplarul lui necitit n coul de gunoi. i-acum, ce am aflat despre India? n termeni diplomatici, nimic. Mary Pat? continu Jack, adresndu-se reprezentantei CIA. n regiunea din sud exist o brigad care dispune de mijloace mecanizate i care se antreneaz intensiv. Avem nite fotografii luate de un satelit acum dou zile. Par s se antreneze ca o unitate. Ageni secrei? Nu avem niciun fel de surse n teren, recunoscu doamna Foley, repetnd ceea ce devenise o incantaie proprie CIA. mi pare ru, Jack. Vor trece ani pn vom reui s infiltrm oameni n toate locurile care ne intereseaz. Ryan i nbui un mormit nemulumit. Fotografiile din satelit erau bune, dar nu erau dect nite poze. i ofereau doar nite siluete, nu i idei. Ryan avea nevoie de idei. i aduse aminte c Mary Pat fcea tot ceea ce-i sttea n putere s rezolve aceast latur a problemei. Potrivit informaiilor furnizate de marin, flota este foarte activ, iar schema operaiunilor sugereaz o misiune de grani. Fotografiile din satelit artau ntr-adevr c garnitura de nave-amfibie de rzboi a indienilor era dispus n dou escadroane. Unul se afla pe mare, la aproximativ dou sute de mile de baz, i executa manevre ca un grup compact. Cellalt se afla ancorat la aceeai baz naval, fiind n 106

reparaii generale. Baza naval se afla departe de brigada care efectua manevre, ns ntre baza militar terestr i cea naval exista o linie ferat de legtur. n prezent, analitii verificau zilnic situaia la cele dou depouri. Cel puin pentru aa ceva erau bune i fotografiile luate din satelit. Chiar nimic, Brett? Din cte tiu, avem acolo un ambasador foarte capabil. Nu vreau s fac presiuni prea mari. Ar putea duna influenei i libertii de micare pe care le avem acolo, anun Secretarul de Stat Doamna Foley se abinu cu greu s-i dea ochii peste cap. Domnule Secretar, ncepu Ryan domol, avnd n vedere faptul c n prezent nu dispunem nici de informaii, nici de vreo influen, indiferent ce-ar face, nu ne poate fi dect de folos. Doreti s-l sun eu sau o faci dumneata? Ryan, tipul lucreaz pentru mine. Jack i ascult cteva clipe btile inimii nainte de a se hotr s rspund provocrii. Ura confruntrile teritoriale, dei se prea c ele fceau parte dintre sporturile preferate ale ramurii executive a guvernului. Lucreaz pentru Statele Unite ale Americii. n ultim instan, lucreaz pentru preedinte. Treaba mea este s-l informez pe preedinte n legtur cu ceea ce se petrece acolo, iar pentru asta am nevoie de informaii. Te rog s-l lai liber. Dispune de un agent superior CIA care lucreaz pentru el. Are trei ataai militari. Vreau s-i lai pe toi s acioneze liber. Obiectivul exerciiului este de a identifica o operaiune care celor de la marin i mie personal ni se pare a fi o posibil invazie a unei ri suverane. Noi vrem s prevenim o asemenea aciune. Nu pot crede c India ar putea avea ntr-adevr asemenea intenii, zise Hanson cu o und de iritare n glas. Am cinat de mai multe ori cu ministrul lor de externe i nu mi-a dat ctui de puin de neles aa ceva 107

n regul, l ntrerupse Ryan calm, pentru a atenua un pic lovitura pe care urma s o dea. Bine, Brett. Dar inteniile se mai schimb, iar ei ne-au dat de neles c doresc s ne retragem flota. mi trebuie informaii. i cer s-i dai mn liber ambasadorului Williams s adulmece puin n dreapta i-n stnga. Este un om inteligent i am ncredere n discernmntul lui. Din partea mea este o rugminte. l pot ns ruga pe preedinte s o transforme n ordin. Hotrte, domnule Secretar. Hanson i cntri alternativele, apoi ddu din cap ct putu de demn. Ryan tocmai rezolvase n Africa o situaie ce l mcinase timp de doi ani pe Roger Durling, astfel nct pentru moment era favoritul acestuia. Nu se ntmpla chiar n fiecare zi ca un funcionar al guvernului s sporeasc ansele preedintelui de a fi reales. Bnuiala c CIA nu era strin de sfritul lui Corp se infiltrase deja n mass-media, iar purttorul de cuvnt al Casei Albe nu pusese prea mult ardoare n a infirma suspiciunile. Nu era modul potrivit de a duce o politic extern, dar acest lucru urma s fie lmurit n alte cercuri. Rusia, zise Ryan, ncheind o discuie i trecnd la alta. Inginerul de la complexul de lansri spaiale Yoshinobu tia c nu era primul om care admira frumuseea rului. Cu siguran nu primul n ara a, unde mania naional pentru art ncepuse probabil cu grija iubitoare acordat sbiilor lungi de un metru ale samurailor, numite katana. Pe vremurile acelea, oelul era btut cu ciocanul, ndoit, btut din nou, iari i iari, de douzeci de ori, ntr-un proces de laminare n urma cruia rezultau peste un milion de straturi de oel, toate dintr-o singur pies turnat. Un asemenea proces presupunea o rbdare imens din partea viitorului proprietar, forat s dea dovad de o supunere care nu caracteriza defel vremurile acelea. i totui, aa fusese, pentru c samuraiul avea nevoie de o sabie pe care numai un meter priceput putea s i-o fac. 108

Astzi lucrurile stteau altfel. Samuraiul de azi dac se mai putea numi astfel se folosea de telefon i cerea rezultate imediate. Ei bine, i zise inginerul, privind spre obiectivul din faa sa, va trebui totui s atepte. De fapt, ceea ce se afla n faa ochilor si era o minciun elaborat, ns inteligena cu care fusese creat i frumuseea execuiei inginereti i aau orgoliul. Fiele de conectare laterale erau false, dar asta nu o tiau dect ase persoane, iar inginerul care tocmai cobora scara din partea superioar a eafodajului spre nivelul inferior era ultimul dintre acetia. De aici, urmau s ia ascensorul pn la rampa de beton unde erau ateptai de un autobuz care-i va duce la buncrul de control. n autobuz, inginerul i scoase casca de protecie din plastic alb i ncepu s se relaxeze. Zece minute mai trziu, era instalat confortabil ntr-un scaun rotativ, sorbindu-i ceaiul. Prezena sa aici i pe ramp nu fusese absolut necesar, dar, atunci cnd ai construit un lucru, vrei s-l urmreti pn la sfrit i, n afar de asta, Yamata-san ar fi insistat s fie prezent. Racheta H-11 era nou. Era doar a doua lansare experimental. De fapt, avea la baz tehnologia sovietic, unul dintre cele mai importante proiecte ICBM elaborate de rui nainte de dezmembrarea rii lor, pe care Yamata-san l cumprase pe o nimica toat (dei n valut forte), iar apoi dduse toate schiele i datele pe minile specialitilor si pentru a fi modificate i mbuntite. Nu fusese o treab grea. Prin folosirea unui oel superior i a sistemelor electronice de ghidare perfecionate, reuiser s reduc greutatea navei cu 1.200 kilograme; alte mbuntiri aduse combustibililor lichizi sporiser performana rachetei cu apte la sut. Fusese un act de bravur din partea echipei de proiectani, suficient ca s atrag atenia inginerilor de la NASA, dintre care trei se aflau chiar n clipa aceea n buncrul de observare. Nu era o glum bun? Numrtoarea invers se desfura conform planului. Schela ncepu s se retrag. Racheta, aezat pe ramp, 109

asemenea unui monument dei nu genul de monument la care se gndeau americanii era scldat n luminile reflectoarelor. Frumos pachet de instrumente grele, remarc unul din observatorii de la NASA. Vrem s demonstrm c suntem capabili s lansm pe orbit o ncrctur grea, replic simplu unul din inginerii care lucraser la construcie. Pi, s-i dm drumul. Motorul rachetei porni, iar ecranele monitoarelor TV scnteiar scurt pentru a compensa electronic fora uria a flcrii albe. Racheta H-11 ni drept n sus, urmat de o coloan de flcri i o dr de fum. Ce-ai fcut cu combustibilul? ntreb specialistul de la NASA. Prelucrri chimice mai bune, rspunse japonezul, privind nu spre ecran, ci spre o baterie de instrumente. Un control mai bun al calitii, n special al puritii oxidantului. Niciodat n-au fost prea pricepui la asta, ncuviin americanul. Pur i simplu privete, dar nu vede ce are n fa, i ziser cei doi ingineri. Yamata-san avusese dreptate. Era uluitor. Camerele de luat vederi ghidate de radar urmreau racheta n zborul ei spre cerul senin. La nceput, cam pe parcursul a trei sute de metri, racheta se ridic perfect vertical, apoi vir uor i elegant, devenind vizibil sub forma unui disc alb-glbui. Traseul de zbor cpt din ce n ce mai mult o direcie orizontal, pn cnd racheta, intrat n acceleraie, pru c se deprteaz pe acelai nivel pe care se aflau camerele de luat vederi. BECO, opti specialistul de la NASA cu rsuflarea tiat, exact la momentul oportun. BECO era termenul folosit de astronaui pentru operaiunea de separare a rachetei acceleratoare. Acum separarea i aprinderea treptei a doua 110

Folosea corect termenii. Una dintre camere urmri prbuirea n mare a primei trepte, strlucind nc din cauza arderii combustibilului rezidual. O recuperai? ntreb americanul. Nu. Cnd contactul vizual nu mai fu posibil, toi i ntoarser privirea spre afiajele telemetrice. Nava se ndrepta spre sud-est, accelernd ncontinuu, exact aa cum prevedea curba nominal de performan. Afiajele electronice indicau traseul navei H-11 att numeric, ct i grafic. Traiectoria este puin cam nalt, nu credei? Intenia noastr este s ne nscriem pe orbita minim, explic eful de proiect. De ndat ce ne vom convinge c ne putem nscrie pe orbit cu aceast greutate i vom putea demonstra precizia nscrierii, racheta va iei de pe orbit n cteva sptmni. Nu inem s sporim maldrul de gunoi existent deja acolo. Avei dreptate. Navele noastre pilotate de echipaje umane au deja probleme cu resturile din spaiu. Omul de la NASA fcu o pauz, apoi se hotr s pun o ntrebare mai delicat. Care este ncrctura maxim pe care ai prevzut-o? n ultim instan, cinci tone metrice. Cellalt fluier surprins. Credei c pasrea asta este capabil de o asemenea performan? Cifra magic era cinci mii de kilograme. Dac reueai s plasezi pe o orbit minim o asemenea greutate, atunci acelai lucru l puteai face i cu sateliii geosincronici de comunicaii. Cinci mii de kilograme vor permite satelitului propriu-zis i rachetei purttoare s ating o altitudine mai mare. Treapta intermediar trebuie s fie grozav. Interlocutorul su zmbi, apoi rspunse sec: Acesta este un secret de fabricaie. n sfrit, vom vedea peste vreo nouzeci de secunde. 111

Americanul se rsuci n scaun pentru a arunca o privire sistemului telemetrie digital. Era pare posibil ca oamenii tia s tie ceva ce le era necunoscut lui i specialitilor din ara sa? i venea greu s admit aa ceva, dar trebuia s se conving. NASA avea o camer de observare aintit asupra rachetei H-11. Desigur, japonezii nu tiau nimic de asta. NASA dispunea de faciliti de urmrire a activitii spaiale americane n toat lumea i, pentru c de multe ori nu prea aveau ce face, spionau tot felul de lucrri. Cele din Insula Johnston i de pe Atolul Kwajalein fuseser instalate iniial pentru testarea lansrilor speciale i supravegherea lansrilor de rachete sovietice. Camera de luat vederi de pe Insula Johnston purta numele de Amber Ball, iar echipajul su, format din ase persoane, fusese avertizat n legtur cu lansarea lui H-11 de un satelit din cadrul programului de aprare defensiv, proiectat i lansat pe orbit tot n scopul spionrii rachetelor sovietice. Toi erau de prere c el aparinea deja unor timpuri apuse. Seamn cu un -19, zise tehnicianul-ef, iar toi ceilali l aprobar. i traiectoria e la fel, declar un altul, dup ce verific direcia de zbor i altitudinea. S-a oprit i s-a desprins treapta a doua, acum treapta intermediar i ncrctura sunt libere s-a produs aprinderea de acomodare Hei! Imaginea dispru subit de pe ecran. Am pierdut semnalul, am pierdut semnalul telemetrie! strig o voce n camera de control. Inginerul-ef japonez mormi ceva ce semna cu o njurtur la adresa reprezentantului NASA, care i cobor privirea pe ecranul de prezentare grafic. Semnalul dispruse la cteva secunde dup aprinderea treptei intermediare. Asta nu putea nsemna dect un singur lucru. 112

Ni s-a ntmplat i nou de mai multe ori, spuse americanul nelegtor. Totul se datora combustibililor, mai ales celor lichizi, folosii n faza final a lansrilor spaiale, care aveau o mare predispoziie la explozie. Ce s-o fi ntmplat? Specialitii NASA i cei din forele armate ale SUA se czniser timp de peste patruzeci de ani s descopere orice accident posibil. Armurierul nu-i pierdu stpnirea de sine, aa cum i se ntmplase ofierului nsrcinat cu supravegherea zborului, iar americanul de lng el puse acest fapt pe seama profesionalismului, ceea ce era perfect adevrat. De fapt, americanul nici nu tia c era armurier. Pn la acest punct, totul se desfurase conform planului. Rezervele de combustibil din treapta intermediar fuseser ncrcate cu un combustibil exploziv care detonase imediat dup separarea modulului. Modulul era un obiect de form conic, cu o lime de o sut optzeci de centimetri la baz i o nlime de dou sute ase centimetri. Era confecionat din uraniu-238, fapt care i-ar fi surprins i nelinitit pe reprezentanii NASA. Pe lng faptul c este un metal cu densitate mare i foarte dur, uraniul-238 are i caliti refractare excepionale, ceea ce nseamn c rezist extrem de bine la cldur. Multe vehicule spaiale americane erau fabricate din acelai material, ns niciunul nu era proprietatea Administraiei Naionale Aeronautice i Spaiale. Obiectele cu forme i dimensiuni foarte asemntoare, montate pe cele cteva arme strategice nucleare, rmase erau dezafectate, n conformitate cu tratatul ruso-american de dezarmare. Cu mai mult de treizeci de ani n urm, un inginer de la AVCO propusese ca, din moment ce U-238 era un material foarte rezistent la cldura generat n timpul revenirii balistice i era folosit la construcia treptei a treia a unui aparat termonuclear, s fie inclus i n fabricarea bombelor. Era genul de lucruri care i atrgeau ntotdeauna pe ingineri, 113

aa c ideea fusese testat, aprobat i, ncepnd cu anii aizeci, devenise parte a arsenalului strategic american. ncrctura recent inclus n construcia rachetei H-11 era o imitaie perfect a unui focos nuclear i, n timp ce Amber Ball i celelalte instalaii de urmrire contemplau rmiele treptei intermediare, acest con de uraniu reczu pe pmnt. Pentru camerele de luat vederi americane nu prezent niciun interes, din moment ce era doar ncrctura lansat experimental pe orbit, care euase n a atinge viteza necesar nconjurrii planetei. Americanii nu aveau cunotin nici de faptul c motonava Takuyo, navignd ntre Insul Patelui i coasta peruvian, nu desfura lucrrile de cercetare i pescuit pe care ar fi trebuit s le execute. La doi kilometri est de Takuyo se gsea o saltea pneumatic pe care erau aezate un detector GPS i un radio. Nava nu era prevzut cu un radar capabil s sesizeze apropierea de pmnt a unei inte balistice, dar modulul aflat n coborre i anunase singur prezena: intr asemenea unui meteor, strlucind albincandescent din cauza friciunii cu aerul, urmat de o coam de foc i uluindu-i pe privitorii de pe platforma de zbor care, dei fuseser prevenii de ceea ce urma s se ntmple, erau foarte impresionai. Toat lumea ntoarse capul ca la comand, urmrind cderea obiectului, la numai dou sute de metri de saltea. Calculele ulterioare aveau s stabileasc faptul c aterizarea se produsese exact la dou sute aizeci de metri distan de punctul de impact programat. Nu era perfect i, spre dezamgirea unora, se situa cu un grad de magnitudine sub performana celor mai noi rachete americane, dar, pentru scopul urmrit de experiment, era suficient. Mai mult, testul fusese realizat n vzul ntregii lumi, fr ca nimeni s-i dea seama. Cteva clipe mai trziu, din focos se ridic un balon, destinat s-l menin la suprafaa apei. O barc lsat pe ap de pe Takuyo se ndrepta deja spre modul pentru a-l recupera i pentru a ncepe analizarea datelor culese. 114

Va fi foarte greu, nu-i aa? ntreb Barbara Linders. Da, va fi. Murray nu voia s o mint. n ultimele dou sptmni deveniser foarte apropiai, chiar mai apropiai dect era domnioara Linders de terapeutul su. n acest interval discutaser de mai bine de zece ori fiecare aspect al violului comis asupra ei, nregistrnd fiecare cuvnt, dactilografiind textul fiecrei nregistrri i verificnd din nou fiecare fapt, mergnd pn la confruntarea culorilor din fotografii cu cele ale mobilierului i covorului din biroul fostului senator. Se verificase absolut totul. Desigur, existaser cteva neconcordane, dar foarte puine i nesemnificative. Esena cazului rmsese aceeai. i totui, nimic nu putea schimba faptul c, ntr-adevr, avea s fie foarte greu. Cazul fusese preluat de Murray, ca reprezentat personal al directorului Bill Shaw. Echipa condus de Murray era format din douzeci i opt de ageni, dintre care doi inspectori de la diviziile cartierului general, aproape cu toii oameni experimentai, trecui de patruzeci de ani, alei special pentru priceperea lor n expertize. n afara lor, mai erau ase ageni tineri, desemnai s se ocupe de munca de teren. Urmtorul pas era s-l contacteze pe unul din procurorii Statelor Unite. Fcuser deja alegerea n persoana lui Anne Cooper, o tnr n vrst de douzeci i nou de ani, doctor n jurispruden, de la Universitatea Indiana, specializat n delicte sexuale. Elegant, nalt, brunet i feminist feroce, ea dispunea de fervoarea necesar n asemenea cazuri pentru ca numele inculpatului s nu conteze ctui de puin n ochii ei. Pn aici, totul era simplu. Acum ns, urma partea dificil. Inculpatul respectiv era vicepreedintele Statelor Unite ale Americii, iar n Constituie scria c nu putea fi tratat ca orice cetean de rnd. n acest caz, marele juriu urma s fie Comitetul 115

Judector al Camerei Reprezentanilor din Statele Unite. Teoretic, Anne Cooper trebuia s coopereze cu preedintele i membrii comitetului, dar, practic vorbind, instrumentase cazul de una singur, ajutorul oamenilor din comitet limitndu-se la a contempla i a strecura informaii presei. Murray i explic ncet i blnd c furtuna va izbucni atunci cnd preedintele comitetului va afla ce urmeaz. Apoi acuzaiile vor fi date publicitii; dimensiunea politic fcea acest lucru inevitabil. Vicepreedintele Edward J. Kealty va nega indignat totul, iar echipa sa de aprtori va porni propria-i investigaie asupra Barbarei Linders. Vor descoperi lucrurile pe care Murray le aflase deja din gura ei, nu puine dintre ele duntoare, dar la nceput publicul nu va fi informat n legtur cu fptui c victimele violurilor i n special cele care nu-i denunau atacatorii sufereau o pierdere zdrobitoare a respectului de sine, manifestnd adeseori un comportament sexual aberant (constatnd c singurul lucru pe care-l urmreau brbaii erau satisfaciile sexuale, ajungeau s le practice excesiv, ntr-o cutare inutil a propriei lor valori, smuls brutal de primul atacator). Aa fcuse i Barbara Linders; luase medicamente anti- depresive, schimbase vreo ase servicii i trecuse prin dou avorturi. Dac toate acestea erau rezultatul persecuiei la care fusese supus sau indicau un caracter nestatornic, asta urma s fie stabilit n faa comisiei pentru c, o dat ce cazul devenea de notorietate public, i se va refuza dreptul de a se apra singur, de a vorbi deschis, n vreme ce avocaii i investigatorii prii adverse vor profita de cea mai mic ocazie pentru a ataca la fel de crud i de profund cum o fcuse Ed Kealty, dar n vzul ntregii lumi. Mass-media va avea grij de asta. Nu e drept, zise ea ntr-un trziu. Ba este drept, Barbara. Este necesar, rspunse Murray ct putu de blnd. i tii de ce? Pentru c, atunci cnd l vom pune sub acuzare pe nemernicul la, nu va mai exista nicio ndoial. Procesul din Senatul SUA va fi o formalitate. 116

Abia atunci l vom putea duce n faa unor jurai adevrai, ntr-un tribunal federal, care-l vor condamna ca pe un criminal ce e. Va fi greu pentru tine, dar, cnd va ajunge n nchisoare, pentru el va fi cu mult mai ru. Aa funcioneaz sistemul. Nu e perfect, dar e cel mai bun pe care-l avem. i cnd se vor sfri toate, Barbara, i vei recpta demnitatea pe care nimeni nu i-o va mai putea lua vreodat. Nu mai am de gnd s fug, domnule Murray. Evoluase mult n ultimele dou sptmni. Avea iari ira spinrii dreapt. Poate c nu era chiar tare ca oelul, dar, cu fiecare zi ce trecea, devenea din ce n ce mai puternic. Murray se ntreb dac va fi destul de tare. Dup aprecierea lui, ansele erau cam de 6 la 5. Te rog, spune-mi Dan. Ca ntre prieteni. Ce n-ai vrut s-mi spui de fa cu Brett? Avem un om n Japonia ncepu doamna Foley, fr a pomeni numele lui Chet Nomuri. Continu s vorbeasc pre de cteva minute. Relatarea ei nu era chiar neateptat. Chiar Ryan fcuse cteva propuneri n urm cu civa ani acolo, la Casa Alb, n faa preedintelui de atunci, Fowler. Prea muli funcionari publici i prseau posturile din guvern pentru a deveni consultani sau lobbyiti ai unor grupuri de oameni de afaceri japonezi sau chiar ai guvernului japonez, pentru salarii mult mai mari dect le-ar fi putut asigura contribuabilul american. Acest lucru l nelinitea pe Ryan. Dei nu era un lucru ilegal n sine, prea neverosimil, ns era mai mult dect att. Cnd i se oferea un salariu de zece ori mai mare, nu era numai pentru a schimba un birou cu altul. Trebuia s existe un procedeu de recrutare, iar acesta trebuia s aib un substrat. Ca n cazul oricrei forme de spionaj, un agent recrutat trebuia s prezinte dovada clar c putea oferi ceva de valoare. Singura modalitate de care dispuneau funcionarii care tnjeau 117

dup un venit mai mare era de a furniza informaii credibile ct timp se aflau nc n serviciul guvernului. Iar acesta se chema spionaj, delict stipulat n punctul 18 al Codului Penal american. CIA desfura mpreun cu FBI o operaiune secret pentru a afla ce se putea afla. Purta denumirea de Operaiunea SANDALWOOD, iar Nomuri fcea parte din ea. Deci, ce avem pn acum? Nimic palpabil, deocamdat, rspunse Mary Pat. Dar am aflat nite lucruri interesante despre Hiroshi Goto. Are cteva obiceiuri proaste. i povesti ce aflase de la Nomuri. Nu prea ne are la inim, nu-i aa? i cam plac americancele, dac vrei s-i spui aa. Nu e un lucru de care s ne putem folosi prea uor. Ryan se ls pe spate n fotoliu. Era dezgusttor, mai ales n cazul unui brbat a crui fiic mai mare va ncepe ct de curnd s umble cu biei de vrsta ei, lucru greu de suportat de tai. Pe-acolo sunt multe suflete deczute, MP, iar noi nu le putem salva pe toate, zise Jack, nu prea convins. E ceva putred aici, Jack. De ce spui asta? Nu tiu. Poate c din cauza nechibzuinei pe care o trdeaz, n dou sptmni, omul sta ar putea deveni prim-ministru. Se bucur de mult sprijin din partea japonezilor. Poziia guvernului actual e cam ubred. Ar trebui s se poarte ca lin brbat de stat, nu ca un coco, s se afieze aa cu o tnr Alt cultur, alte obiceiuri. Ryan fcu greeala de a nchide pentru o clip ochii i imaginaia i evoc o scen pe msura cuvintelor doamnei Foley. Jack, are cetenie american. De la ei i primeti salariul. Redeschise ochii. Ct de bun e ofierul tu? E foarte abil. Se afl n ar de ase luni. Pn acum a recrutat pe cineva? 118

Nu, are ordin s nu se pripeasc. Acolo aa trebuie s faci. Societatea lor are alte reguli. A depistat civa nemulumii, dar nu se grbete. Yamata i Goto dar nu are niciun sens, nu? Yamata tocmai a preluat conducerea unei companii de investiii de pe Wall Street, a Grupului Columbus. Opera lui George Winston. l cunosc pe George. Grupul acela pentru fonduri de ajutor reciproc? Exact. George s-a retras, iar Yamata i-a luat locul. MP, acolo-i vorba de bani grei. Intrarea a fost de cel puin o sut de milioane. Iar tu mi spui c un politician care pretinde c nu-i simpatizeaz pe americani este prieten la cataram cu un industria care tocmai s-a lansat n sistemul nostru financiar. La naiba, poate c Yamata ncearc s-i arate care-i coala. Ce tii despre domnul Yamata? ntrebarea l lu pe nepregtite. Eu? Nu prea multe, doar numele. Conduce un conglomerat mare. E una din intele voastre? Exact. Ryan zmbi oarecum strmb. MP, eti sigur c e suficient de complicat? N-ar fi bine s mai adugm ceva? n Nevada oamenii ateptaser ca soarele s dispar ndrtul munilor, iar apoi trecuser la executarea exerciiului, planificat ca unul obinuit, dei n ultima clip i se aduseser unele modificri. Ofierii erau cu toii oameni cu experien, uluii de prima lor vizit n ara Viselor, cum i spuneau cei din aviaie bazei secrete de la Groom Lake. Aici se testau avioanele secrete i zona era mpnzit de sisteme radar, pentru a stabili ct de secrete erau n realitate aceste aparate. Dup ce soarele dispru de pe ecranul senin, se urcar cu toii n avioane i decolar. n aceast sear aveau misiunea de a se apropia de linia de zbor Nellis, de a preda nite materiale administrative i de 119

a reveni la Groom Lake, fr a fi detectai. Era o operaiune destul de grea. Jackson studia ultimul model intrat n seria aparatelor de zbor ultrasecrete. Modelul Comanche avea nite caracteristici interesante, mai ales n privina disponibilitii operaiunilor speciale, pe cale s devin ramura cea mai la mod din activitatea Pentagonului. Armata susinea c aveau o prestaie cu adevrat uimitoare, iar el se afla aici ca s se conving cu ochii lui Arme, arme, arme, spuse ofierul pe frecvena de siguran, nouzeci de minute mai trziu, apoi continu n interfon: Doamne, ce privelite minunat! Rampa de la Baza Nellis a forelor aeriene adpostea flancul de lupt cel mai numeros, lui adugndu-i-se dou escadrile din afar, participante la operaiunea comun, n curs de desfurare, denumit Red Flag. Astfel, numrul intelor stabilite pentru mitraliera de calibrul 20 cu care era echipat aparatul Comanche se ridica la peste o sut. Ofierul i plimb tirul printre rndurile uniforme de avioane, apoi se ntoarse i se ndrept spre sud, ieind din zon. Fcu un luping pentru a lsa cale liber celorlalte dou aparate Comanche, zri n treact cazinourile din Las Vegas i se ntoarse imediat spre nordest, survolnd dunele inegale de nisip la o nlime de numai aptesprezece metri. Ne-au lovit din nou, zise colegul din spatele lui. Trebuie s fie un punga de Eagle care nu ne slbete din btaia putii. ncearc s ne blocheze? Se strduiete al naibii iIsuse! Un F-15C trecu scrnind chiar pe deasupra lor, astfel nct turbulena siajului zgudui puin aparatul Comanche. O voce se fcu auzit pe frecvena de serviciu: Dac sta n-a fost un Echo, mi mnnc plria! tiam c aa suntei voi, tia din aviaie. Ne vedem la 120

hangar. neles. Terminat Exact n faa lor, avionul de lupt din deprtare i stinse duzele posterioare de injecie n chip de salut. Veti bune i rele, Sandy, observ pilotul din spate. Nevzut, dar nu suficient. Tehnologia nedetectabil inclus n construcia avioanelor Comanche putea pcli radarele de detectare a proiectilelor, ns nenorocitele acelea de detectoare aeropurtate, cu antenele i procesoarele lor de sunet, primeau totui semnale, probabil de la discul rotorului. n privina aceasta, mai aveau puin de lucru. Vestea cea bun era c avioanele F-15C, prevzute cu nite detectoare superbe de proiectile, nu i puteau camufla proiectilele antirachet, iar un detector de cldur ar fi fost pentru toi cei vizai o pierdere de timp, chiar i deasupra ntinderii reci a deertului. ns un F-15E, care era dotat cu un dispozitiv cu raze infraroii, l-ar fi putut pulveriza cu o arm de calibrul 22. Un lucru bine de inut minte. Deci, lumea nu era nc perfect, ns cel mai bun elicopter din lume rmnea aparatul Comanche. Ofierul Sandy Richter i ridic privirea. n atmosfera uscat i rece a deertului putea vedea luminile intermitente ale navei E-3A AWAC, nscris pe orbit. Nu era chiar att de departe. Dup aprecierea lui, cam la zece mii de metri. Deodat, i veni o idee interesant. Tipul acela de la marin prea destul de detept i poate c, dac i-o va prezenta n modul corespunztor, i va da posibilitatea s o verifice Toate astea ncep s m oboseasc. Preedintele Durling se afla n biroul su, situat n aripa de vest, n diagonal fa de cel al lui Ryan. Cei doi ani fuseser destul de buni, ns n ultimele luni situaia ncepuse s scrie. Astzi ce s-a mai ntmplat? Rezervoarele de benzin, rspunse Marty Caplan. 121

Deerfield Auto Parts din Massachusetts a descoperit un nou procedeu de a le fabrica din foi de oel obinuite, aproape n orice model i capacitate, printr-un proces robotizat, extrem de eficient. Au refuzat s vnd licena japonezilor Este zona lui Al Trent? l ntrerupse preedintele. ntocmai. Scuz-m. Continu, te rog. Durling ntinse mna dup ceaca de ceai. n ultimul timp cafeaua de dup-amiaz i fcea ru. De ce nu vor s vnd licena? Este una din companiile care au fost la un pas de a fi distruse de concurena de peste ocean. Ei ns au pstrat vechea conducere. S-au pus la punct, au angajat civa ingineri proiectani tineri i inteligeni i s-au pus din nou pe roate. Au vreo ase inovaii importante. ntmpltor, asta e rentabil. Afirm c pot fabrica rezervoarele, plus c le pot ambala i expedia n Japonia la un pre mai mic dect dac ar fi produse acolo, nemaivorbind de faptul c sunt i mai rezistente. Dar n-am reuit nici mcar s-i clintim n refuzul lor de a le folosi n uzinele proprii. Iari problema computerelor, conchise Caplan. Cum se face c le pot transporta peste ocean Navele japoneze, domnule preedinte, l ntrerupse Caplan de data aceasta. Transportoarele lor de maini vin ncoace ncrcate i se ntorc de cele mai multe ori goale. ncrcarea mrfii nu cost absolut nimic, iar ei le-ar putea duce chiar pn la docurile companiei. Deerfield a pus la punct i un sistem de ncrcare-descrcare ce elimin orice timpi mori. De ce nu ai insistat? Fu rndul lui Seiji s ofteze. Oamenii votri sunt detepi. Au angajat un avocat extrem de abil din Japonia, care le-a obinut omologarea inveniei ntr-un timp record. Ar fi putut aduga c se simea jignit de faptul c un 122

concetean se arta att de mercantil, dar n condiiile date ar fi prut incredibil. n sfrit, poate c vor deveni mai rezonabili. Poate c ar fi mai nelept s lai puin de la tine, Seiji. Mcar ndulcete-i ofertam privina licenei. De ce, Chris? Preedintele este interesat personal. Cook fcu o pauz, vznd c Nagumo nu ptrunsese nc nelesul cuvintelor sale. Era nou n treburile astea. Se pricepea la partea industrial, dar nu i la politic. Deerfield se afl n zona a lui Al Trent, care are un cuvnt greu de spus la Capitoll Hill. Este preedintele Comisiei de Contraspionaj. i? i e preferabil s nu fie suprat. Nagumo medit cteva secunde asupra ultimelor cuvinte, sorbind din vin i privind absent pe fereastr. Dac ar fi tiut asta mai devreme, ar fi putut face nite concesii, dar nu tiuse nimic i acionase ca atare. Dac se rzgndea acum, ar nsemna c-i recunoate greeala, ceea ce lui Nagumo nu-i plcea mai mult ca oricrei alte persoane. Se hotr s propun un contract mai avantajos pentru obinerea licenei fr a ti c, refuznd s recunoasc o eroare personal, grbea producerea unui eveniment pe care ar fi vrut s-l evite cu orice pre. M mir c n-a insistat, remarc Cristopher Cook. Se gseau ntr-o cas luxoas n imediata apropiere a lui Kalorama Road. Era unul din cartierele selecte ale Washingtonului, care adpostea reedinele unui numr apreciabil de diplomai, ale ctorva membri de rnd ai comunitii, oameni influeni, avocai, i ale tuturor celor ce doreau s se afle aproape, dar nu chiar n centrul aciunii, care se desfura n inima oraului. Mcar dac Deerfield ar vinde licena, oft Seiji. Le-am oferit un pre onorabil. Adevrat, ncuviin Cook, turnndu-i nc un pahar 123

de vin alb. Ar fi putut spune c e invenia lor i vor s ctige de pe urma ei, dar se abinu. Ai ti de ce nu

124

5.Teoria complexitii
Rareori se ntmpl ca un lucru s se petreac dintr-un singur motiv. Chiar i cei mai inteligeni i mai iscusii maetri ai manipulrii recunosc c adevrata lor art const n priceperea de a se folosi de imprevizibil. De obicei, Raizo Yamata gsea n informaii un sprijin. Atunci cnd i se ntmpl ceva neateptat, tia cum s acioneze chiar dac nu ntotdeauna. ntr-adevr, au fost nite vremuri tulburi, dar am trit altele i mai rele, zise unul dintre oaspeii si. Iar acum acionm iari aa cum vrem, adevrat? Calculatoarele noastre i-au fcut s dea napoi, observ un altul. Cei adunai n jurul msuei joase ncuviinar, nclinnd din cap. Pur i simplu nu neleg, i spuse Yamata. Situaia nou oferea o ans pentru rezolvarea problemelor rii sale. Lumea se schimbase i, n ciuda asigurrilor repetate ale americanilor de a instala o nou ordine, stabilitatea sau cel puin simplitatea care domnise timp de trei generaii fusese nlocuit doar de haos. Simetria dintre Est i Vest se pierduse undeva, departe, n memoria contemporanilor si, nct prea aproape un vis frumos. Ruii nu-i reveniser nc de pe urma experienei lor nereuite, ca i americanii de altfel, dei acetia din urm i creaser singuri probleme dup consumarea faptelor. n loc s-i menin puterea, americanii i dduser cu piciorul tocmai cnd era pe punctul de a se consolida, aa cum fcuser de multe ori 125

de-a lungul istoriei, iar confuzia care domnea n cele dou foste mari puteri oferea o ans unei ri care merita cu adevrat s devin o for. Acestea sunt lucruri mrunte, prieteni, zise Yamata, aplecndu-se cu elegan peste mas i umplnd din nou cetile. Slbiciunea naiunii noastre este structural i nu s-a schimbat deloc de o generaie ncoace. Raizo-chan, fii te rog mai explicit, ndrzni unul din comeseni. Atta timp ct nu avem acces direct la resurse i nu le putem controla noi nine, atta timp ct nu suntem dect vntori pentru produsele altor naiuni, suntem vulnerabili. A, nu sunt de acord cu asta, interveni un brbat aezat de cealalt parte a mesei, fluturnd din mn. La lucrurile importante suntem puternici. i care sunt acele lucruri? se interes Yamata cu blndee. Primul i cel mai important este hrnicia muncitorilor, apoi priceperea proiectanilor notri Omul continu s peroreze, n timp ce Yamata i restul oaspeilor ascultau politicoi. Dar ct timp vor rmne astfel, dac nu vom mai avea resurse disponibile i nici petrol pentru combustibil? se interes unul din aliaii lui Yamata, lansndu-se n propria lui litanie. Se va repeta 1941? Nu, nu va fi chiar aa, zise Yamata, angajndu-se din nou n conversaie. Pe vremea aceea i puteau permite s ne taie toate resursele de petrol pentru c l cumpram aproape n ntregime de la ei. Astzi lucrurile sunt mult mai subtile. Pe-atunci trebuiau s ne nghee fondurile ca s ne mpiedice s le investim n alt parte, corect? Azi devalorizeaz dolarul comparativ cu yenul i cu asta ne blocheaz toi banii, nu-i aa? La ora asta ne pclesc s investim banii; dac o facem, se declar nemulumii, ne nal la fiecare pas, i nsuesc ceea ce le dm, iar apoi ne 126

fur i ce am cumprat. Aceast nsilare de cuvinte i fcu pe toi cei de fa s ntoarc mai nti capul, iar apoi s ncuviineze. Fiecare dintre ei trecuse printr-o experien asemntoare. Acela, i spuse Yamata, privind spre unul dintre brbai, cumprase Rofckefeller Center din New York la un pre dublu fa de cel real, chiar i n condiiile sumelor umflate artificial, pclit i nelat de proprietarii americani. Dup aceea dolarul sczuse comparativ cu yenul. Dac ar fi ncercat s vnd n clipa aceea ar fi fost un dezastru, asta era limpede pentru oricine. n primul rnd, piaa proprietilor imobiliare din New York sczuse de la sine; n al doilea rnd, acest fapt dusese la scderea la jumtate a preurilor n dolari ce fuseser pltite; n al treilea rnd, valoarea dolarului sczuse la jumtate, raportat la cea a yenului. Trebuia s se considere norocos dac reuea s recupereze un sfert din ceea ce investise n afacere. De fapt, chiria pe care o ncasa de-abia i ajungea pentru plata dobnzii la mprumutul fcut. Cellalt, i zise Yamata, cumprase unul dintre cele mai renumite studiouri de filme, ca i vecinul su, aezat de cealalt parte a mesei. Raizo se stpnea cu greu s le rd n nas acestor proti. Ce cumprase fiecare? Rspunsul era ct se poate de simplu. Fiecare dintre ei se alesese, n schimbul unui milion de dolari, cu vreo trei sute de hectare pe teritoriul Los Angelesului i cu un petic de hrtie care i mputernicea s turneze filme. n ambele cazuri, fotii proprietari bgaser banii n buzunar i le rseser n nas, pentru ca ulterior s lanseze cte o ofert discret pentru recumprarea proprietii n schimbul unor sume reprezentnd un sfert sau chiar mai puin din suma pltit de omul de afaceri japonez suficient pentru ca acesta s-i achite mprumutul i nimic mai mult. De fiecare dat era aceeai poveste. Ori de cte ori o companie japonez ncerca s reinvesteasc profiturile obinute n America ntr-o firm american, toat lumea 127

ncepea s ipe c japonezii le fur ara. Iar dup aceea pretindeau pentru orice preuri umflate. Apoi, politica guvernului american era condus de aa manier nct japonezii s ias n pierdere n orice afacere, pentru ca americanii s poat recumpra totul la pre redus, fr a uita s se plng de ct de piprate erau aceste sume. America jubila la gndul c i recptase controlul asupra culturii sale, aa cum era ea, cnd n realitate totul nu era dect un jaf bine disimulat, de proporii uriae. Nu v dai seama? ncearc s ne striveasc i sunt pe cale de a reui, rosti Yamata ncet, pe un ton plin de nelepciune. Aveau de-a face cu paradoxul clasic al afacerilor, cunoscut de toi, dar uitat cu prea mare uurin. Exista chiar un aforism simplu pentru asta: mprumut un dolar i devii proprietatea bncii; mprumut un milion de dolari i banca devine proprietatea ta. De exemplu, japonezii investiser n industria productoare de automobile din America pe vremea cnd aceasta, aflat n plin prosperitate graie clientelei sale exclusiviste, urca preurile n defavoarea calitii, n timp ce sindicatele se plngeau de condiiile inumane de lucru dei meseria lor era cea mai bine pltit din industria american. La nceput, japonezii aveau un statut inferior chiar firmei Volkswagen, vnznd maini mici i urte, prost fcute, cu caracteristici de siguran mediocre, dar care erau superioare modelelor americane ntr-o singur privin: consumul mic de combustibil. Acesta era momentul n care Japonia fusese favorizat de trei accidente istorice. Congresul Statelor Unite, iritat de lcomia companiilor petroliere care ncercau s impun preuri de nivel mondial produselor lor, limitase preul de extracie al petrolului brut indigen. Aceast msur dusese la nghearea preului benzinei americane la cel mai mic nivel din lumea industrial, descurajnd deschiderea de noi exploatri petroliere i stimulnd uzinele din Detroit n 128

fabricarea unor tipuri de maini mari, greoaie, cu consum sporit de carburant. Apoi, rzboiul din 1973 dintre Israel i statele arabe i aezase pe oferii americani la cozi pentru benzin pentru prima oar n treizeci de ani, ceea ce traumatizase o ar ntreag ce se considerase deasupra unor asemenea lucruri. Atunci i dduser seama c uzinele din Detroit produceau doar automobile care nghieau benzina ca ecluzele unui baraj. Imediat, mainile compacte, a cror fabricare ncepuse cu un deceniu n urm, i reduseser dimensiunile la jumtate, dar asta nu diminuase consumul de benzin i nici nu mbuntise caracteristicile lor tehnice, comparativ cu cele ale veriorilor mai mari. Cel mai ru dintre toate, productorii americani investiser pn ia unul n uzinele productoare de automobile supradimensionate, fapt ce dusese uzinele Chrysler n pragul falimentului. Acest oc al petrolului nu fusese de lung durat, ns inuse suficient de mult pentru ca America s-i reconsidere obiceiurile de cumprare. Companiile interne nu dispuneau nici de capitalul, nici de flexibilitatea inginereasc necesare schimbrii produselor lor, conform dorinei cetenilor americani iritai. Aceti ceteni sporiser cererea de automobile japoneze, n special pe pieele importante de pe Coasta de Vest, ceea ce avusese ca efect extinderea sectoarelor de proiectare i dezvoltare ale firmelor japoneze care, la rndul lor, angajaser designeri americani, cerndu-le s dea o not de atractivitate produselor lor din ce n ce mai solicitate pe pia i folosindu-i propriii ingineri n acelai scop, drept msur de siguran. Astfel, la izbucnirea celui de-al doilea oc al petrolului n 1979, Toyota, Honda, Datsun (ulterior devenit Nissan) i Subaru ofereau exact produsele cerute pe pia. Acelea fuseser nite zile marcate de lipsa de experien. Valoarea sczut a yenului i cea ridicat a dolarului permiteau obinerea unui profit frumuel chiar la preuri modice, iar comercianii locali nu se ddeau n lturi s cear o mie de dolari sau chiar mai 129

mult n plus, pentru simplul fapt de a le permite doritorilor s cumpere aceste automobile minunate astfel, cetenii americani deveniser pentru ei o for uria de vnzare. Yamata tia c ceea ce nu le trecuse niciodat prin cap brbailor adunai n jurul mesei era acelai lucru care le scpase directorilor de la General Motors i liderilor sindicatului United Auto Workers. i unii i ceilali fuseser convini c afacerile nfloritoare vor continua venic. Uitaser ns c nu exista vreun drept divin al omului de afaceri, aa cum nu exista niciunul al regilor. Japonia nvase s profite de o slbiciune a industriei productoare de automobile americane. Cu timpul, America nvase din greeli i, dup ce mizaser pe arogana american, firmele japoneze czuser n capcana propriei lor lipse de clarviziune. ntre timp, companiile americane trecuser la reduceri drastice, ncepnd de la proiectele automobilelor pn la statele de plat, pentru c nvaser din nou faptele economice ale vieii exact n momentul n care japonezii i ngduiser s le uite. Procesul se desfurase n mare parte neobservat, chiar de ctre prile interesate care, lipsite de ajutorul analitilor din mass-media, erau mult prea preocupate s admire copacii, fr a reui s vad pdurea. Pentru a normaliza mai mult lucrurile, rata de schimb se modificase aa cum era de ateptat n condiiile n care banii se scurgeau ntr-o singur direcie dar faptul rmsese nesesizat de industriaii japonezi, ca de altfel i de cei din Detroit, netiutori n ceea ce privete iminena propriilor necazuri. Valoarea relativ a yenului urcase, iar cea a dolarului sczuse, n ciuda eforturilor bancherilor japonezi de a menine propria lor moned la un nivel sczut. Aceast schimbare dduse o lovitur serioas profiturilor ncasate de firmele japoneze incluznd valoarea proprietilor achiziionate n America, al cror pre sczuse ntr-att, nct puteau fi considerate pierderi nete. i n niciun caz nu s-ar fi putut muta Rockefeller 130

Center la Tokyo. Aa trebuia s fie. Yamata i ddea bine seama, chiar dac ceilali nu reueau s-o fac. Afacerile erau ca un ciclu, ca i cum te-ai fi lsat purtat n sus i n jos de un val nimeni pn atunci nu reuise s l ntrerup. Japonia era cu att mai vulnerabil cu ct, servind n slujba Americii, industria japonez fcea de fapt parte din economia american, supus tuturor schimbrilor la care era obligat aceasta. Americanii nu puteau rmne la infinit mai proti dect japonezii i, o dat cu dezmeticirea lor, aveau s se bucure din nou de avantajele pe care le reprezentau resursele i puterea, iar asta nsemna pierderea iremediabil a ansei pentru propriii magnai. Ca i pentru ar, i continu Yamata gndul. i acesta era un aspect important, dar era departe de a fi prima lui preocupare. ara lui nu putea deveni puternic atta timp ct conductorii ei nu cei din guvern, ci cei adunai n jurul acestei mese nu izbuteau s neleag ce nsemna mreia. Capacitatea de producie nu nsemna nimic. Prin simpla nchidere a canalelor de navigaie spre sursele de materii prime se puteau scoate din funciune toate fabricile din ar, iar atunci priceperea i srguina muncitorului japonez nu mai fceau doi bani. O naiune era mare prin fora sa, iar cea a rii sale era la fel de artificial ca un poem. Mai exact, mreia naional: nu era ceva pogort din ceruri, ci trebuia ctigat; trebuia recunoscut de o alt mare naiune care nvase ce este umilina sau chiar de mai multe. Mreia nu putea fi ctigat printr-o singur calitate naional; era nevoie de mai multe. Ea decurgea din independen n toate domeniile n sfrit, n ct mai multe. Tovarii si din jurul mesei trebuiau s-i dea seama de asta nainte ca el s poat aciona n numele lor i al naiunii. Era de datoria lui s-i ridice naiunea i s-i umileasc pe ceilali. Era destinul i datoria lui de a avea grij ca aceste lucruri s se realizeze, de a fi catalizatorul energiei celorlali. 131

Deocamdat nu sosise momentul potrivit. Era contient de asta. Avea muli aliai, dar nu suficieni, iar cei care aveau alte vederi dect el erau mult prea inflexibili n gndire pentru a putea fi convini. nelegeau ce vrea s spun, dar nu att de limpede ca el i, pn cnd nu i schimbau modul de gndire, nu putea face mai mult dect fcea n prezent, dnd sfaturi i pregtind terenul. nzestrat cu o rbdare nesfrit, Yamata-san zmbi politicos i scrni din dini, simindu-se pe moment nvins. tii, cred c ncep s m obinuiesc cu locul acesta, spuse Ryan, lund loc n fotoliul de piele din stnga preedintelui. Am spus-o i eu odat, declar Durling. M-a costat creterea ratei omajului cu trei zecimi de punct, o ceart cu Camera Reprezentanilor pentru obinerea fondurilor i zece procente pe scara popularitii. Dei vorbea pe un ton grav, faa i era zmbitoare. Ia zi, arde undeva de m-ai ntrerupt n timpul prnzului? Jack nu-l ls s atepte, dei tirile erau destul de importante pentru un rspuns dramatic. Am obinut acordul ruilor i ucrainenilor pentru ultima pasre. ncepnd de cnd? se interes Durling, aplecndu-se peste birou i uitnd de salata din farfurie. Ce spunei de lunea viitoare? ntreb Ryan cu un surs. Au acceptat propunerea lui Scott. Au fost att de multe proceduri START, nct nu-i doresc dect s termine cu ultimele n linite i s anune c au scpat pentru totdeauna de ele. Inspectorii notri se afl deja acolo, ai lor au venit la noi i nu mai au dect s treac la treab. Asta mi face plcere, rspunse Durling. Au trecut exact patruzeci de ani, exclam Ryan nflcrat, practic toat viaa mea, de cnd ei au aruncat n lupt aparatele SS-6, iar noi Atlasurile, nite construcii 132

urte, cu o destinaie blestemat. Iar posibilitatea de a contribui la distrugerea lor, ei bine domnule preedinte, v rmn dator. Va rmne contribuia dumneavoastr, dar le voi putea povesti nepoilor c am participat personal la aceast aciune. Faptul c propunerea lansata de Adler ruilor i ucrainenilor fusese iniiativa lui Ryan ar fi putut sfri sub form de not n subsolul paginii, dar ansele erau puine. Nepoilor notri fie c nu le va psa, fie c vor ntreba ce mare scofal am fcut, remarc Arnie van Damm cu o figur impasibil. Ai dreptate, recunoscu Ryan. Arnie avea un talent deosebit de a-i tia elanul. Acum a vrea s aud vestea proast, ceru Durling. Cinci miliarde, zise Jack, deloc surprins de grimasa care i ntmpin cuvintele. Merit, domnule. Zu c merit. Explic-mi de ce. Domnule preedinte, nc de pe vremea cnd eram n coala general, ara noastr a trit sub ameninarea lansatoarelor balistice cu ncrctur nuclear, ndreptate spre Statele Unite, n ase sptmni, ultima dintre ele putea fi distrus. Sunt deja aintite Da, domnule, ale noastre sunt ndreptate spre Marea Sargaselor, ca i ale lor. O greeal ce poate fi ndreptat prin deschiderea unei guri de observare i schimbarea unor circuite n sistemul de ghidare. Asta se poate face n zece minute, ncepnd din clipa n care deschidem ua de acces n corpul rachetei, i nu ne trebuie altceva dect o urubelni i o lantern. n realitate, acest lucru era adevrat doar n cazul rachetelor sovietice. Ruseti, se corect Ryan n sinea lui pentru a mia oar. Cele americane erau mai sofisticate i reorientarea lor necesita mai mult timp. Dar astea erau capricii ale tiinei inginereti. Domnule, pot disprea toate, pentru totdeauna, 133

continu Ryan. Eu sunt adeptul soluiilor dure, tii asta. Le-am putea face propunerea celor de pe Capitoll Hill. Merit banii i chiar mai mult de att. Ai dreptate, ca ntotdeauna, remarc van Damm. De unde va face OMB rost de bani? ntreb preedintele Durling. Ryan se fcu mic. De la Aprare, de unde altundeva? nainte de a ne ambala prea tare, in s v spun c deja am exagerat puin. Ce economii realizm prin eliminarea ultimelor noastre rachete? se interes van Damm. Ne va costa bani, rspunse Jack. Deja pltim de ne uscm pentru dezafectarea submarinelor lansatoare de torpile, iar ecologitii Acei oameni minunai remarc Durling. dar este o singur cheltuial. Privirile se ntoarser spre eful de cabinet. Judecata sa politic era impecabil. Acesta cntri toate aspectele, apoi se ntoarse spre Durling. Merit s ne asumm riscul, efule, rosti el, adresndu-se preedintelui. La Capitoll Hill va exista ntradevr o disput, dar peste un an vei putea spune poporului american cum l-ai scpat de ameninarea sbiei lui Damocles, interveni Ryan. A colilor catolice, chicoti Arnie. Sabia care a stat timp de generaii deasupra capetelor americanilor. Presa va fi ncntat, iar CNN va face mare caz de asta; unul din acele reportaje speciale, cu o mulime de imagini frumoase i comentarii inexacte. Cum i se pare, Jack? ntreb Durling cu un zmbet larg. Domnule preedinte, eu nu, sunt politician. Deocamdat nu ajunge c dezafectm ultimele dou sute de rachete balistice intercontinentale? 134

M rog, lucrurile nu stteau chiar aa. Haide, Jack, nu deveni prea optimist. Au mai rmas chinezii, englezii i francezii. Dar ultimii doi le vor urma ct de curnd exemplul. Iar chinezii puteau fi convini prin tratative. n definitiv, cu ce inamici ar mai fi avut de luptat? Doar dac oamenii neleg, Jack, zise Durling, ntorcndu-se spre van Damm. Niciunul dintre ei n-avea de unde s tie de grijile pe care i le fcea Jack n sinea lui. Dai dispoziie biroului de pres s se pun pe treab. Vom face anunul oficial la Moscova, Jack? Ryan aprob din cap. Aa ne-am neles, domnule preedinte. Lucrurile nu aveau s se opreasc aici. Vor urma scurgeri discrete de informaii, la nceput neconfirmate. Rapoartele prezentate la congrese vor strni i mai mult vlv. Telefoane confideniale, date la diferite reele de televiziune i reporteri de ncredere ce se vor afla exact n momentul potrivit, la locul potrivit lucru destul de dificil, dat fiind diferena de fus orar de zece ore dintre Moscova i ultimele baze de lansare a rachetelor balistice intercontinentale americane pentru a consemna pentru posteritate sfritul comarului. Procesul efectiv de eliminare a proiectilelor era destul de murdar, ceea ce explica de ce i fceau ecologitii americani attea probleme. n cazul rachetelor ruseti se nlturau focoasele, se scoteau combustibilul lichid i componentele electronice preioase i/sau secrete. Apoi se deschidea corpul rachetei, folosindu-se o sut de kilograme de explozibil puternic, dup care acesta era umplut cu pmnt i scufundat. Procedeul folosit de americani era diferit, pentru c rachetele lor funcionau cu combustibili solizi. Proiectilele erau transportate n Utah, erau deschise la ambele capete, iar apoi motoarele erau puse n funciune i erau lsate s ard complet, strnind un nor de fum toxic i ucignd cteva specii de psri slbatice. i n America proiectilele 135

erau deschise prin explozie o circular a Curii de Apel a SUA decretase c implicaiile privind securitatea naional ale tratatului internaional de dezarmare erau mai importante dect legile de protecie a mediului, n ciuda numeroaselor argumente juridice i proteste ce susineau contrariul. Explozia final urma s fie uria, fora sa reprezentnd cam de zece milioane de ori mai mult dect puterea iniial de detonare a rachetei. Anumite numere i concepte sunt prea mari pentru a putea fi evaluate, chiar i de unii oameni ca el nsui, reflect Jack. Legenda lui Damocles se referea la un curtean din anturajul regelui Dionisos al Siciliei, care profitase din plin de bunvoina regelui. Hotrt s-i dea o lecie, n stilul crud i brutal al marilor brbai ai istoriei, Dionisos l invitase pe Damocles la un banchet somptuos i l invitase s ia loc pe un scaun confortabil, aezat chiar sub o sabie atrnat la rndul ei cu o a de tavan. Prin aceasta voia s sugereze c bunvoina regelui era tot att de incert ca i sigurana oaspetelui su. Tot aa stteau lucrurile i n cazul Americii. Tot ce se realizase se afla nc sub ameninarea sbiei nucleare, fapt de care Ryan se putuse convinge cu propriii si ochi la Denver, cu puin timp n urm. De aceea, misiunea sa personal, pe care i-o asumase din clipa n care revenise n serviciul guvernului, era de a pune capt odat pentru totdeauna acestei situaii. Vrei s te ocupi tu de comunicatele de pres? Da, domnule preedinte, rspunse Jack, uimit i totodat recunosctor pentru generozitatea surprinztoare a lui Durling. Zona de nord a resurselor? ntreb Ministrul Aprrii din China, adugnd apoi pe un ton sec: Interesant spus. Ce prere avei? se interes Zhang Han San din cellalt capt al mesei. De-abia sosise de la o nou ntrevedere cu Yamata. 136

Teoretic vorbind, din punct de vedere strategic este posibil. Aprecierile economice le las pe seama altora, replic marealul, la fel de precaut ca-ntotdeauna, n ciuda cantitii impresionante de mao-tai consumate n seara aceea. Ruii s-au folosit de serviciile a trei firme japoneze de prospeciuni topografice. Uluitor, nu-i aa? Siberia de Est nu a prea fost explorat. Desigur, nu este cazul zcmintelor aurifere de la Kolima, dar partea central propriu-zis? Ddu plictisit din mn. Au fost att de proti, iar acum trebuie s se roage de alii s le fac treaba Vocea ministrului se stinse, iar privirea i se ntoarse spre Zhang Han San. Deci, ce am aflat? Zona are o suprafa aproape la fel de mare ca cea a Europei de Vest, dar sovieticii nu s-au obosit s se aventureze dincolo de limitele unei fii, de-o parte i de alta a cii ferate. Protii! rse batjocoritor Zhang. Soluia la toate problemele lor economice zcea chiar sub picioarele lor, din clipa n care au preluat puterea din minile arului. n esen, situaia este asemntoare cu cea a Africii de Sud dispun de o adevrat comoar, chiar i de petrol, ceea ce lipsete n Africa. Dup cum vedei, exist aproape toate mineralele strategice i n nite cantiti Ruii tiu asta? Au aflat cte ceva, ncuviin Zhang Han San. Un asemenea secret este prea important ca s poat fi ascuns n ntregime. Elementele marcate pe list cu asterisc sunt cele cunoscute i la Moscova. Dar nu i celelalte? Zhang zmbi. Nu. Dei era fiul unei naiuni ai crei brbai i femei nvau de timpuriu s-i stpneasc sentimentele, ministrul nu i putu ascunde mirarea la vederea hrtiei pe care o avea n 137

fa. Dei minile nu-i tremurau, aez coala de hrtie pe suprafaa lustruit a mesei, netezind-o cu grij, de parc ar fi fost o bucat de mtase fin. Asta ne-ar putea dubla bogia naional. Este un punct de vedere conservator, remarc ofierul de contrainformaii. Lucrnd sub acoperirea unei funcii diplomatice, Zhang desfura o activitate mai intens dect oricare alt ofier superior de contrainformaii din ara sa. Acest lucru era mai stnjenitor pentru acetia dect pentru el. Domnule ministru, trebuie s v reamintesc c aceasta este evaluarea pe care am primit-o de la japonezi. Au pretenia la jumtate din ceea ce descoper i, din moment ce vor asigura aproape toat suma necesar deschiderii exploatrii Cuvintele sale fur ntmpinate cu un surs. Sigur, n timp ce noi ne asumm majoritatea riscurilor strategice. Nite omulei nu prea simpatici, adug ministrul. Ca i cei cu care negociase Zhang la Tokio, ministrul i marealul erau veterani ai Armatei a 8-a. Pstrau i ei amintiri din rzboi dar nu dintr-unul purtat mpotriva americanilor. Ridic din umeri. Da, dar avem nevoie de ei, nu? Au nite arme formidabile, ncuviin marealul. ns puine. Asta o tiu i ei, li se adres Zhang Han San oaspeilor si. Aa cum spune sursa mea principal, este o mbinare convenabil ntre necesiti i cerine, ns el sper s se transforme ntr-o relaie sincer i cordial ntre dou popoare cu un adevrat Cine va fi n frunte? ntreb marealul, zmbind forat. Ei, bineneles. Aa crede el, adug Zhang Han San. n cazul acesta, pentru c ei sunt cei care ne fac curte, tot ei trebuie s fac prima micare deschis, zise ministrul, expunnd politica rii sale ntr-un mod care s nu-l 138

jigneasc pe superiorul su. Acesta, un brbat mrunt, cu o privire rutcioas, ddea dovad de o ndrjire ce ar fi speriat chiar i un leu. Toi ceilali erau de prere c omul avea o rezisten la alcool ieit din comun. Aa cum m ateptam, anun Zhang cu un zmbet. De fapt, aa cum se ateapt ei, cei care anticipeaz un profit gras. Au tot dreptul s-i fac iluzii. V admir optimismul, remarc inginerul de la NASA, stnd n punctul de observare aflat deasupra atelierului. Le admira i fondurile. Guvernul avansase banii necesari pentru ca acest conglomerat industrial s achiziioneze i s construiasc modelul sovietic. n mod sigur, industria privatizat avea aici un cuvnt greu de spus. Credem c am rezolvat problema treptei intermediare. O valv defect, explic proiectantul japonez. Am folosit un prototip sovietic. Ce vrei s spunei? Vreau s spun c am folosit pentru rezervoarele de combustibil ale treptei intermediare modelul lor de valv. Nu era bun. Au ncercat s rezolve totul cu piese extrem de uoare, ns Reprezentantul NASA clipi uimit. Adic ntreaga lor serie de produse a fost Cuvintele americanului se frnser sub privirea semnificativ a celuilalt. Da. Cel puin o treime din ele ar fi dat gre. Oamenii mei sunt de prere c modelele de ncercare au fost fabricate special, dar c cele de serie au fost, m rog, tipic ruseti. Hm! Americanul i fcuse deja bagajele i era ateptat de o main ce trebuia s-l duc la Aeroportul Narita International pentru a se mbarca pentru zborul interminabil 139

spre Chicago. Privi spre secia de producie a uzinei. Cam aa trebuia s fi artat General Dynamics n anii aizeci, epoca de glorie a Rzboiului Rece. Rachetele stteau nirate precum crnaii, cincisprezece la numr, n diferite faze de asamblare, n timp ce o echip de tehnicieni n halate albe efectuau o serie de operaiuni complicate. Astea zece par aproape gata. Sunt, l asigur directorul uzinei. Cnd ai programat urmtoarea lansare de prob? Luna viitoare. Am pregtit dej primele trei ncrcturi, rspunse proiectantul. Cnd v punei ceva n minte nu tii de glum, nu-i aa? Pur i simplu este mai eficient dac procedm astfel. Deci de-aici ies gata asamblate? Exact. Desigur, vom etana rezervoarele de combustibil cu gaz inert, ns unul din lucrurile interesante legate de acest model este c proiectul prevede s fie transportate ca uniti compacte. n acest fel, economisim timpul de asamblare la punctul de lansare. Le transportai cu autocamioanele? Nu, replic japonezul, cltinnd din cap. Cu trenul. i ncrctura? Se monteaz n alt parte. M tem c sta este un secret. Cealalt linie de producie nu avea vizitatori strini. De fapt, nu prea avea deloc vizitatori, cu toate c se afla ntruna din suburbiile oraului Tokio. Firma de la intrare anuna un centru de cercetare i dezvoltare al unei mari corporaii, iar lumea din cartier i imagina c trebuia s fie n legtur cu circuitele de calculator sau ceva asemntor. Cablurile electrice ce deserveau cldirea nu erau cu nimic ieite din comun, din moment ce aparatele cu consum mare de energie erau doar instalaiile de nclzire i cele de aer condiionat, montate n nite cutii micue, n spatele cldirii. 140

Circulaia din preajm nu btea nici ea la ochi. Exista o parcare cu o capacitate de cel mult opt automobile, care ns era mai tot timpul doar pe jumtate ocupat. Cldirea era nconjurat de un gard simbolic, ca orice fabric din lume, iar la ambele extremiti avea cte un post de control. Trectorul curios nu observa mare lucru, n afar de nite maini i camioane care intrau i ieeau. nuntru lucrurile stteau altfel. Cu toate c cele dou posturi de control din afar erau pzite de brbai zmbitori, care ndrumau amical cte un eventual motociclist rtcit, n cldire era cu totul altceva. Fiecare ofier de punct control avea cte un pistol nemesc P-38, iar grzile nu se prea omorau cu zmbitul. Desigur, habar nu aveau ce pzeau. Anumite lucruri erau prea ciudate pentru a putea fi identificate. Nimeni nu realizase nc un film documentar despre fabricarea armelor nucleare. Atelierul avea o suprafa de cincisprezece metri i adpostea dou rnduri de maini-unelte, aezate la distane egale i protejate de perei din plexiglas. Fiecare cmru avea propriul ei sistem de aeraj i climatizare, ca de altfel ntreaga ncpere. Tehnicienii i cercettorii purtau salopete i mnui albe, asemntoare cu cele ale lucrtorilor din uzinele productoare de circuite integrate, astfel nct nelau uor trectorii ocazionali care i vedeau afar, fumnd o igar n pauz. n interiorul slii sclipind de curenie, emisferele nefinisate de plutoniu erau alimentate mecanic n diferite utilaje, pn cnd ieeau lucioase precum sticla. Dup aceea, fiecare n parte era aezat n nite suporturi din plastic, transportat manual n depozit i aezat pe un raft individual, fcut din oel i acoperit cu o folie de plastic. Contactul direct cu metalul era absolut interzis, deoarece plutoniul, n afar de faptul c este radioactiv i cu temperatur ridicat, datorit radiaiilor alfa, este i un metal ce intr uor n reacie n contact cu un alt metal, provocnd incendii. Ca i magneziul i titanul, metalul 141

odat aprins este aproape imposibil de stpnit. Cu toate acestea, manipularea celor douzeci de emisfere devenise o treab de rutin. Era o sarcin nvat demult. Greul venea o dat cu corpurile RV. Acestea erau nite corpuri conice mari, concave, cu o nlime de 120 de centimetri i un diametru al bazei de 50 de centimetri, fcute din uraniu-238, un metal extrem de dur, de culoare brun. Cntrind puin peste patru sute de kilograme fiecare, conurile voluminoase trebuiau lefuite cu precizie, pentru a se obine o simetrie dinamic absolut. Destinate s zboare att n vid, ct i n aer, trebuiau perfect echilibrate, altfel ar fi devenit instabile n timpul zborului. Spre mirarea tuturor, realizarea acestui lucru se dovedise a fi sarcina cea mai dificil dintre toate. Procesul de turnare fusese reproiectat de dou ori i, chiar i acum, corpurile RV erau rotite periodic, asemntor cu procesul de echilibrare a pneurilor de automobil, doar c toleranele admise erau mult mai stricte. n exterior, niciuna din piese nu era la fel de bine finisat ca n interior, dei la pipit preau ct se poate de netede. Interiorul era diferit. Micile neregulariti simetrice permiteau o aderen milimetric a ncrcturii, gata s elibereze la momentul potrivit dei toat lumea spera c acesta nu va veni niciodat un flux uria de neutroni rapizi, cu mare ncrctur energetic, spre corpurile RV, genernd o reacie de fuziune instantanee i dublnd energia eliberat de plutoniul, tritiumul i litiul din interior. Inginerii, n special cei nefamiliarizai cu fizica nuclear, considerau aceast faz ca fiind cea mai elegant. Uraniul238, att de dens, dur i dificil de prelucrat, era un metal deosebit de rezistent. Americanii l foloseau chiar la blindarea tancurilor, datorit rezistenei deosebite la impact. La o vitez de zbor de 27.000 kilometri pe or, cele mai multe metale ar fi fost distruse n urma friciunii cu aerul. Nu i acesta, cel puin nu n cele cteva secunde ct dura procesul. La sfrit, materialul urma s devin o parte 142

component a bombei n sine. Foarte elegant, i spuneau inginerii, folosind termenul cel mai ndrgit n profesia lor, ca o compensaie pentru efortul depus i timpul pierdut Dup finisarea fiecrui corp, acesta era aezat ntr-un crucior i transportat spre camera de depozitare. Aceast parte a proiectului depise termenul cu dou sptmni, spre dezamgirea tuturor. Corpul RV 8 intr pe linia de producie. n cazul n care bomba avea s fie detonat, uraniul din care era fcut urma s aib o contribuie considerabil la producerea dezastrului. n fine, asta era fizica. Era un accident ca multe altele, cauzat probabil de ora matinal. Ryan sosise la Casa Alb imediat dup ora apte, aproximativ cu douzeci de minute mai devreme ca de obicei, pentru c circulaia de pe autostrada 50 fusese neateptat de degajat, n consecin, nu avusese timp s rsfoiasc ultimele note informative, pe care le rsuci i le vr sub bra nainte de a intra pe poarta de vest. Chiar dac era consilier pe problemele de securitate, Jack era obligat s treac prin detectorul de metale i, fcnd asta, se ciocni de cineva. Persoana respectiv tocmai i nmna pistolul de serviciu unui agent al Serviciului Secret, mbrcat n uniform. Tot n-avei ncredere n Birou, hm? l ntreb o voce familiar pe agentul mbrcat n haine civile de la punctul de control. Mai ales n Birou, veni rspunsul amuzat. Nici nu pot s-i condamn, interveni Ryan. Controleaz-l i la glezne, Mike. Odat trecui de poarta magnetic, Murray se ntoarse spre el: Nu mai am nevoie de ajutoare. Directorul-adjunct art spre documentele de sub braul lui Jack. Aa se umbl cu documentele secrete? 143

Murray avea un umor nnscut. Pur i simplu nu putea s nu i nepe un vechi prieten. Apoi Ryan observ c Procurorul General trecuse i el de detector i privea acum oarecum iritat napoi. De ce venise un membru al cabinetului att de devreme? Dac ar fi fost vorba de o problem de securitate naional, Ryan ar fi fost informat, iar problemele juridice erau rareori att de arztoare, nct s reclame prezena preedintelui la birou nainte de ora opt. i de ce venise nsoit de Murray? Helen DAgustino se afla de cealalt parte a porii, ateptnd s-i conduc personal prin coridoarele de la etaj. Toate aceste amnunte ale ntlnirii accidentale i strnir curiozitatea lui Ryan. Ne ateapt eful, zise Murray precaut, citind ntrebarea din privirea lui Ryan. Ai putea trece pe la mine cnd termini? Chiar voiam s te sun n legtur cu o problem. Desigur. Murray se ndeprt fr mcar s se intereseze de Cathy i de copii. Ryan trecu prin detector, coti spre stng i urc scrile spre biroul su, pentru rapoartele de diminea. Termin repede i era pe punctul de a trece la treburile de rutin ale fiecrei zile, cnd secretara i anun sosirea lui Murray. Nu avea niciun rost s ocoleasc prea mult subiectul. Dan, mi se pare c Procurorul General a venit cam devreme azi. A putea afla i eu de ce? Murray cltin din cap. mi pare ru, nc nu. n regul, zise Ryan, schimbnd uor tonul. Ar trebui s tiu de ce? Probabil c da, ns eful vrea s pstrm discreia. i apoi, nici nu are implicaii pentru securitatea naional. Ce voiai s-mi spui? Ryan zbovi cteva clipe nainte de a rspunde. Gndurile i alergau prin minte ca ntotdeauna n astfel de cazuri. Apoi se resemn. tia c putea avea ncredere n 144

cuvntul lui Murray. n fine, de cele mai multe ori. E o problem confidenial, ncepu Jack. i relat cele aflate cu o zi n urm de la Mary Pat. Agentul FBI ascult cu o expresie impasibil. Nu e chiar o noutate, Jack. n ultimii ani am fost informai c tinerele sunt momite. E destul de greu de definit. Contracte cu agenii de manechine, treburi de genul sta. Nu tiu cine le recruteaz, dar cert e c este foarte prevztor. Fetele pleac s devin manechine sau s fac reclam, e un lucru obinuit. Unele i-au nceput cariera acolo, nainte de a o continua n America. Toate verificrile pe care le-am fcut au rmas fr rezultat, ns avem informaii c unele dintre ele au disprut. De fapt, una dintre ele se potrivete cu descrierea ta. Kimberly nu-tiucum. Nu-mi amintesc numele de familie. Tatl ei este cpitan de poliie n Seattle, iar unul dintre vecinii lor este un agent special de-al nostru de la biroul din Seattle. Am luat legtura discret cu oamenii notri din poliia japonez. Nimic. Flerul tu ce spune? ntreb Ryan. Uite ce e, Jack, oamenii dispar tot timpul. Sunt o mulime de fete care i fac bagajul i pleac de-acas ca s-i ncerce norocul n lumea larg. Poi s-i zici feminism, poi s-i zici dorin de a deveni o fiin uman independent. Se ntmpl tot timpul. Tipa asta, Kimberly nu-tiu-cum, are douzeci de ani, n-a prea dus-o mintea la coal i a disprut pur i simplu. Nu avem nicio dovad c a fost rpit i apoi, la douzeci de ani eti cetean liber, nu? Nu avem dreptul s ncepem o investigaie juridic. Da, ntr-adevr, taic-su e poliist, iar vecinul agent al Biroului i am fcut nite tatonri n direcia asta. Dar nu am descoperit nimic i nici nu putem face mai mult, fr a avea vreun indiciu c s-a nclcat legea. Oricum, nu avem nimic n acest sens. Vrei s spui c dispare o fat trecut puin de optsprezece ani i nu poi 145

Fr dovezi penale nu, nu putem. Nu avem suficient personal pentru a depista fiecare persoan care se hotrte s-i fureasc viitorul fr a le spune prinilor. Dan, nu mi-ai rspuns la prima ntrebare, remarc Jack, sesiznd stinghereala oaspetelui su. Acolo sunt brbai crora le plac femeile blonde i cu ochi mari. Dintre fetele disprute, foarte multe sunt blonde. La nceput nu ne-am dat seama, dar dup aceea unul dintre agenii notri a nceput s se intereseze n cercul lor de prieteni dac fetele i vopsiser de curnd prul. Rspunsul a fost afirmativ, aa c am nceput s punem aceeai ntrebare tuturor celor aflai n legtur cu persoanele disprute. Cum de cele mai multe ori ni s-a rspuns prin da, bnuiesc c se petrece ceva ciudat, dar nu avem destule probe ca s pornim investigaia, conchise Murray. Dup o clip de tcere, el adug: Dac acest caz are i implicaii de securitate naional ei bine Ei bine? N-ar trebui s cerem sprijinul Ageniei? Ryan auzea pentru ntia oar din gura unui agent FBI c ar fi cazul s apeleze la CIA pentru deschiderea unei investigaii. Biroul i apra cazurile asemenea unei ursoaice care-i protejeaz puii. Continu, Dan, l ndemn Ryan. Acolo exist o industrie a sexului foarte nfloritoare. Dac te uii la filmele lor porno, sunt n majoritate americane. Nudurile fotografiate n revistele lor sunt de ras alb. Cea mai apropiat ar de unde ar putea proveni aceste femei suntem, ntmpltor, noi. Bnuiala noastr este c unele dintre aceste fete nu sunt numai fotomodele, dar i repet c nu avem nimic concret pe care s ne putem baza. Murray se abinu s adauge c problema avea o dubl implicaie. n cazul n care se petrecea ntr-adevr ceva, nu 146

puteau ti de ct ajutor s-ar fi bucurat din partea autoritilor locale, astfel nct fetele puteau disprea pentru totdeauna. Pe de alt parte, ntreaga afacere putea fi dat n vileag, aprnd n pres ca un act rasist, ndreptat mpotriva japonezilor. Oricum, mie mi se pare c Agenia ar avea mai multe anse. Sfatul meu este s profitm ct se poate de mult. Dac vrei, am putea convoca vreo cteva persoane, pe baza informaiilor pe care le avem. Nu e cine tie ce, dar avem ceva fotografii. De unde tii attea amnunte? Comandantul aviaiei strategice din Seattle este Chuck OKeefe. Pe vremuri am fost subalternul lui. Mi-a nlesnit o ntrevedere cu Bill Shaw pe problema asta, iar el a fost de acord s arunc o privire discret. Nu am ajuns la niciun rezultat. Chuck are i aa destul btaie de cap cu divizia lui. O s stau de vorb cu Mary Pat. i cu treaba cealalt? Amice, mi pare ru, dar despre asta va trebui s vorbeti cu eful. La naiba, i zise Ryan, privindu-l pe Murray care iei din birou. De ce attea secrete?

147

6. Priviri dinuntru, priviri din afar


Din multe puncte de vedere, desfurarea unei operaiuni n Japonia prezenta multe dificulti. Desigur, exista aspectul rasial. Strict vorbind, Japonia nu avea o societate omogen; btinaii, populaia ainu, locuiau mai ales n Hokkaido, n extremitatea nordic a arhipelagului. Considerai nc un popor aborigen, ei triau destul de izolai de restul societii japoneze, cunoscnd o marginalizare de sorginte pur rasial. De asemenea, n Japonia tria i o minoritate de origine coreean, format din descendenii lucrtorilor adui la nceputul secolului ca for de munc ieftin, asemenea imigranilor atrai de America att pe coasta Pacificului, ct i a Atlanticului. Spre deosebire de America, Japonia nu recunotea drepturile ceteneti ale imigranilor dect n cazul n care acetia se artau dispui s adopte fr rezerve o identitate nipon, fapt cu att mai ciudat cu ct rezultatele cercetrilor efectuate asupra ADN-ului demonstraser c poporul japonez era o ramur a poporului coreean. Aceast realitate era ns negat cu indignare de lumea bun din societatea japonez. Toi strinii erau considerai gaijin, un cuvnt care, ca majoritatea celor japoneze, poseda o multitudine de semnificaii. Tradus de obicei prin binevoitorul strin, termenul avea i alte conotaii, cum ar fi aceea de barbar, medit Chet Nomuri, rememornd toate nelesurile peiorative ale acestui cuvnt, de cnd fusese inventat Ironia soartei fcea ca el nsui, sut la sut 148

etnic japonez, s fie considerat un strin, datorit ceteniei sale americane. Dei toat viaa condamnase n sinea lui politica rasist a Statelor Unite, care pe vremuri fcuse atta ru familiei sale, dup numai o sptmn petrecut pe pmntul strmoilor si tnjea dup sudul Californiei, unde viaa era att de uoar i lipsit de griji. A tri i a lucra aici era pentru. Chet Nomuri o experien stranie. nainte de a fi desemnat ca participant la Operaiunea SANDALWOOD, fusese verificat i interogat cu grij. Intrase n Agenie la scurt timp dup ce absolvise la UCLA, dintr-o vag dorin de aventur i urmnd tradiia familiei care avusese ntotdeauna reprezentani n serviciul guvernamental, ns pe parcurs i dduse seama c iubea acest fel de a tri. Aducea foarte bine cu munca poliitilor, iar Nomuri era un mptimit al filmelor i romanelor poliiste. n plus, era extraordinar de interesant. n fiecare zi nva ceva nou. Era ca i cum ar fi participat la o or de istorie pe viu. Totui, cel mai important lucru pe care-l aflase era c strbunicul su fusese un om nelept, cu o minte ptrunztoare. Cu toate c i ddea seama de lipsurile Americii, Nomuri prefera s triasc acolo dect n orice alt ar din lume, iar asta i ddea un sentiment de mndrie pentru ceea ce fcea, dei nu tia prea bine ce scop urmrea. Desigur, acelai lucru se putea spune i despre Agenie, cu toate c, atunci cnd i se spusese acest lucru la Ferm, nu pricepuse prea bine la ce se refereau. Cum s-ar fi putut? i spusese c era cu siguran una din glumele care circulau n rndurile celor avizai. n acelai timp, datorit unui dualism pe care Nomuri, tnr fiind i lipsit de experien, nu-l putea aprecia la adevrata sa valoare, Japonia putea oferi condiii excelente de aciune. Unul din locurile ideale erau trenurile de navetiti. Aglomeraia de aici l nfiora. Nu fusese pregtit pentru confruntarea cu o ar a crei populaie era att de numeroas, nct fcea aproape imposibil evitarea 149

contactului nemijlocit cu tot felul de strini, i curnd i ddu seama c mania cureniei personale i a comportamentului politicos erau simple consecine ale acestuia. Oamenii se ciocneau, se frecau unii de alii cu o frecven att de mare, nct lipsa manierelor civilizate ar fi dus la lupte de strad ce ar fi fcut s pleasc de ciud pn i cel mai ru famat cartier din America. Afind un amestec de jen surztoare i de izolare glacial, localnicii i fceau viaa suportabil, ns Nomuri nu reuise nc s-i nsueasc un astfel de comportament. La UCLA aveau o vorb: Las loc de-ntors. Aici expresia i pierdea complet nelesul, pentru c pur i simplu nu exista niciun petic de loc liber. Un alt aspect era felul n care erau tratate femeile. Funcionarii care cltoreau n trenurile supraaglomerate, stnd n picioare sau eznd, citeau reviste cu benzi colorate, numite manga, versiune local a romanelor, majoritatea cu subiecte stnjenitoare. Nu demult se reeditase un roman n mare vog prin anii 80, intitulat RinTin-Tin. Personajul principal nu era ns cinele simpatic prezentat n anii cincizeci de televiziunea american, ci un patruped care avea ca amant o femeie cu care sttea de vorb i avea relaii sexuale. Ideea n sine i repugna, dar chiar n faa sa edea un brbat ntre dou vrste, care nui dezlipea ochii de pe carte, n timp ce femeia care sttea n dreptul lui privea absent pe fereastr. Poate c nici nu observase, poate c da. n aceast ar rzboiul dintre sexe avea cu siguran altfel de reguli dect cele din patria lui. Nomuri renun s se mai gndeasc la acest subiect. La urma urmei, nu se lega de misiunea pentru care fusese trimis acolo. Curnd avea s descopere c se nelase. Nici nu observ gestul. Cum sttea n cel de-al treilea vagon al garniturii, aproape de ua din spate, inndu-se de bara de sus i citind ziarul, nu bg de seam c cineva i strecur un plic n buzunarul pardesiului. De fiecare dat se ntmpla acelai lucru n locul convenit, haina i devenea o 150

idee mai grea. Se ntoarse, dar nu vzu nimic. La naiba, lucra cu oameni care-i cunoteau meseria. Dup optsprezece minute trenul intr n staia terminus i masa de oameni ncepu s se scurg din vagoane, asemenea unei avalane pe orizontal, inundnd gara spaioas. Funcionarul i arunc romanul ilustrat n serviet i porni spre slujb cu obinuita mimic impasibil, tinuindu-i cu grij gndurile. Nomuri i vzu de drum, ncheindu-i din mers pardesiul i ntrebndu-se care erau noile instruciuni. Preedintele tie? Ryan cltin din cap. nc nu. Crezi c ar trebui s-i spunem? ntreb Mary Pat. La momentul potrivit. Nu-mi place s-mi expun ofierii la pericole pentru Pericole? o ngn Jack. Nu-i cer dect s obin nite informaii, nu s fixeze contacte sau s se expun. Am neles din rapoartele pe care le-am citit pn acum c nare altceva de fcut dect o urmrire de rutin i, dac vestiarele lor sunt ca ale noastre, nu-l pate niciun pericol. tii bine ce vreau s spun, remarc directoareaadjunct a Departamentului de Operaiuni. Avusese o zi obositoare i o preocupa ntotdeauna soarta agenilor si. Oricine n situaia ei ar fi fcut la fel, iar ea era mam i, n plus, fusese ridicat o dat chiar de agenii Direciei a II-a a KGB-ului. Operaiunea SANDALWOOD demarase ca o aciune relativ nevinovat, atta ct putea fi nevinovat o operaiune desfurat pe un teritoriu strin. Cea anterioar fusese o aciune comun a FBI i CIA i sfrise ct se poate de prost: poliia japonez surprinsese un cetean american avnd asupra sa scule de sprgtor, mpreun cu un paaport diplomatic care n cazul respectiv i fcuse mai mult ru dect bine. Ziarele menionaser n 151

treact incidentul. Din fericire, mass-media nu sesizase exact esena ntmplrii. Oamenii cumprau informaii. Oamenii vindeau informaii. De multe ori era vorba de informaii considerate secrete sau chiar mai mult de att, al cror scop explicit era de a leza interesele Statelor Unite. Ct e de bun? se interes Jack. Foarte bun, replic Mary Pat i trsturile i se destinser puin. Putiul e un talent natural. nva s se acomodeze, s-i formeze un grup de oameni de la care s obin informaii despre mediul lor. I-am deschis chiar i un birou. Ne aduce un profit frumos. Are ordin s fie foarte prevztor, sublinie doamna Foley nc o dat. Am neles, MP, zise Ryan epuizat. Dar dac este adevrat... tiu, Jack. Nici mie nu mi-a plcut ce ne-a trimis Murray. l crezi? ntreb Ryan, curios de reacia pe care o va strni. Da, cred, i crede i Murray. Fcu o pauz. Dac obinem informaiile, ce facem mai departe? M voi duce la preedinte i probabil c-i vom retrage pe oamenii care doresc s fie retrai. Nu vreau ca Nomuri s-i asume un asemenea risc, insist directoarea-adjunct, ridicnd tonul mai mult dect era necesar. Doamne, Mary Pat, nici nu mi-am nchipuit c ai s vrei. Uite ce e, i eu sunt obosit, m crezi? Deci vrei s trimit o alt echip, iar pe el s-l las s strneasc valuri, n sperana c iese ceva la suprafa? Tu conduci aciunea, corect? Eu i spun ce s faci, nu cum. Linitete-te, MP. Ultimele cuvinte ale lui Ryan atraser un zmbet silit i o scuz stngace. Iart-m, Jack. Mereu uit c eti nou n treaba asta. 152

Substanele chimice au multiple ntrebuinri industriale, i spuse colonelul rus americanului. Cu att mai bine pentru voi. Noi nu putem face altceva dect s le ardem pe ale noastre, strnind un nor de fum ucigtor. Desigur, nici gazele generate de combustibilii lichizi nu miroseau chiar a adiere de primvar, dar erau totui substane chimice industriale, cu multe alte utilizri. Sub privirile celor doi colonei, o grup de tehnicieni desfura un furtun de la coloana montant, aflat lng corpul rachetei, pn la un camion ce urma s transporte ultima cantitate de tetraoxid de azot ctre un combinat chimic. n partea inferioar se gsea un alt furtun ataat de corpul rachetei, prin care se pompa gaz cu presiune mare, pentru o mai bun degajare a substanelor chimice corozive. Vrful proiectilului era bont. Americanii puteau vedea locul n care fusese montat focosul, dar acesta fusese deja demontat i se afla n alt camion, precedat de dou care de lupt BTR-70 i escortat de alte trei, n drum spre un loc necunoscut, unde urma s fie dezamorsat, nainte de demontarea complet. Americanii cumprau plutoniul. Tritiul din focoase urma s rmn n Rusia, probabil pentru a fi vndut ulterior pe piaa liber, sfrind ca element component folosit la fabricarea cadranelor de ceas sau a instrumentelor muzicale. Valoarea comercial a tritiului era de aproximativ cincizeci de dolari gramul, aa c vnzarea lui avea s le aduc ruilor un profit frumuel. Americanii i ziser c poate acesta era motivul pentru care ruii erau att de grbii. Acesta era primul proiectil SS-19 dezactivat de regimentul 53 de arme strategice. Semna i nu prea cu modul de dezactivare a rachetelor americane sub supraveghere ruseasc. Aceleai cldiri din beton armat, dei racheta aceasta era amplasat n pdure, n timp ce cele americane se aflau pe teren deschis, fapt ce demonstra nc o dat diferena de preri n privina 153

securitii obiectivului. Clima era asemntoare. n Dakota de Nord erau vnturi mai puternice, datorit spaiilor deschise. n Rusia temperatura medie era puin mai sczut, ceea ce compensa vnturile geroase din prerie. Dup un anumit timp, tehnicienii nchiser valva de pe conduct, desprinser furtunul i camionul se puse n micare. Pot s arunc o privire? ntreb colonelul american. V rog, zise colonelul rus, fcnd un gest spre gaura deschis. i ntinse chiar o lantern. Acum era rndul lui s rd. Nemernicule, ar fi vrut s exclame colonelul Andrew Malcolm. La baza rachetei se afla o bltoac de ap ngheat. Contrainformaiile greiser din nou n aprecierile lor. Cine ar fi crezut? l dublm? se interes Ding. S-ar putea s nu facei altceva dect s admirai peisajul, le zise doamna Foley, aproape convins de propriile sale cuvinte. Prelum misiunea? ntreb John Clark, trecnd la afaceri. n definitiv, era greeala lui, din moment ce forma cu Ding cea mai bun echip a Ageniei. Privi spre Chavez. Putiul evoluase mult n decursul celor cinci ani. Absolvise colegiul, iar acum se pregtea pentru obinerea unei diplome n relaii internaionale. Slujba lui Ding i-ar fi adus pe profesorii lui n pragul infarctului, cci imaginea lor despre relaiile transnaionale nu includea batjocorirea altora o glum inventat chiar de Domingo Chavez, n timp ce citea o carte de istorie pentru un seminar, n ntinderile nisipoase ale Africii. Mai avea de nvat pentru a-i putea disimula sentimentele. Chavez pstra nc ceva din temperamentul vulcanic al mediului din care provenea, dei Clark nu tia exact ct din el era doar de ochii celor de la Ferm sau de aiurea. Indivizii din orice organizaie 154

trebuiau s aib o reputaie de serviciu. Avea i John una. Lumea vorbea despre el n oapt, nchipuindu-i prostete c poreclele i brfele nu vor ajunge niciodat la urechile lui. Ding voia i el s-i fac o reputaie. Era un lucru normal. Fotografii? ntreb Chavez calm, lund pachetul ntins de doamna Foley. Erau ase buci. Ding le examin pe fiecare n parte, ntinzndu-le rnd pe rnd superiorului su. Dei vocea i rmnea inflexibil, faa i trda dezgustul. i ce se ntmpl dup ce Nomuri afl unde st tipa? ntreb Ding. Voi doi luai legtura cu ea i o ntrebai dac nu i-ar surde un bilet gratuit de avion spre cas, rspunse directoarea-adjunct, trecnd sub tcere faptul c nainte de asta ar trebui s o supun unui interogatoriu minuios, semn c CIA nu fcea favoruri gratuite. Sub ce acoperire lucrm? ntreb John. nc nu ne-am hotrt. nainte de a pleca, trebuie s ne ocupm puin de limbajul vostru. Monterey? zmbi Chavez. Era unul din cele mai plcute locuri din America, n special n acea perioad a anului. V dai la fund timp de dou sptmni. Luai avionul n seara asta. Profesorul vostru se numete Oleg Jurevici Lialin, un maior KGB care a venit la noi cu mai mult timp n urm. A condus o reea numit THISTLE. El e tipul care a descoperit c tu i cu Ding obinuiai s instalai microfoane pe avioanele de linie Oho! exclam Chavez. Fr el Doamna Foley ddu din cap, mulumit c Ding sesizase att de prompt toate conexiunile. Exact. Are o cas foarte frumoas pe malul apei. Se pare c e un profesor excepional de limbi strine, poate pentru c el nsui a fost nevoit s le nvee. CIA fcuse o afacere bun cu el. Dup ce fusese interogat 155

i se dduse o slujb la coala de limbi strine a Forelor Armate, iar salariul i era asigurat de Departamentul Aprrii. Oricum, pn nvai s comandai prnzul i s ntrebai unde este toaleta n limba localnicilor, o s decidem sub ce identitate cltorii. Clark zmbi i se ridic n picioare, nelegnd c era timpul s se retrag. Pi, n cazul sta, napoi la lucru. Servim patria, remarc Ding zmbind i puse fotografiile pe biroul doamnei Foley, convins c aprarea rii era de domeniul trecutului. Auzind remarca, Clark i zise c era o glum, dar amintirile care i revenir n memorie i nghear zmbetul pe buze. Nu era vina lor. Era o chestiune obiectiv. Cu o populaie de patru ori mai mare dect cea a Statelor Unite i un teritoriu locuibil reprezentnd o treime din cel american, erau nevoii s acioneze cumva. Oamenii aveau nevoie de slujbe, de produse, de posibiliti asemntoare cu cele ale altor popoare din lume. Vedeau multe lucruri tentante la televizor, care preau s existe chiar i n locurile unde nu existau locuri de munc, i, vzndu-le, doreau s le aib. Era simplu. Nu puteai spune nu unei populaii de nou sute de milioane de oameni. Cu att mai mult cu ct fceai parte din acest popor. Viceamiralul V. K. Chandraskatta edea n fotoliul su de piele de pe puntea de semnalizare a portavionului Viraat. Obligaia lui, consemnat prin jurmnt, era de a ndeplini ordinele guvernului, dar, mai mult de att, avea o datorie fa de poporul su. Era suficient s priveasc n jurul su de pe portavionul pe care se afla, pentru a realiza acest lucru. Ddu cu ochii de ofieri i matrozi, cei mai buni pe care-i putea da ara. Erau n special transmisioniti i grade inferioare, care i prsiser viaa chinuit de pe uscat 156

pentru a se dedica unei alteia, pentru c, orict ar fi fost de meschin salariul pe care-l primeau, era de preferat riscurilor economice care-i ameninau ntr-o ar unde rata omajului oscila ntre douzeci i douzeci i cinci la sut. rii sale i fuseser necesari tot atia ani numai pentru a scpa de spectrul foamei. Iar acest lucru putea fi considerat ca un capriciu binevoitor al soartei sau rezultatul progresului tiinei n domeniul agriculturii occidentale, succes ce deranja nc multe spirite, de parc ara lor, att de veche i cunoscut, n-ar fi fost furitoarea propriului su destin. Chiar i atunci cnd aducea prosperitate, mila apsa greu sufletul naiunilor Iar acum? n sfrit, economia rii era pe cale de a se redresa, ns posibilitile erau limitate. India avea nevoie de resurse suplimentare, dar, mai presus de orice, avea nevoie de spaiu, iar asta era problema cea mai spinoas. n nord, ara era mrginit de un lan muntos aproape inaccesibil. La est se nvecina cu Bangladeshul, care avea mai multe probleme chiar dect India. La vest era Pakistanul, de asemenea supraaglomerat i unul din inamicii religioi strvechi ai Indiei. Un rzboi purtat mpotriva acestei ri putea avea efectul nedorit de a stopa importul de petrol din rile islamice din Golful Persic. Ce ghinion, i zise amiralul, potrivindu-i ochelarii i plimbndu-i privirea peste flota pe care o comanda, pentru c pe moment nu avea nimic mai bun de fcut. Dac nu ntreprindeau ceva, cel mai bun lucru la care se putea atepta patria sa era stagnarea. n cazul n care s-ar fi orientat spre exterior, cutnd noi terenuri ns, noua ordine mondial stipula limpede c ara sa nu avea dreptul la expansiune. India era exclus din cursa spre grandoare chiar de ctre naiunile care ncheiaser cursa i care acum se temeau s nu fie ajunse din urm. Avea dovada c lucrurile stteau astfel chiar n faa lui. Marina sa era una din cele mai puternice din lume, organizat i instruit cu preul unor cheltuieli exorbitante; 157

naviga pe unul din cele apte oceane ale lumii, singurul ce purta numele unei ri, dar chiar i aici era pe locul secund, fiind nevoit s se subordoneze unei pri a Marinei Statelor Unite. Acest lucru l irita i mai tare. America era aceea care le spunea ce aveau i ce n-aveau voie s fac. America, ara care avea o istorie de ct? De numai dou sute de ani. Nite parvenii. Luptaser ei cu Alexandru Macedon sau cu Marele Han? Cltoriile de descoperire ntreprinse de europeni avuseser unicul scop de a ajunge la ara sa, iar continentul enorm, descoperit accidental, interzicea acum accesul rii strvechi a amiralului la mreie, putere i dreptate. Una peste alta, i venea foarte greu s disimuleze attea lucruri sub masca detarii profesionale, n timp ce echipajul se agita n jurul lui pe punte. Semnalizare radar, relevment unu-trei-cinci, raza dou sute kilometri, se anun prin megafon. Direcie spre interior, vitez cinci sute noduri. Amiralul se ntoarse spre comandantul flotei i ddu din cap. Cpitanul Mehta ridic receptorul i spuse cteva cuvinte. Flota se afla n afara cilor comerciale aeriene i maritime i i putea da seama dup or despre ce fel de curs era vorba. Era vorba de patru avioane de lupt americane F-18E de pe unul din portavioanele localizate la sud-est de poziia flotei indiene. Veneau zilnic, dimineaa i dup-amiaza, uneori chiar i n plin noapte, doar ca s le demonstreze c puteau s o fac i c le cunoteau poziia exacta, n timp ce ei nu aveau posibilitatea s o afle pe cea a americanilor. O clip mai trziu auzi huruitul motoarelor a dou din avioanele de tip Harrier. Aparate bune, scumpe, dar departe de avioanele performante ale americanilor. Azi va lansa patru: dou de pe Viraat i dou de pe Vikrant, n ncercarea de a intercepta cele patru aeronave Hornet ale americanilor. Piloii vor schimba zmbind semne amicale, dar totul nu era dect minciun din partea ambelor tabere. Am putea nchide sistemele de rachet sol-aer, ca s 158

le artm c ne-am alturat de jocul sta, suger ncet cpitanul Mehta. Amiralul cltin energic din cap. Nu. tiu prea puin despre sistemele noastre sol-aer, iar noi nu le vom da nicio informaie. Frecvenele radar, impulsurile i raporturile ciclice erau informaii secrete, iar serviciile americane de contraspionaj nu se obosiser cu siguran niciodat s le afle. Asta nsemna c americanii nu le puteau bloca sau induce n eroare sistemele. Chiar dac aveau posibilitatea, nu puteau fi siguri de rezultat, incertitudine ce trebuia s-i neliniteasc mai mult ca orice. Nu era o carte prea mare, dar era tot ce avea Chandraskatta n mn. Amiralul sorbi din ceai, mndru de firea sa imperturbabil. Nu, vom sesiza apropierea lor, i vom ntmpina prietenete i-i vom lsa s-i vad de drum. Mehta aprob din cap i se ndeprt fr a scoate nicio vorb care i-ar fi putut trda furia. Era de ateptat. El era comandantul i avea sarcina de a elabora un plan menit s nfrng flota american n caz de nevoie. Faptul c o asemenea eventualitate era practic inimaginabil nu-l scutea pe Mehta de ndatoririle sale i deci nu era de mirare c ofierul resimea povara funciei pe care o ndeplinea. Chandraskatta aez ceaca pe mas, privind cele dou aparate Hanier cum i luau zborul de pe pista portavionului. Cum se comport piloii? l ntreb amiralul pe comandantul aviaiei. Sunt nemulumii, dar pn acum i-au ndeplinit foarte bine misiunile. Rspunsul fusese dat pe un ton plin de mndrie, i pe bun dreptate. Avea piloi excepionali. Amiralul lua adeseori masa n compania lor, privindu-le figurile mndre i fcndu-i curaj. Erau tineri capabili, unul i unul, la fel de buni ca orice alt pilot din lume. Mai mult, erau dornici s o dovedeasc. 159

Dar aviaia indian nu avea, una peste alta, dect patruzeci i trei de avioane de lupt Harrier FRS 51. Pe cele dou portavioane, Viraat i Vikrant, se aflau doar treizeci de aparate, ceea ce nu se compara cu efectivele sau capacitatea de pe un singur portavion american. i toate acestea pentru c americanii intraser primii n curs, o ctigaser i dup aceea declaraser jocul nchis, medit Chandraskatta, ascultnd replicile piloilor n difuzor. Pur i simplu nu era cinstit Deci, ce poi s-mi spui? ntreb Jack. A fost o pcleal, rspunse Robby. Rachetele alea necesit lucrri de ntreinere periodice. Ia ghici. Nu au mai fost verificate de doi ani. M-a sunat n seara asta Andy Malcolm. A vzut azi o gaur pe fundul creia era ap. i ce-i cu asta? Mereu uit c eti orean, surse ironic Robby. Dac faci o gaur n pmnt, mai devreme sau mai trziu se umple cu ap, corect? Dac n gaura respectiv pstrezi ceva de valoare, e indicat s pompezi apa afar. Apa de sub rachet demonstreaz c nu fceau asta cu regularitate. Asta nseamn prezena vaporilor de ap i a umiditii n gaur. Ceea ce duce la coroziune. n sfrit, beculeul se aprinse. Vrei s spui c proiectilele Probabil c nu ar fi putut zbura chiar dac ar fi vrut. Din cauza coroziunii. Sunt rachete scoase din uz, pentru c, o dat ce se defecteaz, este foarte greu s le repare. Oricum, acesta este raportul J-3. i cu J-2 ce se ntmpl? ntreb Jack, referindu-se la concluzia direciei de contraspionaj. Nu ne-au crezut pn acum, dar bnuiesc c, dac vom deschide mai multe guri i vom da peste acelai lucru, ne vor crede. Eu personal? continu amiralul Jackson. Prerea mea este c, dac Ivan ne-a permis s vedem asta n prima gaur, vom gsi cam acelai lucru i n celelalte. 160

Nu le mai pas absolut deloc. Datele de contraspionaj proveneau dintr-o multitudine de surse, iar un operator ca Jackson era de cele mai multe ori sursa ideal. Asta spre deosebire de ofierii de contrainformaii, a cror sarcin era de a aprecia posibilitile prii adverse, de cele mai multe ori din punct de vedere teoretic. Jackson era interesat de arme doar sub aspectul modului lor de funcionare, iar experiena ndelungat l nvase c folosirea lor era mult mai pretenioas dect verificarea. ii minte c ne nchipuiam c sunt nalte de trei metri? Eu nu am crezut niciodat aa ceva, dar un pitic cu o arm poate foarte bine s-i strice ziua. Ia spune, ci bani au stors de la noi? Cinci miliarde. Halal afacere, toi banii notri din taxele federale. Le pltim ruilor cinci miliarde ca s dezactiveze nite rachete care n-ar fi putut fi lansate dect dac ar fi aruncat mai nti n aer ncrctura nuclear. O lovitur de maestru, domnule doctor Ryan. Au nevoie de banii tia, Rob. i eu am nevoie de ei, amice. Dau din col n col ca s fac rost de carburant pentru avioanele noastre cu reacie. Nu toat lumea putea pricepe c fiecare nav din cadrul flotei i fiecare batalion de blindate al armatei trebuia s triasc din buget. Dei comandanii nu ineau o eviden propriu-zis, fiecare dintre ei trebuia s se descurce cu o cantitate de materiale consumabile combustibil, arme, piese de rezerv, iar n cazul navelor de rzboi chiar i alimente alocate pentru un an ntreg. Nu era un fapt neobinuit pentru navele de rzboi s lncezeasc sptmni ntregi ancorate la rm, pentru c la sfritul anului fiscal i epuizaser rezervele. Acest lucru nsemna c undeva lucrurile chioptau, c un echipaj nu era instruit corespunztor. Pentagonul era unica agenie federal care trebuia s se descurce cu un buget fix, 161

ocazional chiar diminuat. Ce prere ai, ct de mult ni se va mai reduce activitatea? O s-i spun, Rob, bine? Preedintele ntre noi fie vorba, preedintele are impresia c operaiunile se desfoar n exclusivitate n spitale. i dac m dai de gol, adio lecii de golf! Ce avem de ctigat dac ruii ies din joc? ntreb Jack, spernd s-l mai tempereze pe Robby. Nu atta ct s compenseze tot ce-am pierdut prin reduceri, n caz c nu ai bgat de seam, din toat marina a rmas doar o mn de oameni i suntem nevoii s ne facem treaba cu numai patruzeci la sut din efectivul total de nave. Oceanul a rmas tot att de ntins ca nainte, eti de acord? Armata o duce mai bine, crede-m pe cuvnt, dar nu pot spune acelai lucru i despre aviaie, iar pucaii marini sunt nite copii de , dei, dac se-mpute treaba, ei sunt principala noastr for de atac. i bai gura degeaba, Rob. Ba chiar mai ru, Jack. Noi nine scoatem sufletul din oameni. Cu ct sunt mai puine nave, cu att petrec mai mult timp pe ocean. Cu ct stau mai mult pe ap, cu att ne cost mai mult ntreinerea. E ca n vremurile cele mai proaste din anii aptezeci. Am nceput s pierdem oameni. E greu s-l convingi pe om s petreac atta timp departe de nevast i copii. n aviaie se spune c eti pe marginea prpastiei. Cnd pierzi oameni experimentai, cheltuieti mult mai mult pentru instruirea noilor specialiti. Indiferent ce faci, scade eficiena n lupt, conchise Robby. Uite, Robby, acum ctva timp am spus i eu acelai lucru n aripa cealalt a cldirii. Fac tot ce-mi st n putin pentru tine. Jack vorbea ca orice funcionar superior al guvernului. Cei doi prieteni schimbar o privire. Suntem amndoi nite ramolii. A trecut cam multicel de cnd am terminat facultatea, 162

recunoscu Ryan. Eu cu orele de istorie, iar tu rugndu-te n fiecare sear la Dumnezeu s-i vindece piciorul. Ar fi trebuit s fiu mi insistent. Am artrit. Peste dou luni am un examen medical. nelegi? Un control? Decisiv. Jackson ddu din cap resemnat. Ryan tia bine ce nsemna asta. Pentru un brbat care pilotase avioane de lupt timp de peste douzeci de ani, era dificil s se mpace cu gndul mbtrnirii. Nu-i mai putea msura forele cu cei tineri. Prul crunt putea fi motivat prin motenirea genetic, dar un examen medical nsemna s i dezbraci uniforma de zbor, s-i pui cascheta n cuier i s recunoti c nu mai eti apt s faci singurul lucru pe care i l-ai dorit de cnd aveai zece ani i pe care l fcusei cu rezultate remarcabile o via ntreag. Cel mai mult l vor durea amintirile de pe vremea cnd era locotenent, cuvintele scpate la adresa piloilor mai n vrst, zmbetele ironice abia disimulate, privirile pline de subnelesuri schimbate cu colegii de generaie, convingerea c lor nu li se va ntmpl niciodat s mbtrneasc. Rob, exist atia oameni capabili care nu au avut niciodat ansa de a comanda o escadril. Lucreaz vreme de douzeci de ani i sfresc prin a pilota n schimbul de noapte pe Federal Express. Cu un ctig bunicel. i-ai scos deja cascheta? Remarca avu darul de a risipi puin proasta dispoziie. Jackson ridic privirea i surse. La naiba. Dac nu mai pot dansa, pot mcar s privesc de pe margine. i repet, amice, dac vrei s ducem la bun sfrit toate aciunile pe care le-am plnuit, avem nevoie de ajutor din partea celor de pe malul cellalt. Mike Dubro face o treab excelent, dar i trupele lui au nite limite, pricepi? Bine, domnule amiral, uite ce-i promit, cnd va sosi 163

clipa s te arunci n lupt, voi avea grij s ai trupa ta. tiau amndoi c era o promisiune firav, dar n condiiile date era unicul lucru pe care-l putea face Ryan. Fata avea numrul cinci. Lucru cu adevrat remarcabil La dracu, i zise Murray, aflat n biroul su, situat la ase blocuri de Casa Alb, totul era remarcabil. Cel mai mult l nelinitea profilul aciunii. mpreun cu echipa sa interogase mai multe femei care recunoscuser, unele ruinate, altele fr s-i trdeze emoia, iar unele chiar cu mndrie i amuzament, c se culcaser cu Ed Kealty, ns pentru cinci dintre ele actul nu fusese chiar voluntar. n cazul acesteia, ultima de pe list, dependent de droguri, sentimentul c picase singur n capcan i ddea o senzaie de ruine personal. Deci? ntreb Bill Shaw la sfritul zilei care i pentru el fusese extenuant. Cazul st n picioare. Avem acum cinci victime cunoscute, dintre care patru sunt n via. Dou dintre ele sunt dispuse s depun mrturie ca victime ale unui viol n oricare tribunal din ar. Asta fr a o pune la socoteal pe Lisa Beringer. Celelalte dou susin folosirea drogurilor pe teritoriul unei proprieti federale. Mrturiile lor coincid aproape cuvnt cu cuvnt: au recunoscut eticheta de pe sticla de coniac, efectele, totul. Sunt martore de ncredere? se interes directorul FBI. Atta ct ne putem atepta n cazuri de genul sta. E timpul s-i dm drumul, adug Murray. Shaw ddu din cap nelegtor. n curnd, zvonul se va rspndi. Era pur i simplu imposibil s desfori o investigaie n secret un timp mai ndelungat, chiar i n cele mai bune condiii. Aceti martori aparent de ncredere ddeau dup aceea fuga la persoana acuzat pentru a o preveni, fie din convingerea n nevinovia sa, fie n sperana obinerii unui profit personal. Vinovat sau nu, vicepreedintele era un brbat cu o putere politic 164

remarcabil, capabil nc s rsplteasc generos pe cei care i ctigau simpatia. n alte vremuri, era posibil ca Biroul s nu fi putut ajunge att de departe. Preedintele nsui sau Procurorul General ar fi dat o dispoziie discret, iar funcionarii superiori ar fi pornit chiar ei n cutarea victimelor pentru a le cumpra tcerea, n unele cazuri izbutind. Singurul motiv pentru care se ajunsese pn aici era c FBI-ul obinuse permisiunea preedintelui i cooperarea Procurorului General i i desfura activitatea ntr-un climat juridic i moral diferit. De ndat ce iei legtura cu preedintele Comisiei Juridice Murray ddu din cap. Mda, am putea foarte bine organiza o conferin de pres n care s prezentm n mod amnunit toate dovezile pe care le deinem. Desigur, nu puteau face aa ceva. Din momentul n care prezentau probele factorilor politici n cazul acesta, preedintelui i membrilor Comisiei Juridice cazul nceta s mai fie secret. Puterea lui Murray i a echipei sale se va limita la fixarea orei ntrevederii. O or ct mai trzie, astfel nct tirea s nu apar n ziarele de diminea, atrgnd furia redactorilor de la Washington Post i New York Times. Biroul trebuia s respecte cu strictee regulamentul. Nu putea da nicio informaie, pentru c era vorba de o procedur juridic i aveau obligaia de a apra drepturile acuzatului tot att de bine poate chiar mai bine ca pe cele ale victimelor, pentru a nu periclita bunul mers al procesului. O facem aici, Dan, se decise Shaw. l rog pe Procurorul General s dea telefon i s stabileasc ora ntlnirii. Poate c n felul sta vom reui s pstrm mai mult timp secretul informaiilor. Ce i-a spus exact preedintele deunzi? E un tip corect, rspunse directorul-adjunct, folosind termenul preferat al agenilor FBI. Mi-a spus: Un delict este un delict. A mai adugat c dorete s ne ocupm de caz 165

cu maxim discreie, dar m ateptam la asta. Mi se pare cinstit. O s-l in personal la curent cu tot ce facem. Ca de obicei, Nomuri se puse imediat pe treab. Era seara pe care o petrecea la baia public, mpreun cu grupul de funcionari cunoscui probabil c el avea misiunea cea mai curat din toat Agenia. n afar de asta, era i cel mai grozav mod de a stoarce informaii din cte cunoscuse pn n prezent, iar el l mbuntise, oferindui chiar o sticl de sake care se odihnea acum, pe jumtate goal, pe marginea czii de lemn. Mai bine nu-mi spuneai despre fata aceea cu ochi rotunzi, zise Nomuri, stnd cu ochii nchii n colul su obinuit i savurnd cldura apei. La 45 de grade era suficient de fierbinte ca s scad tensiunea arterial i s provoace o stare de euforie. La asta se aduga i efectul alcoolului. Foarte muli japonezi aveau o dereglare genetic, numit de occidentali beie oriental, iar de cei mai sensibili la discriminrile etnice ebrietate patologic. Aceasta era de fapt o disfuncionalitate enzimatic i se manifesta printr-o stare bahic avansat, chiar dup ingerarea unei cantiti relativ reduse de alcool. Din fericire, aceast trstur nu se regsea n familia lui Nomuri. De ce spui asta? ntreb Kazuo Taoka din colul opus. Pentru c acum nu mi-o pot scoate din minte, replic Nomuri bine dispus. Un alt efect al bii comune era o atitudine de bonomie amical. Brbatul de lng ofierul CIA i frec rznd capul, n mijlocul hohotelor celorlali. Aha, i acum ai vrea s afli mai multe, aa este? Nomuri nu avu nevoie s priveasc. Brbatul al crui trup l simea lipit de al su se aplec puin. Cu siguran c i ceilali fceau la fel. tii, ai avut dreptate. Au picioarele prea mari, ca i 166

snii de altfel, iar manierele n sfrit, asta se nva. Ne mai fierbi mult? ntreb un alt membru al grupului, prefcndu-se suprat. Nu-i place suspansul? Izbucnir cu toii n rs. Pi, da, e adevrat c au sni prea mari pentru a fi cu adevrat frumoase, dar n via trebuie s facem cu toii sacrificii i, drept s v spun, am vzut defecte i mai mari Ce povestitor talentat, i zise Nomuri. Avea un dar nnscut. Auzi pocnetul unui dop, apoi unul din brbai ncepu s umple din nou cetile minuscule. De fapt, consumarea buturilor alcoolice era interzis n incinta bii publice, dar, lucru de excepie n aceast ar, regula era nclcat frecvent. Nomuri ntinse mna dup cecua sa fr a deschide ochii i i compuse o figur extaziat, luminat de un zmbet fericit, ca i cum vedea aievea n faa ochilor silueta femeii, n timp ce vorbitorul le prezenta noi i noi amnunte. Descrierea devenea din ce n ce mai fidel, corespunznd aproape n fiecare detaliu fotografiei pe care o primise de diminea, n trenul care-l aducea la slujb. Deocamdat, nu era ceva concludent. Descrierea putea s se potriveasc oricrei fete din miile disprute, ns Nomuri nu i fcea prea multe griji din cauza aceasta. ntr-un fel sau altul riscase, dar rmnea cetean american i, dac o putea ajuta cumva, era hotrt s o fac. Era un aspect secundar al misiunii pentru care fusese trimis acolo, ns i dduse prilejul s pun ntrebri care l apropiau mai mult de restul grupului. Pe viitor putea spera s obin informaii mai preioase de la membrii acestuia. Nu avem de ales, rostea ntr-o alt baie public un brbat ctre altul. Avem nevoie de ajutorul vostru. Cuvintele sale nu i surprinser pe ceilali cinci. Totul se rezuma la cine va pune punctul pe i. Sorii l aleseser pe brbatul acesta, mpreun cu compania n fruntea creia se 167

afla. Acest lucru nu diminua cu nimic sentimentul de ruine pe care-l ncerca pentru a fi fost nevoit s cear sprijin, iar ceilali i nelegeau durerea, cu toate c manierele elegante, dar distante, nu le trdau compasiunea. Adevrul era c cei care ascultau tcui ncercau i un alt sentiment: frica. O dat ce gheaa fusese spart, era foarte probabil c lucrurile se vor repeta. Cine va fi urmtorul? n general, nu exista investiie mai sigur dect afacerile imobiliare, proprietile fixe, realitatea fizic, ceva ce putea fi atins i pipit, unde puteai construi i locui, ceva ce putea fi vzut i msurat de alii. Dei n Japonia se fceau eforturi nencetate de a smulge oceanului noi suprafee de teren i se construiau aeroporturi noi, regula de aur era aceeai ca n oricare col al lumii: cumprarea de terenuri era o afacere rentabil, pe de-o parte pentru c suprafeele disponibile erau limitate i pe de alta pentru c preul lor nu avea cum s scad. n Japonia aceast realitate fusese oarecum distorsionat, datorit unor condiii locale specifice. Politica de exploatare a terenurilor din aceast ar era obstrucionat de puterea nemsurat a micilor fermieri i nu era un fapt neobinuit s vezi n plin cartier suburban cte un petic de pmnt, cultivat doar pe un sfert din suprafa cu zarzavaturi. i aa delicat toat ara avea o suprafa comparabil eu cea a Californiei, supraaglomerat de o populaie reprezentnd cam jumtate din cea a Statelor Unite situaia era agravat de faptul c terenurile arabile reprezentau doar o mic parte din suprafaa total. Pentru c pmnturile roditoare erau preferate de locuitori, o mare parte a populaiei era concentrat ntr-o mn de orae mari, unde preurile terenurilor atingeau cote exorbitante. Aceste fapte aparent obinuite rezultau n faptul c numai la Tokio proprietile comerciale imobiliare valorau mai mult dect toat suprafaa celor patruzeci i opt de state interne ale Statelor Unite. Mai surprinztor nc era faptul c aceast situaie 168

incredibil era acceptat de toat lumea ca ceva absolut normal, cnd de fapt era o plsmuire la fel de artificial ca mania lalelelor olandeze ce fcuse vlv n secolul al aptesprezecelea. ns n cazul unei ri ca America, ce era economia naional dac nu o credin general? Sau, cel puin, aceasta fusese convingerea unanim timp de o generaie. Cetenii japonezi economiseau o mare parte a ctigurilor obinute. Toate aceste economii luau drumul bncilor n cantiti enorme, care garantau un capital destinat mprumuturilor corespunztor de mare. Datorit acestui fapt, dobnzile percepute pentru mprumuturi erau relativ sczute, fapt ce facilita cumprarea terenurilor de ctre diverse companii care apoi le foloseau pentru construcii, n ciuda preurilor care n oricare alt ar a lumii ar fi fost considerate imposibile. Aa cum se ntmpla de regul n cazul unei nfloriri economice rapide, procesul avea numeroase corolare periculoase. Preurile umflate ale proprietilor deinute erau folosite mai departe drept garanie pentru obinerea altor mprumuturi sau pentru pachetele de aciuni cu acoperire. ncetul cu ncetul, oamenii de afaceri aparent inteligeni, capabili s vad lucrurile n perspectiv, cldiser un veritabil castel din cri de joc, la baza cruia se afla convingerea c metropola purtnd numele Tokio avea o valoare intrinsec mai mare dect cea a ntregului teritoriu american, de la Bangor pn la San Diego (o consecin adiacent a acestui fapt era convingerea oamenilor de afaceri japonezi c valoarea terenurilor americane, de altfel foarte asemntoare cu cele din propria lor ar, trebuia s fie mult mai mare dect preul cu care le vindeau protii de yankei). La debutul anilor nouzeci ncepuser s se vehiculeze nite idei extrem de nelinititoare. Prbuirea brusc a Bursei de Valori japoneze risca s blocheze marile conturi, ceea ce i determina pe unii oameni de afaceri s recurg la vnzarea terenurilor pe care le deineau pentru 169

a-i acoperi pierderile. n aceast situaie ei fuseser confruntai cu o realitate uluitoare, dar perfect previzibil: nimeni nu era dispus s cumpere proprietile la valoarea lor de burs; cu toate c aceasta era teoretic acceptat, cnd lucrurile luau o ntorstur concret lumea ddea napoi. Singura carte de joc pe care se sprijinea ntregul castel fusese clintit i nu mai lipsea dect o adiere pentru ca totul s se prbueasc posibilitate ignorat n mod intenionat n discuiile dintre funcionarii superiori. Pn n clipa aceea. Brbaii instalai comod n bazin erau prieteni i asociai de muli ani, iar vorbele demne i msurate ale lui Kozo Matsuda, prin care acesta anuna falimentul iminent al companiei sale, i fcur pe toi cei de fa s vad apropierea cu pai repezi a unui dezastru pe care-l ignorau cu numai dou ore n urm. Bancherii care erau de fa ar fi putut acorda mprumuturi, ns cu dobnzi mai mari. Industriaii puteau acorda favoruri, dar acestea ar fi afectat profiturile, i aa foarte mici, ale afacerilor, cu efecte negative asupra valorilor de burs aflate n stagnare. ntradevr, i-ar fi salvat prietenul de la faliment, dar asta ar fi adus dup sine dezonoarea i excluderea definitiv din cercul de intimi. Dac ei refuzau, Matsuda nu avea altceva de fcut dect s i asume riscul de a vinde cteva sedii de firm, spernd, n sinea lui, s dea peste un cumprtor dispus s ofere un pre apropiat de cel real. Cu toii tiau c acesta era un lucru puin probabil; nici chiar ei nu ar fi fost dispui s o fac iar dac valoarea la burs se dovedea a fi o noiune tot att de imaginar ca i romanele lui Jules Verne, nu aveau dect de suferit. Bancherii ar fi fost constrni s recunoasc faptul c sigurana mprumuturilor i implicit cea a depunerilor clienilor lor ineau, de asemenea, de domeniul ficiunii. Un volum imens de bani, de neimaginat altfel dect sub forma unui simplu numr, se va evapora ca prin farmec. Acestea erau motivele pentru care luaser decizia de a-i ntinde o mn 170

de ajutor lui Matsuda i companiei lui, primind dreptul de concesiune n schimbul sumei pe care urmau s o avanseze. O puteau face o dat, poate de dou ori eventual chiar de trei ori, ns problema era c, foarte curnd, evenimentele urmau s se precipite, iar ei nu vor mai avea nicio posibilitate de a mpiedica prbuirea castelului din cri de joc. Consecinele erau lesne de prevzut. Toi cei ase brbai i plecar privirile asupra luciului apei, incapabili de a se uita n ochii celorlali, pentru c n societatea lor brbaii i recunoteau rareori teama, iar acum asta simeau cu toii: fric. n definitiv, i ei erau rspunztori. i conduceau propriile companii ntr-o manier tot att de autocratic ca i companiile lui J.P. Morgan. Acest lucru le nlesnea un trai luxos, putere personal nelimitat i, n final, dreptul exclusiv de a lua decizii. Dac luaser hotrri greite, erau obligai s-i asume rspunderea, pentru c n societatea din care fceau parte eecul public era tot att de dureros ca i moartea. Yamata-san are dreptate, zise ncet unul dintre bancheri, fr a se mica din locul n care edea. A fost o greeal s m ndoiesc de prerea lui. Mirai de curajul su, toi ceilali murmurar ca un singur om: Hai. Deodat, rsun o alt voce: Trebuie s-i cerem sfatul n problema asta. Uzina lucra n dou schimburi, ntr-un ritm infernal, impus de marea cutare de care se bucurau produsele sale. Aezat n mijlocul colinelor din Kentucky, singura cldire existent ocupa o suprafa de peste cincizeci de hectare i era nconjurat de un spaiu de parcare pentru autoturismele lucrtorilor, precum i de un spaiu de depozitare a mrfii, desprit n zona de staionare a camioanelor, respectiv de ncrcare a garniturilor de tren. 171

Primul automobil lansat pe piaa americano-japonez primise numele Cresta, dup cel al pistei de sniu de la St. Moritz, n Elveia, unde unul din directorii japonezi ai uzinei de automobile, aflat oarecum sub influena numeroaselor phrele golite, acceptase s-i ncerce norocul pe una din cele mai simple prtii. i ncepuse coborrea vijelioas, dar dduse gre la curba periculoas Shuttlecock, pierzndu-i echilibrul i luxndu-i oldul. n onoarea acestei curse, care i dduse o lecie binemeritat de umilin, se decisese s imortalizeze noua sa experien n maina care, la acea vreme, nu era dect un vraf de proiecte i specificaii tehnice. La fel ca majoritatea produselor industriei japoneze de automobile, Cresta era o capodoper a tiinei inginereti. Comercializat la un pre accesibil, cu traciune pe fa, racordat la un motor cu patru cilindri i aisprezece supape, cu un consum de combustibil redus, ea putea adposti doi aduli pe bancheta din fa i doi sau trei copii pe cea din spate, devenind peste noapte att maina anului, ct i salvarea productorului japonez, confruntat trei ani la rnd cu scderea drastic a vnzrilor datorit eforturilor insistente ale uzinelor din Detroit de a recuceri piaa american. Ca unic main popular i destinat familiilor tinere cu copii, ncepu s fie produs pe ambele coaste ale Pacificului, ncercnd s satisfac valul de solicitri. Aceast uzin, amplasat la treizeci de mile de Lexington, Kentucky, era din toate punctele de vedere o ciudenie. Muncitorii primeau salarii fr a fi intrat n sindicatul lucrtorilor din industria de automobile i, de fiecare dat cnd se ncercase atragerea lor n organizaia patronat de Comitetul Naional pentru Relaii de Munc, nu se obinuser nici 40 la sut din voturi, n final se renunase la o astfel de tentativ i liderii sindicali plecaser, bombnindu-i pe muncitorii inimaginabil de proti. 172

Ca n cazul oricrei operaiuni de acest fel, exista o oarecare senzaie de irealitate. Piesele disparate de automobile intrau pe la un capt al uzinei, iar la extremitatea cealalt ieeau automobile gata finisate. O parte din piese erau chiar de fabricaie american, dei nu att de multe cum i-ar fi dorit guvernul. Directorul uzinei ar fi preferat i el materiale indigene, n special pe timp de iarn, cnd condiiile atmosferice nefavorabile din Pacific puteau perturba livrarea pieselor ntrzierea cu o singur zi a unei nave putea duce la reducerea drastic a anumitor inventare, deoarece fabrica lucra la nite cheltuieli de regie minime iar cererea de automobile Cresta era mai mare dect capacitatea sa de fabricare. Piesele soseau n containere transportate cu trenul de la porturile americane de pe ambele coaste, erau sortate n funcie de tip, iar apoi erau stocate n depozitele, aflate n imediata apropiere a liniei de asamblare, unde urmau s fie montate n maini. O mare parte a operaiunilor era robotizat, ns nimic nu putea nlocui priceperea manual a unui muncitor calificat, cu un ochi format i cu inteligen. De altfel, adevrul era c funciile automatizate erau n special cele neplcute. Preul accesibil al mainilor Cresta era rezultatul direct al eficienei produciei, iar programul ncrcat, cu numeroase ore suplimentare, i determina pe muncitorii n cutare de slujbe bine pltite s i dea silina la fel de mult ca i colegii lor japonezi, fapt recunoscut de inspectorii din Japonia att n sinea lor, ct i n cadrul edinelor interne ale companiei. Nu mai puin de o duzin de inovaii realizate de muncitorii din aceast linie de producie fuseser adoptate imediat de fabricile aflate la ase mii de mile deprtare. Inspectorii erau ncntai c aveu ocazia s triasc n inima Americii. Iniial fuseser ocai de preul locuinelor i al terenurilor aferente pe care le ocupau, dar, dup perioada de acomodare cu viaa ntr-o ar strin, ncepuser cu toii s cedeze n faa ospitalitii localnicilor. Participau la partide de golf cu avocaii din localitate, intrau 173

n cte un restaurant McDdonalds pentru un hamburger, i priveau copiii btnd mingea mpreun cu copiii americani. Toate acestea nu ncetau s-i uimeasc, dup primirea la care se ateptaser (postul local de televiziune prin cablu indusese n programul su i un program japonez, pentru a face plcere celor dou sute de familii dornice s vad cte ceva de-acas). Pe parcurs aduseser un profit considerabil corporaiei care i aparineau i care era n prezent, din nefericire, n situaia de a recupera cu greu costurile de producie, datorit productivitii neateptat de ridicate a uzinei din Kentucky, precum i prbuirii valorii dolarului fa de cea a yenului. Conducerea uzinei era pe punctul de a achiziiona noi suprafee de teren, destinate mririi capacitii cu 60 la sut. Dei posibil, introducerea unui al treilea schimb de lucru ar fi dunat lucrtorilor de ntreinere a liniei de asamblare, ca i controlului de calitate, riscuri imposibil de asumat n condiiile concurenei dure cu uzinele din Detroit. Doi muncitori de la captul liniei de montaj fixau rezervoarele de benzin. Unul scotea rezervorul din cutie i l aeza pe o band rulant care l transporta pn la cel deal doilea lucrtor, a crui sarcin era de a monta manual piesa uoar, dar voluminoas, la locul ei. Pn reuea s fixeze definitiv rezervorul, acesta era susinut de nite crlige din plastic care erau ndeprtate apoi, nainte ca asiul s ajung la urmtoarea operaiune. Femeia de la depozit observ c ambalajul de carton era umed. i duse mna la nas i simi mirosul apei srate a oceanului. Containerul n care se aflase ambalajul nu fusese nchis ermetic i o furtun l nclise de ap. Din fericire, i zise ea, rezervoarele erau protejate mpotriva intemperiilor i erau galvanizate. Avuseser de suferit vreo cincisprezece sau douzeci de rezervoare. Se gndi s-l avertizeze pe supraveghetor, dar, privind n jurul ei, nu-l vzu nicieri. Era autorizat s opreasc banda privilegiu extrem de rar pentru un muncitor de la linia de asamblare a automobilelor 174

pn la clarificarea problemei rezervoarelor de benzin. Teoretic, fiecare lucrtor din uzina de automobile avea acest drept, dar ea era nou aici i avea nevoie de acceptul supraveghetorului. Privind nc o dat n jur, fu ct pe ce s opreasc toat linia de producie din cauza inactivitii sale, ceea ce atrase fluierul iritat al supraveghetorului. n fine, nu putea fi chiar att de grav. mpinse rezervorul pe banda rulant i deschise cutia urmtoare, uitnd incidentul. N-avea s afle niciodat c devenise o verig a lanului de evenimente ce va curma curnd viaa unei familii i va rni altele. Dou minute mai trziu rezervorul era montat n asiul mainii neterminate, care porni pe banda aparent infinit spre o u larg deschis, imposibil de remarcat din punctul acela de lucru. La momentul potrivit, celelalte piese vor fi montate pe scheletul de oel i maina va iei pe poarta uzinei, ndreptndu-se spre Greeneville, Tennessee, unde fusese comandat de o familie. Culoarea fusese aleas n cinstea soiei, Candace Denton, care tocmai i druise soului su un fiu, dup dou gemene care aveau acum trei ani. Era prima main nou a familiei i era felul lui Pierce, soul, de a-i art ct de mult aprecia dragostea soiei sale. Adevrul era c maina depea posibilitile lor financiare, dar era vorba de dragoste, nu de bani, iar brbatul era convins c va gsi o modalitate de a iei din impas. A doua zi, maina era urcat pe un semitrailer pentru a fi transportat la comerciant, n Knoxville. Acesta fusese ntiinat printr-un telex trimis de la linia de montaj c maina era deja pe drum, astfel nct nu mai pierdu nicio clip i-i ddu vestea cea bun domnului Denton. Vnztorul avea nevoie de nc o zi pentru ncheierea actelor, dar maina avea s fie livrat cu o sptmn ntrziere, din cauza cererii mari de maini Cresta, mpreun cu contractul de asigurare i numerele de nmatriculare provizorii. i cu rezervorul plin cu benzin, 175

pecetluind o soart care fusese deja hotrt de o multitudine de factori.

176

7. Catalizatorul
Faptul c lucrau noaptea nu-i ajuta cu nimic. Nici chiar lumina zecilor de becuri nu reuea s suplineasc ceea ce soarele oferea pe gratis. Lumina artificial desena umbre ciudate exact n locurile unde nu ar fi trebuit s fie i, de parc asta nu ar fi fost de ajuns, oamenii care se micau fr ntrerupere le distrgeau atenia de la sarcinile extrem de importante. Fiecare din rachetele SS-19/H-11 era ncapsulat. Planurile de construcie a capsulelor numite aici coconi fuseser anexate celor ale fiecrui proiectil, mai mult sau mai puin ca un gnd de ultim moment; la urma urmei, compania japonez pltise toate planurile i, pentru c tot erau n acelai sertar, fuseser trimise mpreun cu celelalte. Inginerul i spuse c avuseser noroc, pentru c nimnui nu i dduse prin cap s le cear n mod expres. Rachetele SS-19 erau proiectile balistice intercontinentale, nite arme de rzboi proiectate de ctre rui, care avuseser n vedere i eventualitatea manevrrii brutale de ctre soldaii n termen slab instruii. Din acest punct de vedere, ruii se dovediser geniali, demni de a fi urmai i de alii. Concetenii si aveau tendina de a mecaniza excesiv totul, ceea ce ducea uneori la o fragilitate ce nu i avea locul n genul acesta de aplicaii brutale. Obligai sa construiasc un proiectil capabil s supravieuiasc factorilor umani i de mediu ostili, ruii proiectaser pentru rachetele lor un container de transport rezistent la orice. n acest fel, lucrtorii de la uzina de 177

montaj fceau toate racordurile n ateliere, introduceau proiectilul n capsul i l expediau la destinaie, unde soldailor nu le rmnea altceva de fcut dect s extrag racheta i s o aeze pe rampa de lansare. Aici ea era preluat de o echip de trei muncitori calificai, care o racordau la sursa extern de energie i la fiele telemetrice. Dei nu era la fel de simplu ca introducerea unui cartu pe eava putii, era totui cel mai eficient mod de instalare a unei rachete balistice intercontinentale ntratt de eficient, nct americanii l copiaser, folosindu-l la rachetele lor MX Peacekeeper, n prezent distruse. Coconul fcea posibil mnuirea proiectilului fr team, pentru c toate punctele sensibile la lovire se mbinau perfect cu interiorul structurii. Semna cu carapacea unei insecte i era absolut necesar, pentru c, orict de nfricotoare preau rachetele, n realitate erau delicate ca cea mai fin estur. Garniturile din buncr erau fixate de baza rachetei, facilitnd rotirea vertical i apoi coborrea n poziia definitiv. Toat operaiunea, n condiiile proaste de iluminare, dura nouzeci de minute exact cum fusese prevzut n specificaiile tehnice sovietice, fapt absolut remarcabil. n acest caz, echipa de deservire a buncrului era format din cinci persoane. Fixaser trei cabluri electrice i patru furtunuri pentru meninerea presiunii gazului din rezervoarele de combustibil i de oxidani, pentru c proiectilul nu fusese nc ncrcat cu combustibil i rezervoarele nu-i puteau menine integritatea structural dect sub presiune. Grupul de control din buncrul de supraveghere aflat la ase sute de metri distan, pe versantul nord-estic al vii, observ cu satisfacie c toate sistemele interne ale proiectilului funcionau ca la carte. Nici nu se ateptaser la altceva, dar era oricum mbucurtor s o vad cu ochii lor. Edificai, luar legtura telefonic cu echipa de la rampa de lansare, care ddu liber garniturii de tren. Locomotiva urma s duc vagonul178

platform pe o linie secundar, de unde va prelua o alt rachet. n noaptea aceea trebuiau montate dou proiectile, ca i n urmtoarele patru nopi consecutive, ocupnd toate cele zece platforme. Personalul de conducere era uimit de uurina cu care decursese operaiunea, dei nu avea motive s fie chiar att de surprins. n fond, era o treab ct se poate de simpl. ntradevr, aa era, dar tiau cu toii c ceea ce fceau n momentul acela avea s schimbe toat faa lumii i mai c s-ar fi ateptat ca cerul s-i modifice culoarea sau pmntul s se clatine la fiecare micare pe care o fceau n aplicarea proiectului. Nu se ntmpl ns nimic din toate acestea i acum ntrebarea era dac trebuiau s se simt dezamgii sau fericii de aceast ntorstur a lucrurilor. Prerea noastr este c ar trebui s fii mai dur cu ei, zise Goto n intimitatea biroului gazdei sale. Dar de ce? ntreb primul ministru, cu toate c tia rspunsul. Vor s ne striveasc. ncearc s ne pedepseasc pentru c suntem mai eficieni, pentru c lucrm mai bine, pentru c atingem standarde mai nalte dect catadicsesc s o fac muncitorii lor puturoi. Liderul opoziiei i pstr tonul categoric pentru cuvntrile publice. Discutnd ntre patru ochi cu liderul guvernului, adoptase o atitudine politicoas, cu toate c inteniona s-l nlocuiasc pe omul acesta slab i nehotrt. Poate c lucrurile nu stau chiar aa, Goto-san. tii la fel de bine ca mine c n ultimul timp ne-am consolidat poziia n exporturile de orez, automobile i circuite de calculator. Noi am obinut concesiunea asupra lor, nu invers. Primul-ministru se ntreb ce intenii avea Goto. Evident, tia cte ceva. Folosindu-i iscusina crud, proverbial, Goto uneltea s realinieze diferitele faciuni din cadrul Dietei. n cadrul ei, primul ministru avea o majoritate de 179

voturi firav i, din acest motiv, guvernul pe care-l conducea se concentrase asupra problemelor comerciale, pentru a-i domoli pe cei aflai la marginea blocului electoral, format n general din partide mici, a cror alian cu guvernul le sporise ntr-att fora, nct erau n situaia de a-i impune punctul de vedere pentru c deineau balana puterii. Primul ministru jucase un joc periculos, n care se avntase fr a se asigura mai nti. Pe de o parte trebuia s-i mulumeasc diverii aliai politici, iar pe de alta nu-l putea ofensa pe cel mai important partener comercial din ar. Cel mai ru dintre toate era faptul c jocul l obosea cumplit, mai ales cnd se tia observat pas cu pas de oameni ca Goto, gata n orice clip s se rsteasc la el, n sperana c astfel l vor descuraja. Parc tu ai face-o mai bine, i spuse primul ministru n gnd, umplnd din nou ceac lui Goto cu ceai verde i primind ca rspuns o nclinare politicoas a capului. nelegea mai bine dect liderul opoziiei parlamentare problema fundamental. Japonia nu era o ar democratic n adevratul sens al cuvntului. Asemenea Americii sfritului de secol al nousprezecelea, guvernul juca practic (dei nu legal) rolul unui paravan oficial pentru afacerile naionale. ara era condus n realitate de o mn de oameni de afaceri numrul lor nu depea cifra de treizeci sau poate chiar douzeci, n funcie de cum calculai i, n ciuda faptului c marile companii conduse de aceti patroni preau s fie ntr-o competiie acerb, n realitate erau cu toii asociai i aliai din toate punctele de vedere: sub aspectul conducerii, al relaiilor bancare, al contractelor de colaborare dintre companii. Rareori se ntmpla ca vreun parlamentar s nu asculte cu cea mai mare atenie cuvntul unui reprezentant zaibatsu. i mai rar se ntmpla ca un membru al Dietei s aib ocazia de a fi primit personal de unul din aceti oameni i, de fiecare dat, funcionarul guvernamental binecuvntat de soart pleca ncntat de norocul ce dduse peste el, pentru c aceti 180

brbai dispuneau de acel ceva necesar oricrui politician: fondurile. n consecin, cuvntul lor era lege. Iar rezultatul acestui fapt era un Parlament la fel de corupt ca oricare altul din lume. Sau poate c termenul corupt nu era cel mai potrivit, i zise primul ministru. Mai curnd, servil. Ceteanul de rnd era adeseori ultragiat de ceea ce ndrzneau s publice civa ziariti curajoi, n termeni care, dei preau indulgeni i linguitori cititorului occidental, n contextul local erau comparabili cu cele mai dure expresii publicate vreodat de Emile Zola. Dar ceteanul de rnd nu dispunea de puterea efectiv pe care o deinea un zaibatsu, astfel nct orice tentativ de a reforma sistemul euase. Urmarea era c una dintre cele mai puternice economii din lume avea un guvern puin mai presus de o prelungire oficial a braului oamenilor de afaceri de nimeni votai, abia cunoscui de propriii lor acionari. Acum tia c ei i neteziser drumul spre fotoliul de prim-ministru poate c fusese un os aruncat oamenilor de rnd? i era scris s eueze? Acesta era destinul care i fusese rezervat? S eueze, pentru ca dup aceea cetenii care-i puseser speranele n el s accepte ntoarcerea la normal? Teama fusese aceea care l mpinsese s ia poziie fa de americani, contient de pericolul la care se expunea. Iar acum nici mcar asta nu mai era de ajuns? Muli ar spune asta, recunoscu Goto extrem de curtenitor. Te felicit pentru curajul pe care-l dovedeti. Din nefericire, ara noastr este afectat de anumite condiii obiective. De pild, modificarea cursului dolarului i a yenului a avut efecte dezastruoase asupra investiiilor noastre din strintate, iar acest lucru nu ar fi fost posibil dect prin politica deliberat dus de stimaii notri parteneri economici. Era ceva ciudat n felul su de a rosti cuvintele, i zise primul ministru. Ca i cum ar fi fost scrise dinainte. Scrise de cine? Era destul de limpede. Primul ministru se ntreb 181

dac Goto i ddea seama c se afla ntr-o poziie mai delicat chiar dect cea a omului pe care voia s-l nlocuiasc. Probabil c nu. Dar aceasta era o consolare amgitoare. Dac Goto reuea s-i ating elul, va fi la cheremul stpnilor si, care-l vor fora s aplice msuri ce nu se tia dac vor fi bine primite. i, spre deosebire de el nsui, Goto putea fi destul de naiv ca s-i nchipuie c ducea propria sa politic neleapt. Ct timp putea dura o asemenea iluzie? Christopher Cook tia c era periculos s faci un asemenea lucru prea des. Des? M rog, cam n fiecare lun. Era des sau nu? Cook era asistentul Secretarului de Stat, nu ofier de contrainformaii, i nu citise manualul, presupunnd c ar fi existat vreunul. Ospitalitatea era la fel de impresionant ca ntotdeauna, cu mncare i vinuri excelente i cu o panoram superb, iar conversaia i urma cursul alene, de la ntrebrile politicoase i convenionale privind sntatea familiei, trecnd prin cele legate de partidele de golf i pn la prerea lui despre un subiect social sau altul. ntr-adevr, timpul era neobinuit de frumos pentru aceast perioad a anului o remarc normal din partea lui Seiji; desigur, toamna i primvara erau plcute la Washington, dar verile erau fierbini i nbuitoare, iar iernile umede i reci. Era o discuie plictisitoare chiar i pentru diplomatul de carier, obinuit cu flecrelile lipsite de coninut. Nagumo i petrecuse destul timp la Washington ca s epuizeze toate remarcile originale i n ultimele luni ncepuse s se repete. Ei bine, de ce ar trebui s se deosebeasc de ceilali diplomai din lume? se ntreb Cook, aproape mirat. neleg c ai ncheiat un acord important cu ruii, remarc Seiji Nagumo, n timp ce osptarul strngea vesela de pe mas. La ce te referi? ntreb Cook, nchipuindu-i c era doar o continuare a trncnelii de pn atunci. 182

Am auzit c urgentai eliminarea rachetelor balistice intercontinentale, continu japonezul, sorbind din paharul cu vin. Eti bine informat, observ Cook impresionat, fr a avea vreo bnuial. E un subiect destul de delicat. Fr ndoial, dar i o mare realizare, nu crezi? Ridic paharul, nchinnd amical. Cook l imit ncntat. Cu siguran, aa este, ncuviin adjunctul Secretarului de Stat. Dup cum tii, unul din scopurile politicii externe americane nc din anii patruzeci, de pe vremea lui Bernard Baruch a fost eliminarea armelor de distrugere n mas i a pericolului latent la adresa rasei umane. Dup cum bine tii Spre surprinderea sa, Nagumo l ntrerupse brusc. Christopher, tiu mai bine dect i imaginezi. Bunicul meu era din Nagasaki. Era mecanic la antierul naval de acolo. A supravieuit bombei i, mi pare ru c trebuie s i-o spun, soia lui n-a reuit; a suferit ns arsuri grave n incendiul care a urmat i-mi aduc aminte de cicatricele lui. Experiena aceasta i-a grbit moartea. Era o carte abil jucat, cu att mai mult cu ct era o minciun. Seiji, nu am tiut. mi pare ru, rosti Cook cu toat sinceritatea. n definitiv, scopul diplomaiei era prevenirea rzboiului, ori de cte ori era iminent izbucnirea lui, sau, n cel mai ru caz, mpiedicarea vrsrilor prea mari de snge. Aa c, i dai seama, sunt ct se poate de interesat de eliminarea acestor arme oribile. Nagumo i umplu paharul lui Cook. Li se servise un Chardonnay excelent, care se potrivea de minune cu felul principal de mncare. Ei bine, informaia pe care o ai este exact. Nu mi s-a spus nimic direct, dar am prins cte ceva la restaurant, explic n continuare Cook, dndu-i amicului su de neles c asta se ntmpla n restaurantul de la etajul apte al 183

Departamentului de Stat, nu n vreo bodeg plebee. Recunosc, interesul meu este pur personal. n ziua n care ultima bomb va fi distrus, am de gnd s srbtoresc i s nchin rugciuni sufletului bunicului, ca sl asigur c nu a murit n zadar. Christopher, ai idee cnd va fi ziua asta? Nu tiu nimic sigur. E o informaie secret. De ce? Nu neleg. Pi, bnuiesc c preedintele vrea s fac mare caz de asta. Roger ador s surprind mass-media cu cte o tire din asta, mai ales c urmeaz alegerile. Seiji ddu din cap. A, da, neleg. Deci, nu e chiar o problem de securitate naional, nu-i aa? ntreb el cu o aparent indiferen. Cook medit cteva secunde nainte de a rspunde. Pi, nu, nu cred. ntr-adevr, nou ne d mai mult siguran, dar felul n care se face n sfrit, este destul de blnd. n acest caz, pot s-i cer o favoare? Ce anume? se interes Cook, bine dispus de vin i de compania omului cruia i furniza de luni de zile informaii economice. Ca o mic favoare personal, ai putea afla data exact cnd va fi distrus ultimul proiectil? Vezi tu, ceremonia pe care intenionez s o organizez este deosebit i am nevoie de timp pentru a o pregti. Cook era pe punctul de a spune mi pare ru, Seiji, dar din punct de vedere tehnic este o problem de securitate i nu am fost niciodat de acord eu transmiterea unor asemenea informaii. Figura de obicei impasibil a diplomatului trda surprinderea, amestecat cu nehotrre. ncerc s gndeasc repede, n prezena prietenului su. Desigur, timp de trei ani i jumtate discutase cu Nagumo multe probleme economice, obinnd uneori informaii utile pe care le putuse folosi n propriul su interes, urcnd scara 184

ierarhic pn la postul de adjunct al Secretarului de Stat, iar uneori dduse i el informaii pentru c de ce? Pentru c, n sinea lui, era stul de corvoada de la Biroul Federal i de salariile de acolo, iar un coleg i spusese odat c experiena dobndit n cei cincisprezece ani de serviciu guvernamental l-ar putea lansa n industria particular; ar putea deveni consultant sau lobbyist i, la naiba, nu fcea spionaj mpotriva rii sale, nu-i aa? La dracu, era vorba doar de afaceri. Asta nsemna spionaj? se ntreb Cook. Oare chiar asta era? Proiectilele nu fuseser niciodat ndreptate asupra Japoniei. De fapt, dac era adevrat ce spuneau ziarele, nu erau aintite spre nimic, n afar de mijlocul Oceanului Atlantic, iar efectul real era egal cu zero. Nimeni nu avea de suferit. Nimeni nu avea de ctigat cu adevrat, poate doar n termeni bugetari, dar acest lucru era de importan secundar pentru toi cei interesai. Aa c nu exista niciun element de siguran naional, nu-i aa? Deci, i putea da lui Seiji informaia dorit. n regul, Seiji. Mda, doar de data asta, da, cred c pot s m interesez. i mulumesc, Christopher, zmbi Nagumo. Strmoii mei i vor fi recunosctori, prietene. Va fi o zi mare pentru toat lumea i merit srbtorit cum se cuvine. Termenul sportiv era lovitur la distan. n spionaj nu exista un termen exact pentru astfel de lucruri. tii, asta este i prerea mea, zise Cook dup o clip de meditaie. Nici nu i-ar fi trecut prin minte s se mire de uurina cu care depise linia invizibil pe care el nsui o trasase. Sunt onorat, spuse Yamata, fcnd mare parad de umilin. Norocos este acela care are asemenea prieteni nelepi i devotai. Onoarea este de partea noastr, insist politicos unul dintre bancheri. 185

Nu suntem camarazi? Nu ne servim cu toii patria, poporul, cultura, cu acelai devotament? Tu, de pild, Ichiki-san, cte temple ai renovat. Ah! i plimb ncet braul ntins peste msua lucioas. Ne-am adus cu toii contribuia, fr a cere nimic n schimb, n afar de privilegiul de a face ceva concret pentru ar, de a-i reda mreia. Deci, cu ce v pot fi de folos n seara aceasta, prieteni? Faa sa lu o expresie calm, impasibil, ateptnd s aud ceea ce tia deja. Aliaii si cei mai apropiai, necunoscui celorlali nousprezece, stteau asemenea unor monumente ale ateptrii curioase, abil disimulate. Cu toate acestea, n ncpere persista o atmosfer tensionat, att de real, nct putea fi aproape adulmecat, asemenea mirosului emanat de un strin. Toate privirile se ntorseser imperceptibil spre Matsudasan; muli dintre cei prezeni credeau cu adevrat c necazurile acestuia vor fi o surpriz pentru Yamata, cu toate c solicitarea acestei ntrevederi ar fi trebuit s-i strneasc suficient curiozitatea pentru a-i pune n micare iscoadele. Conductorul uneia dintre cele mai mari corporaii din lume vorbea cu o demnitate trist, dar calm, alegndu-i fr grab cuvintele, ncercnd s explice conjunctura care dusese la pierderile financiare ale companiei, conjunctur independent de politica managerial a firmei. Se lansase n afaceri n domeniul construciilor de nave, trecuse apoi la cele imobiliare i sfrise prin a se dedica industriei bunurilor electronice de larg consum; Matsuda devenise preedintele companiei pe la jumtatea anilor optzeci i tiuse s-i domine acionarii ntr-un fel ia care muli nici n-ar fi visat i depna ncet povestirea, dar Yamata nu ddea nici cel mai mic semn de nerbdare. n fond, era interesul lui ca ceilali s recunoasc n istorisirea camaradului lor propriul drum spre culmile succesului, pentru c astfel nelegeau c aceeai catastrof i putea strivi ntr-o zi i pe ei. C idiotul acela 186

hotrse s devin cineva la Hollywood, aruncnd pe apa smbetei o grmad de bnet n schimbul a patru hectare de teren pe Melrose Boulevard i a unui petic de hrtie care-l autoriza s produc filme ei bine, fusese ghinionul lui, nu? Acest popor este ntr-adevr de o necinste i corupie revolttoare, continu Matsuda pe un ton asemntor cu confesiunea fcut unui preot catolic, care nu tia dac pctosul din faa sa i regreta pcatele sau i deplngea ghinionul. n cazul de fa, dou miliarde de dolari se evaporaser ca i cum nici n-ar fi fost. Yamata ar fi putut s spun Te-am prevenit, dar adevrul era c nu o fcuse, cu toate c aceeai afacere fusese examinat de consilierii si n investiii, americani n cazul de fa, care-l avertizaser n termenii cei mai categorici. Se mulumi s dea din cap gnditor. E limpede c nu puteai anticipa deznodmntul, n special dup toate asigurrile pe care le-ai primit i condiiile extrem de corecte oferite. Prieteni, se pare c etica n afaceri le este total necunoscut. Privi n jur mulumit, culegnd privirile aprobatoare ale celorlali. Matsuda-san, care om ntreg la minte ar ndrzni s afirme c ai greit? Destui, rspunse acesta cu un curaj care i uimi pe tovarii si. Eu nu, prietene. Care dintre noi este mai cinstit, mai ager? Care dintre noi i-a slujit compania cu mai mult srguin? Raizo Yamata cltin din cap cu tristee. Ceea ce trebuie s ne ngrijoreze, prieteni, este c am putea avea cu toii o soart asemntoare, spuse ncet unul dintre bancheri, sugernd c banca sa fusese aceea care finanase achiziionarea bunurilor imobiliare ale lui Matsuda, att din Japonia, ct i din America, iar prbuirea 187

companiei i-ar fi redus rezervele pn la un nivel alarmant. Problema era c, dei ar fi putut supravieui acestui dezastru, att din punct de vedere teoretic, ct i practic, era suficient s se rspndeasc zvonul c dispunea de bani mai puini dect n realitate pentru ca instituia sa s porneasc pe calea declinului, iar aceasta era o tire care putea aprea ntr-un ziar sau altul din cauza interpretrii greite a unui singur reporter. Consecinele unei asemenea rstlmciri sau zvon puteau fi fatale bncii, transformnd n realitate un fapt inexistent. Banii ar fi fost cu siguran retrai i depui n alt parte n fond, existau sume uriae puse la saltea iar n acest caz bancherul respectiv, coleg cu el, i-ar fi napoiat sub form de mprumut, pentru a consolida poziia tovarului ajuns la ananghie, ns o a doua criz, foarte posibil, ar fi nruit totul. Ceea ce rmsese nerostit i, n mare parte, negndit era faptul c brbaii din aceast ncpere declanaser singuri criza care se abtuse asupra lor, prin decizii prost luate. Acesta era punctul nevralgic comun tuturor sau aproape tuturor, i zise Yamata. Problema fundamental este c economia rii noastre a fost construit pe un teren nisipos, nu pe stnc solid, ncepu Yamata cu aerul unui filosof. Ct ar fi americanii de slabi i nechibzuii, soarta le-a druit lucruri care nou ne lipsesc. Orict de detept este poporul nostru, vom fi ntotdeauna dezavantajai. Nu era prima oar c le spunea acest lucru, dar pn n clipa aceea nu fusese ascultat cu adevrat. Simi o bucurie rutcioas, nfrnt cu greu. Se hotr s renune la retoric, mai mult chiar dect cu alte ocazii, i i mut privirea spre unul dintre ei, care era ntotdeauna de alt prere dect el. i aminteti ce-ai spus, c adevrata for a poporului nostru rezid n sigurana muncitorilor i priceperea proiectanilor notri? Aa este, prietene. Acestea reprezint o for i, mai mult de att, sunt caliti pe care americanii 188

nu le posed n msura n care le avem noi; dar, pentru c din motive necunoscute soarta le-a zmbit strinilor, sunt capabili s ne nfrng cu toate avantajele noastre, pentru c i-au transformat norocul ntr-o adevrat for, iar fora este exact ceea ce ne lipsete nou. Yamata fcu o pauz, studiindu-i nc o dat auditoriul, scrutndu-le privirea i cntrind impasibilitatea care rzbtea din ochii lor. Chiar pentru cineva provenind dintrun asemenea mediu cultural i educat n spiritul legilor sale sosise momentul cnd trebuia s rite. Era convins de asta. Dar, de fapt, nu despre asta este vorba. Ei au ales aceast cale, iar noi am refuzat-o. Aa c acum trebuie s pltim pentru greeala noastr. Dar mai exist ceva. Ce anume? ntreb unul dintre brbai n numele celor de fa. Prieteni, soarta ne este acum favorabil, iar calea spre mreia naional larg deschis. Dac vrem cu adevrat, putem ntoarce dezavantajele n favoarea noastr. Yamata ateptase cincisprezece ani clipa asta. Gndinduse mai bine, n timp ce-i privea tovarii, ateptndu-le rspunsul, i ddu seama c o ateptase de o via ntreag, de la vrsta de zece ani cnd, n februarie 1944, fusese singurul din familie care se mbarcase pe nava ce trebuia s-l aduc din Saipan n patrie, i aducea i-acum aminte cum sttuse pe punte, privindu-i tatl, mama i fraii mai mici, rmai pe chei. Raizo fusese foarte curajos i i nbuise lacrimile, spernd, aa cum numai copiii tiu s spere, c i va revedea, dar dndu-i seama n adncul sufletului c nu se vor mai ntlni niciodat. Americanii, ei i omorser pe toi, i terseser neamul de pe faa pmntului, mpingndu-i s-i ia singuri viaa, aruncndu-se de pe stnci n marea lacom, pentru c cetenii japonezi, fie c purtau uniform, fie c erau civili, pentru yankei nu erau dect nite animale. Yamata i amintea tirile transmise la radio, care relatau cum Vulturii Slbatici de pe Kido Butai reuiser s zdrobeasc flota 189

american, cum soldaii invincibili ai mpratului i goniser pe inamicii att de uri napoi pe mare, cum i mcelriser ulterior cu sutele n munii de pe insula recucerit de la nemi dup primul rzboi mondial; dar chiar i atunci i dduse seama de inutilitatea de a se preface c nghiea asemenea minciuni, pentru c minciuni trebuiau s fie, n ciuda vorbelor ncurajatoare ale unchiului su. Foarte curnd, radioul ncepuse s transmit altfel de tiri, despre btliile victorioase repurtate mpotriva americanilor ce se retrgeau spre patrie, iar el se simise cuprins de o furie neputincioas la gndul c o ar att de mare i de puternic, patria lui, nu-i putuse opri pe barbari, nu putuse evita teroarea bombardamentelor, mai nti n timpul zilelor, apoi i nopile, prjolind, tergnd ora dup ora de pe harta rii. Vlvtaia roiatic ce lumina negura nopii, cteodat mai aproape, alteori n deprtare, minciunile unchiului, strduindu-se s-i explice ce se ntmpla, i, la sfrit, uurarea pe care o observase pe chipul btrnului cnd totul se terminase. Raizo Yamata nu putuse simi pace n suflet atta timp ct familia sa fusese mcelrit i recunoscuse ndat inamicul atunci zrise pentru ntia oar n via un american un tip mthlos, cu o claie de pr rocat i pielea lptoas, stropit cu pistrui, care l btea prietenete pe cretet. Cel care se hotr s-i dea replica fu Matsuda. Era imposibil. Trebuia s fie altcineva, a crui companie era nc puternic, cel puin n aparen. Trebuia, de asemenea, s fie cineva care s-i fi contestat ntotdeauna prerile. Era o regul nescris de maxim importan i, cu toate c privirile rmseser netulburate, gndurile alergau nebunete. Brbatul i cobor privirea n ceaca de ceai nu era o sear potrivit pentru alcool i medit cteva clipe asupra propriei sale soarte. ncepu s vorbeasc fr a ridica ochii, temndu-se s nu citeasc aceleai gnduri n privirile colegilor strni n jurul mesei de lac negru. Yamata-san, cum putem realiza ceea ce ne propui? 190

Nu m-nnebuni! exclam Chavez. Vorbea rusete, pentru c la Monterey nu aveai voie s vorbei englezete, iar n japonez nu nvase nc termenul argotic. Paisprezece ageni, rspunse ct putu de neutru maiorul Oleg Iurevici Lialin, fost membru KGB. i nu i-au reactivat reeaua? interveni i Clark, stpnindu-se cu greu s cate ochii mari. Nu aveau cum, zmbi Lialin i btu uurel cu degetul n frunte. THISTLE a fost creaia mea. S-a dovedit a fi i polia mea de asigurare. Nu m-nnebuni! fu ct pe ce exclame i Clark. Faptul c Ryan reuise s-l scoat cu bine era pe undeva la limita imaginabilului. Lialin fusese judecat pentru trdare n procedura de urgen a KGB-ului, nchis n celula condamnailor la moarte i trecut prin toat rutina, ca orice muritor de rnd. Dup ce i se comunicase c urma s fie executat peste o sptmn, fusese condus n biroul comandantului nchisorii, care l informase c avea dreptul s cear clemen nsui preedintelui i chiar l ndemnase s scrie cu mna lui o scrisoare n acest scop. Cei mai puin versai i-ar fi nchipuit c gestul era sincer. Lialin nu fcea parte dintre aceti naivi. Dup ce ar fi scris cererea, menit s-i uureze execuia, ar fi fost condus napoi n celul, iar clul ar fi ieit pe nesimite din spatele unei ui aflate n dreapta sa, i-ar fi pus pistolul direct la tmpl i ar fi tras. Astfel nct nu era de mirare c mna n care inea pixul i tremura i c i simea genunchii de parc ar fi fost din cauciuc. Ritualul fusese ndeplinit ntocmai i Oleg Iurevici inea bine minte ct fusese de surprins s se regseasc n celula lui din subsol, unde i se ordonase s-i strng lucrurile i s-l urmeze pe gardian lucru i mai uluitor napoi n biroul comandantului, unde era ateptat de un brbat ce nu putea fi dect cetean american, cu un zmbet permanent pe chip i un costum fcut la comand, 191

indiferent la ceremonialul ipocrit de rmas-bun al KGB-ului fa de ofierul trdtor. Eu a fi fcut pe mine, remarc Ding, cutremurnduse. n privina asta am avut noroc, zmbi Lialin. Urinasem chiar nainte de a fi ridicat. Familia m atepta pe Aeroportul eremetievo. Era unul din ultimele zboruri Panam. Bnuiesc c pe drum ai tras tare la msea? surse Clark. O, da, l asigur Oleg, trecnd sub tcere faptul c tremurase i vomitase mai tot timpul zborului interminabil pn pe Aeroportul J.F. Kennedy, dup care insistase s fie plimbat cu taxiul prin New York, pentru a se convinge c viziunea incredibil a libertii era real. Chavez umplu paharul mentorului su. Lialin se strduia s se lase de butur i se mulumi cu un Coors Light. Tovari, la viaa mea am fost n multe situaii critice, dar asta a fost cea mai neplcut. Dup cum vedei, m-am pensionat. Domingo Estebanovici, unde ai nvat att de bine rusete? Biatul sta are un talent nnscut, nu-i aa? remarc Clark. Mai ales n privina argoului. Hei, mi place s citesc, ce v mir? i de cte ori reuesc s prind un post de televiziune rusesc la birou urmresc programele. Ce mare scofal? Ultimele cuvinte le rosti n englez. Rusa nu avea un sinonim corespunztor. Marea scofal, amice, este c eti ntr-adevr talentat, observ maiorul Lialin, nchinnd n cinstea tnrului. Chavez se simi mgulit de acest compliment. Cnd intrase n armat nu avea nici mcar diploma de bacalaureat i nu promitea s ajung mai departe de gradul de soldat, darmite s devin tehnician aerospaial. Era mndru c reuise s absolve cursurile Universitii George 192

Mason, iar acum i pregtea disertaia pentru obinerea licenei. Se minuna de norocul pe care-l avusese i se ntreba ci alii, de aceeai condiie cu el, ar fi reuit s profite la fel de mult de bunvoina soartei. Deci doamna Foley tie c ai lsat n urma ta o reea? Da, ns toi vorbitorii de japonez pe care-i are trebuiesc trimii n alte pri. Nu cred c ar fi ncercat s o reactiveze fr s m anune. n afar de asta, nu pot fi reactivai dect dac li se spune ce trebuie. Drace, murmur Clark tot n englez, pentru c oamenii nu njurau dect n limba lor matern. Aceasta era consecina fireasc a neglijrii inteligenei umane n favoarea tmpeniilor electronice, utile, dar nu att de mult ct i imaginau toi funcionraii. Din totalul de cincisprezece mii de ageni pe care-i avea CIA, patru mii cinci sute erau pe teren, efectiv pe strzi sau n tufiuri, stnd de vorb cu oamenii obinuii i strduindu-se s afle ce le trecea prin cap, n loc s stea la clduric, cu ochii pe perei sau citind ziarul. tii, uneori m ntreb cum am reuit s ctigm nenorocitul la de rzboi. America s-a strduit din rsputeri s-l piard, dar Uniunea Sovietic s-a strduit i mai mult. Lialin fcu o pauz. Reeaua THISTLE era interesat n special de obinerea informaiilor comerciale. Am furat multe proiecte i procedee industriale de la japonezi, dar politica rii voastre interzice folosirea serviciilor de contraspionaj n astfel de scopuri. Urm o nou pauz. Cu o singur excepie. Care anume, Oleg? se interes Chavez, desfcnd o alt cutie de Coors. Domingo, de fapt nu e nicio deosebire. Oamenii votri am ncercat luni de zile s le explic asta. Acolo afacerile guverneaz. Parlamentul i ministerele nu sunt 193

dect un paravan, o maskirovka pentru imperiile oamenilor de afaceri. n acest caz, exist n lume un guvern care tie al naibii de bine s construiasc maini, chicoti Chavez. Renunase s cumpere o Corvette, maina visurilor sale, pentru c nenorocitul de automobil costa o avere, i se fixase asupra unui Z, cu un design asemntor, dar la jumtate de pre. Dac i pusese n gnd s se nsoare trebuia s arate mai respectabil i mai aezat, nu? Niet. Trebuie s nelegei un lucru: opoziia nu este ceea ce pare s fie. De ce credei c avei attea probleme cnd negociai cu ei? Am descoperit acest fapt mai demult, iar KGB-ul a neles imediat. Aa cum ar fi trebuit s o fac i ei, i zise Clark, dnd din cap. Teoria comunist prevedea asemenea fapte. La naiba, ce prostie. Ce rezultate ai obinut? Excelente, l asigur Lialin. Cultura lor i-a nvat s accepte foarte uor insultele i s rspund greu. i disimuleaz perfect furia. Nu ai altceva de fcut dect s le ari nelegere. Clark ddu din nou din cap, gndindu-se c omul era, ntr-adevr, un profesionist. Avea paisprezece ageni bine plasai, crora le memorase numele, adresele i numerele de telefon, i, fapt ce nu-l uimea ctui de puin, nimeni de la Langley nu se gndea s mearg pe acest fir, din cauza acelor principii etice idioate, impuse Ageniei de ctre avocai o generaie de slujbai guvernamentali care rsriser ca iarba din pmnt, de parc tot ceea ce fcea Agenia ar fi avut ceva de-a face cu etica. La dracu, el i cu Ding l rpiser pe Corp, nu? Desigur, o fcuser n numele justiiei, dar, dac l-ar fi adus n America, n loc s-l dea pe mna compatrioilor lui, s-ar fi gsit vreun avocat cu principii etice elevate i onorariu piprat care ar fi tunat i fulgerat mai nti n faa camerelor de luat vederi, apoi n faa jurailor, ntru aprarea acestui patriot, care se 194

opusese invaziei ndreptate mpotriva rii sale etc., etc. Ce slbiciune interesant, remarc Chavez pe bun dreptate. Oamenii sunt la fel n toat lumea, nu-i aa? Alte mti, dar dedesubt aceeai carne, spuse Lialin, simindu-se mai profesor ca niciodat. Remarca nonalant era ncununarea leciei din ziua aceea. Cea mai frecvent lamentare rostit de oameni este, fr ndoial, Dac-a fi tiut! Dar nu putem ti, aa c ziua n care mori sau n care i ia foc maina ncepe la fel ca zilele scldate n dragoste i nelegere. Pierce Denton aranj bagajele n main, pregtindu-se de drumul spre Nashviile. Nu era o treab simpl. Scaunele gemenelor erau montate pe bancheta din spate a Crestei, iar ntre ele strecurase scunelul mai mic al proasptului lor frior, Matthew. Fetiele, Jessica i Jeanine, aveau trei ani i jumtate i depiser perioada critic din viaa fiecrei perechi de gemeni sau, mai degrab, a prinilor lor ca i aventura dubl a primilor pai i a primelor cuvinte. Acum, mbrcate n rochie roii identice i ciorapi albi, catadicsiser s le permit prinilor s le instaleze n main. Dup ele venea Matthew, neastmprat i plngcios, dar fetele tiau c, n curnd, zgomotul motorului i vibraia mainii l vor purta n lumea viselor. De fapt, i petrecea mai tot timpul dormind, cu excepia perioadelor scurte cnd sugea la pieptul mamei. Era o zi mare, nceputul unui weekend ntreg petrecut n casa bunicii. La cei douzeci i apte de ani ai si, Pierce Denton era ofier de poliie n Greeneville, Tennessee, i urma cursurile liceului seral, fr a avea ns alte ambiii dect aceea de ai crete copiii i a duce o via tihnit n inima munilor mpdurii, unde putea s vneze i s pescuiasc cu prietenii, s mearg la biserica micu a urbei i, n general, s triasc dup placul inimii. Avea o profesie cu mult mai puin palpitant dect a colegilor si din alte pri, dar nu i 195

prea ctui de puin ru. Greeneville avea necazurile sale, care ns nu se comparau cu ceea ce vedea la televizor sau citea n revistele de specialitate rspndite pe toate birourile din sediu. n dimineaa aceea iei pe strdua linitit cnd ceasul arta exact opt i un sfert i demar spre autostrada 11 E. Se simea odihnit i proaspt, efectul instantaneu al celor dou ceti obinuite de cafea bute dimineaa, care risipeau ultimele urme ale somnului linitit ct putea fi numit linitit somnul cuiva care dormea mpreuna cu soia, Candace, i copilul nou-nscut. Dup cincisprezece minute coti pe oseaua interstatal 81 i o lu spre sud, cu soarele de diminea btndu-i n spate. Circulaia din dimineaa aceea de smbt era lejer i, spre deosebire de ali ofieri de poliie, Denton se mulumi s conduc ncet, mai ales c era nsoit de toat familia. Nu mergea cu mai mult de aptezeci de mile pe ora, puin peste limita permis de aizeci i cinci, dar suficient pentru a-i da senzaia emoiei celui care nclca legea. oseaua interstatal 81 era ca toate celelalte de pe cuprinsul Americii: lat i neted, chiar i atunci cnd erpuia prin lanul muntos traversat pentru prima oar de colonitii europeni n expansiunea lor spre vest. n dreptul localitii New Market, oseaua se intersecta cu autostrada 1-40 i Denton se nscrise pe ea, alturndu-se uvoiului de maini ce se ndreptau spre vest, venind din California de Nord. Curnd aveau s ajung la Knoxville. Privi n oglinda retrovizoare i vzu c fetiele moiau; linitea din main i ddea de neles c Matthew fcea acelai lucru. Pe scaunul alturat, Candy Denton dormea i ea. Bieelul nu ajunsese nc la performana de a dormi toat noaptea fr a se trezi i acest lucru i pusese amprenta pe soia lui, care nu mai dormise mai mult de ase ore n ir de m rog, dinainte de naterea lui Matthew. Nevast-sa era o femeie minion, dar silueta sa avusese de suferit n ultimele luni de sarcin. Candy i sprijinea capul de geamul din dreapta, profitnd de fiecare clip de somn, nainte ca 196

Matthew s se trezeasc, anunndu-i din nou foamea, dei, cu puin noroc, s-ar fi putut s reziste pn la Nashville. Singura poriune dificil de drum, dac se putea spune aa, era n Knoxville, un ora de mrime mijlocie, aezat n partea de nord a rului Tennessee. Localitatea era suficient de mare pentru a avea o osea de centur, 1-640, pe care ns Denton prefer s-o ocoleasc, alegnd n schimb drumul direct spre vest. Timpul era cldu. n ultimele ase sptmni avuseser parte numai de furtuni de zpad, aa nct Greeneville i epuizase deja fondurile pentru sare i plata orelor suplimentare efectuate de echipajele de deszpezire. Fusese chemat la cel puin cincizeci de accidente rutiere minore i la dou grave, dar cel mai mult regreta c nu apucase s duc maina la service cu o sear n urm pentru un splat bun. Vopseaua lucioas era brzdat de dre de sare, dar era mulumit c maina cea nou avea din fabricaie un strat protector, pentru c vechea sa camionet, care ducea lips de aa ceva, era mncat de rugin, chiar dac sttea mai mult parcat n faa casei. n afar de asta, prea o mainu bun. N-ar fi stricat s aib mai mult spaiu unde s-i ntind picioarele. Dar, la urma urmei, era maina ei, iar ea nu avea nevoie de aa ceva. Automobilul era mai uor dect maina de poliie pe care lucra, iar capacitatea motorului cam jumtate din cea a mainii de serviciu. Din aceast cauz, vibraiile erau mai puternice, n ciuda batiurilor din cauciuc pe care era montat motorul. Cel puin, asta i adormea pe copii. Dup cte vedea, aici avuseser chiar i mai mult zpad, n mijlocul benzii de drum pe care rula se acumulase o grmad de sare bulgri sau ceva asemntor. Ce pcat c trebuia s foloseasc att de mult sare. Distrugea mainile. ns nu i pe a lui, i zise Denton, care citise toate specificaiile tehnice nainte de a se hotr s-i fac o surpriz lui Candy, cumprndu-i 197

Cresta roie. Lanul muntos care traverseaz aceast parte a Americii poart numele de Great Smokies, dat de nsui Danl Boone, dup cum susine legenda local. n realitate parte a unui singur mare lan muntos ce se ntindea din Georgia pn n Mine, i schimba denumirea dat de localnici la fel de des cum schimba statele pe care le strbtea; umiditatea emanat de numeroasele lacuri i pruri din zon, combinat cu condiiile atmosferice, genera o perdea de cea ce persista mai tot timpul anului. Will Snyder, de la Pilot Lines, lucra peste program, o situaie profitabil pentru un ofer sindicalist. Trailerul Fruehauf, ataat camionului Kenworth cu motor Diesel, era ncrcat cu suluri de mochet de la o fabric din Carolina de Nord ce trebuiau transportate la o firm din Memphis, n vederea vnzrii en gros. ofer cu mult experien, Snyder era perfect mulumit s se afle pe drum ntr-o smbt, pentru c se pltea bine, iar sezonul fotbalistic se ncheiase pn cnd avea s dea din nou colul ierbii. Oricum, era convins c se va ntoarce acas la cin. Din fericire, drumurile erau curate i se ncadra n timpul pe care-l avea la dispoziie, i zise oferul, virnd brusc spre dreapta, spre vale. Oho, bombni el n sinea lui. Ceaa nu era un fenomen neobinuit n locul acesta, la extremitatea nordic a autostrzii 95 care ducea spre Oak Ridge. Pe drumul naional 1-40 existau cteva poriuni periculoase, iar aceasta era una din ele. Blestemata asta de cea. ntr-o asemenea situaie aveai de ales ntre dou posibiliti. Unii frnau treptat, pentru a economisi carburantul, sau poate pentru c nu le plcea s ruleze cu vitez prea mic. Nu i Snyder. Fiind ofer profesionist, care vzuse multe accidente grave pe magistralele rii, frn de ndat ce vizibilitatea ncepu s scad. Camionul uria 198

pe care-l pilota avea nevoie de ceva timp ca s reduc viteza, iar el cunoscuse un ofer care prefcuse o mainu de fabricaie japonez, mpreun cu oferul ntre dou vrste, n foi de metal, astfel nct nu merita s rite pentru a ctiga timp. Cobor ncet, alegnd varianta pe care o considera cea mai neleapt, i, pentru un plus de siguran, aprinse faza lung a farurilor. Pierce Denton ntoarse capul iritat. O alt Cresta, versiunea sport, fabricat deocamdat numai n Japonia, vopsit n negru, cu o dung lateral roie, trecu uiernd pe lng ei, cu vreo optzeci sau chiar mai mult la or. n Greeneville, o asemenea ndrzneal ar fi atras pe loc o amend de o sut de dolari i o mutruial zdravn din partea judectorului Tom Anders. De unde rsriser putoaicele acelea? Nici mcar nu le zrise venind n oglinda retrovizoare. Le urmri puin cu privirea. Dou fete tinere, dintre care una, oferia, probabil c tocmai i primise carnetul de conducere pentru maina fcut cadou de tticul, iar acum i demonstra pe viu prietenei sale ce nsemna adevrata libertate n America. Libertatea de a face toate prostiile care-i trec prin cap i de a ncasa o amend chiar n prima zi de conducere pe osea, i zise cu ciud Denton. Dar nu se afla pe teritoriul circumscripiei sale. Era o treab ce i privea pe cei de la administraia statului. Tipic, i zise el, cltinnd din cap. Fetele se ndeprtau clevetind, abia aruncnd o privire pe drum, dar el prefer s le aib n faa lui dect n spate. Dumnezeule, oft Snyder. Auzise odat, ntr-o parcare, c localnicii ddeau vina pe spiriduii din Oak Ridge. Oricare ar fi fost motivul, vizibilitatea sczuse aproape instantaneu la zece metri. Nu era bine. Rula cu farurile aprinse, stingndu-le din cnd n cnd i reducnd i mai mult din vitez. Nu fcuse niciodat vreun calcul exact, dar, la greutatea pe care-o avea 199

camionul cu remorc i la o vitez de rulare de cincizeci de kilometri pe or, i-ar fi trebuit o distan de douzeci de metri ca s se opreasc, n condiiile unui drum uscat, ceea ce nu era cazul n ziua aceea. Pe de alt parte nu, n-avea nicio ans. Reduse viteza la treizeci. Pierduse deja o jumtate de or. oferii cunoteau bine poriunea aceasta i obinuiau s spun c era de preferat s pierzi timp dect s-i pierzi viaa. oferul ntinse mna spre aparatul de emisie-recepie pentru a lansa un avertisment colegilor camionagii care se aflau pe drum. Se simea de parc ar fi fost nchis ntr-o minge de pingpong, le zise el pe canalul 19. Conducea cu toate simurile ascuite, scrutnd perdeaua lptoas de vapori de ap din faa sa, fr a bnui pericolul ce se apropia din spate. Ceaa le lu cu totul pe nepregtite. Denton apreciase corect. Nora Dunn mplinise aisprezece ani cu opt zile n urm, obinuse permisul provizoriu de conducere cu trei zile mai devreme i conducea cu o vitez de o sut zece kilometri. Alesese un drum lat i bine ntreinut pentru a testa maina cea nou. Era tnr i apoi Amy Rice, prietena ei, insistase foarte mult. Cu casetofonul dat la maximum i ocupat s schimbe impresii despre bieii de la coal, Nora abia dac era atent la drum, pentru c, n fond, nu era mare filosofie s menii maina pe asfalt, ntre linia continu i marcajul punctat din stnga. n oglinda retrovizoare nu se zrea nicio main pentru care ar fi trebuit s-i fac griji i oricum era mult mai plcut s ai maina ta dect s iei cu un biat, pentru c bieii, nu se tia din ce motive, nu te lsau niciodat s conduci, de parc o femeie n toat firea nu s-ar fi descurcat cu un automobil. Cnd vizibilitatea ncepu s scad Nora nu putu aproxima exact distana fata i lu piciorul de pe pedala de acceleraie, privind oarecum surprins n faa sa. n spatele lor drumul era liber i era sigur c la fel era i n 200

fa. Profesorii de la coala de oferi o nvaser tot ce trebuia s tie, dar, cu attea lecii i atia instructori, Nora nu mai inea minte chiar totul. Ce era mai important avea s nvee din experien. Totui, experiena era un profesor n mare parte necunoscut pentru ea, iar ncercarea la care urma s o supun o gsea nc nepregtit. Observ farurile trailerului Fruehauf, dar lipsa de experien o fcu s le confunde cu lumina stlpilor de pe marginea oselei, pentru c nu conducea de atta vreme ca s tie c pe autostrad nu exista aa ceva. Oricum, fu un avertisment tardiv. n momentul n care observ umbra mare, cenuie, era deja prea trziu, iar maina ei rula nc la o vitez de o sut de kilometri. La viteza trailerului de treizeci, era ca i cum ar fi izbit un obiect fix n greutate de treizeci de tone cu o vitez de aizeci de kilometri pe or. Fu un bubuit cutremurtor. Will Snyder l auzise de multe ori i ntotdeauna i amintise de zgomotul unei ncrcturi de cutii goale de bere proiectate sub un compresor. Era sunetul deloc muzical provocat de strivirea unei caroserii de main sub influena vitezei, a masei i a legilor fizicii, pe care el le nvase din proprie experien, nu pe bncile colii. ocul impactului primit n partea stng, n spate, fcu vehiculul lung de cincisprezece metri s se roteasc brusc, dar, mulumit vitezei reduse, oferul izbuti s menin controlul volanului i s opreasc autocamionul. Privind napoi, n stnga lui, observ rmiele mainii japoneze, aceeai la care tnjea i fratele su, i primul lui gnd fu c erau mult prea mici pentru a oferi siguran, de parc asta ar mai fi contat n condiiile date. Aripa din dreapta i partea de mijloc erau complet zdrobite, iar asiul curbat. Privind mai atent, observ o pat mare, roie, acolo unde nar fi trebuit s fie dect sticl transparent. Doamne, Dumnezeule! 201

Cu toate c perna de aer de protecie funcionase ireproabil, Amy Rice murise pe loc. Datorit vitezei de coliziune, partea n care edea ea intrase sub remorc, unde amortizorul de oc, destinat protejrii rampelor de ncrcare, tiase caroseria metalic asemenea unui ferstru cu lan. Nora Dunn era nc n via, incontient. Maina ei cea nou era un maldr de fiare, blocul motor din aluminiu sfrmat, asiul ndoit i, cel mai grav, rezervorul de benzin, deja mncat de rugin, era zdrobit ntre bucile de caroserie, iar din el se scurgea un firicel de lichid. Snyder observ scurgerea de combustibil. Fr s opreasc motorul, nfc extinctorul rou i sri din cabin Faptul c ajunse acolo cu o fraciune de secund mai trziu i salv viaa. Ce s-a ntmplat, Jeanine? Jessica, l corect fetia, ntrebndu-se de ce nu reueau oamenii mari s le deosebeasc, nici chiar tatl lor. Ce s-a ntmplat, Jessica? repet tatl, surznd ngduitor. Miroase, chicoti fetia. Bine, oft Pierce Denton. Privi spre soia lui i i puse mna pe umr, ncercnd s o trezeasc. n clipa aceea zri ceaa i lu imediat piciorul de pe acceleraie. Ce este, drag? Matt a fcut pe el. Bine zise Candace, apoi i deschise centura de siguran i se ntoarse spre bancheta din spate. Candy, te sftuiesc s nu faci asta. Brbatul se ntoarse exact n momentul nepotrivit. Maina alunec puin spre dreapta, n timp ce el ncerca si mpart atenia ntre oseaua din faa lui i ceea ce se ntmpla n main. 202

La dracu! Instinctiv, vru s vireze la stnga, dar intrase prea mult pe cellalt sens de circulaie pentru a mai putea face asta. Nici frna brusc nu i-ar fi fost de folos. Roile din spate patinar pe carosabilul vscos, mpingndu-l implacabil spre o alt Cresta. Ultimul su gnd lucid fu: Oare e aceeai care? n ciuda culorii roii, Snyder nu observ maina dect atunci cnd nu mai putu evita ciocnirea. oferul camionului se gsea la o deprtare de apte metri, apropiindu-se n goan, cu extinctorul n brae, asemenea unei mingi de fotbal. Denton nici nu mai avu timp s exclame Isuse! Primul su gnd fu acela c ciocnirea nu era chiar att de grav. Vzuse altele i mai rele. Fora de inerie o mpinsese pe soia lui ntre fiarele contorsionate din dreapta i acest lucru l ngrijora. ns copiii erau instalai n scunelele lor speciale, pe bancheta din spate, i Ultimul factor hotrtor care puse capt vieii a cinci oameni se dovedi a fi coroziunea chimic. Rezervorul de benzin, asemenea celui din maina C-99, nu fusese galvanizat corespunztor, fiind expus aciunii srii att n timpul cltoriei transoceanice, ct mai ales pe drumurile abrupte din vestul statului Tennessee. Marginile sudate ale rezervorului erau cele mai vulnerabile, astfel c n urma impactului se desprinseser. n urma deformrii asiului, rezervorul alunecase pe suprafaa dur a oselei, zgriind stratul protector superficial i crend astfel un nou punct slab n peretele de metal. Fusese suficient o scnteie provocat de frecarea cutiei din oel de asfaltul drumului pentru ca benzina scurs din rezervor s se aprind ca o vlvtaie. Cldura dogoritoare risipea oarecum ceaa, crend o pat orbitoare, astfel nct toate mainile care se apropiau 203

de locul accidentului se opreau cuprinse de panic, de o parte i de alta a oselei. Datorit acestui fapt se mai ciocnir alte trei maini, la o sut de metri deprtare spre est, dar fr urmri grave. Toat lumea cobor din maini, ndreptndu-se spre locul tragediei. Focul se extinse i asupra petei de benzin scurs din maina Norei Dunn, nvluind-o ntr-o uria vlvtaie i omornd-o pe fata care, din fericire, nu mai avea s-i recapete cunotina, n ciuda luminii orbitoare care o nconjura. Will Snyder se aflase destul de aproape ca s zreasc feele celor din Cresta. Nu avea s uite tot restul vieii chipul femeii i al copilului, felul n care ea se aplecase printre scaunele din fa, lundu-l n brae pe micu, cum ntorsese apoi capul, privind moartea drept n ochi. Focul instantaneu l luase prin surprindere pe Snyder, dar el nu se opri din mers, ncetinind numai puin ritmul. Portiera din stnga spate se deschisese n urma impactului, dndu-i o ans lui Snyder, pentru c deocamdat focul cuprinsese partea stng a automobilului sfrmat. ni nainte, innd extinctorul ca pe o arm, mpingnd flcrile spre rezervorul de sub maina roie. Clipa blestemat nu-i ls timp de gndire; trebuia s aleag dintre cei trei copii pe acela care avea cele mai mari anse de a supravieui dup acest infern care ncepuse s-i ard i lui faa i mbrcmintea dei minile care ineau extinctorul erau nc protejate de mnuile speciale. Gazul rcoritor pe care-l mprtie spre bancheta din spate avea s salveze viaa lui i a nc unei fiine. i plimb privirea iscoditoare printre scutecele galbene i vaporii albi de gaz n cutarea bebeluului, dar acesta nu era de gsit, n timp ce copilul din scaunul din stnga ipa de fric i de durere chiar n faa lui. Cut cu degetele nmnuate catarama metalic i o desfcu, elibernd fetia, dar rupndu-i un bra n timpul operaiunii i strduindu-se din rsputeri s-i protejeze picioarele de limbile de foc ce-l nconjurau din 204

nou. Chiar lng parapet zri o grmad de zpad aflat din ntmplare acolo i sri n ea, stingndu-i hainele aprinse i acoperind-o apoi i pe feti cu zpada amestecat cu sare, schimonosindu-se de durerea care nu era dect o anticipare blnd a ceea ce avea s urmeze. Se for s nu ntoarc deloc capul. Auzea ipetele din spatele lui, dar s se ntoarc la maina care ardea ca o tor ar fi fost sinucidere curat. Dac ar fi aruncat o privire napoi, poate c s-ar fi rzgndit. i cobor privirea asupra feioarei nnegrite a Jessici Denton, care respira cu greu, i se rug s apar ct mai repede un poliist nsoit de o ambulan. Cnd acest lucru se ntmpl n sfrit, peste cincisprezece minute, att el, ct i fetia se aflau n stare de oc.

205

8. Derulare rapid

Penuria de tiri din ziua aceea i ansa de a avea un ora n apropiere favorizaser rspndirea fulgertoare a vetii, cutremurtoare prin numrul i vrstele victimelor. Unul dintre posturile de televiziune locale din Knoxville avea un contract cu canalul CNN, astfel nct pn la ora prnzului accidentul de afla n topul tirilor transmise n cadrul emisiunii CNN News Hour. Un reporter din localitate, care nu inteniona s se ngroape n Knoxville, reui s se lipeasc pe lng un car de transmisie prin satelit, fcndui astfel un debut strlucit n faa auditoriului de pe ntreg globul i prezentnd imagini foarte clare de la locul accidentului, unde ceaa ncepuse deja s se ridice. Fir-ar s fie, oft Ryan n buctria casei sale. Era una din puinele sale smbete libere i atepta cu nerbdare s ia masa cu ai lui, s mearg mpreun la liturghia de sear de la Biserica St. Mary i s se trezeasc a doua zi diminea n snul familiei. Rmase cu privirea pironit pe ecranul televizorului i aez sandviul napoi n farfurie. La locul accidentului sosiser trei maini de pompieri i patru ambulane, dintre care dou se aflau nc acolo, ateptnd nfricotoare, n timp ce echipajele lor se plimbau fr int, ncoace i-ncolo. Camionul care se vedea n planul secund nu avusese prea mult de suferit, cu excepia barei de protecie ndoite. Adevrata msur a tragediei era ns dat de ceea ce se vedea n prim-plan. Dou grmezi de fiare nnegrite i deformate de foc. 206

Portiere larg deschise, lsnd privirea s se insinueze n interiorul ntunecat i gol. n jur, cam o duzin de poliiti nemicai, cu flcile ncletate, uitnd cu desvrire de glumele pe care obinuiau s le schimbe ntre ei n legtur cu accidentele rutiere. Deodat, Jack observ c doi dintre ei schimbau cteva cuvinte. Ddeau din cap ncet, coborndu-i privirile pe asfalt, n timp ce reporterul, aflat la vreo zece metri, turuia fr ntrerupere, repetnd aceleai lucruri pentru a cine tie cita oar n scurta sa carier. Cea. Vitez mare. Cele dou rezervoare de benzin. ase mori, dintre care patru copii. V vorbete Bob Wright, de pe autostrada interstatal 40, n apropiere de Oak Ridge, Tennessee. Reclame. Jack ncepu din nou s mnnce, strivind ntre buze o remarc la adresa nedreptii vieii cotidiene. Nimic nu lsa de bnuit c ar fi trebuit s tie sau s fac mai multe. La o distan de trei sute de mile, n linie de zbor, fa de Golful Chesapeake, apa se scurgea ncet din cele dou maini, pentru c pompierii voluntari se simiser datori s nece totul, dei i ddeau seama c pentru ocupani acest efort nu mai avea niciun sens. Fotograful Institutului Medico-Legal consumase trei role de film color, imortaliznd gurile deschise ale victimelor, pentru a demonstra c muriser ipnd. Ofierul superior de poliie care fusese desemnat pentru anchetarea cazului era sergentul Thad Nicholson. Era un poliist cu experien, care i petrecuse douzeci de ani din via ocupndu-se de accidente de circulaie i care acum sosise la timp ca s asiste la ridicarea cadavrelor. Revolverul de serviciu al lui Pierce Denton czuse pe asfalt, identificndu-l mai bine ca orice altceva drept un coleg de breasl, nainte chiar de verificarea oficial pe calculator. Patru puti, doi copii i dou adolescente, i doi aduli. Nu te puteai obinui cu aa ceva. Sergentul Nicholson se simea personal afectat. Moartea n sine era o cruzime, dar un sfrit ca acesta 207

cum de putuse permite Dumnezeu o asemenea oroare? Doi copilai n fine aa voise Dumnezeu i nu mai era nimic de fcut. Acum era timpul s se apuce de treab. Spre deosebire de imaginea plsmuit la Hollywood, acesta era un accident foarte neobinuit. Nu se ntmpla n fiecare zi ca o main s se transforme n tor i, dup cum sergentul i ddea seama cu ochiul su experimentat, acest accident ar fi trebuit s fie mult mai puin grav. ntradevr, ar fi existat n mod inevitabil o victim a coliziunii, victima de pe locul mortului din prima main, care fusese aproape decapitat. Dar moartea celorlali era lipsit de sens. Prima main Cresta izbise camionul din spate, cu o diferen de vitez de aizeci de kilometri. Se deschiseser ambele perne de aer, ceea ce ar fi trebuit s salveze mcar viaa fetei de la volan. Cea de-a doua main lovise camionul la un unghi de aproximativ treizeci de grade fa de prima. O prostie de neiertat din partea unui poliist, i zise Nicholson. Dar soia nu avusese fixat centura de siguran poate c se ocupa de copiii de pe bancheta din spate i i distrsese atenia soului. Asemenea lucruri se ntmplau. Acum nimeni nu mai putea repara rul fcut. Dintre cele ase victime, una fusese ucis n timpul coliziunii, iar celelalte cinci de incendiu. Asemenea lucruri nu trebuiau s se ntmple. Nu era normal ca o main s ia foc, de aceea Nicholson i oamenii si hotrr s bareze oseaua cu o jumtate de mil naintea locului accidentului i s lase cele trei maini acolo un timp. Lu legtura prin radioul de la bordul mainii cu oficialitile din Nashville pentru a solicita ajutor suplimentar i suger anunarea Comisiei de Securitate a Transporturilor Naionale. ntmpltor, una din membrele Comisiei locuia n apropiere de Oak Ridge. Inginerul Rebecca Upton sosi la faa locului la numai treizeci de minute dup ce fusese contactat telefonic. Absolvent a Facultii de Mecanic din cadrul Universitii Tennessee, n dimineaa aceea tocmai se 208

pregtea pentru susinerea examenului de inginer. i mbrc uniforma nou-nou i ncepu s cerceteze epavele nainte de sosirea echipei de intervenie a poliiei din Nashville, sub privirile operatorilor de pe maina de remorcat. Femeia minion, rocat, n vrst de douzeci i patru de ani, iei n sfrit de sub rmiele Crestei roii, cu faa pistruiat mnjit i cu ochii nlcrimai de vaporii de benzin nc persisteni. Sergentul Nicholson i ntinse un pahar de plastic plin cu cafea, pe care l primise de la unul dintre pompieri. Ce prere avei, doamn? ntreb Nicholson, sceptic n privina competenei fetei. Dar arta cum arta i nu se temea s-i mnjeasc hainele, ceea ce era un semn bun. Ambele rezervoare de benzin; rspunse ea, artnd apoi spre unul dintre ele. Acela a fost practic retezat. Cellalt a fost zdrobit de impact i a czut. Care a fost viteza? De impact? fcu Nicholson. Cu aproximaie, ntre cincizeci i aizeci. Cred c avei dreptate. Rezervoarele de benzin sunt fabricate dup standarde de rezisten structural i coliziunea nu ar fi trebuit s le distrug. Lu batista oferit de poliist i i terse faa. Mulumesc, domnule sergent. Sorbi din cafea i privi napoi gnditoare. La ce v gndii? Domnioara Upton i ntoarse privirea. M gndesc c ase oameni Cinci, o corect Nicholson. Camionagiul a reuit s salveze un copil. A, n-am tiut. Nu ar fi trebuit s se ntmple. Nu exist niciun motiv plauzibil. Viteza de impact a fost sub nouzeci de kilometri, factorii fizici nu aveau nimic neobinuit. Pariez pe orict c e ceva n neregul cu proiectul automobilului. Unde le ducei? ntreb fata, simindu-se ca un adevrat 209

profesionist. Mainile? La Nashville. Dac dorii, le pot ine la sediul poliiei. n regul. O s-l sun pe eful meu. Probabil c vom iniia o anchet federal. efii dumneavoastr ar avea ceva mpotriv? Nu mai fusese niciodat ntr-o astfel de situaie, ns tia din manual c era mputernicit s cear deschiderea unei investigaii din partea Comisiei de Securitate a Transporturilor Naionale. Dei se ocupa n special de accidentele aviatice, comisia era abilitat s cerceteze i evenimentele rutiere sau feroviare suspecte i avea autoritatea de a apela la orice alt agenie federal n vederea obinerii datelor necesare. Nicholson mai participase o dat la o asemenea investigaie. Doamn, cpitanul nostru v va da tot ajutorul de care avei nevoie. Mulumesc, zise Rebecca Upton, nfrnndu-i un zmbet care n condiiile date ar fi prut deplasat. Unde sunt supravieuitorii? Va trebui s le lum o declaraie. Ambulana i-a dus napoi la Knoxville. Nu tiu nimic sigur, dar bnuiesc c vor fi transportai cu avionul la Shriners. tia c spitalul de acolo avea o secie foarte bine dotat pentru cazurile de arsuri. Mai avei nevoie de ceva, doamn? Trebuie s eliberm oseaua. V rog s umblai cu grij cu mainile. Va trebui Le vom considera probe juridice, doamn, o asigur sergentul Nicholson pe feticana dezgheat, zmbindu-i printete. Una peste alta, i zise domnioara Upton, n-a fost chiar o zi proast. Desigur, nu acelai lucru se putea spune despre ocupanii ghinioniti ai celor dou maini, a cror moarte tragic o impresionase profund, dar asta era meseria ei i 210

primul caz cu adevrat serios din cariera ei la Departamentul Transporturilor. Se ntoarse la main, un Nissan break, i i scoase salopeta, mbrcnd n locul ei o jachet pe spatele creia era imprimat emblema Comisiei. Nu era prea cald, dar, pentru ntia oar de cnd se afla n serviciul guvernului, se simea cu adevrat un membru al unei echipe importante, purtnd o mare rspundere pe umeri, i voia s dea ntregii lumi de tire cine era i cu ce se ocupa. Bun. Upton se ntoarse spre faa zmbitoare a unui reporter de televiziune. Ce dorii? ntreb ea pe un ton energic, hotrt s fie ct se poate de oficial. Ne-ai putea da o declaraie? ntreb reporterul fr a-i ntinde microfonul, n timp ce cameramanul care-l nsoea nu ddea niciun semn c ar inteniona s porneasc aparatul de filmat. Doar cu titlu neoficial, rspunse Becky Upton dup cteva clipe de gndire. Bine i-aa. Ambele rezervoare de benzin au fost defecte. Din cauza lor au murit oameni. Este un fapt neobinuit? Foarte, replic ea, continund dup o scurt pauz: Se va deschide o anchet a Comisiei de Securitate. Nu exist niciun motiv plauzibil pentru ceea ce s-a ntmplat Mulumit? Ba bine c nu. Wright i consult ceasul. Peste zece minute intra iari n emisie pe satelit, dar de aceast dat avea informaii proaspete, ceea ce era ntotdeauna un lucru bun. Ce evoluie spectaculoas: Comisia Naional urma s deschid o anchet asupra posibilelor defecte capitale ale mainii anului. Moartea acestor oameni nu avea nicio explicaie plauzibil. Se ntreb dac ar fi fost posibil s se 211

apropie mai mult de maina pe a crei banchet din spate se observau scunelele carbonizate pentru copii. Era un material excelent. Ed i Mary Patricia Foley se aflau n biroul lor de la ultimul etaj al sediului CIA. Statutul neobinuit al celor doi pusese Agenia n faa unor probleme arhitecturale i organizatorice inedite. Mary Pat era aceea care ndeplinea funcia de director-adjunct al Departamentului de Operaiuni, fiind prima femeie din istoria celei mai importante agenii americane de spionaj care ajunsese att de sus pe scara ierarhic. Era un ofier de teren experimentat, cu o carier ndelungat n urma sa, factorul activ al celei mai bune echipe de spioni so-soie pe care o avusese vreodat Agenia. Soul ei, dei mai puin sclipitor, avea o nclinaie deosebit spre munca organizatoric. Talentul lor tactic i respectiv strategic se completa extraordinar de bine i, dei Mary Pat deinea o funcie mai mare, de ndat ce fusese nscunat, rezolvase problema persoanei ce urma s-i fie adjunct, instalndu-l pe Ed n biroul alturat i fcnd din el egalul ei, chiar dac nu i n termeni oficiali. n peretele care desprea cele dou birouri se tiase o u, astfel nct amndoi s poat circula n voie, fr a fi nevoii s ias n anticamera unde se afla secretara. De acolo se ocupau mpreun de soarta puinilor ofieri activi care rmseser. Relaia de munc dintre ei era la fel de strns ca i cea conjugal, cu toate compromisurile inerente acesteia din urm, de aici rezultnd cea mai eficient manier de conducere a Departamentului de Operaiuni din ultimii ani. Scumpo, trebuie s alegem un nume. Ce spui de FIREMAN? Nu FIREFIGHTER? Amndoi sunt brbai. Lialin spune c se descurc foarte bine la lingvistic. Att ct s comande masa i s ntrebe unde este 212

toaleta. Stpnirea limbii japoneze nu era o sarcin intelectual oarecare. Pe ct pariem c o vorbesc cu accent rusesc? Deodat, le trecu prin gnd aceeai idee. S lucreze sub identitate fals? Mda Mary Pat fu ct pe ce s izbucneasc n rs. Crezi c se supr cineva? Folosirea unor identiti false de jurnaliti, mai bine spus de jurnaliti americani, de ctre ofierii CIA era o treab ilegal. De curnd, Ed propusese revizuirea acestei reguli, avnd n vedere c muli dintre oamenii racolai de agenii lor erau ziariti din rile lumii a treia. Din moment ce ambii ageni nsrcinai cu aceast misiune vorbeau rusa foarte bine, ar fi putut cltori sub identitatea unor ziariti rui. Era o violare a spiritului legii, dar nu cuvnt cu cuvnt. Ed i avea i el momentele lui de strlucire. A, da! exclam Mary Pat Clark ntreab dac n-ai vrea s reactiveze reeaua THISTLE. Pentru asta trebuie s ne consultm cu preedintele sau cu Ryan, se eschiv Ed, recptndu-i spiritul conservator. Ba nu, nu trebuie. Am avea nevoie de aprobare dac am dori s ne folosim de reea, nu i dac ne intereseaz doar dac mai exist. n ochii albatri ai lui Mary Pat apru acea lucire pe care o aveau ori de cte ori era pus pe otii. Draga mea, ne cam jucm cu focul, o preveni Ed. Dar, n fond, tocmai pentru acest fel al ei de a fi o iubea pe Mary Pat. mi place ideea. De acord, cu condiia s verificm doar dac mai exist. Mi-era team c va trebui s-i dau ordin, l lu Mary Pat peste picior i se alese cu o btaie drgstoas peste fund. 213

Tu s n-ai alt grij dect s fie masa gata la timp, Mary. Pentru ordine e timp i luni. n drum spre cas trebuie s m opresc la Giants. Nu mai avem pine. Congresmanul de Massachusetts Alan Trent se afla n localitatea Hartford, Connecticut. i luase o smbt liber pentru a prinde meciul de baschet dintre favoritele n cursa pentru titlul de campioan a anului, U-Mass i U-Conn. Totui, acesta nu era un motiv s-i neglijeze sarcinile de serviciu, astfel nct venise nsoit de doi funcionari din echipa sa, un al treilea urmnd s soseasc mai trziu, cu alte dosare de rezolvat. Camera sa de la Hotelul Sheraton, n imediata vecintate a Stadionului Hartford Civic Arena, era mult mai confortabil dect biroul su, iar acum sttea ntins pe pat, nconjurat de o mulime de dosare cam ca Winston Churchill, i spuse el, minus sticla de ampanie ntotdeauna la ndemn. Deodat, telefonul de lng el ncepu s sune. Nu schi niciun gest, pentru c asemenea lucruri le fcea unul dintre asistenii si, iar Trent ajunsese la performana de a ignora cu desvrire sunetul strident al aparatului. Al, te caut George Wylie, de la Deerfield Auto. Wylie era unul dintre principalii si susintori n campania electoral i unul dintre marii industriai din zon. Din aceste dou motive, i permitea s-l deranjeze pe Trent ori de cte ori credea de cuviin. Cum naiba m-a gsit i aici? se ntreb Trent, ridicnd privirea spre tavan nainte de a ridica receptorul. Salut, George, cum o mai duci? Cei doi asisteni vzur cum Trent pune jos paharul cu sifon i ia un carnet de notie. Nu era un lucru neobinuit s-l vezi c-i scrie siei cteva rnduri. Nu acelai lucru sar fi putut spune i despre expresia feei sale. eful art spre televizor i spuse scurt, pe un ton iritat: CNN! 214

Sincronizarea fu aproape perfect. Dup reclame i o scurt introducere, pe ecran apru figura lui Bob Wright. Trent era cel de-al doilea participant la joc care fcea cunotin cu fizionomia ziaristului. De aceast dat era vorba de o nregistrare. Imaginile o artau acum pe Rebecca Upton, mbrcat n jacheta sa cu nscrisul CSTN alturi de cele dou maini deformate care tocmai erau ridicate cu macaraua. La dracu! exclam unul din asistenii lui Trent. Rezervoarele, zici? ntreb Trent n receptor, iar apoi tcu, ascultnd cteva clipe cuvintele celui de la captul firului. Nemernicii, bombni el. Mulumesc pentru ncurajare, George. M voi ocupa de asta. Aez receptorul i se ridic n capul oaselor. ntinse mna dreapt spre primul su adjunct. Ia legtura cu echipa de control a Comisiei de Securitate pentru Transporturi Naionale din Washington. Vreau s vorbesc cu fata aia imediat. Numele, numrul de telefon, unde locuiete, aflai repede totul despre ea. Dup aceea facei-mi legtura cu Securitatea Transporturilor. i cobor din nou privirea asupra dosarului n lucru, n timp ce asistenii se repezeau la telefoane ca s ndeplineasc ordinele. Ca majoritatea congresmenilor, Trent nvase de mult s-i mpart timpul ct mai eficient ntre slujb i plcerile personale. Curnd, fu din nou cufundat n studierea unui amendament la aprobarea dat de Interne Departamentului Naional al Silviculturii, notnd din cnd n cnd cteva cuvinte pe marginea foilor cu un creion verde. Acesta era un al doilea semn de iritare, n afar de expresia revoltat a feei, dei stiloul rou, cel obinuit, era aezat lng el, pe un carnet deschis la o pagin alb. Combinaia dintre expresia morocnoas i stiloul rou arta limpede c Trent era cu adevrat preocupat de ceva. Rebecca Upton se afla n Nissanul ei, mergnd n urma 215

mainii de intervenie pe drumul ce ducea la Nashville, unde trebuia mai nti s asiste la depozitarea celor dou maini Cresta arse, iar apoi s discute cu efii filialei locale n vederea nceperii procedurii de investigaie oficial o mulime de documente, de asta era sigur. Constat ns cu uimire c nu se simea iritat din cauza weekendului ratat. Serviciul pe care-l avea presupunea folosirea telefonului celular, iar ea l folosea pe al ei numai pentru rezolvarea problemelor oficiale i doar cnd era absolut necesar. Dar nu se afla n serviciul guvernului dect de zece luni, ceea ce nsemna c nici mcar nu ajungea la suma lunar alocat pentru aceste convorbiri. Telefonul din main nu sunase niciodat, astfel nct tresri surprins cnd auzi ritul insistent de pe bancheta alturat. Alo? ntreb ea, ridicnd receptorul i ntrebndu-se dac nu era cumva o greeal. Rebecca Upton? Da. Cine vorbete? V rog rmnei pe fir, v caut domnul senator Trent, zise o voce brbteasc. Hm. Cine? Alo? se auzi o alt voce. Cine suntei? Suntei Rebecca Upton? Da, eu sunt. Dar dumneavoastr cine suntei? M numesc Alan Trent, membru al Congresului, reprezentantul statului Massachusetts. Orice oficialitate din Massachusetts i-ar fi trntit-o imediat c acesta nu era doar un stat oarecare. V-am gsit prin centrala Comisiei de Securitate. Inspectorul dumneavoastr se numete Michael Zimmer, iar numrul su de telefon din Nashville este n regul, v cred. Cu ce v pot fi de folos? Dac nu m nel, cercetai un accident rutier care a avut loc pe oseaua 1-40? Exact, domnule senator. 216

A dori s-mi spunei ce tii despre acest caz. Domnule, ncepu Upton, reducnd viteza pentru a se putea concentra mai bine, nc nu am nceput cu adevrat investigaia i nu sunt n msur s Domnioar, nu v-am cerut concluzii, ci doar motivul care v determin s cerei o anchet oficial. Pot s v dau o mn de ajutor. Dac suntei nelegtoare, v garantez c Secretarul Transporturilor va afla ce inginer competent suntei. mi este prieten, nelegei? Am lucrat mpreun n Congres vreo zece-doisprezece ani. Aha, i zise Rebecca Upton. Era o dovad de incorectitudine i inechitate, o contravenie la regulament ce urma probabil s degenereze chiar ntr-o tentativ de mituire pentru obinerea de informaii referitoare la desfurarea unei anchete privind un accident rutier. Pe de alt parte, ancheta oficial nu ncepuse nc, nu-i aa? Iar Upton se dorea remarcat i promovat ca orice alt om. Nui ddu seama c cele cteva clipe de tcere i spuneau multe brbatului de la cellalt capt al firului i nici nu putea vedea zmbetul de pe faa celui aflat n camera sa de hotel din Hartford. Domnule senator, att eu, ct i ofierul de poliie care s-a deplasat la locul accidentului suntem de prere c focul a izbucnit din cauza defectrii rezervoarelor de benzin de pe ambele maini. La prima vedere nu se observ nicio neregularitate de ordin mecanic a rezervoarelor. De aceea, voi propune efului meu s iniieze o anchet pentru stabilirea cauzei ce a dus la un asemenea incident. Ambele rezervoare de benzin aveau scurgeri? Da, domnule, ns a fost mai mult dect o simpl scurgere. Efectiv s-au dezmembrat. mi mai putei spune i altceva? n momentul de fa, nu.. Upton fcu o pauz. Oare tipul sta chiar i va vorbi Secretarului Transporturilor de ea? Dac da Domnule Trent, ceva nu e n regul n treaba aceasta. 217

Uitai, eu sunt inginer i m-am specializat n rezistena materialelor. Viteza de impact nu justific distrugerea structural catastrofal a rezervoarelor. Exist nite standarde federale de securitate a automobilelor i a prilor lor componente, iar parametrii acetia depesc cu mult condiiile pe care le-am constatat la locul accidentului. Ofierii de poliie cu care am stat de vorb sunt de acord cu mine. Trebuie s facem nite teste, ca s fim siguri, dar deocamdat asta este bnuiala mea. mi pare ru, dar deocamdat nu v pot spune mai multe. Putoaica asta va ajunge departe, i zise Trent n camera sa din Hotelul Sheraton. V mulumesc, domnioar Upton. Mi-am dat numrul de telefon colegilor dumneavoastr din Nashville. V rog s m sunai cnd ajungei la birou. Trent nchise i rmase o clip pe gnduri, apoi i se adres asistentului su: Sun-l pe Secretarul Transporturilor i spune-i c putoaica asta, Upton, este foarte capabil nu, mai bine f-mi legtura s-i spun chiar eu. Paul, ct de bine este dotat laboratorul Comisiei de Securitate pentru efectuarea unor teste tiinifice? se interes el, simindu-se i comportndu-se din ce n ce mai mult ca Winston Churchill pe vremea cnd plnuia invazia Europei. M rog, i zise Trent, nu chiar aa. Nu-i ru deloc, dar Universitatea Bine. Trent alese un buton liber de pe afiajul telefonului i form un alt numr din memorie. Bun ziua, domnule senator, zise Bill Shaw n microfonul aparatului de telefon, ridicndu-i privirea spre Dan Murray. Apropo, trebuie s ne ntlnim neaprat sptmna viitoare i Bill, am nevoie de ajutor. Ce fel de ajutor, domnule? 218

Oficialitile erau ntotdeauna abordate cu apelativul domnule sau doamn, chiar i de ctre directorul FBI. Acest lucru era cu att mai valabil n cazul n care congresmanul n cauz era preedintele Comisei de Informaii, membru al Comisiei Juridice i al Comisiei Afacerilor Interne. n afar de asta i n ciuda micilor sale excentriciti personale, Trent fusese ntotdeauna un bun prieten i un critic cinstit al Biroului Federal. Fondul problemei era ct se poate de simplu: cele trei funcii ale sale din diferitele comisii aveau un impact major asupra FBI. Shaw ascult, notnd din cnd n cnd cte ceva Reprezentantul din Nashville este Bruce Cleary, dar avem nevoie de o cerere oficial de ajutor adresat Transporturilor nainte de a putea s... Bine, desigur, atept s m sune. M bucur c v pot fi de folos. Da, domnule. La revedere. Shaw i ridic privirea de pe birou. De ce naiba se agit Al Trent pentru un accident de main din Tennessee? Ce ne intereseaz pe noi asta? ntreb la rndul su Murray, mai la obiect. Vrea ca Divizia de Laboratoare s dea o mn de ajutor Comisiei de Securitate a Transporturilor. Vrei s-l suni pe Bruce i s-i spui s-l pregteasc pe cel mai bun specialist al lui? Nenorocitul sta de accident a avut loc azi diminea, dar Trent vrea rezultatele ieri. Ne-a mai zorit pn acum cu ceva? Shaw cltin din cap. Nu, niciodat. Cred c n-ar fi bine s-l suprm. Va face parte din comisie. Sper c n-ai uitat c trebuie discutat situaia lui Kealty, nu? Telefonul lui Shaw ncepu s sune. Domnule director, avei legtura cu Secretarul Transporturilor pe linia trei. Tipul sta, remarc Murray, i face serios de lucru 219

pentru o smbt dup-mas. Se ridic de pe scaun i se ndrept spre telefonul din cellalt col al camerei, n timp ce directorul Shaw ridica receptorul de la telefonul secretarului de cabinet. F-mi legtura cu biroul din Nashville. Terenul ngrdit pe care erau garate mainile avariate sau furate fcea parte din atelierul poliiei. Rebecca Upton nu mai fusese niciodat acolo, dar oferii de pe mainile de intervenie erau familiarizai cu locul i era suficient s mearg pe urmele lor. Ofierul de gard de la poart strig cteva instruciuni ctre primul ofer, iar cel de-al doilea l urm, talonat ndeaproape de inginer. Se ndreptau spre o zon pustie, sau aproape pustie. Erau ase maini dou autoturisme ale poliiei cu nsemne i patru fr nsemne plus vreo zece oameni; dup cum artau, toi erau cadre de conducere. Unul era eful Rebecci i, pentru prima oar, aceasta i ddu seama ct de serioas devenea treaba. Cldirea service-ului avea trei ascensoare hidraulice. Cele dou maini Cresta fur coborte lng atelier, apoi mpinse nuntru i urcate pe inele de oel. Amndou fur ridicate simultan, permind grupului din ce n ce mai numeros de oameni s intre pe dedesubt. Upton era cea mai scund dintre toi i se vzu nevoit s dea din coate pentru a-i croi loc. n definitiv, era cazul ei, sau cel puin aa avea impresia. Un fotograf se apuc imediat de lucru i fata bg de seam c aparatul avea imprimate pe lateral literele galbene FBI. Ce Dumnezeu? Fr ndoial, un defect de fabricaie, zise un cpitan de la Departamentul Poliiei, eful serviciului de accidente rutiere. Ceilali ddur din cap aprobator. Unde se afl cel mai bun laborator de cercetri din regiune? ntreb o persoan mbrcat n haine civile. Universitatea Yanderbilt ar fi pentru nceput cel mai bun, interveni Rebecca. Sau, mai bun chiar, Laboratorul 220

Naional din Oak Ridge. Suntei domnioara Upton? se interes un brbat. Bruce Cleary, de la FBI. De ce ai Doamn, eu m duc acolo unde sunt trimis, zise el surznd, apoi adug: Departamentul Transporturilor a apelat la ajutorul nostru. n curnd trebuie s soseasc un specialist de la Divizia de Laboratoare din Washington. Trecu sub tcere faptul c specialistul urma s fie transportat cu un avion al Departamentului Transporturilor. Pn acum nici el, nici altcineva din cadrul Biroului Federal nu se ocupase de investigarea unui accident rutier, dar primiser ordin de la directorul lor n persoan i, n fond, asta era tot ce trebuia s tie. Deodat, domnioara Upton se simi ca un pui pierdut ntr-o pdure de brazi uriai, dar avea i ea, la rndul ei, o sarcin de ndeplinit, i n plus, era singurul specialist dintre toi cei prezeni. Scond din buzunar o lantern, ncepu s cerceteze caroseria mainilor i rmase surprins de faptul c lumea i fcea loc. Era deja un lucru hotrt ca numele ei s figureze pe coperta raportului. Contribuia FBI urma s fie trecut sub tcere fapt obinuit n relaiile interdepartamentale, punnd n valoare aportul deosebit al unei femei tinere, devotate, inteligente din cadrul Comisiei de Securitate a Transporturilor Naionale. Rebecca Upton urma s fie n fruntea anchetei; ea avea s culeag toi laurii de pe urma muncii tuturor celorlali, pentru c nu se putea recunoate c era vorba de un efort concertat, n vederea atingerii unui scop predeterminat, dei exact de asta era vorba. Apoi, ea fusese aceea care demarase aciunea i, pentru a obine asemenea rezultate politice fructuoase, era obligatoriu s arunci cteva firimituri i oamenilor simpli. Dintre persoanele prezente, unii i dduser deja seama de acest lucru, alii bnuiau doar, ns nimeni nu pricepea care era fondul problemei. Tot ce tiau era c un senator captase imediat atenia unui 221

secretar de cabinet i a directorului celei mai puternice agenii independente a guvernului, iar asta presupunea o aciune rapid. Privind caroseria a ceea ce, cu cteva ore n urm, fusese maina unei familii n drum spre casa bunicii, cauza dezastrului prea simpl ca bun ziua. Tot ce le mai trebuia era expertiza tehnic a rezervorului de benzin deformat. Pentru asta vor ajunge la Oak Ridge, unde existau laboratoare ce cooperaser n nenumrate rnduri cu Biroul Federal. Aveau nevoie de acordul Departamentului Energiei, dar, dac Al Trent era o persoan att de influent, asta era o joac de copil. Urmrirea lui Goto era o sarcin uoar, dei uneori cam obositoare, constat Nomuri. La aizeci de ani era nc un brbat viguros, dornic de a prea mai tnr dect n realitate. i obinuia s mearg acolo cel puin de trei ori pe sptmn. Aceasta era ceainria identificat de Kazuo, nu dup denumire, dar destul de exact pentru ca Nomuri s o poat gsi. i vzuse intrnd aici att pe Yamata, ct i pe Goto, dar de fiecare dat separat, la interval de cteva minute, pentru c era improbabil s se adepte prea mult unul pe cellalt Yamata pleca ntotdeauna primul, n timp ce cellalt mai zbovea cel puin o or, dar niciodat mai mult de dou. Bnuia c era vorba de nite ntlniri de afaceri, urmate de o mic destindere, iar n alte seri doar de destindere. Ca ntr-o fars cinematografic, Goto ieea ntotdeauna cu o mimic satisfcut, ndreptndu-se cu un mers legnat spre maina care-l atepta. oferul su era, cu siguran, avizat portiera deschis, o plecciune, apoi zmbetul rutcios de pe fa cnd se ndrepta spre locul su de la volan. Nomuri urmrise de fiecare dat maina lui Goto, discret i precaut. l pierduse de dou ori n traficul aglomerat, dar n ultimele dou ocazii reuise s mearg pe urmele lui pn la locuina acestuia, asigurndu-se c dup fiecare ntlnire destinaia lui era aceeai. n regul. Acum va trebui s se ocupe de a doua parte a misiunii, i zise 222

Nomuri, stnd n main i sorbindu-i ceaiul. Ateptarea dur patruzeci de minute. Era Kimberly Norton. Nomuri avea ochi buni, iar iluminatul strzii era suficient pentru a putea face cteva fotografii, nainte de a cobor din main. Mergea n urma ei, pe cellalt trotuar, ferindu-se s o priveasc direct. Urmrirea i contraurmrirea erau dou din cuvintele-cheie folosite la Ferm. Nu era o treab prea dificil, iar persoana pe care trebuia s o fileze acum i nlesnea mult sarcina. Cu toate c, dup standardele americane, nu era o femeie nalt, aici nu putea trece neremarcat, ca i pletele ei blonde. n Los Angeles nici n-ai fi bgat-o n seam, i zise Nomuri. O fat drgu ntre alte mii de fete drgue. Nu era nimic neobinuit n felul ei de a merge fata se adaptase normelor locale, era mai reinut, lsnd loc brbailor, dei n America era valabil exact contrariul. Cu toate c mbrcmintea ei occidental era ntr-o oarecare msur un semn distinctiv, muli trectori se mbrcau dup aceeai mod de fapt, costumele tradiionale formau chiar o minoritate, spre surprinderea lui Nomuri. Fata o lu la dreapta pe strad, iar Nomuri o urm la vreo aizeci-aptezeci de metri distan, de parc ar fi fost un prlit de detectiv particular. Care era rostul acestei misiuni? se ntreb din ce n ce mai contrariat ofierul CIA. Rui? ntreb Ding. Nici mai mult nici mai puin dect corespondeni voluntari. Cum te descurci cu stenografia? se interes Clark, absorbit de citirea unui telex. Mary Pat avea iari o criz de inteligen, dar, trebuia s recunoasc, era foarte priceput. Bnuia de mult c Agenia infiltrase un om n Agenia de tiri Interfax din Moscova. Poate c avusese i CIA un rol n pregtirea scenariului, pentru c de multe ori era cea mai bun surs de informaii politice de la Moscova. Dar, din cte tia el, era prima oar folosit de Agenie ca acoperire. Pagina a 223

doua a ordinului de misiune era i mai interesant. Clark i-o ntinse lui Lialin. Era i timpul, chicoti fostul spion rus. Avei nevoie de nume, adrese i numere de telefon, nu? Ne-ar fi de ajutor, Oleg Iurevici. Vrei s spui c o s facem chiar spionaj? se interes Chavez. Pentru el, ar fi fost ntia oar c fcea aa ceva. Pn atunci participase mpreun cu Clark numai la operaiuni paramilitare, ndeplinind misiuni fie prea periculoase, fie prea neobinuite pentru un agent secret. Nici eu n-am mai fcut demult aa ceva, Ding. Oleg, nu te-am ntrebat niciodat n ce limb vorbeai cu oamenii ti. Numai n englez. Nu mi-am dezvluit niciodat cunotinele de japonez. n felul sta mi era mai uor s culeg informaii. i nchipuiau c pot vorbi n voie de fa cu mine. Drgu. Stteai acolo cu o mutr impasibil i oamenii nici nu-i ddeau seama, i zise Clark. Numai c n cazul lui i-al lui Ding chiar aa urma s fie. n definitiv, scopul misiunii nu era acela de a face pe spionii, iar pentru ceea ce trebuiau s fac erau destul de bine pregtii. Mari urmau s plece n Coreea. Un elicopter UH-1H al Grzii Naionale a statului Tennessee o duse pe Rebecca Upton, nsoit de trei brbai i rezervoarele de benzin, la laboratorul naional din Oak Ridge. Rezervoarele fuseser introduse n pungi de plastic i ataate de scaune, ca i cum ar fi fost pasageri. Adevrata istorie a localitii Oak Ridge data de la nceputul anilor patruzeci, cnd fusese inclus n Proiectul Manhattan, denumirea fictiv a primei ncercri de producere a bombei atomice. Instalaia de separare a uraniului, adpostit de cldiri uriae, era nc n stare de funcionare, dei se schimbaser multe; apruse chiar i o 224

pist de aterizare pentru elicoptere. Dup ce descrise un cerc n aer, pentru a verifica direcia vntului, elicopterul ateriz. O santinel narmat i conduse nuntru, unde fur ntmpinai de un cercettoref i de doi tehnicieni de laborator, cu toii convocai de nsui Secretarul Energiei n aceast smbt sear. Aspectul tiinific al cazului fu clarificat n mai puin de o or. Testele suplimentare necesitau un timp mai ndelungat. Raportul final al Comisiei de Securitate urma s se extind i asupra centurilor de siguran, a eficienei scaunelor de copii din maina lui Denton, a modului n care funcionaser pernele de aer i aa mai departe, dei toat lumea tia c adevratul motiv al morii celor cinci americani l constituiau rezervoarele de benzin, fabricate din oel tratat necorespunztor, cu un grad de coroziune de pn la o treime din rezistena structural proiectat. Observaiile preliminare legate de acest aspect fur dactilografiate destul de prost pe un procesor de cuvinte, apoi imprimate i trimise prin fax la sediul Departamentului Transporturilor, aflat n imediata vecintate a Muzeului de Aeronautic Smithsonian din Washington. Dei cele dou pagini ale rezumatului purtau titlul REZULTATE PRELIMINARE, informaiile urmau s fie considerate text de lege. Rebecca Upton era surprins mai ales de faptul c totul fusese fcut n mai puin de aisprezece ore. Nu mai vzuse niciodat o aciune att de rapid a guvernului. Ce pcat c nu se ntmpl ntotdeauna aa, medit domnioara Upton, moind n elicopter pe drumul de ntoarcere la Nashville. n aceeai sear, un pic mai trziu, echipa Universitii din Massachusetts pierdea n faa echipei din Connecticut cu 108-103, dup prelungiri. Dei era un iubitor mptimit al baschetului i absolvent al Universitii din Massachusetts, Trent iei zmbind i se ndrept spre centrul comercial din apropierea lui Hartford Civic Arena. Se gndea c n ziua 225

aceea ctigase un meci mult mai important cu toate c, n realitate, jocul nu era ceea ce credea el. Arnie van Damm ura s fie trezit devreme duminica, mai ales dac inteniona s lncezeasc toat ziua s se scoale dup opt, s-i citeasc ziarul la masa din buctrie, ca orice cetean obinuit, s moie dup-amiaza n faa televizorului i, n general, s-i imagineze c se afla din nou n Columbus, Ohio, unde ritmul vieii cotidiene era mult mai lent. Primul gnd care-i veni n minte fu c era vorba de o problem major de securitate naional. Preedintele Durling nu era omul care s-l scie inutil pe eful su de cabinet. n afar de asta, puine erau persoanele care i tiau numrul de acas. Auzind vocea de la cellalt capt al firului, fcu ochii mari i i pironi privirea pe peretele de la captul dormitorului. Al, sper c ai ceva important s-mi spui, bombni el la apte fr un sfert, dup care ascult cteva minute. n regul, ateapt puin, bine? O clip mai trziu punea n funciune computerul n vremurile acestea pn i el era obligat s foloseasc unul care se afla n legtur direct cu Casa Alb. Alturi se afla un aparat de telefon. n regul, Al, am cteva clipe libere mine diminea la opt i un sfert. Eti sigur de ce spui? Ascult cteva momente, iritat la gndul c Trent mituise trei agenii din cadrul ramurii executive, dar era membru al Congresului i nc unul foarte influent, iar exercitarea puterii era pentru el la fel de simpl ca notul pentru o ra. ntrebarea mea este, va fi dispus preedintele s m sprijine? Dac ai date concrete, da, bnuiesc c te va susine, Al. De data asta am, Arnie. V-am avertizat demult, dar acum nenorociii au ucis oameni. Poi s-mi trimii raportul prin fax? 226

M grbesc s prind avionul. i-l trimit imediat ce ajung la birou. Atunci de ce mai m-ai sunat acum? se abinu van Damm s-l repead. Atept. Se ridic i merse s ia ziarele de duminic din faa uii. Extraordinar, i zise el, frunzrind ziarele. Bomba zilei, poate chiar a anului, i nu fusese nc descoperit de nimeni. Tipic! n mod surprinztor, cu excepia faxului permanent ocupat, restul zilei se desfur n linii mari conform planului, dndu-i efului de cabinet prezidenial iluzia c era un om obinuit i fcndu-l s nici nu se gndeasc la ce iar putea rezerva ziua urmtoare. Nu-i nicio grab, i zise el, adormind pe canapeaua din salon i pierznd meciul dintre Lakers i Celtics de la Boston Garden.

227

9. Superioritate numeric

n ziua aceea de luni existau mai multe puncte pe ordinea de zi. Lucrrile Camerei Reprezentanilor urmau s nceap, ca de obicei, n jurul prnzului. Capelanul i recit rugciunea, surprins s-l vad pe nsui preedintele Camerei instalat n fotoliul su, n loc de altcineva, uimit de faptul c auditoriul numra peste o sut de membri, n locul celor ase sau opt obinuii, ateptndu-i rndul la cuvnt n faa camerelor de luat vederi, precum i de faptul c galeria rezervat ziaritilor era aproape plin, cnd de regul era pustie. Singurul lucru normal era zona rezervat publicului, populat de obinuiii turiti i puti de coal. Brusc intimidat, capelanul i termin rugciunea poticnindu-se i plec. Sau cel puin asta intenionase s fac. n final se hotr s mai rmn, aproape de u, curios s vad ce se ntmpl. Domnule preedinte, se auzi o voce, dar nimeni dintre cei prezeni n aul nu se art mirat. Preedintele i ndreptase deja privirile n direcia vorbitorului, avertizat din timp de un telefon primit de la Casa Alb. Prezidiul d cuvntul senatorului de Massachusetts. Al Trent se ndrept cu pai repezi spre pupitru. Ajuns acolo, i aranj tacticos foile pe suprafaa de lemn nclinat, ateptnd ca cele trei ajutoare s instaleze un suport sub privirile nerbdtoare ale publicului. Dup cteva momente de tcere elocvent, menite s creeze atmosfera dramatic necesar discursului pe care urma s-l 228

in, ncepu s vorbeasc: Domnule preedinte, cer permisiunea de a face o prezentare amnunit. Avei cuvntul, replic preedintele, mai puin mainal ca de obicei. Toat lumea i ddea seama c atmosfera avea ceva deosebit, cu excepia turitilor ai cror ghizi se pomenir lund loc pe scaun, ceea ce nu fceau niciodat. Optzeci de membri ai partidului condus de Trent se aezaser n fotoliile lor i nc vreo douzeci se instalaser n partea opus a culoarului, inclusiv membrii conducerii minoritare care ntmpltor se aflau la Washington. Cu toate c unii dintre acetia din urm afiau o min dezinteresat, faptul c binevoiser s vin pn acolo era demn de comentarii jurnalistice. Muli dintre ziaritii prezeni fuseser informai c urma s st ntmple ceva deosebit. Domnule preedinte, smbt dimineaa, pe autostrada interstatal 40, ntre Knoxville i Nashville, au pierit n flcri cinci ceteni americani, ca urmare a unei neglijene comise n industria productoare de automobile japonez. Trent ddu citire listei victimelor, cu menionarea vrstei fiecreia, n timp ce ajutorul su prezenta prima fotografie alb-negru luat la locul accidentului. Nu se grbi, lsnd publicului rgazul de a asimila imaginea i de a-i nchipui prin ce chinuri groaznice trecuser ocupanii mainilor. ntre timp, n galeria ziaritilor ncepuser s circule fotocopii ale observaiilor i fotografiilor prezentate pe podium. Domnule preedinte, prima ntrebare pe care trebuie s ne-o punem acum este de ce a trebuit s moar aceti oameni, iar n al doilea rnd trebuie s ne ntrebm de ce moartea lor afecteaz n asemenea msur Camera. Organele de poliie au chemat la faa locului accidentului o tnr inginer a guvernului federal, Rebecca Upton, care a stabilit imediat c accidentul a fost provocat de un defect 229

de construcie foarte grav al ambelor automobile, c incendiul mortal s-a datorat de fapt construciei defectuoase a rezervoarelor de benzin cu care au fost dotate cele dou maini. Domnule preedinte, aceste rezervoare de benzin au constituit chiar subiectul negocierilor americano-japoneze privind produsele indigene, negocieri desfurate cu puin timp n urm. Partea american a propus prii japoneze un produs de calitate superioar, fabricat ntmpltor chiar n circumscripia electoral pe care o reprezint. Piesa american este superioar att din punct de vedere al designului, ct i sub aspectul costului de fabricaie mai sczut, graie srguinei i inteligenei muncitorilor americani, ns delegaii japonezi au refuzat acest produs care, chipurile, nu corespundea standardelor elevate i pretenioase ale industriei lor de automobile. Domnule preedinte, aceste standarde elevate i pretenioase au carbonizat cinci ceteni americani ntr-un accident de main care, dup opinia specialitilor poliiei statului Tennessee i a celor de la Comisia de Securitate a Transporturilor Naionale, nu depea n niciun fel parametrii de siguran stabilii de legile americane cu cincisprezece ani n urm. Acesta ar fi trebuit s fie un accident fr victime, ns o familie a fost aproape n ntregime tears de pe faa pmntului dac nu ar fi intervenit un ofer curajos de camion, ea ar fi fost ucis n ntregime iar alte dou familii i plng fiicele adolescente, pentru c muncitorilor americani nu li s-a permis s livreze o pies superioar nici mcar modelului de automobil produs chiar aici, n America. Unul din aceste rezervoare defecte a parcurs un drum de ase mii de mile pentru a fi montat pe maina care a ars mpreun cu un so, o soie, un copil de trei ani i un nou-nscut. Ce e mult, e mult, domnule preedinte! Rezultatele preliminare ale anchetei efectuate de Comisia de Securitate, confirmate de cercettorii de la laboratorul din 230

Oak Ridge, arat c ambele rezervoare de benzin, unul produs n Japonia, cellalt chiar aici, n Kentucky, nu s-au nscris n parametrii de siguran stabilii de Departamentul Transporturilor. n consecin, Departamentul Transporturilor a emis un ordin de retragere imediat de pe pia a tuturor automobilelor tip Cresta destinate transportului de pasageri Trent fcu o pauz, privind n jurul su. Toi cei din sal tiau c partea important de-abia acum urma. n al doilea rnd, l-am informat pe preedintele rii despre acest incident i despre implicaiile sale profunde. Departamentul Transporturilor a stabilit, de asemenea, c tipul de rezervor folosit pe aceste maini se regsete aproape n toate celelalte tipuri de maini japoneze importate de Statele Unite. Prin urmare, propun introducerea unui proiect de lege, HR-12313, care l va autoriza pe preedinte s cear Departamentului Comerului, Justiiei i Finanelor s Prin ordin executiv i n interesul securitii publice, anun purttorul de cuvnt al preedintelui n biroul de pres de la Casa Alb, preedintele a dat dispoziie Direciei Vmilor din cadrul Departamentului Finanelor s verifice fiecare main japonez n porturile respective de intrare n ar, n scopul depistrii defectelor grave care, cu dou zile n urm, au dus la moartea a cinci ceteni americani. Proiectul de lege care l mputernicete pe preedintele rii n sensul mai sus-menionat a fost introdus astzi de onorabilul Alan Trent, senator de Massachusetts. Proiectul va fi susinut de preedinte i sperm ntr-o aciune rapid, spre binele securitii publice. Termenul tehnic care definete aceast msur este acela de reciprocitate sectorial. Aceasta nseamn c legislaia noastr va reflecta n cele mai mici amnunte practicile comerciale japoneze. n alt ordine de idei, cltoria domnului preedinte la Moscova a fost fixat pentru 231

O clip, v rog, interveni un reporter, ridicndu-i privirea, dup ce digerase timp de cteva secunde cele spuse de purttorul de cuvnt Vrei s repetai? Ce trebuie facem, efule? ntreb Ryan, parcurgnd raportul. Pagina a doua, Jack. Bine. Ryan ntoarse pagina i rmase cu privirea fixat pe rndurile dese. La naiba, am vzut i la televizor acum cteva zile. N-o s fie prea ncntai, adug el, ridicnd privirea. Sunt nite ncpnai, replic sec preedintele Durling. Un an sau doi negocierile comerciale au mers bine, dar tipul sta nou se las att de mult manevrat de efii cei mari, nct pur i simplu nu ne mai nelegem cu ei. Ce-i mult nu-i sntos. Ne opresc mainile chiar n port i practic vorbind le demonteaz pies cu pies, ca s se conving c sunt sigure, apoi trimit concluziile inspeciei beneficiarilor. tiu asta, domnule preedinte, dar Dar se ntrec cu gluma. n afar de asta, se aflau n pragul alegerilor, iar preedintele avea nevoie de voturile sindicalitilor, care i erau garantate prin aceast singur micare. Dar acesta era fieful lui Jack i consilierul pentru problemele de securitate naional avea destul minte ca s nu-i bage nasul. Povestete-mi despre rui i rachete, continu Roger Durling. Adevrata bomb o pstrase pentru sfrit. A doua zi dup-amiaz FBI-ul urma s se ntlneasc cu cei de la judiciar. Nu, i zise Durling, dup cteva momente de meditaie, va trebui s-l sune pe Bill Shaw ca s nu se amestece. Nu dorea ca cele dou tiri de senzaie s-i dispute ntietatea pe primele pagini ale ziarelor. Kealty va 232

mai trebui s atepte un timp. l va informa i pe Ryan, dar cazul de agresare sexual va trebui pstrat sub tcere nc vreo sptmn. Ora aleas era de natur s creeze confuzie. Telefoanele ncepur s sune la Washington nainte de rsritul soarelui, aducnd veti dintr-o zon geografic cu o diferen de fus orar de paisprezece ceasuri fa de ora Coastei de Est. Caracterul neobinuit al aciunii americane, care ocolise cile obinuite din cadrul guvernului i, prin urmare, i pe cei care aveau sarcina de a culege informaii pentru rile lor, luase pe toat lumea pe nepregtite. Ambasadorul Japoniei se afla ntr-unul din restaurantele luxoase, lund masa n compania unui prieten apropiat, iar ora aleas lsa s se cread c acelai lucru l fceau toi nalii funcionari ai ambasadei de pe Massachusetts Avenue. n cafeneaua ambasadei, ca i n nenumrate alte locuri din ora, pagerele se pornir s sune, reclamnd luarea legturii de urgen cu sediul, dar era deja prea trziu. Vestea ncepuse deja s circule pe diferite canale de televiziune prin satelit, alertnd acele persoane din Japonia care aveau datoria de a urmri asemenea lucruri i care se vzur puse n situaia de a-i alarma superiorii. Astfel, tirea parcurse rapid toate verigile lanului informaional, fcnd s sar somnul unui numr impresionant de zaibatsu, la o or la care nu te puteai atepta dect la comentarii acide. La rndul lor, acetia luar imediat legtura cu adjuncii lor, dintre care muli erau de mult treji, i le ddur dispoziie s contacteze de urgen grupul de lobbyiti. Majoritatea se apucaser deja de lucru, din proprie iniiativ, dup ce urmriser intervenia televizat a lui Al Trent, strduinduse s stpneasc situaia chiar nainte de a primi ordine de la efii lor. Peste tot li se rezervase o primire glacial, chiar din partea acelora care se bucuraser de sprijinul lor financiar n timpul campaniei electorale. Existaser ns i 233

unele excepii. Uitai cum stau lucrurile, zise un senator, preocupat deja de viitoarea sa campanie electoral, pentru care avea nevoie disperat de fonduri, lucru binecunoscut i de vizitatorul su. Eu nu pot s le spun cetenilor c este o msur incorect, cnd se tie c au murit opt oameni. Lsai timpul s lucreze n favoarea dumneavoastr. Fii diplomai, nelegei? Lobbyistul i rspunse n gnd c nu muriser dect cinci oameni, dar sfatul senatorului era rezonabil, sau aa ar fi fost n condiii normale. Lui i se plteau peste trei sute de mii de dolari anual n schimbul experienei vaste pe care o avea timp de zece ani fusese funcionar superior al Senatului i al promisiunii de a furniza informaii precise. n afar de asta, era pltit pe de o parte pentru a face rost pe ci nu tocmai cinstite de fonduri pentru campaniile electorale, iar pe de alt parte pentru a-i informa stpnii despre posibilitile existente. Bine, domnule senator, zise el pe un ton nelegtor. Totui, v-a ruga s avei n vedere faptul c acest proiect de lege ar putea declana un conflict economic, iar asta ar afecta pe toat lumea. Asemenea evenimente au un curs natural i nu dureaz o venicie, replic senatorul. Aceast afirmaie, care sintetiza prerea majoritii, fcu ocolul rii pn la cinci dup-amiaza, respectiv apte dimineaa, ora Japoniei. Greeala consta n faptul c nimeni nu sesizase un lucru: nu exista un precedent pentru ceea ce se ntmpla acum. Telefoanele din birourile membrilor celor dou Camere ale Congresului se pornir s sune. Cele mai multe exprimau revolt fa de ceea ce se petrecuse pe autostrada 1-40. n America existau cteva sute de mii de ceteni, rspndii n fiecare stat i n fiecare din cele patru sute treizeci i cinci de circumscripii electorale, care nu pierdeau nicio ocazie de a-i suna reprezentanii la 234

Washington i de a le comunica prerea, indiferent despre ce subiect. Funcionarii inferiori rspundeau la apeluri, notnd ora i data, numele i adresa fiecrei persoane adeseori era chiar inutil s ntrebe, vocea respectivului era edificatoare. Apelurile erau apoi catalogate n funcie de subiect i de prerea exprimat i incluse n raportul de pe masa fiecrui membru, fiind uitate aproape imediat. Unele apeluri erau transmise funcionarilor superiori sau chiar senatorilor nii. Acestea veneau din partea unor oameni de afaceri din ar, n majoritate productori de articole care fie c se aflau n concuren cu produsele de peste ocean pe piaa intern, fie c ncercaser s se impun pe piaa japonez i constataser c nu era un lucru tocmai simplu. Cu toate c aceste apeluri nu erau ntotdeauna bgate n seam, rareori se ntmpl s fie ignorate total. Incidentul, aflat n fruntea tirilor transmise de fiecare agenie de pres, se estomp rapid, pierzndu-se n obscuritatea obinuit a evenimentelor trecute. Buletinele de tiri ale zilei prezentau fotografii de familie, nfindu-i pe ofierul de poliie, soia i cei trei copiii ai lor, precum i pe Nora Dunn i Amy Rice, urmate de un interviu scurt, nregistrat pe band, cu bravul ofer de camion i de imagini luate de la distan, care o prezentau pe orfana Jessica Denton ntr-o camer de spital steril, zvrcolinduse de durere sub privirile nlcrimate ale asistentelor medicale, ocupate s-i curee faa i braele carbonizate. Toate familiile afectate erau acum asaltate de avocai care se ntreceau n a le nva ce s declare n faa camerelor de luat vederi i care pretindeau la rndul lor onorarii care mai de care mai umflate. Echipe de reporteri nregistrau opiniile membrilor de familie, ale prietenilor i vecinilor, i nu puini erau aceia care vedeau n durerea neputincioas a celor care suferiser o pierdere neateptat i ireparabil doar un prilej de a profita de situaie. ns cea mai semnificativ era povestea rezervoarelor de 235

benzin. Rezultatele preliminarii ale anchetei efectuate de Comisia de Securitate a Transporturilor Naionale deveniser de notorietate public la numai cteva minute dup ce li se dduse citire n cadrul Camerei. Era o tire prea bun ca s fie trecut sub tcere. Marile companii productoare de automobile din America i mputerniciser inginerii s ofere detalii tiinifice referitoare la problema n cauz i fiecare dintre acetia observa cu o satisfacie rutcioas abia disimulat c aveau de-a face cu un exemplu tipic de neglijen n controlul calitii unei piese simple de automobil i c japonezii nu erau, la urma urmei, chiar att de grozavi cum i imagina lumea. tii, Tom, oamenii se ocup cu galvanizarea oelului de peste un secol, explic un inginer ntre dou vrste de la firma Ford n cadrul emisiunii Nightly News a canalului NBC. i pubelele sunt fcute tot din aa ceva, Pubelele? se mir coordonatorul emisiunii, tiind c ale lui erau din plastic. Ani de zile ne-au btut la cap cu controlul de calitate, ne-au acuzat c nu suntem suficient de contiincioi, de siguri, de meticuloi ca s ptrundem pe piaa lor de automobile iar acum ne dm seama c nu sunt nici ei chiar att de detepi. Aceasta este esena problemei, continu inginerul, stpn pe situaie. Rezervoarele de benzin din cele dou maini Cresta au avut o rezisten structural mai mic dect cea a unei pubele fabricate dup tehnologia din 1890. i aceasta este cauza morii celor cinci oameni. Aceast remarc ntmpltoare deveni marca ntregii ntmplri. A dou zi dimineaa, n faa porii principale a Uzinelor Cresta din Kentucky fur gsite cinci pubele din oel galvanizat, nsoite de o inscripie: CE-AR FI DAC LEAI NCERCA PE ACESTEA? O echip a canalului de televiziune CNN, avertizat din timp, se deplas imediat la faa locului, astfel nct la prnz tirea era deja n fruntea celor prezentate pe post. Totul era o chestiune de 236

percepie. Era nevoie de cteva sptmni bune pentru a se stabili cauza real a tragediei, dar pn atunci percepia i reaciile ce aveau s-i urmeze vor fi depit de mult realitatea. Comandantul motonavei Nissan Courier nu primise nicio ntiinare. Nava lui era att de urt, nct lsa tuturor impresia c fusese iniial un bloc de oel, scobit ulterior la pror pentru a-l transforma n ceva capabil s pluteasc pe ap. Avnd o greutate neobinuit de mare i o linie de plutire ce o punea adeseori la cheremul vnturilor celor mai blnde, nava avea nevoie de patru remorchere Moran pentru a acosta n portul Baltimore, n imediata apropiere a aerogrii Dundalk. Pe vremuri primul aeroport al oraului, suprafaa neted, uria, servea acum drept spaiu natural de depozitare a automobilelor. Urmrind cu atenie operaiunile complexe i delicate de ancorare, cpitanul nu observ dect ntr-un trziu faptul c spaiul de parcare era neobinuit de aglomerat. Acest lucru i se pru straniu. Ultima nav care transporta Nissanuri intrase n port joia trecut i parcarea ar fi trebuit s fie pe jumtate goal, fcnd loc pentru transportul adus de nava sa. Privind mai departe, observ doar trei autocamioane cu remorc, ateptnd s fie ncrcate mainile comandate de firmele distribuitoare cnd, de obicei, ele se nirau ca taxiurile n faa grii. Se pare c au vorbit serios, remarc pilotul remorcherului din Golful Chesapeake. Se urcase la bordul navei Courier la Capul Virginia i prinsese tirile de la televizor pe nava-pilot ancorat acolo. Ddu din cap i se ndrept spre scara de serviciu, hotrt s lase n seama agentului comercial sarcina de a-l informa pe cpitan. Aceasta era i problema care-l preocupa pe agentul comercial, n timp ce urca scara ce ducea spre punte. Spaiul de depozitare putea adposti nc dou sute de 237

maini, dar n niciun caz mai mult de att, iar el nu primise niciun fel de instruciuni de la conducerea companiei maritime n legtur cu ceea ce trebuia s-i spun cpitanului. Nava staiona de obicei douzeci i patru de ore, timpul necesar pentru descrcarea automobilelor, realimentarea cu combustibil i reaprovizionarea sa nainte de a porni napoi, pe acelai traseu ce traversa practic jumtate de glob; acolo urma s treac, prin aceleai operaiuni de rutin, de ast dat n sens invers, ncrcnd mainile n transportorul gol i pornind ntr-o nou cltorie spre America. Navele acestei flote aveau un program plictisitor, dar totodat necrutor, cu date ce trebuiau respectate cu strictee. Ce vrei s spunei? ntreb cpitanul. Trebuie s verificm fiecare main din punctul de vedere al siguranei de funcionare, explic agentul comercial, artnd spre aerogar. Convingei-v singur. Cpitanul duse la ochi binoclul Nikon i observ civa lucrtori de la vam, mai exact ase, preocupai s ridice cu un cric hidraulic una din maini, fcnd loc unuia dintre ei s se strecoare dedesubt n cutarea cine tie crui lucru, n timp ce ceilali notau cte ceva pe formularele oficiale pe care le deineau pe planetele cu clam. Cu siguran, nu aveau aerul de a fi prea grbii. i vedea prin binoclu, legnndu-se veseli, nainte i napoi, n loc s-i fac meseria cu scrupulozitate, cum se cdea s o fac orice angajat al guvernului. Din aceast cauz nu fcu legtura cu numeroasele ocazii n care asistase la efectuarea acelorai micri de ctre vameii japonezi care verificau, ce-i drept, mult mai amnunit, mainile americane, germane sau suedeze sosite n portul Yokohama. Dar asta nseamn c trebuie s rmnem aici cteva zile! izbucni cpitanul. Poate chiar o sptmn, l liniti ncreztor agentul comercial. 238

Dar nu este loc dect pentru o singur nav. Peste aptezeci de ore trebuie s soseasc Nissan Voyager. N-am ce face. Dar programul Vocea cpitanului trda groaz pur. V repet c n-am ce face, i zise agentul cu un aer senin omului care tocmai i vzuse drmat lumea lumea previzibil cu care era obinuit. Cu ce putem fi de ajutor? ntreb Seiji Nagumo. La ce te referi? se interes funcionarul din Departamentul Comerului. La acest accident teribil. Nagumo era cu adevrat ngrozit. Construciile tradiionale japoneze din lemn i hrtie cedaser de mult locul altora mai solide, ns groaza de incendii rmsese inoculat adnc n sufletul locuitorilor insulei. Ceteanul care permitea ca incendiul izbucnit pe proprietatea sa s se extind asupra celor nvecinate era nc supus sanciunilor juridice, n afar de oprobriul public. Se simea sincer ruinat la gndul c un produs fabricat n ara sa dusese la un sfrit att de ngrozitor. Nu sunt nc n posesia unui comunicat oficial al guvernului nostru, dar, vorbind numai n numele meu, sunt de prere c este o tragedie imposibil de redat n cuvinte. Te asigur c vom deschide i noi o anchet. Seiji, e cam trziu pentru asta. Dac ii minte, am discutat chiar despre aa ceva Da, ntr-adevr, recunosc, dar trebuie s nelegi c, i dac am fi ajuns la o nelegere, materialele respective ar fi fost deja pe band nu ar fi avut mare importan pentru oamenii aceia. Cu toate acestea, negociatorul american tria o mare satisfacie. Moartea celor din Tennessee era, ntr-adevr, un fapt regretabil, dar, cu toat tragedia evenimentelor, era ncntat c avea prilejul s-i ia revana n faa acestui 239

ticlos arogant cu care lucra de trei ani. Seiji-san, aa cum am spus, este cam trziu. Bnuiesc c vom accepta o oarecare cooperare din partea voastr, dar avem treaba noastr de fcut. n fond, sunt convins c vei nelege c protejarea vieii i a securitii cetenilor americani este sarcina guvernului Statelor Unite. E limpede c am neglijat sarcina i suntem datori s ne reparm aceast greeal nefericit. Robert, ceea ce putem face este s subvenionm operaiunile. Mi s-a spus c productorii notri de automobile vor angaja ei nii inspectori care s verifice mainile din porturile voastre Seiji, nu putem accepta aa ceva. Nu putem lsa reprezentanii productorilor s ndeplineasc funcii guvernamentale. Era un neadevr i funcionarul o tia prea bine. Asemenea lucruri se fceau n mod frecvent. n interesul pstrrii relaiilor comerciale amicale dintre rile noastre, ne oferim s suportm toate cheltuielile suplimentare cerute de guvernul vostru. Noi Nagumo se opri brusc, vznd mna ridicat a partenerului su. Seiji, sunt nevoit s te rog s te opreti aici. Te rog, nelege c ceea ce propui tu ar putea fi considerat, din punctul de vedere al principiilor noastre etice, drept o tentativ de mituire. Cteva clipe cuvintele le nghear amndurora pe buze. Ascult, Seiji, dup votarea noii legi, situaia se va rezolva repede. Asta avea s se ntmple foarte curnd. O mare de scrisori i telegrame fuseser expediate de grupuri de ceteni constituite ad-hoc primii care adulmecaser asemenea rechinilor mirosul sngelui n ap fuseser cei din sindicatul lucrtorilor din industria de automobile, care incitau lumea s telefoneze la sediul Western Union tocmai n acest scop. Surse bine informate considerau c proiectul 240

de lege Trent, care ocupa deja locul de frunte pe lista audierilor de la Capitol Hill, urma s fie naintat n mai puin de dou sptmni preedintelui spre semnare. Dar proiectul de lege propus de Trent Funcionarul din Departamentul Comerului se aplec peste birou. Seiji, care-i problema? Mulumit proiectului de lege Trent, preedintele, cu asentimentul juritilor din Departamentul Comerului, va putea promulga legi comerciale identice cu cele din ara ta. Cu alte cuvinte, legile voastre vor fi reflectate ca ntr-o oglind aici, la noi. Atunci cum ar putea fi un lucru incorect s aplicm legile corecte ale rii tale produselor voastre, aa cum voi le aplicai celor ale noastre? Pn n momentul acela Nagumo nu pricepuse prea bine unde intea partenerul su. Dar nu nelegi! Legile noastre corespund tradiiilor pe care le avem. Ale voastre sunt diferite i Da, Seiji, tiu asta. Legile voastre sunt fcute s apere industria mpotriva concurenei neloiale. Noi vom face n curnd acelai lucru. Asta-i partea neplcut. Partea plcut este c, de fiecare dat cnd vei deschide o nou pia de desfacere a produselor noastre, noi vom face acelai lucru pentru voi. Vestea proast, Seiji, este c vom aplica propriile voastre legi produselor pe care le exportai i abia atunci, prietene, vom vedea ct de corecte sunt, dup criteriile noastre de apreciere. De ce eti suprat? De ani de zile mi spui c legile voastre nu constituie o piedic n calea relaiilor noastre comerciale i c singura vin o poart industria american, care este incapabil s negocieze cu Japonia tot att de profitabil ca voi cu noi. Se ls pe spate, surznd. n regul, acum vom vedea ct de exacte au fost informaiile tale. Sper c nu ai de gnd s-mi spui c m-ai indus n eroare n anumite privine, nu-i aa? Dac ar fi fost cretin, Nagumo ar fi murmurat 241

Dumnezeule! dar spiritualitatea religiei sale dicta un alt soi de reacii interne, cu toate c n esen aveau aceeai semnificaie. Fusese tratat drept mincinos, dar partea proast era c acuzaia era fondat. Proiectul de lege Trent, denumit oficial Amendamentul Trent, fu prezentat publicului american chiar n seara aceea, dup ce fusese ndelung dezbtut de purttorii de cuvnt. Avea o simplitate de concepie elegant. Purttorii de cuvnt ai Administraiei i chiar Trent n persoan explicar c legea prevedea constituirea unui comitet restrns de juriti i experi n tehnica comerului din cadrul departamentului de resort, secondai de organele competente din domeniul comerului internaional, mputernicii s analizeze normele comerciale strine n scopul formulrii unei reglementri care s reproduc prevederile acestora ct mai fidel, dup care le vor nainta Secretarului Comerului. Acesta le va prezenta preedintelui care, la rndul su, era mputernicit s le promulge prin hotrre executiv. Ordinul putea fi validat printr-o majoritate simpl a celor dou Camere ale Congresului, prevedere menit s evite contestaiile juridice pe baza separrii puterilor. Amendamentul Trent avea i o ultim clauz potrivit creia i nceta automat existena dup patru ani de la intrarea sa n vigoare, dac nu era promulgat de ctre Congres din nou i reaprobat de preedintele n funcie. Aceast meniune conferea legii un caracter provizoriu, care lsa de neles c singurul su scop era stabilirea unor relaii comerciale libere ntre naiuni. Era o minciun fi, dar una foarte credibil, chiar i pentru cei care cunoteau adevrul. Ce ar putea fi mai corect dect asta? se ntreb Trent retoric. Nu facem dect s copiem legile altor ri. Dac aceste legi sunt corecte fa de comerul american, trebuie s fie corecte i fa de industriile altor ri. Prietenii notri japonezi, continu el zmbind, ne repet de ani de zile c 242

legile lor nu sunt discriminatorii. n regul. Vom folosi legile lor, tot att de corect ca i ei. Trent se amuz privindu-l pe brbatul de la cellalt capt al mesei strmbndu-se. Fostul adjunct al Secretarului de Stat, care n prezent ctiga un milion de dolari pe an ca lobbyist al firmelor Sony i Mitsubishi, edea eapn, cutnd cu disperare s spun ceva inteligent, iar Trent i putea citi gndurile pe fa. Nu gsea nimic de replicat. Acesta ar putea nsemna un adevrat rzboi economic ncepu el, dar fu ntrerupt n clipa urmtoare. Sam, nici Convenia de la Geneva nu a dus la declanarea unor rzboaie, nu-i aa? Pur i simplu a aplicat aceleai reguli de conduit tuturor participanilor la conflict. Dac insinuezi c folosirea reglementrilor japoneze n porturile americane va duce la izbucnirea unui rzboi, atunci nseamn c acest rzboi exist deja, iar tu lucrezi de un timp pentru partea advers, corect? Peroraia lui avu ca rezultat cteva clipe de tcere jenant. La o asemenea ntrebare era imposibil de rspuns. Oho! exclam Ryan n sufrageria locuinei sale, ntruna din puinele sale ore de rgaz. Are adevrate instincte de uciga, observ la rndul su Cathy, ridicndu-i privirea de pe un raport medical. Aa este. C veni vorba despre rapiditate, de-abia ieri am primit raportul. Ei bine, dup prerea mea au dreptate. Tu ce crezi? Cred c lucrurile se cam precipit, zise Jack, continund dup cteva clipe de tcere: Ct de capabili sunt medicii lor? Medicii japonezi? Dup criteriile noastre, nu cine tie ce. Serios? Sistemul medical japonez constituia un subiect de profund emulaie. n definitiv, acolo totul era gratuit. Cum adic? 243

Se ploconesc prea mult, rspunse Cathy, ntorcndu-se din nou la notiele sale. Profesorul are ntotdeauna dreptate, chestii de genul sta. Medicii tineri nu sunt lsai niciodat s se descurce singuri, iar cnd ajung la vrsta la care ar putea fi ei nii profesori, uit cam tot ce au nvat. Ct de des i se ntmpl s te neli, doamn profesor n chirurgie oftalmic? chicoti Jack. Practic, niciodat, i ridic din nou privirea Cathy, dar nici nu-i mpiedic pe cei interesai s se ntrebe de ce. Acum avem la Wilmer trei tipi din Japonia. Sunt medici buni, cu cunotine tehnice bogate, dar cam rigizi. ncercm s le schimbm mentalitatea. Nu e uor. eful are ntotdeauna dreptate Nu, nu ntotdeauna, zise Cathy, fcnd cteva adnotri pe marginea raportului pe care-l avea n fa. Ryan ntoarse capul, ntrebndu-se dac nu cumva tocmai aflase ceva important Sunt pricepui la elaborarea unor tratamente noi? Jack, de ce crezi c vin la noi s fac practic? De ce crezi c sunt att de muli japonezi la universitatea de pe Charles Street? De ce crezi c sunt att de muli n ara noastr? La Tokio era nou dimineaa i tirea venit din America prin intermediul sateliilor ptrunse n fiecare birou de director din ora. Conversaia era tradus n japonez de traductori cu pregtire superioar. Totul era nregistrat pe band, pentru a fi analizat ulterior, dei ceea ce auzeau era edificator pentru fiecare manager. Aezat la biroul su, Kozo Matsuda tremura. i ascunse minile nesigure n poal, ferindu-le de privirea celor adunai n ncpere. Ceea ce nelegea n ambele limbi vorbea engleza foarte bine l cutremura. Ceea ce vedea era, admind c se putea, i mai ru. Corporaia sa pierdea deja bani din cauza unor nereguli de pe piaa 244

internaional. Nu mai puin de o treime din producia companiei sale lua drumul Americii, i dac acest segment al afacerii era n vreun fel periclitat Interviul continua cu o serie de imagini n prim-planul crora se vedea nava Nissan Courier, ancorat la Baltimore, precum i sora sa geamn, Nissan Voyager, legnndu-se pe valuri n Golful Chesapeake. O alt nav transportoare de automobile tocmai trecuse de Capul Virginia, iar prima sosit nu era descrcat nici mcar pe jumtate. Singurul motiv pentru care erau prezentate aceste nave anume l constituia distana mic ce separa Baltimore de Washington. Aceeai stare de lucruri putea fi ntlnit n porturile Los Angeles, Seattle i Jacksonviile. De parc aceste maini ar servi la transportul ilegal de droguri, i zise Matsuda. Era sfiat ntre un sentiment de revolt i unul de panic nedefinit. Dac americanii vorbeau serios, atunci Nu, era imposibil. Ce prere avei despre eventualitatea unui rzboi economic? i se adres Jim Lehrer lui Trent. Jim, am spus-o de ani de zile, ne aflm n rzboi economic cu Japonia de o generaie. Noi n-am fcut altceva dect s nivelm terenul pentru toi participanii. Degenerarea situaiei nu ar atrage dup sine lezarea intereselor americane? Care sunt acele interese, Jim? Merit s moar copii n incendii n numele acestor interese mercantile? replic tios Trent. La auzul acestor cuvinte, Matsuda se strmb. Era o imagine prea brutal pentru brbatul a crui prim amintire din copilrie se lega de zorii zilei de 10 martie 1945. Nu mplinise nc trei ani cnd mama sa plecase, purtndu-l n brae pe copilul care nu-i putea dezlipi ochii de pe vlvtaia de foc generat de bombardierele din escadrila 21 a lui Curtis Lemay. Muli ani dup aceea se trezise din somn ipnd i toat viaa sa de adult se desfurase sub 245

semnul relaiilor pacifiste. Studiase istoria, aflase cum i din ce cauz izbucnise rzboiul, cum americanii i mpinseser pe ai lui ntr-un col din care nu exista dect o unic scpare i aceea fals. i zisese c poate Yamata avea dreptate, poate c totul nu era dect o mainaiune a americanilor. La nceput, foraser implicarea Japoniei n rzboi, o zdrobiser pentru a anihila ascendentul natural al unei naiuni a crei menire era s i msoare forele cu puterea american Cu toate acestea, nu putea nelege cum de aa-numiii zaibatsu din vremurile acelea, membri ai Societii Dragonului Negru, nu gsiser o cale mai potrivit, pentru c, n definitiv, rzboiul era un lucru ngrozitor. Nu era oare preferabil pacea, ct ar fi fost de umilitoare, distrugerii teribile provocate de un rzboi? Acum ns lucrurile stteau altfel. Acum era unul de-ai lor i i ddea seama de toate implicaiile ce decurgeau din refuzul de a intra n lupt. Greeau oare att de mult? se ntreb el, uitnd de televizor i de traductorul de lng el. Ei erau n cutarea unei stabiliti economice reale pentru Japonia: Sfera de Prosperitate Reciproc din Asia Oriental. Potrivit crilor de istorie din tinereea lui, totul nu era dect o minciun; dar oare aa stteau lucrurile? Pentru ca economia rii sale s poat funciona, ea avea nevoie de resurse, de materii prime, ns Japonia nu avea practic nimic, n afar de crbune, iar acesta polua aerul. Japonia avea nevoie de bauxit, de petrol, aproape de orice putea fi obinut din import i transformat n produse finite, gata de export. Aveau nevoie de bani pentru a cumpra materii prime, iar aceti bani erau asigurai de cumprtorii produselor finite. Dac America, cel mai mare i mai important partener economic al rii sale, nceta tranzaciile economice cu Japonia, sursa de bani lichizi seca brusc. Era vorba de aproape aizeci de miliarde de dolari. Desigur, vor urma o serie de ajustri. Pe pieele financiare internaionale, yenul va fi raportat la dolar i la toate celelalte monede din lume. Urmarea va fi o ieftinire a 246

produselor japoneze Europa avea s urmeze i ea exemplul, de asta era convins. Reglementrile comerciale, deja rigide, vor deveni i mai stricte dect cele americane, antrennd reducerea acestui surplus economic i, n acelai timp, prbuirea valorii yenului. Vor avea nevoie de mai muli bani pentru a procura materiile prime fr de care economia rii n-ar putea supravieui. Asemenea prbuirii ntr-o prpastie, cderea va deveni din ce n ce mai rapid i singura consolare era c el nu va fi acolo ca s contemple sfritul, pentru c pn atunci acest birou nu va mai fi al lui. Va fi dezonorat, mpreun cu toi colaboratorii si. Poate c unii vor prefera moartea, dar acetia vor fi puini. Vechea tradiie, nscut dintr-o civilizaie plin de mndrie, dar srac n orice alt privin, era de-acum doar un apanaj al televiziunii. Viaa era prea plcut ca s renuni la ea cu uurin dar oare chiar aa era? Ce viitor va avea ara sa n urmtorii zece ani? Rentoarcerea la srcie sau poate altceva? Matsuda tia c decizia i va aparine parial, pentru c n realitate guvernul rii sale nu era dect o prelungire a voinei colective a celor asemenea lui. i privi minile tremurnde, aezate pe genunchi. nainte de a ntinde mna i de a ridica receptorul, i concedie cu un gest elegant al capului pe cei doi funcionari. Clark avea senzaia neplcut a unui zbor pe vecie i, dei compania aerian KAL adusese mbuntiri parcului de avioane, ridicndu-le la nivelul celor de clasa nti, nu se schimbaser prea multe; nici chiar stewardesele drgue, mbrcate n frumoase costume tradiionale, nu reueau s tearg prima impresie. Cu prilejul altor zboruri vzuse deja dou din cele trei filme, iar cel de-al treilea nu era deloc interesant. irile transmise prin radio i reinuser atenia timp de patruzeci de minute, ct s se pun la curent cu evenimentele din lume, dar dup aceea ncepuser s se 247

repete, iar memoria sa bine antrenat nu avea nevoie de aa ceva. Jurnalul oferit de compania KAL nu reinea atenia mai mult de treizeci de minute i asta cu indulgen iar ziarele americane nu aveau s-i ofere nimic nou. Nu rmnea altceva dect o plictiseal apstoare. Cel puin Ding se putea distra citind un curs. Acum rsfoia lucrarea clasic a lui Massey, Dreadnought, despre prbuirea relaiilor internaionale, n urm cu un secol, datorit faptului c unele naiuni europene mai bine zis, conductorii lor nu dduser dovad de imaginaia necesar pstrrii pcii. Clark i aducea aminte c o citise la scurt timp dup apariie. Nu prea reuesc, nu-i aa? i ntreb colegul dup vreo or de lectur, privind peste umrul acestuia. Ding citea ncet, rumegnd fiecare cuvnt n parte. n fond, era material de studiu. Nu e prea amuzant, John. Chavez i ridic privirea de pe notie i se ntinse, lucru mult mai uor pentru un om cu conformaia lui mrunt dect pentru unul asemenea lui Clark. Profesorul Alpher mi-a cerut s scriu o lucrare despre trei sau patru greeli capitale, decizii eronate, chestii de genul sta. Dar tii ceva? Ceea ce ar fi trebuit s fac ar fi fost s-i ias din propria piele, s priveasc napoi i s vad despre ce era vorba, dar tmpiii n-au tiut cum s procedeze. N-au putut fi obiectivi. De fapt, nu au judecat deloc. Aveau o grmad de idei tactice mree, dar nu s-au gndit niciodat cu adevrat unde vor ajunge. tii, nu mi-e greu s descopr greelile i s le prezint, frumos ambalate, profesorului, dar va fi ap de ploaie. Nu deciziile au fost problema. Problema a constat n oamenii care le-au luat. Au fost pltii s nu vad n perspectiv, nelegi? Chavez i frec ochii, recunosctor pentru clipa de respiro. Studia de unsprezece ore, cu mici ntreruperi pentru mas i necesiti fiziologice. 248

Nu mi-ar strica s alerg cteva mile, mormi el, plictisit de zbor. John i privi ceasul. nc patruzeci de minute. Am nceput deja s coborm. Dup prerea ta, politicienii de azi sunt altfel? ntreb Ding obosit. Clark izbucni n rs. Biete, care este singurul lucru din lume care nu se schimb niciodat? Ofierul cel tnr surse. Mda, iar cel de-al doilea este c, atunci cnd o dau n bar, oamenii ca noi trag ponoasele. Se ridic i porni spre toalet ca s se spele pe fa. Privindu-se n oglind, se simi recunosctor pentru faptul c aveau s petreac o zi ntr-una din casele conspirative ale Ageniei. Avea nevoie de o baie bun i de puin relaxare, nainte de a mbrca noua identitate pe care o cerea misiunea aceasta. Poate c va avea timp chiar s i nceap lucrarea. Aruncndu-i privirea pe hublou, Clark zri peisajul coreean, scldat n lumina trandafirie a rsritului. Putiul ncepea s-i dea aere de intelectual fa de el. Biatul era inteligent, dar ce se va ntmpla cnd Ding va scrie n teza sa formule de genul tmpiii nu tiau cum? n definitiv, se referea la Gladstone i la Bismarck. Asta l amuz aa de tare, nct fu cuprins de un acces de tuse. Deschiznd ochii, i vzu colegul ieind din toalet. Ding fu la un pas de a se lovi de una dintre stewardese i Clark remarc faptul c, dei se trase n lturi pentru a-i face fetei loc s treac, zmbind politicos, nu ntoarse privirile dup ea, gest pe care l-ar fi fcut orice alt brbat cnd era vorba de o persoan att de tnr i de atrgtoare. Era limpede c gndurile sale erau preocupate de o alt femeie. La naiba, se ngroa gluma. 249

Murray aproape c explod. Nu putem face asta acum! Pe toi dracii, Bill, am aranjat totul, mai mult ca sigur c informaiile vor fi fcute publice, iar acest lucru nu este corect faa de Kealty i cu att mai puin fa de martora noastr. Dan, noi lucrm pentru preedinte, remarc Shaw. Iar ordinul a fost dat de el personal. i, de fapt, de cnd i pas att de mult de Kealty? Erau aceleai cuvinte pe care Shaw i le adresase preedintelui Durling. Chiar dac era sau nu era un violator nenorocit, avea dreptul la o judecat dreapt i la posibilitatea de a se apra. Din acest punct de vedere, FBIul era puin obsedat, ns adevratul motiv pentru care inea att de mult la fair-play-ul aciunilor judectoreti era acela c, dup ce condamnai un individ dup toate regulile jocului, puteai fi sigur c l-ai ncolit pe nenorocitul care trebuia. n acelai timp, recursurile deveneau mai uor de suportat. Chestia asta cu accidentul, nu-i aa? Mda. Nu vrea dou tiri de senzaie pe primele pagini ale ziarelor. Povestea asta economic e destul de serioas i nseamn c la ora asta Kealty mai poate atepta o sptmn, dou Dan, domnioara Linders a ateptat civa ani, ce mai conteaz dou sptmni Da, i o tii foarte bine, izbucni Murray. Fcu o pauz jenat mi cer scuze, Bill. tii ce vreau s spun. Ceea ce voia s spun era ct se poate de simplu: avea un caz gata s fie supus deliberrilor i sosise momentul s-i dea drumul. Pe de alt parte, nu-l putea refuza pe preedintele rii. A stat deja de vorb cu cei de la Capitol Hill. Vor pstra secretul. Dar nu i funcionarii lor.

250

10. Seducie
Sunt de acord c nu este bine, zise Chris Cook. Nagumo sttea cu privirile pironite asupra covorului din camera de zi. Era prea uluit de evenimentele ultimelor cteva zile pentru a fi furios. Era ca i cum ar fi aflat c se apropia sfritul lumii, iar el nu putea face nimic pentru a-l mpiedica. Era doar un funcionar al Ministerului de Externe, care nu lua parte la negocierile la nivel nalt. Dar aceasta era numai faada. Sarcina lui era de a fixa cadrul necesar poziiilor de negociere ale rii sale i, n plus, de a culege informaii secrete despre inteniile reale ale americanilor, astfel nct efii si s tie exact ce mutri de deschidere s fac i pn unde puteau merge cu insistenele. n fapt, Nagumo era ofier de contrainformaii, chiar dac titulatura sa oficial era alta. Datorit acestui fapt, era personal interesat i, n mod surprinztor, afectat de ntregul proces. Seiji se considera un aprtor i protector al rii i poporului su i, n acelai timp, o punte de legtur cinstit ntre ara sa i America. Dorea ca americanii s aprecieze poporul i civilizaia sa. Dorea s se bucure de produsele lor. Dorea ca America s vad n Japonia un egal al su, un prieten bun i nelept, de la care avea ce nva. Americanii erau nite oameni pasionali, adeseori incapabili de a-i da seama de adevratele lor necesiti aa cum se ntmpl frecvent cu oamenii mndri i rzgiai. Poziia actual a Americii fa de relaiile comerciale putea fi comparat cu o palm primit din partea propriului copil. Oare nu i ddeau seama c aveau nevoie de Japonia i de 251

produsele sale? Nu instruise chiar el personal funcionari americani din domeniul comerului atia i atia ani de zile? Cook ncepu s se foiasc n fotoliu. La rndul su, era un ofier experimentat al Departamentului de Stat i se pricepea s citeasc gndurile oglindite pe feele oamenilor. n fond, erau prieteni i, mai mult dect att, Seiji reprezenta garania lui pentru o via ndestulat dup ce va iei din serviciul guvernamental. Dac te linitete puin, e vorba de treisprezece. Hm? ridic Nagumo ochii. Data cnd va fi distrus ultima rachet. Ce m-ai rugat s aflu. ii minte? Nagumo clipi, amintindu-i cu greu de ntrebarea pe care o pusese mai devreme, De ce atunci? Preedintele se va afla la Moscova. Acum n-au mai rmas dect o mn de proiectile. Nu cunosc numrul exact, dar sunt mai puine de douzeci, de ambele pri. Ultima rachet o pstreaz pentru vinerea viitoare. E o coinciden puin stranie, dar aa s-a fcut programarea. Bieii de la televiziune au fost pui deja n tem, dar pstreaz deocamdat tcerea. n ambele locuri vor fi instalate camere de luat vederi care vor prezenta simultan distrugerea ultimelor dou rachete. Cook tcu cteva clipe, apoi continu: Deci, aceasta este data ceremoniei despre care mi vorbeai, aceea n memoria bunicului tu. i mulumesc, Chris. Nagumo se ridic i se ndrept spre bar ca s-i umple din nou paharul. Nu tia motivul pentru care ministerul avea nevoie de aceast informaie, dar primise ordin i trebuia s se conformeze. Prietene, ce putem face? Nu prea multe, Seiji, cel puin nu acum. ii minte ce iam povestit despre rezervoarele alea blestemate de 252

benzin? i-am spus c nu e bine s te ncurci cu un om ca Trent. De ani de zile ateapt un prilej ca acesta. Uite, azi am fost la Capitol Hill i am stat de vorb cu oamenii. Nu am mai vzut telegrame sau scrisori ca astea primite acum, iar CNN nu vrea s lase povestea din mn. tiu, zise Nagumo, dnd din cap. Era ca un film de groaz. Senzaia zilei era Jessica Denton. Vindecarea ei era urmrit de toat ara, ca i de o mare parte a rilor lumii. Fetia se ntorsese de la marginea mormntului, iar starea ei actual era considerat drept critic. n faa rezervei sale se aflau o mulime de flori care lsau impresia unei grdini luxuriante. A doua tire de senzaie a zilei era cea referitoare la nmormntarea prinilor i a frailor si, ceremonie ntrziat de formalitile medicale i legale. Participaser sute de persoane, inclusiv toi membrii Congresului originari din Tennessee. Preedintele companiei productoare de automobile i manifestase i el intenia de a participa la nmormntare, pentru a-i cere personal scuze familiei, dar fusese sftuit s renune din motive de securitate. Se mulumise s-i exprime regretul, n numele ntregii companii, pe postul de televiziune, promind totodat c va suporta toate cheltuielile de spitalizare i educare a micuei Jessica, fr a uita s sublinieze c avea i el dou fiice. Ceva chiopta. n Japonia, scuzele sincere aveau o mare greutate, aa cum se ntmplase atunci cnd se prbuise unul din avioanele 747 ale companiei Boeing, omornd cteva sute de ceteni japonezi. n America ns lucrurile stteau altfel, fapt comunicat de Nagumo superiorilor si. Avocatul familiei Denton, un jurist faimos i foarte abil, i mulumise preedintelui companiei pentru scuzele prezentate, dar declarase sec c rspunderea morii celor cinci persoane era de-acum de notorietate public, fapt ce uura mult pregtirea cazului. De-acum era o simpl chestiune financiar. Se zvonea deja c avocatul va cere un milion de dolari. 253

Compania Deerfield Auto Parts se afla n negocieri cu toate uzinele de asamblare din Japonia, i Nagumo tia c firma din Massachussetts va beneficia de condiii extrem de favorabile, ns nu neglijase s-i atrag atenia Ministrului de Externe c, aa cum spunea un proverb american, zvorau poarta grajdului dup ce-a fugit calul. Nu va fi nici pe departe vorba de controlul asupra pierderilor, ci de o recunoatere suplimentar a greelii comise, lucru nerecomandabil n condiiile jurisdiciei americane. n ar, tirea fusese digerat mai ndelung. Orict de ngrozitor ar fi fost accidentul produs, el prea un lucru minor, iar comentariile de televiziune aduseser ca exemplu incidentul n care fusese implicat avionul 747, pentru a demonstra c asemenea accidente se produceau destul de frecvent i c americanii fuseser aceia care purtau rspunderea unei nenorociri mult mai mari ce se abtuse asupra poporului japonez. ns n ochii americanilor versiunea japonez prea a fi mai degrab o justificare dect o comparaie, iar americanii care o susineau erau cunoscui ca figurnd pe statele de plat nipone. Totul se ducea de rp. Ziarele publicau liste cu numele unor oficialiti guvernamentale care acceptaser asemenea slujbe, menionnd funciile pe care le ndepliniser i remuneraiile aferente, comparndu-le cu ceea ce fceau n prezent i sumele cu care erau retribuii acetia. Termenul cel mai blnd cu care erau catalogai era acela de mercenar. Epitetul cel mai frecvent folosit era ns acela de trdtor, n special de ctre membrii organizaiilor sindicale i candidaii la funcii n Congres. Cu aceti oameni nu se putea sta de vorb. Ce-o s se ntmple, Chris? Cook i puse paharul pe mas, cntrindu-i propria poziie i deplngnd proasta inspiraie n alegerea momentului. ncepuse deja s-i taie craca de sub picioare. Mai avea de ateptat civa ani nainte de a putea beneficia de toate drepturile cuvenite pensionarilor i fcuse 254

calculele de cteva luni. Vara trecut, Seiji i dduse de neles c, pentru nceput, venitul su net va fi de patru ori mai mare i c patronii si aveau mare ncredere n planificarea pensiilor; n definitiv, nu i va pierde pensia acordat de guvernul federal. Aa c intrase n hor. ncepuse prin a se adresa ireverenios superiorilor i a lsa de neles, cui voia s-l asculte, c, dup prerea sa, politica economic a rii sale se afla n minile unor incompeteni, convins fiind c vorbele sale vor ajunge la urechile cui trebuia. Apoi redactase cteva rapoarte de uz intern, care spuneau acelai lucru n termeni birocratici. Trebuia s aranjeze astfel lucrurile, nct plecarea sa s nu ia pe nimeni prin surprindere i s par mai degrab o chestiune de principiu dect una de interes material. Problema era c, acionnd astfel, pusese de fapt punct carierei sale. Nu va mai fi promovat niciodat i, n cazul n care i putea pstra postul din Departamentul de Stat, cel mai bun lucru la care putea spera era un post de ambasador, poate n Sierra Lone, iar asta dac nu descopereau un loc mai ascuns de lume. Poate chiar Guineea Ecuatorial. n mijlocul gngniilor. Eti compromis, i zise Cook i trase adnc aer n piept, nainte de a sorbi din pahar. Seiji, trebuie s gndim n perspectiv. PRC aici nu putea spune explicit Proiectul de Reform Comercial va trece prin Congres n mai puin de dou sptmni, iar preedintele l va semna. La Departamentele Comerului i Justiiei au nceput deja s se formeze grupele de lucru. Desigur, va participa i Departamentul de Stat. Au fost trimise telegrame la mai multe ambasade, prin care se solicit obinerea unor copii referitoare la reglementrile comerciale din toat lumea Nu numai la ale noastre? ntreb Nagumo surprins. Intenioneaz s le compare pe ale voastre cu cele provenind din alte ri cu care avem relaii economice mai puin controversate n momentul de fa. 255

Cook trebuia s fie foarte atent la ce spunea. n fond, avea nevoie de omul acesta. Ideea este de a obine un termen de comparaie pentru legile rii tale. Oricum, acest lucru va necesita un anumit timp, Seiji. Ceea ce nu era un lucru prea ru, i zise Cook. n fond, i asigura slujba atunci cnd i dac va trece de la un patron la altul. Vei face parte din grupul de lucru? Probabil c da. Chris, ajutorul tu va fi inestimabil, zise Nagumo ncet, n timp ce gndurile i alergau cu repeziciune. i pot da o mn de ajutor n interpretarea legilor noastre desigur, n mod confidenial, adug el, agndu-se de firul de pai care i se ntindea. Seiji, adevrul e c nu intenionez s rmn prea mult n Zona Crepuscular. Ne-au rmas ochii la o cas nou i Chris, avem nevoie de tine acolo unde eti. Avem eu personal am nevoie de tine s ne ajui n aplanarea acestei conjuncturi nefericite. Avem de-a face cu o situaie critic, ce ar putea avea urmri grave pentru ambele ri. neleg ce vrei s spui, dar Bani, suspin Nagumo, oamenii tia nu se gndesc dect la bani. Pot s fac demersurile necesare, zise el, mai mult prad unui impuls necontrolat dect ca urmare a unui demers logic. De multe ori i se ntmpla s realizeze ce fcea de-abia dup ce rostea cuvintele dar, la urma urmei, era curios s vad reacia lui Cook. Adjunctul Secretarului de Stat rmase nemicat cteva clipe. La rndul su, era att de preocupat de evenimente, nct aproape c nu sesiz adevratele implicaii ale ofertei. Se mulumi s dea din cap, fr a-l privi n ochi pe Nagumo. Privit n retrospectiv, primul pas divulgarea unor 256

informaii secrete fusese mai greu, iar cel de-al doilea prea att de uor, nct lui Cook nici mcar nu-i trecu prin minte c nclca fi regulamentul federal. Tocmai acceptase s furnizeze informaii unui guvern strin n schimbul unor avantaje materiale. n condiiile date, prea un lucru ct se poate de logic. i doreau mult casa aceea din Potomac i nu peste mult timp vor trebui s-i pregteasc temeinic copiii pentru colegiu. Dimineaa aceea avea s persiste mult timp n memoria celor de la Nikkei Dow. Mult timp le trebuise oamenilor s realizeze ceea ce Seiji Nagumo tia deja c de data aceasta nu era vorba de o glum. De data aceasta nu aveau de-a face numai cu orez sau cu componente electronice de calculator, nici cu automobile sau piese de rezerv, ori cu sisteme de telecomunicaii, contracte de construcie sau telefoane celulare. De fapt, era vorba de toate acestea la un loc, de douzeci de ani de resentimente i ur nbuite, poate justificate, poate nu, dar extrem de reale i care rbufneau n acelai timp. Iniial, editorii din Tokio nu acordaser credit oamenilor lor din Washington i New York i i reformulaser tirile, astfel nct s se potriveasc propriilor lor concluzii; ncetul cu ncetul ns reuiser s regndeasc informaiile primite, ajungnd ei nii la o concluzie cutremurtoare. Cu numai dou zile n urm ziarele decretaser c proiectul de reform Trent nu era dect o gogoa, o glum, o noiune nscocit de civa oameni nechibzuii cu vechi sentimente de antipatie fa de ara noastr, sentimente care n curnd vor disprea de la sine. Acum era vorba de altceva. Astzi se vorbea despre o evoluie nefericit, a crei ans de legiferare nu poate fi ignorat cu desvrire. O dat ce-i descifrezi codul, limba japonez poate transmite informaiile la fel de bine ca oricare alt limb. n America, titlurile articolelor de ziar sunt mult mai explicite, dar aceasta nu este dect o expresie a lipsei de delicatee 257

tipice gaijin-ilor. n Japonia, vorbirea este mult mai eliptic, dei mesajul nu pierde nimic din claritate i exactitate. Milioanele de deintori de aciuni din Japonia, care citeau aceleai ziare de diminea i urmreau tiri de la televizor, ajunser curnd la o concluzie comun. Odat sosii la birouri, ridicar telefonul grbii. Nikkei Dow ajunsese odat la o valoare de burs de peste treizeci de mii de yeni. La nceputul anilor nouzeci sczuse la jumtate, astfel nct valoarea total a aciunilor abia depea datoria total a guvernului SUA la acea dat, fapt ce trecuse neobservat n America nu i de cei care i retrseser banii din banc, investindu-i n aciuni, n ateptarea unui ctig mai consistent dect dobnda anual de 2%. Oamenii aceia pierduser sume importante din economiile lor de o via, fr a ti pe cine s trag la rspundere pentru asta. Nu vor repeta aceeai greeal i de data aceasta, i spuneau acele persoane. Sosise momentul s-i lichideze aciunile i s depun iari banii n bnci instituii financiare sigure, care tiau s protejeze fondurile depuntorilor lor. Chiar dac erau cam zgrcii n privina dobnzii, mcar nu pierdeai nimic, n fond. Reporterii occidentali ar fi apelat la termeni ca avalan sau fluidizare pentru a descrie fenomenul declanat o dat cu intrarea n funciune a computerelor. n aparen, procesul nu avea nimic neobinuit. Marile bnci comerciale, afiliate corporaiilor uriae, expediau prin ua din spate banii depui de cei ce intrau pe ua din fa, pentru a le proteja valoarea aciunilor comune. Nu exista nicio alt posibilitate. Erau obligai s cumpere pachete mari de aciuni, n ncercarea anemic de a ine piept valului distrugtor. Pe parcursul unei singure zile, Nikkei Dow pierdu o esime din valoarea net pe care o deinea i, cu toate c analitii susineau c piaa se afla mult sub valoarea real i c o reglare tehnic de amploare era inevitabil, n sinea lor oamenii i spuneau c, dac 258

proiectul de lege american va fi aprobat, piaa de desfacere a mrfurilor produse de ara lor se va volatiliza aidoma ceii de diminea. Procesul nu mai putea fi oprit i, cu toate c nimeni nu o spunea deschis, toat lumea o tia. Iar bancherii mai bine dect oricine. Pe Wall Street lucrurile stteau altfel. Civa nelepi deplnser amestecul guvernului n treburile bursei; apoi i acetia ncepur s gndeasc mai profund. n definitiv, era limpede pentru oricine c mainile japoneze ntmpinau dificulti la vam i c tragedia de care se lega numele mainilor Cresta nu avea s fie uitat prea curnd, iar asta nsemna c automobilele americane se vor vinde mai bine. Acesta era un lucru pozitiv pentru uzinele din Detroit, unde se asamblau mainile, i pentru cele din Pittsburgh, care asigurau cea mai mare parte a oelului necesar; era un lucru bun pentru miile de orae din America (Canada, Mexic) unde se fabricau piesele de rezerv. n sfrit, era bine pentru toi muncitorii care participau la fabricarea pieselor componente i la asamblarea acestora i care vor dispune astfel de mai muli bani, pe care-i vor putea cheltui dup bunul lor plac. Ct de bine? Pi, cea mai mare parte a balanei de pli deficitare rezultat n urma legturilor comerciale cu Japonia provenea din importul de automobile. n urmtoarele dousprezece luni, cele treizeci de miliarde de dolari puteau fi alocai economiei americane, iar acesta era un lucru extraordinar, chiar i pentru cineva neavizat. Cele treizeci de miliarde de dolari, mprite ntre diferitele companii americane, vor aduce ntr-un fel sau altul profit marilor corporaii. Chiar i impozitele suplimentare pltite vor contribui la reducerea deficitului federal, diminund astfel solicitrile de bani i, implicit, preul obligaiunilor guvernamentale. Economia american va fi de dou ori binecuvntat. And puin bucuria rutcioas a oamenilor n faa ghinionului japonezilor, era mai mult ca sigur c acetia se vor npusti s-i 259

investeasc banii, nainte chiar de deschiderea birourilor de pe Wall Street. Nu vor fi dezamgii. Grupul Columbus se dovedi a avea o poziie extrem de favorabil pentru c achiziionase, cu doar cteva zile n urm, o serie de opiuni legate de achiziiile masive de automobile, ceea ce i permitea s profite de creterea brusc a indicelui Dow cu 112 puncte. La Comisia Federal pentru Rezerve din Washington plutea o atmosfer de ngrijorare. Aflndu-se mai aproape de sediul puterii guvernamentale, deineau informaii confideniale din interiorul Departamentului Finanelor privitor la mecanismul de funcionare a proiectului de reform Trent, astfel nct era ct se poate de limpede c, pentru o perioad de timp, ara va fi confruntat cu o penurie de automobile, pn ce uzinele din Detroit vor reui s i mreasc producia proprie. Atta timp ct companiile americane vor menine ritmul lent de fabricaie, America se va afla n situaia clasic n care volumul de bani disponibili depea numrul automobilelor livrate. Aceasta nsemna inflaie; de aceea Comisia avea s anune n cursul aceleiai zile o mrire cu un sfert de procent a dobnzilor temporar, desigur, li se spuse confidenial oamenilor. Cu toate acestea, Consiliul de Conducere al Rezervelor Federale era de prere c, pe termen lung, procesul i va demonstra eficiena. Din acest punct de vedere, ei ddeau dovad de lips de perspectiv, dar, n momentul respectiv, aceasta era situaia pe plan internaional. Chiar nainte ca aceast decizie s fie final, termenul lung era luat n discuie i ntr-un alt col al lumii. Locul ales era bazinul cel mai mare din baia public, nchis cu aceast ocazie celorlali obinuii ai aezmntului. Personalul acestuia fusese ndeprtat. Clienii urmau s fie servii de asistenii lor personali care, la rndul lor, i 260

fceau prezena simit ct mai puin. De fapt, se renunase chiar i la obinuita splare ritual. Dup ce schimbaser cteva formule scurte de salut, brbaii i dezbrcaser sacourile i i scoseser cravatele, aeznduse n cerc, pe podea, fr s mai piard timp cu preliminariile uzuale. Mine va fi chiar mai ru, observ unul dintre bancheri. Asta fu tot ce avea de spus. Yamata i plimb privirea prin ncpere. i venea greu si stpneasc rsul. Primele semne apruser deja cu cinci ani n urm, cnd prima mare companie productoare de automobile renunase la politica asigurrii serviciului pe via. Cursul liber al afacerilor japoneze se sfrise de fapt chiar n clipa aceea, lucru limpede pentru cei suficient de perspicace n nelegerea fenomenului. n ochii tuturor celorlali, toate neregularitile erau simple chestiuni de conjunctur, erori temporare, aa cum le plcea s spun, ns miopia de care dduser dovad lucrase n favoarea lui Yamata. Elementul de oc era cel mai bun aliat al su. Era dezamgit, dar nu surprins de faptul c doar o mn de oameni dintre cei prezeni n ncpere i dduser seama de ce se ntmpl cu adevrat. Acetia erau, n majoritate, cei mai apropiai colaboratori ai lui Yamata. Asta nu nsemna c el nsui sau colegii si se dovediser imuni la necazurile care rezultaser n atingerea unei rate a omajului de aproape cinci la sut, ci pur i simplu c tiuser s-i controleze pierderile printr-o serie de msuri bine gndite. Acele msuri fuseser suficiente pentru a-i pune pe brbaii care le luaser n postura de modele de perspicacitate. Exist o vorb de pe vremea Revoluiei Americane, remarc sec unul dintre ei, care avea reputaia unui intelectual. Dac rein bine, i aparine lui Benjamin Franklin. Ori ne spnzur pe toi mpreun, ori cu siguran c ne vor spnzura separat. Prieteni, dac nu rmnem 261

unii, vom fi distrui. Unul cte unul sau toi deodat, nu are importan cum. i o dat cu noi i ara, adug bancherul, atrgndui recunotina lui Yamata. inei minte cnd aveau nevoie de noi? ntreb Yamata. Aveau nevoie de bazele noastre ca s-i in n ah, s-i sprijine pe coreeni, s-i repare navele. Ei bine, prieteni, acum de ce ar mai avea nevoie de noi? Da, ns avem noi nevoie de ei, remarc Matsuda. Exact, Kozo, replic tios Yamata. Avem atta nevoie de ei, nct suntem dispui s ne distrugem economia naional i civilizaia i s aducem naiunea la condiia de supui. Din nou! Yamata-san, acum nu avem timp pentru asta, interveni blnd un alt preedinte de corporaie. Cu prilejul ultimei ntlniri ne-ai propus un lucru foarte ndrzne i extrem de periculos. Eu am convocat ntlnirea de astzi, remarc demn Matsuda. i cer iertare, Kozo, se nclin Yamata n semn de iertare. Trim vremuri grele, Raizo, replic Matsuda, acceptnd cu elegan scuzele i adugnd: nclin s m altur propunerii tale. Yamata trase adnc aer n piept, furios pe sine nsui pentru interpretarea greit pe care o dduse ncordrii celuilalt. Kozo are dreptate. Trim vremuri grele. Te rog, prietene, mprtete-ne gndurile tale. Avem nevoie de americani sau de altceva. Cu excepia unuia, care rmsese cu privirea aintit n pmnt, toi cei prezeni ntoarser capul. Citindu-le gndurile ntiprite pe fee, Yamata fcu un efort spre a-i stpni tulburarea, pentru c i ddu seama c vedea aievea ceea ce-i dorise ntotdeauna. Nu era vorba de dorin sau de iluzie. Era o realitate. Acum trebuie s analizm un lucru grav, un joc cu o 262

miz uria. Dar m tem c este un joc de la care nu ne putem sustrage. Putem s-o facem cu adevrat? ntreb cu disperare n glas unul dintre bancheri. Da. O putem face. Desigur, exist un anumit grad de risc, nu neg. Dar multe lucruri sunt n favoarea noastr. Le prezent pe scurt faptele. n mod surprinztor, de data aceasta opiniile sale nu ntmpinar nicio rezisten. I se puser ntrebri, multe ntrebri interminabile, la care era pregtit s rspund, dar nimeni nu avu nicio reinere. Probabil c unii dintre ei erau ngrijorai, ngrozii chiar, dar Yamata i ddu seama c cel mai mult i nelinitea gndul la ceea ce avea s se ntmple n dimineaa urmtoare i n cele care aveau s vin. Parc vedeau sfritul modului de via cu care se obinuiser, al ctigurilor grase, al prestigiului personal, iar acest lucru i speria mai tare dect orice. ara le era datoare pentru tot ceea ce fcuser, pentru drumul anevoios pe scara ierarhic a corporaiilor lor, pentru munca i srguina de care dduser dovad, pentru hotrrile juste pe care le luaser. Astfel nct, dei fr prea mult entuziasm, hotrrea fu luat de comun acord. Prima sarcin pe care trebuia s o ndeplineasc Mancuso n dimineaa aceea era citirea ordinelor de zi. Asheville i Charlotte trebuiau s renune la extrem de utila lor activitate, aceea de a urmri balenele din Golful Alaska, i s se alture suratelor lor John Stennis, Enterprise i celelalte n Operaiunea DATELINE PARTNERS. Desigur, operaiunea fusese planificat cu multe luni n urm i nu era dect o ntmplare fericit faptul c ordinul nu era n totalitate rupt de realitate n aceast zon, unde flota njumtit din Pacific era nevoit s suplineasc lipsa efectivelor. Pe data de douzeci i apte, la dou sptmni dup ncheierea Operaiunii DATELINE PARTNERS, navele Stennis i Big-E urmau s se ndrepte spre sud-vest, cu o 263

singur escal de curtoazie la Singapore, pentru a le schimba pe Ike i pe Abe. tii, acum sunt mai numeroi dect noi, observ comandantul Wally Chambers. Renunase cu cteva luni n urm la comanda navei USS Key West, iar Mancuso l solicitase pentru postul de ofier de operaiuni. Transferul de la Groton, unde Chambers sperase s obin un post administrativ, n Honolulu nu l ncntase deloc. n urm cu zece ani, Wally ar fi putut face fa n postul de comandant al unui bombardier sau al unei nave-baz, poate chiar i al unei escadrile. Dar bombardierele se volatilizaser, nu mai rmseser dect trei nave-baz n stare de funcionare, iar escadrilele i aveau comandanii lor. Astfel nct, pn la ivirea postului vacant mult ateptat, Wally fusese trecut n rezerv, iar pn atunci Mancuso l voia napoi. Nu de puine ori ofierii de marin sfreau prin a se ngropa n birourile n care i ncepuser cariera. Amiralul Mancuso i ridic privirea, nu att surprins, ct mai ales izbit de adevrul ce se ascundea n spatele cuvintelor rostite. Wally avea dreptate. Marina militar japonez dispunea de douzeci i opt de submarine, ambarcaiuni cu acionare convenional, denumite SSK, n timp ce el nu avea dect nousprezece. Cte dintre ele sunt n stare de funcionare? ntreb Bart, curios s afle care era intervalul la care se efectua revizia general a navelor. Dup cte am vzut ieri, douzeci i dou. Dar, domnule amiral, la exerciiu nu particip dect zece, inclusiv toate navele Harushio. Din cte am aflat de la serviciul de contraspionaj al flotei, muncesc pe brnci. Chambers se ls pe spate i i netezi mustaa. De-abia o lsase s creasc, pentru c avea o fa de copil i nutrea convingerea c un comandant trebuia s arate mai n vrst. Nu-i nchipuise ns c o s-l mnnce pielea. Toat lumea mi-a spus c sunt bunicei, remarc 264

Mancuso. N-ai fost nc acolo? Amiralul cltin din cap. Mi-am programat un drum pentru vara viitoare. Pi, ar face bine s fie bunicei, i zise Chambers. La exerciiu participau cinci dintre submarinele lui Mancuso. Trei se vor afla n apropierea grupului de portavioane, iar Asheville i Charlotte vor desfura operaiuni n mod independent, cel puin n aparen. De fapt, vor participa la un joc, mpreun cu patru submarine japoneze, la cinci mii de mile nord-vest de Atolul Kure, simulnd un atac mpotriva unei patrule de submarine. Exerciiul era foarte asemntor cu ceea ce intenionau s fac n largul Oceanului Indian. Marina militar japonez, n esen o formaiune defensiv alctuit din distrugtoare, fregate i submarine, va ncerca s in piept grupurilor de lupt formate din cte dou portavioane. Sarcina lor era s moar glorios n privina asta, japonezii aveau o tradiie istoric, surse Mancuso rutcios dar vor ncerca n acelai timp s fac i o demonstraie de miestrie. Vor face tot ce le va sta n putere s se furieze cu cutiile lor de tinichea ct mai aproape de inamic, ncercnd s-i lanseze rachetele sol-sol Harpoon, i era mai mult ca sigur c distrugtoarele lor de tip mai nou vor avea anse s reziste. Portavioanele din clasa Kongo, prevzute cu sisteme radar Aegis, erau deosebit de bune, corespunznd categoriei de nave americane Arleigh Burke. Erau nite nave foarte scumpe, purtnd, fr excepie, denumiri din timpul celui de-al doilea rzboi mondial. Prima nav care purtase numele de Kongo czuse prad unui submarin american, Sealion II. Aceast denumire aparinea n prezent unuia dintre puinele submarine noi din flota american din Atlantic. Deocamdat, sub comanda lui Mancuso nu se afla nicio nav din clasa Seawolf. n orice caz, aviatorii vor fi nevoii s gseasc o cale de a le veni de hac navelor Aegis, ceea ce nu era de natur s-i ncnte 265

prea tare. Una peste alta, pentru Flota a aptea va fi un antrenament bun. Aveau nevoie de un asemenea exerciiu. Indienii deveneau ntr-adevr din ce n ce mai neastmprai. apte dintre navele flotei se aflau sub comanda lui Mike Dubro, iar cele rmase participau la Operaiunea DATELINE PARTNERS i cam acesta era tot efectivul activ de care dispuneau. Ce s-a putut alege de cei puternici, i zise Mancuso. Din pcate, de obicei aceasta era soarta care-i atepta pe cei mari. Stabilirea contactului nu diferea prea mult de ritualul de mperechere al lebedelor. Te nfiinai la o anumit or, ntrun anumit loc, purtnd n mn un ziar mpturit, nu rulat i ncepeai s studiezi aparatele electronice de menaj i camerele de luat vederi expuse ntr-o vitrin, aa cum ar face orice turist rus aflat pentru ntia oar n Japonia, care se extaziaz n faa abundenei de produse oferite celor ce dispun de valut forte. Dac era urmrit posibil, dar puin probabil atitudinea lui ar fi prut absolut normal. La momentul cuvenit, exact la ora stabilit, cineva trebuia s se ciocneasc de el. Scuzai-m, rosti persoana n englez, lucru de asemenea normal, pentru c cel de care se lovise era n mod evident un gaijin. Nu face nimic, rosti Clark fr s se ntoarc. Suntei pentru prima oar n Japonia? Nu, dar n-am mai fost n Tokio. n regul, s-a marcat. Persoana porni mai departe pe strad, lovindu-se n trecere din nou de el. Clark zbovi nc patru sau cinci minute nainte de a porni n urmrire. Era un ritual plictisitor, dar foarte necesar. Japonia nu era un teritoriu inamic. Nu se asemna cu misiunile pe care le ndeplinise la Leningrad (n mintea lui Clark numele oraului rmnea cel vechi; n plus, vorbea cu accentul caracteristic zonei) sau la 266

Moscova, dar era mai sntos s se prefac. Dei nu era aa. Oraul era att de mpnzit de ceteni strini, nct serviciul de securitate japonez ar fi nnebunit dac i s-ar fi ordonat s-i urmreasc pe toi. De fapt, chiar era prima oar cnd se gsea aici, cu excepia escalelor ntre avioane, care ns nu contau. Niciodat nu vzuse strzi att de aglomerate, nici mcar la New York. De asemenea, se simea stnjenit c rmnea atta timp descoperit. Pentru un ofier de contrainformaii nimic nu este mai neplcut dect s nu se poat pierde n mulime, iar statura lui impozant fcea not discordant printre cei din jurul su, expunndu-l de departe privirilor oricui ar fi fost curios s-l urmreasc. Clark observ c era privit de mult lume. Mai surprinztor era faptul c oamenii, n special femeile i copiii, i fceau loc s treac, copleii, de parc s-ar fi aflat n faa lui Godzilla nsi, ntoars cu gndul de a nimici oraul. Deci, era adevrat. Auzise multe zvonuri, dar nu le dduse niciodat crezare. Barbarul pros. Ciudat, nu m-am imaginat niciodat astfel, i zise John, intrnd ntr-un restaurant McDonalds. Era ora prnzului i incinta era plin de lume, astfel nct, dup ce privi puin n jurul su, fu nevoit s se aeze la masa unui alt brbat. Mary Pat avea dreptate. Nomuri era foarte capabil. Ia zi, cum stm? ntreb Clark n zumzetul care domina restaurantul. Pi, am identificat-o i am localizat cldirea n care locuiete. Ai lucrat repede. N-a fost mare lucru. Securitatea amicilor notri habar n-are de neutralizarea urmritorului. n afar de asta, i zise Clark, tu ari ca unul de-ai lor, chiar i atunci cnd i iei masa, grbit i timorat c ntrzii la biroul tu de funcionra. n fond, pentru un spion nu era un lucru greu de simulat. Cnd te gseai n misiune, era inevitabil s fii ncordat. Aa cum li se explicase la baz, mai greu era s pari n largul tu. 267

n regul, atunci nu-mi rmne dect s obin permisiunea de-a o ridica. Printre multe alte lucruri. Nomuri nu trebuia s afle despre misiunea sa legat de THISTLE. John ar fi fost curios s tie dac acest aspect avea s se schimbe vreodat. Sayonara, salut Nomuri i porni spre ieire, lsndu-l pe Clark c atace poria de orez din farfurie. Nu-i ru. Biatul nu se gndete dect la treab. Gndul imediat urmtor fu ns: Orez fiert la McDonalds? Dei rapoartele de pe birou nu aveau nicio legtur cu funcia sa de preedinte al rii, ele necesitau totui atenia sa i din acest motiv se aflau ntotdeauna deasupra celorlalte documente. Cota ascendent a popularitii sale era foarte edificatoare, i zise Durling. Din numrul total de voturi probabile n fond, acestea erau cele mai importante nc 10 se declaraser de acord cu politica dus de el, un spor numeric ce acoperea att msurile externe, ct i pe cele de ordin intern luate de actualul preedinte. Una peste alta, se simea ca un absolvent de liceu care le aduce prinilor nencreztori carnetul de note plin cu note neobinuit de bune. Iar cei zece la sut nu erau dect nceputul, l asigurase eful serviciului de sondare a opiniei publice, pentru c era nevoie de un anumit timp pentru nelegerea tuturor implicaiilor schimbrii de tactic. Deja cele trei mari companii din ar i exprimaser public intenia de a reangaja o parte din cei 700.000 de muncitori concediai pe parcursul ultimelor decenii i nu era vorba dect de cei de la uzinele de montaj. Apoi, mai erau cei din uzinele productoare de piese pentru automobile, de cauciucuri, de sticl, de baterii Era un prim pas spre revitalizarea acestei ramuri ruginite a industriei, iar asta nsemna o mulime de voturi. Era evident, sau aa ar fi trebuit s fie, c procesul nu avea s se limiteze la industria automobilelor. Era imposibil. Sindicatele unite ale lucrtorilor din uzinele de automobile 268

(inclusiv cele productoare de piese de maini) ateptau cu nerbdare repunerea n drepturi a mii de membri cotizani. Imediat dup ei vor veni cei din confederaia lucrtorilor din industria electronic (televizoare, chiar videorecordere), iar apoi alii i alii, dintre care unii de-abia ncepuser s mediteze la felia de cozonac ce li s-ar cuveni. Cu toate c proiectul de reform Trent era n aparen simplu, el reprezenta totui, ca multe alte concepte simple, o schimbare cu efecte multiple a modului american de a face afaceri. Preedintele Durling avusese impresia c nelesese conceptul, dar curnd vor ncepe s sune telefoanele. Parc auzea vocile care-l vor cuta i nu trebuia s depun un efort prea mare pentru a-i imagina cuvintele pe care i le vor spune, argumentele i promisiunile cu care l vor coplei. Iar el va pleca urechea la promisiunile fcute. Nu plnuise niciodat s devin preedinte al Statelor Unite, cel puin nu aa cum o fcuse Bob Fowler, care i dedicase ntreaga via acestui scop i nu se lsase abtut de pe calea aleas nici mcar de moartea primei sale soii. Cel mai ndrzne vis al lui Durling fusese acela de a deveni guvernatorul statului California, iar atunci cnd i se oferise ansa de a ocupa locul al doilea pe lista lui Fowler acceptase, mai presus de toate, din patriotism. Acesta era un amnunt pe care nu l-ar fi mrturisit nici celor mai apropiai consilieri ai si, pentru c n lumea politic modern patriotismul era un sentiment desuet. Totui, Roger Durling fusese cluzit de el; i adusese aminte de faptul c ceteanul american obinuit avea un nume i o personalitate, c unii dintre compatrioii si muriser n Vietnam, luptnd sub comanda sa, astfel nct considerase c trebuia s dea tot ce avea mai bun n el pentru poporul su. Dar ce avea mai bun de dat? se ntreb el pentru a cine tie cta oar. Biroul Oval era un loc singuratic. De multe ori era plin de vizitatori, de la efi ai unor state strine pn la elevi premiai la vreun concurs de compuneri, dar dup 269

un timp acetia plecau, iar preedintele rmnea din nou singur, la datorie. Jurmntul pe care-l depusese era att de simplu, nct prea aproape golit de sens. S-mi ndeplinesc cu credin datoria s fac tot ce-mi st n putin pentru pstrarea, protejarea i susinerea Frumoase cuvinte, dar care era de fapt nelesul lor? Poate c Maddison i ceilali i nchipuiser c el va ti. Poate c n 1789 tiuser cu toii era de la sine neles dar de atunci trecuser peste dou sute de ani i nimeni nu i dduse osteneala s lase n scris ndrumrile att de necesare generaiilor urmtoare. Partea proast era c o mulime de oameni se ofereau s te lmureasc asupra sensului cuvintelor, iar cnd puneai cap la cap toate explicaiile, doi i cu doi ajungeau s fac apte. Muncitorul i directorul, consumatorul i productorul, contribuabilul i intermediarul, cu toii i aveau nevoile lor proprii. Cu toii aveau un program. Cu toii dispuneau de argumente, abil formulate de purttorii de cuvnt, iar partea cea mai nfricotoare era aceea c, ntr-un fel sau altul, fiecare dintre ele prea logic, astfel nct n final erai tentat s crezi c doi i cu doi fceau ntradevr apte. Asta pn rosteai cu glas tare rezultatul, pentru c n momentul acela toat lumea te apostrofa c asta era prea de tot, c ara nu i putea permite s satisfac cererile altor grupuri. Colac peste pupz, dac voiai s realizezi ceva, trebuia s ajungi pn aici i, odat ajuns n aceast funcie, trebuia s i pstrezi scaunul, iar pentru asta erai obligat s faci promisiuni ce trebuiau respectate. Cel puin o parte dintre ele. Astfel, undeva, pe parcursul procesului, ajungeai s pierzi din vedere ara i, o dat cu ea, i Constituia, iar pn la urm te ntrebai ce ai aprat, pstrat i susinut Nu e de mirare c niciodat nu am tnjit dup funcia aceasta, i spuse Durling, stnd singur, cu privirea aintit asupra unui alt sondaj de opinie. De fapt, totul era rodul unei ntmplri. Bob avusese nevoie de California, iar 270

Durling, guvernatorul tnr i popular, cu orientri de dreapta, se dovedise a fi cel mai indicat pentru a-i netezi calea. Acum ns devenise preedintele Americii i era mcinat de teama c funcia i depea puterile. Tristul adevr era acela c nimeni nu ar fi putut avea capacitatea intelectual de a nelege mcar toate problemele pe care trebuia s le rezolve un preedinte. Economia, spre exemplu, unul dintre domeniile cele mai importante dup dizolvarea Uniunii Sovietice, era un subiect controversat chiar de practicienii si, care nu se puteau pune de acord n privina unui set de reguli, inteligibile oricui avea o pregtire rezonabil. n fine, mcar se pricepea la servicii. Era mai bine ca oamenii s aib slujbe dect s duc lips de ele. n general, era mai bine ca o ar s-i produc singur articolele de care avea nevoie dect s trimit banii peste ocean, pentru a plti fora de munc a altei ri. Acesta era un principiu pe care-l putea pricepe, ba chiar l putea explica i altora, i, din moment ce oamenii crora li se adresa erau americani, putea spera c va fi neles. Sindicatele vor fi ncntate. i patronatul va fi mulumit n definitiv, era o tactic bun s mulumeti ambele pri. Aa trebuia s fie. Ar fi fost mulumii chiar i economitii. n plus, era convins c muncitorul american era la fel de bun ca oricare altul din lume, mai mult dect dispus s-i msoare puterile cu un adversar iar acesta era scopul politicii sale, nu? Durling se ntoarse n scaunul rotativ luxos i privi cldirile Washingtonului, ce se profilau dincolo de geamurile groase ale ferestrei. Pentru George trebuie s fi fost mult mai simplu. Da, e adevrat, el fusese primul i fusese confruntat cu Revolta Whiskyului care, dup manualele de istorie, nici nu fusese chiar att de grav, i tot el fusese cel care trasase exemplul ce trebuia urmat de viitorii preedini ai rii. Singurele impozite pretinse pe vremea aceea erau cele pe tarife i accize destul de 271

severe, dup criteriile contemporane, dar menite n fond s descurajeze importurile i s stvileasc setea nepotolit de alcool a oamenilor. De fapt, Durling nu inteniona s frneze legturile comerciale externe, pentru singurul motiv c aa era corect. nc de la Nixon ncoace, guvernul Statelor Unite depusese armele n faa acestor oameni, n primul rnd pentru c aveau nevoie de bazele lor (de parc japonezii ar fi fost dispui s ncheie o alian cu cel mai vechi inamic al lor), apoi pentru c pentru ce? Pentru c devenise avantajos? tia oare cineva cu adevrat? Ei bine, lucrurile aveau s se schimbe acum i toat lumea va ti din ce cauz. Sau, mai degrab, i zise Durling, i va imagina c tie. Poate c cei mai cinici vor ghici motivul real, dar toat lumea va avea parial dreptate. Ferestrele de la biroul primului ministru din sediul Dietei japoneze o cldire hidoas, ntr-un ora a crui frumusee arhitectural lsa destul de mult de dorit ddeau spre o zon verde, ns brbatul aezat n fotoliul scump, rotativ, rmnea pe moment indiferent la peisaj. La ce bun, din moment ce foarte curnd se va afla oricum de cealalt parte a ferestrelor, privind nuntru. Treizeci de ani, medit el. Lucrurile ar fi putut cu uurin s stea altfel. Cnd nu mplinise nc treizeci de ani i se oferise, nu o dat, un loc comod n Partidul Liberal Democrat, aflat pe vremea aceea la putere, cu posibiliti de ascensiune rapid, datorit inteligenei sale ieite din comun, recunoscut pn i de adversarii si. Astfel nct l abordaser ct se poate de amical, miznd pe patriotismul su i pe visele pe care le nutrea pentru viitorul rii, vise pe care nu ezitaser s le fluture n faa ochilor tnrului idealist care era. i dduser de neles c va dura un timp, dar c, ntr-o zi, va avea ansa de a se afla chiar n biroul i chiar pe scaunul acesta. Garantat. Nu avea altceva de fcut dect s ridice mingea, s intre n joc, s li se alture 272

i aducea i acum aminte ce le replicase de fiecare dat, pe acelai ton, cu aceleai cuvinte, pn ce reuise s-i fac s priceap c nu avea rost s insiste; n final plecaser, cltinnd din cap intrigai. De fapt, nu dorise altceva dect ca Japonia s devin o ar democrat n adevratul sens al cuvntului, nu un rm al nimnui, aflat la cheremul unui partid sau altul, n simbria unui cerc restrns de potentai. Primele semne ale corupiei deveniser vizibile chiar cu treizeci de ani n urm, pentru oricine era nzestrat cu puin discernmnt, ns alegtorii, obinuii de peste dou mii de ani cu condiia de vasalitate, acionaser fr s judece, deoarece rdcinile democraiei erau la fel de fragile ca cele ale plantei de orez, crescut pe un teren aluvionar moale. Aceasta era cea mai mare dintre minciuni, att de mare, nct fusese crezut de toat lumea din ar i din strintate. Civilizaia rii sale nu se schimbase prea mult. Desigur, se fcuser anumite retuuri cosmetice. Acum femeile aveau drept de vot, dar, asemenea brbailor, acestea votau dup ct le inea punga, pentru c tradiia impunea fiecrui membru al naiunii s-i demonstreze, ntr-un fel sau altul, supunerea. Tot ce venea de sus trebuia acceptat fr crcnire, ceea ce fcea ca poporul s fie uor manevrabil. Ceea ce-l ntrista cel mai mult pe primul ministru era faptul c avusese ntr-adevr convingerea c va putea modifica aceast stare de lucruri. n realitate, visul su fusese acela de a schimba din rdcini situaia rii. Pe atunci nu pruse un el grandios. Cnd dezvluise i nfierase corupia din cercurile oficiale nu dorise dect s demonstreze poporului c cei pe care-i votaser nu erau demni de ncrederea lor, c cetenii onorabili ai rii aveau inteligena i discernmntul necesare pentru a-i alege att drumul n via, ct i guvernul care corespundea cel mai bine necesitilor lui. Prostule, chiar ai crezut asta? se apostrof el n gnd, cu ochii aintii asupra telefonului. n definitiv, era greu s te 273

dezbari de visurile idealiste ale tinereii. Nimic nu se schimbase din aspiraiile nutrite atunci. Doar c acum tia c era imposibil s le realizeze un singur om, o singur generaie. Acum tia c, pentru a face posibil schimbarea, era nevoie de o stabilitate economic n ar care nu putea fi obinut dect folosindu-se de vechea ordine, iar aceasta era corupt. Ironia soartei fcuse ca el s ajung pe acest fotoliu graie lipsurilor vechiului sistem, ns n acelai timp era nevoit s-l restaureze pentru a-l putea nimici dup aceea. Vechiul sistem exercitase presiuni prea mari asupra americanilor, smulgnd avantaje materiale la care Dragonii Negri nici n-ar fi ndrznit s viseze, iar atunci cnd yankeii reacionaser, uneori pe bun dreptate, alteori ru intenionai, se crease conjunctura optim pentru propria lui ascenden. Dar alegtorii care-i facilitaser crearea coaliiei aveau pretenia ca lucrurile s se mbunteasc, i asta ct mai repede, astfel nct i fusese aproape imposibil s fac mai multe concesii americanilor fr a agrava situaia economic a rii sale; n final, ncercase s se opun pe de-o parte, n timp ce pe de alt parte fcea tranzacii. Acum i ddea seama c era imposibil s le faci n acelai timp, pentru c era nevoie de o miestrie pe care nu o putea avea nimeni. Adversarii si tiau asta. O tiuser i cu trei ani n urm, cnd el formase coaliia, dar ateptaser cu rbdare s se prbueasc, mpreun cu idealurile sale. Aciunile americanilor nu afectaser deznodmntul, ci l grbiser doar. Ar mai putea ndrepta acum lucrurile? Nu trebuia dect s ridice receptorul i s vorbeasc personal cu Roger Durling, rugndu-l s revoce noua lege i s treac la negocieri. ns ar fi fost n zadar. Dac fcea asta, Durling i pierdea popularitatea. Mai ru, cellalt nici nu l-ar fi crezut. Relaiile dintre cele dou ri erau att de otrvite de tranzaciile ncheiate pe parcursul unei ntregi generaii suspicioase, nct americanii nu aveau niciun motiv s 274

cread c lucrurile se schimbaser i, la drept vorbind, el nu putea schimba prea multe. Coaliia sa parlamentar nu va supravieui concesiilor pe care va fi obligat s le fac, pentru c n joc se aflau locurile de munc, iar el nu deinea puterea politic necesar pentru a risca mrirea ratei omajului, aflat deja n jurul lui 5%. Aa c, fiind n imposibilitate de a rezista la efectele politice ale unei asemenea oferte, trebuia s se atepte la ceva i mai ru, care-l va zdrobi definitiv. Singura ntrebare la care nu gsise nc rspunsul era dac trebuia s-i distrug singur cariera sau s atepte s-o fac altcineva n locul lui. Care variant era mai dezonorant? Nu tia. tia un singur lucru, c nu se putea hotr s-l sune pe omologul su american. Ar fi fost un lucru inutil, ca de altfel ntreaga sa carier. Romanul fusese deja scris. Dar capitolul final va fi elaborat de altcineva.

275

11. Schimbarea cursului


Proiectul de reform economic avea de-acum dou sute de cosponsori bipartizani. Audierile din cadrul comisiilor fuseser surprinztor de scurte, pentru c puini erau aceia care ar fi ndrznit s se opun. Una din marile firme de publicitate din Washington renunase brusc la contractul pe care-l avea cu un consoriu japonez i dduse chiar un comunicat de pres n care anuna sfritul unei relaii vechi de paisprezece ani. Evenimentul de la Oak Ridge, combinat cu aluzia rutcioas, des citat, a lui Trent la o persoan politic important, ngreunau considerabil viaa acelor membri ai Congresului aflai n serviciul unei puteri strine. Niciunul dintre lobbyiti nu ncerc s se opun proiectului. Toi, pn la unul, raportar patronilor lor strini c proiectul nu putea fi mpiedicat, c era imposibil s i se aduc vreo schimbare i c unica posibilitate care le rmnea era aceea de a privi n perspectiv i de a accepta situaia. Cu timpul, prietenii lor din Congres vor avea posibilitatea de a-i sprijini din nou, dar pe moment acest lucru era imposibil. Pe moment? Definiia cinic a unui bun politician era aceeai n America i n Japonia: un funcionar public care, odat cumprat, rmnea cumprat toat viaa. Patronii se gndeau la tot bnetul pe care-l investiser n attea campanii electorale, la miile de dolari cheltuii pe platourile de mncare mediocr, cumprat de (n realitate, pentru) angajaii americani din companiile lor multinaionale, la cursurile de golf, la excursiile de agrement fcute n Japonia 276

i aiurea, la contactele personale pentru a-i da seama c, n fond, nimic din toate acestea nu avea importan. America era total diferit de Japonia. Legislatorii americani nu se simeau obligai s-i onoreze datoriile, iar lobbyitii, cumprai i pltii la rndul lor, le explicaser c aa trebuia s fie. Atunci, pentru ce cheltuiser atia bani? S priveasc n perspectiv? Perspectiva era bun i frumoas atta timp ct viitorul se anuna plcut i clar. Datorit condiiilor existente, Japonia avusese ocazia s priveasc n perspectiv timp de aproape patruzeci de ani. Acum se sfrise. Pe data de 4, ntr-o miercuri, ziua aprobrii proiectului de reform economic, bursa de la Nikkei Dow nregistr o cdere de 12.841 yeni, cam o treime din valoarea anterioar, iar ara czu prad panicii. Prunii nfloresc, iar preotesele plcerii cumpr earfe noi ntr-o camer de bordel. Poate c n japonez cuvintele acestui faimos haiku sunau poetic, ns n englez n-aveau nicio noim, i zise Clark. Cel puin pentru el, cci brbatul din faa lui prea destul de afectat. Salutri din partea lui Oleg Iurevici. A trecut mult vreme, ngim omul dup cinci secunde de panic greu stpnit. Am avut greuti acas, explic Clark, vorbind cu un uor accent. Isamu Kimura era un funcionar superior al Ministerului Comerului Internaional i Industriilor, MCII, cheia de bolt a unei ntreprinderi numite odinioar Japan Inc. n aceast calitate se ntlnea frecvent cu strini, n special cu reporteri, astfel nct acceptase fr reineri invitaia lui Ivan Sergheevici Klerk, proaspt sosit n Japonia de la Moscova mpreun cu fotoreporterul care, n clipa aceea, i fcea meseria n alt parte a oraului. Se pare c i ara dumneavoastr trece printr-un impas, adug Klerk, curios s vad cum va reaciona 277

japonezul. Trebuia s fie puin mai dur cu individul. Exista posibilitatea ca acesta s se opun ncercrii de reactivare dup mai bine de doi ani de tcere. n acest caz, tactica KGB-ului era aceea de a-i da de neles celui n cauz c, o dat ce fusese prins n plas, era imposibil s scape. Desigur, aceasta era i politica CIA. E un comar, rosti Kimura dup cteva clipe de gndire i sorbi din cecua cu sake. Dac ai impresia c americanii v fac greuti, ar trebui s fii n pielea unui rus. ara n care am crescut, care m-a hrnit i m-a educat nu mai exist. i dai seama c sunt nevoit s m ntrein din munca mea de la Interfax? Nici mcar nu-mi pot dedica tot timpul sarcinilor pe care le am. Clark cltin din cap cu nduf i i goli ceaca cu sake. Vorbeti o englez perfect. Rusul ddu din cap politicos, desluind n spatele cuvintelor primul semn de capitulare din partea japonezului. Mulumesc, am lucrat civa ani la New York, ca reporter al Pravdei pentru ONU. Printre altele. Serios? Ce tii despre politica i afacerile americane? M-am specializat n domeniul economic. n condiiile actuale mi pot face munca i mai bine, iar serviciile tale vor fi deosebit de valoroase pentru ara mea. Pe viitor, te vom putea recompensa substanial, prietene. Kimura cltin din cap. Acum nu mai timp de aa ceva. Din motive evidente, situaia de la birou este foarte confuz. neleg. De fapt, scopul acestei ntlniri este de a ne cunoate. Nu-i cerem nimic deocamdat. i ce mai face Oleg? se interes funcionarul de la MCII. Acum o duce bine, are o poziie foarte confortabil, mulumit ajutorului pe care i l-ai dat. 278

Era chiar adevrul. Lalin era n via, ceea ce era preferabil unui glon n cap, primit n beciurile sediului KGB. Acest brbat era agentul care i transmisese lui Lalin informaiile ce le facilitaser ptrunderea n Mexic. Clark simea o sincer prere de ru pentru faptul c nu-i putea mulumi acestui om care contribuise i el la prentmpinarea unui rzboi nuclear. Acum te ntreb n calitatea mea de reporter: ct de grav este situaia cu americanii? M-nelegi, trebuie s scriu un articol. Rspunsul avea s-l surprind tot att de mult ca i tonul vehement. Ne vor distruge, rspunse Isamu Kimura, plecndu-i privirea E chiar aa de grav? ntreb Klerk surprins i scond carnetul de notie, ca orice reporter care-i cunotea meseria. Pentru noi, asta nseamn rzboi economic. Brbatul se ntrerupse, incapabil de a continua. Pi, un astfel de rzboi va afecta ambele ri, nu-i aa? Clark auzise de prea multe ori cuvintele acestea pentru a nu le da crezare. Aa am spus i noi ani de-a rndul, dar este o minciun. n fond, e foarte simplu, continu Kimura, nchipuindu-i c rusul nu cunotea mecanismul sistemului capitalist. Avem nevoie de piaa lor de desfacere ca s ne vindem produsele. tii ce nseamn un rzboi economic? nseamn c vor refuza s ne cumpere marfa i vor ine banii n ar, investindu-i n propria lor industrie care, mulumit nou, acum este mai eficient. Toate ramurile industriei se vor dezvolta i vor prospera, urmnd exemplul dat de noi, i astfel vor rectiga terenul n zonele dominate de noi timp de douzeci de ani. Dac ne pierdem pieele de desfacere, s-ar putea s nu le mai rectigm niciodat. Dar de ce? se interes Clark, notnd grbit n carnet i 279

surprinzndu-se sincer interesat. Cnd am ptruns pe piaa american, yenul avea doar cam o treime din valoarea sa actual. Preurile noastre ne fceau foarte competitivi. Dup ce ne-am consolidat poziia pe piaa lor, ne-am impus mrcile i aa mai departe; am putut mri preurile, meninnd n acelai timp nivelul vnzrilor, n unele domenii reuind chiar s ne extindem, n ciuda creterii valorii yenului. Astzi ar fi mult mai greu s realizm o asemenea performan. E o tire extraordinar, i zise Clark, pstrndu-i ns atitudinea impasibil. Dar vor putea nlocui produsele pe care le importau de la voi? Cu muncitorii lor? Toate? Probabil c nu, dar nici nu au nevoie. Anul trecut, mainile i piesele de rezerv pentru automobile au reprezentat aizeci i unu la sut din produsele noastre exportate n America. Americanii tiu s fac maini, iar ce nu tiau au nvat de la noi. Alte produse, cum ar fi aparatele de filmat, de exemplu, se fabric acum i n alte ri: Singapore, Coreea, Malaiezia. Acelai lucru este valabil i pentru aparatele electrice de uz casnic. Klerk-san, deocamdat nimeni nu tie exact ce se petrece. Americanii chiar pot s v fac atta ru? E posibil? La naiba, i zise Clark, poate c era. E foarte posibil. ara mea nu a fost confruntat cu o asemenea situaie din 1941. De ndat ce rosti cuvintele aruncate accidental, Kimura i ddu seama de adevrul pe care-l conineau. Asta nu pot s o descriu n articol. E prea alarmant. Kimura ridic privirea. Nici nu i-am spus-o ca s o pui n articol. tiu c agenia dumitale are legturi cu americanii. E inevitabil. Acum nu ascult ce spunem noi. Poate c v vor asculta pe voi. Au mers prea departe. Japonezii sunt disperai. Totul sa petrecut prea repede i a luat o amploare prea mre. 280

Cum ar reaciona ara dumitale dac i-ar vedea economia atacat n felul sta? Clark se ls pe spate, nclinndu-i capul ntr-o parte i nchiznd ochii pe jumtate, cum ar fi fcut un rus. Nu se ateptase s obin prea multe informaii de la Kimura cu prilejul primei ntlniri, dar cu toate acestea aflase cteva lucruri interesante. Nepregtit pentru o asemenea eventualitate, se hotr totui s profite de ocazia care i se prezenta. Brbatul din faa lui prea s fie o surs excelent, n mare parte datorit disperrii sale. n afar de aceasta, prea s fie un funcionar contiincios i devotat i, orict de trist ar fi prut acest lucru, acesta era modul de operare al serviciilor de spionaj. Ne-au fcut-o i nou n anii optzeci. Concentrarea armamentului, planul lor nebunesc de a lansa sistemele defensive n spaiul cosmic, politica sinuciga dus de Reagan. tiai c, pe vremea cnd lucram la New York, am participat la Proiectul RYAN? Am crezut c vor s ne atace. Un an de zile am cutat planurile alea. Clark intrase n pielea personajului pe care-l interpreta, vorbind calm, linitit, aproape didactic, aa cum ar fi fcut-o colonelul I. S. Klerk de la Serviciul de Contraspionaj Rus. Dar nu am cutat acolo unde trebuia nu, nu-i asta. Tot timpul a fost n faa noastr, dar am fost orbi. Ne-au forat s cheltuim tot mai mult, pn ne-au distrus economia. Marealul Ogarkov a fcut un apel la economie, cerndu-i s dea mai mult, pentru a putea ine pasul cu americanii, dar ara nu avea de unde da mai mult ca s-i rspund pe scurt la ntrebare, Isamu, aveam de ales ntre a capitula i a intra n rzboi. Perspectiva rzboiului ne ngrozea, aa c iat-m n Japonia, ca reprezentant al unei ri noi. Urmtoarea afirmaie a lui Kimura l uimi prin acurateea sa. Dar voi aveai mai puin de pierdut. Se pare c americanii nu neleg asta. 281

Se ridic, lsnd pe mas destui bani pentru a achita toat consumaia. tia c o mas la Tokio depea posibilitile financiare ale unui rus. Dumnezeule, i zise Clark, privind n urma brbatului. Fusese o ntlnire deschis, aa c nu era nevoie s-i ia msuri de precauie. Asta nsemna c era liber s se ridice de la mas i s plece. Prefer s mai zboveasc o clip. Isamu Kimura era un funcionar superior, i zise ofierul CIA, sorbind ultima pictur de sake. Peste el mai exista un singur ealon de funcionari i, n afar de asta, era o persoan politic, reprezentant al funcionarilor de carier. Ca ministru secretar de stat, Kimura avea acces la orice. O dovedise deja, ajutndu-i s ptrund n Mexic, unde John i Ding i arestaser pe Ismael Qati i Ibrahim Ghosn. Fie i numai pentru acest motiv, America avea de pltit o datorie de onoare fa de acest brbat. Mai exact, l califica drept o prim surs de informaii de maxim importan. CIA putea crede aproape tot ce spunea acest om. Era imposibil ca aceast prim ntlnire s se fi desfurat dup un scenariu dinainte redactat. Gndurile i temerile lui probabil c erau sincere, de aceea Clark i zise c trebuiau comunicate ct mai repede la Langley. Niciunul din cei care-l cunoteau nu fusese surprins s constate c Goto era un om slab. Dei pentru politica rii acesta era un blestem, acum faptele lucrau n avantajul lui Yamata. Nu vreau s devin prim-ministru, anun teatral Hiroshi Goto, pentru a fi groparul economiei rii. Folosea un limbaj stilizat i poetic, asemenea celui folosit pe scenele Kabuki. Industriaii l cunoteau drept un om cult. Studiase ndelung istoria i artele i, ca muli politicieni, punea mai mare pre pe aparen dect pe esen. Asemenea multor oameni slabi, fcea mare parad de fora personal. Acesta era motivul pentru care Kimberly Norton era att de des solicitat n apartamentul lui. 282

Conform tradiiei, nvase cum trebuia s se comporte amanta unui personaj important. edea tcut, umplnd din cnd n cnd cetile cu sake sau ceai i ateptnd rbdtoare plecarea lui Yamata-san, dup care, lucru de la sine neles, avea s fie solicitat n patul lui Goto. Fr ndoial, brbatul avea impresia c astfel i va impresiona oaspetele. Nu era dect un idiot care gndea cu testiculele, nu cu capul. n fine, nu era nicio problem, Yamata era pregtit s gndeasc n locul lui. Chiar asta ne ateapt, replic brutal Yamata. O msur pe tnr din cap pn-n picioare, pe de-o parte din curiozitate, pe de alt parte pentru a-i da lui Goto impresia c l invidia. Fata avea o privire absent. Oare era chiar att de proast pe ct i se dduse de neles? Se lsase destul de uor ademenit n colul acesta de lume. Era o activitate profitabil pentru Yakuza, la care participau i unii dintre colegii si. Dei Yamata contribuise indirect la nfiriparea legturii dintre cei doi, nu se considera deloc un codo, pentru c nu fcuse altceva dect s se asigure c cineva potrivit i va opti ce trebuia acestui om politic important. Fusese o mutare inteligent, cu toate c firea slab a lui Goto era de notorietate public. Cum suna eufemismul acela american? Dus de nas? Cam asta fcuse Yamata, dei exprimarea american era neobinuit de delicat pentru un gaijin. Ce putem face? ntreb liderul opoziiei. Avem dou posibiliti. Yamata fcu o pauz, privind-o din nou pe fat i dorindu-i ca Goto s o trimit afar din camer. n fond, era o problem foarte delicat. Dar Goto se mulumi s o mngie pe cap, iar fata i surse. Ei bine, i zise Yamata, putea fi cel puin mulumit c Goto nu o dezbrcase nainte de sosirea lui. Vzuse destui sni la viaa lui, chiar sni mari, europeni, i tia prea bine ce fcea Goto cu tnra. Nu pricepe o boab, rse politicianul. Kimba-chan zmbi, iar Yamata rmase surprins de 283

expresia feei sale. Un gnd nelinititor ncepu s-i fac loc n mintea lui: era o pur reacie politicoas la rsul stpnului ei sau altceva? Ce vrst putea avea fata? Probabil n jur de douzeci, dei nu se pricepea prea bine la aprecierea vrstei strinilor. Apoi i aminti un lucru: n ara sa exista obiceiul de a oferi demnitarilor strini aflai n vizit nsoitoare japoneze, aa cum fcea de altfel i el cu partenerii de afaceri. Era un obicei ale crui rdcini se pierdeau n istorie, menit pe de-o parte s faciliteze ncheierea afacerilor poteniale brbatul satisfcut de o curtezan iscusit se purta de obicei mai frumos cu tovarii si i pe de alt parte s dezlege limba brbailor, ceea ce se ntmpl de multe ori simultan cu dezlegarea pantalonilor. Despre ce putea discuta Goto cu fata aceasta? Cui ar putea transmite cele aflate? Deodat, ideea de a i-o prezenta pe fat lui Goto nu mai prea chiar att de inspirat. Te rog, Hiroshi, f-mi plcerea doar de data asta O, prea bine. Kimba-chan, prietenul meu i cu mine am dori s discutm cteva minute ntre patru ochi. Yamata observ c fata era destul de bine crescut ca s nu comenteze, dei nu i putu ascunde dezamgirea ce i se citea pe fa. Asta nsemna oare c era antrenat s nu reacioneze sau s reacioneze ca o fat fr minte? Avea oare importan c fusese scoas din camer? Poate c Goto i va relata toat discuia? Oare era att de vrjit de ea? Yamata nu tia, iar netiina l ngrijora. Ador s trosnesc americance, zise Goto pe un ton gutural, dup ce ua se nchise n urma ei. Curios. Cu tot limbajul su elevat, n privina aceasta vorbea ca un vagabond. Era, cu siguran, o dovad de slbiciune alarmant. mi pare bine s aud asta, prietene, pentru c n curnd vei avea ocazia s te exersezi cu vrf i-ndesat, rspunse Yamata fr a-i trda gndurile. 284

O or mai trziu, Chet Nomuri ridic privirea de pe maina pachinko i l vzu pe Yamata ieind. Ca de obicei, era nsoit de ofer i de un alt brbat, cu o nfiare mult mai sobr, fr ndoial bodyguard sau agent de securitate. Nomuri nu i cunotea numele, dar aparinea unui gen inconfundabil. Zaibatsu i adres cteva cuvinte, dar Nomuri nu i putu da seama despre ce vorbise. Apoi cei trei brbai urcar n maina care demar imediat. Nouzeci de minute mai trziu Goto iei i el din cas, proaspt ca ntotdeauna. Observndu-l, Nomuri ncet s se mai joace cu bila pe care o avea n mn i i schimb postul de observaie, deplasndu-se puin pe strad. nc treizeci de minute de ateptare i i fcu apariia i fata. De data aceasta Nomuri fcu civa pai, mergnd n faa ei, iar apoi ddu colul i reapru n spatele fetei. Bun, i zise el cinci minute mai trziu. Acum tia cu siguran n care cldire locuia domnioara Norton. Fata cumpr ceva de mncare i se ntoarse acas. n regul. Bun dimineaa, MP, salut Ryan, de-abia ntors de la raportul obinuit prezentat preedintelui. n fiecare diminea asista timp de vreo treizeci-patruzeci de minute la rapoartele diferitelor agenii de securitate ale guvernului, apoi prezenta un rezumat al datelor n Cabinetul Oval. n dimineaa aceasta l informase din nou pe eful su c nu se profila nimic nelinititor la orizont. SANDALWOOD, rspunse Mary Pat, n loc de introducere. Ce-i cu asta? se interes Jack, lsndu-se pe spate n fotoliu. Mi-a venit o idee i am pus-o n practic. Care anume? se interes consilierul pe problemele de securitate naional. I-am nsrcinat pe Clark i pe Chavez s reactiveze reeaua THISTLE, cea condus pe vremuri de Lialin n Japonia. 285

Vrei s spui c nimeni, niciodat nu a rosti Ryan, clipind des. Se ocupa mai ales de problemele comerciale i, dac ii minte, noi avem ordinul acela executiv Jack i nbui un mormit. THISTLE adusese odat servicii Americii, dar nu prin spionaj economic. S-aud, care-i situaia? Poftim. Doamna Foley i ntinse foaia de hrtie cu nu mai mult de cinci sute de cuvinte tiprite. Dup ce citi primul paragraf Ryan i ridic ochii. Panic la MCII? Omul aa spune. Citete mai departe. Jack lu un creion n mn i ncepu s-l road gnditor. n regul, altceva? Mai mult ca sigur c guvernul lor va cdea. n timp ce Clark sttea de vorb cu omul sta, Chavez discuta cu altul. Peste o zi-dou vor afla i cei de la Departamentul de Stat, dar deocamdat se pare c suntem primii care tiu. Jack se ndrept n fotoliu. Nu era foarte surprins. Brett Hanson l avertizase n legtur cu posibilitatea aceasta. De fapt, Departamentul de Stat era singura instituie guvernamental care avea rezerve fa de proiectul de reform economic, dei nu-i fcuse publice motivele. Mai este ceva? Pi, ar mai fi. Am gsit-o pe fata disprut. Se pare c e vorba de Kimberly Norton, care a devenit amanta lui Goto, viitorul prim-ministru. Desigur, nu era o situaie amuzant, dei depindea de unghiul din care priveai lucrurile. Acum, americanii aveau ceva la mn mpotriva lui Goto care, dup toate probabilitile, urma s devin noul premier al rii. Nu era chiar un lucru ru. Spune mai departe. Avem dou variante: ori i oferim un bilet de avion gratuit spre cas, ori 286

MP, la asta rspunsul meu este nu. Ryan nchise ochii. Se gndise i el la asta. nainte, el era cel care privea lucrurile detaat, dar, dup ce vzu fotografia fetei, indiferena i se risipise pe loc, pentru c gndurile i fugir la propriii si copii. Poate c incapacitatea lui de a privi vieile oamenilor din perspectiva intereselor rii era o dovad de slbiciune. Dac aa stteau lucrurile, atunci era o slbiciune uor de iertat de contiina sa. i-apoi, i nchipuia cineva c fata era n stare s se poarte ca o spioan versat? Pentru Dumnezeu, nu era dect o copil derutat care fugise de acas pentru c lua note proaste la coal. Jack, e de datoria mea s prezint toate variantele. Era o practic familiar tuturor guvernelor lumii, inclusiv celui american, chiar n vremurile acelea de emancipare a femeii. Erau fete drgue, de regul inteligente, majoritatea secretare n slujba guvernului, instruite de serviciile secrete ale diferitelor ri, care fceau bani frumoi servindu-i patria. n mod oficial, Ryan nu tia nimic despre natura activitii lor i prefera ca lucrurile s rmn aa. Ce fel de om ar fi dac ar fi informat oficial i nu ar lua poziie fa de cele aflate? Lumea credea n general c funcionarii guvernamentali erau nite roboi cu sim moral, care i fceau datoria fa de patrie fr reinere, netulburai de propria contiin. Poate c era adevrat n unele cazuri, dar acum lumea se schimbase; n plus, Ryan era fiu de ofier de poliie. ii minte c tu ai spus-o prima? Fata aceea este un cetean american care are, probabil, nevoie de ajutor. Hai s nu devenim ceea ce nu vrem, bine? De asta se ocup Clark i Chavez. Exact. Cred c ar trebui s fim mai precaui, dar s-i oferim totui fetei posibilitatea de a reveni n ar. Dac refuz, abia atunci ne putem gndi la o alt variant, ns fr s o strngem cu ua. Trebuie s-i facem o propunere cinstit 287

de ntoarcere acas. Ryan reciti cu mai mult atenie raportul lui Clark. Dac ar fi venit din partea altcuiva, n-ar fi luat lucrurile prea n serios, dar l cunotea bine pe Clark. Asta rmne la mine. Cred c ar trebui s-o citeasc i preedintele. De acord. Dac mai apare ceva de genul sta Te in la curent. Ai avut o idee bun cu THISTLE. L-am rugat pe Clark s insiste puin, poate ajungem la un numitor comun. Se aprob. Insistai ct credei c trebuie. Avionul personal al lui Yamata era un Gulfstream G-IV. Dei fusese prevzut cu rezervoare de combustibil suplimentare, nu putea parcurge fr escal distana de 6.740 de mile ce separa Tokio de New York. Pilotul l inform c aceast cltorie va decurge puin diferit. Timp de cteva ore, ct dura traversarea Oceanului Pacific, avionul zbur cu o vitez de 190 de noduri. Astfel, viteza medie de zbor sri pn la 782 mile pe or, permind scurtarea duratei cu dou ore. Yamata era mulumit. Timpul era foarte preios. Nu aternuse pe hrtie nimic din ceea ce-l preocupa, astfel nct nu avea nimic de studiat. Dei se simea ostenit de zilele i, mai nou, de sptmnile interminabile de lucru, era incapabil s nchid un ochi. Cititor mptimit, nimic din ceea ce se afla la bordul avionului nu i putea strni interesul. Cltorea singur, aa c nu avea nici mcar cu cine s schimbe o vorb. Nu avea absolut nimic de fcut i acest lucru era neobinuit pentru el. Avionul zbura la o nlime de 14.000 de metri, n atmosfera limpede a dimineii. Dedesubt zri apele oceanului, crestele nspumate ale valurilor nesfrite, gonite de vnturile puternice. Oceanul venic. Toat viaa l cunoscuse ca pe o 288

proprietate a americanilor, cu marina lor omniprezent. Oare oceanul tia asta? Oare oceanul intuia c lucrurile aveau s se schimbe? Schimbarea, murmur n sinea lui Yamata. Schimbarea avea s nceap la cteva ore dup sosirea sa la New York. Bud, gata de aterizare. Solicit alimentare cu patruzeci de mii de litri de combustibil, anun cpitanul Sanchez prin staia radio. Fiind comandant al grupului de aviaie de pe portavionul USS John Stennis, era primul care se ntorcea la baz. Cu toate c era cel mai mare n grad dintre aviatorii aflai la bord, nu pilotase pn atunci avioane Hornet. Toat viaa i-o petrecuse pe aparate F-14 Tomcat. Era ncntat de ansa care i se oferise de a pilota un avion mai uor, cu o capacitate a rezervorului destul de mare pentru a permite ceva n plus fa de manevrele de decolare, rotire deasupra punii i aterizare. Poate c efii aviaiei avuseser totui dreptate. Pe puntea de aterizare uria a noului portavion care se ntindea n faa lui zri soldaii ncepnd operaiunile de reglare a tensiunii cablurilor de frnare i pregtind cantitatea de combustibil pe care o solicitase. Era o manevr ce trebuia fcut de fiecare dat. Ce punte gigantic, i zise pilotul la bordul avionului aflat la o jumtate de mil distan de nav. Pentru cei de la bord prea ntr-adevr uria, dei Sanchez nu o vedea deocamdat mai mare dect o cutie de chibrituri. ncerc s se concentreze asupra a ceea ce avea de fcut. Apropiindu-se de portavion, aparatul se dezechilibr puin din cauza curenilor de aer strnii de structura masiv a navei-baz, ns pilotul rmase cu privirea fixat asupra chiftelei, o lumin roie reflectat ntr-o oglind. Unii i spuneau lui Sanchez Mister Machine, pentru c din cele o mie ase sute de aterizri cte avea la activ inea evidena exact a fiecreia ratase mai puin de cincizeci 289

de ori aterizarea la cablul 3. Uurel, uurel, se ndemn el singur, cu mna dreapt trgnd napoi maneta, iar cu stng manevrnd clapetele. Urmrea ncordat traiectoria de aterizare i asta era. n momentul contactului cu cablul 3 simi cum avionul zvcnete puin, apoi ncetinete, parcurgnd pista pn n unghiul n care oelul lsa loc albastrului oceanului. n realitate, pn acolo erau nc treizeci de metri buni. Sanchez desfcu crligul de la coada avionului, lsnd cablul s revin la locul su. Un membru al echipajului de pe punte ncepu s-i fac semne, cluzindu-l spre locul de oprire, astfel nct preiosul avion cu reacie se transform temporar ntr-un vehicul rutier greoi, evolund pe cel mai scump loc de parcare din lume. Cinci minute mai trziu, Sanchez opri motoarele, verific dac toate cablurile de ancorare erau la locul lor i ddu deoparte aprtoarea de plexiglas, apoi cobor scara de oel aezat de cpitanul su, nvemntat n uniform maro. Bun venit la bord, domnule cpitan. Vreo problem? Niciuna, zise Sanchez, ntinzndu-i cascheta i pornind spre marginea pistei. Trei minute mai trziu asista, alturi de ceilali, la aterizarea celorlalte avioane. Porecla semioficial a portavionului era Johnnie Reb, dup numele senatorului de Mississippi, prieten devotat al marinei militare. Nava, abia ieit din antierul naval de la Newport, mirosea nc a nou. Dup ce fusese ncercat n apele din largul Coastei de Est se ndreptase spre Pearl Harbor, via Capul Horn. Sora sa mai mic, nava United States, urma s fie terminat anul viitor i se preconiza deja nceperea construciei celui de-al treilea portavion de acest tip. Era reconfortant s tii c cel puin una din ramurile marinei militare avea de lucru mai mult sau mai puin. Avioanele aflate sub comanda sa aterizau la intervale de nouzeci de secunde. Mai nti dou escadrile, formate 290

fiecare din dousprezece avioane F-14 Tomcat, apoi nc dou, alctuite din acelai numr de aparate, dar tip F/A-18 Hornet. O escadril de asalt compus din zece avioane A-6E Intruder, apoi aparatele speciale, trei avioane de cercetare E-3C Hawkeye, dou C-2 COD-uri, patru EA-6B Prowler i cam asta era tot, conchise, nu tocmai mulumit, Sanchez. Johnnie Reb ar fi putut adposti cu uurin nc douzeci de avioane, dar aviaia militar nu mai era ceea ce fusese pe vremuri, i zise Sanchez, care i aducea bine aminte ct de aglomerate erau pe atunci portavioanele. Partea bun era c aparatele aveau mai mult spaiu de micare pe pist. Partea proast ns era c fora de atac a grupului su de avioane reprezenta doar dou treimi din cea de odinioar. Mai mult, n ultimul timp aviaia de lupt, ca instituie, ntmpina multe greuti. Aparatele Tomcat fuseser proiectate la nceputul anilor aizeci pe vremea cnd Sanchez se pregtea s intre la liceu i nu tia dac va fi n stare mcar s conduc o main. Primul avion Hornet, purtnd denumirea YF-17, ncepuse s zboare la nceputul anilor aptezeci. Modelul Intruder data din anii cincizeci, cam de pe vremea cnd Bud primise n dar prima biciclet. De atunci nu mai fusese lansat niciun model nou de avion de lupt. Marina militar ratase de dou ori ocazia de a achiziiona tehnologia Stealth, prima dat atunci cnd refuzase s cumpere proiectul F-117 al forelor aeriene, apoi cnd acceptase s foloseasc avioanele A-12 Avenger, care se dovediser greoaie la zbor. Astfel, acest pilot de avioane de lupt, cu o carier de peste douzeci de ani petrecui pe diferite portavioane, condamnat la o retragere prematur din activitate acesta era ultimul i cel mai bun post pe care l ocupa dispunea de cele mai puine mijloace de a-i exercita meseria dintre toi comandanii care se perindaser naintea lui. Acelai lucru era valabil i pentru Enterprise, aflat la o distan de cincizeci de mile est. Cu toate acestea, portavionul era nc regele oceanului. 291

Chiar cu capacitatea diminuat, Johnnie Reb dispunea de o for de atac ct amndou portavioanele indiene luate la un loc, iar Sanchez avea convingerea c punerea la punct a marinei indiene, n caz c aceasta devenea prea agresiv, nu va fi o treab prea extenuant. Norocul lor c aceasta era unica problem care i preocupa. Asta a fost! exclam eful grupului de avioane cnd ultimul aparat EA-6B atinse platforma. Recuperare complet. Se pricep oamenii ti, Bud. Ne-am dat silina, Todd. Sanchez se ridic de pe scaun i se ndrept spre cabin. Dorea s se rcoreasc puin nainte de ntlnirea cu comandanii escadroanelor i apoi cu efii de operaiuni, pentru proiectarea componentelor lui DATELINE PARTNERS. Va fi un exerciiu binevenit, i zise Sanchez. i petrecuse cea mai mare parte a carierei n Oceanul Atlantic i aceasta era prima ocazie de a arunca o privire marinei militare japoneze. Se ntreba ce ar fi zis bunicul su, Henry Gabriel Mike Sanchez, care, aflat n 1942 la bordul navei USS Wasp, participase la campania din Guadalcanal dus mpotriva japonezilor. Ar fi fost curios s tie ce ar fi gndit Big Mike despre exerciiul care-i atepta. Nu se poate, trebuie s-mi dai ceva, insist lobbyistul. Faptul c patronii si i dduser de neles c intenionau s-i reduc cheltuielile la Washington era un semn sigur al gravitii situaiei. Asta era o veste foarte neplcut. Doar n-am fost numai eu, i zise fostul senator de Ohio. Trebuia s aib grij de toi cei douzeci de salariai din birou, care erau americani ca i el. Astfel nct i alesese inta cu mult grij. Senatorul era un om cu probleme, dar se dovedise un adversar de temut n alegerile preliminare i un oponent pe msur n cele generale. Avea nevoie de fonduri substaniale. Poate c asta l va determina s revin la gnduri mai bune. Roy, tiu c am lucrat zece ani mpreun, dar, dac 292

votez mpotriva proiectului de reform economic, sunt un om mort, nelegi? Terminat. ngropat, trimis napoi la Chicago s predau nite cursuri plictisitoare despre activitatea guvernamental i traficul de influen. Poate o s ajung chiar ca tine, se abinu senatorul s adauge. Nici nu era nevoie. Mesajul era limpede. Nu era un gnd linititor. i plceau viaa de aici, colegii, avantajele pe care le avea n locurile de parcare, cltoriile gratuite cu avionul de Illinois, modul de a fi tratat drept cineva oriunde intra. Devenise deja membru al Clubului TuesdayThursday i, n aceast calitate, se ntorcea acas n fiecare joi seara pentru un weekend prelungit n care inea discursuri la Cluburile Rotary i Elks, participa la diverse ntruniri, tia panglici inaugurale la toate cldirile noi pentru care reuise s strng bani, i desfura de fapt campania electoral cu ndrjirea cu care o fcuse pentru a obine funcia asta blestemat. Nu l ncnta ideea de a mai trece o dat prin asta. i mai puin l-ar fi ncntat ns posibilitatea de a fi fcut totul n zadar. Era obligat s voteze proiectul de lege economic. Oare Roy nu tia asta? tiu, Ernie. Dar am nevoie de ceva, insist lobbyistul. Nu se asemna cu activitatea de la Capitol Hill. Avea un personal de dimensiuni asemntoare, dar salariile oamenilor nu proveneau din impozite. Acum trebuia s lucreze efectiv pentru a face rost de bani. Am fost ntotdeauna cei mai buni prieteni, nu-i aa? Formula nu era cu adevrat o ntrebare. Era mai degrab o afirmaie n care se amestecau ameninarea i promisiunea. Dac senatorul Greening refuza colaborarea, poate c Roy aranja, pentru nceput, o ntrevedere discret cu unul din adversarii si politici. Eventual chiar cu amndoi. Senatorul tia c Roy nu se jena s colaboreze cu ambele tabere. Era n stare s-l tearg de pe lista pe Ernest Greening i s-i ofere serviciile altui posibil candidat. ntr-un fel, acetia erau bani de smn, care pe viitor aveau s fac pui, pentru c japonezii se pricepeau 293

de minune s gndeasc n perspectiv. Toat lumea tia acest lucru. Pe de alt parte, dac accepta s le dea ceva Uite ce e, mi-e imposibil s-mi schimb votul, repet senatorul Greening. Dar ce-ai zice de un amendament? Am impresia c ar putea.. Nicio ans, Roy. Ai vzut cum trateaz comisiile aceast problem. La dracu, preedinii se pregtesc chiar n clipa asta s analizeze detaliile. Trebuie s le explici prietenilor ti c de data asta n-am avut ncotro. Altceva? se interes Roy Newton, fr a-i trda dezamgirea. Dumnezeule, s ajung napoi la Cincinnati, s predau dreptul? Pi, nimic deosebit, n afar de cteva lucruri interesante care se petrec de partea cealalt. Care anume? ntreb Newton. ntre timp, n sinea sa i zise: Exact ce-mi trebuia. Nite brfe obinuite. Ct durase mandatul lui de ase luni l amuzaser, dar acum E posibil ca Ed Kealty s fie audiat n vederea unui viitor proces. Glumeti! exclam cellalt, ntrerupndu-i irul gndurilor. S nu-mi spui c l-au prins iar cu pantalonii n vine. Viol. Fr glum, e acuzat de viol. FBI-ul se ocup de ctva timp de cazul lui. l cunoti pe Dan Murray? Celul lui Shaw? Senatorul ddu din cap. Chiar el. A raportat la Comisia Juridic a Camerei, dar ntre timp a aprut chestia asta economic i preedintele a oprit ancheta. Kealty nu tie nimic cel puin, vinerea trecut nu aflase nc deci vezi ct de confidenial e treaba. ns unul din subalternii mei e logodit cu efa de personal a lui Sam Fellows, care a considerat tirea prea bun ca s fie trecut sub tcere. 294

sta-i Washingtonul, i zise Newton, strmbndu-se puin. Dac doi oameni tiu despre un lucru, la nu mai e secret E grav? Din cte am auzit, Ed Kealty e bgat pn-n gt. Murray i-a declarat limpede intenia. l vrea pe Eddie n spatele gratiilor. E vorba i de o moarte. Lisa Beringer. Dac se putea spune despre un politician c avea ceva bun, acel lucru era memoria numelor. Greening ddu din cap. Vd c nu te-a lsat nc memoria. Newton se abinu s fluiere a uimire, dar lumea nu se atepta ca un fost senator s ia asemenea lucruri n glum. Nu e de mirare c vrea s pstreze secret o asemenea boal. Nu i-ar ajunge prima pagin a ziarelor, nui aa? Asta-i problema. Probabil c nu ar afecta votarea proiectului de lege, dar cui i trebuie complicaii? Proiectul de lege, apoi cltoria la Moscova. Aa c s-a amnat pn se ntoarce din Rusia l va sacrifica pe Kealty. Roger nu l-a simpatizat niciodat. L-a adus pe Ed n Consiliu pentru cunotinele lui legislative, ii minte? Preedintele avea nevoie de cineva familiarizat cu sistemul. Acum la ce-i mai folosete, chiar presupunnd c va fi absolvit de vin? Apoi, e un atu important pentru viitoarea campanie electoral. Din punct de vedere politic, e logic s scape acum de el, nu-i aa? Sau mcar dup ce se rezolv cealalt problem. Interesant, i zise Newton, meditnd cteva clipe la cele auzite. Nu putem opri proiectul de reform. Pe de alt parte, ce-ar fi s-l boicotm pe preedinte? Aa ar veni la putere o nou Administraie i, dac o manipulm cum trebuie OK, Ernie, tot am aflat ceva. 295

12. Formaliti
Era inevitabil s se in discursuri. Mai ru, era obligatoriu s se in multe discursuri. ntr-o problem de o asemenea importan, toi cei 435 de reprezentani ai celor 435 de districte aveau pretenia de a vorbi timp de cteva minute n faa camerelor de luat vederi. Reprezentantul Carolinei de Nord reui s-l aduc cu el pe Will Snyder, cu minile nc bandajate, i se zbtu pn cnd i obinu un loc n primul rnd de la balcon. Profitnd de acest avantaj, el nu ezit s ridice n slvi curajul alegtorului su, s laude sindicatele pentru nobleea membrilor lor i s introduc o rezoluie prin care solicita recunoaterea oficial a actului eroic al lui Snyder n cadrul Congresului. Urm la cuvnt un membru al Congresului din estul statului Tennessee, care lud n termeni asemntori poliia rutier a statului su i personalul tiinific de la laboratorul Oak Ridge. Noua legislaie urma s favorizeze pe muli, iar laboratorul avea s primeasc nite milioane n plus. Comisia specializat din cadrul Congresului ncepuse deja evaluarea cotelor de impozit ce vor fi obinute prin sporirea produciei de automobile a Statelor Unite, iar senatorii salivau deja cu gndul la ctig, asemenea ceilor lui Pavlov. Un senator din Kentucky se ddu de ceasul morii s explice faptul c automobilele Cresta erau n mare parte americane, cu att mai mult dup montarea pieselor suplimentare incluse n proiect (acest lucru fusese deja 296

stabilit de conducerea corporaiei ntr-un efort disperat, dar absolut necesar de adaptare), i c el personal spera ca lumea s nu dea vina pe muncitorii din circumscripia sa pentru o tragedie cauzat, n fond, de nite piese fabricate n alt ar. Le reaminti tuturor c uzina de automobile din Kentucky era cea mai eficient din lume, un model pentru ceea ce ar putea i ar trebui s fie cooperarea americanojaponez. El nu putea fi de acord cu proiectul de reform dect n msura n care acesta era un mod de a favoriza cooperarea dintre cele dou ri. Era un mod admirabil de a rmne n expectativ, i ziser colegii senatorului. Discuiile continuar pe acelai ton. Redactorii ziarului Roll Call, cel care se ocupa de activitatea Congresului, se ntrebau dac va ndrzni cineva s se opun proiectul de lege economic. Uite ce e, i se adres Roy Newton clientului su. De data asta o s rmnei cu buzele umflate, i ce-i cu asta? Nimeni nu poate schimba situaia. Dac vrei, spune-i ghinion, dar asta e, tot timpul se fac porcrii. Oaspetele su era surprins mai ales de tonul folosit. Newton era aproape insolent. Nici mcar nu-i cerea scuze pentru eecul grosolan n ncercarea de a schimba lucrurile, dei pentru asta era pltit i asta promisese cnd fusese angajat s netezeasc drumurile japonezilor n America. Prea neverosimil din partea unui slujba s se adreseze pe un asemenea ton binefctorului su, ns americanii erau oameni imprevizibili: tu le ddeai banii, iar ei Dar se petrec i alte lucruri interesante, aa c, dac ai rbdare i priveti n perspectiv ndeprtat Perspectiva imediat fusese deja luat n considerare i Newton era recunosctor pentru faptul c oaspetele su stpnea suficient de bine limba englez pentru a putea pricepe diferena de nuan. atunci exist i alte posibiliti demne de luat n seam. 297

i care ar fi acelea? ntreb caustic Binichi Murakami. De data aceasta era prea furios ca s-i mai ascund sentimentele. Era prea de tot. Venise la Washington n sperana c va putea lua personal poziie mpotriva acestui proiect de lege dezastruos, dar se pomenise asaltat de reporteri ale cror ntrebri nu lsau niciun dubiu n privina inutilitii misiunii sale. Acesta era motivul pentru care se gsea departe de patrie de cteva sptmni, n ciuda struinelor de a i se permite ntoarcerea n Japonia pentru nite discuii urgente cu Kozo Matsuda. Se mai schimb i guvernele, replic Newton, iar apoi i prezent pe scurt faptele. Un lucru att de vulgar? tii ce, ntr-o bun zi se va ntmpla i n ara ta. Dac i faci iluzii, te amgeti singur. Newton nu putea pricepe cum de nu i ddeau seama de un lucru att de evident. Cu siguran c specialitii lor n marketing i informau n legtur cu numrul mare de maini cumprate n America de femei. Nemaivorbind de cel mai bun aparat de ras pentru doamne. La naiba, doar era fabricat de una din filialele companiei lui Murakami. Depuneau un efort uria pentru a atrage clientele i cu toate astea susineau c aceiai factori nu vor ptrunde niciodat n ara lor. Newton considera acest lucru un punct deosebit de slab al japonezilor. Chiar l-ar putea distruge pe Durling? Era evident c preedintele obinea un capital politic considerabil de pe urma proiectului de reform comercial. Desigur, dac tim cum s nvrtim lucrurile. n fond, mpiedic desfurarea unei anchete importante, nu? Nu, din cte am neles, a amnat-o numai. Din motive politice, Binichi. Newton nu i se adresa prea des clientului su pe numele mic. Tipului nu-i plcea asta. O nulitate scoroas. Dar pltea bine. Binichi, nimeni nu vrea s fie implicat ntr-o anchet 298

judiciar, tocmai din motive politice. Mai ales cnd este vorba de molestarea unei femei. Asta e o excentricitate a sistemului politic american, i explic el rbdtor. Dar ne putem amesteca n aa ceva? Era o ntrebare stupid, dar nu se mai vrse niciodat ntr-o asemenea afacere. Dar pentru ce crezi c m pltii? Murakami se ls pe spate i-i aprinse o igar. Era singura persoan creia i se permitea s fumeze n biroul acela. i cum o s facem? Las-mi cteva zile s m gndesc. Pn una-alta, suie-te n primul avion i ntoarce-te acas. Nu-i folosete la nimic s pierzi timpul aici. Trebuie s nelegi c e cel mai complicat lucru pe care l-am fcut vreodat pentru voi. i cel mai periculos, adug americanul. Mercenarul. Dei privirea i rmnea impasibil i gnditoare, Murakami simea c turbeaz. Totui, era un mercenar care tia s-i fac treaba. Unul dintre colegii mei se afl la New York. M duc s-l vd, apoi iau avionul de la New York spre cas. Foarte bine. Numai s nu faci valuri, da? Murakami se ridic i iei n biroul alturat, unde era ateptat de un asistent i un bodyguard. Avea un fizic impuntor, cu o nlime de un metru aptezeci, neobinuit pentru un japonez, pr negru precum crbunele i o fa tinereasc ce nu trda cei cincizeci i apte de ani pe care-i avea. n plus, era unul dintre puinii japonezi care ncheiaser afaceri extrem de profitabile cu americanii, de aceea situaia actual era pentru el deosebit de neplcut. n ultimii zece ani nu fcuse nicio afacere sub o sut de milioane de dolari i de multe ori se pronunase pentru facilitatea accesului produselor alimentare americane pe piaa japonez. Fiu i nepot de fermieri, era uluit s constate c un numr att de mare dintre conaionalii si doreau s se ndeletniceasc cu acest gen 299

de munc. n fond, era o activitate ineficient, dar americanii, dei renumii pentru lenea lor, obineau rezultate remarcabile n acest domeniu. Pcat c nu se pricepeau s amenajeze o grdin cum trebuia, art ce era una din pasiunile lui Murakami. Biroul n care avusese loc ntrevederea se afla ntr-o cldire situat pe Sixteenth Street, la numai cteva cvartale distan de Casa Alb Ieind pe trotuar, zri cldirea impuntoare care se profila de cealalt parte a strzii. Nu se compara cu Palatul Osaka, dar emana totui putere. Japonez ccnar! Murakami se ntoarse i se pomeni fa-n fa cu o figur albit de furie; dup cum arta, probabil c era un muncitor. Fu att de ocat, nct nici nu putu reaciona. Bodyguardul se interpuse ntre american i eful su. O s primii ce meritai, tmpiilor, i arunc americanul n fa i se ntoarse, fcnd civa pai. Stai puin. i-am fcut vreun ru? ntreb Murakami, incapabil s lase fru liber furiei. Dac ar fi cunoscut mai bine America, industriaul i-ar fi dat seama c avea de-a face cu unul din numeroii dezmotenii ai soartei din Washington, un om fr locuin i deci cu multe probleme. n plus, brbatul din faa lui era un alcoolic care i sacrificase familia i slujba pentru butur, iar singurul lui contact cu realitatea l reprezentau discuiile dezlnate cu ali oameni de teapa lui. Din acest motiv, toate nemulumirile pe care le avea se amplificau n mod artificial. inea n mn un pahar de plastic plin cu bere ieftin i asta l fcu s-i aduc aminte c pe vremuri lucrase la uzinele de montaj Chrysler din Newark, Delaware; i se pru logic s se nfurie nu att din cauza berii, ct mai ales a faptului c i pierduse slujba, chiar dac acest incident se petrecuse cine tie cnd. Aa c, fr a se gndi c ajunsese s decad din cauza propriilor metehne, se ntoarse i azvrli coninutul paharului de plastic ctre cei trei brbai din faa sa, iar apoi se 300

ndeprt fr a scoate o vorb, att de mulumit de ceea ce fcuse, nct nici mcar nu se gndi la butura irosit. Bodyguardul ddu s fug dup el. n Japonia l-ar fi putut face una cu pmntul pe beivan. Aici ns ar fi intervenit poliia i omul ar fi fost arestat, iar japonezul tia c se afla pe un teritoriu strin. Se opri din mers, apoi se ntoarse brusc, temndu-se ca totul s nu fi fost o diversiune menit s-i distrag atenia de la un atac mai serios. Zri silueta dreapt a patronului su i figura mai nti stupefiat, pe urm cuprins de revolt neputincioas la vederea costumului din stof englezeasc de prima calitate, nmuiat de berea ieftin i lipsit de gust a americanului. Fr a scoate o vorb, Murakami urc n maina care-l atepta s-l conduc la Washington National Airport. La fel de umilit, bodyguardul ocup locul de lng ofer. Murakami era un om care ctigase totul n via pe merit, care i amintea de existena dus la o ferm de zarzavaturi nu mai mare dect un timbru potal, care studiase mai mult ca oricare altul pentru a rzbi n via, pentru a ocupa un loc la universitatea din Tokio, care i ncepuse cariera de jos, parcurgnd toate etapele, pn la cea mai nalt treapt, i care, dei avea ndoielile i nemulumirile sale fa de America, nvase s adopte o atitudine raional i corect n problemele economice. i cu toate acestea, aa cum se ntmpla adeseori n via, un incident minor avea s-i schimbe mentalitatea. Sunt ntr-adevr barbari, i zise el, urcnd la bordul cursei charter care trebuia s-l duc la New York. Cam n acelai timp, la numai cteva cvartale distan, Ryan i spunea preedintelui: Primul ministru o s cad. Putem fi siguri de asta? Ct se poate de siguri, rspunse Ryan, lund loc pe scaun. Doi dintre agenii notri se afl n misiune acolo i, dup cte ne-au raportat, toat lumea vorbete numai 301

despre asta. Departamentul de Stat nu a anunat nc nimic, obiect Durling puin pueril. Domnule preedinte, gndii-v, ncepu Ryan, aeznd dosarul pe genunchi. tii c un asemenea eveniment va avea implicaii serioase. Dup cte tii, Koga are n spate o coaliie format din ase faciuni diferite, care poate fi destrmat fr prea mari eforturi. Da. i ce-i cu asta? ntreb Durling, care tocmai primise ultimele rezultate ale sondajelor de opinie. Deci, persoana cea mai susceptibil de a-i lua locul este Hiroshi Goto. Nu ne prea simpatizeaz. Nu ne-a simpatizat niciodat. Vorbete mult i tare, dar cnd l-am ntlnit mi s-a prut c-i doar un fanfaron. Slab i vanitos, nu e cine tie ce de capul lui. Ar mai fi nc ceva, ncepu Ryan, care apoi l inform pe preedinte n legtur cu rezultatele Operaiunii SANDALWOOD. Poate c n alte mprejurri Roger Durling ar fi zmbit, dar Ed Kealty se afla la mai puin de treizeci de metri distan de el. Jack, e chiar att de greu pentru un brbat s nu-i nele nevasta? n cazul meu, e foarte simplu. Doar tii, sunt nsurat cu un medic chirurg. Preedintele izbucni n rs, dup care i compuse o figur serioas. E ceva ce poate fi folosit mpotriva acestui pui de cea, nu? Da, domnule. Ryan consider de prisos s adauge c trebuia s fie extrem de precaui pentru a nu amplifica valul de indignare a opiniei publice, sensibilizat deja de tragedia de la Oak Ridge. Era un lucru pe care nici Niccolo Machiavelli nsui nu ar fi ndrznit s-l fac. 302

Ce intenii avem cu domnioara Norton? Clark i Chavez Bieii care l-au prlit pe Corp, nu? Da, domnule. n momentul de fa se afl acolo. Vreau s se ntlneasc cu fata i s-i ofere un bilet de ntoarcere acas. Cnd ajunge n ar ai de gnd s o interoghezi? Da, domnule, ncuviin Ryan din cap. Sunt de acord. Ai lucrat bine. Domnule preedinte, am obinut ceea ce am vrut, poate chiar puin mai mult dect ne ateptam, l avertiz Jack. Generalul chinez Sun Tzu spunea c trebuie s-i lai ntotdeauna inamicului o cale de scpare nu forezi mna unui adversar nvins. n armat ni se spunea s-i ucidem pe toi i abia apoi s numrm cadavrele. Preedintele surse. Era mulumit s constate c Ryan se simea destul de sigur pe poziie ca s-i permit s ofere sfaturi gratuite. Nu e de competena ta, Jack. Nu e o problem de securitate naional. Da, domnule, tiu. Dar cu cteva luni n urm m ocupam de probleme economice, aa c m pricep un pic la comerul internaional. Bine, continu. n fond, nu-mi spui nimic ru i cred c ar fi bine s aflu amnunte. Domnule, noi nu dorim demiterea lui Koga. Ne e mult mai uor s tratm cu el dect cu Goto. Poate c o atenie discret din partea ambasadorului, ceva despre autoritatea pe care v-o confer proiectul de lege economic, ns S renun? l ntrerupse preedintele. tii c nu pot face aa ceva. Ar fi ca i cum l-a lovi pe Al Trent pe la spate. Ar lsa impresia c vreau s nel sindicatele i nu pot face nici asta. Chiar vrei s punei n aplicare proiectul de reform? Sigur c da. Doar pentru cteva luni. Jack, trebuie s-i 303

sperii puin pe nemernici. Dup douzeci de ani, e timpul s avem relaii comerciale corecte. Trebuie s neleag cu toii c de data aceasta vorbim serios. Le va fi greu, dar peste cteva luni vor nelege i i vor modifica puin legile. Noi vom face la fel i vom ajunge astfel la un sistem economic echitabil. V intereseaz prerea mea? Durling ddu din nou din cap. Pentru asta te pltesc. Ai impresia c i strngem prea tare cu ua? Da, domnule. Nu dorim nlocuirea lui Koga, iar dac vrem s-l salvm, trebuie s-i oferim ceva tentant. Gndind n perspectiv, trebuie s v hotri cu cine s facei afaceri. Durling lu un raport de pe birou. Brett Hanson mi-a spus acelai lucru, dar nu era chiar att de ngrijorat din cauza lui Koga ca tine. Mine pe vremea asta va fi, l asigur Ryan. Aici nici nu te poi plimba pe strad, bombni Murakami. Un etaj ntreg al Hotelului Piaza Athenee era rezervat pentru Yamata i pentru funcionarii si superiori. Cei doi industriai stteau singuri n camera de zi, cu hainele descheiate i cravatele desfcute, i cu o sticl de whisky nceput pe mas. Noi n-am putut niciodat, replic Yamata. Aici noi suntem gaijin. Am impresia c uii asta mereu. Dar tii cte afaceri fac aici, ct de mult cumpr? se revolt brbatul mai tnr. Mirosul berii i persista n nri. Lichidul ptrunsese pn la cma, dar era prea furios ca s-i mai schimbe hainele. Voia s pstreze amintirea leciei pe care o primise cu numai cteva ore n urm. Dar eu? n ultimii ani am bgat ase miliarde de dolari ntr-o companie comercial local. Am terminat doar cu 304

puin timp n urm, dac mai ii minte. Acum m ntreb dac-i voi mai recupera vreodat. Nu vor ndrzni s-i fac nimic. ncrederea pe care o ai n poporul sta este emoionant i te onoreaz. i nchipui c m vor lsa s vin aici i s m ocup de investiiile mele americane, dup ce economia rii noastre va fi distrus? n 1941 au ngheat toate fondurile pe care le avem aici. Acum nu suntem n 1941. ntr-adevr, nu suntem. Acum e mult mai ru. Pe atunci nu aveam att de pierdut. V rog, zise Chavez, sorbind ultima pictur de bere. n 1941 bunicul meu lupta mpotriva fascitilor la porile Sankt Petersburgului Leningradului, biea, scrni Clark, care edea lng el. Tinerii de azi nu mai au niciun fel de respect pentru trecut, le explic el celor dou gazde. Unul era un funcionar superior al serviciului de relaii cu publicul al companiei Mitsubishi Heavy Industries, cellalt directorul diviziunii de aeronave. Da, ncuviin Seigo Ishii. tii, cteva rude ale mele au participat la proiectarea navelor de lupt folosite de marina noastr militar. I-am cunoscut pe Saburo Sakai i Minoru Genda. Ding mai deschise un rnd de sticle i turn berea n pahare, ca un subaltern de ndejde al efului su, Ivan Sergheevici Klerk. Aveau o bere foarte bun n ara asta, mai ales c nota de plat era suportat de gazde, i zise Chavez linitit, admirnd evoluia superiorului su. Am auzit de aceste nume, zise Clark. Au fost nite lupttori mari, dar au luptat mpotriva poporului meu, adug el, ridicnd un deget n aer. Asta nu se uit. Au trecut cincizeci de ani, observ cel de la serviciul de pres. Pe atunci i ara voastr era altfel. Aa este, prieteni, aa este, recunoscu Clark, nclinnd 305

capul ntr-o parte. Chavez i zise c exagerase puin cu butura. Suntei aici pentru prima oar? Da. i ce prere avei? se interes Ishii. mi place poezia japonez. E foarte diferit de a noastr. Despre Pukin a putea scrie o carte ntreag. Poate chiar o s-o fac ntr-o bun zi. Acum civa ani am nceput s m interesez de lirica voastr. Poeziile noastre exprim o serie ntreag de gnduri uneori expun chiar o ntmplare complex dar a voastr e mult mai subtil i delicat, ca o cum s spun? Ca o imagine scurt. Poate c tii voi s-mi tlmcii una. Vd imaginea, dar nu neleg semnificaia. Cum suna? ntreb Clark, chipurile ameit de butur. A, da. Prunii nfloresc, iar preotesele plcerii cumpr earfe noi ntr-o camer de bordel, Ei, ce neles au cuvintele astea? i se adres el funcionarului de la biroul de pres. Ding l urmri cu atenie pe Ishii. ntr-un fel era amuzant. Mai nti o expresie de confuzie, apoi privirea fix care trda recunoaterea frazei codificate. Ochii lui Sasaki se fixar mai nti asupra lui Clark, dar curnd japonezul pricepu c Chavez era acela care meninea contactul vizual. Ai neles bine. Eti din nou pe statul de plata, amice. Pi, este vorba de constrast, ncepu funcionarul biroului de pres. Avem mai nti imaginea plcut a unor femei atrgtoare, care fac ceva foarte feminin, parc stai cuvntul. Apoi, spre sfrit, ne dm seama c sunt nite prostituate, nchise ntr-o ntr-o nchisoare, complet Ishii, trezit brusc din beie. Sunt obligate s fac un anume lucru. Deodat, ambiana i imaginea devin mai puin plcute dect par la prima vedere. A, da, zmbi Clark. neleg. V mulumesc, adug el, dnd din cap pentru lecia important primit. 306

La naiba, domnul C. e foarte alunecos, i zise Chavez. Chestia asta cu spionajul avea i prile ei interesante. Ding ncerc un sentiment de mil pentru Ishii, dar apoi i spuse c, dac tmpitul i trdase ara i n alte mprejurri, nu avea rost s-l plng acum. Axioma CIA era pe ct de simpl, pe att de crud: cine a trdat o dat, trdeaz i a mia oar. Aforismul corespunztor al FBI-ului era, n mod surprinztor, chiar mai dur. Ca de obicei, bieii de la FBI erau att de coreci i exaci. Cine fur azi un ou, fur mine i un bou. E posibil? ntreb Murakami. Posibil? E o joac de copii. Dar consecinele Ideea lui Yamata era, n mod evident, foarte ndrznea, dar Consecinele sunt simple. Periclitarea economiei lor i va mpiedicar organizeze ramurile industriale de care au nevoie pentru a nlocui produsele noastre. Dup ce-i vor reveni din primul oc, consumatorii vor constata c au nevoie de produsele pe care corporaiile lor nu le pot fabrica i atunci vor cumpra iari de la noi. Binichi se nela dac i nchipuia c va afla toate amnuntele. Nu sunt de aceeai prere. Subestimezi furia americanilor dup acest incident nefericit. Apoi, trebuie s iei n considerare i factorul politic Koga e terminat. Acesta e un lucru hotrt, l ntrerupse cu rceal Yamata. Goto? ntreb Murakami. Era o ntrebare fr rost. Urmrea evoluia scenei politice din ara sa ca oricare cetean. Bineneles. Goto e un prost, izbucni cellalt, cu un gest de iritare. Nu gndete dect cu ce are n pantaloni. N-a avea ncrederea n el nici ct s-i dau ferma tatii pe mn. 307

Ceea ce spui e valabil pentru oricare dintre ei. Cine se ocup de fapt de treburile rii noastre? La ce altceva ar trebui s ne ateptm din partea unui prim-ministru, Binichi? Raizo rse amuzat Au i ei n guvern unul la fel, remarc laconic Murakami, turnndu-i nc o doz generoas de Chivas i ntrebndu-se la ce anume se referea Yamata. Nu-l cunosc pe individ, dar se pare c e un porc. Cine e? Vicepreedintele lor, Kealty. tii, preedintele vrea s muamalizeze lucrurile. Yamata se ls pe spate n scaun. Nu neleg. Murakami i expuse faptele. Gazda sa observ c butura nu izbutise s-i nceoeze mintea. Cu toate c era un tip prevztor, adeseori prea generos n afacerile cu strinii, rmnea totui unul din oamenii de baz ai lui Yamata. Chiar dac de multe ori aveau preri diferite, relaia lor se baza pe respect reciproc. Interesant. i ce vor face oamenii ti? Deocamdat se gndesc la posibiliti, replic Binichi, ridicnd din sprncene cu subneles. Ai ncredere n americani cnd e vorba de aa ceva? Cei mai buni dintre ei sunt ronin, iar cei mai ri tii prea bine ce sunt. Yamata fcu o pauz, meditnd cteva clipe asupra celor auzite. Prietene, dac americanii l pot nghii pe Koga Murakami i plec pentru o clip capul. Mirosul berii mprtiate pe haine era mai puternic ca niciodat. Ct de insolent fusese acel om al strzii! Dar eu insolena preedintelui cum rmnea? Era n stare s nenoroceasc, o ar ntreag cu vanitatea i furia lui prefcut. i pentru ce? Pentru un accident, atta tot. Oare compania nu-i asumase toat rspunderea, oare nu promisese c i va 308

despgubi pe supravieuitori? Ceea ce propui tu, prietene, este un lucru complex i foarte periculos. E i mai periculos s nu facem nimic. Asta i ddu puin de gndit lui Murakami. Ce vrei s fac? M-ar interesa datele concrete despre Kealty i Durling. Asta nu lu mai mult de cteva minute. Murakami form un numr de telefon i rspunsul veni imediat, prin faxul ferit de priviri indiscrete din apartamentul lui Yamata. Poate c Raizo va reui s profite de pe urma informaiilor primite. O or mai trziu, maina gonea cu el spre Aeroportul Kennedy, unde trebuia s se mbarce la bordul unui avion al companiei JAL, cu destinaia Tokio. Al doilea avion cu reacie al lui Yamata era tot un G-IV. Urma s aib un program foarte ncrcat. Primul drum era spre New Delhi, unde urma s staioneze numai dou ore, nainte de a se ndrepta undeva spre est. Pare s fie o schimbare de program, zise eful operaiunilor. La nceput am crezut c efectueaz doar nite operaiuni de zbor mai ample, dar acum toate avioanele lor sunt deja n aer. Amiralul Dubro ncuviin din cap i privi ecranul din centrul de informaii de lupt al portavionului. Datele erau preluate de la un avion de cercetare E-2C Hawkeye. Formaiunea circular se ndrepta cu o vitez de optsprezece noduri spre sud. Portavioanele erau nconjurate de crucitoare i distrugtoare purttoare de rachete. Mult n fa era dispus un cordon de distrugtoare. Toate radarele erau expuse la vedere, fapt surprinztor pentru indieni; i etalau forele i, n acelai timp, creau o bul de care nimeni nu putea trece fr a fi reperat. Bnuiesc c ne caut pe noi, observ amiralul. n cel mai ru caz ne pot mpinge spre o zon operaional sau alta. Putem fi la sud-vest sau la sud-est de 309

ei, dar, dac vor continua s se deplaseze n direcia noastr, delimitarea va fi destul de net, domnule. Poate c pur i simplu se sturaser s fie filai, i zise Dubro. Era de neles. Aveau o flot respectabil, deservit de nite oameni care-i cunoteau bine meseria, mai ales dup exerciiile din ultimele cteva luni. Tocmai i realimentaser aparatele i erau gata s s ce? Contrainformaiile? Nu tiu nimic despre inteniile lor, rspunse cpitanul Harrison. Amfibiile lor sunt nc ancorate. Nu avem nicio informaie despre brigada care-i nelinitete pe cei de la J2. Condiiile meteorologice au fost destul de nefavorabile n ultimele zile. Mai d-i dracului pe idioii ia de la contrainformaii, mormi Dubro. CIA depindea ntr-o asemenea msur de satelii, nct toat lumea pretindea c aparatele de luat vederi puteau strpunge plafonul de nori. n realitate, nu aveau altceva de fcut dect s amplaseze nite aparate la sol oare el era singurul care-i ddea seama de asta? Afiajul computerizat era redat pe o plac ntins de sticl, un model nou, instalat pe nav cu un an n urm. Noul sistem, cu mult mai detaliat dect cele anterioare, oferea date cartografice i maritime de mare finee, cu suprapunerea electronic a localizrii fiecrei nave i a fiecrui aparat de zbor. Frumuseea sistemului consta n faptul c prezenta n cel mai mic detaliu ceea ce se tia deja. Partea proast era c nu oferea nimic n plus, iar Dubro nu putea lua o hotrre fr a dispune de date precise. n ultimele opt ore cel puin patru din avioanele lor sau aflat n aer, ndreptndu-se spre sud. Judecnd dup raza lor de aciune, presupun c au la bord rachete aer-aer i rezervoare de combustibil suplimentare pentru rezisten maxim. A spune c depun maximum de efort pentru recunoaterea anticipat. Avioanele lor Harrier sunt 310

prevzute cu modelul acela nou de radar Black Fox. Aparatele noastre au interceptat nite semnale de-ale lor. Ne spioneaz pe raza maxim permis de aparatura pe care o au. Cer permisiunea s deplasez Hummerul cu vreo sut de mile spre sud, ca s-i forez s se replieze puin. Astfel radarul avioanelor de observaie va funciona doar sporadic, concentrndu-se n schimb pe urmrirea deplasrii flotei indiene n mod pasiv i prelund chiar emisiunile radar ale acestora. Nu, refuz amiralul Dubro. Hai s facem un timp pe protii. Se ntoarse ca s verifice nc o dat situaia aparatelor de zbor de care dispunea. Putea face fa ameninrii, ns nu acesta era esenialul. Scopul misiunii sale nu era de a-i nfrnge n lupt pe indieni. elul lor era acela de a-i mpiedica s fac ceva contrar intereselor americane. Deci, misiunea adversarului su nu putea fi aceea de a lupta mpotriva marinei militare americane. Nu, era o idee nebuneasc. Era la limita imposibilului ca un comandant al flotei indiene, chiar extrem de capabil i de norocos, s i poat nvinge adversarul american urmrit de ghinion, dar Dubro nu putea permite nici mcar o asemenea eventualitate. Varianta mai plauzibil era aceea c misiunea indienilor era, ca i a lor de altfel, un bluf. Dar, dac erau capabili s mping flota american spre sud, atunci nu erau chiar att de proti, nu? Singura ntrebare era cum s joace crile pe care le avea n mn. Ed, ne foreaz s ne micm. Oricum, asta urmresc. Dubro se ls puin n fa, aeznd o mn pe hart, n timp ce cu cealalt urmrea traseul. Probabil c i nchipuie c ne aflm la sud-est. n cazul sta, dac se deplaseaz spre sud, au mai multe anse s ne blocheze i tiu c ne vom ine la distan, atta ct s nu intrm n btaia armamentului lor. Pe de alt parte, dac bnuiesc c suntem aici, pot face acelai lucru sau ne pot pune n situaia de a ne ntoarce spre nord-vest pentru a 311

apra Golful Mannar. Dar asta ar nsemna s intrm n raza avioanelor lor de lupt de pe uscat. Cu flota indian care ne blocheaz la sud, singura cale de scpare este spre vest. Din punct de vedere strategic, nu e o idee tocmai rea, recunoscu comandantul grupului de lupt. Tot Chandraskatta e comandantul grupului? Comandantul operaiunilor ncuviin cu o micare a capului. Da, domnule. A revenit dup o scurt perioad de repaus pe uscat. Englezii au dosarul lui. Se pare c nu e deloc prost. Pn la proba contrarie i cred. Dup prerea ta, ce fel de informaii au despre noi? Harrison ddu din umeri. tiu de ct timp ne aflm aici. Trebuie s tie i ct suntem de obosii. Spunnd asta, comandantul se referea att la nave, ct i la echipaje. De-acum, fiecare nav se confrunta cu probleme. Cu toate c erau dotate cu piese de schimb, navele nu puteau rmne pe ap dect pn cnd trebuiau nlocuite prile uzate. Aciunea coroziv a aerului srat, micarea perpetu i expunerea la vnturi i valuri le afectau serios structura. Apoi intervenea i factorul uman. Brbaii i femeile din subordinea sa erau extenuai de ederea ndelungat pe mare. Oboseala lor era sporit de suprasolicitarea n efectuarea lucrrilor frecvente de ntreinere. Acest gen de probleme complexe erau denumite n cercurile armatei provocarea conducerii, o expresie politicoas, prin care se subnelegea c uneori ofierii care comandau navele i echipajele lor uneori habar nu aveau ce trebuiau s fac. tii ceva, Ed? Ruii mcar erau mai previzibili. Dubro se ridic n picioare, privindu-i vrfurile pantofilor, i ncerc un sentiment de regret c renunase la pip. Bine, hai s raportm chestia asta. Anun Washingtonul c e posibil s fac o micare. 312

Deci, iat-ne pentru prima oar fa-n fa. Plcerea e de partea mea, domnule. Chuck Searl, inginer specialist n calculatoare, tia c interlocutorul su era surprins de costumul su cu vest i de tunsoarea ngrijit. ntinse mna i i plec uor capul, considernd acest gest potrivit pentru a-i saluta binefctorul. Colegii mei mi spun c eti un bun specialist. Suntei foarte amabil. Am studiat civa ani i cred c am i puin talent Searls se documentase cu mult contiinciozitate despre Japonia. i o mare sete de bani, i zise Yamata. Dar e extrem de manierat. Trebuia s se mpace cu situaia. La urma urmelor, era o ntmplare fericit. Cumprase firma americanului cu patru ani n urm, lsase n funciune vechea conducere, aa cum i era obiceiul, iar apoi i dduse seama c adevratul creier al afacerii era acest brbat. Directorul firmei l informase pe Yamata-san c Searls era un adevrat vrjitor. Cu toate c nu i schimbase funcia, salariul su se schimbase. Apoi, cu civa ani n urm, Searls realizase c ncepuse s se plictiseasc de slujba pe care o avea. E pregtit totul? Da, domnule. Acum cteva luni am mbuntit programul. Sunt ncntai. i Oul de Pati, domnule Yamata. Noi aa i spunem. Raizo nu mai auzise aceast expresie. Ceru s i fie explicat, dar tlmcirea nu nsemna nimic pentru el. Ct de greu este de implementat? Aici e aici. E cuplat la dou mari deintoare de aciuni. Dac General Motors i Merck ptrund n sistem la valorile prevzute de mine, de dou ori i n acelai timp, oul se sparge, dar numai ntr-o zi de vineri, dup cum ai 313

spus, i numai cu condiia ca perioada de cinci minute s se ncadreze n intervalul de timp adecvat. Vrei s spui c acest lucru s-ar putea petrece ntmpltor? ntreb Yamata surprins. Teoretic vorbind, da, ns valorile care declaneaz sistemul sunt cu mult n afara indicatorilor economici obinuii, altfel nct probabilitatea cuplrii accidentale este de aproximativ treizeci de milioane la unu. De aceea am preferat s sparg oul astfel. M ocup de un program de cercetare a modelelor economice i Un alt defect al mercenarilor era acela c nu se puteau abine s se laude ct erau de sclipitori. Cu toate c n acest caz era, probabil, adevrat, Yamata era totui agasat de peroraia celuilalt ns suport cu stoicism, pentru c aa impuneau bunele maniere. i aranjamentele tale personale? Searls se mulumi s dea din cap. Zborul spre Miami. Legturile spre Antigua, via Republica Dominican i Grenada, cu fiecare bilet n parte purtnd un alt nume i pltind cu cri de credit diferite. Avea un paaport nou, o nou identitate. n Caraibe exista o anume proprietate. Va dura o zi ntreag, ns la captul cltoriei va ajunge acolo i nu avea nici cea mai mic intenie s plece vreodat. n ceea ce-l privete pe Yamata, acesta nu tia i nici nu-l interesau planurile de viitor ale lui Searls. Dac s-ar fi aflat pe un platou de filmare, ar fi prevzut n scenariu lichidarea acestui personaj, ns era un lucru prea riscant Exista ntotdeauna posibilitatea de a mai gsi un ou n cuib. Da, aa trebuia s fie. Toat aventura asta era sub semnul onoarei. A doua treime a investiiilor va fi transferat mine. Cnd se va ntmpl asta, v sugerez s v punei n aplicare planul. Ronin, i zise Yamata, dar trebuia s recunoasc faptul c, dup anumite canoane, chiar i unii dintre ei erau loiali. 314

Membrii vor vota prin vot electronic, anun preedintele Camerei Reprezentanilor, dup ce Al Trent i termin discursul. Murmurul discursurilor din megafoane fu nlocuit de muzic clasic. De aceasta dat, de acordurile Concertului Italian al lui Bach. Fiecare membru avea la dispoziie o cartel din plastic n fond, era ca o main de calculat automat. Voturile marcate cu ajutorul unui calculator obinuit erau afiate pe ecranele televizoarelor din lumea ntreag. Pentru ca proiectul de lege s fie aprobat era nevoie de dou sute optsprezece voturi, care se strnser n mai puin de zece minute. Dup aceasta apru agitaia depunerii voturilor acelor membri sosii n grab de la audierile i adunrile consistente la care participaser; imediat ce-i depuneau votul, acetia se ntorceau fr s zboveasc la treburile lor. n tot acest timp, Al Trent rmase n picioare, pe podium, discutnd amical cu un membru al formaiunii minoritare, prietenul su Sam Fellows. Amndoi erau surprini de ct de mult coincideau prerile lor. Nici nu puteau fi prea diferii, liberalul din New England i conservatorul mormon din Arizona. Asta o s le dea o lecie nemernicilor ia mititei, zise Al. Ai tiut cum s-i convingi s voteze proiectul, ntri Sam. Cei doi erau preocupai n sinea lor de efectele pe termen lung pe care le avea legea asupra situaiei locurilor de munc din circumscripiile lor electorale. Funcionarii Ambasadei Japoneze erau mult mai ncntai. De ndat ce muzica ncet i preedintele Camerei anun: HR-12313, Proiectul de reform economic a fost aprobat, acetia raportar rezultatul Ministerului de Externe. Proiectul urma s fie dezbtut n Senat, dar, spuneau ei, 315

aceasta nu era dect o formalitate. Singurii susceptibili de a vota mpotriv erau cei care nu aveau mari sperane de a fi realei. Adjuncii l informar pe ministrul de externe la 9, ora Tokioului, iar acesta raport primului ministru Koga. Acesta din urm i redactase deja cererea de demisie adresat mpratului. Poate c altul, n locul lui, ar fi suferit vzndu-i visurile spulberate. Nu i primul ministru. Dac se gndea bine, fusese mult mai influent ca membru al opoziiei dect ca ocupant al acelui birou. Privi peluzele bine ntreinute, scldate de soarele dimineii, i i ddu seama c, n fond, va avea o via mai plcut. S-l lsm pe Goto s-i bat capul. tii, japonezii fac nite lucruri extraordinar de bune pe care le folosim i noi la Wilmer, observ Cathy Ryan n timpul cinei. Acum, c legea era pe jumtate aprobat, i putea permite s o comenteze. Zu? De exemplu, sistemul laser cu diode pe care-l folosim n operaiile de cataract. Au cumprat compania american care l-a inventat. Inginerii lor sunt al naibii de pricepui; aproape c nu exist lun s nu-i perfecioneze programele de calculator. Unde e compania asta? se interes Jack. Undeva prin California. Cathy, atunci e un produs american. Nu toate componentele. Uite, legea permite anumite excepii n cazul lucrrilor foarte valoroase care Legile vor fi elaborate de guvern, am dreptate? Da. Ia stai puin. Parc-mi spuneai c medicii lor N-am afirmat niciodat c sunt proti, am spus doar c ar trebui s aib o gndire mai creativ. Cam aa cum face guvernul, adug ea. I-am spus preedintelui c nu era o idee strlucit. Mi316

a zis c legea va rmne n vigoare numai cteva luni. Nu cred pn nu vd cu ochii mei.

317

13. Cureni de aer i cureni de ap


Nu am vzut niciodat aa ceva. Dar n ara voastr se fabricau cu miile, obiect directorul biroului de pres. Aa este, recunoscu Klerk, dar uzinele nu erau accesibile publicului i nici chiar ziaritilor sovietici. Chavez i fcea de lucru cu aparatul de fotografiat i, aa cum observ Clark zmbind, i ddea mult importan, opind n jurul muncitorilor n salopete albe i cti de protecie, ntorcndu-se, rsucindu-se, ghemuinduse, cu Nikonul lipit de ochi, schimbnd rolele din cinci n cinci minute i, n tot acest timp, imortaliznd pe cteva sute de cadre linia de producie. Nu avea nicio ndoial c erau rachete SS-19. Clark cunotea caracteristicile i vzuse destule fotografii la Langley ca s aib idee de cum artau i s recunoasc modificrile aduse construciei originale de ctre japonezi. Modelele ruseti erau de obicei vopsite n exterior n verde. n Uniunea Sovietic tot ce era fabricat pentru armat, chiar i rachetele ascunse n containerele din buncrele de beton, trebuiau s fie camuflate i aveau aceeai culoare verde-mazre n care i vopseau i tancurile. Nu i acestea. Vopseaua era grea i nu avea niciun rost s iroseasc atta combustibil pentru a lansa cteva kilograme de vopsea cu o vitez suborbital, aa c aceste rachete fuseser construite din oel. Garniturile i racordurile artau mult mai finisate dect ar fi fost de ateptat din partea unui produs rusesc. Ai modificat proiectul nostru original, nu-i aa? 318

ntr-adevr, zmbi directorul biroului de pres. Proiectul iniial era excelent. Inginerii notri au fost cu adevrat impresionai, ns avem alte standarde i materiale mai bune. Avei ochiul format, domnule Klerk. Nu demult, un inginer american de la NASA a fcut aceeai remarc. Omul fcu o pauz. Ce fel de nume rusesc este Klerk? Nu e rusesc, rspunse Clark, fcndu-i de lucru n carnetul de nsemnri. Bunicul era englez i comunist. Se numea Clark. A venit n Rusia prin anii douzeci ca s participe la noul experiment. Zmbi jenat. Cred c e dezamgit, oriunde s-ar afla acum. i colegul dumneavoastr? Cekov? E din Crimeea. Se vede sngele de ttar, nu-i aa? Ia spunei, cte buci intenionai s fabricai? Chavez se afla la captul superior al rachetei, la extremitatea ndeprtat a liniei de montaj. Unii dintre muncitorii de lng band i aruncau priviri agasate, fapt care i confirma c i fcea treaba bine, aa cum ar fi fcut orice ziarist bgre i insolent. De altfel, munca era destul de uoar. Hala de montaj a uzinei era bine luminat, pentru a oferi condiii optime de lucru muncitorilor de la band, i, cu toate c montase blitzul la aparat, pentru a-i da mai mult importan, dispozitivul de reglaj al camerei i ddea de neles c lumina era perfect. Nikonul F-20 era un aparat dat dracului. Ding schimb rola. Folosea un film color AS A-64 film Fuji, firete pentru c avea un grad de saturaie cromatic mai mare, ce-o mai fi nsemnat i asta. La momentul convenit, domnul C. i strnse mna reprezentantului uzinei i pornir amndoi spre ieire. Chavez/Cekov deurub obiectivul aparatului de fotografiat i puse totul n saco. n urm lsar zmbete i nclinri respectuoase. Ding introduse un CD n aparat i ddu 319

volumul tare. Le venea greu s se neleag unul pe cellalt, ns John respecta instruciunile la liter i bine fcea. Nu era exclus ca cineva s fi montat microfoane n maina nchiriat. Chavez i ls capul n dreapta pentru a nu fi obligat s strige ntrebarea. John, ntotdeauna e aa de simplu? Clark ar fi vrut s zmbeasc, dar se abinu. Cu cteva ore n urm reactivase nc un membru al reelei THISTLE, care insistase s le arate, lui i lui Chavez, hala de montaj. tii, pe vremea cnd nu era destul s ai un paaport i o carte de credit American Express, fceam multe drumuri n Rusia. i cu ce te ndeletniceai? De obicei, scoteam oameni din ar. Uneori recuperam informaii. De vreo cteva ori am instalat nite jucrele drgue. Apropo de singurtate i de pericol. Clark cltin din cap. Soia lui era singura care tia c obinuia s-i amponeze uor prul, pentru c nu-i plcea s vad ct era de ncrunit. i imaginezi c am fi dat orict s putem intr la parc Plesek se numete locul unde se fceau rachetele acelea, la biroul de proiectata elomei. Au inut mult s ne arate chestiile astea. Te cred. Ce fac cu fotografiile? John era ct pe ce s-i spun s le arunce, ns reprezentau nite informaii, iar ei se aflau n misiune. Trebuia s compun un articol i s-l trimit la Interfax, pentru a pstra aparenele, cu toate c se ntreb dac va vedea vreodat lumina tiparului. Ar fi mai mare rsul, i zise el, cltinnd din cap. n realitate, nu fceau altceva dect s se nvrt ntr-un cadru prestabilit, n ateptarea ordinului i a prilejului de a o contacta pe Kimberly Norton. Filmul i articolul lui vor gsi o cale de-a ajunge la curierul diplomatic. n ultim instan, era un exerciiu bun att pentru Ding, ct i pentru el nsui. 320

D mai ncet drcia aia, zise el, apoi continu discuia n rus. Era un prilej bun de-a exersa limba. mi lipsesc iernile de acas, suspin Cekov. Mie nu. De unde naiba ai prins gust pentru muzica asta american oribil? ntreb Clark cu nemulumire n glas. De la Vocea Americii, veni rspunsul, apoi glasul izbucni n rs. Evgheni Pavlovici, n-ai pic de respect. Urechile mele nu mai pot tolera hrmlaia asta. N-ai alt muzic? Orice, numai asta nu, i zise tehnicianul, aranjndu-i ctile pe cap i cltinnd din cap pentru a izgoni zgomotul infernal al muzicii gaijin. Ceea ce-l supra mai tare era faptul c propriul su fiu se ddea n vnt dup muzica asta. Dei n decursul ultimelor cteva sptmni plouase cu dezminiri din partea ambelor pri, realitatea srea n ochi. Transportoarele de maini, gigantice i hidoase, legnnduse n docurile din mai multe porturi, apreau n fiecare buletin de tiri transmis de reeaua NHK, ca nite martori tcui. Companiile productoare de automobile din Japonia deineau o sut nousprezece astfel de nave, fr a le pune la socoteal pe cele care navigau sub pavilion strin, n regim charter, i care acum se aflau n drum spre porturile lor de reedin. Nave care nu zboveau mai mult n porturi dect era necesar pentru ncrcarea mainilor stteau acum asemenea unor aisberguri, ncurcnd traficul. Nu avea niciun rost s fie ncrcate i trimise spre destinaie. Era nevoie de cteva sptmni pentru a le descrca pe cele aflate deja n porturile americane. Echipajele profitau de ocazie pentru a efectua lucrrile de ntreinere programate, cu toate c tiau c, dup ndeplinirea acestor sarcini, i vor pierde mai mult ca sigur slujbele. Efectul se amplifica rapid. Nu avea rost s fabrici 321

automobile ce nu aveau unde s fie transportate. Practic nu exista un teren adecvat pstrrii lor. Parcrile uriae de pe lng porturi erau pline, trenurile de marf ateptau pe linie moart, iar Uzinele de montaj gemeau de loturile neexpediate, astfel nct nu exista nicio alt posibilitate. Nu mai puin de ase care de televiziune inuser s fie prezente cnd coordonatorul liniei de montaj de la Uzinele Nissan se ridic i aps pe buton. Soneriile se pornir s sune de-a lungul ntregii linii. Soneria era folosit de obicei pentru a semnala vreo defeciune pe band, ns de data aceasta anuna oprirea definitiv a lucrului. De la un capt la cellalt, de la caroseria goal de pe band la maina vopsit n albastru, gata de a iei pe poarta halei, muncitorii ncremenir, aruncndu-i priviri unul altuia. Fuseser ferm convini c lor nu li se putea ntmpl un asemenea lucru. Pentru ei nu exista alt realitate dect drumul zilnic la serviciu, executarea operaiunilor de lucru, montarea pieselor disparate, controlul calitii rareori se ntmpla s apar vreo problem i tot aa, repetnd aceleai gesturi ore n ir, ore nucitoare, dar foarte bine remunerate. De aceea aveau impresia c pmntul ncetase s se mai nvrt. ntr-un fel, nu fuseser luai chiar pe nepregtite. Aflaser cte ceva din buletinele de tiri de la radio i televizor, din ziare, din zvonurile care circulaser prin fabric mai repede dect o fcuser vreodat mainile fabricate de ei, din informrile ntocmite de conducere. Cu toate acestea, rmaser pietrificai, de parc cineva i-ar fi lovit n plin figur. n cldirea Bursei, agenii urmreau evenimentele pe ecranele minitelevizoarelor portabile, nite modele noi, fabricate de firma Sony, care se pliau, ncpnd n buzunarul de la pantaloni. l vzur cu toii pe coordonator apsnd pe buton, apoi pe muncitori oprindu-se din lucru. Dar mai ales vzur expresia de pe feele lor. Cu toii tiau c acesta nu era dect nceputul. Uzinele productoare de piese de maini urmau s nceteze i ele lucrul, pentru c 322

produsele lor nu vor mai avea cutare. Industria metalurgic va cunoate o perioad de regres drastic, din cauza nchiderii porilor celor mai importani clieni ai lor. Companiile de piese electronice i vor ncetini activitatea, pierznd teren att pe piaa intern, ct i pe cea extern. ara lor depindea de activitatea de comer exterior, iar America era cel mai important partener economic, cu o cifr de export de o sut aptezeci de miliarde de dolari ntr-o singur ar, mai mult dect ce expediau n toat Europa. La rndul lor, ei importau marf din America n valoare de aproximativ nouzeci de miliarde, ns profitul era puin peste aptezeci de miliarde de dolari americani, bani necesari pentru buna funcionare a economiei; ntreaga economie naional era structurat pornindu-se de la premisa existenei acestor bani. La fel i capacitatea de producie. Pentru muncitorii prezentai la televizor, lumea doar se oprise n loc. Pentru agenii de burs ea poate c se sfrise. Feele lor oglindeau nu att uluire, ct o disperare crncen. Tcerea apstoare nu dur mai mult de treizeci de secunde. Toat suflarea din ar urmri scena cu acelai sentiment de fascinaie morbid, amestecat cu o nencredere ncpnat Apoi telefoanele pornir s sune. Multora din cei care ridicau receptoarele le tremura mna. n ziua aceea indicele Nikkei Dow avea s se prbueasc din nou pn la valoarea de nchidere de 6.540 yeni, circa o cincime fa de cea nregistrat cu numai civa ani n urm. Aceeai caset reprezenta segmentul principal al buletinelor de tiri transmise de fiecare reea de televiziune din America. Muncitorii din Detroit, chiar i membrii sindicatului lucrtorilor din industria productoare de automobile, care avuseser prilejul s vad uile uzinei nchizndu-se n urma lor, remarcar expresia feelor i auzir rumoarea, amintindu-i de propriile sentimente. Dei 323

compasiunea lor era oarecum atenuat de promisiunea unor noi locuri de munc, nu le era prea greu s-i imagineze ce se petrecea n sufletele semenilor lor din Japonia. Era mult mai uor s-i antipatizeze atunci cnd aveau de lucru i exista pericolul s le ia pinea de la gur. Acum deveniser victime ale unor fore pe care puini dintre ei le nelegeau cu adevrat. Pentru omul de rnd reacia de pe Wall Street era de neneles. Dei promitea mult pentru economia american, proiectul de lege economic nu urma s reziste mai mult de cteva luni. Un numr inimaginabil de companii americane depindea n mai mare sau mai mic msur de produsele japoneze i cu toate c, teoretic vorbind, muncitorii i firmele americane ar fi putut umple golul creat, toat lumea se ntreba ct erau de serioase promisiunile proiectului. n caz c erau de durat nedefinit, ar fi fost logic ca lumea s investeasc n ntreprinderile care aveau capacitatea de a suplini lipsa de produse cerute pe pia. Dar dac guvernul nu fcea altceva dect s-l foloseasc drept instrument n ncercarea de a deschide pieele japoneze i acetia consimeau s cedeze n unele privine pentru a evita dezastrul total? n acest caz, companiile cu o cifr mare de export n Japonia reprezentau o investiie mai sigur. mecheria era s depisteze companiile care le puteau face pe amndou, pentru c fiecare variant, luat separat, putea duce la pierderi mari, mai ales n condiiile exploziei iniiale a valorilor de burs. Desigur, dolarul va nregistra o cretere fa de yen, dar specialitii n afaceri de burs remarcaser faptul c bncile de dincolo de ocean reacionaser extrem de rapid, cumprnd garanii eliberate de guvernul Statelor Unite i pltindu-le din conturile n yeni; astfel, ele veneau n ntmpinarea unor schimbri majore a valorilor i obineau, fr ndoial, profituri imediate. Valorile de la Bursa American pluteau n incertitudine, fapt ce i uimea pe muli dintre cei care-i depuseser banii 324

pe Wall Street. Aceste sume se aflau n special n conturi comune, pentru c, atunci cnd erai un depuntor nensemnat, era dificil, dac nu chiar imposibil, s urmreti desfurarea lucrurilor. Era mai sigur s lai manevrarea banilor n seama profesionitilor. Rezultatul era c numrul companiilor de gestionarea depunerilor l depea pe cel al aciunilor comercializate la Bursa din New York. Fondurile erau manipulate de tehnicieni a cror sarcin era aceea de a urmri i nelege ce se petrecea n lumea tumultuoas i puin previzibil a pieelor economice din lume. Cderea iniial a valorilor de burs era sub cincizeci de puncte, dup care se stabiliza la intervenia public a celor trei mari companii productoare de automobile care afirmau ntr-un glas c dispuneau de capacitatea necesar pentru fabricarea majoritii pieselor auto, putnd chiar spori volumul de automobile produse n ar. Cu toate acestea, specialitii de la marile firme comerciale se uitau unul la altul, scrpinndu-se n cap i comentnd evenimentele n cerc restrns, la o cafea. Avei vreo idee ce trebuie s facem? Singurul motiv pentru care ntrebarea aceasta preocupa doar pe jumtate din oameni era acela c era treaba celeilalte jumti s asculte, s clatine din cap i s rspund: Habar n-avem. La sediul din Washington al Comisiei pentru Rezerve Federale se puneau alte ntrebri, ns cu rspunsuri la fel de greu de dat. Spectrul nfricotor al inflaiei amenina nc ara, iar situaia existent nu lsa mari sperane pentru nlturarea pericolului. Una din problemele imediate, limpede pentru toi, era aceea c puterea de cumprare urma s depeasc oferta de produse. Aceasta nsemna un nou val de inflaie i, cu toate c dolarul va depi fr ndoial yenul, acesta din urm va cunoate o perioad de cdere liber, antrennd dup sine i prbuirea monedei americane, n raport cu celelalte devize. Acest lucru era 325

inacceptabil. Se hotr mrirea dobnzii cu nc un sfert de punct, decizia urmnd s intre n vigoare imediat dup nchiderea Bursei. Msura va produce oarecare confuzie, dar Comisia tia ce face. Singura veste bun era creterea brusc a cererii de bonuri eliberate de Trezorerie. n spatele acestei aciuni se ascundeau cu siguran bncile japoneze, care ncercau n acest fel s se protejeze. Toat lumea trebui s recunoasc inteligena micrii. Americanii nutreau un sentiment sincer de respect fa de colegii lor japonezi, sentiment nealterat de tulburrile actuale care aa cum sperau cu toii vor nceta n curnd. Ne-am neles? ntreb Yamata. Acum nu ne mai putem opri, rosti unul din bancheri. Ar fi putut continua spunnd c ara i, o dat cu ea, ei nii se aflau la marginea unei prpstii att de adnci, nct nici nu-i puteau vedea fundul. Dar cuvintele erau de prisos. Cu toii se aflau n acelai loc, privind n adncul hului; ochii lor nu vedeau suprafaa lcuit a msuei n jurul creia edeau, ci doar un abis ce ducea spre dezastrul economic. Ici-colo, cte unul din cei prezeni nclin din cap aprobator. Urm o tcere apstoare, ntrerupt ntr-un trziu de glasul lui Matsuda. Cum de s-a putut petrece un asemenea lucru? Prieteni, era inevitabil, rspunse cu tristee Yamata. ara noastr e ca un ora nconjurat de pustietate, ca un bra puternic lipsit de o inim care s-l alimenteze cu snge. Ani de zile ne-am minit pe noi nine c aa trebuie s fie dar nu este adevrat i-acum nu ne rmne altceva de fcut dect s ndreptm situaia sau s pierdem. Ne nhmm la o treab foarte grea. Hai. Yamata se abinu cu greu s zmbeasc. 326

nc nu se luminase de ziu, iar plecarea era programat dup nceperea fluxului. Pregtirile decurgeau fr ostentaie. Cteva familii veniser n port, n majoritate pentru a-i conduce marinarii la nav, dup ultima noapte petrecut pe uscat. Ca peste tot n lume, denumirile navelor erau nume tradiionale. Noile distrugtoare de tip Aegis, Kongo i suratele sale, purtau n special denumiri vechi ale regiunilor din ara n care fuseser produse. Acesta era un obicei recent. Denumirile stranii ale navelor de rzboi i-ar fi surprins pe occidentali, ns semnificaia lor poetic era n ton cu tradiia liric a rii. Erau de regul grupate pe categorii. Majoritatea distrugtoarelor purtau nume terminate n -kaze, cuvntul japonez pentru vnt. De exemplu, Hatukaze nsemna boare de diminea. Denumirile submarinelor erau oarecum mai logice. Toate se terminau n -ushio, care nseamn maree. n general, erau nave artoase, pentru a nu face not discordant cu miestria construciei. Una cte una, ele i pornir motoarele, ieind din port i alunecnd pe canale. Cpitanii i marinarii priveau navele ancorate unele lng altele n rada portului Tokio. Indiferent ce gndeau ei, navele comerciale reprezentau pn una-alta un pericol pentru navigaie. Ascuni privirilor, marinarii din burta navei strngeau ancora i i vedeau de ndatoririle obinuite. Dei condiiile de vizibilitate din dimineaa aceea erau excelente, navele i puser n funciune radarele pentru supravegherea manevrelor de ieire din port. Era un exerciiu bun pentru membrii echipajului, verificai periodic la diferitele centre de informare. La indicaiile comandanilor diverselor sisteme de lupt, se testau modalitile de a face schimb de date tactice ntre vapoare. n sala motoarelor, becaele o veche porecl dat mecanicilor a cror munc era cndva prin definiie murdar edeau n scaune confortabile i-i sorbeau 327

ceaiul, supraveghind datele afiate pe ecranul calculatoarelor. Nava-amiral era distrugtorul Mutsu. La orizont se zreau cldirile portului pescresc Tateyame, ultimul ora pe care-l ntlneau n cale, nainte de a face un viraj ascuit spre stnga i de a se ndrepta spre est Amiralul Yusuo Sato tia c submarinele se aflau deja acolo, dar trebuia s-i informeze i ofierii. Amiralul se trgea dintr-o familie cu o veche tradiie n meserie mai precis, n cea de marinar. Tatl su comandase un distrugtor pe vremea lui Raizo Tanaka, unul dintre cei mai mari cpitani de nave de rzboi din ci existaser vreodat, iar unchiul su, unul din Vulturii Slbatici ai lui Yamamoto, servise pe un portavion i czuse n lupta de la Santa Cruz. Generaiile urmtoare le clcaser pe urme. Fratele lui Yusuo, Torajiro Sato, pilotase avioane de lupt F-86 ca ofier al Forelor de Autoaprare Aerian, ns demisionase, dezgustat de decderea aviaiei militare. Acum zbura pe avioanele companiei JAL, avnd gradul de cpitan de rangul II. Fiul su, Shiro, i urmase tatl, fiind n prezent un tnr maior ncreztor n sine, care pilota avioane de lupt. Pentru o familie care nu numra printre strmoii si niciun samurai, nu era prea ru, i zise amiralul. Cel de-al doilea frate al lui Yusuo era bancher. Sato era la curent cu ceea ce urma s se ntmple. Amiralul se ridic, deschise ua etan care ddea pe puntea lui Mutsu i se ndrept spre tribord. Marinarii se oprir o clip din lucru, salutndu-l cu nclinri respectuoase, apoi i ntoarser privirile spre rm, ncercnd s aprecieze poziia n care se afla nava. Sato privi spre pupa i constat c cele aisprezece nave din coloan erau aliniate aproape perfect, cu distane egale de cinci sute de metri ntre ele, i se ndreptau spre destinaie, scldate n lumina roz-portocalie a soarelui ce ncepuse s rsar. Era un semn bun, i zise amiralul. Pe catargele navelor flutura acelai steag sub care servise i 328

tatl su i care lipsise att de muli ani de pe navele de rzboi ale rii sale. Acum drapelul mndru, reprezentnd un soare rou n mijlocul cmpului alb, i reintrase n drepturi. Fixai ancora, anun vocea cpitanului prin megafon. Portul lor era deja undeva la linia orizontului i avea s dispar curnd, ca i promontoriul pe care se ntindea. aisprezece nave, i spuse amiralul. Cea mai mare desfurare de fore, ca unitate compact, susinut de ara sa n cincizeci de ani? Trebuia s se gndeasc bine. Cu siguran, era cea mai puternic formaiune, compus din nave noi, construite cu nu mai mult de zece ani n urm, cu o inut mndr i nume de rezonan. Dar singurul nume de nav pe care i l-ar fi dorit n dimineaa aceasta, Kurushio (Mareea Neagr), cel purtat de distrugtorul tatlui su, cu care scufundase un crucitor american n btlia de la Tassafaronga, aparinea din nefericire deja unui submarin aflat n larg. Amiralul i lu binoclul de la ochi i mormi uor nemulumit. Era un nume poetic, perfect i pentru o nav de rzboi. Ce pcat c fusese irosit pe un submarin. Kurushio i suratele sale plecaser cu treizeci i ase de ore n urm. Ca nav-amiral a unei categorii noi de submarine, Kurushio nainta cu o vitez de cincisprezece noduri pentru a traversa perimetrul de exerciiu. Submarinul era propulsat de motoare puternice, care trgeau aerul prin tubul de alimentare cu oxigen. Echipajul, format din zece ofieri i aizeci de marinari, se afla ntr-o misiune de observaie de rutin. Permanena era asigurat de un ofier i secundul su, aflai n camera de control a submarinului. Ofierul inginer i cei douzeci i patru de matrozi se aflau la posturi. ntreg echipajul de deservire a torpilelor era ocupat cu efectuarea unor teste electronice asupra celor paisprezece proiectile 89-Mod C i a celor ase rachete Harpoon. n rest, foaia de observaie nu consemna 329

nimic neobinuit i nimeni nu remarc schimbarea. Cpitanul comandant Tamaki Ugaki era cunoscut ca un model de promptitudine i, cu toate c pretindea enorm dela membrii echipajului, lumea era mulumit pentru c submarinul era ntotdeauna n fruntea celorlalte. Cpitanul sttea retras n cabina sa, abia fcndu-i simit prezena. Singurele semne observate de echipaj se limitau la dra de lumin ce se strecura pe sub ua cabinei sale i rotocoalele de fum mprtiate de ventilator. Comandantul era considerat de oamenii de la bord drept un om plin de zel, probabil ocupat cu ntocmirea planurilor i manevrelor cerute de apropiata operaiune comun cu submarinele americane. Ultima oar se descurcaser foarte bine, obinnd trei victorii din zece ntlniri de exerciiu. Pentru oricine, acesta era un rezultat foarte bun. Cu excepia lui Ugaki, toi ceilali luar prnzul ntr-o atmosfer vesel, deconectant. El ns gndea cu mintea unui samurai veritabil, care nu accepta s fie al doilea pe list. Chiar din primele luni de serviciu Ryan i fcuse un obicei din a petrece o zi pe sptmn n cldirea Pentagonului. Le explicase ziaritilor c nu era obligatoriu s rmn tot timpul nchis n birou ca ntr-o celul i c acesta era un mod eficient de a folosi timpul fiecruia. n mod surprinztor, n pres nu apruse niciun comentariu, aa cum s-ar fi ntmplat cu civa ani n urm. Toat lumea tia c titlul de consilier pe problemele de securitate naional era de domeniul trecutului. Dei reporterii vedeau n Ryan un succesor valoros la fotoliul din col al Casei Albe, l considerau un tip prea ters. Era cunoscut aversiunea sa fa de publicitate, de care fugea ca de cium. n fiecare zi venea la birou la aceeai or, i rezolva problemele de serviciu ntr-un timp ct mai scurt spre norocul lui, asta nsemna rareori mai mult de zece ore pe zi i se ntorcea n mijlocul familiei, ca orice om obinuit. Trecutul su la CIA plutea nc n cea i, cu toate c viaa sa personal i cea 330

public erau binecunoscute, acestea nu mai prezentau niciun interes. Astfel, Ryan putea cltori fr grij pe bancheta din spate a mainii de serviciu, pentru c puini erau aceia care-l bgau n seam. Tot ce fcea el era banal, iar Ryan se strduia s pstreze aceasta impresie. Reporterii nu ddeau atenie unui cine care nu ltra. Dac ar fi privit lucrurile n profunzime, i-ar fi dat seama c nu era chiar aa. Pun ceva la cale, ncepu Robby, de ndat ce Ryan lu loc n biroul din cldirea Comandamentului Militar Naional. Harta era ct se poate de elocvent. Se ndreapt spre nord? Cu vreo dou sute de mile. Comandantul flotei este V. K. Chandraskatta, absolvent al Colegiului Regal de Marin, al treilea din promoia sa. i-a croit singur drum pn n fruntea ierarhiei. Cu civa ani n urm, a absolvit i cursurile de specializare de la Newport. A terminat ef de promoie. Are legturi politice foarte bune n ultimul timp, a petrecut surprinztor de mult timp departe de flot, fcnd naveta Unde? La New Delhi, dar adevrul e c nu tiu precis. Vechea poveste, Jack. Ryan i stpni cu greu nemulumirea. n parte era vechea poveste, n parte ns era una nou. Niciunul dintre ofierii de contraspionaj nu putea pretinde c dispunea de suficiente informaii i nici nu putea fi absolut convins de veridicitatea celor pe care le deinea. n cazul acela, regretul era ntemeiat: CIA nu dispunea nc de ageni pe teritoriul Indiei. Ryan i not n minte s-i vorbeasc lui Brett Hanson despre ambasador. nc o dat. n termeni psihiatrici, acest gen de atitudine se numea pasivagresiv, ceea ce nsemna c subiectul nici nu opunea rezisten, dar nici nu coopera. Pentru Ryan, comportamentul unor aduli inteligeni care se ncpnau s reacioneze ca nite copii de cinci ani rmnea o surs 331

constant de uimire. Exist vreo legtur ntre escapadele lui pe uscat i micrile pe care le face? Nimic evident, cltin Robby din cap. Ce tiu serviciile de comunicaii militare? se interes Jack, ntrebndu-se dac Agenia Naional de Securitate, umbra a ceea ce fusese pe vremuri, i dduse osteneala s intercepteze mesajele radio ale flotei indiene. Primim nite informaii de la Alice Springs i Diego Garcia, dar numai amnunte neinteresante. Ordine de deplasare a navelor, nimic cu adevrat important din punct de vedere operaional. Jack era tentat s spun c serviciile de contrainformaii ale rii sale nu dispuneau niciodat de ceea ce aveau nevoie pe moment, dar motivul era ct se poate de simplu: informaiile pe care le avea totui permiteau de obicei pregtirea strategiei i prentmpinarea problemelor, nainte ca acestea s devin prea grave. Situaiile critice erau create de amnuntele trecute cu vederea, datorit faptului c existau alte lucruri mai importante pn cnd aspectele minore se acutizau. Deci, nu avem altceva dect ceea ce putem deduce din micrile lor. Iat-le! exclam Robyy, apropiindu-se de hart. Ne foreaz s ne deplasm i l constrng pe amiralul Dubro s treac la aciune. Foarte inteligent, vorbesc serios. Oceanul e uria, dar poate fi i foarte mic, atunci cnd e strbtut de dou flote. Deocamdat nu ne-a cerut instruciuni suplimentare, dar trebuie s ne gndim i la eventualitatea asta. Dac mbarc brigada pe amfibiile lor, ce facem? Rspunsul veni din partea unui ofier din subordinea lui Robby. Domnule, dac ar fi dup mine, ar fi foarte simplu. Au deja trupe pe uscat, care lupt mpotriva tamililor. n acest fel au asigurat rmul, iar debarcarea rmne o treab pur 332

administrativ. Partea cea mai grea n cazul unei invazii este ptrunderea pe uscat sub forma unei uniti compacte, dar mi se pare c acest aspect a fost rezolvat. Brigada a treia de blindate a lor este foarte robust. Pe scurt, srilankezii nu au nici cea mai mic ans de a le ntrzia naintarea, cu att mai puin de a o opri. Pasul urmtor ar fi s pun mna pe cteva aerodromuri i s trimit infanteria. Dispun de o armat extrem de numeroas. Nu le-ar fi prea greu s renune la cincizeci de mii de infanteriti pentru aceast operaiune. Presupun c situaia ar degenera ntr-o insurecie pe termen lung, continu colonelul, dar n primele luni ar fi controlat, aproape prin fora lucrurilor, de ctre indieni. Cunoscndu-le abilitatea de a izola insula, n scurt timp insurgenii nu vor mai dispune de mijloace de aprovizionare. Pariez c vor ctiga indienii. Problema const n aspectul politic, zise Ryan ngndurat. Va fi mare agitaie la Naiunile Unite Dar ar fi riscant s trimitem trupe acolo, remarc Robby. Sri Lanka nu are niciun aliat tradiional, dac facem abstracie de India. Nu pot invoca niciun motiv de ordin etnic sau religios. Nu dispun de resurse care ar prezenta interes pentru noi ntr-atta nct s merite osteneal. Ryan i continu ideea. Cteva zile, ar vui toate ziarele, ns, dac indienii sunt detepi, ar putea face din Ceylon al cincizeci i unulea stat al lor Mai degrab al douzeci i aselea, domnule, interveni colonelul. Sau, folosindu-se de motivul etnic, o anex a provinciei Tamil Nadu. Ar putea chiar favoriza reglarea conturilor cu tamilii. Mulumesc, i se adres Ryan colonelului, care i pregtise att de contiincios expunerea. Problema e c o vor integra politic n propria lor ar, cu drepturi politice depline, i cu asta basta. Foarte abil. Dar nainte de a face vreo micare, au nevoie de un pretext politic. Motivul ar 333

trebui s fie rzvrtirea tamililor pe care, desigur, nu le va fi greu s-i zdrobeasc. Atunci vom ti cum stau lucrurile, ns nainte de asta trebuie s l punem la curent pe Dubro cu msurile pe care va trebui s le ia. Privind harta, Ryan i ddu seama de dificultatea acestui lucru. Grupul de manevr 77.1 se ndrepta spre sud-vest, pstrnd distana fa de flota indian, dar, cu toat ntinderea nesfrit a oceanului, la vest de navele comandate de Dubro se afla o aglomerare mare de atoli. La captul acesteia se gsea baza american Diego Garcia, lucru destul de ncurajator. Cnd blufezi, exist pericolul ca adversarul s-i dea seama de inteniile tale reale, iar acest joc nu putea fi lsat n voia hazardului, ca o partid oarecare de pocher. Americanii aveau avantajul forei de lupt, n msura n care erau dispui s o foloseasc. India, era favorizat de poziia sa geografic. n realitate, America nu era interesat vital n zona respectiv. Flota american din Oceanul Indian avea misiunea de a ine sub observaie Golful Persic, dar instabilitatea era o boal contagioas i orice semn de nervozitate din partea unei populaii putea declana o manifestare sinergetic avnd un efect distrugtor. Ast i obliga s hotrasc pn unde puteau merge. Se cam mpute treaba, nu-i aa Robby? zmbi Ryan, prnd mult mai vesel dect era n realitate. Ar fi bine dac am ti ce au de gnd. Am notat, domnule amiral. Voi pune oamenii s se ocupe de asta. i cum rmne cu ordinul de lupt? Nu se schimb nimic pn nu d dispoziie preedintele. Dac Dubro are impresia c va fi atacat, se poate descurca singur. Presupun c aparatele de pe portavion sunt dotate cu armament. Dotate i gata de atac, domnule Ryan. Voi ncerca s-l conving s mai dea puin drumul la 334

les, promise Jack. n clipa aceea sun telefonul. Un ofier tnr proaspt avansat la gradul de maior nfc receptorul, iar apoi l chem pe Ryan. Cine e? Serviciul de comunicaii de la Casa Alb, domnule. Primul ministru Koga tocmai i-a dat demisia. Ambasadorul e de prere c-l vor nsrcina pe Goto cu formarea noului guvern. A mers repede. Roag-i pe cei de la direcia pentru Japonia de la Departamentul de Stat s-mi trimit toate datele. M ntorc peste dou ore. Ryan aez receptorul n furc. A picat Koga? se interes Jackson. Ai luat o infuzie de deteptciune de diminea, Rob? Nu, dar tiu s trag cu urechea la o convorbire telefonic. Aud c am devenit foarte puin populari peacolo. Totul s-a ntmplat cam prea rapid. Fotografiile sosir prin curierul diplomatic. Pe vremuri, sacul ar fi fost desfcut chiar de la intrare, dar timpurile deveniser mai blnde i mai ngduitoare, astfel nct mesagerul urc n main la Dulles i nu se mai opri pn la Foggy Bottom. Acolo sacul fu transportat ntr-o ncpere secret, unde coninutul lui fu sortat n funcie de specific i importan, i apoi dus personal la punctele de destinaie. Un funcionar CIA prelu plicul cu cele apte role de film, apoi se urc pur i simplu n maina care-l atepta afar i demar n direcia lui Fourteenth Street. Patruzeci de minute mai trziu, casetele fur deschise ntr-un laborator destinat developrii microfilmelor, prevzut cu o aparatur ultrasofisticat, dar uor adaptabil unei sarcini att de prozaice ca aceasta. Tehnicienii preferau filmele adevrate: se gseau n comer i erau mult mai uor de manevrat, cu ajutorul 335

echipamentelor de procesare standard, cu construcie simpl; n plus, nu erau curioi s vad ce reprezentau imaginile, singura lor preocupare fiind verificarea claritii fotografiilor. n cazul acela, coloritul spunea totul. Film Fuji, constat tehnicianul. Cine spunea c era mai bun dect Kodakul? Filmul era tiat, fiecare secven fiind apoi introdus n cte un suport din carton care nu diferea cu nimic de cele pstrate de orice printe la prima ntlnire a copilului cu Mickey Mouse, n afar de nsemnul Strict secret marcat pe pelicul. Numerotate, legate i strecurate ntr-un plic, i luar locul n caseta cu materiale prelucrate din laborator. Treizeci de minute mai trziu erau ridicate de o secretar. Femeia lu ascensorul pn la etajul cinci al vechiului sediu, de-acum o cldire veche de aproape patruzeci de ani, care i arta din plin vrsta. Coridoarele erau prfuite, iar vopseaua panourilor despritoare mprumutase o nuan neutr, suprtoare, de galben splcit. i aici, ca i n alte pri, cei puternici czuser, iar acest lucru era cu att mai adevrat n cazul Oficiului de Cercetri pentru Armament Strategic. Dei pe timpuri fusese unul dintre cele mai importante departamente ale CIA, n prezent OCAS trgea s moar. Personalul era format din oameni de tiin, specializai n proiectilele-rachet. Sarcina lor era aceea de a studia specificaiile tehnice ale proiectilelor fabricate n strintate i de a aprecia potenialul lor real. Acest lucru implica un volum mare de activitate teoretic, combinat cu deplasri frecvente la diferite firme contractante guvernamentale, pentru a se compara tipurile deinute de acestea cu ceea ce tiau oamenii de tiin. Din nefericire, dac se putea spune aa, rachetele balistice intercontinentale i cele aer-sol, obiectele zilnice ale celor de la OCAS, erau aproape disprute, astfel nct fotografiile care mpodobeau pereii fiecrui birou din cldire emanau o anumit nostalgie, prin lipsa lor de semnificaie. De acum, 336

cercettorii specializai n diferitele ramuri ale fizicii se vedeau nevoii s se familiarizeze cu agenii chimici i biologici ce constituiau armele de distrugere n mas ale naiunilor mai srace. Chris Scott, un brbat n vrst de treizeci i patru de ani, i ncepuse cariera n cadrul OCAS pe vremea cnd acesta nc nsemna ceva. Absolvent al Institutului Politehnic Rensselaer, Chris se fcuse remarcat prin deducerea performanelor rachetei sovietice SS-24 cu dou sptmni nainte ca un agent foarte bine plasat s reueasc s subtilizeze o copie a crii tehnice a rachetei acionate cu combustibili solizi; pentru reuita lui fusese felicitat de nsui directorul de atunci al Ageniei, William Webster. Dar proiectilele 24 S ineau de-acum de trecut i, aa cum citi n raportul de diminea, nu mai rmsese dect o singur rachet tip SS-19, corespondenta lui Minuteman-III, pstrat la Minot, n Dakota de Nord; ambele i ateptau sfritul, iar el nu putea suferi ideea de a se apuca s studieze chimia. De aceea, fotografiile primite din Japonia erau o schimbare binevenit. Scott nu se grbea. Avea timp berechet. Deschise cutia i strecur pe rnd bucile de pelicul n retroproiector, fcnd nsemnri pentru fiecare n parte. Treaba asta i lu dou ore i astfel se fcu ora prnzului. Aez totul la loc i ncuie cutia, apoi porni spre bufetul de la etajul nti. Acolo nu se discuta dect despre nfrngerea echipei Washington Redskins i despre posibilitile noului patron de a ndrepta lucrurile. Scott bg de seam c oamenii zboveau mai mult la mas, fr ca vreun supraveghetor s fac mare caz de o asemenea abatere. Holul principal, care strbtea cldirea i ddea n curte, era mult mai aglomerat ca altdat, n vremurile bune, iar privirile trectorilor erau atrase nencetat de fragmentul din Zidul Berlinului, expus acolo de muli ani de zile. Mai ales ale celor din vechea gard, i zise Scott, care se considera unul dintre acetia. El, cel puin, avea de lucru n ziua aceea, ceea ce era o 337

schimbare plcut. ntors n birou, Scott trase draperiile i introduse din nou pelicula n aparatul de proiecie. Ar fi putut alege doar imaginile pentru care fcuse notie speciale, dar asta reprezenta munca lui de o zi poate chiar de o sptmn, dac-i juca bine crile i era hotrt s lucreze cu meticulozitatea care-l caracteriza, comparnd ceea ce vedea cu raportul tipului de la NASA. Pot s intru? ntreb Betsy Fleming, bgnd capul prin deschiztura uii. Era una dintre cele mai vechi salariate; curnd urma s devin bunic i i ncepuse activitatea ca secretar la Agenia de Informaii. Era o autodidact, cunosctoare a domeniului analizei fotografice i al construciei proiectilelor, cu o experien care data de pe vremea crizei rachetelor cubaneze. Avnd n vedere c nu era titrat, priceperea sa n aceste domenii de activitate era uimitoare. Desigur. Pe Scott nu-l deranja prezena lui Betsy, considerat mmica tuturor funcionarilor din oficiu. Vechiul nostru amic SS-19! exclam ea, aezndu-se pe un scaun. Oho, mi place ce-au fcut din el. Nu-i aa? zise Scott, ntinzndu-se din toate ncheieturile pentru a alunga moleeala de dup mas. Ceea ce pe vremuri fusese o construcie de-a dreptul hidoas era acum ceva aproape frumos. Corpul proiectilelor era confecionat din oel inoxidabil strlucitor, care conferea o imagine mai bun a structurii. Vechiul model rusesc, vopsit n verde, prea necioplit. Acum era mai dinamic i era impresionant prin dimensiuni. Cei de la NASA spun c au redus foarte mult greutatea, folosind materiale mai bune, chestii din astea. Acum chiar o cred. Pcat c n-au putut face acelai lucru i cu blestemele alea de rezervoare, remarc doamna Fleming. Scott ncuviin cu un mormit. Avea i el o main 338

Cresta, iar nevast-sa refuza s o mai conduc pn nu-i schimbau rezervorul de benzin. Furnizorul l informase c asta putea dura vreo dou sptmni. Compania consimise chiar s-i nchirieze o alt main, ncercnd astfel nu cu mare succes s recapete ncrederea publicului. Asta l obligase s-i lipeasc o nou etichet de parcare, pe care va trebui s o rzuiasc nainte de a returna maina mprumutat firmei Avis. tii cine a fcut fotografiile? Nu tiu dect c e unul de-ai notri. Scott proiect filmul urmtor. Foarte multe modificri. Par aproape cosmetice. Cu ct crezi c au redus greutatea? Avea dreptate, i zise doamna Fleming. Urmele circulare lsate de maina de lefuit rmseser imprimate pe carcasa de oel, asemenea modelului btut pe patul unei puti. Dup prerea celor de la NASA, cu peste ase mii de kilograme. Se auzi din nou clinchetul uor al telecomenzii. Hm, nu i aici, remarc Betsy. Ciudat. Captul superior al proiectilului adpostea focoasele. Modelul SS-19 putea transporta cteva. Relativ mici, dar grele, acestea erau nite obiecte cu densitate mare, fapt ce trebuia s afecteze structura ntregului proiectil. Orice tip de rachet intercontinental efectua o micare de acceleraie, din clipa n care era lansat pn n momentul cnd se oprea motorul, dar perioada maxim era nregistrat imediat nainte de ardere. n clipa aceea, cnd o mare parte a combustibilului era deja consumat, viteza de accelerare cretea cu aproape zece uniti peste acceleraia gravitaional normal. n acelai timp, rigiditatea structural conferit corpului proiectilului de ctre cantitatea de combustibil din rezervoare era minim, astfel nct dispozitivul de fixare a focoaselor trebuia s fie 339

masiv i rezistent, pentru a asigura distribuia egal a masei de inerie sporite a ncrcturii nete. Nu, aici n-au schimbat nimic, nu-i aa? zise Scott, privindu-i colega. Oare de ce? Pasrea asta ar trebui s lanseze pe orbit satelii. Dup cte tiu, satelii cu greutate mare, de comunicaii. Mda, dar ia privete acolo. Transportorul focoaselor trebuia s aib o baz solid pe toat suprafaa. n cazul sateliilor de comunicaii, aceasta era format dintr-un inel subire din oel, ca o gogoa plat, zdravn, care arta ntotdeauna prea uoar pentru misiunea pentru care fusese proiectat. Cea din fotografie aducea mai degrab cu o roat de cru. Scott descuie un sertar i scoase o fotografie recent a unui proiectil SS-19, luat de un ofier american n timpul misiunii de control din Rusia. Fr o vorb, i-o ntinse doamnei Fleming. Uite. Asta e construcia standard, exact aa cum a fost proiectat de rui; eventual fcut din oel superior, mai bine finisat. n rest, au modificat aproape totul, nu-i aa? ntreb doamna Fleming. De ce n-au schimbat-o i pe asta? Asta m-am ntrebat i eu. Pstrarea acestui suport i-a costat, s zicem, cincizeci de kilograme sau poate chiar mai mult? Dar n-are sens, Chris. Dac vrei s reduci greutatea, sta e primul lucru pe care-l schimbi. Fiecare kilogram economisit aici face ct patru sau cinci la prima treapt. Se ridicar amndoi, apropiindu-se de ecran. Ia stai puin Da, se potrivete cu transportorul. Nu l-au modificat. Nu exist inel de contact pentru satelit. Nu au fcut nicio schimbare. Scott cltin din cap. 340

Crezi c au pstrat proiectul iniial al transportorului pentru treapta intermediar? Chiar dac-ar fi aa, la ce le-ar folosi atta greutate la captul superior? Parc intenionat au lsat totul cum a fost. Da. M ntreb de ce.

341

14. Reflecii
Treizeci de secunde, anun directorul-adjunct, dup difuzarea ultimului clip publicitar destinat telespectatorilor din dimineaa aceea de duminic. Emisiunea avea ca subiect situaia din Rusia i din Europa n general, fapt ce i convenea de minune lui Ryan. Singura ntrebare pe care n-o pot pune, chicoti Bob Holtzman, nainte de intrarea n emisie. Ce simte un consilier pe problemele de Securitate naional dintr-o ar a crei siguran nu este defel ameninat? Este foarte odihnitor, rspunse Ryan, aruncnd o privire plictisit ctre cele trei camere de televiziune. Niciuna dintre ele nu avea beculeul rou de semnalizare aprins. Atunci, de ce attea ore de munc? l lu la ntrebri Kris Hunter, pe un ton mai puin tios dect lsa de bnuit fizionomia ei. Dac n-a veni la lucru, mini Ryan, oamenii i-ar putea da seama ct de lipsit de importan sunt. Veti proaste, se alert Ryan. N-au aflat nc de India, dar bnuiesc c se petrece ceva. La naiba. Voia s pstreze secretul. Era unul din acele lucruri crora presiunea opiniei publice le putea face mai mult ru dect bine. Patru! Trei! Doi! Unu! Directorul-adjunct mpunse aerul cu degetul n direcia moderatorului emisiunii, un ziarist de televiziune pe nume Edward Johnson. Domnule doctor Ryan, ce prere are Administraia 342

despre schimbrile din guvernul japonez? Da, desigur, sunt rezultatul greutilor actuale la nivel de relaii comerciale, ceea ce nu intr n domeniul meu de activitate. n principiu, considerm c este vorba de o situaie de politic intern, care poate fi soluionat de poporul japonez fr indicaii din partea noastr. Jack vorbea pe un ton politicos i avizat, dup ce-i nsuise la perfecie cele cteva lecii de oratorie. Nu-i mai rmnea dect s ncerce s vorbeasc mai rar. Kris Hunter se aplec puin nainte. Dar principalul candidat la funcia de prim-ministru este un vechi duman al Statelor Unite E cam mult spus, o ntrerupse Ryan cu un zmbet jovial. Cuvntrile, scrierile, crile lui sunt departe de a fi amicale. Se poate, zmbi Ryan strmb, fcnd un gest agasat cu mna. Deosebirea dintre tratativele duse ntre popoare prietene i cele duse ntre popoare beligerante este aceea c primele pot deveni chiar mai caustice dect cele din urm. Ai zis-o bine, Jack. Nu suntei ngrijorat? Nu, rspunse Ryan, cltinnd uor din cap, n sperana c, n cadrul unor interviuri ca acesta, rspunsurile scurte i intimidau pe reporteri. Domnule doctor Ryan, v mulumim pentru amabilitatea de a da curs invitaiei noastre pentru aceast diminea. Plcerea a fost de partea mea. Ryan continu s zmbeasc pn cnd beculeele camerelor de televiziune se stinser. Apoi atept pn vzu cum ceilali participani i scot microfoanele. Fcu i el la fel, se ridic de pe scaun i iei de pe platou. Acum se putea discuta n voie. Bob Holtzman intr n urma lui Jack n cabina de machiaj. Machiorii plecaser la o cafea, aa c 343

Ryan lu o mn de ervetele i-i ntinse cutia lui Holtzman. O pancart mare de lemn, atrnat deasupra oglinzii, anuna: NU SE NREGISTREAZ NIMIC DIN CE SE VORBETE N ACEAST NCPERE. tii care e adevratul motiv care se ascunde n spatele drepturilor egale pentru femei? l ntreb Holtzman. Nu e vorba nici de salarii egale, nici de alte tmpenii din astea. Ai dreptate. E faptul c le form s se fardeze. Am cptat ce-am meritat. Doamne, ce scrb mi-e de porcria asta! exclam el exasperat, tergndu-i stratul gros de fond de ten de pe frunte. M simt ca o curv de duzin. Nu e un sentiment prea neobinuit pentru o figur politic, nu-i aa? interveni Kris Hunter, lund la rndul ei cteva erveele i ncepnd s se demachieze. Jack izbucni n rs. ntr-adevr, dei e cam nepoliticos din partea dumitale, doamn. Oare am devenit o personalitate politic? se ntreb Jack. Probabil c da. Cum dracu s-a ntmplat? Jack, de ce te-ai eschivat att de elegant de la rspunsul la ultima mea ntrebare? se interes Holtzman. Bob, dac i-ai dat seama c m-am eschivat n mod elegant, precis c tii i din ce cauz. Ryan fcu un gest ctre panoul de deasupra oglinzii, apoi se hotr s bat n el, pentru a se convinge c toat lumea nelegea ce voia s spun. tiu c, atunci cnd a czut ultima oar un guvern, noi am fost aceia care am obinut informaiile despre scandalul mituirii. Jack l privi fr s scoat un cuvnt. Dac ar fi spus numai Fr comentarii, i tot ar fi fost prea mult n condiiile date. Atunci i-a ratat Goto ansa de a deveni prim-ministru. Era al doilea pe list, ii minte? Ei bine, acum mai are o ans. Rbdarea i-a fost rspltit. Dac va fi n stare s formeze o coaliie. 344

Slbete-m. Hunter se apropie mai mult de oglind, curindu-i ultimele resturi de fard de pe nas. Ai citit, ca i mine, ce a declarat ziaritilor. Spune c va forma un cabinet i cred c i dai seama ce argumente va folosi. Vorb mult, srcia omului. Mai ales n meseria asta, replic Jack, care nu reuise nc s se integreze pe deplin n meseria asta. Probabil nite vorbe n vnt, spuse de un politician care a but un pahar n plus, dup o zi de munc istovitoare sau o zi proast Sau la gheie suger Kris Hunter. Dup ce termin s se demachieze, se aez pe marginea mesei i-i aprinse o igar. Kristyn Hunter era un reporter de mod veche. Puin trecut de cincizeci de ani, era absolvent a seciei de jurnalistic din cadrul Universitii Columbia i fusese numit de curnd corespondent pe probleme de politic extern al ziarului Chicago Tribune. Avea o voce uscat ca iasca. n urm cu doi ani, nenorocitul la s-a dat la mine. Vorbete mai porcos dect un marinar, iar propunerile pe care mi le-a fcut erau cel puin excentrice. Bnuiesc c eti informat n privina obiceiurilor lui, domnule doctor Ryan? Kris, nu mi permit s comentez vreodat informaiile confideniale pe care le am dac le am despre oficialitile din strintate. Jack fcu o pauz. Ia stai puin. Parc tipul nu vorbete englezete, nu? nchise ochii, ncercnd s-i aduc aminte ce spuneau rapoartele despre acel aspect. Nu? Cnd vrea vorbete, iar cnd n-are chef nu. Traductorul lui de atunci era o femeie n jur de douzeci i apte de ani. Nici n-a roit mcar. Hunter chicoti rutcios. Eu, n schimb, m-am fcut ca racul. Ce-i spune asta, 345

domnule Ryan? Ryan avea unele dubii n legtur cu informaiile obinute n urma Operaiunii SANDALWOOD. De aceea i fcea plcere s aud confirmarea din partea unei surse independente. Bnuiesc c i plac blondele, rspunse el n glum. Aa se spune. Se mai spune c ar avea o prosptur. V ambalai prea tare, interveni Holtzman. Exist o mulime de brbai care calc pe de lturi, Kris. Lui Goto i face plcere s le arate oamenilor ct e de dur. Unele zvonuri referitoare la el sunt de-a dreptul scabroase. Kris continu, dup un moment de tcere: Dar le cred i pe acelea. Zu? ntreb Ryan cu o inocen prefcut. Intuiie feminin? Fr aluzii sexuale, l avertiz Hunter, pe un ton mult prea serios pentru atmosfera discuiei. Ryan deveni sobru. Departe de mine aa ceva. Dar soia mea are un instinct aparte n a judeca oamenii, ceea ce mie mi lipsete. Presupun c meseria ei de medic o avantajeaz. Corect? Domnule doctor Ryan, tiu c eti la curent. Mai tiu c FBI-ul a fcut nite investigaii foarte discrete n mprejurimile oraului Seattle. Chiar aa? Kris Hunter nu se ls pclit. Secretele de genul acesta nu pot fi pstrate, mai ales dac ai prieteni care lucreaz n Birou, aa cum am eu, i dac fata disprut este fiica unui cpitan de poliie care locuiete gard n gard cu un agent FBI de la divizia din Seattle. E nevoie s continuu? Atunci de ce ii totul pentru dumneata? Ochii verzi ai lui Kris Hunter l fulgerar scurt pe consilierul pe problemele de securitate naional. 346

Am s-i spun de ce, domnule doctor Ryan. Cnd eram la colegiu am fost violat. Eram convins c nenorocitul voia s m omoare. Am vzut moartea cu ochii. Asemenea lucruri nu se uit. Dac toat povestea asta se termin ru, fata aceea, i poate i altele ca ea, risc s fie ucise. Dup viol, e posibil s i revii; eu am reuit. Dup moarte nu poi face acelai lucru. Mulumesc, opti Ryan. Privirea i felul n care dduse din cap spuneau ns mult mai mult. Da, neleg. i dumneata tii foarte bine c neleg. Iar el e al doilea pe scara ierarhic din ara lui, continu Kris, privindu-l i mai ptrunztor. Domnule consilier, omul sta ne urte. I-am luat un interviu. Nu m voia pentru c m gsea atrgtoare. M voia pentru c vedea n mine un simbol blond, cu ochi albatri. Tipul e un violator. i place s rneasc oamenii. Dup ce ai vzut o dat expresia din ochii lui nu o mai poi uita. Are privirea aceea specific Trebuie s-l inem sub ochi pe omul sta. S-i spui asta preedintelui. i voi spune, rspunse Ryan, ndreptndu-se spre u. Maina oficial a Casei Albe l atepta afar. Jack avea la ce s mediteze n drum spre oseaua de centur. Floare la ureche, coment agentul Serviciului Secret. Mai greu e dup aceea. De cnd faci treaba asta, Paul? De paisprezece ani fascinani, rspunse Paul Robberton, nelundu-i ochii de pe drum. oferul era un tip oarecare de la Administraia Serviciilor Publice, dar Jack se putea mndri de-acum cu o gard de corp personal. Ai lucrat pe teren? M-am fcut c lucrez. N-am scos niciodat arma, adug Robberton. Dar am avut cteva cazuri interesante. Te pricepi la oameni? Robberton izbucni n rs. 347

n meseria mea, e de preferat s te pricepi, domnule doctor. Spune-mi ceva despre Kris Hunter. Inteligent i dur. Are dreptate: n colegiu a fost agresat sexual de un violator n serie. A depus mrturie mpotriva nenorocitului. S-a ntmplat pe vremea cnd judectorii se purtau cam libertin cu victimele violurilor. tii i dumneata l-ai ncurajat pe obolanul la, chestii de genul acesta. A fost un proces murdar, dar ea a reuit s reziste pn la capt i s obin condamnarea tipului. A mierlit-o n nchisoare, mai mult ca sigur c i-a spus ce nu trebuia unui sprgtor narmat. Pcat, conchise Robberton sec. Deci trebuie s fiu atent la ce gndete. Exact. Ar fi fost o poliist pe cinste. tiu c e un reporter bun. A cules o mulime de informaii, murmur Ryan. Nu erau chiar toate exacte, nu puse cap la cap, aa cum trebuia, i cntrite n lumina experienei ei de via, dar un lucru era cert: femeia i avea sursele ei. Jack privi absent peisajul de afar i se strdui s dezlege jocul, deocamdat incomplet, de puzzle. ncotro? ntreb oferul. La cas, rspunse Ryan, strnind uimirea lui Robberton. n cazul acesta, cas nu era sinonim cu acas. Nu, stai puin. Ryan ridic telefonul celular. Din fericire, tia numrul pe din afar. Alo? Ed? Sunt Jack Ryan. Suntei ocupai? Jack, duminica avem liber. Dup-mas Caps joac cu Bruins. Doar zece minute. n regul. 348

Ed Foley aez telefonul n suportul lui de pe perete. Vine Ryan pe-aici, i spuse el neveste-sii. La naiba. Duminica era singura zi n care-i permiteau s doarm pe sturate. Mary Pat era nc n capot, artnd neobinuit de leampt. Fr s scoat o vorb, ls ziarul din mn i se duse n baie ca s-i aranjeze prul. Cincisprezece minute mai trziu se auzi o btaie n ua de la intrare. Lucrezi peste program? ntreb Ed, de ndat ce deschise ua. Robberton intr mpreun cu oaspetele n cas. A trebuit s particip la una din emisiunile de diminea, explic Jack, privindu-i ceasul. Peste vreo douzeci de minute intru din nou pe post. Despre ce este vorba? se interes Mary Pat, intrnd n camer, cu nfiarea obinuit a unei americance surprins acas duminica dimineaa. Probleme de serviciu, drag, rspunse Ed, dup care coborr cu toii n sala de recreere de la subsol. S ANDALWOOD, rosti Jack, de ndat ce ajunser acolo. Aici putea vorbi fr team. Sptmnal, casa era scotocit de sus pn jos n cutarea microfoanelor. Le-ai dat deja ordin lui Clark i lui Chavez s-o scoat pe fat din ar? Nu ne-a spus nimeni s le dm verde, i reaminti Ed Foley. De-abia am fcut planul, dar Ei bine, e ordin. Scoatei-o pe fat imediat. E ceva ce nu tim? se interes Mary Pat. Nu mi-a plcut de la nceput treaba asta. Am impresia c l-am alertat puin pe ttucul ei i am fcut-o destul de devreme ca s-i atragem atenia. Mda, fcu domnul Foley. Am citit i eu ziarele de diminea. Nu spune cuvinte prea prieteneti, dar tii c i noi i presm destul de tare. Stai jos, Jack. Vrei o cafea, sau poate altceva? Nu, MP, mulumesc. Lu loc pe canapeaua uzat, apoi i ridic privirea. 349

Tocmai am aflat c amicul nostru, Goto, pare s fie un tip bizar. Are i el ciudeniile lui, ncuviin Ed. Nu e din caleafar de inteligent, are un stil bombastic, chiar i pentru un japonez obinuit cu retorica, dar cam duce lips de idei. M i mir c are un asemenea noroc. De ce? se interes Jack. Materialul trimis de Departamentul de Stat fusese redactat cu respectul cuvenit unei personaliti politice strine. Dup cum i-am spus, tipul n-are nicio ans s ctige Premiul Nobel pentru fizic, nelegi? E un aparatcik. i-a croit drum cu coatele, cum fac politicienii de obicei. Sunt convins c a pupat multe dosuri pn a ajuns unde e acum i, ca s se rzbune, a cptat nite obiceiuri proaste fa de femei, adug MP. Pe-acolo e un lucru foarte rspndit. Nomuri, omul nostru, ne-a trimis un pomelnic ntreg despre ce a vzut. Directoarea-adjunct a Departamentului de Operaiuni tia c de vin erau tinereea i lipsa de experien. Cu prilejul primei lor misiuni pe teren, majoritatea ofierilor raportau totul, amnunit, ca i cum ar fi scris o carte. n mare parte, era rezultatul plictiselii. La noi, n-ar ndrzni s candideze nici la un post de hingher, remarc Ed rznd. Chiar crezi? coment Ryan n sinea lui, cu gndul la Ed Kealty. Pe de alt parte, n-ar fi exclus s ias ceva ce ar putea fi folosit de Statele Unite unde i cnd trebuia. Poate c, la prima lor ntlnire, n caz c lucrurile mergeau prost, preedintele Durling va scpa o aluzie subtil la adresa amantei lui americane i la implicaiile acestei legturi asupra relaiilor dintre Statele Unite i Japonia. Cum merge Operaiunea THISTLE? Mary Pat zmbi, rearanjnd distrat jocul video pe ecranul televizorului de la subsol. 350

Doi dintre fotii membri au ieit din joc, unul s-a pensionat, iar cellalt e ntr-o misiune dincolo de ocean, parc n Malaiezia. Pe ceilali am reuit s-i contactm. Dac am vrea vreodat s Bine, hai s ne gndim ce le-am putea cere s fac pentru noi. De ce? Nu c mi-ar psa, dar sunt curioas. i presm prea tare. I-am spus-o i preedintelui, dar el are motive politice ca s o fac i nu vrea s dea napoi. Ceea ce facem noi va da o lovitur puternic economiei lor, iar acum ne pomenim i cu un prim-ministru japonez care are o antipatie declarat fa de Statele Unite. Dac se hotrsc s riposteze, a dori s aflu din timp. Ce ar putea face? ntreb Ed Foley, instalat n scaunul preferat al fiului su. Nici eu nu tiu ce, dar vreau s aflu. Dai-mi un rgaz de cteva zile, ca s stabilesc prioritile. La dracu, izbucni Ryan. Dar nu am la dispoziie cteva zile. Trebuie s m pregtesc pentru vizita la Moscova. Oricum, e nevoie de timp ca s pregtim operaiunea. i putem pune n tem pe bieii notri. Punei-i, le ordon Jack. Comunicai-le c au intrat pe bune n lumea spionajului. Pentru asta avem nevoie de aprobarea preedintelui, i reaminti Ed. Nu era o treab oarecare s reactivezi o reea de spionaj pe teritoriul unei ri prietene. V promit c o vei avea. Ryan era convins c Durling nu se va opune. i scoatei-o pe fat ct mai repede de acolo. S-i spunem unde o ducem? se interes MP. C tot veni vorba, dac refuz? Doar nu ne ceri s o rpim? Hopa, i zise Ryan. Nu, nu cred c ar fi o soluie bun. Sper c sunt prudeni? Clark este. 351

Mary Pat tia asta de pe vremea cnd el le spunea, ei i soului ei, la cursurile de pregtire de la Ferm: Indiferent unde v-ai afla, suntei pe teritoriul inamicului. Era o axiom bun pentru spioni, dar nu se putea abine s se ntrebe unde o nvase. Clark se gndea c majoritatea acestor oameni ar fi trebuit s fie la locurile lor de munc dar acest lucru era valabil i pentru ei i tocmai asta era problema. Vzuse o mulime de demonstraii n viaa lui, majoritatea exprimnd nemulumire fa de patria lui. ndeosebi cele din Iran fuseser foarte neplcute; faptul c poporul care striga Moarte Americii! deinea ostatici americani era un motiv serios de ngrijorare pentru politica extern a rii sale. Fusese i el pe teren n cadrul misiunii de salvare care euase lamentabil pentru Clark, fusese perioada cea mai sumbr din cariera sa ndelungat. Nu-i fcea plcere s-i aduc aminte de zilele petrecute acolo, de felul n care se strecurase afar din ar. Scena de acum i amintea puin de cea de atunci. Ambasada American nu lua lucrurile prea n serios. Ca de obicei, toi membrii ambasadei erau n cldirea aflat peste drum de Hotelul Okura. n definiv, se aflau ntr-o ar civilizat, nu? Dincolo de grad, se aflau suficieni poliiti pentru a face fa demonstranilor care, orict ar fi fost de glgioi, nu preau dispui s atace cordonul de poliiti cu figuri amenintoare ce nconjurau cldirea ambasadei. Dar oamenii din strad nu erau nite puti, nite studeni care preferaser s chiuleasc o zi de la cursuri curios, dar mass-media nu descoperise faptul c majoritatea demonstraiilor studeneti aveau loc la sfrit de semestru, fenomen caracteristic tuturor rilor lumii. n majoritate, participanii erau oameni de treizeci, patruzeci de ani, iar de aceea lozincile pe care le scandau preau puin deplasate. Feele oamenilor exprimau jen. Jen pentru c se aflau unde se aflau, derutai oarecum de 352

evenimente, mai degrab jignii dect furioi, i spuse Clark, n timp ce Chavez se agita cu aparatul de fotografiat. ns erau foarte muli. i era mult durere adunat. Simeau nevoia s dea vina pe cineva pe eternul ei, ceilali, care purtau toat vina atunci cnd li se ntmpl ceva ru. Nu era o perspectiv caracteristic numai japonezilor. Demonstraia era foarte bine organizat, ca de altfel totul n Japonia. Lumea, gata ncolonat, n frunte cu cte un lider, sosise n trenuri supraaglomerate, se mbarcase n autobuzele ce ateptau deja n staii i coborse la cteva cvartale distan de sediul ambasadei. Cine a nchiriat autobuzele? Cine a tiprit lozincile? se ntreb Clark. Enunurile erau imprimate corect din punct de vedere gramatical i i trebui ctva timp ca s realizeze ciudenia acestui amnunt. Dei, de obicei, aveau o bun pregtire n limba englez, cetenii japonezi, ca de altfel toi strinii, obinuiau s ncurce cuvintele, n special cnd era vorba de sloganuri. n cursul zilei remarcase un tnr mbrcat ntr-un tricou cu inscripia: Inspire n Paradise, probabil o redare fidel a unui concept japonez, ns un exemplu elocvent pentru imposibilitatea de a traduce cuvnt cu cuvnt un text dintr-o limb n alta. Nu er cazul cu aceste sloganuri. Sintaxa fiecrui enun era ireproabil, chiar mai bun dect cea vzut pe pancartele demonstranilor americani. Era un lucru extrem de interesant. Ia mai d-i ncolo! Doar sunt ziarist, nu-i aa? i zise el ntr-un trziu.. Scuzai-m, zise Clark, atingnd uor braul unui brbat ntre dou vrste. Poftim? Omul se ntoarse mirat. Era foarte ngrijit mbrcat, ntrun costum nchis la culoare, cma alb i cravat cu un nod ireproabil. Faa lui nu exprima nici furie, nici vreun alt sentiment care ar fi putut fi strnit de atmosfera din jur. Cine suntei? 353

Sunt ziarist rus, de la Agenia Interfax, l lmuri Clark, prezentndu-i o legitimaie tiprit cu caractere chirilice. Ah, zmbi brbatul, fcnd o plecciune politicoas. Clark repet ireproabil gestul japonezului, ctignd o privire aprobatoare din partea acestuia la adresa bunelor lui maniere. V rog, mi permitei s v pun o ntrebare? Desigur. Omul prea aproape recunosctor pentru prilejul care i se oferea de a se opri din scandat. Dup cteva ntrebri, Clark afl c brbatul avea treizeci i apte de ani, era cstorit, tat al unui copil, proaspt concediat de la uzina de automobile la care fusese salariat, i c, pe moment, era foarte pornit mpotriva Americii nu i a Rusiei, se grbi el s adauge. Se simte jenat de tot ce se ntmpl, conchise Clark n sinea lui, dup ce-i mulumi japonezului pentru amabilitate. Ce-a fost asta? ntreb imediat Chavez, ascuns n spatele aparatului de fotografiat. Ruski, uier Clark. Da, tavarici. ine-te dup mine, Ivan Sergheevici, adug el, amestecndu-se prin mulime. Simea c mai era ceva ciudat, dar nc nu-i putea da seama ce. Oamenii de pe margini erau supraveghetori. Cei din interior erau muncitori, mbrcai n haine mai simple, oameni a cror demnitate nu avea prea mult de pierdut. Aici domnea o alt atmosfer. Se vzu ntmpinat de priviri ostile i, cu toate c se artau mai politicoi dup ce aflau c nu era american, suspiciunea le persista i ochi, iar rspunsurile pe care le primea la ntrebrile puse dac primea vreunul erau mai puin circumspecte dect primele. La un moment dat, mulimea se puse n micare, ndrumat de lideri sub oblduirea forelor de poliie, i se mas n alt loc, dominat de un podium. Din acel moment, 354

lucrurile luar o nou ntorstur. Hiroshi Goto nu se grbea, preferind s-i lase s atepte mult mult chiar i pentru aceti oameni care erau rbdtori din fire. Urc pe podium plin de demnitate, plimbndu-i privirea peste suita sa oficial, aezat pe scaunele din spatele scenei. Camerele de televiziune erau gata pregtite, ateptnd doar momentul n care oamenii se vor masa n jurul podiumului. Ateptarea dur pn ce, prin inactivitatea lui, reui s-i fac s se apropie, strni unii ntr-alii, sporind astfel tensiunea momentului. Clark ncepea s neleag. Poate c ciudenia clipei era inevitabil. Erau nite oameni extrem de civilizai, membrii unei societi ireal de ordonate, ale cror maniere elegante i a cror ospitalitate generoas contrastau izbitor cu suspiciunea pe care o nutreau fa de strini. Clark simi teama la nceput ca o oapt ndeprtat, ca un avertisment care-i spunea c ceva era pe cale s se schimbe, dei spiritul su fin de observaie nu depistase nimic deosebit, n afar de abloanele obinuite, preferate de oricare politician din lume. Ca unul care luptase n Vietnam i nfruntase nenumrate primejdii peste tot n lume, Clark se simea din nou stingher pe un teritoriu strin, cu toate c vrsta i experiena de via lucrau n favoarea lui. Nici mcar cei din mijlocul mulimii nu fuseser chiar att de furioi i-apoi, i puteai pretinde unui om care tocmai fusese concediat s fie fericit? Deci, nu era chiar att de grav sau poate c era? Murmurul se ntei cnd Goto lu o nghiitur din paharul cu ap, fcnd semn auditoriului s vin mai aproape, cu toate c zona era deja nesat de oameni. Ci puteau fi? se ntreb Clark. Zece mii? Cincisprezece? Din proprie iniiativ, auditoriul ncet s vocifereze; nu se auzea aproape niciun zgomot. Cteva priviri aruncate njur lmurir misterul. Oamenii de pe margine purtau o banderol alb pe mneca costumului de culoare nchis. La naiba, njur John n gnd, asta era uniforma obinuit. 355

Muncitorii de rnd se supuneau automat celor care se comportau i se mbrcau ca supraveghetorii lor, iar banderola de pe bra i ndemna s strng rndurile. Poate c existau i alte semne, dar Clark nu le vedea nc. Goto ncepu s vorbeasc ncet, ceea ce-i fcu pe oameni s ncremeneasc locului, fr un murmur. Automat, capetele se aplecar puin n direcia podiumului, ncercnd s prind i cel mai mic sunet. Ce pcat c n-am avut timp suficient s nvm limba, i ziser cei doi ofieri CIA. Clark bg de seam c Ding se dezlnuise, schimbnd nencetat lentilele i ncercnd s surprind feele oamenilor. Sunt din ce n ce mai nervoi, remarc Chavez n oapt, vorbind n rusete. Clark i putea da seama de asta, dup felul n care reacionau la cuvintele lui Goto. Nu nelegea dect cteva cuvinte, probabil frazele golite de neles, caracteristice fiecrei limbi, folosite n mod retoric de fiecare politician, doritor s-i exprime recunotina i respectul fa de cei ce-l ascultau. Din acest motiv, prima rumoare aprobatoare l lu prin surprindere; oamenii erau att de nghesuii, nct se vzur nevoii s-i fac loc cu coatele pentru a putea aplauda. i ndrept privirea spre Goto. Era prea departe. Clark scotoci n geanta lui Chavez i alese un aparat cu obiectiv lung, pentru a studia mai bine expresia de pe faa vorbitorului, n timp ce acesta primea aclamaiile publicului, ateptnd rbdtor s nceteze, pentru a-i putea continua discursul. Ne pricepem s manipulm mulimea, nu-i aa? Clark i ddea seama c Goto ncerca s-i disimuleze sentimentele, dar era totui politician i, cu toate c era un actor versat, savura admiraia publicului mai mult chiar dect actorii de profesie. Goto ncepu s gesticuleze mai vehement, vorbind din ce n ce mai repede. Aici nu sunt mai mult de zece, cinsprezece mii de oameni. E un test, nu-i aa? Tipul experimenteaz. Clark nu 356

se simise nicicnd mai strin ca acum. n nenumrate locuri din lume trsturile sale ar fi trecut drept comune, uitate de ndat ce ar fi fost vzute. n Iran, n Uniunea Sovietic, n Berlin, se putea pierde n mulime. n ara aceasta, nu. n momentul acesta, nici att. Mai ru, nu pricepea prea bine ce se petrecea, iar asta l ngrijora cel mai mult. Goto vorbea din ce n ce mai tare. Pentru prima oar, i permise s loveasc cu pumnul n mas, iar mulimea rspunse cu un vuiet de glasuri. Articula cuvintele din ce n ce mai sacadat. Mulimea se apropia din ce n ce mai mult, iar Clark observ mulumirea care se citea n ochii vorbitorului. Nu mai zmbea, dar privirile i alergau peste capetele oamenilor, n dreapta i-n stnga, oprindu-se din cnd n cnd asupra unei fee, cu siguran pentru a-i citi reacia, trecnd apoi brusc asupra alteia, pentru a confrunta expresia acesteia cu cea de dinainte. Cu siguran c era mulumit de ceea ce vedea. Vocea lui exprima ncredere. i avea pe toi n mn. Vedea cum, cu fiecare modulare a vocii sale, respiraia mulimii se schimba, iar ochii i se rotunjeau, n ateptare. Clark cobor puin aparatul, plimbnd obiectivul asupra mulimii i nregistrnd reacia oamenilor la cuvintele vorbitorului. Se joac cu ei. John ridic din nou aparatul, folosindu-l pe post de lunet, i fix privirea asupra efilor mbrcai n costume de pe margini. Expresia de pe feele lor se schimbase, trdnd mai degrab interesul fa de discurs, dect fa de obligaiile pe care le aveau, i blestem nc o dat incapacitatea de a pricepe suficient de bine limba, fr si dea seama c, de fapt, ceea ce vedea era mult mai elocvent dect ce ar fi putut nelege din cuvinte. Urmtoarea reacie a publicului fu mai mult dect glgioas. Era o izbucnire de furie. Figurile oamenilor erau iluminate. Erau n puterea lui Goto, care i conducea din ce n ce mai departe pe calea aleas de el. 357

John i atinse braul lui Ding. Hai s ne retragem. De ce? Pentru c situaia devine primejdioas, rspunse Clark cu o expresie ciudat. Nanja? ntreb Chavez n japonez, aruncndu-i un zmbet din spatele aparatului de fotografiat. ntoarce-te i uit-te la poliiti, i ordon Klerk. Ding se conform i i ddu imediat seama de situaie. n general, forele locale de poliie aveau un comportament impresionant. Poate c, pe timpuri, samuraii avuseser aceeai ncredere oarb n sine. Cu toate c erau politicoi i foarte oficiali, aveau un fel anume de a se legna n timpul mersului. Acolo, ei erau legea i erau contieni de aceasta. Uniformele lor erau clcate ireproabil, imaculat de curate, iar pistoalele care atrnau de centurile Sam Browne nu aveau dect un rol simbolic, fr a fi folosite vreodat. Dar acum poliitii acetia duri preau agitai. Se lsau cnd pe un picior, cnd pe cellalt, aruncndu-i priviri unul altuia. i frecau iritai palmele transpirate de pantalonii albatri de uniform. Unii dintre ei l ascultau cu mult atenie pe Goto, dar chiar i acetia preau ngrijorai. Indiferent ce se petrecea, dac reuea s-i tulbure pe aprtorii linitii de pe strzi, nsemna c era destul de grav. Vino dup mine. Clark cercet mprejurimile i i fix atenia asupra unei vitrine. Era un mic atelier de croitorie. Ofierii CIA se postar aproape de intrare. Trotuarul era pustiu. Trectorii ocazionali se alturaser mulimii i chiar i poliitii se apropiaser mai mult de demonstrani, formnd un ir egal, spaiat, de uniforme albastre. Practic, cei doi ageni erau singuri, nconjurai de un spaiu gol, fapt foarte neobinuit pentru ei. Situaia asta i spune acelai lucru ca i mie? ntreb John n englez, surprinzndu-l pe Chavez. 358

i a, nu-i aa? Apoi czu cteva clipe pe gnduri, continund: Ai dreptate, domnule C. Se ngroa gluma. Megafoanele amplificau clar vocea lui Goto. Acum rostea cuvintele pe un ton piigiat, aproape strident, iar mulimea reaciona ca orice alt aduntur. Ai mai vzut aa ceva? Nu semna cu treaba pe care o fcuser n Romnia. La Teheran, n 1979, zise cellalt, dnd scurt din cap. Pe atunci eram n clasa a cincea. Am tras o sperietur grozav, i aminti Clark. Minile lui Goto descriau micri ample. Clark privi din nou prin aparatul de fotografiat i i se pru c prin lentil omul arta altfel. Nu era una i aceeai persoan cu cel care ncepuse discursul. Cu numai treizeci de minute n urm pruse nesigur. Acum oviala dispruse. Dac acesta fusese un experiment, atunci reuise pe deplin. Ultimele nflorituri preau stilizate, dar i acest lucru era de ateptat. Goto i ridic minile, ca un arbitru de fotbal care cere repunerea mingii n teren, ns Clark observ c inea pumnii ncletai. Un poliist aflat la vreo douzeci de metri distan se ntoarse i i privi pe cei doi gaijin. Faa lui avea o expresie nelinitit. Hai s ne uitm puin la haine. Eu port treizeci i ase, talie normal, l inform Chavez vesel, n timp ce i punea aparatul de fotografiat napoi n toc. Era un magazin drgu, care ntmpltor avea sacouri pe msura lui Ding. O scuz bun ca s zboveasc mai mult timp nuntru. Vnztorul era atent i politicos i, la insistenele lui Clark, Chavez se pomeni cumprnd un costum de lucru care i venea turnat; era din stof gri nchis, cu o croial obinuit, scump i identic cu cele purtate de miile de funcionari din ar. Cnd ieir din magazin, parcul era gol. O echip de muncitori demonta scena. Operatorii de televiziune i strngeau aparatura i 359

totul prea absolut normal, cu excepia unui mic grup de poliiti masai n jurul a trei oameni aezai pe bordur. Era o echip de televiziune american, iar unul dintre ei i ngropase faa n batist. Clark gsi potrivit s se in deoparte. n schimb, observ c strzile nu erau prea murdare imediat dup aceea vzu i din ce cauz. O echip de mturtori era deja la lucru. Totul fusese planificat superb. Demonstraia fusese cam tot att de spontan ca un campionat de fotbal, ns jocul izbutise s ntreac ateptrile organizatorilor. Spune-mi la ce te gndeti, i zise Clark colegului su, n timp ce strbteau strzile ce ncepuser s-i recapete aspectul normal. Tu te pricepi mai bine la treburile astea Uite ce e, domnule doctorand, cnd pun o nenorocit de ntrebare, atept s mi se rspund, ce naiba! Auzind dojana, Chavez aproape c se opri din mers, nu att pentru c era insultat, ct mai ales de mirare. Nu-i vzuse niciodat partenerul att de deconcertat. De aceea i rspunse pe un ton egal i cumpnit. Cred c ceea ce am vzut adineauri este foarte important. Dup prerea mea, se joac cu oamenii. La unul din cursurile de anul trecut ni s-a prezentat un film despre naziti, un studiu clasic despre felul n care acioneaz demagogii. Era regizat de o femeie i mi-a amintit.. Triumful voinei, de Leni Riefenstahl, interveni Clark, ntr-adevr e un film clasic. Apropo, ar cam trebui s te tunzi. Ha? Maiorul Sato tia, fr s se uite, c antrenamentul i arta roadele. La comand, toate cele patru aparate Eagle F-15 degajar frnele i nir pe pista de la Misawa. n ultimele dousprezece luni zburaser peste trei mii de ore, o treime din acestea numai n decursul ultimelor dou luni, iar acum piloii se puteau ncumeta s decoleze n formaie, 360

fcnd s roeasc de invidie i un echipaj specializat n demonstraii aviatice. Cu deosebirea c cele patru aparate pe care le comanda el nu reprezentau varianta local a ngerilor Albatri. Acestea fceau parte din regimentul 3 de aviaie. Desigur, Sato trebuia s-i concentreze atenia asupra indicatorului de vitez de pe afiajul montat deasupra capului su, nainte de a decola de pe pista de beton. Acion comenzile i avionul se ridic n aer. Nu era nevoie s priveasc n urm ca s se conving c pilotul celui de-al doilea avion venea strns n urma lui, la mai puin de patru metri distan. Era o manevr periculoas, dar bun pentru moralul oamenilor. i nfiora att pe membrii echipajului rmai la sol, ct i pe oferii curioi, oprii pe autostrad. Cnd avionul, cu roile i flapsurile ridicate, ajunse la o nlime de trei sute de metri de sol, accelernd treptat pn la patru sute de noduri, pilotul i ngdui s priveasc n dreapta i-n stnga. Era o zi senin, rece, uscat, luminat de razele palide ale soarelui de dup-amiaz. Sato zri extremitatea sudic a Insulelor Kurile, pe timpuri parte component a patriei sale, furate de la japonezi de rui n timpul celui de a-l doilea rzboi mondial; era un inut cu muni slbatici, asemntor Insulelor Hokkaido, situate la extremitatea nordic a rii Fiecare lucru la timpul su, i zise maiorul. Urmai-m, ordon el prin radio, schimbnd cursul la zero- cinci-cinci. Continuau cu toii s ia nlime treptat, pentru a economisi combustibil n vederea efecturii exerciiului. Era greu de crezut c acest tip de avion avea aproape treizeci de ani. Desigur, era vechi doar n ce privete forma i conceptul de baz. De cnd fusese proiectat de inginerii americani de la McDonnell-Douglas, avionul suferise attea modificri, nct nimic nu mai semna cu originalul, n afar de silueta aparatului. Toate piesele avionului pilotat de Sato erau fabricate n Japonia, pn i motorul. i, mai ales, componentele electronice. 361

Culoarele de zbor din ambele direcii erau strbtute nencetat de avioane voluminoase de pasageri, transportnd oamenii de afaceri din i nspre Japonia, din i nspre America de Nord, pe o rut bine stabilit ce includea lanul Kurilelor, Peninsula Kamceatka i Insulele Aleutine. Dac cineva ar fi dorit o dovad a importanei rii sale, i zise Sato, cuibrit n carlinga sa, iat cea mai elocvent mrturie. Razele soarelui care se apropia de asfinit erau reflectate de aripile de oel strlucitoare ale zecilor de avioane care brzdau cerul. De la nlimea de dousprezece mii de metri, la care se afla acum, le vedea aliniate sub el, asemenea mainilor de pe o autostrad, ca nite puncte mici, galbene, urmate de fuioare lungi de vapori albi. Dar sosise timpul s treac la lucru. Grupul de patru avioane se mpri n dou, ndreptnduse n dreapta i n stnga culoarului de zbor. Misiunea din seara aceea nu era foarte complex; cu toate acestea, avea o importan vital. La o sut de mile sud-vest, n urma lor, n dreptul extremitii nord-estice a Insulei Honshu, un avion de radiolocaie aeropurtat de alarm tocmai i ocupa postul. Era un aparat E-767. Bazat pe modelul bimotor Boeing (aa cum modelul american E-3 A era o variant a modelului mai vechi 707), corpul aparatului era prevzut cu o cupol rotativ. La fel cum aparatul su F-15J era o versiune mbuntit a unui avion de lupt american, modelul E-767 era o interpretare perfecionat a unei alte invenii americane. Nu se vor nva niciodat, i zise Sato, scrutnd din cnd n cnd orizontul, nainte de a-i fixa privirile asupra afiajului de la bord. Inventau o grmad de lucruri, apoi pasau inveniile compatrioilor si pentru perfecionare. De fapt, americanii jucaser acelai joc cu ruii, perfecionnd fiecare tip de armament militar produs de acetia din urm, ns arogana lor caracteristic i mpiedicase s-i dea seama c cineva le putea face i lor acelai lucru. Radarul aparatului E-767 era foarte puternic. De aceea, radarul de pe botul aparatului su era scos din 362

funciune. Simplu din punct de vedere al concepiei, sistemul n ansamblu era extrem de greu de manevrat. Lupttorii trebuiau s-i cunoasc poziia exact n trei dimensiuni. n afar de aceasta, impulsurile radar emise de E-767 erau cronometrate foarte riguros. Restul era matematic pur. Cunoscnd poziia emitorului i propriile lor coordonate, piloii de pe aparatele Eagle recepionau semnalele radar i i construiau imaginile pe ecranul radarelor lor, ca i cum le-ar fi captat ei nii, cu aparatura de la bord. Pornind de la construcia radarelor bistatice sovietice i de la tehnologia radar aeropurtat a americanilor, sistemul ducea ideea cu un pas mai nainte. Radarul AEW era sensibil la modificrile de frecven, putnd trece de la scanarea pe unde lungi la cea pe unde scurte, i dispunea de capacitatea de a ghida proiectilele aer-aer lansate de avioanele de lupt. Toat lumea era de prere c radarul avea dimensiunile i puterea necesar pentru depistarea aparatelor de zbor invizibile. n numai cteva minute, sistemul i dovedi viabilitatea. Cele patru pachete aer-aer de pe aripile aparatului su de zbor erau doar nite imitaii fr motor. Totui, capetele de detectare erau reale, iar instrumentele de la bord artau c rachetele depistau avioanele care le intersectau calea mai bine dect ar fi fcut-o cu ajutorul radarului de pe aparat. Era o form nou, original, de tehnologie militar. Cu numai civa ani n urm, Japonia ar fi oferit-o spre vnzare, mai mult ca sigur americanilor, pentru c asemenea lucruri valorau mai mult dect aurul. Dar lumea se schimbase, iar americanii probabil c nu ar fi vzut rostul unei asemenea cheltuieli. De altfel, Japonia nici n-avea de gnd s vnd o asemenea comoar. Nu acum, i zise Sato. Mai ales nu acum. Hotelul la care trseser nu era unul luxos. Dei le oferea strinilor tot ce i doreau, conducerea i ddea seama c 363

nu toi gaijinii se scldau n bani. ncperile erau mici, coridoarele nguste, cu tavane joase, iar un mic dejun compus dintr-un pahar de suc, o ceac de cafea i un corn costa numai cincizeci de dolari, fa de o sut i ceva, ct se cerea n alte pri. Dup cum se spunea n cercurile guvernamentale, Clark i Chavez triau pe spinarea statului i cheltuiau cu economie, aa cum le sttea bine unor ceteni rui. Nu era chiar o corvoad. Ct ar fi fost Japonia de aglomerat i de agitat, era mult mai confortabil s stai aici dect fusese n Africa, iar mncarea, dei neobinuit, era interesant i exotic. Poate c Ding tnjea uneori dup un hamburger, dar s spui asta, fie i n rusete, ar fi nsemnat deconspirarea instantanee a celor doi ageni. ntors la hotel, dup o zi plin de evenimente, Clark introduse cartela n u i rsuci mnerul. Pipi i dezlipi bucica de scotch de pe interiorul clanei fr s zboveasc. Dup ce nchiser ua n urma lor, se mulumi s ridice bucelele de band i s i-o arate lui Ding, apoi intr n baie i o arunc n closet, trgnd imediat apa. Chavez i plimb privirea prin camer, ntrebndu-se dac existau microfoane i dac povestea aceea cu spionajul era chiar att de grozav cum spunea legenda. Cu siguran, totul era nvluit n cel mai profund mister. Banda de pe mnerul sferic al uii. Cineva dorea o ntlnire. Nomuri. El trebuia s fie. Metoda era foarte ingenioas, i zise Chavez. Cel care lsase semnul probabil c parcursese indiferent holul, atingnd n treact clana, gest care ar fi putut trece neobservat chiar i pentru un ochi indiscret. n fine, asta era prerea lui. M duc s beau ceva, anun Klerk n rusete. Vreau s vd ce se ntmpl. Vania, bei cam mult n regul. Ce fel de rus oi mai fi i tu, replic Clark de dragul microfoanelor dac exista vreunul ieind pe u. Cum dracu pot nva aici? se ntreb cu nduf Chavez. Fusese obligat s-i lase manualele n Coreea desigur, 364

toate erau n englez. Nu putea face conspecte, nu putea reciti materia. Dac nu-mi pot da doctoratul, voi obliga Agenia s m despgubeasc pentru cursurile pierdute, hotr Ding. Barul, aflat la jumtate de cvartal distan de hotel, era extrem de plcut. Incinta era nvluit n penumbr. Separeurile mici erau desprite de panouri solide, iar oglinda mare, montat n spatele rafturilor ncrcate cu buturi, facilita observarea celei mai mici micri. l bucur faptul c toate. Scaunele din faa barului erau ocupate, astfel nct trebui s-i ntoarc privirea, aparent dezamgit, n alt parte. Clark merse drept spre fundul localului. Nomuri l atepta deja. Nu i se pare riscant? l ntreb John n vacarmul care le acoperea vocile. Comand o votc, simpl, alegnd din motive de economie o marc autohton. Ordin de-acas, i arunc n treact Nomuri, apoi se ridic fr o vorb, n mod evident jignit de faptul c un gaijin ndrznise s se aeze la masa lui fr a-i cere n prealabil permisiunea i plec fr a se nclina mcar, aa cum cerea eticheta. nainte de a i se aduce butura comandat, Clark i strecur mna sub mas i gsi pacheelul lipit cu band adeziv. ntr-o clip, l inea deja pe genunchi, pregtinduse s-l strecoare la spate, n cureaua pantalonilor. Clark i cumpra ntotdeauna haine de serviciu cu croial ampl deghizarea ruseasc i era de mare ajutor iar umerii largi ai sacoului i permiteau s ascund lucruri fr a fi observat. I se aduse butura i o ddu pe gt, fr s se grbeasc, privind atent oglinda de la bar, n cutarea unor fee cunoscute. Era un exerciiu de rutin care, dei plictisitor, nu putea fi evitat i verific ceasul de dou ori, discret, apoi a treia oar imediat nainte de a se ridica de la 365

mas, lsnd bani potrivii pentru achitarea consumaiei. Ruii erau renumii pentru c nu prea ddeau baci. Dei era trziu, strada era nc aglomerat. n ultimele zile Clark i fcuse un obicei din a ncheia ziua nainte de a se ntoarce la hotel plimbndu-se prin magazine. n seara aceasta alese mai nti o librrie, una cu rafturi interminabile, neregulate. Japonezii erau un popor cult. Magazinul era ntotdeauna plin de lume. Inspect cu atenie volumele i ziarele expuse, alegnd un exemplar din The Economist, apoi i continu drumul la ntmplare, spre rafturile din spate, unde civa brbai rsfoiau reviste manga. Mai nalt dect acetia, se opri n spatele lor, aproape, dar nu foarte, cu minile mpreunate n fa. Dup vreo cinci minute se ntoarse i achit revista, pe care vnztorul, ndatoritor, i-o puse ntr-o pungu. Destinaia urmtoare era un magazin de articole electronice, unde se uit la cteva casetofoane. De data aceasta, se lovi din greeal de doi cumprtori, de fiecare dat cerndu-i politicos scuze cu o formul pe care o memorase cu greu, nainte de toate, la Monterey. Dup aceea iei n strad i se ntoarse la hotel, netiind cte din ultimele cincisprezece minute fuseser risipite n zadar. Niciuna, i zise Clark. Nici mcar o secund. De ndat ce intr n camera de hotel, i arunc revista lui Clark. nainte de a asculta ntrebarea lui Chavez, i arunc o privire semnificativ. Nu au nimic n rusete? Sunt nite articole interesante despre nenelegerile dintre ara asta i America. Citete i bag la cap. Perfecioneaz-i cunotinele lingvistice. Grozav. Nemaipomenit, mormi n sinea sa Chavez, lund n serios cuvintele lui Clark. ntr-adevr, am fost racolai. N-o s ajung niciodat s-i dea doctoratul, se lament n sinea sa tnrul. Poate c pur i simplu nu voiau s-i mreasc leafa, aa cum prevedea regulamentul CIA n cazul ofierilor cu studii superioare. 366

Clark avea altceva mai bun de fcut. Pacheelul lsat de Nomuri coninea o dischet i un dispozitiv. l puse n funciune, apoi introduse discheta n dispozitiv. Nu erau dect trei propoziii, pe care Clark le terse imediat ce le citi. Apoi ncepu s compun ceea ce era, dup toate aparenele, un articol de ziar. Calculatorul era o versiune ruseasc a unui model japonez foarte rspndit, cu adugirile chirilice de rigoare, dar partea grea pentru Clark, care vorbea i scria rusete ca un rus, era aceea c se obinuise s dactilografieze foarte prost, de altfel numai n englez. Claviatura specific ruseasc l nnebunea i chiar se ntreba uneori dac cineva nu va descoperi vreodat acest punct nevralgic al identitii sale fictive. i lu mai mult de o or s bat articolul i nc vreo treizeci de minute ca s rezolve partea mai important. Le introduse pe ambele n memorie, apoi opri aparatul. l ntoarse, scoase modemul din suportul lui modular i l nlocui cu cel nou, adus de Nomuri. Ct o fi ceasul la Moscova? ntreb el obosit Pi, nu tii? Ca-ntotdeauna, cu ase ore n urm. O s-l trimit i la Washington. Foarte bine, mormi Cekov. Sunt sigur c vor fi ncntai, Ivan Sergheevici. Clark conect telefonul la computerul su, apoi form numrul de la Moscova. n mai puin de un minut, raportul era trimis la destinaie. Repet operaiunea, de data aceasta pentru Agenia Interfax din capitala american. Era grozav. Cu o clip nainte ca modemul de la un capt s se racordeze la cel de la captul cellalt nu se auzi nimic neobinuit. Dac nu aveai urechea format, nu detectai altceva dect un fit. De altfel, el nu lu legtura dect cu birourile de pres ruseti. Dac biroul din Washington era inut sub observaie de FBI, ei bine, asta era cu totul altceva. Cnd termin, pstr un exemplar i l terse pe cellalt. Mai trecuse o zi pe care o trise slujindu-i patria. Se spl pe dini, iar apoi se prbui extenuat n pat. 367

A fost un discurs remarcabil, Goto-san, zise Yamata, turnnd o porie generoas de sake n cecua fin de porelan. Ai limpezit lucrurile. Ai vzut cum reacionau la cuvintele mele? Omuleul deborda de entuziasm, mai-mai s-i ias din piele de mndrie. Iar mine vei forma cabinetul i poimine, Hiroshi, vei avea un birou nou. Vorbeti serios? Cellalt zmbi i nclin capul cu respectul cuvenit. Desigur. Colegii mei i cu mine am luat legtura cu prietenii notri care au fost de acord cu noi c eti singurul brbat n stare s ne salveze ara. Cnd va ncepe? ntreb Goto, trezit brusc la realitate de cuvintele celuilalt i amintindu-i exact ce presupunea ascensiunea sa. Cnd oamenii vor fi alturi de noi. Eti sigur c putem Da, sunt sigur. Yamata fcu o pauz. Exist, totui, o problem Care anume? Prietena ta, Hiroshi. Dac lumea afl c ai o amant americanc, eti compromis. Nu ne putem permite aa ceva. Sper c m nelegi. Kimba este pentru mine cea mai plcut distracie, obiect Goto politicos. Nici nu m-ndoiesc de data asta, dar un prim-ministru are o mulime de posibiliti de distracie i, oricum, luna viitoare vom fi foarte ocupai. Partea distractiv putea, pe de-o parte, s-i dea ncrederea necesar omului din faa lui, iar pe de alta l putea readuce la tcere, ca pe un copil. Ceva l deranja, ns. Chiar mai multe lucruri. Oare ce i povestise fetei? i ce-ar fi trebuit s fac acum cu ea? 368

Srcua de ea, dac o trimitem acum acas, va fi foarte nefericit. Nu m-ndoiesc c aa este, dar trebuie s-o facem, prietene, mi permii s m ocup eu de asta? E mai bine s-o facem discret, n linite. Acum vei aprea zilnic la televiziune. Nu poi fi vzut n cartierul acela ca orice cetean de rnd. E prea periculos. Viitorul prim-ministru i plec privirea, sorbind din ceac i punnd n balan n mod evident plcerea lui personal, fa de datoria pe care o avea de ndeplinit. Asta l surprinse din nou pe Yamata, dar n-aveau ce face, Goto nu se dezminea nici acum; l aleseser att pentru calitile, ct mai ales pentru slbiciunile lui. Hai, zise el, dup o clip de gndire. Te rog, ocup-te de ea. tiu ce trebuie s fac, l asigur Yamata.

369

15. Un lucru blestemat, prostesc

n spatele biroului lui Ryan se afla un dispozitiv numit STU-6. Acronimul semnifica probabil secure telephone unit4, ns Ryan nu avusese niciodat curiozitatea s afle amnunte. Avea cam o jumtate de metru ptrat i era mascat ntr-un dulpior din lemn de stejar, lucrat manual de civa deinui dintr-o nchisoare federal. n interior erau ase panouri cu circuite, destinate codificrii i decodificrii semnalelor telefonice. Un asemenea dispozitiv, instalat n birou, reprezenta unul dintre cele mai bune simboluri ale poziiei n ierarhia guvernamental. Alo? rosti Ryan, ntorcndu-se i ridicnd receptorul. Aici MP. A aprut ceva interesant. SANDALWOOD, se auzi vocea limpede a lui Mary Pat. D drumul la fax. Bine, poi s-ncepi. Dispozitivul STU-6 avea i acest avantaj, de a ndeplini funcia de imprimator. Le-ai trimis vorb Da, sigur. Bine, ateapt o clip. Jack lu prima pagin i ncepu s citeasc. sta-i Clark? Exact. De aceea i l-am trimis prin fax. l cunoti pe Clark la fel de bine ca i mine. Am vzut transmisiunea de la televizor. CNN spunea c echipa lor de filmare a avut nite neplceri, zise Ryan, continundu-i lectura. 4 Aparat telefonic neinterceptabil (n.tr.). 370

Cineva i-a aruncat productorului o cutie cu ap gazoas n scfrlie. A scpat doar cu o durere de cap, ns e pentru prima oar c se petrece aa ceva acolo. Cel puin din cte inem noi minte, Ed i cu mine. La dracu, spuse Ryan dup cteva clipe. mi nchipuisem c o s-i plac partea aceea. MP, i mulumesc c m-ai pus la curent. M bucur c i-am putut fi de folos, ncheie Mary Pat i nchise telefonul. Ryan i impuse s rmn calm. tia din experien c firea irascibil era cel mai mare duman al su. Se hotr s-i acorde cteva clipe de repaus i iei din birou, ndreptndu-se spre cel mai apropiat automat de rcoritoare, ascuns n biroul secretarei sale. Din cte auzise, Foggy Bottom fusese pe vremuri un teren mltinos, plin de pitoresc, pn se gsise un detept care s dispun asanarea lui. Pcat c pe atunci nu existau organizaii ecologice, asemenea Clubului Sierra, care s se opun unei asemenea msuri nebuneti. Ecologitii se pricepeau de minune s obstrucioneze lucrurile, fr s le pese prea mult dac erau bune sau rele, iar uneori reueau chiar s fac un bine societii. De data aceasta nu era cazul, i zise Ryan, lsndu-se pe spate n fotoliu. Dup ce medit cteva clipe, se ntoarse, ridic receptorul i aps pe butonul care l punea n legtur direct cu Departamentul de Stat. Bun dimineaa, domnule Secretar, zise consilierul pe problemele de securitate naional, strduindu-se s imprime vocii un ton ct mai curtenitor. Ce s-a petrecut ieri, la demonstraia din faa ambasadei noastre din Tokio? Sunt convins c ai urmrit, ca i mine, buletinul de tiri transmis de CNN, replic Hanson indiferent, ca i cum nu ar fi intrat n obligaiile unei misiuni diplomatice s informeze mai bine populaia dect un ziar oarecare, pe care-l rsfoieti la micul dejun. ntr-adevr, aa este, insist Ryan, trdndu-i iritarea, 371

ns a fi fost curios s cunosc prerea personalului de la ambasad, poate chiar pe cea a adjunctului ambasadorului. Fost senator, apoi avocat n Washington, care reprezentase nu o dat cu succes interesele unor companii nipone, Chuck Whiting fusese numit de curnd ef al misiunii diplomatice din Tokio, ns era un om cu experien i un bun cunosctor al culturii japoneze. Ambasadorul a dat dispoziie personalului s nu ias din cldire. N-a vrut s provoace animoziti. Nu am de ce s-l nvinuiesc pentru asta. Se poate, ns eu am n fa un raport trimis de unul din cei mai experimentai ageni, care a fost martor ocular L-am primit i eu, Ryan. Mie mi se pare alarmist. Cine-i tipul? Dup cum i-am zis, este un agent cu o vast experien. Ryan auzi prin receptor fonetul foilor rsfoite de Hanson. Hm, dup cte vd, cunoate bine Iranul. Mai pe leau spus, e spion. Cred c din cauza asta a vzut lucrurile dintro alt perspectiv. Ce experien are cu japonezii? Nu prea mult, dar Pi, vezi? Cum am zis, alarmist. Totui, vrei s m ocup puin de afacerea asta? Da, domnule Secretar. Bine, o s-l sun pe Walt. Altceva? M pregtesc s plec la Moscova. Te rog, ia legtura cu cei de acolo. Bine, Ryan. Dar nu uita, acolo e noapte. Da. Ryan aez receptorul la loc i njur furios. Nu cumva sl trezeti pe ambasador. Avea mai multe variante. O alese pe cea mai direct, aa cum i sttea n obicei. Ridic receptorul telefonului de pe birou i form numrul secretarului particular al preedintelui. Trebuie s vorbesc cu eful cteva minute. 372

Cte? Treizeci? Da, suficient, mulumesc. Nu izbuti s vorbeasc la telefon dect mai trziu, din cauza unei ceremonii inute la Sala Oriental, pe care i-o nsemnase i el n agend, dar de care uitase. Numrul invitailor depea cu mult capacitatea Biroului Oval, rezervat ntrunirilor restrnse. Roger Durling i aternu semntura pe Actul de Reform Comercial sub privirile a peste o sut de ziariti, secondai de zece camere TV. Natura legislaiei prevedea folosirea mai multor stilouri, cte unul pentru fiecare liter a numelui, astfel nct operaiunea, de altfel simpl, se transforma ntr-un ritual ndelungat i obositor. Urma semntura lui Al Trent, autorul proiectului, i n final cele ale preedinilor Camerei i Senatului, respectiv ale unui numr restrns de membri, fr de care proiectul nu ar fi putut trece att de rapid prin Congres. Dup aplauzele, strngerile de mn i zmbetele de rigoare, proiectul fu inclus n Codul Statelor Unite, devenind lege federal. Unul din carele de televiziune era al postului NHK. Toi membri echipei priveau ncruntai. De la Casa Alb urmau s se deplaseze la Departamentul Comerului, pentru a lua un interviu grupului de juriti care se ocupa de analizarea legilor i procedurilor japoneze, n vederea copierii lor rapide. Pentru cei civa jurnaliti strini urma s fie o experien deosebit de instructiv. Ca majoritatea oficialitilor guvernamentale, Chris Cook avea un televizor n birou. Urmrind ceremonialul semnrii, i ddu imediat seama c ptrunderea sa n sectorul privat avea s fie amnat pe termen nedefinit. Ct timp rmnea funcionar federal, i era greu s accepte bani din partea unor strini. Desigur, i depunea la banc, dar era totui o ilegalitate. Nu dorea s ncalce legea. Relaiile amicale dintre America i Japonia aveau pentru el o 373

importan deosebit. nrutirea acestora compromitea i putea chiar pune capt carierei sale att de promitoare. Pe de alt parte, avea nevoie de bani. n seara aceea urma s cineze cu Seiji. Trebuia neaprat s discute cu el posibilitile de ndreptare a situaiei, hotr adjunctul Secretarului de Stat i se apuc din nou de lucru. Puin mai departe, pe Massachusetts Avenue, Seiji Nagumo urmrea aceeai transmisiune, la fel de mhnit. Nimic nu va mai fi ca nainte, i zise el. Poate c noul guvern va nu, Goto nu era dect un demagog caraghios. Stilul su bombastic i fanfaron nu putea dect s nruteasc i mai mult lucrurile. Aveau nevoie de ceva de ce anume? Pentru ntia oar n cariera sa, Nagumo nu-i putea imagina soluia salvatoare. Tratativele diplomatice euaser. Intermedierile, de asemenea. Nici mcar spionajul, dac se putea numi astfel, nu dduse rezultatele dorite. Spionaj? Oare acesta era termenul exact? M rog, tehnic vorbind, da, recunoscu el n sinea sa. n clipa de fa pltea bani n schimbul unor informaii confideniale. Lui Cook i celorlali. Cel puin sursele lui ocupau poziii impresionante, cel puin i putuse informa guvernul n timp util. Cel puin Ministerul de Externe tia c se strduise, c fcuse tot ce sttea n puterile unui om de fapt, chiar mai mult de att. Va continua, prin intermediul lui Cook, s ncerce s influeneze modul n care americanii interpretau legile japoneze. Dar americanii aveau o vorb pentru genul acesta de aciuni: s aranjezi altfel ezlongurile de pe puntea Titanicului. Gndurile i ddeau trcoale fr ncetare i curnd singurul sentiment de care se simea cuprins deveni suferina. Concetenii lui vor avea de suferit, America va avea de suferit, lumea ntreag va avea de suferit i toate acestea din cauza unui accident rutier banal, n care muriser ase persoane. Era o nebunie curat. Nebunie sau nu, fcea parte din mecanismul lumii. Un 374

mesager i aduse un plic sigilat i Nagumo semn de primire. Rmase nemicat pn ce ua biroului se nchise n urma funcionarului, apoi desfcu plicul. Prima foaie spunea multe. Prezentarea era pentru persoanele avizate. Nici chiar ambasadorul n-ar fi priceput un cuvnt din ceea ce citea el acum. Instruciunile de pe urmtoarele dou pagini l cutremurar. Nagumo i aduse aminte de leciile de istorie din copilrie. 28 iunie 1914, Sarajevo. Franz Ferdinand fusese un personaj att de ters, nct niciuna din personalitile de marc nu se obosise s participe la nmormntare, ns asasinarea sa fusese acel lucru prostesc, blestemat care declanase primul rzboi mondial, ce avea s mture attea viei. n cazul de fa, rolul acesta ingrat fusese asumat de un ofier de poliie anonim i de cteva femei nesbuite. Cum era posibil ca nite lucruri att de banale s porneasc o avalan de asemenea proporii? Nagumo privea n gol, livid la fa, dar nu avea de ales, pentru c viaa lui se afla la cheremul acelorai fore care fceau pmntul s se roteasc. Operaiunea DATELINE PARTNERS ncepu la ora programat. Ca mai toate aplicaiile de acest gen, era o combinaie de joc i reguli stricte. ntinderea uria a Oceanului Pacific oferea mult libertate de micare, astfel nct jocul urma s se desfoare n perimetrul delimitat de Insula Marcus, o posesiune japonez, i Midway. Aplicaia urma s simuleze o confruntare ntre marina militar a Statelor Unite i un grup restrns, dar modem utilat, de fregate japoneze. Balana nclina mult n defavoarea acestora din urm, cu toate c existau i cteva avantaje. Insula Marcus care, pe hrile lor figura sub denumirea de Miriami Tori-shima urma s joace, conform planului, rolul unei peninsule, dar n realitate era doar un atol cu o suprafa de aproape patru sute de hectare, mult prea mic 375

pentru a adposti o staie meteorologic, o colonie mic de pescari i o singur pist de pe care trebuiau s decoleze trei avioane de patrulare P-3C. Regula jocului permitea doborrea lor de ctre avioanele americanilor, dar a doua zi totul ncepea de la capt. Pescarii, care amenajaser pe insul i o staie de preparare a petilor calmari, rareori peti-sabie pe care-i trimiteau pe marile piee de desfacere, erau ncntai de activitatea febril ce se desfura pe insul. Aviatorii aduseser cu ei o ncrctur de bere pe care voiau s o ofere n schimbul petelui proaspt, un gest amical, intrat deja n tradiie. Dou din cele trei nave Orion plecaser n zori, ndreptndu-se spre sud, respectiv spre nord, pentru a depista flota american de portavioane. Contieni de nenelegerile economice dintre rile lor, echipajele i concentrau toat atenia asupra misiunii pe care o aveau de ndeplinit. n fond, pentru marina militar japonez nu era o sarcin neobinuit. Cu dou generaii n urm, naintaii lor fcuser acelai lucru, mbarcai pe hidroavioane Kawasaki H8K2 construite de aceeai firm care le fcuse i pe acestea noi, de tip Orion; cutreieraser oceanul n cutarea portavioanelor cotropitoare, comandate pe rnd de Halsey i Spruance. Multe din tacticile pe care intenionau s le aplice n acest exerciiu se bazau pe nvmintele trase din conflictul acela de demult. Chiar i avioanele P3C erau nite imitaii japoneze ale unui model american care evoluase de la propulsia simpl, cu turboreactoare, la aparate puternice, robuste, chiar dac nu foarte rapide. Asemenea celorlalte echipamente militare copiate de japonezi, modelul american fusese preluat doar n linii mari. Grupurile motopropulsoare fuseser perfecionate, atingnd randamente sporite, pn la o vitez de croazier de 350 de noduri. Dispozitivele electronice interne erau deosebit de performante, n special senzorii de detectare a transmisiunilor de pe navele i avioanele inamice. Pe 376

moment, misiunea lor era de a zbura n formaiuni distanate, ncercnd s capteze semnalele radar sau radio care ar putea trda prezena navelor i avioanelor americane. Ordinul de cercetare era: gsii inamicul. Aceasta era misiunea i, dup comunicatele de pres i discuiile cu membrii familiilor care lucrau n unitile economice ale rii i-i considerau pe americani dumani, nu era o misiune prea neplcut. Cpitanul Sanchez privea de la bordul navei John Stennis decolarea echipajelor de patrul. Dup primele aparate Tomcat, urmau s decoleze aparatele antisubmarin S-3 Viking, a cror misiune era s survoleze zona pe care trebuia s o traverseze flota. Acestea erau urmate la scurt timp de avioane Prowler, echipate cu sisteme electronice capabile s detecteze i s bruieze semnalele radar ale inamicului. Era o plcere s urmreti zborul lor, aproape la fel de mare ca i cum ar fi decolat el nsui. ns Sanchez era comandantul escadrilei, nsrcinat cu conducerea ntregii operaiuni. Aparatele de lupt Hornet stteau cumini pe punte, ncrcate cu proiectile de aplicaie, vopsite n albastru, destinate descoperirii forelor inamice. Piloii erau adunai ntr-o sal, omorndu-i timpul cu bancuri i lecturi amuzante, pentru c fuseser deja informai despre ceea ce aveau de fcut. Amiralul Sato urmri cu privirea desprinderea naveiamiral de petrolierul Homana, una din cele patru nave de alimentare ale flotei. Cpitanul petrolierului i scoase cascheta de pe cap i o flutur n semn de ncurajare. Sato i ntoarse gestul n timp ce petrolierul crmea, ndeprtndu-se de navele de lupt. Navele aveau acum suficient combustibil pentru a porni cu toat viteza. Competiia se anuna deosebit de interesant, opunnd viclenia forei brute, situaie deloc neobinuit pentru marina militar japonez; n aplicaia aceasta el inteniona 377

s foloseasc tactica japonez tradiional. Cele aisprezece nave de rzboi de la suprafa erau mprite n trei grupe, una de opt i dou de cte patru, amplasate la mare distan unele de altele. n linii mari asemntor cu planul de lupt al lui Yamamoto din timpul celui de-al doilea rzboi mondial, conceptul operaional al amiralului Sato era mult mai practic, mulumit radarelor cu care erau echipate toate navele, precum i comunicaiilor prin satelit, care ofereau o relativ siguran schimbrilor de mesaje. Probabil c americanii se ateptau ca el s-i in navele aproape de coastele japoneze, dar se nelau. Se va apropia ct va putea de inamic, pentru c aprarea pasiv nu sttea n firea poporului din care fcea parte. Americanii avuseser prilejul s se conving de asta, dar uitaser repede. Gndul acesta l amuza teribil. Te ascult, Jack. Preedintele era extrem de bine dispus, mbujorat dup semnarea legii noi care, spera el, va rezolva o problem vital a rii sale i va arunca o lumin trandafirie asupra anselor de a fi reales. Pcat c trebuie s-i stric ziua, i zise Ryan, cu toate c ceea ce avea de discutat nu era de ordin politic, m rog, nu acel tip de politic. M-am gndit c o s v intereseze asta, zise el i-i ntinse preedintelui faxul, rmnnd n picioare. Iari amicul nostru Clark? ntreb Durling, lsndu-se pe spate n fotoliu i ntinznd mna dup ochelarii de citire. Cnd era vorba de corespondena normal nu se putea lipsi de ei, ns discursurile i mesajele televizate erau tiprite cu caractere destul de mari pentru a-i gdila vanitatea prezidenial. Bnuiesc c l-au citit i cei de la Departamentul de Stat. Ce prere au? ntreb preedintele, dup ce termin de citit. Hanson spune c e alarmist, raport Jack. ns 378

ambasadorul i-a reinut oamenii de paz n incinta ambasadei, pentru a nu crea un incident. Acesta este raportul singurului martor ocular, n afara echipei de televiziune. nc nu am citit textul. Trebuie s-l am aici, pe undeva, adug preedintele, fcnd un gest evaziv n direcia biroului. N-ar strica s-l citii. Eu de-abia l-am terminat. Durling ddu din cap. Altceva? tiu c mai ai s-mi spui ceva. I-am spus lui Mary Pat s reactiveze reeaua THISTLE. i explic n cteva cuvinte despre ce era vorba. Ar fi trebuit mai nti s-mi ceri permisiunea. Pentru asta m aflu aici, domnule preedinte. tii cteva ceva despre Clark. Nu e genul de om care se sperie uor. Printre membrii reelei THISTLE se afl civa nali funcionari de la Ministerul de Externe i de la cel al Comerului Exterior i Industriilor. Cred c nu ar strica s fim informai despre cum gndesc oamenii acetia. Nu ne sunt dumani, remarc Durling. Probabil c nu, admise Jack, fcnd un prim pas spre nu, cu siguran, amnunt subliniat de preedinte prin ridicarea unei sprncene. Dar nu putem fi siguri, domnule preedinte. Eu sunt de prere c ar trebui mai nti s ne convingem de bunele lor intenii. Bine. Se aprob. Mai e ceva? De asemenea, i-am spus s o scoat ct mai curnd din ar pe Kimberly Norton. Ar trebui s se ntmple n urmtoarele douzeci i patru de ore. n chip de mesaj adresat lui Goto, nu-i aa? Cam aa ceva. Versiunea simplist este c am fost informai de prezena unui cetean american n ara lor i tiu, am i eu copii. Se aprob i asta. i te rog, Jack, pstreaz figura asta pioas pentru slujba de la biseric, i ordon Durling cu zmbetul pe buze. Cum vei proceda? 379

Dac e de acord s fie scoas din ar va fi mbrcat ntr-un avion, cu destinaia Seul. I s-au pregtit haine, un paaport nou, bilete de clasa nti i o escort care o ateapt n aeroport, la sosire. Dup aceea va schimba avionul i va lua o curs a liniilor aeriene KAL, pn la New York. O instalm ntr-un hotel i i punem ntrebri. ntre timp, i aducem prinii de la Seattle i i explicm c trebuie s pstreze discreie absolut. Bnuiesc c fata va avea nevoie de asistena unui psiholog de fapt, sunt sigur. Asta ne va ajuta s acionm fr a strni curiozitate. Ne va ajuta i FBI-ul. Tatl fetei e poliist. Sunt convins c va coopera. Preedintele ddu din cap, privindu-l adnc n ochi. i lui Goto ce-i spunem? C a fost hotrrea dumneavoastr, domnule preedinte. Nu v-a putea da niciun sfat, cel puin pe moment. Lsai-ne mai nti s vorbim cu fata. Dai-ne cam o sptmn, dup care ambasadorul va face obinuita vizit de curtoazie, pentru a-i prezenta felicitrile dumneavoastr cu prilejul alegerii sale n fruntea guvernului i ca s-l ntrebe politicos cum ar reaciona compatrioii domnului naionalist dac ar afla c se culc cu o femeie alb. Dup aceea i ntindem o ramur de mslin, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Asta vrei s spui? Jack era uimit de rapiditatea cu care sesizase Durling esena problemei. Asta-i propunerea mea, domnule. Cam slbu, remarc preedintele pe un ton sec. Deocamdat, ramura de mslin n-are dect o frunzuli, recunoscu Ryan. Se aprob. Data viitoare o s-mi spui i ce fel de ramur de mslin trebuie s-i ntind? ntreb Durling tios. Nu, domnule. Credei c am exagerat? ntreb Jack, tiind exact ct de mult ntinsese coarda. Durling era ct pe ce s-i cear scuze pentru c 380

ndrznise s-l repead pe consilierul su pe problemele de securitate naional. tii, Bob a avut dreptate n privina ta. Nu neleg. Bob Fowler, explic Durling, fcndu-i semn s ia loc. Cnd te-am adus aici prima oar am simit o dezamgire cumplit. Domnule, nu uitai c pe atunci nu eram deloc n form. Jack i amintea prea bine, i de atunci comarurile nu ncetaser s-i chinuie nopile. Se vedea eznd acolo, la Comandamentul Militar Naional, instruind oamenii referitor la ce trebuiau s fac, dar n vis acetia nu-l puteau auzi sau vedea; ntre timp, mesajele aduceau veti alarmante despre iminena rzboiului. Chiar dac mass-media nu prezentase amnunte, toi cei care fuseser acolo tiau cum se petrecuser lucrurile. Atunci n-am neles. Oricum, oft Durling, ntinznd braele ca s se mai dezmoreasc, anul trecut, la Camp David, am discutat cteva lucruri cu Bob. El te-a recomandat pentru postul acesta. Te mir? Preedintele zmbi strmb. Foarte mult, recunoscu Ryan n oapt. Se ntreb de ce Arnie van Damm nu-i pomenise nimic despre asta. Spunea c, atunci cnd se ngroa gluma, poi fi al naibii de ncpnat. i mai spunea c n rest eti un tip insistent, foarte voluntar. Bob Fowler se pricepe grozav la oameni. Durling tcu o clip, lsndu-l s ptrund nelesul cuvintelor. Eti un tovar de ndejde n vremuri grele. Dar, te rog, Jack, f-ne amndurora un bine i nu uita c nu poi merge mai departe fr aprobarea mea. Parc ai mai avut un conflict cu Brett, nu-i aa? Da, domnule, rspunse Jack, plecndu-i capul ca un 381

colar. Nu prea serios. Nu-i fora norocul. E Secretarul meu de Stat. neleg, domnule. Totul e pregtit pentru plecarea la Moscova? Cathy de-abia ateapt, rspunse Ryan, mulumit de schimbarea subiectului, dar observnd n acelai timp c Durling se purtase foarte corect cu el. i noi ateptm s o revedem. Anne o place foarte mult. Mai e ceva? Deocamdat, nu. Jack, i mulumesc pentru informare, zise Durling, cu intenia de a ncheia ntrevederea pe un ton pozitiv. Ryan iei din birou pe ua dinspre vest, trecu pe lng Sala Roosevelt (Teddy) i se ndrept spre propriul su birou. Observ c Ed Kealty revenise la birou i se apucase din nou de lucru. Era curios cnd va izbucni scandalul i brusc i ddu seama c, orict de mulumit ar fi fost preedintele de victoria repurtat n ziua aceea, nu scpase nc de ameninarea unui proces penibil. Iari cu, paloul deasupra capului, constat Jack. De data aceasta ntrecuse msura i, n fond, sarcina lui era aceea de a uura treaba preedintelui, nu de a o ngreuna. n definitiv, era vorba de mai mult dect politic i conflicte externe; era ceva ct se poate de real, cu toate c de-a lungul anilor ncercase s rmn la distan. Fowler? La naiba cu el! Fr ndoial, momentul era bine ales. Era seara primului discurs televizat al lui Goto. n calitate de prim-ministru i, indiferent ce ar fi spus, era exclus s-i petreac noaptea n compania tinerei sale amante. Poate c misiunea din seara aceea va fi un contrapunct interesant i util la ceea ce avea s spun politicianul, un fel de replic din partea americanilor. Ideea le surdea amndurora. La ora convenit John Clark i Ding Chavez se plimbau n faa blocului, privind cldirea banal ce se ntrezrea prin 382

aglomeraia strzii, dincolo de irurile interminabile de maini. Artau mereu la fel. Poate c se va gsi cineva care s-i dea seama c o faad luxoas sau un zgrie-nori adpostind birouri oferea un camuflaj mult mai bun. Sau poate c nu era dect o dovad n plus a plictisului. Din cldirea de vizavi iei un brbat. Dup ce-i scoase ochelarii de soare, i netezi prul, trecndu-i de dou ori mna stng peste ceaf, apoi porni pe trotuarul ticsit de lume. Nomuri nu avusese prilejul s le comunice poziia exact a apartamentului locuit de Kim Norton. Era riscant s se apropie prea mult, dar ordinul fusese clar. Acum, dup ce dduse semnalul, se ndrept calm spre locul unde i parcase maina. Clark constat cu surprindere c, n mai puin de zece secunde, silueta lui Nomuri fusese nghiit de furnicarul de pietoni. Pentru el era o joac de copil. Statura i fizionomia nu l deosebeau cu nimic de restul trectorilor. Acelai lucru era valabil i pentru Ding. Privit de la distan, brbatul scund, cu pr negru i strlucitor i ten glbui putea fi lesne confundat cu oricare alt brbat de pe strad. Tunsoarea pe care i-o impusese Clark completa n mod fericit portretul; vzut din spate, era un oarecare din mulime. Un mare avantaj, reflect Clark, simindu-se mai bttor la ochi ca niciodat. ncepe balul, zise Ding printre dini. Traversar amndoi strada, strduindu-se s atrag ct mai puin atenia. Clark purta un costum clasic, dar avea senzaia c era complet gol. Niciunul dintre ei nu avea mcar un briceag. Dei erau amndoi experimentai n lupta corp la corp, preferau armele era mai bine s-i in adversarul la distan. Norocul prea s le surd. n holul mic al imobilului nu era nimeni. Urcar scrile pn la etajul doi, strbtur culoarul pn la capt i se oprir n faa unui intrnd slab luminat. n timp ce Ding supraveghea holul, Clark i scoase sculele de sprgtor i meteri ceva la broasca simpl de la ua apartamentului. Pn s-i dea seama c, de fapt, 383

comiteau o spargere, erau deja nuntru. Kimberly Norton era moart. Zcea ntins pe jos, mbrcat ntr-un chimonou nu prea scump, ce-i acoperea genunchii. Picioarele cptaser deja lividitatea cadaveric obinuit. Curnd, partea superioar a trupului va deveni cenuie, n timp ce picioarele se vor acoperi de pete maronii, pe msur ce sngele ncepea s se coaguleze. Moartea e att de crud, i zise John. Nu era suficient c rpea viaa; tergea fr mil tot ce fusese frumos n trsturile omului. Fusese o femeie atrgtoare n fond, sta era esenialul. John confrunt cadavrul cu fotografia pe care o adusese cu el. Semna puin cu fata lui cea mic, Patsy. i ntinse fotografia lui Ding. Ar fi fost curios s tie dac biatul va observa asemnarea. Ea e. ntr-adevr, John, zise Chavez cu o voce rguit. Ea este. Fcu o pauz, apoi adug: La dracu. Examin cteva clipe faa moartei i trsturile i se schimonosir de furie. Deci, i-a dat seama, i zise Clark. Ai un aparat de fotografiat? Da. Ding scoase din buzunar un aparat mic, de 35 mm. Te joci de-a poliistul? Ai ghicit. Clark se aplec s examineze cadavrul mai ndeaproape. Era o privelite ntristtoare. Nu era patolog i, cu toate c vzuse de nenumrate ori moartea, ar fi avut nevoie de cunotine serioase ca s fac treaba cum trebuia. n vena de pe laba piciorului zri o singur urm de neptur. Nimic mai mult. Oare se droga? Dac aa stteau lucrurile, o fcea cu mult grij. i cura ntotdeauna seringa i i plimb privirea prin ncpere. Da, uite-o. O sticlu cu spirt, a pung din plastic cu tampoane de vat i o alta, plin cu 384

seringi de unic folosin Nu mai vd alt urm de neptur. Astea nu se vd ntotdeauna, remarc Chavez. Clark oft i dezleg cordonul chimonoului. Fata nu purta nimic pe dedesubt. La dracu, mormi Chavez. Dintre coapsele ei se prelingea un firicel de lichid. Nu e cazul s vorbeti aa, l apostrof Clark n oapt. Nu-i mai pierduse de mult timp cumptul aa ca n faa acestei femei moarte. F nite poze. Ding nu rspunse. Bliul scnteie scurt. nregistr scena aa cum ar fi fcut-o un fotograf profesionist Dup ce isprvi, Clark ncepu s-i aranjeze la loc chimonoul, strduindu-se s-i redea puina demnitate pe care i-o lsaser moartea i cei care o uciseser. Ia stai puin uit-te la mna stng. Clark o examin cu atenie. Una din unghii era rupt. Celelalte, de lungime medie, erau frumos lcuite cu un lac incolor. Examin cu atenie fiecare unghie n parte. Descoperi nite fragmente necunoscute, prinse ntre piele i unghie. A zgriat pe cineva? ntreb Clark. Observi vreo zgrietur pe corpul ei, domnule C? Nu. nseamn c nu era singur n momentul n care a murit. Mai uit-te o dat la gleznele ei, l ndemn Chavez nerbdtor. Pe piciorul stng, cel pe care se afla neptura, se observau nite vnti aproape estompate de lividitatea cadaveric din ce n ce mai accentuat. Chavez aps nc o dat pe declanatorul aparatului. Am bnuit eu. mi explici mai trziu de ce. Am ters-o, rosti John, ridicndu-se n picioare. n mai puin de un minut ieir din cldire prin ua din 385

spate, strbtur n fug o alee dosnic i ieir pe artera principal, de unde trebuia s-i ia maina. Era ct ce ce s-o ncurcm, remarc Chavez, privind spre o main a poliiei care opri scrnind din frne n faa imobilului cu numrul 18. Cincisprezece secunde mai trziu, acesteia i se altura un car de televiziune. Splendid! O s muamalizeze toat afacerea. Ce s-a ntmplat, Ding? Ceva nu-i n ordine, domnule C. Aparent e vorba de o supradoz de droguri, corect? Da, de ce ntrebi? O supradoz te termin ct ai zice pete. Pac! Adio i n-am cuvinte. n tineree am vzut un tip care a murit aa, dar n-a avut timp s-i scoat acul din bra, nelegi? Se oprete inima, plmnii nu mai funcioneaz, s-a terminat. Nu te ridici ca s pui acul la loc i apoi te ntinzi din nou pe jos, pricepi? Apoi, vntile alea de pe picior. Cineva a lovito. A fost asasinat, John. i probabil c a fost i violat. Am vzut instrumentarul. Totul e de fabricaie american. Frumoas nscenare. Claseaz dosarul, pun toat vina n crca fetei i a familiei ei, le dau cetenilor o lecie instructiv. Clark ntoarse capul, observnd maina care ddea colul. Ai o privire foarte ager, Ding. Mulumesc, efu. Chavez se nvlui din nou n tcere, simind cum l cuprinde o furie neputincioas, acum cnd nu putea face altceva dect s recapituleze evenimentele. tii, mi-ar face mare plcere s-l cunosc pe individul la. N-o s avem ocazia. tiu, dar sper c n-ai uitat c am fost un Ninja. Ar fi amuzant, mai ales cu minile goale. Asta nu duce la nimic bun, eventual la nite oase 386

rupte. n multe cazuri, chiar ale tale. A vrea s-i vd privirea cnd or s pun mna pe el, continu s viseze Chavez cu ochii deschii. n cazul sta, te sftuiesc s foloseti o arm cu lunet. Ai dreptate, admise Chavez. Ce tip trebuie s fie la care scap basma curat dintr-o chestie ca asta? Un nenorocit, Domingo. Am ntlnit civa la viaa mea. nainte de a urca n main, Ding l privi n ochi. Poate c pe sta o s am prilejul s-l cunosc personal. El fado joac uneori feste. Chiar foarte amuzante. Unde-i fata? ntreb Nomuri, fr s ntoarc privirea de la volan. D-i drumul, i ordon Clark. Pcat c n-ai auzit discursul, coment Chet, demarnd i ntrebndu-se n sinea sa ce se petrecea. Fata a murit, l anun Ryan pe preedinte dou ore mai trziu. Ceasurile din Washington indicau ora 1:00 p. m. Din cauze naturale? Supradoz de droguri, dar e puin probabil c i-a administrat-o de bunvoie. Bieii au fcut fotografii. Ar trebui s le primim n treizeci i ase de ore. Au reuit s ias din apartament n ultima clip. Poliia japonez i-a fcut apariia extrem de repede. Stai o clip. F-m s neleg. Vrei s spui c a fost asasinat? Da, domnule preedinte, asta e prerea agenilor notri. Au destule cunotine ca s afirme aa ceva? Ryan i trase un scaun i ncepu s explice pe scurt situaia Da, domnule preedinte, ofierul superior tie cte ceva despre subiect. 387

Frumos spus, observ sec Durling. Cu alte cuvinte, nu trebuie s aflu mai multe. Pe moment nu are niciun rost, domnule preedinte. Goto? Probabil c unul din oamenii lui. De fapt, raportul poliiei va fi edificator. Dac ceea ce ne comunic ei va diferi de constatrile oamenilor notri, nseamn c cineva a falsificat datele. Nu multe persoane pot ordona modificarea rapoartelor de poliie. Jack tcu o clip, apoi continu: Domnule, am depistat nc o surs independent pentru aprecierea caracterului acestui individ. i relat pe scurt povestea lui Kris Hunter. Vrei s spui c a dispus uciderea acestei tinere i c se va folosi de poliia lor pentru a acoperi faptele? tiai deja c i plac treburile astea? Durling se nroi de furie. i mai voiai s-i ntind nemernicului sta o ramur de mslin? Ce dracu se ntmpl cu tine? Jack inspir adnc. Da, domnule preedinte, mi-era team c aa va fi. ntrebarea este, ce facem acum? Trsturile lui Durling se destinser. mi pare ru, nu meritai asta. Adevrul e c o merit, domnule preedinte. I-a fi putut spune mai demult lui Mary Pat s-o scoat pe fat din ar, dar n-am fcut-o. Nu bnuiam c se va ntmpl att de repede, adug Ryan ntristat. Nu aveam de unde ti. i acum ce facem? Nu-l putem anuna pe jurisconsultul de la ambasad pentru c, deocamdat, nu tim nimic despre asta, dar cred c am putea informa FBI-ul, ca s fie pregtii s nceap ancheta, dup ce vom fi anunai oficial. A putea s vorbesc cu Dan Murray. Mna dreapt a lui Shaw? Ryan ddu din cap afirmativ. 388

Am trecut prin multe mpreun cu Dan. n ceea ce privete aspectul politic, nu sunt prea sigur. Tocmai am primit textul discursului rostit la televiziune. nainte de a-l citi ar trebui, m rog, s tii cu ce fel de om avem de-a face. Spune-mi, ci nenorocii din tia ajung n fruntea unor guverne? tii mai bine dect mine, domnule. Jack reflect o clip. Nu-i un lucru tocmai ru. Oamenii de teapa lui sunt slabi, domnule preedinte. Mai pe leau spus, sunt nite lai. Dac e s avei adversari, e de preferat s fie nite oameni slabi. S-ar putea s ne fac o vizit oficial, medit Durling. Am putea fi nevoii s-l instalm la Blair House, la doi pai de aici. S dm un dineu oficial n Salonul Oriental, s rostim discursuri, s toastm unul n cinstea celuilalt, s ne strngem minile ca doi prieteni la cataram. Al dracului s fiu dac voi face asta. Lu de pe birou mapa n care se afla transcrierea discursului lui Goto i parcurse n fug textul. Pui de trf! America va trebui s neleag? S-o cread el! Domnule preedinte, furia nu este un sfetnic bun. Ai dreptate, recunoscu Durling. Dup o clip de tcere faa i se schimonosi ntr-un zmbet strmb. Din cte in minte, tu eti cel mai impulsiv. Ryan ncuviin din cap. ntr-adevr, mi s-a reproat de multe ori. Deci, dup ce ne ntoarcem de la Moscova avem de rezolvat dou probleme grele. Trei, domnule preedinte. Trebuie s ne hotrm ce facem n privina Indiei i a Sri Lanki. Dup mimica preedintelui, Jack i ddu seama c Durling uitase intenionat de acest subiect. 389

Durling i permisese s uite i o alt chestiune. Ct timp trebuie s mai atept? ntreb domnioara Linders. Murray citi pe faa ei durerea, chiar dac vocea izbutise s nu o trdeze. Cum le puteai explica oamenilor un asemenea lucru? Dup ce fusese victima unei agresiuni oribile, acceptase s-i pun sufletul pe tav, s se confeseze n faa a tot felul de strini. Procedura nu fusese plcut pentru niciunul din cei implicai, cu att mai puin pentru ea. Murray era un anchetator dibaci, cu o experien vast. tia s consoleze, s ncurajeze, s smulg informaii de la oameni. Fusese primul agent FBI care-i auzise povestea i cu timpul devenise membru al echipei de psihologi, ca i doctoria Golden. Dup aceea fata fusese preluat de ali doi ageni, o femeie i un brbat, specializai n astfel de cazuri. Acestora le urmaser doi psihiatri, care sttuser de vorb cu ea separat, punndu-i ntrebri care, ntr-un fel, se bteau cap n cap, pentru a se convinge n final c fata spunea adevrul i pentru a o familiariza cu ostilitatea pe care avea s o ntlneasc. Murray i ddu seama c, pe parcursul procedurii, Barbara Linders suferise mai mult chiar ca la nceput. Fusese nevoit s-i adune curajul pentru a i se confesa mai nti doctoriei Golden, apoi lui, iar pe urm celor care i urmaser. Acum atepta cu inima strns cel mai ngrozitor supliciu dintre toate, pentru c unii dintre membrii Comisiei Juridice erau adepii lui Ed Kealty, dispui s o rstigneasc fie pentru a smulge un favor din partea acestuia, fie pentru a-i demonstra imparialitatea i profesionalismul n calitate de avocai. Barbara tia toate acestea. Murray nsui o prevenise, punndu-i cele mai urte ntrebri precedate de fiecare dat de un preambul ct mai blnd, de genul: Sar putea s fii ntrebat Consecinele nu ntrziaser s se arate. Barbara de acum erau prea apropiai ca s i se mai adreseze cu oficialul domnioar Linders dduse dovad de tot 390

curajul pe care-l putea avea victima unei agresiuni ngrozitoare, poate chiar mai mult dect att. Dar curajul nu era ceva pe care-l inspirai, ca aerul. Se asemna mai degrab cu un cont n banc. Nu puteai retrage dect o anumit cantitate, apoi trebuia s-i remprosptezi rezervele. Faptul c era obligat s atepte, fr s tie cnd va fi chemat n faa Comisiei, cnd va fi orbit de luminile reflectoarelor TV, cnd i se va cere s se expun n faa ntregii lumi i ddea senzaia c, noapte de noapte, un ho fura cte puin din resursele interne acumulate cu atta trud. Nici pentru Murray nu era prea uor. El fusese cel care instrumentase cazul i cel care l anunase pe procuror, dar, n acelai timp, era una din persoanele cele mai apropiate de victim. Era de datoria lui s-i demonstreze acestei femei c nu toi brbaii gndeau asemenea lui Ed Kealty, c un brbat putea fi tot att de dezgustat i revoltat de asemenea acte de agresiune ca i o femeie. Era cavalerul ei rtcitor. Demascarea i condamnarea criminalului deveniser singurul su el, mai mult dect al adevratei victime. Barb, fetio, trebuie s te ii tare. l prindem noi pe ticlosul sta, dar nu putem s o facem cum trebuie dac nu Vorbea rspicat, cu o convingere pe care, n adncul inimii, nu o simea. De cnd avea politica de-a face cu un caz penal? Legea fusese nclcat. Aveau martori, dovezi palpabile, i cu toate acestea se trezir ncorsetai ntr-un cadru rigid, care putea afecta victima la fel de mult ca ntrebrile oricrui avocat al aprrii. Dureaz prea mult. nc dou sptmni, poate trei, i am terminat povestea, Barb. Uite ce e, mi dau seama c se petrece ceva. M crezi chiar tmpit? n ultimul timp nu mai ine discursuri, nu mai particip la inaugurri. Cineva l-a avertizat i acum i 391

pregtete aprarea. Prerea mea este c preedintele l ine n mod deliberat n umbr, pentru ca, atunci cnd izbucnete scandalul, s nu se poat baza prea mult pe simpatia publicului. Barb, preedintele e de partea noastr. Eu nsumi am fost cel care i-a prezentat cazul, iar el mi-a zis: Un infractor rmne un infractor. Nici nu m ateptam s spun altceva. O privi adnc n ochi. Avea privirea umed i disperat. Simt c m las nervii, Dan. Nu, Barb, te neli, o mini Murray. Eti o femeie tare, inteligent i curajoas. Vei trece i peste asta. El va fi cel care va claca. Daniel E. Murray, director-adjunct al Biroului Federal de Investigaii, ntinse mna peste mas. Barbara Linders i-o strnse aa cum ar strnge un copil mna printelui lui, forndu-se s-l cread i s spere. Murray se simea copleit de ruine, gndindu-se la preul pe care-l pltea fata aceasta, din cauz c preedintele Statelor Unite subordona un caz penal unei probleme de politic. Poate c, n ansamblul lucrurilor, hotrrea sa era normal, dar n ochii poliistului totul se reducea de obicei la o infraciune i la o victim.

392

16. ncrcturi explozive


Ultima faz a armrii rachetelor H-11/SS-19 era condiionat n mod obligatoriu de aprobarea oficial a primului ministru. Din anumite puncte de vedere, deznodmntul se dovedi a fi o decepie. Iniial speraser s monteze pe fiecare rachet un set ntreg de focoase, cel puin ase, dar acest lucru ar fi presupus testarea treptelor intermediare n condiii de zbor, ceea ce era mult prea periculos. Autoritile decretar c secretul operaiunii era mult mai important dect numrul de focoase. Oricum, acest neajuns putea fi remediat ulterior. Din acest motiv, partea superioar a prototipului rmase alterat i se dispuse folosirea a zece focoase de cte o megaton fiecare. Echipa de intervenie deschise pe rnd fiecare buncr, apoi ridic unul cte unul proiectilele perfecionate de pe platform, le aez la loc i le acoperi cu nveliul aerodinamic. O dat n plus, proiectul rusesc le servea perfect interesele. Buncrele fur resigilate i cu aceasta operaiunea lu sfrit. ara lor intrase n rndul marilor puteri nucleare. Extraordinar, remarc Goto. De fapt, e foarte simplu, replic Yamata. Guvernul a finanat fabricarea i testarea primei trepte a rachetelor ca parte a programului spaial. Plutoniul a fost furnizat de reactorul Monju. Proiectarea i construcia focoaselor a fost o joac de copii. Dac nite arabi au fost n stare s 393

construiasc un focos primitiv, ntr-o peter din Liban, o pot face i tehnicienii notri. n realitate, guvernul finanase toate lucrrile, cu excepia construciei focoaselor, i Yamata era convins c acel consoriu care le produsese va fi n ultim instan rspltit n definitiv, o fcuser pentru patrie. De ndat ce vei da dispoziie, vom ncepe pregtirea personalului din cadrul forelor de aprare pentru a prelua sarcinile oamenilor notri. Dar americanii i ruii? Yamata pufni dispreuitor. Nu au dect o rachet fiecare, pe care le vor lansa oficial sptmna viitoare. Vom vedea la televizor. Dup cum tii, i-au dezactivat torpilele. Au retras deja rachetele Trident i acum se pregtesc s dezafecteze submarinele. Cu numai zece rachete balistice intercontinentale, avem un real avantaj strategic. Dar dac vor ncerca s construiasc mai multe? Nu vor putea cel puin, nu foarte uor, se corect Yamata. Liniile de producie au fost nchise i, conform tratatului, toate instalaiile au fost distruse n prezena observatorilor internaionali. Le trebuie cteva luni ca s o ia de la capt, iar noi putem afla foarte repede. Urmtorul pas important pe care va trebui s-l facem este lansarea unui program de construcii navale, pentru a ne asigura supremaia n zona de vest a Pacificului. Cu ajutorul aliailor notri, pe moment suntem asigurai. nainte de a-i da seama, ne vom consolida poziiile strategice att de mult, nct vor fi nevoii s trateze cu noi de la egal la egal. Deci, s dau ordin? Da, domnule prim-ministru, replic Yamata, care trebui s-i explice din nou individului n ce constau obligaiile sale. Goto rmase o clip pe gnduri, frecndu-i minile i privind distrat biroul somptuos. Firea lui slab nu se dezicea nici de data aceasta. E adevrat c femeia mea se droga? 394

Yamata aprob din cap, enervat de remarca lui Goto. Foarte trist, ntr-adevr. A fost gsit moart de eful securitii, Kaneda, care a anunat imediat poliia, Se pare c se strduia ct putea s i ascund patima, dar Goto oft nbuit Copil prostu. tii c taic-su e poliist? Un brbat foarte sobru. El n-a neles-o. Eu, da. Era o fiin bun, blnd. Avea stof de ghei. Incredibil ct putea transforma moartea omul, i zise Yamata. Fata aceea nesbuit, neruinat, i nfruntase prinii i ncercase s-i croiasc propriul drum n via, dar descoperise n final c lumea nu era dispus s-i tolereze pe cei slabi. Pentru c ncercase s-i dea lui Goto iluzia c era brbat, devenise un suflet blnd i bun. Goto-san, putem permite ca soarta poporului nostru s fie hotrt de asemenea oameni? Nu, replic primul ministru, lundu-i agenda de birou. Urcai Muntele Niitaka, zise el cnd obinu legtura, repetnd ordinul care se dduse cu cincizeci de ani n urm. n anumite privine, avionul era obinuit, ns n altele era cu totul deosebit. Modelul VC-25B era, de fapt, o versiune mbuntit a aeronavei Boeing 747. Proiectat n urm cu treizeci de ani i fabricat nc n serie la Seattle, avionul era pictat n culori alese strategic, pentru a-i impresiona pe adversarii politici. Aezat pe o platform din beton, aparatul era nconjurat de membrii grupului de paz, autorizai si foloseasc armele mai repede ca oricare alt personal de securitate din preajma unui obiectiv federal. ntr-un fel, era un mod mai politicos de a spune mai nti tragi, apoi pui ntrebri. Pentru c nu existau lifturi, oamenii erau nevoii s urce scrile de la intrarea n avion ca n anii cincizeci. Existau totui un detector de metale i controlul obligatoriu al bagajelor, efectuat de personalul aviaiei militare i de 395

agenii Serviciului Secret, care deschideau majoritatea valizelor, controlndu-le coninutul cu o vigilen exagerat. Sper c-ai lsat acas Secretul Victoriei, chicoti Jack, n timp ce ridic ultima saco de pe banc. Vezi tu cnd ajungem la Moscova, replic doamna profesoar Ryan, clipind trengrete din ochi. Era prima ei cltorie oficial i privea mirat la tot ce se petrecea la Baza Andrews a aviaiei militare. Bun ziua, domnule doctor Ryan. n sfrit, am ocazia s v cunosc personal. Helen DAgustino i ntinse mna surztoare. Cathy, i-l prezint pe cel mai frumos bodyguard din lume, zise Jack, artnd spre agenta Serviciului Secret N-am putut veni la ultimul dineu oficial, se scuz Cathy. A trebuit s particip la un seminar la Harvard. Va fi o cltorie extrem de interesant, remarc agenta, iar apoi i lu rmas-bun, ntorcndu-se la ndatoririle sale. Nu att de interesant ca ultima, i zise Jack, amintindui de un alt episod pe care nu-l putea povesti nimnui. Unde-i ine pistolul? se interes Cathy. N-am percheziionat-o niciodat, drag, zmbi Jack trengrete. Putem urca la bord? Eu pot urca oricnd doresc. Asta ca s-i dai seama ce persoan important sunt. O cluzi spre u, hotrt s profite de timpul rmas pentru a-i arta avionul. Proiectat iniial pentru transportul a trei sute de pasageri, avionul personal al preedintelui putea gzdui cam o treime n condiii extrem de confortabile. Jack o conduse mai nti la locurile ce le fuseser rezervate, explicndu-i c, de fapt, cu ct edeai mai n fa, cu att erai un personaj mai important. Cabina preedintelui se afla chiar n botul avionului i era mobilat cu dou canapele care puteau fi transformate n paturi. Familiile Ryan i van Damm urmau s cltoreasc n 396

compartimentul imediat urmtor, un spaiu larg, de peste apte-metri ptrai, care putea adposti chiar i opt persoane, nu doar cinci, ca de data aceasta. mpreun cu cele dou familii cltorea directorul de comunicaii al preedintelui, un fost director de televiziune, pe nume Tish Brown. Era o persoan agitat, cu o figur speriat, care divorase recent. Ceilali membri ai suitei erau dispui n ordinea descrescnd a importanei funciei pe care o deineau. Ultimii erau ziaritii. Asta-i buctria? se interes Cathy. Cambuza, o corect Jack. Era impresionant, ca de altfel i mncrurile preparate la bord din ingrediente proaspete, spre deosebire de avioanele obinuite, unde mncarea gata preparat era nclzit nainte de a fi servit. E mai spaioas dect a noastr de acas, se minun Cathy, spre amuzamentul buctarului-ef, un sergent din cadrul forelor aeriene. Nu chiar, dar buctarul e mai bun. Nu-i aa, sergent? Doamn, eu m ntorc cu spatele. Dac dorii s-i dai una, nu voi spune nimic. Cathy rse amuzat de gluma sergentului. De ce nu st sus, n cabin? Acolo e aparatura de telecomunicaii. Preedintelui i place s intre acolo ca s mai stea de vorb cu bieii de la transmisiuni. Jack i conduse soia napoi, la locurile care le fuseser rezervate. Fotoliile adnci, mbrcate n piele de culoare bej, erau prevzute cu ecrane miniaturale de televizor, telefoane individuale i alte dispozitive sofisticate, pe care Cathy ncepu s le treac n revist din ce n ce mai impresionat. Privirea i zbovi cteva clipe pe sigiliul prezidenial, aplicat pe centurile de siguran. Acum tiu ce nseamn clasa nti. Chiar i-aa, ne ateapt un zbor de unsprezece ore, oft Jack, instalndu-se comod n fotoliu. 397

ncet-ncet, ceilali pasageri i ocupau locurile. Cu puin noroc, sper Ryan, va petrece mare parte a cltoriei dormind. Discursul de rmas-bun al preedintelui se desfur conform tipicului. De fiecare dat microfonul era astfel aezat, nct camerele de luat vederi s surprind silueta aeronavei, profilat n plan mai ndeprtat; asta pentru a reaminti tuturor cine era personajul i pentru a le-o dovedi prin prezentarea avionului su personal. Roy Newton era interesat mai presus de orice de respectarea orarului prevzut. Discursurile de genul acesta nu durau niciodat prea mult i, cu toate c echipele reelelor de televiziune stteau cu aparatele pregtite, n eventualitatea unui incident neateptat la decolare, singurul post care transmitea plecarea n direct era C-SPAN. Dup ce i ncheie cuvntul, Durling o lu de bra pe soia sa, Anne, i o conduse spre scara avionului, pzit de un sergent ncremenit n poziie de drepi, cu mna la chipiu. Preedintele i prima doamn se oprir o clip n u, ntorcndu-se pentru a face un semn amical cu mna, ca i cum s-ar fi aflat deja n plin campanie electoral ntr-un fel, aceast cltorie chiar fcea parte din acea activitate interminabil apoi disprur n burta aeronavei. Postul de televiziune C-SPAN comut imediat imaginea n aula Camerei, unde civa membri mai puin cunoscui i ateptau rndul la cuvnt. Newton tia c preedintele pornea ntr-o cltorie de peste unsprezece ore, timp mai mult dect suficient pentru a duce la bun sfrit ceea ce i propusese. Sosise momentul s se apuce de treab. Era foarte adevrat zicala aceea, i zise el, aranjndu-i notiele. Dac dou persoane tiu un lucru, acela nceteaz a mai fi un secret. Mai ales dac niciuna dintre ele nu cunoate adevrul pe de-a-ntregul, dar tie cine mai deine informaii; n cazul acesta poi dezvlui la o cin intim 398

ceea ce tii, dnd de neles c deii informaii complete, iar cealalt persoan i va da drumul la gur, furnizndu-i restul. Cu cteva zmbete i gesturi bine alese, sursa va continua s vorbeasc, pn ce i va ntinde pe tav tot ce doreti s afli. Newton bnuia c aproximativ acelai demers era folosit de spioni. Poate c ar fi devenit un spion bun, dar nu ar fi fost mai bine pltit pentru activitatea pe care o desfura n cadrul Congresului. De altfel, hotrse de mult vreme s-i pun talentul n slujba unei ndeletniciri care s i asigure un trai ndestulat. n rest, jocul era ct se poate de simplu. Trebuia s alegi persoana cea mai indicat s-i furnizeze datele, iar acest lucru l puteai face prin simpla citire atent a ziarelor locale. Fiecare reporter avea un punct sensibil, un interes deosebit; din acest motiv, reporterii nu se deosebeau cu nimic de restul oamenilor. Dac tiai pe ce butoane s apei, puteai manipula pe oricine. Ce pcat c nu izbutise acelai lucru i cu locuitorii din circumscripia sa, i zise Newton, ridicnd receptorul i formnd un numr. Libby Holtzman. Bun, Libby, sunt Roy. Cum merg treburile? Aa i-aa, rspunse femeia, cu gndul la ceea ce avea s fac soul ei n cursul cltoriei prezideniale la Moscova. Ce-ai spune de o invitaie la cin? tia c soul era plecat. Ce s spun? Doamna Holtzman l cunotea suficient de bine ca s-i dea seama c nu era vorba de vreo presupunere amoroas sau de vreo prostioar asemntoare. Newton era un juctor i, de regul, avea de spus lucruri interesante. i garantez c n-o s regrei, promise brbatul. Ne vedem la apte i jumtate la Jockey Club? De acord. Newton rse. n fond, era un joc cinstit. i pierduse fotoliul senatorial din cauza unei acuzaii de trafic de influen, nvinuirea nu fusese destul de grav pentru a-l 399

aduce n faa justiiei (mulumit interveniei unui prieten), dar izbutise s determine 50,7 la sut din electorat s prefere pe altcineva n locul lui. Newton era aproape convins c n anul alegerilor prezideniale ar fi reuit s rectige teren, ns un loc n Congres odat pierdut era aproape imposibil de redobndit. Ar fi putut fi chiar mai ru. n definitiv, nu ducea o via prea grea. Locuia n aceeai cas, copiii frecventau aceeai coal, cu perspectiva de a se nscrie la colegii de renume, iar el personal se numra printre membrii clubului pe care-l frecventase i nainte. Singura diferen era aceea c acum lucra pentru alte persoane, nu mai era ncorsetat de nicio lege etic de fapt, nu se simise niciodat ncorsetat iar onorariul era cu mult peste ceea ce ctigase pn atunci. Operaiunea DATELINE PARTNERS era condus prin intermediul a trei reele calculator-satelit: marina militar japonez transmitea toate datele la centrul de comand a operaiunilor din Yokohama, n timp ce marina militar american fcea acelai lucru, cu destinaia Pearl Harbor. Cele dou cartiere generale erau deservite de o a treia reea, destinat schimbului de imagini. Astfel, arbitrii din partea celor doi adversari aveau acces la absolut toate datele, spre deosebire de comandanii celor dou flote. Scopul operaiunii era acela de a simula o situaie real de lupt; din aceast cauz, orice fel de neltorie era strict interzis. Desigur, neltoria era, alternativ, un concept strin, dar i familiar artei rzboiului. Comandanii Flotei Pacificului cei ai trupelor de uscat, ai aviaiei, ai submarinelor i ai trupelor de ntreinere i reparaii priveau desfurarea aplicaiei aezai comod n fotolii, ntrebndu-se n sinea lor cum vor evolua subalternii lor. Nu-i prost Sato, nu-i aa? observ comandantul Chambers. Tipul face nite micri foarte interesante, opin 400

doctorul Jones, unul dintre principalii furnizori ai guvernului, admis ca observator la intervenia personal a lui Mancuso. Dar cnd ajungem n nord asta n-o s-i foloseasc la nimic. Serios? Comandantul se ntoarse spre el surznd. tii ceva ce eu nu tiu? Radiolocatoarele ultrasonice submarine de pe Charlotte i Asheville sunt nemaipomenit de bune, domnule cpitan. Ai uitat c oamenii mei au lucrat cu ele la elaborarea programelor noi de localizare? Nici comandanii nu sunt de lepdat. Fr ndoial, domnule. tiu s asculte ordinele, ca i dumneata. Dumnezeule, suspin Chambers, privind la epoleii noi, cu patru trese, i simindu-le parc greutatea. Domnule amiral, te-ai gndit vreodat cum ne-am fi descurcat fr ajutorul lui Jonesy? Dar tii c-l avem i pe Laval cu noi. Biatul francezului e eful serviciului de radiolocaie de pe Asheville, domnule Chambers. Jones nu reuea n ruptul capului s-i spun lui Mancuso altfel dect scafandrule, iar lui Chambers, domnule locotenent. Acest lucru nu-i jignea ns pe cei vizai. Era una din regulile nescrise ale serviciului naval, care i apropia pe ofierii superiori de restul personalului (n cazul de fa, de fotii recrui). Nu tiam, recunoscu comandantul. A fost numit de curnd. nainte lucra pe Tennessee. E un biat foarte iste, a terminat Academia n trei ani. Mai repede ca tine, remarc Chambers. E chiar att de bun? Categoric. A vrea s-l iau la mine. S-a cstorit anul trecut i n curnd va deveni tat. Cred c n-o s fie prea greu s-l atrag ntr-un serviciu civil. Mii de mulumiri, Jonesy, mormi Mancuso. Ar trebui s te dau afar. 401

Fii serios, domnule comandant. Cnd ne-am distrat ultima oar mpreun? n afar de asta, noul program de urmrire a balenelor, elaborat de Jones, fusese ncorporat n ceea ce mai rmsese din sistemul SOSUS, utilizat n Pacific. E timpul s ne modernizm puin. Prezena observatorilor n fiecare din cele dou cartiere generale adverse complica un pic lucrurile, n special datorit faptului c de ambele pri existau echipamente i mijloace cu caracter secret. n cazul acesta, traiectoriile trasate de dispozitivul SOSUS puteau indica deplasarea submarinelor japoneze la nord-vest de Kure, ns erau cu certitudine mai elaborate dect cele reprezentate pe indicatorul principal. Datele reale erau comunicate imediat lui Mancuso i Chambers. Fiecare dintre flote dispunea de dou submarine. n timp ce ambarcaiunile americane i continuau drumul fr a-i face apariia la suprafa, cele japoneze, folosind combustibili convenionali, erau nevoite din cnd n cnd s scoat tubul de alimentare cu oxigen deasupra valurilor, pentru a-i rencrca bateriile. Iar asta cu toate c submarinele japoneze erau dotate cu o versiune proprie a sistemului american. Prairie-Masker, cel elaborat de Jones, depea cu mult performanele acestuia. Mancuso i nsoitorii si se retraser n cabina de cartare pentru a examina ultimele date primite. Bine, Jonesy, spune-mi ce vezi, ordon Mancuso, privind imprimatele trimise de detectoarele sonice ce mpnzeau fundul Oceanului Pacific. Datele erau redate att prin mijloace electronice, pe ecrane asemntoare celor TV, ct i pe coli mpturite, de genul celor folosite la calculatoarele de tip vechi. Pentru sarcini ca aceasta se preferau colile de calculator, imprimate n dou seturi. Unul din ele fusese deja marcat de oceanografii din cadrul detaamentului SOSUS. Curios s testeze aptitudinile lui Jones, Mancuso se hotr s nu-i arate deocamdat setul ce fusese deja analizat de 402

specialitii si. Cu toate c nu mplinise nc patruzeci de ani, prul castaniu i des al lui Jones era nspicat cu fire albe. n ultimul timp renunase la fumat, preferind s mestece gum. Privindu-l, Mancuso i ddu seama c nu pierduse nimic din vigoarea de odinioar. Doctorul Ron Jones frunzrea paginile ca un contabil contiincios, urmrind cu degetul coloanele de cifre reprezentnd frecvenele msurate. Presupunem c ies la suprafa din opt n opt ore, corect? Aa ar fi normal, dac vor s-i pstreze bateriile ncrcate, ncuviin Chambers, dnd din cap. Dup ce or se orienteaz? se interes Jones. De regul, submarinele americane aflate n misiune i reglau ceasurile dup GMT schimbat recent n denumirea de or universal, ca urmare a rririi rndurilor Marinei Regale, al crei prestigiu garantase pe vremuri britanicilor onoarea de a defini ora de referin. Bnuiesc c dup ora oficial de la Tokio, rspunse Mancuso. Adic la cinci ore n urma noastr. Deci trebuie s cutm nite puncte de referin, pornind de la miezul nopii, i s le echivalm cu ora noastr Jones rsfoi pe rnd fiecare dintre cele cinci seturi de coli, notnd pe margine referinele orare. Toat operaiunea nu-i lu mai mult de zece minute. Privii-le pe astea dou. Ambele sunt posibile. Ar mai putea fi i acesta, dei m-ndoiesc. Pentru nceput, eu a paria pe asta i pe asta. Btu cu degetul pe dou coloane de cifre, alese aparent la ntmplare. Wally? Chambers se ntoarse spre masa alturat i deschise cel de-al doilea set de foi la reperele orare corespunztoare. Jonesy, vrjitorule! exclam el cu vocea gtuit. 403

Jones izbutise s rezolve n cteva minute o problem care necesitase eforturile conjugate ale unei ntregi echipe de specialiti, timp de peste dou ore. Angajatul civil scoase o cutie de coca-cola din frigider i o deschise dezinvolt. Domnilor, cine este campionul tuturor timpurilor? Desigur, aceasta nu era dect o rezolvare parial a problemei. Imprimatele dezvluiau doar amplasamentul anumitor surse de zgomot, ns n afar de acesta existau o mulime de alte dispozitive SOSUS, mprtiate pe fundul oceanului. Radiolocaiile fuseser deja efectuate, punctnd reperele cunoscute pe o raz cuprins ntre zece i cincisprezece mile marine. n ciuda aportului deosebit al sistemului pus la punct de Jones, rmnea totui o suprafa uria ce trebuia cercetat pas cu pas. Tcerea fu ntrerupt de sunetul telefonului. Mancuso era cutat de comandantul suprem al Flotei Pacificului. Mancuso propuse schimbarea cursului celor dou nave, Charlotte i Asheville, n direciile aproximate. Bgnd de seam schimbarea, Jones ddu din cap aprobator. Acum nelegi ce vreau s spun, domnule cpitan? Ai tiut ntotdeauna s asculi. Murray fusese convocat la directorul-adjunct al filialei din Washington, pentru a discuta nite probleme administrative, astfel nct nu putuse fi contactat la telefon. Ca un fcut, secretara, singura persoan care cunotea locul secret n care se afla telefonul direct cu Casa Alb, fusese chemat s-i ia copilul bolnav de la coal. Astfel, bileelul scris de Ryan ajunse foarte trziu n minile lui. Domnioara Norton, rosti el, intrnd n biroul directorului Shaw. A pit ceva? E moart. Murray i ntinse biletul scris de mn. Shaw l parcurse rapid. 404

Fir-ar s fie, opti directorul FBI. Se droga? Din cte tiu eu, nu. nc n-am luat legtura cu ambasada. Pic prost, Bill. Shaw ddu din cap ngndurat. Pe fa i se citeau clar gndurile care-l frmntau. FBI-ul i cldise renumele pe rezolvarea cazurilor de rpire. Legea Lindbergh, promulgat n anii treizeci, mputernicise Biroul s colaboreze cu organele poliieneti de pe ntreg teritoriul SUA, de ndat ce aprea posibilitatea ca victima s fi fost transportat n alt stat. Graie acestei posibiliti, agenii FBI aveau libertatea de a se arunca asupra oricrui caz, asemenea unei haite de lupi nfometai. Misiunea real era aceeai, regsirea victimei n via, iar n privina aceasta rezultatele erau excelente. Obiectivul secundar era acela de a prinde, a pune sub acuzaie i a-i judeca pe vinovai, iar aici statisticile erau i mai bune. Deocamdat nu tiau dac Kimberly Norton fusese rpit. Singurul lucru de care puteau fi siguri era acela c va sosi n ar ntr-un sicriu. Pentru un agent FBI, acest simplu amnunt echivala cu un eec profesional. Tatl ei e poliist. tiu, Dan. Vreau s plec acolo i s stau de vorb puin cu OKeefe. Pe de o parte dorea lucrul acesta pentru c Norton merita s aud vestea din gura unor poliiti, ca i el. Pe de alt parte, poliitii nsrcinai cu rezolvarea cazului erau obligai s o fac, recunoscndu-i implicit vina fa de superiorul lor. Nu n ultimul rnd, cltoria i oferea lui Murray prilejul s arunce o privire n dosarul cazului, ca s se conving cu ochii lui c fcuser tot ceea ce se putuse face. Cred c m pot lipsi de tine o zi sau dou, replic Shaw. Cazul Linders va trebui s atepte pn la ntoarcerea preedintelui. Bine, du-te i f-i bagajele. 405

E mai grozav dect Concordul, opti Cathy, aruncnd o privire furi caporalului care le servea cina. Soul ei se abinu s izbucneasc n rs. Nu se ntmpl n fiecare zi ca doamna Ryan s-i manifeste att de deschis admiraia. El, care era deja obinuit cu serviciul de pe avionul prezidenial, trebuia s admit c mncarea era fr ndoial mai bun dect ceea ce mnca ea de obicei la cantina medicilor de la Spitalul Hopkins. Nemaivorbind de faptul c farfuriile de acolo nu erau tivite cu aur Pot s te servesc cu puin vin? ntreb curtenitor Ryan, ridicnd sticla de Chardonnay Russian River i trgndu-se puin deoparte, pentru a face loc farfuriei pe care i-o ntindea caporalul. tii, noi nu obinuim s bem vin la mas acolo, la ferma de psri, se scuz Cathy n faa caporalului, uor stnjenit. Aa se ntmpl cu oricine urc prima oar la bordul acestui avion, doamn doctor Ryan. Dac avei nevoie de ceva, v rog s apsai pe sonerie. Vezi, Cathy, i-am spus s mergi pe mna mea, o tachin Jack. Chiar m ntrebam cum de te-ai obinuit cu zburatul, rspunse nevast-sa, gustnd din garnitura de broccoli. Sunt proaspete. Nici echipajul nu e de lepdat, observ Ryan, artnd spre paharele de vin pe care nu se zrea nicio scam. Salariul nu e grozav, interveni Arnie van Damm de pe bancheta vecin, dar primele sunt bunicele. Somonul sta e foarte gustos. Buctarul a furat reeta de la Jockey Club. Cea mai bun reet din ora, explic van Damm. Am impresia c a trebuit s cedeze n schimb reeta ciorbei de cartofi. Mi se pare un trg onorabil, ncheie Arnie. E prjit exact ct trebuie, nu-i aa? Jockey Club, unul dintre cele mai bune restaurante din 406

Washington, se afla la parterul Hotelului Ritz Carlton de pe Massachussetts Avenue. Era un local linitit, discret luminat, care ani de-a rndul i ctigase aprecierea clientelei prin preparatele deosebite pe care le servea. Tot ce se gtete aici e excelent, i zise Libby Holtzman, mai ales cnd pltete altcineva. Timp de o or nu schimbaser dect amabiliti, brfe mrunte, care n Washington erau mai importante dect n oricare alt ora al Americii. Acum epuizaser toate noutile mondene. Terminaser salata, li se adusese vinul, iar felul principal de mncare aburea mbietor pe mas. D-i drumul, Roy, care-i problema? Ed Kealty. Newton i ridic privirea de pe ceas i o privi n ochi. Nu mai spune, s-a hotrt nevast-sa s-l prseasc pe obolanul la? De fapt, am impresia c el va fi cel care va pleca Cine-i nefericita? ntreb doamna Holtzman cu un surs obosit. Nu e ceea ce crezi, Libby. Pleac de tot. ncerca o plcere pervers trgnd de timp. Roy, cred c tii c e opt i jumtate, rosti Libby, dndu-i de neles c nu era dispus s piard timpul de poman. FBI-ul a ntocmit un dosar mpotriva lui Kealty. Viol. De fapt, mai mult de att. Una dintre victime s-a sinucis. Lisa Beringer? Motivul sinuciderii ei n-a fost clarificat niciodat. A lsat o scrisoare care a picat n mna celor de la FBI. n afar de asta, au identificat mai multe femei dispuse s depun mrturie mpotriva lui Oho! exclam Libby Holtzman, uitnd o clip de sine. Aez furculia pe mas Ct de serioas e treaba? Cazul a fost preluat de Dan Murray, eminena cenuie a lui Shaw. 407

l cunosc pe Dan. tiu c nu va fi dispus s vorbeasc. Rareori se ntmpla s poi convinge un agent FBI s fac dezvluiri n legtur cu un caz n curs de anchetare. De regul, scurgerile de informaii se produceau din vina vreunui avocat sau funcionar de la tribunal. Nu numai c procedeaz cum scrie la carte, dar se pare c a scris cartea el nsui. Nu era o exagerare. Murray colaborase la elaborarea unei bune pri din procedurile oficiale ale Biroului. De data asta, s-ar putea s fie altfel. De ce, Roy? Pentru c Durling ine ancheta pe loc. E convins c nu se poate lipsi de aportul lui Kealty n urmtoarea campanie electoral. N-ai observat c n ultimul timp Eddie e vzut cam des la Casa Alb? Durling i-a povestit toat trenia, ca s aib timp s-i formuleze aprarea. Cel puin asta am auzit eu, adug Newton cu un aer nevinovat. Pare cam ciudat, nu-i aa? S fie o ncercare de obstrucionare a justiiei? sta e termenul legal, Libby. M rog, sub aspect tehnic nu sunt prea sigur dac se ncadreaz sau nu n parametrii legali. n sfrit, lansase undia la ap i momeala se legna ademenitoare n faa viitoarei victime. Dar dac a vrut doar s in cazul secret pn la votarea legii comerciale? Deocamdat, petele se arta circumspect, cu toate c privea lacom la momeala ntins, ce se legna n spatele viermiorului. Povestea asta are implicaii mai profunde, Libby. Din cte am auzit, cazul i preocup de mai mult timp. Totui, e o scuz valabil, nu-i aa? i arunc o privire contemplativ, mulumit de calitatea momelii azvrlite cu ndemnare. Da, dac ai impresia c politica este mai important dect o agresiune sexual. Ct e de serios cazul? 408

Dac se ajunge la tribunal, Ed Kealty va petrece mult timp n spatele gratiilor. E chiar att de grav? Oho, ce viermior suculent i dolofan! Aa cum ai spus-o chiar tu, Murray este un poliist foarte dibaci. Ce avocat se ocup de caz? Anne Cooper. De sptmni ntregi se ocup numai de cazul acesta. De fapt, era un viermior al naibii de bun. La urma urmei, chestia aia ghimpat nu era chiar att de periculoas, nu? Newton scoase din buzunar un plic i-l puse pe mas. Nume, numere, detalii, dar nu le tii de la mine, ne-am neles? Viermiorul ncepuse un dans drcesc n ap, mascnd crligul perfid. Dar dac nu pot verifica informaiile? Atunci n-o s mai scrii niciun articol, pentru c sursele mele nu au fost de ncredere i nu-mi rmne dect s sper c i-a priit cina. Desigur, exista posibilitatea ca viermiorul s scape de pe crlig Spune-mi, Roy, de ce-mi oferi tirea asta senzaional? Petiorul continua s dea ocol momelii. Dar cum ajunsese de fapt viermiorul n crlig? Nu mi-a plcut niciodat individul. Doar tii i tu. Ne-am confruntat cnd a fost vorba de cele dou legi privind irigaiile, iar dup aceea el s-a opus unui proiect de aprare pe care voiam s-l introduc n statul meu. Dar adevratul motiv tii care e? Am dou fiice, Libby. Prima termin facultatea la Pennsylvania. Cealalt de-abia a intrat ia Facultatea de Drept din Chicago. Amndou vor s calce pe urmele tatlui lor, iar cnd va sosi clipa, nu doresc s fie colege cu lepre de genul lui Ed Kealty. n definitiv, cui i psa cum nimerise viermele n ap? Libby ddu din cap nelegtoare i lu plicul. l strecur 409

n poet fr s arunce o privire nuntru. Uluitor, nu observau niciodat momeala dect atunci cnd era deja prea trziu. Uneori nici mcar atunci. Chelnerul strmb dezamgit din nas atunci cnd cei doi meseni trecur peste desert i se mulumir cu o cafea but la repezeal, nainte de a achita consumaia. Alo? Barbara Linders? se interes o voce feminin. Da. Cu cine vorbesc? Sunt Libby Holtzman de la Post. Locuiesc la cteva blocuri distan. Pot trece pe la tine ca s stm puin de vorb? Despre ce? Despre Ed Kealty i despre motivele care au dus la hotrrea de a nu-l da n judecat. Ce spui? Noi aa am auzit Stai puin. Mi s-a spus c zise Linders bnuitoare, intrnd fr s-i dea seama n joc. Aa fac ntotdeauna, dar de obicei greesc. Dac ii minte, eu am fost cea care a scris anul trecut articolul despre congresmanul Grant i afacerea aceea murdar care se desfura n biroul lui din provincie. i tot eu l-am demascat i pe nemernicul acela de subsecretar de la Interne. Barbara, s tii c urmresc cu foarte mare atenie cazurile acestea, adug vocea pe un ton familiar, ca de la sor la sor. Nu minea. Libby Holtzman se aflase la un pas de a primi Premiul Pulitzer pentru articolele n care dezvluia abuzurile sexuale din mediile politice. De unde tiu c eti chiar tu? Bnuiesc c m-ai vzut la televizor, nu-i aa? Ca s te convingi, poi s-mi pui orice ntrebare doreti. Pot fi la tine n cinci minute. Trebuie s-l sun pe domnul Murray. 410

Bine, sun-l, dar promite-mi un lucru. Ce anume? Dac i confirm ca s-a sistat judecarea cazului, accepi s stm de vorb. De fapt, ce-ar fi s trec totui pe la tine, indiferent ce-i spune? Dac Dan i spune altceva, putem s bem o ceac de cafea i s lsm discuia pe mai trziu. De acord? Bine cred c n-am ce pierde. Acum trebuie s-l sun pe domnul Murray. Barbara Linders puse receptorul jos, apoi form numrul nvat pe de rost. Bun, sunt Dan Domnule Murray, ncepu Barbara grbit, simind cum universul se prbuete n jurul ei. iar eu sunt Liz, interveni o alt, voce, evident imprimat pe band. Momentan nu suntem acas, adugar cele dou glasuri la unison. Unde suntei ori de cte ori am nevoie de voi? strig domnioara Linders exasperat, adresndu-se robotului telefonic, dup care trnti receptorul n furc, nainte de a auzi semnalul sonor care marca nceputul nregistrrii. Era oare posibil? Putea fi adevrat? sta e Washingtonul, i optea vocea experienei. Aici totul este posibil. Barbara Linders i plimb privirea prin camer. Tria n Washington de unsprezece ani. i cu ce se putea luda? Cu un apartament cu un singur dormitor, decorat cu gravuri frumos nrmate. Cu un mobilier elegant, pe care l folosea singur. Cu amintiri care i periclitau sntatea mintal. Era att de singur, de neajutorat n faa lor, nct unica soluie era aceea de a se elibera de ele, de a-l lovi la rndul su pe brbatul care i nenorocise viaa cu atta dezinvoltur. i. Acum i se refuza chiar i aceast mic satisfacie? Era posibil? Ceea ce o nfricoa cel mai tare era gndul c i Lisa trecuse prin acelai calvar. tia asta din scrisoarea a crei copie o pstra nc n cutia cu bijuterii din 411

sertarul biroului. Pstrase att originalul, ct i copia, n amintirea prietenei sale, ca pe un avertisment pentru ceea ce i se putea ntmpla dac se abandona disperrii, aa cum fcuse Lisa. Cu cteva luni n urm, dup ce citise scrisoarea, se adresase ginecologului ei, mrturisindu-i totul, iar aceasta la rndul su luase legtura cu Clarice Golden, deschiznd procedura care o adusese unde? Se auzi soneria i Barbara Linders se grbi s deschid ua Bun. M recunoti? ntrebarea era nsoit de un zmbet cald, amical. Libby Holtzman era o femeie nalt, cu un pr des, negru, care ncadra o fa neobinuit de palid, pe care strluceau doi ochi mari, cprui. Te rog, intr, zise Barbara, trgndu-se puin napoi, pentru a-i face loc s treac. L-ai sunat pe Dan? Nu era acas sau poate c a lsat robotul dinadins, adug Barbara. l cunoti? A, sigur. Dan e o cunotin mai veche, zise Libby, apropiindu-se de canapea Pot avea ncredere n el? Vreau s spun, cu adevrat ncredere? Vrei un rspuns sincer? Holtzman tcu o clip. Da. Dac s-ar ocupa doar el de caz, atunci da. Dan este un om bun. Vorbesc foarte serios. Dar nu se ocup singur de dosar, asta vrei s spui? Libby cltin din cap. E o afacere mult prea important din punct de vedere politic. Apoi, Murray este un tip foarte loial. Face ntotdeauna ceea ce i se cere. Barbara, mi permii s iau loc? Te rog. Se aezar amndou pe canapea. tii ce face presa? Treaba noastr este s fiu cu ochii n patru. mi place Dan. l admir. E ntr-adevr un poliist 412

bun, cinstit, i pariez c de la nceput s-a purtat cu tine ca un frate mai mare. Am dreptate? Aa este, recunoscu Barbara. E cel mai bun prieten pe care l-am avut vreodat. Nu s-a prefcut. Este unul din bieii cei mai de treab. O cunosc i pe soia lui, Liz. Partea proast este c nu toat lumea e ca Dan. n cazul acesta, intervenim noi, ziaritii. Cum adic? Cnd cineva i spune unui tip ca Dan ce trebuie s fac, de obicei o face. Pentru c aa spune regulamentul, pentru c e de datoria lui. Dar tii ceva? El urte chestia asta aproape tot att de mult ca i mine. Sarcina mea, Barbara, este aceea de a le da o mn de ajutor celor ca Dan, pentru c eu i pot scpa de nemernici. Nu pot adic, pur i simplu nu pot Libby ntinse mna i o opri cu o atingere uoar pe bra. Barbara, nu-i cer s-mi faci declaraii oficiale. Asta ar putea duna cazului i te asigur c i eu doresc ca dosarul s fie rezolvat conform procedurii legale. Dar n-am putea sta de vorb n mod neoficial? Ba da Cred c da. Te superi dac nregistrez discuia? Reportera scoase din geant un casetofon miniatural. Cine o s mai asculte banda? Doar redactorul-ef adjunct. Facem asta ca s ne asigurm c avem surse de ncredere. n rest, e ca i cum ai discuta cu avocatul tu sau cu preotul. Astea sunt regulile, pe care nu le nclcm niciodat. Barbara i ddea seama c, teoretic, aa stteau lucrurile, dar acolo, n intimitatea apartamentului ei, legile etice ale ziaristicii preau cam firave. Libby Holtzman i citi gndurile n privire. Dac doreti pot pleca, sau putem vorbi fr s nregistrez ceva, ns Zmbi dezarmant. Nu pot s sufr stenografia. Greesc tot timpul. Dac 413

vrei s te mai gndeti puin, e n regul. Ai suferit destule presiuni. tiu asta i-mi pot nchipui cum trebuie s te fi simit. Aa spune i Dan, dar nu tie. Nu tie cu adevrat. Libby Holtzman o privi n ochi. Se ntreb dac i Murray sesizase durerea profund din ochii femeii i dac o simise aa cum o simea ea. Probabil c da, dei ntr-un mod puin diferit, pentru c era brbat, dar n acelai timp era i un poliist capabil. Probabil c era tot att de agasat de tergiversarea cazului ca i ea. Barbara, dac doreti s vorbim despre altceva, nu m supr. Uneori avem nevoie de un prieten cruia s ne deschidem inima. Ai auzit de Lisa? Moartea ei nu a fost elucidat, nu-i aa? Eram cele mai bune prietene, ne povesteam totul apoi, dup ce el a Eti sigur c vinovatul e Kealty? Libby, am gsit scrisoarea. Ce-mi poi spune despre ea? ntreb Holtzman, incapabil s-i nfrneze curiozitatea de ziarist. S-i art ceva. Linders se ridic de pe locul ei i dispru n camera alturat. Se ntoarse peste cteva clipe, innd n mn fotocopia. Libby citi n prip cele cteva rnduri, apoi le mai parcurse o dat. Un mesaj de dincolo de mormnt, i zise ea. Ce putea fi mai periculos dect cuvintele aternute pe o coal de hrtie? Pe baza a ceea ce scrie aici i a ceea ce tii tu, Ed poate nfunda pucria. Aa spune i Dan. De cte ori mi-o spune, zmbete. ine neaprat s l vad n spatele gratiilor. Dar tu? i eu. Atunci d-mi voie s te ajut. 414

17. Prima lovitur


Se numete miracolul comunicaiilor modeme pentru simplul fapt c nimic din ceea ce este modern nu poate fi prost. De fapt, cei care primeau astfel de informaii erau nu de puine ori uluii de ceea ce li se rezerva. Fusese un zbor lipsit de peripeii, chiar i dup standardele aeronavei prezideniale, unde muli dintre pasageri mai ales funcionarii mai tineri i mai lipsii de experien ai Casei Albe refuzau s-i pun centura de siguran pentru a demonstra nu se tie ce. Echipajul aeronavei era la fel de bun ca oricare altul i, cu toate astea, nu putuse evita un incident ca cel petrecut pe Aeroportul Andrews, cnd un trsnet izbise din plin botul avionului care l transporta pe Secretarul Aprrii i pe soia acestuia, spre groaza pasagerilor. De aceea, el nu-i decupla niciodat centura de siguran, pstrnd-o, ca i membrii echipajului. Domnule doctor Ryan? opti cineva, scuturndu-i uor umrul. Ce s-a ntmplat, sergent? N-avea niciun rost s se rsteasc la un militar nevinovat. Domnul van Damm v roag s mergei pn la el. Jack ddu din cap i, apsnd pe manet, ndrept sptarul scaunului. Sergentul i ntinse o ceac de cafea. Un ceas aezat la vedere l inform c era ora nou dimineaa, dar nu specifica i conform crui fus orar, iar Ryan uitase pe moment crei zone i corespundea reglarea. 415

Oricum, era un amnunt pur teoretic. Cte zone orare puteau ncpea ntr-un singur avion? Puntea superioar a aeronavei prezideniale VC-25B contrasta izbitor cu cea inferioar. Pluul moale era nlocuit aici de o mulime de dispozitive electronice, dispuse n cutii separate, prevzute cu minere cromate pentru facilitarea operaiunilor de nlocuire i mutare. O echip numeroas de specialiti n comunicaii urmrea fr ntrerupere informaiile transmise de fiecare surs imaginabil: radio, TV, fax. Arnie van Damm sttea n mijlocul ncperii, innd n mn o foaie de hrtie. Era copia unui articol ce urma s apar n ultima ediie a ziarului Washington Post, la patru mii de mile deprtare i la o diferen de fus orar de ase ore. VICEPREEDINTELE IMPLICAT NTR-UN CAZ DE SINUCIDERE. Titlul articolului pe patru coloane era urmat de un subtitlu: CINCI FEMEI L ACUZ PE EDWARD KEALTY DE ABUZ SEXUAL. Pentru asta m-ai trezit? mormi Ryan, gndindu-se c subiectul articolului era departe de sfera obligaiilor sale de serviciu. Numele tu apare n articol, i explic Arnie. Ce? Jack parcurse n fug rndurile. Consilierul pe problemele de securitate naional Ryan se numr printre cei implicai. Pi, e adevrat, nu? Citete mai departe. n urm cu patru sptmni, Casa Alb a atras atenia FBI-ului s nu prezinte cazul Comisiei Juridice. E o minciun. E o combinaie admirabil de minciun i adevr. eful de cabinet era ntr-o dispoziie i mai proast dect Ryan. Cine a vorbit? Nu tiu, dar articolul e semnat de Libby Holtzman, iar 416

soul ei se afl chiar n acest avion. Pe tine te simpatizeaz. Du-te i stai de vorb cu el. Stai o clip. Asta e o chestiune ce poate fi clarificat cu puin rbdare. Din cte tiu, preedintele n-a fcut nimic ru. Adversarii lui politici consider aceast amnare drept o obstrucionare a justiiei. S fim serioi! Exclam Ryan, cltinnd din cap nencreztor. Un astfel de argument nu st n picioare la o examinare mai atent. La naiba, pi nici nu e nevoie. Nu uita c vorbim de politic, nu de fapte, i c n curnd avem alegeri. Vorbete cu Rob Holtzman. Chiar acum, i ordon van Damm. Cu toate c avea autoritatea s o fac, i se ntmpl rareori s foloseasc un asemenea ton fa de Jack. i spunem efului? se interes Ryan, mpturind foaia. l mai lsm s doarm puin. Cnd cobor, trimite-o pe Tish Brown la mine. n regul. Ryan cobor pe puntea inferioar i-o scutur uor de umr pe Tish Brown, fcndu-i semn s urce. Dup aceea se apropie de unul din membrii echipajului. Cheam-l te rog pe Bob Holtzman. Printr-unul din hublouri zri primele raze ale dimineii. Poate c acolo unde se duceau era ora nou? Da, trebuia s soseasc la Moscova la dou dup-amiaz, ora local. Buctarul-ef sttea n cambuz, rsfoind un exemplar al revistei Time. Ryan intr i-i turn puin cafea. Nu putei dormi, domnule Ryan? Nu mai pot. M cheam datoria. Dac dorii, am nite chifle proaspete n cuptor. Ce idee bun. Care anume? se auzi glasul lui Bob Holtzman din cadrul uii deschise. Ca mai toi cei de pe aeronav, avea faa umbrit de barba abia rsrit. Jack i ntinse coala de hrtie fr s 417

rosteasc un cuvnt Ce-i asta? Holtzman parcurse rapid rndurile. Dumnezeule, e adevrat? De cnd se ocup Libby de afacerea asta? Crede-m c sunt la fel de surprins ca i tine La dracu, mi pare foarte ru, Jack. Ryan ddu din cap, strduindu-se s zmbeasc. Mda, i eu de-abia am aflat. E adevrat? Rmne ntre noi? Desigur. FBI-ul se ocup de ctva timp de chestiunea asta. Datele din articolul lui Libby sunt aparent exacte, dar va trebui s verific n dosarul de la birou. Am fost informat cam n perioada cnd a explodat bomba reformei comerciale, din cauza msurilor de securitate pe care trebuia s le iau fa de Kealty tii cum e, ce am voie s-i spun, ce nu Da, neleg. i n ce stadiu se afl cazul? Au fost informai preedintele i membrii mai importani ai Comisiei Juridice. Apoi Al Trent i Sam Fellows de la Securitate. Bob, nu vrea nimeni s muamalizeze cazul sta. Din cte tiu eu, preedintele a jucat cinstit nc de la nceput. Kealty e pe cale de a fi debarcat, aa c dup procedurile de punere sub acuzaie, dac ajunge pn acolo Trebuie s se ajung pn acolo! M-ndoiesc. Ryan cltin sceptic din cap. Dac-i ia un avocat bun, s-ar putea s ajung la un compromis. Va trebui s o fac, aa cum a fost i n cazul Agnew. Dac e pus sub acuzaie iar apoi e chemat n faa Senatului, Dumnezeu s-l ajute. Mi se pare logic, recunoscu Holtzman. Deci ncerci s-mi spui n esen c articolul e greit. 418

Exact. Dac exista vreo ncercare de obstrucionare, sa fcut fr tirea mea. ns nu uita c eu am fost informat pas cu pas de mersul afacerii. Ai stat de vorb cu Kealty? Nu, nimic relevant. n problemele de serviciu eu i informez pe bieii de la securitatea naional, iar ei i raporteaz apoi lui Kealty. Eu n-a fi bun de aa ceva, nu crezi? Am dou fete. Deci cunoti faptele? n mare. Nici nu am nevoie s tiu. l cunosc destul de bine pe Dan Murray. Dac el spune c treaba e serioas, atunci sunt convins c aa este. Ryan sorbi restul de cafea din ceac i ntinse mna dup o chifl. Preedintele nu are de gnd s muamalizeze cazul acesta. A fost doar amnat, ca s nu se suprapun altor probleme. Asta-i tot. Dar tii c nici asta nu e corect, observ Holtzman, lund i el o chifl aburind. La dracu, Bob. Pn i procurorii obinuiesc s-i programeze cazurile dup cum le e mai comod, nu-i aa? E o simpl problem de programare. Holtzman studie o clip faa lui Ryan, apoi ddu din cap. Asta aa este. Era deja prea trziu pentru evitarea corespunztoare a dezastrului. Majoritatea personalitilor politice din Washington obinuiesc s se trezeasc devreme. i beau cafeaua, citesc ziarele de diminea din scoar n scoar, verific mesajele sosite prin fax i de multe ori dau cteva telefoane matinale sau, mai recent, i primesc corespondena electronic pe calculatorul personal toate acestea n efortul de a pleca de acas mulumii, ncreztori n ziua fructuoas ce-i ateapt. Muli dintre congresmeni primiser articolul lui Libby Holtzman, nsoit de cteva pagini cu observaii confideniale, trdnd faptul c 419

articolul putea prezenta un interes personal deosebit. Se foloseau fraze codificate, n funcie de agenia de relaii cu publicul care efectua transmiterea datelor, ns esena era aceeai. Membrii respectivi erau avertizai s treac sub tcere atitudinea refractar de care dduser dovad fa de proiectul de reform comercial. Pe de alt parte, aceast ocazie era privit ca un soi de reglare a conturilor, ca o pedeaps pentru pcatele mai vechi. Rareori se ntmpla s fie ratat o asemenea ans. Comentariile erau n mare parte neoficiale. Pare s fie o afacere foarte serioas era formula cel mai des utilizat. Pcat c preedintele a gsit de cuviin s se amestece ntr-un caz penal era o alt remarc preferat. Numeroasele apeluri telefonice adresate directorului FBI, William Shaw, se loveau de un implacabil fr comentarii, nsoit de specificarea c politica Biroului interzicea furnizarea de informaii referitoare la orice caz penal, pentru a nu obstruciona procedura legal i a nu compromite drepturile acuzailor. Se ntmpla extrem de rar sau chiar niciodat ca publicul s primeasc lmuririle att de mult dorite; astfel, rspunsul fr comentarii cpta o conotaie aparte. Personajul principal al cazului se trezi n locuina sa din apropierea Observatorului Naval de pe Massachusetts Avenue; de cum cobor din salon, ddu cu ochii de adjuncii si, care l ateptau cu o min nelinitit. La naiba! exclam Ed Kealty, fr a mai face alte comentarii. Nu avea niciun rost s nege faptele. Subalternii si l cunoteau prea bine pentru aa ceva. Caracterul lui era de notorietate public i, cu toate c muli dintre oamenii politici mprteau aceeai trstur, Ed Kealty se strduia s fie ct mai discret posibil. Lisa Beringer, opti vicepreedintele, citind articolul. De ce n-o las pe srmana fat s se odihneasc n pace? i aminti de ocul pe care l resimise la moartea ei: fata 420

i decuplase centura de siguran i se izbise cu o vitez de nouzeci de mile pe or de un cap de pod. i aminti i de observaia medicului privind ineficacitatea modul de sinucidere ales. La sosirea ambulanei, fata mai respira nc i murise n chinuri cumplite, abia dup cteva minute. Fusese o copil att de dulce, de drgu. Numai c nu reuise s neleag mersul lucrurilor. i ceruse prea mult. Probabil c i nchipuise c relaia ei cu Ed era altfel dect celelalte. n sfrit, oft Kealty, fiecare se consider altfel dect ceilali. Te arunci n cuca leilor, remarc unul dintre adjuncii si. n definitiv, ceea ce conta n toat afacerea asta era vulnerabilitatea politic a efului lor. mi dau seama. Nemernicul, i zise Kealty, dup tot ce-am fcut. Bine. Avei vreo propunere? Evident, vom nega totul pe un ton ct mai indignat, ncepu eful de cabinet, ntinzndu-i o coal de hrtie. Pentru nceput, am pregtit un comunicat, apoi am programat n cursul dimineii o conferin de pres. Convocase deja vreo ase foste i actuale funcionare care aveau sarcina de a-i apr eful. Era vorba, fr excepie, de femei al cror pat fusese onorat de prezena vicepreedintelui i care-i aduceau aminte cu un zmbet nostalgic de clipele petrecute mpreun. Mai greeau i oamenii mari. n cazul lui Ed Kealty, lipsurile erau compensate din plin de devotamentul pe care-l manifesta fa de cauzele cu adevrat importante. Kealty parcurse rapid textul comunicatului. Singura aprare n faa unei acuzaii complet false este adevrul aceste acuzaii nu au absolut nicio baz real activitatea mea public este binecunoscut, ca i poziia mea n privina drepturilor femeilor i ale minoritilor solicit (cer ar fi fost un cuvnt nepotrivit, i specificase el eful personalului) lmurirea imediat a afirmaiilor nefondate, 421

precum i permisiunea de a m apra aa cum se cuvine e limpede c nu exist nicio legtur cu alegerile de anul viitor regret c o asemenea nvinuire nefondat va aduce prejudicii marelui nostru preedinte, Roger Durling F-mi imediat legtura cu nemernicul la. Domnule vicepreedinte, nu este momentul potrivit pentru o confruntare, i atrase atenia adjunctul su. Aici scrie contez pe sprijinul A, da, nu-i aa? Fraza asta a comunicatului va suna ca un avertisment cu adres direct. Durling avea de ales ntre a-l susine sau a risca dispariia de pe scena politic nc din primul tur de scrutin. Ce avea s se mai ntmple anul acesta? Cu toate c ratase ocazia de a aprea n ziarele de diminea chiar i n USA Today articolul despre Kealty era comentat de posturile de radio n rubrica de deschidere. Majoritatea funcionarilor din investiii urmreau Ediia de diminea a postului naional de radio. Era o emisiune bun, cu durata de dou ore, pe parcursul crora tirile senzaionale se repetau la intervale regulate. Ediia de diminea a ziarului Washington Post public un articol n exclusivitate. Rezumatul articolului fusese prezentat la nceputul fiecreia din cele dou ore de emisie de un preambul ce suna ca un clopoel menit s atrag atenia asculttorilor i, cu toate c scandalurile politice de la Washington erau la fel de obinuite ca buletinul meteorologic, cuvintele viol i sinucidere aveau o semnificaie lipsit de echivoc. La dracu, rsunar cteva sute de voci n tot attea maini luxoase. Ce-o s se mai ntmple? Piaa nu se stabilizase nc, iar o asemenea bomb putea exercita mai mult ca sigur o presiune descendent care, dei lipsit de sens din punct de vedere economic, era ct se poate de real pentru toi cei avizai. Din aceste motiv ea era planificat i cu att mai real, ca o bucl de feedback, n termenii familiari operatorilor de calculatoare. n ziua aceea 422

se preconiza o nou prbuire a valorilor la Burs. Aceasta fusese de altfel tendina n unsprezece din ultimele paisprezece zile i, cu toate c Bursa era saturat de oferte, cetenii obinuii vor ordona speriai vnzarea aciunilor, atenionai de telefoanele altor semeni de-ai lor, i mai lipsii de importan. Astfel, o situaie absolut artificial va cpta un aer semioficial. ntregul sistem era considerat drept o mostr de democraie real, dar, dac aa stteau lucrurile, atunci la fel de bine se ncadra n aceast definiie i o turm de vite. Am neles, Arnie. Preedintele Durling nu se osteni s ntrebe cine trdase secretul. Era un juctor suficient de versat pentru a-i da seama c acest amnunt conta prea puin. Ce facem acum? Am vorbit cu Bob Holtzman, l inform Ryan, sesiznd ncurajarea tcut din privirile efului de cabinet. i? i sper c m-a crezut. La naiba, doar i-am spus adevrul, nu? Era mai degrab o ntrebare dect o simpl expresie retoric. ntr-adevr, Jack. Ed va trebui s se descurce singur. Figura lui Ryan trda o asemenea uurare, nct preedintele l privi iritat. Chiar credeai c am s-o fac? Sigur c nu, rspunse Jack, fr s stea pe gnduri. Cine mai tie? n avion? interveni van Damm. Sunt convins c Bob a scpat cte ceva. Tish, hai s batem fierul ct e cald, se adres Durling efei biroului de pres. Hai s formulm un comunicat. Comisia Juridic a fost informat din timp, iar eu nu am exercitat niciun fel de presiuni asupra lor. Cum vom explica amnarea? ntreb Tish Browm. 423

Am hotrt, de comun acord cu conducerea, c afacerea merit s aib ce? Preedintele i fix privirea n tavan. Merit s aib toat atenia publicului E suficient de grav nu, suficient de important pentru a merita ntreaga atenie a Congresului, propuse Ryan. Nu-i ru deloc, se felicit el n gnd. Acui fac din tine un politician, zise Durling cu un surs amar. Nu vei face nicio referin direct la caz, continu van Damm i sfatul dat preedintelui rsun asemenea unui ordin. tiu, tiu. Nu pot spune nimic despre faptele petrecute pentru c nu mi pot permite s m amestec n procedura legal sau n aprarea lui Kealty. Tot ce pot spune este c orice cetean trebuie considerat nevinovat pn la proba contrarie. America pornete de la principiul c i aa mai departe. Tish, scrie tu declaraia. O voi expedia chiar din avion, nainte de a ateriza. Dup aceea, poate c ne vom concentra asupra problemelor pentru care am fcut aceast cltorie. Altceva? Secretarul Hanson raporteaz c totul este pregtit. Este exclus orice surpriz. Ryan deschise raportul. Secretarul Fiedler a pregtit convenia de asisten monetar. n privina asta, vom avea o vizit ct se poate de plcut, domnule. M bucur, remarc sec preedintele. Bine, dac-mi permitei, m duc s m aranjez puin. Chiar dac era vorba de avionul prezidenial, cltoria alturi de attea alte persoane, nghesuite ntr-un spaiu relativ mic, era rareori confortabil. n cel mai bun caz, intimitatea prezidenial era un lux, ns la Casa Alb existau cel puin nite perei despritori adevrai. Un sergent al aviaiei militare i dduse osteneala s aranjeze 424

mbrcmintea i trusa de brbierit a lui Durling. Omul se strduise pre de vreo dou ore s lustruiasc pantofii din piele neagr ai preedintelui i ar fi fost o grosolnie s-l dea afar. Oamenii doreau att de mult s-i arate devotamentul. Cu excepia persoanelor de care aveai cu adevrat nevoie, i spuse Durling i intr n spltorul minuscul. Au mai aprut cteva. Sanchez scoase capul din cabina alturat i privi oamenii adunai n jurul machetei centrale. Pe panou figurau acum trei grupuri de semne romboidale, reprezentnd ambarcaiunile inamice. Nava Charlotte era poziionat n vecintatea unui submarin inamic, marcat prin litera V. Din ultimele informaii reieea c i Asheville era pe cale de a ocupa o bun poziie strategic. ns cel mai mbucurtor lucru era acela c avioanele de patrulare S3-Viking ASW, situate cu dou sute de mile n faa navelor de lupt, identificaser ce prea s fie un front de patrulare compus din submarine ale inamicului. Dou dintre ele fuseser surprinse cnd ieiser la suprafa pentru a-i remprospta rezervele de aer: una fusese interceptat de bieii din grupul SOSUS, iar ultima de balizele de radiolocaie. Pe baza unui calcul elementar, cunoscndu-se reperele submarinelor descoperite, urmau s fie descoperite i celelalte. Mine, la apusul soarelui? ntreb comandantul. Lor le place rsritul, nu-i aa? Atunci, hai s-i surprindem la cin. N-am nimic mpotriv. Sanchez ridic receptorul pentru a-l alerta pe ofierul comandant al escadrilei sale de lupt. Dureaz destul de mult, opti Jones. Din cte in eu minte, erai n stare s stai de gard nemicat ore n ir, i rspunse Wally Chambers civilului. 425

Pe-atunci eram tnr i netiutor. n afar de asta, pe-atunci fumam, i zise el n gnd. Cam acestea erau avantajele concentrrilor i ale strilor de veghe, ns pe majoritatea submarinelor fumatul era interzis. Uimitor cum nu se rzvrtiser echipajele. Ce ajunsese marina. Acum pricepi ce i-am zis despre programul meu? Vrei s spui c pn i tu poi fi nlocuit de un computer? Civilul ntoarse capul. tii, domnule Chambers, pe msur ce mbtrneti trebuie s o lai mai moale cu cafeaua. Iar ai nceput? fcu amiralul Mancuso, care se retrsese cu puin timp n urm s se brbiereasc ntr-o cabin alturat, iar acum revenise la punctul de comand. Am impresia c Jonesy plnuia s ajungem la Banzai Beach n dup-amiaza asta, chicoti cpitanul Chambers, sorbind din cafeaua decofeinizat. A nceput s se plictiseasc. Mda, dureaz cam mult, recunoscu comandantul flotei. Ei, biei, ne-am adunat aici ca s validm invenia mea, nu-i aa? Dac eti chiar att de curios, ei bine, da, voi propune s i se acorde contractul. Nu chiar ultimul dintre motive era acela c Jones ceruse un pre cu douzeci la sut mai mic dect firma IBM. Pasul urmtor: tocmai am angajat doi biei de la Woods Hole. Aa ceva e fr precedent n analele noastre. Cum adic? Vom decodifica limbajul balenelor, mai ales c acum l recepionm mai clar. Cei de la Greenpeace se vor da n vnt dup noi. n deceniul viitor misiunea submarinelor va fi aceea de a veghea la securitatea iubitelor noastre mamifere care triesc n oceane. n afar de asta, vom putea da de urma pramatiilor acelea de japonezi care le vneaz. 426

Ce vrei s spui? ntreb Chambers. Avei nevoie de fonduri? Am o idee care v va ajuta s le obinei. Ce idee, Jonesy? interveni Mancuso. Bieii de la Woods Hole cred c au identificat semnalele de alarm emise de trei dintre speciile cunoscute. Le-au recepionat cu ajutorul hidrofoanelor de pe baleniere. Eu a putea programa aceste semnale, pentru c sunt pe aceeai frecven pe care emitem noi. Deci, am putea trimite submarinele pe acelai traseu cu balenierele, emind n acelai timp semnalele de alarm ale balenierelor. Bineneles, navele nu vor gsi nimic. Nicio balen sntoas la cap nu s-ar apropia la douzeci de mile de locul unde o surat ip dup ajutor. Solidaritatea nu e una din caracteristicile cetaceelor. i bai joc de noi? mri Chambers, dar, dup ce se gndi mai bine, aprob din cap preocupat. Oamenii aceia nu trebuie s le spun amicilor lor din Congres despre activitatea tiinific pe care o desfurm. Nu trebuie s pretind c ne iubesc sau c sunt de acord cu instalaiile noastre energetice, ci doar s ne laude puin pentru munca fructuoas pe care o facem. Biei, soluia mea v-ar putea asigura traiul pe urmtorii zece ani. n afar de asta, Jones le ddea de lucru cam pe o perioad la fel de lung, dar asta nu era esenial. Mancuso i oamenii din subordinea lui aveau nevoie de slujb. De altfel, mi-a plcut foarte mult s le ascult pe cnd eram pe Dallas. Am primit un mesaj de la Asheville, anun unul din specialitii n comunicaii. Au dobort inta. Sunt buni bieii, remarc Jones, plecndu-i privirea asupra panoului. Dar tot noi suntem cei maidetepi. Cu un minut n avans fa de ora prevzut, aeronava prezidenial ateriz lin pe Aeroportul eremetievo. De ndat ce frnele intrar n aciune, ncetinind considerabil 427

goana avionului pe pist, toat lumea oft uurat. Curnd, linitea fu strpuns de clinchetul metalic al centurilor de siguran, desfcute n grab. De ce te-ai trezit att de devreme? l ntreb Cathy pe soul su. Nite probleme politice acas. Cred c acum am voie s-i spun. Ryan ddu s se lanseze n explicaii, dar i aminti de faxul mpturit din buzunar. l scoase i-l art soiei, nu nainte de a o avertiza c nu tot ce se spunea acolo era adevrat. ntotdeauna mi s-a prut un tip dezgusttor, zise Cathy, dndu-i napoi coala de hrtie. A, dar ai uitat timpurile cnd era ntruchiparea contiinei Congresului? Poate c pe atunci era, dar nu mi-am nchipuit niciodat c are i o contiin proprie. Adu-i numai aminte Dac m ntreab cineva, sunt doar un chirurg care a venit aici s se ntlneasc cu nite colegi de breasl i s viziteze oraul. Acesta era adevrul. n calitatea sa de consilier prezidenial, aceast vizit de stat urma s-i lase extrem de puin timp liber lui Ryan. Totui, ea semna pe undeva cu vacanele petrecute n familie. Gusturile lor se asemnau, chiar dac nu coincideau perfect. Amndoi adorau vizitele prelungite n locuri necunoscute, ns Cathy tia prea bine ca Jack nu putea suferi vnzoleala prin magazine. Era o trstur ciudat a brbailor n general i a soului su n special. Dup ce avionul se nscrise pe pista de rulare, lucrurile ncepur s se precipite. Preedintele i doamna Durling ieir din cabin, gata s se prezinte ca ntruparea poporului i a rii lor. nsoitorii rmaser pe locuri, ateptndu-i s treac, sub privirile vigilente ale agenilor Serviciului Secret i ale grzilor Forelor Aeriene. 428

Ce slujb ingrat, opti Ryan, privind zmbetul forat de pe faa preedintelui. Era obligat s fac attea lucruri, lsnd impresia c fiecare dintre ele era cel mai important. Trebuia s drmuiasc totul, s se dedice unei anumite ndatoriri, prefcndu-se c era singura care-l preocupa. Poate c proceda la fel ca i Cathy cu pacienii ei. Ce idee interesant. Ua se deschise i linitea fu spart de acordurile muzicii de fanfar. Cred c ne putem ridica i noi. Protocolul era gata stabilit. Oamenii i lipeau feele de geamuri, ncercnd s-l zreasc pe preedinte cobornd scara, iar apoi dnd mna cu noul preedinte al Rusiei i cu ambasadorul Statelor Unite n Republica Rus. Imediat dup aceea coborr i ceilali membri ai delegaiei, n timp ce ziaritii prseau avionul pe o u dosnic. Nimic nu semna cu ceea ce vzuse Ryan cu prilejul ultimei sale vizite la Moscova. Aeroportul era neschimbat, ns ora, vremea i atmosfera n general erau diferite. Era suficient s priveasc o singur fa, cea a efului Serviciului de Contraspionaj al Republicii Ruse, Serghei Nikolaevici Golovko, care sttea puin mai retras, n spatele primului rnd de demnitari. Pe vremuri nu s-ar fi artat deloc, ns acum l privea pe Ryan drept n ochi, clipind trengrete. Primele semne erau nelinititoare, fapt nu cu totul neobinuit atunci cnd factorii politici se amestecau cu forele economice. Munca organizat i arta muchii i, pentru prima oar dup muli ani, o fcea ntr-un mod inteligent. n industria automobilelor i a pieselor de schimb se ntrevedea apariia a sute de mii de locuri de munc. Era o aritmetic simpl. n ultimul an se importaser produse n valoare de peste nouzeci de miliarde de dolari, care deacum ncolo trebuiau nlocuite cu produse indigene. n urma tratativelor duse de sindicate cu patronatul se ajunsese la 429

concluzia unanim c singurul lucru care lipsea era o asigurare din parte guvernului, potrivit creia proiectul de reform comercial nu era un simplu balon de spun ce se va sparge repede, n numele bunelor relaii internaionale. Pentru a primi aceast asigurare, era totui nevoie s se adreseze Congresului. Parlamentrile fuseser deja demarate ntr-o not optimist, ntrit i de perspectiva apropiat a alegerilor. Congresul nu-i putea permite s fac pe fa un lucru, n timp ce prin spate fcea un altul. Se fcuser promisiuni, se ntreprinseser aciuni concrete, ntr-o atmosfer de bun nelegere care uimise pe toat lumea i care strnise imediat comentarii din partea presei. Nu era o simpl problem de angajare a unor noi brae de munc. Trebuia operat o cretere substanial a capacitii de producie. Uzinele vechi i cele care funcionau sub capacitate urmau s fie modernizate; n acest scop, fuseser lansate imediat comenzi pentru utilaje i materiale. n pofida avertismentelor, revitalizarea brusc a industriei surprinsese pe toat lumea, pentru c nici cei mai fini i experimentai observatori nu ntrezriser adevratul caracter revoluionar al reformei comerciale. ns schimbarea rapid survenit n rapoartele statistice era inconfundabil. Unul dintre criteriile de apreciere a situaiei economiei naionale, efectuat de Comisia Federal pentru Rezerve, era volumul comenzilor pentru oel i maini-unelte. Graficele nregistrau o curb ascendent, gata s cad de pe hrtia milimetric, nc din perioada n care proiectul era discutat n Congres i la Casa Alb. Apoi guvernanii remarcaser un salt uria al mprumuturilor pe termen scurt, n special din partea ramurilor industriale legate de construcia de automobile. Creterea ratei mprumuturilor amenina s lichideze rapid rezervele monetare destinate acestui scop. Acest fenomen trebuia oprit i nc foarte repede. Guvernanii hotrser s mreasc taxa de scont cu o jumtate de procent, n loc de un sfert, cum se aprobase deja. Modificarea urma s fie 430

anunat n cursul zilei urmtoare, dup nchiderea Bursei. Comandantul Ugaki se afla n camera de control a submarinului, fumnd ca de obicei igar de la igar i bnd cantiti impresionante de ceai, care-l forau s se deplaseze din or-n or la cabinetul de toalet personal, nemaivorbind de accesele puternice de tuse, stimulat i de aerul uscat din habitaclu (condiie obligatorie pentru buna funcionare a aparaturii electronice de la bord). tia c cel puin unul, eventual dou din submarinele americane iscoadele sale l informaser c era vorba de Charlotte i Asheville se aflau n apropiere, ns nu se temea att de ambarcaiuni, ct de echipajele lor. Flota american de pe submarine fusese drastic redus din punct de vedere numeric, dar evident c nu i calitativ. Se ateptase s detecteze adversarul care-i fusese desemnat n cadrul Operaiunii DATELINE PARTNERS cu cteva ore n urm. Poate c nici nu l-au mirosit nc, i zise Ugaki, ns nu putea fi sigur de asta. Pe parcursul ultimelor treizeci i ase de ore i, n special de cnd primise parola Urcai Muntele Niitaka, i dduse seama c nu mai era vorba de un simplu joc. Orict ar fi fost de sigur pe sine cu cteva sptmni n urm, acel sentiment se risipise de ndat ce pusese piciorul pe submarin. Trecerea de la teorie la realitate era copleitoare. A aprut ceva? l ntreb el pe ofierul de radiolocaie. Singurul rspuns pe care-l primi fu o cltinare din cap. De regul, cu prilejul acestor aplicaii, submarinele americane erau amplificate, adic puneau n funciune o surs suplimentar de zgomot, care mrea volumul, sunetelor difuzate n ap. Proiectat n scopul simulrii unei aciuni de detectare a submarinelor ruseti, dispozitivul era o dovad a aroganei, dar i a inteligenei americanilor. Se ntmpla att de rar ca, n cursul aplicaiilor comune cu aliaii, ele s evolueze la adevrata lor capacitate, nct se deprinseser s lupte n condiii dezavantajoase ca un 431

alergtor ce se antreneaz nclat n pantofi grei. Astfel, atunci cnd scpau de acest handicap, deveneau cu adevrat formidabili. Ei bine, i eu sunt, i zise Ugaki. i petrecuse tinereea hruind submarinele ruseti, ca i americanii. Odat izbutiser chiar s se furieze foarte aproape de un Akula de-al lor. Trebuia s aib rbdare. Adevratul samurai era cumptat. n definitiv, aceasta nu era o sarcin oarecare. Parc am vna balene, nu-i aa? observ comandantul Steve Kennedy. Cam aa ceva, replic ncet Jacques Yves Laval, Jr., specialist n detectri ultrasonice sub ap. Privea ncordat ecranul, frecndu-i urechile ncinse din cauza ctilor. Eti dezamgit? Tata a fcut ntr-adevr meserie. De cnd m tiu, nu mi-a povestit dect despre incursiunile pe care le fcea n nord i despre cum i pndea pe biei n propriile lor ape teritoriale. Numele lui Frenchy Laval, specialist n detectri sonice subacvatice, era binecunoscut n rndul scufundtorilor. Dup ce se pensionase, i predase tafeta fiului su. Culmea era c urmrirea balenelor se dovedise a fi un antrenament excelent. Erau nite fpturi ascunse, nu pentru c evitau s fie reperate, ci pentru c se micau cu mult agilitate. Astfel, scufundtorii descoperiser c apropierea de grupurile sau familiile de cetacee era o experien dac nu captivant, cel puin amuzant. M rog, i zise Kennedy, din punctul de vedere al specialitilor n detectri sonice, mai puin din cel al trgtorilor. Laval i concentr privirea asupra afiajului n cascad. Se instal mai comod n scaun i ntinse mna dup un creion, btnd uurel n coloana a treia de cifre. Doi apte zero, zise el ncet. Mda. 432

Ce-ai gsit, tinere? se interes comandantul. Am dat de o urm, pe linia de frecven aizeci. Apoi, dup treizeci de secunde: Devine mai compact. Kennedy sttea n spatele lui, privind cele dou linii punctate de pe ecran, una pe frecvena aizeci, cealalt pe o frecven mai nalt. Motoarele submarinelor japoneze din clasa Harushio funcionau cu curent alternativ. Pe ecranul ntunecat apru o serie de puncte galbene, dispuse neregulat, care coborau ncet sub linia de frecven 60, asemenea picturilor de ap cznd dintr-un robinet stricat; de aici i denumirea de afiaj n cascad. Laval Junior atept cteva clipe pentru a se convinge c nu era vorba de o pur ntmplare. Domnule, acum cred c putem ncepe urmrirea. Numii reperul acesta Sierra-Unu. E posibil s fie vorba de un submarin, aflat pe relevmentul doi-apte-patru, care se deplaseaz cu o vitez mic. Kennedy comunic poziia grupului de trgtori aflat la o distan de cinci metri. Unul dintre tehnicieni puse n funciune analizorul de radiaii, un minicomputer HewlettPackard, programat s examineze toate traseele pe care le putea urma semnalul acustic n ap. Cu toate c existena sa era de notorietate public, programul acesta era unul dintre cele mai bine pzite secrete ale marinei militare. Kennedy i amintea c fusese produs de o firm din Groton, Sonosystems, una din favoritele lui Frenchy Laval. Computerul nmagazin datele i peste doar cteva fraciuni de secund afi rspunsul. Domnule, este un traseu direct. Dup aprecierea mea, se situeaz ntre opt i dousprezece mii de metri. Notai poziia, ordon ofierul de legtur celui de la pupitrul de comand a armamentului. Asta nu-i o balen! exclam Laval trei minute mai trziu. Acum am trei repere clare. Sierra-Unu este un submarin acionat de motoare electrice. 433

Gndurile fiului zburar la Laval-tatl, care i petrecuse viaa urmrind submarine ruseti, cam la fel de greu de depistat ca un cutremur. i potrivi din nou ctile pe cap. Relevment stabil la doi-apte-patru. Sesizez deja micarea elicei. Cred c am o soluie valabil pentru inta Sierra-Unu, anun eful grupului de trgtori. Direcia spre stnga cu zece grade, nscriei-v pe cursul unu-opt-zero, ordon Kennedy, n intenia de a ocupa o poziie mai bun, din care s poat obine date suplimentare privind direcia i viteza de deplasare a submarinului inamic. Reducei viteza la cinci noduri. Pnda era cea mai distractiv parte a misiunii. Dac faci asta, i tai singur craca! exclam Anne Quinlan, n maniera ei obinuit de a spune lucrurilor pe nume. Kealty se afla n biroul su. n mod normal, atunci cnd lipsea eful statului, toate atribuiile acestuia trebuiau preluate de omul numrul doi, ns miracolul comunicaiilor modeme i permitea lui Roger s fac tot ce poftea, chiar i atunci cnd zbura noaptea deasupra Atlanticului. Inclusiv transmiterea unui comunicat de pres prin care i lua minile de pe vicepreedintele su, aflat la ananghie. Primul impuls al lui Kealty fusese acela de a anuna lumii ntregi c era convins de simpatia de care se bucura din partea preedintelui. Prin asta ar fi dat de neles c cele scrise n pres erau reale i ar fi tulburat suficient apele pentru a ctiga timpul necesar nceperii manevrelor de culise. Ed, n primul rnd trebuie s aflm cine a nceput toate acestea, zise efa sa de cabinet. Reporterii au fost destul de istei ca s treac acest amnunt sub tcere. Nu-l putea ntreba de la obraz cte femei din subordine se bucuraser de favorurile efului. n primul rnd, era aproape convins c nu le inea socoteala, iar n al doilea 434

rnd ar fi fost mai greu s le depisteze pe cele care i scpaser. Oricine a fost, trebuie s-i fi fost apropiat Lisei, remarc un alt subaltern. Observaia aprinse cte un becule n cazul fiecruia din cei aflai n birou. Barbara! Ai ghicit, zise efa cum i plcea lui Quinlan s se identifice. Trebuie s avem confirmarea acestei bnuieli, apoi trebuie s o calmm puin. Femeia dispreuit murmur Kealty. Ed, nici nu vreau s aud aa ceva, l avertiz efa. Cnd dracu ai de gnd s pricepi c nu nu nseamn poate mai trziu? Bine, m duc chiar eu la Barbara i poate reuim s o convingem s renune, dar, la naiba, sper c e pentru ultima oar.

435

18. Oul de Pati


Aici sttea dulapul? ntreb Ryan. Mereu uit ct de bine informat eti, remarc Golovko pentru a-i mguli oaspetele, deoarece faptul era de notorietate public. Jack surse, simindu-se nc asemenea lui Alice n ara Minunilor. Acum n perete era o u ca oricare alta, ns pe vremea lui Iuri Andropov aceasta fusese mascat de un dulap mare din lemn, pentru c regulamentul prevedea ca intrarea n biroul efului KGB-ului s fie strict secret. Dinspre coridorul principal nu exista nicio u. La fel i dinspre anticamer. Era o msur de prevedere absurd, nscocit de Lavrenti Beria, care fusese obsedat toat viaa de teama de a nu fi asasinat nu chiar fr motiv. Dar toate acestea nu-l scpaser de furia celor care l urau mai mult dect se temeau de el. Totui, era straniu ca un consilier al preedintelui Statelor Unite s poat ptrunde fr dificultate n biroul efului Serviciului de Contraspionaj Rusesc. Probabil c Beria se rsucete n mormnt, i zise Ryan. Se ntoarse pentru a-i privi gazda. Pe undeva regreta c se renunase la vechea denumire de KGB Comitetul pentru Securitatea Statului. Serghei Nikolaevici, oare chiar s-a schimbat lumea att de mult n ultimii Dumnezeule, numai zece ani? Nici mcar att, prietene. Golovko i fcu semn lui Jack s ia loc ntr-un fotoliu din piele, care data de pe vremea fostei Companii de Asigurri Rusia. 436

i ne ateapt un drum att de lung. Probleme de serviciu, i zise Jack. n privina aceasta, Serghei nu se ascunsese niciodat dup degete. Ryan i aminti de pistolul pe care-l vzuse odat n mna acestui brbat. Dar asta se ntmplase demult, nainte de ncheierea acelei perioade istorice. Fac tot ce-mi st n putere, Serghei. V dm cele cinci miliarde pentru rachete. Apropo, frumos ne-ai pclit. Ryan i privi ceasul. Ceremonia urma s aib loc n cursul aceleiai seri. O rachet Minuteman-III i una SS-19 ultimele rmase, dac nu punea la socoteal rachetele SS19 din Japonia, transformate n lansatoare de satelii. Avem multe probleme, Jack. Oricum, mai puine dect acum un an, remarc Ryan, ntrebndu-se care va fi rugmintea urmtoare. tiu c l sftuieti pe preedintele Gruavoi i n alte probleme, nu numai n cele de contraspionaj. Haide, Serghei, situaia se mbuntete. tii i tu asta. Nu ne-a spus nimeni, niciodat, c demonstraia este att de complicat. Nici nou nu ne este uor, amice. O redescoperim n fiecare zi. Ceea ce m supr cel mai mult este c dispunem de tot ce este necesar pentru a furi o ar prosper. Mai greu e s punem n funciune toate rotiele. ntr-adevr, discut cu preedintele multe probleme Serghei, m-ar mira dac a afla c nu eti cel mai bine informat om din ar. Hm, mda Am nceput prospeciunile n Siberia de Est; exist attea rezerve naturale, attea posibiliti. Am fost nevoii s angajm specialiti japonezi care descoper nite lucruri Vocea i se stinse ncet. Urmreti ceva, Serghei. Spune-mi ce anume. Bnuim c nu ne informeaz despre tot ce fac acolo. Am descoperit nite date geologice luate la nceputul anilor 437

treizeci. Erau n arhiva Ministerului de Interne. Exist un zcmnt de gadoliniu ntr-un loc n care nici nu te atepi s fie. Pe vremea aceea nu erau dect puine utilizri ale acestui metal, aa c totul a fost dat uitrii pn recent, cnd cineva s-a gndit s verifice dosarele mai vechi. Acum gadoliniul are multe ntrebuinri i am aflat c una din echipele lor s-a oprit la numai civa kilometri de zcmnt. tim cu certitudine c se afl acolo. Una dintre echipele de geologi care a lucrat acolo n anii treizeci a adus cteva mostre. Dar japonezii nu spun nimic n raportul pe care l-au ntocmit. i? Mi se pare foarte curios c ne-au minit, zise Golovko, trgnd de timp. Astfel de jocuri nu se fceau la repezeal. Cum i recompensai pentru munca pe care o fac? Conform nelegerii, vor participa la exploatarea majoritii rezervelor descoperite. Condiiile sunt extrem de generoase. De ce crezi c v-ar mini? insist Ryan. Golovko cltin din cap. Nu tiu. Poate c ar fi important s aflm de ce. Tu ai absolvit Facultatea de Istorie, nu-i aa? Era unul din lucrurile pe care le respectau amndoi. Ryan ar fi putut considera ngrijorarea lui Golovko drept o nou mostr a spaimei exagerate, specific ruseti uneori avea impresia c acest concept era invenia acestui popor ns nu ar fi fost corect din partea sa. Pe timpul arului, ntre anii 1904-1905, Rusia luptase mpotriva Japoniei i pierduse, oferind marinei militare inamice o victorie rsuntoare n lupta din Strmtoarea Tsushima. Rzboiul acela avusese un rol hotrtor n distrugerea Romanovilor i n ridicarea Japoniei la rang de putere mondial, care condusese n final la implicarea sa n cele dou rzboaie mondiale. n acelai timp, lsase o ran profund n sufletul ruilor, pe care Stalin nu uitase s o ostoiasc, recucerind teritoriile 438

pierdute. Japonezii fuseser implicai de asemenea n tentativa de dup primul rzboi mondial de a nbui micarea bolevic. Apoi veniser cele dou conflicte, cu consecine mult mai serioase, din anii 1938 i 1939, legate de numele marealului Bliuker, respectiv de cel al unui individ pe nume Jukov. Chiar crezi c ar mai face-o n zilele noastre, Serghei? exclam Ryan cu un surs nencreztor. tii, Jack, ct eti tu de detept, dar tot american rmi. Nu ai experiena pe care o avem noi n privina invaziilor. Crezi c am intrat n panic din cauza asta? Nu, sigur c nu. Dar e ceva demn de mai mult atenie? Asta da, Ivan Emmetovici. Era limpede c omul urmrea ceva i, judecnd dup ct trgna lucrurile, trebuia s fie ceva important. Sosise momentul ca Jack s afle despre ce era vorba. Pi, Serghei Nikolaevici, cred c i neleg ngrijorarea, dar nu vd ce a putea Golovko l ntrerupse cu un singur cuvnt THISTLE. Vechea reea a lui Lialin. Ce-i cu ea? Ai reactivat-o de curnd. eful Serviciului de Contraspionaj observ c Ryan avusese bunul sim de a clipi surprins. Era un brbat iste i serios, dar nu avea stof de spion. Nu izbutea s-i ascund reaciile. Serghei i zise c n-ar strica s citeasc o carte despre Irlanda, pentru a-l nelege mai bine pe brbatul aezat n fotoliul de piele din faa sa. Ryan avea caliti, dar i puncte vulnerabile, pe care el nu le putea pricepe. Ce te face s crezi asta? ntreb americanul cu o mimic nevinovat, dei i ddea seama c se trdase n faa rusului. Sesizase sursul de pe faa lui Golovko atunci cnd acesta observase stnjeneala interlocutorului su i nu putuse s nu se ntrebe dac liberalizarea rii contribuise la accentuarea simului umorului al ruilor. n trecut, 439

Golovko s-ar fi mulumit s-l priveasc impasibil. Jack, suntem amndoi profesioniti, nu-i aa? i spun doar c tiu. Nu e treaba ta de unde am aflat. Nu tiu ce cri ai n mn, prietene, dar, nainte de a continua, trebuie s stabilim dac participm la un joc amical sau nu. Dup cum tii, adevratul serviciu de contraspionaj japonez este Divizia de Investigaii a Securitii Publice din cadrul ministerului lor de justiie. Era o afirmaie fr echivoc, probabil real. n acelai timp, ea stabilea cu rigurozitate condiiile discuiei. Era un dialog amical. Golovko i dezvluise unul din secretele sale, chiar dac nu era foarte surprinztor. Ruii nu puteau fi dect admirai. Aveau o experien remarcabil n domeniul spionajului. Nu, se corect imediat Ryan. Erau primii n lume din punctul acesta de vedere. Exista oare un mod mai eficient de a plasa ageni ntr-o ar strin dect aceea de a te infiltra mai nti n rndurile serviciilor de contraspionaj din ara respectiv? Exista nc bnuiala c ruii controlau de fapt de civa ani serviciul britanic de contraspionaj MI-5, iar penetrarea eficient a serviciului de securitate intern din cadrul CIA i fcea pe americani s roeasc nc de ruine. Spune ce doreti, zise Ryan. Avei n Japonia doi ageni deghizai n ziariti rui. Au sarcina de a reactiva reeaua. Sunt foarte iscusii i foarte precaui, ns una din legturile lor e compromis de DISP. I se poate ntmpla oricui, adug Golovko obiectiv. Jack remarc absena oricrei urme de bucurie rutcioas din tonul rusului. ns Golovko era profesionist, iar discuia era una amical. Pe de alt parte, mesajul nerostit era ct se poate de limpede: cu un simplu gest, Serghei ar fi putut s-i elimine din joc pe Clark i Chavez, crend un nou conflict internaional ntre dou state care aveau deja suficiente probleme de rezolvat. De aceea se abinea s jubileze. Nu avea motive. 440

Ryan ddu din cap. Bine, prietene. Spune-mi ce vrei s fac. Am dori s tim de ce ne mint japonezii; desigur, v-am fi recunosctori pentru orice alt informaie care, dup prerea doamnei Foley, ar putea prezenta interes pentru noi. n schimb, ne angajm s v protejm reeaua. Se abinu s adauge pe moment. Ct de mult tiu? se interes Jack, meditnd la oferta rusului. Golovko i oferea ajutor rusesc n acoperirea unei misiuni de spionaj americane. Era ceva nou, fr precedent. Puneau mare pre pe informaiile ce le puteau fi oferite. Al dracului de mare, i zise Jack. De ce? Att ct s s-i poat expulza din ar. Golovko deschise un sertar i-i ntinse o coal de hrtie. Asta-i tot ce trebuie s tie Foleeva. Dup ce citi cu atenie textul, Jack bg hrtia n buzunar. ara mea nu dorete un conflict ntre Rusia i Japonia. Atunci ne-am neles? Da, Serghei. Voi susine propunerea ta. Ivan Emmetovici, e o plcere s fac omul afaceri cu dumneata. De ce nu ai reactivat chiar voi reeaua? ntreb Ryan, netiind ct de tare fusese pclit n ziua aceea. Lialin a pstrat secretul informaiilor. A fost iste. Nu am avut destul timp ca s-l convingem? Da, s-l convingem s ni se destinuie, nainte de a vi-l da n custodie. Frumos spus, i zise Jack. S-l convingem. Adevrul era c Golovko se afirmase n timpul fostului regim. Ar fi fost absurd s-i ceri s se dezic de trecutul su. Jack zmbi strmb. tii, ai fost nite adversari redutabili. O simpl propunere venit din partea lui Golovko putea nsemna nceputul unei noi colaborri. Jack continu s-l 441

priveasc impasibil, ns nu putu s nu se ntrebe pn unde va merge nebunia acestei lumi. La Tokio ceasurile artau cu ase ore mai puin, n timp ce la New York indicau cu opt mai mult. Confuzia era agravat de diferena de fus orar, ca i de linia de delimitare a datei pe glob. n unele locuri era smbt 14, n timp ce n altele era vineri. La ora trei dup miezul nopii, Chuck Searls i prsi definitiv casa. Cu o zi n urm nchinase o main cu care urma s se deplaseze pn la La Guardia ca muli ali new-yorkezi, nu se ostenise s-i cumpere una. Prima curs a zilei spre Atlanta adunase n dreptul terminalului pentru cursele Delta un numr impresionant de pasageri. i cumprase biletul de la una din ageniile de turism din ora, folosind un nume fals, altul dect cel nscris pe paaportul obinut cu cteva luni n urm. i petrecu o mare parte a cltoriei pn la Atlanta dormind n fotoliul comod de la clasa nti. Ajuns acolo, bagajele i fur mbarcate pe cursa spre Miami. Nu avea mare lucru: dou costume uoare, cteva cmi, nite articole de prim necesitate, plus minicomputerul. Din Miami, folosind un al doilea nume fals, urma s ia un alt avion, ce trebuia s-l duc spre sud-est, ctre porile Paradisului. n ciuda ambianei plcute a casei sale din Aspen, George Winston, fost director al Grupului Columbus, nu se simea deloc fericit. Principalul vinovat era un genunchi zdrobit. Cu toate c acum dispunea de timpul necesar pentru a se dedica noii sale pasiuni pentru schi, avea prea puin experien i o vrst poate un pic prea naintat pentru a se avnta pe prtiile destinate profesionitilor. Avea dureri cumplite. La trei noaptea se ridic cu greu din pat i intr chioptnd n baie, unde pstra analgezicele prescrise de medic. i ddu repede seama c durerea, combinat cu un nceput de insomnie, i lsa puine 442

sperane de a mai aipi. La New York era cinci, ora sa obinuit de sculare, cnd nea din pat plin de energie, i controla computerul, parcurgea principalele articole din ediia de diminea a ziarelor i se pregtea sufletete pentru deschiderea Bursei. Winston trebuia s recunoasc faptul c-i lipseau toate acestea. i venea greu s se priveasc n oglind, tiind c acesta era adevrul. ntr-adevr, muncise pe brnci, se ndeprtase de familie, ajunsese ntr-o stare vecin cu nebunia i acum ncerca s se smulg din acest infern era oare o greeal? Nu, poate c nu era, i zise el, plimbndu-se fr zgomot prin camer. Dar nu puteai smulge totul din rdcini, fr a avea cu ce s umpli spaiul rmas gol. N-ar fi putut rmne pe puntea lui Cristobol la infinit, mai ales de cnd copiii deveniser elevi. Toat viaa nu reuise s fac bine dect un singur lucru, iar acesta l costase aproape viaa. i totui La naiba, n locul sta nu gseai nici mcar un ziar atunci cnd aveai nevoie. Asta nsemna civilizaie? Din fericire, exista o central telefonic. Din obinuin, Winston puse computerul n funciune. Era conectat la aproape toate serviciile de informaii financiare i tiri, dar n dimineaa aceea se opri la cel favorit. i fcea plcere s-i nceap ziua astfel. Nevast-sa ar fi ipat vzndu-l ntors la vechile lui obiceiuri, dar nu ar fi avut motive, pentru c Winston era la mile distan de Wall Street. De ce n-ar fi profitat totui de cele cteva ore pe care le avea la dispoziie, mai ales c nu fcea nimic periculos? Doar nu se avnta cu elicopterul spre piscurile munilor, nainte de rsritul soarelui. Doctorul i interzise categoric schiul. Trebuia s evite orice efort timp de cel puin o sptmn, iar dup aceea trebuia s se mulumeasc cu prtiile pentru nceptori. Nu era o mare nenorocire. Se va putea preface c-i instruiete copiii la naiba! Ieise prea curnd din afaceri. Desigur, nu avea de unde 443

s tie, ns n ultimele cteva sptmni Bursa ipa dup o persoan competent, ca Winston, care s se ocupe de toate micrile. Cu numai trei sptmni n urm ar fi fost n stare s urneasc munii din loc, s dea lovitura i imediat dup aceea s investeasc profitul n Silicon Alchemy. Da, ar fi fost prima micare pe care ar fi fcut-o. Specialitii de acolo inventaser un nou tip de ecran pentru computere care electrizase piaa, mai ales acum, dup ce produsele japoneze czuser n dizgraie. Cine se afla n spatele acestor mainaiuni? Desigur, tipul acela pe nume Ryan, un adevrat creier de afacerist, care-i irosea timpul n serviciul guvernului. Cum i risipete talentul, i spuse Winston, strmbndu-se de durerea care-i sgeta genunchiul i ncercnd s uite faptul c i el, la rndul lui, i irosea timpul trndvind ntr-o staiune montan de care nici mcar nu se putea bucura n urmtoarele cteva zile. Pe Wall Street totul prea inutil i nesigur, i zise el, consultnd orientarea aciunilor pe care le considera puncte de reper de ndejde, chiar dac mai puin explicite. Acesta era unul din trucurile lui, de a depista anumite orientri i indicatori naintea altora. Unul dintre trucuri? Pe dracu, singurul truc. Ar fi fost extrem de greu de explicat cum proceda. Bnuia c acelai lucru era valabil n toate domeniile. Unii erau n stare pur i simplu s o fac, iar el fcea parte din aceast categorie favorizat. Alii ncercau s fac acelai lucru nelnd, cutnd s obin informaii pe ci ocolite ori crend anumite orientri false, pe care apoi nu erau n stare s le