Sunteți pe pagina 1din 157

Maurice Druon

Volumul 2
Regina sugrumat
1314-1315
Proiect RI Colecia "Maurice Druon"
PRINCIPALELE PERSONAJE
Regele Franei i Navarei:
- Ludovic al X-lea, zis Aiuritul, fu al lui Filip cel Frumos i al soiei acestuia, Jeanne
de Navara, strnepot al sfntului Ludovic, 25 de ani.
Fraii si:
- Monseniorul Filip, conte de Poitiers, pair al Franei, 21 de ani.
- Monseniorul Charles, conte de la Marche, 20 de ani.
Unchii si:
- Monseniorul Charles, conte de Valois, mprat cu numele al Constantinopolei, conte
de Romagne, pair al Franei, 44 de ani.
- Monseniorul Ludovic, conte d'Evreux, ca la vreo 41 de ani.
Soia sa:
- Marguerite, fic a ducelui de Burgundia, nepoat a sfntului Ludovic, 21 de ani.
Fiica sa:
- Jeanne a Franei i a Navarei, 3 ani.
Cumnata sa:
- Blanche, soia lui Charles de la Marche, fic a contelui palatin de Burgundia i a
soiei acestuia, Mahaut, contes d'Artois, de vreo19 ani.
Spia neamului d'Artois, ieit dintr-un frate al sfntului Ludovic:
- Robert al III-lea D'Artois, senior de Conches, conte de Beaumont-le-Roger, 27 de ani.
Spia neamului d'Anjou, ieit dintr-alt frate al sfntului Ludovic:
- Maria a Ungariei, regin a Neapolei, vduv a regelui Charles al II-lea al Neapolei,
mama regilor Robert al Neapolei i Charles Martel al Ungariei, de vreo 70 de ani.
- Clmence a Ungariei, nepoata celei de mai sus, fic a lui Charles Martel i sor a lui
Charobert, regele Ungariei, 22 de ani.
Fraii Marigny:
- Enguerrand, lociitor al regelui Filip cel Frumos i prim-ministru al rii, 49 de ani.
- Jean, arhiepiscop de Sens i de Paris, ca la vreo 35 de ani.
Lombarzii:
- Spinello Tolomei, bancher din Sienna, aezat la Paris, mai-marele tuturor zrfilor
inute de lombarzi, de vreo 60 de ani.
- Guccio Baglioni, nepotu-su, de vreo18 ani.
- Signor Boccaccio, slujba al companiei Bardi, cltorind pentru treburile ei.
Familia Cressay:
- Cucoana Eliabel, vduva seniorului de la Cressay, n vrst de vreo 40 de ani.
- Pierre i Jean, fii si, de 20 i 22 de ani.
- Maria, fic-sa, 16 ani.
Alii:
- Alain de Pareilles, cpetenia arcailor.
- Hugues de Bouville, ntiul ambelan al regelui Filip cel Frumos.
- Eudeline, ibovnic a lui Ludovic al X-lea, de vreo 32 de ani.
- Jacques Duze, episcop de Porto, cardinal pe lng curtea papal, 70 de ani.
- Robert Bersume, comandantul fortreei Chteau-Gaillard.
- Roberto Oderisi, pictor napolitan, ucenic al lui Giotto.
Toate numele acestea sunt istorice, ca i ale baronilor, legitilor, ambelanilor,
sfetnicilor, cancelarilor, stareului mnstirii Saint-Denis, marilor slujitori ai coroanei etc.,
pomenii n cursul acestei povestiri; toate aceste personaje au existat ntr-adevr. Singurele
nume nscocite sunt ale ctorva compari, cum e cel al servitorului lui Robert d'Artois sau
cel al ispravnicului de la Monfort-l'Amaury, crora nu le-am putut da de urm.
Cuvnt nainte
La 29 noiembrie 1314, dou ceasuri dup vecernie, douzeci i patru de soli clri n
veminte cernite i purtnd pajurile Franei ieeau n goana pe poarta castelului de la
Fontainebleau, nfundndu-se n pdure. Drumurile erau troienite, cerul, mai ntunecos ca
pmntul. Se i lsase noaptea, sau mai curnd nu se sfrise nc noaptea din ajun.
Cei douzeci i patru de soli nu vor face popas nainte de ivirea dimineii i vor goni
mereu toat ziua de mine i cele urmtoare, unii nspre Flandra sau Angoumois i
Guiana, alii spre Dle n inutul Comt, sau ctre Rennes i Nantes, ctre Toulouse, Lyon,
Aigues-Mortes, Marsilia, trezind pretutindeni judeii, ispravnicii i senealii, pentru a vesti
n fecare ora sau trg al rii c regele Filip al IV-lea cel Frumos a murit.
n drumul lor izbucnea btaia clopotelor, sprgnd beznele; dangtul jalnic se umfa
necontenit ca un talaz ce avea s se reverse pn la hotare.
Dup douzeci i nou de ani de domnie fr slbiciune, regele de fer se stinsese n
cel de-al patruzeci i aselea an al vieii, lovit de dambla, tocmai n ziua cnd o eclips de
soare aternea o negura groas deasupra Franei.
Astfel se adeverea, pentru a treia oar, blestemul aruncat din mijlocul fcrilor, cu opt
luni nainte, de marele maestru al templierilor.
Suveran ascuns i trufa, cu o voin neclintit i o minte ager, regele Filip i
mplinise aa de bine domnia i stpnise cu atta strnicie vremea sa, nct tuturor li se
pru n seara aceea c nsi inima rii i ncetase btaia.
Niciodat ns neamurile nu mor o dat cu moartea oamenilor, orict de mari ar f fost
ei; naterea i pieirea naiilor sunt supuse altor legi.
Numele lui Filip cel Frumos nu va f luminat de-a lungul veacurilor dect de fcrile
rugurilor pe care le-a aprins sub trupul vrjmailor si i de scnteierea banilor de aur
clpuii din porunca lui. Urmaii vor uita repede c i-a ngenuncheat pe cei puternici, c a
pzit pacea att ct se putea, c a ndreptat legile, c a zidit ceti ca oamenii s poat
munci la adpostul lor, c a purces la unirea provinciilor, c i-a chemat pe trgovei s se
adune pentru a se rosti n trebile obtei i c a vegheat n toate privinele la neatrnarea
Franei.
Abia ncremenise mna lui, abia se stinsese aceast mare voin, i interesele
particulare, ambiiile dezamgite, poftele de onoruri i de procopseal aveau s se
dezlnuie.
Dou tabere stteau gata s se nfrunte, s se sfie fr cruare pentru a pune mna
pe putere: de-o parte gruparea reacionar a marilor feudali, sub conducerea contelui de
Valois, mprat cu numele al Constantinopolei i frate al lui Filip cel Frumos, iar de
cealalt parte gaca naltei birocraii, condus de Eriguerrand de Marigny, primul-ministru
i mna dreapt a rposatului monarh.
Pentru a opri aceast ncierare care clocea de luni de zile sau pentru a ine cumpna
ntre cele dou tabere nvrjbite, ar f fost nevoie de un rege puternic. Or, prinul de 25 de
ani care se urca pe tron, monseniorul Ludovic, de altfel i pn atunci rege al Navarei,
prea lipsit de orice nsuiri pentru a domni; el nu aducea cu dnsul dect faima unui so
ncornorat i trista sa porecl de Aiuritul.
Nevast-sa, Marguerite de Burgundia, cea mai vrstnic dintre prinesele din turnul
Nesle, era ntemniat pentru preacurvie, i viaa ei avea s ajung, n chip straniu, miza
pe care se bteau cele dou clici vrjmae.
Dar, ca ntotdeauna, cheltuielile luptei le va suporta srcia celor care nu aveau nimic
i nici mcar nu visau s se cptuiasc... Pe deasupra, acea iarn a anilor 1314-1315 a
fost o iarn de foamete.
Partea nti - Zorile unei omnii
Ca!itolul " Prin#esele ntemni#ate
nfpt pe muchea unei stnci calcaroase, la ase sute de picioare deasupra trgului
Petit-Andlys, cetuia Chteau-Gaillard domina toat Normandia de Sus.
n locul acela, Sena fcea o cotitur larg prin punile cu iarba gras; Chteau-
Gaillard supraveghea fuviul pn la zece leghe n josul i n susul apei.
Drpnturile acestei fortree temute mai ncnt i astzi privirea, and
imaginaia. mpreun cu vestitul Krak
1
al cavalerilor din Liban i cu turnurile de la Rumeli-
Hissar pe Bosfor, Chteau-Gaillard este una din rmiele uriae ale arhitecturii cetilor
medievale.
n faa acestor monumente, ridicate pentru a apra pmnturi cucerite sau pentru a
amenina alte mprii, mintea te duce la oamenii de care ne despart doar cincisprezece
sau douzeci de generaii, la cei care durar asemenea cetui, slujindu-se de ele, trind
ntre zidurile lor, drmndu-le.
n vremea de care e vorba, Chteau-Gaillard nu avea mai mult de o sut douzeci de
ani. Richard Inim-de-Leu pusese s-o zideasc n doi ani, neinnd seam de tratate,
pentru a desfde pe regele Franei; vznd-o gata, nlndu-se deasupra rmului,
nvemntat n piatr alb proaspt cioplit, cu cele dou rnduri de ziduri groase, cu
dungi de fer care o ngrdeau, cu meterezele sale, cu cele treisprezece turnuri i marele
foior cu dou caturi, Richard izbucnise mulumit: "A, iat, un castel zdravn!"
Zece ani mai trziu, Filip-August i-l lua mpreun cu toate inuturile normande.
De atunci, Chteau-Gaillard nu mai era o fortrea de rzboi i slujea drept
nchisoare regal. Acolo erau nchii unii mari criminali de stat pe care regele avea interes
s-i pstreze n via, fr a le mai reda vreodat libertatea. Cel ce trecea podul peste
anul cu ap ce mprejmuia Chteau-Gaillard nu trgea ndejde s mai vad vreodat
lumea asta.
Corbii croncneau toat ziua sub acoperiuri, iar noaptea lupii veneau s urle pn pe
sub ziduri. Singura plimbare a celor nchii era drumul spre bisericua unde se duceau s
asculte liturghia, pentru a se ntoarce apoi la temnia lor din turn ca s-i atepte moartea.
n aceast ultim diminea a lunii noiembrie 1314, Chteau-Gaillard, cu meterezele
sale i cu plcul su de arcai n-aveau alt rost dect s in acolo dou femei, una de 21 de
ani, cealalt de 18, Marguerite i Blanche de Burgundia, dou verioare, amndou
mritate cu fii lui Filip cel Frumos, dovedite c au svrit pcatul preacurviei cu nite
1
Fortifcaie asemntoare cu un castel medieval, nlat de ctre cruciai.
tineri scutieri, i osndite la temni pe via, dup scandalul cel mai rsuntor din cte
au izbucnit cndva la curtea Franei.
Bisericua se afa nuntrul celei de-a doua ngrdituri a cetuii. Zidit chiar n
stnc, era ntunecoas i friguroas, avea puine ferestruici i nici o podoab n perei.
Doar trei jiluri erau aezate n faa stranei: dou n stnga pentru prinese, unul n
dreapta pentru comandantul fortreei.
n fund se vedeau niruii oteni, cu acelai aer de lehamite pe care-l aveau la
corvoad, cnd se duceau s strng nutre pentru cai.
Frailor, vorbi preotul, n aceast zi se cuvine s nlm rugile noastre cu mare
osrdie i mare ntristare.
i drese glasul i ovi o clip, tulburat parc de ceea ce avea s spun.
Domnul Dumnezeu a chemat la dnsul sufetul multiubitului nostru rege Filip,
spuse el mai departe. i adnc jale a cuprins ara toat...
Cele dou prinese i ntoarser una la alta feele strnse n scufile lor cenuii de
pnz groas legate pe sub brbie.
Aceia dar care i-au greit sau adus ocar s se ciasc n inima lor, urm preotul,
iar aceia care, ct a trit, i purtau pic, s se roage ferbinte pentru sufetul su, chemnd
iertarea de care tot muritorul, mare sau mic, are nevoie n faa judecii Celui-de-sus...
Cele dou prinese czur n genunchi, plecndu-i capul pentru a-i ascunde
bucuria. Nu mai simeau frigul, nu mai simeau spaima i restritea lor; un uria val de
speran cretea n ele, iar dac le-ar f trecut prin gnd s se adreseze lui Dumnezeu, i-ar
f mulumit c le-a scpat de cumplitul lor socru. n cele apte luni de cnd fuseser
nchise la Chteau-Gaillard, aceasta era ntia veste bun pe care lumea le-o trimitea.
Otenii rnduii n fundul bisericuei uoteau ntre dnii, i puneau ntrebri unii
altora cu jumtate glas, micau picioarele i ncepeau s fac prea mult glgie.
Ne vor da oare fecruia cte un pitac de argint?
Fiindc a murit regele?
Aa-i obiceiul, pe ct mi s-a spus.
Ba nu, cnd moare nu se d nimic, poate s ne dea ceva cnd l-o unge rege pe l de
vine dup dnsul.
i cum o s-i zic de azi ncolo regelui?
Pi, dumnealui, sfntul Ludovic, a fost al noulea, aa c stuia, de bun seam,
au s-i zic Ludovic al X-lea.
Oare o face el rzboi ca s ne mai plimbm prin alte ri?...
Comandantul fortreei se ntoarse la ei i le porunci cu glas aspru:
Rugai-v!
Avea i el grijile lui. Cci una dintre ntemniate, cea mai mare, era soia
monseniorului Ludovic de Navara, care devenea astzi rege. "Iat-m acum pus s-o pzesc
pe regina Franei", i zicea comandantul fortreei.
Nu-i de fel uor s fi temnicerul unor fpturi de neam regesc, iar Robert Bersume i
datora cele mai grele clipe din viaa lui acestor dou osndite care-i fuseser aduse pe la
sfritul lunii aprilie, cu capetele rase, n nite crue cernite i escortate de o sut de
arcai, sub cpetenia domnului Alain de Pareilles. Vanitatea i era mgulit, dar cte griji,
cte necazuri! Dou femei tinere, prea tinere ca s nu-i fe mil de ele, oricare le-ar f fost
pcatul... frumoase, prea frumoase chiar sub urcioasele lor rochii de aba groas, ca s nu
te simi tulburat vzndu-le zi de zi, vreme de apte luni... Dac ele ar zpci cu farmecele
lor mintea vreunui sergent de-al fortreei, dac ar lua-o din loc, ori dac vreuna s-ar
spnzura, sau ar cpta o boal din care i s-ar trage moartea, sau dac s-ar ntoarce
lucrurile mai tii cu treburile astea de la curte? tot el are s plteasc oalele sparte, $ $
tot pe el l vor scoate vinovat c se purtase, fe prea moale, fe prea aspru, i asta n-o s-i
ajute s se salte mai sus. El ns, ca i preotul, ca i prinesele ntemniate, ca i otenii de
paz chiar, n-avea de loc poft s-i sfreasc zilele ntr-o cetuie btut de vnturi i
necat n ceuri, zidit pentru a cuprinde dou mii de soldai i care nu avea mai mult de
o sut cincizeci, aici, n aceast vale a Senei, pe unde rzboiul nu mai trecea de atta amar
de vreme.
"Temnicer al reginei Franei, i repeta ntruna comandantul fortreei; numai asta mi
mai lipsea."
Nimeni nu se ruga i fecare se prefcea c urmrete slujba, cu mintea ns la ale lui.
"Requiem aeternam dona eis Domine..."
2
, ngna pe nas capelanul, gndindu-se cu o
crunt invidie la preoii nvemntai n patrafre frumoase, care cntau tot atunci aceleai
rugciuni sub bolile catedralei Notre-Dame. Clugr caterisit care mbriase preoia,
visnd s ajung ntr-o zi mare inchizitor, se mpotmolise n slujba de pop al temniei. Se
ntreba acum dac noua domnie n-are s-i aduc vreo schimbare n bine.
"Et lux perpetua luceat eis"
3
, rspundea comandantul fortreei, pizmuind totodat
soarta lui Alain de Pareilles, cpitan a toat arcimea regelui, care mergea n capul
tuturor alaiurilor.
Requiem aeternam... Care va s zic n-o s ne dea barem o juma de vin pe
deasupra? bombnea ostaul Gros-Guillaume ctre sergentul Lalaine.
Ct despre cele dou osndite, ele nu ndrzneau s sufe un cuvinel; i-ar f cntat
prea tare bucuria.
2
Pace venic druiete-i, Doamne (lb. latin).
3
i raza ta s-l lumineze venic (lb. latin).
De bun seam, n multe biserici din Frana erau n ziua aceea oameni care jeleau din
inim moartea regelui Filip, fr s poat spune, de altminteri, ce anume i face s plng,
poate numai findc era regele sub care triser i findc o dat cu el se ducea vremea lor.
Nu trebuia s caui ns asemenea simminte n fundul unei temnie.
Cnd se sfri slujba, Marguerite de Burgundia iei cea dinti, oprindu-se n faa
comandantului fortreei.
Domnule Bersume, i spuse ea uitndu-i-se n ochi, in s-i vorbesc asupra unor
lucruri nsemnate i care te privesc.
Comandantul fortreei se simea ntotdeauna stnjenit cnd ochii Margueritei de
Burgundia se ainteau astfel ntr-ai lui, iar de data asta se fstci mai ru ca de obicei. i
plec privirea n pmnt.
Am s trec s te ascult, doamn, ndat dup ce-mi voi f fcut rondul i voi f
schimbat garda.
Apoi i porunci sergentului Lalaine s le nsoeasc pe prinese, atrgndu-i luarea-
aminte, n oapt, s fe cu ochii n patru.
Turnul n care Marguerite i Blanche erau nchise nu cuprindea dect trei ncperi
nalte i rotunde, toate la fel i aezate una deasupra celeilalte, fecare avnd cte o vatr
cu prichici i un tavan boltit cu opt arcade; odile acestea erau legate ntre ele de o scar
scobit n grosimea peretelui. n sala de jos se afa tot timpul o ceat de oteni, cei care i
pricinuiau atta grij cpitanului Bersume, de punea s-i schimbe la fecare ase ceasuri,
temndu-se mereu ca nu cumva s se lase pguii, ademenii sau trai pe sfoar de
prinesele captive. Marguerite locuia n odaia de la ntiul cat, iar Blanche, n cea de la al
doilea. n timpul nopii prinesele erau desprite de o u grea, care se nchidea la mijlocul
scrii, dar ziua aveau voie s treac dintr-o ncpere ntr-alta.
Dup ce sergentul le ls acolo, ele ateptar pn ce se auzir scrind toate
broatele i nele uilor din josul scrii.
Apoi se privir i, mpinse de acelai imbold, czur una n braele celeilalte, strignd:
E mort, e mort!
Se mbriau, sreau ntr-un picior, rdeau i plngeau n acelai timp repetnd ntr-
una:
E mort! E mort!
i smulser tichiile de pnz, descoperindu-i prul scurt, prul lor de apte luni.
Marguerite avea buclioare negre de jur mprejurul capului, pe cnd la Blanche uviele
dese, ca nite mnunchiuri de paie, nu crescuser la fel peste tot. Blanche i trecu palma
de la frunte la ceaf i zise, cu ochii la var-sa:
O oglind! nainte de orice vreau o oglind! Marguerite, sunt oare tot frumoas?
Auzind-o, s-ar f putut crede c urma s fe liberat numaidect i c singura ei grij
era s arate bine.
Cum trebuie s f mbtrnit eu, dac m ntrebi una ca asta, rspunse Marguerite.
Vai, nu! se apr Blanche. Eti tot aa de frumoas!
Credea ntr-adevr ce spune; cei care sufer laolalt nu vd unii la alii vreo
schimbare. Dar Marguerite cltin din cap; tia bine c nu era adevrat.
Ceea ce nduraser cele dou prinese ncepnd din primvar: grozvia de la
Maubuisson abtndu-se din senin asupra lor tocmai cnd se simeau mai fericite,
judecata, nfricotoarea moarte a amanilor executai sub ochii lor n piaa mare din
Pontoise, strigtele mrave ale gloatei ngrmdite de o parte i de alta a strzilor, i apoi
aceast jumtate de an petrecut n temni, cu vntul care gemea pe acoperiuri, cu
dogoarea care ncingea zidurile de piatr, cu frigul de ghea care se lsa de cum ncepea
toamna, cu fertura neagr de hric ce li se ddea drept hran, cu cmile zgrunuroase,
parc din pr de cal, primenite la dou luni o dat, cu ferestruica ngust ca o
deschiztur de meterez prin care nu vedeau, oricum i-ar f rsucit capul, nimic n afar
de chivra unui arca a crui faa rmnea nevzut, trecnd ncolo i ncoace... toate
acestea o nriser prea tare pe Marguerite, simea asta, ca s nu-i f schimbat i chipul.
Poate c Blanche, cu cei 18 ani ai ei i cu strania-i uurin care o fcea s nu-i dea
seama de nimic i s treac ntr-o clip de la o tristee fr margini la speranele cele mai
smintite, Blanche, care era n stare s se opreasc deodat din plns pentru c o pasre
cnta de cealalt parte a zidului, i s se minuneze: "Marguerite! Auzi? O pasre!"...
Blanche, care credea n semne, n toate semnele, i esea la visuri aa cum alte femei nsi-
leaz tivul fustelor, poate c Blanche, dac ar iei din temnia asta, ar putea s-i
regseasc frgezimea obrazului, o dat cu privirea i cu sufetul de odinioar; Marguerite,
ns, niciodat. Ceea ce se frnsese n inima ei nu se va mai lipi la loc.
Din ziua cnd au ntemniat-o nu vrsase o singur lacrim, dar nici gndul cinii n-
o tulburase vreodat. Nu-i gsea nici o vin i nu-i prea ru de ceea ce fcuse.
Capelanul care o spovedea n fecare sptmn era ngrozit de tcerea ei ndrtnic.
Nici o clip nu-i trecuse prin minte s-i mrturiseasc vreo vinovie pentru
restritea ei; nici o clip nu recunoscuse c, atunci cnd eti nepoata sfntului Ludovic,
fic a ducelui de Burgundia, regin a Navarei i hrzit s te urci pe preacretinescul
tron al Franei, a-i lua un scutier ca ibovnic, a-l primi n palatul soului tu, a-l ncrca cu
daruri ce sar n ochi, e o joac primejdioas, pe care s-ar putea s-o plteti cu cinstea i
libertatea. Se simea ndreptit la aceasta pentru c o mritaser cu un prin pe care nu-
l iubea i care-i fcea scrb de cte ori venea noaptea n patul ei.
Nu-i gsea ei vin c se prinsese n joc, ci doar i ura pe aceia care o fcuser s
piard; i numai mpotriva celorlali i vrsa zadarnica mnie, mpotriva cumnatei sale,
regina Angliei, pentru c o da-se n vileag, mpotriva familiei sale din Frana pentru c o
osndise, mpotriva neamurilor sale din Burgundia pentru c nu-i luaser aprarea,
mpotriva rii ntregi, mpotriva soartei i mpotriva lui Dumnezeu. La ceilali se gndea cu
o mare sete de rzbunare cnd i aducea aminte c ea ar f trebuit s fe n ziua aceea
alturi de noul rege, mprtind cu el puterea i mreia, n loc s zac ntemniat,
regin de rsul lumii, n dosul unor ziduri groase de dousprezece picioare.
Blanche i petrecu braele n jurul gtului ei, zicnd:
S-a isprvit, sunt sigur, draga mea, c s-a isprvit cu necazurile noastre.
S-a isprvit, rspunse Marguerite, numai dac vom lucra cu dibcie i repede.
Avea ea un plan care-i frmntase mintea n timpul liturghiei, fr s tie prea bine
unde are s-o duc. Dar voia s foloseasc noile mprejurri. Adug:
M vei lsa s-i vorbesc eu gliganului stuia de Bersume, a crui cpn mi-ar
plcea mai curnd s-o vd n vrful unei sulii dect pe umerii si.
O clip mai trziu se auzir scrind broatele i zvoarele din josul scrii.
Cele dou femei i puser iar pe cap tichiile lor. Blanche se apropie de pervazul
ferestruicii, iar Marguerite, silindu-se s-i dea un aer de regin, se aez pe taburetul care
era singurul scaun ce se gsea acolo. Comandantul fortreei intr.
Am venit, doamn, aa cum m-ai rugat, zise el.
Marguerite zbovi o vreme, privindu-l drept n fa, apoi l ntreb:
Domnule Bersume, tii dumneata pe cine pzeti aici de azi nainte?
Bersume i ntoarse ochii, de parc ar f cutat ceva n jurul su.
tiu, doamn, tiu, rspunse el, i m gndesc la asta de azi-diminea, de cnd
tafeta care se ducea spre Criqueboeuf i Rouen m-a sculat din somn.
De apte luni de cnd m afu nchis aici nu am rufrie, nici mas, nici scaun, nici
pat, nici cearafuri; mnnc aceeai fertur ca i soldaii dumitale, iar foc n vatr n-am
dect un ceas pe zi.
Am urmat, doamn, poruncile domnului de Nogaret, rspunse Bersume.
Domnul de Nogaret e mort.
mi trimisese instruciunile regelui.
Regele Filip e mort.
Ghicind unde voia s-ajung Marguerite, comandantul ncerc s-o nfunde:
Dar monseniorul de Marigny mai triete, doamn, el, care ine n mna lui
tribunalele i nchisorile, precum i toate cte sunt n ar, i n a crui mn m afu i eu
n toate privinele.
Aadar, tafeta de azi-diminea nu i-a adus porunci noi n legtur cu mine?
Nici una, doamn.
N-o s treac mult i ai s le primeti.
Le atept, doamn.
Se privir o clip n tcere. Robert Bersume, comandantul fortreei Chteau-
Gaillard, mplinise 35 de ani, ceea ce pe atunci te fcea s treci drept om n vrst. Avea
mutra morocnoas i ncruntat pe care i-o iau lesne ostaii de meserie i care, cu
timpul intr n frea lor. Sprncenele i se mbinau deasupra nasului.
Pentru slujba de toate zilele n fortrea purta o cciul din blan de lup i o za
subire cam lbrat, mnjit de grsime i care se umfa n jurul cingtoarei.
La nceput, cnd o aduseser n temni, Marguerite ncercase s-l ademeneasc cu
farmecele ei, gata s i se dea pentru a face din el un aliat. Bersume ocolise ispita, de
teama necazurilor ce i s-ar f putut trage dintr-asta. Simea ns mereu aceeai stnjeneal
n faa Margueritei i-i pstra un fel de pic pentru rolul primejdios pe care ea i-l hrzise.
Acum i zicea: "Ia te uit! A f putut f amantul reginei Franei." i se ntreba dac
purtarea lui de soldat neabtut de la datorie are s-i prind bine la naintarea n grad sau,
dimpotriv, are s-i cuneze ru.
Nu mi-a fost de loc plcut, doamn, c a trebuit s m port astfel cu nite femei... i
nc de rang aa de nalt ca domnia-ta, zise el.
Asta mi-o nchipui uor, domnule, rspunse Marguerite, cci n dumneata se simte
cavalerul, iar lucrurile ce i s-au poruncit trebuie s-i f fcut mare scrb.
Deoarece tat-su potcovea caii, iar m-sa era fat de paracliser, comandantul
fortreei auzi cu oarecare plcere cuvntul cavaler.
Vezi, ns, domnule Bersume, urm prinesa ntemniat, c m-am sturat s tot
mestec rumegu de surcele ca s-mi pstrez dinii albi i s-mi ung minile cu slnina din
ciorb ca s nu-mi crape pielea de frig.
neleg, doamn, neleg.
i-a f ndatorat s faci astfel ca de astzi nainte s nu mai am de ndurat gerul,
pduchii i foamea.
Bersume i plec ochii.
Nu am porunci, doamn.
Numai ura pe care mi-o purta regele Filip m-a adus aici, i acum, dup ce a murit,
toate se vor schimba, urm Marguerite, ct pe ce s cread ea nsi minciuna rostit cu
atta convingere. Ai s atepi oare pn i s-o porunci s-mi deschizi porile temniei ca s
ari oarecare bunvoin reginei Franei? Nu crezi c fcnd aa i primejduieti destul de
prostete viitorul?
Militarii sunt adeseori ovitori din fre, ceea ce-i nclin la supunere i-i face s
piard multe btlii. Pe ct de zbavnic era Bersume cnd urma s fac ceva de capul
su, pe att de iute se arta cnd trebuia s mplineasc poruncile mai-marilor. tia s
zbiere la ostaii pe care i avea sub mna lui i s le repead cte un pumn, dar la o adic,
n faa unei situaii neateptate, nu se prea simea n stare s ia o hotrre.
ntre dumnia unei femei care, dup spusa ei, va f atotputernic mine, i furia
monseniorului de Marigny, care era atotputernic astzi, ce trebuia s aleag?
A vrea de asemenea ca doamna Blanche i cu mine, vorbi iar Marguerite, s putem
iei un ceas, dou, dintre zidurile acestea, nsoite de dumneata, dac crezi c-i nevoie, ca
s mai vedem i altceva n afar de meterezele fortreei i de suliele arcailor dumitale.
l lua prea repede i cerea prea multe. Bersume mirosi capcana. Deinutele sale
ncercau s-i scape printre degete. Nu erau deci aa de sigure c se vor ntoarce la ce au
fost nainte.
Pentru c eti regin, rspunse el, vei nelege, doamn, c trebuie s slujesc statul
cu credin i c nu pot clca consemnele care mi-au fost date.
Zicnd acestea, prsi ncperea ca s nu mai lungeasc vorba.
E un cine, izbucni Marguerite n urma lui, un cine de paz care nu e bun dect
s latre i s mute.
Fcuse o micare greit i acum i chinuia mintea cutnd cum s intre n legtur
cu lumea de afar, cum s capete veti i s trimit scrisori care s nu fe citite de Marigny.
Nu tia c un sol, ales printre cele dinti mrimi ale rii, se i afa n drum pentru a-i
propune un trg ciudat.
Ca!itolul "" Monseniorul Ro%ert &'rtois
"Trebuie s te atepi la orice cnd eti temnicerul unei regine", i zicea Bersume
cobornd din turn. Se simea nemulumit i-l munceau temeri nedesluite. O ntmplare
aa de grav cum era moartea regelui nu putea trece fr ca Chteau-Gaillard s
primeasc o vizit de la Paris. i Bersume se grbi, zbiernd njurturi n dreapta i-n
stnga, s-i pun garnizoana n stare de inspecie. Voia ca barem despre partea asta s
nu i se poat gsi vreo vin.
Ct inu ziua cetuia fu ntoars cu dosu-n sus, ntr-un iure ce nu se mai pomenise
acolo de pe vremea lui Richard Inim-de-Leu. Peste tot se mtura, se freca de zor. Cutare
arca i pierduse tolba cu sgei? Unde era? Tolb s se fac! i ce-i cu zalele astea
ruginite pe la subsuori? Haide, pune mna pe nisip i freac-le, lun s fe!
Dac domnul de Pareilles pic din senin peste noi, nu vreau s m nfiez
naintea lui cu o ceat de ceretori! urla Bersume. Haide, mic din loc!
Se curau odile corpului de gard. Se ungeau lanurile podului mictor. Se scoteau
plitele pentru clocotitul smoalei ca i cum cetuia urma s fe atacat dintr-o clip ntr-
alta. i vai de cel care nu se mica destul de iute! Soldatul Gros-Guillaume, chiar cel de
rvnea la o porie de vin peste tainul de toate zilele, se alese cu un picior n spate.
Sergentul Lalaine cdea de oboseal.
Uile erau vraite; Chteau-Gaillard semna cu o cas din care se mut locatarii.
Dac prinesele ar f vrut s-o tearg de acolo, dintr-o sut de zile, asta ar f fost cea mai
nimerit. Domnea peste tot o asemenea zpceal, c nu le-ar f vzut nimeni ieind.
Cnd veni seara, Bersume nu mai putea vorbi de atta ct rcnise, iar arcaii
moiau pe metereze. A doua zi ns, n primele ceasuri ale dimineii, cnd pndarii vestir
un plc de clrei cu prapur n frunte, care se apropia venind dinspre Paris, de-a lungul
Senei, comandantul fortreei se bucur n sinea lui c fcuse ce trebuie ca s nu fe luat
pe nepregtite.
mbrc n grab zaua lui de zile mari, trase n picioare cizmele cele mai bune, acelea
pe care nu le purtase mai mult de cinci ani, i prinse nite pinteni lungi de trei chioape
i, dup ce-i puse chivra pe cap, iei n curte. Rmase cteva clipe s se uite, cu o
mulumire plin de grij, la ostaii si istovii nc, dar ale cror sulie i spngi bine
frecate reueau s luceasc pn i n lumina lptoas a dimineii de iarn.
"Nu m poate lua nimeni la refec n ce privete inuta ostailor, i zicea. i asta o s-
mi dea glas mai vrtos ca s m plng de solda mea prea mic i de ntrzierea cu care mi
se trimit banii pentru hrana oamenilor."
Trmbiele clreilor rsunau acum pe mal la poalele cetuii, i se auzir copitele
cailor izbind pmntul pietros.
Deschidei porile! Cobori podul!
Lanurile podului mictor lunecar tremurnd n scripetele lor i, o clip mai trziu,
cincisprezece scutieri cu pajure regale, avnd la mijloc un clre rou, inndu-se drept n
a, de parc nfia propria sa statuie clare, treceau ca o furtun pe sub bolta corpului
de gard i cotropeau curtea fortreei.
"S fe oare noul rege? gndea Bersume alergndu-le nainte. Dumnezeule! A i venit
s-i ia soia?"
I se tiase rsufarea de tulburat ce era i nu putu s deslueasc ndat faa omului
n manta sngerie, care srise de pe calul su i, ca o namil mbrcat n postavuri,
blnuri, piei i argint, i croia drum printre scutieri, venind spre dnsul.
Din partea regelui, zise uriaul clre, futurnd sub nasul lui Bersume, fr a-i
lsa timp s citeasc, un pergament pe care atrna o pecete. Sunt contele Robert d'Artois.
Comandantul fortreei n-apuc dect s fac o plecciune. Monseniorul Robert
d'Artois i ddu una peste umr de se ndoi; asta, ca s-i arate c nu se ine fudul fa de
cei mai mici, apoi ceru vin cald pentru dnsul i ntreaga escort, cu un glas care-i fcu pe
pndarii din turnurile cetuii s se holbeze mirai. Paii si preau s strneasc o vijelie.
nc din ajun Bersume se hotrse n sinea lui s fe la nlime, s nu se lase luat
pe neateptate, s se arate comandant desvrit al unei fortree fr cusur i s se
poarte n aa fel, nct oaspele, oricare ar f, s-i aminteasc de dnsul. Avea o urare de
bun sosit gata pregtit; cuvntarea asta i rmase n gt pentru totdeauna.
Cteva clipe mai trziu, Bersume se pomeni poftit s bea din vinul ce i se ceruse, se
auzi ngimnd nite biete lingueli, vzu cele patru odi ale locuinei sale, lipit de foior,
fcndu-se caraghios de mici n faa staturii oaspelui, se nec dnd pe gt butura din
cana lui i se gsi apoi n turnul celor dou ntemniate, inndu-se dup contele d'Artois,
care urca n fug scara neagr. Bersume se socotise pn n ziua aceea om nalt i
deodat se simea pitic.
n privina prineselor, d'Artois nu pusese dect o ntrebare:
Cum o duc?
Foarte bine, mulumesc, monseniore, rspunse Bersume, blestemndu-se ndat
pentru rspunsul prostesc.
La un semn, sergentul Lalaine trase, cu degete tremurtoare, zvoarele.
n mijlocul ncperii rotunde, Marguerite i Blanche ateptau n picioare. Erau palide
i, cnd ua se deschise, parca mboldite de aceeai team, se strnser una ntr-alta i se
luar de mn.
D'Artois le nvlui ntr-o privire. Ochii i clipeau. Se oprise n pervazul uii, astupnd-o
cu totul.
Tu, vere! zise Marguerite.
i deoarece Robert d'Artois nu rspundea, absorbit cum era n contemplarea celor
dou femei pe care se ostenise i el s le nenoroceasc, Marguerite continu:
Uit-te la noi, da, uit-te la noi! i vezi n ce hal ne-au adus! Asta nu seamn cu
ceea ce-i vd ochii la curte i nici cu amintirea ce-o ai despre noi! N-avem o cma, o
rochie. N-avem ce mnca. i nici scaun n-avem pentru un domn aa de mare ca tine!
i redobndise repede glasul ei sigur.
"Or f tiind?" se ntreba d'Artois apropiindu-se ncet. Or f afat tot ce fcuse el din
rzbunare, din ur pentru mama contesei Blanche, ca s le duc la pieire, i ca o ajutase
pe regina Angliei s le ntind capcana n care czuser?
Robert, ne aduci oare izbvirea?
Blanche scosese acest ipt, ndreptndu-se spre uria, cu minile ntinse, cu ochi n
care lucea sperana.
"Nu, habar n-au de nimic, gndi el, i asta o s-mi fac misiunea mai uoar." Nu
rspunse la ntrebarea ei i se ntoarse deodat spre comandantul fortreei:
Bersume, aici nu se face foc?
Nu, monseniore... Poruncile pe care le aveam...
S se fac numaidect! i nu e nici un fel de mobil aici?
Nu, monseniore, dar eu...
Mobil... s te faci! Scoatei crivatul sta pctos! S se aduc un pat, scaune,
draperii, sfenice. S nu te aud zicnd c n-ai nimic. Am vzut la tine acas tot ce lipsete
aici. Aducei-le de-ndat!
l apucase de bra pe comandantul fortreei i-l mpingea afar ca pe-o slug.
i de mncare, zise atunci Marguerite. Mai spune-i bunului nostru temnicer, care
ne face n toate zilele o hran pe care i porcii ar lsa-o neatins n albia lor, s ne dea n
sfrit un prnz ca lumea.
i de mncare, bineneles, doamn! repet d'Artois. Plcinte i feici. Legume
proaspete. Pere gustoase de iarn i dulcea. i vin, Bersume, mult vin!
Dar, monseniore... gemu comandantul.
Nu-mi vorbi n nas! url d'Artois. Gura i miroase a cal!
l ddu afar i trnti ua cu o izbitur de cizm.
Dragele mele verioare, se ntoarse d'Artois la ele, m ateptam la mai ru, zu aa;
mi s-a luat ns o piatr de pe inim vznd c jalnica voastr edere aici n-a atins cele
mai frumoase obrjoare din Frana.
Abia acum i scoase plria i fcu o plecciune.
Ne mai splm nc, spuse Marguerite. Dac spargem gheaa din lighenele ce ni se
aduc, avem ap destul.
D'Artois se aezase pe bncua de lemn i nu-i lua ochii de la ele. "Ehei, psrelelor,
i cnta n sinea lui, uite unde ai ajuns vrnd s v croii cte o coroan de regin din
motenirea lui Robert d'Artois!" ncerca s ghiceasc pe sub rochiile de aba groas dac
trupurile celor dou tinere femei pierduser dulcea lor arcuitur de mai ieri. Era ca un
pisoi mare gata s se joace cu nite oricei n colivie.
Marguerite, ntreb el, i-a mai crescut prul? E tot aa de des ca nainte?
Marguerite de Burgundia tresri ca picat cu foc. Plise la fa.
Scoal-te, domnule d'Artois! rosti ea cu glas ferbnd de mnie. Orict de
npstuit m gseti aici, nu ngdui nc unui brbat s ad n faa mea cnd eu stau
n picioare!
D'Artois se ridic dintr-o sritur i o clip privirile lor se nfruntar. Ea rmase
nemicat.
n lumina slab care venea de la fereastr, el vzu mai bine chipul cel nou al
Margueritei, chipul ei de femeie ntemniat. Trsturile i pstraser frumuseea, dar
toat dulceaa lor pierise. Nasul i era mai ascuit, ochii mai nfundai. Gropiele care n
primvara trecut i se spau n colul obrajilor de culoarea chihlimbarului erau acum nite
ncreituri mrunte.
"Ia te uit, i zise d'Artois, nu se d btut. Cu att mai bine, o s fe mai vesel."
ndrgea trnta i-i plcea s aib de luptat pn-i punea jos vrjmaul.
Var drag, i spuse cu o prefcut naivitate, nici prin minte nu mi-a trecut s te
insult; m-ai neles greit. Voiam doar s tiu dac prul i-a crescut destul de lung ca s te
poi arta iar n lume.
Orict de bnuitoare era, Marguerite nu-i putu stpni o tresrire de bucurie.
... "S te poi arta iar n lume... Asta nseamn deci c voi iei de aici. Sunt oare
iertat? Mi-aduce oare tronul? Nu, nu pentru asta a venit, mi-ar f spus-o de la nceput..."
Gndea prea repede i se simea npdit de ndoial. i veneau, fr s vrea, lacrimi
n ochi.
Robert, nu m ine aa pe jeratic. tiu, asta i st n obicei i vd c ai rmas
acelai. Dar nu f crud. Ce-ai venit s-mi spui?
Var drag, am venit s te scap...
Blanche scoase un ipt, i Robert crezu c are s-o vad cznd leinat. i lsase
fraza neterminat; inea cele dou femei ca pe nite peti prini n crligul undiei.
...aducndu-i o... propunere, sfri el.
Se bucur vznd cum li se ncovoaie umerii i auzindu-le suspinul dezamgit.
O propunere din partea cui? ntreb Marguerite.
A soului tu Ludovic, regele nostru de acum ncolo. i a bunului nostru vr,
monseniorul de Valois. Nu pot vorbi ns dect cu tine, ntre patru ochi. Vrea Blanche s ne
lase singuri?
Da, da, fcu Blanche, cu un aer supus, plec numaidect. Dar mai nti, vreau s
tiu... Ce face sou-meu, Charles?
Moartea tatlui su l-a mhnit adnc.
i de mine... ce spune? Vorbete de mine?
Cred c-i pare ru de tine, dei a suferit mult de pe urma ta. De la cele ntmplate
la Pontoise, nu l-a mai vzut nimeni vesel cum era nainte.
Pe Blanche o podidir lacrimile.
Crezi c m iart? ntreb ea.
Aceasta ine mult de var-ta, rspunse d'Artois cu o mutr misterioas, artnd
spre Marguerite.
O nsoi pn la ua pe care o nchise n urma ei, apoi se ntoarse la Marguerite:
Draga mea, mai nti trebuie s-i art cum stau lucrurile. De cteva zile ncoace,
de cnd regele Filip trgea s moar, soul tu Ludovic parc se zpcise mai ru. S te
culci prin i s te scoli rege nu-i glum. Rege al Navarei nu prea era dect cu numele i
toate se fceau acolo fr dnsul. Ai s-mi spui c are 25 de ani i c la vrsta asta ar
putea domni, dar, fr a-l vorbi de ru, tii ca i mine c nu prea strlucete prin detep-
tciune. Aa c, pentru nceput, unchiul su, monseniorul de Valois, l ajut n toate i
vede de treburile rii mpreun cu monseniorul de Marigny. Partea proast e c aceti doi
oameni puternici, tocmai pentru c se aseamn foarte mult, nu se prea iubesc i fecare
din ei se face c n-aude cnd i vorbete cellalt. Unii cred chiar c, n curnd nu se vor
mai nelege deloc i ar f mare pacoste dac lucrurile ar merge mult vreme aa, cci o
ar nu poate f crmuit de doi surzi.
D'Artois nu mai era de recunoscut! Le zicea potolit i limpede, ceea ce te ndreptea
s gndeti c, n bun parte, fcea ntr-adins pe zurliul atunci cnd i vorbea glgios i
anapoda.
n ce m privete, urm el, tii c nu m prpdesc de dragul domnului de Marigny,
care mi-a cunat mult ru, i doresc din tot sufetul ca vrul meu Valois, cruia i sunt
prieten i aliat n toate, s ias nvingtor din lupta asta.
Marguerite se silea s prind iele acestor urzeli tainice, pe care d'Artois i le dezvluia
dintr-o dat, intrigria find pinea lui de toate zilele. Ea nu mai tia nimic din ceea ce se
petrecea la curte i, ascultndu-l, prea s se trezeasc dintr-un somn lung. De afar
ajungeau pn la dnii, nbuite de grosimea zidurilor, strigtele lui Bersume dnd zor
ostailor care-i goleau locuina.
Ludovic tot m mai urte, nu-i aa? ntreba Marguerite.
O, i nc cum! rspunse d'Artois. N-are nici un rost s-i ascund asta: te urte
grozav. Trebuie s recunoti c are i de ce, cci perechea de coarne cu care i-ai mpodobit
fruntea l mpiedic s-i pun deasupra coroana Franei! Nu uita, ns, drag verioar, c
dac-mi fceai una ca asta mie, de pild, n-a f btut toba s afe toata ara. i trgeam o
mam de btaie, de-i trecea pofta s mai ncepi cte zile-i mai avea, sau poate...
i arunc o privire care o nfrico pe Marguerite.
...sau poate a f ntors-o n aa fel ca s m pot preface c cinstea mea a rmas
neptat. Dar, n sfrit, rposatul, socru-tu, regele, judeca se vede altminteri i lucrurile
au ajuns acolo unde au ajuns.
Avea ndrzneala s deplng aceast nenorocire, tiind bine c el se strduise, prin
toate mijloacele, s-o dezlnuie. Marguerite l auzi iar:
Cel dinti gnd al lui Ludovic, dup ce vzu c tat-su a nchis ochii, i singurul
gnd ce-l frmnt deocamdat, cci nu cred s poat avea n cap mai multe deodat, este
de a iei din ncurctura n care se af din vina ta i de a terge ruinea cu care l-ai
acoperit.
Ce vrea Ludovic?
D'Artois i blbni o clip nainte i napoi piciorul su ct un picior de pod, ca i
cum se pregtea s izbeasc ntr-o piatr.
Vrea s cear desfacerea cstoriei voastre, rspunse el, i vezi bine c o dorete
nentrziat, de vreme ce m-a trimis ncoace, fr s mai trgneze.
"Aadar, nu voi f niciodat regina Franei", gndi Marguerite. Visurile smintite pe care
i le fcuse n ajun se i spulberaser. O zi de vis pentru apte luni de temni... i pentru
toat viaa!
n clipa aceea intrar doi oteni, aducnd un bra de lemne i o legtur de surcele.
Marguerite atept pn ce acetia aprinser focul i prsir ncperea.
Dac-i aa, n-are dect s cear desfacerea cstoriei, zise ea cu lehamite. Ce pot
face eu?
Veni s-i ntind minile la fcrile care ncepeau s trosneasc.
Ei, verioar, tocmai c poi face mult i ai putea trage foloase de pe urma unui
lucru care nu te-ar costa mai nimic. S-a brodit c adulterul nu e motiv de desprire; e o
neghiobie, dar aa este. Ai f putut avea o sut de amani n loc de unul, te-ai f putut culca
cu toi brbaii din ar, i asta nu te mpiedica s rmi pentru totdeauna soia de
nedesprit a brbatului cu care ai fost unit n faa lui Dumnezeu. ntreab-l i pe preotul
de aici sau pe cine vrei: aa este. Eu nsumi am cerut s fu lmurit n privina asta, cci
nu-s de fel nvat ntr-ale bisericii. Legtura cstoriei nu poate f rupt i, dac vrei s-o
desfaci, trebuie s dovedeti c a fost la mijloc o piedic din pricina creia nu s-a fcut de
fel mpreunare, sau c nu s-a mplinit de-a binelea, i c toate au rmas ntocmai ca i
cum cstoria n-ar f avut loc. Auzi ce spun?
Da, da, te ascult, zise Marguerite.
Nu mai era vorba acum de treburile rii, ci de soarta ei, i ea i vra n cap fecare
cuvnt, ca s nu uite nimic.
Aa c, spuse mai departe uriaul, iat la ce s-a gndit monseniorul de Valois
pentru a-i scoate nepotul din ncurctur.
Se opri cteva clipe ca s-i dreag glasul.
Tu vei recunoate c fic-ta, prinesa Jeanne, nu este a lui Ludovic. Vei recunoate
c nu i-ai lsat niciodat soul s se ating de trupul tu i c astfel n-a fost ntre voi o
cstorie de adevratelea. Asta o spui, chiar aa cum o auzi, n faa mea i n faa preotului
de aici, care o va aterne pe hrtie i va iscli alturi de noi. S-or gsi apoi lesne printre
fotii ti servitori sau cunoscui civa martori care s adevereasc aceste lucruri. Astfel,
legtura nu poate f socotit ca atare, i desfacerea cstoriei vine de la sine.
i ce mi se d n schimbul acestei... minciuni?
n schimbul acestei... bunvoine, rspunse d'Artois, ai s fi dus n ducatul
Burgundiei, la vreo mnstire, pn ce va f rostit desfacerea cstoriei, i dup aceea vei
tri cum i-o plcea sau cum or vrea neamurile tale.
n prima clip Marguerite era ct pe ce s rspund: "Da, primesc; spun tot ce mi se
cere i isclesc orice, numai s fu scoas de aici". Dar l vzu pe d'Artois pndind-o, cu
ochii pe jumtate nchii, silindu-se s-i dea un aer de om blajin care nu-l prindea de fel,
i simi c ncercau s-o trag pe sfoar. "Voi iscli i apoi m vor ine mai departe aici", i
trecu prin minte.
Cei care au prefctorie i necredin n sufetul lor i cred i pe ceilali la fel. De data
aceasta, ns, d'Artois nu minea; trgul pe care-l propunea era sincer, i avea chiar
porunc s-o scoat de acolo pe Marguerite dac se nvoia s recunoasc ce i se cerea.
Ar nsemna s svresc un mare pcat, zise ea.
D'Artois izbucni n rs.
Ei asta-i acum! Las, Marguerite, ai svrit tu altele, mi se pare, fr s te
frmni atta!
Poate c m-oi f schimbat i m-am cit. Trebuie s m gndesc nainte de a lua o
hotrre.
Uriaul avu o strmbtur ciudat, molfindu-i buzele de la dreapta la stnga.
Fie i aa, verioar, i spuse, dar gndete-te repede, cci trebuie s m ntorc
mine la Paris, pentru slujba nmormntrii ce se va face la Notre-Dame. Douzeci i trei
de leghe, proptit cu ezutu-n a, chiar dac iau calea cea mai scurt! Cu drumurile astea
n care te-nfunzi de dou chioape n noroi, acum cnd nsereaz devreme i se crap de zi
trziu, cu ce mai am de ateptat la Mantes pn mi se schimb caii, nu-mi arde de feacuri
i tare a vrea s nu m f ostenit de poman venind ncoace. Pe curnd, var drag. M
duc s dorm un ceas i apoi m ntorc s mnnc cu voi. S nu se spun c te-am lsat
singur n prima zi cnd i se d o mas mbelugat. Pn atunci te vei f hotrt cum e
mai bine, nu m ndoiesc de asta.
Iei de-acolo ca o furtun, aa cum venise, cci i pregtea cu grij ieirile ca i
intrrile, i era ct pe ce s-l trnteasc pe arcaul Gros-Guillaume, care urca scara,
leoarc de ndueal i cocrjat sub povara unui ldoi.
Se vr apoi n locuina rvit a comandantului forreei, prvlindu-se pe singurul
pat ce mai rmsese acolo.
Prietene Bersume, i spuse, cina s fe gata peste un ceas, dar cheam-l pe valetul
meu, Lormet, care trebuie s se afe printre scutieri. S vin s-mi vegheze somnul.
Cci de nimic nu se temea acest voinic dect s se lase fr aprare n faa vrjmailor
si, care erau muli, pe cnd dormea. i n locul oricrui otean sau scutier inea s-l aib
de paz la cpti pe bondocul de Lormet, servitorul su crunt, care l urma peste tot,
cic pentru a-i duce mantia sau pelerina.
Zdravn ca puini alii, n ciuda celor 50 de ani ai si, i cu att mai primejdios cu ct
nu ddeai doi bani pe nfiarea lui, n stare s svreasc orice i-ar cere "monseniorul
Robert", i mai ales s fac de petrecanie, ct ai clipi i fr zgomot, oricui i-ar supra
stpnul, la nevoie codoindu-i i fete sau nimindu-i haimanale, Lormet era un ticlos, nu
att din fre, ct din devotament; ucigaul acesta avea pentru stpnul su o grij de doic.
Altminteri piicher i fcnd de minune pe prostul, era o iscoad de mna nti, iar
dintre isprvile lui, cea mai mrunt n-a svrit-o atunci cnd adulmecase urma frailor
d'Aunay, pentru ca Robert d'Artois s-i prind aproape asupra faptului la picioarele
turnului Nesle.
Cnd l ntreba cineva pe Lormet de ce e att de devotat contelui d'Artois, nla din
umeri i rspundea mormind: "Pentru c din fecare mantie veche de-a lui mi pot face
dou".
De cum intr Lormet n locuina comandantului fortreei, Robert nchise ochii i
adormi numaidect, cu braele n lturi i picioarele rscrcnate, iar pntecul ncepu s-i
tresalte sub rsufarea-i linitit de cpcun adncit n somn.
Se trezi singur dup un ceas i se ntinse ca un tigru, de-i trosnir oasele, apoi se
ddu jos din pat, cu trupul odihnit i mintea proaspt.
Lormet edea pe un scaun, cu genunchii lipii i spada culcat deasupra, inndu-i
faa rotund ntoars spre d'Artois. De sub pleoapele ncreite, ochii lui ctau plini de
duioie la stpnul su, care se detepta.
E rndul tu acum s te duci la culcare, dragul meu Lormet, i zise d'Artois, dar,
mai nti, mergi de mi-l caut pe preot.
Ca!itolul """ (ltima )ans e a * regin
Dominicanul caterisit veni numaidect, foarte tulburat c un domn aa de mare
trimisese anume s-l cheme.
Frate, i zise d'Artois, o cunoti bine pe doamna Marguerite, cci i eti duhovnic.
Care-i partea mai slab a frii sale?
Ispitele trupului, monseniore, rspunse preotul, plecndu-i ruinos ochii.
Asta o tiam noi! Dar altceva... vzui la dnsa vreo coard simitoare pe care s
putem apsa ca s-o facem s neleag unele lucruri ce sunt spre binele ei i n folosul
rii?
Nu vd, monseniore. Nu vd n ea nimic ce-ar putea s-i frng cerbicia... afar de
ce v spuneam. Sufetul acestei prinese e tare ca o sabie, i nici temnia nu i-a tocit tiul.
Vai, nu e de fel o oi pe care s-o duci cum vrei, credei-m!
Cu minile vrte n mnecile sutanei, cu fruntea-i mare aplecat, ncerca s se arate
totodat cucernic i iste. Nu se tunsese de o bucat de vreme, i pielea i era albastr n
cretet, deasupra unei cununi subiri de pr negru.
D'Artois rmase o clip ngndurat, frecndu-i obrazul; scfrlia preotului i amintise
de barba lui, care ncepuse s-i creasc.
i n privina acelei pri slabe a frii sale, de care ai pomenit, ntreb el iari,
afat-a dnsa aici cu cine s-i potoleasc... slbiciunea, cum numii voi vlaga asta a
trupului?
Pe ct tiu eu, nimeni, monseniore.
i Bersume? Nu zbovete la dnsa cam multior, uneori?
Niciodat, monseniore. Rspund pentru asta.
Dar... tu?
Vai, monseniore! izbucni duhovnicul temniei, fcndu-i cruce.
Haide, haide! rse d'Artois. N-ar f ntia oar cnd se ntmpl aa ceva, i cunosc
destui de teapa ta care de ndat ce-i leapd anteriul se simt oameni la fel ca ceilali.
Dinspre partea mea nu vd nici un ru n asta. ba chiar, ca s vorbesc pe leau, a zice
mai curnd c-i lucru vrednic de laud... Dar cu var-sa? Cele dou femei nu-i ndulcesc
amarul, mngindu-se niel una pe alta?
Vai, monseniore! zise duhovnicul, prefcndu-se tot mai ngrozit, mi cerei s dau
n vileag o tain a spovedaniei.
D'Artois i arse prietenete o scatoalc peste umr, dar era ct pe ce s-l dea de-a dura
n perete.
Haide, haide, jupne prinele, las gluma! strig el. N-ai fost pus s slujeti n
temni ca s pstrezi tainele, ci ca s le spui mai departe cui trebuie s le tie.
Nici doamna Marguerite, nici doamna Blanche, zise cu jumtate glas preotul, nu mi
s-au mrturisit vreodat s f svrit asemenea pcat, altfel dect n vis.
Ceea ce nu-i o dovad c sunt nevinovate, ci doar temtoare. tii s scrii?
Firete, monseniore.
Ei, ia te uit! zise d'Artois cu un aer mirat. Aadar clugrii nu-s toi att de proti
cum se zice!... Atunci, jupne printele, du-te de-i ia o foaie de pergament, pene i tot ce-i
trebuie pentru a scrie, i nfineaz-te la turnul prineselor, n josul scrii, gata s te urci
sus de ndat ce te-oi chema. Haide, d-i zor!
Duhovnicul fcu o plecciune; pru s mai aib ceva de adugat, dar contele d'Artois
i i pusese marea lui mantie roie i pornise spre u. Duhovnicul alerg dup dnsul.
Monseniore! Monseniore! spuse el cu glas ptruns de slugrnicie, vei avea marea
buntate, dac nu v supr cu astfel de rugminte, vei avea nermurita buntate de a
spune fratelui Renaud, marele inchizitor, dac se ntmpl s-l ntlnii, c sunt mereu
preasupusul su fu, i s nu m uite mult vreme n fortreaa asta, unde slujesc plin de
rvn findc Dumnezeu m-a pus aici; dar am i eu oarecare merite, monseniore, aa cum
v-ai putut da seama, i a dori mult s li se gseasc o alt ntrebuinare.
M voi gndi la asta, iubitule, m voi gndi, rspunse d'Artois, tiind bine, chiar din
clipa aceea, c nu va face nimic.
Cnd Robert intr iar n odaia Margueritei, cele dou prinese nu isprviser s se
mbrace; abia se splaser pe ndelete n faa focului din vatr, cu apa cald i frunzele de
spunel ce li se aduseser, prelungind aceast plcere regsit; i frecaser una alteia
prul nc scurt, n care mai luceau picturile de ap, i abia i puseser cmile lungi
ce li se dduser, albe i nchise la gt cu un nur. Vzndu-l, se traser ndrt speriate,
ruinndu-se.
Vai, dragele mele verioare, zise Robert, nu v sinchisii de mine. Rmnei aa.
Sunt doar din familie! i apoi, cmile astea v acoper mai bine ca rochiile cu care ieeai
n lume odinioar. Artai ntocmai ca nite clugrie. Avei ns de pe acum o nfiare
mai chipe ca nainte cu un ceas, iar obrajii ncep s vi se mbujoreze din nou. Mrturisii
deci c soarta voastr n-a ntrziat s se schimbe de cnd am sosit eu!
O, da, mulumesc, vere! izbucni Blanche.
ncperea era de nerecunoscut. Se adusese acolo un pat cu polog, dou cufere mari
care ineau loc de lavi, un scaun cu speteaz i o mas pe cpriori, unde se i vedeau
rnduite strchinile, cnile i vinul lui Bersume. O tapiserie de mtase, creia nu i se mai
deslueau culorile i lucrtura de roas ce era, fusese ntins pe partea cea mai mncat
de umezeal a peretelui boltit. O lumnare groas, luat din biserica fortreei, ardea pe
mas, cci, dei se afau la nceputul dup-amiezii, se i lsase ntunericul; iar n cminul
cu co uguiat priau buteni ntregi, la captul crora se scurgea apa n bicue care
pocneau.
ndat dup Robert, intrar sergentul Lalaine, arcaul Gros-Guillaume i alt otean,
aducnd o ciorb deas i aburind, o pine mare rotund ca o turt, cum o fac cei din
ara Briei, o plcint de vreo dou ocale ntr-o coaj rumenit, un iepure fript, o gsc
prjit n untura ei i cteva pere pergamute de soiul celor ce se coc trziu, pe care
Bersume le dibuise la un fructar din Andelys, ameninnd c drm trgul.
Cum, sri cu gura d'Artois, asta e tot ce ne aducei, cnd am cerut o mas
mbelugat?
Mare minune, monseniore, c s-a mai gsit i atta pe vremea asta de foamete,
rspunse Lalaine.
O f vreme de foamete pentru golanii care-s aa de puturoi, c-ar vrea ca pmntul
s-i hrneasc fr a-l munci, dar nu pentru oamenii de treaba, i-o ntoarse d'Artois. De
cnd sugeam la n-am mai avut parte de un prnz att de calic!
Prinesele ntemniate priveau cu ochi de fare hmesite la toate buntile acelea puse
naintea lor i pe care d'Artois se prefcea ntr-adins a le dispreul, pentru ca astfel cele
dou femei s simt mai bine n ce hal jalnic se afau. Blanche avea lacrimile n pleoape,
gata s-o podideasc, iar cei trei oteni holbau nite ochi pofticioi, minunndu-se de cte
erau pe mas.
Gros-Guillaume, cu burta umfat doar de terci de secar, i care slujea de obicei la
masa comandantului, se apropie ncetior ca s taie pinea.
Nu, s nu te atingi cu labele tale murdare! i url d'Artois. Ne-o vom tia singuri.
Haide, crai-v pn nu m supr!
Ar f putut s trimit dup Lormet, dar somnul credinciosului su pzitor era printre
puinele lucruri pe care le respecta Robert. Ar mai f putut s cheme vreun scutier, dar nu
inea s aib martori la ceea ce avea s fac.
Voi ncerca s m deprind niel cu traiul din nchisoare, spuse d'Artois de ndat ce
ieir arcaii, pe tonul glume folosit i n zilele noastre de oameni foarte bogai, atunci
cnd ntmplarea i silete s se serveasc o dat singuri la mas sau s spele o farfurie.
Mai tii? adug el, poate c ntr-o zi o s m bgai voi aici, verioarelor!
O pofti pe Marguerite s se aeze n scaunul cu speteaz.
Blanche i cu mine vom edea pe lavia asta, zise.
Turn vin i, ridicndu-i cupa spre Marguerite, nchin:
Triasc regina!
Nu-i rde de mine, vere, spuse Marguerite. Asta e cruzime.
Nu-mi rd de fel; nelege cuvintele mele aa cum le-ai auzit. Regin mai eti nc,
pe ct tiu, iar eu i urez s trieti... i atta tot.
Asupra acestora se fcu tcere, cci ncepur s mnnce. Oricare altul n afar de
Robert ar f fost micat vznd cum cele dou femei se reped la bucate ca nite ceretoare.
n prima clip, ncercaser s se prefac mai puin lacome, aa cum poruncete
demnitatea, dar foamea dovedindu-se ndat mai tare, se pornir s nfulece de nu mai
aveau vreme s rsufe ntre dou nghiituri.
D'Artois prinse iepurele n vrful sbiei sale i l inu pe jeraticul vetrei ca s-l
nclzeasc. Fcea asta fr s-i ia ochii de la verioarele sale i, privindu-le, simea c-l
neac un hohot de rs.
"Pe jos de le-a pune strchinele cu mncare, s-ar aeza n patru labe ca s ling tot
pn-n crpturile blidelor."
Cele dou femei duceau des i cupele la gur, bnd cu sete vinul lui Bersume, ca i
cum ar f trebuit s se despgubeasc dintr-o dat pentru apte luni ct buser numai
ap de hrdu, i sngele li se urca n obraji. "Se vor mbolnvi, gndea d'Artois, i-i vor
sfri ziua asta frumoas, vrsndu-i maele."
Mnc el nsui ct o cprrie ntreag. Faima lui de mncu fr pereche nu era o
legend, i ar f trebuit s tai n patru fecare din mbucturile sale ca s poat trece prin
gtlejul unui om obinuit. Ddea gata gsca prjit, aa cum alii nfulec de obicei sturzii,
mestecndu-i oasele. Se scuz, parc simindu-se vinovat, c nu poate face la fel i cu
ciolanele iepurelui.
Oasele de iepure, lmuri el, se rup de-a lungul lor i-i taie mruntaiele.
Cnd toi fur n sfrit stui, d'Artois o privi pe Blanche drept n ochi, artndu-i
ua. Ea se ridic, fr a se mai lsa rugat, dei picioarele i se cam muiaser. I se nvrtea
capul i simea mare nevoie s gseasc un pat. Robert avu atunci singurul gnd omenos
din cte-i trecuser prin minte de la sosirea lui acolo: "Dac asta iese acuma n frig, i
zise, o lovete damblaua i crap".
S-a fcut foc i n odaia ta? ntreb el.
Da, mulumesc, vere drag, rspunse Blanche. Viaa...
Un sughi i tie vorba.
...viaa ni s-a schimbat cu totul datorit ie... Ah, te iubesc, vere drag... zu c te
iubesc... Ai s-i spui lui Charles, nu-i aa... ai s-i spui c-l iubesc... i s m ierte findc-l
iubesc.
n clipa aceea iubea toat lumea. Iei beat cri i abia nimerind treptele scrii.
"Dac veneam aici numai pentru a petrece, gndi d'Artois, asta nu mi s-ar f mpotrivit prea
tare. D-i unei prinese s bea vin din belug i vei vedea ndat ca nu se deosebete de o
feoar. Dar i cealalt mi se pare cherchelit de-a binelea."
Mai zvrli un butean gros n foc, ntoarse spre vatr jilul Margueritei, apoi umplu din
nou paharele.
Ei, verioar, te gndii la ce vorbirm? ntreb el.
M-am gndit, Robert, m-am gndit. i cred, ntr-adevr, c voi refuza.
Rostise cuvintele acestea foarte ncet, legnndu-i niel capul. Prea fecit de
cldur, ca i de vin.
Nu, zu, asta nu-i o vorb chibzuit, verioar! izbucni Robert.
Ba da, ba da, cred ca am s refuz, mai spuse ea o dat cu glas cnttor i parc
lundu-l n rs.
Uriaul avu un gest de nerbdare.
Marguerite, ascult-m bine, urm el. E numai spre binele tu s te nvoieti acum.
Ludovic e un om nerbdtor din fre, n stare s fac orice pentru a obine de ndat ceea
ce vrea. Niciodat n-o s-i mai pice un chilipir ca sta. Declar ce i se cere. Procesul tu
n-are nevoie s ajung n faa sfntului scaun; el poate f judecat de tribunalul episcopal de
la Paris, care se af n mna monseniorului Jean de Marigny, arhiepiscopul de Sens,
cruia i se va da de neles s se grbeasc. Nici trei luni nu vor trece i ai s poi f iari
stpn pe tine nsi.
i dac nu vreau?
Ea sttea puintel aplecat spre focul din vatr, cu minile ntinse nainte. nurul
care nchidea gulerul cmii sale lungi se deznodase, lsnd s i se vad snii, i privirea
vrului luneca acolo departe, dar Marguerite nu prea s se sinchiseasc de asta.
"Ceaua, i-a pstrat sni frumoi", i zicea d'Artois.
i dac nu vreau? repet ea.
Dac nu vrei, drgu, cstoria ta va f oricum desfcut, cci se gsete oricnd
un motiv pentru a desface cstoria unui rege, rspunse nepstor d'Artois, absorbit cu
totul de ceea ce-i vedeau ochii. ndat ce vom avea un pap...
A, va s zic tot n-avei nc un pap? sri bucuroas Marguerite.
D'Artois i muc buzele; fcuse o greeal. Ar f trebuit s se gndeasc dinainte c,
nchis n aceast temni, ea nu avea de unde s tie ceea ce toat lumea tia, i anume
c de la moartea lui Clement al V-lea, conclavul nu reuise nc s aleag un nou cap al
bisericii. Bun arm pusese, fr s vrea, n mna potrivnicii sale. i, dup vioiciunea cu
care Marguerite primi vestea, d'Artois i ddu seama c nu e chiar aa de beat ct voia s
par.
O dat ce svrise aceast greeal boacn, ncerca acum s-o ntoarc n folosul
su, fcnd pe omul cu inima deschis, joc n care era meter.
Pi tocmai aici e norocul tu! izbucni el, i-i tocmai ceea ce voiam s te fac s
nelegi. De ndat ce secturile astea de cardinali care i-au deschis tarab de fgduieli
ca la blci, vnzndu-i voturile cui d mai mult, vor ajunge s capete pre bun ca s cad
la nvoial, Ludovic nu va mai avea nevoie de tine. Cu att ai s te alegi doar, ca ei s te
urasc ceva mai tare i s te in nchis aici toat viaa.
Aa e, dar ct vreme nu se af un pap, nu se poate face nimic fr mine.
ncpnarea asta e o prostie.
Veni s se aeze lng dnsa, i petrecu laba uria n jurul gtului ei pe ct putu
mai uurel, i ncepu s-i mngie umrul.
Atingerea acestei mini mari i vnjoase pru s-o tulbure pe Marguerite. De atta
amar de vreme nu mai simise o mn de brbat lipit de pielea ei!
Ce interes aa de mare ai avea ca eu s-i fac pe voie lui Ludovic? ntreb ncetior.
D'Artois se aplec pn a-i atinge prul cu buzele lui.
Te iubesc mult, Marguerite, te-am iubit ntotdeauna, o tii bine. Acum interesele
noastre se mpletesc. Tu trebuie s-i redobndeti libertatea, iar eu vreau s-l servesc pe
Ludovic pentru a-i ctiga bunvoina. Vezi bine c trebuie s fm aliai.
Vorbind, i vrse adnc mna pe sub cmaa reginei Franei i-i mngia de-a
binelea snii, fr ca ea s se apere n vreun fel. Dimpotriv, i sprijinea capul pe braul
puternic al vrului ei i prea s i se lase n voie.
Nu-i oare trist lucru, urm Robert, ca un trup aa de frumos, aa de dulce i de
bine fcut s fe lipsit de plcerile pe care frea le hrzete femeilor? F ce i se cere,
Marguerite, i te iau cu mine chiar astzi, departe de temnia asta; te duc mai nti la vreo
mnstire n care s te simi la largul tu i unde a putea s vin mereu s te vd i s-i
port de grij... Ce-i pas, la urma urmei, dac recunoti c fic-ta nu e a lui Ludovic, de
vreme ce n-ai iubit niciodat copila asta?
nlnd spre el nite ochi tnjitori, Marguerite rosti aceast vorb cumplit:
Dac n-o iubesc, nu e tocmai o dovad c e a soului meu?
Rmase o clip pe gnduri, privind n gol. Butenii se surpar n vatr, luminnd
ncperea cu o jerb de scntei. i Marguerite ncepu deodat s rd, descoperindu-i
dinii mici i albi; i se vedea cerul gurii, trandafriu ca la pisici.
De ce rzi? o ntreb Robert.
Din pricina tavanului, rspunse ea. Acum vzui c seamn cu cel din turnul
Nesle.
D'Artois se ridic, uluit. Nu-i putea ascunde oarecare admiraie fa de atta
neruinare amestecat cu atta iretenie. "Asta zic i eu femeie!" i trecu prin cap.
Ea l privea, o matahal propit n faa cminului, pe nite pulpe ca trunchiurile de
copaci. Flcrile fceau s-i luceasc cizmele roii, aprinznd sclipiri n aurul pintenilor i
n argintul cingtoarei. Dac dorinele i erau pe msura staturii uriae, avea cu ce s
potoleasc ofurile unei femei dup un post de apte luni!
O prinse n brae i o trase la pieptul su.
Ah, verioar! fcu el. S f fost eu cel pe care i l-au ales de brbat... sau barem s
m f luat pe mine ca amant n locul acelui tnr scutier ntng, lucrurile nu s-ar f
petrecut la fel pentru tine... i am f fost ntr-adevr fericii.
Fr ndoial, murmur ea.
O inea de mijloc i i se prea c ntr-o clip ea nu va mai f n stare s gndeasc.
Nu e prea trziu, Marguerite, i opti.
Poate c nu e... rspunse ea cu glas nbuit, gata s i se supun.
Atunci, hai s isprvim mai nti cu scrisoarea ce i se cere, ca s ne putem ocupa
pe urm numai de noi nine. S-l chemm pe preotul care ateapt jos...
Cu o smuci tur, Marguerite i se desprinse din brae.
Cine ateapt jos? ntreb ea cu ochii aprini de mnie. Vai, dar aa de proast m
crezi, vere? Te-ai purtat cu mine aa cum se poart de obicei trturile de uli cu brbaii,
zgndrindu-le simurile pentru a face mai lesne din ei ce vor. Uii ns c n meteugul
sta femeile sunt mai tari, iar tu nu eti dect un ucenic.
l nfrunta cu capul sus, ntrtat, i i strngea la loc gulerul desfcut al cmii.
D'Artois ncerc s-i arate c se neal, c el nu-i voia dect binele, c vorbirea lor
luase o ntorstur neateptat, c i amintise aa, deodat, de acel biet clugr care
tremura de frig n josul scrii.
Ea l cerceta cu o uittur dispreuitoare i rutcioas. O prinse iar n brae, mcar
c dnsa i se mpotrivi, i o duse pe sus pn la pat.
Nu, nu voi semna nimic, ipa ea zbtndu-se. Siluiete-m dac vrei, cci eti prea
greu ca s m pot apra, dar voi spune preotului, voi spune lui Bersume, voi face s afe
Marigny ce mai ambasador mi eti i cum m-ai pus jos cu de-a sila.
O ls acolo, furios, abia inndu-se s nu-i repead o palm peste obraz.
Niciodat, o auzi iar, m nelegi, niciodat n-ai s m faci s mrturisesc c fica
mea nu e a lui Ludovic, pentru c dac Ludovic moare, ceea ce doresc din tot sufetul, fica
mea va ajunge regina Franei, i atunci va trebui neaprat s se in seam de mine, ca
regin-mam.
D'Artois rmase o clip nucit. "Judec bine putoarea, i zise el, i dac soarta i va
da dreptate..." l pusese cu botul pe labe.
Puin speran ca lucrurile s-i ias aa, i rspunse, totui.
N-am alta, o pstrez pe asta.
F cum crezi, verioar, zise d'Artois apropiindu-se de u.
ndoita nfrngere suferit l fcea s turbeze de necaz. Cobor n grab scara i ddu
peste duhovnicul care atepta, rebegit de frig, cu cteva pene de gsc n mn.
Monseniore, vorbi clugrul, nu vei uita s-i spunei fratelui Renaud...
Da, frioare, i arunc n obraz d'Artois, am s-i spun c eti un mare dobitoc! Nu
tiu unde naiba ai gsit slbiciuni la femeile pe care le spovedeti!
Apoi strig:
Scutieri! La cai!
Bersume se ivi, tot cu chivra de fer pe care n-o mai scosese din cap de dimineaa.
Poruncile domniei-voastre, monseniore? ntreb el.
Ce porunci? Ascult de acelea ce i s-au dat.
i lucrurile scoase din casa mea pentru odile prineselor?
Puin mi pas de lucrurile tale!
I se i adusese frumosul su cal normand, iar Lormet i inea scara, s ncalece.
i banii pentru prnzul de azi, monseniore? mai ntreb Bersume.
Cere-i domnului de Marigny s i-i plteasc! Haide, cobori podul!
Dintr-o sritur, d'Artois se slt n a i ddu pinteni calului, pornind n galop,
urmat de toat escorta lui.
Curnd nu se mai zrir n ntunericul ce se lsa pe povrniurile de la Chteau-
Gaillard dect scnteile care neau de sub potcoavele cailor.
Ca!itolul "V +riasc regele,
Flacra sutelor de lumnri aezate ca nite snopi n jurul stlpilor i rsfrngea
lumina tremurtoare pe lespezile de mormnt ale regilor Franei; privind la chipurile lor
prelungi spate n piatr, uneori strbtute parc de forul visului, ai f zis c-i o oaste de
cavaleri adormii printr-o vraj n mijlocul unei pduri cuprinse de fcri.
n biserica Saint-Denis, cript regeasc, toat curtea lua parte la nmormntarea lui
Filip cel Frumos.
niruii unul lng altul n naosul cel mare, cu feele ntoarse spre mormntul
proaspt, se afau acolo toi cei din seminia capeienilor i slujitorii lor, purtnd bogate
veminte cernite: prinii de obrie domneasc, vasalii mireni i clerici, sfetnicii de tain ai
regelui, marii duhovnici, capul tuturor otilor, dregtorii de frunte ai coroanei.
Ministrul palatului, urmat de cinci slujitori ai curii, se apropie, clcnd rar i apsat,
de marginea cavoului n care leul fusese cobort mai nainte, arunc n groap topuzul,
semn al slujbei sale, i rosti formula legiuit care vestea trecerea de la o domnie la alta:
Regele a murit! Triasc regele!
Dup dnsul, toi cei de fa strigar ntr-un glas:
Regele a murit! Triasc regele!
i strigtul acesta, rsfrnt din ogiv n ogiv, din arcad n arcad, din pilatrii n
pilatrii, rsun prelung, n nlimea bolilor.
Prinul cu ochi stini, umeri nguti i piept scoflcit, care devenea n aceast clip
regele Ludovic al X-lea simi o ciudat furnictur la ceaf, ca i cum nite stele i-ar f
spuzit deodat n cap. Fiorul de ghea al spaimei i cuprinse tot trupul, zglindu-l aa
de tare, c se temu s nu cad leinat, i atunci ncepu s se roage pentru el nsui cum
nu se rugase vreodat pentru nimeni n lume.
La dreapta sa, Filip, conte de Poitiers, i prinul Charles, cei doi frai ai si care nu
aveau nc pe mna lor moii aductoare de venituri, priveau nmrmurii mormntul,
gndind cu inima strns c oricrui om, fu de srman sau fu de rege, i este dat s
triasc clipa cnd trupul tatlui su e cobort pentru totdeauna n pmnt.
La stnga noului suveran stteau cei doi unchi ai si, monseniorul Charles de Valois
i monseniorul Ludovic d'Evreux, doi brbai sptoi care trecuser de 40 de ani.
Pe contele d'Evreux l npdeau amintiri de demult.
"Acum douzeci i nou de ani, i zicea el, ne afam i noi, trei fi, tot pe lespezile
acestea, n faa mormntului tatlui nostru... Parc-a fost ieri. i iat-l acum pe Filip, care
ne las. Ni s-a dus viaa."
Privirea i lunec alturi la chipul spat n piatr al lui Filip al III-lea.
"Tat, se rug plin de rvn Ludovic d'Evreux, primete-l n mpria de dincolo pe
frate-meu Filip, cci i-a fost vrednic urma."
Mai departe, lng altar, se gsea mormntul sfntului Ludovic, iar dup el, efgiile
marilor strbuni. Apoi, de cealalt parte a naosului, ncepeau locurile nc goale,
pardoseala de piatr ce avea s se deschid ntr-o zi pentru tnrul acesta care se urca
astzi pe tron i pentru toi regii ce aveau s-i urmeze la domnie, unul dup altul.
"Mai e loc destul aici pentru multe veacuri", gndi Ludovic d'Evreux.
inndu-i braele ncruciate pe piept, monseniorul de Valois, cu brbia n sus i
privirea neastmprat, cerceta tot ce era n jurul su, veghind ca slujba ngropciunii s
se desfoare aa cum se cuvenea.
Regele a murit! Triasc regele!...
Strigatul a mai rsunat nc de cinci ori de la un capt la cellalt al bisericii, pe
msur ce slujitorii palatului treceau prin faa mormntului. Apoi, dup ce ultimul topuz
czu peste cociug izbindu-se i srind n sus, se fcu tcere.
n clipa aceea Ludovic al X-lea fu apucat de o tuse nprasnic pe care, cu toat cazna
lui, nu izbuti s i-o stpneasc. Un val de snge i nvli n obraji i vreme de un minut
noul rege rmase acolo, zglit de tuse, gata parc s-i scuipe sufetul n faa gropii
tatlui su.
Cei de fa se uitar unul la altul, mitrele se aplecar spre mitrele vecine i coroanele
spre coroane; se auzir cteva uoteli de nelinite i de mil. Fiecare se gndea: "Dar dac
i sta moare n cteva sptmni, ce se va ntmpla?"
Printre vasalii cei mari, temuta contes Mahaut d'Artois, cu faa mpurpurat de frig,
l cerceta din ochi pe nepotul su Robert, uriaul, ntrebndu-se pentru ce acesta venise n
ajun la Notre-Dame, nebrbierit i nglodat pn-n old, tocmai cnd prohodul era n toi.
De unde venea, ce nvrtise pe unde o f fost? De ndat ce se ivea Robert n vreun loc,
simeai c se urzete ceva tulbure. Trecerea de care prea s se bucure de cteva zile, de
cnd Filip cel Frumos i dduse sufetul, nu prevestea nimic bun pentru contes.
"Dac noul rege, i zicea dnsa, se alege cu o rceal zdravn la nmormntarea lui
tat-su, aceasta ar scoate-o mai curnd din toate ncurcturile."
nconjurat de sfetnicii si la ntocmirea pravilelor, monseniorul Enguerrand de
Marigny, lociitorul suveranului pe care l ngropau, i ntiul dregtor al rii, purta
vemnt cernit tot aa de bogat ca al prinilor. El schimba din cnd n cnd cte o privire
cu frate-su mai mic, Jean de Marigny, arhiepiscopul de Sens, care-l prohodise n ajun pe
rposatul rege la Notre-Dame, i care sttea acum cu mitra n cap i crja n mn,
nconjurat de cele mai nalte fee bisericeti ale capitalei.
Pentru doi burghezi normanzi care, cu douzeci de ani n urm, nu erau, pe numele
lor de acas, dect fraii Portier, aceti Marigny urcaser n chip uimitor scara mririlor i,
cel mare trgndu-l dup dnsul pe mezin, izbutiser s-i mpart frumuel puterea, unul
innd n minile sale crma statului, iar cellalt crma bisericii. mpreun sfrmaser
tagma templierilor.
Enguerrand de Marigny era dintre puinii oameni care, nc din via, pot avea
certitudinea c au intrat n istorie, pentru c ei au fcut-o. Dar n clipa asta, trebuia s-i
aminteasc de unde pornise i unde ajunsese, ca s nu se lase dobort de jalea cumplit
ce-l npdea. "Mria-ta Filip, regele meu, vorbea n sinea lui cu ochii la sicriu, te-am slujit
ct am putut, iar tu m-ai pus la cele mai nalte dregtorii, nlndu-m la mare cinste i
copleindu-m cu binefaceri nenumrate. Attea zile am lucrat cot la cot. ntr-un gnd
eram n toate privinele; amndoi am svrit greeli, amndoi le-am ndreptat. i jur,
mria-ta, c voi pzi tot ceea ce am furit mpreun i c voi duce mai departe lucrul
nceput, innd piept celor ce se vor grbi s-l nruie. Dar ct de singur m voi simi de
acum nainte!" Aa vorbea Enguerrand de Marigny, cci o rvn nfcrat mistuia sufetul
acestui mare om politic, i, ntocmai ca un al doilea rege, se gndea el la soarta regatului.
ngenuncheat pe marginea gropii, Egidius de Chambly, parohul bisericii Saint-Denis,
mai fcu o ultim cruce deasupra sicriului, apoi se ridic. La un semn al su groparii
puser mna, i lespedea de piatr lunec pe mormnt.
Niciodat de acum ncolo Ludovic al X-lea nu va mai auzi glasul nfricotor al tatlui
su:
Taci, Ludovic!
Dar, departe de a se simi uurat, l cuprinse spaima. Auzi rostindu-se lng dnsul:
Haide, Ludovic!
Tresri. Cel care vorbise era Charles de Valois, amintindu-i c trebuia s porneasc
nainte. Ludovic al X-lea se ntoarse spre unchiu-su i-i spuse n oapt:
L-ai vzut pe tata n ziua cnd a devenit rege. Ce-a fcut atunci? Ce-a zis?
i-a luat slujba n primire numaidect, rspunse Charles de Valois.
"i avea doar 18 ani... era cu 7 ani mai tnr ca mine", gndi Ludovic al X-lea. Simind
toate privirile aintite asupr-i, fcu o sforare ca s-i vin n fre, apoi se urni din loc,
urmat de alaiul clugrilor care veneau dup dnsul cu capetele plecate i minile vrte
n mnecile largi ale sutanelor, cntnd un psalm. i, deoarece cntau de douzeci i patru
de ceasuri, fr a se opri, glasul ncepuse s le sune spart.
Trecur aa din naosul bisericii n trapeza mnstirii, unde era pregtit, dup datin,
praznicul de sufetul mortului, cu care ngropciunea lua sfrit.
Mria-ta, spuse abatele Egidius, nainte de a-l nsoi pe Ludovic la locul su, vom
face de azi nainte dou rugciuni, una pentru regele pe care Dumnezeu ni l-a luat, alta
pentru acela pe care ni-l d.
i mulumesc, printe, zise Ludovic al X-lea cu glas ovitor.
Se aez apoi oftnd a lehamite i ceru ndat o can de ap, pe care o bu dintr-o
dat. Ct inu prnzul rmase tcut, fr a mnca, bnd ns ap mult. Se simea
nfrigurat, cu trupul i sufetul sleite de oboseal.
"Trebuie s fi tare ca s fi rege." Era una din nvturile cu care Filip cel Frumos i
mutruluia fii pe cnd nu fuseser nc primii n rndul cavalerilor i cam fceau mofturi,
artndu-se uneori scrbii de exerciiile cu spada i de luptele cu lancea.
"Trebuie s fi tare ca s fi rege", i repeta Ludovic al X-lea n aceast clip, cea dinti
a domniei lui. Era dintre oamenii pe care oboseala i scoate din srite i se gndea cu necaz
c, atunci cnd i se las motenire un tron, ar trebui s i se dea i vlaga necesar ca s
stai drept n el. Dar cine altul, dac nu avea o sntate de atlet, ar f putut ndura, fr s
se simt istovit, sptmna pe care o trise el?
Ceea ce datina cerea noului rege, la intrarea sa n slujb, era de-a dreptul peste
puterile unui om. Ludovic trebuise s rmn la cptiul tatlui sau ct a inut agonia,
s primeasc din minile lui taina de a svri regeasca minune, s-i pun i el
semntura pe ultimul testament i s prnzeasc vreme de dou zile n faa leului
mblsmat. Apoi, mai trebuise s fac drumul pe ap de la Fontainebleau la Paris nsoind
trupul nensufeit, i s se in dup aceea ceasuri ntregi clare sau s stea de priveghi,
s fe de fa la attea slujbe religioase i la attea alaiuri, toate acestea pe o ticloas
vreme de iarn, blcind n lapovi, cu vntul hain care-i tia rsufarea i cu o fulguial
dumnoas care-i plmuia obrajii.
i Ludovic al X-lea se minuna de unchiu-su Valois, care n zilele acestea rmsese
neclintit lng dnsul, hotrnd tot ce trebuia, poruncind scurt cine s treac n fa i
cine mai la coad, dup rnduielile curii, mereu neobosit, ncpnat i grozav de atent la
toate.
"Ce m-a f fcut fr dnsul?" se ntreba Ludovic.
ntre ei doi, Valois era cel care prea s aib stpnirea de sine a unui rege. De pe
acum, vorbind stareului mnstirii Saint-Denis, ncepea s se ngrijeasc de ncoronarea
lui Ludovic, sorocit pentru vara viitoare. Cci, n afar de mormintele regilor, mnstirea
de la Saint-Denis mai avea n paza ei prapurul Franei, care se scotea de acolo cnd regele
pornea la rzboi, precum i simbolurile i vemintele ncoronrii. Contele de Valois voia s
tie dac toate sunt pstrate cum se cuvine. Mantia cea mare nu trebuia cumva nnoit?
Sipetele n care urmau s fe duse la Reims sceptrul, pintenii i mna dreptii erau n
bun stare? Dar coroana de aur? Ar trebui ca giuvaergiii s ia ct mai curnd msura
capului noului rege pentru a i-o potrivi ntocmai. Ah, cum ar mai f vrut monseniorul de
Valois s poarte el nsui aceast coroan! i se tot foia n jurul ei, ca fetele acelea btrne
care-i caut de lucru mbrcnd miresele n rochia de nunt.
Stareul Egidius asculta fr s-i ia ochii de la tnrul rege, pe care l apucase din
nou tusea, i se gndea: "Firete, le vom pregti pe toate, dar tri-va el pn atunci?"
La sfritul praznicului, Hugues de Bouville, ntiul ambelan al lui Filip cel Frumos,
se ridic i veni s-i frng topuzul n faa lui Ludovic al X-lea, artnd prin aceasta c i-
a ndeplinit ultima sa datorie. Burduhnosul Bouville avea ochii plini de lacrimi, minile i
tremurau i trebui s se opinteasc de trei ori pentru a-i frnge sceptrul de lemn, aidoma
celui mare de aur a crui putere o nfia. Se ntoarse dup aceea la locul su, lng
tnrul Mathieu de Trye, ntiul ambelan al lui Ludovic, cel care avea s-i urmeze n
slujb, i-i opti:
E rndul domniei tale acum.
Ieir toi de acolo, nclecar pe cai i alaiul se njgheb iar pentru a face ultimul
drum. Afar se strnsese lume puin ca s strige: "Triasc regele!" Oamenii ngheaser
destul n ajun, stnd s priveasc alaiul cel mare al crui capt se i apropiase de Saint-
Denis cnd coada nu trecuse nc de bariera Parisului; ntoarcerea de astzi nu mai avea
nimic s ncnte ochii. ncepuse s cad un fel de mzriche care te ptrundea prin
veminte pn la piele i nu rmseser pe strzi dect cei mai nverunai gur-casc sau
cei care puteau s strige din pragul uii lor fr s se ude.
nc de la vrsta cnd nelese c ntr-o zi va f rege, Ludovic visase la intrarea ce i-o
va face n capitala sa, cu fruntea nimbat de razele soarelui. Iar cnd Regele de fer l
bruftuia, zicndu-i cu glas aspru: "Ludovic, nu f aa de aiurit!" de cte ori nu dorise
moartea tatlui su, gndind: "Cnd eu voi f cel care poruncete, toate se vor schimba, i
atunci se va vedea cine sunt".
i iat-l ajuns la domnie, fr ca nimic s-i arate c se prefcuse peste noapte n rege
adevrat. Iar dac lucrurile se schimbaser, aceasta era doar n mai ru, cci se simea azi
mai bicisnic dect ieri, ovitor n noua sa mreie i mereu cu gndul la tat-su, pe care-
l iubise aa de puin.
Cu capul plecat i cu umerii tremurnd de frig, i mna calul printre miritile goale
n care ici i colo paie rzlee rzbeau din stratul de zpad; prea c merge n fruntea
rmielor unei oti nvinse.
Ajunser aa la mahalalele din marginea Parisului i trecur bariera. Norodul capitalei
nu fu nicicum mai nfcrat dect cel din Saint-Denis. De altminteri, ce motive ar f avut
s se arate bucuros? Iarna timpurie mpiedica transporturile i nmulea numrul morilor.
Recoltele anilor din urm fuseser foarte slabe: bucatele se fceau rare i preurile nu
conteneau s creasc. Se simea foametea n aer. Ct despre noul rege, nimic din puinul ce
se tia n privina lui nu putea s readuc ndejdea n inimi.
Se zicea c e certre i ncurc-lume, de unde i venea i porecla de Aiuritul, care, de
la curte, se mprtiase n ora. Vorbind de dnsul nimeni nu putea s pomeneasc vreo
fapt bun sau mrinimoas. Singura i jalnica lui faim i-o trgea din mprejurarea c
era un prin nelat de nevast-sa i care, afnd de aceast ocar, se apucase s-i pun la
grele cazne, nainte de a-i zvrli n Sena, pe slujitorii palatului su, bnuii de dnsul c
dduser o mn de ajutor necredincioasei soii.
"Din aceast pricin m dispreuiesc toi, i zicea Ludovic al X-lea, din pricina acestei
trfe care m-a batjocorit i m-a fcut de rsul lumii... Dar m vor iubi ei vrnd-nevrnd, iar
dac nu m vor iubi, am s fac astfel, c au s tremure de fric vzndu-m i au s strige
"ura", ca i cum n-ar mai putea de dragul meu. Mai nti ns vreau s-mi iau o alt soie,
s am o regin alturi de mine... pentru ca astfel s fe uitat ruinea suferit."
Raportul pe care i-l fcuse n ajun vru-su d'Artois, ntors de la Chteau-Gaillard, nu
prea s arate, vai, c treaba e uoar. "Dezmata se va supune, i repeta Ludovic; voi
porunci s i se fac aa trai cumplit la nchisoare i aa s fe chinuit, nct se va
supune."
nnoptase de-a binelea i arcaii escortei aprinseser fclii. Deoarece umblase zvonul
prin srcime c stpnirea va zvrli mulimii bani de argint, pomana de sufetul mortului,
cete de milogi, jerpelii de li se vedea pielea prin zdrene, se strnseser pe la rspntia
strzilor. Dar nici o para nu czu de nicieri.
Trista retragere cu tore apuc pe la Chtelet i pe la Podul zaraflor, ajungnd astfel la
palatul regelui.
Sprijinindu-se de umrul unui scutier, Ludovic al X-lea desclec, i alaiul se
destrm numaidect. Contesa Mahaut ddu semnalul mprtierii, zicnd c fecare avea
nevoie acum de cldur i odihn, i c ea se ntoarce la palatul d'Artois.
naltele fee bisericeti i marii vasali ai coroanei se folosir de prilej ca s apuce care
mai de care spre reedinele lor. Pn i fraii regelui se retraser, astfel c, intrnd n
palat, Ludovic al X-lea nu se vzu urmat dect de escorta lui de scutieri i slujitori, de cei
doi unchi Valois i Evreux, de Robert d'Artois i de Enguerrand de Marigny.
Trecur prin galeria marchitanilor, imens i, la ora aceea, aproape pustie. Civa
tarabagii care-i lctuiau tocmai galantarele dup o pctoas zi fr vnzare i scoaser
tichiile de pe cap i se mbulzir laolalt ca s strige: "Triasc regele!" Glasul lor se
rsfrnse hazliu, pierzndu-se n bolile celor dou sli uriae.
Aiuritul mergea ncet, cu picioarele epene n cizmele prea grele, cu trupul ncins de
ferbineal. Se uita n dreapta i n stnga lui, la strivitoarele statui niruite de-a lungul
zidurilor, nfind pe cei patruzeci de regi care de la Meroveu ncoace au domnit peste
Frana i pe care Filip cel Frumos pusese s fe ridicate acolo, la intrarea palatului regal,
pentru ca suveranul n via s apar fecrui vizitator ca urmaul unei sfnte seminii de
nsui Dumnezeu aleas spre a crmui ara.
irul acesta impuntor al strbunilor de piatr, cu ochi albi n lumina faclelor, nu
fcea dect s-l amrasc i mai ru pe bietul prin de carne care le primea motenirea.
Un tarabagiu i spuse neveste-si:
Nu prea-i artos noul nostru rege.
Negustoreasa ncet s-i mai sufe n degete i rspunse cu rnjetul acela bucuros al
femeilor fa de nenorocirile care nu pot veni dect de la ele.
Are mai ales o mutr potrivit pentru un so ncornorat.
Nu vorbise prea tare, dar glasul ei ascuit rsun n tcerea slii. Aiuritul se rsuci
dintr-o dat, cu faa aprins de mnie, cutnd zadarnic s descopere cine ndrznise s
rosteasc asemenea vorbe la trecerea lui. n juru-i, fecare ntoarse ochii, prefcndu-se a
nu f auzit nimic.
Ajunseser la piciorul scrii celei mari. De-o parte i de alta a intrrii monumentale se
nlau, impuntoare, cele dou statui ale lui Filip cel Frumos i Enguerrand de Marigny,
cci ntiul dregtor al rii avusese cinstea nentrecut de a-i vedea chipul n piatr
aezat alturi de cel al stpnului su n galeria istoriei.
Dac privea cineva cu ur aceast statuie, acela era monseniorul de Valois, care, ori
de cte ori trebuia s treac prin faa ei, spumega de furie c un om de rnd fusese ridicat
aa de sus. "Viclenia i uneltirea l-au adus pn la obrznicia de a-i lua nasul la purtare,
crezndu-se de un neam cu noi, gndea Valois. Dar mai domol, jupne! Te vom da jos de pe
soclul acesta, m leg cu jurmnt n privina asta, i i-om arta foarte curnd c vremea
ticloaselor tale mriri a trecut."
Domnule Enguerrand, zise el ntorcndu-se cu trufe spre vrjmaul su, cred c
regele dorete acum s rmn n familie.
Prin cuvntul familie, nu inea s numeasc dect pe monseniorul d'Evreux, pe
Robert d'Artois i pe el nsui.
Marigny se fcu a nu pricepe i, adresndu-se regelui, i spuse, alegndu-i cuvintele
ca s nu strneasc vreo izbucnire a lui Valois, dar lsnd s se neleag limpede c nu va
da ascultare dect poruncilor regelui:
Mria-ta, o mulime de treburi rmase neisprvite m ateapt. Pot pleca?
Ludovic era cu gndul n alt parte: vorba zvrlit de negustoreas nu nceta s i se
nvrteasc n cap. I-ar f fost cu neputin s repete ce-i spusese Marigny.
F cum crezi, domnule, f cum crezi, rspunse el nerbdtor.
i ncepu s urce treptele care duceau la odile sale.
Ca!itolul V - !rin#es care trie)te la
.ea!ole
n anii de pe urm ai domniei sale, Filip cel Frumos pusese s i se zideasc din nou i
pe de-a-ntregul palatul din Paris. Omul acesta cumptat, aproape zgrcit n ce privea
cheltuiala sa personal, nu cunotea nici o margine cnd era vorba de a slvi ideea regal.
Palatul era uria, de o mreie strivitoare, aidoma cu catedrala Notre-Dame de peste drum:
colo casa Domnului, ici casa regelui. Pe dinuntru mai mirosea a tencuial proaspt; totul
era somptuos i trist.
"Palatul meu", i zicea Ludovic al X-lea privind n jurul su. Nu ezuse n el de cnd
fusese nnoit, locuind la palatul Nesle, pe care l inea, ca i coroana regatului Navarei, din
motenirea mamei lui. ncepu s umble n lung i n lat prin odile sale, parc vzndu-le
atunci ntia oar, pentru c le privea cu ochi de stpn.
Deschidea ui, strbtea ncperi mari n care paii i rsunau pe pardoseala de
piatr: sala tronului, sala dreptii, sala sfatului. n urma lui veneau, clcnd tcui,
Charles de Valois, Ludovic d'Evreux, Robert d'Artois i ambelanul Mathieu de Trye.
Valei lunecau de-a lungul coridoarelor, scribi se trgeau n lturi pe scri, dar nu li se
auzea glasul; pstrau nc toi o tcere ca la priveghi.
Prin ferestre se vedeau licrind n ntuneric vitraliile sfntei capele.
Pn la urm, Ludovic al X-lea se opri n odaia, nu prea mare, unde tat-su se
nchidea de obicei ca s lucreze. Ardea acolo un foc s frigi pe el un bou, i te puteai nclzi
apropiindu-te de nite paravane de rchit, umezite nainte de a f aezate n jurul vetrei,
care te aprau de dogoarea fcrilor. Ludovic i porunci lui Mathieu de Trye s i se aduc
veminte uscate; i lepd caftanul, aezndu-l pe una din aprtoarele de rchit. Cei doi
unchi i vru-su d'Artois fcur la fel; din postavurile grele ptrunse de ap, din catifelele,
blnurile i pieptarele brodate ncepur ndat s ias aburi, n vreme ce cei patru brbai
numai n cma i ndragi, ca nite rani ntori de la cmp, rmaser n picioare,
umblnd ncolo i ncoace ca s se dezmoreasc.
ncperea era luminat de o jerb de lumnri nfpte ntr-un stlp de fer forjat. Din
clopotnia sfntei capele rsun toaca de vecernie.
Se auzi deodat un suspin lung, aproape un geamt care venea din ungherul cel mai
ntunecos al odii. Tresrir toi, iar Ludovic al X-lea nu-i putu stpni un strigt furios:
Ce-i asta?
Mathieu de Trye se ntorcea tocmai atunci, urmat de un valet care-i aducea lui
Ludovic un caftan uscat. Valetul se ls de-a builea pe duumea i trase afar de sub o
mas un ogar mare, cu spinarea nalt i ascuit, cu ochii vioi.
Hai, Lombard, hai!
Era cinele care-i plcea mai mult lui Filip cel Frumos, darul bancherului Tolomei,
cinele pe care-l gsiser lng trupul regelui, cnd se prbuise nensufeit la ultima sa
vntoare.
Cinele sta era acum patru zile la Fontainebleau, cum a ajuns aici? ntreb
Aiuritul, clocotind de mnie.
Chemar un scutier.
S-a ntors aici o dat cu haita toat, mria-ta, lmuri scutierul, i nu ascult de
nimeni; fuge chellind i de ieri nu mai tiam unde se ascunde.
Ludovic porunci ca Lombard s fe luat de acolo i nchis la grajduri, dar findc
ogarul se mpotrivea, rcind pardoseala cu ghearele, l goni izbindu-l cu piciorul.
Nu suferea cinii din ziua cnd, copil find, fusese mucat de unul cruia, n joac,
voia s-i gureasc urechea cu un cui.
Se auzi zvon de glasuri n odaia de alturi. Ua se deschise, i o feti de trei ani se
art n prag, ncotomnat ntr-o rochie de doliu, i mpins de la spate de doica ei, care-
i zicea:
Haide, domni Jeanne, du-te de te-nchin mriei-sale regelui, tatl domniei-tale.
Toi se ntoarser spre fptura aceea mrunt, cu obraji palizi, cu ochi nespus de
mari, care nu judeca nc i era deocamdat motenitoarea tronului Franei.
Jeanne avea fruntea rotund i bombat a Margueritei de Burgundia, doar c prul i
faa i erau blaie. Fcu civa pai, privind la lucrurile i finele din jurul ei, cu uittura
aceea nelinitit a copiilor care n-au parte de dragostea prinilor.
Ludovic al X-lea o mpiedic cu un gest s se apropie de dnsul.
De ce ai adus-o aici? strig el. Nu vreau s-o vd! S fe numaidect dus ndrt la
palatul Nesle. Acolo-i locul ei, cci acolo...
Era gata s zic: "...a zmislit-o m-sa n desfrnrile ei". Se opri la timp i atept
pn ce doica iei trgnd fetia dup dnsa.
Nu vreau s-o mai vd pe bastarda asta.
Eti oare att de sigur c e bastard, Ludovic? ntreb monseniorul d'Evreux,
ndeprtndu-i vemntul din btaia focului ca s nu se prleasc.
ndoiala pe care o am mi ajunge, rspunse Aiuritul, i nu vreau s recunosc nimic
de la o femeie care m-a trdat.
Copila asta e totui blond, ca noi toi.
Filip d'Aunay era i el blond, i-o ntoarse Aiuritul, nciudat.
Frate drag, Ludovic trebuie s aib motive temeinice ca s vorbeasc aa cum
vorbete, zise Charles de Valois.
i apoi, urm Ludovic nlnd glasul, nu vreau s mai aud vorba pe care o auzii
adineauri cnd treceam prin galerie, nu vreau s-o ghicesc mereu n mintea oamenilor, nu
vreau s le mai dau prilej s se gndeasc la asta.
Monseniorul d'Evreux tcu. Cugeta la fetia care va tri de-acum nainte printre civa
servitori, n ncperile pustii ale uriaului palat Nesle. l auzi pe rege zicnd:
Ah, voi f tare singur aici!
Ludovic d'Evreux l privi cu luare-aminte. Nu nceta s se mire de acest nepot care se
lsa n voia toanelor sale, care-i pstra pornirile dumnoase aa cum zgrcitul i pzete
aurul, lua la goan cinii pentru c unul l mucase, i izgonea fata pentru c l nelase
nevasta, i se plngea de singurtate.
"De-ar f avut o fre mai blnd i ar f fost mai bun la inim, gndi el, nevast-sa
poate c l-ar f iubit."
Tot omul e singur, Ludovic, rosti d'Evreux rar i apsat. Oricare din noi i ndur n
singurtate clipa trecerii sale la cele venice, i-i deart amgire s crezi c n-ar f la fel n
toate clipele vieii noastre. Chiar trupul soiei cu care ne culcm rmne un trup strin;
pn i copiii pe care i-am zmislit sunt nite fine strine. Fr ndoial ca Atoateziditorul
a vrut s fe astfel pentru ca fecare dintre noi s nu afm nelegere dect la dnsul, i toi
laolalt numai din ndurarea lui s ne mprtim... Nu-i alinare dect n mil i n gndul
c toi ceilali sufer la fel cu noi.
Aiuritul ridic din umeri. Unchiul d'Evreux nu avea deci niciodat s-i dea nimic
altceva dect pe Dumnezeu drept mngiere, i mila drept leac la toate?
Da, da, unchiule, frete, zise el. Aceasta ns nu-mi aduce rspuns la grijile care
m apas.
Apoi, ntorcndu-se spre d'Artois, care sta cu bucile la foc, fumegnd ca un castron cu
sup ferbinte, ntreb:
Aadar, Robert, eti sigur c ea n-are s fac ceea ce-i cerem?
D'Artois cltin din cap.
Vere, mria-ta, aa cum i-o spusei asear, am struit pe lng doamna Marguerite
n toate felurile i am ndemnat-o folosind argumentele mele cele mai tari, rspunse
d'Artois cu o ironie creia numai el i tia nelesul. M-am izbit de o ncpnare att de
nverunat, nct te pot ncredina c nu vom putea dobndi nimic de la dnsa. i tii ce
socoteal i face? adug cu viclenie. Trage ndejde c mria-ta ai s mori naintea ei.
Fr s vrea, Ludovic i pipi, prin cma, rclia sfnt pe care o purta la gt, i
rmase o clip cu privirea rtcit i prul vlvoi, frmntndu-i mintea spre a gsi ce s
spun. Se ntoarse apoi ctre contele de Valois:
Ei, unchiule, vzui c nu merg toate aa de uor cum mi le-ai fgduit, iar
desprenia de care am nevoie nu pare s fe gata aa de repede!
M gndesc ce-i de fcut, nepoate, numai la asta mi-e capul, rspunse Valois,
ncreindu-i fruntea ngndurat.
Stnd n faa Aiuritului, al crui cretet i ajungea pn la umeri, d'Artois i uoti n
ureche aa de tare, c putea f auzit la douzeci de pai:
Dac i-e team, vere, c ai s posteti, a putea oricnd s-i aduc la aternut trup
dulce de muieri pe care fgduiala unei pungi de aur i mndria de a sluji la desftrile
unui rege le-ar face foarte drgstoase...
i lingea lacom buzele, vorbind despre asta ca de o feic bine fript sau de o mncare
gustoas cu sos.
Monseniorul de Valois i ridic degetele ncrcate de inele.
La ce i-ar folosi, Ludovic, desfacerea cstoriei, ct vreme nu i-ai ales nc femeia
pe care vrei s-o iei de soie? Nu-i mai face attea griji n privina despreniei, cci un rege
sfrete ntotdeauna prin a o dobndi. Ceea ce-i trebuie e s gseti de pe acum soia
care s-i stea alturi ca regin i s-i dea urmai zdraveni.
Monseniorul de Valois avea acest obicei, cnd o piedic i sttea n cale, s-o
dispreuiasc i s sar spre viitoarea int; la rzboi el nu inea seam de cetuile care
nu se ddeau biruite i, ocolindu-le, pornea mai departe atacnd fortreaa urmtoare.
Frate drag, vorbi contele d'Evreux, socotit ca ntotdeauna, lucrul nu mi se pare
att de lesne cnd te gndeti la situaia nepotului nostru, dac el nu vrea s se nvoiasc
a lua o soie de un rang mai prejos ca al su.
Nu mai spune! Cunosc zece prinese n Europa care ar nchide ochii n multe
privine, pentru a-i pune n cap coroana Franei. Uite, fr s caut mai departe, nepoat-
mea Carolina a Ungariei...
Valois i rosti numele ca i cum gndul i-ar f ncolit n cap abia atunci, cnd el clocea
planul acesta de mai multe zile.
Atept s vad cum e ntmpinat propunerea. Nimeni nu suf o vorb, dar Aiuritul
nl capul, dornic s aud amnunte.
E de-un neam cu noi, cci se trage din spia Anjou, urm Valois. Tat-su, Carlo-
Martello, care a renunat la tronul regatului Neapolei i Siciliei pentru a-l dobndi pe cel al
Ungariei, a murit de mult; din pricina asta, fr ndoial, ea nu s-a cptuit nc. Dar
frate-su, Caroberto, domnete acum n Ungaria, iar unchiu-su e regele Neapolei. Firete,
Carolina a cam trecut niel de vrsta mritiului...
Ci ani are? ntreb nelinitit Ludovic al X-lea.
22. Dar nu e oare mai potrivit una ca ea dect fetiele acelea care sunt silite s se
mrite pe cnd se joac nc cu ppua i care, cnd se fac mai mricele, se dovedesc a f
ticloite pn-n mduva oaselor, mincinoase i desfrnate? i apoi, nepoate, doar nici tu
nu te nsori pentru ntia oar?
"Toate astea sun prea frumos, gndi Aiuritul. Trebuie s fe vreun cusur care mi se
ascunde. Aceast Clmence e de bun seam chioar sau gheboas."
i cum e... la chip? ntreb.
Nepoate, e cea mai frumoas femeie din Neapole, iar pictorii, pe ct mi se spune, se
silesc s-i mprumute trsturile cnd zugrvesc n biserici chipul Fecioarei Maria. Mi-
aduc aminte c nc din copilrie fgduia s strluceasc prin frumusee, i am temeiuri
s cred c i-a inut aceast fgduial.
Se pare, ntr-adevr, c e tare frumoas, zise monseniorul d'Evreux.
i virtuoas, adug Charles de Valois. M atept s vedem la dnsa toate nsuirile
pe care le avea scumpa ei mtu, ntia mea soie, Dumnezeu s-o odihneasc. i nu uitai
c Ludovic d'Anjou, cellalt unchi ai ei, cumnatu-meu adic, renunnd la domnie pentru a
se clugri, fu acel sfnt episcop al Tuluzei care pn azi face minuni pe mormntul su.
Aceasta ne va aduce un al doilea sfnt Ludovic n familie, ntri Robert d'Artois.
Unchiule, te-ai gndit foarte bine, aa cred, zise Ludovic al X-lea. Fiic de rege, sor
de rege, nepoat de rege i de sfnt, frumoas i virtuoas...
Pru s cugete la altceva o clip i izbucni deodat:
Ah! Barem de n-ar f oache ca Marguerite, cci n-a putea s-o vd!
Nu, nu, se grbi s rspund Valois. S n-ai nici o grij, nepoate; e blond, de
curat stirpe frnceasc.
i gndeti, unchiule Charles, c aceast cstorie i-ar putea f pe plac, ei i alor
si?
Monseniorul de Valois se umf de nu-i mai ncpea n piele.
Le-am fcut destul bine rudelor mele d'Anjou ca s nu-mi refuze nimic, rspunse
el. Regina Maria, care a socotit odinioar drept mare cinste pentru dnsa de a-mi da pe
una din ficele sale de soie, mi-o va da pe nepoat-sa pentru cel mai drag dintre nepoii
mei, i ca s fe regina celei mai frumoase ri. Iau aceasta asupra mea.
Atunci, nu mai atepta, unchiule, spuse Ludovic. Trimite numaidect o solie la
Neapole. Ce crezi de asta, Robert? i dumneata ce crezi, unchiule Ludovic?
Robert fcu un pas nainte, cu braele date n lturi, vrnd parc s arate c-i gata s
porneasc de ndat spre Italia. Ludovic d'Evreux, care se aezase, rspunse c
ncuviineaz ceea ce se pusese la cale, dar c hotrrea nu era numai o treab a familiei,
ci tot pe att a rii i prea nsemnat ca s fe luat n prip.
A crede c e cuminte lucru, sfri el, ntorcndu-se spre nepotu-su, s ceri i
prerea sfetnicilor ti.
Fie, rspunse repede Ludovic. Vom avea deci mine consiliu. i voi trimite vorb
domnului de Marigny s-l adune.
De ce domnul de Marigny? ntreb Valois, prefcndu-se mirat. Pot s-o fac eu
nsumi. Marigny are prea multe pe cap i njghebeaz n grab nite consilii care n-au alt
rost dect s ncuviineze, fr a cerceta mai de aproape, matrapazlcurile lui. Dar vom
schimba asta, iar eu i voi aduna un consiliu mai vrednic s te slujeasc. De altminteri,
era i voina tatlui tu. Mi-a spus-o ntre patru ochi n zilele sale din urm.
Vemintele se uscaser i fecare i le puse pe ale lui.
Ludovic al X-lea privea dus la focul din vatr. "Frumoas i virtuoas..." Apoi l apuc
tusea i abia mai auzi cuvintele de rmas bun ale celorlali.
tiu pe cineva care la noapte o s se cam perpeleasc de unul singur n pat, zise
d'Artois cnd se vzu afar.
Robert, l dojeni Valois, nu uita c cel de care vorbeti de acum ncolo e regele.
Nu, nu, n-o uit de fel, i n-am s m apuc s spun asta n faa altora. Recunoate
ns i domnia-ta c i-ai vrt n cap o idee care a i nceput s-i rscoleasc trupul.
Drace! Dar stranic i-ai mai vndut-o pe nepoata dumitale Clmence!
Monseniorul d'Evreux era cu gndul la frumoasa prines care tria ntr-un castel din
golful Neapolei i a crei soart se hotrse negreit astzi, fr ca ea s tie. Monseniorul
d'Evreux gsea ntotdeauna prilej s se minuneze ct de neptrunse i tainice sunt
mprejurrile care furesc ursita omului.
Pentru c un mare suveran murise nainte de vreme, pentru c un tnr rege ndura
greu singurtatea burlciei, pentru c unchiu-su era nerbdtor s-i intre n voie, pentru
c un nume zvrlit la ntmplare ncolise n mintea regelui holtei, o fat cu pr blai care,
la cinci sute de leghe deprtare, poate c se mistuia de dor n ziua aceea privind marea
venic albastr i gndind c nici o ntmplare nu va veni s-i schimbe viaa, se gsea
deodat sortit s ajung grija de cpetenie a curii Franei...
Monseniorul d'Evreux mai simi o ndoial apsndu-i cugetul.
Frate, l ntreb pe Valois, crezi ntr-adevr c micua Jeanne e bastard?
Astzi, frate, nu sunt nc sigur de asta, spuse Valois, lsndu-i mna cu degete
inelate pe umrul lui, dar te pot ncredina c n-are s treac mult vreme i toat lumea
va vedea n ea o bastard!
Rspunznd astfel, monseniorul de Valois credea c nu-i slujete dect interesele
sale trectoare; habar n-avea de urmrile cuvintelor sale i nici nu bnuia c nsui ful
su va ajunge ntr-o zi, datorit lor, rege al Franei.
Ct despre monseniorul d'Evreux, dac privirea lui ar f putut strpunge vremea, pn
la ceea ce avea s se ntmple cu aproape cincisprezece ani mai trziu, ar f afat alte
lucruri la care s se gndeasc.
Ca!itolul V" Patul regelui
Monumental, cu ncrustaii care nfiau greoaie simboluri naripate, patul regelui
ocupa cam a treia parte a ncperii. Pologul, mbrcat n camohas de un albastru-nchis,
presrat cu crini de aur, prea o frntur de cer noptatic, iar perdelele patului, nfurate
n jurul acestui baldachin, i aduceau aminte de pnzele nvltucite pe vergile lor, ale unei
corbii.
Odaia, cufundat n tcere, ntuneric i team, nu era luminat dect de o candel cu
untdelemn, pus ntr-o lamp de argint aurit, spnzurat n tavan de trei lanuri; sub
licrirea palid, macatul de brocart care cdea n pliuri ntinse pn-n pardoseal avea
stranii sclipiri fosforescente.
De dou ceasuri Ludovic al X-lea cuta zadarnic somnul n culcuul acesta uria care
fusese al tatlui su. Se nbuea sub plpumile mblnite i tremura de frig cnd se
dezvelea. Oboseala prea mare aduce insomnia, i insomnia aduce spaima. Cu toate c Filip
cel Frumos murise la Fontainebleau, Ludovic ncerca o nelinite gsindu-se n acest pat, ca
i cum ar f simit cadavrul acolo, lng dnsul.
Toate chipurile ntlnite i ntmplrile trite n ultimele zile, toate temerile i
ndejdile de viitor care-l frmntaser se ciocneau n mintea lui... Cineva, din mulime, i
striga "ncornoratule"; Clmence a Ungariei l refuza sau i rspundea c se i logodise cu
altul; ...faa aspr a stareului Egidius se apleca peste mormntul deschis...
"Vom spune de acum ncolo dou rugciuni..." ... "i tii ce socoteal i face? Trage
ndejde c ai s mori naintea ei!"
Se ridic deodat, simind inima, care-i btea n piept, ca un orologiu a crui greutate
e gata s se desfac. Doctorul palatului l cercetase, totui, nainte de culcare,
ncredinndu-l c sudorile care-l trec nu sunt prea ferbini i c va petrece o noapte
linitit. Ludovic nu-i mrturisise ns cele dou clipe de slbiciune pe care le avusese la
Saint-Denis, frigul ce-i nepenise picioarele i ameeala ce-l cuprinsese, cltinnd ca-ntr-
un vrtej uria tot ce se afa n jurul su. i iat c aceeai slbiciune, de neneles, l
apuca din nou. Chinuit de spaimele Iui, ntr-o lung cma alb de noapte care prea s-i
future pe umbra unui trup, Aiuritul umbla fr oprire n jurul odii parc gonit din urm
i temndu-se c de ndat ce va sta locului are s-i dea sufetul.
Nu va muri oare acum, ntocmai ca tat-su, lovit la cap de mna lui Dumnezeu? "i
eu am fost acolo, gndi cu groaz, cnd i-au ars pe templieri, chiar n faa palatului..."
Putem ti oare vreodat noaptea n care vom muri? Putem ti oare vreodat noaptea n care
ne vom pierde minile? Iar dac ar izbuti s scape teafr din noaptea asta nfricotoare,
dac ar vedea ivindu-se zorile trzii ale dimineii de iarn, n ce hal de sfreal se va afa
mine cnd va prezida ntiul sau consiliu? Are s le spun: "Domnilor..." ntr-adevr, ce
cuvinte ar putea gsi s le spun? ..."Oricare din noi, nepoate, i ndur n singurtate
clipa trecerii sale la cele venice, i-i deart amgire s crezi c n-ar f la fel n toate clipele
vieii noastre."
Vai, unchiule, rosti cu glas tare Aiuritul, de ce mi-ai spus asta?
Propriul su glas i se pru strin. Continua s umble de colo pn colo n jurul
uriaului pat de stejar i de aur, gfind ca un pete pe uscat.
Tocmai aceast mobil l ngrozea. Patul acesta era blestemat i niciodat nu va putea
s doarm n el. n el fusese zmislit smintita rnduial a lucrurilor; hotrse deci s
moar n el. "mi voi petrece oare toate nopile domniei nvrtindu-m aa, ca s nu mor?"
se ntreb el. Dar cum era s se duc s doarm ntr-alt parte, cum era s-i cheme
slujitorii, cerndu-le s-i pregteasc alt odaie? Unde s afe tria de a mrturisi: "Nu pot
locui aici pentru c mi-e fric", i de a se arta n ochii scutierilor, ambelanilor, vtaflor
curii, cu faa rvit, bitor i descumpnit?
Era rege i nu tia cum s domneasc; era om i nu tia cum s triasc; era nsurat
i nu avea soie... Apoi, chiar dac aceast Clmence a Ungariei ar primi s se mrite cu
dnsul, cte sptmni, cte luni mai avea s atepte pn ce o fptur omeneasc ar veni
s-i potoleasc spaima nopilor, ajutndu-l s-i afe somnul? "i voi-va oare s m
iubeasc femeia asta? N-are s fac i ea ca cealalt?"
Porni deodat spre u, o deschise i, trezind pe ntiul su ambelan care dormea
mbrcat n ncperea de alturi, l ntreb:
Tot Eudeline e cea care vede de rufria palatului?
Da, mria-ta. Aa cred, mria-ta, rspunse Mathieu de Trye.
Ei bine, vezi de af. i dac e dnsa, trimite s mi-o aduc de ndat.
Uluit, buimac de somn... "sta doarme!" gndi cu ur Aiuritul... ambelanul ntreb
dac regele dorete s i se schimbe aternutul.
Aiuritul avu un gest de nerbdare.
Da, asta vreau. Fugi de-o caut, m-auzi?
Se ntoarse apoi n odaia lui i ncepu iar s se roteasc ncolo i ncoace, muncit de
temeri nedesluite, ntrebndu-se: "O mai f locuind n palat? Vor da oare de dnsa?"
Dup cteva clipe, madama Eudeline intr, ducnd pe brae un vraf de albituri i,
doar vznd-o, Ludovic al X-lea simi c nu-i mai este frig.
Monseniore Ludovic... vreau s zic, mria-ta! izbucni ea. tiam c nu trebuia s i
se pun cearafuri noi. Dormi prost n ele. Domnul de Trye a poruncit asta! Zicea c aa-i
datina. Eu voiam s pun cearafuri splate de mai multe ori, subiri i moi.
Era o femeie blond, n foarea vrstei, nalt i pieptoas, cu nite sni mari de doic,
mbiindu-te prin toat fptura ei la tihn, la moleeal i la odihn. Avea 32 de ani, dar
faa ei pstra nu tiu ce aer de mirare linitit, ca al unei feticane, i numai uitndu-te la
ea i simeai inima mai uoar. De sub scufa alb ce i-o punea de obicei la culcare,
ieeau nite cosie lungi aurii care se desfceau pe umeri. mbrcase n grab o rochie
peste cmaa de noapte.
Ludovic rmase o clip cu ochii la ea, fr s scoat o vorb.
Nu pentru cearafuri am trimis s te cheme, spuse n sfrit.
O roea uoar, datorit fstcelii, mpurpur obrajii madamei.
Vai, monseniore... mria-ta, vreau s zic! Fiindc v-ai ntors la palatul acesta, v-ai
adus aminte de mine...
Ea fusese ntia lui ibovnic, i trecuser zece ani de atunci. n ziua cnd afase $
avea cincisprezece ani pe vremea aceea c l vor nsura n curnd cu o prines de $
Burgundia, pe Aiurit l apucar toate nbdile, vrnd s descopere numaidect ce e
dragostea, dar se simi totodat cuprins de groaz la gndul c s-ar putea s nu tie s
fac cele cuvenite cu soia. n timp ce se punea la cale logodna, iar Marigny cntrea cu
Filip cel Frumos foloasele teritoriale sau militare ale acestei ncuscriri, tnrul prin nu se
gndea dect la asta. Noaptea i nchipuia toate doamnele de la curte gemnd sub
mbriarea lui nfocat, iar ziua se pomenea n faa lor, blbnindu-i minile, cu gura
cscat.
Apoi ns, ntr-o dup-amiaz, pe un coridor al palatului, se npustise fr veste
asupra acestei fete frumoase care pea domol naintea lui, cu braele ncrcate de rufe. Se
aruncase peste dnsa cu atta ndrjire, cu atta furie, de parc i purta pic, socotind-o
vinovat pentru frica ce intrase n el.
"Asta, ori nici una", i zicea, "acum, ori niciodat"...
Nu o siluise, de altminteri; tulburat, ptruns de team i nendemnatic cum era, nu
ar f fost n stare de aa ceva. i ceruse Eudelinei, cu glas poruncitor, s-l nvee ce-i
dragostea. Lipsit de ndrzneala brbatului, nelegea s foloseasc autoritatea sa de prin.
Avusese noroc; Eudeline nu-l luase n rs, socotind c-i oarecum o cinste s se supun
dorinelor acestui fu de rege, ba lsndu-l chiar s cread c o face cu plcere. Aa de bine
tiuse s-l nvee, c mai trziu Aiuritul ajunsese s se simt ntotdeauna brbat n faa ei.
Mai cu seam cnd ncepea s se mbrace pentru vntoare sau chiar pentru a se
duce s deprind mnuirea suliei i a sbiei, Ludovic trimitea dup dnsa, i Eudeline
nelese repede c nevoia de dragoste nu-l apuca dect atunci cnd l ncolea frica. Vreme
de cteva luni, nainte ca Marguerite s f sosit la curte, i chiar puin timp dup aceea, ea
l ajutase cu belugul unui trup mare i linitit s-i biruie spaimele. Iar sfoasa gingie de
care Aiuritul era n stare uneori tot acestei femei frumoase o datora.
Fiic-ta unde-i? ntreb el.
E la maic-mea, care o crete. N-am vrut s rmn cu mine aici; prea e leit tat-
su, rspunse Eudeline, zmbind cu jumtate gur.
Asta, barem, cred c-i ntr-adevr a mea, zise Ludovic.
Vai, dar bineneles, monseniore! E chiar a domniei-tale! Voiam s zic, a mriei-tale!
n fecare zi i seamn tot mai mult la fa! i ar f fost suprtor lucru ca slujitorii
palatului s vad asta.
Cci o feti, care fusese botezat Eudeline, se nscuse din mbririle acelea de
mntuial. Orice femeie ct de ct priceput n a trage sforile i-ar f legat soarta de plodul
pe care-l purta n pntec, ntemeind o stirpe de prini. Eudeline ns, vzndu-l pe Aiurit
tremurnd aa de tare la gndul c va trebui s destinuiasc tatlui su cele ntmplate,
avusese nc o dat mil de el i tcuse. Brbatu-su, care era grefer al domnului de
Nogaret, nu voise s cread c ajunsese boroas prin vreo minune picat din cer, tocmai
pe cnd el btea drumurile Provansei, inndu-se dup marele dregtor. Atta zbierase, c
Eudeline sfri prin a face mrturisire. Aa se ntmpl ntotdeauna, ca brbaii de aceeai
teap s aib neveste de acelai soi. Greferul nu era om s dea cu barda-n Dumnezeu, iar
cnd af de la cine i venea ploconul, groaza ce-l cuprinse i potoli mnia, aa cum ploaia
biruie vntul. Se hotr i el s-i in gura, ornduindu-i astfel treburile ca s lipseasc
din Paris ct mai des. Muri de altminteri puin vreme dup aceea, rpus nu atta de
tristee, ct de dizenterie.
Iar madama Eudeline continuase s vad de albiturile palatului, primind pentru
aceasta simbrie, cte cinci gologani la fecare sut de fee de masa splate. Ajunsese ntia
lenjereas, ceea ce n casa regelui nu era o slujb de rnd.
n vremea asta, Eudeline cea mic cretea, cu acea neobrzare pe care o au bastarzii
de a-i arta parc ntr-adins trsturile adevratei lor obrii. Puini ns cunoteau taina.
Madama Eudeline i zicea c Aiuritul are s-i aduc aminte ntr-o zi de odrasla ei.
i fgduise cu atta hotrre, i jurase aa de solemn ca n ceasul cnd va f rege are
s-o acopere pe fic-sa cu aur i c are s-o ridice la mriri, i c dnsa avea numai de
ctigat ateptnd pn atunci!
Se gndea acum c avusese dreptate ncrezndu-se n cuvntul lui i se minuna
vzndu-l att de grbit s-i in jurmintele.
"N-are inim rea, cugeta n sinea ei. E o fre stranie, dar nu e om ru."
Tulburat de amintiri, de fuga timpului, de ciudeniile soartei, Eudeline se uita la
suveranul acesta, care afase n braele ei ntia zvcnire a brbiei sale nelinitite i care
sta acum naintea ei n cma lung, aezat ntr-un jil, cu prul czut pn la brbie i
cu braele n jurul genunchilor.
"Pentru ce mie, i zicea dnsa, pentru ce tocmai mie mi s-a ntmplat una ca asta?"
Ce vrst are fic-mea astzi? ntreb el. Nou ani, nu-i aa?
Chiar nou, maria-ta.
Am s-i dau rang de prines ndat ce-o ajunge la vrsta mritiului. Asta-i vrerea
mea. Iar ie, ce-ai pofti s-i dau?
Avea nevoie de dnsa. Ar f fost clipa cea mai potrivit, acum, ori niciodat, s-i cear
ceva. Fa de puternicii lumii modestia nu slujete la nimic i trebuie s te grbeti a le
cere ce ai de cerut ct timp i vezi n toane bune. Cci, dup aceea, ei se simt dezlegai de
orice recunotin doar pentru c s-au artat gata s-i dea ceva i uita s mai dea.
Aiuritul i-ar f petrecut chiar toat noaptea vorbind de drnicia lui, numai ca Eudeline s
stea cu el pn n zori. Dar, luat aa, pe neateptate, ea se mulumi s rspund:
Cum i-o plcea, maria-ta.
Atunci, deoarece nu-i sttea n fre s poarte de grija altora, Ludovic se apuc s
cugete numai la ale lui.
Ah, Eudeline, Eudeline, izbucni deodat, ar f trebuit s trimit dup tine mai
curnd i s te aduc la palatul Nesle, unde am avut mari necazuri lunile acestea.
tiu, monseniore, c ai suferit amarnic ocar de la soia mriei-tale... Dar nu m-a
f ncumetat s viu la tine, nu tiam dac vederea mea are s-i fac plcere sau ruine.
El n-o mai asculta. i ntr-nsul se trezeau amintiri precise. Ochii lui mari albatri
luceau n lumina candelei. Eudeline tia bine ce voia s zic aceast privire; o avea aidoma
la 15 ani i n-are s aib niciodat alta n faa femeilor.
Fii bun de te culc, porunci el deodat.
Aici, monseniore... vreau s spun, mria-ta? murmur Eudeline, puintel
nfricoat, artnd patul lui Filip cel Frumos.
Da, chiar aici, rspunse cu glas nbuit Aiuritul.
ntre ceea ce i se prea a f o pngrire i refuzul de a i se supune, ce putea s fac?
La urma urmei, el era acum regele, i patul acesta al lui era. i scoase scufa, lepd
rochia i cmaa, lsnd s-i cad pe spate cosiele-i aurii, desfcute. Era mai plinu ca
odinioar, dar tot mai avea frumoasa-i arcuitur a alelor, dosul mare i odihnitor, oldul
mtsos n care juca lumina... Micrile i erau molatice i tocmai aceast moliciune
strnea pofta lacom a Aiuritului. O privea urcnd cele cteva trepte de stejar i se gndea
c, aa cum se punea o plosc cu ap ferbinte n culcu pentru a goni frigul, frumosul ei
trup va goni ndat duhurile rele cuibrite n patul acela.
Puintel tulburat, puintel uluit, dar mai cu seam hotrt s se lase n voia
soartei, Eudeline se vrse sub plapuma cusut n fr de aur.
Aveam dreptate, zise ea numaidect, cearafurile acestea noi te zgrie! tiam eu
asta.
Tremurnd de nerbdare, Ludovic i scosese cmaa; cu pieptul scoflcit i umerii
ciolnoi, greoi i nendemnatic, se arunc peste dnsa cu o grab dezndjduit, ca i
cum i-ar f fost team s nu scape cumva clipa prielnic.
Grab zadarnic! n unele privine, regii sunt la fel cu ceilali oameni, i nu toate cele
ascult de porunca lor. Poftele Aiuritului i veneau mai ales dintr-o aare a nchipuirii.
Agat de umerii Eudelinei, ca un necat de o scndur, se cznea doar cu o pospial s-
i biruie slbiciunea care prea s nu se mai sfreasc.
"Firete, i zicea Eudeline, dac tot aa o cinstea i pe doamna Marguerite, neleg de
ce l-a nelat."
Toate ostenelile tcute cu care dnsa se strdui, darnic, s-l mbie n fel i chip, toate
silinele lui, care nu erau ale unui prin gfind pe urmele izbnzii, rmaser zadarnice. n
cele din urm, se ridic, tremurtor, istovit, ruinat, ovind ntre furie i lacrimi.
Dnsa ncerc s-l potoleasc:
Ai umblat aa de mult astzi, i-a fost aa de frig i inima trebuie s-i fe att de
ntristat... E foarte fresc n seara n care i-ai ngropat tatl, i una ca asta i se poate
ntmpla oricui, crede-m.
Regele sttea cu ochii aintii la frumoasa femeie blond ce i se ddea fr ca el s-o
poat lua, culcat acolo, parc pentru a ntrupa vreo pedeaps a zeilor, i care l privea cu
mil.
Trfa asta! spuse el. E din pricina acestei trfe...
Eudeline se trase o clip ndrt, creznd c ocara era pentru dnsa.
M gndii la Marguerite. Nu m pot opri s gndesc la ea, s-o am mereu naintea
ochilor... i apoi, izbucni el deodat, mai e i patul acesta! E blestemat, te pate
nenorocirea culcndu-te n el!
Ba nu, monseniore Ludovic, rspunse Eudeline foarte ncet, atrgndu-l la dnsa.
E un pat bun, dar e un pat de rege. i am priceput numaidect ce-i lipsete: pentru a goni
ceea ce te mpiedic, trebuie s culci o regin n patul acesta.
Vorbea micat, sfoas, nici ctui de puin necjit, cci era o fptur bun la sufet.
Crezi asta, Eudeline? ntreb Aiuritul, ntorcndu-i ochii spre dnsa.
Dar frete, monseniore Ludovic, ntr-un pat de rege e nevoie de o regin, mai spuse
o dat.
Voi avea poate una n curnd, i se pare c e blond ca tine.
Sunt foarte mgulit de ceea ce-mi spui, monseniore, rspunse Eudeline.
i i ntoarse faa pentru a-i ascunde rana la inim pe care i-o fcuse.
Se pare c-i tare frumoas, urma Aiuritul, i grozav de virtuoas... Triete la
Neapole.
Dar frete, monseniore Ludovic, dar frete, sunt foarte sigur c te va face fericit.
Acum, trebuie s ncerci s dormi.
Eudeline i aez capul pe umrul ei cldu, care mirosea a levnic. Ca o mam, l
asculta visnd cu glas tare la femeia aceea necunoscut, la prinesa deprtat al crei loc
l inea dnsa att de zadarnic n noaptea asta. El uita de necazurile sale trecute i de
nfrngerile sale de astzi, mngindu-se cu ncnttoarele nluciri ale viitorului.
Dar frete, monseniore Ludovic, chiar o soie ca aceasta i trebuie. S vezi cum ai
s te simi n toate puterile lng dnsa.
Aiuritul tcu n sfrit. i Eudeline rmase ngndurat, fr a ndrzni s se mite,
cu ochii mari deschii la licrirea tremurtoare a candelei, ateptnd s se iveasc zorile
pentru a pleca de acolo.
Regele Franei dormea.
Partea a oua - /u!ii se mnnc ntre ei
Ca!itolul " 'iuritul )i #ine ntiul su
consiliu
De aisprezece ani, n fecare zi cnd intra n camera de consiliu, Enguerrand de
Marigny tia c are s dea acolo de prieteni. n dimineaa aceea ns, de cum trecuse
pragul, avu certitudinea c totul nu mai era ca nainte i rmase o clip nemicat, cu mna
stng la gulerul caftanului i cu dreapta strns pe geanta n care-i inea hrtiile.
De fecare parte a mesei lungi se afa cam acelai numr de persoane ca de obicei;
focul din vatr sfria i mprtia n ncpere acelai miros cunoscut de lemne arse. Doar
feele oamenilor, ele nu mai erau aceleai.
Firete, membrii familiei regale care, dup lege i datin, fceau parte din consiliul de
tain, conii de Valois i d'Evreux, contele de Poitiers, tnrul prin Charles i cpetenia
otirii Gauthier de Chtillon, se gseau acolo, dar nu mai erau pe locurile lor de totdeauna,
iar monseniorul de Valois se aezase n dreptul jilului regal, unde edea de obicei Marigny.
i nici Raoul de Presle, nici Nicole de Loquetier, nici Guillaume Dubois, praviliti cu
greutate, slujitori credincioi ai lui Filip cel Frumos, nu erau de fa. Oameni noi le luaser
locul: Mathieu de Trye, ambelanul lui Ludovic al X-lea, Etienne de Mornay, cancelarul
contelui de Valois, alii nc pe care Marigny i cunotea, dar nu lucrase niciodat cu
dnii.
Nu era chiar o schimbare de guvern, ci mai degrab, cum s-ar zice n graiul zilelor
noastre, o remaniere a cabinetului.
Dintre fotii sfetnici ai Regelui de fer, doar Hugues de Bouville i Braud de Mercoeur
fuseser pstrai, fr ndoial, pentru c amndoi fceau parte din nobleea nalt. Dar i
dnii se vedeau mpini la cellalt capt al mesei. Toi sfetnicii ieii din burghezime erau
scoi. "Se cuvenea barem s fu i eu ntiinat de aceste schimbri!" i zise Marigny ntr-o
pornire de mnie.
ntorcndu-se spre Hugues de Bouville, ntreb foarte tare, ca s-l aud toi:
Domnul de Presle e bolnav? Domnii de Bourdenai, de Brianon i Dubois fost-au
mpiedicai de treburi s vin, de nu vd pe nici unul din ei? Trimis-au vorb s li se scuze
lipsa?
Burduhnosul Bouville avu o clip de ovire i rspunse, plecndu-i ochii de parc
se simea vinovat:
Nu eu am avut sarcina de a aduna consiliul. Domnul de Mornay e cel care s-a
ngrijit de asta.
Privirea lui Marigny se ncrunt i toi se ateptar s-l vad izbucnind.
Dar contele de Valois se i vrse n vorb, rostind cu glas trgnat i ngduitor:
Nu cumva ai uitat, dragul meu Marigny, c regele cheam la consiliu dup cum
vrea i pe cine vrea? E dreptul suveranului.
Se simea n cuvintele "dragul meu Marigny" o bunvoin dispreuitoare, care nu-i
scp ntiului crmuitor al rii. Niciodat, pe cnd tria Filip cel Frumos, Valois nu i-ar f
vorbit astfel. Marigny era gata s rspund c, dac regele avea ntr-adevr dreptul de a
pofti la consiliul su pe cine-i plcea, avea i datoria de a alege oameni care s tie de
rostul trebilor rii i c priceperea nu se capt peste noapte. Gsi ns mai nimerit s-i
pstreze forele pentru o dezbatere mai prielnic i se aez, prnd linitit, n faa
monseniorului de Valois, pe scaunul rmas gol la stnga jilului regal.
Enguerrand de Marigny avea 49 de ani, prul rocat care, cu vrsta, ncepuse s cam
nglbeneasc, pieptul zdravn i umerii lai. Brbia groas arta ncpnare, pielea i
era noduroas, nasul scurt, cu nrile foarte largi. i inea gtul ntins nainte i prea
ntotdeauna gata s izbeasc cu fruntea, ca taurii. Uittura, sub pleoapele mari, era vioaie,
iute, poruncitoare, iar minile, prin fneea lor nervoas, preau nepotrivite cu nfiarea
greoaie a fpturii sale.
i deschise geanta, scoase de acolo hrtiile, pergamentele i plcuele ceruite, pe care
le rndui n faa lui. Dar, negsind sub tablaua mesei crligul de care i aga de obicei
geanta, avu un suspin de ciud i nl din umeri.
Monseniorul de Valois intrase n vorb cu nepotu-su Charles, cruia i ddu de veste
c o plcut surpriz l ateapt peste cteva clipe, ndemnndu-l totodat s-i dea
sprijinul su pentru ceea ce pusese la cale. n pofda doliului curii, sau tocmai din pricina
asta, monseniorul de Valois purta veminte mai strlucite ca niciodat. Catifeaua neagr a
giubelei sale, tivit cu blan scump, brzdat cu nforituri de argint i cozi de cacom, l
mpodobea ca pe un cal de dric. Nici o hrtie nu se afa n faa lui i nimic pentru a face
vreo nsemnare. Cancelarul Etienne de Mornay avea sarcina mrunt de a citi i scrie
pentru stpnu-su, acesta mulumindu-se s vorbeasc.
Se auzir pai pe coridor.
Vine monseniorul Ludovic, zise Hugues de Bouville.
Valois se ridic cel dinti, cu un fel de mreie i un respect att de bttor la ochi fa
de cel care intra, nct devenea un gest ocrotitor.
Scuzai-mi, domnilor, ntrzierea...
Se opri, nemulumit de ceea ce spusese. Uitase c regele nu era niciodat n
ntrziere, pentru c intra ntotdeauna ultimul n consiliu.
Se simi iar ptruns de team, ca n ajun la Saint-Denis i ca noaptea trecut. Acum
ar f trebuit s se arate rege. Dar aceasta nu-i o nsuire care-i pic din cer, iar Ludovic
atept, cu braele niel deprtate de trup, cu ochii nroii dup noaptea nedormit, pe
care un somn prea scurt n-o putuse nlocui. Uita s le spun sfetnicilor s ad i s se
aeze el nsui.
Clipele treceau, tcerea se fcea tot mai apstoare, i fecare simea c regele ovie.
Marigny avu gestul care trebuia: trase ncetior jilul regelui, ca pentru a-i ngdui lui
Ludovic s se aeze.
Ludovic se ls n jil, murmurnd:
Luai loc, domnilor.
l revzu n gnd pe tatl su, eznd n acelai scaun i, fr s vrea, lu atitudinea
lui, cu palmele amndou pe mas i privirea aintit nainte, parc n gol. Aceasta i ddu
un pic de ncredere n sine pentru a se ntoarce spre cei doi frai ai si i a le spune cu un
glas fresc:
Afai, mult iubiilor frai ai mei, c ntiul meu hrisov n aceast diminea pentru
voi a fost. Filip, comitatul tu de Poitiers l-am nlat la rang de pairie, i iat-te de azi
ncolo printre pairii notri, ca s stai lng mine, pentru a m ajuta s apr coroana, aa
cum unchiul nostru Valois a stat lng printele nostru, Dumnezeu s-l odihneasc. Tu,
Charles, vei primi s-i fe moie, cu toate veniturile lor, trgurile i satele comitatului La
Marche, pe care printele nostru l-a rscumprat de la neamul Lusignanilor i avea de
gnd, tiu asta, s i-l dea pe mn.
Filip i Charles se ridicar i, apropiindu-se de fratele lor, l srutar pe obraz, n
semn de mulumire. Monseniorul de Valois ntoarse faa ctre nepotu-su Charles, voind
parc a-i spune: "Vezi, am lucrat bine pentru tine".
Ceilali cltinar din cap, bucuroi: pentru un nceput de domnie, lucrurile nu
porniser ru.
Ludovic al X-lea era ns nemulumit, cci uitase s nceap, aa cum avusese de
gnd, cu o nchinare adus amintirii tatlui su i cu o vorb despre continuitatea
monarhiei. Pusese totui s i se pregteasc de diminea dou fraze bine ticluite, dar ele i
zburaser din minte n tulburarea ce-l cuprinsese de cum intrase, i acum nu mai avea
nimic de spus.
Tcerea se fcu iari apstoare. Prea se simea c lipsete cineva din aceast
adunare: mortul.
Enguerrand de Marigny l privea pe tnrul rege, ateptnd n chip vdit s-l aud
rostind: "Domnule, te ntresc n drepturile pe care le ai astzi, de lociitor al regelui i
crmuitor a toat ara, ca i n slujbele de ambelan, vistiernic i supraveghetor al
palatului nostru, cpitan al Luvrului..."
Deoarece nimic nu ieea din gura regelui, Marigny fcu aa ca i cum acestea ar f fost
rostite i ntreb:
Despre care treburi dorete regele s fe pus n cunotin? Despre tributurile i
djdiile ce s-au strns, despre starea vistieriei, despre hotrrile naltei curi de judecat,
despre foametea ce domnete n ar, despre locurile n care se gsesc otile noastre,
despre situaia din Flandra, despre revendicrile i plngerile crdiilor de baroni din
Burgundia i Champagne?
Ceea ce nsemna, vorbind pe leau: "Mria-ta, iat de care treburi m ocup, i de
multe altele nc, al cror ir lung a putea s i-l deapn. Crezi c ai f n stare s te
lipseti de mine?"
ngrijorat i copleit parc, Aiuritul se ntoarse ctre unchiul su Valois cu o mutr
care cerea sprijin.
Domnule de Marigny, nu pentru treburile acestea ne-a adunat regele, zise contele
de Valois; are s le asculte mai trziu.
Dac nu sunt ntiinat dinainte despre rosturile consiliului, eu nu le pot ghici,
monseniore, rspunse Marigny.
Regele, domnilor, urm Valois, fr s in seama de ntrerupere, regele dorete s
aud sfatul nostru n privina celei dinti griji ce trebuie, ca vrednic suveran, s aib, grija
stirpei sale i a urmailor la tron.
Chiar la aceasta m gndeam, domnilor, spuse Aiuritul, ncercnd s gseasc
tonul mreiei pentru a-i arta o dorin care-i lipsea. ntia mea datorie este de a m
ngriji s am urma la tron, i pentru aceasta mi trebuie o soie...
Apoi rmase cu gura cscat, netiind ce s mai spun.
Regele socoate, aadar, c trebuie s se nsoare din nou, vorbi iari Valois, i
gndul i s-a ndreptat, dup ndelungat chibzuire, ctre prinesa Clmence a Ungariei,
nepoata regelui Neapolei. Noi dorim s auzim prerea voastr nainte de a trimite solie.
Acest "noi dorim" izbi neplcut urechea ctorva dintre cei de fa. Era oare
monseniorul de Valois cel care domnea?
Filip de Poitiers i aplec ntr-o parte chipul su prelung. "Iat deci, gndi el, pentru
ce au nceput prin a m mbrobodi cu pairia! Ct vreme Ludovic nu se nsura din nou,
eram al doilea la rnd printre urmaii la tron, dup mititica de Jeanne, bnuit c ar f
bastard. Dac i ia o nou soie care-i face ali copii, eu nu mai sunt nimic... i asta au
hotrt-o fr a se sinchisi de Charles i de mine, care ne afm n aceeai ncurctur ca
i Ludovic, cu nevestele ntemniate."
Care este prerea domnului de Marigny n aceast privin? ntreb Filip de Poitiers
pentru a-l sci pe Valois.
Svrea totodat, cu dinadinsul, o mare necuviin fa de frate-su mai mare, cci
rnduiala era ca suveranul, i numai dnsul, s-i pofteasc pe sfetnicii si a-i da prerea.
Puteai s atepi mult i bine ca sa vezi una ca asta la un consiliu al regelui Filip!
Astzi, ns, prea c fecare poruncete, i findc unchiul noului rege i lua nasul la
purtare, grozvindu-se n faa consiliului, fratele putea foarte bine s-i ngduie a face la
fel.
Marigny i mpinse niel nainte fruntea de taur i toi ghicir c acum are s se
repead.
Prinesa Clmence a Ungariei are, negreit, mari nsuiri pentru a f regin, zise el,
de vreme ce gndul regelui s-a oprit la dnsa. Dar, lsnd la o parte c e nepoata
monseniorului de Valois, ceea ce frete e de ajuns ca s ne fe drag, nu prea vd ce ar
putea s aduc rii aceast cstorie. Tatl ei, Charles-Martel, a murit de mult, nefind
rege al Ungariei dect cu numele; frate-su, Charobert (spre deosebire de monseniorul de
Valois, care se izmenea rostind aceste nume ca italienii, Marigny le zicea pe franuzete), a
izbutit cu chiu, cu vai anul trecut, dup cincisprezece ani de struine i de lupte, s-i
pun aceast coroan a Ungariei, care i se cam clatin pe cap. Toate domeniile i
principatele dinastiei d'Anjou sunt de pe acum mprite printre neamurile acestei familii,
aa de numeroas, c se ntinde peste lume ca o pat de ulei pe faa de mas, astfel c n
curnd s-ar putea crede c dinastia Franei nu e dect o spi a neamului d'Anjou. Nu
putem atepta de la o asemenea cstorie vreo mrire a rii, aa cum o dorea ntotdeauna
regele Filip, nici vreun ajutor, la caz de rzboi, dac s-ar simi nevoie, cci toi prinii
acetia deprtai au destul de furc pentru a-i pstra rile lor. Cu alte cuvinte, sunt
convins c printele mriei-tale s-ar f mpotrivit unei cstorii a crei zestre e alctuit
mai mult din nori dect din moii.
Monseniorul de Valois se fcuse rou de mnie, i genunchiul i tremura sub mas.
Tot ce se spusese acolo era ndreptat mpotriv-i, i fecare fraz cuprindea o neptur
viclean anume pentru dnsul.
Dumitale i vine uor, domnule de Marigny, s-i faci pe morii din morminte s
vorbeasc, izbucni el. Eu unul, ns, i voi rspunde c virtutea unei regine e mai de pre
ca o provincie! Frumoasele cstorii cu prinesele de Burgundia, pe care dumneata le-ai
pus la cale n chip aa de iscusit, dup ce l-ai ncntat cu atta iretenie pe frate-meu, nu
ne-au adus lucruri prea mari pentru ca s ne dai astzi sfaturi n aceast privin i s ne
mai putem bizui pe dumneata. Ruine i amrciune pentru toi, iat ce a ieit din
cstoriile pe care le-ai urzit.
Da, asta aa e! strig deodat Aiuritul.
Mria-ta, rspunse Marigny, cu un dispre abia simit, erai nc foarte tnr cnd
tatl mriei-tale a hotrt s te nsoare, iar monseniorul de Valois nu prea pe atunci s
arate ceva mpotriv, cci s-a grbit s-l nsoare pe nsui ful su cu sora prinesei
Marguerite, fr s se prea uite la nfiarea miresei, pentru a se nrudi mai de aproape cu
prinesa i cu mria-ta.
Valois primi lovitura fr s poat da vreun rspuns, dar faa lui acoperit cu bubulie
se fcu i mai roie. Se crezuse ntr-adevr foarte dibaci nsurndu-l pe fu-su mai mare,
Filip, cu sora mai mic a Margueritei, creia i se zicea Jeanne cea Mrunic sau Jeanne
cea chioap, pentru c avea un picior mai scurt dect cellalt. i iat c Marguerite era
acum n temni, iar chioapa rmnea n familie.
Virtutea femeilor mritate e tot aa de trectoare ca i frumuseea lor, dar
provinciile pe care le aduc n zestre, acelea rmn, zise Marigny. i monseniorul de Poitiers,
care pstreaz comitatul Franche-Comt, n-ar putea zice c nu-i aa.
Consiliul acesta, i tie vorba cu mojicie Valois, are s-i iroseasc oare vremea
ascultnd pe domnul de Marigny aducndu-i singur laude, sau se va grbi s mplineasc
dorinele regelui?
Glasurile se nferbntau, i dezbaterea lua tot mai mult nfiarea unei rfuieli.
Pentru a face aceasta, monseniore, i-o ntoarse Marigny, s-ar cuveni barem s nu
punem carul naintea boilor. Ne putem gndi la toate prinesele de pe pmnt cnd e ca
regele s-i aleag o soie, i neleg nerbdarea mriei-sale, dei trebuie s ncepem prin a-
l desface de cea pe care o are. Contele d'Artois nu pare s f adus de la Chteau-Gaillard
rspunsurile ateptate, adug el ca s arate c tia tot ce se ntmpl. Pentru a obine
desfacerea cstoriei trebuie deci s fe un pap...
...acest pap pe care ni-l fgduieti de ase luni, Marigny, dar care n-a ieit nc
din conclavul-fantom. Trimiii dumitale la Carpentras s-au priceput aa de bine s-i
batjocoreasc pe cardinali i s-i zvrle pe fereastr, c acetia i-au luat cmpii cu
sutanele sufecate i nu mai poi da de ei. N-ai pentru ce te mndri prea mult cu asemenea
treab! Dac te-ai f purtat mai blnd fa de slujitorii Domnului, artndu-le un respect
care nu-i st de fel n apucturi, n-am f acum la aa ananghie.
Am vegheat pn n ziua de azi ca nu cumva s se aleag un pap care s fe la
cheremul regelui Neapolei, tocmai pentru c regele Filip voia un pap binevoitor fa de
Frana.
Oamenii care ndrgesc puterea nu sunt stpnii, aa cum se crede adesea, numai de
pofta navuirii i a mririlor. Pe acetia i mn mai cu seam dorina abstract de a furi
evenimentele, de a nu lsa ca ele s se produc fr dnii, de a nruri mersul lumii i de
a afa c au judecat bine n toate cte le-au fcut. Averea i demnitile nu sunt n mna
lor dect mijloace ale nfptuirii sau semne ale puterii.
Marigny i Valois erau dou fri dintr-acest soi de oameni, i mai totdeauna, n consilii,
burghezul procopsit i venise de hac prinului de neam mare. Numai Filip cel Frumos
tiuse s-i in n fru pe cei doi vrjmai, slujindu-se ct mai bine de nsuirile militare
ale unuia i de iscusina politic a celuilalt.
Ludovic al X-lea era cu totul covrit de furtuna ce se iscase; dezbaterea mergea prea
iute pentru priceperea lui, i, apoi, nu izbutea s goneasc unele amintiri suprtoare din
noaptea trecut.
Monseniorul d'Evreux se amestec n vorb, ncercnd s potoleasc zzania, i
propuse o cale de mijloc menit s mpace amndou taberele.
Dac n schimbul cstoriei cu prinesa Clmence, spuse el, am obine de la regele
Neapolei ca papa s fe francez i alegerea lui s se fac repede...
Atunci, frete c o asemenea nvoial ar avea un rost, zise Marigny cu glas mai
potolit, dar m ndoiesc foarte c s-ar putea ajunge la aa ceva.
S trimitem totui o solie la Neapole, dac aceasta este dorina regelui.
Bineneles, monseniore.
Bouville, ce zici? ntreb pe neateptate Aiuritul, pentru a-i da aerul c ia din nou
n mn dezbaterea.
Burduhnosul Bouville tresri. Fusese un foarte vrednic ambelan, grijuliu la
cheltuial i bun majordom, dar mintea nu-l ducea prea departe, iar Filip cel Frumos nu i
se adresa niciodat n consiliu dect pentru a-i porunci s deschid ferestrele.
Mria-ta, zise el, familia din care i vei lua soia e de neam mare, i ea pstreaz cu
strnicie vechile datini ale nobilimii rzboinice. Pentru noi va f mare cinste s slujim o
regin...
i nghii vorba, simind privirea lui Marigny, care prea s-i zic: "M trdezi,
Bouville!"
Normand ca i Marigny, Hugues de Bouville i era cu cinci ani mai vrstnic. n casa lui
i ncepuse Marigny cariera, ca scutier. Scutierul nu ntrziase s-i ntreac stpnul,
dar, credincios, l trse mereu dup dnsul, n uimitorul su urcu pe scara mririlor.
Burduhnosul Bouville i plec fruntea. Era un slujitor aa de devotat al coroanei i
aa de orbit de mreia regal, c la orice vorb a regelui nu tia dect s dea din cap,
ncuviinnd. C Aiuritul putea f un ntru, aceasta nu voia s-o vad; n ochii lui era
Regele, i Bouville se pregtea s-l slujeasc cu toat rvna ce-o avusese pentru Filip cel
Frumos.
Aceast slugrnicie i primi ndat rsplata, cci Aiuritul hotr, spre mirarea
tuturor, ca Bouville s fe solul ce urma s plece la Neapole.
Nu se mpotrivi, totui, nimeni. nchipuindu-i c are s poat duce la capt, prin
scrisori, negocierile privind cstoria, contele de Valois gsea c un om nu prea detept,
dar supus, era tocmai solul potrivit, n vreme ce Marigny gndea: "N-avei dect s-l
trimitei. Are atta minte ct un copil de trei ani. Las, c vedei voi cu ce isprav se
ntoarce de acolo."
Vrednicul slujitor, roindu-se pn la urechi, se pomeni astfel nsrcinat cu o nalt
misiune la care nu se atepta.
Nu uita, Bouville, c-mi trebuie un pap, i zise tnrul rege.
Numai la asta m voi gndi, mria-ta.
Ludovic al X-lea se art nerbdtor s vad solia plecnd ct mai repede. Ar f vrut ca
trimisul su s se i afe la drum i, deodat, ncepu s dea porunci.
La ntoarcere vei trece prin Avignon, urm el, i vei face n aa fel ca s dai zor
conclavului. i deoarece cardinalii sunt, pare-se, oameni care trebuie cumprai, cat s ai,
prin grija domnului de Marigny, aur de ajuns asupra dumitale.
Da de unde s iau acest aur, mria-ta? ntreb Marigny.
Ei, fr-ar s fe! De unde! Din vistierie!
Vistieria e goal, mria-ta, adic a mai rmas n ea atta ca s avem cu ce face fa
plilor pn la sfntul Nicolae, dar nimic mai mult.
Cum, vistieria e goal? izbucni Valois. De ce n-ai spus-o mai devreme?
Cu aceasta voiam s ncep, monseniore, dar nu m-ai lsat s vorbesc.
i pentru ce, dup prerea dumitale, e goal vistieria?
Pentru c, monseniore, birurile se adun greu cnd le iei de la un norod nfometat.
Pentru c nobilii cei mari, cum o tii mai bine ca oricare, i Marigny ridic glasul cu
semeie, nu vor s plteasc tributul la care s-au nvoit. Pentru c bnetul mprumutat de
la bancherii lombarzi a fost cheltuit cu rzboiul din Flandra, rzboiul acesta pe care l-ai
dorit aa de mult...
...i cruia dumneata ai inut s-i pui capt cnd i cum ai voit, strig Valois, mai
nainte ca vitejii notri s se f acoperit de glorie, iar vistieria noastr s se f umplut. Dac
ara n-a tras foloase de pe urma ciudatelor tratative pe care te-ai grbit s le nchei, mi
nchipui c nu tot aa stau lucrurile n ce te privete, Marigny, cci nu-i st n obicei s
uii a-i face parte cnd pui la cale vreun trg. Am nvat asta pe pielea mea.
Aducea aminte prin vorbele acestea din urm de un schimb de pmnturi care
avusese loc ntre dnii n 1310, cnd Valois i ceruse lui Marigny s-i cedeze moia sa de
la Champrond pentru cea de la Gaillefontaine, iar mai trziu se socotise tras pe sfoar.
Oricum ar f, zise Ludovic al X-lea, Bouville trebuie s porneasc la drum, fr
ntrziere.
Prnd s nu in seam ctui de puin de ultimele cuvinte ale regelui, Marigny i
nl glasul:
Mria-ta, a dori ca monseniorul de Valois s lmureasc ce a vrut s spun
adineauri n privina tratatelor de la Lille, sau s-i retrag cuvintele.
O tcere grozav se ls deodat n sala consiliului. Contele de Valois va ndrzni oare
s repete pe leau cumplita nvinuire pe care o rostise mpotriva celui ce fusese mna
dreapt a fratelui su?
Monseniorul de Valois ndrzni:
Eu i-o spun de la obraz, domnule, aa cum oricine o spune n spatele dumitale, c
famanzii te-au cumprat ca s porunceti otirii noastre s se trag ndrt, i c ai
sfeterisit nite bani care s-ar f cuvenit s intre n vistierie.
Marigny se ridicase. De necaz i albise faa noduroas i ncepuse s semene cu
statuia sa din galeria marchitanilor.
Mria-ta, vorbi el, mi-a fost dat s aud astzi mai mult dect poate auzi un om
cinstit n toata viaa lui. Averile mele le datorez numai mrinimiei regelui, printele mriei-
tale, pentru osteneala ce mi-am dat, ajutndu-l n toate trebile crmuirii vreme de
aisprezece ani. Am fost acum nvinuit n faa mriei-tale de hoie i de crdie cu
vrjmaii rii, fr ca vreun glas, i mai cu seam al mriei-tale, s se ridice spre a m
apra. Eu cer ca o comisie s fe numit pentru a cerceta socotelile de care sunt
rspunztor naintea mriei-tale, i numai naintea mriei-tale.
Mnia e molipsitoare. Ludovic al X-lea se or deodat, necjit de atitudinea lui
Marigny de cnd ncepuse consiliul, de felul cum acesta se punea de-a curmeziul
planurilor lui, tratndu-l ca pe un biea, i fcndu-l s simt prea fi ct e de bicisnic
fa de tatl su.
Ei bine, domnule, vom numi aceast comisie, rspunse el, findc dumneata nsui
o ceri.
Cu aceast vorb se desprea de singurul ministru vrednic s crmuiasc n locul
su i s-i ndrumeze domnia. Nevolnicii nu ngduie s fe nconjurai dect de linguitorii
care le ascund lor nile nevolnicia. Frana avea s plteasc ani ndelungai pentru
aceast clip de necaz a lui Ludovic al X-lea.
Marigny i lu geanta, vr n ea hroagele i plcuele, apoi porni spre u; gestul
su l ntrt i mai ru pe Aiurit.
De-acum ncolo, adug el, s faci bine a nu te mai amesteca n trebile vistieriei
noastre.
M voi feri de aa ceva, mria-ta, zise Marigny, pind pragul.
i i se auzir paii deprtndu-se pe coridor.
Valois l doborse, aproape mirndu-se singur de iueala acestei execuii.
Ru ai fcut, frate, i spuse contele d'Evreux. Unui om ca dnsul nu-i pui mna-n
gt.
Ba am fcut foarte bine, rspunse Valois, i n curnd mi vei f recunosctori c
am fcut-o. Acest Marigny e un buboi pe obrazul arii, ce trebuia spart ct mai repede.
Aadar, unchiule, ntreb Aiuritul, ntorcndu-se la singura lui grij, cnd hotrti
s plece solia noastr la prinesa Clmence?
ndat ce Valois i fgdui c Bouville va porni la drum chiar n sptmna aceea,
ridic edina. Era grbit s-i dezmoreasc picioarele.
Ca!itolul "" Domnul e Marign0 rmne
la crma #rii
Pe cnd se ntorcea acas, cu trei armei nainte, ca ntotdeauna, i urmat de doi
grmtici i un scutier, monseriorul de Marigny nu nelegea nc bine ceea ce se petrecuse
i cum de soarta i se schimbase n chip aa de neateptat. Mnia i ntuneca judecata.
"Netrebnicul sta, trntorul sta s-mi arunce n obraz c fac nvrteli cu tratatele, i
zicea. O asemenea nvinuire are cel puin haz n gura lui!.... i regiorul sta detept ca o
musc i argos ca o viespe, care nu suf o vorb ca s m apere, ci, dimpotriv, mi ia
vistieria!"
Clrea fr s bage n seam nimic din nfiarea ulielor, nici a oamenilor, fr s
vad chipurile dumnoase ale celor care trebuiau s se dea deoparte la trecerea lui. Nu
era iubit. Crmuia oamenii de la aa nlime i de atta vreme, nct pierduse obiceiul de
a-i privi.
Ajunse la palatul su din strada Des Fosses-Saint-Germain, sri de pe cal, fr s
mai atepte sprijinul scutierului, strbtu curtea cu pai grbii, i zvrli mantia ntiului
bra, ce se ntinse i, inndu-i mereu geanta cu hrtii n mn, urc scara ce ducea la
ntiul cat.
Palatul acesta semna mai mult a minister dect a locuin particular: mobile mari,
sfenice mari, covoare groase, draperii grele, tot numai lucruri trainice, fcute s nfrunte
vremea. O oaste ntreag de valei vedea de toate acestea.
Enguerrand de Marigny mpinse ua odii n care tia c o gsete pe nevast-sa.
Aceasta se juca, la gura sobei, cu un cine pitic adus din Italia, a crui blan cenuie
tuns mrunt l fcea s semene unui cal de-o chioap. Sor-sa, doamn de Chanteloup,
o vduv guraliv, se afa lng dnsa.
Vznd mutra soului ei, doamna de Marigny pricepu numaidect c o nenorocire se
abtuse asupr-i.
Enguerrand, dragul meu, ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Jeanne de Saint-Martin, fna rposatei regine Jeanne, soia lui Filip cel Frumos,
nutrea o admiraie fr margini pentru brbatul cu care se mritase i se topea de grija lui.
Se ntmpl, rspunse Marigny, c astzi cnd stpnul nu mai e aici ca s-i in
sub grbaci, cinii s se npusteasc s m sfie.
Te pot ajuta n vreun fel?
Rspunse aa de aspru c era destul de mare ca s se apere singur, nct pe doamna
de Marigny o podidir lacrimile. Enguerrand se ci. O apuc de umeri, o srut pe frunte,
sub cununa ei de pr blond cu rsfrngeri cenuii, zicndu-i:
tiu bine, Jeanne, c nu te am dect pe tine ca s m iubeti!
Trecu apoi n odaia sa de lucru i i arunc geanta cu hrtii pe un scaun. Minile i
tremurau de era ct pe ce s scape jos un sfenic, vrnd s-l mute din loc. Scrni o
njurtur, apoi fcu civa pai de la fereastr pn la cmin, pentru a da rgaz judecii
sale s-i stpneasc mnia.
"Mi-ai luat vistieria, dar ai uitat c mai am i alte slujbe. Prea v grbii, domnilor.
Nu m dobori voi cu una, cu dou."
Scutur un clopoel.
S vin patru armei, dar repede, spuse servitorului care se art n u.
Oamenii chemai venir fuga din sala de gard, avnd fecare n mn ghioaga cu
foare de crin. Marigny le mpri poruncile:
Tu du-te de mi-l caut pe domnul Alain de Pareilles, care trebuie s fe la Luvru, tu,
pe frate-meu arhiepiscopul, la palatul episcopal, tu, pe domnii Guillaume Dubois i Raoul
de Presle, iar tu, pe domnul Le Loquetier. S mi-i gsii oriunde ar f. i atept aici.
Dup ce armeii plecar, Enguerrand mpinse ua ncperii unde lucrau secretarii.
S vie careva din voi pentru a scrie ceva! le strig el.
Un slujba se ivi ndat, aducndu-i pupitrul i penele.
"Mria-ta, ncepu s dicteze Marigny, stnd n picioare, cu spatele la cmin, n starea
n care m af ntoarcerea la Dumnezeu a celui mai mare rege din ci a avut Frana..."
i scria lui Eduard al II-lea, rege al Angliei i ginere al lui Filip cel Frumos n urma
cstoriei sale cu prinesa Isabelle a Franei. ncepnd din 1308, anul acestei cstorii pe
care el se ostenise s-o pregteasc, Marigny avusese mai multe prilejuri s-i fac lui
Eduard tot felul de servicii politice sau personale. Csnicia mergea ca vai de lume, iar
Isabelle se plngea de apucturile pidosnice ale soului ei. n Guyenne situaia rmnea tot
aa de ncordat ca mai nainte... Marigny fusese trimis mpreun cu vrjmaul su
Charles de Valois pentru a lua parte, n numele regelui Franei, la ceremoniile ncoronrii
din catedrala Westminster. n 1313, cu prilejul venirii sale n Frana, suveranul englez l
rspltise pe lociitorul regelui, fcndu-i o pensie pe via de o mie de livre.
Astzi, Marigny era cel care avea nevoie de regele Eduard pentru a-i cere s pun o
vorb n sprijinul su. n scrisoarea ntocmit, el se pricepu s dea acestuia a nelege c
avea de ctigat dac trebile Franei n-ar ncpea pe alte mini. Cei care lucraser
mpreun la pacea mpriilor trebuiau s rmn unii.
Conopistul se grbi s usuce pergamentul i s-l ntind lui Marigny ca s-i pun
parafa.
O dm curierilor, monseniore? ntreb el.
Nicidecum. Aceasta o va duce la Londra ful meu. Trimite unul din secretari s mi-l
caute, dac nu cumva se af pe aici.
ndat ce slujbaul prsi ncperea, Marigny se descheie la gulerul caftanului;
btlia nceput fcea s-i zvcneasc pieptul.
"Srman ar, i zise. n ce hal au s-o aduc, dac i-am lsa de capul lor! De aceea
m-am strduit oare atta, ca s vd cum totul se duce de rp?"
Asemenea tuturor acelora care au stat vreme ndelungat la crm, ajunsese s se
cread una cu ara i s socoteasc orice atingere adus persoanei sale ca o atingere adus
intereselor statului. De data aceasta, ce-i drept, nu se nela; dar era gata, fr mcar a-i
da seama, s se ridice mpotriva rii de ndat ce i se mai tia din puterea de a o conduce.
n prada acestui zbucium, l primi pe frate-su, Jean de Marigny. Cu trupul subire
strns ntr-o mantie violet, arhiepiscopul avea o nfiare studiat temeinic, care nu-i
plcea lociitorului regesc. l mnca limba s-i zic lui frne-su: "Mutra asta s-o iei fa
de canonicii ti, dac-i place, dar nu fa de mine, care te tiu de cnd i vrsai supa pe
brbi i-i suflai nasul n degete".
n zece fraze i art pe scurt ce se petrecuse la consiliu i, fr s mai piard o clip,
i ddu ndrumrile sale pe acelai ton tios cu care vorbea slujbailor si:
Nu vreau s se aleag nici un pap deocamdat, cci ct vreme nu exist pap l
am pe rege n mna mea. Nu cumva s se in vreun conclav ales pe sprncean i gata s
asculte de poruncile lui Bouville. Cardinalii s nu-i afe tihna la Avignon. S se certe i s
se sfie ntre dnii. F ce tii, Jean, pentru ca toate s se petreac aa pn voi mai
vedea ce-i de fcut.
Jean de Marigny, care ncepuse prin a mprti mnia fratelui su, se ntunec la
fa cnd acesta aduse vorba de conclav. Chibzui o clip, cu ochii la frumosul inel de
episcop din deget.
Ei, la ce te gndeti? ntreb Enguerrand.
Planurile tale, frate, m ngrijoreaz. Dac voi aa mai tare zzaniile care sfie
conclavul, s-ar putea s-mi nstrinez prietenia cutrui candidat care, avnd anse s
ajung pap, mi-ar da, ndat ce s-ar alege, plria de cardinal...
Enguerrand sri n sus:
Plria ta de cardinal! De asta i arde acum! Dac e s-o capei vreodat, bietul meu
Jean, tot eu am sa i-o dau, aa cum i-am dat i mitra de episcop. Dar dac te pate
pcatul s treci de partea vrjmailor mei, curnd de tot ai s umbli nu numai fr plrie,
ci i fr papuci, clugr nemernic, surghiunit la vreo mnstire! Ai uitat cam repede cte
am fcut pentru tine i beleaua din care te-am scos chiar acum dou luni cnd cu
matrapazlcul ce-ai svrit n averea templierilor. i findc veni vorba, ce s-a fcut cu
afurisita aceea de chitan pe care ai dat-o n mna bancherului Tolomei i cu care
lombarzii m-au silit s-i las n pace cnd am vrut s le pun bir mai mare? Ai cptat-o
ndrt?
Bineneles, frate, mini arhiepiscopul.
Dar se ddu btut numaidect.
Ce trebuie s fac? ntreb.
S-mi trimii acolo nite oameni de-ai ti, pe care te poi bizui ntru totul, adic
dintr-aceia pe care ntr-un fel i ii la cheremul tu i au a se teme de mnia mea. Pune-i s
mprtie zvonuri care s se bat cap n cap, zicnd francezilor c noul rege are s lase
sfntul scaun s se ntoarc la Roma, iar italienilor, dimpotriv, c vrea s-l in pe viitorul
pap lng Paris. Pune-i s vre dihonia ntre dnii, s se certe cum se ceart popii de
obicei. Bouville al nostru, culcndu-se pe o ureche, n-o va mai scoate la capt cu ei.
Bertrand de Got i scuturase cam prea tare pe cardinalii tia; noi ns i vom lua
altminteri, bgnd ntr-nii frica de ceea ce nu se vede. Nu-mi ajunge c nu se iubesc unii
pe alii, eu vreau s se urasc, i fecare s-i arunce pcatele n capul celuilalt. Iar de tot
ce se ntmpl acolo eu s fu ntiinat la fece sptmn, dac nu zi de zi... Tnrul
nostru Ludovic al X-lea vrea un pap? Are s-l aib cnd i-o veni ceasul, dar nu oriice
pap, care ne-ar face s pierdem dintr-o dat ceea ce regele Filip i cu mine am smuls n
atta amar de vreme de la doi papi... F, dac se poate, n aa fel, ca oamenii pe care i
trimii s nu se cunoasc ntre dnii.
Asupra acestora l ls pe frate-su s plece, pentru a-i primi ful, care atepta la
u. Cum se ntmpl adeseori n familii, Louis de Marigny semna mai mult cu unchiu-
su, arhiepiscopul, dect cu ttne-su. Era subirel, foarte grijuliu s arate ntotdeauna
ca scos din cutie, mbrcndu-se cam prea bttor la ochi.
Fiu al unei mrimi naintea creia se pleca ara toat i, pe deasupra, fn al lui
Ludovic Aiuritul, habar nu avea ce nseamn s lupi pentru a dobndi ceea ce pofteti.
Era uuratic, i plcea s fac pe grozavul i s-i dea acel aer de noblee ce i-l iau mai
curnd odraslele din a doua generaie dect acelea cu zece rnduri de strmoi; iar dac l
admira foarte mult pe tat-su, cruia i datora totul i fa de care se simea att de mic,
nu se putea totui opri de al judeca n sinea lui pentru asprimea apucturilor sale. Flcul
acesta avea o singur nsuire, mai bine zis, o singur che-mare: ndrgea caii, se pricepea
la ei i tia s-i struneasc, de parc ar f avut de dou veacuri numai cavaleri n neamul
su.
Ludovic, gtete-te de drum, i spuse Enguerrand; pleci de ndat la Londra s duci
aceast scrisoare.
Tnrul fcu o mutr plictisit.
N-am putea lsa-o pe mine, tat, sau s m nlocuiasc un curier? Hotrsem s
merg mine la vntoare n pdurile dinspre Boulogne... Vntoare fr alai mare, pentru
ca e doliu, ns...
Vntoare! izbucni suprat Marigny. Numai la vntoare i-e capul! i i-ai i gsit
vremea pentru aa ceva! Nu pot oare cere niciodat nimic de la ai mei, pentru care eu fac
orice, fr s-i vd sclifosindu-se? Af deci c eu sunt cel hituit n clipa de fa, iar dac
nu m ajui au s m beleasc, i pe tine aijderea... Dac un curier putea face treaba asta
mi-ar f dat prin minte fr s mi-o spui tu! Te trimit la regele Angliei i am s-l ntiinez
de unele lucruri pe care nu le pot ncredina hrtiei... E oare o cinste destul de mare ca s
te poi lipsi de vntoarea ta?
Iart-m, tat, zise Louis de Marigny, nu pricepusem.
Marigny lu de pe mas tocul de piele n care era bgat scrisoarea fcut sul.
Pe regele Eduard l cunoti, cci l-ai vzut acum un an la Paris. i vei spune limpede
urmtoarele: "Monseniorul de Valois vrea s apuce toat puterea n mna lui. M tem c
dac ar izbuti, s nu schimbe nvoielile care s-au fcut ntre cele dou ri n privina
Guyanei. Pe de alt parte, Valois ar voi s-l nsoare pe noul rege cu o prines din familia
de Anjou, care domnete n Ungaria, ceea ce ar ntoarce alianele noastre mai mult ctre
miazzi dect nspre miaznoapte." Atta s-i spui. Regele Angliei s ia deci aminte de
aceste dou lucruri! Am s-l in la zi cu ce s-o mai ntmpla, dac s-or ivi altele.
Marigny i privi o clip ful. "Mriei-sale Eduard mult i place de frumuseea
brbailor, gndi el. Poate c n-are s rmn nesimitor la nfiarea chipe a
curierului."
S iei cu tine numai doi scutieri i rndaii de care-i nevoie. Nu cltori dndu-i
ifose de prin, ct te afi pe pmntul Franei. i cere-i vistiernicului meu dou sute... nu, o
sut de livre, au s-i ajung de cheltuial.
Se auzir dou bti n u.
A sosit domnul Alain de Pareilles, vesti un armel.
S intre... Cu bine, Ludovic, i drum bun.
Enguerrand de Marigny i mbri ful, lucru ce numai rareori fcea. Se ntoarse
apoi spre Alain de Pareilles, care intra, l apuc de bra i, artndu-i un jil n faa vetrei, i
spuse:
nclzete-te, Pareilles, trebuie s te f ptruns frigul...
Cpitanul a toat arcimea avea prul de culoarea oelului, un obraz adnc brzdat
de vreme i de rzboaie, iar ochii lui, care vzuser attea lupte i silnicii, atia oameni
pui la cazne grele sau dai morii, nu puteau s se mai mire de nimic. Spnzuraii de la
Montfaucon erau pentru dnsul o privelite de toate zilele. Numai n anul din urm dusese
pe marele maestru al templierilor la rug, pe fraii d'Aunay la roat i pe prinesele regale la
temni. De asemenea, sub porunca lui se afau plcurile de arcai i de armei din toate
fortreele, astfel c paza linitii n toat ara tot pe dnsul l privea. Marigny, care nu zicea
o vorb prietenoas nici unuia dintre ai lui, l tutuia pe acest vechi camarad, unealt oarb
i neovitoare a puterii sale.
Alain, am pentru tine dou misiuni, pe care va trebui s le duci la ndeplinire fr
zbav, zise el. Vei pleca tu nsui la Chteau-Gaillard, s mi-l scuturi pe mgarul care
comand acolo... Cum i mai zice?
Bersume, Robert Bersume, rspunse Pareilles.
i vei spune deci acestui Bersume s urmeze ntocmai poruncile ce i-am dat nu
demult, n nelegere cu regele Filip. tiu c a fost pe acolo contele d'Artois. Aceasta este o
nclcare a poruncilor mele. Dac vrea cineva s-l trimit, pe el sau pe altul, trebuie s
cear nvoire de la mine. Numai regele poate intra acolo, dar nu m tem de aa ceva. Vreau
s nu ptrund nimeni la prinesa Marguerite, s nu primeasc nici o scrisoare, nimic!
Spune-i deci mgarului c am s-i tai urechile dac nu se supune ntocmai.
Ce ai de gnd s faci cu prinesa Marguerite? ntreb Pareilles.
Deocamdat o in zlog n mna mea. Aadar s nu aib de-a face cu nimeni, dar
s fe bine pzit ca s nu i se ntmple nimic ru. Am nevoie ca ea s triasc, i nc
mult vreme. S i se ndulceasc chiar traiul, dac rnduielile temniei i-ar vtma
sntatea. i acum, a doua porunc pe care i-o dau: ndat ce te vei ntoarce din
Normandia, te repezi la miazzi, dup ce vei f trimis nainte trei sute dintre oamenii ti
luai din arcimea Parisului, ca s te atepte la Orange. Acolo, te pui n fruntea lor i i
aezi n fortul Villeneuve, cu faa spre Avignon. Vreau s-mi pregteti acolo o intrare cu
tmblu mare. S mi-i pui pe arcaii ti s defleze de ase ori de-a lungul meterezelor,
pentru ca oricine i-ar vedea deasupra fuviului s-i nchipuie c sunt dou mii. S bie
cardinalii n sutanele lor, cci pentru dnii am urzit asemenea vicleim. Aa voi izbuti s le
joc renghiul ce le-am pregtit pe alte ci. ndat ce-ai fcut asta, i lai oamenii acolo i te
ntorci la Paris.
Treaba asta e o joac, domnule Enguerrand, zu aa! zise Alain de Pareilles. S m
duc s-l trag de urechi pe mgar i apoi s bag spaima n grangurii ia roii
4
e mai plcut
dect s inspectez garda palatului, unde acuma...
Se opri, ovind s-i duc gndul pn la capt, apoi i deert ce avea pe inim:
...unde acuma, ca s spun drept, Enguerrand, vntul care suf pe-acolo nu-mi
priete de fel.
i scutur amrt chica de culoarea oelului.
i totui trebuie s rmi la locul tu, rspunse Marigny. Team mi-i c slujitorii
regelui Filip vor avea multe de ndurat n zilele acestea. Am nevoie ca tu s rmi mai
departe n fruntea arcailor. Ct privete oamenii ce-i vei lua cu tine, precum i-am spus
adineauri, nu trebuie s-l ntiinezi pe comandantul otilor, i-o voi spune eu nsumi. Cu
bine, Alain.
Trecu dup aceea n sala de lucru, unde pravilitii si, cei pe care i chemase i nc
alii ca Brianon i Bourdenai, venii ei singuri s afe ce mai e nou, sosiser. La intrarea
lui, glasurile att de cunoscute tcur deodat.
De-a lungul pereilor ncperii se niruiau jiluri sculptate, de braele crora erau
prinse climri din corn de bou i, n faa lor, nite policioare pentru scris, de care se
vedeau atrnnd greuti ca s in ntinse pergamentele. Pe stranele care puteau f
ntoarse cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, erau rnduite tot felul de catastife i hroage.
Sala semna astfel a paraclis, sau a bibliotec de mnstire.
Domnilor, zise Ehguerrand de Marigny dup ce-i privise micat pe oamenii si de
ncredere, nu vi s-a fcut cinstea de a f poftii la consiliul de azi-diminea, la care eu am
fost. De aceea vom ine acum ntre noi un sfat foarte intim.
4
Cardinalii poart plrie i sutan roie.
Nu va lipsi de la el dect regele Filip, spuse Raoul de Presle, zmbind cu
amrciune.
S ne rugm ca sufetul su s ne cluzeasc, rspunse Marigny. El nu se ndoia
de noi.
Apoi, ntr-o rbufnire a mniei, izbucni:
Sunt rugat, domnilor, s m nfiez cu socotelile spre a f cercetate, i mi se ia din
mn vistieria. Aa stnd lucrurile, vreau ca socotelile acestea s fe foarte limpezi.
Poruncii deci la toate plile i inuturile s se plteasc tot ce se cuvine a f pltit,
ncepnd cu datoriile cele mai mrunte. S fe achitate furniturile, lucrrile ncepute, i
toate cte au fost cerute de coroan. S se plteasc n toat ara pn n-o mai rmne le-
caie n vistierie, chiar dac plile acestea ar putea s sufere amnare.
Ceilali pricepuser numaidect jocul su. Enguerrand i pocni ncheietura degetelor,
ca i cum ar f strns de gt pe cineva.
mpratul Constantinopolei vrea s pun mna pe vistierie? N-are dect! Dar va
trebui s-i caute ntr-alt parte rsplata uneltirilor lui!
Ca!itolul """ C1arles e Valois
Dac pe partea stng a Senei, la locuina monseniorului de Marigny, se simea
furtun n aer, n schimb, de cealalt parte a fuviului, n palatul contelui de Valois,
domnea veselie mare.
Acolo toate gurile se leau ntr-un zmbet de mndrie. Cel mai nensemnat scutier i
ddea ifose de ministru cnd trgea o spuneal slugilor; femeile porunceau mai aprig i
ncii ipau mai tare.
Fiecare tia, sau voia s arate c tie; fecare lua parte dinainte i n felul su la
evenimentele ce se vesteau, i dintr-asta se isca o hrmlaie de ludroenii, de uoteli
ntre dou ui, de milogeal linguitoare i de forfot necontenit. Gaca marilor feudali
triumfa.
Vznd mulimea de oameni care, de a doua zi dup furtunosul consiliu, se mbulzeau
pe sli ca s arate c ei sunt cu partidul biruitor, s-ar f putut spune c adevrata curte nu
mai era la palatul regelui, ci la locuina lui Valois.
Reedin de rege, de altminteri! Nu vedeai acolo brn n tavan care s nu fe
sculptat, nici cmin al crui co monumental s nu fe mpodobit cu scuturile Franei i
ale Constantinopolei. Pretutindeni pardoseala de piatr nu se mai zrea sub covoarele
aduse din Orient, iar pereii, sub tapiseriile venite din Cipru, esute n fr de aur. Pe
scrinuri i policioare argintria curat i argintul aurit, strunjite i lefuite, se lfiau
alturi de vaze smluite i pietre scumpe.
ambelani, fcnd pe grozavii, i opteau unii altora cu un aer ncruntat poruncile, i
nu era grmtic, fe i cel de pe urm, care s nu-i dea aere de mare dregtor.
Doamnele i domnioarele de onoare ale contesei de Valois sporoviau n jurul
canonicului Etienne de Mornay, care devenea omul cel mai de seam al zilei dup
monseniorul de Valois. O ntreag "clientel" neastmprat, clocotitoare, viclean intra i
ieea, se grmdea n pervazul ferestrelor, punnd ara la cale. Se foiau toi pe acolo,
prefcndu-se c fuseser chemai, cci n odaia sa de lucru monseniorul de Valois se
apucase de adevrate consultri.
A fost chiar vzut sosind, strigoi dintr-alt veac, sprijinit de un scutier, cu barb alb,
vestitul domn de Joinville, jigrit i drmat de btrnee. Fostul seneal de Champagne,
omul care l nsoise pe sfntul Ludovic n cruciada de la '48
5
, care fusese martorul
principal la procesul canonizrii acestuia i care i dictase de curnd "Memoriile", dei
amintirea ncepuse s i se cam ncurce, avea 91 de ani. Pe jumtate orb, cu pleoapele
czute, tremurnd pe picioare, cu judecata slbit, dar nc mgulit c se gndiser s-l
cheme, el aducea contelui de Valois, doar prin prezena sa, chezia moral a nobilimii
rzboinice de odinioar i a vechii lumi feudale.
Mirosul mbietor al puterii se mprtiase n tot Parisul i nu prea s se afe om care
s nu doreasc a-l adulmeca.
n dosul acestei faade pompoase se ascundea ns o lepr: banii, lipsa de bani,
necurmata goan de ani de zile dup bani a lui Charles de Valois. Vrnd s par
ntotdeauna cel dinti, aa cum i sttea n fre, ducea un trai mai presus de veniturile sale
i, nglodndu-se n datorii, numai cu chiu, cu vai ajungea s plteasc dobnzile. Luxul
de care se nconjura l inea foarte scump. Dar mai cu seam ducea povara nenumratei,
nesturatei sale familii. Mahaut de Chtillon, nevast-sa de-a treia, ndrgea cele mai
costisitoare stofe i n-ar f ndurat ca vreo alt doamn s fe mai dichisit ca dnsa. Filip,
iubitul su fu, de cnd fusese fcut cavaler, nu nceta s cumpere armuri, zale englezeti,
subiri i uoare, cizme din piele de Cordova, lnci fcute din lemnul arborilor de la
miaznoapte, sbii nemeti.
5
E vorba de a aptea cruciad, pornit de Ludovic al IX-lea la 1248.
Harnic la prsil, monseniorul de Valois avea treisprezece fete nscute din cele trei
cstorii ale sale! Acelea dintre dnsele care se i mritaser l siliser pe Charles s fac
datorii peste datorii pentru ca nunile lor s fe la nlimea coroanelor cu care se uneau,
iar n ce privete pe celelalte, trebuia s se gndeasc a le ncropi zestre, ca s poat lua
nite soi de nasul lor.
Ct despre ambelani, scutieri, stolnici i feciori, acetia erau droaie i grozav de
lacomi. N-aveai cum s-i mpiedici de-a face mult risip i de-a fura nc i mai mult.
Pentru a hrni attea guri se aducea la cuhnii ditai vita ntreag, iar zarzavatul i de-ale
bcniei cu carul.
Nu demult, fcnd pe mrinimosul i slobozindu-i iobagii de pe moii pentru c $
frate-su, Filip cel Frumos, l silise la aceasta Valois putu $ se s-i sting o parte din
datoriile vechi cu banii de rscumprare luai de la erbii lui. Dar iobagilor nu le vinzi
libertatea dect o singur dat; iar dac astzi, cu prilejul schimbrii de domnie, unchiul
noului rege inea aa de mult s apuce n mna lui trebile rii, la aceasta l mboldea nu
numai pofta de putere, ci i nevoia de a-i mai face rost de niscaiva mprumuturi.
Unele btlii l las pe nvingtor tot aa de strmtorat ca i pe nvins. Monseniorul de
Valois avea acum n puterea lui vistieria regal; dar era o vistierie n care sufa vntul.
i n timp ce prin ncperile de dedesubt o liot ntreag sta la clduric i se mbuiba
pe cheltuiala lui, Valois primea n odaia de lucru de la catul de sus vizitator dup vizitator,
cutnd mijloace spre a umple nu numai lzile sale, ci i pe acelea ale statului.
Pe cnd l nsoea pn-n capul scrii pe temutul conte de Dreux, cu care tocmai se
sftuise n privina strii de lucruri din plile de la apus de Paris, auzi larma venind de
jos, amestecat cu strigte de uimire.
Era Robert d'Artois, care, n mijlocul unei cete ce se strnsese roat n jurul su
minunndu-se, ndoia ntre degete o potcoav. Se apucase careva s spun n faa lui c
regele Filip putea s fac una ca asta n tineree, i uriaul inea s arate c acest soi de
talent l aveau i alii din neamul lor. Aa de tare se opintea, nct i se vedeau la tmple
vinele umfndu-se; dar potcoava i se ndoia sub degete i brbaii cltinau din cap cu
respect, n vreme ce femeile se sclifoseau scond ah-uri isterice.
Monseniorul de Valois se ivi ntr-un fel de balcon de unde putea mbria cu privirea
sala mare de dedesubt. De cum l zrir, toi cei de acolo ridicar capul spre dnsul, ca un
stol de psri hmesite care ateapt s le pice grunele.
D'Artois! chem Valois, a dori s-i vorbesc.
Viu numaidect, vere, rspunse mthlosul Robert.
Zvrli potcoava strmbat unui scutier, care era ct pe ce s-o prind cu fruntea, i se
grbi s-l urmeze pe unchiul regelui n odaia de lucru a acestuia.
ncperea era ct o catedral. De-a lungul pereilor, o uria tapiserie, esut n fr de
argint i aur, nfia mbarcarea pentru cruciade. Peste tot statui de flde, tablouri ale
cror obloane sculptate erau deschise, cupe mpodobite cu nestemate; aici bogia i lua
ochii mai mult nc dect n celelalte ncperi ale palatului. Monseniorul de Valois avea
mare slbiciune pentru rariti. Pe o msu se vedea o tabl de ah din matostat i jad,
ncrustat cu argint i pietre scumpe, ale crei fguri erau fcute din iaspis i cletar.
Ce zici, l ntmpin Valois, crezi c omul tu va veni? Mi se pare c prea se las
ateptat.
Greoi, ndesat, rou la fa, ano de nu-i ncpea n piele, se plimba cu fruntea
ncreit de griji printre comorile sale, din care o bun parte nici nu era nc pltit.
Eu, drag vere, trag ndejde c are s vin! rspunse d'Artois. Crede-m, nu-s mai
puin nerbdtor ca dumneata s-l vd artndu-se, cci dup rspunsul ce mi-l va da m
pregtesc s-i cer i eu ceva.
Ce anume?
Vistieria regal, acum c-i pe mna dumitale, n-ar putea oare s-mi dea o prticic
din ce-mi datoreaz?
Valois ridic braele la cer.
tiut-ai, vere, urm d'Artois, c se mplinesc apte ani de cnd nu mi s-au pltit
cele cinci mii de livre, venitul comitatului meu Beaumont, pe care mi-au fcut hatrul s
mi-l dea, chipurile, pentru a m despgubi c mi-au rpit Artois-ul dup ce trecuse n
stpnirea mea? Socoate i dumneata! Mi se cuvin treizeci i cinci de mii de livre! Din ce s
triesc, atunci?
Valois i puse mna pe braul su, cu gestul ocrotitor care-i sttea n obicei.
Ascult, vere, zise el, ceea ce ne d zor deocamdat e nevoie de a gsi cu ce s-l
pornim la drum pe Bouville. Despre asta m bate la cap regele n fecare ceas. Pe urm, i-o
fgduiesc, cea dinti treab de care m apuc e a dumitale.
Dar nelinitea i ntuneca faa. De ieri i pn acum ctor ini nu le fcuse aceeai
fgduial?
...Dar renghiul pe care mi l-a jucat Marigny, poruncind platnicilor vistieriei s
goleasc lzile de bani, va f cel de pe urm, de asta s nu te ndoieti! izbucni el. Am s
pun s-l spnzure, m auzi tu, Robert, s-l spnzure! Veniturile comitatului dumitale unde
crezi c-au ajuns? n punga lui, vere drag, n punga lui! Aa cum i spun!
Din clipa cnd ajunsese s-i dea ntia lovitur crmuitorului rii, mnia lui Valois
nu mai cunotea margini i nu nceta s-i pun acestuia n crc mereu alte i alte
nelegiuiri.
n ochii lui, Marigny era rspunztor de toate relele. Se svrise vreun furtiag n
Paris? Vina era a lui Marigny, care nu-i inea n mn poliia, ba poate c mprea prada
cu hoii. nalta curte a judecilor dduse o hotrre care nu-i venea la socoteal vreunui
mare senior? Marigny era cel care o poruncise. Un so i prinsese nevasta necredincioas?
Tot de la Marigny se trgea i asta, din pricina nemaipomenitei stricciuni a nravurilor ce
se fcea simit de cnd crmuia el ara. Puin mai lipsea ca Marigny s fe nfiat drept
cel care ndemnase la preacurvie prinesele regale i din vina cruia murise Filip cel
Frumos.
Crezi, barem, c italianul tu se va nvoi s ne mprumute? ntreb Valois pe
neateptate.
Bineneles. Are s cear chezii, dar ai s vezi c se nvoiete.
D'Artois l asculta i-l privea pe vru-su fr s se mai sature, nveselit i totodat
fermecat. Pentru dnsul, Valois era "marele om", singura fptur n pielea cruia ar f vrut
s fe. Uriaul acesta, care nu era devotat dect lui nsui, aproape c se simea n stare s
fac orice de dragul lui Valois. n ochii unuia cam din acelai aluat, monseniorul de Valois
aprea ntr-adevr ca un om fermector, i viaa lui, ca o halima de care s te minunezi.
Uimitor personaj prinul acesta totodat nerbdtor i drz, aprig i piicher, nenfricat n
faa primejdiei, dar slab n faa linguirii i, mai presus de orice, nsufeit de o poft de
mriri pe care nimic, nici demnitile nalte, nici privilegiile, n-o putea stura! Oricare altul
n locul lui s-ar f mulumit pe deplin cu veniturile comitatului de Valois, tiindu-se pair al
Franei, conte d'Alenon, de Chartres, du Perche, d'Anjou i du Maine i, prin toate
acestea, ntiul baron al rii. El, nu. l rodea dorina de a f rege. La 13 ani primise
coroana Aragonului, la care putea rvni ca urma al lui Jaime Cuceritorul, dar pe care nu
fusese n stare s-o pstreze. La 27 de ani, pus de frate-su n fruntea otilor franceze, fcea
prpd n Aquitania, iar la 31, chemat de socru-su, regele Neapolei, ca s pacifce
Toscana, unde ghelfi i ghibelinii se sfiau ntre dnii, izbutea s dobndeasc de la
papa iertarea pcatelor, ce se ddea celor ce luau parte la cruciade, o dat cu titlul de vicar
general al cretinitii i cu acela de conte de Romagne, baca dou sute de mii de forini
de aur smuli de la locuitorii Florenei pe care i srcise pn la os, ca s le fac cinstea
de a pleca de-acolo i de a nceta prdciunile.
Rmas vduv dup moartea soiei sale dinti, Marguerite d'Anjou-Sicile, se nsurase
din nou, fr s atepte mult, cu una din neamul Courtenay, de care se ndrgosti
nebunete n clipa cnd nelese c dnsa i aducea, prin motenire, titlul fabulos de
mprat al Constantinopolei. Nu domnise acolo, vai, iar cei doi paleologi nvemntai n
purpur, care ocupau tronul Bizanului, aveau destule necazuri n mpria lor, ca s se
mai sinchiseasc de acest zurbagiu ce se apucase la cellalt capt al cretintii s fac pe
mpratul universului.
n 1308 Valois se nfiase iari dup cte sforrii! candidat la coroana $ $
sfntului imperiu romano-germanic, fr s capete, cnd se fcu alegerea, nici mcar un
singur vot. Nu era n lume sceptru liber ctre care s nu-i ntind numaidect mna.
La 44 de ani trecui, nu se lecuise nc de visurile sale bizantine i nici de visurile
germane. Aduna una lng alta n mintea lui toate coroanele pe care ar f trebuit s le
poarte, fr a uita s-o adauge pe cea a Franei. Ca s-o aib ar f fost de ajuns o nimica
toat: Filip cel Frumos s nu f avut copii sau acetia s f murit n leagn...
Iar cnd Valois i vrsa nduful uneori, strignd: "Mi-am irosit viaa! Soarta a fost
ntotdeauna hain cu mine!", o fcea pentru c i nchipuia c ar f putut njgheba din nou
sub stpnirea sa lumea roman, din Spania i pn la Bosfor, aa cum era cu o mie de
ani n urm, pe vremea mpratului Constantin.
Acest prin, atins de sminteala mririlor, avea o fre de aventurier, apucturi de
parvenit i darul tainic al unui ntemeietor de dinastie, acela de a ntrezri viitorul. Cei
treisprezece regi ai seminiei Valois, care aveau s purcead de la dnsul, domnind vreme
de dou sute cincizeci de ani asupra Franei, vor pstra toi n sngele lor, afar de Charles
al V-lea, vreo trstur a frii lui zurlii. Dar scris i-a fost s nu apuce el nsui nimic din ce
rvnise, cci avea s moar cu patru ani nainte ca Frana s rmn fr rege i fu-su
s se urce pe tron.
Iat n ce hal am ajuns, vere! rbufni el deodat cu o dezndejde teatral. S fu la
cheremul unui bancher italian ca s pot ncepe a face oarecare rnduial n ara asta!
Ca!itolul "V Cine oare crmuie)te 2ran#a3
Omul pe care Charles de Valois l atepta fu n sfrit anunat, i d'Artois i fcu
mutra sa cea mai zmbrea ca s-l ntmpine pe jupn Spinello Tolomei.
Amice bancher, izbucni el, venind spre acesta cu minile ntinse, am datorii mari
fa de dumneata i i-am fgduit mereu c m voi plti de-ndat ce norocul mi-o surde
iari.
Fericit veste, monseniore, rspunse bancherul.
Ei bine, iat! ncep prin a m achita de recunotina ce-i datorez, aducndu-i un
muteriu regesc.
Tolomei l salut pe Valois cu o plecciune adnc, zicnd:
Cine nu cunoate pe nlimea-sa, mcar din vedere i din auzite... C doar a lsat
neterse amintiri la Sienna.
Aceleai ca i la Florena, cu singura deosebire c, oraul find mai mic, Valois nu
luase dect aptesprezece mii de forini ca s-l "pacifce"!
Oache la fa, cu flcile fecite i ochiul stng nchis ziceau unii c-l deschidea $
numai cnd spunea adevrul, astfel c rareori i se vedea culoarea cu prul sur, frumos $
pieptnat, care-i venea pn peste gulerul caftanului de un verde-nchis, jupn Tolomei
atepta s fe poftit s ad, ceea ce fcu monseniorul de Valois dup ce l cntrise o clip
din ochi.
De la moartea btrnului Boccanegra, Tolomei fusese ales de confraii si, aa cum
era de ateptat, cpitan-general al companiilor lombarde din Paris, frumos titlu care nu
avea nimic de a face cu militria, dar i ddea celui nvestit o putere mai temeinic dect
aceea a conetabilului. Prin slujba ce o avea, controla din umbr o treime a operaiunilor
bancare ce se fceau n toat ara, i se tie c n acest soi de afaceri cine ine n mna lui
o treime ine totul.
Mari schimbri se vor petrece zilele acestea n Frana, amice bancher, vorbi Robert
d'Artois. Domnul de Marigny, care nu i-e prieten, cred, cum nu ne este nici nou, se af la
mare strmtoare...
tiu... murmur Tolomei.
Astfel stnd lucrurile, urm d'Artois, i-am spus monseniorului, care avea tocmai
nevoie s cear sprijinul unui om hrit n daraverile bneti, c n-ar putea face mai bine
dect chemndu-te pe dumneata, a crui dibcie o cunosc aa cum i cunosc
devotamentul...
Tolomei futur un zmbet politicos, dar se gndi, bnuitor: "Dac m chemau pentru
a m face mare vistiernic al rii, nu m luau ei cu attea salamalecuri".
Cu ce v pot f de folos, monseniore? ntreb el ntorcndu-se spre Valois.
Ei... cu ceea ce poate un bancher, domnule Tolomei, rspunse Valois pe tonul plin
de trufe ce i-l lua ori de cte ori se pregtea s cear bani.
Vorba asta poate cuprinde o mulime de lucruri, rspunse italianul. Avei ceva bani
de plasat n niscaiva mrfuri bune al cror pre se va ndoi n cele ase luni urmtoare?
Sau poate dorii s v bgai banii n negoul de navigaie, care ia o ntindere tot mai mare
n vremurile acestea, cnd trebuie aduse pe ap attea lucruri ce lipsesc?
Nu, nu despre asta-i vorba acum, m voi gndi la ce mi-ai spus mai trziu,
rspunse repezit Valois. Deocamdat, a vrea s-mi faci rost de ceva bani pein pentru
vistierie.
Tolomei fcu o mutr grozav de amrt.
Vai, monseniore, cu toat dorina mea de a v f de folos, e ntr-adevr singurul
lucru pe care nu-l pot face. Prietenii mei i cu mine am fost n ultima vreme stori pn la
snge. Banii pe care i-am mprumutat vistieriei pentru rzboiul din Flandra nu i-am vzut
nc napoi. Datornicii particulari (Tolomei arunc o privire nspre d'Artois) nu ne ntorc
nici dnii un gologan din bnetul ce le-am mprumutat. i ca s vorbim deschis,
monseniore, am cam dat de fundul lzilor mele. Ct v-ar trebui?
Mai nimic. Zece mii de livre.
Bancherul ridic minile, artndu-se ngrozit.
Santo Dio! strig el. Dar de unde s-i iau?
Acestea nu erau dect prefctoriile cu care ncepea de obicei Tolomei, i d'Artois
prevzuse c bancherul, ca ntotdeauna, are s se vaite c l-a ajuns srcia, c e curat
pn la os, gemnd mai tare ca Iov pe mormanul su de gunoi. Dar Valois, care era zorit,
vru s arate c tie s porunceasc.
Haide, haide, jupne Tolomei! strig el pe tonul tios cu care de obicei astupa gura
oricui. S lsm mofturile astea! Te-am chemat ca s ncheiem un trg i ca s-i faci
meseria aa cum i-ai fcut-o ntotdeauna, fr pagub, aa cred.
Meseria mea, monseniore, rspunse Tolomei, cu ochiul nchis i cu minile
ncruciate pe burt, meseria mea e s mprumut, iar nicidecum s dau. Or, de vreme
ndelungat nu fac dect s dau, fr a primi nimic ndrt. Eu n-am fabric de bani i
nici n-am gsit piatra flozofal.
Aadar, nu vrei s m ajui ca s v scap de Marigny? E n interesul vostru, pare-
mi-se!
Monseniore, s plteti tribut vrjmaului tu atunci cnd e puternic, i apoi s
plteti iar ca s nu mai fe, aceasta este o dubl operaie care, vei recunoate, nu aduce
nici un ctig. Afar de asta ar trebui s tiu ce va urma de acum ncolo i dac mi voi
putea scoate banii mprumutai.
Charles de Valois se porni atunci s-i toarne polologhia cu care, din ajun, mpuia
urechile tuturor celor ce veneau s-l vad. Era gata, numai s i se dea mijloacele pentru a
o putea face, s desfineze toate "rnduielile noi" aduse de Marigny i de pravilitii si
burghezi, s restaureze puterea marilor baroni i s restabileasc ordinea i propirea n
ar printr-o ntoarcere la vechea rnduire feudal, care fcuse mreia Franei. Ordinea!
Ca toi zbucii politici, n-avea dect vorba asta n gur i nimic nu l-ar f fcut s admit
c ntr-un veac lumea se mai schimbase niel.
Nu va trece mult, i ridic el glasul, i v asigur c ne vom ntoarce la sntoasele
obiceiuri de pe vremea bunicului meu, sfntul Ludovic!
i zicnd asta arta spre un soi de altar, pe care se vedea o racl n form de picior
omenesc, coninnd un os din clciul bunicului su; piciorul acesta era mbrcat n
argint, cu unghiile de aur.
Cci moatele sfntului rege fuseser drmuite bucat cu bucat, fecare membru al
familiei, fecare paraclis regal vrnd s aib o prticic. Partea superioar a craniului era
pstrat ntr-un frumos bust de argint la sfnta capel; contesa Mahaut d'Artois avea n
castelul ei de la Hesdin cteva fre din prul sfntului i o bucat din falca lui; apoi, attea
oscioare ale degetelor, attea achii i rmie fuseser astfel mprite, nct te puteai
ntreba ce-o mai f rmas n mormntul de la Saint-Denis. Dac i-ar f trecut cuiva prin cap
s reconstituie leul, adunnd toate aceste frme, mare i-ar f fost, fr ndoial, mirarea,
vznd c de la moartea lui sfntul rege crescuse nc o dat pe atta.
Cpitanul-general al lombarzilor, dup ce i ceru voie, se duse s srute cu evlavie
degetul gros al piciorului de argint, apoi, ntorcndu-se, ntreb:
Pentru ce v trebuie taman zece mii de livre, monseniore?
Valois se vzu silit s-i explice c poruncile lui Marigny izbutiser s goleasc vistieria
i c banii cerui erau pentru solia cu care urma s plece Bouville.
La Neapole... zise Tolomei. Da, da, facem mult nego cu Neapole prin verii notri de
acolo, Bardi... Vrei s-l nsurai pe rege... Da, da, v neleg, monseniore... S se adune n
sfrit conclavul... Ah, monseniore, un conclav te cost mai scump ca un palat i nu-i aa
de trainic!... Da, monseniore, da, v ascult.
Apoi, dup ce Valois destinuise tot ce-i clocea n minte acestui omule rotofei, care se
prefcea ntruna c habar nu are de nimic pentru a lsa s i se explice lucrurile mai
limpede, Tolomei zise:
Toate acestea sunt, frete, bine chibzuite, monseniore, i eu v urez din toat inima
s izbndii; dar nimic nu-mi garanteaz c-l vei nsura pe rege, nici c vei avea un pap
i nici, chiar dac ar iei lucrurile aa, c eu mi voi mai vedea vreodat banii,
presupunnd c sunt n msur s vi-i dau.
Valois i arunc o privire suprat lui d'Artois. "Ce-i cu caraghiosul sta pe care mi l-
ai adus aici? prea s zic. S-mi f btut oare gura de poman, fr a scoate nimic de la
el?"
Haide, bancherule, sri d'Artois de la locul su, poate c tu nu ai suma asta, dar,
dac vrei, poi s ne-o gseti, sunt sigur. Ce dobnd ceri? i ce ctig pe deasupra?
Dar nici o dobnd, monseniore, i nici un ctig, se apr Tolomei. Nu cu domnia-
ta, o tii prea bine, voi sta la trguial, nici cu monseniorul de Valois, pe a crui ocrotire
pun atta pre. M gndesc numai... m gndesc cum a putea s v ajut.
Apoi, ntorcndu-i din nou faa spre piciorul de argint, adug cu glas moale:
Monseniorul de Valois spunea adineaori c vrea s vad ara ntorcndu-se la
rnduielile sntoase de pe vremea mriei-sale sfntul Ludovic. Dar ce nelege prin
aceasta? Fi-vor oare iari statornicite toate acele rnduieli?
Firete, rspunse Valois, fr a pricepe prea bine unde vrea s ajung bancherul.
Fi-va oare restabilit dreptul marilor baroni de a bate moned n inuturile lor?
Cei doi baroni se uitar unul la altul, ca i cum o minune le-ar f luminat mintea
deodat. Cum de nu le trecuse asta prin cap mai curnd!
ntr-adevr, unifcarea monedei n circulaie, precum i monopolul regal de a bate
aceast moned erau statornicite de Filip cel Frumos. nainte vreme marii feudali fabricau
i lsau s se fabrice propriii lor bani de aur i de argint care circulau n fefurile lor
mpreun cu moneda regal, scond dintr-acest privilegiu venituri mari. La fel trgeau
foloase cei care, asemenea bancherilor lombarzi, furnizau metalul brut i fceau speculaii
asupra diferenelor de curs de la o provincie la alta.
Charles de Valois se i vzu strngnd iar avere.
Vrei totodat s spunei, monseniore, urm Tolomei fr a-i lua ochii de la racla
cu moate, ca i cum socotea cam cte parale fcea, c vei restabili dreptul baronilor de a
se rzboi ntre dnii?
nc una din datinele feudale pe care Filip ce! Frumos o desfinase, ca s-i mpiedice
pe marii vasali ai coroanei de a nsngera mereu ara, fe rfuindu-se ntre ei, fe fcnd
parad de vitejie sau doar aa, ca s le mai treac de urt.
Ah, de-ar f iari precum zici, strig Robert d'Artois, n-a mai zbovi o clip i mi-
a lua ndrt comitatul de la ceaua de mtua-mea, Mahaut!
Dac avei nevoie de arme pentru otile dumneavoastr, spuse Tolomei, le putei
cpta prin mine de la armurierii toscani, pltindu-le mai ieftin ca oriunde.
Jupne Tolomei, ai ghicit ntocmai ceea ce am de gnd s aduc la ndeplinire,
izbucni Valois i de aceea i cer s peti cu ncredere alturi de mine.
i nsuise pe loc sugestiile bancherului, i mai nainte de-a trece un ceas le va
ndruga altora, dndu-le drept ideile sale.
Tolomei visa i dnsul, n felul su, cci marii bancheri nu sunt mai puin pornii ca
marii cuceritori n a-i furi planuri de viitor, i nseamn s nu-i cunoti bine dac crezi
c n dosul socotelilor pe care i le fac nu se es visuri abstracte de putere.
Cpitanul-general al lombarzilor se i vedea furniznd aur brut marilor baroni ai rii
i and zzaniile dintre dnii pentru a le vinde arme.
Aadar, ntreb Charles de Valois, te-ai hotrt acuma s-mi faci rost de banii pe
care i i-am cerut?
S-ar putea, monseniore, s-ar putea, adic nu vi-i pot da eu nsumi, dar i pot gsi n
Italia, ceea ce se nimerete bine, findc tocmai ntr-acolo pleac solia domniei-voastre. M
voi pune eu cheza pentru banii acetia, lundu-mi astfel o grea rspundere, dar o fac din
dorina ce o am de a v f de folos. Bineneles, monseniore, va trebui ca un om de-al meu,
avnd asupra sa scrisori ctre bancherul din Neapoli, s-l nsoeasc pe solul domniei-
voastre, pentru a ridica banii i a ine socoteala lor.
Monseniorul de Valois ncrunt din sprncene; clauzele nvoielii nu-i plceau de fel. Ar
f vrut mai degrab s primeasc banii de-a dreptul i s pstreze ceva din ei pentru a face
fa nevoilor sale care nu-i ddeau rgaz.
Vedei, monseniore, nu se poate altminteri, zise Tolomei, pentru c n-am s fu
singur n afacerea asta, iar companiile italiene sunt mult mai nencreztoare dect noi.
Trebuie s le dau toat sigurana c nu vor f trase pe sfoar.
Adevrul era c voia s aib un om al su n aceast expediie, pentru a ti tot ce se
va ntmpla acolo.
i pe cine ai de gnd s-mi dai, ca s poat sta alturi de domnul de Bouville?
ntreb Valois.
M voi gndi, monseniore, m voi gndi. Nu prea am oameni...
De ce nu l-ai trimite, spuse d'Artois, pe fcul acela care a fost pentru mine n
Anglia?
Nepotu-meu, Guccio? ntreb Tolomei.
Chiar la el m gndii, la nepotul dumitale. E un biat subire, ager la minte i
chipe. Are s-i fe de folos prietenului nostru Bouville, care nu prea vorbete, cred eu,
limba celor de acolo, ajutndu-l s se descurce pe drumurile Italiei. Te asigur, vere, urm el
ntorcndu-se ctre Valois, c fcul sta e tocmai ce ne trebuie.
Are s-mi lipseasc foarte mult n afacerile mele, zise bancherul, dar fe ce-o f, vi-l
dau, monseniore. Se vede c aa e scris, s cptai ntotdeauna tot ce vrei de la mine.
Dup ce jupn Spinello Tolomei prsi ncperea, Robert d'Artois se ridic i, dnd
braele n lturi de i se auzir oasele trosnind, zise:
Ei, vzui, vere? Nu-i aa c nu m-am nelat?
i tii ce l-a fcut s se hotrasc? Uite, asta! rspunse Valois, artnd cu un gest
plin de mreie piciorul bunicului su. Vezi dar c n Frana n-a pierit orice respect pentru
ceea ce-i nobil, i ara asta mai poate f pus pe picioare!
n seara aceea un tnr simi o zvcnitur a inimii, de mulumire i de nerbdtoare
speran, cnd unchiul su veni s-i spun c nici dou zile nu vor trece, i solia Bouville
va purcede la drum. Era Ludovic Aiuritul.
Alt tnr ns, cruia tot unchiul su i aducea aceeai veste, nu pru prea bucuros:
acesta era Guccio Baglioni.
Cum aa, nepoate! se or la el Tolomei. i se d prilejul unei cltorii minunate,
s vezi Neapoli, s cunoti curtea regal a Neapolei, s trieti n mijlocul prinilor i s-i
faci prieteni acolo, dac nu eti un idiota completo! Ai s vezi un conclav, i asta e ceva
nemaipomenit, un conclav! Ai s petreci stranic i ai s nvei multe lucruri! Iar tu, n loc
s te bucuri, mi faci o mutr suprat, la faccia lunga, de parc i-a vesti o nenorocire.
Prea te-a rzgiat viaa, biete, i nu tii s-i preuieti norocul! Ah! Tineretul de astzi!
Eu, la vrsta ta... ehei! A f srit n sus i m-a f repezit s-mi fac bocceaua!... Trebuie s
fe la mijloc vreo fat de care-i pare ru s te despari, altfel n-ai face mutra asta plouat,
nu-i aa?
Faa de culoarea untdelemnului de msline a tnrului Guccio se ntunec niel, ceea
ce era felul su de a roi.
Ma! Are s te atepte fata dac te iubete, urm bancherul. Femeile sunt fcute ca
s atepte. Le regseti ntotdeauna. Iar dac i-e team c nu te iubete ndeajuns, atunci
f-i cheful cu acelea pe care le vei ntlni n cltorie. Un singur lucru nu-l mai regseti
niciodat: e tinereea i vremea de-a umbla prin lume.
st timp, Spinello Tolomei i cerceta din ochi nepotul, zicndu-i: "Ciudat mai e
viaa! Uite la biatul sta care abia sosit de la Sienna s-a dus la Londra pentru viclenele
sforrii ale monseniorului d'Artois, de pe urma crora a izbucnit scandalul cu prinesele de
Burgundia, silindu-l pe Aiurit s se despart de nevast-sa; i acum pleac la Neapole, ca
s-i gseasc alt soie. Trebuie s fe n atri o legtur ntre nepotu-meu i noul rege;
ursitele lor par s se mpleteasc. Cine tie dac Guccio n-are s ajung un foarte mare
personaj? Va trebui s-i cer astrologului Martin s cerceteze toate acestea mai de aproape."
Ca!itolul V (n castel easu!ra mrii
Sunt unele orae mai tari ca veacurile; timpul nu le schimb. Stpnirile se perind
una dup alta, civilizaiile noi se aeaz peste cele dinainte ca straturile geologice, dar ele
pstreaz de-a lungul vremilor caracterul lor, parfumul propriu, ritmul i larma care le
deosebete de toate celelalte de pe pmnt! Neapole face parte dintre oraele acestea, i aa
cum apare astzi n ochii cltorului, aa era n evul de mijloc, i tot aa, fr ndoial, cu
o mie de ani ndrt, aezare pe jumtate african, pe jumtate latin, cu ulicioarele sale
strmte, cu furnicarul su glgios, cu acelai miros de ulei, de jeratic, de ofran i de
pete fript, cu acelai colb auriu i acelai clinchet de zurgli la gtul cailor i catrilor.
njghebat de greci, cucerit de romani, apoi pustiit de barbari, Neapole ajunse rnd pe
rnd n stpnirea bizantinilor i a normanzilor. Dar i unii i alii n-au fcut dect s
schimbe niel nfiarea caselor i s mai adauge cteva eresuri i cteva legende la acelea
furite de nchipuirea btinailor.
Poporul nu era nici grec, nici roman, nici bizantin; era poporul napolitan de
totdeauna, poporul acesta cum nu e altul pe lume, a crui veselie nu e dect o perdea pus
s ascund tragedia srciei, a crui vorbire umfat e un fel de a mai scutura monotonia
zilelor, a crui lene e doar o nelepciune, aceea de a nu te preface c eti prins de treburi
cnd n-ai nimic de fcut; un popor care ndrgete viaa i ncearc s se strecoare cu i-
retlicuri cnd soarta se arat hain, care e bun de gur i dispreuiete zarva rzboinic
pentru c nu i se urte niciodat cu pacea.
Pe atunci domneau la Neapole de vreo cincizeci de ani prinii din spia d'Anjou. Cele
dou semne mai vdite ale prezenei lor acolo erau lnriile pe care le nfinaser n
mahalalele oraului i, zidit tot de dnii la marginea mrii, cartierul palatelor crmuirii, n
mijlocul cruia se nla spre cer Castelul-Nou, oper a arhitectului francez Pierre de
Chaulnes, uria construcie creia napolitanii, legai de milenarele lor superstiii falice, i
ziceau, din pricina formei sale il maschio Angevino, Mdularul Angevin...
6
ntr-o diminea de pe la nceputul lui ianuarie 1315, n una din ncperile acestui
castel, nalt i pardosit cu lespezi albe, Roberto Oderisi, tnr pictor napolitan din coala
lui Giotto, privea portretul pe care tocmai l isprvise. Stnd nemicat naintea evaletului,
cu o pensul ntre dini, Oderisi nu izbutea s se smulg din cercetarea portretului, cruia
uleiul nc proaspt i ddea rsfrngeri umede. Se ntreba dac un ton de galben mai
palid sau, dimpotriv, de galben btnd niel n portocaliu, n-ar f redat mai bine luciul
auriu al prului, dac fruntea era destul de luminoas, dac ochiul, frumosul ochi
albastru puintel cam rotund, pstra ntr-adevr expresia vieii. Forma ochiului, da, asta
era acolo, fr ndoial. Forma!... dar privirea? De ce anume depinde privirea? De un pic de
alb pe pupil? De o umbr ceva mai ntins pe pleoap? Cum poi ajunge vreodat cu nite
culori frmntate pe palet i aezate pe pnz unele dup altele, s redai realitatea unui
chip omenesc i straniile jocuri ale luminii pe conturul formelor? Poate c, la urma
urmelor, nici nu-i vorba aici de ochi poate c ar trebui gsit proporia just ntre ochi i
nas i nici mcar proporia... doar o transparen care lipsea nrilor, sau poate c o
legtur-pe care pictorul nu reuise s-o fxeze ntre conturul calm al buzelor i nclinarea
pleoapelor...
Aadar, signor Oderisi, s-a isprvit? ntreb frumoasa prines care-i servea de
model.
6
Adic din Anjou.
Trecuse o sptmn de cnd petrecea cte trei ceasuri pe zi n aceast ncpere,
eznd nemicat ntr-un jil pentru a i se face portretul ce urma s fe trimis la curtea
Franei.
Prin marea fereastr ogival deschis se vedeau legnndu-se uor catargele unor
corbii din Orient trase la rm, iar mai ncolo, ct cuprindeai cu ochii, golful Neapolei,
marea nemrginit, uimitor de albastr sub pulberea de aur a soarelui, i proflul venic al
Vezuviului. Se simea o blnd adiere n aer i toate te mbiau s te bucuri de via.
Oderisi i scoase pensula dintre dini, ca s rspund:
Vai, da, s-a isprvit!
Pentru ce "vai"?
Pentru c voi f lipsit de fericirea de a o vedea n fece diminea pe donna
Clemenzia, i de aceea mi se va prea c soarele s-a stins.
Nu era cine tie ce vorb mgulitoare aici, cci pentru un napolitan a spune unei
femei, fe ea prines sau slujnic de han, c se va mbolnvi de moarte dac n-are s-o mai
vad, nu e dect cel mai mic compliment la care l oblig curtoazia.
i apoi, domni... urm el, i apoi... zic "vai" pentru c portretul acesta nu e de fel
izbutit. Nu te arat aa de frumoas precum eti ntr-adevr.
Dac cineva i-ar f spus c are dreptate, Oderisi s-ar f simit jignit, dar judecndu-se
el nsui cu asprime, era sincer. ncerca dezndejdea artistului care spune n faa operei
sale terminate: "Na! Trebuie s las tabloul aa cum e, pentru c nu pot picta mai bine, i
totui e mai prejos dect ceea ce voiam, dect ceea ce visam s fac!" La fcul acesta de 17
ani se i deslueau nsuirile marelui pictor.
Pot s vd? ntreb Clmence a Ungariei.
Da, domni, dar s nu m ocrti prea tare. Nu eu, vai, ci meterul meu Giotto ar
f trebuit s-i zugrveasc chipul.
Cei de la curte l chemaser ntr-adevr pe Giotto, trimind un curier ce strbtuse
Italia ca s ajung la el. Dar meterul toscan, care tocmai n anul acela ncepuse a zugrvi
viaa sfntului Francisc din Assisi n biserica Santa Croce de la Florena, de-a dreptul pe
pereii stranei, rspunsese din nlimea schelelor sale ca n locu-i s fe chemat tnrul
su ucenic din Neapole.
Clmence a Ungariei se ridic i se apropie de evalet, fonindu-i cutele scrobite ale
rochiei sale de mtase. nalt, zvelt, mldioas, prinesa avea mai mult mreie dect
graie i poate c mai mult noblee dect feminitate. Dar impresia cam sever pe care i-o
strnea portul ei era ndulcit de puritatea chipului, de cuttura blnd a privirii mirate
i de o lumin ce se mprtia din fptura ei, fcndu-i un fel de nimb.
Dar, signor Oderisi, strig ea, m-ai nfiat aici mai frumoas dect sunt!
N-am fcut dect s-i redau trsturile, donna Clemenzia, ncercnd astfel s-i
zugrvesc sufetul.
Atunci, tare a vrea s m vd i eu cum m vezi, iar oglinda mea s aib tot atta
talent ct ai dumneata.
i zmbeau, mulumindu-i unul altuia pentru complimentele lor.
S sperm c portretul acesta al meu va plcea regelui Franei... vreau s zic
unchiului meu, contele de Valois, adug dnsa fstcindu-se niel.
Se roise la fa. La 22 de ani mai roea nc adeseori i, dndu-i seama de asta, se
socotea vinovat ca de o slbiciune. De cte ori nu-i repetase bunic-sa, regina Maria a
Ungariei: "Clmence, nu se cade s roeti cnd eti prines i cnd poi ajunge ntr-o zi
regin!"
Dumnezeule! S-ar putea oare s ajung regin? Cu ochii ntori spre mare, visa la
vrul acela deprtat, la regele necunoscut care o ceruse de soie i de care i se vorbise
atta n ultimele paisprezece zile, de ndat ce un sol trimis anume sosise de la Paris,
tocmai cnd ai si se ateptau mai puin la aa ceva.
Burduhnosul Bouville se pricepuse s i-l nfieze pe Ludovic al X-lea ca pe un prin
nefericit care fusese nelat i suferise mult, dar care era nzestrat cu tot farmecul unui
chip atrgtor i cu toate nsuirile unei mini agere i ale unei inimi simitoare. Ct despre
curtea Franei, traiul acolo era tot aa de plcut ca la curtea Neapolei, bucuriile vieii de
familie mpletindu-se cu mreia unui fast regesc... Nimic nu putea s ispiteasc mai mult
pe o fat cu frea prinesei Clmence a Ungariei dect gndul c dnsa avea s aline rnile
sufeteti ale unui brbat greu ncercat de trdarea unei soii necredincioase, i pe
deasupra foarte atins de moartea timpurie a unui tat adorat. Pentru Clmence, iubirea nu
putea f desprit de jertfa de sine. i apoi mai era mndria de a f fost aleas... De dou
sptmni tria ca ntr-o vraj, copleit de recunotin fa de Ziditorul lumii, care-i
hrzise aa noroc.
O draperie brodat cu mprai, lei i vulturi se trase deoparte, i un tnr scund, cu
nas subire, ochi veseli i focoi, cu prul ca pana corbului, i fcu intrarea, ploconindu-
se.
O, signor Baglioni, iat-te... izbucni voioas Clmence a Ungariei.
i plcea mult de tnrul sienez care prea s-i slujeasc de secretar lui Bouville, i
care, n ochii ei, fcea i el parte dintre solii fericirii.
Domni, zise Guccio Baglioni, domnul de Bouville m trimite s te ntreb dac
poate veni s-i fac vizita de toate zilele.
Firete, rspunse Clmence. tii doar c sunt ntotdeauna bucuroas s-l vd pe
domnul de Bouville. Dar vino mai aproape i spune-mi ce gndeti despre acest portret,
acum cnd e gata.
Voi spune, domni, vorbi Guccio dup ce rmase o clip tcut n faa tabloului, c
acest portret te arat de minune ntocmai cum eti i c nfieaz privirii pe cea mai
frumoas doamn ce au vzut vreodat ochii mei.
Oderisi, cu minile ptate pn la cot de hum i de chinovar, sorbea lauda.
Aadar, nu eti ndrgostit de vreo domnioar din Frana, cum credeam eu?
ntreb Clmence zmbind.
Ba sunt, frete... zise Guccio oarecum mirat.
Atunci, nu eti sincer ori fa de ea, ori fa de mine, domnule Guccio, cci aud
mereu zicndu-se c pentru cine iubete nu se af chip mai frumos pe lume dect al
fpturii iubite.
Fiina creia i-am nchinat dragostea mea i care mi-o pstreaz pe a ei, rspunse
nfcrat Guccio, e negreit cea mai frumoas din lume... dup domnia-ta, donna
Clemenzia, i nu nseamn c n-o iubesc pentru c spun adevrul.
Clmence i fcea o joac din a-l cicli niel. Cci, de cnd se afa la Neapole i tria
la o curte princiar, amestecat n pregtirile de cstorie ale unui rege, nepotul
bancherului Tolomei nu nceta s-i dea aerele unui viteaz cavaler care se topete de dorul
unei iubite de departe, i aa ofta uneori, de s-ar f nduioat i pietrele. La drept vorbind,
ns, dragostea nu-l fcea s sufere prea mult; mhnirea i se risipise dup dou zile de
drum i el nu lsase s-i scape nici una din plcerile cltoriei.
Prinesa Clmence, pe jumtate logodit, se simea deodat plin de curiozitate i de
simpatie pentru dragostea celorlali oameni; ar f vrut ca toi fcii i toate fetele de pe
pmnt s fe fericii.
Dac Dumnezeu vrea s merg n Frana (ca toi cei din jurul ei, pomenea numai pe
ocolite despre acest proiect) voi f bucuroas s-o cunosc pe aceea la care te gndeti aa de
mult i pe care o vei lua de soie, aa cred...
Ah, domni, fac cerul s vii! Nu vei avea acolo slujitor mai vrednic ca mine i nici,
sunt sigur, slujitoare mai credincioas ca dnsa.
Fcu o plecciune, cu cea mai desvrit graie, ca i cum s-ar f aflat la o ntrecere
cavalereasc, n faa lojii doamnelor. Ea i mulumi cu un gest al minii; avea degete
frumoase, ca nite fuse, niel cam lungi, asemenea degetelor pe care le vezi la sfntele
zugrvite n biserici.
"Ah, ce popor de treab voi avea, tot oameni drgui, cum e acesta", se gndi prinesa,
ncntat de micul italian care, n ochii ei, ncepuse s reprezinte Frana toat. Aproape c
se simea vinovat fa de Guccio; din pricina ei fusese nevoit s se despart de dragostea
lui; din pricina ei, acolo, n Frana, o tnr fat trebuia s sufere tiindu-l departe...
mi poi spune cum o cheam, ntreb ea, sau e o tain?
Nu e o tain pentru domnia-ta, dac ii s afi aceasta, donna Clemenzia. Se
numete Maria... Maria de Cressay. E de obrie nobil; tatl ei era cavaler. Maria m
ateapt n castelul lor, care e la zece leghe de Paris... Are 16 ani.
Ei bine, i doresc s fi fericit, signor Guccio; fi fericit cu frumoasa dumitale Maria
de Cressay.
Cnd iei de acolo, Guccio strbtu coridoarele, dansnd. O i vedea pe regina Franei
la nunta lui. Mai trebuia doar ca donna Clemenzia s ajung regin i mai trebuia ca
familia Cressay s binevoiasc a i-o da de soie pe Maria, lui, tnrului lombard, adic
unuia care n ochii lumii era ceva mai mult ca un evreu dar ceva mai puin ca un adevrat
cretin! i ddu seama n acelai timp c pentru ntia oar se gndea serios s se c-
storeasc cu tnra castelan de la Neauphle, pe care n-o vzuse, la drept vorbind, dect
de dou ori n viaa lui. Astfel plsmuirile imaginaiei sfresc prin a ne determina
destinul, i e de ajuns s f dat via planurilor noastre de viitor, vorbind de ele, pentru a
ne simi obligai s le ndeplinim.
Guccio l gsi pe Hugues de Bouville n apartamentul unde fusese gzduit, printre
mobile mari mbrcate n piele cu ncrustaii. Solul trimis n peitorie de regele Franei se
sucea pe o parte i pe alta cu o oglind n mn, cutnd lumina prielnic pentru a se
vedea mai bine i a-i netezi uviele crunte. Se ntreba tocmai dac n-ar f mai nimerit
s-i cneasc prul. Cltoriile mbogesc sufetul celor tineri, dar se ntmpl ca ele s
tulbure mintea oamenilor trecui de 50 de ani. Aerul Italiei l ameise cu totul pe Bouville.
Brbatul acesta cumptat i nelase soia la Florena i plnsese pentru c fcuse aa
ceva. Dar cnd o nelase din nou la Sienna, unde Guccio regsise dou dintre prietenele
sale din copilrie ajunse fete de petreceri, borosul de Bouville nu mai avu nici umbr de
cin. La Roma se simea ntinerit cu douzeci de ani. Neapole, care te mbia cu desftri
la tot pasul, numai s f avut ceva aur la chimir, fusese o ncntare. Ceea ce oriunde aiurea
ar f trecut drept stricciune lua aici o nfiare att de freasc, aproape nevinovat, c nu
mai puteai nici s te miri. Puti de 12 ani, zdrenroi i ari de soare, i codoeau sora
mai mare, ludndu-i coapsele cu o elocin antic, apoi se aezau cumini n tind, s-i
scarpine picioarele goale. i mai aveai pe deasupra sentimentul de a face o fapt bun,
dnd de mncare unei ntregi familii pe toat sptmna. Unde mai pui plcerea de a te
plimba n luna lui ianuarie fr mantie mblnit! Bouville umbla acum mbrcat dup
ultima mod, purtnd haine cu mneci vrgate n dou culori. Bineneles, la fece col de
strad i se fura cte ceva din buzunare! Dar nu i se prea c pltete prea scump atta bu-
curie de a tri!
Prietene, l ntmpin el pe Guccio, tii c am slbit aa de mult nct s-ar putea s-
ajung iar subirel ca pe vremuri?
Vorba asta era cel puin ndrznea, cci, n ochii oricui altuia dect ai lui, Bouville
pstra mai degrab nfiarea unui burduf.
Domnule, zise tnrul, donna Clemenzia e gata s v primeasc.
Sper c portretul nu e gata? ntreb Bouville.
Ba este, domnule.
Bouville oft din adnc.
Atunci, e semn c trebuie s ne ntoarcem n Frana. mi pare ru, cci am prins
dragoste de naia asta, i-o spun drept, i i-a f dat bucuros acestui pictor civa forini ca
s mai trgneze niel. Ce s-i faci, lucrurile cele mai bune au i ele un sfrit.
i zmbir cu subneles i, pornind spre apartamentul prinesei, rotofeiul Bouville l
lu prietenete de bra pe Guccio.
ntre aceti doi brbai, att de deosebii ca vrst i ca obrie, se nscuse i
crescuse de-a lungul drumului fcut mpreun o adevrat prietenie. Pentru Bouville,
tnrul toscan era nsi ntruchiparea acestei cltorii, cu ndrznelile i descoperirile ei,
cu tinereea regsit. Iar Guccio, prin Bouville, se apropia tot mai mult de felul de via al
unui mare senior i tria n intimitatea prinilor. Ei i dezvluiau unul altuia lumi necu-
noscute i se completau de minune, alctuind o pereche n care de cele mai multe ori
fcul l cluzea pe moneag.
Ptrunser astfel la donna Clemenzia; dar aerul de nepsare ce li se aternuse pe fa,
trdnd c li-e gndul la altele, se terse de ndat ce ddur cu ochii de btrna regin-
mam a Ungariei. Stnd ntre nepoat-sa i Oderisi, ea cerceta tabloul cu o privire
posomort.
Noii-sosii se apropiar, clcnd cu bgare de seam, cci nu se afa om care s nu se
simt cuprins de sfal n prezena reginei Maria a Ungariei.
Era n vrst de 70 de ani. Vduva a lui Charles II cel chiop, regele Neapolei, avusese
treisprezece copii dintre care vzuse murind aproape o jumtate. Naterile acestea i
liser pntecul, iar durerea attor pierderi i spase cute adnci pe la colul gurii tirbe.
nalt, pmntie la chip i cu prul nins, avea ntiprit n toat nfiarea ei o expresie de
for, de hotrre i de autoritate, pe care anii nu i-o ndulciser. i punea coroana pe cap
de cum se scula. Era btrna regin nrudit cu toat Europa, care revendicase pentru
urmaii si tronul Ungariei i se btuse douzeci de ani pentru ca dnii s se aeze n el.
Acum, cnd ful primului ei nscut era rege la Buda, cnd cel de al doilea fu al ei,
rposatul episcop, era pe cale de a f canonizat, cnd al treilea, Robert, domnea peste
Neapole i vechea Apulie, cnd al patrulea era prin de Tarente, al cincilea, duce de
Durazzo, i cnd ficele sale rmase n via erau mritate, una cu regele insulei Majorca,
cealalt cu regele Aragonului, regina Maria nu prea s-i f isprvit nc misiunea; se
ocupa de Clmence, nepoat-sa orfan, pe care ea o crescuse.
Zrindu-l pe Bouville, se ntoarse brusc la dnsul, ca un oim de munte care
descoper un clapon, i-i fcu semn s se apropie.
Ei, domnule, cum i se pare aceast cadr?
Bouville rmase pe gnduri, cu ochii la evalet. Ceea ce privea nu era atta chipul
prinesei, ct cele dou obloane fcute pentru a ocroti tabloul n timpul transportului, i pe
care Oderisi zugrvise, de o parte Castelul Nou i, de cealalt parte, marea fereastr ogival
prin care se vedea golful Neapole. Contemplnd acest peisaj pe care avea s-l prseasc
cu atta prere de ru, Bouville se i simea cuprins de nostalgie.
n ce privete arta, tabloul mi se pare fr cusur, rosti el n cele din urm. Poate c
doar rama e cam prea simpl pentru a ncadra un chip att de frumos. Nu credei c o
ghirland aurit...
Cuta s mai ctige o zi sau dou.
Nu intereseaz asta, domnule, i tie vorba regina. Gseti c seamn? Da? Iat
ce-i important. Arta e deertciune i m-ar mira ca regele Ludovic s se sinchiseasc prea
mult de ghirlande. Ceea ce vrea el s vad e chipul prinesei, nu-i aa?
Spre deosebire de toi ceilali de la curte, care nu pomeneau de cstorie dect pe
ocolite i se prefceau a crede c tabloul era destinat monseniorului de Valois, pentru
dragostea ce o purta nepoatei sale, ea, Maria a Ungariei, spunea lucrurilor pe nume. l
concedie pe Oderisi, zicndu-i:
Lucrul dumitale l-ai fcut cum trebuie, giovanotto
7
; vei cere vistiernicului nostru s-
i plteasc ce i se cuvine. i acum ntoarce-te Ia biserica pe care o zugrveti i d-i
osteneal ca diavolul s fe ct mai negru, iar ngerii ct mai strlucitori.
Apoi, pentru a se descotorosi i de Guccio, i porunci s-i ajute pictorului s-i duc
pensulele.
Dup ce acetia ieir de acolo, fcnd plecciuni la care dnsa abia rspundea,
regina urm:
Aadar, domnule de Bouville, ai s te ntorci acum n Frana.
Cu o nespus prere de ru, mria-ta, iar primirea de care m-am bucurat aici...
Oricum, l ntrerupse ea, misiunea dumitale e terminat. Cel puin, aproape
terminat.
Ochii ei negri erau pironii n ai lui Bouville.
Aproape terminat, mria-ta?
Vreau s spun c afacerea asta a fost hotrt n principiu i c fu-meu, regele, i-
a dat nvoirea. Dar aceast nvoire, domnule... i vor $ bind i zvcneau tendoanele gtului
printr-un soi de tic ce-o apuca adeseori nvoirea aceasta, s n-o uii, domnule, rmne $
7
Flcule (n lb. italian).
totui legat de anumite condiii. Cci, dac socotim ca o foarte mare cinste pentru noi
cererea vrului nostru, regele Franei, i dac suntem gata a-l iubi cu o credin ntr-
adevr cretineasc i a-i da muli urmai, femeile din neamul nostru find rodnice, trebuie
totui s rmn lmurit c rspunsul nostru defnitiv depinde de un lucru, i anume, ca
stpnul dumitale s fe desprit de prinesa de Burgundia, i aceasta ct de repede.
Dar nu va trece mult i, aa cum am avut cinstea s ncredinez pe mria ta, vom
obine desprenia.
Domnule, zise regina, suntem aici ntre noi. S nu m ncredinezi deci de un lucru
ce nu s-a fcut. Cnd vei avea aceast desprenie? i ce motive avei ca s-o obinei?
Bouville tui de cteva ori ca s-i ascund fstceala. Faa ncepea s i se roeasc.
Rspunse, ncercnd s se arate sigur de sine:
Treaba asta o va duce la capt cum e mai bine monseniorul de Valois, care socoate
de pe acum c are desprenia n mn.
Da, da, bombni btrna regin, mi cunosc eu ginerele! Numai gura e de el, i
cnd se apuc de ceva nu se las pn nu-i frnge gtul.
Dei fic-sa Marguerite murise nc n 1299, iar de atunci Charles de Valois se
nsurase din nou de dou ori, ea continua s-i spun "ginerele meu", ca i cum celelalte
cstorii ale acestuia nici n-ar f fost.
inndu-se deoparte, lng fereastr, i privind marea, Clmence se simea stnjenit
de-a f de fa la o astfel de convorbire. Dragostea trebuia s fe oare nsoit de asemenea
preliminarii care semnau grozav cu o discuie pentru ncheierea unui tratat? La urma
urmei era vorba acolo de fericirea i viaa ei. S ajung regina Franei i se prea o soart
cum nici nu visase, i era hotrt s-i atepte cu rbdare mplinirea. Ateptase i aa
pn la 22 de ani, ntrebndu-se dac nu va f nevoit s-i sfreasc viaa la mnstire!
Familia ei refuzase, fr s-i cear prerea, pe atia care o peiser, socotind c nu-s de
ajuns de vrednici de dnsa. Donna Clemenzia gsea c bunic-sa lua un ton prea aspru...
Colo, foarte departe, o corabie mare, cu pnzele umfate, prsea golful, ndreptndu-se
spre coastele Africii.
La ntoarcere, m voi abate pe la Avignon pentru a urma poruncile regelui, zicea
Bouville. i-i fgduiesc, mria-ta, c vom avea curnd pe acest pap care ne lipsete azi.
Vreau s te cred, rspunse Maria a Ungariei. Dar noi dorim ca totul s fe hotrt
pn-n var. Avem alte propuneri pentru Clmence; ali prini o vor de soie. Nu vrem s-i
piard viitorul i nu putem atepta mai mult.
Tendoanele gtului i zvcnir din nou.
Af c la Avignon, vorbi ea mai departe, cardinalul Duze e candidatul nostru. in
foarte mult ca el s fe i al regelui Franei. Vei obine mai repede desfacerea cstoriei
dac se alege pap, deoarece ne este cu totul devotat i ne datoreaz mult. i apoi, Avignon
e pmnt angevin ce se af n stpnirea noastr, bineneles sub sceptrul regelui Franei.
S nu uii asta. Acum du-te de-i ia rmas bun de la fu-meu, regele, i fe ca toate s i se
mplineasc dup dorin... Dar pn-n var, i-o mai spun o dat, pn-n var!
Bouville fcu o plecciune i se retrase.
Bunicuo, mria-ta, spuse Clmence cu glas nelinitit, crezi c...
Btrna regina o btu uurel pe bra.
Toate acestea n mna lui Dumnezeu se af, rspunse ea, i nimic nu ni se
ntmpl fr voia sa.
i prsi la rndul ei ncperea.
"Regele Ludovic o f avnd i alte prinese n cap, i zise Clmence ndat ce se vzu
singur. Este oare bine s fe zorit astfel? Nu-i va muta el gndul la alta?"
Sttea naintea evaletului, cu minile ncruciate n poal, lund fr s-i dea
seama nfiarea ce-o avea n pnza lui Oderisi.
"Un rege, se mai ntreb ea, pofti-va oare s srute minile acestea?"
Ca!itolul V" Vntoarea e carinali
Hugues de Bouville, Guccio i escorta lor pornir pe mare a doua zi n zori. Absorbii
de pregtirile cltoriei, dormiser puin i acum stteau unul lng altul pe puntea
dinapoi a corbiei, rezemai de bastingaj, i, cu acea melancolie tulbure care ne ncearc
dup nopile prea scurte, priveau cum se deprteaz Neapole, Vezuviul i insulele
dimprejur. Se zreau corbii, n stoluri albe, desprinzndu-se de maluri i pornind la
pescuit ca n toate zilele.
Apoi ajunser n larg. Mediterana era de un calm desvrit, nsufeit de o uoar,
adiere, tocmai ct trebuia pentru a mpinge corabia.
Guccio, care nu se mbarcase fr temeri, cci i amintea de jalnica sa cltorie de
anul trecut prin Canalul Minerii, se bucura c nu sufer de ru de mare; i n-a fost nevoie
dect de douzeci i patru de ore pentru ca el s-i fac o prere grozav de propria-i vitejie
i s se compare nielu cu dumnealui Marco Polo, corbierul veneian a crui carte,
povestind cltoriile sale n ara Marelui Han, ncepuse s fe cunoscut i citit cam peste
tot prin lume. Guccio umbla de colo-colo, de la pup la pror, ntreba cum i se zice fecrui
lucru n grai marinresc i se vedea el nsui sub chipul unui om hrit n isprvi
nemaipomenite, pe cnd Bouville, mai-marele soliei, nu mai nceta s ofteze de dorul
minunatului ora de care trebuise s se despart.
Domnul de Bouville nu-i veni n fre dect dup cinci zile, punnd piciorul pe uscat la
Aigues-Mortes.
Se simea iari n Frana cnd ddu cu ochii de portul acesta, de unde odinioar
sfntul Ludovic pornise n cruciad, i a crui construcie nu fusese terminat dect sub
domnia lui Filip cel Frumos.
Gata, zise burduhnosul, silindu-se s-i scuture aleanul, trebuie s ne apucm
acum de treburi care nu sufer zbav.
Vremea era friguroas, cerul noros, iar Neapole nu mai prea dect amintirea unui
vis.
Ajunser la Avignon dup alte patruzeci i opt de ceasuri. Drumul fcut clare cu
escorta de doisprezece scutieri i argai nu fusese de loc o plimbare, mai ales pentru
Guccio, care nu voia s scape din ochi nici o clip lzile ferecate, pline cu aurul primit de la
verii Bardi din Neapole.
Ct despre domnul de Bouville, el rcise. Drcuia ntruna, vrsndu-i nduful pe
ara asta care parc nu mai era a lui i unde i se prea c cea mai mic rpitur de ploaie
intete nadins capul su.
A doua sear cnd sosir, btui de vntul de miaznoapte, i atepta o amar
dezamgire, cci n tot Avignonul nu se afa nici picior de cardinal. Straniu lucru pentru un
ora n care se inea un conclav! Nimeni nu le ddu vreo lmurire solilor regelui Franei,
nimeni nu tia, nimeni nu voia s tie. Abia pe la ceasurile zece, cnd se nfiar la
garnizoana din Villeneuve, care se gsea la capul podului, de cealalt parte a Ronului,
Bouville af de la un ofer trezit din somn, i de aceea foarte ciufut, c tot conclavul se
ntorsese la Carpentras.
Cpitanul sta de arcai nu e prea binevoitor cu cei care vin din partea regelui, i
zise Bouville lui Guccio. Am s-o spun celor de la Paris de-ndat ce vom sosi.
Erau douzeci de leghe de la Avignon la Carpentras i nu te puteai gndi s porneti
noaptea ntr-acolo. Castelul pontifcal era nchis, i dinuntru nu rspundea nimeni. Cei
doi brbai se ntoarser la hanul unde cinaser i unde trebuir s nnopteze cu escorta
lor n sala comun. Toat ceata dormi de-a valma n faa unei vetre stinse, ntr-o duhoare
de ciubote. Vai, ct de departe erau frumoasele fete din Italia!
Nu i-ai vorbit destul de hotrt acestui cpitan, zise Guccio, artndu-se pentru
ntia oar ntrtat mpotriva lui Bouville. Ar f trebuit s-i poruncii s ne gzduiasc.
Aa e, dar nu m-am gndit la asta, recunoscu burduhnosul Bouville. Nu-s de
ajuns de drz.
A doua zi toi erau zbrlii, i feele li se ntunecar i mai ru cnd ajunser la
Carpentras; nici acolo nu se vedea urm de cardinal. Pe deasupra, se mai lsase i ger. n
sfrit, la toate acestea se aduga sentimentul tulbure c-i pate primejdia sau uneltirea,
cci abia ieise Bouville cu ai si din Avignon, n zori, i doi clrei le-o luase nainte, fr
a le rspunde la salut, gonind din rsputeri nspre Carpentras.
Ciudat lucru, observase Guccio; s-ar zice c oamenii acetia n-au alt grij dect s
ajung naintea noastr acolo unde ne ducem.
Orelul Carpentras era pustiu; locuitorii parc intraser n pmnt sau fugiser.
Aici i-a dat sufetul papa Clement, spuse Bouville. Ce-i drept, locul nu pare prea
vesel. Sau poate unde venim noi se strnete acest gol naintea noastr?
Auzind numele lui Clement al V-lea, Guccio i desfcu dou degete n chip de coarne
i pipi, prin mantie, relicvele pe care le purta la gt... i amintea de blestemul
templierilor...
n cele din urm, la catedral ddur peste un clugr care se prefcu la nceput a-i
lua drept nite drumei venii s se spovedeasc, i i duse cu dnsul n sacristie. Era surd
sau fcea pe surdul. Guccio se temea s nu li se f ntins o capcan; tremura pentru lzile
lui, pentru pielea lui; mergea cu mna pe pumnal, gata s-l mplnte n btrnul clugr la
cea mai mic primejdie. Moneagul, dup ce i puse s-i repete de ase ori ntrebrile, mai
chibzui, mai cltin din cap i mai scutur praful de pe pelerina-i roas, apoi binevoi s le
destinuiasc n cele din urm c sfniile-lor cardinalii se afau la Orange. l lsaser aici
singur-singurel...
La Orange! izbucni domnul de Bouville. Dumnezeii i grijania lor! tia nu-s
cardinali, tia-s porumbei cltori! Eti barem sigur c ar f acolo?
Ei, sigur... fcu btrnul clugr, izbit de njurtura care rsunase n sacristia lui.
Sigur! Poi f oare sigur de ceva n lumea asta, afar numai c Dumnezeu exist? Oricum,
cred c la Orange vei da de cardinalii italieni.
Pe urm tcu, parc temndu-se c i aa vorbise prea mult. Avea negreit umiline de
rzbunat, dar nu ndrznea s-i deschid inima.
Guccio nu dorea dect s se vad ct mai departe de Carpentras; oraul acesta i
strnea nelinitea i ddu zor s ias de acolo mai repede.
Dar abia fcur o leghe de drum, cnd Bouville i Guccio vzur iari doi clrei
care le-o luau nainte; de data asta nu mai avur nici o ndoial c ntr-adevr pentru
dnii goneau clreii aceia.
Apucat de o neateptat toan rzboinic, Bouville vru s porneasc cu oamenii lui pe
urmele celor doi clrei i s le sar-n spinare, dar Guccio se supr:
Convoiul nostru e prea greoi, domnule Hugues, ca s-i putem ajunge vreodat i,
apoi, nu vreau s las lzile mele n urm.
La Orange afar, fr s se mire prea tare, c domnii aceia din conclav nu erau acolo;
ar trebui mai curnd s-i caute la Avignon.
Dar trecurm prin Avignon i nu se vedea ipenie de om pe acolo! se rsti Bouville,
furios, la clugrul care binevoi s-i lmureasc. i monseniorul Duze? Unde-i
monseniorul Duze?
Clugrul rspunse c monseniorul Duze find episcop de Avignon, se prea poate ca
el s se gseasc la Avignon. Ispravnicul din Orange, printr-o nefericit potriveal, era
plecat tocmai n ziua aceea, iar slujbaul care i inea locul nu primise nici o porunc s
poarte de grij drumeilor. Acetia trebuir s mai petreac o noapte ntreag ntr-un han
foarte murdar, lng un cmp lsat n paragin, cotropit de blrii, i care li se pru tare
urt. Aezat n faa unui Bouville frnt de oboseal, Guccio ncepea s-i dea seama c
trebuie s ia expediia n mna lui dac voiau s mai ajung vreodat la Paris, cu sau fr
rezultat.
n fecare necaz nou ce se abtea peste ei, vedeau semnul unei soarte haine. Un om
din escort i rupsese piciorul i erau silii s-l lase acolo; caii de samar, neodihnii dup
atta drum, ncepeau s fac rni la greabn, iar ceilali toi trebuiau potcovii din nou fr
ntrziere; domnului de Bouville i curgea nasul de-i fcea mil i vorbea cam prea des de
o anumit doamn din Neapole, ntrebndu-se ntruna dac l-o f iubit ntr-adevr. Arta
aa de fecit toat ziua urmtoare, prea aa de dezndjduit dnd cu ochii iari de
zidurile Avignonului, c nici nu se mpotrivi cnd Guccio ncepu s conduc expediia n
locul su.
Nu voi ndrzni niciodat s m nfiez regelui, gemea el. Dar spune-mi, rogu-te,
cum s faci un pap, cnd toi cei care poart sutan o iau la fug de ndat ce ne simt pe
aproape? Niciodat nu voi mai putea lua parte la consiliu, bietul meu Guccio, niciodat. n
aceast singur misiune mi-am pierdut toate meritele ctigate o via ntreag.
i fcea griji din feacuri. Portretul prinesei Clmence era oare bine nvelit n lada lui
i nu fusese vtmat de ploaie?
Lsai-v n seama mea, domnule Hugues, i rspunse Guccio cu autoritate. i
pn una-alta, trebuie s v fac rost de o locuin: mi se pare c avei mare nevoie de aa
ceva.
Guccio se duse s-l caute pe cpitanul oraului i se pricepu aa de bine s-l ia de
sus, cum ar f trebuit s-o fac Bouville de la nceput, i vorbi aa de seme, cu puternicul
su accent italian, de titlurile efului su i de acelea pe care i le ddu siei, i ceru pe un
ton aa de fresc tot ce avea de cerut, nct n mai puin de un ceas un palat fu golit de
locatari ca s-i fe pus la dispoziie. Guccio i aez oamenii acolo i l culc pe Bouville
ntr-un pat bine nclzit; apoi, dup ce borosul, prefcndu-se a nu f n stare s ia vreo
hotrre de rcit ce era, se vrse sub plapum, Guccio i zise:
Mirosul acesta de capcan ce plutete n juru-mi nu-mi place de loc i de aceea a
vrea acum s pun la adpost bnetul nostru. Se af aici un agent al verilor notri Bardi;
lui i voi ncredina aurul ce-l am asupr-mi. Dup care m voi simi mai la largul meu ca
s dau de cardinalii dumneavoastr.
Cardinalii mei, cardinalii mei! mormi Bouville. Nu-s cardinalii mei i sunt tot aa
de amrt ca i dumneata de renghiurile pe care mi le joac. Vom mai vorbi despre asta,
dac vrei, dup ce voi f dormit niel, cci m simt ptruns tot de frig. Eti barem sigur de
lombardul dumitale? Putem avea ncredere n el? Banii acetia, la urma urmei, sunt ai
regelui Franei...
Guccio i rspunse atunci destul de nepat:
Luai aminte, domnule Hugues, c tremur pentru banii acetia ntocmai ca i cum
ar f ai vreunuia din neamurile mele!
Porni drept nainte nspre cartierul Sainte-Agricole, unde se afa banca. Agentul verilor
Bardi care era de altminteri i el un vr de-ai efului acestei puternice ntreprinderi l $ $
ntmpin pe Guccio cu toat dragostea datorat nepotului unui confrate de seam i se
duse s bage el nsui aurul n casa de fer. Schimbar ntre dnii cuvenitele hrtii privind
banii depui, apoi lombardul i nsoi oaspetele n odaia sa de primire, pentru ca tnrul
s-i povesteasc ce necazuri l aduseser pe acolo. La intrarea lor, un brbat pirpiriu,
puintel adus de spate, care sttea n faa cminului, se ntoarse deodat:
Guccio! che piacere! izbucni el. Come stai?
8
Ma... caro Boccaccio! Per Bacco! Che fortuna!
9
Czur unul n braele celuilalt.
Se ntmpl ntotdeauna c aceiai oameni se ntlnesc la drum pentru c sunt
ntotdeauna aceiai care cltoresc.
Faptul c signor Boccaccio era acolo n-avea nimic uimitor, findc el cltorea ntruna
pentru treburile companiei Bardi. Norocul potrivise numai n aa fel lucrurile, ca s i-l
aduc nainte taman n ziua aceea. Guccio i Boccaccio fcuser mpreun cu un an n
urm o bucat de drum spre Londra; se destinuiser atunci unul altuia; Guccio tia c
Boccaccio avea un copil de la o franuzoaic ce-i fusese ibovnic.
n vreme ce lombardul din Avignon poruncise s li se aduc vin dres cu mirodenii,
Guccio i Boccaccio stteau de vorb foarte bucuroi, ca nite prieteni de cnd lumea.
Ce te aduce n trgul sta? ntreb Boccaccio.
Vnez aici cardinali, rspunse Guccio, i te asigur c nu-i un vnat uor.
8
Ce plcere. Guccio, ce mai faci? (lb. italian).
9
Dar... drag Boccaccio, pe Bachus, ce noroc! (lb. italian).
i ncepu s-i povesteasc de-a fr-a-pr toat expediia, paniile prin care trecuse n
zilele din urm, strnind pe socoteala burduhnosului Bouville hohotele de rs ale
celuilalt. Se simea el nsui nveselit de-a binelea; era ca la dnsul acas, printre ai si.
Dac ntotdeauna n drumurile noastre ntlnim aceiai oameni, se ntmpl de
asemenea ca ntotdeauna aceiai oameni s ne ajute i s ne scoat din ncurctur.
S nu v mirai de fel c nu putei da de monseniorii votri, zise signor Boccaccio.
S-au nvat s fe cu ochii-n patru, i cnd aud c vine cineva de la curtea Franei sau
pare a veni de acolo, o rup la fug. Vara trecut, Bertrand de Got i Guillaume de Budos,
nepoii rposatului pap, sosiser aici trimii de prietenii dumitale Nogaret i Marigny,
chipurile, pentru a duce la Cahors trupul nensufeit al unchiului lor. N-aveau cu dnii
dect cinci sute de oteni, cam prea muli pentru a cra un le! Sarcina acestor viteji era s
zoreasc alegerea unui pap care s nu fe cardinalul Duze, i nu cu duhul blndeii s-au
apucat ei s-i conving pe cardinali. ntr-o bun diminea, otenii au dat iama prin casele
naltelor fee bisericeti, n vreme ce alii mpresurau mnstirea de la Carpentras, unde se
inea conclavul; iar cardinalii trebuir s-o tearg printr-o crptur a zidului, fugind pe
cmp ca s-i pun pielea la adpost. Pania nu li s-a ters nc din minte.
Adaug la asta, spuse vrul bancherilor Bardi, c de curnd a fost ntrit
garnizoana din Villeneuve i c domnii cardinali se ateapt n fecare clip s-i vad pe
arcai trecnd podul. i i-au nchipuit c pentru asta ai venit... i tii cine erau clreii
care v-o tot luau nainte? Oamenii lui Marigny, arhiepiscopul, fr ndoial. Miun prin
prile acestea. Nu-mi pot da bine seama ce treburi nvrtesc ei, dar cu siguran c-s alte-
le dect cele ale dumitale.
Bouville i cu tine, vorbi iari Boccaccio, n-o s ajungei la nimic spunnd c
venii din partea regelui Franei, i cel mult riscai s nghiii ntr-o sear niic otrav n
cina voastr i s nu v mai deteptai niciodat. Pn una-alta, nu e chip s te apropii de
cardinali... de unii cardinali!... dect nfindu-te ca venind din partea regelui Neapolei.
Venii de acolo, parc aa mi spusei?
Drept de acolo, rspunse Guccio, ba avem chiar binecuvntarea btrnei regine
Maria ca s-l vedem ct mai curnd pe cardinalul Duze.
Ei, de ce nu mi-ai spus-o de la nceput? i pot face rost de-o ntrevedere cu acest
Duze, care e un om mai straniu dect i nchipui! Chiar mine, dac vrei.
Aadar, tu tii unde s dai de el?
Nu s-a clintit nici o clip de aici, zise Boccaccio rznd. ntoarce-te la locuina ta i
vei avea veti de la mine pn-n sear. Vorba e, avei ceva bniori pentru dnsul?... Bine.
Cci are deseori nevoie i ne datoreaz destule parale.
Trei ceasuri mai trziu, signor Boccaccio btea la poarta palatului unde era gzduit
Bouville. Aducea veti destul de bune. Cardinalul Duze se va duce a doua zi ctre
ceasurile nou s fac o plimbare de sntate la o leghe mai sus de Avignon, ntr-un loc
numit Podeul, din pricina unui mic pod ce se gsea acolo. Cardinalul s-ar nvoi s-l
ntlneasc, cu totul ntmpltor, pe seniorul de Bouville, dac el ar trece taman atunci
prin locurile acelea, ns cu condiia s nu fe nsoit dect de cel mult ase oameni.
Escortele trebuiau s rmn de o parte i de alta a unui cmp mare, n vreme ce Duze i
Bouville ar sta de vorb la mijloc, departe de orice ochi i de orice ureche. Acestui cardinal
al curii papale i plcea ca misterul s fe ornduit pn n cele mai mici amnunte.
Guccio, biatule, eti salvatorul meu i-mi voi aduce aminte ntotdeauna ct i
sunt de ndatorat, spuse Bouville, al crui guturai se mai potolise niel o dat cu sperana
regsit.
Aadar, a doua zi diminea, Bouville, nsoit de Guccio, de signor Boccaccio i de
patru scutieri, se duse la Pode. O pcl groas nvluia totul mprejur, vtuind zgomotele,
iar locul era cum nici nu se poate mai pustiu. Domnul de Bouville pusese pe dnsul trei
rnduri de haine, ceea ce-l fcea s par nc i mai boros ca de obicei. Ateptar o bucat
de vreme.
ntr-un trziu, o ceat de clrei se ivi din cea, avnd n mijloc un fcu clare pe o
catrc. Acesta sri sprinten din a. Purta o sft neagr sub care se ghiceau vemintele
roii i avea pe cap o cciul cu urechiere, cptuit cu blan alb. Porni cu pas iute,
aproape sltre, prin iarba ud, i se vzu atunci c tnrul acela era chiar cardinalul
Duze i c adolescena-sa avea 70 de ani. Doar chipul su, cu obrajii scoflcii, tmplele
scobite i sprncenele albe pe pielea uscat i trdau vrsta, ochii ns cutau bnuitori
mprejur cu o vioiciune care nu mai era aceea a tinereii.
Bouville se urnise i el din loc i se pomeni faa n fa cu cardinalul n dreptul unui
zid nalt de trei palme. Cei doi brbai rmaser o clip tcui, cercetndu-se din ochi,
mirai i unul i altul de nfiarea lor, care nu aducea de fel cu cea nchipuit. Bouville,
cu respectul su nnscut pentru biseric, se atepta s vad un prelat plin de mreie,
puintel rotofei i mieros, iar nu pe spiriduul sta opind prin cea. Cardinalul curii
papale, care credea c se trimisese la dnsul o cpetenie rzboinic de felul lui Nogaret sau
al lui Bertrand de Got, se uita la burduhanul acesta nfoiat ca o ceap i care i sufa
nasul cu zgomot.
Cardinalul fu cel care deschise vorba. Vocea lui i surprindea ntotdeauna pe cei ce n-o
auziser nc. Rguit ca o tob de nmormntare, sunnd spart cnd trebuia s ridice
tonul, vocea asta repezit i surd nu prea s ias din el, ci din gtlejul altcuiva ce s-ar f
afat undeva aproape i pe care, fr s vrei, l cutai.
Vii aadar, domnule de Bouville, din partea regelui Robert al Neapolei, care m
cinstete cu cretineasca-i ncredere. Regele Neapolei... regele Neapolei, repet el. Prea bine,
Dumneata eti ns i trimisul regelui Franei... Erai mare ambelan al regelui Filip, care
nu m iubea de fel... nu tiu, de altminteri, din ce pricin, cci i fcusem pe voie la
conciliul de la Viena, rostindu-m pentru desfinarea templierilor.
Mi se pare, monseniore, rspunse Bouville, mirat de acest nceput, c sfnia-ta te
mpotrivisei cnd fuse vorba s fe decretat eretic papa Bonifaciu, sau cel puin memoria
lui; i regele Filip nu uitase asta.
Mi se cerea, ntr-adevr, prea mult, domnule. Regii nu-i dau seama de ceea ce
pretind. Cnd tii c poi deveni tu nsui pap ntr-o zi, nu te apuci s creezi asemenea
precedente. Un rege, cnd se urc pe tron, nu proclam c tat-su era trdtor, curvar i
ho. Bonifaciu, asta e limpede, a murit nebun, refuznd cuminectura i hulind cele sfnte,
cu vorbe nspimnttoare. Dar biserica are oare de ctigat trmbind aceast ruine?
Iar papa Clment al V-lea, veneratul meu binefctor... domnia-ta tii c lui i datorez
puinul ce sunt, eram amndoi nscui la Cahors... ei bine, papa Clment era de aceeai
prere... Monseniorul de Marigny nu m prea iubete nici el; a fcut tot ce i-a stat n putere
ca s-mi nchid calea, mai cu seam n sptmnile acestea din urm. Aa stnd
lucrurile, nu mai neleg nimic! Pentru ce ai inut s m vezi? Marigny e tot aa de puternic
n Frana, sau doar se preface a f? Spun unii c nu mai e crma n mna lui, vd ns c
toate i se supun ca i nainte.
Ciudat om cardinalul acesta care umbla cu iretlicuri de borfa, pentru a ntlni un
ambasador i, de parc l-ar f cunoscut de cnd lumea, intra n miezul lucrurilor din prima
clip. Afar de asta, glasul i era nfundat i repezit, vorbirea ntretiat i dezlnat. $
Asemenea multor btrni autoritari, i depna gndul trecnd de la una la alta, fr a se
sinchisi dac l ascult sau nu cineva.
Bouville nu voia s se prind ntr-o discuie cu privire la Marigny.
Adevrul este, rspunse el, c m afu aici spre a nfia sfniei-tale dorina
regelui Ludovic i a monseniorului de Valois de a avea ct mai curnd un pap.
Sprncenele albe ale cardinalului se nlar a mirare.
Frumoas dorin, n-am ce zice, vorbi el, cnd de nou luni sunt mpiedicat prin
vicleuguri, prin bani sau prin silnicie de a f ales. i bag de seam, domnule, bag de
seam... nu-s chiar aa de zorit s m vd pap! Iat douzeci de ani de cnd lucrez la al
meu Thesaurum Pauperum i mai am nevoie de nc ase ani ntregi ca s-l duc la capt,
fr a mai pune la socoteal Arta Transmutatorie, n care e vorba de alchimie i Elixirul
flozoflor, opul meu mai ermetic, pe care mult a vrea s-l vd terminat nainte de a muri.
Toate acestea mi iau destul timp i nu alerg dup mitra papal, care m-ar strivi cu
ndatoririle ei... Nu, nu, crede-m, nu-s de loc grbit. Dar cei de la Paris schimbatu-i-au
hotrrea? Acum nou luni aveam aproape toate voturile pentru mine, i regele Franei e
cel care m-a fcut s le pierd. Pe mine dorii astzi s m vedei pap?
Bouville era la mare ncurctur, netiind dac pe Jacques Duze sau pe altul l voia
monseniorul de Valois. I se spusese doar att: "Un pap".
Dar, frete, monseniore, rspunse el cu jumtate gur. De ce nu sfnia-ta?
Atunci, de bun seam c cei de la Paris au vreun lucru mare s-mi cear... n
sfrit, s-l cear celui care va f ales, zise cardinalul. Despre ce e vorba?
Se ntmpl, monseniore, c regele are nevoie s fe desprit de soia lui, vorbi
Bouville...
...pentru a se cstori cu Clmence a Ungariei?
Cum ai afat-o, monseniore?
Consiliul restrns n care s-a luat aceast hotrre s-a inut acum vreo cinci
sptmni, nu-i aa?
Eti bine informat, monseniore. Nu tiu cum face sfnia-ta de le tie pe toate...
Cardinalul nu rspunse i ncepu s se uite la cer, de parc vedea trecnd ngeri pe
acolo.
S desfaci o cstorie, murmur el... Firete, o cstorie se poate desface oricnd.
Uile bisericii erau oare deschise de-a binelea n ziua cununiei? Domnia-ta erai de fa... i
nu-i aminteti, nu-i aa? Da, se poate ca alii s-i aduc aminte c din greeal uile
fuseser nchise... Apoi, regele dumneavoastr e vr de aproape al soiei sale! Poate c au
uitat s cear dispensa cuvenit. Cu aceasta ai putea s-i despari de soiile lor pe mai toi
regii din Europa; sunt toi veri unii cu alii, i-i de ajuns s le vezi odraslele ieite din
asemenea cstorii ca s-i dai seama de asta; unul chioapt, altul e surd, cellalt se
cznete degeaba la trup de femeie. Dac unii n-ar pctui din cnd n cnd pe de lturi
sau dac nu s-ar strecura printre dnii vreo mezalian, i-ai vedea curnd stingndu-se
de glci sau de lingoare. Le voi arta, de altminteri, toate acestea n al meu Thesaurum,
pentru a-i ndemna pe sraci s nu urmeze pilda celor mari.
Dinastia Franei, rspunse Bouville, jignit, se ine foarte bine, iar prinii notri de
stirpe regeasc sunt zdraveni ca nite rotari.
Da, da, frete... dar cnd boala nu-i atinge la trup, i lovete la cap. i apoi muli
din copiii lor mor n vrst fraged... Nu, crede-m, nu-s deloc grbit s fu pap.
Dar dac ai ajunge, totui, monseniore, ntreb Bouville, ncercnd s rennoade
frul discuiei, desfacerea cstoriei i s-ar prea lucru cu putin... pn-n var?
S desfac o cstorie mi-e mai puin greu dect s rectig voturile pe care alii m-
au fcut s le pierd, rosti cu amrciune Jacques Duze.
Convorbirea btea pe loc, fr a se urni mai departe. Bouville i zrea oamenii la
marginea cmpului i-i prea ru ca nu-l poate chema pe Guccio, sau mcar pe acel signor
Boccaccio, care prea aa de descurcre. Ceaa ncepea s se risipeasc. Bouville era
istovit de atta stat n picioare, iar cele trei mantii puse pe dnsul ncepeau s trag greu.
Se aez, fr a se gndi la ce face, pe zidul acela din pietre netede puse unele peste altele,
i ntreb a lehamite:
n sfrit, cum stau lucrurile astzi, monseniore?
Cum stau lucrurile? repet cardinalul.
Da, vreau s zic, n ce privete conclavul...
Conclavul? Dar nici nu exist. Cardinalul Albano...
Sfnia-ta vorbete de monseniorul Arnaud d'Auch, fostul episcop de Poitiers?
ntocmai.
l cunosc; a venit anul trecut la Paris ca mputernicit al papii, pentru a-l osndi pe
marele maestru al templierilor.
Chiar despre el vorbeam. Fiind cardinal lociitor al papii, el trebuie s ne adune; o
potrivete ns n aa fel ca s n-o fac de cnd domnul de Marigny i-a interzis-o.
Dar dac pn la urm...
n clipa asta Bouville i ddu seama c era aezat n timp ce cardinalul rmsese n
picioare i se ridic deodat, scuzndu-se.
Nu, nu, te rog, domnule, i zise Duze, silindu-l s se aeze la loc.
i veni el nsui, micndu-se sprinten, s ad alturi pe rmia aceea de zid.
Dac s-ar aduna n cele din urm conclavul, ntreb din nou Bouville, la ce ar
putea ajunge?
La nimic. Aceasta e foarte uor de neles.
Foarte uor pentru Duze, fr ndoial, care, ca orice candidat la o alegere, i fcea
n minte de zeci de ori pe zi socoteala voturilor; nu ns tot aa de uor pentru Bouville,
care numai cu oarecare greutate reui s prind ceea ce-i spunea cardinalul, mereu cu
acelai optit ca la spovedanie:
Papa trebuie s fe ales cu dou treimi din voturi. Suntem douzeci i trei prezeni:
cincisprezece francezi i opt italieni. Dintre aceti opt, cinci sunt pentru cardinalul Caetani,
nepotul lui Bonifaciu... i-s de nezdruncinat. Nu-i vom avea niciodat de partea noastr.
Vor s-l rzbune pe Bonifaciu, ursc coroana Franei i pe toi aceia care, fi sau prin
papa Clment, veneratul meu binefctor, au slujit-o vreodat.
i ceilali trei?
...l ursc pe Caetani; e vorba de cei doi Colonna i de Orsini. Zzanii de familie.
Nici unul din ei neavnd destul putere ca s se poat alege, sunt tustrei de partea mea n
msura n care eu stau n calea lui Caetani, afar numai dac... nu li se fgduiete cumva
c sfntul scaun va f mutat iari la Roma, ceea ce ar putea s-i pun la unison, cu riscul
de-a se ucide pe urm ntre dnii.
i cei cincisprezece francezi?
A, dac francezii ar vota laolalt, ai f avut de mult vreme un pap! Dar numai
ase sunt pentru mine, cei fa de care, prin mijlocirea mea, regele Neapolei s-a artat
darnic.
ase francezi i trei italieni, socoti Bouville, fac nou voturi pentru noi.
Ei, da, domnule, fac nou i trebuie s fm aisprezece ca s ieim la socoteal.
Bag de seam c ceilali nou francezi nu-s de ajuns nici dnii pentru a alege papa pe
care l-ar vrea Marigny.
Ar trebui deci s-i obinem apte voturi. Sfnia-ta crede c unele din ele ar putea f
cumprate cu bani? Sunt n msur s-i las ceva aur. Cam ct socoi pe cap de cardinal?
Bouville gndi c-o scosese foarte dibaci la capt; spre mirarea lui, Duze nu pru s se
repead la aceast propunere.
Nu cred, rspunse el, s fe simitori la asemenea argument cardinalii francezi care
ne lipsesc. Nu pentru c cinstea ar f virtutea lor cea mai de seam, nici pentru ca ar tri
ca nite schimnici, dar frica pe care o au de domnul de Marigny i aeaz deocamdat
deasupra bogiilor lumii acesteia. Italienii sunt mai lacomi, ura ns le ine loc de
contiin.
Aadar, spuse Bouville, totul st n mna lui Marigny i n puterea pe care o are
asupra celor nou cardinali francezi?
De asta depinde totul, domnule, astzi... Mine poate s depind de altceva. Ct
aur mi vei putea lsa?
Bouville csc ochii.
Dar mi spusei, monseniore, c aurul acesta nu i-ar f de nici un folos!
Mai neles greit, domnule. Aurul acesta nu m poate ajuta s ctig noi partizani,
dar mi-e necesar ca s-i pstrez pe cei pe care i am i crora, pn nu-s ales, nu le pot da
gheliruri. Frumos mi-ar sta dac, atunci cnd domnia-ta mi vei f gsit voturile care mi
lipsesc, eu s le f pierdut ntre timp pe cele care m sprijin.
De ci bani ai nevoie, monseniore?
Dac regele Franei e destul de bogat ca s-mi dea cinci mii de livre, m nsrcinez
s le ntrebuinez cum e mai bine.
Tocmai atunci Bouville simi din nou nevoie s-i sufe nasul. Cellalt lu asta drept
un iretlic i se temu c ceruse o sum prea mare. Fu singurul punct ctigat de Bouville
n aceast convorbire.
Chiar cu patru mii, uoti Duze, a putea face fa... pentru o bucat de vreme.
tia de mai nainte c aurul acesta nu v iei din buzunarul su dect pentru a-i
plti cu el datoriile.
Banii acetia, zise Bouville, i vei primi de la bancherii Bardi.
S rmn n pstrarea lor, rspunse cardinalul; am un cont la dnii. Voi scoate
de acolo pe msura nevoilor.
Dup care se art deodat zorit s-i ncalece catrca, l asigur pe Bouville c nu va
uita s se roage pentru dnsul i c i-ar face plcere s-l mai ntlneasc.
ntinse burtosului mna ca s-i srute inelul, apoi se deprt, srind prin iarb aa
cum venise.
"Straniu pap vom avea n omul asta care slujete deopotriv alchimia i biserica,
gndea Bouville, uitndu-se n urma lui; e oare fcut pentru slujba ce i-a ales-o?"
n sinea lui, Bouville nu era prea nemulumit de felul cum se descurcase. Fusese
nsrcinat s-i vad pe cardinali? Izbutise s stea de vorb cu unul... S gseasc un
pap? Acest Duze prea c nici nu cere altceva dect s fe... S mpart aur? O fcuse i
pe asta.
Cnd se vzu iari lng Guccio i i povesti cu un aer mulumit cum se desfurase
ntrevederea i la ce rezultate ajunsese, nepotul Iui Tolomei izbucni suprat:
Aadar, domnia-ta ai reuit s-l cumperi foarte scump pe singurul cardinal care era
mai dinainte al nostru.
i astfel, o parte din aurul cu care bancherii Bardi din Neapoli l mprumutaser, prin
Tolomei, pe regele Franei, se ntorcea la bancherii Bardi din Avignon, pentru datoria ce-o
avea la dnii Duze, candidatul regelui Neapolei.
Ca!itolul V"" +rguial !entru un Pa!3444
Cu trupul deirat pe picioarele subiri i cu brbia n piept, aducnd niel a cocostrc,
Filip de Poitiers sttea n faa Aiuritului.
Frate, mria-ta, i zicea el cu glas linitit i rece, amintind oarecum pe cel al lui
Filip cel Frumos, ar nsemna s tgduieti adevrul care sare n ochi dac ai recunoate
altceva dect ceea ce arat cercetarea noastr.
Comisia de conturi anume nsrcinat s verifce gestiunea bneasc a lui
Enguerrand de Marigny i ncheiase n ajun lucrrile.
Zile de-a rndul, sub prezidenia ncruntat a lui Filip de Poitiers, conii de Valois i
d'Evreux, contele de Saint-Pol, Ludovic de Bourbon, canonicul Etienne de Mornay, care
ncepea s-i fac slujba de cancelar al coroanei, fr a f primit nc nvestitura, primul
ambelan Mathieu de Trye i, n sfrit, arhiepiscopul Jean de Marigny, toi acetia citiser
documente, scotociser arhive, puricaser rnd cu rnd condica vistieriei pe o perioad de
aisprezece ani, ceruser lmuriri dup lmuriri i adeverine pentru fecare cheltuial.
Nu-i cruaser osteneala, i nici o prticic din activitatea lui Marigny nu scpase
nerscolit. ntr-o anchet n care vrjmiile se nfruntau, toate urmele fuseser cercetate.
Nimic ns nu se gsise ca s poat f scos vinovat. Ieea la iveal c administrase cinstit
averile coroanei i banii statului, artndu-se grijuliu pn la para. Dac era bogat, avuiile
i veneau din mrinimoasa drnicie a rposatului rege, i pe care el se pricepuse s le
sporeasc. Dar nimic nu dovedea c ar f tras vreodat foloase pentru dnsul, cel puin
bneti, n paguba statului, i nc mai puin c ar f prdat vistieria, aa cum l nvinuiau
vrjmaii lui.
Aceasta descoperire era oare cu adevrat o noutate neateptat pentru monseniorul
de Valois? Mai degrab o dezamgire furioas de juctor pguba. Se ncpnase pn la
capt, singur el din toat comisia, s tgduiasc ceea ce era nendoios, sprijinit de
Mornay, bineneles, care rspundea la cuvintele lui ca un ecou.
Ludovic al X-lea avea deci acuma ncheierile comisiei, cu ase voturi contra dou, i
totui mai ovia s le consfneasc, punndu-i isclitura dedesubt; aceast ovire l
jignea adnc pe frate-su.
Ce rost avea, frate, urm Filip, s m pui n fruntea comisiei dac n-ai de gnd s
recunoti rezultatul pe care i-l aduc?
Marigny are muli aprtori care se simt legai de soarta lui, rspunse ntr-o doar
Aiuritul.
n orice caz pot s te asigur c n comisie nu era mai nimeni s-l apere, afar de
frate-su...
...i de unchiul nostru d'Evreux i poate de tine nsui?
Filip de Poitiers ridic din umeri i rspunse fr s se piard cu frea:
Nu vd n ce fel soarta mea ar putea f legat de cea a lui Marigny, i nseamn s
m insuli...
Nu asta voiam sa zic, crede-m, Filip, nu asta.
Eu nu-s aici aprtorul cuiva, ci doar al dreptii, aa cum tu nsui, Ludovic, ar
trebui s fi, pentru c eti rege.
Istoria cunoate situaii att de asemntoare ntre ele, de parc ar f una singur care
n chip straniu se repet mereu. Aceeai nepotrivire n felul de-a f care existase ntre Filip
cel Frumos i frate-su mai mic, Charles de Valois, se regsea ntre Ludovic al X-Iea i Filip
de Poitiers. Numai c de ast dat cel slab de fre era regele. Pe lng un frate care domnea
cu adevrat, pizmreul Valois jucase doar rolul unui ncurc-lume; acum, dimpotriv,
fratele mai mare prea nevolnic de-a ine crma rii, iar cel mic avea o minte de suveran.
i aa cum Valois, n nfumurarea lui, i ngnase vreme de douzeci i nou de ani: "Ah,
s f fost eu regele...", astzi Filip de Poitiers ncepea s-i zic, i cu mai mult dreptate:
"Mi-ar sta negreit mai bine n locul lui".
i apoi, spuse Ludovic, sunt unele lucruri care nu-mi plac. De pild, scrisoarea pe
care am primit-o de la regele Angliei; m povuiete s-i art lui Marigny aceeai ncredere
ce-o avea tatl nostru n el i-l laud pentru serviciile aduse celor dou ri... Nu-mi place
s mi se spun ce am de fcut.
Pentru c i d un sfat cuminte, de aceea nu vrei s-l asculi pe cumnatul nostru?
Ochii mari i splcii ai lui Ludovic al X-lea fugeau n lturi spre a nu ntlni privirea
fratelui su.
S ateptm ntoarcerea lui Bouville. Unul din scutierii mei trimis s-l ntmpine
mi-o vestete pentru azi.
Ce amestec are Bouville n hotrrea ta?
Vreau s vd ce tiri mi-aduce de la Neapole i cum stm cu conclavul, spuse
Aiuritul, ncepnd s-i piard srita. Nu doresc s merg mpotriva unchiului Charles
tocmai cnd mi-o gsete pe nepoat-sa de soie i cnd mi face un pap.
Aadar eti gata s jertfeti un ministru fr pat toanelor unchiului Charles i s
ndeprtezi de la crm pe singurul om care tie, n ziua de azi, s conduc treburile rii?
Bag de seam, frate, n-ai s poi face lucrurile pe jumtate. Ai vzut doar c n timp ce noi
i cutam nod n papura lui Marigny, cercetndu-i socotelile ca unui servitor necinstit, n
Frana toate continuau s asculte de dnsul ca mai nainte. Va trebui ori s-l aezi la loc n
toat puterea lui, ori s-l dobori de-a binelea, scondu-l vinovat de nelegiuiri nscocite i
pedepsindu-l pentru c i-a fost credincios; aceasta ar nsemna s-i faci singur ru. S-ar
putea ca Marigny s aib nevoie de nc un an pn s-i fac un pap; dar el i va da
unul potrivit cu interesele rii, cum ar f fostul episcopul de Poitiers, pe care-l cunosc bine
pentru c e din comitatul meu! Unchiul Charles are s-i fgduiasc un pap pentru
fecare a doua zi; fr ndoial c nici el n-o s-o duc la capt mai repede, i pn la urm
i va scoate vreun Caetani, care va voi s se mute iar la Roma, s-i numeasc de acolo
episcopii i s fac pe stpnul la tine acas.
Ludovic privea documentul din faa lui, ntocmit de Filip de Poitiers, prin care Marigny
era scos basma curat.
"...astfel, comisia ncuviineaz, laud i primete socotelile nfiate de dumnealui
Enguerrand de Marigny (Valois ceruse i obinuse s nu fe nirate titlurile primului-
ministru) i-l ine, pe el i motenitorii si, descrcat de toate sumele intrate n vistieria
templului, a Luvrului i n aceea a regelui."
Nu mai lipsea de pe pergament dect regeasca semntur i pecetea.
Frate, vorbi iar contele de Poitiers, m-ai numit pair al coroanei tale ca s-i stau
ntr-ajutor i a te sftui. Ca pair ce sunt te sftuiesc s ncuviinezi. Dreptatea cere s faci
asta.
Dreptatea e n mna regelui, izbucni Aiuritul, cu ndrjirea neateptat pe care o
avea de ndat ce se simea strns cu ua.
Nu, mria-ta, rspunse potolit cel care avea s devin Filip cel Lung; regele trebuie
s fe n slujba dreptii, pentru a o ntruchipa i a o face s ias biruitoare.
Bouville i cu Guccio ajunser la Paris pe la chindii. Capitala ncepea s amoreasc
n frigul i n ntunericul timpuriu al serilor de iarn. La bariera Saint-Jacques ddur
peste primul ambelan Mathieu de Trye, care-i atepta acolo. Acesta l saluta pe
predecesorul su n numele regelui i-l ntiina c era ateptat la palat.
Ei, cum asta? fcu suprat Bouville. Aa, pe nersufate? Sunt rupt de oboseal,
drag prietene, i pe deasupra murdar. Mare minune c m mai in pe picioare. Nu mai
sunt la vrsta unor asemenea isprvi.
Era nemulumit vzndu-se luat n primire cu atta grab. i nchipuise c are s
cineze pentru o ultim oar cu Guccio, singuri ntr-o odi a vreunui han cumsecade, c
i vor pune gndurile la unison, ncercnd amndoi s se lmureasc mai bine asupra
rezultatului misiei lor, i c i vor spune tot ceea ce nu gsiser cum s-i spun n
patruzeci de zile de cltorie, tot ceea ce simeau nevoia s-i mrturiseasc n aceast
ultim sear, ca i cnd asemenea prilej n-avea s li se mai arate.
Se vzur silii s se despart n mijlocul strzii, i fr a da fru liber sentimentelor
de prietenie, cci prezena lui Mathieu de Trye i stnjenea. Bouville era amrt; simea
melancolia lucrurilor care se sfresc; privindu-l pe Guccio cum se duce, vedea
deprtndu-se frumoasele zile de la Neapole i acea minunat clip de tineree pe care o
trise n toamna vieii lui. Acum foarea acestei a doua tinerei fusese secerat i nu va mai
crete iari.
"Nu i-am mulumit ndeajuns pentru ct bine mi-a fcut i pentru plcutele zile ce le-
am petrecut n tovria lui", gndea Bouville.
Nici nu bgase de seam c Guccio luase cu dnsul lzile n care se gsea aurul
frailor Bardi, din care nu lipsea dect toat cheltuiala cltoriei i paga dat cardinalului,
astfel c banca Tolomei avea n orice caz de unde s-i opreasc ce i se cuvenea pentru
misitia ei.
Asta nu-l mpiedica pe Guccio s fe i el tulburat c se desparte de Bouville, cci
simul interesului, att de viu la oamenii fcui pentru afaceri, nu-i oprete nicidecum de-a
f sentimentali.
Intrnd n palat, Bouville observ unele lucruri care nu-i plcur. Servitorii ntlnii
preau s nu-i mai dea silina de-a se mica cu acea strnicie pe care el tiuse s le-o
impun pe vremea regelui Filip, i nu mai aveau aerul ceremonios i plin de respect pn-n
cele mai mrunte gesturi, spre a arta c sunt ptruni de cinstea de a aparine casei
regale. Se muiase disciplina.
Dar de ndat ce se vzu n prezena lui Ludovic al X-lea, fostul mare ambelan uit de
orice gnd de critic; era n faa regelui i nu se mai gndea la nimic altceva dect s fac o
plecciune destul de adnc.
Ei, ia spune, Bouville, ntreb Aiuritul, mbrindu-l grbit ceea ce-l ddu gata $
pe boros cum arat doamna Ungariei? $
nfricotoare, mria-ta... M fcea s tremur de cte ori o vedeam. Dar e uimitor
de ager la minte pentru vrsta ei.
nfiarea, chipul?
E impuntoare nc, mria-ta, dei nu mai are nici un dinte n gur.
Pe obrazul Aiuritului se aternu groaza. Charles de Valois, care se afa lng nepotu-
su, pufni n rs.
Dar nu, Bouville, strig el, regele nu te ntreab de regina Maria, ci de prinesa
Clmence.
Vai, s m ierte mria-ta! zise Bouville roindu-se. Prinesa Clmence? Dar am s
i-o art, mria-ta.
Cum? Ai adus-o acum cu dumneata?
Nu pe dnsa, mria-ta, ci portretul ei.
i la porunca lui Bouville, tabloul fcut de Oderisi fu adus i aezat pe o policioar.
Deschiser cele dou obloane care ocroteau cadra; apropiar nite lumnri.
Ludovic se mic ncet ntr-acolo, clcnd cu bgare de seam, ca spre un lucru
primejdios, ce-ar f putut s explodeze i s-l pocneasc n cap. Zmbi apoi i se uit la
unchiu-su cu un aer fericit.
Dac ai ti, mria-ta, ce frumoas e ara aceea! zise Bouville, revznd Neapole n
privelitile zugrvite pe cele dou obloane.
Ei, ce zici, nepoate, te-am minit? sri cu gura Valois; ia mi te uit la faa asta, la
prul ca mierea, la inuta plin de mreie! i snii, ce frumoi sni de femeie!
i luda nepoata ca un geamba care-i prezint iapa la obor.
i trebuie s spun regelui, adug Bouville, c domnia Clmence e nc i mai
atrgtoare cnd o vezi aievea dect zugrvit.
Ludovic tcea; prea s f uitat c mai sunt de fa ceilali doi. Cu fruntea nainte,
adus niel de spate, era prins ntr-o ciudat convorbire tainic cu portretul. n ochii
prinesei Clmence, regsea ceva din privirea Eudelinei, un fel de rbdare ngndurat i
de buntate linititoare; sursul, ba chiar i culorile feei erau aproape aidoma... O
Eudeline, dar una care ar f fost nscut din neam regesc i pentru a f regin. O clip,
silindu-i imaginaia, Ludovic ncerc s suprapun portretului chipul Margueritei, fruntea
ei rotund i bombat, prul ei negru ncrlionat, pielea ei de femeie oache, ochii care se
ncruntau dumnos... Apoi chipul se terse i cel al Clmencei reapru triumftor n
frumuseea lui calm, iar Ludovic avu convingerea c, lng aceast blond prines,
trupul lui i va birui neputina.
Ah, fcu el n sfrit, e frumoas, e ntr-adevr frumoas! Unchiule, i sunt foarte
ndatorat, s-o tie toi, iar dumitale, Bouville. i dau o pensie de dou sute de livre, care se
vor lua din vistierie, drept mulumire pentru solia ce-ai mplinit-o.
O, mria-ta, ngn Bouville cu recunotin, eram pltit ndeajuns prin cinstea de
a te sluji cum trebuie.
Aadar suntem logodii, urma Aiuritul. Nu-mi rmne dect s m despart de
Marguerite. Suntem logodii...
Umbla de colo pn colo, foarte tulburat.
Da, mria-ta, spuse Bouville, cu condiia s fi desprit de soia cealalt pn-n
var.
Socot c voi f! Dar cine a pus aceast condiie?
Regina Maria... Ea are ali peitori pentru domnia Clmence, i cu toate c mria-
ta eti, dintre toi care o cer de soie, cel mai dorit i mai de cinste, regina Maria nu nelege
s atepte mai mult dect pn-n var.
Aiuritul se ntunec la fa, i Bouville gndi c praful se va alege de pensia lui de
dou sute de livre. Dar regele se ntorsese cu un aer ntrebtor spre Valois, care se prefcea
a f foarte mirat.
n timp ce Bouville se afa la Neapole, peste capul su, Valois rmsese n legtur
epistolar cu familia regal de acolo prin curieri, i-l asigurase pe nepotu-su c trgul era
gata s se ncheie, defnitiv i fr nici o amnare.
E o condiie de care regina Ungariei i-a pomenit n ultima clip? ntreb el pe
Bouville.
Da, monseniore.
Nu e dect o vorb ca s fac pe grozava i s ne zoreasc niel. Dac din
ntmplare desfacerea cstoriei ar mai ntrzia, ceea ce de altminteri nu cred, regina
Ungariei are s atepte.
Nu tiu, monseniore, mi-a spus-o pe un ton foarte serios i foarte hotrt.
Valois nu se prea simea la largul su i ciocnea cu vrful degetelor n braul jilului.
Pn-n var, murmura Ludovic, pn-n var... i cu conclavul cum stm?
Bouville fcu atunci o dare de seam asupra trecerii sale prin Avignon, silindu-se s
nu ias prea caraghios din asta. Nici nu pomeni n ce fel ajunsese s-l ntlneasc pe
cardinalul Duze. Se feri de asemenea s dea n vileag uneltirile lui Marigny; nu voia s
aduc nvinuiri celui mai vechi prieten al su i mai ales s-l nvinuiasc pe nedrept. Cci
Bouville l admira pe Marigny i-i tia de fric; i cunotea unele iretlicuri politice, pe care
el nsui nu se simea n stare s le neleag. "Dac uneltete astfel, nseamn c tie bine
ce face, gndea. S nu ne bgm n asta, judecndu-l strmb." Se mulumi s struie
asupra faptului c alegerea unui pap sttea mai cu seam n mna primului-ministru.
Ludovic al X-lea asculta cu mare luare-aminte, fr s-i ia ochii de la portretul
prinesei Clmence.
Duze... da, fcu el. De ce n-ar f Duze? E gata s-mi dea numaidect
desprenia... i lipsesc patru voturi franceze. Aadar, dumneata m asiguri, Bouville, c
numai Marigny i poate veni de hac acestei afaceri, dndu-mi un pap?
Asta o cred cu trie, mria-ta.
Aiuritul se apropie ncet de masa pe care se afa pergamentul adus de frate-su, cu
ncheierile comisiei. Lu o pan de gsc, o muie n cerneal.
Faa lui Charles de Valois pli.
Nepoate, izbucni el repezindu-se la Ludovic, n-ai s-l scoi basma curat pe
ticlosul sta!
n afar de domnia-ta, unchiule, mai toi ceilali afrm c socotelile lui sunt
cinstite. ase dintre baronii nsrcinai s fac cercetarea cred astfel. Doar cancelarul
domniei-tale i mprtete prerea.
Eu te rog, nepoate, s atepi... strig Valois. Omul acesta ne neal, aa cum l-a
nelat pe tatl tu...
Bouville ar f vrut s nu se afe acolo.
Ludovic al X-lea l privi pe unchiul su cu un aer ncpnat, rutcios.
i-am spus c-mi trebuie un pap, rosti el. i findc baronii mei m ncredineaz
c Marigny e cinstit...
Cum cellalt ncerca s se mai mpotriveasc, Ludovic i nl capul, i cu un glas
foarte poruncitor, dar cutnd parc cuvintele pe care le uitase, adug:
Regele este n slujba dreptii, pentru... pentru... pentru a o face s ias biruitoare.
i iscli pergamentul, prin care se adeverea c socotelile lui Marigny erau curate.
Astfel, datorit purtrii sale necinstite fa de rege, dac nu i fa de Frana n $ $
afacerea conclavului, Marigny vedea recunoscndu-i-se cinstea cu care gospodrise averea
statului.
Valois prsi ncperea, n prada unei furii pe care n-ar mai f putut-o stpni mult
vreme. "Mai bine fceam, i zicea, gsindu-i o fat strmb i slut. N-ar f fost aa de
zorit. M-au tras pe sfoar."
Ludovic al X-lea se ntorsese spre Bouville.
Domnule Hugues, i spuse, trimite s mi-l aduc aici pe domnul de Marigny.
Ca!itolul V""" - scrisoare care !utea s
sc1im%e totul
O rafal de vnt izbi geamul ngust, i Marguerite de Burgundia se trase repede
ndrt, ca i cum cineva din naltul cerului voise s-o plesneasc.
Se crpa de ziu i n lumina palid a rsritului ncepea s se deslueasc n zare
pdurea de la Andelys. Era ceasul cnd ntiul schimb al grzii se urca pe meterezele
fortreei Chteau-Gaillard. Nimic mai trist dect unele diminei vntoase din Normandia,
cnd uriai nori negri vin necontenit de la apus, ducnd n pntecele lor muni de ap.
Vrfurile copacilor se ncovoiau ca nite spinri de cai speriai rupnd-o la fug.
Sergentul Lalaine veni s descuie ua care desprea la jumtatea scrii celulele celor
dou prinese, iar arcaul Gros-Guillaume puse pe scaunul necioplit dou strchini de
lemn umplute cu terci ferbinte. Apoi ieir fr s f scos o vorb, trndu-i picioarele.
Blanche, chem Marguerite apropiindu-se de scara n spiral.
Nu primi nici un rspuns.
Blanche, repet ea mai tare.
i tcerea care urm o umplu de spaim. Se auzi, n sfrit, un fonet de fuste i
bocnitul galenilor pe trepte. Blanche intr cltinndu-se, tras la fa; n lumina
mohort a ncperii, ochii ei limpezi aveau acea expresie rtcit i n acelai timp
ncpnat pe care o au privirile nebunilor.
Ai dormit puin? o ntreb Marguerite.
Fr s rspund, se apropie de urciorul cu ap ce se afa lng strchini, ngenunche
i, aplecnd urciorul spre gur, bu din el pe nersufate. Avea de la o vreme asemenea
apucturi stranii n cele mai obinuite gesturi ale vieii.
Nu se mai vedeau acolo nici una din mobilele lui Bersume. Comandantul fortreei i
le luase ndrt de ndat ce primise, cu dou luni nainte, prin vizita destul de brutal a
lui Alain de Pareilles, porunca lui Marigny de a urma ntocmai vechile instruciuni n
privina traiului prineselor. Nu mai era acolo tapiseria roas care fusese atrnat n
cinstea monseniorului d'Artois i pentru a-i face pe plac; nu mai era masa pe care regina
ntemniat mncase n faa vrului ei. Un crivat pctos, avnd salteaua umplut cu
psti de mazre uscate, luase iari locul patului.
Atta doar c Bersume, cruia Marigny i trimisese vorb c ine la viaa doamnei
Marguerite, avea grij ca focul s ard n sob, pturile cu care se nvelea s fe destul de
groase, iar hrana s ajung barem s-o sature.
Cele dou femei se aezar una lng alta pe patul de scnduri, cu strchinile puse pe
genunchi.
Fr a se folosi de lingur, Blanche lpia terciul de hric de-a dreptul din strachin,
cum fac i cinii. Marguerite nu mnca. i nclzea degetele n jurul blidului de lemn; asta
era una din prea puinele clipe plcute ale zilei i cea de pe urm bucurie a simurilor care
i mai rmsese n temni. nchidea ochii, absorbit toat de jalnica plcere de a primi
puin cldur n cuul palmelor.
Deodat, Blanche se ridic i-i zvrli strachina de sup ct colo. Fiertura se mprtie
pe duumea, unde avea s se ncreasc vreme de-o sptmn.
Ce te-a apucat? ntreb Marguerite.
M voi arunca pe scar ca s m omor i tu vei rmne singur... singur! ip
Blanche. De ce ai refuzat? Eu nu mai pot, nelegi, nu mai pot. Nu vom iei niciodat de
aici, niciodat, pentru c tu n-ai vrut. Din vina ta, totul e din vina ta, chiar de la nceput.
Dar vei rmne aici singur, singur de tot!
i pierdea minile sau se ntrta nadins ca s par smintit, ceea ce, oricum, este
una din feele nebuniei.
La cei nchii, sperana nemplinit e mai rea dect ateptarea. Blanche crezuse dup
vizita lui Robert d'Artois c avea s fe eliberat. Apoi nimic nu se ntmplase, afar doar c
nu se mai bucurau de acele ndulciri aduse traiului lor de pucriae n urma trecerii
vrului Robert pe acolo. De atunci, se produseser n Blanche schimbri nfricotoare.
ncetase s se mai spele; slbea vznd cu ochii, trecea de la furii neateptate la crize de
lacrimi care i lsau brazde adnci pe obrajii mnjii. i nu mai contenea s-o judece pe
Marguerite, mergnd pn acolo nct s-o nvinoveasc de a o f mpins, din bolnvicioas
plcere, n braele lui Gauthier d'Aunay, i apoi s-i cear btnd din picioare s scrie la
Paris c se nvoiete cu propunerile ce i se fcuser. Ura se aezase ntre ele.
Ei bine, n-ai dect s crapi, dac n-ai curajul s lupi, rspunse Marguerite.
S lupt, pentru cine? S lupt, pentru ce? S lupt mpotriva zidurilor... Pentru ca tu
s fi regin? Pentru c tu mai crezi c ai s fi regin?
Dar dac m nvoiesc cu ceea ce mi se cere, idioato, mie mi se va da drumul de aici,
nu ie!
Singur, singur, vei rmne singur! repeta Blanche fr s tie de nimic.
Cu att mai bine! Nici nu doresc altceva dect s rmn singur! strig Marguerite.
Aceste dou luni de pe urm i pustiiser i ei sufetul mai mult dect jumtatea de an
dinainte. Vznd c zilele trec fr s aduc nimic, ncepuse a se gndi tot mai des c
mpotrivirea ei fusese o greeal, iar arma pe care credea c o are n mn nu-i slujea la
nimic.
Blanche se repezi spre scar. "Ei bine, n-are dect s-i sfrme oasele! S n-o mai
aud bocind i urlnd! Nu va muri din asta, dar cel puin o vor lua de-aici", i zise
Marguerite.
Apoi, n ultima clip, cum cealalt ddea s treac pragul, o strig:
Blanche!
i veni s-o apuce pe cumnat-sa de bra. O clip se nfruntar din privire, Marguerite
aintindu-i ochii ei negri i lucioi n ochii rtcii ai Blanchei. Apoi, Marguerite spuse pe
un ton de lehamite:
Fie, voi face scrisoarea asta. Nici eu nu mai pot ndura.
i, aplecndu-se peste balustrada scrii, strig:
Ei, ostai! Chemai-l pe cpitanul Bersume!
Nu-i rspunse dect vntul de iarn care zglia obloanele pe acoperiuri.
Vezi... fcu Marguerite nlnd din umeri, chiar cnd vrei s-o faci... Le voi spune
s-l cheme pe Bersume sau pe capelan, cnd ne vor aduce prnzul.
Dar Blanche cobor treptele i ncepu s bat cu degetele n ua de jos, ipnd c vrea
s-l vad pe cpitan. Arcaii de paz se oprir din jocul de zaruri i unul dintre ei rspunse
c se duce s-l caute.
Bersume veni dup o clip, cu cciula-i din blan de lup tras pn la sprncenele
mbinate. Ascult cererea Margueritei.
Pene de scris, un pergament? Ce s fac cu ele? ntemniatele n-aveau voie s
comunice cu nimeni, oricine o f, nici prin grai, nici prin scris; aa suna porunca
monseniorului de Marigny.
Trebuie s scriu regelui, zise Marguerite.
Regelui? A, negreit, asta era o problem pentru Bersume. Oricine o f nsemna oare
i regele?
Marguerite i vorbi pe un ton aa de ridicat i-l lu aa de repede c sfri prin a se
lsa convins.
Ei, acum grbete-te, nu mai zbovi, i strig ea.
Scrisoarea asta pe care refuza de atta vreme s-o scrie i se prea deodat c trebuie s-
o trimit chiar atunci, c orice ntrziere ar f groaznic.
Deoarece capelanul lipsea n dimineaa aceea, Bersume se duse el singur s-i aduc
din sacristie cele de trebuin pentru scris.
n clipa cnd era gata s nceap scrisoarea, Marguerite avu o ultim mpotrivire i
parc un gest de spaim. Niciodat de acum nainte, dac o ntmplare norocoas ar face
s i se redeschid procesul, nu se va mai putea apra zicndu-se nevinovat i pretinznd
c frailor d'Aunay le-au fost smulse mrturii mincinoase prin cazne. Cu scrisoarea asta i
va rpi ficei sale orice drept la coroan...
Haide, haide! i sufa Blanche.
Oricum, mai ru n-ar putea s ne fe, murmur Marguerite.
i ncepu s-i scrie renunarea.
"...Recunosc i declar c fica mea Jeanne nu e nicidecum copilul regelui, soul meu.
Recunosc i declar c ntotdeauna m-am mpotrivit, nelsnd pe acest so al meu, regele,
s se ating de trupul meu, astfel c niciodat nu s-a svrit ntre noi trupeasca
mpreunare... Aa dup cum mi s-a fgduit, atept s fu dus la o mnstire din
Burgundia..."
Bersume rmase lng dnsa, bnuitor, tot timpul ct scrise, apoi, cnd sfri, lu
scrisoarea i o cercet o clip, ceea ce nu era dect prefctorie, cci nu tia s citeasc.
Aceasta trebuie s ajung ct mai repede n mna monseniorului d'Artois, zise
Marguerite.
A, dar asta schimb lucrurile, doamn! Mi-ai spus c era pentru rege...
...n mna monseniorului d'Artois, pentru ca el s-o dea regelui! strig Marguerite.
Eti, ntr-adevr, prea neghiob. Vezi doar: e scris acolo sus!
A, da... i cine are s duc scrisoarea?
Cine dracu s-o duc, chiar dumneata!
Dar n-am porunci n privina asta.
Raporturile dintre dnii se stricaser de-a binelea n vremea din urm. Marguerite
nu se mai sfa s-i spun lui Bersume ce gndea despre el, iar Bersume i arta dispre,
findc o vedea tot n temni.
Cpitanul se frmnt ziua ntreag pn s se hotrasc asupra celor ce avea de
fcut. Ceru i sfatul capelanului care, i fr asta, tot i-ar f dat seama c i se luaser
pene de scris din sacristie. Capelanul fu de prere ca Bersume s duc scrisoarea. i asta
din mai multe motive: se vorbea mult c Marigny czuse n dizgraie, ba chiar c regele
avea s-l judece. Un lucru era nendoielnic: Marigny continua s trimit instruciuni, dar
bani nu mai trimitea, i Bersume nu reuea s-i primeasc solda, nici a lui, nici a
otenilor. Era un bun prilej de a merge s vad la faa locului cum stau lucrurile.
A doua zi, deci, i puse pe cap chivra i, dup ce porunci sergentului Lalaine s nu
care cumva s lase ipenie de om s intre sau s ias din Chteau-Gaillard ct o lipsi el,
dac nu vrea s ajung n treang, Bersume, clare pe o corcitur de pereron rotat, lu
drumul Parisului.
Sosi acolo n dup-amiaza zilei urmtoare tocmai cnd se pornise o ploaie cu gleata.
Plin de noroi pn-n ochi, Bersume intr ntr-o crcium de lng palatul Luvru ca s mai
prind puteri i s mai cugete acolo la ale lui. Cci tot timpul drumului ndoiala nu
ncetase s-i frmnte mintea. Cum s tie dac fcea bine sau ru, dac lucra pentru sau
mpotriva naintrii sale n grad? i dilema se rezuma la aceste dou nume: Artois...
Marigny; Artois... Marigny. Dac ar clca poruncile celui de-al doilea, ce-ar avea de ctigat
de la cellalt?
Providena vegheaz asupra ntrilor aa cum vegheaz asupra beivilor. Pe cnd
Bersume sttea cu burta la sob ca s se usuce, o palm zdravn n spinare, l trezi din
gndurile lui.
Era sergentul Quatre-Barbes, un fost camarad de garnizoan, care intrnd acolo l
recunoscuse. Nu se mai vzuser de ase ani. Se mbriar, apoi se ddur cu un pas
napoi pentru a se cerceta unul pe altul, se mai mbriar o dat i fcur mare glgie,
cernd s li se aduc vin spre a srbtori revederea.
Quatre-Barbes, un vljgan ciolnos, cu dini negri i ochii vri n fundul capului, era
sergent n compania de arcai a palatului Luvru, la doi pai de acolo, i obinuia s se
abat pe la crciuma aceea. Bersume l invidia c locuiete la Paris, iar Quatre-Barbes l
invidia pe Bersume c naintase n grad mai repede ca dnsul i ajunsese comandant de
fortrea. Treaba mergea deci bine, de vreme ce fecare din ei se minuna de soarta
celuilalt.
Cum? Tu eti cel de-o ai n paz pe doamna Marguerite? izbucni Quatre-Barbes.
Pezevenghi btrn, cred c nu te plictiseti cu ea!
Oho, ce-i mai trece prin cap! S nu crezi una ca asta!
De la ntrebri trecur la mrturisiri, apoi la problemele care-l frmntau pe
Bersume. Ce era adevrat n pretinsa dizgraie a Iui Marigny? Quatre-Barbes trebuia s-o
tie, el, care tria n capital i-i fcea slujba chiar la palatul Luvru, ce se gsea pe mna
ntiului dregtor al rii! Bersume af astfel, spre marea lui spaim, c monseniorul de
Marigny ieise cu bine din ncurcturile n care unii voiau s-l bage, c regele l chemase la
dnsul, sunt trei zile de-atunci, i-l mbriase n faa mai multor baroni, nmnndu-i
dovada scris a cinstei lui i c era iari mai tare ca niciodat.
De-a f eu Marigny, tiu bine ce-a face... zicea Quatre-Barbes.
"Iat-m vrt ntr-o boroboa cu scrisoarea asta", gndea Bersume.
Vinul dezleag limba. Avnd grij ca nimeni din jurul lor s nu-l poat auzi, Bersume
i destinui prietenului regsit ce anume i aducea acolo i-i ceru sfatul.
Sergentul i legn o clipa nasul lung deasupra ulcelei sale cu vin, apoi rspunse:
n locul tu m-a duce la palat, s-i vorbesc lui Alain de Pareilles, care-i este ef,
s-i dea i el prerea. Vei f, barem, la adpost de neplceri.
Aa, vorbind i bnd, trecuse dup-amiaza. Bersume se cherchelise niel i se simea
uurat c altul hotrse pentru dnsul ce avea de fcut. Dar era o or prea trzie ca s se
nfieze cpitanului arcailor. Quatre-Barbes nu era de gard n seara aceea. Cei doi
prieteni cinar tot acolo; apoi, aa cum se cuvine neaprat cnd primeti un vechi prieten
din provincie, l trase pe Bersume la fetele de petreceri care, dup o rnduial a sfntului
Ludovic, se gseau adunate n uliele din spatele catedralei Notre-Dame i se purtau cu
prul vopsit, ca s poar f deosebite, fr gre, de femeile cinstite.
i astfel, scrisoarea Margueritei de Burgundia, care putea s schimbe succesiunea la
tronul Franei, rmase toat noaptea cusut n cptueala tunicii lui Bersume, pe o lavi
de bordel.
Cnd se fcu ziu, Quatre-Barbes l pofti pe Bersume s vin n odaia lui de la Luvru
pentru a se spla, iar ctre ceasurile nou, periat, lustruit i brbierit cu perdaf, Bersume
sosi la corpul de gard al palatului, cernd s fe anunat lui Alain de Pareilles.
Cpitanul arcailor nu avu nici o clip de ndoial cnd Bersume i art despre ce e
vorba. i trecu degetele prin prul de culoarea oelului i ntreb:
De la cine i primeti poruncile?
De la monseniorul de Marigny, domnule.
Cine, deasupra mea, comand fortreele regelui?
Monseniorul de Marigny, domnule.
Cui raportezi despre tot ce se ntmpl la Chteau-Gaillard?
Domniei-tale.
i mai sus de mine, cui?
Monseniorului de Marigny.
Bersume se simea parc luat de mn i ndrumat, trind sentimentul plcut al
ntoarcerii la copilrie, pe care l ncearc orice vrednic osta naintea unui om mai mare n
grad ca dnsul.
Atunci, monseniorului de Marigny trebuie s-i duci aceast epistol. Dar bag de
seam s-o dai chiar n mna Iui.
Dup o jumtate de ceas, n strada des Fosses-Saint-Germain, Enguerrand de
Marigny, care lucra n cabinetul su printre secretari, fu anunat c un oarecare cpitan
Bersume, venind din partea domnului de Pareilles, struia s-l vad.
Bersume... Bersume, repet Enguerrand. A, da! E dobitocul care comand la
Chteau-Gaillard. l voi primi.
i fcu semn s fe lsat singur.
Tremurnd tot cnd se vzu n faa ntiului crmuitor al rii, Bersume trase din
cptueala tunicii scrisoarea destinat monseniorului d'Artois. Deoarece nu era pecetluit,
Marigny o citi numaidect, cu mare luare-aminte i fr ca vreun muchi al feei s-i
tresar.
Cnd a fost scris? ntreb.
Alaltieri, monseniore.
Foarte bine ai fcut aducndu-mi-o. Te felicit. ncredineaz-o pe doamna Marguerite
c scrisoarea ei va ajunge acolo unde trebuie. i dac-i vine pofta s mai scrie altele, f n
aa fel ca ele s apuce pe acelai drum... Cum o duce cu sntatea doamna Marguerite?
Ca la nchisoare, monseniore. Dar ea se ine mai bine, fr ndoial, dect doamna
Blanche, care pare s se cam scrnteasc la minte.
Marigny avu un gest vag, dnd a nelege c puin i pas de mintea prineselor
captive.
Ai grij de sntatea lor trupeasc; s aib hran i cldur.
Fiindc veni vorba, monseniore...
Ce mai e?
mi cam lipsesc banii la Chteau-Gaillard. N-am de unde plti oamenilor solda la zi,
nici pe a mea n-o primesc.
Marigny ridic din umeri; asta nu-l mira. De dou luni ncoace toate mergeau
anapoda.
Voi da porunc la isprvnicia dumitale, spuse el. Nu va trece o sptmn, i
pltitorul leflor are s v dea ce vi se cuvine. Dumneata nsui ct ai de primit?
Cincisprezece livre i ase gologani.
Vei cpta de-ndat treizeci.
i Marigny i sun secretarul ca s-l nsoeasc pe Bersume i s-i plteasc preul
supunerii sale.
Rmas singur, mai citi o dat cu mare luare-aminte scrisoarea Margueritei, chibzui o
clip, apoi o arunc n foc.
Privi cu un zmbet mulumit pergamentul care se rsucea n fcri; acum se simea
ntr-adevr cel mai puternic dintre dregtorii rii. Nimic nu putea s-i scape i inea n
mna lui soarta tuturor, chiar i a regelui.
Partea a treia - Drumul s!re Mont5aucon
Ca!itolul " 2oametea
Srcia locuitorilor Franei fu n anul acela mai mare ca niciodat n ultima sut de
ani, i o plag care pustiise veacurile trecute se art iar: foametea. La Paris, drobul de
sare atinsese zece gologani de argint, iar bania de gru se vindea cu aizeci de gologani,
preuri nici pe departe atinse vreodat. Aceast scumpire a traiului o pricinuise n primul
rnd recolta nenorocit din cellalt an, dar n bun parte i dezorganizarea administraiei,
nelinitea pe care crdiile baronilor o fceau s domneasc n numeroase provincii,
spaima celor ce-i ngropaser grnele n hambare, c nu vor avea ce mnca, precum i
lcomia speculanilor.
n anii de foamete, februarie e fr ndoial luna cea mai cumplit, mai greu de
ndurat. Cele de pe urm provizii de toamn sunt sfrite, trupul i sufetul oamenilor nu
mai au un pic de vlag. Frigul i d mna cu foamea. E luna n care mor cei mai muli.
Oamenii i pierd ndejdea de a mai vedea vreodat primvara, i aceast dezndejde la
unii se preface ntr-o amrciune care-i doboar, iar la alii n ur. Lund prea des drumul
cimitirului, fecare se ntreab cnd i va veni i lui rndul.
La ar oamenii mncaser cinii, nemaiavnd cu ce-i hrni, i prindeau pisicile
slbatice ca pe un vnat sadea. Vitele mureau din lips de nutre, i lumea se btea n
jurul strvurilor. Se vedeau femei smulgnd iarba ngheat ca s-i astmpere foamea.
Afaser toi c scoara de fag d o fin mai bun dect scoara de stejar. Flci se necau
n fecare zi sub gheaa eleteielor, ncercnd s prind pete. Btrni aproape c nu mai
erau de fel. Tmplarii, vlguii i glbejii, lucrau zi i noapte la cociuge. Morile amuiser.
Mame nnebunite i legnau leurile pruncilor, care mai ineau nc ntre degete un pumn
de paie putrede. Uneori oamenii se mbulzeau la porile vreunei mnstiri, dar chiar
pomana nu slujea la nimic, cci de cumprat nu mai erau de nici unele, afar doar de giul-
giuri pentru a nveli morii. i hoarde, cltinndu-se pe picioare, porneau din sate ctre
trguri, mnate de visul zadarnic de a cpta acolo pine; dar se ncruciau pe drum cu
alte hoarde de schelete care veneau din orae i preau s mearg la judecata de apoi.
Aa era n inuturile vestite pentru bogia lor, ca i n cele srace, n Valois ca i n
Champagne, n Marche ca i n Poitou, n Angoumois, n Bretania, ba chiar n Beauce i n
Brie, i la fel n Ile-de-France. Aa era la Neauphle i la Cressay.
ntorcndu-se de la Avignon la Paris, mpreun cu Bouville, Guccio vzuse n treact
jalea rspndit pretutindeni. Dar cum el nu trsese dect pe la dregtoriile de plas ori la
castelele regale, cum avea destule merinde pentru drum i aur suntor n buzunar spre a
plti preurile uriae ce i se cereau la hanuri i cum era zorit s ajung mai repede acas,
privise foametea de sus.
Nu se sinchisea de restritea asta nici cnd, trei zile dup ntoarcere, mergea clare de
la Paris la Neauphle. Mantaua lui de cltorie, cptuit cu blan, i inea cald, calul era
sprinten i-l ducea spre femeia iubit. Guccio lefuia n minte fraze pentru a-i spune
frumoasei Maria cum vorbise despre dnsa cu prinesa Ungariei, viitoarea regin a Franei,
i c numai la dnsa i-a fost gndul, ceea ce la drept vorbind era adevrat. Cci
infdelitile ntmpltoare nu ne mpiedic s ne gndim la fina pe care o nelm, ci
tocmai dimpotriv; i acesta e chiar felul cel mai obinuit al brbailor de a f statornici.
Dup aceea i va descrie Mariei frumuseile Neapolei... Se simea mpodobit cu prestigiile
cltoriei i ale naltelor misiuni ndeplinite; venea s-i caute dragostea.
Abia cnd ajunse n apropiere de Cressay, i deoarece cunotea bine locurile acelea pe
care le ndrgise pentru c ele fuseser n primvar decorul iubirii lui, Guccio ncepu s-
i deschid ochii la altceva dect la el nsui.
Cmpurile pustii, tcerea ctunelor, puinele hornuri ale colibelor din care mai ieea
fum, lipsa dobitoacelor, halul de slbiciune i de murdrie al celor civa oameni ntlnii,
i mai ales privirile lor, toate strneau n tnrul toscan un sentiment de nelinite i de
nesiguran care cretea la fecare pas. Iar cnd ptrunse n ograda vechiului conac,
deasupra prului la Mauldre, avu presimirea nenorocirii. Nici o pasre care s rcie n
gunoi, nici un muget venind din staul, nici un ltrat de cine. Tnrul fcu civa pai fr
ca ipenie de om, slug sau stpn, s-i ias nainte. Casa prea moart. "S f plecat oare
toi? se ntreba Guccio. S le f sechestrat i scos n vnzare tot ce aveau? Ce s-a ntmplat?
Sau poate o f bntuit ciuma pe aici?"
i priponi calul de un crlig prins n zid nu-i luase argat cu dn $ sul pentru un
drum aa de scurt, ca s fe mai liber i intr n conac. Se pomeni n faa doamnei de $
Cressay.
O! Domnul Guccio! strig ea. Credeam ntr-adevr c ai s te ntorci... Credeam
ntr-adevr... Iat-te deci iari pe la noi...
O podidiser lacrimile pe cucoana Eliabel i se sprijinea de o mas, ca i cum surpriza
i-ar f muiat picioarele. Slbise cu zece kilograme i mbtrnise cu zece ani. Rochia care
nu demult i strngea destul de tare oldurile i pieptul acum juca pe dnsa; avea faa
pmntie, iar obrajii fecii i atrnau sub vlul de vduv care-i ncadra chipul.
Ca s nu arate ct e de uimit gsind-o aa de schimbat, Guccio i roti ochii prin
marea ncpere. nainte vreme se vedeau acolo semnele unui trai demn pstrat n ciuda
mijloacelor puine; astzi toate vdeau srcia lucie, harababura prfuit a caliciei.
Nu suntem cum e mai bine spre a primi un oaspe, spuse cu amrciune cucoana
Eliabel.
Unde vi-s feciorii, Pierre i Jean?
La vntoare, ca n toate zilele.
i Maria? ntreb Guccio.
Vai! fcu dnsa plecndu-i ochii.
Guccio simi nite gheare reci nfgndu-i-se n cap, n ceaf i n inim.
Ch' successo? Ce s-a ntmplat?
Cucoana Eliabel nl din umeri, covrit de tristee.
E aa de slab i aa de istovit, zise dnsa, c nu mai sper s se ndrepte
vreodat, nici mcar s apuce patile.
De ce boal sufer? ntreb Guccio, simind c ghearele acelea i slbesc
strnsoarea, cci la nceput nelesese ce-i mai ru.
Boala de care suferim toi i de care oamenii mor pe capete aici! Foamea, signor
Guccio. i dac cogeamite trup cum era al meu e sleit de nu se mai poate ine pe picioare,
i nchipui ce prpd e n stare s fac foamea ntr-un trup nc n cretere, cum e al ficei
mele.
Dar pentru numele lui Dumnezeu, cucoan Eliabel, izbucni Guccio, credeam c
foametea nu-i doboar dect pe cei srmani!
i noi ce alta crezi c suntem, rspunse vduva, dect nite srmani? Nu suntem
mai cptuii pentru c ne tragem dintr-un neam nobil i trim ntr-un conac drpnat.
Toat averea unora ca de-alde noi, mici moieri, sunt erbii notri i munca erbilor notri.
Cum am putea atepta ca ei s ne hrneasc, atunci cnd nici ei n-au ce mnca i vin s
moar la ua noastr cerind de-ale gurii? Am fost nevoii s tiem toate vitele ca s le
mprim cu dnii. Adaug la asta ce ne-a mai jecmnit ispravnicul, pe noi ca i pe alii,
cu porunc de la Paris, zicea el, ca s-i hrneasc vteii, care sunt tot aa de grai cum
i tii... Cnd toi clcaii notri vor f murit, ce alta ne va rmne dect s murim i noi?
Pmntul nu face doi bani; n-are pre dect dac e muncit, i nu leurile pe care le
ngropm ntr-nsul l vor face s dea roade... Nu mai avem nici argai, nici slujnice.
chiopul nostru, sracul de el...
Cel cruia i ziceai sofragiul dumneavoastr?
Da, "sofragiul nostru" a luat drumul cimitirului sptmna trecut. i la fel se
prpdesc toate n jurul nostru.
Unde-i dnsa? ntreb Guccio!
Maria? E sus n odaia ei.
Pot s-o vd?
Vduva se codi o clip; n restritea ei mai inea totui la rnduielile bunei-cuviine.
Da, bineneles, spuse ea. M duc s-i dau de veste c ai sosit.
Se urc trndu-i paii la catul de sus, i o clip dup aceea l strig pe Guccio. El
ajunse n capul scrii din cteva srituri.
Maria de Cressay zcea pe un pat ngust de mod veche, cu marginile macatului
nepetrecute sub saltea i cu pernele foarte ridicate sub spate, astfel c trupul prea s stea
n picioare.
Signor Guccio... signor Guccio... rosti Maria.
Ochii i erau mrii de cearcnele vinete dimprejur; prul ei lung, castaniu cu
rsfrngeri aurii, era desfcut pe perna de catifea. Pe obrajii supi, pe gtul frav pielea avea
o strvezime ngrijortoare. i impresia c absorbise n fina ei toat lumina soarelui, pe
care i-o ddea Maria mai nainte, dispruse, de parc un mare nor alb ar f trecut peste
dnsa.
Cucoana Eliabel i ls singuri, ca s nu i se vad lacrimile, i Guccio se ntreb dac
dnsa tia, dac Maria, vzndu-se bolnav, i uurase inima, mrturisind mamei sale
dragostea ei.
Maria mia, frumoasa mea Maria, opti Guccio oprindu-se chiar lng pat.
n sfrit, iat-te, n sfrit eti iari aici. Ce fric, o! Ce fric mi-a fost c am s
mor fr s te mai vd vreodat!
Se uita lung la Guccio i n ochi i lucea o ntrebare dureroas.
De ce anume suferi, Marie? ntreb el pentru c nu gsea nimic altceva de spus.
De slbiciune, iubitul meu, de slbiciune. i de teama cumplit c m-ai prsit.
Trebuia s m duc n Italia pentru a-l sluji pe rege i am plecat cu atta grab, c
n-am putut s-i dau de veste.
Pentru a-l sluji pe rege... murmur ea.
Marea ntrebare mut i lucea mereu n adncul privirii. i Guccio se simi deodat
ruinat de sntatea lui zdravn, de hainele mblnite de pe dnsul, de sptmnile fr
grij petrecute n cltorie; ruinat chiar c se bucurase de soarele Neapolei, ca i de trufa
deart de care fusese plin pn adineaori pentru c trise printre mrimile lumii acesteia.
Maria i ntinse frumoasa ei mn slbit; i Guccio lu aceast mn ntr-a lui; i
degetele lor rennoir cunotina veche, i puser ntrebri i sfrir prin a se uni,
nlnuindu-se ntr-o strngere care e un legmnt de dragoste mai tare dect un srut, ca
i cum cele dou mini diferite se mpreunau pentru aceeai rugciune.
Abia atunci ntrebarea mut se terse din ochii Mariei, care nchise pleoapele.
Rmaser aa o clip, fr s-i vorbeasc; prin degetele lui Guccio, Maria simea cum
ptrunde n ea o vlag regsit.
Marie, spuse deodat Guccio, uite ce i-am adus!
Scoase din punga atrnat la bru dou plcue de aur lucrate miglos, ncrustate cu
mrgritare i nestemate lefuite, cum purtau pe atunci la gulerul mantiilor femeile din
clasele avute. Maria lu aceste podoabe i le duse la buze. Guccio avu atunci o strngere de
inim, cci aurul, fe el lefuit de cel mai priceput giuvaergiu veneian, nu potolete foamea.
"O oal cu miere sau cu dulcea ar f fost astzi un dar mai nimerit", gndi Guccio. O
mare grab de a ntreprinde ceva spre a o ajuta l cuprinse.
M duc s caut tot ce trebuie ca s te faci bine, spuse el.
Mi-ajunge c eti aici, c te gndeti la mine i nu cer nimic altceva... Pleci aa de
curnd?
Peste cteva ceasuri voi f iar lng tine.
Cnd s treac pragul, se mai ntoarse o dat:
Mama ta... tie? ntreb cu jumtate de glas.
Maria fcu din pleoape semn c nu i adug n oapt:
Nu eram ndeajuns de sigur de tine ca s dau n vileag taina noastr. O voi face
numai atunci cnd ai s vrei tu.
Guccio se ntoarse n odaia mare de jos, unde o gsi pe cucoana Eliabel mpreun cu
cei doi fi ai si, care tocmai veniser de la vntoare. nglai i nebrbierii, cu ochii
aprini de oboseal, cu hainele rupte i peticite ca vai de lume, Pierre i Jean de Cressay
aveau i dnii foamea ntiprit pe fa. i artar bucuria de a revedea un prieten. Dar
nu-i puteau ascunde un pic de invidie i de amrciune privind la nfiarea nforitoare
a tnrului lombard care, pe deasupra, n-avea nc nici vrsta lor. "Hotrt lucru,
bancherii se descurc mai bine ca nobilii", i zicea Jean de Cressay.
Mama v-a povestit cum o ducem, i apoi ai vzut-o pe Maria... spuse Pierre. Un
corb i un hrciog, iat tot ce am vnat azi-diminea. Stranic ciorb pentru o familie
ntreag are s ias din asta! Ce putem face? ranii au pus capcane peste tot. Degeaba i
amenini cu btaia dac vor vna pentru dnii, prefer s fe btui, dar s mnnce
vnatul. i neleg; oricine n locul lor ar face la fel.
oimii milanezi pe care vi i-am adus toamna trecut v sunt, barem, de folos?
ntreb Guccio.
Cei doi frai privir n lturi, cu un aer stnjenit. Apoi Jean, cel mai mare i mai
morocnos, se hotr s spun:
Am fost silii s-i dm ispravnicului Portefruit, ca s ne lase ultimul porc ce ne mai
rmsese. De altfel nu mai aveam cu ce-i asmui.
Era ruinat i foarte nemulumit c trebuise s mrturiseasc ce ntrebuinare
dduser darului primit de la Guccio.
Foarte bine ai fcut, i spuse acesta; la ntiul prilej voi ncerca s va fac rost de
ali oimi.
Cinele sta de ispravnic, izbucni Pierre de Cressay clocotind de mnie, nu se
poart mai omenos, crede-m, de atunci de cnd ne-ai scos din ghearele lui. E mai crunt
ca foametea i el singur face de dou ori mai mult ru dect ea.
Mi-e tare ruine, domnule Guccio, de masa srccioas la care te poftesc, zise
vduva.
Guccio refuz cu vorb subire, zicnd c e ateptat s prnzeasc la banca lui din
Neauphle.
Lucrul cel mai de seam este s gsesc cu ce s-o hrnim pe fica dumneavoastr,
cucoan Eliabel, adug dnsul, i s n-o lsm s se prpdeasc astfel. M duc s caut
ce trebuie.
i foarte mulumim c te-ai gndit, dar n-ai s gseti nimic, afar de iarba din
marginea drumurilor, rspunse Jean de Cressay.
Ei nu, zu! se ndrji Guccio, btndu-se peste punga spnzurat la bru. N-a mai
f lombard dac n-a izbuti.
Nici chiar aurul nu mai folosete la nimic, spuse Jean.
Asta o s-o vedem.
Era scris pesemne ca, ori de cte ori va sosi n mijlocul acestei familii, Guccio s apar
n chip de cavaler izbvitor, iar nu ca un creditor, cum continua s fe pentru o datorie de
trei sute de livre, rmase nepltite de la moartea rposatului domn de Cressay.
Guccio porni glon spre Neauphle, ncredinat c slujbaii bncii Tolomei l vor scoate
din ncurctur. "Aa cum i cunosc, trebuie s f dosit de-ale mncrii sau or f tiind
unde poi cumpra pltind bine."
i af ns pe cei trei slujbai strni n jurul unui foc de turb; galbeni ca ceara,
stteau abtui, cu nasul n pmnt.
De dou sptmni negoul nu mai mic de loc, domnule Guccio, i spuser ei. Nu
ne mai intr nici mcar un ban pe zi. Nimeni nu-i mai pltete datoriile i n-ar folosi la
nimic s punem sechestru; de unde nu-i, n-ai ce lua... Dac avem ceva de-ale gurii?
nlar din umeri.
Ne vom ospta chiar acum cu o livr de castane, spuse mai-marele bncii, i dup
asta ne vom linge pe buze rbdnd alte trei zile. Se mai gsete sare la Paris? Mai mult ca
orice, lipsa srii ne d gata. Dac ai putea s ne trimii barem un drob de sare! Ispravnicul
de la Montfort are destul, dar nu vrea s-o mpart cu nimeni. sta nu duce lips de nimic,
zu aa, a jecmnit tot inutul de jur mprejur, de parc-ar f trecut rzboiul pe aici.
Tot el va s zic! Dar Portefruit sta e o adevrat pacoste! strig Guccio. M duc
s-l caut. S dea ochii cu mine. I-am mai venit eu de hac o dat tlharului stuia.
Domnule Guccio..., ncerc eful bncii s-l ndemne la mai mult bgare de
seam.
Dar Guccio era de-acum afar i srea pe cal. i clocotea n piept un val de ur, cum
nu simise niciodat.
Pentru c Maria se stingea de foame, el trecea dintr-o dat de partea srmanilor i
npstuiilor; dup asta ar f putut s-i dea seama ct de mult o iubea.
El, lombardul, odrasl de bancheri, se altura srcimii. Abia acum vedea c din
zidurile caselor se mprtia parc o tristee de moarte. Se simea legat de familiile care
mergeau cltinndu-se n urma sicrielor, de oamenii aceia cu pielea lipit de umerii
obrajilor i ale cror priviri deveniser priviri de dobitoace.
i va mplnta pumnalul n burta ispravnicului Portefruit; era hotrt s-o fac. O va
rzbuna pe Maria, va rzbuna toat provincia, fcnd astfel dreptate. i va f arestat, fr
ndoial; inea s fe, i fapta lui va avea mare rsunet. Unchiul Tolomei are s umble peste
tot, btnd la toate porile: se va duce la monseniorul de Bouville i la monseniorul de
Valois. Procesul va veni naintea naltei curi de judecata de la Paris, ba chiar n faa rege-
lui. i atunci Guccio va spune sus i tare: "Mria-ta, iat pentru ce l-am ucis pe
ispravnicul mriei-tale..."
Un galop de o leghe i jumtate i mai potoli niel nchipuirea nferbntat.
"Amintete-i, biete, c un le nu pltete dobnzi", obinuia s-i zic jupn Tolomei. i
apoi fecare nu se bate bine dect cu armele ce-i sunt proprii, iar dac Guccio, ca orice
toscan, se pricepea s mnuiasc destul de bine pumnalul, aceasta nu era totui
specialitatea lui. ncetini deci goana cnd ajunse la bariera trgului Montfort-l'Amaury, i
puse i calul i mintea n fru i se nfi la isprvnicie. Deoarece armelul de paz nu
art atta zor s-l primeasc pe ct s-ar f cuvenit, Guccio scoase din manta techereaua
pecetluit chiar cu sigiliul lui Ludovic al X-lea i ntocmit din porunca lui Valois, aa cum
ceruse Tolomei pentru cltoria nepotului su n Italia.
Cuvintele scrise acolo spuneau ndeajuns pentru ca patalamaua, dup socoteala lui
Guccio, s-i mai fe de folos mult vreme. "Cer tuturor judeilor, senealilor i ispravnicilor
mei s dea ajutor i sprijin..."
Din partea regelui! zise Guccio.
Dnd cu ochii de pecetea regal, armelul isprvniciei se fcu numaidect binevoitor
i plin de rvn, i alerg s deschid porile.
S-i dai de mncare calului meu, i porunci Guccio.
Oamenii crora le-am pus o dat piciorul n piept se socot mai totdeauna btui
dinainte de ndat ce se gsesc n prezena noastr. Chiar dac ar vrea s se mpotriveasc,
asta nu le ajut la nimic, cci apele curg ntotdeauna ntr-acolo unde au pornit. Aa
stteau lucrurile ntre jupnul Portefruit i Guccio.
Cu o team nedesluit n sufet i simind cum bie carnea pe dnsul ca piftia de
viel, ispravnicul iei naintea oaspelui.
Citirea patalamalei... "Cer tuturor ispravnicilor mei..." nu fcu dect s-l tulbure i
mai ru. Care puteau f tainicile nsrcinri ale acestui tnr lombard? Venea oare s
cerceteze, s inspecteze? Filip cel Frumos avea odinioar asemenea ageni misterioi care,
dndu-i alte meserii de ochii lumii, umblau prin ar, i fceau rapoartele, apoi, ntr-o
bun zi, vreun cap cdea, o poart de temni se deschidea...
Domnule Portefruit, vorbi Guccio, nainte de orice vreau s te ntiinez c n-am
pomenit nimic la curte despre afacerea ceea cu motenirea familiei Cressay, care fcu s ne
ntlnim anul trecut. Am neles c a fost o greeal la mijloc. i spun asta ca s te
linitesc.
Frumos chip, ntr-adevr, de a-l liniti pe ispravnic! I-o spunea adic din capul locului,
de la obraz: "i amintesc, jupne, c te-am prins cu ma-n sac i pot face s se afe asta
cnd oi vrea".
Faa buhit a ispravnicului, rotund ca luna, pli niel, afar de fraga ceea de carne
liliachie care-i mbobocea urcios pe frunte. Ochii i erau mici i galbeni. Omul acesta
trebuie s f avut ceva dinspre partea fcatului, care nu funciona bine.
i sunt recunosctor, domnule Baglioni, pentru felul cum ai judecat ntmplarea
aceea, rspunse dnsul. ntr-adevr, a fost o greeal. De altminteri, am pus de s-au ters
socotelile din catastif.
A fost deci nevoie s fe terse? observ Guccio.
Cellalt nelese c-l luase gura pe dinainte i spusese o gugumnie primejdioas.
Hotrt lucru, acest tnr lombard avea darul de a-l zpci.
Voiam tocmai s m aez la mas, zise el ca s schimbe vorba ct mai repede. mi
vei face cinstea de-a prnzi cu mine...
ncepea s se arate slugarnic. Demnitatea i poruncea lui Guccio s refuze, dar
iretenia i cerea s primeasc: niciodat oamenii nu-i dezleag limba mai uor ca la
mas. Afar de asta, Guccio nu mbucase nimic de diminea i alergase mult. Astfel c,
venind din Neauphle cu gnd s-l ucid pe ispravnic, se pomeni acum aezat la largul su
lng acesta, i slujindu-se de pumnal doar pentru a tia din purcelul de lapte, bine ru-
menit, care plutea n untura lui aurie.
Felul cum se ospta ispravnicul n mijlocul unui inut bntuit de foamete era de-a
dreptul revolttor.
"Cnd m gndesc, i zicea Guccio, cnd m gndesc c am venit aici spre a gsi ceva
de mncare pentru Maria i acum m ndop eu!"
Cu fecare nghiitur simea c-i crete ura mpotriva lui Portefruit; i cum cellalt,
creznd c-l ctig pe oaspe de partea sa, poruncea s fe scoase bucatele cele mai bune
i vinurile cele mai rare, Guccio i repeta la fecare cup pe care o ddea pe gt:
"Are s mi-o plteasc porcul sta! N-am s m las pn nu-l voi trimite s se legene
n treang."
Nicicnd un prnz nu fu dat gata cu atta poft i cu aa de puin folos pentru gazd.
Guccio nu pierdea nici un prilej ca s-l amrasc pe ispravnic.
Afai c-i cumprai nite oimi, jupne Portefruit, spuse el pe neateptate. Aadar,
ai drept s vnezi ca nobilii?
Cellalt se nec cu vinul la gur.
Vnez cu nobilii din mprejurimi, cnd binevoiesc s m pofteasc la vntorile lor,
rspunse repede ispravnicul.
ncerc din nou s abat vorba la altele i adug, doar ca s spun ceva:
Cltoreti mult, mi se pare, domnule Baglioni?
Mult, ce-i drept, rspunse Guccio pe un ton nepstor. M ntorc din Italia, unde
am fost cu o treab de-a regelui pe lng regina Neapolei.
Portefruit i aduse aminte c la ntia lor ntlnire Guccio se ntorcea dintr-o misie pe
lng regina Angliei. Hotrt lucru, fcul acesta prea s fe trimis mereu spre a sta de
vorb mai ales cu reginele: avea deci trecere mare. Afar de asta, gsea mijlocul s tie
ntotdeauna lucruri despre care ar f fost mai bine s nu se vorbeasc...
Jupne Portefruit, slujbaii bncii pe care o are unchiu-meu la Neauphle au ajuns
la mare ananghie, spuse deodat Guccio. I-am gsit lihnii de foame, i ei m ncredineaz
c nu pot cumpra nimic. (Ispravnicul nelese c Guccio ncepea s dea pe fa ceea ce-l
adusese acolo.) Pe ce temei ceri dumneata de la oamenii unui inut aa de pustiit de
foamete s-i dea zeciuiala, strngnd i sechestrnd tot ce le mai rmne ca s-i
astmpere foamea?
Ei, domnule Baglioni, e o grea problema pentru mine i care m mhnete foarte,
i-o jur. Dar trebuie s ascult de poruncile venite de la Paris. Sunt dator s trimit n fecare
sptmn trei crue cu merinde, ca toi ceilali ispravnici de prin prile acestea, cci
monseniorul de Marigny se teme de rzmeri i vrea s-i in capitala n mn. Ca
ntotdeauna, satele sunt acelea care duc greul.
Dar cnd vteii dumitale strng s umple trei crue, mai apuc destul ca s
umple patru, aa c una o pstrezi pentru dumneata.
Spaima cuprinse iar inima ispravnicului. Vai, ce prnz apstor! Avea de ce se teme s
nu i se aplece!
Niciodat, domnule Baglioni, niciodat! Ce-i trece prin minte?
Haide, haide, ispravnice! De unde-i vin toate acestea? izbucni Guccio, artnd
masa. uncile, dup cte tiu, nu cresc pe ferestrele dumitale. Iar vteii dumitale nu
cumva se ngra, cum i vedem, doar lingnd foarea de crin de pe ghioagele lor?
"S f tiut asta, gndi Portefruit, nu l-a f osptat aa de bine."
Pentru c, vezi dumneata, rspunse el, dac vrei s fe linite n ar, trebuie s-i
hrneti cum se cuvine pe cei pui s-o pzeasc.
Firete, frete, se nvoi Guccio. Bine zici. Un om mpovrat cu o slujb aa de nalt
cum e a dumitale nu trebuie s judece ca oamenii de rnd i nici s se poarte la fel cu
dnii.
ncepea deodat s-i dea dreptate ispravnicului, vorbindu-i prietenos i mprtindu-
i ntru totul vederile. Fr s-o fac nadins, se purta ntocmai ca monseniorul Robert
d'Artois, pe care l vzuse de mai multe ori i ale crui apucturi i plcuser grozav... nc
puin i l-ar f btut pe umeri. Portefruit, care buse zdravn ca s prind curaj, czu n
capcan.
La fel i n privina djdiilor... urm Guccio.
Djdiile? repet ispravnicul.
Ei, da! dumneata le ai n arend. Trebuie s trieti din ele i s-i plteti vteii.
Aa c, vrnd-nevrnd, trebuie s scoi mai mult dect ai de dat vistieriei. Cum faci asta?
Iei birul ndoit, nu-i aa? E ceea ce fac, pe ct tiu eu, toi ispravnicii.
Cam aa, recunoscu Portefruit fr s se mai codeasc, ncredinat c are n fa,
dac nu un complice, barem un om care tie cum stau lucrurile. Suntem silii la asta.
Gndete-te c pentru a cpta slujba mea a trebuit s pguiesc pe unul din secretarii lui
Marigny.
Adevrat? Un secretar al lui Marigny?
Firete, i-l ating mereu cu cte ceva n fecare an de Sfntul Nicolae. Trebuie de
asemenea s mpart cu dbilarul meu, fr s mai vorbesc de ct m ciupete judele care e
deasupra mea. Aa c la ncheierea socotelilor...
Nu mai rmne mare lucru pentru dumneata, neleg asta... Atunci, ispravnice, mi
vei da o mn de ajutor, precum am dreptul s-i cer, iar eu i voi propune un trg din care
n-ai s iei pgubit. Trebuie s-mi hrnesc slujbaii bncii. n fecare sptmn le vei da
sare, fin, bob, miere i carne proaspt sau uscat ct au nevoie pentru trai, i pe care i
le vor plti la preul cel mai bun al Parisului, ba nc i trei gologani pe deasupra de fece
litr. i pot lsa chiar cincizeci de livre arvun, adug el, zornindu-i punga doldora.
Clinchetul aurului sfri prin a adormi nencrederea ispravnicului. Se mai tocmi
chipurile niel, hotrnd mpreun cu Guccio cte ocale are s dea de fecare marf, acesta
socotindu-le pe toate ndoit, ca s poat da o parte familiei Cressay.
Cum Guccio inea s ia numaidect cu dnsul cte ceva din merindele fgduite,
ispravnicul l duse n cmara lui, care semna a magazie de negustor.
Acum c ncheiase trgul, la ce bun s se mai ascund dup deget? Era chiar bucuros
c putea n sfrit s arate cuiva, fr team, comorile sale alimentare cu care se flea
negreit mai mult dect cu dregtoria sa. Dac ambiia l fcuse s ajung ispravnic, n
schimb, nsuirile sale din nscare l artau nzestrat pentru negoul de bcnie. Cu faa
rotund, nasul n aer i braele scurte, se tot foia printre baniele de linte i de mazre,
adulmeca brnza, mngia din ochi irurile de crnai. Dup ce se osptase dou ceasuri,
prea c i se i fcuse din nou foame.
"Cpcunul sta ar merita s-l calce oamenii, prdndu-l i muindu-i oasele cu furca
i toroipanul", gndea Guccio.
Un argat pregti o legtur cu bunti pe care o nveli ntr-o pnz, ca s nu se vad
ce-i acolo, i Guccio o prinse de oblncul eii.
Iar dac i se ntmpl i dumitale s duci lips la Paris de-ale gurii, i spuse
ispravnicul nsoindu-l la plecare, poate c a putea cu vreun prilej s-i trimit o cru.
M voi gndi la asta, ispravnice. De altminteri n-are s treac mult i ai s m vezi
iar pe aici. Iar pn atunci, fi fr grij, voi vorbi de dumneata cum se cuvine.
Asupra acestora, Guccio porni ndrt spre Neauphle, oprindu-se la banc, unde
slujbaii l copleir cu binecuvntrile lor cnd afar vestea cea bun.
Aadar, zise Guccio, n fecare sptmn va veni cineva de la Cressay s ia
jumtate din merindele pe care vi le va da ispravnicul ori le vei duce voi acolo dup ce s-o
nnopta. Unchiu-meu se intereseaz grozav de aceast familie, care are mai mult trecere
dect s-ar prea; avei deci grij s nu duc vreo lips.
Urmeaz s ne plteasc cu bani pein, sau trebuie s adugm la datoria lor tot ce
le vom da? ntreb mai-marele zrfei.
Vei ntocmi o socoteal deosebit pe care o voi supraveghea eu.
Dup zece minute Guccio sosea la conac, nvrtind n mn, triumftor, legtura cu
provizii. Maria avu lacrimi n ochi cnd l vzu n odaia ei, scond una dup alta
buntile ce dobndise.
Guccio, mi vine a crede c eti un vrjitor, izbucni dnsa.
Voi face nc i mai mult ca s te vd iar sntoas i s m bucur de iubirea ta. La
fecare opt zile vei primi tot atta... Crede-m, adug el zmbind, e mai uor s gseti de
mncare dect s gseti un cardinal n tot Avignonul.
Aceasta i aduse aminte c nu venise la Cressay numai pentru ai spune fetei vorbe
dulci. Deoarece se afau singuri n odaie, Guccio folosi prilejul ca s-o ntrebe dac ldia pe
care i-o ncredinase toamna trecut era tot la locul ei n capel.
O vei gsi unde am pus-o, rspunse Maria. De aceea mi-a fost i team c mor fr
s tiu ce trebuie s fac cu ea.
Nu te mai necji pentru asta, o voi lua eu de acolo. i te rog, dac m iubeti, nu te
mai gndi la moarte!
Acum nu m mai gndesc! spuse fata, zmbind.
Dup ce-i fgdui c va veni mai des la Cressay, Guccio o ls singur, n timp ce
dnsa mnca cu nespus poft nite prune uscate.
ntors n odaia mare de jos, i spuse cucoanei Eliabel c adusese din Italia cteva
relicve stranice foarte bune de leac i c dorea s se roage avndu-le alturi, singur n
capel, pentru a obine tmduirea Mariei. Vduva se minun c fcul acesta att de
umblat, att de sritor, att de iscusit era totodat i aa de cucernic. Hotrt lucru, avea
toate darurile...
Lund cheia, Guccio merse aadar s se ncuie n capel; acolo, trecu n spatele
micului altar, gsi fr btaie de cap piatra aceea de se rsucea pe locul ei i, scotocind
prin cteva sfnte oseminte ale nu se tie cui, ddu peste cutia de plumb care coninea
chitana isclit de Marigny arhiepiscopul. "Iat o relicv bun s vindece ara", i spuse,
i, aeznd piatra la loc, iei din capel, dndu-i un aer cuvios.
Primi mbririle i mulumirile castelanei i ale celor doi feciori ai ei, apoi o ntinse
numaidect, lund iar drumul Parisului.
Biruit de oboseal, fcu popas ntr-un stuc, Versailles, unde dormi cteva ceasuri. A
doua zi se nfi unchiului su, cruia i povesti tot, n sfrit, aproape tot, adic nu
strui prea mult asupra poruncilor pe care le dduse pentru a ajuta familia Cressay, dar i-
o descrise i vorbi de matrapazlcurile ispravnicului cu o mnie care-l surprinse pe
bancher.
Mi-ai adus chitana arhiepiscopului? ntreb Tolomei.
Firete, unchiule, rspunse Guccio, ntinzndu-i cutia de plumb.
i zici c ispravnicul i-a mrturisit el nsui c le ia oamenilor birul ndoit, vrsnd
apoi o parte unui secretar al lui Marigny? Afat-ai cruia din ei?
A putea s-o afu. Portefruit sta m crede acum prietenul su cel mai bun.
i el spune c i ceilali ispravnici fac la fel?
O spune pe leau. Asta nu-i o ruine? Ei fac un nego murdar cu foamea i se
ndoap ca nite porci, pe cnd n jurul lor norodul crap de srcie. Regele n-ar trebui
oare ntiinat despre aceasta?
Ochiul stng al lui Tolomei, cel care nu se vedea niciodat, se deschisese pe
neateptate, dnd ntregii fee o alt expresie, n acelai timp ironic i amenintoare.
Bancherul i freca ncet una de alta minile sale grase cu degete ascuite.
Ei bine, mi-aduci veti foarte bune, spuse el, i repet zmbind: foarte bune veti,
dragul meu Guccio.
Ca!itolul "" Vincennes
Cnd omul zilelor noastre ncearc s-i nfieze evul de mijloc, el crede de obicei c
pentru asta i se cere un mare efort al imaginaiei. Evul de mijloc i apare ca o epoc
ntunecat, pierdut n noaptea timpurilor, o clip din istoria lumii n care soarele nu se
arat niciodat i n care tria o umanitate cu nite ornduieli pe de-a-ntregul deosebite de
cele tiute de noi. Or, e de ajuns s deschidem ochii asupra universului nostru, e de ajuns
s citim n fecare diminea gazetele noastre spre a descoperi c evul de mijloc e aici,
foarte aproape. El continu s existe alturi de noi, i nu numai prin cteva vestigii
monumentale; l gseti de cealalt parte a mrii care ud rmurile noastre, la cteva
ceasuri de zbor; face parte din ceea ce se mai numete nc imperiul francez i pune
oamenilor notri de stat ai veacului al XX-lea probleme pe care dnii nu izbutesc s le
rezolve.
Cteva ri musulmane din Africa de Nord i din Orientul apropiat, care sunt nc,
foarte exact, la veacul al XIV-lea al erei lor, ne pot da, sub multe aspecte, o imagine a ceea
ce fu lumea medieval european. Aceleai orae cu ulie strmte, ntr-o venic forfot, cu
colibe nghesuite unele ntr-altele i cu cteva palate somptuoase; acelai contrast ntre
srcia nfortoare a claselor srace i huzurul marilor feudali; aceiai povestitori pe la
colul ulielor, mprtiind visul o dat cu noutile zilei; acelai norod n care nou oameni
din zece nu tiu carte, ndurnd vreme ndelungat asuprirea i apucat pe neateptate de
revolte aprige, de spaima ucigtoare; acelai amestec nengduit al credinei religioase n
treburile obteti; aceleai fanatisme, aceleai uneltiri ale stpnirii, aceeai vrajb ntre
tagmele potrivnice, aceleai comploturi aa de straniu urzite, c nu-i mai af dez-
nodmntul dect n snge!... Conclavurile din evul de mijloc trebuie s f fost foarte
asemntoare cu adunrile ulemailor
10
. Dramele dinastice care au pecetluit sfritul
capeinilor direci par aidoma dramelor dinastice care frmnt n zilele noastre rile
arabe; i nsi povestirea de fa va f fr ndoiala mai bine neleas cnd vom spune c
ea oglindete lupta pe via i pe moarte dintre paa Valois i marele vizir Marigny. Singura
deosebire e n aceea c rile europene din evul de mijloc nu slujeau drept cmp de ex-
pansiune pentru interesele naiunilor mai bine nzestrate cu mijloace tehnice i armament.
De la cderea imperiului roman, colonialismul murise, cel puin pe meleagurile noastre.
"Nu l-am putut dobor izbindu-l fi nu face nimic! l vom dobo $ $ r pe de lturi",
spusese bancherul Tolomei, vorbind de Marigny dup ce acesta redobndise ncrederea
regelui.
Cnd Guccio i destinuise nvrtelile ispravnicului de la Montfort-l'Amaury, Tolomei
chibzui dou zile ntregi la ce avea de fcut; apoi, n cea de-a treia zi, punndu-i giubeaua
mblnit, scufa i pelerina, cci ploua i fulguia n dup-amiaza aceea, merse la palatul
10
Teologi musulmani.
lui Valois. Gsi acolo pe unchiul regelui mpreuna cu vru-su d'Artois, amndoi destul de
ctrnii, vrsndu-i nduful dup nfrngerea suferit i frmntnd n mintea lor
gnduri de rzbunare.
nlimile-voastre, le spuse Tolomei, ai ncurcat treburile ntr-aa fel n sptmnile
acestea din urm, c de-ai f inut banc sau prvlie, ajungeai de-a dreptul la faliment.
Putea s-i ngduie asemenea ton: i se datorau zece mii de livre, i cei doi nghiir
dojana fr s crcneasc.
Nu mi-ai cerut sfatul, urm cmtarul, aa c nu vi l-am dat. A f putut s v
spun din capul locului c un om att de mare cum este Enguerrand nu se va apuca s fure
vrndu-i minile n lzile de bani ale regelui. Dac a fcut mnctorii, le-a fcut ntr-alt
chip.
Apoi, ntorcndu-se cu faa la contele de Valois:
Monseniore Charles, i-am dat muli bani ca s te poi ridica n ochii regelui,
ctigndu-i ncrederea; banii acetia urma s-mi fe napoiai de ndat.
Dar i se vor napoia, jupne Tolomei, se rsti Valois.
Cnd? N-am s cutez a pune la ndoial cuvntul domniei-tale. Sunt sigur de banii
pe care mi-i datorezi; ar trebui totui s tiu de unde i cu ce mi vor f pltii, cci vistieria
nu mai e pe mna domniei-tale, ci-i din nou la cheremul lui Marigny.
i ce ne sftuieti s facem ca s-i venim de hac acestui mistre mpuit? ntreb
Robert d'Artois. Suntem tot att de interesai n asta ca i dumneata, crede-m, iar dac ai
cumva vreo idee mai bun ca ale noastre, va f binevenit.
Tolomei i netezi cutele caftanului, apoi i ncruci minile pe pntec.
nlimile-voastre, rspunse el, ncetai de a-l mai nvinui pe Marigny. ncetai de a
mai da sfoar-n ar c-i un ho, atunci cnd regele a hotrt c nu e. Artai-v ctva
vreme mpcai cu crmuirea lui, i dup aceea, fr ca el s tie, punei s se fac
cercetri prin provincii. S nu-i nsrcinai cu treaba asta pe dregtorii regali, cci tocmai
pe dnii trebuie s-i inem sub ochi; spunei nobililor, mari i mici, asupra crora avei
putere, s trag cu urechea cam peste tot spre a afa de nvrtelile oamenilor pe care
Marigny i-a vrt n slujbe la isprvniciile de plas. n multe locuri sunt strnse biruri din
care numai o jumtate merge la vistierie. Ce nu li se ia oamenilor n bani li se ia n merinde
cu care se face nego. Punei s se cerceteze, v zic, i apoi obinei din partea regelui i a
lui Marigny nsui s fe chemai toi ispravnicii, perceptorii i dbilarii dijmelor pentru a li
se cerceta socotelile n faa baronilor rii. Atunci, v spun, vor iei la iveal furtiaguri aa
de grozave, c n-are s v fe greu s i le punei n crc lui Marigny, fr s v mai batei
capul spre a vedea dac-i vinovat sau nu. i fcnd astfel, monseniore de Valois, i vei avea
de partea domniei-tale pe toi nobilii care se burzuluiesc vznd c pe moiile lor vteii
lui Marigny i vr nasul n toate; i vei avea de asemenea norodul, care crap de foame i
caut un ap ispitor pentru suferina lui. Iat, nlimile-voastre, sfatul pe care mi
ngdui s vi-l dau i l-a da regelui, dac a f n locul dumneavoastr... Afai, de
altminteri, c societile lombarde, care au agenii cam peste tot, pot s v dea ajutor n
aceast cercetare, dac o dorii...
Va f greu s-l hotrm pe rege, zise Valois, cci deocamdat ine mult la Marigny i
la frate-su, arhiepiscopul, de la care ateapt un pap.
n ce-l privete pe arhiepiscop nu v facei grij, rspunse bancherul. l am cu ceva
la mn, i cnd va veni ceasul v voi da acest mijloc de a-l sili s joace aa cum vrem.
Dup ce Tolomei iei, d'Artois i spuse lui Valois:
Unchiaul sta e mai tare ca noi.
Mai tare, mai tare... mormi Valois. Adic ne spune n graiul su de negustor
lucruri pe care noi le gndisem dinainte.
i pentru a doua oar el urm ntocmai instruciunile ce-i erau dictate de puterile
banului. Cu cele zece mii de livre, pentru care dduse garania sa confrailor italieni, jupn
Spinello Tolomei i oferea luxul de a conduce Frana.
Dar lui Valois i-au trebuit aproape dou luni pn s-l conving pe Aiurit. Degeaba i
tot repeta nepotului:
Amintete-i, Ludovic, ultimele cuvinte ale tatlui tu. Amintete-i c i-a spus:
"Cat s afi ct mai curnd starea rii tale". Ei bine, chemndu-i pe toi ispravnicii i
perceptorii, vei putea cunoate aceast stare. i sfntul nostru strbun al crui nume l
pori i arat calea, cci i dnsul fcu o mare cercetare de acest fel n anul 1247.
Marigny gsea nimerit o asemenea adunare, dar socotea c nu-i venise nc vremea.
Avea ntotdeauna un motiv bun ca s-o amne, afrmnd, cu drept cuvnt, c nu trebuia,
tocmai cnd ara era tulburat, s fe ndeprtai de la reedinele lor toi dregtorii regelui
dintr-o dat, aruncndu-se astfel bnuieli asupra ocrmuirii lor.
n vremea asta autoritatea central se destrma i, vrnd-nevrnd, trebuia s
recunoti c n Frana erau dou puteri care se nfruntau, se ncurcau i se anulau una pe
alta. Hruit ntre cele dou partide, ru informat, nemaitiind ce era clevetire i ce era
adevrat din cte i se spuneau, nefind n stare prin frea lui s se rosteasc fi, dndu-i
ncrederea ba la stnga, ba la dreapta, Ludovic al X-lea nu lua alte hotrri dect acelea ce
i se impuneau i credea c el crmuiete ara, cnd nu fcea dect s se supun voinei
altora.
Iar mitra papal tot nu se vedea rsrind pe cerul Avignon-ului, unde Marigny
mpingea mpotriva cardinalului Duze nite candidaturi care ineau n loc alegerea.
n sfrit, la 19 martie 1315, cednd n faa ndrjirii crdiilor de mari feudali i
ascultnd de sfatul celor mai muli dintre sfetnicii si, Ludovic al X-lea iscli cartea ctre
seniorii normanzi, dup care aveau s urmeze n scurt vreme crile ctre cei din
Languedoc, Burgundia, Picardia i Chartres. Ele restabileau turnirurile, rzboaiele
nobililor ntre dnii, duelurile. Le era din nou ngduit nobililor "s se rzboiasc unii cu
alii, s umble clare ncolo i ncoace i s aib armele asupra lor..." Seniorii puteau iari
dup voia lor s mpart moii, fcndu-i noi vasali, fr a mai f inui s raporteze
despre aceasta regelui. Nobilii nu mai aveau s fe judecai dect de tribunale de ale lor.
Armeii sau ispravnicii regelui nu mai puteau s aresteze pe cei ce-ar nclca legea, fr
s cear mai nti ncuviinarea nobilului stpn al locului. Burghezii i ranii slobozi nu
mai aveau voie, n afar de cteva cazuri excepionale, s prseasc moiile seniorilor
pentru a se duce s cear oblduirea regelui.
n sfrit, tributul de rzboi i dreptul regelui de a ridica oaste erau astfel ornduite,
nct baronii redobndeau un fel de neatrnare care le ngduia s hotrasc singuri dac
vor sau nu s ia parte la rzboaiele rii i ct s li se plteasc pentru aceasta. Marigny i
Valois, ntr-un glas amndoi, lucru ce rareori se ntmpla, izbutiser s strecoare la
sfritul acestor hrisoave o formul n doi peri privind autoritatea suprem a regelui i tot
ceea ce "potrivit vechii datini era n mna prinului domnitor i a nimnui altuia". Dup
pravili, aceast formul ar f ngduit unei ocrmuiri puternice s desfineze unul cte
unul toate privilegiile pe care fusese silit a le da. La drept vorbind, se prbueau toate
rnduielile Regelui de Fier. Dar ori de cte ori i se amintea de aceasta, pomenindu-i-se de
Filip cel Frumos, Aiuritul, inspirat de Valois, rspundea c el urmeaz pilda sfntului Lu-
dovic.
Marigny, care luptase pn la capt aprnd opera celor aisprezece ani ai vieii sale,
spuse n ziua aceea, ieind de la consiliu, c se aruncase smna unor mari tulburri.
Tot atunci se hotrse ca adunarea tuturor ispravnicilor, vistiernicilor i perceptorilor
s se in pe la jumtatea lui april; controlori ai crmuirii, crora li se zicea "Reformatori",
fur trimii prin toat ara. i, cum tocmai se cuta un loc pentru adunare, Charles de
Valois propuse Vincennes, n amintirea sfntului rege.
n ziua rnduit, Ludovic al X-lea mpreun cu pairii, baronii i sfetnicii si, nsoii de
nalii dregtori ai coroanei i de membrii curii de conturi, pornir cu mare pomp nspre
castelul de la Vincennes. Era un alai de toat frumuseea i oamenii ieiser n pragul
porilor s priveasc, n vreme ce micile haimanale se ineau dup el, strignd: "Triasc
regele!", n sperana c li se va zvrli un pumn de zaharicale. Umbla zvonul c regele are
s-i judece pe perceptori, i nimic nu putea s bucure mai mult poporul. Era o zi blnd de
april, cu noriori care goneau pe cer deasupra copacilor din pdure. O adevrat zi de
primvar, care aducea iar sperana n inimile oamenilor; dac foametea bntuia mai
departe, scpaser barem de frig, i i ziceau c recolta viitoare are s fe bun, dac
sfnii de ghea nu vor prjoli bucatele pe cmp.
Adunarea se inu sub cerul liber, n vecintatea castelului regal. Cu mare greutate
fusese regsit chiar stejarul sfntului Ludovic, cci stejari erau n tot locul. Vreo dou sute
de perceptori, vistiernici i ispravnici se afau niruii, cei mai muli pe bnci de lemn, iar
ceilali aezai jos de jur mprejur. $
Sub un baldachin brodat cu pajura Franei, tnrul rege, avnd coroana pe cap i
sceptrul n mn, edea ntr-un jil, un soi de scaun ce se putea strnge, fcut dup cel al
magistrailor Romei vechi, i care de la nceputurile monarhiei franceze i slujea
suveranului drept tron oriunde se ducea. Pe braele acestui jil al lui Ludovic al X-lea se
vedeau sculptate capete de ogari, iar speteaza era cptuit cu o pern de mtase roie. De
o parte i de alta a regelui edeau pairii i baronii, iar n spatele unor mese lungi, sprijinite
pe cpriori, judectorii curii de conturi. Unul dup altul, slujbaii regali se nfiau
fecare cu catastiful n mn, o dat cu "reformatorii" care umblaser prin prile lor.
Cercetarea amnunit a socotelilor arta s fe o treab tare plicticoas, i Ludovic al X-
lea, ca s-i treac de urt, se distra numrnd gugutiucii care i luau zborul din copaci.
Nu fu nevoie de mult vreme ca s ias la iveal c socotelile artau peste tot o risip
uria, urme de nedrepte luri i de sfeterisiri, mai cu seam n lunile de pe urm, mai cu
seam de la moartea lui Filip cel Frumos ncoace, mai cu seam de cnd fusese tirbit
autoritatea lui Marigny.
Nelinitea se ntindea tot mai mult n rndurile seniorilor, iar frica n rndurile $
slujbailor. Cnd se ajunse la ispravnicii i perceptorii regiunii Montfort-Amaury, Neauphle,
Dourdan i Dreux, asupra crora Tolomei dduse "reformatorilor" cele mai precise capete
de acuzare, se strni n jurul regelui un mare val de mnie. Dar cel mai pornit dintre toi
seniorii, cel care-i ddu drumul furiei cu mai mult nverunare, fu Marigny. Glasul su
acoperi dintr-o dat toate celelalte glasuri cnd se rsti la slujbaii si cu o strnicie care-i
fcu s-i ncovoaie spinarea. Le cerea s pun la loc tot ce furaser, i amenina cu
pedepse. Ridicndu-se deodat, monseniorul de Valois i tie vorba.
Frumos mai tii s faci pe grozavul n faa noastr, domnule Enguerrand, strig el,
dar nu-i ajut la nimic s rcneti aa de tare n nasul acestor netrebnici, cci ei nu-s
dect oamenii dumitale pe care i-ai pus n slujb, i totul arat c ai mprit cu dnii.
O att de mare tcere urm dup aceste cuvinte, nct se auzi ltratul unui cine n
cmp. Aiuritul privi nedumerit n jurul su; nu se atepta la asemenea izbucnire. Toi i
ineau rsufarea, cci Marigny se ndrepta acum spre Charles de Valois.
Eu, monseniore... fcu el cu glas nbuit. Despre mine ai cutezat s vorbeti?...
Dac vreuna dintre aceste pulamale... (arta cu mna spre toi perceptorii) dac vreunul
dintre aceti nevrednici slujitori ai rii poate veni s spun ntr-adevr i s jure c m-a
pltit n vreun fel, sau c mi-a dat ct de ct din ce a strns de la locuitori, s se apropie.
Atunci, mpins din spate de laba uria a lui Robert d'Artois, fu vzut apropiindu-se,
tremurnd tot, un om cu braele scurte i faa rotund, care avea o urcioas pat roie n
colul sprncenei.
Cine eti tu? Ce ai de spus? Vii s-i caui treangul? ntreb Marigny.
Jupn Portefruit rmase mut. Fusese totui bine dresat, de Guccio mai nti, apoi de
contele de Dreux, stpnul inutului Montfort, i la urm de Robert d'Artois, n faa cruia
l aduseser cu dou zile nainte. I se va lsa viaa, i chiar averile pe care le strnsese,
numai dac vine s aduc mrturie mincinoas mpotriva lui Marigny.
Ei, ce ai de spus? ntreb la rndul su Valois. Mrturisete fr team adevrul,
cci iubitul nostru rege se af aici ca s-l aud i s fac dreptate.
Portefruit i puse un genunchi jos naintea lui Ludovic al X-lea i, desfcndu-i
braele, rosti cu glas aa de slab, c abia putu f auzit:
Mria-ta, sunt un mare pctos, dar am fost silit la aceasta de ctre un secretar al
monseniorului de Marigny, care mi cerea n fecare an un sfert din birurile ce strngeam,
pentru stpnul su.
Marigny l ddu deoparte cu piciorul pe ispravnicul de Montfort, care, o dat mplinit
treaba-i mrav, se trase repede ndrt, pierzndu-se n mulime.
Mria-ta, zise Enguerrand, nu-i nici un cuvnt adevrat n ceea ce blbie omul
acesta; nu-s dect vorbe nvate. Cine l-a nvat s le spun? Asta o vd prea bine. S mi
se gseasc vin c mi-am pus ncrederea n toi ticloii acetia a cror necinste a ieit la
iveal; s mi se gseasc vin c nu i-am frecat ndeajuns i ca n-am poruncit s fe trai
pe roat vreo duzin din ei, a nelege asemenea dojan, mcar c de patru luni ncoace
mi se iau toate mijloacele de a-i mai ine n mn. Dar s nu mi se aduc pr c a f un
ho. E pentru a doua oar, domnule de Valois, i de data asta n-am s-o ngdui.
ntorcndu-se spre rege, cu o atitudine grozav de teatral, contele de Valois strig:
Nepoate, suntem nelai de un om primejdios care a rmas prea mult printre noi,
i ale crui nelegiuiri au adus blestem asupra neamului nostru. De la el au pornit
jecmnelile de care se plng oamenii, i tot el, pentru banii ce i s-au dat, a oprit de mai
multe ori rzboiul mpotriva famanzilor, spre ruinea rii. Dintr-aceasta tatl tu a czut
la aa mhnire, c i s-a tras moartea nainte de vreme. Enguerrand e cel vinovat de
moartea lui. n ce m privete sunt gata s fac dovada c e un ho i c a trdat ara, iar
dac nu vei porunci s fe arestat de ndat, m jur naintea lui Dumnezeu c nu voi mai
pune piciorul la curtea ta, nici la consiliul tu.
Numai minciuni i-au ieit din gur! i strig Marigny.
Mincinos eti tu, Enguerrand, martor mi-e Dumnezeu! rspunse Valois.
Cu aceast vorb se arunc asupra lui Marigny, apucndu-l de gt, i cei doi bivoli,
din care unul era mprat al Constantinopolei, iar cellalt i avea statuia printre regi, se
luar la btaie ca nite hamali, fa de toat curtea i toat crmuirea rii, strnind nori
de praf n juru-le i mprocndu-se cu ocri.
Baronii se ridicaser n picioare, ispravnicii se trseser ndrt, rsturnnd bncile
ntr-o nvlmeal nfricoat. Se auzi deodat un hohot de rs. Era Aiuritul, care nu
izbutea s fac pe sfntul Ludovic pn la capt.
Indignat de rsetul acesta mai mult dect de spectacolul ruinos pe care-l ddeau cei
doi btui, Filip de Poitiers se apropie i, cu o putere ce n-ai f bnuit-o la dnsul, i
despri pe adversari i-i inu de-o parte i de alta a braelor sale lungi. Marigny i Valois
gfiau, roii la fa, cu vemintele rupte.
Unchiule, zise Filip de Poitiers, cum de ndrzneti? i dumneata, Marigny, cat de
te stpnete, i-o poruncesc. F bine i ntoarce-te acas, ateptnd pn v vei potoli
amndoi.
Energia i hotrrea ce se simeau la fcul acesta de 21 de ani i silir pe nite
brbai de dou ori mai vrstnici ca dnsul s se supun.
Pleac, i-o spun, Marigny! strui Filip de Poitiers. Bouville! nsoete-l!
Marigny se ls dus de Bouville i ajunse la poarta castelului Vincennes. Se ddeau
toi la o parte n faa lui, ca n faa unui taur pe care ncerci s-l bagi n cuc dup ce l-ai
scos din aren.
Valois nu se clintise din loc; tremura de furie i repeta ntruna:
Am s fac s-l spnzure! Nu m las pn nu-l vd spnzurat!
Ludovic al X-lea nu mai rdea. Intervenia fratelui su i dduse o lecie de autoritate.
Afar de asta, nelesese deodat c fusese tras pe sfoar. Se ridic din jilul su, i slt
mantia pe umeri i-i spuse lui Valois, cu glas rstit:
Unchiule, am a-i vorbi fr ntrziere, fi bun de m urmeaz.
Ca!itolul """ +rgul !orum%eilor
M-ai ncredinat, unchiule, rcnea Ludovic Aiuritul, umblnd de colo-colo cu pai
mari printr-una din slile castelului Vincennes... m-ai ncredinat c nu era vorba de data
aceasta s-i aduci nvinuiri lui Marigny, i totui ai fcut-o! Asta-i prea de tot, s-i bai joc
de voina mea.
Ajuns la captul ncperii, se rsuci deodat n clcie, i mantia i futur de jur
mprejur, btndu-i pulpele.
Cum s nu-i pierzi srita, nepoate, n faa unei asemenea mielii?! rspunse
Charles de Valois, gfind nc dup ncierarea de adineaori i inndu-i fiile gulerului
rupt.
Aproape c era de bun-credin i se convingea acum c se lsase trt de o pornire
neateptat, dei comedia pe care o jucase fusese hotrt cu dou luni nainte.
tii bine c-mi trebuie un pap i tii de asemenea c numai Marigny mi-l poate
face! urm Aiuritul. Bouville ne-a spus-o destul de limpede.
Bouville! Bouville! Nu crezi dect n ceea ce i-a spus Bouville, care n-a vzut nimic
i nu pricepe nimic. De la tnrul lombard, cel de-a fost trimis cu dnsul ca s in
socoteala banilor, am afat mai mult dect de la Bouville al tu despre ce se ntmpl la
Avignon. Niciodat, m auzi, niciodat Marigny nu-i va face un pap pe gustul tu.
Dimpotriv! i cunoate dorina i pune toate piedicile pe care le poate scorni, nadins ca
s-l ii mai departe n slujb. Unde vei f n seara asta, nepoate?
Am hotrt s nu m mic de aici, rspunse Ludovic.
Atunci, pn-n sear i voi aduce unele dovezi care au s-l striveasc pe Marigny al
tu, i sper c ai s sfreti prin a-l lsa pe mna mea.
Dup care vorb, Valois porni nspre Paris, nsoit de Robert d'Artois i de scutierii ce-i
slujeau de escort obinuit. Pe drum ntlnir convoiul de crue care aduceau la
Vincennes paturi, lzi, mese, vsrie, pentru ca regele s poat nnopta acolo, cci n
vremea aceea castelele regale nu erau ntotdeauna mobilate, sau abia dac erau, i
trebuiau aduse cele de trebuin, pe care o ceat de tapieri le ornduiau n dou ceasuri.
Valois se ntoarse la palatul su pentru a-i schimba hainele, iar pe Robert d'Artois l
trimise la Tolomei.
Prietene bancher, i spuse uriaul, iat c a sosit clipa cnd trebuie s-mi dai
adeverina aceea de care mi vorbisei, dovada hoiilor svrite de Marigny arhiepiscopul
n averea templierilor. Monseniorul de Valois are nevoie de ea chiar acum.
Nu m luai aa de repede, monseniore Robert. mi cerei s las din mn o arm
care ne-a mai scpat o dat, pe mine i pe toi prietenii mei. Dac ea v ajut s-l dobori
pe Marigny, sunt foarte ncntat. Dar dac, din nenorocire, Marigny rmne la crm dup
asta, s-a zis cu mine... i apoi... i apoi m-am gndit bine, monseniore...
Robert sttea ca pe jeratic n timpul acestui logos, cci Valois i ceruse s dea zor i
tia preul fecrei clipe pierdute; dar tia de asemenea c repezindu-l pe Tolomei nu se
putea obine niciodat nimic.
Da, m-am gndit bine, urm bancherul. Bunele rnduieli ale monseniorului
Ludovic cel Sfnt, crora e vorba s li se dea iar putere, sunt minunate pentru ar; mi-ar
plcea ns ca ordonanele prin care toi lombarzii fur izgonii din Paris s fe lsate
deoparte. Prietenii mei mi-au deschis ochii asupra acestui lucru i a vrea s fu asigurat
c vom f lsai n pace.
Dar bine, monseniorul de Valois i-a spus-o: v sprijin, v ocrotete!
Da, da, cuvintele-s frumoase, dar am vrea mai degrab ca toate acestea s fe
scrise. Companiile lombarde al cror cpitan general sunt, dup cum tii, au pregtit o
jalb respectuoas ctre rege, cerndu-i s ntreasc privilegiile noastre obinuite; i n
zilele acestea, cnd regele semneaz toate pitacele ce i se nfieaz, am ine mult s-l
semneze i pe al nostru. Dup care, monseniore, v dau bucuros la mn cu ce s-l putei
spnzura sau arde sau trage pe roat, cum vei alege, pe Marigny cel tnr sau pe Marigny
cel btrn, sau pe amndoi deodat.
D'Artois repezi un pumn n mas de se cutremurar toate n odaie.
Nu ntinde coarda prea mult, Tolomei! strig el. i-am spus c nu mai putem
atepta. D-mi jalba ta i ai cuvntul meu c voi face s fe semnat de rege; dar d-mi tot
acum i cellalt pergament. Suntem n aceeai tabr i ar trebui mcar o dat s ai
ncredere n mine.
Cu minile ncruciate pe burt, Tolomei oft.
Fie, fcu el, sunt uneori mprejurri cnd trebuie s riti; dar v spun drept,
monseniore, mie unuia nu-mi place asta.
i i nmn contelui d'Artois, o dat cu jalba lombarzilor, i cutia de plumb pe care
Guccio o adusese ndrt de la Cressay. Apoi intr frica n el i zile ntregi avea s fe
bolnav, gndindu-se la ce fcuse.
Dup un ceas, n palatul episcopal lipit de catedrala Notre-Dame, conii de Valois i
d'Artois ddeau buzna cu trboi mare la arhiepiscopul Jean de Marigny.
ntr-o sal de primire cu tavanul boltit, mirosind toat a tmie, tnrul prelat le
ntinse inelul s i-l srute. Valois se prefcu a nu vedea gestul acesta, iar d'Artois duse
degetele arhiepiscopului pn la buzele sale cu o astfel de obrznicie, nct ai f zis c are
s fac vnt minii acesteia peste umr.
Monseniore Jean, vorbi Charles de Valois, ar trebui s ne spui n sfrit prin ce
mijloace dumneata i fratele dumitale v mpotrivii aa de tare la alegerea cardinalului
Duze, astfel ca acest conclav de la Avignon seamn ntocmai unui sobor de strigoi.
Dar n-am nici un amestec n asta, monseniore, nici un amestec, rspunse Jean de
Marigny, plind uor la fa, ns pstrnd un ton plin de blndee dulceag. Frate-meu
face cum e mai bine, sunt sigur, pentru a-l ajuta pe rege, iar eu nsumi l slujesc ct pot,
dei conclavul depinde de cardinali, i nicidecum de dorinele noastre.
Ei, bine! izbucni d'Artois, dac aa stau lucrurile, dac cretintatea se poate lipsi
de papa, eparhia de Sens i de Paris s-ar putea lipsi de arhiepiscop!
Nu neleg spusele domniei-tale, monseniore Robert, zise Jean de Marigny, afar
numai c aceste cuvinte sunt o ameninare mpotriva unui slujitor al lui Dumnezeu.
Nu cumva Dumnezeu e cel ce i-a poruncit, jupne arhiepiscop, s-i nsueti
niscaiva odoare de-ale templierilor, care trebuiau s intre la vistierie, i gndeti c regele,
care e i trimisul lui Dumnezeu pe pmnt, ar putea ngdui la amvonul catedralei sale
metropolitane un prelat necinstit? Asta o recunoti? sfri d'Artois, vrndu-i sub nas
documentul n-credinat de Tolomei.
E un fals! strig arhiepiscopul.
Dac-i un fals, rspunse Robert d'Artois, atunci s ne grbim pentru a face s ias
adevrul la lumin. Cere deci s se purcead la judecat n faa regelui ca s se afe
falsifcatorul!
Slava bisericii n-ar avea nimic de ctigat din asta...
...iar domnia-ta totul de pierdut, aa cred, monseniore.
Arhiepiscopul se aezase ntr-un jil nalt i se uita la perei, de parc ar f cutat pe
unde s ias de acolo. Era prins n capcan i simea c voina l prsete. "Nu se vor da
n lturi de la nimic, i zicea. S ajung aici pentru dou mii de livre de care am avut nevoie
e ntr-adevr jalnic." Simea c l trec toate sudorile sub vemintele sale violete i i vedea
viaa toat nruindu-se din pricina unei cocrii vechi de un an i mai bine, al crei ctig
l tocase de mult.
Monseniore Jean, zise atunci Charles de Valois, eti nc foarte tnr i ai un mare
viitor naintea domniei-tale, att n treburile bisericii, ct i n acelea ale rii. Ceea ce ai
svrit aici (lua pergamentul din mna lui Robert d'Artois) e o abatere uor de neles ntr-
o vreme cnd orice morala se destram, i nu ai svrit-o, cred, dect avnd sub ochi
pilde rele. Ar f mare pcat dac aceast greeal, doar bneasc, ar ntuneca strlucirea
mitrei episcopale ce pori sau i-ar scurta zilele. Cci, dac din nenorocire acest nscris ar
ajunge sub ochii regelui, cu toat durerea ce am avea-o toi, aceasta te-ar duce la
mnstire... sau la rug. Prerea mea, monseniore, este c svreti o greeal mult mai
mare fa de ar slujind uneltirile fratelui domniei tale mpotriva dorinei regelui. Dac
primeti s dai n vileag aceast de-a doua greeal, te vom ine chit pentru cea dinti.
Ce-mi cerei? ntreb arhiepiscopul.
Prsete tabra fratelui domniei-tale, care nu mai face nici o para, zise Valois, i
vino s-i ari regelui Ludovic tot ce tii despre poruncile ticloase ce i s-au dat n privina
conclavului.
Prelatul acesta era dintr-un aluat moale. El nu-i datora mririle dect fratelui su; i
se dduse o mitr i cel mai de seam scaun episcopal din Frana ca s-i osndeasc pe
templieri, atunci cnd cei mai muli dintre episcopi se ddeau n lturi, refuznd s-i
judece. Dar acolo, n piaa catedralei Notre-Dame, cnd Jacques de Molay fusese executat,
se speriase ru. Nu era tare dect n zilele obinuite; n ceasurile grele era miel. Acum,
frica nu-i lsa nici rgazul de a se gndi la frate-su, cruia i datora tot; nu se gndi dect
la el nsui i intr uor n rolul lui Cain, care trebuie s-i f fost menit din natere.
Trdarea lui avea s-i aduc o lung via de onoruri sub patru regi, unul dup altul.
Mi-ai deschis ochii, monseniore de Valois, zise el, i sunt gata s-mi rscumpr
greeala aa cum mi vei arta. A vrea numai ca pergamentul acesta s-mi fe napoiat.
Foarte bucuros, rspunse contele de Valois, ntinzndu-i documentul. E de ajuns c
l-am vzut noi, contele d'Artois i cu mine; mrturia noastr trage greu n faa rii ntregi.
Ne vei nsoi chiar acum la Vincennes; un cal te ateapt n poart.
Arhiepiscopul porunci s i se aduc mantia, mnuile brodate i tichia, apoi cobor
ncet scara, clcnd plin de ifos, naintea celor doi baroni.
N-am vzut nc om pe lume s se trasc cu atta mreie, i opti Robert dArtois
lui Valois.
Orice rege, orice om i are plcerile lui, care, mai mult ca vreo alt fapt, i dau pe
fa pornirile adnci ale frii. Regele Ludovic al X-lea nu era de fel fcut pentru vntoare,
nici pentru ntreceri la spad sau turniruri. Din copilrie i plcea jocul cu mingea; dar mai
ales i fcea plcere cnd se afa undeva la ar, s se bage n vreo ur sau vreun opron,
cu un arc n mn, i s trag de la civa pai n porumbeii crora un scutier le ddea
drumul unul dup altul dintr-un co.
Era tocmai absorbit de aceast desftare crud, cnd unchiul Valois i vru-su
d'Artois i-l aduser pe arhiepiscop. opronul era tot plin de pene i mnjit de snge. Un
hulub cu aripa intuit de-o brn continua s se zbat i s ipe; alii, atini mai bine,
zceau la pmnt, cu lbuele ndoite i chircite pe burt. Aiuritul scotea un strigt de
bucurie de cte ori sgeata lui strpungea victima.
Alta! poruncea el scutierului, care se grbea s ridice capacul coului.
Pasrea i lua zborul rotindu-se i se nla; Ludovic trgea cu arcul, iar dac sgeata
nu nimerea inta i se frngea ntr-un perete, el se mnia pe scutier, care nu dduse
drumul porumbelului tocmai la anc.
Nepoate, i spuse Charles de Valois, azi mi pari mai dibaci ca oricnd, dar dac vrei
s lai pentru o clip vntoarea asta, a putea s-i spun ceva n legtur cu lucrurile
destul de grave despre care i-am vorbit.
Ce, ce mai e? ntreb nerbdtor Aiuritul.
Avea fruntea mbrobonit de sudoare i era tulburat de joaca lui. Dnd cu ochii de
arhiepiscop, i fcu semn scutierului s prseasc opronul.
Aadar, e adevrat, monseniore, c m mpiedici s am un pap?
Vai, mria-ta! spuse Jean de Marigny. Vin s-i dau n vileag unele lucruri pe care
le credeam poruncite de mria-ta i care m amrsc grozav afnd c sunt potrivnice
vrerii tale.
Apoi, cu aerul celei mai depline sinceriti din lume i cu oarecare emfaz dulceag n
ton, i art regelui toate manevrele lui Enguerrand de Marigny pentru a mpiedica
adunarea conclavului i a pune bee-n roate la alegerea lui Jacques Duze.
Orict de greu mi-ar veni, mria-ta, s-i dezvlui urcioasele fapte ale fratelui meu,
sfri el, mi-e nc i mai greu s-l vd uneltind mpotriva intereselor rii. Nu-l mai socot
ca find din familia mea, cci un om al bisericii, cum sunt eu, nu-i af familia adevrata
dect n Dumnezeu i n regele su.
"Mai-mai s-i stoarc lacrimi pulamaua, gndea Robert d'Artois. Se pricepe s dea
din gur, ticlosul!"
Un porumbel uitat se aezase pe pervazul unei ferestre. Aiuritul trase o sgeat care,
trecnd prin pasare, fcu geamul ndri.
i atunci, unde am ajuns cu treburile mele? zbier el ntorcndu-se deodat.
Robert d'Artois l tr repede afar pe arhiepiscop, i Valois rmase singur cu regele.
Da, unde am ajuns? ntreb din nou Aiuritul. Toi m trdeaz. Nimeni nu-i ine
fgduielile fa de mine. Suntem la jumtatea lui aprilie, vara-i peste ase sptmni, i-i
aduci aminte, unchiule, c doamna Ungariei a spus: "Pn n var". De aici n ase
sptmni mi poi face un pap?
Cinstit vorbind, nepoate, nu mai cred asta.
Atunci, atunci, vezi c am dreptate! Ce-o s m fac?
Te-am sftuit ndeajuns, nc de ast-iarn, s te descotoroseti de Marigny.
Dar findc aceasta nu s-a fcut, n-ar f mai bine s-l chem pe Enguerrand, s-i
trag un frecu, s-l amenin i s-i poruncesc s prseasc drumul pe care a pornit,
intrndu-mi n voie? Nu e oare singurul om de care ne putem sluji?
Din sminteal, ct i din ncpnare, Aiuritul se ntorcea mereu la Marigny ca la
singura soluie posibil. ncepuse iari s msoare opronul cu pai mari, umblnd
ncoace i ncolo ca un zpcit; pene albe i se lipiser de pantof.
Nepoate, spuse pe neateptate Charles de Valois, eu am fost pn acum de dou ori
vduv dup nite soii minunate. E ntr-adevr o mare nedreptate ca tu s nu fi dup o
soie dezmat.
Ah, da! izbucni Aiuritul. Ah, da! Numai de-ar crpa Marguerite!
Se opri deodat din mers, l privi pe unchiu-su, i amndoi rmaser o clip
nemicai, ochi n ochi.
Iarna a fost friguroas, temniele sunt duntoare pentru sntatea femeilor, urm
Charles de Valois, i a trecut mult vreme de cnd Marigny nu ne-a mai dat vreo tire
despre starea Margueritei. M mir c a putut ndura traiul aspru la care a fost supus...
Poate ca Marigny i ascunde ct e de bolnav i c nu mai are mult de trit.
Tcerea se ls iar ntre dnii. Cuvintele lui Valois rspundeau celor mai tainice
dorine ale Aiuritului, dar n-ar f ndrznit niciodat s le rosteasc el nti. Un complice i
se oferea, gata s ia asupra sa totul, scutindu-l chiar de a vorbi, chiar de a voi.
mi fgduisei, nepoate, c ai s mi-l dai pe Marigny n ziua cnd vei avea un pap,
zise Valois.
i-l pot da, unchiule, tot aa de bine i n ziua cnd voi f vduv, rspunse Aiuritul.
Valois i trecu minile inelate peste obrazul su lat i urm cu jumtate de glas:
Ar trebui s mi-l dai mai nti pe Marigny, deoarece el comand toate fortreele i
mpiedic s intre cineva la Chteau-Gaillard.
Fie, rspunse Ludovic al X-lea. mi ridic mna de pe el. i poi deci spune
cancelarului de Mornay s-mi aduc s semnez toate poruncile pe care le crezi de cuviin.
n aceeai sear, dup cin, tocmai cnd Enguerrand de Marigny pregtea singur
ntmpinarea pe care socotea s-o dea regelui, cerndu-i nvoirea de a se bate, adic dreptul
de a provoca la duel orice persoan care ar cuteza s susin c el era trdtor sau sperjur,
Hugues de Bouville veni la dnsul. Fostul mare ambelan al lui Filip cel Frumos prea
muncit de gnduri ce se bteau cap n cap, i demersul pe care-l fcea parc-i apsa cu-
getul.
Enguerrand, vorbi el, s nu dormi acas n noaptea asta, cci vor s te aresteze; o
tiu, sunt sigur de ceea ce-i spun.
Se apucase iar s-l tutuiasc pe Marigny, ca n zilele cnd vechiul su prieten i
ncepuse cariera n casa lui, ca scutier.
Nu vor ndrzni, rspunse Marigny. i cine ar veni s m aresteze, rogu-te? Alain de
Pareilles? Niciodat Alain nu se va nvoi cu o asemenea porunc. S-ar nchide mai degrab
cu arcaii si n palatul meu i ar lupta, dect s lase pe cineva s se ating de un fr de
pr din capul meu.
Ru faci c nu m crezi, Enguerrand, i ru ai fcut de asemenea, te asigur,
purtndu-te aa cum te-ai purtat n lunile acestea din urm. Cnd eti ntr-o dregtorie
nalt, precum suntem noi, a lucra mpotriva regelui, oricare ar f regele, nseamn s
lucrezi mpotriva ta nsui. i eu de asemenea sunt pe cale de a lucra mpotriva regelui n
clipa asta, din prietenia ce o am pentru tine i findc a vrea s te scap.
Burtosul se simea ntr-adevr nefericit. Era nduiotor s-i vezi atta bunvoin.
Slujitor credincios al suveranului, prieten devotat, dregtor fr pat, respectuos fa de
legile lui Dumnezeu i fa de legile rii, cum se fcea c, nsufeit de sentimente aa de
curate, glasul su avea att de puin vlag n el?
Ceea ce-i spusei, Enguerrand, urm el, o tiu de la monseniorul Filip de Poitiers,
care i-e singurul sprijin n ceasul de fa. Monseniorul de Poitiers ar vrea s pun
deprtarea ntre tine i mnia pe care ai strnit-o printre baroni. L-a sftuit pe frate-su s
te trimit s crmuieti vreo ar deprtat, Ciprul de pild.
Ciprul? sri n sus Marigny... s m las nchis n insula aceea, la captul mrii,
dup ce am crmuit regatul Franei? Acolo vor s m surghiuneasc? Nu, voi continua s
umblu ca stpn pe acest pmnt al Parisului sau voi muri aici.
Bouville cltin trist din cap, scuturndu-i uviele negre i albe.
Crede-m, repet el, nu dormi n noaptea asta la tine. Orice s-o ntmpla, nu voi
avea de ce s-mi fac mustrri c nu te-am ntiinat la timp.
ndat ce plec Bouville, Enguerrand veni s se sftuiasc cu soia sa i cu sora
acesteia, doamna de Chanteloup. Cele dou femei fur i ele de prere c era cuminte
lucru s plece numaidect la vreuna din moiile normande, i apoi, de acolo, dac
primejdia se arta limpede, s ajung ntr-un port i s-i caute adpost la regele Angliei,
care era cu totul de partea lui Marigny.
Dar Enguerrand izbucni mnios:
Nu-s deci nconjurat dect de muieri i de becisnici!
Apoi plec s se culce ca n toate serile. i mngie cinele favorit, se ls dezbrcat
de fecior i se uit cum acesta trase greutatea orologiului, obiect nc puin rspndit n
vremea aceea i pe care l pltise scump. Frmnt o clip n minte ultimele fraze ale
memoriului, gndind s-l ncheie a doua zi diminea; se apropie apoi de fereastr, ddu
perdeaua la o parte i privi acoperiurile oraului adormit. Pndarii de noapte treceau prin
strada Fosses-Saint-Germain, repetnd la fecare douzeci de pai cu glasul lor mainal:
Straja... E miezul nopii... Dormii n pace!...
Ca de obicei, erau n ntrziere cu un sfert de ceas fa de orologiu...
Enguerrand se trezi n zori, auzind un tropit greu de cizme prin curtea lui i pumni
care izbeau n ua palatului. Un scutier nfricoat veni s-i spun c arcaii erau jos. i
ceru hainele, se mbrc n grab i, n tinda scrii, se ciocni de soia sa i de fu-su, care
veneau n fug.
Aveai dreptate, Jeanne, i spuse soiei, srutnd-o pe frunte; nu te-am ascultat
ndeajuns ct am trit. Cat s pleci undeva chiar astzi mpreun cu Ludovic.
A f plecat cu tine, Enguerrand. Acum ns nu m pot deprta de locul unde vei
avea de suferit.
Regele Ludovic e naul meu, spuse Ludovic de Marigny; m duc s dau fuga la
Vincennes...
Naul tu e un zevzec i coroana i se cam clatin pe cap, rspunse Marigny cu
mnie.
Apoi, cum pe scar era ntuneric, strig:
Hei, slujitori! Lumin! S mi se fac lumin!
Iar cnd servitorii alergar ntr-acolo, Marigny cobor scara, ntre fcliile lor, ca un
rege.
Curtea vuia de oteni. Prin pervazul uii se desluea n dimineaa plumburie o umbr
nalt purtnd za uoar.
Cum de ai primit, Pareilles, s faci asta?... Cum ai ndrznit?
Eu nu-s Alain de Pareilles, rspunse oferul. Domnul de Pareilles nu mai comand
arcaii.
Se ddu n laturi, lsnd s treac un brbat pirpiriu, cu o scuf de culoare nchis
pe cap. Era cancelarul Etienne de Mornay. Aa cum Nogaret, cu opt ani n urm, venise
chiar el s pun mna pe marele maestru al templierilor, Mornay venea chiar el s-l
aresteze pe crmuitorul regatului.
Domnule Enguerrand, i zise, te rog s m urmezi la Luvru, unde am porunc s te
nchid.
La aceeai or, cei mai muli dintre marii praviliti burghezi ai domniei trecute, Raoul
de Presle, Michel de Bourdenai, Guillaume Dubois, Geoffroy de Brianon, Nicole Le
Loquetier, Pierre d'Orgemont, erau ridicai de la casele lor i dui pe la diferite nchisori,
unii din ei pentru a f pui la cazne grele, n vreme ce un plc de arcai se ndrepta spre
Chlons, pentru a-l ridica de acolo pe episcopul Pierre de Latille, prietenul de tineree al lui
Filip cel Frumos i pe care acesta l chemase aa de struitor n clipele sale din urm.
Cu dnii, intra n temni toat domnia Regelui de Fier.
Ca!itolul "V .oa!tea 5r 6ori
Cnd Marguerite de Burgundia auzi n toiul nopii coborndu-se podul fortreei
Chteau-Gaillard, apoi tropot de cai rsunnd n curile nchisorii, i se pru la nceput c
aceste zgomote nu erau adevrate. Ateptase atta, visase atta clipa asta din ziua cnd
prin scrisoarea trimis contelui d'Artois, se nvoise s fe ndeprtat de la tron,
lepdndu-se de toate drepturile, pentru dnsa ca i pentru fic-sa, n schimbul unei
eliberri fgduite i care nu mai venea!
Zece sptmni trecuser, zece sptmni de tcere mai nimicitoare ca foamea, mai
istovitoare ca frigul, mai njositoare ca pduchii care o rodeau, mai chinuitoare ca
singurtatea. Dezndejdea se cuibrise n sufetul Margueritei. n ultimele zile nu se mai
ddea jos din pat, scuturat de friguri care o ineau ntr-o stare de somnolen tulbure.
Singurele ei gesturi erau doar pentru a apuca urciorul cu ap pus jos lng dnsa i a-l
duce la gur. Cu ochii mari deschii, aintii la turnul cufundat n bezn, sttea ore ntregi
s-i asculte inima btnd prea repede, apoi, dac febra o mai lsa niel, dac o adiere
neateptat i rcorea fruntea, dac inima ncepea s-i bat mai potolit, se ridica deodat,
ipnd, sgetat de gndul cumplit c va muri ntr-o clip. Tcerea se umplea de o larm
care nu era dect n auzul ei; ameninri nfricotoare care nu mai veneau de pe pmnt,
ci din lumea cealalt strpungeau ntunericul. Delirul insomniilor i tulbura mintea... Filip
d'Aunay, frumosul Filip, nu murise de-a binelea. Clca alturi de dnsa, cu picioarele
frnte i pieptul nsngerat; Marguerite ntindea braul spre el i nu putea s-l apuce. O
tra, totui, fr ca ea s se mite, pe drumul care duce de la pmnt la Dumnezeu, fr sa
mai simt pmntul sub picioare i fr s-l vad vreodat pe Dumnezeu. i drumul
cumplit va dura pn n vecii vecilor, pn la judecata de apoi; poate c acesta era, la urma
urmelor, purgatoriul.
Blanche, strig ea. Blanche! Auzi-i cum vin!
Cci lactele, zvoarele, uile scriau ntr-adevr dedesubt, la intrarea n turn; o
mulime de pai urcau treptele de piatr.
Blanche! Auzi?
Dar glasul slbit al Margueritei nu ajungea pn la var-sa, prin poarta grea care
desprea n timpul nopii cele dou caturi ale temniei lor. Flacra unei singure luminri o
orbi deodat pe regina captiv. Nite brbai, Marguerite nu putu s vad ci erau, se
mbulzeau n pervazul uii; ea nu-l vedea dect pe uriaul cu mantie roie, cu ochi
strlucitori i cu jungher de argint la bru care venea spre dnsa.
Robert! optir buzele ei, Robert, iat-te n sfrit!
La spatele contelui d'Artois un otean aducea pe cap un scaun pe care-l puse lng
patul Margueritei.
Aadar, drag verioar, i spuse Robert aezndu-se, nu prea te lauzi cu sntatea,
dup ct mi se spune i dup cte vd. Eti bolnav...
Foarte bolnav, zise Marguerite. Nu mai tiu dac triesc...
Am sosit la timp. n curnd totul se va sfri. i-aduc o veste bun: vrjmaii ti au
fost dobori. Te simi n stare s scrii?
Nu tiu, zise Marguerite.
Aducnd lumnarea mai aproape, d'Artois i cercet cu luare-aminte obrazul rvit i
tras, buzele subiate, ochii negri nfundai, cu strlucirea lor nefreasc, prul ud de
sudoare, ce i se lipise de fruntea bombat.
S poi mcar dicta scrisoarea pe care o ateapt regele. Hei, capelanule! chem el
pocnind din degete.
O sutan alb, o scfrlie ras i nvineit se ivir din penumbr.
Mi s-a desfcut cstoria? ntreb Marguerite.
Cum s se desfac, verioar, dac ai refuzat ce i se cerea?
N-am refuzat, spuse ea. Am acceptat... am acceptat tot ce mi s-a cerut. Nu mai tiu.
Nu mai neleg.
Ducei-v de cutai un urcior cu vin ca s mai prind puteri, porunci d'Artois
ntorcnd capul.
Se auzir pai deprtndu-se n odaie, apoi pe scar.
D-i osteneala, verioar, s poi dicta, urm d'Artois. Acum trebuie s accepi ce-
i voi spune.
Dar i-am scris, Robert, i-am scris ca s-i spui lui Ludovic... tot ce mi-ai poruncit...
c fic-mea nu-i a lui...
Toate cte erau n jurul ei ncepur s se clatine.
Cnd? ntreb Robert.
Dar sunt zece sptmni de atunci... zece sptmni de cnd atept, de cnd ar f
trebuit s m scoi de aici...
Cui ai dat scrisoarea aceea?
Cui era s-o dau... lui Bersume.
i Marguerite se nfrico, fulgerat de un gnd: "Am scris oare ntr-adevr? E
groaznic, nu mai tiu... nu mai tiu nimic."
ntreab-o pe Blanche, murmur ea.
n clipa aceea, ns, izbucni lng dnsa o hrmlaie; Robert d'Artois se ridicase i,
nfgndu-i mna n gtul unuia ce se afa n preajma lui, l zglia cu putere, zbiernd de
se cutremurau pereii. Ct de nfortor izbeau aceste strigte auzul Margueritei,
rsunndu-i n cap!
Dar, monseniore, eu... chiar eu am dus scrisoarea, rspundea glasul nnebunit de
spaim al lui Bersume.
Unde ai dus-o? Cui?
Dai-mi drumul, monseniore, dai-mi drumul, m nbuii. I-am dat-o
monseniorului de Marigny. Aa mi se poruncise.
Se auzi bufnitura surd a unui trup izbit de perete.
Eu m numesc Marigny? Cnd i se ncredineaz o scrisoare pentru mine, trebuie
oare s-o duci altcuiva?
Mi-a fgduit, monseniore, c are s v-o dea...
Las, bobocule, m rfuiesc eu cu tine mai trziu, zise d'Artois.
Apoi, ntorcndu-se la Marguerite:
N-am primit niciodat scrisoarea ta, verioar. Marigny a pstrat-o pentru dnsul.
Ah, bine! fcu ea.
i mai venise inima la loc. Acum, cel puin, tia c o scrisese ntr-adevr.
n clipa asta, sergentul Lalaine intr, aducnd urciorul cu vin. Robert d'Artois se uit
cum bea Marguerite, zicndu-i:
"La urma urmelor, dac aduceam otrav, ar f fost poate mai uor; mare prostie c nu
m-am gndit la asta... Aadar, ea acceptase... Pcat... pcat c n-am tiut. Acum e prea
trziu; i apoi, oricum, n halul n care se afa, tot nu mai avea multe zile de trit."
Nu mai era pornit mpotriva ei i se simea aproape trist. Nu mai avea de luptat. Sttea
acolo, voinic, aezat cu minile pe genunchi, nconjurat de oteni narmai pn-n dini,
lng patul srccios n care zcea o tnr femeie istovit. Cum o mai urse pe cnd era
regin a Navarei i motenitoarea tronului Franei! Nu fcuse oare totul pentru a o duce la
pieire, umblnd peste tot, uneltind necontenit, cheltuind cu nemiluita, unind mpotriva ei
curtea Angliei i curtea Franei? O urse ct era puternic; o dorise ct era frumoas. Nu
mai departe de iarna trecut, aa mare baron al rii cum era, iar Marguerite doar o biat
captiv, ea l mai dominase nc. Acum, contele d'Artois se simea purtat de izbnda lui
mai departe dect ar f vrut s mearg. Misiunea cu care Valois l nsrcinase, pentru c n-
o putea ncredina nimnui altuia, i displcea ndeajuns. Nu ncerca un sentiment de mil,
ci doar un fel de nepsare scrbit, o lehamite amar. Attea mijloace mobilizate mpotriva
unui trup ce nu se mai putea apra, slbit i bolnav! n sufetul lui Robert ura se stinsese
pentru c nu mai avea o int pe msura forei sale.
i-i prea ru ntr-adevr, da, i prea ru din toat inima c scrisoarea terpelit de
Marigny nu-i ajunsese n mn. Marguerite ar f fost nchis la vreo mnstire... Pcat!
Acum era prea trziu; sorii au czut i jocul trebuia dus pn la capt.
Vezi ce vrjma i-a fost Marigny, verioar, i cum a uneltit mpotriva ta de la
nceput, zise Robert. De nu era el, niciodat n-ai f fost nvinuit, i nici Ludovic, soul tu,
nu te-ar f prigonit astfel. De cnd Ludovic e rege, Marigny a fcut totul ca s te in mai
departe aici, aa cum a fcut totul ca s duc ara de rp. Astzi, ns, aa cum ai auzit,
ticlosul acesta e arestat, iar eu vin s-mi dai plngere mpotriva lui pentru rul ce i-a
fcut, ca s grbim judecata regelui i totodat iertarea ta.
Ce trebuie s declar?
i dusese mna la gt, cci vinul pe care-l buse fcea s-i bat i mai repede inima
n piept, gata-gata s se sparg.
i voi dicta eu capelanului, pentru tine, zise Robert; tiu cuvintele ce trebuie puse
acolo.
Capelanul se aezase jos, cu tblia pe genunchi, iar lumnarea pus alturi lumina
cele trei chipuri.
"Mria-ta, soul meu, ncepu Robert cu glas trgnat, cci se silea s nu uite o iot
din textul ntocmit de Charles de Valois, m sting de boal i de ntristare. Te rog n
genunchi s m miluieti cu iertarea ta, cci dac nu o vei face repede, simt c am foarte
puin de trit i c sufetul m va prsi. Tot ce s-a ntmplat e din vina domnului de
Marigny, care a vrut s m piard n ochii ti i n aceia ai rposatului rege, cu pr, ce jur
c-i mincinoas, aducndu-m prin chinuri groaznice...
O clip, monseniore, ntrerupse capelanul.
Apucase briceagul ca s rzuiasc o pat zgrunuroas n pielea de viel pe care scria.
...la restritea n care m afu, urm Robert, totul se trage de la acest om hain. Te rog
de asemenea s m scapi din starea jalnic n care am ajuns i te ncredinez c n-am ncetat
niciodat de a-i f soie supus, aa cum a vrut Dumnezeu."
Marguerite se ridic puin n patul ei. Nu putea s neleag prin ce uria
contradicie voiau acum, dup un an de temni, s-o scoat nevinovat.
Atunci cum rmne, vere, ntreb ea, cum rmne cu mrturisirile ce mi s-au
cerut?
Nu mai e nevoie de ele, var drag, rspunse Robert, i ceea ce ai s semnezi le
nlocuiete pe toate.
Cci Charles de Valois nu avea nevoie deocamdat dect s strng mpotriva lui
Enguerrand toate mrturiile mincinoase cu putin. Cea care va purta semntura
Margueritei era de mare pre, oferind pe deasupra i avantajul de-a spla, barem de ochii
lumii, ruinea regelui, dar mai ales de-a o face pe regin s-i anune singur moartea.
Monseniorul de Valois era ntr-adevr un om care tia s le brodeasc!
i Blanche, ntreb ea, ce-o s se fac Blanche dup toate astea? V-ai gndit la
Blanche?
S n-ai grij, zise Robert. Vom face totul pentru dnsa.
i Marguerite i puse numele n josul pergamentului.
Robert d'Artois se ridic atunci i se aplec asupra ei. Ceilali, la un semn al su, se
trseser ndrt ctre fundul ncperii. Uriaul i puse minile pe umerii Margueritei,
foarte aproape de gt.
La atingerea palmelor sale mari, Marguerite simi cum i se mprtie n tot trupul o
cldur plcut, odihnitoare. i aduse minile ei, numai piele i os, pe degetele lui Robert,
ca i cum s-ar f temut s nu i le retrag prea repede.
Adio, verioar, zise el. Adio. i doresc un somn linitit.
Robert, ntreb ea n oapt, cutndu-i privirea, rndul trecut cnd ai fost aici i
ai voit s fu a ta, m doreai ntr-adevr?
Nici un om nu e cu totul ru; contele d'Artois avu n clipa aceea una din puinele
vorbe miloase care i-au ieit vreodat din gur:
Da, frumoasa mea verioar, te-am iubit mult.
i o simi rsufnd uurat sub minile lui, mpcat, aproape fericit. S fe iubit,
s fe dorit, iat ntr-adevr pentru ce trise aceast regin. Mai mult dect pentru
coroane i mriri.
Se uit cu un fel de recunotin la vru-su, care se deprta o dat cu lumina; att
era de mare, nct i se prea o vedenie i, privindu-l cum se trage ndrt n penumbra
odii, gndul te ducea la eroii nebiruii din legendele deprtate ale Mesei rotunde.
Sutana alb a dominicanului i coiful de fer al lui Bersume se fcur nevzute n
faa lui Robert, care i mpingea pe toi spre u. El mai rmase nc o clip n prag, ca i
cum ar f ncercat o uoar ovial, ca i cum ar mai f avut ceva s-i spun. Apoi ua se
nchise, ntunericul de neptruns cuprinse iar ncperea, i Marguerite se minun c nu
aude zgomotul obinuit al zvoarelor. Aadar n-o mai ncuiau, i gestul acesta omis pentru
ntia oar dup trei sute cincizeci de zile era ca o fgduial a izbvirii.
Mine o vor lsa s coboare i s se plimbe n voie prin Chteau-Gaillard; apoi,
curnd, o trsur va veni s-o ia i s-o duc spre copaci, spre orae, spre oameni. "Putea-voi
oare s m in pe picioare? Avea-voi putere? O, da, am s-mi recapt puterile!"
O ardeau braele, dar se va vindeca, tia c se va vindeca. tia de asemenea c nu va
mai putea s doarm n noaptea aceea. Dar avea attea sperane s-i in tovrie pn-n
zori!
Deodat, deslui un zgomot abia auzit, nici mcar un zgomot, doar un fel de adiere
strnit de rsufarea reinut a unei fine. Era cineva n odaie.
Blanche! strig ea. Tu eti?
Or f descuiat i ua dintre cele dou caturi. N-auzise, totui, nici o n scrind.
i pentru ce s-ar f apropiat var-sa clcnd n vrful picioarelor? Afar numai dac... Dar
nu, Blanche nu-i pierduse minile pn ntr-att, aa, din senin. Prea chiar c-i mai
venise n fre n ultimele zile, o dat cu sosirea primverii.
Blanche! repet Marguerite cu glas gtuit de spaim.
Se fcuse ns iari tcere, i Marguerite crezu o clip c febra ei nscocea prezena
cuiva n ntuneric. Dar ndat dup asta auzi din nou aceeai rsufare reinut, mai
aproape, i un foarte slab fit pe pardoseal, ca zgomotul pe care-l face un cine rcind
cu unghiile... Respira cineva lng dnsa. Poate c era ntr-adevr un cine, cinele lui
Bersume, care intrase n urma stpnului i l uitaser acolo; sau poate guzganii...
guzganii cu paii lor mruni, asemenea oamenilor, cu fonetul lor, cu alergtura lor
conspirativ, cu felul lor straniu de a se deda noaptea unor tainice ndeletniciri. Se iviser
n mai multe rnduri obolani prin turn i tocmai cinele lui Bersume i omorse. Dar pe
obolani nu-i poi auzi respirnd.
Marguerite se ridic deodat n culcuul ei, cu inima ngrozit; se auzise un clinchet
slab, de parc un fer ar f atins piatra zidului. Cu ochii holbai de spaim, scruta
ntunecimile din jur. De acolo, din stnga, se auzise. Zgomotul venea din stnga.
Cine-i? strig ea.
Iari tcerea. Dar acum nu se mai ndoia: nu era singur. i reinu i dnsa
rsufarea. O groaz cum nu simise niciodat o cuprinse. Va muri peste cteva clipe; avea
aceast certitudine de necrezut i, mai rea dect groaza morii, era groaza de a nu ti cum
va muri, nici n ce parte a trupului va f lovit, nici ce chip avea prezena nevzut care se
apropia de dnsa de-a lungul peretelui.
O grmad rotund se abtu deodat peste patul ei. Marguerite scoase un urlet pe
care Blanche de Burgundia, n odaia de deasupra, l auzi strpungnd noaptea, i de care
i va aduce aminte ct va tri. iptul fu curmat brusc de cearaful ce-i astup gura.
Dou mini o apucaser pe regina Franei i-i rsuceau cearaful n jurul gtului. Cu
capul strns lipit de pieptul voinic al unui brbat, cu braele btnd aerul i tot trupul zb-
tndu-se ca s scape din ncletare, Marguerite horcia tot mai slab. Pnza petrecut n
jurul gtului se strngea ca un colier de plumb ferbinte. Se nbuea. Ochii i se umplur
de foc; uriae clopote de bronz ncepur s-i sune n urechi. Dar ucigaul avea o dibcie
nentrecut; funia clopotelor se rupse deodat cu o trosnitur puternic a vertebrelor, i
Marguerite se rostogoli n hul fr margini i fr de sfrit.
Cteva minute mai trziu, n curtea fortreei Chteau-Gaillard, Robert d'Artois, care
ddea pe gt un pahar cu vin i se prefcea a mpri porunci, ca s treac vremea mai
repede, l vzu venind pe valetul su Lormet. Acesta se apropie de calul lui d'Artois,
chipurile ca s-l neueze.
S-a fcut, monseniore, murmur Lormet.
N-ai lsat vreo urm? ntreb Robert n oapt.
Nimic, monseniore. Le-am pus toate la loc, cum au fost.
Nu e uor fr lumin.
tii doar, monseniore, c eu vd pe ntuneric.
Dup ce nclec, d'Artois i fcu semn lui Bersume s se apropie.
Am gsit-o pe doamna Marguerite destul de ru, i spuse. Tare m tem, vznd n
ce hal e, c n-o s mai apuce sptmna, i poate c nici ziua de mine. Dac moare, i
poruncesc s te nfiezi la Paris, dar s-o ii numai ntr-o goan pn acolo, i s te duci
glon la monseniorul de Valois spre a-i da veste... La monseniorul de Valois, cred c ai auzit
bine ce i-am spus. Vezi de rndul acesta s nu mai nimereti n alt parte. i s nu sufi o
vorb nimnui! Nu-i frmnta capul, c nu i se cere asta. i ine minte c monseniorul de
Marigny al tu e n temni i c s-ar putea gsi un loc i pentru tine pe aceeai
spnzurtoare.
Zorile ncepeau s mijeasc de-a lungul pdurii Andelys, tivind cretetul copacilor cu
o dung subire de lumin plumburie btnd n trandafriu. La poalele fortreei Chteau-
Gaillard fuviul scnteia slab.
Lsndu-se n jos de pe rm, Robert d'Artois simea sub el zvcniturile regulate ale
spinrii calului i coastele cldue care fremtau apsate de cizmele lui. Trase cu putere n
piept aerul rcoros al dimineii.
Oricum ar f, murmur el, bun lucru e s trieti.
Da, monseniore, bun lucru, rspunse Lormet. Vom avea negreit o zi frumoas cu
soare.
Ca!itolul V - iminea# e moarte
Dei rsuftoarea beciului era ngust, Marigny putea s vad printre gratiile groase
ncruciate bolta mrea a cerului de aprilie presrat cu stele strlucitoare.
Nu voia s doarm. Trgea cu urechea la vuietele surde ale Parisului, ca i cum
ascultndu-le i-ar f dovedit siei c mai triete. Zgomote rare: strigtul pndarilor de
noapte, clopotul unei mnstiri din apropiere, huruitul cruelor de ar, aducnd
ncrctura lor de zarzavat n pia... Oraul acesta cruia el i lrgise strzile, i
nfrumusease cldirile, i potolise rzmeriele, oraul acesta neastmprat n care simeai
la fece clip cum bate inima rii i cruia tocmai de asta i nchinase vreme de aisprezece
ani toate gndurile i toat grija sa, i strnea de dou sptmni ncoace ur; l ura cum
urti un om.
Aceast ur se nscuse n dimineaa cnd Charles de Valois, temndu-se c Marigny
ar putea gsi la Luvru, al crui comandant fusese, oameni care s-l ajute s fug, hotrse
s-l strmute n turnul templului. Clare, nconjurat de armei i arcai, Marigny
strbtuse deci o mare parte a capitalei i descoperise pe neateptate c poporul acesta
care, vreme de atia ani, se plecase la trecerea Iui, i purta pic. Ocrile ce i se
aruncaser, explozia de bucurie de-a lungul strzilor parcurse, pumnii ridicai, batjocurile,
rsetele, ameninrile de moarte, toate acestea fuseser pentru fostul mare dregtor al rii
o lovitur poate chiar mai dureroas dect arestarea.
Cnd ai crmuit oamenii vreme ndelungat, cnd ai crezut c te strduieti pentru
binele obtesc, cnd tii ct trud ai cheltuit ca s-i mplineti sarcina i bagi de seam
pe neateptate c niciodat oamenii nu te-au iubit, nici neles, ci doar te-au suportat,
atunci te cuprinde o mare amrciune, i te ntrebi daca nu cumva ai f putut face altceva
mai bun n via.
Zilele ce au urmat nu au fost mai puin groaznice. Adus la Vincennes, de data aceasta
nu ca s-i mai ia locul n consiliu, printre marii dregtori ai rii, ci ca s se nfieze
naintea unui tribunal alctuit din baroni i prelai, printre care se gsea propriul su
frate, arhiepiscopul, Enguerrand de Marigny trebuise s aud pe un grefer, numit Jean
d'Asnires, citind, din porunca lui Charles de Valois, pomelnicul nesfrit al frdelegilor ce
i se puneau n crc: jefuirea vistieriei, trdare, luare de mit, legturi ascunse cu
vrjmaii rii.
Enguerrand ceruse cuvntul; i se refuzase. Ceruse s se bat n duel, potrivit datinii
feudale, cu cei care-l nvinuiau; i acest lucru i se refuzase. Era deci limpede c tribunalul
l socotea de acum nainte vinovat, fr a-l lsa mcar s se apere, ca i cum ar f judecat
pe un mort.
Iar cnd Enguerrand ntorsese ochii spre frate-su Jean, ateptnd ca barem el s-i
ridice glasul pentru a-i ine parte, nu ntlnise dect un obraz nepstor, o privire care
fugea n lturi i nite degete frumoase care netezeau cu un gest elegant panglicile brodate
ale mitrei, ce-i cdeau pe umeri. Dac pn i frate-su se lepda de dnsul, dac pn i
frate-su trecea cu un asemenea cinism n rndul vrjmailor, cum s mai atepi de la
careva, chiar de la cei care-i datorau slujba i averea, un gest de dreptate sau de
recunotin!
Filip de Poitiers, jignit fr ndoial de a vedea c Enguerrand nu luase n seam
avertismentul pe care i-l dduse prin Bouville, nu venise la aceast edin.
Marigny fusese adus ndrt de la Vincennes n huiduielile furioase ale mulimii, care-
l scotea acum rspunztor de srcia i foametea din ar. Apoi l nchiseser iari la
templu, dar de aceast dat punndu-l n fare, i chiar n celula care slujise de temni
pentru Jacques de Molay.
Crligul prins n perete era cel de care vreme de apte ani fusese nituit lanul marelui
maestru al ordinului templierilor. Silitra nu acoperise nc liniuele scrijelite n piatr de
ctre btrnul cavaler, pentru a nsemna curgerea zilelor.
"apte ani! se gndise Marigny. l osndiserm s petreac aici apte ani, ca s-l
ardem apoi pe rug. Eu nu sunt aici dect de apte zile, dar am i neles ce trebuie s f
suferit."
Omul de stat, din nlimea la care i exercit puterea, ocrotit de toat armtura
poliiei i a otilor, simindu-i pielea la adpost, nu condamn, atunci cnd rostete
pedepse cu nchisoarea sau cu moartea, dect nite abstraciuni. El nu chinuiete sau
nimicete oameni, ci nfrnge mpotriviri i desfineaz simboluri. Marigny i amintea
totui ce nelinite l cuprinsese cnd a vzut templierii arznd pe rug n ostrovul jidovilor,
i cum nelesese n clipa aceea c era vorba de fpturi omeneti, adic de semeni de-ai lui,
iar nu numai de principii i de erori. n ziua aceea, fr a ndrzni s-i arate gndul, ba
chiar mustrndu-se ca de o slbiciune, se simise solidar cu cei omori, i se temuse
pentru el nsui. "ntr-adevr, am fost toi blestemai pentru ceea ce am svrit acolo."
Apoi, din nou, Marigny fusese dus a treia oar la Vincennes, ca s fe de fa la cea
mai nspimnttoare parad a josniciei. Ca i cum toate nelegiuirile ce i se aruncaser n
spinare n-ar f fost de ajuns, ca i cum ar mai f rmas n cugetul poporului ndoieli ce
trebuiau nimicite cu orice pre, se apucaser s-l nvinuiasc de crimele cele mai stranii,
aducnd mpotriva lui un uluitor tacm de martori mincinoi.
Charles de Valois se flea c descoperise la timp o nfricotoare uneltire vrjitoreasc.
Doamna de Marigny i sor-sa, doamna de Chanteloup, ndemnate, bineneles, de
Enguerrand, fcuser farmece, cznind i strpungnd cu ace nite ppui de cear care
nfiau pe rege, pe nsui contele de Valois i pe contele de Saint-Pol. Cel puin aa venir
s afrme cteva pramatii aduse din strada Bourbonnais, unde i aveau tainia lor ntr-ale
vrjitoriei, cu ngduina poliiei creia i slujeau de iscoade. Cele dou doamne avuseser
i complici: o chioap, slujind zice-se diavolului, i un oarecare Paviot, prins tot cu o
asemenea ndeletnicire, fur ari pe rug, find oricum osndii la aceasta.
Dup care fu anunat, spre marea emoie a tribunalului, moartea Margueritei de
Burgundia, aducndu-se, ca o ultim dovad mpotriva lui Marigny, scrisoarea pe care ea o
trimisese regelui din nchisoare.
A fost ucis! strigase Marigny.
Dar oamenii care-l pzeau l trseser repede ndrt, n vreme ce Jean d'Asnires i
ntregea rechizitoriul cu aceasta nou frdelege a nvinuitului.
n zadar intervenise din nou printr-o scrisoare regele Eduard al Angliei, cernd
struitor cumnatului din Frana s crue viaa fostului lociitor al lui Filip cel Frumos; n
zadar se aruncase Ludovic de Marigny la picioarele Aiuritului, naul su, cerndu-i
ndurare i dreptate. Repetnd n faa tribunalului cuvintele pe care le rostise n faa
unchiului de Valois, Ludovic al X-lea spusese artndu-l pe Marigny: "Ridic mna mea de
pe dnsul".
i Enguerrand se auzise condamnat la moarte prin spnzurtoare, soia s-i fe
ntemniat i toate averile lui confscate. n timp ce Jeanne de Marigny i doamna de
Chanteloup erau arestate i nchise la templu, pe Marigny l duser ntr-o a treia temni,
cea de la Chtelet, cci Valois i amintise c vrjmaul su fusese i administrator al
templului. Valois vedea peste tot complici i se temu pn n ultima clip s nu-i scape din
mn rzbunarea.
Dintr-o celul a nchisorii Chtelet contempla deci Marigny cerul n noaptea de 30
aprilie 1315, printr-o rsuftoare de beci. Nu-i era fric de moarte, cel puin ncerca s se
mpace cu ceea ce era de nenlturat. Dar amintirea blestemului l chinuia; simea nevoia,
nainte de a se nfia lui Dumnezeu, s-i lmureasc lui nsui dac era vinovat sau nu.
"Pentru ce? Pentru ce am fost toi blestemai, cei care i-au auzit numele i cei al cror
nume nu s-a rostit, numai pentru c au fost de fa? Totui, noi nu lucrasem dect pentru
binele rii, pentru slava bisericii i pentru credina fr de prihan. Pentru ce, atunci,
nverunarea asta a cerului mpotriva fecruia dintre noi?"
Acum, cnd era la cteva ceasuri de a f el nsui executat, gndul i se ntorcea la
etapele procesului templierilor, ca i cum acolo, mai mult dect n oricare alta dintre
aciunile politice sau private svrite de-a lungul vieii sale, se ascundea ultima explicaie,
ultima justifcare pe care voia s-o afle nainte de a muri. i tot ntorcndu-se la ce a fost,
urcnd una cte una treptele amintirii, se vzu ajuns deodat ca n faa unui prag unde se
fcu lumin i unde nelese totul.
Blestemul nu venea de la Dumnezeu. Blestemul venea din el nsui, neavnd alt
obrie dect n propriile sale fapte; i aceasta era la fel de adevrat pentru toi oamenii i
pentru toate pedepsele.
"Templierii se ndeprtaser de rostul lor; ei se abtuser de la slujirea cretintii
pentru a nu se mai ndeletnici dect cu camta; stricciunea se strecurase n rndurile lor;
dintr-aceasta li se trgea blestemul i drept era s fe nimicii. Dar spre a le veni de hac
templierilor, l-am pus n scaun de arhiepiscop pe fratele meu, care era ambiios i miel,
ntr-adins ca s-i osndeasc pentru frdelegi nscocite; nu e deci de mirare c fratele
meu s-a ntors mpotriva mea i m-a trdat atunci cnd ar f putut s m scape. N-am de
ce s-i port pic; eu sunt cel vinovat... Negreit, ar f fost bine pentru Frana s avem un
pap francez; dar pentru c acest pap, ca s se poat alege, se nconjurase de cardinali
alchimiti, lacomi nu de virtute, ci de aurul pe care voiau s-l fabrice, el a murit nghiind
pulberea de smaralde ce i-au vrt-o pe gt cardinalii si. Pentru c Nogaret chinuise prea
muli nevinovai ca s scoat de la dnii mrturisirile pe care le voia i pe care le credea
necesare binelui rii, vrjmaii si au sfrit prin a-l otrvi... Pentru c Marguerite de
Burgundia fusese mritat din interese politice cu un prin pe care nu-l iubea, dnsa a
trdat cstoria; pentru c a trdat, a fost descoperit i ntemniat. Pentru c am ars
scrisoarea care i-ar f putut reda libertatea regelui Ludovic, am dus-o la pieire pe
Marguerite i n acelai timp mi-am urzit mie nsumi pieirea... Pentru c Ludovic a pus s-o
omoare, aruncnd crima n spinarea mea, ce se va ntmpla cu dnsul? Ce se va ntmpla
cu Charles de Valois, care n dimineaa asta pune s m spnzure pentru nelegiuiri
ticluite? Ce se va ntmpla cu Clmence a Ungariei dac, pentru a f regina Franei,
primete s se mrite cu un uciga?... Chiar atunci cnd suntem pedepsii pentru vreo
vin nscocit, exist ntotdeauna o cauz adevrat a pedepsei care ne lovete."
i, dup ce descoperi asta, Enguerrand de Marigny ncet s mai urasc pe careva i
s in rspunztor pe altul pentru soarta lui. Era felul su de a se poci, dar gsea n
aceast cin mai mult alinare dect ar f putut afa n rugciuni nvate pe dinafar. i
simea cugetul mpcat i parc nvoit cu Dumnezeu pentru a primi ca soarta s se
mplineasc astfel.
Rmase foarte linitit pn n zori i nici o clip nu i se pru c ar cobor iari de pe
pragul luminos unde gndurile sale l duseser.
Pe la apte ceasuri, auzi de cealalt parte a zidului o zarv care se tot apropia. Cnd i
vzu intrnd n celul pe poliaiul Parisului, pe judele anchetator i pe procuror, se ridic
ncet de la locul su i atept s i se scoat farele. i lu mantia purpurie pe care o purta
n ziua arestrii i i acoperi cu ea umerii. ncerca o stranie impresie de for i i repeta
ntruna adevrul ce i se dezvluise: "Orice nedreptate, chiar svrit pentru o cauz
dreapt..."
l urcar ntr-o cru tras de patru cai, i porni, escortat de strjeri i de arcai, de
oamenii acetia pe care el i-a comandat i care acum l duceau la moarte.
La urletele mulimii ce se mbulzea de-a lungul strzii Saint-Denis, Marigny, n
picioare, rspundea cu acelai aer linitit, de parc l-ar f ntmpinat cu urale: "Oameni
buni, rugai-v lui Dumnezeu pentru mine".
Convoiul se opri la captul strzii Saint-Denis, n faa mnstirii Fiicele Domnului.
Acolo l ddur jos pe Marigny din cru i-l duser n curtea mnstirii, la piciorul unui
crucifx de lemn aezat sub un baldachin. "E adevrat, aa se obinuiete ntotdeauna,
gndi el, dar n-am venit niciodat s vd. i am osndit totui atia oameni... Am avut
parte de aisprezece ani de fericire i de huzur care mi-au fost rsplata pentru binele ce am
putut face, apoi aisprezece zile de nenorocire i o diminea de moarte ca s m
pedepseasc pentru ct ru am fcut... Dumnezeu e nc milostiv."
La piciorul crucifxului, deasupra lui Marigny ngenuncheat, duhovnicul mnstirii
bolborosea rugciunea morilor. Apoi clugriele i aduser osnditului un pahar cu vin i
trei buci de pine pe care le mestec ncet, simind pentru cea din urm oar gustul
buntilor lumii acesteia. Dincolo de ziduri, mulimea continua s zbiere: "La moarte cu
el!" i, auzindu-i urletele, Marigny i spuse: ,,Pinea ce-o vor mnca acum li se va prea
mai puin bun dect cea care mi s-a dat mie".
De acolo convoiul porni mai departe, apucnd prin mahalaua Saint-Martin, i, n
sfrit, pe o nlime se zri spnzurtoarea de la Montfaucon.
Arta ca o uria cldraie ptrat sprijinit pe doisprezece bolovani necioplii care
alctuiau temelia unei platforme, sprijinit la rndul ei pe aisprezece stlpi, cu un
acoperi deasupra. nuntru se vedeau niruite spnzurtorile. Stlpii erau legai ntre
dnii prin grinzi groase i lanuri de fer, de care se agau trupurile osndiilor dup
execuie. Erau lsate s putrezeasc acolo n btaia vntului, ciugulite de corbi, ca s
slujeasc drept pild i bun nvtur poporului. n ziua aceea o duzin de trupuri se
legnau, unele aproape schelete, altele ncepnd s se descompun n vemintele lor, cu
feele verzi sau negre, cu scursori scrboase ce li se prelingeau din urechi i din gur, cu
fii de carne smulse de ciocul psrilor, atrnnd peste postavul hainelor. O duhoare
groaznic se mprtia de jur mprejur.
Marigny nsui fusese cel care, cu civa ani nainte, poruncise s se nale aceast
frumoas spnzurtoare nou, foarte trainic, pentru a cura oraul de rufctori. i
tocmai aici era trimis s moar. ntr-un anume neles, niciodat soarta unui om n-a fost
mai pilduitoare dect aceea care-l trimitea pe mpritorul dreptii s piar spnzurat n
acelai crlig laolalt cu tlharii.
Cnd Marigny se ddu jos din cru, preotul ce-l nsoea l pofti s-i mrturiseasc
pcatele pentru care a fost osndit.
Nu, printe, zise Marigny pe un ton foarte demn.
Tgdui c pusese s i se fac farmece regelui, tgdui c furase banii vistieriei,
tgdui toate capetele de acuzare ce i se aduseser i susinu c faptele de care era nvinuit
fuseser toate poruncite i ncuviinate de ctre stpnul su, rposatul rege.
Dar pentru cauze drepte am svrit nedrepti, recunoscu el, cu ochii la leurile
atrnate deasupra lui.
Mulimea urla aa de tare, c Marigny i duse minile la urechi, ca i cum vuietul
acesta l mpiedica s cugete. Clcnd n urma clului, urc treptele de piatr care duceau
la platform i, cu glasul su poruncitor de totdeauna, ntreb artnd spnzurtorile:
Care din ele?
Ca de la nlimea unei estrade, arunc o ultim privire spre mulimea aceea, ct
frunz i iarb, n care femeile scoteau ipete isterice, copiii i ascundeau capul n
mantaua tatlui lor, iar brbaii zbierau: "Bine-i face! Destul ne-a jecmnit! Acuma
pltete!" Marigny ceru s i se dezlege minile.
S nu m in nimeni.
i ddu singur deoparte prul de pe ceaf i-i vr capul su de taur n laul ce i se
nfia. Trase cu putere aer n piept, ca i cum ar f vrut s pstreze ct mai mult cu
putin viaa n plmnii si, i strnse pumnii, i funia se nl ncet n vzduh.
Iar din mulimea care nu atepta dect clipa asta, se ridic un uria strigt de uimire.
Vreme de cteva minute fu vzut rsucindu-se, cu ochii ieii din orbite, vnt la fa, apoi
violet, cu limba scoas i dnd din mini i din picioare, de parc ar f ncercat s se caere
pe un catarg invizibil. n cele din urm braele i czur de-a lungul trupului, zvrcolirile se
fcur tot mai slabe, pn ncetar cu totul, iar privirea ochilor se stinse.
Atunci norodul amui, uluit de ceea ce vedea i parc dndu-i seama cu groaz de
complicitatea lui. Clii ddur jos trupul i, trgndu-l de picioare de-a curmeziul
platformei, l atrnar, n frumoasele-i veminte de senior, la locul de cinste ce i se
cuvenea, n faa spnzurtorii, pentru a lsa s putrezeasc acolo pe unul din cei mai mari
slujitori din ci avu Frana vreodat.
Ca!itolul V" 7tatuia o%ort
n noaptea aceea, la Montfaucon, unde lanurile scriau btute de vnt, hoii
scoaser din treang pe ntuneric leul sinistru i-l despuiar de veminte; cnd se ivir
zorile, trupul lui Marigny fu gsit ntins gol pe piatr.
Monseniorul de Valois, care mai era n pat cnd ai lui venir fuga s-i aduc vestea,
porunci ca leul s fe mbrcat iar i spnzurat din nou. Apoi, dup ce se mbrc i
dnsul, cobor n strad, viu i teafr, mai viu ca oricnd, i porni, plin de vlag proaspt,
s se amestece n forfota oraului, n treburile oamenilor, n crmuirea regilor.
Ajunse la palat, i acolo, nsoit de canonicul Etienne de Mornay, fostul su cancelar,
pe care l fcuse ministru de justiie al Franei, veni s se aeze la balustrada unei ferestre
interioare ce ddea spre galeria marchitanilor, ca s-i sature ochii cu un alt spectacol
ateptat de ani i ani. La picioarele sale, o droaie de negustori i de gur-casc se uitau
cum patru zidari cocoai pe o schel scoteau statuia lui Enguerrand de Marigny. Ea era
prins temeinic de zid, nu numai prin soclu, ci i pe la spate. Mai mare dect omul pe care
l nfia, statuia parc nu voia s ias din frida ei, nici s se desprind de palatul acesta.
Trncoapele i dlile loveau piatra. Sfrmturi albe zburau n jurul zidarilor.
Am isprvit, monseniore, inventarul lui Marigny, spuse Etienne de Mornay.
Socoteala e destul de gras.
Regele va putea astfel s rsplteasc pe cei care l-au slujit bine n afacerea asta,
gri Valois. Vreau ca mai nti s mi se dea ndrt moia de la Gaillefontaine, pe care
ticlosul mi-a luat-o printr-un schimb necinstit. Apoi, fu-meu Filip a ajuns la vrsta cnd
trebuie s locuiasc n afara palatului meu i s aib o curte a lui. Prilejul e bine venit; s
i-o spui regelui. Casa din strada d'Austriche, sau cea din strada Fosses-Saint-Germain,
i-ar conveni de minune. Cea din strada d'Austriche mai curnd... tiu de asemenea c
nepotu-meu vrea s-i druiasc ceva lui Henriet de Meudon, cruia i zice maestrul su de
vntoare, findc-i deschide courile de porumbei. Ah! i apoi nu uita c vistieria i
datoreaz monseniorului d'Artois treizeci i cinci de mii de livre asupra veniturilor
comitatului de Beaumont. Cred c a sosit vremea s i se dea mcar o parte din banii
acetia, dac nu toi.
Regele va trebui s-i fac daruri mree noii sale soii, urm cancelarul i,
ndrgostit cum e, pare hotrt s le aleag pe cele mai scumpe, cheltuial creia vistieria
nu e nicidecum n stare s-i fac fa. Nu s-ar putea pune deoparte de pe acum din averea
lui Marigny darurile ce urmeaz s le primeasc noua noastr regin?
Bine te-ai gndit, Mornay. nfieaz-i regelui o mpreal n acest fel, punnd-o
pe nepoata mea Clmence a Ungariei n capul motenitorilor averii lui Marigny, rspunse
Charles de Valois, fr s-i ia ochii de la zidarii care doborau statuia.
Firete, monseniore, zise cancelarul, nu cer nimic pentru mine n-sumi.
i n aceasta ai dreptate, cci gurile rele ar putea s spun c n-ai voit pieirea lui
Marigny dect pentru a te nfrupta din averile sale. Aadar, vezi de ngroa niel partea
mea, i-i voi da de la mine, dup rvna ce-o ari.
Spatele statuii era acum desprins pe de-a-ntregul de zid; oamenii prindeau n funii
torsul de marmur i ncepeau s ntind vrtejurile ca s-l ridice. Deodat, Valois i puse
mna inelat pe braul cancelarului:
tii, Mornay, c m ncearc un simmnt ciudat? Mi se pare c-i voi duce lipsa lui
Marigny.
Mornay se uit mirat la unchiul regelui. Nu pricepea ce voia s spun Valois, i Valois
nsui n-ar f putut s lmureasc ce simea. Ura furete legturi tot aa de tari ca i
acelea ale dragostei, iar vrjmaul mpotriva cruia ai luptat vreme ndelungat i las,
cnd dispare, un gol n inim, aa cum las un gol sfritul oricrei mari pasiuni.
Tot atunci, n odaia de culcare a regelui, brbierul isprvea tocmai s-l rad pe
Ludovic al X-lea. La civa pai de dnsul, sttea n picioare duduia Eudeline, frumoas,
trandafrie i proaspt, innd de mn o feti de zece ani, cam slbu i fstcit, care
habar nu avea c regele acesta din faa ei i era tat.
Aiuritul poruncise s fe chemate cele dou Eudeline, mama i fica. Prima lingereas
a palatului atepta, tulburat i plin de sperane, ca regescul ei ibovnic s binevoiasc a
vorbi.
Cnd brbierul, dup ce uscase cu un prosop cald obrazul Aiuritului, iei de acolo,
lundu-i strachina, bricele i alifile, regele Franei se ridic, i scutur chica lung n
jurul gulerului i spuse:
Poporul meu e mulumit, nu-i aa, Eudeline, c am pus s-l spnzure pe Marigny?
Firete, monseniore Ludovic... mria-ta, vreau s zic, rspunse dnsa. E veselie
mare prin tot oraul n dimineaa asta, i oamenii cnt sub soarele de primvar. S-ar
zice c s-a isprvit cu necazurile fecruia...
Vreau ca aa s fe, i tie vorba Ludovic. i-am fgduit s m ngrijesc de soarta
acestei copile...
Eudeline puse un genunchi jos i o sili pe fic-sa s fac la fel, pentru a primi vestea
binefacerilor ce aveau s cad din gura atotputernic.
Mria-ta, murmur Eudeline, simind c o podidesc lacrimile, copila aceasta te va
binecuvnta pn la sfritul zilelor n rugciunile ei.
Ei bine, e tocmai ce-am hotrt, rspunse Aiuritul. S se roage! Vreau ca ea s se
clugreasc la mnstirea Saint-Marcel, care-i menit fetelor de neam mare, i unde se va
simi mai bine ca oriunde aiurea.
Lingereasa ncremeni. Dezamgirea i se aternu pe fa. Eudeline cea mic, ns, ea
nu prea s f neles bine spusele regelui, nici c era vorba de soarta ei.
Aadar, aceasta ai hotrt-o mria-ta pentru dnsa? S-o nchizi la o mnstire?
Se ridicase de jos.
Trebuie, Eudeline, i opti Ludovic la ureche; are un obraz care o d n vileag. i
apoi e bine pentru mntuirea noastr i a ei, ca s rscumpere printr-o via cucernic
pcatul ce l-am svrit aducnd-o pe lume. Ct despre tine...
Monseniore Ludovic, m nchizi i pe mine la mnstire? ntreb Eudeline cu
groaz.
Cum se schimbase Aiuritul n puin vreme! n omul acesta care-i rostea poruncile pe
un ton ce nu suferea replic, ea nu mai regsea nimic din fcul care i ncepuse cu
dnsa viaa lui de brbat, nici chiar din bietul prin, tremurnd de neputin i de frig, pe
care dnsa l nclzise ntr-o sear din iarna trecut. Doar ochii i fugeau n lturi, ca
atunci.
Ludovic ovi. Nu prea gata s-i ia toate riscurile. Se gndea c viitorul era nesigur
i c ar putea s mai aib nevoie de frumosul trup de femeie, planturos i supus.
ie, zise el, i voi da slujb la Vincennes, s vezi de mobil i de rufrie, pentru ca
toate s fe pregtite de fecare dat cnd voi trage acolo.
Eudeline ddu din cap. Aceast ndeprtare de palat, acest surghiun ntr-o reedin
de a doua mn, ea le simi ca o jignire. Nu erau oare mulumii de felul cum ngrijea de
rufrie? La urma urmelor, s-ar f nvoit mai degrab s mearg la mnstire. Mndria ei ar
f fost mai puin rnit.
Sunt sluga mriei-tale i voi face cum vrei, rspunse cu rceal.
Cnd s ias pe u, vzu portretul prinesei Clmence a Ungariei, aezat pe o
policioar, i ntreb:
Ea e?
E viitoarea regin a Franei, rspunse Ludovic.
Fii deci fericit, mria-ta, spuse dnsa prsind ncperea.
Nu-l mai iubea.
"Firete, frete, am s fu fericit", repeta Aiuritul, umblnd prin odaia n care soarele
i mprtia razele bogate.
Pentru ntia oar de cnd era rege, se simea pe deplin mulumit i sigur de sine.
Nevasta i-o omorse, pe ministrul tatlui su l spnzurase; o ndeprtase de Paris pe
ntia lui ibovnic, iar pe fic-sa nelegitim o trimisese la mnstire. Toate drumurile
naintea sa erau curate. Putea acum s-o primeasc pe frumoasa prines napolitan,
alturi de care se i vedea trind o lung i glorioas domnie.
i sun ambelanul.
S mi-l caui pe domnul de Bouville, i spuse.
n clipa asta se auzi ceva prbuindu-se cu zgomot mare undeva n palat, dinspre
galeria marchitanilor.
Era statuia lui Enguerrand de Marigny, care, smuls de pe soclul ei, fusese dat jos n
mijlocul strigtelor de bucurie ale celor de fa. Vrtejurile porniser s se roteasc prea
iute, i cele douzeci de chintale de marmur atinseser dintr-o dat pmntul.
Din ntiul rnd al mulimii, doi oameni se aplecau spre uriaul dobort: jupn
Spinello Tolomei i nepotu-su, Guccio. Tolomei nu era ca Valois; n bucuria izbnzii sale
nu se strecura nici pic de melancolie. Burta lui mare bise de fric vreme de dou
sptmni, i abia n aceast ultim noapte Tolomei putuse, n sfrit, s doarm ca
lumea, cnd l tiuse pe Marigny spnzurat. Se simea ntr-una din zilele lui de mrinimie.
Guccio mio! spuse el, m-ai ajutat bine. Vd n tine un copil din sngele meu,
ntocmai ca i cum ai f biatul meu. in mult s-i dau o rsplat, s te ntovresc i
mai mult n afacerile mele. Ct vrei s-i dau partea ta? Ai vreo dorin? Spune, biatule,
spune ce i-ar plcea s ai.
Se atepta s-l aud pe Guccio rspunzndu-i ca nepot respectuos: "Hotrte tu
singur, unchiule".
Guccio i plec nasul su subire i lungile sale gene negre i, lundu-i inima n
dini, zise:
Unchiule Spinello, a vrea s fe a mea agenia din Neauphle.
Ei, cum? fcu Tolomei foarte mirat. Aceasta e tot ce rvneti? O agenie de ar cu
trei slujbai care-s prea de ajuns pentru ct treab au? Ai visuri mrunte, biatule!
mi place agenia asta, spuse Guccio, i sunt sigur c vom putea-o mri foarte mult.
Iar eu unul sunt foarte sigur, vorbi Tolomei, c se af vreo fat prin prile acelea,
cci mi se pare c te duci la Neauphle mai des dect o cere negoul nostru de bani. E
frumoas?
nainte de a rspunde, Guccio l cercet din ochi pe unchiu-su i-i vzu zmbetul.
E frumoas cum nu-i alta, unchiule, i-i de neam mare.
Mi, mi! izbucni Tolomei, ridicnd minile n sus. O fat de neam mare! Te bagi
ntr-o ncurctur din care i se vor trage multe necazuri. Cei de neam mare, s tii, sunt
ntotdeauna gata s ne ia banii, dar nicidecum s lase sngele lor s se amestece cu al
nostru. Familia se nvoiete?
Se va nvoi, unchiule, tiu c se va nvoi. Fraii ei se poart cu mine ca i cum a f
unul de-ai lor.
Sunt bogai?
Au un conac mare cu pmnturi ntinse mprejur i mai multe sate cu clcai pe
care nu i-au eliberat nc. Toate acestea fac laolalt o avere. i se au foarte bine cu contele
de Dreux, suzeranul lor.
Tras de doi cai de ham, statuia lui Marigny prsea tocmai galeria marchitanilor.
Zidarii i ncolceau funiile, i mulimea se mprtia.
i cum se numesc, ntreb Tolomei, aceti puternici seniori care te-au ndrgit aa
de tare, c sunt gata s-i dea fata dup tine?
Guccio le rosti numele att de ncet, nct Tolomei nu putu s-l aud.
Repet, n-am auzit.
Domnii de Cressay, unchiule, zise Guccio.
Cressay... Cressay... domnit de Cressay: Ah! da, cei care-mi datoreaz i acum trei
sute de livre. Asta i-e familia cea bogat! ncep s neleg.
Guccio i nl capul, gata-gata s se zburleasc, i bancherul ghici c era vorba
ntr-adevr de o afacere serioas.
La voglio, la voglio tanto bene! zise Guccio, amestecnd cele dou graiuri pentru a
convinge mai bine. i ea de asemenea m iubete; dac vrea cineva s ne sileasc s trim
unul fr altul nseamn c vrea s ne fac s murim! Cu noile ctiguri pe care le voi
scoate la Neauphle, am s pot repara conacul, care-i frumos, crede-m, dar care merit
puin osteneal, i vei avea un castel, unchiule, un castello, ca un vero signore.
11

Da, da, fcu Tolomei, mie ns nu-mi place la ar. Visasem pentru tine o alt
nsurtoare cu o fat a verilor notri Bardi, spre pild, ceea ce ar f sporit afacerile
noastre...
Chibzui o clip nainte de a urma:
Dar nseamn s nu-i iubeti cu adevrat pe cei ce-i sunt dragi, dac vrei s-i faci
fericii mpotriva voinei lor. Fie, biatule! i dau agenia din Neauphle, cu condiia s
rmi totui jumtate din vreme la Paris, lng mine. i nsoar-te cu cine-i place. Sienezii
sunt oameni liberi, i omul trebuie s-i asculte inima cnd i alege soia.
Grazie, zio Spinelo, grazie tante!
12
spuse Guccio, srindu-i de gt bancherului. i ai
s vezi... ai s vezi... .
n clipa asta, burtosul Bouville, ieind de la rege, cobora scara i strbtea galeria
marchitanilor. Avea mutra lui de zile mari, ngrijorat, i clca cu pasul hotrt, pe care-l
lua atunci cnd suveranul i fcea cinstea de a-i da vreo porunc.
Ah! Prietenul Guccio! exclam el dnd cu ochii de cei doi lombarzi. E un adevrat
noroc s te ntlnesc aici. Trimisesem tocmai un scutier s te aduc.
Cu ce v pot f de folos, domnule Hugues? ntreb tnrul. Unchiu-meu i cu mine
suntem cu totul la dispoziia domniei-voastre.
Bouville se uit la Guccio cu o prietenie adevrat. Aveau frumoase amintiri mpreun
i, n faa acestui fcu, fostul mare ambelan se simea redevenind tnr.
O veste bun, da, o veste foarte bun! I-am vorbit regelui de meritele dumitale i i-
am artat ct de folositor mi-ai fost.
Tnrul mulumi, fcnd o plecciune.
Aadar, prietene Guccio, adug Bouville, pornim iar spre Neapole!
Continuarea aventurilor o vei afa n volumul urmtor:
Regii %lestema#i vol4 3 8 -trvurile coroanei
11
Un castel, ca un adevrat senior (lb. italian).
12
Mulumesc, unchiule Spinelo, mulumesc mult.
* * *
* * *
E-book realizat dup:
Maurice Druon Regii blestemai Regele de fer, Regina sugrumat
Editura: Editura pentru literatur universal
Bucureti, 1965
Traducere de: Sergiu Dan

Ediie original:
Maurice Druon Les rois maudits
Le roi de fer (1955), La reine tranle (1959)
Editions Mondiales, Paris

Meniune: Seria Regii blestemai de Maurice Druon cuprinde urmtoarele cri:
Maurice Druon Regii blestemai vol.1 Regele de fer
Maurice Druon Regii blestemai vol.2 Regina sugrumat
Maurice Druon Regii blestemai vol.3 Otrvurile coroanei
Maurice Druon Regii blestemai vol.4 Legea brbailor
Maurice Druon Regii blestemai vol.5 Lupoaica Franei
Maurice Druon Regii blestemai vol.6 Crinul i Leul
Maurice Druon Regii blestemai vol.7 Cnd un rege pierde Frana
* * *
O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a f evideniat de alte formatri,
fecare volum va purta pe lng numele fierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai
formatare unitar mai putei citi:
Maurice Druon Regii blestemai vol.1 Regele de fer [v. BlankCd]
Maurice Druon Regii blestemai vol.2 Regina sugrumat [v. BlankCd]
n pregtire:
Maurice Druon Regii blestemai vol.3 Otrvurile coroanei
Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate
unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.
Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n
Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.
Cu!rins e-%oo9 Regii %lestema#i vol4 2 8 Regina sugrumat:
Partea nti - Zorile unei domnii.......................................................................................................................................... 5
Partea a doua - Lupii se mnnc ntre ei............................................................................................................................ !"
Partea a treia - Drumul spre Mont#aucon............................................................................................................................ $%
Cuprins e-&oo' Re(ii &lestemai )ol. % Re(ina su(rumat*..........................................................................................."+%