Sunteți pe pagina 1din 413

1

MICHAEL SHERMER
DE CE CRED OAMENII N
BAZACONII
Pseudotiin, superstiii i alte aiureli
ale vremurilor noastre
Cuvnt nainte de
STEPHEN JAY GOULD
Traducere din englez de
ANCA FLORESCU-MITCHELL
HUMANITAS,
2009
Why People Believe Weird Things.
Pseudoscience, Superstition, and
Other Confusions of Our Time
1997

Cuprins

CUVNT NAINTE. Fora pozitiv a scepticismului. Stephen Jay Gould


INTRODUCERE. Un turneu revelator. De ce i cum apar bazaconiile
PROLOG. La televiziune

PARTEA I. TIIN I SCEPTICISM


CAPITOLUL 1. Exist, deci gndesc. Manifestul unui sceptic
Ce este un sceptic?
tiin i scepticism
Tensiunea esenial dintre scepticism i credulitate
Unealta minii
CAPITOLUL 2. Averea cea mai de pre. Diferena dintre tiin i
pseudotiin
Paradoxul lui Pirsig
Pseudotiin i pseudoistorie
Cum se schimb tiina
Triumful tiinei
CAPITOLUL 3. Cum o ia razna gndirea. Douzeci i cinci de idei
greite care ne fac s credem n bazaconii
Maxima lui Hume
Dificultile gndirii tiinifice
Dificultile gndirii pseudotiinifice
Probleme logice n gndire
Probleme psihologice n gndire
Dictonul lui Spinoza

PARTEA A II-A. TIIN I SUPERSTIIE


CAPITOLUL 4. Deviaii. Normalul, paranormalul i Edgar Cayce
CAPITOLUL 5. Prin neptruns. Experienele de moarte iminent i
cutarea nemuririi
Ce este o stare alterat a contienei?
Experiena morii iminente
n cutarea nemuririi
3

tiin i nemurire
Transcendena istoric nu nseamn chiar nimic?
CAPITOLUL 6. Rpit! ntlniri cu extrateretri
O experien personal de rpire
Autopsia unui extraterestru
ntlniri cu oameni rpii de extrateretri
CAPITOLUL 7. Epidemii de acuzaii. Vntoarea de vrjitoare n trecut
i n prezent
Vntoarea de vrjitoare i feedbackul pozitiv
Panica satanist
Vntoarea de vrjitoare a memoriei regsite
CAPITOLUL 8. Cultul cel mai improbabil. Ayn Rand, obiectivismul i
cultul personalitii

PARTEA A III-A. EVOLUIE I CREAIONISM


CAPITOLUL 9. La nceput. O sear cu Duane T. Gish
CAPITOLUL 10. Confruntarea cu creaionitii. Douzeci i cinci de
argumente creaioniste, douzeci i cinci de rspunsuri evoluioniste
Ce este evoluia?
Argumente i rspunsuri de ordin filosofic
Argumente i rspunsuri de ordin tiinific
CAPITOLUL 11. tiina aprat, tiina definit. Evoluie i creaionism
la Curtea Suprem
Timp egal sau tot timpul?
La Curtea Suprem
Aprarea tiinei
Definirea tiinei
Reacia creaionitilor
Reacia Curii Supreme
tiina unit

PARTEA A IV-A. ISTORIE I PSEUDOISTORIE


CAPITOLUL 12. La emisiunea lui Donahue. Istorie, cenzur i libertate
de exprimare
CAPITOLUL 13. Cine spune c Holocaustul nu a avut loc i de ce o face?
Privire de ansamblu asupra unei micri
Institutul pentru Revizuirea Istoriei
Mark Weber
David Irving
Robert Faurisson
4

Ernst Zndel
David Cole
Negaionitii i evreii
Negaionitii i teoria conspiraiei
Negaionitii: nucleul i marginalii dezaxai
CAPITOLUL 14. De unde tim c Holocaustul a avut loc. Demascarea
negaionitilor
Convergena dovezilor
Intenionalitatea
Camerele de gazare i crematoriile
Ci evrei au murit?
Conspiraiile
Echivalena moral
CAPITOLUL 15. Categoriile i spectrul continuu. O perspectiv afrogreco-germano-american asupra rasei
Sfritul rasei
Sfritul rasismului

PARTEA A V-A. ETERN SPERANA IZVORTE


CAPITOLUL 16. Dr. Tipler se ntlnete cu dr. Pangloss. Poate gsi
tiina cea mai bun dintre lumile posibile?
CAPITOLUL 17. De ce cred oamenii n bazaconii?

BIBLIOGRAFIE

MICHAEL SHERMER s-a nscut n 1954 la Glendale,


California. A nceput prin a studia teologia, dar a trecut apoi
la psihologie, obinnd n 1976 licena n psihologie
experimental la Universitatea de Stat din California. Din
1979, pasiunea pentru ciclism l-a fcut s participe la curse
pe distane lungi, mai ales la cursa de 3 000 de mile care
traverseaz America, iar vreme de civa ani a ncercat tot
felul de metode neconvenionale de a-i mbunti
performanele sportive i a descoperit pe pielea lui
netemeinicia pseudotiinelor. n 1991 a obinut un doctorat
n istoria tiinei, a devenit profesor de istoria tiinei la
Occidental College, iar un an mai trziu a nfiinat Societatea
Scepticilor i a nceput s editeze revista Skeptic. A organizat
de asemenea o serie de conferine tiinifice la Institutul
Tehnologic din California, avnd invitai ilutri, ntre care
Richard Dawkins, Stephen Jay Gould, Daniel Dennett, Jared
Diamond i Steven Pinker. Apare frecvent n dezbateri
publice i la televiziune pentru a demasca impostura i
frauda pseudotiinelor i are o rubric permanent n
revista Scientific American.
Cri: Why People Believe Weird Things (1997), How We
Believe: The Search for God n an Age of Science (2001), The
Borderlands of Science: Where Sense Meets Nonsense (2001),
The Science of Good and Evil (2004), Science Friction: Where
the Known Meets the Unknown (2005), Why Darwin Matters
(2006), The Mind of the Market (2007).

n memoria lui Carl Sagan (19341996), coleg i


mentor, a crui conferin de acum zece ani cu titlul
Povara scepticismului m-a cluzit pe cnd eram
n deriv intelectual i profesional i a fcut s se
nasc n cele din urm Societatea Scepticilor, revista
Skeptic i aceast carte, odat cu ataamentul meu
fa de scepticism i de virtuile eliberatoare ale
tiinei.

Cred c este nevoie de un echilibru fin ntre dou


cerine contradictorii: scrutarea cea mai sceptic a
tuturor ipotezelor care ne sunt prezentate i, n
acelai timp, o mare deschidere fa de ideile noi.
Dac eti numai sceptic, nicio idee nou nu te atinge.
Nu nvei niciodat ceva nou. Devii un btrn crcota
convins c absurdul conduce lumea. (Ai, desigur,
multe dovezi n sensul sta.)
Pe de alt parte, dac eti deschis pn la
credulitate i nu ai nicio frm de spirit sceptic, nu
poi deosebi ideile folositoare de cele inutile. Dac
toate ideile au aceeai valoare, eti pierdut, fiindc
atunci, dup prerea mea, nicio idee nu mai are vreo
valoare.
CARL SAGAN, Povara scepticismului,
conferin inut la Pasadena n 1987

CUVNT NAINTE.
Fora pozitiv a scepticismului.
Stephen Jay Gould

Scepticismul sau demistificarea capt adesea proasta


reputaie rezervat acelor activiti cum e strngerea
gunoiului absolut necesare unei viei sigure i sntoase,
dar prea puin atrgtoare sau demne de stim. Aceast
activitate are totui o tradiie nobil, de la termenul sceptic
(care nsemna gnditor), nscocit de vechii greci, la ultima
carte a lui Cari Sagan, Lumea bntuit de demoni. (Cum eu
nsumi am scris o carte de acest gen Falsa msur a omului
, trebuie s mrturisesc c am ncredere n aceast
ntreprindere.)
Nevoia att intelectual, ct i moral de scepticism se
nate din celebra observaie metaforic a lui Pascal c
oamenii sunt trestii gnditoare de o strlucit unicitate, dar
i de o unic vulnerabilitate. Contiina, oferit numai speciei
noastre n istoria vieii pe pmnt, e cea mai teribil invenie
evoluionist aprut vreodat. Dei accidental i
imprevizibil, aceasta i-a dat lui Homo sapiens o putere fr
precedent att asupra istoriei speciei noastre, ct i asupra
vieii ntregii biosfere contemporane.
Dar suntem trestii gnditoare, nu fiine raionale. Modul
nostru de gndire i aciune ne conduce la fel de des ctre
distrugere i violen ca i ctre bine i cultur. Nu vreau s
m lansez n ipoteze privind sursele prii noastre ntunecate
9

sunt ele moteniri evoluioniste ale naturii cu colii i


ghearele-nroite1 sau doar nite capricii neadaptative ale
funcionrii unui creier proiectat pentru a ndeplini sarcini
diferite de cele care ne cluzesc acum vieile colective? n
orice caz, suntem capabili deopotriv de orori sinistre i de
dovezi tulburtoare de curaj i noblee ambele nfptuite n
numele unor idealuri ca religia, absolutul, mndria naional
i altele asemenea. Nimeni nu a surprins mai bine aceast
dilem a omului prins ntre cei doi poli ai naturii sale dect
Alexander Pope la mijlocul secolului al XVIII-lea:
Cci pe-acest istm al unui trai de mijloc e-aruncat
O fiin primitiv, dar mrea, cu aspr judecat.
Atrn ca-ntr-un treang, netiind dac s mite or s
piar,
Chircit-n dubiu de mintea or trupul i e chin,
Nscut ntru moarte i judecnd ntru venin.
Exist doar dou soluii pentru a scpa de rul produs
sistematic de partea noastr ntunecat cea care ne-a dat
cruciadele, vntorile de vrjitoare, sclavia i holocausturile.
Una este decena moral, dar ea nu e de ajuns. Mai trebuie
s ne ntemeiem i pe partea raional a modului nostru de a
gndi. Cci, dac nu folosim cu rigoare raiunea uman
pentru a descoperi i nelege realitile naturii i pentru a
trage din aceste cunotine concluziile logice privind aciunile
umane, vom fi nfrni de forele nspimnttoare ale
iraionalului, romantismului, credinei inflexibil adevrate
i de aparent inevitabila aciune a gloatei declanat de ele.
Raiunea nu e numai o parte important a esenei noastre,
ea e i posibila noastr salvare n faa reaciilor brutale i
nestpnite provocate de emoiile puternice. Scepticismul e
agentul raiunii mpotriva iraionalului organizat i este
prin urmare una din cheile decenei umane, sociale i civice.
1

Citat din poemul lui Tennyson In Memoriam A.H.H. (N. t.).


10

Michael Shermer, n calitatea sa de conductor al uneia


dintre cele mai cunoscute organizaii sceptice americane i
de autor aflat n slujba raiunii, este o figur important a
vieii publice americane. Aceast carte n care analizeaz
fora de atracie a credinelor iraionale ne d o imagine
asupra nevoii de scepticism i asupra anselor sale de a se
impune.
Vechiul clieu care spune c vigilena permanent e preul
libertii trebuie s fie deviza acestei micri, cci, dac un
cult aparent benign are aceeai structur potenial violent
iraional ca vntoarea fi de vrjitoare, atunci trebuie s
privim cu atenie i spirit critic toate micrile ntemeiate pe
suprimarea gndirii. M-a impresionat mult analiza pe care
Shermer o face candidatului cel mai puin susceptibil a
provoca rul micarea obiectivist a lui Ayn Rand, care
pare la prima vedere mai curnd o soluie a problemei dect
o surs a ei.2 Dar Shermer arat c aceast sect, n pofida
declaraiilor rsuntoare privind ncrederea n logic i
raiune, acioneaz ca un veritabil cult n dou privine
eseniale pretinde loialitate necondiionat fa de
conductor (cultul personalitii) i folosete drept criteriu
pentru admiterea membrilor iraionalismul funciar al sectei
(credina c morala e unic i obiectiv, fiind determinat i
dictat, bineneles, de conductorii cultului).
Cartea lui Shermer trece de la acest caz pregnant prin
minimalismul su la iraionalismul mai conceptual (dar
ilogic i nentemeiat) al creaionismului i al negrii
Holocaustului, pentru a ajunge la formele mai nfricotoare
reprezentate n trecut de cruciade i vntori de vrjitoare,
iar azi de isteria legat de cultele sataniste i de abuzurile
sexuale asupra copiilor (o problem, desigur, real i tragic)
Ayn Rand (19051982) a fost o scriitoare american de origine rus ale
crei romane Izvorul (1943) i Revolta lui Atlas (1957) s-au bucurat de un
mare succes n epoc. A creat un aa-zis curent filozofic numit
obiectivism. Capitolul 8 al crii de fa i este dedicat n ntregime. (N.
red.).
11
2

la o scar de neconceput i ntemeiat pe o conspiraie


spontan a falselor acuzaii.
Nu avem dect o singur arm mpotriva acestei
iraionaliti raiunea nsi. Dar crile sunt msluite n
America zilelor noastre, unde pn i o apariie bine
intenionat la Oprah sau Donahue3 (Shermer a participat la
ambele cu rezultate spectaculoase, dup cum relateaz n
carte) strnete senzaie, ns nu e urmat de o analiz
temeinic. Trebuie deci s ncercm mai mult, i o vom face.
Am obinut deja victorii semnificative, mari i mici de la
decizii ale Curii Supreme mpotriva creaionismului pn la
demascarea parapsihologici i a vindectorilor arlatani n
cazuri particulare.
Cele mai bune arme provin din arsenalul procedurilor
tiinifice elementare, cci nimic nu poate nela tehnica
experimental a testului dublu orb4 i metodele de observare
ale analizei statistice. Aproape orice form modern de
iraionalism poate fi demascat cu ajutorul acestor
instrumente tiinifice elementare, dac sunt bine folosite. De
pild, ntr-un caz la care sunt sensibil (pentru c sunt tatl
unui tnr autist), sperana imens, dar nentemeiat, de a
comunica cu autitii care nu vorbesc prin intermediul
mijlocitorilor (oameni care pretind c pot ghida degetele
autitilor pe o tastatur de calculator pentru a scrie mesaje)
n-a fost primit cu destul scepticism (mi s-a prut mereu c
seamn cu vechiul truc al tablei Ouija!5) cnd majoritatea
Dou celebre talk-show-uri americane de televiziune The Oprah Winfrey
Show i The Phil Donahue Show. (N. red.).
4
Pentru punerea n eviden a efectului unui tratament asupra unor
subieci umani, testul orb presupune existena a dou loturi de subieci,
un lot cruia i se aplic tratamentul i un lot martor cruia nu i se aplic
tratamentul, comparndu-se rezultatele. La testul dublu orb, pentru a
evita orice influen subiectiv asupra rezultatelor, cei care analizeaz
datele nu tiu cui i s-a aplicat i cui nu i s-a aplicat tratamentul. (N. red.).
5
Tabl pe care se afl nscrise litere, cifre i alte simboluri, folosit n
spiritism. (N. red.).
12
3

mijlocitorilor scriau mesaje pe care prinii ar fi vrut s le


aud (Tat, te iubesc; mi pare ru c nu am putut niciodat
s-i spun asta). Dar, cnd unii mijlocitori, prini n nebunia
acuzaiilor privind abuzurile sexuale din copilrie ca surs a
tuturor nenorocirilor, au hotrt (probabil incontient) c
autismul trebuie s aib cauze asemntoare i au nceput
s scrie mesaje de acuzare prin falsa lor mijlocire ,
inofensivul dar al speranei s-a transformat n comar, cci
mai muli prini iubitori au fost pe nedrept pui sub
acuzaie. Problema a fost rezolvat prin clasicele experimente
dublu oarbe informaii cunoscute de autist, dar nu i de
mijlocitor n-au aprut niciodat n mesaje, n timp ce
informaii cunoscute de mijlocitor, dar nu i de autist au
aprut n presupusele mesaje nu nainte ns ca vieile
prinilor (care suferiser oricum destul din pricina bolii
copiilor) s ia un curs tragic poate pentru totdeauna (fiindc
nimeni nu trece complet peste asemenea acuzaii odioase,
chiar dac ele se dovedesc absolut false lucru pe care cinicii
vntori de vrjitoare l tiu foarte bine).
Proasta reputaie a scepticismului e dat de impresia c,
orict de necesar ar fi, el nu reprezint dect eliminarea
afirmaiilor false. Lucrurile nu stau aa, iar cartea de fa o
demonstreaz. Demistificarea veritabil e fcut n folosul
unui model alternativ de explicare, nu ca un exerciiu
nihilist. Modelul alternativ e nsi raiunea mpletit cu
decena moral cel mai puternic instrument al binelui pe
care planeta noastr l-a cunoscut vreodat.

13

INTRODUCERE.
Un turneu revelator.
De ce i cum apar bazaconiile

Nenorocirea ipocriziei nu este c ceilali o vd, ci c n-o


vede acela care o practic. n predica de pe munte, Iisus a
subliniat att problema, ct i soluia ei:
Farnice, scoate nti brna din ochiul tu i atunci vei vedea s scoi
paiul din ochiul fratelui tu (Matei 7:5).

n 1997, pe cnd cltoream prin ar pentru a prezenta


prima ediie a acestei cri, am ntlnit o bun ilustrare a
acestor cuvinte. Eram programat s particip la o emisiune
radiofonic gzduit de succesorul intelectual al lui Ayn
Rand ales de ea nsi, Leonard Peikoff, filosoful obiectivist
care, asemenea unui clugr medieval, purta flacra
adevrului lui Rand n cri i articole, iar acum n propria sa
emisiune radiofonic. Mi s-a spus c Peikoff voia s particip
la emisiunea lui pentru c scrisesem o carte ce fcea apologia
raiunii, cea mai nalt virtute a filosofiei obiectiviste.
Bnuiam c fusesem de fapt ales pentru c scrisesem un
capitol (al optulea) critic la adresa lui Ayn Rand, iar Peikoff
voia s rspund acestei critici. Ade vrul este c aveam ceva
emoii, fiindc, dei cunoteam destul de bine filosofia lui
Rand (i citisem toate crile importante i o bun parte din
cele mai puin importante), Peikoff e un interlocutor redutabil
14

care tie pe dinafar capitole i versete din Rand. L-am vzut


zdrobindu-i adversarii n dezbateri intelectuale cu ironia i
logica sa de fier. Dar scrisesem ceea ce scrisesem, aa nct
mi-am zis c trebuie s fiu la nlime i s m port
brbtete.
V putei nchipui c nu mic mi-a fost mirarea cnd
agentul meu de publicitate m-a informat c interviul a fost
anulat fiindc fusese luat drept insult critica mea legat de
personalitatea, micarea i adepii lui Rand, faptul c i
considerasem un cult, iar ei nu voiau s accepte o carte ce
conine afirmaii calomnioase la adresa doamnei Rand.
Evident, cineva care se ocupa de emisiune citise n sfrit
cartea. Au spus c ar fi bucuroi s discute cu mine despre
metafizica moralei absolute (ei cred c exist aa ceva i c
Rand a descoperit-o), dar nu ntr-o dezbatere care ar da
credit crii mele blasfematoare. Ironia sorii face ca n
capitolul meu despre Rand s fi subliniat c incapacitatea
sau refuzul de a lua n seam critica la adresa
conductorului ori a credinelor lui e semnul distinctiv al
unui cult. Astfel, dei negau c reprezint un cult, nbuind
critica, Peikoff i Institutul Ayn Rand fceau exact ce face un
cult.
Uimit de aceast ipocrizie evident, l-am sunat eu nsumi
pe productor i i-am indicat cele dou avertismente pe care
le indusesem n acel capitol: n primul rnd, critica
fondatorului sau adepilor unei filosofii nu constituie, n sine,
o negare a vreunei pri a acelei filosofii. n al doilea rnd,
critica unei pri a filosofiei nu neag ntregul. I-am explicat
c n multe privine nutream un mare respect pentru Rand.
Ea este ntruchiparea individualismului ferm i a
raionalismului fr pat. mbriez multe dintre opiniile
sale economice. ntr-o epoc pluralist aflat n cutarea
eroilor netradiionali, ea este una dintre puinele femei ntrun domeniu dominat de brbai. I-am spus c aveam chiar i
o poz a ei pe perete. Aceasta i-a trezit atenia pentru o clip,
aa c i-am cerut s-mi dea un exemplu concret de calomnie,
15

fiindc acest cuvnt foarte tare implic o defimare


deliberat. Totul n acel capitol e o calomnie la adresa
doamnei Rand, a spus el. Dai-mi mcar un exemplu, am
insistat eu. Nu i-a nelat soul? Nu i-a excomunicat
adepii care s-au abtut de la morala ei absolut, fie i ntr-o
privin att de nensemnat cum sunt preferinele muzicale?
A rspuns c avea s reciteasc acel capitol. Nu m-a mai
sunat niciodat. (Se cuvine totui s spun c un grup de
specialiti perfect rezonabili de la Institutul pentru Studii
Obiectiviste condus de David Kelly accept criticile la adresa
lui Rand i nu o venereaz ca pe cel mai mare om care a
trit vreodat, dup spusele unui mai vechi succesor
intelectual al ei, Nathaniel Branden.)
Ayn Rand pare s produc emoii puternice asupra celor
care iau contact cu opera sa, emoii deopotriv favorabile i
defavorabile. n plus fa de calomnie, am fost acuzat de atac
ad hominem mpotriva lui Rand. N-am avut niciuna din cele
dou intenii. Am vrut doar s scriu un capitol despre culte.
Attea s-au scris despre culte n general i despre culte
precum biserica scientologic sau secta davidienilor6, nct
nu am vrut s repet lucruri spuse de alii. A fost o vreme
cnd m-am considerat eu nsumi obiectivist i adept al lui
Ayn Rand. O socoteam un fel de eroin, sau cel puin un
personaj din romanele sale, n special cele din Revolta lui
Atlas. Era deci oarecum dureros pentru mine s-mi examinez
eroina prin lentila scepticismului i s aplic analiza cultului
la un grup pe care nu l-a fi considerat niciodat un cult.
Totui, ca i n celelalte studii despre cretinism, New Age i
alte sisteme de credin (prezentate n aceste pagini), pe
Biserica Scientologic a fost nfiinat n anii 50 de scriitorul de
literatur tiinifico-fantastic Ron Hubbard, are o organizare centralizat
i numr aproximativ 8 milioane de membri n lumea ntreag.
Activitatea ei financiar i practicile poliieneti au fcut obiectul a
numeroase anchete jurnalistice. Davidienii sunt o sect protestant
aprut tot n anii 50, aflat i ea n centrul unor rsuntoare
scandaluri. (N. red.).
16
6

msur ce ajungeam s privesc cu detaare, am descoperit n


obiectivism acel tip de pretenii de certitudine i Adevr
ntlnite de regul la culte i religii, ntre care mai ales cele
legate
de
venerarea,
infailibilitatea i omnisciena
conductorului, precum i credina c el deine adevrul
absolut, n special n privina aspectelor morale. Acestea sunt
caracteristicile unui cult dup de finiiile date de majoritatea
experilor n culte, nu dup mine; eu am examinat pur i
simplu micarea obiectivist pentru a vedea n ce msur
corespundea acestor criterii. Dup ce vei citi capitolul, vei
putea judeca.
Judecat este cuvntul potrivit aici. Am citat cuvintele
despre ipocrizie din predica de pe munte pentru c acel
capitol din Matei (7) ncepe astfel: Nu judecai, ca s nu fii
judecai. Nathaniel Branden i ncepe amintirile despre anii
petrecui alturi de Rand, inspirat intitulate Judecata de
Apoi, cu acelai citat, precum i cu o analiz a cuvintelor lui
Ayn Rand:
Preceptul Nu judecai, ca s nu fii judecai e o abdicare de la
responsabilitatea moral: este un cec n alb pe care l dai altuia n
schimbul unui cec n alb pe care l atepi de la el. Oamenii nu se pot
sustrage alegerilor, deci nu se pot sustrage valorilor morale; ct timp
valorile morale sunt n joc, nicio neutralitate moral nu e posibil. A te
abine de la condamnarea unui torionar nseamn a deveni complice
la torturarea i uciderea victimelor sale. Principiul moral care trebuie
adoptat este Judecai, i fii pregtii s fii judecai.

De fapt, ntregul citat din Evanghelie sun astfel:


Nu judecai, ca s nu fii judecai. Cci cu judecata cu care judecai ,
vei fi judecai, i cu msura cu care msurai, vi se va msura. De ce
vezi paiul din ochiul fratelui tu, i brna din ochiul tu nu o iei n
seam? Sau cum vei zice fratelui tu: Las s scot paiul din ochiul tu
i iat brna este n ochiul tu? Farnice, scoate nti brna din
ochiul tu i atunci vei vedea s scoi paiul din ochiul fratelui tu (7:
1-5).

17

Rand l-a rstlmcit complet pe Iisus. Principiul pe care


Iisus l predic nu e neutralitatea moral sau cecul moral n
alb, ci un avertisment mpotriva credinei c numai tu ai
dreptate i a Judecii pripite. Exist o lung tradiie a
acestei linii de gndire care se regsete n colecia talmudic
de comentarii asupra obiceiurilor i legilor evreieti numit
Mina: Nu v judecai aproapele pn nu suntei n situaia
lui (Aboth 2:5); Atunci cnd judecai un om, nclinai
balana n favoarea lui (Aboth 1:6). Iisus vrea s fim ateni
s nu trecem grania care separ judecata moral legitim de
cea ipocrit. Metafora paiului i a brnei e o hiperbol cu
tlc. Omul care nu e virtuos se simte mulumit moralmente
cnd judec virtutea semenului. Farnicul e criticul care
i ascunde propriile slbiciuni concentrndu-i atenia
asupra slbiciunilor altora. Poate c Iisus dovedete o mare
ptrundere psihologic, fiindc acela care comite un adulter
e obsedat de judecarea delictelor sexuale ale altora,
homofobul se ndoiete n tain de propria lui sexualitate
sau, poate, calomniatorul se face el nsui vinovat de
acuzaia pe care o lanseaz.
Orict de interesant a fost pentru mine aceast
experien, interacia mea cu obiectivitii a fost doar o parte
din ceea ce consider a fi un fel de colecie de date menite a
dezvlui mai multe despre motivele pentru care oamenii cred
n bazaconii. Scriind cartea, apoi acordnd sute de interviuri
la radio, n ziare i la televiziune, citind sutele de cronici i
scrisori de rspuns la acestea, am avut ocazia s descopr ce
subiecte i intereseaz i i strnesc pe oameni. A fost un
turneu revelator.
De ce cred oamenii n bazaconii a fost recenzat n
majoritatea publicaiilor importante aducndu-i-se n general
critici minore, iar unii cititori au avut amabilitatea s-mi
indice cteva greeli de tipar, de gramatic i alte mrunte
erori care au scpat ateniei editorilor mei, altminteri
remarcabili (i care au fost corectate n prezenta ediie).
18

Civa cronicari au fcut ns comentarii critice mai


substaniale care sunt demne de luat n seam pentru c ne
ajut s nelegem mai bine numeroasele aspecte
controversate prezentate n aceast carte. Aadar, n spiritul
unei acceptri sntoase a criticii, merit s examinm
cteva dintre aceste critici.
Critica probabil cea mai util pentru autor a aprut n
Toronto Globe and Mail (28 iunie 1997). Cronicarul a ridicat o
problem important pentru toi scepticii i oamenii de
tiin. Dup ce observ mai nti c reflecia raional nu
se ncheie cu principiile fundamentale ale metodei tiinifice,
ele nsele fiind uneori bazaconii, conchide: Scepticismul de
tipul demascrii agresive poate deveni la rndul lui un cult,
un fel de scientism fascist, chiar dac e adoptat cu cele mai
bune intenii raionale. Trecnd peste retorica exagerat (nu
am ntlnit niciun sceptic care s poat fi considerat adept al
unui cult sau fascist), are dreptate cnd spune c tiina are
limite (ceea ce n-am negat niciodat) i c uneori
scepticismul poate provoca vntori de vrjitoare. De aceea
subliniez n aceast carte i n mai toate conferinele pe care
le in c scepticismul nu e o poziie; scepticismul e o abordare
a afirmaiilor, la fel cum tiina nu e un subiect, ci o metod.
ntr-o cronic foarte inteligent i ptrunztoare, revista
Reason (noiembrie 1997) m-a criticat pentru afirmaia c este
de datoria noastr s cercetm i s respingem nscocirile.
Greit: nu trebuie s ncepem o investigaie avnd
prejudecata c vom respinge o anumit afirmaie, ci s
cercetm afirmaiile pentru a vedea dac sunt nscociri
(aa cum apare acum n carte). Dup examinarea dovezilor,
putem fi sceptici n privina afirmaiei sau sceptici n privina
scepticilor. Creaionitii sunt sceptici n privina teoriei
evoluiei. Revizionitii Holocaustului sunt sceptici n
privina istoriografiei tradiionale a Holocaustului. Eu sunt
sceptic fa de aceti sceptici. n alte cazuri, cum sunt cel al
memoriei recuperate i cel al rpirilor de ctre extrateretri,
sunt sceptic fa de afirmaiile nsele. Dovezile sunt cele care
19

conteaz i, orict de limitate ar fi, metoda tiinific e cel


mai bun instrument pe care l avem la dispoziie pentru a
determina care afirmaii sunt adevrate i care sunt false
(sau cel puin ne spune care e probabilitatea ca o afirmaie
s fie adevrat sau fals).
Cronicarul de la The New York Times (4 august 1997) era
el nsui sceptic fa de datele sondajului Gallup pe care le
prezint n capitolul 2 privind procentajul americanilor care
cred n astrologie, PES (percepie extrasenzorial), stafii etc.,
i se ntreba cum a fost realizat acest sondaj alarmant i
dac exprim convingeri reale sau flirtul ntmpltor cu ideea
de invizibil. De fapt, mi-am pus i eu ntrebri n legtur cu
acest sondaj i cu altele asemntoare i m preocup
formularea anumitor ntrebri, precum i neajunsurile
poteniale ale acestui gen de studiu n msurarea gradului de
adeziune al unei persoane la o anumit afirmaie. Dar datele
bazate pe mrturii proprii pot fi demne de ncredere atunci
cnd sunt coroborate cu alte sondaje independente, iar
aceste cifre legate de credinele americanilor au fost
confirmate timp de mai multe decenii de numeroase agenii
de sondare a opiniei. Propriile noastre sondaje realizate prin
intermediul revistei Skeptic au confirmat i ele aceste
statistici alarmante. n funcie de afirmaiile prezentate
publicului, de fiecare dat unul din patru pn la trei din
patru americani cred n paranormal. Dei societatea noastr
e mult mai puin superstiioas dect cea a Europei
medievale de pild, mai avem de strbtut fr ndoial o
cale lung pn cnd publicaii cum e Skeptic s devin
desuete.
Dintre toate cronicile, cel mai tare m-a fcut s rd
paragraful introductiv al lui Ev Cochrane din numrul pe
noiembrie, 1997, din Aeon, Revist despre Mituri, tiin i
Istorie Antic. Este amuzant nu numai prin analogie, ci i
pentru c, dac exist o revist care s fie considerat
opusul Skepticului, aceasta e Aeon. i totui, Cochrane
ncheia astfel: Dac eu a luda noua carte a lui Michael
20

Shermer ar fi ca i cum O.J. Simpson ar aplauda pledoaria


final a Marciei Clark, fiindc autorul ar include probabil
teza mitului lui Saturn7, la care subscriu, ntre
pseudotiine. M vd totui silit s-o laud, pentru c e o carte
al naibii de pasionant i de incitant. Laud din partea lui
Brutus ntr-adevr, cci Cochrane, alturi de ali recenzeni
i de numeroi corespondeni (unii buni prieteni), m-a criticat
pentru capitolul despre curba clopot (capitolul 15).
Unii m-au acuzat c mi-am permis atacuri ad hominem
cnd am vorbit despre Wycliffe Draper, ntemeietor al Pioneer
Fund, o agenie care din 1937 ncoace a finanat cercetri
asupra transmiterii pe cale ereditar a coeficientului de
inteligen (IQ) i asupra diferenelor de IQ de la ras la ras.
Capitolul acela prezint legturile istorice ntre teoriile rasiale
ale IQ-ului (conform crora IQ-urile mai sczute ale negrilor
sunt n mare msur motenite i deci sunt imuabile) i
teoriile rasiale privind istoria (Holocaustul e propagand
evreiasc) prin intermediul Pioneer Fund, care are de
asemenea o legtur direct cu Willis Carto, unul dintre
fondatorii micrii moderne de contestare a Holocaustului.
Sunt totui prin educaie psiholog i istoric al tiinei, n
consecin m preocup aspecte extratiinifice de tipul: cine
finaneaz cercetrile i, prin urmare, ce denaturri pot
aprea. Cu alte cuvinte, nu vreau numai s examinez datele,
dar i s descopr ce interese i denaturri pot afecta
culegerea datelor i interpretarea lor. Se pune deci ntrebarea
cum poi explora acest aspect interesant i (cred eu)
important al tiinei fr s fii acuzat de atac ad hominem.
La urma urmei, n acel capitol nu e totui vorba nici
despre rase, nici despre IQ, nici despre controversata carte a
lui Charles Murray i Richard Hermstein Curba clopot8.
Teoria lui Saturn susine (far vreun temei tiinific) c n trecutul
ndeprtat astrul central de pe firmament era planeta Saturn, ceea ce ar
explica anumite mituri. (N. red.).
8
The Bell Curve (Curba clopot) e o carte de mare rsunet i extrem de
controversat aprut n 1994, a crei tez central susine c succesul
21
7

Subiectul capitolului seamn cu ceea ce numim problema


demarcaiei atunci cnd facem deosebirea ntre tiin i
pseudotiin sau fizic i metafizic: cum trasm grania n
zonele de penumbr? De asemenea, unde ncepe o ras i
unde se termin alt ras? Orice definiie formal nu poate fi
dect arbitrar, n sensul c nu exist un rspuns corect.
Sunt gata s accept c rasele pot fi definite ca mulimi
vagi9, n timp ce colegii mei pot spune (i o fac): Fii serios,
Shermer, nu poi face diferena ntre un alb, un negru, un
asiatic i un amerindian? De acord, de multe ori, ntr-un
mod general, pot face diferena, n msura n care individul
n chestiune se plaseaz exact la mijloc, ntre graniele vagi.
Dar mi se pare c graniele vagi ale numeroaselor mulimi (i
nimeni nu poate spune ct de numeroase sunt ele) se lrgesc
i se suprapun, astfel nct distincia e dictat n principal de
factori culturali, nu biologici. Crei rase i aparine Tiger
Woods? Astzi l putem vedea ca pe un amestec neobinuit
de etnii, dar peste o mie de ani poate c toi oamenii vor
arta aa, iar istoricii vor privi nspre aceast scurt epoc de
segregare rasial ca nspre un punct minuscul pe ecranul
existenei umane ntinse pe sute de mii de ani.
Dac teoria originilor africane ale omului e adevrat,
atunci o singur ras a migrat din Africa (probabil o ras
neagr), s-a ramificat apoi n populaii izolate geografic i
rase cu trsturi distincte, iar n cele din urm acestea s-au
contopit din nou ntr-o singur ras odat cu nceputul
explorrii i colonizrii lumii la sfritul secolului al XV-lea.
Din secolul al XVI-lea pn azi, mulimile de rase au devenit
tot mai vagi datorit cstoriilor mixte i altor forme de
interaciune sexual, iar cndva n mileniul al III-lea
financiar i profesional se afl ntr-o corelaie mai strns cu nivelul de
inteligen dect cu starea material a prinilor i cu nivelul de educaie,
n capitolul 15 Shermer trateaz pe larg acest subiect. (N. red.).
9
Shermer face apel aici la noiunea matematic de mulime vag.
Elementele unei mulimi vagi au un anumit grad de apartenen la acea
mulime i pot aparine, n grade diferite, i altor mulimi. (N. red.).
22

graniele vagi vor deveni att de estompate, nct va trebui s


abandonm complet noiunea de ras ca mijloc de
discriminare (n ambele sensuri ale cuvntului). Din pcate,
mintea omeneasc se pricepe att de bine s gseasc tipare,
nct alte criterii de separare ntre oameni vor aprea fr
ndoial n vocabularul nostru.
Una dintre cele mai interesante nouti aprute dup
publicarea primei ediii a crii de fa este ascensiunea a
ceea ce s-ar putea numi noul creaionism (a se deosebi de
vechiul creaionism, care dateaz de se cole i despre care
vorbesc n carte). Noul creaionism are dou componente:
1. Creaionismul proiectului inteligent e susinut de dreapta
conservatoare religioas; complexitatea ireductibil a
vieii e considerat a fi un indiciu pentru faptul c viaa a
fost creat de un proiectant inteligent, i.e. Dumnezeu.
2. Creaionismul comportamental cognitiv e susinut de
stnga liberal multicultural; se consider c teoria
evoluiei nu poate sau nu trebuie s fie aplicat gndirii i
comportamentului uman.
Cum a fost cu putin aceast uniune a dreptei
conservatoare cu stnga liberal?
n capitolul 11 prezint cele trei mari strategii ale
creaionitilor n secolul XX: interzicerea predrii evoluiei,
pretenia ca Genezei s i se acorde la fel de mult timp ca lui
Darwin i cererea ca tiina-creaie i tiina-evoluie s
aib parte, de asemenea, de timpi egali; folosirea denumirii
de tiin-creaie e de fapt o nclcare a Primului
Amendament doctrinele religioase ale creaionitilor sunt

23

abuziv intitulate tiin.10 Toate aceste trei strategii s-au


soldat cu pierderea unor procese, ncepnd cu celebrul
proces al maimuelor intentat lui Scopes n 1925 i
terminnd cu procesul din Louisiana care a ajuns la Curtea
Suprem a Statelor Unite i a fost pierdut n 1987 printr-un
vot de 7 la 2.11 Astfel s-a pus capt la ceea ce am numit
strategiile de sus n jos ale creaionitilor pentru a-i
legifera n cultur credinele prin colile de stat. Noul
creaionism, indiferent ct va dura pn cnd va cpta o
alt form, mi confirm afirmaia c nu vom asista prea
curnd la dispariia creaionitilor, iar oamenii de tiin nui pot permite s-i ignore.
1. Creaionismul proiectului inteligent. Dup aceste
nfrngeri, creaionitii s-au orientat spre strategiile de jos n
sus: trimiterea n coli a numeroase publicaii creaioniste,
dezbateri organizate n coli i colegii i recrutarea unor
personaliti ca profesorul de drept Phillip de la Universitatea
Berkeley, biochimistul Michael Behe i chiar jurnalistul
conservator William F. Buckley, care a gzduit n decembrie
1997 o dezbatere la postul de radio PBS n care s-a hotrt:
Evoluionitii trebuie s recunoasc creaia. Noutatea
acestui creaionism ine de limbaj: creaionitii vorbesc acum
despre proiect inteligent viaa trebuie s fi fost creat de
un proiectant inteligent pentru c prezint o complexitate
ireductibil. Un exemplu favorit este ochiul uman, un organ
foarte complex la care, susin creaionitii, toate prile
trebuie s funcioneze simultan, altminteri vederea nu e
Shermer se refer la acel articol din Primul Amendament al Constituiei
Americane care interzice existena unei religii naionale i regimul
preferenial al unei religii. (N. red.).
11
n aa-numitul proces al maimuelor, profesorul Scopes a fost acuzat
c pred elevilor evoluionismul. n procesul din Louisiana, n urma
depoziiilor unor mari personaliti tiinifice americane, Curtea Suprem
a hotrt c cererea de a preda n coli tiina creaionist alturi de
evoluionism e neconstituional. Vezi capitolul 11. (N. red.).
24
10

posibil. Ochiul, ni se spune, este n mod ireductibil complex:


nltur orice parte din el, iar ntregul se prbuete. Cum
putea selecia natural s creeze ochiul uman, din moment
ce prile componente n sine n-au avut nicio semnificaie
adaptativ?12
n primul rnd, nu e adevrat c ochiul uman este n mod
ireductibil complex, astfel nct suprimarea oricrei pri s
duc la orbire. Orice form de detectare a luminii e de
preferat absenei ei, iar muli oameni sufer de diferite boli i
traumatisme ale ochiului i totui pot duce o via normal.
(Acest argument face parte din categoria falselor dihotomii
despre care vorbesc n capitolul 3.) Dar rspunsul mai
profund la acest argument este c selecia natural nu a
creat ochiul uman dintr-un depozit de piese de schimb
zcnd n neornduial, dup cum nici avionul Boeing 747
nu a aprut fr nenumratele etape intermediare de la fraii
Wright pn n zilele noastre. Selecia natural nu
funcioneaz aa. Ochiul uman e rezultatul unui drum lung
i complex care a nceput n urm cu sute de milioane de ani
cu un simplu ocel la care cteva celule fotosensibile ofereau
organismului informaii privind o surs puternic de lumin
soarele; apoi suprafaa fotosensibil a devenit concav,
oferind date suplimentare cu privire la direcia din care
provine lumina; concavitatea s-a adncit, iar astfel
informaiile vizuale au devenit mai precise; s-a ajuns apoi la
un ochi-camer obscur care poate focaliza o imagine pe un
strat de celule fotosensibile; s-a adugat apoi cristalinul
pentru o mai bun focalizare a imaginii; n fine, s-a ajuns la
ochiul complex ntlnit la mamiferele moderne precum
oamenii. n plus, ochiul a evoluat independent de peste zece
ori, aa nct nu poate fi vorba de un creator care s aib un
plan unic.
O prezentare detaliat a explicaiei darwiniste n cazul ochiului e fcut
de Richard Dawkins n Ceasornicarul orb (Humanitas, Bucureti, 2009).
(N. red.).
25
12

Argumentul proiectului inteligent mai sufer de un


neajuns grav: lumea nu e ntotdeauna att de inteligent
proiectat! Putem folosi chiar ochiul omenesc drept exemplu!
Retina e alctuit din trei straturi, bastonaele i conurile
fotosensibile aflndu-se n ultimul strat, iar deasupra lor
sunt celulele care transmit informaia vizual ctre un strat
ganglionar, de unde semnalul e transmis la creier. i
ntreag aceast structur se afl sub un strat de vase de
snge. Pentru o vedere optim, de ce ar construi un
proiectant inteligent un ochi rsturnat? Nu a existat un
proiectant inteligent care s construiasc ochiul din nimic.
Selecia natural a construit ochiul de la simplu la complex
folosind materialele aflate la ndemn, i n particular
configuraia organismului ancestral.
2. Creaionismul comportamental cognitiv. Mariajul aberant
ntre dreapta conservatoare i stnga liberal apare n
aceast nou form de creaionism, care accept teoria
evoluiei pentru tot ce se afl mai jos de capul omului. Ideea
c gndurile i comportamentele noastre ar putea fi
influenate de trecutul nostru evolutiv este inacceptabil
politic i ideologic pentru muli oameni de stnga care se tem
(cu oarecare temei, trebuie s recunoatem) de folosirea
abuziv a teoriei n trecut sub forma darwinismului social.
Programele eugenice, care au condus la sterilizare n America
i la exterminri n mas n Germania nazist, i-au
descurajat pe muli oameni raionali s cerceteze felul n care
selecia natural a acionat nu doar asupra ochiului, ci i
asupra creierului i comportamentului. Aceti critici ai
evoluionismului susin c teoria nu e dect o ideologie
construit pe temeiuri sociale, menit s-i suprime pe cei
sraci i marginali i s justifice statu quo-ul celor aflai la
putere. Darwinismul social e confirmarea ultim a erorii
logice naturaliste este/trebuie despre care vorbete Hume:
tot ce exist trebuie s fie. Dac natura a nzestrat anumite
rase sau un anumit sex cu gene superioare, atunci aa
26

trebuie structurat societatea.


Aceti critici merg ns prea departe n zelul lor, altminteri
de neles. Se folosesc termeni ideologici de genul opresiv,
sexist, imperialist, capitalist, control i ordine pentru
noiuni fizice precum ADN, genetic, biochimie i evoluie.
Apogeul acestei forme laice de creaionism a fost atins n
1997 la o conferin interdisciplinar unde un psiholog apra
tiina de loviturile venite din partea criticilor ei, elogiind
progresele geneticii moderne, ncepnd cu descoperirea ADNului n 1953. A fost ntrebat retoric: Credei n ADN?
Evident, e o culme a ridicolului, dar pot nelege
ngrijorrile stngii, dat fiind un trecut n care s-a abuzat de
teoria evoluiei, ajungndu-se la eugenie. Sunt le fel de
ngrozit de felul n care unii s-au folosit de Darwin pentru a-i
controla, subjuga sau chiar extermina pe alii. Unul dintre
motivele pentru care William Jennings Bryan13 a mbriat
cauza antievoluionist n procesul Scopes a fost aplicarea
darwinismului social de ctre miliiile germane n Primul
Rzboi
Mondial
pentru
a
justifica
militarismul.
Recunoaterea public a folosirii abuzive a tiinei e o
ntreprindere important la care subscriu (vezi capitolele 15
i 16). Dar i aici creaionitii cad victime falsei dihotomii: din
pricina unor erori ntmpltoare, a unor tendine i a unor
deturnri grosolane ale tiinei, ntreaga cercetare tiinific
trebuie abandonat. Ne vin n minte copilul i apa din
scldtoare.
E bine s dm n aceast introducere un exemplu legat de
ceea ce cred eu c este aplicarea corect i atent a teoriei
evoluiei la comportamentul uman. Mai precis, vreau s
William Jennings Bryan (18601925), avocat i politician democrat
proeminent (a candidat de trei ori la alegerile prezideniale). Celebru
pentru talentul su oratoric, a reprezentat acuzarea n procesul Scopes.
Replicile sale din timpul procesului l -au fcut s devin un simbol al
ignoranei i antiintelectualismului suditilor. Dei n proces Bryan a
avut ctig de cauz, ulterior Curtea Suprem a infirmat verdictul i l -a
pus n libertate pe Scopes. (N. red.).
27
13

cercetez din perspectiv evoluionist de ce cred oamenii n


bazaconii.
Oamenii sunt animale care caut tipare. Cutm sensul
ntr-o lume complex, haotic i imprevizibil. Dar n acelai
timp suntem animale care spun poveti, iar timp de mii de
ani miturile i religiile noastre ne-au hrnit cu poveti despre
tipare ncrcate de sens despre zei i Dumnezeu, despre
fiine supranaturale i fore mistice, despre relaiile
oamenilor cu ali oameni i cu creatorii lor, despre locul
nostru n cosmos. Unul dintre motivele pentru care oamenii
continu s apeleze la gndirea magic este c modul de
gndire modern, tiinific dateaz doar de cteva sute de ani,
pe cnd omenirea exist de cteva sute de mii de ani. Ce am
fcut de-a lungul acestor milenii de mult trecute? Cum a
evoluat creierul nostru pentru a face fa problemelor unei
lumi radical diferite?
Aceasta e o problem abordat de psihologii evoluioniti
oameni de tiin care studiaz creierul i comportamentul
din perspectiv evoluionist. Ei susin pe drept cuvnt c
evoluia creierului (i, odat cu aceasta, evoluia minii i a
comportamentului) a avut loc de-a lungul a dou milioane de
ani, de la creierul de mrimea unui pumn al unui
Australopithecus pn la creierul de mrimea unui pepene al
lui Homo sapiens din zilele noastre. Cum civilizaia a aprut
abia acum vreo 13.000 de ani, odat cu cultivarea plantelor
i domesticirea animalelor, 99,99% din evoluia uman a
avut loc n mediul nostru ancestral (MAE mediul de
adaptare evolutiv). Condiiile acelui mediu au fost cele care
ne-au modelat creierul, iar nu ceea ce s-a ntmplat n
ultimele treisprezece milenii. Evoluia nu acioneaz att de
repede. Leda Cosmides i John Tooby, directori ai Centrului
de Psihologie Evoluionist de la Universitatea din California,
Santa Barbara, au prezentat astfel domeniul lor de cercetare
n 1994:
Psihologia evoluionist se bazeaz pe recunoaterea faptului c n
28

realitate creierul uman e un ansamblu vast de dispozitive de calcul


specializate care au evoluat pentru a rezolva problemele de adaptare
ntlnite n mod curent de strmoii notri vntori -culegtori. Pentru
c oamenii au n comun aceeai arhitectur evoluat, la toi indivizii
normali apare un set de preferine, stimuli, cadre conceptuale,
programe afective, procedee de raionament cu coninut specific i
sisteme de interpretare specializate programe care opereaz dincolo
de suprafaa diversitii culturale exprimate i a cror structur
reprezint o definiie precis a naturii umane.

n noua sa carte Cum funcioneaz mintea (W. W. Norton,


1997), Steven Pinker prezint aceste dispozitive de calcul
specializate ca module mentale. Modulul e o metafor i
nu e neaprat amplasat ntr-un singur loc din creier; nu
trebuie confundat cu noiunea frenologilor din secolul al XIXlea care atribuiau diferitelor protuberane ale capului funcii
cerebrale specifice. Un modul, spune Pinker, poate fi
constituit din regiuni interconectate prin fibre care fac ca
regiunile s acioneze ca o unitate . Un mnunchi de neuroni
aici, conectat la alt mnunchi de neuroni dincolo,
rspndindu-se dezordonat peste protuberanele i anurile
creierului, poate alctui un modul. Interconectarea lor e
cheia funcionrii modulului, nu amplasarea acestuia.
Dei se crede c majoritatea modulelor mentale sunt
specifice, psihologii evoluioniti susin c modulele mentale
se mpart n dou categorii distincte: specifice i generale.
Tooby, Cosmides i Pinker, de pild, resping ideea unui
procesor general, n timp ce muli psihologi accept ideea de
inteligen global, numit g. n cartea sa Preistoria minii,
arheologul Steven Mithen afirm chiar c exist un procesor
general care ne definete ca fiine umane mode rne: Pasul
critic n evoluia minii moderne a fost trecerea de la o minte
proiectat ca un briceag elveian la una cu fluiditate
cognitiv, de la un tip de mentalitate specializat la unul
generalizat. Aceasta le-a permis oamenilor s proiecteze
unelte complexe, s creeze arta i s cread n ideologiile
religioase. Mai mult, posibilitatea apariiei altor tipuri de
29

gndire care sunt eseniale pentru lumea modern se


bazeaz pe fluiditatea cognitiv.
Prin urmare, n locul metaforei modulului, a vrea s
sugerez c am dezvoltat un Mecanism al Credinei mai
general, care, asemenea lui Ianus, are dou fee: n anumite
condiii duce la gndirea magic un Mecanism al Credinei
Magice; n alte condiii duce la gndirea tiinific. Ne putem
imagina Mecanismul Credinei ca pe un procesor central care
se afl n spatele modulelor specifice. Dai-mi voie s m
explic.
Am evoluat devenind fiine nzestrate care caut tipare i
descoper cauze. Aceia care s-au descurcat mai bine n
gsirea tiparelor (a te aeza n direcia din care bate vntul
fa de vnat e ru pentru vntoare, balega de vac e bun
pentru recolt) au avut mai muli urmai. Descendenii lor
suntem noi. Problema cutrii i gsirii tiparelor se reduce la
a ti care sunt cele ncrcate de sens i care nu. Din pcate,
creierul nostru nu poate face ntotdeauna deosebirea.
Motivul este c descoperirea unui tipar lipsit de semnificaie
(pictarea animalelor pe peretele unei peteri naintea
vntorii) nu aduce cu sine de regul niciun ru, ba poate
face chiar bine prin reducerea anxietii n situaii nesigure.
Astfel, am primit drept motenire dou tipuri de erori de
gndire tipul 1 de erori: a crede ceva fals i tipul 2 de erori: a
respinge un adevr. Din moment ce aceste erori nu ne
provoac neaprat moartea, ele persist. Mecanismul
Credinei a evoluat devenind un mecanism care ne ajut s
supravieuim pentru c, n plus fa de erorile de tip 1 i 2,
ne-a condus i la ceea ce am putea numi tipul 1 de reuite: a
nu crede ceva fals i tipul 2 de reuite: a crede ceva adevrat.
Afirmaia conform creia creierul e constituit att din
module specifice, ct i din module generale, iar Mecanismul
Credinei e un procesor general pare una rezonabil. Acest
modul este de fapt unul dintre cele mai generale module,
pentru c n esena sa e temeiul oricrei nvri. La urma
urmei, trebuie s credem ceva despre mediul care ne
30

nconjoar, iar aceste credine se nva prin e xperien. Dar


procesul de formare a credinelor se bazeaz pe conexiunile
din creier care sunt stabilite genetic. Pentru a explica faptul
c Mecanismul Credinei produce att tipurile 1 i 2 de erori,
ct i tipurile 1 i 2 de reuite, trebuie s considerm dou
condiii n care a evoluat.
1. Selecia natural: Mecanismul Credinei e un mecanism
folositor supravieuirii, nu numai pentru c ne ofer
informaii privind medii periculoase i eventual letale (unde
reuitele de tip 1 i 2 ne ajut s supravieuim), dar i pentru
c reduce teama legat de mediu prin gndirea magic
exist dovezi psihologice c gndirea magic reduce teama n
medii nesigure, dovezi medicale c rugciunea, meditaia i
cultul religios conduc la o mai bun sntate fizic i
mental i dovezi antropologice c magicienii, amanii i regii
care se folosesc de acetia dobndesc mai mult putere i
ajung s copuleze mai des, rspndindu-i astfel genele
responsabile pentru gndirea magic.
2. Timpanul: Ca parte din Mecanismul Credinei, gndirea
magic este i un timpan metafora lui Stephen Jay Gould i
a lui Richard Lewontin pentru un produs secundar al unui
mecanism evoluat. n celebrul lor articol din 1979 Timpanele
catedralei San Marco i paradigma panglossian: o critic a
programului adaptaionist14 (Proceedings of the Royal
Society, V. B205: 581-598), Gould i Lewontin explic faptul
c, n arhitectur, un timpan e suprafaa triunghiular ntre
orizontal i arcele unei boli. Acest rest de spaiu din
bisericile medievale e umplut cu ornamente complicate i
pare proiectat anume, aa nct suntem tentai s-l privim
Paradigma panglossian despre care vorbesc Gould i Lewontin trimite
la Pangloss, personajul lui Voltaire din Candid, care mpinge pn la
absurd cauzalitatea afirmnd c toate lucrurile trebuie cu necesitate s
fie aa cum sunt i nu puteau fi altfel. Vezi i mai jos, capitolul 16. (N.
red.).
31
14

ca punct de pornire al oricrei analize, ca pe cauza


arhitecturii nconjurtoare, ntr-un anume sens. Dar aceasta
ar rsturna ntreaga analiz. A te ntreba care e scopul
timpanului nseamn a pune o ntrebare absurd. E ca i
cum te-ai ntreba de ce au brbaii sfrcuri. ntrebarea care
trebuie pus este de ce au femeile sfrcuri. Rspunsul este
c femeile au nevoie de ele pentru a-i hrni copiii, iar
brbaii i femeile sunt construii pe aceeai structur
arhitectonic. A fost pur i simplu mai uor pentru natur s
construiasc brbai cu sfrcuri inutile dect s
reconfigureze arhitectura genetic de baz.
n acest sens, componenta gndirii magice a Me canismului
Credinei e un timpan. Gndim magic pentru c trebuie s
gndim cauzal. Facem erorile de tip 1 i 2 pentru c avem
nevoie s obinem reuitele de tip 1 i 2. Exist gndire
magic i superstiii pentru c avem nevoie s gndim critic
i s identificm tipare. Cele dou nu pot fi separate.
Gndirea magic e un produs secundar al mecanismului
evoluat al gndirii cauzale. n urmtoarea mea carte, De ce
cred oamenii n Dumnezeu, poate fi gsit o versiune extins
a acestei teorii n care prezint nume roase dovezi istorice i
antropologice, dar aici voi considera bazaconiile despre care
scriu drept exemple ale acestei gndiri magice ancestrale la
oamenii zilelor noastre. Cei care cred n OZN-uri, rpiri de
ctre extrateretri, percepie extrasenzorial (PES) i
spiritism comit erori de gndire de tipul 1: ei cred n ceva
fals. Creaionitii i cei care neag Holocaustul comit erori de
gndiri de tipul 2: ei resping un adevr. Aceti oameni nu
sunt ignorani sau neinformai; ei sunt inteligeni, dar prost
informai. Gndirea lor a urmat o cale greit. Erorile de tip 1
i 2 nbu reuitele de tip 1 i 2. Din fericire, exist
nenumrate dovezi c Mecanismul Credinei e maleabil.
Gndirea critic poate fi predat. Scepticismul se poate
nva. Erorile de tip 1 i 2 sunt corijabile. O tiu. Am devenit
sceptic dup ce m-am lsat pclit de multe dintre aceste
32

credine (i voi vorbi despre ele). Am renscut ca un sceptic.


Dup ce am dat acest rspuns mai profund la ntrebarea
de ce, dai-mi voie s nchei cu schimbul final de replici
dintr-un interviu aprut n Detroit Free Press (2 mai 1997) i
luat de Georgea Kovanis, care a neles sensul mai larg al
scepticismului atunci cnd a consemnat rspunsul meu
scurt la ntrebarea ei final: De ce ar trebui s credem ceva
din ce spunei? Rspunsul meu: Nu trebuie.
Cogita tute gndete pentru tine nsui.

33

PROLOG.
La televiziune

Luni, 2 octombrie 1995, pentru prima dat n cei zece ani


de existen, emisiunea Oprah Winfrey Show a prezentat un
medium ca invitat principal. Era vorba de Rosemary Altea (e
un pseudonim), care pretindea c putea intra n comunicare
cu morii. Cartea n care fcea aceast extraordinar
afirmaie Vulturul i trandafirul: O remarcabil poveste
adevrat fusese pe listele celor mai bine vndute cri din
New York Times i Wall Street Journal timp de mai multe
sptmni. (Vulturul este un amerindian cluza
spiritual a autoarei , iar trandafirul este Altea.) Oprah a
nceput prin a nega faptul c fcea aceast emisiune numai
pentru c mai muli prieteni de ncredere i spuseser c
Altea nu are egal n lumea mediumurilor. Productorii au
prezentat apoi cteva imagini filmate n ziua precedent care
o nfiau pe Altea n faa unui public restrns ntr-un
apartament din Chicago punnd nenumrate ntrebri,
fcnd numeroase generalizri i oferind detalii despre
persoanele dragi disprute. Altea s-a adresat apoi publicului
din studio: A pierdut cineva de aici o persoan drag ntr-un
nec? Vd un om stnd n picioare n spatele
dumneavoastr., A fost vorba cumva despre o barc? i aa
mai departe.
Spre deosebire de majoritatea mediumurilor pe care le-am
vzut, Altea te bombarda. Publicul nu o alimenta cu indiciile
34

de care avea nevoie pentru a-i ghici informaiile. n cele


din urm, a lovit n plin. Adresndu-se unei femei parial
ascunse n spatele unei camere de luat vederi, Altea a spus
c mama ei murise din pricina unui cancer. Femeia a ipat i
a nceput s plng. Mai mult, Altea a spus c tnrul de
lng femeie era fiul ei i c i fcea griji n privina colii i
a carierei. Tnrul a confirmat i i-a povestit necazurile.
Publicul era nmrmurit. Oprah redus la tcere. Altea a
mai oferit alte detalii i preziceri. Dup nregistrarea
emisiunii, o femeie s-a ridicat i a anunat c venise n studio
pentru a o demasca pe Altea, dar acum credea n ea.
E momentul s auzim ce are de spus scepticul. Cu trei zile
nainte de nregistrare, mi-a telefonat una dintre
productoarele emisiunii lui Oprah. ocat de faptul c
editorul revistei Skeptic nu auzise vreodat de Rosemary
Altea, productoarea era gata s sune pe altcineva pentru a
participa la emisiune, cnd, fr s-o fi vzut vreodat, i-am
spus exact cum aciona Altea. Productoarea mi-a trimis un
bilet de avion prin pota electronic. n puinele minute care
mi-au fost acordate, am explicat c publicul putea vedea
lucruri asemntoare la Castelul Magic din Hollywood, n
orice sear cnd apare un specialist n citirea gndurilor
care tie s lucreze cu o mulime. Prin a lucra neleg
tehnica de citire la rece prin care se pun ntrebri generale
pn cnd se gsete cineva care s reacioneze oferind
numeroase indicii. Dac pui continuu ntrebri, gseti pn
la urm o int. A fost cancer la plmni? Pentru c simt o
durere aici, n piept. Subiectul spune: A fost un atac de
cord. Atac de cord? Asta explic durerea din piept. Sau:
Simt un nec. A fost vorba despre o barc? Vd o barc pe
ap, un lac sau un ru. i aa mai departe. ntr-un public
de dou sute cincizeci de oameni, toate cauzele majore de
moarte vor fi reprezentate.
Principiile citirii la rece sunt simple: ncepi cu lucruri
generale (accidente de main, necuri, atacuri de cord,
cancer), rmi pozitiv (Vrea s tii c te iubete foarte mult,
35

mi spune s-i comunic c nu mai sufer, Durerea a


disprut acum) i poi fi sigur c publicul va ine minte
reuitele i va uita eecurile (De unde a tiut c a fost
cancer?, Cum i-a aflat numele?). Dar de unde a tiut
Rosemary Altea, fr s ntrebe, c mama femeii murise de
cancer, iar fiul su avea ndoieli privind cariera sa? Pentru
Oprah, cei dou sute cincizeci de martori oculari din studio
i milioanele de telespectatori, Altea prea s aib o legtur
direct cu lumea spiritelor.
i totui, explicaia ine de lumea aceasta. Pentru
specialitii n citirea gndurilor, ceea ce se numete citire la
cald presupune obinerea n prealabil de informaii asupra
subiectului. Mai devreme n acea zi, am fost n aceeai
limuzin de la hotel la studio cu civa dintre invitaii
emisiunii, ntre care femeia i fiul ei. Pe drum mi-au spus c
se ntlniser cu Altea nainte i c fuseser invitai de
productori s participe la emisiune. Cum aproape nimeni
nu cunotea acest detaliu, Altea i-a putut folosi cunotinele
anterioare despre femeie i fiu pentru a triumfa. Evident, am
spus acest lucru, dar, incredibil, femeia a negat c se
ntlnise n prealabil cu Altea, iar acest schimb de replici a
fost pur i simplu eliminat din emisiune.
M ndoiesc c Altea i nal deliberat publicul utiliznd
n mod contient tehnicile citirii la rece. Cred mai curnd c
la ea a aprut, n deplin inocen, credina c posed
puteri mediumnice i c tot n deplin inocen a nvat
citirea la rece prin ncercri i eecuri. Altea spune c totul
a nceput n noiembrie 1981, cnd m-am trezit devreme ntro diminea i l-am gsit stnd n picioare lng pat, privind
n jos spre mine. Dei eram nc pe jumtate adormit, am
tiut c nu era o apariie, un spectru al nopii (1995, p. 56).
De-atunci, dup cum dezvluie n cartea sa, a trecut printrun lung proces de deschidere ctre posibilitatea existenei
unei lumi a spiritului, prin ceea ce psihologii numesc
halucinaii hipnopompe viziuni de stafii, extrateretri sau
fiine dragi care apar la trezirea dintr-un somn adnc i
36

prin interpretri mistice ale experienelor neobinuite.


Dar, indiferent c e vorba de obolani care apas o bar
pentru a obine hran sau de oameni care joac la
automatele din Las Vegas, e de ajuns o reuit ntmpltoare
pentru ca apoi s repete ntruna ncercarea. Credina i
comportamentul Alteei sunt rezultatul condiionrii prin
confirmri n ritm variabil multe eecuri, dar suficiente
reuite pentru a modela i menine comportamentul.
Reaciile pozitive, sub forma clienilor mulumii care pltesc
pn la 200 de dolari pe edin, au constituit un mecanism
care i-a ntrit credina n puterile sale i a ncurajat-o s-i
perfecioneze talentele de cititor de gnduri.
Aceeai explicaie e probabil valabil i pentru maestrul
citirii la rece din lumea mediumurilor James Van Praagh
care a uimit publicul timp de mai multe luni n talk-showul The Other Side al canalului NBC, pn cnd a fost
demascat n emisiunea Unsolved Mysteries. Iat cum. Mi s-a
cerut s stau ntr-o ncpere cu alte nou persoane. I s-a
cerut lui Van Praagh s ne citeasc pe fiecare dintre noi, care
pierduserm, fiecare, cte o fiin drag. Am colaborat
ndeaproape cu productorii pentru a m asigura c Van
Praagh nu are nicio cunotin prealabil despre vreunul
dintre noi. (n plus fa de consultarea revistelor de
marketing demografic pentru a face despre subieci deducii
bazate pe statistic n funcie de vrst, sex, ras i localitate
de reedin, se tie c cititorii de gnduri obinuiesc s fac
apel chiar i la ageniile de detectivi pentru a afla informaii
despre un om.) Citirile sale trebuiau s fie cu adevrat la
rece. edina a durat unsprezece ore incluznd cteva pauze
de gustare, o pauz de prnz prelungit i numeroase pauze
de filmare n care tehnicienii i ncrcau camerele de luat
vederi. Van Praagh a fcut mutarea de deschidere cu o
jumtate de or de muzic New Age i jargon astrologie ca s
ne pregteasc pentru cltoria n lumea de dincolo. Avea
ceva efeminat i s-a artat foarte empatic, ca i cum ne-ar fi
putut simi durerea.
37

Cu cei mai muli dintre noi, Van Praagh a descoperit cauza


morii printr-o tehnic pe care nu o mai vzusem nainte. i
freca pieptul sau capul spunnd Simt o durere aici i privea
chipul subiectului n ateptarea unei reacii. Dup ce a
repetat a treia oar gestul, am neles brusc de ce:
majoritatea oamenilor mor de inim, plmni sau afeciuni
cerebrale, indiferent de cauza particular (de pild, infarct,
comoie, cancer la plmni, nec, cdere sau accident de
automobil). Cu civa subieci nu a obinut nimic i a
recunoscut-o. Nu obin nimic. mi pare ru. Dac nu e
acolo, nu e. La cei mai muli dintre noi a descoperit ns
multe detalii, precum i cauza specific a morii dar nu fr
o mulime de rateuri. n primele dou ore, am inut socoteala
numrului de nu-uri i al negrilor din cap. Au fost peste o
sut de rateuri la vreo zece reuite. ntr-un timp suficient de
lung i cu suficiente ntrebri, oricine are puin antrenament
poate deveni att de sensibil nct s fac ce face Van
Praagh.
Am mai remarcat c, n timpul pauzelor de filmare, Van
Praagh fcea conversaie cu cei din ncpere: Pentru cine v
aflai aici? a ntrebat-o pe o femeie. Aceasta i-a spus c era
pentru mama ei. Cteva citiri mai trziu, Van Praagh s-a
ntors ctre femeie i i-a spus Vd o femeie stnd n picioare
n spatele dumneavoastr. E cumva mama dumneavoastr?
Tot timpul a rmas pozitiv. Exist mntuire pentru toi cei
iubii ne iart toate greelile; ne iubesc nc; nu mai sufer;
vor s fim fericii. Ce altceva puteau s spun? Tatl
dumneavoastr vrea s tii c nu v va ierta niciodat
pentru c i-ai fcut maina zob? Soul unei femei tinere
fusese clcat de o main. Van Praagh i-a spus: Vrea s tii
c v vei recstori. S-a dovedit c era logodit i,
bineneles, l-a creditat pe Van Praagh cu o reuit. Dar,
dup cum am explicat n faa camerelor, Van Praagh nu
spusese nimic de felul acesta. Fcuse o generalizare pozitiv
ca de obicei, fr nimic precis. Nu i spusese c era atunci
logodit. i spusese doar c ntr-o bun zi avea s se
38

recstoreasc. i ce-i cu asta? Alternativa ar fi fost s-i


spun tinerei c avea s fie o vduv singuratic pentru tot
restul vieii, ceea ce e statistic improbabil i n acelai timp
deprimant.
Momentul cel mai spectaculos al zilei a sosit atunci cnd
Van Praagh a descoperit numele fiului unui cuplu care
fusese ucis de cineva care trsese dintr-o main. Vd litera
K, a spus el. Este Kevin sau Ken? Mama a rspuns printre
lacrimi, cu o voce sfiat: Da, Kevin. Am fost cu toii
uimii. Apoi am observat la gtul mamei un inel mare, greu,
cu litera K nscris n diamante pe fond negru. Van Praagh
a negat c ar fi vzut inelul nainte ca eu s-l remarc n faa
camerelor. n cele unsprezece ore de nregistrare i
conversaie din timpul pauzelor, sigur vzuse inelul, l
vzusem eu, iar el era profesionist.
Reaciile publicului mi s-au prut i mai interesante dect
tehnicile de citire a gndurilor folosite de Altea i Van Praagh.
Oricine poate nva tehnicile de citire la rece ntr-o
jumtate de or. Ele funcioneaz pentru c subiectul vrea ca
ele s funcioneze. Cu excepia mea, toate persoanele
prezente la nregistrarea emisiunii Unsolved Mystery voiau ca
Van Praagh s reueasc. Veniser ca s vorbeasc cu cei
dragi. n interviurile de dup edin, toi cei nou subieci lau evaluat pozitiv pe Van Praagh, chiar i cei puini la care
ratase n mod evident. Fiica unei femei fusese violat i ucis
cu muli ani n urm, iar poliia nc nu avea niciun indiciu
despre fpta sau mcar despre modul n care fusese comis
crima. Mama fcuse turul talk-show-urilor cutnd cu
disperare ajutor pentru a-l gsi pe ucigaul fiicei. Van Praagh
i-a mers la inim ca sarea pe o ran. A reconstituit scena
crimei, vorbind despre un brbat urcat peste o femeie tnr,
violnd-o i njunghiind-o cu un cuit, i a lsat-o n lacrimi
pe aceast mam ndoliat. (Toi au considerat c Van
Praagh a descoperit cauza morii, dar mai devreme, n
edina de diminea, pe cnd bjbia frecndu-i pieptul i
capul, mama a fcut gestul de a-i reteza gtul cu degetele,
39

indicnd c gtul fiicei sale fusese tiat. Toi n afar de mine


uitaser de acest indiciu pn s-l foloseasc Van Praagh.)
Dup nregistrarea emisiunii Unsolved Mysteries, a devenit
clar c toi n afar de mine fuseser impresionai de Van
Praagh. Ceilali m-au pus s explic toate reuitele sale
uimitoare. Cnd le-am spus n final cine eram, ce fceam
acolo i cum funcioneaz citirea la rece, cei mai muli au
rmas indifereni, dar civa au plecat. Una dintre femei m-a
strpuns cu privirea i mi-a spus c era nepotrivit s
distrug speranele oamenilor ndoliai.
Aici se afl cheia nelegerii fenomenului. Viaa e
imprevizibil i
plin
de
necunoscute,
cele
mai
nspimnttoare fiind timpul, locul i felul n care vom muri.
Pentru un printe, o spaim i mai cumplit este moartea
unui copil, aa nct cei care au suferit o asemenea pierdere
sunt cu precdere vulnerabili fa de ceea ce le ofer
paranormalul. Sub presiunea realitii, devenim creduli.
Cutm certitudini consolatoare la ghicitorii n cri i n
palm, la astrologi i mediumuri. Spiritul nostru critic
cedeaz n faa nvalei promisiunilor i speranelor oferite
pentru a potoli marile spaime ale vieii. N-ar fi minunat dac
nu am muri cu adevrat? N-ar fi minunat dac am putea
vorbi din nou cu cei dragi pe care i-am pierdut? Bineneles
c ar fi. Scepticii nu se deosebesc de creduli atunci cnd e
vorba de asemenea dorine. E o veche pornire omeneasc.
ntr-o lume n care viaa e la fel de nesigur ca urmtorul
prnz, la strmoii notri de pe ntreg pmntul au aprut
credine n viaa de apoi i n lumea spiritelor. Cnd suntem
vulnerabili i nspimntai, cel care ne ofer sperane nu are
dect s ne promit o via de apoi i s ne dea cea mai
firav dovad. Credulitatea omeneasc va face restul, dup
cum observa Alexander Pope n Eseu despre Om (Epistola i,
1.95):
Etern sperana izvorte-n pieptul omenesc,
Cci omul Nu-i, ci mereu Fi-va binecuvntat de cel ceresc,
40

Iar sufletu-i stingher, prins n carcasa muritoare,


Va pribegi, tnjind dup odihn-n viaa viitoare.
Aceast speran e cea care ne ndeamn pe toi sceptici
i creduli deopotriv s fim captivai de mistere neelucidate,
s cutm un sens spiritual ntr-un univers fizic, s vism
nemurirea i s ne dorim ca speranele noastre s se
mplineasc pentru eternitate. Este ceea ce i mpinge pe
muli oameni spre spirititi, guru ai micrii New Age i spre
paranormalul de la televiziune, care i ofer un trg faustic:
eternitatea n schimbul suspendrii nencrederii (i, de
obicei, o contribuie la vistieria furnizorului).
Dar sperana izvorte etern i pentru sceptici i oamenii
de tiin. Suntem fascinai de mistere i smerii n faa
universului i a capacitii oamenilor de a realiza att de
multe ntr-un timp att de scurt. Cutm nemurirea prin
eforturile noastre conjugate i nfptuirile noastre durabile; i
noi ne dorim ca speranele noastre privind eternitatea s fie
mplinite.
Aceast carte e despre oameni care mprtesc credine i
sperane asemntoare, dar le urmresc pe ci diferite. Este
despre deosebirea dintre tiin i pseudotiin, istorie i
pseudoistorie, precum i despre importana acestei deosebiri.
Dei capitolele pot fi citite independent, ele demonstreaz
mpreun seducia puterilor paranormale i a percepiei
extrasenzoriale, a OZN-urilor i a rpirilor de ctre
extrateretri, a stafiilor i a caselor bntuite. Mai mult,
aceast carte se ocup de controverse care nu privesc doar
periferia societii i care pot avea consecine sociale grave:
creaionismul i interpretarea ad litteram a Bibliei, negarea
Holocaustului i libertatea de exprimare, rasele i coeficientul
de inteligen, extremismul politic i dreapta radical,
vntoarea de vrjitoare din zilele noastre strnit de panicile
morale i isteriile n mas, ntre care micarea de regsire a
memoriei i exagerrile legate de ritualurile sataniste.
Dar mai mult dect att mult mai mult aceast carte e
41

un omagiu adus spiritului tiinific i bucuriei izvorte din


explorarea marilor mistere ale lumii, chiar dac rspunsurile
ultime nu vor veni prea curnd. Ceea ce conteaz e cltoria
intelectual, nu destinaia. Trim n epoca tiinei. De aceea
nfloresc pseudotiinele pseudosavanii tiu c ideile lor
trebuie mcar sa par tiinifice, din moment ce tiina e
criteriul adevrului n cultura noastr. Cei mai muli dintre
noi nutresc un fel de credin n tiin, o ncredere c tiina
ne va rezolva marile probleme SIDA, suprapopularea,
cancerul, poluarea, bolile de inim etc. Unii au chiar viziuni
scientiste despre un viitor n care nu vom mai mbtrni,
vom ingera calculatoare nanotehnologice care vor repara
celule i organe, vor eradica bolile amenintoare i ne vor
menine la vrsta pe care ne-o vom alege.
Sperana eternitii exist deci nu numai pentru spirititi,
bigoi, adepi ai curentului New Age i mediumuri, dar i
pentru materialiti, atei, oameni de tiin, ba chiar i pentru
sceptici. Deosebirea ine de acele lucruri care fac obiectul
speranei. Primul grup folosete tiina i raiunea cnd i
convine i le abandoneaz cnd nu-i mai convine. Pentru
acest grup, orice gndire e bun atta timp ct rspunde
adnc nrdcinatei nevoi umane de certitudine. De ce?
La oameni s-a dezvoltat capacitatea de a cuta i a gsi
legturi ntre lucruri i evenimente din mediul nconjurtor
(erpii cu clopoei trebuie evitai), iar cei care au stabilit cele
mai bune legturi au lsat n urm cei mai muli urmai.
Descendenii lor suntem noi. Problema este c gndirea
cauzal nu e infailibil. Stabilim legturi, fie c exist, fie c
nu exist. Aceste identificri greite sunt de dou feluri:
negaiile false care te ucid (erpii cu clopoei sunt inofensivi);
afirmaiile false care sunt risip de timp i de energie (un
dans al ploii va pune capt secetei). Am motenit numeroase
afirmaii false halucinaiile hipnopompe devin stafii sau
extrateretri; ciocniturile ntr-o cas goal indic prezena
unor spirite i strigoi; umbrele i luminile din copaci devin
Fecioara Maria; umbrele ntmpltoare ale munilor de pe
42

Marte sunt considerate un chip construit de extrateretri.


Credina influeneaz percepia. Fosilele lips64 din
straturile geologice devin dovada creaiei divine. Absena
unui ordin scris din partea lui Hitler pentru a-i extermina pe
evrei nseamn c poate nu a existat un asemenea ordin
sau o asemenea exterminare. Asemnrile ntre configuraiile
particulelor subatomice i structurile astronomice indic
existena unui proiectant inteligent al universului. Emoii i
amintiri vagi, evocate sub hipnoz i imagistic ghidat n
cadrul unei terapii, evolueaz spre amintiri de limpezimea
cristalului privind abuzuri sexuale din copilrie, chiar dac
nu exist dovezi care s le confirme.
Oamenii de tiin au i ei afirmaiile lor false dar
metodele tiinifice sunt anume concepute pentru a le
elimina. Dac descoperirile legate de fuziunea la rece n-ar fi
fost anunate cu atta tam-tam nainte de a fi confirmate de
ali cercettori, nu s-ar fi ntmplat nimic ieit din comun.15
Exact acesta e modul n care progreseaz tiina
nenumrate negaii false i nenumrate afirmaii false sunt
identificate ca atare. De obicei publicul nu afl ns despre
ele, pentru c descoperirile care neag ceva nu sunt de
regul publicate. Faptul c implanturile cu silicon pentru
sni pot provoca probleme de sntate grave a fost o tire
important; faptul c nu au aprut dovezi tiinifice care s
Reacia de fuziune nuclear reprezint contopirea a dou nuclee. Dac
cele dou nuclee sunt uoare, se degaj energie n urma reaciei ceea ce
se ntmpl n Soare, unde hidrogenul se transform n heliu. Pentru a
apropia ns cele dou nuclee suficient de mult ca reacia de fuziune s
poat fi amorsat, trebuie nvins respingerea electric dintre ele, deci
trebuie n prim instan cedat o cantitate de energie nucleelor uoare
prin creterea temperaturii. Aceasta e aa-numita fuziune la cald. n anii
50 s-a emis ipoteza c nucleele ar putea fi apropiate i pe alte ci, fr a
ajunge la temperaturile ridicate din Soare, obinndu-se astfel ceea ce se
numete fuziunea la rece. n 1989, doi cercettori respectabili au anunat
c obinuser fuziunea la rece graie proprietilor paladiului, iar tirea a
produs senzaie. Curnd s-a dovedit ns c cei doi se nelaser. (N.
red.).
43
15

confirme c aa stau lucrurile a trecut aproape neobservat.


V putei ntreba atunci ce nseamn s fii sceptic. Unii
cred c scepticismul e respingerea ideilor noi sau, mai ru,
confund scepticismul cu cinismul i i nchipuie c scepticii
sunt o mn de bdrani fnoi care nu vor s accepte nicio
afirmaie ce pune sub semnul ntrebrii statu quo-ul. Greit.
Scepticismul e o abordare provizorie a unor afirmaii.
Scepticismul e o metod, nu o poziie. n mod ideal, scepticii
nu se lanseaz ntr-o cercetare care nu admite posibilitatea
ca un fenomen s fie real sau ca o afirmaie s fie adevrat.
De exemplu, cnd am cercetat afirmaiile celor care neag
Holocaustul, am sfrit prin a fi sceptic n privina acestor
sceptici (vezi capitolele 13 i 14). n cazul regsirii memoriei,
am intrat n tabra scepticilor (vezi capitolul 7). Poi fi sceptic
n privina unei convingeri sau n privina celor care o pun
sub semnul ntrebrii.
Analizele din aceast carte explic la trei niveluri de ce
oamenii cred n bazaconii: (1) pentru c sperana izvorte
etern; (2) pentru c gndirea o poate lua razna n general; (3)
pentru c gndirea o poate lua razna n particular. Combin
exemple particulare de credine bizare cu principii generale
legate de ce putem afla examinnd asemenea credine. n
acest scop, modelul meu a fost stilul lui Stephen Jay Gould
un amestec de particular i universal, de amnunte i
imagine de ansamblu; spiritul care m-a cluzit a fost cel al
misiunii lui James Randi16 de a nelege marile mistere de ieri
i de azi.
n cei cinci ani de cnd am nfiinat Societatea Scepticilor
i revista Skeptic, partenera, prietena i soia mea Kim Ziel
Shermer mi-a fost un interlocutor constant n timpul
meselor, plimbrilor cu maina i pe biciclet, precum i n
James Randi e un cunoscut cercettor al aa-ziselor fenomene
paranormale i un critic al pseudotiinelor. Fundaia nfiinat de el
ofer un premiu de un milion de dolari celor care vor putea demonstra
existena fenomenelor paranormale, supranaturale sau oculte. (N. red.).
44
16

timpul hoinrelilor zilnice pe munte, cu ceii i cu Devin,


fiica noastr. Cealalt coleg de la Skeptic, Pat Linse, s-a
dovedit a fi mai mult dect o strlucit grafician. Este un
amestec rar de talent artistic i cunotine tiinifice, ale
crei lecturi bogate (nu are televizor) i permit nu numai s
vorbeasc practic despre orice subiect, dar i s aib
contribuii originale i constructive la micarea sceptic.
in s mulumesc i celor care mi-au fost de mare ajutor la
editarea revistei Skeptic i la organizarea seriei noastre de
conferine la Institutul Tehnologic din California (Caltech),
fr de care aceast carte nu ar fi existat. Jaime Botero mi-a
fost alturi de cnd am predat cursuri de introducere n
psihologie la Colegiul Glendale, cu zece ani n urm. Diane
Knutdson a pregtit n mod benevol aproape toate
conferinele Societii Scepticilor de la Caltech. Brad Davies a
fcut nregistrri video ale conferinelor i a avut observaii
preioase n legtur cu numeroasele idei ale vorbitorilor.
Jerry Friedman a alctuit baza noastr de date, a organizat
sondajul de opinie al Societii Sceptice i a furnizat
informaii preioase privind micarea n favoarea drepturilor
animalelor. Terry Kirker continu s contribuie la
promovarea tiinei i scepticismului n felul ei unic.
Majoritatea capitolelor pornesc de la eseuri publicate n
revista Skeptic, pe care o editez. Cititorii sceptici se pot
ntreba, pe bun dreptate: Cine l editeaz pe editor? Cine e
sceptic fa de sceptic? Fiecare eseu din acest volum a fost
citit i redactat de editorii mei, Elizabeth Knoll, Mary Louise
Byrd i Michelle Bonnice; de colegele mele Kim i Pat; de
unul sau mai muli dintre redactorii colaboratori ai revistei
Skeptic; iar, cnd a fost cazul, de un membru al redaciei
revistei Skeptic sau de un expert n domeniu. Pentru aceasta,
le mulumesc din suflet lui David Alexander, Clay Drees,
Gene Friedman, Alex Grobman, Diane Halpem, Steve Harris,
Gerald Larue, Jim Lippard, Betty Mecollister, Tom
Medonough, Paul Medowell, Tom Melver, Sara Meric, John
Mosley, Richard Olson, Dart Phares, Donald Prothero, Rick
45

Shaffer, Elie Shneour, Brian Siano, Jay Snelson, Carol


Tavris, Kurt Wochholtz i n mod special lui Richard
Hardison, Bernard Leikind, Frank Miele i Frank Sulloway
pentru c nu au permis prieteniei s stea n calea onestitii
abrupte atunci cnd mi-am publicat eseurile. De la Editura
W.H. Freeman in s-i mulumesc Simonei Cooper,
organizatoarea turneului de prezentare a crii, care a
devenit o bucurie, nu o corvoad; lui Peter Meguigan, care a
transpus cartea n form audio, astfel nct s poat fi i
ascultat; lui John Michel pentru reaciile sale critice i
pentru c m-a ncurajat s scriu o nou carte, De ce cred
oamenii n Dumnezeu. Mulumiri speciale lui Sloane Lederer,
care a urmrit editarea i promovarea crii i a neles
marea importan pentru noi, scepticii, a unor asemenea
cri. Mulumesc agenilor mei literari Katinka Manon i
John Brockman, precum i Lindei Wollemberg, care se ocup
de drepturile de autor pentru strintate ei au contribuit la
apariia crii n englez i n alte limbi. n fine, Bruce Mazet
a fcut cu putin ca Societatea Scepticilor, revista Skeptic i
Millennium Press s combat ignorana i nenelegerea; ne-a
mpins mult dincolo de ceea ce visaserm vreodat c putem
nfptui.
n capodopera sa din 1958 Filosofia fizicii, fizicianul i
astronomul Sir Arthur Stanley Eddington se ntreab n
legtur cu observaiile fcute de oamenii de tiin: Quis
custodiet ipsos custodes? Cine l va observa pe observator?
Epistemologul, rspunde Eddington. Acesta i urmrete
pentru a vedea ce observ ei cu adevrat, iar adesea asta
difer mult de ceea ce spun ei c observ. El examineaz
procedeele lor i limitrile eseniale ale echipamentului
folosit, iar astfel e prevenit de la bun nceput asupra limitelor
rezultatelor ce vor fi obinute (1958, p. 21). n ziua de azi,
observatorii observatorilor sunt scepticii. Dar pe sceptici cine
i va observa? Tu. Profit, aadar, de ocazie i f-o.

46

PARTEA I.
TIIN I SCEPTICISM

tiina se bazeaz pe convingerea c experiena, efortul i


raiunea sunt valabile; magia, pe credina c sperana nu poate
eua, iar dorina nu poate dezamgi.
BRONISLAW MALINOWSKI,
Magie, tiin i religie, 1948

47

CAPITOLUL 1.
Exist, deci gndesc.
Manifestul unui sceptic

n pagina de deschidere a splendidei sale cri S cunoti o

musc, biologul Vincent Dethier face aceast afirmaie


amuzant despre felul n care devin copiii oameni de tiin:
Dei copiii mici au tabuuri mpotriva clcatului furnicilor
pentru c se spune c asemenea aciuni aduc ploaie, nu a
existat niciodat vreun tabu mpotriva smulgerii picioruelor
sau aripioarelor unei mute. Cei mai muli copii abandoneaz
cu timpul acest obicei. Aceia care nu o fac sfresc ru sau
devin biologi (1962, p. 2). n primii ani, copiii sunt nsetai
de cunoatere, punnd ntrebri despre tot ce vd i
manifestnd puin scepticism. Cei mai muli nu nva
niciodat s disting ntre scepticism i credulitate. Mie mi-a
luat mult timp.
n 1979, neputnd s obin o slujb permanent de
profesor, m-am angajat la o revist de ciclism. n prima zi de
lucru, am fost trimis la o conferin de pres inut n
cinstea lui John Marino, care tocmai fcuse turul Americii pe
biciclet n timpul record de 13 zile, o or i 20 de minute.
Cnd l-am ntrebat cum a reuit, John mi-a vorbit despre
diete vegetariene speciale, terapie cu megavitamine, post,

48

curarea colonului, bi de nmol, iridologie17, analize de


snge citotoxice, rolfing18, presopunctur i acupunctura,
terapie chiropractic i masaj, ioni negativi, piramida puterii
i o grmad de trsni care nu-mi erau cunoscute. Fiind
curios din fire, cnd m-am apucat serios de ciclism m-am
gndit s ncerc aceste lucruri pe pielea mea ca s vd dac
funcioneaz. Mi s-a ntmplat ca vreme de o sptmn s
nu mnnc dect un amestec straniu de ap, ardei iute,
usturoi i lmie. La sfritul sptmnii, John i cu mine
am mers pe biciclet de la Irvine la Big Bear Lake i napoi,
vreo 140 de mile dus-ntors. Pe la jumtatea urcuului pe
munte mi s-a fcut foarte ru din pricina poiunii i m-am
prbuit. John i cu mine am mers odat pe biciclet la un
centru balnear de lng Lake Elsinore pentru o baie de
nmol care trebuia s-mi scoat toxinele din corp. Pielea mia rmas vopsit n rou timp de o sptmn. Am instalat un
generator de ioni negativi n dormitor pentru a ncrca
electric aerul, aa nct s capt mai mult energie. Pereii
mi s-au umplut de un praf negru. M-am dus la un iridolog
s-mi citeasc irisul i mi-a spus c micile pete verzi din
ochii mei artau c ceva nu era n regul cu rinichii. Pn n
ziua de azi rinichii mei funcioneaz bine.
Am fcut o adevrat pasiune pentru ciclism. Mi-am
cumprat o biciclet de curse a doua zi dup ce l-am ntlnit
pe John i am participat la prima curs n duminica
urmtoare. Am fcut prima mea curs de o sut de mile o
lun mai trziu, iar prima curs de dou sute de mile, n
acelai an. Am continuat s ncerc trsni fiindc mi-am
nchipuit c nu aveam nimic de pierdut i, cine tie, poate c
mbunteau performana. Am ncercat curarea colonului
Tehnic de diagnosticare din medi cina alternativ care presupune c
examinarea irisului ar putea oferi informaii privind starea de sntate a
anumitor organe. (N. red.).
18
Metod de manipulare a esuturilor moi inventat de Ida Pauline Rolf
cu scopul de a realinia corpul din punct de vedere structural i de a-i
armoniza micarea n raport cu gravitaia. (N. red.).
49
17

pentru c lucruri presupus duntoare nfund evria i


micoreaz astfel eficiena digestiv, dar tot ce am obinut a
fost o or cu un tub nfipt ntr-un loc foarte incomod. Mi-am
instalat o piramid n apartament, pentru c se presupunea
c focalizeaz energia. Tot ce am obinut au fost priviri mirate
din partea musafirilor. Am nceput s m supun masajelor,
care erau foarte plcute i relaxante. Apoi, maseurul a
hotrt c masajul esutului profund era cel mai bun mijloc
de a scoate acidul lactic din muchi. Asta nu mai era aa
relaxant. Un tip m-a masat cu picioarele. Asta era i mai
puin relaxant. Am ncercat rolfingul, care e ntr-adevr un
masaj al esutului profund. A fost att de dureros, nct nu
m-am mai dus acolo niciodat.
n 1982, John mpreun cu mine i ali doi brbai am
participat la prima curs de traversare a Americii, cursa
transcontinental de 3000 de mile fr oprire, pe biciclet, de
la Los Angeles la New York. Ca pregtire, ne-am dus s ne
facem analiza citotoxic a sngelui, fiindc se presupunea c
detecta intoleranele alimentare care pot provoca aglomerarea
trombocitelor i blocarea capilarelor, diminund astfel fluxul
sangvin. Eram de-acum puin sceptici n privina acestor
afirmaii, aa c am trimis snge de la o singur persoan
sub mai multe nume. Fiecare prob s-a ntors cu intolerane
alimentare diferite, ceea ce ne-a artat c exista o problem
cu analiza lor, nu cu sngele nostru. Pe durata competiiei,
am dormit cu un electro-acuscop, care trebuia s-mi
msoare undele cerebrale i s m aduc ntr-o stare alfa
pentru un somn mai bun. Se presupunea i c mi ntinerea
muchii i mi vindeca rnile. Compania ajurat c l ajutase
pe Joe Montana s ctige Super Bowl-ul. Pe ct mi-am
putut da seama, a fost total ineficient.
Electro-acuscopul a fost ideea chiropracticianului meu. Am
nceput s m duc la chiropractician nu pentru c aveam
nevoie de el, ci fiindc citisem c energia curge prin ira
spinrii i poate rmne blocat n diverse locuri. Am
descoperit c, pe msur ce eram mai corectat, aveam i
50

mai mult nevoie de corecie , pentru c gtul i spatele


meu continuau s ias n afar. A mers aa vreme de doi
ani, pn cnd am renunat s m mai duc i n-am mai avut
nevoie de chiropractician de atunci ncoace.
Toate acestea fiind spuse, am concurat ca ciclist
profesionist de ultra-maraton timp de zece ani, ncercnd n
acest timp orice lucru (cu excepia drogurilor i a steroizilor)
care mi-ar fi putut mbunti performanele. Pe msur ce
cursa de traversare a Americii lua amploare timp de muli
ani a fost prezentat de canalul ABC la emisiunea Wide
World of Sports , am primit multe oferte de a ncerca tot
soiul de lucruri, i de regul am fcut-o. Din aceast
experien de zece ani pe pielea mea am tras dou concluzii
prima: nimic altceva dect lungile ore petrecute n a,
respectarea unui program de antrenament susinut i o diet
echilibrat nu mbuntete performana, nu alin durerea
i nu ntreine un tonus ridicat; a doua: merit s fii sceptic.
Dar ce nseamn s fii sceptic?

Ce este un sceptic?

Am devenit sceptic smbt, 6 august 1983, n timpul


lungii crri spre Loveand Pass, Colorado. Era a treia zi a
celei de-a doua curse de traversare a Americii, iar
nutriionistul meu credea c, dac urmam programul su
terapeutic cu multivitamine, aveam s ctig cursa. i
pregtea doctoratul, aa c mi-am nchipuit c tia ce spune.
La fiecare ase ore m ndopam cu un pumn uria de
vitamine i minerale asortate. Gustul i mirosul lor mi
fceau ru i treceau direct prin mine, producnd ceea ce
trebuie s fi fost cea mai costisitoare i mai colorat urin
din America. Dup ce am urmat trei zile acest tratament, am
hotrt c terapia cu megavitamine, mpreun cu iridologia,
51

curarea colonului, metoda rolfing i toate celelalte terapii


alternative i New Age erau baliverne. Urcnd spre Loveland
Pass, am vrt n gur contiincios vitaminele i le -am
scuipat cnd nutriionistul nu se uita. Mi se prea c e mult
mai sntos s fiu sceptic dect s fiu credul.
Dup curs, am descoperit c doctoratul nutriionistului
urma s fie acordat de o facultate neacreditat i, mai grav,
eu eram subiectul tezei sale de doctorat! De atunci am
observat c afirmaiile enorme i credinele micrii New Age
tind s-i atrag pe oamenii de la periferia lumii universitare
oameni fr o formaie tiinific solid, cu diplome
(presupunnd c au vreuna) de la institute de nvmnt
neacreditate, fr rezultate n cercetare care s le susin
afirmaiile i excesiv de ludroi n privina performanelor
elixirului propriu. Acest fapt nu demonstreaz c toate
afirmaiile fcute de asemenea oameni sunt false, dar e mai
nelept s-i priveti cu un scepticism sporit cnd i
ntlneti.
Desigur, scepticismul nu e o noutate. Dateaz de 2500 de
ani, din Grecia antic i de la Academia lui Platon. Dar
dictonul lui Socrate tiu c nu tiu nimic nu ne duce prea
departe. Scepticismul modern a devenit o micare ntemeiat
pe tiin odat cu cartea lui Martin Gardner din 1952,
devenit ntre timp clasic, Ciudenii i erori n numele
tiinei. Numeroasele eseuri i cri ale lui Gardner din
urmtoarele patru decenii, de pild Bun, ru i fals (1981),
New Age: Notele unui observator de pe margine (1991) i De
partea nebunilor (1992), au impus o anumit nencredere fa
de un spectru larg de credine bizare. Scepticismul s-a
integrat n cultura pop prin figura magicianului James Randi
cel uimitor, care a lansat nenumratele provocri la adresa
adepilor paranormalului i a avut frecvente apariii la
televiziune n anii 70 i 80 (ntre care treizeci i ase de
apariii numai la emisiunea Tonight Show). Filosoful Paul
Kurtz a contribuit la crearea a zeci de grupuri de sceptici n
Statele Unite i n alte ri, iar publicaii precum revista
52

Skeptic sunt de circulaie naional i internaional, n


prezent, un grup tot mai mare de oameni care se definesc
drept sceptici oameni de tiin, ingineri, doctori, avocai,
profesori i, n general, cei care manifest curiozitate
intelectual efectueaz cercetri, organizeaz ntlniri
lunare i conferine anuale i ofer mijloacelor de informare
n mas i publicului larg explicaii naturale pentru
fenomene aparent supranaturale.
Scepticismul modern e ncorporat n metoda tiinific,
ceea ce presupune culegerea de date spre a testa explicaii
naturale pentru fenomenele naturale. O afirmaie devine fapt
dac e confirmat n asemenea msur, nct e rezonabil s
fii, temporar, de acord cu ea. Dar toate faptele din tiin
sunt provizorii i supuse provocrilor, prin urmare
scepticismul e o metod care conduce la concluzii provizorii.
Unele lucruri, de pild detectarea surselor de ap prin
radiestezie, percepia extrasenzorial i creaionismul, au fost
testate i au euat suficient de des pentru a trage concluzia
provizorie c sunt false. Altele, de pild hipnoza, detectorul
de minciuni i vitamina C, au fost testate, dar rezultatele
sunt neconcludente, aa c trebuie s continum s
formulm i s testm ipoteze pn cnd ajungem la o
concluzie provizorie. Cheia scepticismului e navigarea prin
strmtorile neltoare dintre scepticismul lui nu tiu nimic
i credulitatea lui totul e valabil, aplicnd ferm i constant
metodele tiinei.
Neajunsul scepticismului pur este c nu se poate susine.
Dac eti sceptic fa de tot i toate, trebuie s fii sceptic i
fa de propriul tu scepticism.
Exist i credina larg rspndit c scepticii ar fi nguti
la minte. Unii ne numesc chiar cinici. n principiu, scepticii
nu sunt nguti la minte sau cinici. Pentru mine, scepticul
este acela care i pune ntrebri n legtur cu valabilitatea
unei anume afirmaii cutnd dovezi pro sau contra. Cu alte
cuvinte, scepticii sunt precum locuitorii din Missouri, care i
zic mereu demonstreaz-mi. Dac auzim o afirmaie
53

enorm, spunem: Interesant. Dovedete -o.


Iat un exemplu. Timp de muli ani, am auzit poveti
despre fenomenul celor o sut de maimue i am fost
fascinat de posibilitatea existenei unui soi de contiine
colective pe care am putea-o exploata pentru scderea
infracionalitii, eradicarea rzboiului i n general pentru a
ne uni ntr-o singur specie. La alegerile prezideniale din
1992, un candidat John Hagelin din Partidul Legii Naturale
a afirmat c, dac va fi ales, va aplica un plan care ar
rezolva problemele oraelor noastre: meditaia. Hagelin i alii
(n special partizanii Meditaiei Transcendentale MT) cred
c gndirea poate fi cumva transferat de la un om la altul,
n special ntre oameni aflai n meditaie; dac suficient de
muli oameni mediteaz n acelai timp, un fel de mas
critic va fi atins, inducnd astfel o schimbare planetar
important. Fenomenul celor o sut de maimue este
frecvent citat ca dovad empiric a acestei teorii uimitoare. n
anii 50, oamenii de tiin japonezi le-au dat cartofi
maimuelor de pe insula Koshima. ntr-o zi, o maimu a
nvat s spele cartofii, iar apoi le -a nvat aceast tehnic
i pe celelalte. Atunci cnd aproximativ o sut de maimue
au nvat tehnica aa-numita mas critic brusc, toate
maimuele au stpnit-o, chiar i cele de pe alte insule, la
sute de mile deprtare. Cri despre acest fenomen au
rspndit teoria n cercurile micrii New Age. Cartea lui
Lyall Watson Mareea vieii (1979) i cea a lui Ken Keyes A o
suta maimu (1982) au avut numeroase ediii i s-au vndut
n milioane de exemplare; Elda Hartley a fcut i un film cu
titlul A o suta maimu.
Ca exerciiu de scepticism, ncepei prin a v ntreba dac
evenimentele s-au petrecut aa cum au fost prezentate. Nu sau petrecut ntocmai. n 1952, primatologii au nceput s
ofere macacilor de pe insula Koshima cartofi dulci pentru a-i
mpiedica s devasteze fermele din mprejurimi. O maimu a
nvat s spele murdria de pe cartofii dulci ntr-un ru sau
n ocean, iar celelalte maimue au nvat s-i imite
54

comportamentul. S examinm acum mai atent cartea lui


Watson. El recunoate c trebuie s reconstituim restul
povetii din relatri personale i din zvonuri care circul n
rndul primatologilor, pentru c cei mai muli dintre ei nu
sunt nici acum siguri de ceea ce s-a ntmplat. Aa nct
sunt obligat s improvizez n privina detaliilor. Watson
lanseaz apoi ipoteza c un numr neprecizat de maimue
de pe insula Koshima splau cartofi n mare nu acesta este
nivelul de precizie ateptat. Face apoi urmtoarea afirmaie:
S presupunem, de dragul raionamentului, c numrul era
de nouzeci i nou i c ntr-o mari, la orele unsprezece
dimineaa, nc o maimu a fost convertit. Dar adugarea
celei de-a o suta maimue a fcut ca numrul s depeasc
un fel de prag, fcnd s se ajung la o mas critic. n
acest moment, spune Watson, obiceiul pare s fi srit peste
barierele naturale i s fi aprut spontan pe alte insule
(1979, pp. 2-8).
S ne oprim aici. Oamenii de tiin nu improvizeaz
detalii i nu fac presupuneri pornind de la relatri i
zvonuri. De fapt, civa oameni de tiin au consemnat
exact ce s-a ntmplat (de exemplu, Badwin et al., 1980;
Imanashi, 1983; Kawai, 1962). Cercetrile au nceput cu o
ceat de douzeci de maimue n 1952, iar fiecare maimu
de pe insul a fost atent observat. Prin 1962, ceata crescuse
la cincizeci i nou de maimue i exact treizeci i ase din
cele cincizeci i nou de maimue i splau cartofii dulci.
Brusca achiziie a comportamentului durase de fapt zece
ani, iar cele o sut de maimue erau de fapt treizeci i ase
n 1962. Putem face mai departe speculaii peste speculaii
privind ce tiau maimuele, dar fapt este c nu toate
maimuele din ceat prezentau comportamentul de splare.
Cele treizeci i ase de maimue nu constituiau o mas
critic nici mcar la ele acas. Iar observaiile privind
comportamente similare pe alte insule au fost fcute ntre
1953 i 1967. Nu a fost brusc, nici neaprat legat de insula
Koshima. Maimuele de pe alte insule au descoperit poate
55

singure aceast ndeletnicire sau au fost nvate de locuitorii


de pe alte insule. n orice caz, nu numai c nu exist dovezi
n sprijinul acestei afirmaii extraordinare, dar nu exist nici
mcar un fenomen real de explicat.

tiin i scepticism

Scepticismul constituie o parte esenial a tiinei, pe care


a defini-o drept un ansamblu de metode menite a descrie i
interpreta fenomene observate sau deduse, trecute sau
prezente, cu scopul de a construi un corp de cunotine
testabile, deschis respingerii sau confirmrii. Cu alte cuvinte,
tiina e un mod de a analiza informaia cu scopul de a testa
afirmaii. Nu e simplu s defineti metoda tiinific, dup
cum observa filosoful tiinei Sir Peter Medwar, laureat al
Premiului Nobel: ntrebai un om de tiin cum concepe
metoda tiinific, i va adopta o expresie solemn i n
acelai timp amuzat: solemn, pentru c simte c trebuie s
afirme o opinie; amuzat, pentru c se ntreab cum s
ascund faptul c nu are nicio opinie de afirmat (1969,
p.11).
Exist o vast literatur privind metoda tiinific, dar nu
prea exist consens printre autori. Asta nu nseamn c
oamenii de tiin nu tiu ce fac. A face i a explica pot fi
dou lucruri diferite. i totui, oamenii de tiin cad de
acord asupra faptului c n gndirea tiinific sunt implicate
urmtoarele elemente:
Inducia: Formularea unei ipoteze ce rezult trgnd
concluzii generale din datele existente.
Deducia: Formularea unor predicii bazate pe ipoteze.
Observaia: Strngerea de date, orientat de ipotezele
care ne spun ce s cutm n natur.
56

Verificarea: Testarea prediciilor prin confruntarea cu


observaii ulterioare pentru a confirma sau infirma
ipotezele iniiale.
Desigur, tiina nu e rigid i niciun om de tiin nu trece
n mod contient prin etape. Procesul const ntr-o
interaciune constant ntre observaie, concluzii, predicii i
testarea lor prin confruntare cu dovezi. Iar strngerea datelor
de observaie nu se face n gol. Ipotezele influeneaz tipul
observaiilor asupra naturii, iar aceste ipoteze sunt la rndul
lor influenate de educaia, cultura i nclinaiile
observatorului.
Acest proces constituie nucleul a ceea ce filosofii tiinei
numesc
metoda
ipotetico-deductiv,
care,
conform
Dicionarului de istoria tiinei, implic (a) prezentarea unei
ipoteze, (b) cuplarea acesteia cu anumite condiii iniiale, (c)
deducerea unei predicii din cele dou i (d) testarea dac
predicia se confirm sau nu (Bynum, Browen i Porter,
1981, p. 196). Nu se poate spune ce apare mai nti,
observaia sau ipoteza, fiindc cele dou interacioneaz i
sunt inseparabile. Dar observaiile suplimentare sunt cele
care dau consisten procesului ipotetico-deductiv i servesc
drept arbitru final privind valabilitatea prediciilor. Dup
cum observa Sir Arthur Stanley Eddington, Pentru adevrul
concluziilor tiinifice, observaia este curtea suprem de
apel (1958, p. 9). Prin metoda tiinific putem formula
urmtoarele generalizri:
Ipotez: O afirmaie testabil care explic o serie de
observaii.
Teorie: O ipotez sau o serie de ipoteze temeinic
fundamentate i temeinic testate.
Fapt: O concluzie confirmat n asemenea msur, nct e
rezonabil s fie acceptat provizoriu.
Teoria poate fi pus n antitez cu concepia: o afirmaie
57

netestabil care explic o serie de observaii. Despre


organismele vii de pe Pmnt se poate spune Dumnezeu le-a
creat sau Au evoluat. Prima afirmaie e o concepie, a
doua, o teorie. Majoritatea biologilor ar numi evoluia chiar
un fapt.
Prin metoda tiinific, tindem spre obiectivitate:
fundamentarea concluziilor pe validare exterioar. i evitm
misticismul: fundamentarea concluziilor pe triri personale
care eludeaz validarea exterioar.
Nu e nimic ru dac tririle personale sunt punctul de
plecare. Muli mari oameni de tiin i-au atribuit ideile
importante intuiiei i altor salturi mentale greu de clasat.
Alfred Russel Wallace spunea c ideea seleciei naturale l-a
strfulgerat brusc n timpul unei crize de malarie. Dar ideile
intuitive i tririle mistice nu devin obiective pn nu sunt
validate din exterior. Dup cum arta psihologul Richard
Hardison,
Adevrurile mistice, prin natura lor, pot fi doar personale i nu pot
beneficia n niciun caz de validare exterioar. Toate pot pre tinde, n
mod egal, c sunt adevrate. Ghicitul n cafea, astrologia i budismul;
toate sunt n mod egal ntemeiate sau nentemeiate, dac judecm
dup absena dovezilor legate de ele. Nu intenionm s discreditm
nicio credin; doar s observm imposibilitatea de a le testa
corectitudinea. Misticul se afl ntr-o situaie paradoxal. Cnd caut
sprijin exterior pentru opiniile sale, trebuie s se ntoarc spre
argumente exterioare i neag misticismul n acest proces. Validarea
exterioar este, prin definiie, imposibil pentru mistic (1988, pp. 259260).

tiina ne conduce spre raionalism: fundamentarea


concluziilor pe logic i pe dovezi. De pild, cum tim c
Pmntul e rotund? E o concluzie logic tras din observaii,
cum ar fi:
- Umbra Pmntului pe Lun e rotund.
- Catargul unei corbii e ultimul lucru pe care l vedem
atunci cnd aceasta se ndeprteaz.
58

- Orizontul e curbat.
- Fotografiile luate din spaiu.
tiina ne ajut s evitm dogmatismul: fundamentarea
concluziilor pe autoritate, nu pe logic i dovezi. De pild,
cum tim c Pmntul e rotund?
-

Ne-au spus prinii.


Ne-au spus profesorii.
Ne-a spus preotul.
Ne-a spus manualul.

Concluziile dogmatice nu sunt neaprat false, dar aduc cu


sine alte ntrebri: Cum au ajuns autoritile la concluziile
lor? Au fost cluzite de tiin, sau de alte mijloace?

Tensiunea esenial dintre scepticism i credulitate

E important s recunoatem c tiina i metoda tiinific


sunt failibile. Dar aceast failibilitate conine cea mai mare
for a lor: autocorectarea. O eroare neintenionat sau
intenionat, o fraud perpetuat fr tiin sau cu bun
tiin vor fi cu timpul eliminate din sistem dac nu se
verific. Eecul fuziunii la rece e un exemplu clasic privind
reacia rapid a sistemului fa de eroare.
Importana acestei autocorectri a fost subliniat de
fizicianul de la Caltech i laureat al Premiului Nobel Richard
Feynman, care o consider un principiu al gndirii tiinifice
corespunznd onestitii desvrite s-i iei toate
precauiile posibile. Dac faci un experiment, trebuie s
menionezi nu numai argumentele n favoarea corectitudinii
lui, dar i tot ce crezi c l-ar putea invalida: alte cauze care
ar explica rezultatul, spunea Feynman (1988, p. 247).
59

n ciuda acestor mecanisme interne de corectare, tiina


poate fi n continuare victima erorilor, de la notaia
matematic inadecvat la gndirea care ia dorinele drept
realitate. Dar, dup cum remarca epistemologul Thomas
Kuhn (1977), n tiin exist o tensiune esenial ntre
acceptarea total a sttu quo-ului i urmrirea oarb a ideilor
noi. Paradigma se schimb, iar revoluiile n tiin depind de
echilibrul just ntre aceste tendine contrare. Schimbarea
paradigmei poate avea loc doar atunci cnd suficient de muli
membri ai comunitii tiinifice (n special cei aflai n poziii
importante) sunt dispui s abandoneze ortodoxia n
favoarea teoriei radical noi (vezi capitolul 2).
Charles Darwin e un bun exemplu de om de tiin care a
depit tensiunea esenial dintre scepticism i credulitate.
Istoricul tiinei Frank Sulloway identific trei caracteristici
ale gndirii lui Darwin care l-au ajutat s-i gseasc
echilibrul: (1) respecta prerile altora, dar voia s provoace
autoritile (a neles n profunzime creaionismul, dar l-a
nlocuit cu propria sa teorie a seleciei naturale); (2) acorda o
mare atenie dovezilor contrare (Darwin a inclus n Originea
speciilor un capitol intitulat Dificultile teoriei iar astfel
adversarii si rareori i puteau pune o problem pe care el s
nu o fi abordat deja); (3) folosea din plin lucrrile altora
(corespondena lui Darwin numr peste 14.000 de scrisori,
majoritatea coninnd lungi discuii i serii de ntrebri i
rspunsuri pe teme tiinifice). Darwin punea totul sub
semnul ntrebrii i nva mereu. Era suficient de ncreztor
pentru a formula idei originale, dar n acelai timp suficient
de modest pentru a-i recunoate propria failibilitate. De
obicei, la comunitatea tiinific n ansamblul ei se ntlnete
aceast tensiune esenial ntre tradiie i schimbare ,
observ Sullivan, pentru c majoritatea oamenilor prefer fie
unul, fie altul dintre aceste dou moduri de gndire. Rareori
n istoria tiinei aceste nsuiri contradictorii se mbin att
de reuit n acelai om (1991, p. 32).
n cazul bazaconiilor, tensiunea esenial apare ntre
60

atitudinea att de sceptic, nct ideile revoluionare trec pe


lng noi, i cea att de deschis, nct arlatanii ne duc de
nas. Echilibrul poate fi gsit dac rspundem la cteva
ntrebri fundamentale: Ct de solide sunt dovezile n
favoarea afirmaiei? Ct de pregtit i de credibil e cel care
face afirmaia? Stau ntr-adevr lucrurile aa cum se
pretinde? n aventura mea din lumea medicinei alternative, a
terapiilor i dispozitivelor de meninere a formei fizice, am
descoperit c dovezile sunt adesea inconsistente, pregtirea
i credibilitatea celor care fac afirmaii sunt ndoielnice, iar
terapia sau dispozitivul nu au aproape niciodat rezultatul
pe care se presupune c ar trebui s-l aib.
Ultimul aspect este probabil cel crucial. Primesc frecvent
telefoane n legtur cu astrologia. Cei care sun vor de
regul s afle despre teoria din spatele astrologiei. Se
ntreab dac alinierea planetelor poate
influena
semnificativ destinul uman. Rspunsul este nu, dar
important e faptul c n-ai nevoie s nelegi gravitaia i legile
care guverneaz micarea planetelor pentru a evalua
astrologia. E suficient s te ntrebi dac funcioneaz. Prezic
oare astrologii cu exactitate destinul omului pornind de la
alinierea planetelor? Nu, n-o fac. Niciun astrolog n-a prezis
prbuirea zborului TWA 800; niciun astrolog n-a prezis
cutremurul din Northridge. Prin urmare, teoria din spatele
astrologiei e irelevant, pentru c astrologia pur i simplu nu
face ceea ce astrologii pretind c face. Dispare inndu-se de
mn cu cea de-a o suta maimu.

Unealta minii

Vorbind despre recompensele pe care i le aduce tiina,


Vincent Dethier le pomenete pe cele evidente bani,
siguran, glorie , precum i pe cele de natur
61

transcendent: un paaport ctre lume, un sentiment de


apartenen la o ras, sentiment ce transcende graniele
politice i ideologiile, religiile i limbile. Dar toate acestea
sunt umbrite de o recompens mai nobil i mai subtil
curiozitatea natural a oamenilor:
Una dintre caracteristicile care l deosebesc pe om de alte animale (cci
e fr ndoial animal) este nevoia de cunoatere de dragul
cunoaterii. Multe animale sunt curioase, dar la ele curiozitatea este o
latur a adaptrii. Omul e nsetat de cunoatere. Iar pentru muli
oameni faptul c sunt nzestrai cu capacitatea de cunoatere se
transform n datoria de a cunoate. Toate cunotinele, orict de
mrunte, orict de irelevante pentru progres i bunstare, sunt parte a
unui ntreg. La acesta particip omul de tiin. A cunoate musca
nseamn a mprti o parte din sublimul Cunoaterii. n asta
constau provocarea i bucuria tiinei (1952, pp. 118-119).

La nivel elementar, tiina se reduce la curiozitatea fa de


felul n care funcioneaz lucrurile. Dup cum observa
Feynman, Ani fost prins, ca s spun aa, asemenea unui om
care a primit un dar minunat pe cnd era copil, iar acum l
caut fr ncetare. Caut mereu, ca un copil, minuniile pe
care tiu c am s le gsesc poate nu de fiecare dat, ns
mcar din cnd n cnd (1988, p. 16). Cea mai important
ntrebare n educaie este, prin urmare, aceasta: Ce unelte li
se ofer copiilor pentru a-i ajuta s exploreze i s se bucure
de nelegerea lumii? ntre diversele metode predate n coli,
tiina i gndirea sceptic fa de toate afirmaiile ar trebui
s se afle la loc de cinste.
Copiii se nasc cu capacitatea de a percepe relaiile cauzefect. Creierele noastre sunt mainrii naturale pe ntru
adunarea laolalt a evenimentelor ce pot fi legate ntre ele i
pentru rezolvarea problemelor care ne solicit atenia. Ne
putem imagina un hominid strvechi din Africa cioplind,
lustruind i dnd form unei unelte ascuite din piatr
pentru a trana carcasa unui mamifer uria. Sau ne putem
imagina primul om care a descoperit c lovirea cremenei face
s apar o scnteie ce poate aprinde un foc. Roata, prghia,
62

arcul i sgeata, plugul invenii care ne permit s


transformm mediul nconjurtor, n loc s fim transformai
de el ne-au mpins pe o cale ce ne-a condus la lumea
noastr modern, tiinific i tehnologic.
La nivel simplu, trebuie s ne gndim s rmnem n
via. A gndi e trstura cea mai profund uman. Cu mai
bine de trei secole n urm, dup ce a operat una dintre cele
mai radicale epurri sceptice din istoria intelectual, filosoful
i matematicianul francez Rene Descartes a tras concluzia c
un lucru tie cu certitudine: Cogito ergo sum Gndesc, deci
exist. Dar a fi om nseamn a gndi. Pentru a ntoarce
cuvintele lui Descartes Sum ergo cogito Exist, deci
gndesc.

63

CAPITOLUL 2.
Averea cea mai de pre.
Diferena dintre tiin i pseudotiin

Partea

de lume cunoscut sub numele de Occident


industrializat poate fi privit n ansamblu ca un monument
al Revoluiei tiinifice ncepute acum 400 de ani i rezumate
ntr-o singur propoziie de unul dintre iniiatorii ei, Francis
Bacon: Cunoaterea n sine nseamn putere. Trim ntr-o
epoc a tiinei i tehnologiei. Acum treizeci de ani, istoricul
tiinei Derek J. De Solia Price a observat c, folosind orice
definiie rezonabil pentru omul de tiin, putem spune c
80-90% dintre oamenii de tiin care au trit vreodat sunt
n via acum. Altfel spus, orice tnr care i ncepe acum
cariera tiinific, cnd va ajunge la sfritul ei i va privi n
urm, va putea spune c 80-90% din ntreaga activitate
tiinific acumulat la sfritul acestei perioade se va fi
desfurat chiar sub ochii si i c numai 10-20% e
anterioar experienei sale (1963, pp. 1-2).
Exist acum, de pild, peste ase milioane de articole
publicate n mai bine de 100 000 de reviste tiinifice, n
fiecare an. Clasificarea Zecimal Dewey cuprinde peste o mie
de clasificri diferite sub titlul tiin pur, iar n cadrul
fiecrei clasificri exist zeci de reviste de specialitate. Figura
1 prezint creterea numrului de reviste tiinifice de la
nfiinarea Societii Regale n 1662, cnd existau dou, pn
64

n prezent.

Figura 1 Numrul de reviste tiinifice, 1662-prezent.


[Reprodus dup De Solia Price, 1963.]

Practic toate domeniile tiinifice prezint o cretere


exponenial. Cum numrul celor care lucreaz ntr-un
domeniu crete, crete i volumul cunoaterii, ceea ce
creeaz mai multe locuri de munc, atrage mai muli oameni
i aa mai departe. Curba de cretere a numrului membrilor
Societii Americane de Matematic (nfiinat n 1888) i ai
Asociaiei Matematice Americane (nfiinat n 1915),
reprezentate n figura 2, demonstreaz acest fenomen. n
1965, observnd creterea accelerat a numrului celor care
optau pentru o carier tiinific, ministrul secretar de stat al
tiinei i educaiei din Marea Britanie spunea: Timp de mai
bine de 200 de ani, oamenii de tiin au reprezentat o
minoritate din totalul populaiei. Astzi, n Marea Britanie, ei
i depesc ca numr pe clerici i pe ofierii forelor armate.
Dac ritmul acestei creteri de la Sir Isaac Newton pn n
zilele noastre se va menine i n urmtorii 200 de ani, atunci
fiecare brbat, femeie i copil de pe Pmnt va fi om de
65

tiin, la fel i toate vacile, toi caii, cinii i mgarii (n


Hardison, 1988, p. 14).

Figura 2 Creterea numrului membrilor Societii Americane de


Matematic i ai predecesoarei sale, Societatea Matematic din New
York, nfiinat n 1888 (linie continu); idem pentru Asociaia
Matematic American, nfiinat n 1915 (linie ntrerupt).
[Prin amabilitatea Asociaiei Matematice Americane.]

Viteza de transport a crescut i ea n progresie geometric,


schimbarea cea mai mare petrecndu-se n mai puin de 1%
din istoria omenirii. Istoricul francez Fernand Braudel ne
spune, de pild, c Napoleon nu se deplasa mai repede
66

dect Iulius Cezar (1981, p. 429). Dar, n secolul XX, viteza


de transport a crescut astronomic (la propriu i la figurat),
dup cum dovedete urmtoarea list:
1784 Trsura 10 mile/or
1825 Locomotiva cu aburi 13mile/or
1870 Bicicleta 17 mile/or
1880 Trenul cu aburi 100 mile/or
1906 Automobilul cu aburi 127 mile/or
1919 Primele avioane 164 mile/or
1938 Avionul 400 mile/or
1945 Avionul de vntoare 606 mile/or
1947 Avionul-rachet Bell X-1 769mile/or
1960 Racheta 4000 mile/or
1985 Naveta spaial 18.000 mile/or
2000 Sonda spaial TAU 225.000 mile/or
Un ultim exemplu de progres tehnologic: dispozitivele de
msurare a timpului i-au mbuntit precizia exponenial,
dup cum se vede n figura 3.

Figura 3 Precizia dispozitivelor de msurare din 1300 pn n prezent.


67

Dac trim n epoca tiinei, de ce abund credinele


pseudotiinifice i netiinifice? Religii, mituri, superstiii,
misticism, culte, idei New Age i aberaii de tot felul au
ptruns n toate cotloanele i crpturile culturii, att n cea
popular, ct i n cea elitist. Un sondaj Gallup din 1990
efectuat asupra a 1 236 de americani aduli a dezvluit
procentaje alarmante de credin n paranormal (Gallup i
Newport, 1991, pp. 137-146):
Astrologie 52%
Percepie extrasenzorial 46%
Vrjitoare 19%
Extrateretrii au aterizat pe Pmnt 22%
Continentul pierdut Atlantida 33%
Coexistena dinozaurilor cu oamenii 41%
Potopul lui Noe 65%
Comunicarea cu morii 42%
Stafii 35%
Au avut o experien paranormal 67%
ntre alte idei populare ale timpurilor noastre cu o baz
tiinific subire sau fr niciuna se numr radiestezia,
Triunghiul Bermudelor, strigoii, bioritmurile, creaionismul,
levitaia, telechinezia, astrologia, stafiile, detectivii telepatici,
OZN-urile, vederea la distan, aura kirlian, sentimentele
plantelor, viaa dup moarte, montrii, grafologia,
criptozoologia, clarviziunea, mediumurile, piramida puterii,
vindecrile miraculoase, Yeti, casele bntuite, mainile
perpetuum mobile, locurile antigravitaionale i controlul
astrologie al natalitii. Credina n aceste fenomene nu se
limiteaz la o mn de znatici marginali. Este mult mai
rspndit dect ne place s credem, iar acest fapt e straniu,
dat fiind drumul strbtut de tiin din Evul Mediu ncoace.
N-ar trebui oare s se tie deja c stafiile nu pot exista dect
dac legile tiinifice sunt greite sau incomplete?
68

Paradoxul lui Pirsig

Exist un minunat dialog ntre tat i fiu n cartea de


aventuri intelectuale a lui Robert Pirsig Zen i arta ntreinerii
motocicletei (1974). Tatl i fiul fac tur pe motociclet de-a
lungul rii, iar nopile stau de vorb pn trziu. Tatl i
spune fiului c nu crede n stafii pentru c sunt
netiinifice. Nu conin materie i nu au energie, prin urmare,
conform legilor tiinei, nu exist dect n minile oamenilor.
Bineneles, nici legile tiinei nu conin materie i nu au
energie i, prin urmare, nu exist dect n minile oamenilor.
Trebuie s te hotrti n ce crezi, n stafii sau n legile
tiinei. Nedumerit, fiul se ntreab dac nu cumva tatl su
a czut n nihilism (1974, pp. 38-39):
Adic tu nu crezi nici n stafii, nici n tiin?
Ba n stafii cred.
Cum aa?
Legile fizicii i logicii, sistemul numerelor, principiul substituiei
algebrice. Toate astea sunt stafii. Credem ns n ele cu atta
convingere, nct par adevrate. De pild, pare absolut firesc s
presupui c gravitaia i legea gravitaiei existau naintea lui Isaac
Newton. Ar fi o nebunie s-i nchipui c pn n secolul al XVII-lea nu
exista gravitaie.
Bineneles.
Aa c, nainte de nceputul Pmntului, nainte de oameni etc., legea
gravitaiei exista. Era aici, fr s aib vreo mas, fr energie i fr
s existe n mintea cuiva.
Corect.
Atunci cum ar trebui s fie un lucru ca s nu existe? Tocmai a trecut
de toate testele de inexisten posibile. Nu te poi gndi la niciun
atribut al inexistenei pe care legea gravitaiei s nu-l posede sau la un
singur atribut al existenei pe care s-l posede. Dac stai bine s te
gndeti ai s-i dai seama c legea gravitaiei n-a existat nainte de
Isaac Newton. Aa c legea gravitaiei nu exist dect n minile
oamenilor. E o fantom!

Acesta e ceea ce eu numesc Paradoxul lui Pirsig. O


69

problem delicat pentru istoricii i filosofii tiinei din


ultimii treizeci de ani a fost rezolvarea tensiunii dintre dou
perspective asupra tiinei: una consider c tiina e
cutarea obiectiv a Adevrului, independent de contextul
cultural i avansnd continuu, cealalt consider c tiina
nu avanseaz, e un construct social prin care cunoaterea e
creat n mod subiectiv. Filosofii tiinei au numit cele dou
perspective abordarea internalist i abordarea externalist.
Internalistul se concentreaz asupra activitii interne a
tiinei, independent de contextul cultural mai larg:
dezvoltarea ideilor, ipotezelor, teoriilor i legilor, mpreun cu
logica intern a fiecreia n parte i a relaiilor dintre ele.
Americanul de origine belgian George Sarton, unul din
ntemeietorii istoriei tiinei, a lansat perspectiva internalist,
care poate fi rezumat astfel:
1. Studiul istoriei tiinei e justificat numai prin relevana
sa pentru tiina prezent i viitoare. Prin urmare, istoricii
trebuie s neleag tiina prezent pentru a vedea cum ia determinat dezvoltarea tiina din trecut.
2. tiina e cunoatere pozitiv sistematizat, iar
dobndirea i sistematizarea cunoaterii pozitive sunt
singurele activiti umane n care apar acumularea i
progresul (Sarton, 1936, p. 5). Prin urmare, istoricul
trebuie s judece fiecare pas istoric n raport cu efectele de
progres sau de regres.
3. Dei tiina e ncorporat n cultur, ea nu este
influenat semnificativ de cultur. Prin urmare, istoricul
nu trebuie s se preocupe de contextul exterior, ci s se
concentreze doar asupra activitii interne a tiinei.
4. Fiind pozitiv, cumulativ i progresiv, tiina i aduce
contribuia cea mai important la istoria omenirii. Prin
urmare, este cel mai important lucru pe care l poate
studia un istoric. El contribuie astfel la mpiedicarea
rzboaielor i stabilirea de puni de legtur ntre oameni
i culturi.
70

Pe de alt parte, externalistul e preocupat de plasarea


tiinei n contextul mai larg al religiei, politicii, economiei i
ideologiilor, lund n considerare efectul acestora asupra
dezvoltrii ideilor, ipotezelor, teoriilor i legilor tiinifice.
Filosoful tiinei Thomas Kuhn a iniiat curentul externalist
n 1962, odat cu publicarea Structurii revoluiilor tiinifice.
n aceast carte Kuhn a introdus noiunile de paradigm
tiinific i de schimbare de paradigm.
Reflectnd asupra tradiiei internaliste, Kuhn conchide:
Istoricii tiinei i datoreaz enorm lui George Sarton pentru
rolul jucat n consacrarea profesiunii lor, dar imaginea
domeniului lor de activitate propagat de el continu s fac
mult ru, dei a fost de mult respins (1977, p. 148).
Istoricul tiinei Richard Olson, care a trecut de la fizic la
istoria tiinei, ajunge la un echilibru ntre aceste poziii.
Olson i ncepe cartea tiina zeificat i tiina sfidat
(1991) citndu-l pe psihologul B.F. Skinner, care rezum
perspectiva internalist: Nicio teorie nu schimb obiectul
unei teorii. Olson respinge un internalism att de strict: Se
pune serios ntrebarea dac o asemenea afirmaie poate fi
interpretat astfel nct s fie adevrat chiar presupunnd
c obiectele teoriei ar fi nensufleite; dar ea este fr ndoial
fals cnd se aplic oamenilor sau organismelor vii. O
poziie mai echilibrat, spune Olson, este s considerm c
tiina e un produs al culturii i produce cultur: ntr-un fel,
tiina n-a fcut dect s justifice nlocuirile succesive ale
miturilor nvechite cu unele mai moderne pentru a ne oferi o
nelegere asupra lumii. Teoria tiinific n sine apare numai
din i sub influena mediului intelectual i social; prin
urmare, e deopotriv un produs i un determinant al
culturii (p. 3). E nevoie de un asemenea echilibru pentru c
internalismul strict e imposibil, dar, dac ntreaga
cunoatere e un construct social i un produs al culturii,
poziia externalist devine propria ei victim i nu se mai
susine. Credina c ntreaga cunoatere e determinat
71

cultural i, prin urmare, nu are acces la certitudini este n


mare parte rezultatul unui mediu cultural nesigur.
Externalismul extrem (numit uneori relativism n sensul
tare) nu poate fi corect. i totui, aceia dintre noi care au fost
formai de generaia de istorici a lui Olson (unul dintre
conductorii tezei mele de doctorat) tiu prea bine c
fenomenele sociale i culturale au o influen asupra teoriilor
care, la rndul lor, determin modul n care sunt interpretate
faptele; faptele ntresc apoi teoriile, iar ciclul continu pn
cnd paradigma se schimb. ns, dac tiina e determinat
de cultur dac stafiile i legile naturii nu exist dect n
minile oamenilor atunci cu ce e mai bun tiina dect
pseudotiin? Nu exist nicio diferen ntre stafii i legile
tiinei?
Putem iei din acest cerc de ntrebri acceptnd c tiina,
dei influenat de cultur, poate fi considerat cumulativ i
progresiv, cu condiia ca aceti termeni s fie folosii ntr-un
sens precis. Progresul tiinific este sporirea cumulativ a
unui sistem de cunotine de-a lungul timpului, n care
trsturile utile sunt pstrate i cele inutile abandonate,
sistem bazat pe respingerea sau confirmarea cunotinelor
testabile. Cu aceast definiie, tiina i, prin extensie,
tehnologia sunt singurele tradiii culturale care avanseaz,
nu ntr-un sens moral sau ierarhic, ci ntr-unul real i
definibil. Zeificat sau sfidat, tiina avanseaz n acest sens
cumulativ. tiina se deosebete astfel de toate celelalte
tradiii, i mai ales de pseudotiin.
Rezolvarea problemei internalism-externalism paradoxul
lui Pirsig ine de precizia semantic i de cercetarea
exemplelor istorice. Iat un exemplu care ilustreaz legturile
fascinante dintre tiin i politic. Cei mai muli politologi
consider cartea lui Thomas Hobbes Leviatanul (1651) drept
unul dintre cele mai importante tratate de politic ale epocii
moderne. Muli ns nu i dau seama n ce msur se
bazeaz gndirea politic a lui Hobbes pe ideile tiinifice din
vremea sa. Hobbes se considera pe sine un fel de Galileo
72

Galilei i William Harvey al tiinei societii. n dedicaia din


De corpore politico (1664) se afl pesemne una dintre cele mai
cuteztoare afirmaii din istoria tiinei: Galileus [] a fost
primul care ne-a deschis poarta filosofiei universale a naturii
prin cunoaterea naturii micrii []. tiina corpului uman,
cea mai util parte a tiinelor naturii, a fost descoperit cu
admirabil perspicacitate de doctorul Harvey, compatriotul
nostru. Filosofia naturii este deci tnr; dar filosofia politic
e nc mult mai tnr, aprnd abia odat cu cartea mea De
cive (1839-1845, vol. 1, pp. vii-ix).
Hobbes s-a ntlnit cu gndirea tiinific la vrsta de
patruzeci de ani, cnd a gsit un exemplar al Elementelor lui
Euclid n casa unui prieten. S-a oprit asupra unei teoreme pe
care nu a putut-o nelege pn nu a studiat definiiile i
postulatele care o precedau.
Hobbes a avut atunci ideea strlucit de a aplica logica
geometric la teoria social. Aa cum Euclid construise
tiina geometriei, Hobbes avea s construiasc tiina
societii, ncepnd cu primul principiu, care spune c
universul e compus din materie n micare. Al doilea
principiu spune c ntreaga via depinde de micarea
vital, la fel cum sngele circul permanent (dup cum a
demonstrat-o pentru prima oar prin dovezi de netgduit
doctorul Harvey) prin vene i artere (1839-1845, vol. 4, p.
407). Prin intermediul simurilor, creierul detecteaz
micarea mecanic a obiectelor din jur. Cum toate ideile
simple provin din aceste micri elementare ale simurilor,
ideile complexe trebuie s provin din combinaii ale ideilor
simple. Astfel, orice gnd e un tip de micare n creier numit
amintire. Cnd micarea se stinge, se stinge i memoria.
Oamenii sunt i ei n micare, mnai de pasiuni pofte
(plcere) i aversiuni (durere) care menin micarea vital a
vieii nsei. Pentru a obine plcere i a evita durerea, e
nevoie de putere, n stare natural, fiecare e liber s-i
exercite puterea asupra altora pentru a obine o plcere mai
mare. Hobbes numete acest lucru dreptul natural. Pasiuni
73

disproporionate printre indivizii care triesc n natur


conduc la o stare de rzboi al tuturor mpotriva tuturor.
Hobbes i nchipuie viaa fr guvernare i fr stat: n
asemenea condiii, nu mai e loc pentru industrie fiindc
rezultatul ei e nesigur [], nici pentru arte, litere, societate,
dar mai rele dect toate sunt permanenta team de pericolul
unei mori violente i o via a omului singuratic, srac,
urt, brutal i scurt ([1651] 1968, p. 76). Din fericire,
susine Hobbes, oamenii sunt nzestrai cu raiune i pot
nlocui dreptul natural cu legea natural, din care decurge
contractul social. Contractul le cere indivizilor s cedeze toate
drepturile (cu excepia autoaprrii) suveranului, care,
aidoma Leviatanului biblic, rspunde numai n faa lui
Dumnezeu. Fa de rzboiul tuturor mpotriva tuturor, un
suveran aflat n fruntea statului e mult superior i reprezint
temeiul unei societi raionale care poate aduce pace i
prosperitate pe scar larg.
Am simplificat mult teoria lui Hobbes, dar esenial e faptul
c raionamentul su era de tip euclidian, iar sistemul,
mecanic. A pornit de la principii prime metafizice i a ajuns
la o ntreag structur social. Mai mult, din moment ce
numeroi politologi l consider pe Hobbes cel mai influent
gnditor din epoca modern, legtura stabilit de el ntre
politic i tiin e nc vie. tiina i cultura interacioneaz,
nu sunt separate sau independente, n pofida ncercrilor
oamenilor de tiin de a nu le amesteca. Isaac Newton, unul
dintre ntemeietorii tiinei moderne, afirma n cea de-a treia
ediie (1726) a mreei sale lucrri Principia: N-am reuit s
descopr pn acum cauza proprietilor gravitaiei pornind
de la fenomene i nu nscocesc ipoteze; iar ipotezele, fie ele
fizice ori metafizice, oculte sau mecanice, nu i au locul n
filosofia experimental ([1792] 1962, voi. 2, p. 547). i
totui, Olsen a demonstrat ct de des a nscocit Newton
ipoteze, de pild, conjectura c lumina este globular i
seamn cu nite mingi de tenis, conjectur ce apare n
prima sa lucrare de optic (1991, p. 98). Mai mult, spune
74

Olsen, chiar i n privina legii gravitaiei Newton a nscocit


ipoteze: E de netgduit c a fcut speculaii asupra cauzei
gravitaiei nu doar n particular, ci i n scris. S-a afirmat
chiar c n filosofia experimental din secolul al XVIII-lea
conjecturile i ipotezele lui Newton [] au fost mai
importante dect tradiia anti-ipotez a Principiilor (1991, p.
99). Ce poate fi mai ocult i mai metafizic dect aciunea la
distan a gravitaiei? Ce e gravitaia? Este tendina
obiectelor de a fi atrase unele de altele. De ce sunt obiectele
atrase unele de altele? Din cauza gravitaiei. Aceast
explicaie nu e numai tautologic, ea are i ceva fantomatic
care ne amintete de paradoxul lui Pirsig.
Exist fantome? Exist legi ale tiinei? Exist vreo
diferen ntre fantome i legile tiinei? Desigur c exist, iar
majoritatea oamenilor de tiin cred n legile tiinei i nu
cred n fantome. De ce? Pentru c o lege a tiinei e
descrierea unei aciuni ce se repet regulat i e deschis
respingerii sau confirmrii. O lege a tiinei descrie o aciune
din natur care poate fi testat. Descrierea exist n minte.
Aciunea repetat exist n natur. Testul o confirm sau o
respinge ca lege. Legea gravitaiei, de pild, descrie atracia
repetat ntre obiecte i a fost testat de nenumrate ori n
raport cu realitatea exterioar, fiind astfel confirmat.
Fantomele nu au fost niciodat confirmate de realitatea
exterioar (nu pun la socoteal fotografiile nedesluite cu
pete care pot fi explicate i reproduse prin distorsiuni
provocate de lentile). Legea gravitaiei poate fi considerat un
fapt, ceea ce nseamn c a fost confirmat ntr-o asemenea
msur, nct e rezonabil s-o acceptm provizoriu. Fantomele
nu pot fi considerate fapte, pentru c nu au fost niciodat
confirmate n nicio msur. n fine, legea gravitaiei nu exista
naintea lui Newton, dar gravitaia, da. Fantomele nu exist
nicieri n afara descrierilor fcute de cei care cred n ele.
Diferena ntre stafii i legile tiinei e important i real.
Paradoxul lui Pirsig e rezolvat: toate descrierile exist n
minte, dar legile tiinifice descriu fenomene naturale
75

repetabile, n timp ce afirmaiile pseudotiinifice nu se


supun testelor.

Pseudotiin i pseudoistorie

Stafiile sunt deci aberaii, mpreun cu majoritatea


afirmaiilor care intr n categoria pseudotiinei, adic
afirmaii prezentate astfel nct s par tiinifice chiar dac
sunt lipsite de dovezi i de plauzibilitate. Cutarea vieii
extraterestre nu e pseudotiin pentru c e plauzibil, chiar
dac nu exist deocamdat dovezi (programul SETI Search
for Extraterrestrial
Intelligence [Cutarea Inteligenei
Extraterestre] ncearc s detecteze semnale radio
extraterestre). Afirmaiile despre rpiri fcute de extrateretri
sunt ns pseudotiin. Nu numai c lipsesc dovezile fizice,
dar e i foarte puin plauzibil ca extrateretrii s teleporteze
mii de persoane n nave spaiale ce se rotesc deasupra
Pmntului fr ca cineva s detecteze navele sau s
semnaleze dispariia persoanelor.
Dar ce putem spune despre evenimentele istorice? De unde
tim c s-au petrecut, din moment ce nu se repet nici n
natur, nici n laborator? Dup cum vom vedea n capitolele
13 i 14, exist o deosebire important ntre istorie i
pseudoistorie. Majoritatea oamenilor vor spune c istoria nu
e o tiin. Ei vor fi ns de acord c aceia care neag
Holocaustul i afrocentritii radicali se ocup cu lucruri
diferite de cele cu care se ocup istoricii. Care e diferena? n
capitolul 1 am subliniat c validarea exterioar prin
observaie i testare e una din trsturile eseniale ale
tiinei. Cei care cred n rpirile fcute de extrateretri ne
spun c nu exist nicio cale de a le verifica afirmaiile, pentru
c experiena a fost, ntr-un fel, un eveniment istoric, iar noi
nu ne-am aflat acolo pentru a vedea cu ochii notri. Mai
76

mult, experiena rpirii n sine e adesea o amintire


reconstituit prin hipnoz regresiv, ceea ce face nc i
mai dificil validarea exterioar.
Evenimentele istorice pot fi totui testate. Validarea
exterioar e posibil. De pild, clasicista Mary Lefkowitz a dat
un rspuns inteligent afirmaiilor afrocentriste care susin c
civilizaia, filosofia, tiina, arta, literatura etc. occidentale i
au obria n Africa, nu n Grecia i Roma. Cartea ei Nu din
Africa a strnit furtuni pe tot cuprinsul Americii, iar ea a fost
acuzat de toate relele, de la rasism la incorectitudine
politic. Lefkowitz i-a scris cartea dup ce asistase la o
conferin inut n februarie 1993 la Wellesley College (unde
pred) de ctre Yosef A.A. Ben-Jochannan, un cunoscut
afrocentrist radical. ntre afirmaiile absurde pe care le-a
fcut n cursul conferinei s-a numrat i aceea c Aristotel a
furat ideile ce aveau s devin temeiul filosofiei occidentale
din biblioteca din Alexandria, unde africanii de culoare i
depozitaser operele filosofice. Dup ncheierea prelegerii,
Lefkowitz l-a ntrebat pe Ben-Jochannan cum se putea una
ca asta, din moment ce biblioteca fusese construit dup
moartea lui Aristotel. Rspunsul a fost lmuritor:
Dr. Ben-Jochannan n-a fost n stare s rspund la ntrebare i a
spus c i displcea tonul ei. Mai muli studeni au venit la mine dup
conferin i m-au acuzat de rasism, spunnd c istoricii albi mi
splaser creierul. []
La acest lucru, oricum tulburtor n sine, s-a adugat i tcerea
stranie a multora dintre colegii mei de la facultate. Civa dintre ei
tiau foarte bine c ce spunea dr. Ben-Jochannan era fals din
perspectiva faptelor. Unul dintre ei mi -a mrturisit mai trziu c
gsise conferina fr leac i se hotrse s nu reacioneze. [] Cnd
m-am dus la decanul facultii s-i spun c nu existau dovezi factuale
n sprijinul afirmaiilor afrocentriste privind istoria antic, aceasta mia rspuns c fiecare din noi avem vederi diferite, dar la fel de
ndreptite, despre istorie.[] Cnd am afirmat la o edin a
facultii c Aristotel nu putea s-i fi furat filosofia din biblioteca din
Alexandria pentru c biblioteca n-a fost construit dect dup moartea
sa, un alt coleg mi-a rspuns: Nu-mi pas cine de la cine a furat
(1996, pp. 2, 3, 4).
77

Aici e problema. Poate c fiecare avem o viziune diferit


asupra istoriei, dar nu toate sunt la fel de ndreptite. Unele
sunt istorice, altele, pseudoistorice, adic lipsite de dovezi i
plauzibilitate i prezentate cu precdere n scopuri politice i
ideologice.
O mulime de surse independente concord privind
perioada n care a trit Aristotel (384-322 .Cr.) i momentul
n care putea s fi fost nfiinat biblioteca din Alexandria
(dup 323 .Cr.). Fapt este c Aristotel a murit nainte de
construirea bibliotecii din Alexandria. Trebuie s desfori o
campanie uria de negare i nscocire pentru a schimba
acest fapt, iar asta fac afrocentritii radicali. E drept c
oamenii sunt n stare de aproape orice i au existat deducii
istorice greite. Dar, dup cum subliniaz Lefkowitz, Nu
avem niciun motiv s dm credit afirmaiilor privind
existena unei conspiraii dac nu se pot aduce dovezi reale
n sprijinul lor (p. 8). Ajungem astfel la alt aspect important:
pseudoistoricii i istoricii nu i trateaz la fel publicul i
folosesc datele n mod diferit. Dac Ben-Jochannan ar fi vrut
s susin c Aristotel a fost influenat de anumite idei care
circulau ntre Grecia i Africa sau c le ntlnise cumva, ar fi
putut studia dovezile pro i contra unei asemenea teorii. Asta
a fcut Lefkowitz. Dar pe Ben-Jochannan nu-l intereseaz
faptele istorice, ci condimentarea istoric, nu e preocupat de
predarea nuanelor istoriografiei, ci de promovarea unui
program afrocentrist. El pornete de la ideea influenei
ideologiei asupra cunoaterii, folosete ignorana sau apatia
unui public n privina evenimentelor istorice, adaug cteva
fapte istorice i o serie de deducii excentrice despre trecut i
fabric pseudoistorie.
tiinele istorice se ntemeiaz pe un ansamblu vast de
date privind trecutul care, dei nu pot fi reproduse, sunt
totui valabile ca surse de informaie pentru a reconstitui
anumite evenimente i a confirma ipoteze generale. Dac
neputina de a observa evenimentele din trecut sau de a
78

efectua experimente controlabile nu e un obstacol n calea


paleontologiei sau geologiei, atunci de ce ar fi un obstacol
pentru istorie? Esenial e capacitatea de a verifica ipotezele.
Bazndu-se pe date din trecut, istoricul construiete
provizoriu o ipotez, apoi o testeaz n raport cu noile date
dezvluite de sursele istorice.
Iat un exemplu. Am avut odat ocazia s dezgrop un
dinozaur mpreun cu Jack Horner de la Secia de
paleontologie a Muzeului Munilor Stncoi din Bozeman,
Montana. n cartea sa Dezgropnd dinozauri, Horner vorbete
despre faimoasele sale spturi care au dus la descoperirea
primelor ou de dinozaur n America de Nord. Prima etap a
fost scoaterea fosilelor din pmnt; a doua, examinarea
fosilelor, formularea de ipoteze bazate pe ceea ce vzusem i
ncercarea de a le confirma sau infirma (Horner i Gorman,
1988, p. 168). Prima faz de extragere a oaselor din piatra
care le nconjoar e epuizant. Trecnd de la ciocane
pneumatice i trncoape la instrumente stomatologice i
periue, interpretarea istoric se limpezea n ritmul cu care
dezgropam oasele, iar la fel sporea i entuziasmul de a
continua spturile. Paleontologia nu e o tiin
experimental, ci o tiin istoric, explic Horner. Asta
nseamn c paleontologii pot rareori s-i testeze ipotezele
prin experimente de laborator, i totui le pot testa (p. 168).
Cum?
n 1981 Horner a descoperit n Montana un sit care
coninea aproximativ treizeci de milioane de fragmente de
oase de Maiasaur, de unde a tras concluzia c, dup o
estimare prudent, am descoperit mormntul a zece mii de
dinozauri (p. 128). Horner i echipa lui n-au dezgropat
treizeci de milioane de fragmente fosile. Ei au extrapolat
datele din cteva zone pentru a afla cte oase erau n
cimitirul lung de 1,25 mile i lat de 0,25 mile. Formularea
ipotezelor a nceput cu o ntrebare: Ce putea reprezenta un
asemenea depozit? (p. 129). Nu exista nicio dovad c
animale de prad ar fi zdrobit oasele, dar multe erau
79

despicate n dou, pe lungime. Mai mult, toate oasele erau


aranjate de la est la vest lungimea depozitului de oase.
Oasele mici fuseser separate de cele mai mari i nu existau
oase de pui de Maiasaur, ci doar oase de Maiasaur avnd o
lungime ntre 3 i 7 metri. Descoperirea aducea cu sine mai
multe ntrebri dect rspunsuri. Ce putea provoca
despicarea oaselor n lungime? De ce erau separate oasele
mici de cele mari? Fusese o turm uria, toi membrii fiind
ucii n acelai timp, sau era un cimitir constituit de-a lungul
multor ani?
O prim ipotez, dup care turma ar fi fost ngropat de
vie sub o avalan de noroi, a fost respins pentru c era
imposibil ca o avalan, orict de puternic, s despice
oasele pe lungime [], era imposibil ca toate animalele din
turm ngropate de vii n noroi s aib scheletele
dezarticulate. Aplicnd metoda ipotetico-deductiv, Horner a
formulat o a doua ipotez: Prea s fi fost un eveniment n
dou etape, n prima dinozaurii au murit, iar n a doua
oasele au fost dezmembrate. Cum exista un strat de cenu
vulcanic cu o jumtate de metru deasupra cimitirului de
oase, activitatea vulcanic fusese implicat n moartea
turmei. Deducie: pentru c oasele fosile se despicaser
numai n lungime, distrugerea oaselor s-a produs mult dup
evenimentul care provocase moartea, eveniment ce putea fi o
erupie vulcanic, mai ales c vulcanii se nmuliser ca
ciupercile dup ploaie n Munii Stncoi din Cretacicul
trziu. Concluzie: O turm de Maiasauri a fost ucis de
gazele, fumul i cenua unei erupii vulcanice. Iar dac o
uria erupie vulcanic i-a ucis pe toi odat, atunci a putut
ucide i tot ce se afla n preajm, inclusiv animalele care se
hrnesc cu strvuri sau animalele de prad. Apoi a venit
poate o inundaie, pesemne prin revrsarea unui lac, ducnd
cadavrele n putrezire n aval, separnd oase le mari de cele
mici (care sunt mai uoare) i dndu-le o orientare uniform.
La urm, cenua, fiind uoar, s-a ridicat deasupra n acest
ml care se decanta, iar oasele s-au dus la fund. Ce putem
80

spune despre puii Maiasauri Poate c puii din acel an se


aflau nc n ou sau n cuiburi atunci cnd a erupt
vulcanul, sau poate construirea cuiburilor nici nu ncepuse.
Dar ce putem spune despre puii din sezonul precedent,
care ar fi fost pe atunci nc tineri? Horner recunoate c
nimeni nu tie dac aceti dinozauri aveau pui n fiecare an
(pp. 129-133).
Chiar i n primul stadiu al unei spturi, cnd fosilele
sunt degajate din giulgiul de piatr, metoda ipoteticodeductiv e aplicat constant. Cnd am sosit la tabra lui
Horner m ateptam s-l gsesc pe directorul agitat al unei
expediii de spturi complet sponsorizate strignd i dnd
ordine echipei sale. Am fost surprins s ntlnesc un om de
tiin rbdtor, aezat cu picioarele ncruciate n faa unei
vertebre cervicale de Apatosaurus veche de 140 de milioane
de ani i ntrebndu-se ce-i cu ea. Curnd a sosit un reporter
de la un ziar local (apariie pesemne obinuit, cci nimeni
nu i-a dat vreo atenie) i l-a ntrebat pe Horner ce nsemna
aceast descoperire pentru istoria dinozaurilor. i schimba
vreo teorie? Unde se afla capul? Exista mai mult de un
schelet n acel loc? Etc. Rspunsurile lui Horner erau cele ale
unui om de tiin prudent: Nu tiu nc. M depete.,
Avem nevoie de mai multe dovezi. Trebuie s ateptm i s
vedem.
Asta e tiina istoric n tot ce are ea mai bun. Dup dou
zile lungi n care nu m-am izbit dect de stnca goal i de
propria mea incapacitate de a vedea oase n stnca, unul
dintre instructori a observat c piatra pe care m pregteam
s-o azvrl era o bucat de os care prea s fac parte dintr-o
coast. Dac era o coast, atunci osul ar fi trebuit s-i
pstreze forma de coast pe msur ce era degajat. Aa prea
pe o lungime de vreo 30 de centimetri, dup care se lrgea
brusc spre dreapta. Era o coast sau altceva? Jack s-a
apropiat ca s verifice. Ar putea fi o parte de pelvis, a
sugerat. Dac era o parte de pelvis, atunci ar fi trebuit s se
lrgeasc i spre stnga odat ce degajarea va continua.
81

Predicia lui Jack avea s fie confirmat ulterior. i tot aa, zi


de zi. ntreaga sptur depinde de asemenea raionamente
ipotetico-deductive. ntr-un anume sens, tiina istoric
devine experimental atunci cnd prediciile bazate pe
dovezile iniiale sunt confirmate sau respinse de dovezi
ulterioare. Dezgroparea istoriei, fie oase, fie litere, e procedeul
experimental al istoricului preocupat de testarea ipotezelor.
Trebuie observat c exist diferene ntre dovezile
paleontologice i dovezile istoriei umane. Primele sunt mai
ales dovezi de ordinul nti strict fizice, naturale,
interpretate prin extrapolarea felului n care acioneaz legile
naturii, valabile att n prezent, ct i n trecut. Celelalte
sunt de regul dovezi de ordinul doi documente scrise de
oameni care sunt extrem de selectivi: adaug, terg i
modific mrturiile. Istoricii au nvat s trateze dovezile
istorice diferit de cele arheologice sau paleontologice, s
recunoasc faptul c golurile din dovezile istorice se explic
adesea prin faptul c oamenii scriu despre ce-i intereseaz i
despre ce cred c e important la acel moment. Natura nu
terge urmele celor marginalizai social. Dup cum a artat
istoricul tiinei Frank Sulloway n controversata sa carte din
1996 Nscut spre a se rzvrti, ipotezele istorice pot fi totui
testate (vezi capitolul 16). Pentru ultima sut de ani, de pild,
istoricii au emis ipoteza conform creia clasele sociale i
conflictele de clas sunt forele ce se afl n spatele
revoluiilor politice i tiinifice. Sulloway a testat aceast
ipotez marxist lund n considerare zeci de revoluii i
stabilind pentru mii de indivizi apartenena social; a fcut
apoi analize statistice pentru a vedea dac exist ntr-adevr
diferene de clas semnificative ntre taberele opuse n
revoluii. S-a dovedit c nu exist. Marx s-a nelat, dar a fost
nevoie ca un istoric de formaie tiinific s fac un
experiment istoric simplu pentru a descoperi acest lucru.

82

Cum se schimb tiina

tiina difer de pseudotiin i istoria difer de


pseudoistorie nu numai n privina dovezilor i a
plauzibilitii, dar i prin felul n care se schimb. tiina i
istoria sunt cumulative i progresive: ele mbuntesc
continuu cunoaterea noastr asupra lumii i trecutului pe
baza a noi observaii i interpretri. Pseudoistoria i
pseudotiin, dac se schimb, se schimb n primul rnd
din raiuni personale, politice i ideologice. Dar cum se
schimb tiina i istoria?
Una dintre teoriile cele mai fructuoase privind schimbrile
din tiin se leag de noiunea de schimbare de paradigm
a lui Thomas Kuhn (1962). Paradigma reprezint tiina
normal a unei epoci aa cum este ea acceptat de
majoritatea oamenilor de tiin activi ntr-un domeniu iar o
schimbare (sau o revoluie) poate surveni atunci cnd
suficient de muli oameni de tiin renegai i eretici obin
suficiente dovezi i suficient putere pentru a rsturna
paradigma existent. Puterea se vdete n aspectele sociale
i politice ale tiinei: posturi n cercetare i n universitile
importante, influen n cadrul ageniilor care finaneaz,
controlul revistelor i conferinelor, cri prestigioase etc. Eu
definesc paradigma drept modelul mprtit de cei mai muli
membri ai unei comuniti tiinifice, dar nu toi, conceput
pentru a descrie i interpreta fenomene observate sau deduse,
trecute sau prezente i menit a constitui un corp testabil de
cunotine ce pot fi respinse sau confirmate. Cu alte cuvinte,
paradigma reprezint gndirea tiinific a majoritii, dar n
cea mai mare parte a timpului ea coexist cu paradigme
concurente altminteri noile paradigme nu le-ar putea
nlocui pe cele vechi.
n cartea sa Paradigma darwinist (1989), filosoful tiinei
Michael Ruse a identificat patru sensuri ale termenului.
83

1. Sociologic: Mai muli oameni se altur simind c


mprtesc o perspectiv comun (pe drept cuvnt sau
nu) i ntr-o oarecare msur se separ de ali oameni de
tiin (pp. 124125). Psihanaliza freudian n cadrul
psihologiei e un bun exemplu de tiin cluzit de o
paradigm sociologic.
2. Psihologic: indivizii din cadrul paradigmei vd literalmente
lumea altfel dect cei din afara paradigmei. Cunoatem cu
toii figurile reversibile19 din experimentele legate de
percepie, de pild figura femeie btrn/femeie tnr, la
care perceperea uneia elimin perceperea celeilalte. n
acest caz particular, prezentarea unei imagini puternice de
femeie tnr urmat de figura ambigu duce
ntotdeauna la perceperea unei femei tinere de ctre
subieci, n timp ce prezentarea unei imagini puternice de
femeie btrn urmat de figura ambigu duce la
perceperea unei femei btrne n 95% din cazuri (Leeper,
1935).
n mod asemntor, unii cercettori consider c
agresivitatea oamenilor e nnscut i inevitabil, n timp
ce alii consider c e n principal indus cultural i poate
fi eliminat. Cei care i concentreaz cercetrile pentru a
demonstra una sau alta dintre aceste perspective fac
tiin cluzii de o paradigm psihologic: ambele
perspective sunt ntemeiate, dar alegerea de a crede n
una, i nu n cealalt e influenat de factori psihologici.
3. Epistemologic: Felul n care cineva face tiin este legat
de paradigm pentru c tehnicile de cercetare, problemele
Figurile reversibile (sau ambigue, sau bistabile) sunt acele desene care
pot fi interpretate n dou moduri diferite, iar odat ce te-ai fixat asupra
uneia din interpretri e greu s-o vezi pe cealalt. Figurile reversibile sunt
o surs de experimente n psihologia percepiei. (N. red.).
84
19

i soluiile sunt determinate de ipoteze, teorii i modele. O


teorie a frenologiei20 care conduce la punerea la punct a
unui
echipament
frenologic
pentru
msurarea
protuberanelor craniului e un exemplu de tiin
cluzit de o paradigm epistemologic.
4. Ontologic: Ceea ce exist depinde n mod crucial de
paradigma pe care o deii. Pentru Priestley, literalmente
oxigenul nu exista []. n cazul lui Lavoisier, nu numai c
el credea n oxigen, dar oxigenul exista (pp. 125-126). n
mod similar, pentru Georges Buffon i Charles Lyell
variaiile din cadrul unei populaii erau doar degenerri ale
tipului creat iniial; natura le elimin pentru a pstra
esena speciei. Pentru Charles Darwin i Alfred Russel
Wallace variaiile erau cheia transformrii evolutive.
Fiecare perspectiv se bazeaz pe o paradigm ontologic
diferit: Buffon i Lyell nu puteau privi variaiile ca
motoare ale evoluiei, fiindc evoluia nu exista pentru ei;
Darwin i Wallace nu considerau c variaiile sunt
degenerri, fiindc degenerarea e irelevant pentru
evoluie.
Definiia pe care o dau eu paradigmei este valabil pentru
sensurile sociologic, psihologic i epistemologic. Dac ar fi
valabil i n sens ontologic ar nsemna c orice paradigm e
la fel de bun ca oricare alta pentru c nu exist o surs
extern de coroborare. Ghicitul n cafea i previziunile
economice, mruntaiele oilor i hrile meteorologice,
astrologia i astronomia, toate determin n aceeai msur
realitatea n cadrul unei paradigme ontologice. Lucrul acesta
nu e nici mcar greit, e ridicol. Orict de greu ar fi pentru
economiti i meteorologi s prevad viitorul, tot se pricep
Frenologia e o pseudotiin la mod n secolul al XIX-lea care
considera c trsturile personalitii pot fi citite n protuberanele
craniului. (N. red.).
85
20

mai bine dect ghicitorii n cafea i cititorii n mruntaiele


oilor. Astrologii nu pot explica fenomenele din interiorul unei
stele, nu pot prevedea rezultatul ciocnirilor ntre galaxii sau
stabili traiectoria unei nave ctre Jupiter. Astronomii pot face
toate astea, pentru simplul fapt c ei opereaz n cadrul unei
paradigme tiinifice perfecionate constant prin confruntarea
cu realitile naturii nsei.
tiina e progresiv pentru c paradigmele sale se bazeaz
pe acumularea cunotinelor prin experimentare, coroborare
i eliminare. Pseudotiin, nontiina, superstiiile, miturile,
religia i arta nu sunt progresive pentru c nu au vreun scop
sau vreun mecanism care s permit acumularea de
cunotine. Paradigmele lor fie nu se schimb, fie coexist cu
alte paradigme. Progresul, n sens cumulativ, nu e scopul lor
ceea ce nu reprezint o critic, ci doar o observaie. Artitii
nu devin mai buni dac se bazeaz pe stilul predecesorilor; ei
inventeaz noi stiluri. Preoii, rabinii i pastorii nu ncearc
s perfecioneze spusele nvtorilor lor; ei le repet, le
interpreteaz i le propovduiesc. Pseudosavanii nu
corecteaz greelile naintailor, ei le perpetueaz.
Prin transformare cumulativ neleg faptul c atunci cnd
o paradigm se schimb savanii nu abandoneaz ntreaga
tiin.
Ce rmne folositor din paradigm e reinut i se adaug
cteva noi trsturi i interpretri. Albert Einstein a subliniat
acest aspect reflectnd asupra propriei sale contribuii la
fizic i cosmologie: Crearea unei noi teorii nu seamn cu
drmarea unui vechi hambar pentru a construi un zgrie nori n loc. Ea seamn mai curnd cu escaladarea unui
munte n care pe msur ce urci i se ofer perspective noi,
tot mai largi, descoperi legturi neateptate ntre punctul de
pornire i mprejurimile lui variate. Dar punctul de pornire
exist nc i poate fi vzut, dei ne apare mai mic i
constituie o parte minuscul a privelitii largi dobndite prin
depirea obstacolelor din naintarea noastr aventuroas
spre culmi (n Weaver, 1987, p. 133). Dei Darwin a nlocuit
86

teoria creaiei speciilor cu cea a evoluiei prin selecie


natural, mult din ceea ce existase nainte a fost reinut n
noua teorie clasificarea organismelor datorat lui Linne,
geologia descriptiv, anatomia comparat etc. Ce s-a
schimbat a fost felul n care aceste domenii diferite se leag
ntre ele prin intermediul istoriei teoria evoluiei. A fost o
cretere cumulativ i o schimbare de paradigm. Acesta e
progresul tiinific: o cretere cumulativ de-a lungul timpului
a unui sistem de cunotine, n care trsturile utile sunt
reinute, iar cele inutile, abandonate pe baza respingerii sau
confirmrii cunotinelor testabile.

Triumful tiinei

Dei am spus c tiina progreseaz, recunosc c e


imposibil s tim dac cunotinele dezvluite prin metoda
tiinific sunt absolut certe, pentru c nu exist un loc n
exterior un punct al lui Arhimede din care s observm
Realitatea. Fr ndoial c tiina este profund influenat
de cultura n care e cufundat i c savanii mprtesc cu
toii aceleai nclinaii care i fac s priveasc natura ntr-un
anume fel. Dar asta nu afecteaz cu nimic natura progresiv
a tiinei n sens cumulativ.
Filosoful Sydney Hook face o comparaie interesant ntre
art i tiin: Madona Sixtin a lui Rafael fr Rafael,
sonatele i simfoniile lui Beethoven fr Beethoven sunt de
neconceput. Pe de alt parte, n tiin e foarte probabil ca
majoritatea realizrilor oricrui savant s poat fi nfptuite
de alii care lucreaz n acelai domeniu (1943, p. 35).
Aceasta se explic prin faptul c tiina, avnd progresul ca
unul dintre principalele scopuri, caut nelegerea prin
metode obiective (chiar dac rareori ajunge la ea). Arta
ncearc s provoace emoia i reflecia prin mijloace
87

subiective. Cu ct e ncercarea mai subiectiv, cu att devine


mai individual, aa nct e greu, dac nu imposibil, ca
altcineva s ajung la ea. Cu ct e mai obiectiv scopul, cu
att e mai probabil ca altcineva s ajung la aceeai
realizare. tiina se bazeaz de fapt pe duplicare pentru a fi
testat. Teoria seleciei naturale a lui Darwin putea fi
descoperit i de un alt savant i a fost ntr-adevr
descoperit simultan de Alfred Russel Wallace pentru c
progresul tiinific e verificabil n mod empiric.
n Occidentul industrializat, accentul pus pe progresul
tiinific i tehnologic a influenat profund culturile
occidentale n asemenea msur, nct spunem acum c o
cultur progreseaz dac ncurajeaz dezvoltarea tiinei i
tehnologiei. n tiin, trsturile utile sunt reinute, iar cele
inutile, abandonate, prin confirmarea sau respingerea
cunotinelor testabile de ctre comunitatea tiinific. Astfel,
metoda tiinific e prin construcie progresiv, n tehnologie,
trsturile utile sunt reinute, iar cele inutile abandonate n
funcie de respingerea sau acceptarea tehnologiilor de ctre
publicul consumator. Tehnologiile sunt deci i ele prin
construcie progresive. Tradiiile culturale (arta, miturile,
religia) pot prezenta unele din trsturile ntlnite n tiin
i tehnologie, de pild acceptarea sau respingerea n cadrul
comunitii sau de ctre public, dar scopul lor principal nu e
creterea cumulativ pornind de la trecut. n Occidentul
industrializat, cultura a luat ns o form nou: are ca scop
principal acumularea de tradiii i de artefacte pe care le
folosete, le ignor i se ntoarce la ele, dup cum o cere
progresul tiinei i tehnologiei. Nu putem pune semnul egal
ntre fericire i progres, dar cel care se simte atras de
diversitatea cunoaterii i artefactelor, preuiete noutatea i
schimbarea va considera c o cultur cluzit de progresul
tiinific i tehnologic e progresiv.
n ultima vreme cuvntul progres a cptat un neles
peiorativ, implicnd superioritatea fa de cei care nu au
progresat att de mult, adic nu au adoptat valorile i
88

standardele de via definite de Occidentul industrializat fie


pentru c nu sunt capabili, fie pentru c nu vor s ncurajeze
dezvoltarea tiinei i tehnologiei. Nu vreau s dau
progresului acest sens peiorativ. Faptul c o cultur urmeaz
cursul tiinei i tehnologiei nu o face mai bun dect alta,
nu face ca un mod de via s fie mai moral dect altul sau
un om s fie mai fericit dect altul. tiina i tehnologia au o
mulime de limitri i sunt sbii cu dou tiuri. tiina a
fcut lumea modern, dar poate s-o i desfac. Progresele
noastre n tiinele fizice ne-au dat masele plastice i
explozibilii plastici, mainile i tancurile, transporturile
supersonice i bombardierele B-l; au dus oamenii pe Lun i
focoasele nucleare n arsenale. Cltorim mai repede i mai
departe, dar la fel fac i agenii distrugerii noastre. Progresele
din medicin ne permit s trim de dou ori mai mult dect
strmoii notri de-acum 150 de ani i suntem confruntai
cu problema suprapopulrii
fr a avea soluia
corespunztoare a supraproduciei. Descoperirile din
antropologie i cosmologie ne -au fcut s nelegem originile
speciilor i funcionarea universului. Dar pentru muli
oameni aceast nelegere i ideologiile aferente sunt o
insult la adresa credinelor personale i religioase i o
ameninare a statu quo-ului comod. Progresul tiinific i
tehnologic ne-a oferit pentru prima dat n istorie numeroase
mijloace de a provoca dispariia propriei noastre specii. Ceea
ce nu e nici bine, nici ru. E pur i simplu rezultatul unui
sistem cumulativ de cunotine. Dar, cu toate imperfeciunile
ei, tiina este n prezent cea mai bun metod pe care o
avem la dispoziie pentru a face ce vrem s facem. Dup cum
observa Einstein: Un lucru am nvat ntr-o via lung: n
comparaie cu realitatea, toat tiina noastr e primitiv i
infantil i totui e lucrul cel mai preios pe care-l avem.

89

CAPITOLUL 3.
Cum o ia razna gndirea.
Douzeci i cinci de idei greite care ne fac s
credem n bazaconii

n 1994 canalul de televiziune NBC a nceput s difuzeze o


emisiune New Age intitulat The Other Side (Cealalt parte),
care analiza afirmaii privind paranormalul, diverse mistere
i miracole, precum i alte bazaconii. Am aprut de
nenumrate ori ca scepticul de serviciu cealalt parte din
Cealalt parte, dac vrei. n majoritatea emisiunilor, un
program echilibrat nsemna vreo zece adepi i un sceptic
izolat ca voce a raiunii sau a opoziiei. Cealalt parte nu
fcea excepie, dei productorul executiv, muli dintre
productori i chiar prezentatorul erau sceptici fa de
majoritatea credinelor despre care se pomenea n emisiune.
Am realizat un program despre vrcolaci pentru care au adus
un brbat din Anglia. Semna puin cu ce vezi n filmele cu
vrcolaci favorii lungi i stufoi, urechi destul de ascuite
dar cnd am vorbit cu el a reieit c nu-i amintea s fi
devenit vrcolac. i-a amintit de aceast experien doar sub
hipnoz. Dup prerea mea, era un caz de fals memorie, fie
sdit de hipnotizator, fie imaginat de el nsui.
Alt emisiune a fost despre astrologie. Productorii au
adus din India un astrolog serios, profesionist, care a explicat
cum lucreaz folosind diagrame i hri, cu tot jargonul. Dar,
90

pentru c era att de serios, au sfrit prin a prezenta un


astrolog de la Hollywood care fcea tot soiul de preziceri
despre vieile vedetelor de cinema. A fcut i cteva
interpretri pentru persoane din public. Unei tinere i s-a
spus c avea dificulti n pstrarea relaiilor de durat cu
brbaii. n timpul pauzei, ea mi-a mrturisit c avea
paisprezece ani i venise cu clasa de la liceu ca s vad cum
se realizeaz programele de televiziune.
Dup prerea mea, cei mai muli adepi ai miracolelor,
montrilor i misterelor nu sunt mistificatorii, arlatanii i
nebunii. Majoritatea sunt oameni normali a cror gndire
normal a luat-o razna ntr-un anume sens. n capitolele 4,5
i 6, voi vorbi n amnunt despre puterea mediumnic,
strile alterate ale contienei i rpirile de ctre extrateretri,
dar a vrea s nchei prima parte a acestei cri prin
examinarea a douzeci i cinci de idei greite care pot face pe
oricine s cread n bazaconii. Le-am grupat n patru
categorii, menionnd erorile specifice i dificultile fiecreia.
Dar, pentru c gndirea poate funciona i corect, voi ncepe
cu ceea ce numesc Maxima lui Hume i voi sfri cu ceea ce
numesc Dictonul lui Spinoza.

Maxima lui Hume

Scepticii datoreaz enorm filosofului scoian David Hume


(1711-1776) a crui Cercetare asupra intelectului omenesc
este o carte clasic n analiza sceptic. Lucrarea a fost nti
publicat anonim la Londra n 1739, sub titlul Tratat despre
natura uman. Dup cum spunea Hume, s-a nscut mort
cnd a ieit de sub tipar, fr s fi provocat nici mcar un
murmur printre habotnici. Hume a dat vina pe stil i a
refcut manuscrisul, care a devenit mai nti Un rezumat al
tratatului despre natura uman (1740), iar apoi Eseuri
91

filosofice asupra intelectului omenesc (1748). Lucrarea tot nu


a cptat vreo recunoatere, astfel c n 1758 a publicat
versiunea final sub titlul Cercetare asupra intelectului
omenesc, considerat azi cea mai important oper filosofic
a sa.
Hume fcea deosebirea ntre scepticismul care preced
oricare cercetare, de genul metodei lui Rene Descartes de a
se ndoi de orice nu beneficiaz de un criteriu anterior
infailibil pentru a ne convinge, i scepticismul care urmeaz
tiinei i cercetrii, metoda folosit de Hume, care
recunoate urmrile faptului c simurile noastre sunt
failibile, dar le corecteaz prin intermediul raiunii: Un om
nelept, aadar, i potrivete credinele dup evide n
[dovezi].21 Cuvinte mai potrivite nici c se puteau gsi
pentru un motto sceptic.
Mai important nc e analiza pe care Hume o face
afirmaiilor despre minuni. Dac suntem confruntai cu un
om care crede ntr-adevr c nu exist explicaie natural
pentru afirmaiile sale, Hume ne ofer un argument pe care la considerat att de important, nct i-a pus propriile
cuvinte ntre ghilimele i le-a numit maxim:
Consecina clar (i aceasta este o maxim general, demn de atenia
noastr) este c nicio mrturie nu ajunge pentru a stabili producerea
unei minuni dect dac mrturia este cumva de aa natur nct
falsitatea ei s fie mai miraculoas dect faptul pe care ea nzuiete
s-l stabileasc. [] Cnd cineva mi spune c a vzut un mort nviat,
reflectez numaidect dac este mai probabil ca aceast persoan s
nele sau s fie nelat, ori ca faptul pe care l relateaz s se fi
ntmplat ntr-adevr. Pun n balan un miracol i pe cellalt i,
potrivit cu superioritatea pe care o descopr, m hotrsc i resping
ntotdeauna miracolul cel mai mare. Dac falsitatea mrturiei sale ar fi
mai miraculoas dect evenimentul pe care l relateaz, atunci i
numai atunci poate el pretinde s ctige credina sau opinia mea
([1758] 1952, p. 491).
Toate citatele din Hume au fost preluate din Cercetare asupra
intelectului omenesc, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1987.
(N. red.).
92
21

Dificultile gndirii tiinifice

1. Teoria influeneaz observaiile


Fizicianul Werner Heisenberg, laureat al Premiului Nobel,
spunea despre eforturile oamenilor de a nelege lumea fizic:
Ceea ce observm nu este natura nsi, ci natura expus
metodelor noastre de investigare. n mecanica cuantic,
aceast idee a fost exprimat riguros sub forma interpretrii
colii de la Copenhaga asupra evenimentelor cuantice: o
funcie probabilistic nu descrie un eveniment anume, ci un
spectru continuu de evenimente, posibile pn cnd o
msurtoare perturb izolarea sistemului, iar un singur
eveniment are loc (n Weaver, 1987, p. 412). Interpretarea
colii de la Copenhaga elimin corelaia biunivoc ntre teorie
i realitate. Teoria construiete n parte realitatea. Realitatea
exist independent de observator, desigur, dar percepia
noastr asupra realitii e influenat de teoriile care
reprezint cadrul cercetrii noastre. Prin urmare, filosofii
spun c tiina e mpovrat de teorie.
Faptul c teoria modeleaz percepia asupra realitii e
adevrat nu numai pentru fizica cuantic, ci i pentru toate
observaiile asupra lumii nconjurtoare. Cnd a ajuns n
Lumea Nou, Columb avea o teorie dup care se credea n
Asia i a perceput Lumea Nou ca atare. Scorioara era o
mirodenie asiatic preioas, iar primul arbust din Lumea
Nou care mirosea a scorioar a fost declarat scorioar.
Cnd a dat peste un arbore cu scoar roie (Bursera
simaruba), Columb a tras concluzia c era o specie asiatic
asemntoare fisticului mediteraneean. Una dintre nucile din
Lumea Nou se potrivea cu descrierea fcut de Marco Polo
93

nucii de cocos. Medicul lui Columb a afirmat chiar, baznduse pe cteva rdcini din Caraibe dezgropate de oamenii si,
c gsise rubarb chinezeasc. O teorie a Asiei producea
observaii asupra Asiei, dei Columb se afla la o distan
enorm att de mare e puterea teoriei.
2. Observatorul modific ceea ce observ
Fizicianul John Archibald Wheeler spunea: Chiar pentru a
observa un obiect minuscul ca electronul, [fizicianul] trebuie
s sfrme sticla. Trebuie s ptrund nuntru. Trebuie si instaleze echipamentul de msur []. Mai mult,
msurtoarea schimb starea electronului. Universul nu va
mai fi niciodat la fel dup aceasta (n Weaver, p. 427). Cu
alte cuvinte, aciunea de a cerceta un eveniment l poate
modifica. Sociologii ntlnesc adesea acest fenomen.
Antropologii tiu c, atunci cnd studiaz un trib,
comportamentul membrilor si poate fi alterat de faptul c
sunt observai de cineva din afar. Subiecii unei experiene
de psihologie i pot schimba comportamentul dac tiu ce
ipoteze experimentale sunt testate. De aceea psihologii
folosesc testele oarbe i dublu oarbe. Lipsa acestor metode de
control duce la descoperirea unor puteri paranormale i e
una din cile clasice prin care gndirea o ia razna ajungnd
la pseudotiin. tiina ncearc s minimizeze efectele
observaiei asupra comportamentului celui observat i s
in cont de ele; pseudotiin n-o face.
3. Echipamentul construiete rezultate
Echipamentul folosit n experimente determin adesea
rezultatele. Dimensiunea telescoapelor, de pild, a modelat i
remodelat teoriile noastre privind dimensiunea universului.
n secolul XX, telescoapele de 60 i 100 de oli ale lui Edwin
Hubble au oferit pentru prima dat o putere de rezoluie
suficient ca astronomii s disting stele individuale n alte
94

galaxii, dovedind astfel c acele obiecte ceoase numite


nebuloase, despre care se credea c se afl n galaxia
noastr, sunt de fapt galaxii de sine stttoare. n secolul al
XIX-lea, craniometria definea inteligena prin mrimea
creierului i au fost concepute instrumente care s-l
msoare; astzi inteligena e definit prin capacitatea de a
ndeplini anumite sarcini i e msurat cu un alt instrument,
testul IQ. Sir Arthur Stanley Eddington a fcut urmtoarea
analogie:
S presupunem c un ihtiolog exploreaz viaa din oceane. Arunc
un nvod n ap i aduce la suprafa o varietate de peti. Fcnd
inventarul capturii, el procedeaz aa cum o face de regul un om de
tiin pentru a sistematiza ceea ce descoper. El ajunge la dou
generalizri:
(1) Nicio fiin marin nu are mai puin de cinci centimetri lungime.
(2) Toate fiinele marine au branhii.
n aceast analogie, captura reprezint corpul de cunotine al
fizicii, iar nvodul, echipamentul senzorial i intelectual pe care l
folosim pentru a le obine. Aruncarea nvodului reprezint
observaiile.
Cineva de pe margine ar putea obiecta c prima generalizare e fals.
Exist o mulime de fiine marine mai mici de cinci centimetri, dar
nvodul tu nu e potrivit ca s le prind. Iar ihtiologul ar respinge
dispreuitor obiecia: Orice nu poate fi prins cu nvodul meu e ipso
facto n afara scopului cunoaterii ihtiologice i nu face parte din
regatul petilor care a fost definit ca obiect al cunoaterii ihtiologice. Pe
scurt, tot ce nvodul meu nu poate prinde nu e pete (1958, p. 16).

La fel, tot ce telescopul meu nu poate vedea nu exist, iar


ceea ce testul meu nu poate msura nu este inteligen.
Evident, galaxiile i inteligena exist, dar felul n care le
nelegem i le msurm e puternic influenat de
echipamentul nostru.

Dificultile gndirii pseudotiinifice

95

4. Povetile nu nseamn tiin


Povetile istorisite pentru a veni n sprijinul unei
afirmaii nu nseamn tiin. Fr coroborarea cu alte
surse sau vreo dovad fizic, zece poveti nu sunt mai bune
dect una, nicio sut mai bune dect zece. Povetile sunt
spuse de povestitori supui erorii. Fermierul Bob din
Puckerbrush, Kansas, poate fi un bun familist care merge la
biseric i nu e neaprat predispus s se lase amgit, dar
avem nevoie de dovezi fizice n legtur cu navele spaiale
sau corpurile extrateretrilor, nu numai de o relatare despre
aterizri i rpiri la trei dimineaa pe un drum de ar pustiu.
Acelai lucru e valabil pentru numeroase afirmaii medicale.
Povestirile despre cum s-a vindecat mtua Maria de cancer
privind filmele frailor Marx sau lund extract de ficat de la
cocoi castrai n-au niciun sens. Cancerul putea s fi intrat
n remisiune, cum se ntmpl cu unele tipuri de cancer; sau
poate c diagnosticul a fost greit; sau, sau, sau E nevoie
de experiene controlate, nu de poveti. E nevoie de 100 de
subieci care au cancer, toi corect diagnosticai. E nevoie
apoi ca 25 de subieci s urmreasc filmele frailor Marx, 25
filmele lui Alfred Hitchcock, 25 tirile i 25 s nu urmreasc
nimic. Trebuie apoi s deducem ritmul mediu de remisiune
pentru acest tip de cancer i s analizm datele pe ntru a gsi
diferene statistice semnificative ntre grupuri. Dac exist
diferene statistice semnificative, e mai bine s obinem o
confirmare de la ali oameni de tiin care i-au fcut
propriile cercetri independent de ale noastre, nainte de a
ine o conferin de pres n care s anunm c am gsit
leacul cancerului.
5. Limbajul tiinific nu nseamn tiin
mbrcarea unui sistem de convingeri n vemintele tiinei
folosind limbajul i jargonul tiinifice, cum face tiina
creaionist, nu nseamn nimic fr dovezi, testare
96

experimental i coroborare. Pentru c tiina se bucur de o


asemenea putere mistic n societatea noastr, cei care vor
s ctige respectabilitate, dar nu au dovezi, ncearc s
abat atenia de la absena dovezilor exprimndu-se
tiinific. Iat un exemplu clasic dintr-un articol New Age
din Santa Monica News: Planeta aceasta a dormitat vreme de
eoni, iar odat cu absorbia frecvenelor de energie nalt este
pe punctul de a se trezi la contiin i spiritualitate. Maetrii
limitrii i maetrii divinaiei folosesc aceleai fore creatoare
pentru a-i manifesta realitile, dar primii se mic ntr-o
spiral descendent, iar cei din urm, ntr-una ascendent,
fiecare sporind vibraia rezonant intrinsec lor. Cum adic?
N-am nici cea mai vag idee ce poate nsemna asta, dar
conine componente din limbajul fizicii: frecvene de energie
nalt, spirale ascendente i descendente, vibraie
rezonant. Totui, aceste expresii nu nseamn absolut
nimic pentru c nu au o definiie riguroas cu care s se
poat opera. Cum se msoar frecvenele de energie nalt
ale unei planete sau vibraia rezonant a maetrilor
divinaiei? i, apropo, ce este un maestru al divinaiei?
6. Tonul ndrzne nu face ca afirmaiile s fie adevrate
Un anumit lucru e probabil pseudotiinific dac se fac
afirmaii enorme despre puterea i veridicitatea lui, dar
dovezile n sprijinul lui sunt rare ca dinii ginii. L. Ron
Hubbard, de exemplu, ncepe cartea sa Dianetica: tiina
modern a sntii mintale cu aceast declaraie: Crearea
dianeticii constituie pentru om o piatr de hotar comparabil
cu descoperirea focului i mai presus de inventarea roii i
arcului (n Gardner, 1952, p. 263). Wilhelm Reich, guru al
energiei sexuale, i consider teoria orgonomiei o revoluie
n biologie i psihologie comparabil cu revoluia
copemican (n Gardner, 1952, p. 259). Am un dosar gros cu
articole i scrisori de la autori obscuri, pline cu asemenea
afirmaii bizare (numesc acest dosar Teorii despre tot i
97

toate). Oamenii de tiin comit i ei aceast greeal, dup


cum am vzut pe 23 martie 1989 la orele 13, cnd Stanley
Pons i Martin Fleischmann au inut o conferin de pres
care anuna lumea c reuiser s obin fuziunea la rece.
Excelenta carte a lui Gary Taubes despre catastrofa fuziunii
la rece, inspirat intitulat tiin proast (1993), examineaz
amnunit dedesubturile acestui incident. E posibil ca
cincizeci de ani de fizic s fie infirmai de un singur
experiment, dar nu aruncai reactorul nuclear nainte ca
experimentul s fie reprodus. Cu ct afirmaia e mai
neobinuit, cu att dovezile trebuie testate mai temeinic.
7. Erezia nu nseamn corectitudine
Au rs de Copernic. Au rs de fraii Wright. Da, dar au rs
i la filmele frailor Marx. Dac se rde de tine nu nseamn
c ai dreptate. Wilhelm Reich se compara cu Peer Gynt,
geniul nonconformist n rspr cu societatea, neneles i
ridiculizat ca eretic pn s-a dovedit c avea dreptate:
Oricte mi-ai fcut sau mi vei face n viitor, fie c m
onorai ca pe un geniu sau m nchidei ntr-un ospiciu, fie
c m adorai ca pe mntuitorul vostru sau m spnzurai ca
pe un spion, mai devreme sau mai trziu va trebui s
nelegei c am descoperit legile vieii (n Gardner, 1952, p.
259). n numrul din ianuarie/februarie 1996 al revistei
Journal of Historical Review, oficiosul negaionitilor
Holocaustului, e reprodus un celebru citat din Arthur
Schopenhauer: Orice adevr trece prin trei etape. nti e
ridiculizat. Apoi e aprig contestat. n fine, e acceptat ca de la
sine neles. Numai c nu orice adevr trece prin aceste
trei etape. O mulime de idei adevrate sunt acceptate fr a
fi ridiculizate i contestate. Teoria relativitii a lui Einstein a
fost n mare msur ignorat pn n 1919, cnd dovezile
experimentale i-au dat dreptate. Citatul din Schopenhauer e
doar o justificare, un fel elegant prin care cei ridiculizai sau
aprig contestai spun: Vedei, am dreptate. Nu e chiar aa.
98

Istoria e plin de poveti despre oameni de tiin izolai


care se mpotrivesc curentului general din domeniul lor. S-a
dovedit c cei mai muli dintre ei s-au nelat, iar numele lor
au fost uitate. Pentru fiecare Galilei ameninat cu
instrumentele de tortur fiindc afirma un adevr tiinific
exist o mie (sau zece mii) de necunoscui ale cror
adevruri n-au fost niciodat acceptate de ceilali oameni
de tiin. Comunitatea tiinific nu poate testa toate
afirmaiile fantastice care apar, mai ales c multe dintre ele
sunt incoerente logic. Dac vrei s faci tiin, trebuie s
deprinzi regulile jocului: s-i cunoti pe oamenii de tiin
din domeniul tu, s faci schimb de idei i date cu colegii i
s-i prezini rezultatele la conferine, n reviste de
specialitate i n cri.
8. Povara demonstraiei
Cine trebuie s demonstreze ce i cui? Cel care face
afirmaii extraordinare trebuie s demonstreze n faa
specialitilor i a comunitii tiinifice c afirmaiile lui sunt
mai ntemeiate dect cele pe care aproape toat lumea le
accept. Trebuie s te lupi pentru ca opinia ta s fie auzit.
Apoi trebuie s-i atragi pe experi de partea ta pentru a
convinge majoritatea s-i accepte afirmaia i s-o
abandoneze pe cea acceptat n trecut. n fine, cnd ai
obinut majoritatea, povara demonstraiei cade pe umerii
outsiderului care vrea s te provoace cu o afirmaie
neobinuit. Evoluionitii au purtat povara demonstraiei o
jumtate de secol dup Darwin, dar acum povara
demonstraiei apas pe umerii creaionitilor. Ei trebuie s
arate de ce teoria evoluiei e greit i de ce creaionismul e
corect, iar nu evoluionitii trebuie s apere evoluionismul.
Povara demonstraiei revine celor care neag Holocaustul,
ei trebuie s demonstreze c Holocaustul nu a avut loc, iar
nu istoricii Holocaustului trebuie s demonstreze c a avut
loc. Aceasta pentru c exist muni de dovezi care
99

demonstreaz c att evoluia, ct i Holocaustul sunt fapte.


Cu alte cuvinte, nu e de ajuns s ai dovezi. Trebuie s-i
convingi pe ceilali de valabilitatea dovezilor tale. Iar dac eti
outsider, acesta e preul pe care trebuie s-l plteti,
indiferent dac ai sau nu dreptate.
9. Zvonurile nu sunt totuna cu realitatea
Zvonurile ncep cu Am citit undeva c sau Am auzit de
la cineva c Destul de repede zvonul devine realitate, tiu
c circul de la om la om. Desigur, zvonurile pot fi
adevrate, dar de regul nu sunt. Ele sunt ns poveti
colosale. De pild povestea adevrat a maniacului evadat
care bntuie aleile ndrgostiilor din America, avnd o cange
drept protez. Sau legenda, Autostopistei disprute: un
ofer ia o autostopist care dispare din main cu haina
oferului; apoi localnicii i spun oferului c femeia murise n
aceeai zi a anului trecut, iar oferul i gsete haina pe
mormntul ei. Asemenea poveti se rspndesc repede i nu
mor niciodat.
Istoricul tiinei Dan Kevles de la Caltech a spus odat la
cin o poveste pe care o bnuia apocrif. Doi studeni nu sau ntors la timp dintr-o excursie la schi pentru a-i da
examenul final, fiindc petrecuser pn noaptea trziu. I-au
spus profesorului c avuseser o pan de cauciuc, aa c
acesta le-a amnat examenul pentru ziua urmtoare. Dup
ce i-a aezat pe studeni n dou camere separate, le-a pus
doar dou ntrebri: (1) Pentru 5 puncte, care e formula
chimic a apei? (2) Pentru 95 de puncte, care cauciuc? Doi
dintre cei prezeni la cin auziser o poveste asemntoare. A
doua zi am repetat povestea studenilor mei i, nainte s
ajung la poant, trei dintre ei au spus n acelai timp: Care
cauciuc? Legendele urbane i zvonurile persistente sunt
omniprezente. Iat cteva:
- Ingredientul secret din Dr. Pepper este sucul de prune.
- O femeie i-a omort celul din greeal uscndu-l ntr100

un cuptor cu microunde.
- Paul McCartney a murit i a fost nlocuit cu o sosie.
- n canalele de scurgere ale New Yorkului triesc aligatori
gigantici.
- Aselenizarea e un fals i a fost filmat ntr-un studio la
Hollywood.
- Numrul de stele din litera, P de pe coperta revistei
Playboy indic de cte ori editorul Hugh Hafner a avut
raporturi sexuale cu modelul lunii.
- O farfurie zburtoare s-a prbuit n New Mexico, iar
corpurile extrateretrilor sunt pstrate de Forele Aeriene
ntr-un depozit secret.
Cte ai auzit i crezut? Niciuna nu a fost confirmat.
10. Ceea ce e neexplicat nu e inexplicabil
Muli oameni sunt att de siguri pe ei, nct i nchipuie
c, dac ei nu pot explica un anume lucru, acel lucru trebuie
s fie inexplicabil i, prin urmare, e un adevrat mister
innd de paranormal. Un arheolog amator declar c, din
moment ce el nu-i poate imagina cum au fost construite
piramidele, ele trebuie s fi fost construite de extrateretri.
Chiar i oameni mai rezonabili cred c, dac specialitii nu
pot explica un anume lucru, acel lucru trebuie s fie
inexplicabil. Isprvi de genul ndoitului lingurilor, mersului
pe jratic sau telepatiei mentale sunt adesea considerate de
natur paranormal sau mistic pentru c majoritatea
oamenilor nu le pot explica. Atunci cnd sunt explicate,
majoritatea oamenilor reacioneaz prin Da, bineneles sau
E evident odat ce vezi. Mersul pe jratic e un exemplu
tipic. Oamenii vorbesc la nesfrit despre puterile
supranaturale prin care supori durerea sau cldura, ori
despre substane chimice misterioase ale creierului care
blocheaz durerea i mpiedic arsurile. Explicaia simpl
ine de faptul c pentru crbunele uor i afnat capacitatea
101

de a conine cldura e foarte sczut, iar conductivitatea


termic e foarte mic. Dac nu stai n picioare nemicat pe
crbuni, nu te arzi. (Gndii-v la o prjitur ntr-un cuptor
la temperatura de 200C. Aerul, prjitura i tava sunt toate
la 200C, dar numai tava metalic i arde mna. Aerul are o
capacitate caloric i o conductivitate termic foarte sczute,
aa nct poi pune mna n cuptor suficient timp pentru a
atinge prjitura i tava. Capacitatea caloric a prjiturii e
mult mai mare dect cea a aerului, dar, pentru c are o
conductivitate termic sczut, o poi atinge fr s te arzi.
Tava are o capacitate caloric asemntoare celei a prjiturii,
dar o conductivitate termic mare. Dac o atingi, te arzi.) De
aceea magicienii nu v mprtesc secretele lor. Multe din
trucurile lor sunt n principiu relativ simple (dei unele sunt
foarte greu de executat), iar dac le cunoti secretele magia
trucului dispare.22
Exist n univers multe mistere veritabile neelucidate, i e
normal s spunem nc nu tim, dar poate c ntr-o bun zi
vom ti. Problema este c cei mai muli dintre noi prefer s
aib certitudini, chiar dac sunt premature, dect s triasc
printre mistere neelucidate.
11. Eecurile sunt justificate
n tiin, valoarea descoperirilor negative eecurile nu
poate fi ndeajuns subliniat. De regul sunt nedorite, iar
deseori nu sunt publicate. i totui, mai curnd prin eecuri
ne apropiem de adevr. Oamenii de tiin oneti i recunosc
imediat erorile, dar toi oamenii de tiin sunt obligai s
respecte regulile cercetrii tiind c altminteri colegii lor ar
da n vileag orice ncercare de msluire. Ceea ce nu e valabil
Pentru explicarea mersului pe crbuni aprini i a altor trucuri
magice, vezi cartea scris de laureatul Premiului Nobel Georges
Charpak mpreun cu Henri Broch Lecii de vrjitorie. tiina i
paranormalul (Humanitas, Bucureti, 2007). (N. red.).
102
22

i pentru pseudosavani. Ei ignor eecurile sau gsesc


justificri pentru ele, mai ales cnd sunt denunai. Dac
sunt prini trind, pretind c puterile lor nu funcioneaz
chiar ntotdeauna, aa nct, atunci cnd sunt supui
presiunii de a se produce la televiziune sau n laborator, sunt
nevoii s recurg uneori la nelciune. Dac pur i simplu
eueaz, au pregtite nenumrate explicaii ingenioase: prea
multe controale ntr-un experiment au efecte negative;
puterile lor nu acioneaz n prezena scepticilor, puterile lor
nu acioneaz n prezena echipamentelor electrice; puterile
lor apar i dispar, iar de data asta au disprut. n cele din
urm, ei susin c, dac scepticii nu pot explica totul, atunci
trebuie s fie ceva paranormal; ei recurg astfel la falsul
argument dup care ceea ce e neexplicat e inexplicabil.
12. Raionamentul post-factum
Cunoscut i sub forma latineasc post hoc, ergo propter
hoc, ceea ce nseamn dup acesta, deci din cauza lui. La
nivelul cel mai de jos este o form de superstiie. Juctorul
de baseball nu se brbierete i reuete dou lovituri
norocoase. Juctorul de cri poart pantofii norocoi pentru
c n trecut a ctigat purtndu-i. n mod mai subtil, studiile
tiinifice pot cdea prad acestei iluzii. Un studiu din 1993 a
dezvluit c bebeluii alptai la sn au un coeficient de
inteligen (IQ) mai ridicat. S-a fcut mult zarv n jurul
ingredientului din laptele matern care ar spori inteligena.
Mamele care i hrneau copiii cu biberonul s-au simit
vinovate. Curnd ns cercettorii au nceput s se ntrebe
dac bebeluii alptai la sn nu sunt ngrijii n mod diferit.
Poate c mamele care alpteaz petrec mai mult timp cu
bebeluii, iar atunci atenia matern e cauza diferenelor de
IQ. Dup cum ne-a nvat Hume, faptul c dou evenimente
sunt consecutive nu nseamn c ele sunt legate cauzal.
Corelarea nu e acelai lucru cu cauzalitatea.
103

13. Coincidena
n lumea paranormalului coincidenele se consider
adesea c au semnificaii profunde. Este invocat
sincronicitatea, ca i cum o for misterioas ar aciona n
culise.23 Pentru mine ns sincronicitatea e pur accidental
ntmplarea c dou sau mai multe evenimente coincid, fr
ca acest fapt s dezvluie ceva. Dac apare o legtur ce ni
se pare imposibil potrivit intuiiei noastre asupra legilor
probabilitilor, avem tendina s credem c la mijloc e ceva
misterios.
Dar majoritatea oamenilor nu neleg bine legile
probabilitilor. Un juctor va ctiga de ase ori la rnd,
dup care va gndi fie c e n pas bun, fie c trebuie s
piard. Doi oameni dintr-o ncpere n care se afl treizeci de
persoane descoper c au aceeai dat de natere i trag
concluzia c e ceva misterios la mijloc. Te ndrepi spre
telefon pentru a-l suna pe prietenul tu Bob. Telefonul sun
i e Bob. Te gndeti: Care e probabilitatea? Nu poate fi o
simpl coinciden. Poate c Bob i cu mine comunicm
telepatic. De fapt, asemenea coincidene nu sunt coincidene
din punctul de vedere al regulilor probabilitilor. Juctorul a
prezis ambele variante posibile, un pariu fr risc!
Probabilitatea ca dou din treizeci de persoane aflate ntr-o
ncpere s aib aceeai zi de natere este 0,71. Ai uitat de
cte ori Bob nu a sunat n mprejurri asemntoare, sau a
sunat altcineva, sau a sunat Bob, dar nu te gndeai la el i
aa mai departe. Dup cum a demonstrat n laborator
psihologul behaviorist B.F. Skinner, mintea omului caut
relaii ntre evenimente i adesea le gsete, chiar dac ele nu
Sincronicitatea e un termen introdus de Carl Gustav Jung pentru a
desemna coincidena nentmpltoare ntre evenimente care nu sunt
legate cauzal, coinciden care se presupune a avea o semnificaie
profund la nivelul incontientului colectiv. (N. red.).
104
23

exist. Jocurile mecanice se bazeaz pe principiul skinnerian


al confirmrii intermitente. Omul prost, la fel ca obolanul
prost, nu are nevoie dect de un ctig ntmpltor pentru a
continua s trag de mner. Mintea face restul.
14. Reprezentativitatea
Dup cum spunea Aristotel, Suma coincidenelor este
egal cu certitudinea. Uitm majoritatea coincidenelor
nesemnificative i ne amintim de cele ncrcate de sens.
Tendina noastr de a ne aminti succesele i de a uita
eecurile e pinea de toate zilele a mediumurilor, profeilor i
ghicitorilor care fac sute de preziceri de fiecare dat pe 1
ianuarie. Ei fac preziceri cu mare ans de a se mplini, de
genul Va avea loc un cutremur n sudul Californiei sau
Prevd necazuri pentru familia regal. Apoi, n ianuarie
urmtor, i public succesele i ignor eecurile, spernd c
nimeni nu-i va bate capul s in socoteala.
Trebuie s ne amintim ntotdeauna de contextul mai larg
n care se petrece un eveniment aparent neobinuit i trebuie
s analizm ntotdeauna reprezentativitatea evenimentelor
neobinuite pentru clasa de fenomene din care fac parte. n
cazul Triunghiului Bermudelor, o zon a Oceanului Atlantic
unde dispar n mod misterios vapoare i avioane, se
presupune c acioneaz ceva straniu sau de natur
extraterestr. Dar trebuie s lum n considerare ct de
reprezentative sunt asemenea fenomene n acea zon. Mult
mai multe culoare de navigaie trec prin Triunghiul
Bermudelor dect prin zonele nvecinate, astfel nct
accidentele, ghinioanele i dispariiile sunt mai probabile n
acea zon. Se dovedete c rata accidentelor este, de fapt,
mai sczut n Triunghiul Bermudelor dect n zonele
nvecinate. Poate c aceast zon ar trebui numit Nontriunghiul Bermudelor. (Vezi Kusche, 1975 pentru o
explicaie complet a acestui mister elucidat.) La fel, cnd
vorbim despre casele bntuite trebuie s avem un nivel de
105

referin al zgomotelor, scriturilor i altor evenimente


nainte de a spune c apariia lor e neobinuit (i, prin
urmare, misterioas). ntr-o vreme auzeam ciocnituri n
pereii casei. Stafii? Nu. evrie proast. Uneori auzeam
zgrieturi n pivni. Strigoi? Nu. obolani. Ar trebui s
nelegem ct mai bine explicaiile mundane nainte de a ne
ndrepta spre cele extramundane.

Probleme logice n gndire


15. Cuvinte cu ncrctur afectiv i analogii false
Cuvintele cu ncrctur afectiv sunt folosite pentru a
strni emoie i uneori pentru a ntuneca raiunea. Cuvintele
cu ncrctur afectiv pot fi pozitive maternitate, America,
integritate, cinste. Sau negative viol, cancer, ru, comunist.
Metaforele i analogiile pot i ele nvlui gndirea cu emoii
sau o pot cluzi pe o cale lturalnic. Un mare intelectual
vorbete despre inflaie ca despre cancerul societii i
despre industria care violeaz mediul nconjurtor. n
discursul su pentru obinerea candidaturii din partea
democrailor la alegerile din 1992, Al Gore a construit o
analogie sofisticat ntre povestea fiului su bolnav i
America n chip de ar bolnav. La fel ca fiul su aflat n
pragul morii, dar vindecat de tat i de familie, America,
aflat n pragul morii dup doisprezece ani cu Reagan i
Bush, avea s se nsntoeasc sub noua administraie.
Aidoma povetilor, analogiile i metaforele nu constituie
dovezi. Sunt doar unelte ale retoricii.
16. Ad ignorantiam
Aceasta e o speculare a ignoranei care se leag de povara
106

demonstraiei i de faptele neexplicate care sunt considerate


inexplicabile: dac nu se poate dovedi c o afirmaie e fals,
ea trebuie s fie adevrat. De exemplu, dac nu poi dovedi
c nu exist vreo putere mediumnic, atunci ea trebuie s
existe. Absurditatea unui asemenea argument devine limpede
cnd cineva i spune c, dac nu poi dovedi c Mo Crciun
nu exist, nseamn c el exist. La fel de bine se poate
susine i contrariul: dac nu poi dovedi c Mo Crciun
exist, nseamn c nu exist. n tiin, credina trebuie s
se ntemeieze pe dovezi certe n sprijinul unei afirmaii, nu pe
lipsa dovezilor n favoarea sau mpotriva unei afirmaii.
17. Ad hominem i Tu quoque
n traducere la om (la persoan) i i tu (i tu faci la
fel), aceste subterfugii ne fac s trecem de la judecarea unei
idei la judecarea celui care susine ideea. Scopul unui atac la
persoan este discreditarea celui care afirm un anumit
lucru, n sperana c afirmaia va fi discreditat. A numi pe
cineva ateu, comunist, pedofil sau neonazist nu dovedete c
ceea ce afirm el e fals. Poate fi util s tim c un om
aparine unei religii anume sau ader la o ideologie anume,
dac acest lucru i-a influenat cumva cercetrile, dar
respingerea afirmaiilor trebuie fcut direct, nu indirect.
Dac cei ce neag Holocaustul, de pild, sunt neonaziti sau
antisemii, acest fapt i va conduce cu siguran la
sublinierea sau ignorarea unor evenimente istorice. Dar dac
afirm, de pild, c Hitler nu avea un plan general de
exterminare a evreilor din Europa, reacia Spune asta
fiindc e neonazist nu combate argumentul. Dac Hitler a
avut sau nu un plan general e o problem care poate fi
lmurit cu argumente istorice. La fel i n privina lui tu
quoque. Dac cineva te acuz c triezi la plata impozitelor,
rspunsul Pi, i tu faci la fel nu e o dovad ntr-un sens
sau n altul.
107

18. Generalizarea pripit


n logic, generalizarea pripit e o form incorect de
inducie, n via, se numete prejudecat. n ambele cazuri,
concluziile sunt trase nainte ca faptele s le susin. Poate
pentru c evoluia creierului s-a petrecut ntr-o continu
cutare de legturi ntre evenimente i cauze, aceast eroare
e cea mai rspndit dintre toate. Doi profesori proti
nseamn o coal proast. Cteva maini proaste nseamn
c marca de automobile nu e de ncredere. Judecm un grup
ntreg dup civa membri ai si. n tiin, trebuie s
adunm cu atenie ct mai multe informaii nainte de a ne
prezenta concluziile.
19. ncrederea excesiv n autoritate
Avem tendina s dm mare credit unei autoriti din
cultur, mai ales dac se consider c e un om foarte
inteligent. Coeficientul de inteligen a cptat dimensiuni
aproape mistice n ultima jumtate de secol, dar am
constatat c printre membrii Mensa (clubul celor mai
inteligeni 2% din populaie, conform IQ-ului) exist destui
care cred n paranormal; unii susin chiar c i Psi-Q-ul24
lor este superior. Magicianului James Randi i place s
ironizeze autoritile care dein un doctorat odat ce li s-a
acordat acest titlu, spune el, li se pare aproape imposibil s
spun dou lucruri: Nu tiu i, Am greit. n virtutea
specializrii ntr-un domeniu, autoritile pot s aib anse
mai mari de a avea dreptate n acel domeniu, dar
corectitudinea nu e garantat, iar specializarea lor nu-i
ndreptete neaprat s trag concluzii n alte domenii.
Cu alte cuvinte, conteaz cine face o afirmaie. Dac e un
laureat al Premiului Nobel, suntem ateni pentru c el sau ea
Psi-Q este aa-numitul coeficient mediumnic presupusa capacitate de a
citi gndurile. (N. red.).
108
24

au avut nainte dreptate din plin. Dac e vorba de un


arlatan discreditat, izbucnim n hohote de rs pentru c el
sau ea s-au nelat nainte din plin. Dei specializarea e
folositoare pentru a separa grul de neghin, ea e periculoas
pentru c am putea (1) accepta o idee greit numai fiindc e
susinut de cineva pe care l respectm (fals pozitiv) sau (2)
respinge o idee corect numai pentru c e susinut de
cineva pe care nu-l respectm (fals negativ). Cum s evitm
asemenea erori? Examinnd dovezile.
20. Ori-ori
Numit i eroarea negaiei sau falsa dilem, aceasta e
tendina de a privi lumea din perspectiva unei dihotomii:
dac o poziie e discreditat, eti obligat s-o accepi pe
cealalt. E o tactic favorit a creaionitilor care afirm c
viaa fie e o creaie divin, fie a evoluat. Apoi i petrec cea
mai mare parte a timpului discreditnd teoria evoluiei astfel
nct s poat susine c, din moment ce teoria evoluiei e
greit, creaionismul trebuie s fie corect. Dar nu e de ajuns
s sublimezi neajunsurile unei teorii. Dac teoria ta e ntradevr superioar, ea trebuie s explice att datele normale
explicate de vechea teorie, ct i datele anomale neexplicate
de vechea teorie. O nou teorie are nevoie de dovezi n
favoarea ei, nu numai mpotriva adversarei.
21. Cercul vicios
Cunoscut i ca redundan, petitio principii sau tautologie,
aceast eroare apare atunci cnd concluzia e doar o
reformulare a uneia dintre premise. Apologetica cretin e
plin de tautologii: Exist Dumnezeu? Da. De unde tii?
Pentru c aa spune Biblia. De unde tii c Biblia spune
adevrul? Pentru c e inspirat de Dumnezeu. Cu alte
cuvinte, Dumnezeu exist pentru c Dumnezeu exist.
tiina are i ea redundanele ei: Ce este gravitaia? Tendina
109

obiectelor de a fi atrase unele de altele. De ce sunt obiectele


atrase unele de altele? Din cauza gravitaiei. Cu alte cuvinte,
gravitaia exist pentru c gravitaia exist. (Unii
contemporani ai lui Newton au respins teoria gravitaiei
considernd-o un regres netiinific ctre gndirea medieval
ocult.) Evident, o definiie tautologic operaional poate fi
totui util. Dar, orict ar fi de greu, trebuie s ncercm s
construim definiii operaionale care s poat fi testate i s
poat fi respinse.
22. Reductio ad absurdum i panta alunecoas
Reductio ad absurdum (reducerea la absurd) este
respingerea unui argument prin urmrirea consecinelor sale
logice i reducerea lui la o concluzie absurd. Dac sunt
absurde consecinele unui argument, argumentul e desigur
fals. Lucrurile nu stau ntotdeauna aa, dei mpingerea unui
argument spre limite e un exerciiu util n gndirea critic;
adesea e o cale de a descoperi dac o afirmaie e valabil, mai
ales dac poate fi fcut o experien care s testeze
reducerea la absurd. n mod asemntor, eroarea pantei
alunecoase implic construirea unui scenariu n care un
anumit lucru conduce n cele din urm la o concluzie att de
deplasat, nct ne dm seama c nu trebuia fcut primul
pas. De pild: Dac mnnci ngheat Ben & Jerry, te vei
ngra. ngrndu-te, devii supraponderal. Curnd vei
cntri 150 de kilograme i vei muri de o boal de inim. Dac
mnnci ngheata Ben & Jerry, mori. Nici mcar s nu ncerci.
Sigur, dac mnnci ngheat Ben & Jerry cu polonicul s-ar
putea s ajungi obez, iar obezitatea ar putea provoca, n
cazuri foarte rare, moartea. Dar concluzia nu rezult cu
necesitate din premis.

Probleme psihologice n gndire


110

23. Efortul insuficient i nevoia de certitudine, control i


simplitate
Cei mai muli dintre noi vrem de regul s controlm
mediul nconjurtor i ne dorim explicaii frumoase, clare i
simple. Toate acestea sunt, poate, o consecin a evoluiei,
dar ntr-o societate divers cu probleme complexe ele pot
duce la simplificri exagerate ale realitii i pot perturba
gndirea critic i rezolvarea problemelor. De pild, cred c
afirmaiile pseudotiinifice i credina n paranormal
nfloresc n economiile de pia, n parte din pricina
nesiguranei pieelor. Potrivit lui James Randi, n Rusia,
dup cderea comunismului, s-a nregistrat o cretere
semnificativ a acestor credine. Nu numai c oamenii sunt
acum mai liberi s se nele ntre ei, dar unii cred cu
adevrat c au descoperit ceva concret i semnificativ despre
natura lumii. Capitalismul e o structur social mult mai
puin stabil dect comunismul. O asemenea nesiguran
face ca mintea s caute explicaii pentru capriciile i
hazardul pieei (i vieii n general), iar mintea se ndreapt
adesea ctre supranatural i paranormal.
Gndirea tiinific i critic nu apare n mod natural.
Cere educaie, experien i efort, dup cum explic Alfred
Mander n Logica pentru milioane: Gndirea e o activitate de
nalt calificare. Nu e adevrat c suntem nzestrai n mod
natural cu capacitatea de a gndi clar i logic fr s
nvm cum i fr exerciiu. Oamenii cu mini needucate
nu trebuie s se atepte s gndeasc clar i logic mai mult
dect trebuie s se atepte s fie buni tmplari, juctori de
golf, de bridge sau pianiti cei care n-au nvat i n-au
exersat niciodat (1947, p. vii). Trebuie s ne strduim s
suprimm nevoia de certitudine i de control absolut,
precum i tendina de a cuta soluii simple, care nu pretind
efort. Uneori soluiile pot fi simple, dar de obicei nu sunt.
24. Dificulti n rezolvarea problemelor
111

Orice gndire critic i tiinific nseamn ntr-un fel


rezolvare de probleme. Exist multe perturbri psihologice
care provoac dificulti n rezolvarea problemelor. Psihologul
Barry Snger a demonstrat c atunci cnd oamenilor li se
cere s aleag rspunsul corect la o problem, dup ce li s-a
spus c anumite variante sunt corecte sau greite, acetia:
A. Formuleaz imediat o ipotez i caut numai exemple care s-o
confirme.
B. Nu caut dovezi care s le infirme ipoteza.
C. i schimb cu mare greutate ipoteza, chiar dac e evident fals.
D. Dac informaia e prea complex, adopt ipoteze sau strategii foarte
simple pentru soluii.
E. Dac nu exist soluie, dac problema e o mecherie, iar corect i
greit sunt date la ntmplare, atunci formuleaz ipoteze privind
relaiile ntre coincidenele pe care le -au observat. Cauzalitatea se
regsete ntotdeauna (Snger i Abell, 1981, p. 18).

Dac aa stau lucrurile cu oamenii n general, atunci toi


trebuie s facem efortul de a depi aceste dificulti n
rezolvarea problemelor tiinei i vieii.
25. Imunitatea ideologic sau problema lui Planck
n viaa de zi cu zi, la fel ca n tiin, ne opunem cu toii la
schimbarea fundamental de paradigm. Sociologul Jay
Stuart Snelson numete aceast opoziie sistem imunitar
ideologic: adulii educai, inteligeni i realizai i schimb
rareori presupunerile fundamentale (1993, p. 54). Potrivit lui
Snelson, cu ct indivizii au acumulat mai multe cunotine i
cu ct teoriile lor sunt mai bine ntemeiate (nu uitai, tindem
cu toii s cutm i s ne amintim dovezile care confirm,
nu cele care infirm), cu att au mai mult ncredere n
ideologiile lor. Consecina este c dobndim o imunitate
fa de ideile noi care nu se potrivesc cu cele vechi. Istoricii
tiinei numesc fenomenul Problema lui Planck, dup
112

fizicianul Max Planck, care a fcut urmtoarea observaie


privind condiiile n care apare ceva nou n tiin: O
noutate tiinific important i face rareori drum ctignd
teren puin cte puin i convertindu-i pe oponeni: rareori se
ntmpl ca Saul s devin Paul. Ceea ce se ntmpl este c
adversarii mor pe rnd, iar noua generaie e obinuit cu
ideea de la bun nceput (1936, p. 97).
Psihologul David Perkins a fcut un studiu interesant n
care a gsit o corelaie pozitiv puternic ntre inteligen
(msurat cu un test IQ standard) i capacitatea de a oferi
motive pentru adoptarea unui punct de vedere i de a apra
acea poziie; a gsit de asemenea o corelaie negativ
puternic ntre inteligen i capacitatea de a lua n
considerare alte variante. Altfel spus, cu ct e mai ridicat IQul, cu att e mai mare potenialul pentru imunitate
ideologic. Imunitatea ideologic e intrinsec activitii
tiinifice, unde opereaz ca filtru mpotriva noutii ce risc
s ne copleeasc. Dup cum explic istoricul tiinei I.B.
Cohen, Se manifest tendina de opoziie fa de sistemele
tiinifice noi i revoluionare, n loc ca ele s fie ntmpinate
cu braele deschise, pentru c orice om de tiin de succes
are un interes legitim, intelectual, social i chiar financiar de
a menine sttu quo-ul. Dac toate ideile revoluionare ar fi
ntmpinate cu braele deschise, ar rezulta un haos
desvrit (1985, p. 35).
n cele din urm istoria i rspltete pe cei care au
dreptate (cel puin provizoriu). Apar schimbri. n
astronomie, universul geocentric ptolemeic a fost cu timpul
nlocuit de sistemul heliocentric al lui Copernic. n geologie,
catastrofismul lui Georges Cuvier a fost treptat nlturat de
uniformismul mai bine fundamentat al lui James Huttin i
Charles Lyell. n biologie, teoria evoluiei a lui Darwin a
nlocuit credina creaionist n imuabilitatea speciilor, n
istoria Pmntului, a trebuit s treac aproape o jumtate de
secol pentru ca ideea derivei continentelor a lui Alfred
Wegener s nving dogma continentelor fixe i stabile.
113

Imunitatea ideologic poate fi depit n tiin i n viaa de


toate zilele, dar cere timp i confirmare.

Dictonul lui Spinoza

Scepticii au tendina foarte omeneasc de a savura


demistificarea a ceea ce e deja considerat absurd. E amuzant
s recunoti raionamentele chioape ale altora. Ca gnditori
sceptici i critici, trebuie s trecem ns dincolo de reaciile
emoionale, pentru c, vznd cum au luat-o razna alii i
cum tiina e supus controlului social i influenelor
culturale, putem nelege mai bine lumea. De aceea e
important s cunoatem att istoria tiinei, ct i istoria
pseudotiinei. Dac privim imaginea de ansamblu a evoluiei
acestor micri i ne dm seama cum a luat-o razna
gndirea, nu vom face aceleai greeli. Baruch Spinoza,
filosoful olandez din secolul al XVII-lea, a gsit cea mai
fericit formulare: M-am strduit nencetat s nu-mi bat joc
de aciunile omeneti, s nu le deplng i s nu le
dispreuiesc, ci s le neleg.

114

PARTEA A II-A.
TIIN I SUPERSTIIE

Regula I
Nu vom admite alte cauze ale lucrurilor naturale dect cele
care sunt deopotriv adevrate i suficiente pentru a explica
nfiarea lor.
Din acest motiv spun filosofii c Natura nu face nimic
zadarnic, iar cu ct un lucru e mai zadarnic, cu att e mai
puin util; cci Natura iubete simplitatea i nu afieaz fastul
cauzelor de prisos.
ISAAC NEWTON, Regulile gndirii n filosofie,
Principia Mathe matica, 1687

115

CAPITOLUL 4.
Deviaii.
Normalul, paranormalul i Edgar Cayce

Una

dintre vorbele de duh frecvent citate e clasificarea


minciunilor fcut de Disraeli (i preluat de Mark Twain):
minciuni, minciuni sfruntate i statistici. Evident, e vorba
de faptul c n viaa real cei mai muli dintre noi folosim
greit statistica i, mai general, nu nelegem bine statistica
i probabilitile. Cnd ne ntrebm care e probabilitatea
unui eveniment, cei mai muli dintre noi o supraestimeaz
sau o subestimeaz, aa nct evenimente normale apar ca
fenomene paranormale. Am ntlnit un exemplu clasic n
acest sens n cursul vizitei fcute la Asociaia pentru
Cercetare i Iluminare (Association for Research and
Enlightenment ARE) Edgar Cayce, situat n Virginia
Beach, Virginia. ntr-una din zilele cnd m aflam n zon,
Clay Drees, profesor la Virginia Wesleyan College, i cu mine
am hotrt s vizitm asociaia. Am avut norocul s nimerim
ntr-o zi relativ ncrcat, n cursul creia personalul ARE
efectua o experien de percepie extrasenzorial (PES). Din
moment ce susineau c PES poate fi demonstrat tiinific,
am considerat c locul e potrivit pentru sceptici.
Potrivit propriilor declaraii, ARE a fost nfiinat n 1931
pentru a pstra, studia i pune la dispoziie prelegerile lui
Edgar Cayce, unul dintre cele mai celebre mediumuri din
116

secolul XX. Ca multe organizaii similare, ARE posed multe


dintre nsemnele exterioare ale tiinei: o cldire ale crei
dimensiuni i faad sugereaz modernitate i autoritate; o
bibliotec vast coninnd att prelegerile lui Edgar Cayce,
ct i o colecie onorabil de tiin, precum i una de
pseudotiin (dar nu se face distincia); o librrie n care se
vnd numeroase lucrri despre paranormal: cri despre
trirea spiritual, descoperirea de sine, sprijin luntric, viei
anterioare, sntate, longevitate, tmduire, nelepciunea
amerindienilor i viitor. ARE se prezint ca o organizaie de
cercetare care continu s clasifice i s catalogheze
informaiile, s iniieze investigaii i experimente i s
organizeze conferine, seminarii i cursuri.
Ansamblul credinelor acceptate e un fel de enciclopedie a
paranormalului de la A la Z. Fiele din bibliotec includ
urmtoarele prelegeri despre paranormal inute de Cayce:
ngeri
i
arhangheli,
influene
astrologice
asupra
experienelor de pe Pmnt, vindecarea economic, evaluarea
talentelor mediumnice, intuiie, viziuni i vise, karma i legea
graiei, vindecarea magnetic, anii lips din viaa lui Iisus,
unitatea dintre via i moarte, vizite planetare i astrologie,
principiile tiinei mediumnice, rencarnare, regresia
sufletelor i vibraii, pentru a cita numai cteva. La o
prelegere, Cayce se sprijinea de sptarul unui scaun,
nchidea ochii, intra ntr-o stare alterat i dicta ore n ir.
n timpul vieii, Cayce a dictat nu mai puin de paisprezece
mii de prelegeri despre peste zece mii de subiecte
paranormale! O bibliotec medical separat are propriul ei
fiier n care apar prelegerile lui Cayce despre orice boal
imaginabil i despre vindecarea ei. Una dintre prelege ri e
faimoasa Carte neagr a lui Edgar Cayce, care i ofer o
formul simpl de nlturare a cicatricilor, i spune care
sunt cele mai bune ore de somn, i dezvluie cel mai bun
exerciiu, i explic ce anume ajut memoria, iar la pagina
209 lmurete cea mai mare problem medical, cum s
scapi de respiraia ru mirositoare.
117

ARE posed propria ei editur ARE Publishing Company


i include Universitatea Atlantic de Studii Transpersonale.
Aceasta ofer un program independent de studii, ntre care
urmtoarele cursuri: TS 501 Introducere n studiile
transpersonale (operele lui Cayce, Abraham Maslow, Victor
Frankl i budism); TS 503 Originea i dezvoltarea
contiinei umane (despre magicienii din Antichitate i
marile zeie-mame), TS 504 Filosofiile spirituale i natura
omenirii (despre creaia spiritual i evoluie), TS 506
Viaa luntric: Vis, meditaie i imagistic (visele ca mijloc
de rezolvare a problemelor), TS 508 Tradiii religioase
(hinduism, budism, islam i cretinism) i TS 518
Divinaia ca metod de a msura totul (astrologie, tarot, I
Ching, analiza grafologic, chiromanie i interpretri
mediumnice).
Tot felul de conferine i seminarii ntresc convingerile
adepilor i ncearc s-i atrag pe neiniiai. ntr-o
conferin cu titlul Egipt, mit i legend, Ahmed Fayed
vorbete de fapt despre viaa lui Cayce n Egiptul antic.
Numind numele: alegerea lui Iisus Cristos ca ndrumtor de
via demonstreaz deschiderea ARE fa de religiile mai
tradiionale i lipsa de discriminare fa de toate celelalte
sisteme de credin. Un seminar intitulat Psalmodieri
armonioase promite s-i ofere mijloace de mplinire i
transformare. Un seminar de trei zile intitulat Puterea
tmduitoare a amintirilor din vieile anterioare l are ca
protagonist, ntre alii, pe Raymond Moody, care pretinde c
experienele de moarte iminent sunt o punte ctre lumea
cealalt.
Cine a fost Edgar Cayce? Potrivit ARE, Cayce s-a nscut n
1877 ntr-o ferm din Hopkinsville, Kentucky. Tnr fiind, a
dovedit puteri de percepie dincolo de cele cinci simuri. A
sfrit prin a deveni mediumul despre care s-a scris cel mai
mult. Se spune c, pe cnd Cayce avea douzeci i unu de
ani, doctorii au fost incapabili s gseasc o cauz sau un
leac pentru o paralizie progresiv care risca s duc la
118

pierderea vocii. Cayce a reacionat printr-un somn hipnotic


i i-a prescris un tratament despre care se pretindea c a
funcionat. Descoperirea capacitii de a diagnostica boli i a
prescrie soluii atunci cnd se afla n stare alterat l-a
ndemnat s fac acest lucru n mod regulat pentru ali
oameni cu probleme medicale. A trecut apoi la prelegeri
mediumnice generale privind mii de subiecte, acoperind orice
aspect imaginabil al universului, lumii i omenirii.
S-au scris numeroase cri despre Edgar Cayce, iar ntre
autori se numr deopotriv adepi lipsii de spirit critic
(Cerminare, 1967; Steam, 1967) i sceptici (Baker i Nickell,
1992; Gardner, 1952; Randi, 1982). Martin Gardner a
demonstrat c Edgar Cayce era supus nchipuirilor nc din
tineree, stnd adesea de vorb cu ngerii i cu bunicul su
mort. Fr s fi absolvit mai mult de nou clase, Cayce i-a
dobndit vastele cunotine din lecturi bogate pe baza crora
a esut poveti complicate i a pus diagnostice amnunite
cnd se afla n trans. Primele prelegeri mediumnice le-a
inut n prezena unui osteopat de la care a mprumutat
muli termeni de specialitate. Cnd soia lui s-a mbolnvit de
tuberculoz, Cayce a pus acest diagnostic: Starea
dinuntrul corpului este foarte diferit de cea dinainte [] de
la cap, durerea trece de-a lungul corpului de la a doua, a
cincea i a asea dorsal, iar de la prima la a doua lombar
[] se nnoad aici i leziuni variabile, sau leziuni laterale, n
fibrele musculare i nervoase. Dup cum explic Gardner:,
Acest tip de discurs are sens aproape numai pentru un
osteopat. (1952, p. 217).
James Randi gsete la Cayce toate trucurile obinuite ale
paranormalului: Lui Cayce i plceau expre siile de genul
Simt c i poate pentru a evita declaraiile tranante
(1982, p. 189). Leacurile propuse de Cayce seamn cu
reetele unui tmduitor medieval: pentru durerile de picior
folosii ulei de funingine, pentru convulsiile unui bebelu
prinie cu piersici, pentru hidropizie zeam de plonie,
pentru artrit masaj cu ulei de alune i pentru tuberculoza
119

soiei cenu din lemn de bambus. Sunt corecte


interpretrile i diagnosticele lui Cayce? Au avut efect
leacurile lui? Greu de spus. Mrturiile provenind de la civa
pacieni nu reprezint un experiment controlat, iar printre
eecurile evidente se numr cazurile ctorva pacieni care
au murit ntre momentul n care i-au scris lui Cayce i
momentul n care Cayce a dat interpretarea. De pild, Cayce
i-a recomandat unei fetie un regim alimentar complex, dar
i-a luat o precauie: Totul depinde de efectuarea sau
neefectuarea unei aciuni plnuite pentru azi, nelegei ce
vreau s zic? Numai c fetia murise cu o zi n urm (Randi,
1982, pp. 189-195).

Figura 4. Maina PES a Asociaiei pentru Cercetare i Iluminare .


[Fotografie de Michael Shermer.]

Am pit astfel plini de sperane pe sub inscripia Pentru


a ne arta iubirea fa de Dumnezeu i de om i am intrat n
institutul urmailor lui Edgar Cayce. Nu am vzut
laboratoare, nici echipamente tiinifice, cu excepia unei
maini PES expuse cu mndrie pe un perete din holul de la
intrare (vezi figura 4). Un panou mare anuna c un
experiment de PES se va desfura curnd n ncperea
alturat. Era o ocazie pentru noi.
120

Pe maina PES se aflau obinuitele cartonae Zener (create


de K.E. Zener, ele conin forme uor de identificat care sunt
interpretate n experimentele de parapsihologic) cu un buton
corespunztor fiecrui simbol semnul plus, ptrat, stea,
cerc i linii ondulate. Unul dintre directorii ARE a nceput cu
o conferin despre PES, Edgar Cayce i dezvoltarea
capacitilor mediumnice. A explicat c unii oameni se nasc
cu nzestrri paranormale, n timp ce alii trebuie s
exerseze, dar cu toii posedm asemenea capaciti ntr-o
anumit msur. Cnd a ntrebat cine vrea s participe la
test, m-am oferit voluntar. Nu mi s-au dat instruciuni cum
s recepionez mesajele paranormale, aa c am ntrebat.
Instructorul mi-a explicat c trebuia s m concentrez
asupra frunii emitorului. Li s-a spus s fac acelai lucru
celorlalte treizeci i patru de persoane aflate n ncpere. Ni sa dat fiecruia o foaie pe care s notm rezultatul testului
PES (vezi figura 5) cu perechi de coloane pentru alegerile
noastre paranormale i rspunsurile corecte, comunicate
dup experiment. Am efectuat dou serii a cte 25 de
ncercri. Am obinut 7 rspunsuri corecte n prima serie, la
care am ncercat ntr-adevr s primesc mesajul, i 3 corecte
n a doua serie, cnd am pus de fiecare dat automat semnul
plus.
Instructorul ne-a explicat c 5 rspunsuri corecte este
media, ntre 3 i 7 se obin din pur noroc, iar peste 7 e o
dovad de PES. Am ntrebat: Dac ntre 3 i 7 nseamn
noroc i peste 7, o dovad de PES, ce spunei despre cineva
care obine sub 3? Instructorul mi-a rspuns: E un semn
de percepie extrasenzorial negativ. (N-a explicat ce
nseamn asta.) Am vzut apoi rezultatele grupului. La prima
serie, trei persoane obinuser 2 rspunsuri corecte, iar alte
trei, 8 rspunsuri corecte; la a doua serie, cineva obinuse
chiar 9 rspunsuri corecte. Astfel, dei se prea c eu nu
posedam puteri paranormale, cel puin patru oameni
posedau. Sau nu?
121

Figura 5. Rezultatul obinut de Michael Shermer la testul PES.

nainte de a trage concluzia c scorurile ridicate indic un


nivel nalt al capacitilor PES, trebuie s tii ce scoruri
obin oamenii din pur ans. Scorurile obinute din pur
ans pot fi prezise de teoria probabilitilor i de analiza
statistic. Oamenii de tiin folosesc comparaia ntre
rezultatele unui test prezise statistic i rezultatele reale ale
testului, pentru a determina dac rezultatele sunt
semnificative sau nu dac sunt mai bune dect cele care sar obine absolut ntmpltor. Rezultatele testului PES se
potriveau clar tiparului ateptat pentru rezultate aleatoare.
La prima serie, am explicat eu grupului, trei persoane au
obinut 2 rspunsuri corecte, trei au obinut 8, iar toi ceilali
122

[douzeci i nou] au obinut un scor ntre 3 i 7. La a doua


serie, au fost un 9, doi de 2 i un 1, toate obinute de
persoane diferite de cele care obinuser scoruri mari i mici la
primul test! Nu e aceasta o distribuie normal n jurul unei
medii de 5? Instructorul s-a ntors spre mine i mi-a spus
zmbind: Suntei cumva inginer, statistician sau ceva de
genul sta? Grupul a izbucnit n rs, iar instructorul a
continuat s explice cum poate fi mbuntit percepia
extrasenzorial.
Cnd instructorul ne-a invitat s punem ntrebri, am
ateptat s termine ceilali, apoi am zis: Spunei c lucrai la
ARE de cteva zeci de ani, nu-i aa? Instructorul a
ncuviinat. i spunei c percepia extrasenzorial se poate
mbunti prin exersare, nu-i aa? A neles imediat unde
bteam i a scos un Pi, la care m-am repezit i am tras
concluzia: ntre timp ai devenit foarte bun la asemenea
teste. Pariez c putei obine cel puin 15 din 25. N-a fost
prea ncntat de propunerea mea i a explicat grupului c nu
mai practicase PES de mult timp i oricum depiserm
timpul alocat experimentului. A pus imediat capt edinei,
iar civa participani m-au nconjurat i mi-au cerut s le
explic ce am vrut s spun prin distribuie normal n jurul
mediei de 5.
Pe o bucic de hrtie am desenat curba distribuiei
normale, cunoscut sub numele de curb clopot (vezi figura
6). Am explicat c media, sau numrul mediu de rspunsuri
corecte (reuite) obinute din ntmplare, este 5 (5 din 25).
Cantitatea prin care numrul de reuite se abate cu mare
probabilitate de la media de 5 [abaterea standard] este 2.
Prin urmare, pentru un asemenea grup, nu trebuie s
atribuim nicio semnificaie faptului c cineva a obinut 8 sau
c altcineva a obinut un scor de numai una sau dou.
Numrul de reuite ntmpltoare din 25 de ncercri
reuite. Este exact ceea ce ne ateptm s se petreac din
pur ntmplare.
123

Figura 6.
Curba clopot pentru un test de 25 de ntrebri cu 5 rspunsuri posibile.
Dac acioneaz doar ansa pur, majoritatea persoanelor (79%) vor
obine ntre 3 i 7 rspunsuri corecte, n timp ce probabilitatea de a
obine 8 sau mai mult este de 10,9% (astfel, cteva scoruri n acest
interval vor aprea din pur ntmplare); probabilitatea de a obine 15
rspunsuri corecte este de aproximativ 1 la 90.000, cea de a obine 20 de
rspunsuri corecte este de aproximativ 1 la 5 miliarde, iar cea de a obine
25 de rspunsuri corecte este de aproximativ 1 la 300 de trilioane .

Curba clopot pentru un test de 25 de ntrebri cu 5


rspunsuri posibile. Dac acioneaz doar ansa pur,
majoritatea persoanelor (79%) vor obine ntre 3 i 7
rspunsuri corecte, n timp ce probabilitatea de a obine 8
sau mai mult este de 10,9% (astfel, cteva scoruri n acest
interval vor aprea din pur ntmplare); probabilitatea de a
obine 15 rspunsuri corecte este de aproximativ 1 la 90 000,
cea de a obine 20 de rspunsuri corecte este de aproximativ
1 la 5 miliarde, iar cea de a obine 25 de rspunsuri corecte
este de aproximativ 1 la 300 de trilioane.
124

Aceste teste sugereaz deci c nu acioneaz nimic altceva


dect norocul. Abaterea de la medie pentru acest experiment
nu a fost cu nimic mai mare dect era de ateptat. Dac
publicul s-ar extinde la un milion, de pild ntr-o emisiune
televizat, ar aprea o ocazie i mai bun de a interpreta
greit scorurile mari. n acest scenariu, o fraciune infim ar
fi cu 3 abateri standard deasupra mediei (11 reuite), un
procentaj i mai mic cu 4 abateri standard (13 reuite) i aa
mai departe, dup cum rezult din teoria probabilitilor
aplicat numerelor mari. Adepii paranormalului tind s se
concentreze asupra rezultatelor subiecilor celor mai deviani
(n sens statistic) i s le prezinte ca dovezi ale nzestrrilor
paranormale. Dar statistica ne spune c, avnd n vedere un
grup suficient de mare, trebuie s apar persoane cu scoruri
ridicate. Exist minciuni i minciuni sfruntate, dar statistica
poate dezvlui adevrul atunci cnd pseudotiina e
administrat unui grup credul.
Dup experiena de percepie extrasenzorial, o femeie m-a
urmat n afara ncperii i a spus: Suntei unul dintre acei
sceptici, nu-i aa?
Simt, ntr-adevr, am rspuns.
Ei bine, atunci, mi-a zis femeia, cum v explicai
coincidenele de genul celei n care eu m ndrept spre telefon
s-o sun pe prietena mea i ea m sun? Nu e un exemplu de
comunicare paranormal?
Nu, nu este, i-am spus. E un exemplu de coinciden
statistic. Permitei-mi s v ntreb: De cte ori v-ai
ndreptat spre telefon pentru a o suna pe prietena
dumneavoastr i ea nu v-a sunat? Sau de cte ori v-a sunat
fr s v treac prin minte s-o sunai?
Mi-a rspuns c trebuie s se gndeasc la asta i c va
reveni. Ceva mai trziu m-a gsit i mi-a spus c nelesese:
mi amintesc numai de ocaziile cnd se ntmpl asemenea
lucruri, pe celelalte le uit.
Perfect!, am exclamat eu, creznd c o convertisem. Ai
125

neles. E vorba numai de percepia selectiv.


Dar am fost prea optimist. Nu, a ncheiat femeia, asta
dovedete doar c puterile paranormale uneori acioneaz,
alteori nu acioneaz.
Dup cum spunea James Randi, adepii paranormalului
sunt ca rutele de cauciuc care nu pot fi scufundate.

126

CAPITOLUL 5.
Prin neptruns.
Experienele de moarte iminent i cutarea
nemuririi

Trimis-am sufletul prin neptruns


De Viaa de Apoi s-mi dea de tire,
Iar sufletul s-a-ntors i mi-a rspuns:
i rai, i iad n mine s-au ascuns.
Omar Khayyam, Catrene

1980 am participat la un seminar la Klamath Falls,


Oregon, despre Controlul voluntar al strilor interioare
condus de Jack Schwarz, bine cunoscut adepilor medicinei
alternative i ai strilor alterate ale contienei. Potrivit
prezentrii care
anuna seminarul, Jack era un
supravieuitor al unui lagr de concentrare nazist, iar anii de
izolare, condiiile mizerabile i tortura fizic l nvaser s
ias din trupul su i s cltoreasc spre un loc unde nu
putea fi atins. Seminarul lui Jack i propunea s prezinte
principiile controlului minii prin meditaie. Stpnirea
acestor principii permite controlul voluntar al anumitor
funcii ale organismului cum sunt ritmul pulsului, tensiunea
arterial, durerea, oboseala i sngerarea. n cursul unei
demonstraii spectaculoase, Jack a scos un ac ruginit lung
de vreo 20 de centimetri i i-a strpuns bicepsul. N-a
tresrit i, dup ce i-a scos acul, numai o pictur de snge
127

a acoperit gaura. Am fost impresionat.


Prima parte a cursului era teoretic. Am nvat despre
culoarea, amplasarea i pute rile chakrelor25 noastre (centri
de energie de la intersecia domeniului fizic cu cel
psihospiritual), despre puterea minii de a controla trupul
prin aceste chakre, despre vindecarea bolilor prin vizualizare,
despre contopirea cu universul prin interacia dintre materie
i energie i alte lucruri remarcabile. A doua parte a
seminarului a fost practic. Am nvat s meditm, apoi am
psalmodiat un soi de mantr pentru a ne concentra energiile.
Am inut-o aa o bun bucat de vreme. Jack a explicat c
unii ar putea simi emoii neateptate. Eu n-am simit nimic,
dei am ncercat, dar alii cu siguran au simit. Cteva
femei au czut de pe scaun i au nceput s se zvrcoleasc
pe podea, respirnd cu greutate i gemnd ntr-o stare care
mi s-a prut paroxistic. Chiar i civa brbai au intrat n
acea stare. Pentru a m ajuta s m armonizez cu chakrele
mele, o femeie m-a dus ntr-o baie n care un perete ntreg
era acoperit de o oglind, a nchis ua i a stins luminile,
ncercnd s-mi arate aurele de energie care ne nconjurau
trupurile; am privit cu toat ncordarea de care eram n
stare, dar n-am vzut nimic. ntr-o noapte, conduceam pe o
autostrad pustie din Oregon, iar ea a nceput s-mi arate
micile noastre fiine de lumin pe marginea drumului. Nu leam putut vedea nici pe acestea.
M-am mai dus la cteva seminarii ale lui Jack i, cum asta
se ntmpla nainte s devin sceptic, pot spune c am
ncercat s simt ceea ce alii preau s simt dar senzaiile
m-au ocolit mereu. Privind retrospectiv, cred c totul se lega
de faptul c unii oameni sunt predispui la fantezii, alii sunt
deschii fa de sugestii i fa de influena unui grup, iar
alii au pornirea de a-i lsa minile s alunece n stri
alterate ale contienei. Din moment ce eu cred c
experienele de moarte iminent sunt un tip de stare alterat
25

n sanscrit, chakra nseamn cerc sau roat. (N. t.).


128

a contienei, se cuvine s examinm aceast noiune.

Ce este o stare alterat a contienei?

Majoritatea scepticilor ar fi de acord cu mine c


experienele mistice i spirituale nu sunt dect produsele
imaginaiei i sugestiei, dar muli ar pune la ndoial
explicaia pe care o dau strilor alterate ale contienei.
James Randi i cu mine am discutat ndelung acest subiect.
El, mpreun cu ali sceptici, ntre care psihologul Robert
Baker (1990, 1996), crede c starea alterat a contienei nu
exist, fiindc n aa-numita stare alterat nu poi face
niciun lucru pe care s nu-l poi face n stare nealterat
(adic normal, treaz i contient). Hipnoza, de pild, e
adesea considerat un tip de stare alterat. i totui,
hipnotizatorul Kreskin se ofer s plteasc 100 000 de
dolari oricui gsete o persoan care s poat face sub
hipnoz un lucru pe care nu-l poate face ntr-o stare
obinuit de veghe. Baker, Kreskin, Randi i alii cred c
hipnoza nu reprezint dect jucarea unui rol n imaginaie.
Nu sunt de aceeai prere.
Expresia stri alterate ale contienei a fost inventat de
parapsihologul Charles Tart n 1969, dar psihologii
tradiionali tiau de mult vreme c mintea e ceva mai mult
dect contiena treaz. Psihologul Kenneth Bowers susine
c experimentele dovedesc c exist ceva mai profund i mai
subtil n comportamentul hipnotic dect supunerea
voluntar i c ipoteza simulrii e o interpretare total
eronat a hipnozei (1976, p. 20). Psihologul Emest Hilgard
de la Stanford a descoperit prin hipnoz c exist un
observator ascuns n minte, la curent cu ceea ce se petrece,
dar nu la nivel contient, i o mulime de sisteme
funcionale organizate ierarhic, dar care se pot separa unele
129

de altele (1977, p. 17). De regul Hilgard i instruia


subiecii astfel:
Cnd am s-i pun mna pe umr (dup ce vei fi hipnotizat) am s pot
sta de vorb cu o parte ascuns a ta care cunoate lucruri ce se petrec
n corpul tu, lucruri necunoscute prii cu care stau acum de vorb.
Partea cu care stau acum de vorb nu va ti ce mi spui i nici mcar
c vorbeti. [] S ii minte c exist o parte a ta ce cunoate multe
lucruri care se petrec i care ar putea fi ascunse fie fa de contiena
ta normal, fie fa de partea ta hipnotizat (Knox, Morgan i Hilgard,
1974, p. 842).

Aceast separare a observatorului ascuns e un tip de stare


alterat. Ce nseamn de fapt o stare alterat sau o stare
nealterat? Aici ar fi util s distingem ntre diferene
cantitative de grad i diferene calitative de tip. O
grmad de ase mere i o grmad de cinci mere sunt
cantitativ diferite. O grmad de ase mere i o grmad de
ase portocale sunt calitativ diferite. Majoritatea diferenelor
ntre strile de contien sunt cantitative, nu calitative.
Cu alte cuvinte, un lucru exist n ambele stri, dar n
cantiti diferite. De exemplu, n timp ce dormim gndim, din
moment ce vism; crem amintiri, din moment ce ne putem
aminti visele; suntem sensibili la mediul nconjurtor, dei
mult mai puin. Unii oameni merg i vorbesc n timpul
somnului; ne putem controla somnul plnuind s ne trezim
la o anumit or i reuim destul de bine. Cu alte cuvinte, n
timp ce dormim facem lucrurile pe care le facem n stare de
veghe, dar ntr-o msur mai mic.
i totui, somnul e att de diferit de starea de veghe, nct
n mod normal nu le putem confunda. Diferena cantitativ e
att de mare, nct devine o diferen calitativ, iar somnul
poate
fi
considerat
o
stare
alterat.
Dei
electroencefalogramele (EEG) din figura 7 difer doar
cantitativ, diferenele sunt att de mari, nct se poate
considera c strile pe care le reprezint sunt de tipuri
diferite. Starea de com este evident o stare alterat ea nu
130

poate fi reprodus n stare contient.

Figura 7.
Electroencefalograme pentru diferite stri de contien.

Contiena are dou caracteristici: 1. Ne observ pe noi


nine i observ mediul nostru nconjurtor, astfel nct
percepiile, amintirile i gndurile sunt reprezentate cu
precizie n stare de veghe; 2. Ne controleaz pe noi nine i
mediul nostru nconjurtor, astfel nct putem iniia i duce
la bun sfrit activiti comportamentale i cognitive
(Kihistrom, 1987, p. 15). Astfel, o stare alterat a contienei
trebuie s participe la observarea exact a percepiilor,
amintirilor i gndurilor, dar s submineze controlul asupra
comportamentului i cunoaterii n cadrul mediului. O stare
alterat a contienei apare atunci cnd exist o imixtiune
important n observarea i controlul pe care le exercitm
asupra mediului nconjurtor. Prin important neleg o
abatere spectaculoas de la funcionarea normal. Somnul
i hipnoza fac cu putin acest lucru, la fel i halucinaiile,
experienele morii iminente, experienele de ieire din corp i
131

alte stri alterate.


Psihologul Barry Beyerstein aduce un argument
asemntor pentru definirea strilor alterate ale contienei
ca modificare a anumitor sisteme neurale prin boal,
stimulare repetitiv, manipulri mentale sau ingestie
chimic, astfel nct percepia noastr despre noi nine i
despre lume e profund alterat (1996, p. 15). Psihologul
Andrew Neher (1990) le numete stri transcendente i le
definete ca alterri subite i neateptate ale contienei,
suficient de intense pentru a-l covri pe cel care le triete.
Eseniale sunt aici intensitatea tririi i profunzimea alterrii
contienei. Exist oare vreun lucru pe care s-l facem ntr-o
stare alterat i pe care s nu-l putem face ntr-o stare
nealterat a contienei?
Da. De exemplu, visele difer mult de gndurile din stare
de veghe i de reveriile noastre. Faptul c n mod normal nu
le confundm e dovada diferenei calitative dintre ele. Mai
mult, halucinaiile nu intervin n mod normal n stare
stabil, treaz, cu excepia cazului n care intervine o
variabil, de pild o tensiune extrem, medicamente sau
privarea de somn. Experienele morii iminente i ale ieirii
din corp sunt att de neobinuite, nct adesea i schimb
viaa.
Nu. Diferenele sunt doar cantitative. Dar chiar i n acest
caz se poate susine c diferenele sunt att de mari, nct
devin calitative. EEG-urile nregistrate cnd sunt n stare
normal i cnd am halucinaii puternice sunt numai
cantitativ diferite, dar e evident diferena dintre ele. S
considerm acum experiena morii iminente.

Experiena morii iminente

Una dintre forele aflate n spatele religiilor, misticismului,


132

spiritismului, micrii New Age, credinei n PES i n puterile


paranormale e dorina de a transcende lumea material, de a
pi dincolo de aici-i-acum i a trece prin neptruns ntr-o
alt lume aflat dincolo de simuri. Dar unde e aceast alt
lume i cum ajungem acolo? Ce nseamn atracia pentru un
loc despre care nu tim absolut nimic? Este moartea doar o
tranziie spre acest dincolo?
Credincioii pretind c tim ceva despre acest dincolo
graie unui fenomen numit experiena morii iminente sau
peritanatic. Experiena morii iminente, ca i experiena
ieirii din corp, e unul dintre cele mai fascinante fenomene
din psihologie. La ntlnirea cu moartea, experienele trite
de indivizi diferii par att de asemntoare, nct muli cred
c exist o via de apoi sau c moartea e o experien
plcut, ori ambele. Fenomenul a fost popularizat n 1975,
odat cu publicarea crii lui Raymond Moody Viaa de dup
via, i a primit numeroase confirmri. De pild, cardiologul
F. Schoonmaker (1979) a anunat c 50% din cei peste dou
mii de pacieni pe care i-a tratat n cursul a optsprezece ani
au trecut prin experiene de moarte iminent. Un sondaj
Gallup a dezvluit c unu din douzeci de americani a trecut
prin experiena morii iminente (Gallup, 1982, p. 198). Iar
Dean Sheils (1978) a studiat natura intercultural a
fenomenului.
Cnd experienele morii iminente au fost aduse la
cunotina publicului, ele au fost percepute ca evenimente
izolate, neobinuite i au fost considerate de oameni de
tiin i medici drept exagerri sau fantazri ale unor mini
tulburate, dar dotate cu mult imaginaie. n anii 80 ns,
experienele morii iminente au dobndit credibilitate graie
cercetrilor medicului Elisabeth Kubler-Ross, care a publicat
acest exemplu devenit clasic:
Doamna Schwarz a venit la spital i ne-a spus c a trecut printr-o
experien de moarte iminent. Era o femeie simpl, o casnic din
Indiana. Suferea de cancer n stadiu avansat, avea hemoragii i fusese
internat ntr-un spital particular, fiind foarte aproape de sfrit.
133

Medicii au ncercat timp de 45 de minute s-o reanimeze, dup care nu


a mai dat semne de via i a fost declarat decedat. Femeia mi-a
spus mai trziu c, n timp ce doctorii se ocupau de ea, a trecut printro experien de plutire n afara corpului ei, plannd la cteva zeci de
centimetri deasupra patului i privind cum echipa de reanimare lucra
de zor. Mi-a descris modelele de pe cravatele medicilor, a repetat o
glum pe care o spusese unul din doctorii tineri, i amintea absolut
tot. Nu voia s le spun dect c n-avea rost s se agite, c totul era n
regul. Cu ct ncerca mai mult s le vorbeasc, cu att ei se
strduiau mai tare s-o reanimeze. Apoi a renunat s le mai
vorbeasc i i-a pierdut cunotina. Dup ce doctorii au declarat-o
decedat, femeia i-a revenit i a trit nc un an i jumtate (1981, p.
86).

Aceasta e o experien tipic de moarte iminent,


caracterizat de unul dintre cele trei elemente frecvent
menionate: (1) o experien extracorporal de plutire n care
priveti n jos spre propriul corp; (2) trecerea printr-un tunel
sau o camer n form de spiral spre o lumin vie, care
reprezint trecerea n lumea cealalt; (3) sosirea n lumea
cealalt i vederea celor dragi deja disprui sau a unei figuri
divine.
Pare evident c acestea sunt experiene halucinatorii
autostimulate, dar Kiibler-Ross s-a apucat s verifice
relatrile. Am avut cazuri de oameni implicai n accidente
grave de circulaie, fr s mai dea semne de via, care neau spus cte lmpi de sudur fuseser folosite pentru a-i
extrage din maina distrus (1981, p. 86). i mai bizare sunt
relatrile despre un trup imperfect sau bolnav care redevine
ntreg n timpul unei experiene de moarte iminent.
Tetraplegicii nu mai sunt paralizai, iar pacienii atini de
scleroz multipl, imobilizai n crucioare de ani de zile,
spun c atunci cnd s-au aflat n afara propriilor corpuri au
putut cnta i dansa. Amintiri ale unui trup care fusese
odinioar ntreg? Fr ndoial. O prieten apropiat care a
devenit paraplegic n urma unui accident de automobil visa
adesea c e ntreag. Nu era deloc neobinuit pentru ea s se
trezeasc dimineaa i s se atepte s sar din pat. Dar
134

Kiibler-Ross nu crede n explicaiile prozaice: S lum ca


exemplu oameni complet orbi care nici mcar nu percep
lumina, nu vd nici mcar nuane de gri. Dac trec printr-o
experien de moarte iminent, ei pot spune exact cum arta
scena accidentului sau camera de spital. Aceti oameni miau descris amnunte incredibil de fine. Cum se explic?
(1981, p. 90) Simplu. Amintirile descrierilor verbale fcute de
alte persoane n timpul experienelor de moarte iminent
sunt convertite n imagini vizuale i redate apoi n cuvinte.
Mai mult, destul de des pacienii care sufer traume sau
sunt supui operaiilor chirurgicale nu se afl ntr-o stare de
total incontien sau anestezie, ci sunt contieni de ceea
ce se ntmpl n jurul lor. Dac pacientul se afl ntr-un
spital universitar, doctorul sau rezidentul care opereaz va
descrie procedura celorlali rezideni, aa nct cel care trece
printr-o experien de moarte iminent poate descrie
evenimentele cu precizie.
Ceva din ce se petrece n cursul experienelor de moarte
iminent trebuie explicat, dar ce anume? n cartea sa din
1982 Amintirile morii, medicul Michael Sabom prezint
rezultatele studiului su asupra unui mare numr de
persoane care au trecut prin experiene de moarte iminent,
notnd vrsta, sexul, ocupaia, educaia i apartenena
religioas, alturi de cunoaterea n prealabil a experienelor
de moarte aparent, acele lucruri la care s-ar putea atepta
conform cunotinelor religioase sau medicale prealabile,
tipul de criz (accident, atac de cord), locul crizei, metoda de
reanimare, durata estimat a strii de incontien,
descrierea experienei etc. Sabom i-a urmrit pe aceti
oameni vreme de mai muli ani i a stat din nou de vorb cu
ei i cu rudele lor ca s vad dac i schimb relatrile sau
gsesc vreo alt explicaie pentru experiena trit. Chiar i
dup ani de zile, toi subiecii aveau sentimente la fe l de
puternice n legtur cu experiena trit i erau convini c
ntmplarea avusese loc.
Aproape toi au afirmat c experiena avusese un impact
135

important asupra felului n care priveau viaa i moartea. Nu


se mai temeau de moarte, nici nu mai, jeleau moartea
celor dragi, fiind convini c moartea e o experien plcut.
Fiecare simise c i se oferise o a doua ans, i chiar dac
nu toi subiecii deveniser religioi, cu toii simeau c
trebuie s fac ceva cu vieile lor.
Dei Salom observ c necredincioii i credincioii
trecuser prin experiene similare, uit s menioneze c am
fost cu toii expui perspectivei iudeo-cretine asupra lumii.
Indiferent dac credem sau nu n mod contient, am auzit cu
toii idei asemntoare despre Dumnezeu i viaa de apoi, rai
i iad. Sabom trece sub tcere i faptul c oameni de religii
diferite vd figuri religioase diferite n timpul experienelor de
moarte iminent, ceea ce arat c fenomenul se petrece
nuntrul minii, nu n afara ei.
Ce explicaii realiste pot fi gsite pentru experienele de
moarte iminent? O mai veche teorie i aparine psihologului
Stanislav Grof (1976; Grof i Halifax, 1977), care susine c
fiecare om a trecut deja printr-o experien de moarte
iminent senzaia de plutire, trecerea printr-un tunel,
apariia ntr-o lumin strlucitoare naterea. Poate c
amintirea unui eveniment att de traumatizant e impregnat
pentru totdeauna n minile noastre, iar apoi e declanat de
un eveniment la fel de traumatizant moartea. E posibil ca
amintirile perinatale s explice ceea ce trim n cursul
experienelor de moarte iminent? Foarte puin probabil. Nu
exist dovezi despre niciun fel de amintiri din leagn. Mai
mult, canalul naterii nu arat ca un tunel i, n plus, capul
copilului e orientat n jos, cu ochii nchii. Apoi, de ce copiii
nscui prin cezarian pot tri experiene de moarte
iminent? (Lsnd la o parte faptul c Grof fcea experiene
cu subiecii si folosind LSD-ul metod discutabil de
recuperare a amintirilor, din moment ce creeaz propriile sale
iluzii.)
O explicaie mai plauzibil ia n considerare cauze biologice
i neurofiziologice. tim, de pild, c halucinaia zborului e
136

declanat de atropin i ali alcaloizi ai beladonei, dintre


care unii se gsesc n mtrgun i mselari, i au fost
folosii de vrjitoarele din Europa i de amanii amerindieni.
Experienele extracorporale sunt induse de anestezice
disociative de tipul chetaminei. DMT (dimetiltriptamina)
provoac impresia c lumea se lrgete sau se micoreaz.
MDA (metilendioxiamfetamina) stimuleaz senzaia de
regresie n timp, astfel nct lucruri pe care le -am uitat de
mult sunt readuse n memorie. i, bineneles, LSD-ul (acidul
lisergic dietilamid) declaneaz halucinaii vizuale i auditive
i creeaz, printre alte efecte, o senzaie de contopire cu
universul (vezi Goodman i Gilman, 1970; Grinspoon i
Bakalar, 1979; Ray, 1972; Sagan, 1979; Siegel, 1977). Faptul
c n creier exist receptori pentru asemenea substane
obinute pe cale sintetic arat c exist n creier substane
naturale care n anumite condiii (tensiunea unei traume sau
a unui accident, de pild) pot induce oricare din experienele
asociate cu trirea morii iminente sau chiar pe toate. Poate
c experienele de moarte iminent i cele extracorporale nu
sunt dect cltorii fabuloase induse de trauma extrem a
apropierii de moarte. n Porile percepiei (de unde i-a luat
numele grupul rock The Doors), Aldous Huxley d, sub
influena mescalinei, o descriere fascinant a unei flori ntrun vas: Am vzut ce vzuse Adam n dimineaa zilei cnd a
fost creat miracolul, clip de clip, al existenei dezgolite
(1954, p. 17).
Psihologul Susan Blackmore (1991, 1993, 1996) a dus mai
departe ipoteza halucinaiei, demonstrnd de ce dife rii
oameni triesc efecte similare, cum e cel al tunelului.
Cortexul vizual din zona posterioare a creierului e locul n
care e procesat informaia provenind de la retin. Drogurile
halucinogene i lipsa oxigenului din creier (ntlnit uneori n
experienele de moarte iminent) pot impieta asupra ritmului
n care celulele nervoase din acea zon declaneaz
semnalele. n asemenea ocazii, dungi de activitate
neuronal traverseaz cortexul vizual, iar creierul le
137

interpreteaz drept cercuri concentrice sau spirale. Aceste


spirale pot fi vzute ca un tunel. n mod asemntor,
experiena extracorporal e un amestec de realitate i
fantezie, la fel ca visele imediat dup trezire. Creierul
ncearc s reconstituie evenimente i, n cursul procesului,
le vizualizeaz de sus un proces normal prin care trecem cu
toii atunci cnd ne descentralizm (cnd ne imaginm
ntini pe o plaj sau urcnd un munte, vedem de regul
lucrurile de sus). Sub influena substanelor halucinogene,
subiecii vd imagini precum cele din figura 8; asemenea
imagini produc efectul de tunel n experienele de moarte
iminent.

Figura 8.
Camer n spiral i efectele de tunel ale dungi lor din experienele de
moarte iminent. Asemenea efecte sunt produse de substanele
halucinogene.

n fine, senzaia de lumea cealalt din experienele de


moarte iminent e produs de dominaia fanteziei n
imaginarea lumii de dincolo, aa nct i vedem pe cei dragi
care sunt deja mori, l vedem pe Dumnezeul nostru personal
etc. Dar ce se ntmpl cu cei care nu se ntorc dintr-o
experien de moarte iminent? Blackmore face aceast
reconstituire a morii: Lipsa de oxigen produce mai nti o
activitate crescut prin dezinhibare, dar n cele din urm
138

totul se oprete. Din moment ce aceast activitate produce


modelele mentale care creeaz starea de contien, toate vor
nceta. Nu va mai exist nicio experien, niciun sine, prin
urmare acesta [] e sfritul (1991, p. 44). Anoxia cerebral
(lipsa de oxigen), hipoxia (insuficiena oxigenului) sau
hipercardia (prea mult dioxid de carbon) au fost toate
propuse drept factor declanator al experienelor morii
iminente (Saavedra-Aguilar i Gomez-Jeria, 1989), dar Susan
Blackmore a subliniat c oameni care nu prezentau niciuna
dintre aceste probleme au trecut prin experiene de moarte
iminent. Ea recunoate: Nu e totui limpede cum pot fi
explicate [experienele de moarte iminent] cel mai bine.
Oricte dovezi s-ar gsi, nu vor fi ndeajuns pentru a trana
ntre ipoteza vieii de apoi i cea a morii creierului (1996,
p. 440). Experienele morii iminente rmn unul dintre cele
mai mari mistere ale psihologiei, lsndu-ne nc o dat cu o
ntrebare omeneasc: E mai probabil oare ca experiena
morii iminente s fie un fenomen al creierului nc
neexplicat sau o dovad a ceea ce ne-am dorit dintotdeauna
s fie adevrat nemurirea?

n cutarea nemuririi

Moartea, sau cel puin sfritul vieii, pare s fie limita


extern a contienei noastre i grania posibilului. Moartea e
starea alterat ultim. Este sfritul sau doar sfritul
nceputului? Iov i-a pus aceeai ntrebare: Dac omul a
murit o dat, fi-va el iari viu? Evident, nimeni nu tie, dar
muli cred c tiu, iar dintre ei sunt destui aceia care nu se
ruineaz s ncerce s-i conving pe ceilali c dein
rspunsul. Aceast ntrebare e unul dintre motivele pentru
care exist mii de organizaii religioase n lume, fiecare
pretinznd c deine cunoaterea exclusiv a ceea ce
139

urmeaz dup moarte. Singurele lucruri pe care le cunosc


despre viaa de apoi sunt mai nti c nu tim nimic, iar apoi
c am vrea tare mult s tim ceva, spunea Robert ngersoll
(1879). n absena credinei, muli oameni gsesc ns lumea
asta lipsit de sens i dezolant. Filosoful George Berkeley
(1713) spunea: Pot trece cu uurin peste orice suferin
din prezent cnd m gndesc c st n puterea mea s fiu
fericit peste o mie de ani. Dac n-ar exista acest gnd, a
prefera s fiu stridie n loc s fiu om.
ntr-unul din filmele lui Woody Allen, doctorul i mai d o
lun de trit. Vai, nu se poate, geme acesta, mai am de
trit doar treizeci de zile? Nu, i rspunde doctorul,
douzeci i opt; suntem n februarie. Ar fi, poate, splendid
dac am adopta cu toii nelepciunea lui Socrate dinaintea
sinuciderii la care l-a condamnat cetatea: Cci,
judectorilor, a te teme de moarte nu este alta dect a te
crede nelept fr s fii: este a zice c tii ceea ce n fapt nu
poi ti. Nimeni nu-i poate da seama ce este moartea, dac
nu se ntmpl s fie pentru om cea mai mare fericire; cei ce
se tem de ea fac deci ca i cum ar ti cu siguran c
moartea este cea mai mare dintre nenorociri. 26 (Platon,
1952, p. 211). Cei mai muli dintre noi ns gndesc ca
Berkeley i de aceea avem religia. Dar nu numai oamenii
credincioi caut nemurirea. Nu ne-ar plcea oare tuturor s
continum s trim sub o form oarecare? Putem s-o facem
indirect, iar, dac tiina va izbuti ceea ce unii sper,
nemurirea ar deveni chiar realitate.

tiin i nemurire

Pentru c teoriile pur religioase ale nemuririi bazate pe


Platon, Aprarea lui Socrate, n Opere complete, vol. I (Humanitas,
Bucureti, 2001). (N. red.).
140
26

credin, nu pe raiune nu pot fi testate, nu voi vorbi aici


despre ele. Fizica nemuririi a lui Frank Tipler constituie
subiectul capitolului 16 al crii de fa, pentru c lucrarea
lui Tipler trebuie cercetat n amnunt. E de ajuns s
spunem c prin nemurire majoritatea oamenilor nu neleg
doar a tri prin motenirea pe care o las, oricare ar fi ea.
Dup cum spunea Woody Allen, Nu vreau s ajung la
nemurire prin opera mea, vreau pur i simplu s nu mor.
Majoritatea oamenilor nu se vor mulumi cu gndul c
prinii sunt nemuritori n sensul c o mare parte din zestrea
lor genetic supravieuiete n genele urmailor. Din punct de
vedere evolutiv, 50% din genele unui om se regsesc la copii,
25% la nepoi, 12,5% la strnepoi etc. Adevrata nemurire
pentru cei mai muli dintre noi nseamn viaa venic sau
mcar o via mult mai lung dect cea obinuit. Problema
este c procesul de mbtrnire i moarte e o parte fireasc,
programat genetic, a vieii. n scenariul evolutiv al biologului
Richard Dawkins (1976), odat ce am depit vrsta
reproducerii (sau, cel puin, perioada de participare intens
i regulat la activitatea sexual), genele nu mai sunt de folos
trapului. mbtrnirea i moartea sunt, poate, calea prin care
specia i elimin pe cei ce nu mai sunt genetic folositori, dar
concureaz nc pentru resurse limitate cu cei a cror menire
e s-i transmit genele.
Pentru a prelungi cu mult viaa trebuie s nelegem
cauzele morii. n principiu, exist trei cauze: traume, cum
sunt accidentele; boli, cum sunt cancerul sau arterioscleroza;
entropia sau senescena (mbtrnirea), care survine n mod
natural deteriorarea progresiv a diverselor funcii
biochimice i celulare care debuteaz devreme n viaa adult
i duce n cele din urm la o probabilitate tot mai mare de a
muri din pricina unei traume sau a unei boli.
Ct de mult putem tri? Potenialul maxim al vieii e vrsta
atins de cel mai longeviv reprezentant al speciei. Pentru
oameni, recordul este de 120 de ani i aparine lui Shigechiyo
Izumi, un docher japonez. Exist multe poveti despre
141

oameni care au trit peste 150 de ani, ba chiar pn la 200


de ani; acestea au de multe ori la baz obiceiuri culturale
stranii, cum e de pild nsumarea vrstei tatlui i a fiului.
Datele despre centenari arat c numai un om din 2100 de
milioane (2,1 miliarde) va tri pn la 115 ani. Populaia de
azi a lumii e probabil deci s numere numai doi sau trei
oameni care vor atinge vrsta de 115 ani. Durata vieii e
vrsta la care ar muri un individ mediu dac n-ar exista
mori premature provocate de accidente sau boli. Aceasta e
de aproximativ 85 pn la 95 de ani i nu s-a schimbat de
secole, probabil de milenii. Durata vieii, ca i potenialul
maxim al vieii, e pesemne o constant biologic fixat
pentru fiecare specie. Sperana de via e vrsta la care un
individ mediu ar muri lund n considerare accidentele i
bolile. n 1987, sperana de via pentru femei n Occident
era de 78,8 ani, iar pentru brbai, de 71,8 ani, ceea ce face
ca sperana global s fie de 75,3 ani. n lume sperana de
via n 1995 era estimat la 62 de ani. Cifrele sunt n
continu cretere. n Statele Unite, sperana de via era de
47 de ani n 1900. Pn n 1950, cifra crescuse la 68. n
Japonia, sperana de via pentru femeile nscute n 1984
este de 80,18 ani, ceea ce face ca Japonia s fie prima ar
care depete pragul de 80 de ani. Totui, e puin probabil
ca sperana de via s depeasc durata vieii de 85 pn
la 95 de ani.
Dei mbtrnirea i moartea sunt certe, ncercrile de a
prelungi funciile biologice ale omului pe ct posibil nu-i mai
preocup doar pe nite excentrici marginali, ci fac obiectul
tiinei veritabile. Transplantul de organe, tehnicile
chirurgicale perfecionate, imunizarea fa de majoritatea
bolilor importante, cunotinele avansate privind nutriia i
nelegerea efectelor sntoase ale exerciiilor fizice au
contribuit la o cretere rapid a speranei de via.
Alt posibilitate a viitorului este clonarea, copierea perfect
a unui organism pornind de la o celul a corpului (care e
diploid, adic posed un set complet de gene, spre deosebire
142

de celula sexual, care e haploid, adic posed numai


jumtate din setul de gene). Clonarea organismelor inferioare
a fost realizat, dar obstacolele ridicate n calea donrii
umane sunt deopotriv tiinifice i etice. Dac aceste
obstacole dispar, clonarea poate juca un rol important n
prelungirea vieii. Una dintre marile probleme ale
transplantului de organe e respingerea esuturilor strine.
Aceast problem nu apare n cazul organelor-duplicat ale
unei clone e suficient s-i creti clona ntr-un mediu steril
pentru a-i menine organele sntoase, iar apoi s-i
nlocuieti organele mbtrnite cu cele mai tinere i mai
sntoase ale clonei.
Acest scenariu se confrunt ns cu grave probleme de
natur etic. Este clona un om? Are drepturi? Ar trebui s
existe o organizaie reprezentativ a clonelor? Este clona un
individ de sine stttor? Dac nu, atunci ce putem spune
despre individualitatea noastr, din moment ce trim n dou
corpuri? Dac da, exist atunci dou eu -uri? Apoi, dac
nlocuiesc att de multe organe, nct toate organele iniiale
au disprut, mai sunt eu? Dac crezi n forma iudeocretin a nemuririi i eti clonat, exist un suflet, sau dou?
n fine, exist domeniul fascinant al suspendrii criogenice,
sau ceea ce Alan Harrington numete procesul de ngheare ateptare-reanimare. Principiile sunt relativ simple, dar nu
i punerea lor n practic. Atunci cnd inima se oprete i
decesul e constatat oficial, tot sngele e extras i nlocuit cu
un lichid care conserv organele i esuturile n stare
congelat. Apoi, indiferent de cauza morii accident sau
boal mai devreme sau mai trziu tehnologiile viitorului ar
trebui s ne poat nvia i vindeca.
Criogenia e recent i se afl n stadiu experimental, aa
nct problemele de natur etic n-au ajuns nc n atenia
public. Deocamdat suspendarea criogenic e considerat
de guvern o form de nmormntare, iar indivizii sunt
congelai dup ce sunt declarai oficial decedai din cauze
naturale, nu din proprie voin. Dac specialitii n criogenie
143

vor reui s nvie pe cineva, distincia ntre vii i mori s-ar


estompa. Viaa i moartea n-ar mai fi dou stri distincte,
aa cum au fost dintotdeauna. Definiia morii ar trebui
desigur reexaminat. i problema sufletului? Dac exist aa
ceva, unde se duce n timp ce trupul se afl n stare de
suspendare criogenic? Dac un individ alege suspendarea
criogenic nainte de moartea propriu-zis, nseamn c se
comite o crim? Ar fi crim numai dac procedura de
reanimare nu reuete s-l nvie pe cel suspendat?
Dac tehnologia suspendrii criogenice va mplini vreodat
speranele i ateptrile criogenitilor, ntr-o bun zi am
putea alege congelarea i reanimarea dup plac, chiar de mai
multe ori. Am putea reveni pentru intervale de zece ani n
fiecare secol i tri n fond o mie de ani sau mai mult.
Gndii-v la istoricii viitorului care s-ar baza pe mrturia
direct a cuiva care a trit cu o mie de ani n urm. Din
pcate ns, acest domeniu rmne deocamdat o speculaie
tiinific depinznd de tehnologiile de vrf, adic o
prototiin. Iat numai cteva dintre probleme:
1. Nu tim dac un om deja congelat sau unul care va fi
congelat n viitorul previzibil va fi vreodat nviat. Niciun
organism superior n-a fost vreodat congelat i readus la
via.
2. Tehnologia de congelare pare s distrug celulele
creierului, dar natura i amploarea acestei distrugeri sunt
deocamdat necunoscute, din moment ce nimeni n-a fost
nviat pentru a fi testat. Chiar dac distrugerea fizic e
superficial, rmne de vzut dac memoria i identitatea
personal pot fi restabilite. Nu tim prea multe despre locul
i modul n care memoria i identitatea personal sunt
stocate. Neurofiziologii au strbtut un drum lung n
explicarea stocrii i accesrii memoriei, dar teoria e departe
de fi complet. S-ar putea, dei pare puin probabil, ca i n
cazul restaurrii totale s apar o pierdere de memorie. Pur
i simplu nu tim. Dac nvierea criogenic nu duce la
regsirea n mare msur a memoriei i identitii personale,
144

atunci ce rost are?


3. ntreaga tiin a criogeniei depinde n prezent de
tehnologia viitorului. Dup cum au artat criogenitii Mike
Darwin i Brian Wowk, Chiar cele mai bune metode de crioconservare produc deocamdat leziuni cerebrale ireversibile.
Pn cnd crio-conservarea va fi perfecionat, criogenia se
va bizui pe tehnologiile viitoare nu numai n privina
nlocuirii esuturilor, dar i n repararea esuturilor eseniale
pentru supravieuirea pacientului (1989, p. 10). Acesta e
punctul cel mai slab al criogeniei. n literatura de specialitate
ni se amintete mereu c istoria tiinei i tehnologiei e plin
cu exemple de descoperiri surprinztoare i de orbire fa de
noile idei. Ce-i drept ns, criogenitii nu spun cte din noile
idei au fost greite. Din pcate pentru criogeniti, succesul
din trecut nu garanteaz progresul n viitor pentru niciun
domeniu. Criogenia depinde n prezent de nanotehnologie,
construirea unor mainrii minuscule controlate de
calculator. Dup cum arta Eric Drexler (1986), iar Richard
Feynman demonstra nc din 1959, e loc destul pentru
tehnologii la scar molecular. Dar teoria i aplicaiile
practice sunt dou lucruri diferite, iar o concluzie tiinific
nu se poate ntemeia pe ce ar putea fi. Pn vom avea dovezi,
judecata noastr trebuie s rmn, ca s zic aa,
suspendat.

Transcendena istoric nu nseamn chiar nimic?

Acestea fiind perspectivele, ce sens pot gsi ateii ntr-un


univers aparent lipsit de sens? Putem transcende banalitatea
vieii fr a ne prsi trupul? Istoria e singurul domeniu al
gndirii care privete aciunile umane de-a lungul timpului,
dincolo de destinele individuale. Ea transcende imediatul
prin trecutul destul de lung i viitorul aproape nelimitat.
145

Istoria e rezultatul unor serii de aciuni umane individuale


care se mpletesc pentru a produce viitorul, dar sunt supuse
constrngerilor: legile naturii, forele economice, tendinele
demografice, modele culturale. Suntem liberi, dar nu pentru
a face orice. Importana unei aciuni umane depinde de
momentul din seria istoric n care se desfoar. Cu ct
aciunea are loc mai devreme, cu att o uoar modificare a
ei va avea efecte mai mari asupra ntregii serii istorice aanumitul efect fluture27.
Netiind unde te plasezi ntr-o serie (istoria e continu) i
ce efecte pot avea aciunile din prezent asupra viitorului,
trebuie s iei mereu hotrri nelepte. Ceea ce faci mine
poate schimba cursul istoriei, mult timp dup ce nu vei mai
fi. Gndii-v la toi oamenii celebri din trecut care au murit
aproape necunoscui. Ei i-au depit epoca fiindc aciunile
lor au schimbat cursul istoriei, chiar dac nu-i ddeau
seama c nfptuiau ceva important. Transcendena poate fi
dobndit modificnd cursul istoriei prin aciuni a cror
influen se prelungete dincolo de existena biologic a unui
om. Alternativele la acest scenariu indiferena fa de
efectul asupra altora i asupra lumii sau credina n
existena unei alte viei pentru care tiina nu ofer nicio
dovad ne pot face s pierdem ceva profund important n
aceast via. Ar trebui s pstrm n minte frumoasele
cuvinte ale lui Matthew Arnold din Empedocle pe Etna (1852):
E oare un lucru att de mrunt s te bucuri de soare,
S trieti lumina primverii, s iubeti, s gndeti, s fptuieti,
S ai prieteni de ndejde i s-i dobori dumanii farnici
nct trebuie s ne nchipuim o fericire ntr-un viitor nesigur,
Iar visnd la ea s ne desprindem cu totul din starea de -acum
i s ne surghiunim tihna n lumi ndeprtate?

n contextul teoriei matematice a haosului, sintagma exprim ideea de


sensibilitate a rezultatului n raport cu condiiile iniiale: o btaie din
aripi a unui fluture n Brazilia poate declana o tornad n Texas. (N.
red.).
146
27

CAPITOLUL 6.
Rpit!
ntlniri cu extrateretri

Luni,

8 august 1983, am fost rpit de extrateretri. Era


noapte i m aflam pe un drum de ar pustiu ndreptndum spre orelul Haigler din Nebraska. O nav spaial de
mari dimensiuni, luminat strlucitor plutea n apropierea
mea i m-a obligat s opresc. Din nav au ieit extrateretri
care m-au ademenit nuntru. Nu-mi amintesc ce s-a
ntmplat acolo, dar cnd mi-am reluat drumul trecuser
nouzeci de minute. Rpiii numesc acest interval timpul
lips, iar rpirea, ntlnire de gradul trei. Nu voi uita
niciodat aceast experien i, aidoma altor rpii, am
povestit ntmplarea de numeroase ori la televiziune i de
nenumrate ori celor dispui s m asculte.

O experien personal de rpire

Poate prea ciudat c un sceptic spune o asemenea


poveste, aa c dai-mi voie s m explic. Dup cum am
artat n capitolul 1, timp de mai muli ani am fost ciclist
profesionist i am participat la curse lungi, n special la
cursa transamerican de 3 000 de mile nonstop. Nonstop
147

nseamn c strbai distane lungi fr s dormi, pedalnd


n medie douzeci i dou de ore din douzeci i patru.
Trebuie s te lupi cu oboseala i cu somnul i s nu cedezi
nervos.
n condiii normale de somn, cele mai multe vise sunt
imediat uitate sau se topesc curnd dup ce te trezeti. Dac
nu dormi vreme ndelungat, zidul dintre realitate i fantezie
dispare. Ai halucinaii puternice care par la fel de reale ca
senzaiile i percepiile curente. Cuvintele pe care le auzi i le
rosteti nu mai pot fi deosebite de celelalte amintiri. Oamenii
pe care i vezi sunt la fel de tangibili ca oamenii din viaa
adevrat.
n timpul cursei din 1982 am dormit cte trei ore n
primele dou nopi, iar astfel am rmas n urma liderului,
care reuea s doarm i mai puin. Ajuns n New Mexico,
am nceput s parcurg distane lungi fr s dorm pentru a
recupera din handicap, dar nu eram pregtit pentru
halucinaiile care au urmat. Majoritatea erau halucinaii de
genul celor trite de oferii de camion istovii care numesc
fenomenul febra liniei albe: tufiurile iau form de animale,
crpturile drumurilor devin contururi ncrcate de sens, iar
cutiile potale seamn cu oamenii. Am vzut girafe i lei. Le am fcut cu mna cutiilor potale. Am trecut chiar printr-o
experien extracorporal lng Tucumari, New Mexico, unde
m-am vzut de sus rulnd pe autostrada Interstate 40.
Terminnd al treilea n acel an, mi-am jurat ca n 1983 s
pedalez fr s dorm pn preiau conducerea cursei sau m
prbuesc. La optzeci i trei de ore de Santa Monica, cu
puin nainte de Haigler, Nebraska, dup 1 259 de mile de
curs, adormeam pe biciclet, astfel c echipa care -mi oferea
asisten (fiecare ciclist are o asemenea echip) m-a culcat
pentru un somn scurt de patruzeci i cinci de minute. Cnd
m-am trezit, m-am urcat pe biciclet, dar eram nc att de
adormit, nct echipa a ncercat s m aduc napoi n
maina ei. Acesta e momentul n care am alunecat ntr-un
soi de stare alterat a contienei: eram convins c cei din
148

echipa mea erau extrateretri de pe alt planet care urmau


s m omoare. Att de detepi erau aceti extrateretri, nct
chiar artau, erau mbrcai i vorbeau exact ca membrii
echipei mele. Am nceput s le pun ntrebri despre detalii
legate de mine i de biciclet, detalii pe care niciun
extraterestru nu le-ar fi cunoscut. L-am ntrebat pe mecanic
dac lipise cauciucurile bicicletei cu sos de roii. Cnd mi-a
rspuns c le lipise cu clei Clement (rou i el) am fost foarte
impresionat de cercetrile pe care le fcuser extrateretrii.
Au urmat alte ntrebri i rspunsuri corecte. Aceste
halucinaii intrau n scenariul unui serial de televiziune
Invadatorii n care extrateretrii artau exact ca oamenii, cu
excepia faptului c aveau degetul mic eapn. M-am uitat
dup degete mici epene la membrii echipei mele. Maina lor
cu lumini strlucitoare a devenit nava extrateretrilor. Dup
ce echipa a reuit s m culce pentru alte patruzeci i cinci
de minute, m-am trezit cu mintea limpede, iar problema s-a
rezolvat. i n ziua de azi mi revine ns n minte halucinaia
la fel de viu i de clar ca orice amintire puternic.
Nu pretind c oamenii care au fost rpii de extrateretri
nu dormiser sau sufereau de o oboseal fizic i mental
extrem. Dar, dac o rpire poate surveni n asemenea
condiii, cred c ea poate surveni i n alte condiii. n mod
evident nu am fost rpit de extrateretri, deci ce e mai
probabil: ca ali oameni s fi avut experiene similare cu a
mea, declanate de alte mprejurri neobinuite ori de stri
alterate, sau s fi fost ntr-adevr vizitai n secret de fiine
din alte lumi? Dup criteriul lui Hume privind miracolele
nicio mrturie nu ajunge pentru a stabili producerea unei
minuni dect dac mrturia este cumva de aa natur nct
falsitatea ei s fie mai miraculoas dect faptul pe care ea
nzuiete s-l stabileasc , suntem obligai s alegem
prima explicaie. Nu e imposibil ca extrateretrii s
cltoreasc mii de ani-lumin spre Pmnt i s aterizeze
fr a fi detectai, dar e mult mai probabil ca oamenii s
treac prin stri alterate ale contienei i s le interpreteze
149

n funcie de tema recurent a culturii zilelor noastre:


extrateretrii.

Autopsia unui extraterestru

Oamenii au zburat n spaiu, ba chiar au trimis sonde


spaiale n afara sistemului solar. De ce alte fiine inteligente
n-ar face acelai lucru? Poate c au nvat s strbat
distanele enorme dintre stele accelernd dincolo de viteza
luminii, dei asta ar viola toate legile cunoscute ale naturii.
Poate c au rezolvat problema ciocnirii cu praful i
particulele interstelare care ar face ndri o nav cltorind
cu o astfel de vitez. i au reuit cumva s ating un
asemenea nivel tehnologic fr s se autodistrug n rzboaie
i genocide. Acestea sunt dificulti greu de nvins, dar s ne
gndim ct de mult au progresat oamenii din 1903 cnd
fraii Wright au ridicat n aer micul lor aparat de zbor timp de
dousprezece secunde. Ct de arogani trebuie s fim pentru
a crede c numai noi existm i numai noi putem nvinge
asemenea dificulti?
Acesta e un subiect dezbtut pe larg de oameni de tiin,
astronomi, biologi i autori de literatur tiinifico-fantastic.
Unii, ntre care astronomul Carl Sagan (1973, 1980), cred c
e foarte probabil ca viaa s fie foarte rspndit n univers.
innd cont de sutele de miliarde de stele din galaxia noastr
i de sutele de miliarde de galaxii din universul cunoscut,
cum e posibil ca doar pe Pmnt s fi aprut viaa
inteligent? Alii, ntre care cosmologul Frank Tipler (1981),
sunt convini c nu exist extrateretri, fiindc, dac ar
exista, ar fi ajuns deja la noi. Pare plauzibil ca, admind c
exist n alte pri fiine inteligente, cel puin o jumtate din
aceste civilizaii s fie mai avansate dect noi n evoluia lor
biologic, aa nct s-ar afla cu mult naintea noastr din
150

punct de vedere tiinific i tehnologic, deci ar fi trebuit s fi


descoperit pn acum Pmntul.

Figura 9. Extraterestru din filmul autopsiei unui extraterestru.


[Prin amabilitatea Mutual UFO Network.]

Unii pretind nu numai c extrateretrii au ajuns pe


Pmnt, dar s-au i prbuit lng Roswell, New Mexico, n
1947, i i putem vedea ntr-un film. Pe 28 august 1995
reeaua Fox a difuzat un documentar despre Incidentul
Roswell n care e prezentat o autopsie a ceea ce pare a fi
trupul unui extraterestru (vezi figura 9). Pelicula provenea de
la Ray Santilli, un productor londonez care pretindea c o
gsise n timp ce cuta n arhivele armatei americane filme
cu Elvis pentru a face un documentar despre cntre. Cel
151

care i-a vndut filmul (pentru 100 000 de dolari, dup


spusele lui Santilli) a rmas anonim, pentru c n Statele
Unite e ilegal s vinzi un bun care e proprietatea guvernului.
Santilli a vndut la rndul lui companiei Fox drepturile de
difuzare a filmului. Forele aeriene americane au afirmat c
epavele de la Roswell proveneau din prbuirea unui balon
de supraveghere ultrasecret Proiectul Mogul lansat
pentru a urmri testele nucleare sovietice. Dat fiind c
Rzboiul Rece ajungea n 1947 ntr-o faz acut, nu e de
mirare c forele aeriene n-au vrut s vorbeasc la acel
moment despre prbuire, dar asta a alimentat timp de
decenii speculaiile pasionailor de OZN-uri i n primul rnd
ale celor cu nclinaii pentru teoria conspiraiei. Filmul
autopsiei extraterestrului ridic ns mai multe probleme.
1. Santilli trebuie s ofere o mostr semnificativ din
pelicula autopsiei unei instituii credibile, echipat cu
aparatura necesar pentru a data filmul. Kodak a primit
deocamdat civa centimetri de nceput de pelicul care ar
putea proveni din orice film. Dac Santili vrea s dovedeasc
faptul c filmul a fost fcut n 1947, de ce a dat companiei
Kodak numai o poriune scurt de la nceputul filmului?
Kodak face n mod curent asemenea datri.
2. Potrivit documentarului difuzat de Fox, guvernul a
comandat sicrie mici pentru corpurile extrateretrilor. n
primul rnd, o incinerare ar fi fost mai eficient dect
nmormntarea dac intenia guvernului era de a terge orice
urm a extrateretrilor nicio mrturie privind sicrie mici,
niciun schelet straniu care ar fi trebuit explicat mai trziu. n
al doilea rnd, de ce ar fi vrut guvernul, orict de paranoic ar
fi fost, s ngroape cadavrele extrateretrilor la cteva zile
dup prbuire? Fiind una dintre cele mai importante
descoperiri din istorie, cu siguran c aceste corpuri ar fi
fost vreme ndelungat studiate de experi din lumea
ntreag.
3. Dat
fiind
numrul
persoanelor
implicate
n
descoperirea, izolarea, transferul, manipularea, filmarea,
152

autopsierea,
conservarea
i
ngroparea
corpurilor,
muamalizarea trebuie s fi fost uria. Cum ar fi putut
guvernul ascunde fa de public un asemenea eveniment?
Cum pot fi mpiedicai s vorbeasc atia oameni?
4. n documetarul difuzat de Fox, muli i-au amintit c
exercitaser asupra lor presiuni i ameninri pentru a nu da
n vileag faptul c se gsiser cteva resturi. Lucrul nu e
surprinztor, din moment ce tim c era vorba despre un
proiect ultrasecret.
5. i poate cineva nchipui c evenimentul cel mai
important din istoria omenirii a fost filmat pe o pelicul albnegru, cu un aparat portabil i de un operator care era
mbrncit att de tare, nct nu putea focaliza imaginea?
6. E foarte puin probabil ca un extraterestru (aparinnd
deci unei alte serii evolutive) s fie umanoid. Enorma
diversitate a vieii de pe Pmnt a luat attea forme i
configuraii care ne-ar fi putut nlocui, i nc o pot face, dar
niciuna nu seamn att de mult cu oamenii ca pretinsul
extraterestru de pe alt planet.
7. Extraterestrul din film are cte ase degete la fiecare
mn i picior, dar, conform declaraiilor martorilor oculari
din 1947, extrateretrii aveau patru degete. Se nal
martorii oculari, sunt probleme cu filmul sau avem de -a face
cu dou specii de extrateretri?
8. Extraterestrul se potrivete imaginii invocate de cei
rpii de extrateretri, de la statura mic pn la capul chel
i ochii mari. Aceast nfiare a fost creat pentru un film
din 1975, The UFO Incident, iar de atunci a fost mereu
invocat n cazurile de rpire.
9. n timpul autopsiei, cele dou persoane n alb manifest
puin interes fa de organe. Nu fac nicio ncercare de a
msura sau examina organele, nici mcar nu le ntorc pe
partea cealalt. Doar le extrag i le las s cad ntr-un bol.
Nu poart costume care s-i protejeze mpotriva radiaiilor i
nicieri nu se zresc detectori de radiaie sau contoare
Geiger-Mller.
153

10. Un extraterestru din vinilin putea fi gsit cu uurin


ntr-o magazie, la fel i celelalte obiecte din ncpere.
11. Ed Uthman, anatomopatolog din Houston, Texas, a
fcut aceste observaii (publicate pe Internet, la 7 septembrie
1995):
Orice anatomopatolog implicat ntr-un asemenea caz ar fi preocupat de
nregistrarea ct mai exact a celor descoperite. Ar prezenta totul
sistematic, pas cu pas, de pild ar demonstra cum funcioneaz
ncheieturile sau dac pleoapele se nchid. I-ar spune mereu
operatorului ce s fac, numai c operatorul a fost complet ignorat, ca
i cum n-ar fi fost de fa. Anatomopatologul aciona mai curnd ca un
actor n faa unei camere de filmat dect ca un participant la o
documentare fotografic. Folosea foarfeci de croitorie, ceea ce un medic
legist sau un chirurg n-ar fi fcut. inea foarfeca cu degetul mare i
arttorul, n timp ce medicii legiti i chirurgii i trec degetul mare
printr-una dintre urechile foarfecii i degetul mijlociu sau inelar prin
cealalt. Degetul arttor e folosit pentru fixarea foarfecii.

Tieturile iniiale n piele aveau ceva hollywoodian, erau


fcute cu prea mult grij, ca ntr-o operaie pe un pacient
viu. La o autopsie tieturile sunt mai adnci i mai rapide.
12. Joachim Koch, chirurg german i cofondator al
Iniiativei Internaionale Roswell, a declarat urmtoarele
(publicate pe Internet, la 12 septembrie 1995):
Dac a avut loc o autopsie preliminar la Roswell, iar disecia final
(din filmul lui Santilli) a fost fcut n alt loc, atunci custurile din
prima autopsie trebuiau s fie vizibile la a doua autopsie, prezentat n
film, dar nu erau.
Observai trsturile fizice ale extraterestrului: dimensiune exagerat
a capului, ochi deprtai i orbite adnci, un nas cu baza lat,
dimensiune neobinuit a bazei craniene, o cut n form de semilun
n dreptul pleoapei superioare, axa mongoloid a pleoapelor, absena
prului ntre sprncene, ureche extern cobort i mic, buze mici,
maxilar inferior subdezvoltat, greutate mic la natere, lungime mic
la natere, malformaii ale organelor interne, cretere neproporional
i poli- sau/i hexadactilism (ase degete la mini i picioare). Aceast
descriere nu e a unui extraterestru, ci a unei fiine umane care sufer
de sindromul C sau, n literatura medical american, sindromul
trigonocefal Opitz. Se cunosc doar cteva cazuri de sindrom C, iar toi
154

bolnavii au murit foarte tineri.

E interesant c acest film, deocamdat cea mai bun


dovad fizic a unei ntlniri cu extrateretri, nu e luat n
considerare de majoritatea adepilor fenomenului. De ce? La
fel ca scepticii, ei bnuiesc c la mijloc e o mistificare i nu
vor s se agae de o stea ce urmeaz s cad. Dar, dac asta
e tot ce au mai bun, ce concluzii tragem? Din pcate, absena
dovezilor materiale conteaz prea puin pentru adepii
veritabili. Ei i povestesc unii altora experienele personale,
iar pentru cei mai muli e de-ajuns.

ntlniri cu oameni rpii de extrateretri

n 1994, NBC a nceput s difuzeze The Other Side, o


emisiune New Age care studia afirmaiile despre rpiri i alte
mistere, miracole i fenomene neobinuite. Am aprut de
multe ori n aceast emisiune ca sceptic de serviciu, dar cel
mai interesant a fost pentru mine programul n dou pri
despre OZN-uri i rpiri. Afirmaiile celor rpii de
extrateretri erau ntr-adevr remarcabile. Ei spuneau c
milioane de oameni fuseser literalmente teleportai n nave
extraterestre, unii direct din dormitoare, prin perei i tavane.
O femeie a spus c extrateretrii i-au prelevat ovulele pentru
a le folosi ntr-o experien de gestaie, dar n-a putut aduce
nicio dovad privind felul n care se procedase. Alta a spus c
extrateretrii implantaser un hibrid uman-extraterestru n
pntecele ei i c dduse natere copilului. Unde e acum
copilul? Extrateretrii l-au luat napoi, a explicat femeia. Un
brbat i-a ridicat cracul pantalonului pentru a-mi arta
cicatricile lsate pe picior de extrateretri. Mi s-au prut
cicatrici normale. Alt femeie a spus c extrateretrii i
implantaser un dispozitiv de urmrire n cap, aa cum fac
biologii pentru a urmri delfinii sau psrile. La analiza RMN
155

nu s-a gsit nimic. Un brbat a afirmat c extrateretrii i-au


luat sperma. L-am ntrebat de unde tia c i-au luat sperma,
din moment ce spusese c dormea atunci cnd fusese rpit.
A rspuns c tia pentru c avusese orgasm. Poate c ai
avut pur i simplu o poluie noctum? i-am zis. Nu a prut
deloc amuzat.
Dup nregistrarea emisiunii, vreo zece rpii s-au dus s
mnnce n ora. Pentru c sunt un sceptic destul de
prietenos i, n asemenea situaii, evit conflictele i nu suport
s ridic tonul, aa cum i doresc productorii de talk-showuri, rpiii m-au invitat s m altur grupului lor. Am
descoperit c, mpotriva a tot ce mi-a fi putut nchipui, nu
erau nici nebuni, nici ignorani. Erau oameni sntoi la
minte, raionali, inteligeni, care aveau n comun o experien
iraional. Erau convini de realitatea experienei lor nicio
explicaie raional pe care le-am dat-o, de la halucinaii la
vise n stare de veghe i amintiri false, nu i-a convins. Unui
brbat i-au dat lacrimile povestindu-mi ct de traumatic
fusese rpirea pentru el. O femeie mi-a spus c experiena cu
pricina o costase csnicia fericit cu un productor de
televiziune nstrit. Ce nu e n regul aici?, m-am ntrebat.
Nu exist nicio urm de dovad c vreuna dintre afirmaii ar
fi adevrat, i totui avem de-a face cu oameni normali,
raionali, ale cror viei fuseser grav afectate de aceste
experiene.
Dup prerea mea, fenomenul rpirii de ctre extrateretri
e produsul unei stri alterate a contienei, interpretat ntrun context cultural saturat de filme, programe de televiziune
i literatur tiinifico-fantastic despre extrateretri i OZNuri. Dac adugai la aceasta faptul c n ultimele patru
decenii am explorat sistemul solar i am cutat semne ale
inteligenei extraterestre, nu e de mirare c oamenii vd
OZN-uri i ntlnesc extrateretri. Impulsionat de massmedia, care se desfat cu asemenea poveti senzaionale,
fenomenul rpirilor se autostimuleaz. Cu ct se vorbete
mai mult despre aceste experiene mentale neobinuite, iar
156

ele sunt interpretate drept rpiri, cu att cei care au trit


experiene asemntoare e mai probabil s fie convini c au
fost rpii de extrateretri. Efectul s-a accentuat la sfritul
anului 1975, dup ce milioane de telespectatori au privit
filmul The UFO Incident, difuzat de NBC. Stereotipul
extraterestrului cu cap mare i chel, cu ochi mari i
migdalai, prezent n attea mrturii din 1975 ncoace, a fost
creat de artitii canalului NBC. Pe msur ce schimbul de
informaii s-a accelerat, a sporit numrul mrturiilor privind
rpirile, prezentate la televiziune, n cri i ziare de mare
tiraj, i mai ales n publicaii dedicate exclusiv OZN-urilor.
Odat ce prea s existe un acord cu privire la nfiarea
extrateretrilor i la interesul lor pentru sistemul uman de
reproducere (de regul femeile sunt agresate sexual de
extrateretri), fenomenul a luat amploare. Superproducii de
genul E. T. i Ziua Independenei sau seriale de televiziune
precum Star Trek i Dosarele X continu s alimenteze
aceast tendin.
Pe cnd cinam cu rpiii am descoperit un lucru
interesant: niciunul nu i amintise c fusese rpit imediat
dup ntmplare. Pentru cei mai muli dintre ei au trecut ani
buni nainte s-i aminteasc. Cum i-au amintit? Sub
hipnoz. Dup cum vom vedea n capitolul urmtor,
amintirile nu pot fi pur i simplu recuperate ca i cum ai
derula o band video. Memoria e un fenomen complex care
implic distorsiuni, tersturi, adaosuri, iar uneori pur i
simplu nscocire. Psihologii numesc acest lucru confabulaie
amestecul fanteziei cu realitatea n asemenea grad, nct
nu mai pot fi deosebite. Psihologul Elizabeth Loftus (Loftus i
Ketchan, 1994) a artat ct de uor e s inculci o fals
amintire n mintea unui copil prin simpla repetare a unei
sugestii pn cnd copilul o ncorporeaz ca pe o amintire
real. Profesorul Alvin Lawson de la Universitatea de Stat din
California i-a hipnotizat studenii, iar n aceast stare
alterat le-a repetat c fuseser rpii de extrateretri. Cnd
li s-au cerut detalii despre rpire, studenii au povestit cu lux
157

de amnunte, inventnd pe msur ce dezvoltau povestea (n


Sagan, 1996). Toi prinii cunosc fanteziile create de copii.
Fiica mea i-a vorbit odat soiei mele despre un dragon
purpuriu pe care l vzusem n timpul plimbrii din acea zi
pe dealurile din mprejurimi.
E adevrat c nu toate povetile cu rpiri sunt relatate sub
hipnoz, dar aproape toate rpirile au loc noaptea, n timpul
somnului. n plus fa de fanteziile normale i visele n stare
de veghe, exist stri mentale rare cunoscute sub numele de
halucinaii hipnagogice, care apar imediat dup ce adormi, i
de halucinaii hipnopompe, care apar imediat nainte s te
trezeti. n aceste stri neobinuite subiecii triesc o
mulime de experiene, ntre care plutirea n afara corpului,
senzaia de paralizie, ntlnirea cu cei dragi care s-au stins,
apariia stafiilor i strigoilor i rpirea de ctre extrateretri.
Psihologul Robert A. Baker prezint o relatare tipic: M-am
culcat i am adormit, iar spre diminea ceva m-a trezit. Am
deschis ochii. Eram perfect treaz, dar nu m puteam mica.
Lng pat sttea mama mea, purtnd rochia ei preferat
cea n care o ngropasem (1987/1988, p. 157). Baker a
demonstrat i c ntlnirea lui Whitley Strieber cu
extrateretri (una dintre cele mai faimoase n istoria rpirilor)
e un caz clasic de halucinaie hipnopomp total, cu trezire
dintr-un somn adnc, senzaie puternic de realitate,
paralizie (datorat faptului c circuite le neuronale ale
corpului menin muchii relaxai i fac aa nct somnul s
continue) i ntlnirea cu fiine stranii (p. 157).
Psihiatrul John Mack de la Harvard, laureat al Premiului
Pulitzer, a ntrit credina n rpiri prin cartea sa din 1994
Rpiri: ntlniri ntre oameni i extrateretri. n sfrit, un
savant de prim rang al unei instituii respectabile i oferea
sprijinul (i reputaia) pentru a susine realitatea acestor
ntlniri. Mack a fost impresionat de numrul mare al
trsturilor comune din relatrile celor rpii descrierea
fizic a extrateretrilor, abuzurile sexuale, sondele metalice
etc. Eu cred ns c ne putem atepta la asemnri n aceste
158

relatri, din moment ce muli dintre rpii s-au dus la acelai


hipnotizator, au citit aceleai cri despre ntlniri cu
extrateretri, au privit aceleai filme tiinifico-fantastice i,
n multe cazuri, se cunoteau ntre ei i aparineau unor
grupuri de ntlniri (n ambele sensuri ale cuvntului). Date
fiind strile mentale mprtite i contextul social, ar fi
surprinztor dac nu ar exista un nucleu de trsturi
comune ale experienei. Dar ce ne facem cu absena, de
asemenea comun, a probelor materiale convingtoare?
n fine, componenta sexual a rpirilor necesit un
comentariu. Faptul c omul este cel mai preocupat de sex
dintre primate, dac nu chiar dintre mamifere, e bine
cunoscut de antropologi i biologi. Spre deosebire de
majoritatea animalelor, n privina sexului oamenii nu sunt
supui ritmurilor biologice i succesiunii anotimpurilor.28 Ne
place sexul aproape oricnd i oriunde. Suntem stimulai de
indiciile sexuale vizuale, iar sexul e o component important
n publicitate, filme, programe de televiziune i, n general, n
cultura noastr. Se poate spune c suntem obsedai de sex.
Prin urmare, faptul c experienele rpirilor de ctre
extrateretri includ ntlniri sexuale ne spune mai multe
despre oameni dect despre extrateretri. Dup cum vom
vedea n capitolul urmtor, femeile din secolele al XVI-lea i
al XVII-lea erau adesea acuzate de ntlniri sexuale ilicite (pe
care uneori chiar le recunoteau) cu extrateretri pe atunci
extraterestrul era de regul Satana , erau considerate
vrjitoare i arse pe rug. n secolul al XIX-lea, muli oameni
mrturiseau c avuseser ntlniri sexuale cu stafii i spirite,
iar spiritismul nflorea n Anglia i America, n secolul XX
apar fenomene precum maltratrile n ritualuri sataniste, n
care se susinea c asupra copiilor i tinerilor se comit
abuzuri sexuale n timpul unor ritualuri; sindromul
Pentru trsturile particulare ale sexualitii omului n raport cu
celelalte specii, vezi cartea lui Jared Diamond De ce e sexul o plcere?
(Humanitas, Bucureti, 2008). (N. red.).
159
28

memoriei recuperate n care aduli, femei i brbai,


regsesc amintiri ale unor abuzuri sexuale despre care se
presupune c au avut loc cu decenii n urm; comunicarea
cu copiii prin mijlocitori (profesori i prini) care, aeznd
mna copilului deasupra unei maini de scris sau a
tastaturii unui calculator, dezvluie c acesta fusese victima
unor abuzuri sexuale.
S aplicm din nou maxima lui Hume: ce e mai probabil,
s existe demoni, spirite, stafii i extrateretri, care svresc
mereu abuzuri sexuale asupra oamenilor, sau oamenii s
aib fantezii i s le interpreteze n contextul social al epocii
i culturii lor? Cred c suntem ndreptii s afirmm c
asemenea experiene sunt fenomene ct se poate de terestre
care au o explicaie ct se poate de natural, dar, ce-i drept,
deloc banal. Pentru mine, faptul c oamenii pot tri
asemenea experiene e cel puin la fel de fascinant i de
misterios ca posibilitatea existenei unei inteligene
extraterestre.

160

CAPITOLUL 7.
Epidemii de acuzaii.
Vntoarea de vrjitoare n trecut i n
prezent

n orelul Mattoon din Illinois o femeie povestete

c un
strin a intrat n dormitorul ei n noaptea de 31 august 1944
i i-a anesteziat picioarele pulveriznd un gaz. A anunat
incidentul a doua zi, pretinznd c fusese temporar
paralizat. Ediia de smbt a ziarului din Mattoon, Daily
Journal-Gazette, a relatat ntmplarea sub titlul ho
anestezist n libertate. n zilele urmtoare, au fost semnalate
alte cteva cazuri. Ziarul a relatat aceste incidente sub titlul
anestezistul nebun lovete din nou. Fptaul a fost poreclit
Monstrul-fantom din Mattoon. Curnd, peste tot n
Mattoon au aprut asemenea cazuri, poliia statului a venit
la faa locului, soii stteau de paz cu armele ncrcate i sau adunat numeroase rapoarte din partea martorilor oculari.
Timp de treisprezece zile, au fost semnalate douzeci i cinci
de cazuri. Totui, dup dou sptmni, nimeni n-a fost
prins, niciun indiciu chimic n-a fost descoperit, poliia vorbea
despre imaginaie fabuloas, iar ziarele au nceput s
numeasc ntreaga poveste isterie n mas (vezi Johnson,
1945; W. Smith, 1994).
Unde am mai auzit toate astea? Dac povestea vi se pare
cunoscut, aceasta se explic prin faptul c exist aici
161

aceleai ingrediente ca n experienele rpirilor de ctre


extrateretri, cu deosebirea c paralizia e opera unui
anestezist nebun, nu a unor extrateretri. Lucruri stranii se
petrec n toiul nopii, sunt interpretate n contextul epocii i
culturii victimelor, iar zvonurile care se rspndesc le
transform ntr-un fenomen versiuni moderne ale
vntorilor de vrjitoare din Evul Mediu. Majoritatea
oamenilor nu mai cred n vrjitoare, iar astzi nimeni nu mai
e ars pe rug, dar elementele vntorilor de vrjitoare
supravieuiesc
la
muli
dintre
descendenii
lor
pseudotiinifici:
1. Victimele sunt de regul femei, oameni sraci, napoiai
mintal i ali marginali.
2. Apar n general sexul sau abuzurile sexuale.
3. Acuzaia e de ajuns pentru a stabili vinovia.
4. Dezvinovirea e privit ca o dovad n plus a vinoviei.
5. ntr-o comunitate, o acuzaie atrage brusc alte acuzaii
asemntoare.
6. Micarea atinge un nivel critic, iar practic oricine e
suspect i nimeni nu e ferit de bnuieli.
7. Apoi, lucrurile ncep s se schimbe. Nevinovatul
riposteaz pe cale legal sau pe alte ci, acuzatorul
devine uneori acuzat, iar scepticii ncep s demonstreze
falsitatea acuzaiilor.
8. n cele din urm, micarea plete, publicul i pierde
interesul, iar adepii, dei nu dispar cu totul, devin
marginali.
Aa s-a ntmplat n Evul Mediu cu vntorile de
vrjitoare. Aa se va ntmpla probabil cu versiunile lor
moderne, panica declanat de sataniti n anii 80 i
micarea memoriei regsite din anii 90. E oare posibil ca
mii de culte sataniste s mpnzeasc societatea noastr, iar
membrii lor s tortureze, s mutileze i s maltrateze sexual
zeci de mii de copii i animale? Nu. E oare posibil ca milioane
162

de femei, acum adulte, s fi fost maltratate sexual pe cnd


erau copii, dar s-i fi reprimat toate amintirile legate de
maltratare? Nu. La fel ca fenomenul rpirii de ctre
extrateretri, toate acestea sunt produse ale imaginaiei, nu
realitate. Exist nebunii sociale i fantezii mentale provocate
de interesantul fenomen numit feedback pozitiv.

Vntoarea de vrjitoare i feedbackul pozitiv

De ce exist ns aceste micri i ce face ca micri ce nu


seamn ntre ele s se manifeste ntr-un mod asemntor?
Putem gsi rspunsul n teoria sistemelor dinamice (teoria
haosului). La numeroase sisteme, ntre care sistemele sociale
ale vntorii de vrjitoare, apar bucle de feedback pozitiv:
datele de ieire devin n mod repetat date de intrare, iar
rezultatul e o cretere galopant a unei trsturi a lor (cum
se ntmpl la burs cnd aciunile cresc sau scad
necontrolat). Mecanismul din spatele vntorilor de vrjitoare
e circulaia informaiei ntr-un sistem nchis. n Evul Mediu
au avut loc vntori de vrjitoare pentru c au fost ntrunite
condiiile interne i externe ale unui feedback pozitiv, cu
urmri catastrofale. Condiiile interne sunt: controlul social
al unui grup de oameni de ctre un alt grup mai puternic, un
sentiment predominant de pierdere a controlului i
responsabilitii personale i nevoia de a gsi api ispitori;
condiiile externe: tensiuni socio-economice, crize culturale i
politice, dispute religioase i revolte morale (vezi Macfarlane,
1970; Trevor-Roper, 1969). Dac aceste elemente sunt
ntrunite, se poate ajunge la o evoluie galopant ce i atinge
apogeul, dup care urmeaz declinul. n sistem sunt
introduse cteva afirmaii privind maltratrile rituale
rspndite din gur n gur, n secolul al XVII-lea; prin massmedia, n secolul XX. O persoan e acuzat c are legturi cu
163

diavolul, ea neag acuzaia. Negarea servete ca dovad a


vinoviei, la fel ca tcerea sau mrturisirea. Fie c acuzatul
e pus la ncercare prin proba apei, n secolul al XVII-lea (dac
plutete e vinovat, dac se neac e nevinovat), fie c e adus
n faa tribunalului opiniei publice, n zilele noastre, acuzaia
e echivalent cu vinovia (gndii-v la orice caz de abuz
sexual care a fcut vlv). Bucla feedbackului pozitiv ncepe
s funcioneze. Vrjitoarea sau satanistul trebuie s-i
denune complicii. Sistemul devine mai complex pe msur
ce zvonurile sau mijloacele de informare fac s creasc
debitul de informaii. Vrjitoare dup vrjitoare sunt arse pe
rug, satanist dup satanist sunt nchii, pn cnd sistemul
atinge punctul critic i se prbuete n cele din urm, din
pricina schimbrii condiiilor i presiunilor sociale (vezi figura
10).

Figura 10.
Bucla de feedback pozitiv a vntorilor de vrjitoare.
164

Monstrul-fantom din Mattoon e un alt exemplu clasic.


Fenomenul s-a autontreinut, a atins punctul critic, din
pozitiv feedbackul a devenit negativ, apoi s-a prbuit totul
n timp de dou sptmni.
Exist date care confirm acest model. De exemplu,
observai n figura 11 creterea i descreterea acuzaiilor de
vrjitorie prezentate n tribunalele ecleziastice din Anglia
ntre 1560 i 1620 i urmrii n figura 12 modelul
acuzaiilor din vntoarea de vrjitoare declanat n 1645 la
Manningtree, Anglia. Densitatea acuzaiilor face ca procesul
s se autontrein i s ating nivelul critic.

Figura 11.
Acuzaii de vrjitorie n tribunalele ecleziastice, Anglia, 1560-1620.
[Dup Macfarlane, 1970.]

n ultima sut de ani zeci de istorici, sociologi, antropologi


i teologi au propus teorii care s explice fenomenul
vntorilor de vrjitoare din Evul Mediu. Putem respinge de
la bun nceput explicaia teologic dup care vrjitoarele au
165

existat cu adevrat, iar biserica a reacionat la o ameninare


real. Credina n vrjitoare exista cu secole naintea
vntorilor de vrjitoare, fr ca biserica s declaneze
persecuii n mas. Explicaiile laice sunt diverse. Henry Lea
(1888) presupune c vntoarea de vrjitoare a fost
provocat de imaginaia teologilor combinat cu puterea
instituiilor ecleziastice. Mai recent, Marion Starkey (1963) i
John Demos (1982) au oferit explicaii psihanalitice. Alan
Macfarlane (1970) a folosit statistici bogate pentru a
demonstra c gsirea unui ap ispitor a fost un element
important, iar Robin Briggs (1996) a venit n sprijinul acestei
teorii artnd c oamenii de rnd reacionau la nedreptile
ndurate prin gsirea unui ap ispitor.
ntr-una dintre cele mai bune cri despre aceast
perioad, Keith Thomas (1971) susine c vntoarea de
vrjitoare a fost provocat de declinul magiei i de
ascensiunea religiei instituionalizate. H.C.E. Midelfort (1972)
gsete cauza n conflictele interpersonale din interiorul
satelor i ntre diferitele sate. Barbara Ehrenreich i Deirdre
English (1973) fac o legtur ntre vntoarea de vrjitoare i
aciunile ndreptate mpotriva moaelor. Linnda Carporael
(1976) pune vntoarea de vrjitoare din Salem pe seama
unor adolesceni slabi de nger aflai sub influena
substanelor halucinogene. Mai probabile sunt explicaiile lui
Wolfgang Lederer (1969), Joseph Kleits (1985) i Ann Barston
(1994), care cred c a fost vorba de o combinaie ntre
misoginism i politic a sexelor. Hans Sebald crede c acest
episod medieval de persecuie n mas nu poate fi explicat
printr-o singur cauz; E vorba mai curnd de un sindrom
cu mai multe variabile, n care se mpletesc condiii
psihologice i sociale (1996, p. 817). Sunt de acord, dar a
aduga c toate aceste teorii socioculturale pot fi nelese la
un nivel mai profund dac le privim din perspectiva
feedbackului pozitiv din vntoarea de vrjitoare. Imaginaia
teologic, puterea ecleziastic, gsirea de api ispitori,
conflictul interpersonal, declinul magiei, ascensiunea religiei
166

instituionalizate, misoginismul, politica sexelor, poate chiar


i drogurile psihedelice au fost toate, n mai mare sau mai
mic msur, componente ale buclei de feedback pozitiv.
n Vntoarea de vrjitoare n Europa, Hugh Trevor-Roper
demonstreaz c bnuielile i acuzaiile se alimenteaz
reciproc. El d acest exemplu din Lorena privind frecvena
pretinselor ntlniri ntre vrjitoare: La nceput, anchetatorii
[] credeau c se ineau doar o dat pe sptmn, joia; dar,
aa cum se ntmpl ntotdeauna, cu ct se adunau mai
multe dovezi, cu att mai rele deveneau concluziile.
Conclavurile se ineau lunea, miercurea, vinerea i smbta,
iar curnd s-a dovedit c i marea. Totul era ct se poate de
ngrijortor i demonstra c e nevoie de tot mai mult
vigilen din partea poliiei spirituale (1969, p. 94). E
remarcabil ct de repede se autostimuleaz fenomenul i e
interesant de vzut ce se ntmpl cu scepticii care l pun
sub semnul ntrebrii. Trevor-Roper a fost ngrozit de cele
gsite n documentele istorice:
Citirea acestor enciclopedii ale vrjitoriei e o expe rien cumplit.
Toate insist asupra faptului c fiecare detaliu grotesc al demonologiei
e adevrat, c scepticismul trebuie nbuit din fa, c scepticii i
avocaii care le apr pe vrjitoare sunt ei nii vrjitori, c toate
vrjitoarele, bune sau rele, trebuie arse pe rug, c nicio scuz, nicio
justificare parial nu poate fi acceptat, c simplul denun fcut de o
vrjitoare constituie o dovad suficient pentru a arde o alta. Toate
sunt de acord c vrjitoarele se nmulesc incredibil n lumea cretin,
iar cauzele sporirii numrului lor sunt ngduina imoral a
judectorilor, imunitatea imoral a complicilor Satanei, scepticii (p.
151).

167

Figura 12.
Vntoarea de vrjitoare declanat la Manningtree, Anglia, 1645.
Acuzaii ale unor presupuse vrjitoare mpotriva altor presupuse
vrjitoare (sus); acuzaii mpotriva presupuselor vrjitoare (n chenar)
168

aduse de steni (la mijloc); rspndirea vntorii de vrjitoare sgei


ndreptate de la satul vrjitoarei acuzate ctre satul presupusei victime
(jos).
[Dup Macfarlane, 1970.]

Ceea ce e ntr-adevr straniu n cazul vntorii de


vrjitoare este c a avut loc tocmai n momentul cnd tiina
experimental ctiga teren. Ne nchipuim adesea c tiina
nlocuiete superstiia i ne-am atepta s scad credina n
vrjitoare, demoni i spirite pe msur ce tiina se dezvolt.
Nu e deloc aa. Dup cum demonstreaz exemplele moderne,
adepii paranormalului i ai altor fenomene pseudotiinifice
ncearc s mbrace mantia tiinei pentru c tiina e o for
dominant n societatea noastr, dar asta nu le schimb
credinele. Pe msur ce tiina a ctigat n importan,
viabilitatea tuturor sistemelor de credine a nceput s se lege
direct de dovezile experimentale n favoarea unor anume
afirmaii. Astfel, oamenii de tiin s-au trezit n situaia de a
studia case bntuite i de a testa persoane acuzate de
vrjitorie folosind metode considerate riguroase i tiinifice.
Dovezile experimentale n favoarea existenei vrjitoare lor ar
fi venit n sprijinul credinei n Satana, care, la rndul ei, ar fi
ntrit credina n Dumnezeu. Dar aliana dintre religie i
tiin nu era simpl. Ateismul devenea o perspectiv
filosofic rspndit, iar autoritile ecleziastice se puneau
ntr-o situaie delicat ateptnd reacia oamenilor de tiin
i a intelectualilor. Dup cum observa cineva cu ocazia unui
proces intentat n secolul al XVII-lea unui englez pe nume
Darrel acuzat de vrjitorie, Sunt tot mai muli atei n zilele
noastre, iar vrjitoria e pus la ndoial. Dac nu exist nici
posedare, nici vrjitorie, de ce ar trebui s credem c exist
diavoli? Dac nu exist diavoli, nu exist Dumnezeu (n
Walker, 1981, p. 71).

Panica satanist
169

Cel mai bun exemplu modern de vntoare de vrjitoare e


Panica satanist din anii 80. Se credea c mii de culte
sataniste activau n secret n toat America, sacrificnd i
mutilnd animale, maltratnd sexual copii i practicnd
ritualuri sataniste. n Spaima satanist, James Richardson,
Joel Best i David Bromley demonstreaz n mod convingtor
c discursul public despre abuzuri sexuale, satanism, ucigai
n serie sau pornografie infantil constituie un barometru al
unor spaime i temeri sociale mai largi. Panica satanist a
fost un exemplu de panic moral n care o situaie, o
ntmplare, o persoan sau un grup de persoane sunt
definite drept o ameninare fa de valorile i interesele
societii; natura ei e prezentat de mass-media ntr-un mod
simplificat i stereotip; baricadele morale sunt ocupate de
editori, episcopi, politicieni i ali oameni de bine; experi
acreditai de societate pun diagnostice i ofer soluii; apar
rezolvri i se recurge la ele; apoi starea dispare, se dizolv
(1991, p. 23). Asemenea evenimente sunt folosite ca arme de
ctre diferite grupuri politice n campaniile lor, cnd cineva
are de ctigat i altcineva are de pierdut din concentrarea
asupra acestor evenimente i a efectelor lor. Potrivit acestor
autori, dovezile despre culte sataniste larg rspndite,
sabaturi ale vrjitoarelor, maltratri rituale ale copiilor i
ucideri de animale sunt practic inexistente. Desigur, exist o
mn de figuri pitoreti care apar n talk-show-uri sau se
mbrac n negru i ard tmie, dar nu par s fie montrii
despre care se spune c tulbur societatea i corup morala
omenirii. Cine spune c sunt?
Cheia st n rspunsul la ntrebarea Cine are nevoie de
cultele sataniste?. Gazdele talk-show-urilor, editorii de
cri, grupurile mpotriva cultelor, fundamentalitii i
anumite grupri religioase. Cu toii se mbogesc de pe
urma unor asemenea afirmaii. Mult timp materie prim
pentru emisiunile religioase i talk-show-urile televiziunilorgunoi, remarc autorii, satanismul s-a furiat n
programele de tiri i emisiunile de la ore de vrf, cu noi
170

relatri, filme documentare i artistice despre cultele


sataniste. Un numr tot mai mare de ofieri de poliie,
asisteni sociali i ali funcionari particip la edine de
instruire pltite din bani publici pentru a se perfeciona n
combaterea ameninrii sataniste (p. 3). Aici, schimbul de
informaii alimenteaz feedbackul pozitiv i duce vntoarea
de vrjitoare la un nivel tot mai nalt de complexitate.
Motivul se repet din secol n secol ca o abdicare de la
responsabilitatea
individual
descotorosete-te
de
problemele tale aruncndu-le n crca celui mai apropiat
duman, de preferat unul ct mai ru. i cine e mai potrivit
dect Satana nsui, mpreun cu acolitul lui feminin,
vrjitoarea? Dup cum observa sociologul Kai Erikson, Poate
c nicio alt form de crim din istorie nu e un indicator mai
bun al tulburrilor i transformrilor sociale, cci
vntoarele de vrjitoare au loc de regul n societi n care
preocuparea pentru religie sufer o mutaie societi ce se
confrunt cu o reaezare a granielor1 (1966, p. 153). ntradevr, antropologul Marvin Harris remarca n legtur cu
vntorile de vrjitoare din secolele al XVI-lea i al XVII-lea:
Principalul rezultat al sistemului vntorilor de vrjitoare a
fost c cei sraci au ajuns s cread c sunt victimele
vrjitoarelor i diavolilor, nu ale principilor i papilor. i
plou prin acoperi, i-a avortat vaca, i se ofilete ovzul, i
se oetete vinul, te doare capul, i moare copilul? A fost
lucrarea vrjitoarelor. Preocupate de activitile fantastice ale
acestor demoni, masele zpcite, alienate, pauperizate
ddeau vina pe Diavolul desfrnat, nu pe clerul corupt i
nobilimea rapace (1974, p. 205).
Cartea lui Jeffrey Victor Panica satanist: Crearea unei
legende contemporane (1993) e cea mai bun analiz de pn
acum a acestui subiect, iar subtitlul rezum teza autorului.
Victor urmrete dezvoltarea legendei cultului satanist
comparnd-o cu alte panici i isterii colective declanate de
zvonuri i arat cum sunt prini oamenii n asemenea
fenomene. Participarea implic o mulime de factori
171

psihologici i de fore sociale, la care se adaug alimentarea


cu informaii din actualitate i din trecut. n anii 70 au
existat zvonuri despre culte religioase periculoase, mutilri
de vite i sacrificii rituale de animale n cultele sataniste; n
anii 80, am fost bombardai cu cri, articole i programe de
televiziune despre personalitatea multipl29, logoul satanist
al companiei Procter & Gamble, maltratarea ritual a copiilor
i adorarea diavolului; anii 90 ne -au adus spaima fa de
maltratarea ritual a copiilor declanat n Anglia, informaii
privind faptul c Biserica Mormon a fost infiltrat n secret
de sataniti care comit abuzuri sexuale asupra copiilor i
panica provocat de presupusele maltratri rituale de la San
Diego (vezi Victor, 1993, pp. 24-25). Aceste cazuri i multe
altele au stimulat fenomenul. Dar acum el e n retragere. n
1994, de pild, Ministerul Sntii din Marea Britanie a
efectuat un studiu din care rezult c nu exist niciun fel de
confirmri independente ale mrturiilor privind maltratarea
satanist a copiilor. Potrivit lui Jean La Fontaine, profesor la
London School of Economics, Pretinsele dezvluiri fcute de
copii n legtur cu maltratrile sataniste au fost influenate
de aduli. n cteva cazuri chiar mamele i-au ndemnat
copiii s fac asemenea mrturisiri. Cine e de vin? Cretinii
evanghelici, sugereaz La Fontaine: Campania cretinevanghelic mpotriva noilor micri re ligioase a exercitat o
puternic
influen,
care
a
ncurajat identificarea
maltratrilor sataniste (n Shermer, 1994, p. 21).

Vntoarea de vrjitoare a memoriei regsite


Tulburarea de identitate disociativ (personalitate multipl) se
presupune a fi o boal psihic n care un om prezint mai multe identiti
(personaliti). Boala a fost identificat ca atare de unii psihiatri
americani, statutul ei fcnd obiectul a numeroase dispute, chiar i n
America. n genere, n restul lumii aceste cazuri par s fie incomparabil
mai rare dect n America, iar boala nu e recunoscut. (N. red.).
172
29

O paralel nfricotoare cu vntorile de vrjitoare este


aa-numitul curent al memoriei regsite. Amintirile regsite
sunt pretinse amintiri privind abuzuri sexuale suferite n
copilrie i reprimate de victime, dar care revin zeci de ani
mai trziu graie folosirii unor tehnici terapeutice speciale:
chestionarea care sugereaz rspunsurile, hipnoza, regresia
hipnotic n timp, vizualizarea, injeciile cu amital de sodiu
(serul adevrului) i interpretarea viselor. Ritmul accelerat
al schimbului de informaii d caracterul de feedback pozitiv
al acestei micri. Terapeutul l pune de regul pe pacient s
citeasc articole i cri despre amintirile regsite, s
priveasc nregistrri ale unor talk-show-uri i s participe la
terapia n grup alturi de alte persoane care caut s-i
regseasc amintirile. Absente la nceputul terapiei,
amintirile despre abuzurile sexuale suferite n copilrie sunt
create n cursul sptmnilor i lunilor de aplicare a
tehnicilor terapeutice. Se rostesc nume tat, mam, bunic,
unchi, frate, prieteni ai tatlui etc. Urmeaz confruntarea cu
acuzatul, care, inevitabil, neag acuzaiile, i ruperea tuturor
relaiilor cu acuzatul. Rezultatul e destrmarea familiilor (vezi
Hochman, 1993).
Specialitii estimeaz c cel puin un milion de persoane
i-au regsit amintirile privind abuzuri sexuale numai din
1988 ncoace30, iar cifra nu-i include pe cei care au suferit cu
adevrat abuzuri sexuale i nu le-au uitat niciodat (Crews et
al, 1995; Loftus i Ketcham, 1994; Pendergrast, 1995). n
fascinanta sa carte De ce Freud nu avea dreptate (1995),
Richard Webster gsete sursa micrii la un grup de
psihoterapeui din zona Bostonului, care n anii 80, dup
lectura crii Incestul tat-fiic (1981), scris de psihiatra
Judith Herman, au creat grupuri de terapie pentru femeile
Cartea lui Michael Shermer a aprut n 1997. ntre timp, fenomenul a
sczut n intensitate. Asociaia Psihologilor Americani consider c nu
exist nici un mijloc de a deosebi presupusele amintiri reprimate de
amintirile false. (N. red.).
173
30

care fuseser victime ale incesturilor. Cum abuzul sexual e


un fenomen real i tragic, era un pas important pentru
aducerea lui n atenia societii. Din nefericire, s-a emis i
ideea c subcontientul e pstrtorul amintirilor reprimate
pornind de la relatarea lui Herman despre o femeie ale crei
amintiri reprimate pn atunci privind abuzul sexual au
fost reconstituite n cursul terapiei. La nceput, participanii
la terapie erau mai ales persoane care i amintiser
dintotdeauna abuzurile. Treptat ns, observ Webster, i-a
fcut apariia procesul de reconstrucie terapeutic a
memoriei.
n cutarea amintirilor ascunse care se presupunea c explicau
simptomele prezentate de aceste femei, terapeuii au folosit uneori o
form de terapie de grup limitat n timp. La nceputul a zece sau
dousprezece edine sptmnale, pacientele erau ndemnate s-i
stabileasc obiective. Pentru multe femei care nu-i aminteau de vreun
incest, obiectivul era s regseasc asemenea amintiri. Unele dintre ele
i-au definit obiectivul spunnd pur i simplu: Vreau doar s fac
parte din grup i s simt c i aparin. Dup a cincea edin,
terapeutul reamintea grupului c se ajunsese la jumtatea terapiei,
ceea ce nsemna c nu mai aveau la dispoziie mult timp. Pe msur
ce presiunea cretea n acest fel, femeile fr amintiri ncepeau adesea
s vad imagini ale abuzului sexual implicndu-i pe tai sau pe ali
aduli, iar aceste imagini erau apoi reconstruite ca amintiri sau
flashbackuri (1995, p. 519).

Feedbackul pozitiv intra acum n funciune, ncurajat de


cartea psihoterapeutului Jeffrey Mason Asaltul asupra
adevrului (1984), n care respingea afirmaia lui Freud c
abuzurile sexuale din copilrie sunt fantezii i susinea c
opinia iniial a lui Freud abuzurile sexuale att de des
relatate de pacientele sale fuseser reale, violente i explicau
nevrozele femeilor adulte era cea corect. Micarea s-a
transformat ntr-o veritabil vntoare de vrjitoare n 1988,
cnd Ellen Bass i Laura Davis au publicat Curajul de a te
vindeca: Un ghid pentru femeile care au suferit abuzuri
sexuale n copilrie. Una dintre concluzii era: Dac crezi c
174

ai suferit un abuz i viaa ta prezint simptomele acestuia,


atunci ntr-adevr aa stau lucrurile. Cartea s-a vndut n
peste 750.000 de exemplare i a declanat o industrie a
memoriei regsite care a produs zeci de cri asemntoare,
talk-show-uri, articole n ziare i reviste.
Disputa n jurul amintirilor regsite sunt amintiri
veritabile sau sunt false amintiri continu cu nverunare,
implicnd psihologi, psihiatri, avocai, mijloace de informare
i publicul larg. Pentru c abuzul sexual n copilrie e o
realitate, i probabil c e mai frecvent dect ne place s
credem, sunt greu de ignorat acuzaiile formulate de
presupusele victime. Dar se pare c asistm nu la o epidemie
de abuzuri sexuale n copilrie, ci la o epidemie de acuzaii
(vezi figura 13). E un delir al vntorii de vrjitoare, nu un
delir sexual. Cifrele sunt de ajuns pentru a ne face s
devenim sceptici. Bass, Davis i alii au estimat c ntre o
treime i o jumtate din totalul femeilor au suferit abuzuri
sexuale n copilrie. Prin urmare, numai n America cel puin
42,9 milioane de femei au suferit abuzuri sexuale. Din
moment ce abuzurile trebuie s fi fost comise de cineva,
nseamn c aproximativ 42,9 milioane de brbai sunt
agresori sexuali adic n total 85,8 milioane de americani
sunt implicai. n plus, n multe dintre aceste cazuri se spune
c mamele consimt i c exist rude i prieteni care
particip. Se ajunge deci la peste 100 de milioane de
americani (aproximativ 38% din populaie) implicai n
abuzuri sexuale. Imposibil, chiar dac reducem estimarea la
jumtate. Altceva se petrece aici.
Acest curent e cu att mai nfricotor cu ct nu numai c
oricine poate fi acuzat, dar consecinele sunt extreme
ncarcerarea. Muli brbai i cteva femei au ajuns la
nchisoare, iar unii sunt nc acolo, dup ce au fost
condamnai pentru abuz sexual doar pe baza memoriei
regsite. Avnd n vedere consecinele, trebuie s procedm
cu pruden maxim. Din fericire, curentul pare s bat n
retragere, iar memoria regsit s devin un capitol funest
175

din istoria psihiatriei. n 1994, Gary Ramona, tatl


acuzatoarei sale Holly Ramona, a ctigat procesul mpotriva
celor doi terapeui ai acesteia, Marche Isabella i dr. Richard
Rose, care o ajutaser pe Holly s-i aminteasc, de pild,
cum tatl ei o silise s fac sex oral cu cinele familiei. Juriul
i-a acordat lui Gary Ramona 500.000 de dolari din cei
8.000.000 pe care i ceruse ca despgubiri pentru c n urma
nenorocirii abtute asupra lui i pierduse slujba pentru care
primea 400.000 de dolari pe an.

Figura 13. Acuzaii de abuz sexual nregistrate mpotriva prinilor,


martie 1992 martie 1994.
[Prin amabilitatea False Memory Syndrome Foundation.]

Nu numai acuzaii intenteaz procese, ci i acuzatorii i


dau n judecat terapeuii pentru inculcarea de amintiri
false. i au ctig de cauz. Laura Pasley (1993), care a
crezut c fusese victima abuzului sexual n copilrie, a negat
apoi amintirea regsit, i-a dat n judecat terapeutul i a
avut ctig de cauz, iar povestea ei a fost intens
mediatizat. Multe alte femei i retrag acum afirmaiile
176

iniiale i i dau n judecat terapeuii. Aceste femei au


primit numele de retractoare, i exist acum chiar i un
terapeut retractor (Pendergrast, 1996). Acum avocaii
contribuie la inversarea tendinei i la restabilirea
echilibrului, alturi de retractoare i de organizaii precum
Fundaia Sindromului Falsei Memorii.
Aceast micare de reechilibrare a primit un nou impuls n
octombrie 1995, cnd un juriu din Ramsey County,
Minnesota, i-a acordat 2,7 milioane de dolari despgubiri lui
Vynnette Hamanne dup un proces care a durat ase
sptmni. Hamanne a acuzat-o pe dr. Diane Bay
Humenansky, psihiatra ei, c i inculcase false amintiri de
abuz sexual n copilrie. Hamanne se dusese la doctoria
Humansky n 1988 manifestnd o anxietate general i fr
niciun fel de amintiri de abuz sexual n copilrie. Dup un an
de terapie cu Humenansky, Hamanne a fost diagnosticat cu
tulburare de personalitate multipl Humenansky a
descoperit nu mai puin de o sut de personaliti diferite.
Cum ajunsese Hamanne s fie atia oameni diferii? Potrivit
lui Humenansky, Hamanne suferise abuzuri sexuale din
partea mamei, tatlui, bunicii, unchilor, vecinilor i a multor
altora. Din pricina traumei, Hamanne i reprimase
amintirile. Prin terapie, Humenansky reconstituise un trecut
pentru Hamanne, trecut care includea chiar i ritualuri
satanice n care erau mncai prunci. Juriul n-a crezut
povestea. i n-a crezut nici alt juriu care, pe 24 ianuarie
1996, i-a acordat unei alte paciente a lui Humenansky, E.
Carison, 2,5 milioane de dolari despgubiri (Grinfeld, 1995,
p. 1).
n fine, verdictul unuia dintre cele mai celebre procese
legate de amintirile reprimate a fost recent revocat, iar
acuzatul a fost eliberat din nchisoare. n 1989, fiica lui
George Franklin, Eileen Franklin-Lipsker, a spus poliiei c
tatl su o ucisese n 1969 pe prietena ei din copilrie Susan
Nason. Dovezile de care dispunea? O amintire regsit, veche
de douzeci de ani, pe baza creia (i fr nicio alt dovad)
177

Franklin a fost gsit vinovat de crim de gradul nti i


condamnat pe via n 1991. Franklin-Lipsker a afirmat c
amintirea i-a revenit pe cnd se juca cu fiica ei, care avea
aproximativ vrsta prietenei din copilrie atunci cnd fusese
ucis. Dar, n aprilie 1995, judectorul Lowell Jensen de la
tribunalul districtual a considerat c Franklin nu beneficiase
de o judecat dreapt pentru c judectorul iniial refuzase
s accepte ca aprarea s prezinte drept probe articolele
despre crim aprute n ziar, articole din care FranklinLipsker s-ar fi putut s fi aflat amnuntele legate de crim.
Cu alte cuvinte, se putea ca amintirea ei s fi fost
reconstruit,
nu
recuperat.
n
plus,
sora
lui
FranklinLipsker, Janice Franklin, a mrturisit sub jurmnt
c ea i sora ei fuseser hipnotizate nainte de procesul
tatlui pentru a li se intensifica*4 amintirile. Lovitura final
a venit cnd FranklinLipsker le-a spus anchetatorilor c i
amintea c tatl ei comisese alte dou crime, dar anchetatorii
n-au putut stabili nicio legtur ntre Franklin i vreuna din
crime. Una dintre amintiri era att de vag, nct nu a putut
fi asociat cu vreo crim. Conform celeilalte amintiri,
Franklin violase i ucisese o fat de optsprezece ani n 1976,
dar anchetatorii au stabilit c Franklin se afla la o edin de
sindicat la ora crimei, iar testele ADN i de sperm au
confirmat nevinovia lui Franklin. Soia lui Franklin, Leah,
care depusese mrturie mpotriva lui la procesul din 1990, a
revenit i nu mai crede n ideea de amintiri reprimate.
Avocatul lui Franklin a tras concluzia: George a stat la
nchisoare ase ani, apte luni i patru zile. O fars i o
tragedie. Pentru el a fost o experien kafkian (Curtius,
1996). ntr-adevr, ntreaga micare a memoriei regsite e o
experien kafkian.
Asemnrile cu prezentarea fcut de Trevor-Roper
vntorilor de vrjitoare sunt sinistre. S considerm cazul
petrecut la East Wenatchee, Washington, n 1995. Detectivul
Robert Perez, care se ocupa de delicte sexuale, a crezut c
era de datoria lui s salveze copiii din comun de ceea ce i
178

nchipuia c e o epidemie de abuzuri sexuale. Perez i-a


acuzat, inculpat, condamnat i terorizat pe cetenii acestei
comuniti rurale, fcnd afirmaii absolut neverosimile. O
femeie a fost inculpat pentru peste 3 200 de acte de abuz
sexual. Un domn n vrst a fost inculpat pentru
dousprezece raporturi sexuale practicate n aceeai zi, lucru
despre care a recunoscut c ar fi fost imposibil chiar i pe
vremea cnd era adolescent. Cine erau acuzaii? La fel ca n
vntorile de vrjitoare din trecut, erau mai ales oameni
srmani, incapabili s-i angajeze un avocat bun. Cine
acuza? Tinere cu imaginaie bogat care petrecuser mult
timp cu detectivul Perez. Cine era Perez? Potrivit unui raport
al departamentului de poliie, Perez avea la activ delicte
minore i certuri conjugale i se spunea despre el c e
ncrezut i arogant. n raport se afirma i c Perez prea
s aleag unii oameni i s-i transforme n inte. La puin
timp dup ce a fost angajat, Perez a nceput s interogheze
fete vulnerabile, cu probleme, fr ca prinii lor s fie de
fa. Nu e de mirare c nu a nregistrat interogatoriile; n
schimb, a scris declaraii de acuzare n numele fetelor, care
apoi le-au semnat, de regul dup ore de interogatoriu
nonstop (Carison, 1995, pp. 89-90).
Dei nimeni nu a fost ars pe rug la East We natchee, graie
influenei i puterii de ofier de poliie ale lui Perez, aceste
tinere (acuzatoarea cea mai prolific avea zece ani) au trimis
peste douzeci de aduli la nchisoare. Peste jumtate din cei
ncarcerai erau femei srace. E de remarcat c nu a fost
nchis nimeni dintre cei care au angajat un avocat particular.
n cazul acuzatoarei n vrst de zece ani, Perez a scos-o de
la coal, a interogat-o timp de patru ore, apoi a ameninat-o
c o va aresta pe mama ei dac nu recunoate c a fost
victima unor orgii sexuale la care a participat i mama ei. Ai
zece minute ca s spui adevrul, a insistat Perez, promind
c o las apoi s plece acas. Fetia a semnat declaraia, iar
Perez a arestat-o i a nchis-o pe mam imediat. Fetia nu ia mai vzut mama timp de ase luni. Cnd mama a angajat
179

n cele din urm un avocat, toate cele 168 de capete de


acuzare au czut. East Wenatchee a cunoscut o veritabil
vntoare de vrjitoare, care i-a atins punctul critic atunci
cnd aceast epidemie de acuzaii a fost prezentat n massmedia (beneficiind de o emisiune special de o or pe canalul
ABC i de un articol n revista Time). Odat ce Perez a fost
demascat, acuzaii se npustesc asupra lui, fetele retracteaz
declaraiile, iar victimele i familiile lor distruse intenteaz
procese.
Aspectul tulburtor al acestei nebunii i al isteriei legate
de abuzurile sexuale care a cuprins America n ultimii ani
este c unii agresori sexuali veritabili ar putea s scape n
inevitabila reacie mpotriva panicii. Abuzul sexual asupra
copiilor e un fapt real. Odat ce a fost transformat ntr-o
vntoare de vrjitoare, s-ar putea s treac mai mult timp
pn cnd societatea va gsi justa msur cu care s trateze
problema.

180

CAPITOLUL 8.
Cultul cel mai improbabil.
Ayn Rand, obiectivismul i cultul
personalitii

Potrivit psihanalitilor,

proiecia e procesul de atribuire a


ideilor, sentimentelor sau atitudinilor noastre altor persoane
brbatul adulter copleit de vinovie i acuz soia de
adulter, homofobul ascunde tendine homosexuale latente. O
form subtil de proiecie apare atunci cnd fundamentalitii
susin c umanismul laic i evoluia sunt religioase sau
declar c scepticii constituie ei nii un cult i c raiunea
i tiina au trsturile unui cult, afirmaie absurd, din
moment ce un cult e exact opusul raiunii. Chiar dac e
limpede c m situez de partea tiinei i a raiunii, un
fenomen istoric recent m-a convins c seducia exercitat de
fapte, teorie, dovezi i logic poate ascunde anumite hibe ale
sistemului. Fenomenul ne arat ce se ntmpl cnd un
adevr devine mai important dect cutarea adevrului, cnd
rezultatele finale ale cercetrii devin mai importante dect
procesul de cercetare, cnd raiunea duce la o certitudine
absolut asupra credinelor proprii, nct cine nu le
mprtete e socotit duman, cnd interogaia presupus
intelectual devine baza unui cult al personalitii.
Povestea ncepe n Statele Unite n 1943, cnd o obscur
imigrant rusoaic public un prim roman de succes dup
181

dou eecuri consecutive. N-a fost un succes instantaneu. De


fapt, cronicile au fost dure, iar vnzrile iniiale, slabe. Dar
cu timpul au aprut tot mai muli admiratori ai romanului,
nu pentru c ar fi fost bine scris (nici nu era), ci din cauza
forei ideilor sale. Informaiile circulnd din gur n gur au
devenit cea mai bun publicitate pentru carte, iar autoarea a
nceput s-i lrgeasc suita. Primul tiraj de 7500 de
exemplare a fost urmat de tiraje de 5000 i 10.000, iar n
1950 o jumtate de milion de exemplare circulau n ar.
Cartea se numea Izvorul, iar autoarea, Ayn Rand. Succesul
comercial al crii i-a dat autoarei rgazul i libertatea de a-i
scrie opera principal, Revolta lui Atlas, publicat n 1957.
Revolta lui Atlas e povestea unei crime a crei victim nu e
corpul unui om, ci spiritul uman. E povestea unui om care
i-a propus s opreasc motorul ideologic al lumii. Dup ce a
fcut-o, a urmat o prbuire a civilizaiei, dar flacra acesteia
a fost ntreinut de o mn de indivizi eroici a cror raiune
i ale cror principii morale au determinat att prbuirea,
ct i revenirea ulterioar a culturii.
La fel ca n cazul romanului Izvorul, cronicarii au criticat
Revolta lui Atlas cu o duritate sarcastic ce n-a fcut dect s
sporeasc credina adepilor n carte, n autoare i n ideile
ei. Vnzrile au fost iari ezitante la nceput, dar cartea a
ajuns s se vnd n peste 300.000 de exemplare pe an. n
atia ani de cnd sunt editor, i amintea Bennet Cerf,
directorul editurii Random House, n-am vzut ceva
asemntor. S reueti n ciuda unei opoziii uriae! (n
Branden, 1986, p. 298). Iat ct de mare e puterea unui erou
individual i a unei suite de tip cult.
Ce anume din filosofia lui Rand, aa cum apare ea n
aceste romane, poate s-i strneasc att de tare deopotriv
pe partizani i pe adversari? La o ntlnire cu agenii de
vnzri de la Random House, unul dintre ei a rugat-o pe
Rand s rezume n cteva cuvinte esena filosofiei sale,
numit obiectivism. Iat rspunsul ei (Rand, 1962, p. 35):
182

1.
2.
3.
4.

Metafizic Realitate obiectiv


Epistemologie Raiune
Etic Interesul propriu
Politic Capitalism

Cu alte cuvinte, realitatea exist independent de gndirea


uman. Raiunea e singura metod viabil de nelegere a
realitii. Fiecare om ar trebui s caute fericirea personal i
s triasc pentru sine, iar nimeni n-ar trebui s se sacrifice
pentru alii sau s fie sacrificat de alii. Capitalismul laissezfaire e sistemul politico-economic n care nfloresc cel mai
bine primele trei. Aceast combinaie, spune Rand, face ca
oamenii s se raporteze unul la altul nu ca victime i cli,
stpni i sclavi, ci ca negustori care fac de bunvoie
schimburi ntre ei pentru avantajul lor reciproc. Ceea ce nu
nseamn ns c orice e cu putin. n aceste schimburi
libere nimeni nu poate folosi fora fizic mpotriva celorlali
(Rand, 1962, p. 1). Din crile lui Rand rzbat filosofia
individualismului, rspunderea personal, puterea raiunii i
importana moralei. Fiecare trebuie s gndeasc pentru sine
i s nu permit nici unei autoriti s-i impun adevrul,
mai ales cnd autoritatea e cea a guvernului sau a religiei.
Cei care i folosesc raiunea pentru a aciona conform celei
mai nalte morale i nu cer niciodat favoruri sau pomeni au
anse mai mari s ajung la succes i la fericire dect cei
iraionali sau nechibzuii. Obiectivismul e filosofia ultim a
raiunii intacte i a individualismului nealterat, dup cum
spune Rand prin vocea personajului principal din Revolta lui
Atlas, John Galt:
Omul nu poate supravieui dect prin cunoatere, iar raiunea e
singura cale de a ajunge la ea. Raiunea e capacitatea de a percepe,
identifica i integra materialul furnizat de simuri. Sarcina simurilor e
de a-i oferi omului dovada existenei, dar sarcina identificrii ei
aparine raiunii, simurile i spun numai c ceva exist, dar ce anume
exist trebuie aflat cu ajutorul minii (1957, p. 1016).
n numele a tot ce avei mai bun, nu lsai aceast lume n seama
183

celor care sunt tot ce e mai ru n ea. n numele valorilor care v in n


via, nu lsai ca viziunea pe care o avei asupra omului s fie
deformat de urenia, laitatea i prostia celor care nu au ajuns
niciodat la acest nivel. Nu uitai condiia esenial a omului de fiin
vertical care poate strbate drumuri nesfrite i e nzestrat cu o
minte ce refuz compromisurile. Nu lsai s se sting flacra pe care
o purtai n voi, cu scnteile ei de nenlocuit, n mlatinile fr de
speran ale aproximaiei, ale lui nu-tocmai, nu-nc, deloc. Nu lsai
s piar eroul din sufletul vostru tnjind n singurtate dup viaa pe
care ai fi meritat-o, dar la care nu ai fost niciodat n stare s
ajungei. Gndii-v mereu la calea pe care mergei i la lupta pe care
o ducei. Lumea pe care ai dorit-o poate fi cucerit, ea exist, e real,
e posibil, v aparine (1957, p. 1069).

Cum a putut s devin o filosofie att de individualist


baza unui cult, a unei organizaii care prosper de pe urma
gndirii de grup, a intoleranei fa de disiden i a puterii
liderului? Ultimul lucru pe care l dorete liderul unui cult e
ca adepii si s gndeasc cu propriile lor mini i s existe
ca indivizi independent de grup.
Anii 60 au nsemnat revolt fa de ordinea social i fa
de guvern i au adus n prim-plan un individualism de tipul
gsete-te pe tine nsui. Filosofia lui Rand a explodat n
ntreaga ar, mai ales n campusurile universitare. Revolta
lui Atlas a devenit cartea de citit. De-a lungul celor 1168 de
pagini, cititorii au devorat personaje, intrig i filosofie.
Cartea a strnit emoii i a incitat la aciune. Cluburi Ayn
Rand au fost nfiinate n sute de universiti. Profesorii
ineau cursuri despre filosofia obiectivismului i despre
operele literare ale lui Rand. Cercul prietenilor lui Rand a
crescut, iar unul dintre ei, Nathaniel Branden, a ntemeiat n
1958 Institutul Nathaniel Branden (IMB), care a sponsorizat
conferine i cursuri despre obiectivism, mai nti la New
York, apoi n toat ara.
Pe msur ce popularitatea lui Rand cretea, cretea i
ncrederea n filosofia ei. Mii de oameni veneau la cursuri, mii
de scrisori se revrsau n birourile IMB i milioane de cri se
vindeau, n 1948, dup Izvorul se turnase un film de succes,
184

cu Gary Cooper i Patricia Neal n rolurile principale, i se


negociau drepturile pentru un film dup Revolta lui Atlas. Cei
care i citiser romanele, n special Revolta lui Atlas, i-au
spus lui Rand c le schimbase vieile i felul de a gndi. Iat
cteva dintre comentarii (Branden, 1986, pp. 407415
passim):

O casnic tradiional (caracterizarea i aparine) de


douzeci i patru de ani a citit Revolta lui Atlas i a spus:
Dagny Taggart [eroina principal a crii] a fost o surs
de inspiraie pentru mine; e un minunat model de
feminist. Operele lui Rand mi-au dat curajul s fiu i s
fac ceea ce am visat.

Un absolvent de drept a spus despre obiectivism:


ntlnirea cu Ayn Rand a fost ca un curs post-doctoral de
funcionare mental. Universul pe care l-a creat n operele
sale e dttor de sperane i face apel la ce e mai bun n
om. Luciditatea i inteligena ei sunt o lumin att de
puternic, nct nu cred c va mai putea fi stins
vreodat.

Un profesor de filosofie a afirmat: Ayn Rand a fost unul


dintre cei mai originali gnditori pe care i-am cunoscut
vreodat. Problemele puse de ea sunt de neocolit. ntr-un
moment cnd credeam c nvasem mcar esenialul
despre cele mai multe perspective filosofice, ntlnirea cu
ea [] a schimbat brusc ntregul curs al vieii mele
intelectuale i i-a aezat pe toi ceilali gnditori ntr-o
nou perspectiv.

n numrul din 20 noiembrie 1991 al revistei Library of


Congress News s-au publicat rezultatele unui sondaj realizat
de Biblioteca Congresului i de Clubul Cartea Lunii n care
cititorii au plasat Revolta lui Atlas pe locul doi dup Biblie n
privina rolului jucat n viaa lor. Dar cei din imediata
185

apropiere a lui Rand (autointitulai Colectivul) nu se


mulumeau cu att, ei o venerau. Prea s fie
atotcunosctoare, iar ideile sale, infailibile. Puterea
personalitii ei a fcut-o s devin att de persuasiv, nct
nimeni nu ndrznea s-o conteste. Iar obiectivismul, din
moment ce decurgea din raiunea pur, revela Adevrul ultim
i dicta morala absolut.
Punctul nevralgic al filosofiei obiectiviste nu e folosirea
raiunii, punerea accentului pe individualitate, credina c
oamenii trebuie s fie mnai de propriul interes sau
convingerea c sistemul ideal e capitalismul. Eroarea
obiectivismului st n credina c la Adevrul ultim i la
cunoaterea absolut se poate ajunge prin raiune, deci
binele i rul, gndirea i aciunea moral i imoral au un
caracter absolut. Pentru obiectiviti, odat descoperit un
principiu adevrat cu ajutorul a ceea ce ei cred c e raiunea,
discuia s-a ncheiat. Dac nu eti de acord cu principiul,
atunci felul tu de-a gndi e viciat. Dac felul tu de-a gndi
e viciat, el poate fi corectat, dar dac nu-l corectezi (adic nu
accepi principiul) eti viciat i nu aparii grupului.
Excomunicarea e soluia final pentru asemenea eretici
nepocii.
Unul dintre colaboratorii cei mai apropiai ai lui Rand a
fost Nathaniel Branden, un student la filosofie care s-a
alturat Colectivului din primele zile, nainte ca Revolta lui
Atlas s fie publicat. n memoriile sale intitulate Judecata
de Apoi, Branden i amintete: Existau n lumea noastr
premise implicite la care toi cei din cercul nostru subscriau
i pe care le transmiteam studenilor notri de la IMB.
Citndu-l pe Nathaniel Branden, iat cum un curent filosofic
s-a transformat ntr-un cult al personalitii:

Ayn Rand e cea mai mrea fiin omeneasc din cte au trit
vreodat.

Revolta lui Atlas e cea mai mrea realizare uman din istorie.
186

n virtutea geniului su filosofic, Ayn Rand este arbitrul suprem n tot


ce ine de raiune, moral i viaa omului pe Pmnt.

Odat ce ai fcut cunotin cu Ayn Rand i/sau cu opera sa, msura


virtuii tale e intrinsec legat de poziia pe care o iei fa de Rand sau
fa de oper.

Nimeni nu poate fi un bun obiectivist dac nu admir ceea ce Ayn


Rand admir i nu condamn ceea ce Ayn Rand condamn.

Nimeni nu poate fi un individualist desvrit dac e n dezacord cu


Ayn Rand ntr-una din problemele fundamentale.

Din moment ca Ayn Rand l-a desemnat pe Nathaniel Branden drept


motenitor intelectual i l-a proclamat n repetate rnduri
exponentul ideal al filosofiei sale, i se cuvine aproape acelai respect
ca lui Ayn Rand.

Dar cel mai bine e ca majoritatea acestor lucruri s nu fie spuse


explicit (cu excepia, poate, a primelor dou). Nu trebuie uitat c un
om ajunge la propriile sale credine numai prin raiune (1989, pp.
255-256).

Rand i adepii si au fost, la vremea lor, acuzai c


reprezint un cult, acuzaie pe care bineneles au respins-o.
Discipolii mei nu sunt un cult. Eu nu sunt o figur de cult,
a spus Rand ntr-un interviu. n biografia sa Patimile lui Ayn
Rand, Barbara Branden afirma: Dei curentul obiectivist a
avut multe din trsturile exterioare ale unui cult
preamrirea persoanei lui Ayn Rand, acceptarea imediat a
opiniilor sale despre o mulime de subiecte, moralizarea
nencetat , esenial e totui faptul c atracia fundamental
exercitat de obiectivism [] a fost exact opusul adoraiei
religioase (1986, p. 371). Iar Nathaniel Branden spunea: Nu
eram un cult n sensul propriu, din dicionare, al cuvntului,
dar lumea noastr avea fr ndoial ceva din nfiarea
unui cult. Eram un grup organizat n jurul unui lider
puternic i charismatic, grup ai crui membri se judecau
unul pe altul n primul rnd n funcie de loialitatea faa de
lider i ideile sale (1989, p. 256).
187

Dar, dac lsm deoparte componenta, religioas din


definiia cultului, lrgind astfel sensul termenului, devine
limpede c obiectivismul era (i este) un gen de cult cult al
personalitii , la fel ca multe alte grupuri nereligioase. Un
cult e caracterizat de:
Venerarea liderului Proslvirea liderului, care devine
un fel de sfnt sau de divinitate.
Infailibilitatea liderului Credina c liderul nu poate
grei.
Omnisciena liderului Acceptarea credinelor i
opiniilor liderului n legtur cu orice subiect, de la
filosofie la tot ce poate fi mai banal.
Tehnici persuasive Metode, de la cele benigne pn la
cele coercitive, folosite pentru a recruta noi discipoli i a
ntri credinele curente.
Planuri ascunse Adevrata natur a credinelor i
planurilor grupului e ascuns sau incomplet dezvluit
potenialilor recrui i publicului larg.
Disimularea Recruilor i discipolilor nu li se spune tot
ce ar trebui s tie despre lider i despre cercul
apropiailor lui, iar defectele i evenimentele sau situaiile
ce ar putea fi stnjenitoare sunt ascunse.
Exploatarea financiar i/sau sexual Recruii i
discipolii sunt convini s investeasc bani i alte bunuri
n grup, iar liderul poate ntreine relaii sexuale cu unul
sau mai muli dintre membrii grupului.
Adevrul absolut Credina c liderul i/sau grupul au
ajuns la cunoaterea ultim n orice privin.
Morala absolut Credina c liderul i/sau grupul au
elaborat un sistem care stabilete ce e bine i ce e ru n
gndire i aciune, sistem ce se aplic deopotriv
membrilor i nemembrilor.
Cei care urmeaz cu strictee codul moral devin i rmn
membri; cei care nu o fac sunt expulzai sau pedepsii.
188

Afirmarea ultim a absolutismului moral al lui Rand apare


pe prima pagin a crii lui Nathaniel Branden. Rand spune:
Preceptul Nu judecai, ca s nu fii judecai e o abdicare de la
responsabilitatea moral: este un cec n alb pe care l dai altuia n
schimbul unui cec n alb pe care l atepi de la el. Oamenii nu se pot
sustrage alegerilor, deci nu se pot sustrage valorilor morale; ct timp
valorile morale sunt n joc, nicio neutralitate moral nu e posibil. A te
abine de la condamnarea unui torionar nseamn a deveni complice
la torturarea i uciderea victimelor sale. Principiul moral care trebuie
adoptat este Judecai, i fii pregtii s fii judecai.

Absurditatea la care poate ajunge o asemenea gndire e


demonstrat de felul n care Rand i judeca pe discipoli chiar
i n cele mai nensemnate privine. Rand susinea, de pild,
c gustul muzical nu poate fi definit n mod obiectiv, i
totui, dup cum spune Barbara Branden, dac unul dintre
tinerii si prieteni reaciona ca ea la Rachmaninov [] ddea
o semnificaie profund afinitii dintre ei. Pe de alt parte,
Barbara vorbete despre un prieten al lui Rand care
recunoscuse c i place muzica lui Richard Strauss: Dup ce
a plecat, Ayn a avut o reacie tipic: Acum neleg de ce nu
putem fi cu adevrat suflete pereche. Diferena ntre felul n
care simim noi viaa e prea mare. De multe ori nici nu
atepta s plece un prieten pentru a face asemenea
observaii (1986, p. 268).
Att n cuvintele Barbarei, ct i n cele ale lui Nathaniel
Branden vedem toate caracteristicile unui cult. nelare i
exploatare sexual? n acest caz, exploatare e poate un
cuvnt prea tare, dar ea a existat, iar disimularea se ntlnea
la tot pasul. Din 1953 i pn n 1958 (iar apoi, sporadic,
timp de nc zece ani), Ayn Rand i Nathaniel Branden, cu
douzeci i cinci de ani mai tnr dect ea, au trit o relaie
amoroas pe care au inut-o secret fa de toi, cu excepia
soului ei i a soiei lui. Ei considerau c relaia lor e n fond
rezonabil, din moment ce erau cei mai importani
intelectuali ai planetei. Prin logica absolut a ceea ce
189

suntem prin logica absolut a ceea ce nseamn dragoste i


sex trebuia s ne iubim, s-a justificat Rand n faa Barbarei
Branden i a soului ei, Frank OConnor. Indiferent ce
simii voi doi, v cunosc inteligena, tiu c recunoatei c e
raional ce simim unul pentru altul i c pentru voi nimic
nu e mai presus de raiune (Branden, 1986, p. 258). Ambii
soi au acceptat argumentul i au fost de acord s le permit
lui Rand i Nathaniel o dup-amiaz i o sear de sex i
dragoste o dat pe sptmn. Iar astfel, avea s spun
mai trziu Barbara, ne-am ndreptat cu toii spre dezastru.
Dezastrul a venit n 1968, cnd Rand a aflat c Nathaniel
nu numai c se ndrgostise de alt femeie, dar s-a i
ncurcat cu ea. Dei relaia dintre Rand i Nathaniel plise de
mult, stpna moralei absolute cu dou msuri nu avea s
tolereze un asemenea comportament din partea altcuiva.
Aducei-l ncoace pe ticlos, a strigat Rand cnd a aflat
vestea, sau am s-l trsc chiar eu pn aici! Dup spusele
Barbarei, Nathaniel s-a furiat n apartamentul lui Rand
pentru a nfrunta judecata de apoi. S-a terminat toat
comedia pe care o joci! i-a spus ea. Am s-i distrug
imaginea pe care eu am construit-o! Am s te denun n
public, am s te distrug aa cum te-am creat! Nu-mi pas de
consecine. N-o s ai cariera pe care i-am oferit-o, nici
numele, nici bunstarea, nici prestigiul. N-o s ai nimic.
Tirul a mai continuat cteva minute, dup care Rand a
pronunat blestemul final: Dac i-a rmas o frm de
moral, o frm de sntate psihic ai s fii neputincios
douzeci de ani de-acum nainte! (1986, pp. 345-347).
Rand a scris apoi o scrisoare deschis de ase pagini ctre
discipoli, n care a explicat c a rupt total relaiile cu soii
Branden, trecnd de la disimulare la minciuna prin
omisiune: Acum vreo dou luni [] dl Branden mi-a artat o
declaraie scris att de iraional i de jignitoare, nct a
trebuit s rup relaiile personale cu el. Fr s spun despre
ce jignire era vorba, Rand continua: Vreo dou luni mai
trziu, dna Branden mi-a mrturisit brusc c dl Branden
190

ascundea fa de mine anumite aciuni urte i purtri


iraionale din viaa sa personal, care erau n contradicie
flagrant cu morala obiectivist. A doua relaie a lui
Nathaniel a fost considerat imoral, prima, nu. Aceast
excomunicare a fost urmat de un atac din partea
confereniarilor de la IMB, aflai n total necunotin de
cauz, pe un ton vdit ecleziastic: Pentru c Nathaniel
Branden i Barbara Branden au trdat printr-o serie de
aciuni principiile fundamentale ale obiectivismului, i
condamnm i i repudiem pe acetia doi n mod irevocabil i
ncheiem orice relaie cu ei (Branden, pp. 353-354).
Confuzia domnea n snul Colectivului i printre membrii
de rnd. Cum priveau ei o condamnare att de cumplit
pentru pcate nenumite? Logica extrem a gndirii cultice
avea s apar cteva luni mai trziu. Iat ce spune Barbara
Branden: Un fost student de la IMB, pe jumtate nebun [],
a pus problema dac e sau nu acceptabil din punct de vedere
moral ca Nathaniel s fie asasinat din pricina suferinei pe
care i-o provocase lui Ayn; a ajuns la concluzia c asasinatul
nu trebuia nfptuit, dar c din punct de vedere moral era
legitim. Din fericire, a fost redus la tcere de un grup de
studeni ngrozii (1986, p. 356n).
Aa a nceput declinul lui Rand, pierderea treptat a
controlului asupra Colectivului. Unul cte unul aveau s
pctuiasc, condamnrile devenind tot mai teribile pe
msur ce abaterile erau tot mai nensemnate. i astfel, unul
cte unul au prsit-o sau au primit ordinul s plece. Cnd
Rand s-a stins din via, n 1982, rmseser numai o mn
de prieteni. n prezent, motenitorul ei, Leonard Peikoff, duce
mai
departe
cauza
la Centrul pentru Progresul
Obiectivismului, Institutul Ayn Rand aflat n sudul
Californiei. Dei trsturile cultice ale grupului i-au
ndeprtat pe fidelii apropiai, a rmas un mare numr de
discipoli care ignor inconsecvenele morale ale fondatoarei i
se concentreaz asupra aspectelor pozitive ale filosofiei ei.
Sunt multe de admirat la ea, dac nu eti obligat s accepi
191

totul.
Aceast analiz sugereaz dou observaii legate de culte,
scepticism i raiune. n primul rnd, critica fondatorului, a
discipolilor sau a unei filosofii nu nseamn negarea oricrei
pri a filosofiei. Faptul c anumite secte religioase au
nclcat grav propriile lor principii morale nu nseamn c
axiome etice precum S nu ucizi sau i precum voii s v
fac vou oamenii, facei-le i voi asemenea sunt negate.
Componentele unei filosofii trebuie s supravieuiasc sau s
cad prin propria lor coeren intern sau prin susinere
empiric, independent de bizareriile sau inconsecvenele
morale ale fondatorului sau discipolilor. Dup majoritatea
relatrilor, Newton era argos i greu de suportat. Acest fapt
nu are nimic de-a face cu adevrul sau falsitatea principiilor
fizicii sale. Dac fondatorii sau adepii afirm principii
morale, ca n cazul lui Rand, e mai greu s dai curs acestei
atitudini, pentru c speri ca ei s triasc la nlimea
propriilor standarde, dar observaia nu e mai puin valabil.
n al doilea rnd, critica unei pri a filosofiei nu contrazice
ntregul. Putem respinge anumite pri ale filosofiei cretine
privind comportamentul moral i s acceptm altele. De
pild, pot ncerca s m port cu alii aa cum a vrea s se
poarte ei cu mine, dar n acelai timp s renun la credina
c femeile trebuie s tac n biseric sau s asculte de so.
Ne putem dezice de morala absolut a lui Rand, acceptndu-i
n acelai timp metafizica realitii obiective, epistemologia
raiunii i filosofia politic a capitalismului (chiar dac
obiectivitii vor spune c totul decurge n mod inexorabil din
metafizica ei).
Criticile la adresa lui Rand vin din tot spectrul politic
stnga, dreapta i centru. Romancierii de profesie i
dispreuiesc n genere stilul. Filosofii de profesie refuz n
genere s-i ia opera n serios (fiindc a scris pentru publicul
larg i fiindc opera ei nu e considerat o filosofie nchegat).
Criticii sunt mai numeroi dect discipolii, dar unii dintre ei
au atacat Revolta lui Atlas fr s-o citeasc i obiectivismul
192

fr s tie nimic despre el. Intelectualul conservator William


F. Buckley vorbea despre filosofia deshidratat i arogana
strivitoare din Revolta lui Atlas i i-a btut joc de ariditatea
funciar a filosofiei domnioarei Rand, dar mai trziu avea
s mrturiseasc: N-am citit cartea niciodat. Dup ce am
citit cronicile i am vzut ct de lung e cartea, n-am pus
mna pe ea (Branden, 1986, p. 298).
Eu am citit Revolta lui Atlas, Izvorul i toate celelalte cri
ale lui Rand. Accept mult din filosofia lui Rand, dar nu pe
toat. Ataamentul faa de raiune e fr ndoial admirabil
(dei, evident, e o filosofie, nu o tiin); oare nu suntem
aproape cu toii de acord c oamenii trebuie s-i asume
rspunderea pentru aciunile lor? Marele neajuns al filosofiei
lui Rand e credina c morala poate fi un standard sau un
criteriu absolut. Din punct de vedere tiinific, afirmaia e
nefondat. Morala nu exist n natur, deci nu poate fi
descoperit. n natur exist doar aciuni aciuni fizice,
aciuni biologice, aciuni umane. Oamenii acioneaz pentru
a-i spori fericirea, indiferent cum o definete fiecare n parte.
Aciunile lor devin morale sau imorale numai atunci cnd
altcineva le judec. Prin urmare, morala e o creaie uman
supus la tot felul de influene culturale, aa cum se
ntmpl cu toate creaiile umane. Din moment ce fiecare om
i fiecare grup pretind c tiu ce e bine i ce e ru n aciunile
umane, iar aceste morale difer mai mult sau mai puin ntre
ele, e limpede c nu pot fi toate corecte. Aa cum nu exist
un tip absolut de muzic, nu exist niciun tip absolut de
aciune uman. Spectrul aciunilor umane e un continuum
care exclude clasificarea strict n aciuni bune i rele pe
care legile politice i codurile morale tind s-o impun.
Rezult oare de aici c toate aciunile umane sunt
echivalente din punct de vedere moral? Firete c nu, dup
cum se ntmpl i n cazul muzicii. Crem ierarhii n funcie
de gusturile noastre i facem judeci bazate pe aceste
standarde. Dar standardele sunt ele nsele creaii umane i
nu pot fi descoperite n natur. Un grup prefer muzica
193

clasic muzicii rock, i astfel l consider pe Mozart superior


lui Moody Blues. n mod asemntor, un grup prefer
dominaia patriarhal i consider c privilegiile masculine
sunt acceptabile din punct de vedere moral. Nici Mozart, nici
masculinitatea nu sunt entiti mai bune n mod absolut, ci
doar cnd simt judecate ca atare de standardele particulare
ale unui grup. Poligamia, de pild, era odinioar considerat
moral, acum e considerat imoral. Schimbarea s-a produs
nu pentru c am fi descoperit c poligamia e imoral, ci
pentru c societatea noastr (graie, n primul rnd,
eforturilor femeilor) a neles c femeile trebuie s aib
drepturi i anse egale cu brbaii. Dac o jumtate a
societii e mai fericit, societatea n ansamblul ei devine mai
fericit.
Morala depinde de cadrul moral de referin. Dac
nelegem c morala e o construcie uman influenat de
culturi, devenim mai tolerani fa de alte sisteme de
credin, i prin urmare fa de ali oameni. Dar imediat ce
un grup se erijeaz n arbitru moral absolut al aciunii altor
oameni, mai ales dac membrii lui cred c au descoperit
norme absolute pentru bine i ru, tolerana e condamnat
s dispar, iar odat cu ea, raiunea i judecata. Aici se afl
principalul
pericol
pentru
libertatea
individual.
Absolutismul e marele defect al obiectivismului lui Ayn Rand,
cel mai improbabil cult din istorie, dup cum ne-o dovedesc
dezvoltarea, evoluia i declinul lui.
Ce deosebete tiina de toate celelalte activiti umane (iar
morala nu a putut niciodat s fie aezat pe baze tiinifice)
e acceptarea naturii provizorii a concluziilor sale. Nu exist
rspunsuri finale n tiin, ci doar grade diferite de
probabilitate. Pn i faptele tiinifice sunt doar concluzii
confirmate n asemenea msur, nct e rezonabil s li se
ofere temporar credit, dar creditul nu este niciodat absolut.
tiina nu e afirmarea unui ansamblu de credine, ci un
proces de cutare menit s construiasc un corp de
cunotine testabile, deschis mereu respingerii sau
194

confirmrii, n tiin, cunoaterea e fluid, iar certitudinea,


efemer. Aceasta e esena limitelor sale. Aceasta e i marea ei
for.

195

PARTEA A III-A.
EVOLUIE I CREAIONISM

Am adus dovezi dup cum m-am priceput mai bine. Trebuie


totui s recunoatem, cred eu, c omul, cu toate nsuirile
sale nobile, cu simpatia pe care o simte fa de cei
dezmotenii, cu bunvoina care se extinde nu numai asupra
semenilor, dar i asupra celor mai mrunte fiine, cu intelectul
su dumnezeiesc care a neles micrile i alctuirea
sistemului solar cu toate aceste puteri superioare , Omul
poart nc n trupul su marca de neters a originii sale
umile.
CHARLES DARWIN, Originea omului, 1871

196

CAPITOLUL 9.
La nceput.
O sear cu Duane T. Gish

seara zilei de 10 martie 1995, am ptruns n sala de


conferine cu 400 de locuri a Universitii din California, Los
Angeles, cu cinci minute nainte s nceap dezbaterile. Nu
era niciun loc liber n sal, iar culoarele de trecere
ncepuser s se umple. Din fericire, aveam un loc la
tribun, fiindc eram ultimul ntr-un lung ir de oponeni ai
lui Duane T. Gish, creaionist celebru i unul dintre directorii
Institutului pentru Cercetare Creaionist, departamentul de
cercetare al Universitii Motenirii Cretine din San Diego.
Era prima mea dezbatere cu un creaionist. Gish purtase
peste 300 de dezbateri cu evoluionitii. Nimeni nu mi-ar fi
dat vreo ans. Ce a fi putut spune fr s fi fost spus de
alii naintea mea?
Ca s m pregtesc am citit mult din literatura
creaionist i am recitit Biblia. Cu douzeci de ani n urm,
pe cnd studiam teologia la Universitatea Pepperdine (nainte
s trec la psihologie), citisem Biblia cu mare atenie i, ca
muli alii la nceputul anilor 70, am fost un cretin
renscut, adernd cu entuziasm la cauz. Apoi, n timpul
studiilor mele doctorale de psihologie experimental i
etologie
(studiul
comportamentului
animalelor)
la
Universitatea de Stat din California, i-am ntlnit pe Bayard
197

Brattstrom i pe Meg White. Brattstrom nu era doar imul


dintre
cei
mai
faimoi
experi
n
herpetologie
comportamental (studiul comportamentului reptilelor). Era
un maestru al dezbaterilor filosofice pe teme din biologia
modern i din tiin n general, i ne delecta ore n ir cu
refleciile sale filosofice, sorbind bere i vin la Clubul 301,
dup cursurile de mari seara. Undeva ntre discuiile cu
Brattstrom despre Dumnezeu i evoluie de la Clubul 301 i
explicaiile etologice ale lui White despre evoluie i
comportamentul animal, mi-am pierdut ictusul cretin
(petele cu simboluri greceti pe care cretinii l purtau n
anii 70 pentru a-i afia public credina), iar odat cu el s-a
dus i religia. tiina mi-a devenit sistem de credine, iar
evoluionismul, doctrin. Cum la acea vreme Biblia devenise
mai puin important pentru mine, m-am bucurat s-o
recitesc.
n plus, am stat de vorb cu alii care l nfruntaser pe
Gish, ntre care Don Prothero, colegul meu la Occidental
College, i am urmrit nregistrri video ale unor dezbateri cu
Gish. Am observat c, indiferent de oponent, de strategia lui
i de ce spunea, Gish i inea mereu acelai discurs
aceeai introducere, aceleai presupuneri n legtur cu
poziia oponentului, aceleai diapozitive depite, ba chiar i
aceleai glume. M-am gndit s-i fur glumele, dac vorbesc
primul. Hazardul a hotrt s ncep eu.
n loc s accept o confruntare deschis cu un om att de
versat n dezbateri, m-am hotrt s ncerc o strategie de
pclire a adversarului n genul lui Mohammed Aii, refuznd
s m angajez n dezbatere. Adic am transformat-o ntr-o
metadezbatere despre diferena dintre religie i tiin. Am
nceput prin a arta c scopul scepticilor nu e doar de a
demistifica anumite afirmaii, ci i de a examina sistemele de
credin i de a nelege cum sunt oamenii influenai de ele.
L-am citat pe Baruch Spinoza M-am strduit nencetat s
nu-mi bat joc de aciunile omeneti, s nu le deplng i s
nu le dispreuiesc, ci s le neleg i am explicat c scopul
198

meu era s-i neleg pe Gish i pe creaioniti, aa nct s-mi


dau seama cum pot ei respinge o teorie att de bine
fundamentat cum e evoluionismul.
Am citit apoi fragmente din povestea creaiei biblice:
La nceput Dumnezeu a fcut cerul i pmntul. i pmntul era
netocmit i gol. ntuneric era deasupra adncului i Duhul lui
Dumnezeu Se purta pe deasupra apelor. i a zis Dumnezeu: S fie
lumin! i a fost lumin. [] Lumina a numit-o Dumnezeu ziu, iar
ntunericul l-a numit noapte. i a fost o sear i a fost diminea: ziua
nti. i a zis Dumnezeu: S fie o trie prin mijlocul apelor i s
despart ape de ape! i a fost aa. [] Apoi a zis Dumnezeu: S dea
pmntul din sine verdea: iarb cu smn ntr-nsa, dup felul i
asemnarea ei, i pomi roditori, care s dea rod cu smn n sine,
dup fel, pe pmnt! i a fost aa. Pmntul a dat n sine verdea:
iarb care face smn, dup felul i dup asemnarea ei, i pomi
roditori, cu smn, dup fel, pe pmnt. i a vzut Dumnezeu c
este bine. [] Apoi a zis Dumnezeu: S scoat pmntul fiine vii,
dup felul lor: animale, trtoare i fiare slbatice, dup felul lor. i a
fost aa. [] i a zis Dumnezeu: S facem om dup chipul Nostru i
dup asemnarea Noastr, ca s stpneasc petii mrii, psrile
cerului, animalele domestice, toate vietile ce se trsc pe pmnt i
tot pmntul!

Biblia continu povestea creaiei cu o poveste a re-creaiei:


i a intrat Noe n corabie i mpreun cu el au intrat fiii lui, femeia lui
i femeile fiilor lui, ca s scape de apele potopului. [] i a plouat pe
pmnt patruzeci de zile i patruzeci de nopi. [] i a murit tot trupul
ce se mica pe pmnt: psrile, animalele , fiarele, toate vietile ce
miunau pe pmnt i toi oamenii. [] Dup o sut cincizeci de zile, a
nceput a se scurge apa de pe pmnt i a se mpuina.

Aceste poveti ale creaiei i re-creaiei, naterii i


renaterii, sunt dintre cele mai frumoase mituri din istoria
gndirii occidentale. Asemenea mituri joac un rol important
n toate culturile, n ntreaga lume i de -a lungul mileniilor,
detaliile difer, dar tiparele converg.
Absena creaiei: Lumea a existat dintotdeauna aa cum este acum,
neschimbat de-o venicie. (Jainitii din India)
199

Creaia prin uciderea unui monstru: Lumea a fost creat din


mdularele unui monstru ucis. (Btinaii din Insulele Gilbert, grecii,
indochinezii, kabilii din Africa, coreenii, sumero-babilonienii)
Creaia din prini primordiali: Lumea a fost creat prin interaciunea
dintre prinii primordiali. (Btinaii din Insulele Cook, egiptenii,
grecii, indienii Luiseno, tahitienii, indienii Zuni)
Creaia din oul cosmic: Lumea s-a nscut dintr-un ou. (Chinezii,
finlandezii, grecii, hinduii, japonezii, perii, samoezii)
Creaia prin cuvntul rostit: Lumea a aprut la porunca unui zeu.
(Egiptenii, grecii, evreii, indienii Maidu, mayaii, sumerienii)
Creaia din mare: Lumea a ieit din mare. (Birmanezii, indienii
Choctaw, egiptenii, islandezii, hawaiienii Maui, sumerienii)

Povestea potopului e de fapt o variant a creaiei din mare,


dar e un mit al re-creaiei. Cea mai veche versiune dateaz de
pe la 2800 .Cr.: un mit sumerian vorbete despre preotulrege Ziusudra, care a construit o corabie pentru a
supravieui unui potop cumplit, n faimoasa epopee
babilonian a lui Gilgamesh (20001800 .Cr.) eroul ei afl
despre potop de la un strmo pe nume Utnapishtim.
Prevenit de zeul pmntului Ea c zeii sunt pe cale s
distrug orice urm de via printr-un potop, Utnapishtim a
fost sftuit s construiasc o arc n form de cub cu latura
de 120 de coi (50 n), cu apte etaje, fiecare mprit n nou
compartimente, i s ia la bordul corbiei o pereche din
fiecare specie. Povestea potopului din epopeea lui Gilgamesh
a navigat (scuzai-mi jocul de cuvinte) timp de sute de ani
prin Orientul Apropiat i era cunoscut n Palestina nainte
de sosirea evreilor. Studiile comparatiste arat c influena ei
asupra povetii lui Noe este evident.
tim c geografia influeneaz miturile. De exemplu, acolo
unde fluviile se revars i distrug satele i oraele din jur,
cum e cazul Sumerului i Babilonului, inundate periodic de
Tigru i Eufrat, apar legende despre potop. Chiar i n
200

culturile din regiunile aride sunt prezente legende despre


potop, dac au loc inundaii imprevizibile. Dimpotriv, acolo
unde nu exist cursuri importante de ap, de regul nu apar
legende despre potop.
Rezult oare de aici c povetile creaiei i re -creaiei
biblice sunt false? Dac i pui o asemenea ntrebare
nseamn c n-ai neles miturile. Joseph Campbell (1949,
1988) s-a strduit o via ntreag s lmureasc faptul c
aceste mituri despre potop au o semnificaie mai profund
legat de re-creaie i nnoire. Miturile nu se refer la adevr,
ci la momentele-cheie din viaa omului natere, moarte,
cstorie, trecerea de la copilrie la maturitate i apoi la
btrnee. Ele rspund unei nevoi psihologice i spirituale a
omului fr nicio legtur cu tiina. Dac ncerci s
transformi mitul n tiin sau tiina n mit, i bai joc de
mituri, de religie i de tiin. Fcnd acest lucru,
creaionitii au ignorat semnificaia i frumuseea miturilor.
Au luat o minunat legend a creaiei i re-creaiei i au
distrus-o.

Figura 14. Pictur reprezentnd Arca lui Noe, aflat la Muzeul


Institutului de Cercetare Creaionist din San Diego, California.
Remarcai crestele stegozaurului.
201

[Fotografie prin amabilitatea lui Bernard Leikind.]

Pentru a nelege absurditatea ncercrii de a transforma


mitul n tiin, e suficient s ne nchipuim cum ar ncpea
cte dou exemplare din milioane de specii, ca s nu mai
vorbim de hrana lor, ntr-o corabie cu dimensiunile de
150x25x15 metri. Imaginai-v dificultile legate de hrnirea
i adparea tuturor acestor animale i de pstrarea
cureniei. Cum s le mpiedici s se npusteasc unele
asupra altora? Exista o punte numai pentru animalele de
prad? Ne putem ntreba i de ce petii i dinozaurii acvatici
ar fi trebuit s se nece n timpul potopului. Creaionitii nu
se las descurajai. Pe arc se aflau numai 30.000 de
specii, restul dezvoltndu-se din acest stoc iniial. Arca
avea ntr-adevr puni separate pentru animale de prad i
przi. Avea chiar i o punte special pentru dinozauri (vezi
figura 14). Petii? Au murit din pricina mlului rscolit de
furtunile violente ce au nsoit potopul, care le-a nfundat
branhiile. Dac ai credin poi s crezi orice, pentru c
Dumnezeu poate face orice.
E greu de gsit un sistem de credine, presupus tiinific,
mai extravagant dect creaionismul, ale crui afirmaii nu
numai c neag biologia evoluionist, dar i cea mai mare
parte a cosmologiei, fizicii, paleontologiei, arheologie i,
geologiei istorice, zoologiei, botanicii i biogeografiei, ca s nu
mai vorbim de o bun parte a istoriei antice. Dintre toate
afirmaiile pe care le-am cercetat n revista Skeptic, am gsit
numai una pe care a putea-o compara cu creaionismul
pentru uurina i sigurana cu care ne cere s ignorm sau
s respingem att de multe cunotine: negarea
Holocaustului. Mai mult, exist asemnri izbitoare ntre
raionamentele folosite de cele dou:
1. Negaionitii Holocaustului gsesc erori n studiile
istoricilor, de unde deduc c i concluziile lor sunt greite,
de parc istoricii nu ar face niciodat greeli. Negaionitii
202

evoluiei (un nume mai potrivit dect cel de creaioniti)


gsesc erori n tiin i deduc de aici c toat tiina e
fals, de parc oamenii de tiin nu ar face niciodat
greeli.
2. Negaionitilor Holocaustului le place s recurg la citate,
de obicei n afara contextului, lsnd impresia c
specialitii n nazism, iudaism i Holocaust susin
afirmaiile lor. Negaionitilor evoluiei le place s citeze n
afara contextului din savani de prim mrime, precum
Stephen Jay Gould i Emst Mayr, lsnd s se neleag
c acetia neag n fond evoluionismul.
3. Negaionitii Holocaustului susin c, pentru o dezbatere
autentic i cinstit, specialitii n Holocaust ar trebui s
se ndoiasc n privina Holocaustului sau a faptului c
pot ajunge la un rezultat convingtor. Negaionitii
evoluiei susin c, pentru o dezbatere autentic i
cinstit, oamenii de tiin ar trebui s se ndoiasc n
privina evoluiei sau a faptului c tiina lor conduce la
rezultate credibile.
Ironia acestei analogii este c negaionitii Holocaustului
s-ar putea s aib parial dreptate (estimrile privind
numrul de evrei ucii la Auschwitz s-au schimbat), dar
negaionitii evoluiei nu pot avea nici mcar parial dreptate
dac accepi intervenia divin ntr-un proces tiinific,
sunt aruncate pe fereastr toate presupunerile despre legile
naturii, iar mpreun cu ele, tiina nsi.
E de asemenea important de neles c ceea ce poate prea
un rzboi ntre tiin i religie mai ales dac dezbaterea e
prezentat sub forma evoluionism contra creaionism sau,
n cazul de fa, Shermer contra Gish n minile celor mai
muli oameni nu e de fapt un conflict. nsui Charles Darwin
i-a reconciliat teoria cu doctrinele dominante ale epocii, iar
spre sfritul vieii a spus: Mi se pare absurd s m ndoiesc
203

c un om poate fi n acelai timp teist nflcrat i


evoluionist. Dac un om merit s fie numit teist depinde de
definiia pe care o dm termenului, subiect prea vast pentru
a ncpea ntr-o not. Nici n cursul celor mai mari
frmntri n-am fost ateu n sensul c a fi negat existena
lui Dumnezeu. Cred c n general (i tot mai mult pe msur
ce mbtrnesc, dei nu ntotdeauna) starea mea de spirit e
cea a unui agnostic (1883, p. 107). Muli creaioniti ar fi
surprini s afle c unii sceptici de frunte fie nu resimt nicio
dumnie fa de religie, fie sunt ei nii credincioi.
Stephen Jay Gould spunea odat c nu i se pare justificat
conflictul dintre tiin i religie. Steve Alien explica:, Accept
existena lui Dumnezeu fiindc, dei pare stranie, alternativa
ei mi se pare i mai stranie (1993, p. 40). Martin Gardner
(1996), scepticul scepticilor, se consider fideist, iar deviza lui
este credo consolans cred pentru c asta mi aduce
mngiere. Din moment ce problema metafizic a existenei
lui Dumnezeu e imposibil de rezolvat pe calea tiinei sau a
raiunii, spune Gardner, aleg credina. Sunt afirmaii greu de
combtut.
nsui papa Ioan Paul al II-lea, adresndu-se pe 27
octombrie 1996 Academiei Pontificale de tiine din Roma, a
declarat c accept evoluia ca pe un fapt al naturii i c nu
exist un conflict ntre tiin i re ligie: nelegerea metodei
folosite la diferite niveluri ale cunoaterii face cu putin
concordana a dou perspective ce par ireconciliabile.
tiinele observaiei descriu i msoar cu tot mai mare
precizie multiplele manifestri ale vieii [] n timp ce
teologia extrage [] semnificaia ultim n conformitate cu
planurile Creatorului. Purtndu-i mai departe rzboiul,
creaionitii i dreapta cretin au reacionat cu furie. Henry
Morris,
preedintele
Institutului
pentru
Cercetare
Creaionist, a rspuns c papa e doar o persoan influent,
nu e om de tiin. Nu exist nicio dovad tiinific a
evoluiei. Toate dovezile ferme i reale susin creaia. Cal
Thomas, autor conservator de dreapta, afirma ntr-un articol
204

din Los Angeles Times c papa, n ciuda atitudinii sale


mpotriva comunismului, a acceptat o filosofie care se afl n
centrul comunismului. Thomas lmurea n continuare
aceast eroare de gndire a papei: la btrnee, a cedat n
faa tiraniei evoluionitilor care pretind c suntem rude cu
maimuele. (Citat n ntregime n Skeptic, vol. 4, nr. 4, 1996.)
Pentru unii credincioi, toate nenorocirile civilizaiei
noastre au ca surs dominaia tiinei asupra religiei. Din
moment ce un Dumnezeu bun i atotputernic nu poate
provoca rul pe care-l vedem n jurul nostru, explicaia e
evident. Referindu-se la predarea creaionismului n colile
publice, judectorul Braswell Dean de la Curtea de Apel a
Georgiei afirma: Mitologia darwinist a maimuei e cauza
toleranei,
promiscuitii,
pilulei
contraceptive,
prezervativelor, perversiunilor, avorturilor, polurii, otrvirii
i proliferrii delictelor de tot felul (Time, 16 martie 1981, p.
82).
Nell Segraves de la Centrul de Cercetare Creaionisttiinific e la fel de tranant: Studiile ntreprinse de CECS
au demonstrat c interpretarea evoluionist a datelor
tiinifice a condus la prbuirea pe scar larg a legii i
ordinii. Aceasta se vede n decderea moral a sntii
mintale i n faptul c oamenii care cred n evoluionism nu
mai tiu ce nseamn starea de bine, iar astfel se ajunge la
divoruri, avorturi, boli venerice etc. (1977, p. 17). Pomul
evoluionist prezentat de Societatea Creaionist din
Pittsburgh (figura 15) rezum acest conflict evoluionismul
trebuie s cad, mpreun cu relele reprezentate de
umanism, alcool, avort, culte, educaie sexual, comunism,
homosexualitate, sinucidere, rasism, pornografie, relativism,
educaie moral, terorism, socialism, delicte, inflaie,
secularism, acel ru al tuturor relelor care e hard rock-ul i,
Doamne ferete, emanciparea femeilor i copiilor.

205

Figura 15. Evoluionismul prezentat ca un pom cu rdcinile n


necredin i purtnd fructele rului.
[De pe un flutura distribuit de Societatea Creaionist din Pi ttsburgh,
Bairdford, Pennsylvania. Redesenat dup Toumey, 1994.]

Presupusele consecine ale evoluiei asupra eticii i religiei


sunt cele care i ngrijoreaz cu adevrat pe Gish i pe
206

creaioniti; pentru ei, toate celelalte argumente privind


evoluia sunt secundare. Ei sunt convini c, ntr-un fel sau
altul, evoluionismul duce la pierderea credinei i la tot soiul
de racile sociale. Cum reacionm la aceste temeri? Iat, pe
scurt, patru rspunsuri.

Abuzurile svrite n numele unei teorii nu neag


valabilitatea teoriei. Marx a spus odat c nu era marxist.
Darwin s-ar rsuci n mormnt dac ar ti cum a folosit
secolul XX teoria sa pentru a justifica tot felul de ideologii,
de la marxism, la capitalism i fascism. Faptul c Hitler a
aplicat un program de eugenie nu neag genetica. n mod
asemntor, nicio corelaie ntre pierderea credinei i
ncrederea n evoluionism nu poate pune n discuie
teoria evoluiei.
Teoriile
tiinifice
sunt neutre;
ntrebuinarea lor, nu. Sunt dou lucruri diferite.

Problemele sociale despre care vorbesc creaionitii


promiscuitate, pornografie, avort, infanticid, rasism etc.
au existat, evident, cu mult nainte de Darwin i de teoria
evoluiei, n cele cteva mii de ani dinainte de naterea lui
Darwin, iudaismul, cretinismul i alte religii n-au reuit
s rezolve aceste probleme sociale. Nu exist nicio dovad
c prbuirea teoriei evoluiei ar atenua sau eradica
aceste racile sociale. A da vina pe Darwin, pe teoria
evoluiei i pe tiin pentru problemele noastre sociale i
morale nseamn a ne sustrage de la o analiz mai
profund a acestor teme sociale complexe.

Teoria evoluiei nu poate nlocui credina i religia, iar


tiina nu are niciun interes s pretind c o poate face.
Teoria evoluiei e o teorie tiinific, nu o doctrin
religioas. Rezist sau se prbuete numai pe baza
dovezilor. Religia, prin definiie, se ntemeiaz pe credin
atunci cnd dovezile lipsesc sau sunt irelevante. tiina i
religia ocup locuri diferite n psihicul uman.
207

Teama de evoluionism trdeaz o slbiciune n credina


unui om, la fel ca ncercarea de a gsi dovezi tiinifice n
sprijinul unei credine religioase. Dac creaionitii ar
crede cu adevrat n religia lor, n-ar conta ce gndesc sau
ce spun savanii, iar dovezile tiinifice n legtur cu
Dumnezeu i cu Biblia ar fi irelevante.

Mi-am ncheiat analiza propunndu-i lui Gish s fie


membru de onoare al Societii Scepticilor. Mai trziu am
fost ns obligat s-mi retrag propunerea, cci Gish a refuzat
s nceteze s m numeasc ateu. Dup cum spunea
Darwin, starea mea de spirit e cea a unui agnostic. tiam
c Gish punea mare accent pe relele ateismului pentru a-i
distruge adversarii (de regul atei), aa c n introducere am
subliniat c nu eram ateu. Am atras chiar atenia publicului
asupra unei persoane aflate n primul rnd, care rspndea
literatur anticretin, i am spus c face mai mult ru dect
bine. i totui, de la nceput Gish m-a numit ateu i a
continuat cu diatriba sa automat mpotriva ateismului.
Restul discursului su a constat din glume i nepturi la
adresa evoluionismului. Mi-a cerut s-i dau un exemplu de
fosil de tranziie i-am oferit mai multe), a spus c
substana toxic mprtiat de crbuul bombardier nu
putea s apar prin evoluie (ba putea)31, a pretins c
evoluionismul ncalc legea a doua a termodinamicii (fals,
din moment ce Pmntul e un sistem deschis avnd Soarele
drept surs continu de energie), a afirmat c nici
evoluionismul, nici creaionismul nu sunt tiin (straniu
pentru cine se proclam om de tiin creaionist) i aa mai
departe. Am respins toate argumentele lui, iar n capitolul
urmtor le voi prezenta pe rnd i voi oferi rspunsuri
evoluioniste.
Vezi explicaia dat de Richard Dawkins n capitolul 4 din Ceasornicarul
orb (Humanitas, Bucureti, 2009). (N. red.).
208
31

Cine a nvins n dezbatere? Greu de spus. ntrebarea e


dac scepticii i oamenii de tiin trebuie sau nu s
participe la asemenea dezbateri. E dificil s rspunzi
grupurilor marginale i afirmaiilor enorme. Datoria noastr,
a celor de la revista Skeptic, e s examinm afirmaii pentru a
vedea dac sunt false, iar principiul nostru e urmtorul: dac
un grup marginal sau o afirmaie enorm au dobndit o larg
notorietate, trebuie dat un rspuns n faa publicului. Nu
tiu dac tactica mea de a provoca o metadezbatere a
funcionat cu Gish, dar civa oameni care veniser s-l
susin mi-au mulumit c am ncercat mcar s-i neleg.
Pentru ei, i pentru cei nehotri, cred c asemenea
dezbateri sunt importante. Dac putem oferi o explicaie
natural pentru fenomene aparent supranaturale i dac
putem strecura trei sau patru idei simple despre tiin i
gndire critic, astfel nct asculttorii s nvee cum s
gndeasc, iar nu ce s gndeasc, atunci cred c efortul
merit din plin.

209

CAPITOLUL 10.
Confruntarea cu creaionitii.
Douzeci i cinci de argumente creaioniste,
douzeci i cinci de rspunsuri evoluioniste

Spre

sfritul vieii, Charles Darwin primea numeroase


scrisori n care era ntrebat ce crede despre Dumnezeu i
religie. Pe 13 octombrie 1880, de pild, a rspuns la
scrisoarea editorului unei cri despre evoluionism i libera
cugetare, care spera s-i dedice cartea. tiind c lucrarea
avea o tent antireligioas, Darwin a fost precaut: Dei sunt
un susintor fervent al liberei cugetri n toate domeniile, mi
se pare (cu sau fr dreptate) c argumentele directe
mpotriva cretinismului i teismului n-au aproape niciun
efect asupra publicului; libera cugetare e cel mai bine slujit
de lumnarea treptat a minii oamenilor care decurge din
progresul tiinei. De aceea mi-am propus ntotdeauna s nu
scriu despre religie i m-am rezumat la tiin (n Desmond
i Moore, 1991, p. 645).
Pentru clasificarea relaiei dintre tiin i religie, propun
urmtoarea taxonomie:
Modelul aceleiai lumi: tiina i religia se ocup de
aceleai probleme i nu numai c se suprapun i se
armonizeaz, dar ntr-o bun zi tiina ar putea include
complet religia. Cosmologia lui Frank Tipler (1994), bazat
210

pe principiul antropic i pe posibila nviere a tuturor


oamenilor prin realitatea virtual a supercalculatorului din
viitorul ndeprtat al universului, e un exemplu. Muli
umaniti i psihologi evoluioniti prevd c va veni o
vreme cnd tiina nu numai c va putea explica scopul
religiei, dar o va nlocui cu o moral i o etic seculare
viabile.
Modelul lumilor separate: tiina i religia se ocup de
probleme diferite, nu intr n contradicie i nu se
suprapun, ci ar trebui s coexiste panic. Charles Darwin,
Stephen Jay Gould i muli ali oameni de tiin susin
acest model.
Modelul lumilor n conflict: Una are dreptate, iar cealalt
greete, i nu poate exista reconciliere ntre cele dou
perspective. Acest model e cu precdere susinut de atei i
creaioniti, care se afl adesea n conflict.
Aceast taxonomie ne arat c sfatul lui Darwin se aplic
azi la fel de bine ca acum un secol. Dac respingi
argumentele creaionitilor nu nseamn c ataci religia. Pe
de alt parte, creaionismul e un atac mpotriva tiinei a
ntregii tiine, nu numai a biologiei evoluioniste. Prin
urmare, contraargumentele din acest capitol sunt un
rspuns la antitiina creaionismului i nu sunt
antireligioase. Dac dreptatea e de partea creaionitilor,
atunci exist serioase probleme cu fizica, astronomia,
cosmologia, geologia, paleontologia, botanica, zoologia i
toate cu tiinele vieii. Pot toate aceste tiine grei n aceeai
direcie? Bineneles c nu, dar creaionitii cred c o fac i,
mai mult, vor ca antitiina lor s fie predat n colile
publice.
Creaionitii i fundamentalitii religioi vor merge pn n
pnzele albe pentru a-i apra credinele mpotriva tiinei.
Numrul din vara lui 1996 al revistei Reports, editat de
211

Centrul Naional pentru Educaie tiinific, prezint soluia


gsit de Kenneth Shadowen, directorul unei coli
elementare din Marshall County, Kentucky, la o problem
legat de manualele de tiin pentru clasa a cincea i a
asea. Manualul eretic Discovery Works afirma c universul a
nceput cu un big bang, dar nu prezenta alternativele la
aceast teorie. Cum big bangul era explicat pe dou pagini,
Shadowen a strns toate manualele i a lipit paginile
blasfematoare. Shadowen a declarat n ziarul Louisville
Courier-Journal. Nu vom preda o teorie fr s le predm pe
celelalte, iar rechiziionarea manualelor nu e o form de
cenzur (23 august 1996, Al, p. 1). E greu de presupus c
Shadowen dorea s fie incluse n manual i teoria strii
staionare sau cosmologia inflaionar.32 Poate c Shadowen
i-a gsit soluia consultnd ghidul Revizuirea i corectarea
enciclopediilor scris pentru cretini de bibliotecarul Ray
Martin:
Enciclopediile constituie o parte esenial n numeroase biblioteci
colare []. [Ele] reprezint filosofiile umanitilor din ziua de azi, fapt
dovedit de nfiarea unor imagini ndrznee pentru ilustrarea
picturii, artei i sculpturii. [] Unul dintre lucrurile care trebuie
ndreptate e neruinarea ce rzbate din goliciune i din atitudini.
Corectarea se poate face desennd haine pe trupuri sau nnegrind
imagini ntregi cu carioca. Operaia trebuie fcut cu atenie,
altminteri carioca poate fi tears de pe hrtia lucioas folosit la
tiprirea enciclopediilor. Pentru a mpiedica tergerea, rzuii uor
suprafaa cu o lam pn i pierde luciul. [] [n ce privete evoluia]
se recomand ndeprtarea seciunil or, dac poriunile eliminate nu
sunt att de groase nct la deschiderea i nchiderea repetat a
crilor cotorul s se strice. Dac seciunile care trebuie corectate sunt
Teoria strii staionare, care afirma c universul e etern i, n linii mari,
neschimbtor, a fost abandonat n anii 60, cnd a fost descoperit
radiaia termic de fond de microunde, care confirma teoria big bang ului. Modelul inflaionar susine c pentru o perioad scurt, la puin
timp dup big bang, universul s-a dilatat ntr-un ritm accelerat prin
urmare nu e o alternativ la modelul big bang, cum a fost teoria strii
staionare, ci o completare a lui. (N. red.).
212
32

prea groase, lipii paginile unele de altele, cu atenie, pentru a nu pta


pasaje care nu au nevoie s fie corectate (Christian School Builder,
aprilie 1983, pp. 205-207).

Din fericire, strategia creaionitilor de a impune de sus n


jos legi antievoluioniste, pro-creaioniste a euat pn acum
(Ohio, Tennessee i Georgia au respins recent legislaia
creaionist), dar campaniile de jos n sus pentru
introducerea Genezei n programa colar au avut succes. n
martie 1996, de exemplu, guvernatorul Fob James s-a folosit
de fonduri publice pentru a cumpra i a trimite cte un
exemplar din cartea antievoluionist a lui Philip Johnson
Procesul lui Darwin fiecrui profesor de biologie din liceele din
Alabama. Acest succes nu e surprinztor. Din punct de
vedere politic, Statele Unite au virat puternic spre dreapta,
iar fora politic a dreptei religioase a crescut. Ce putem
face? Putem rspunde cu propria noastr literatur. De
pild, Centrul Naional pentru Educaie tiinific, grupul lui
Eugenie Scott de la Berkeley specializat n urmrirea
activitilor creaioniste, a reacionat la gestul guvernatorului
James trimind tot prin pot o recenzie critic la cartea lui
Johnson. Putem de asemenea ncerca s nelegem problema
n profunzime pentru a fi pregtii s contracarm de fiecare
dat argumentele creaioniste.
n continuare, prezint o list cu argumente avansate de
creaioniti i rspunsuri date de evoluioniti. Argumentele
sunt n primul rnd atacuri la adresa teoriei evoluiei i n
mult mai mic msur afirmarea convingerilor creaioniste.
Argumentele i rspunsurile sunt simplificate din pricina
spaiului limitat, dar ele ofer o perspectiv asupra
principalelor teme ale dezbaterii. Evident, lista nu poate
nlocui lecturile temeinice. Aceste rspunsuri pot fi utile ntro conversaie obinuit, nu ns i ntr-o dezbatere
organizat cu un creaionist bine pregtit. Numeroase cri
ofer prezentri ample i detaliate (Berra, 1990; Bowler,
1989; Eve i Harrold, 1991; Futuyma, 1983; Gilkey, 1985;
213

Godfrey, 1983; Gould, 1983a, 1991; Lindberg i Numbers,


1986; Numbers, 1992; Ruse, 1982; i, mai ales, Strahler,
1987).

Ce este evoluia?

nainte de a trece n revist argumentele creaionitilor


mpotriva evoluiei, un scurt rezumat al teoriei poate fi util.
Teoria lui Darwin, prezentat n 1859 n Originea speciilor,
poate fi sintetizat astfel (Gould, 1987a; Mayr, 1982, 1988):
Evoluie: Organismele se transform n cursul timpului.
Lucrul e evident dac examinm fosilele i natura din zilele
noastre.
Descenden cu modificare: Evoluia are loc prin ramificare
de la un strmo comun. Progenitura e asemntoare, dar
nu e copia identic a prinilor. Acest fapt produce variaia
necesar adaptrii la un mediu n continu schimbare.
Caracter treptat. Transformarea e lent. Natura non facit
saltum Natura nu face salturi. Avnd la dispoziie un
timp suficient de lung, evoluia explic transformarea
speciilor.
Multiplicarea speciaiei: Evoluia nu numai c produce noi
specii, ea produce i un numr tot mai mare de noi specii.
Selecia natural: Mecanismul transformrii evolutive,
descoperit de Charles Darwin i Alfred Russel Wallace,
acioneaz dup cum urmeaz:
A. Populaiile tind s creasc n progresie geometric: 2, 4,
8, 16, 32, 64, 128, 256, 512
214

B. n natur ns, populaiile se stabilizeaz numeric la un


anumit nivel.
C. Trebuie s existe o lupt pentru existen, din
moment ce nu toate organismele supravieuiesc.
D. Exist variaii n cadrul fiecrei specii.
E. n lupta pentru existen, acei indivizi care prezint
variaii mai bine adaptate mediului au mai muli urmai
dect indivizii mai puin adaptai. n jargonul de
specialitate, aceasta poart numele de succes reproductiv
difereniat.
Punctul E este esenial. Selecia natural, i prin urmare
transformarea evolutiv, acioneaz la nivel local. E o
competiie pentru a avea un numr ct mai mare de urmai,
adic pentru propagarea genelor la urmtoarea generaie.
Selecia natural nu presupune o direcie evolutiv, un
progres al speciilor nu are un caracter teleologic: apariia
omului sau a inteligenei nu era inevitabil, dup cum
adesea se afirm n mod greit. Nu exist o scar a
progresului evolutiv n vrful creia se afl oamenii, ci un
arbore cu numeroase ramificaii, oamenii reprezentnd o
ramur infim printre milioane de alte ramuri. Oamenii nu
au nimic special, s-a ntmplat pur i simplu s avem un
mare succes n reproducerea difereniat avem numeroi
urmai i tim s-i aducem la maturitate , trstur care
poate fi fatal speciei noastre.
Dintre cele cinci puncte ale teoriei lui Darwin, cele mai
controversate astzi sunt caracterul treptat (gradualismul)
Niles Eldredge (1971, 1985; Eldredge i Gould, 1972),
Stephen Jay Gould (1985, 1989, 1991) i partizanii lor susin
teoria echilibrului discontinuu, dup care, n locul unei
transformri treptate, exist perioade de transformri rapide
i perioade de stagnare i exclusivitatea seleciei naturale
Eldredge, Gould i alii susin c, n plus fa de selecia
natural ce acioneaz asupra indivizilor, au loc schimbri la
nivelul genelor, al grupurilor i al populaiilor (Somit i
215

Peterson, 1992). mpotriva lui Eldredge, a lui Gould i a


partizanilor lor se afl Daniel Dennett (1995), Richard
Dawkins (1995) i cei care opteaz pentru un model strict
darwinist de gradualism i selecie natural.33 Dezbaterea e
n toi, iar creaionitii stau pe margine spernd s asiste la
un knockout dublu. Nu se va ntmpla. Aceti oameni de
tiin nu pun n discuie evoluia, ci ritmul i mecanismul
transformrii evolutive. Cnd disputa se va ncheia, teoria
evoluiei va fi mai puternic dect a fost vreodat. Este trist
c, n timp ce tiina progreseaz ajungnd la subtiliti
privind originile i evoluia vieii, creaionitii rmn
mpotmolii n dezbateri medievale despre ngeri n vrful
unui ac i animale n pntecele unei arce.

Argumente i rspunsuri de ordin filosofic

1. tiina creaionist e tiin, prin urmare trebuie


predat n coli la orele de tiin
tiina creaionist e tiin doar cu numele. E un punct
de vedere religios uor deghizat, nu o teorie care poate fi
testat prin metode tiinifice, deci nu are ce cuta la orele de
tiin, cum nu ar avea ce cuta nicio disciplin care s-ar
autointitula tiin musulman, tiin budist sau tiin
cretin. Urmtoarea declaraie emannd de la Institutul
pentru Cercetare Creaionist i la care trebuie s adere toi
n Ceasornicarul orb (Humanitas, Bucureti, 2009), Richard Dawkins
prezint pe larg att teoria echilibrului discontinuu, ct i mutaionismul
(ceea ce Shermer numete transformare la nivelul genelor). Dac prima e
o variant plauzibil (sau mai curnd o not de subsol) a darwinismului
(variant creia Dawkins i gsete totui puncte nevralgice),
mutaionismul, dei nu e exclus s joace un rol n evoluie, nu poate
explica apariia unor sisteme complexe cum e ochiul ceea ce nu poate
face nici selecia la nivelul grupului sau al speciei. (N. red.).
216
33

membrii i cercettorii facultii ne lmurete cu privire la


convingerile creaioniste: Scripturile, att Vechiul, ct i
Noul Testament, sunt infailibile n privina oricrui subiect
pe care l trateaz i trebuie acceptate n litera i spiritul lor
[], toate lucrurile din univers au fost furite de Dumnezeu
n cele ase zile ale creaiei prezentate n Genez. Relatarea
creaionist e acceptat ca fapt istoric evident i e esenial
pentru nelegerea oricrui fapt i fenomen din universul
creat (n Rohr, 1986, p. 176).
tiina e deschis fa de dovezile contrare i se afl n
continu schimbare, pe msur ce noi fapte i teorii ne
remodeleaz perspectiva. Creaionismul prefer credina n
autoritatea Bibliei, indiferent ce dovezi contrare ar aprea:
Principalul motiv de a susine c potopul universal e un fapt
istoric i un mijloc primordial n interpretarea geologic este
c pur i simplu aa ne nva Cuvntul lui Dumnezeu! Nicio
dificultate geologic, real sau imaginar, nu are voie s
precumpneasc asupra afirmaiilor clare i a deduciilor
inevitabile ale Scripturii (n Rohr, 1986, p. 190). Iat o
analogie: profesorii de la Caltech declar c Originea speciilor
a lui Darwin e o dogm, autoritatea crii i a autorului sunt
absolute, iar orice dovad empiric ulterioar n sprijinul sau
mpotriva evoluiei e irelevant.
2. tiina nu se ocup dect de aici-i-acum, deci nu
poate rspunde la ntrebrile istorice privind crearea
universului i originea vieii i a speciei umane.
tiina se ocup cu fenomenele din trecut, mai cu seam
tiinele
istorice
cum
sunt
cosmologia,
geologia,
paleontologia, paleoantropologia i arheologia. Exist tiine
experimentale i tiine istorice. Ele folosesc metodologii
diferite, dar pot n egal msur dezvlui cauzalitatea.
Biologia evoluionist e o tiin istoric valid i legitim.
3. Educaia

un

proces
217

de

nvare

tuturor

aspectelor unui subiect, astfel nct se cuvine ca


evoluionismul i creaionismul s fie predate n paralel
la orele de tiin n colile publice. Dac nu faci asta
ncalci principiile educaiei i libertile ceteneti ale
creaionitilor. Avem dreptul s ne facem auzii i, n
fond, ce este ru n a asculta ambele pri?
Prezentarea mai multor aspecte ale unei probleme face
ntr-adevr parte din procesul de nvmnt i poate c e
ndreptit s se vorbeasc despre creaionism la orele de
religie, de istorie sau chiar de filosofie, dar n niciun caz la
cele de tiin; la orele de biologie nu-i au locul nici lecii
despre miturile amerindiene ale creaiei. E nociv s predai
tiina creaionist ca pe o tiin, fiindc, dac tergi grania
dintre tiin i religie, elevii nu vor mai nelege ce nseamn
tiina. Mai mult, presupunerile din spatele creaionismului
constituie un atac dublu mpotriva tuturor tiinelor, nu
numai mpotriva biologiei evoluioniste. n primul rnd, dac
universul i Pmntul au o vrst de doar aproximativ zece
mii de ani, atunci tiinele moderne precum astronomia,
cosmologia,
fizica,
chimia,
geologia,
paleontologia,
paleoantropologia i istoria veche sunt toate invalidate. n al
doilea rnd, de ndat ce chiar i pentru o singur specie
creaia e pus pe seama unei intervenii supranaturale, legile
naturii i deduciile privind funcionarea naturii sunt
anulate. n ambele cazuri, ntreaga tiin i pierde orice
sens.
4. Exist concordane uimitoare ntre fenomenele
naturale i faptele relatate n Biblie. Se cuvine deci s
folosim crile despre tiina creaiei i Biblia ca lucrri
de referin pentru orele de tiin n colile publice i s
studiem Biblia ca pe o carte de tiin.
Exist de asemenea fapte relatate n Biblie care nu au
corespondent n natur i fenomene naturale care nu au
218

corespondent n Biblie. Dac un grup de specialiti n opera


lui Shakespeare cred c universul e explicat n piesele
poetului, nseamn oare c orele de tiin ar trebui s
includ lecturi din Shakespeare? Piesele lui Shakespeare
sunt literatur, Biblia conine texte sacre pentru cteva
religii, iar nici primele, nici cea de-a doua nu au pretenia c
ar reprezenta o carte de tiin sau o autoritate tiinific.
5. Teoria seleciei naturale e tautologic. Cei care
supravieuiesc sunt cel mai bine adaptai. Cine sunt cel
mai bine adaptai? Cei care supravieuiesc. De asemenea,
rocile sunt folosite pentru a data fosilele, iar fosilele,
pentru a data rocile. E un cerc vicios, nu e tiin.
Uneori tautologiile sunt nceputul tiinei, dar niciodat
captul ei. Gravitaia poate fi tautologic, dar concluziile ei
sunt justificate prin felul n care teoria le permite oamenilor
de tiin s prezic efecte i fenomene fizice. Selecia
natural i teoria evoluiei sunt testabile i falsificabile dac
lum n considerare capacitatea lor de predicie. De exemplu,
genetica populaiilor arat limpede pe cale matematic dac
selecia natural va induce sau nu schimbri ntr-o
populaie. Oamenii de tiin pot face predicii pe baza teoriei
seleciei naturale i pe urm le pot testa, la fel ca geneticienii
n exemplul de mai sus sau ca paleontologii n interpretarea
fosilelor. Gsirea unor fosile hominide n aceleai straturi
geologice cu trilobiii, de pild, ar constitui o dovad
mpotriva teoriei. Datarea fosilelor cu roci i viceversa nu
sunt cu putin dect dup stabilirea coloanei geologice.
Coloana geologic nu exist nicieri n ntregime, pentru c
straturile sunt dislocate, rsucite i ntotdeauna incomplete
dintr-o mulime de cauze. Dar ordinea straturilor este fr
ndoial nealeatoare, iar ordinea cronologic poate fi
reconstituit cu precizie folosind diverse tehnici, dintre care
numai una se bazeaz pe fosile.
219

6. Exist doar dou explicaii pentru originea vieii i


existena oamenilor, plantelor i animalelor: fie sunt
opera unui creator, fie nu. Din moment ce teoria
evoluiei nu se ntemeiaz pe dovezi (adic e fals),
creaionismul trebuie s fie corect. Orice dovad care nu
susine teoria evoluiei e n mod necesar o dovad
tiinific n favoarea creaionismului.
Ferii-v de eroarea logic ori-ori. Dac A e fals, B trebuie
s fie adevrat? De ce? n plus, B n-ar trebui s fie
demonstrat independent de A? Evident. Prin urmare, chiar
dac teoria evoluiei s-ar dovedi complet greit, nu
nseamn c e corect creaionismul. Ar putea aprea
variantele C, D i E. Exist ns o dihotomie real n cazul
explicaiilor naturale i supranaturale. Viaa a aprut i s-a
transformat fie prin mijloace naturale, fie prin intervenie
supranatural conform unui plan divin. Oamenii de tiin
presupun c e vorba de cauze naturale, iar evoluionitii
aduc n discuie diveri ageni naturali. Ei nu se contrazic n
privina caracterului natural al cauzelor. i, dup cum am
mai vzut, dac presupui o intervenie supranatural, tiina
iese pe fereastr aa nct nu poate exista nicio dovad
tiinific n sprijinul creaionismului, pentru c legile naturii
nu mai sunt valabile, iar metodologia tiinific nu are sens
n lumea creaionitilor.
7. Teoria evoluiei e baza marxismului, comunismului,
ateismului, imoralitii i declinului general al moralei i
culturii americane, prin urmare e nociv pentru copiii
notri.
Aceast
Nici teoria
sunt baza
americane
tipografiile

afirmaie ine de eroarea reductio ad absurdum.


evoluiei n particular, nici tiina n general nu
acestor isme i a declinului moralei i culturii
n mai mare msur dect sunt rspunztoare
pentru cartea lui Hitler Mein Kampf. Faptul c au
220

fost inventate bomba atomic, bomba cu hidrogen i alte


arme nc mai distrugtoare nu nseamn c trebuie s
abandonm studiul atomului. Apoi, poate c exist marxiti,
comuniti, atei i chiar evoluioniti imorali, dar exist
probabil la fel de muli capitaliti, teiti, agnostici i
evoluioniti morali. Ct privete teoria n sine, ea poate fi (i
a fost) folosit n sprijinul ideologiilor marxist, comunist i
atee; dar a fost folosit (mai cu seam n America) i pentru a
susine liberalismul economic. Legarea teoriilor tiinifice de
ideologiile politice e un lucru delicat.
8. Teoria evoluiei, alturi de umanismul laic, e de
fapt o religie, aa c nu se cuvine s fie predat n colile
publice.
A numi biologia evoluionist religie nseamn a lrgi att
de mult definiia religiei, nct i pierde orice sens. Cu alte
cuvinte, devine religie orice lentil prin care privim lumea
pentru a o interpreta. Dar nu asta e religia. Religia
presupune nchinarea n faa lui Dumnezeu sau a
supranaturalului, n timp ce tiina se ocup de fenomenele
fizice. Religia presupune credin, tiina se concentreaz
asupra dovezilor empirice i a cunotinelor testabile. tiina
e un ansamblu de metode menite a descrie i interpreta
fenomene observate sau deduse, din trecut sau din prezent,
i are drept scop construirea unui corp de cunotine
testabile, care pot fi respinse sau confirmate. Religia orice
ar fi ea nu e nici testabil, nici deschis ctre respingere
sau confirmare. Metodele tiinei i religiei sunt diametral
opuse.
9. Multe figuri proeminente ale evoluionismului sunt
sceptice n privina teoriei i consider c se confrunt
cu dificulti. De pild, teoria echilibrului discontinuu a
lui Eldredge i Gould dovedete c Darwin a greit. Dac
cei mai mari specialiti n evoluionism nu pot cdea de
221

acord asupra teoriei, totul trebuie s fie ap de ploaie.


E o ironie s-l citezi pe Gould, adversar notoriu al
creaionitilor,
tocmai
n
sprijinul
creaionismului.
Creaionitii au neles greit, din naivitate sau intenionat,
dezbaterea tiinific dintre evoluioniti privind agenii
transformrilor evolutive. Ei par s considere schimbul firesc
de idei i capacitatea tiinei de a se autocorecta drept
dovad c domeniul e pe cale de dezintegrare. Dac exist un
lucru asupra cruia toi evoluionitii cad de acord, acela e
faptul c evoluia a avut loc. Cum anume a avut loc i ce
pondere au diversele mecanisme rmne de stabilit. Teoria
echilibrului discontinuu a lui Eldredge i Gould e o
perfecionare a teoriei darwiniste a evoluiei. Nu dovedete c
Darwin s-a nelat mai mult dect dovedete relativitatea lui
Einstein c Newton s-a nelat.
10. Biblia e Cuvntul scris al lui Dumnezeu [], toate
afirmaiile sale sunt adevrate din punct de vedere
istoric i tiinific. Potopul din Genez a fost un
eveniment istoric cu efecte asupra ntregii lumi. Suntem
o organizaie a oamenilor de tiin cretini care vd n
Iisus Cristos pe Domnul i Mntuitorul nostru. Crearea
lui Adam i a Evei i cderea lor ulterioar n pcat sunt
temeiul credinei noastre n necesitatea unui Mntuitor
al ntregii omeniri (n Eve i Harrold 1991, p. 55).
O asemenea afirmaie are un caracter vdit religios. Ceea
ce n-o face s fie fals, numai c tiina creaiei e de fapt
religia creaiei, iar astfel e ameninat separarea bisericii de
stat. n colile particulare finanate i controlate de
creaioniti, acetia sunt liberi s-i nvee ce vor pe copii. Dar
evenimentele prezentate ntr-un text nu pot deveni adevruri
istorice i tiinifice prin decret, iar a cere statului s impun
profesorilor predarea unei doctrine religioase drept tiin e
absurd.
222

11. Toate cauzele produc efecte. Cauza lui X trebuie


s fie de tipul X. Cauza inteligenei trebuie s fie
inteligent Dumnezeu. Urmrii napoi n timp toate
cauzele i vei gsi cauza prim Dumnezeu. Pentru c
toate lucrurile se afl n micare, trebuie s existe un
motor primordial, un motor care nu are nevoie de alt
motor pentru a fi pus n micare Dumnezeu. Toate
lucrurile din univers au un scop, prin urmare trebuie s
existe un creator care a acionat n virtutea unui scop
Dumnezeu.
Dac toate acestea ar fi adevrate, n-ar trebui ca natura s
aib o cauz natural, iar nu una supranatural? Dar
cauzele lui X nu trebuie neaprat s fie de tipul X.
Cauza vopselei verzi e vopseaua albastr amestecat cu
vopseaua galben, fr ca vreuna din ele s fie de tip verde.
Blegarul animalelor face ca fructele arborilor s creasc mai
bine. Fructele sunt gustoase, deci evident nu sunt de tipul
blegarului! Argumentul cauzei prime i al motorului
primordial, strlucit susinut de Sfntul Toma dAquino n
secolul al XIV-lea (i nc mai strlucit respins de David
Hume n secolul al XVIII-lea), e simplu de rsturnat cu o
singur ntrebare: Cine sau ce este cauza i motorul lui
Dumnezeu? n fine, dup cum a demonstrat Hume, scopul
aciunilor este adesea iluzoriu i subiectiv. Pasrea care se
trezete devreme prinde viermele e un bun plan de aciune
dac eti pasre, dar nu e la fel de bun dac eti vierme. Doi
ochi pot prea exact ce ne trebuie, dar, dup cum observa cu
umor psihologul Richard Hardison, ar fi bine s avem un
ochi n plus la spate, iar un ochi la degetul arttor ne -ar fi
de mare folos cnd deschidem capota unui automobil (1988,
p. 123). Ne-am obinuit s percepem la fiecare pas scopuri,
dar nu totul e conceput n virtutea unui scop. n plus fa de
neajunsuri precum rul, boala, diformitatea i prostia
omeneasc, pe care creaionitii le ignor deliberat, multe
223

lucruri din natur par lipsite de scop. Sfrcurile brbailor i


degetul mare al ursului panda sunt doar dou exemple de
structuri lipsite de scop i ru proiectate la care se refer
Gould. Dac Dumnezeu a proiectat viaa pentru ca toate
elementele ei s se mbine perfect, asemenea pieselor unui
puzzle, atunci ce facem cu aceste bizarerii i neajunsuri?
12. Ceva nu poate fi creat din nimic, spun oamenii de
tiin. Prin urmare, de unde a provenit materia pentru big
bang? De unde au aprut primele forme de viaa care au
asigurat materia prim pentru evoluie? Stanley Miller a
obinut aminoacizi dintr-o sup anorganic, dar asta nu
nseamn c a creat via.
Poate c tiina nu e pregtit s rspund la anumite
ntrebri ultime, de pild ce a fost nainte de nceputul
universului, ce timp a fost nainte s nceap timpul sau de
unde a provenit materia pentru big bang. Pn acum,
acestea au fost probleme filosofice sau religioase, nu
tiinifice, deci nu fceau obiectul tiinei. (Recent, Stephen
Hawking i ali cosmologi au lansat speculaii tiinifice
legate de aceste probleme.34 Teoria evoluiei ncearc s
neleag transformrile aprute dup ce timpul i materia
au fost create (orice va fi nsemnnd asta). Ct privete
originea vieii, biochimitii au o explicaie perfect raional i
tiinific pentru evoluia de la compui anorganici la
compui organici, apariia aminoacizilor i construirea
lanurilor de proteine, primele celule rudimentare, apariia
fotosintezei i a reproducerii sexuate etc. Stanley Miller nu a
pretins niciodat c ar fi creat via, ci doar unele din
elementele ei constitutive. Dei aceste teorii fac nc obiectul
dezbaterilor tiinifice aprinse, exist o explicaie rezonabil
Conform teoriilor moderne ale big bang-ului, materia nu trebuie s fi
provenit de undeva, ea a aprut pur i simplu, odat cu spaiul i
timpul, n explozia iniial vezi, de pild, Stephen Hawking, Scurt istorie
a timpului (Humanitas, Bucureti, 2007) sau John D. Barrow, Originea
universului (Humanitas, Bucureti, 2008). (N. red.).
224
34

privind felul n care se ajunge de la big bang la creierul uman


n universul cunoscut, folosind legile cunoscute ale naturii.

Argumente i rspunsuri de ordin tiinific

13. Statistica populaiei demonstreaz c, dac


pornim de la populaia actual i extrapolm n trecut
considernd rata actual de cretere a populaiei, existau
numai doi oameni n urm cu aproximativ 6300 de ani
(4300 .Cr.). Acest fapt demonstreaz c oamenii i
civilizaia dateaz de puin timp. Dac Pmntul are o
vrst de un milion de ani, de pild, dup 25.000 de
generaii, considernd o rat de cretere a populaiei de
0,5% i o medie de 2,5 copii pe familie, populaia actual
ar trebui s fie de ordinul lui 10 la puterea 2100, ceea ce
e imposibil, din moment ce nu exist dect 10 la puterea
130 electroni n universul cunoscut.
Dac ne jucm cu cifrele, atunci, pe baza acestui model, n
anul 2600 .Cr., populaia total a Pmntului trebuie s fi
numrat aproximativ 600 de oameni. tim ns cu
certitudine c pe la 2600 .Cr. existau civilizaii nfloritoare n
Egipt, Mesopotamia, valea Indusului i China. Dac
presupunem c n Egipt tria o esime din populaia lumii,
nseamn c 100 de oameni au construit piramidele, fr a
mai pune la socoteal toate celelalte monumente
arhitectonice aveau cu siguran nevoie de un miracol sau
dou ori poate de ajutorul astronauilor antici!
Fapt este c populaiile nu sporesc constant. Exist
creteri i scderi spectaculoase, iar n istoria populaiei
umane nainte de revoluia industrial perioadele de
prosperitate erau urmate de foamete i dezastre. n Europa,
de pild, aproximativ o jumtate din populaie a murit ntr-o
225

epidemie de cium n secolul al VI-lea, iar n secolul al XIVlea ciuma bubonic a ucis n trei ani aproximativ o treime
din populaie. Oamenii s-au luptat de milenii s
supravieuiasc curba populaiei, cu suiuri i coboruri,
a prezentat pe termen lung o tendin cresctoare. Dar abia
din secolul al XIX-lea ncoace rata creterii a fost constant
accelerat.
14. Selecia natural nu poate explica dect mici
schimbri n cadrul speciilor microevoluia. Mutaiile la
care
apeleaz
evoluionitii
pentru
a
explica
macroevoluia sunt ntotdeauna duntoare, rare i
aleatoare, i nu pot constitui fora din spatele
transformrii evolutive.
N-am s uit niciodat cuvintele biologului Bayard
Brattstrom de la Universitatea de Stat din California:
Mutanii nu sunt montri. El voia s spun c felul n care
publicul percepe mutanii vaci cu dou capete, ca la blci
nu are nicio legtur cu mutanii evolutivi despre care
vorbim. Majoritatea mutaiilor sunt mici aberaii genetice sau
cromozomiale care au efecte infime un auz ceva mai fin, o
nou nuan a blnii. Unele dintre aceste mici efecte pot
aduce beneficii pentru un organism aflat ntr-un mediu n
continu schimbare.
Mai mult, teoria speciaiei alopatrice a lui Emst Mayr
(1973) pare s explice felul n care selecia natural, n
conjuncie cu alte fore i condiii din natur, duce la apariia
unor noi specii.35 Fie c accept sau nu teoria speciaiei
alopatrice i pe cea a echilibrului discontinuu, oamenii de
tiin sunt cu toii de acord c selecia natural poate
produce transformri importante. n discuie se afl
amploarea i viteza transformrii, precum i forele din
Vezi cartea lui Emst Mayr De la bacterii la om (Humanitas, Bucureti,
2008). (N. red.).
226
35

natur care acioneaz n sensul seleciei naturale i


mpotriva ei. Nimeni, absolut nimeni dintre biologi nu pune
la ndoial faptul c selecia natural e fora motrice a
evoluiei, i cu att mai puin faptul c evoluia a avut loc.
15. Printre fosile, i n special n cazul oamenilor, nu
exist forme de tranziie. Fosilele n ansamblul lor sunt
stnjenitoare pentru evoluioniti. Specimenele din
Neanderthal, de pild, sunt schelete deformate de artrit,
rahitism i alte boli care au drept consecine picioare
crcnate, arcade pronunate i o osatur mai mare.
Homo erectus i Australopithecus sunt doar maimue.
Creaionitii citeaz mereu celebrul pasaj din Originea
speciilor n care Darwin se ntreab: De ce nu exist n toate
formaiunile i n toate straturile geologice asemenea verigi
intermediare? Geologia nu scoate la iveal un lan de
organisme n care tranziia s fie treptat; pesemne c
aceasta e cea mai grav obiecie care i se poate aduce teoriei
mele (1859, p. 310). Creaionitii se opresc aici cu citatul i
ignor restul capitolului n care Darwin trateaz aceast
problem.
Un prim rspuns este c numeroase exemple de forme de
tranziie au fost descoperite de la Darwin ncoace. Fosila
Archeopteryx jumtate reptil, jumtate pasre e un
exemplu clasic de form de tranziie. n disputa mea cu
Duane Gish am prezentat un diapozitiv cu recent
descoperitul Ambulocetus natans o form de tranziie de la
mamiferele de uscat la balene (vezi Science,14 ianuarie 1994,
p. 180). Iar afirmaiile legate de neanderthalieni i de Homo
erectus sunt de-a dreptul absurde. Dispunem de o mulime
de forme de tranziie ctre om.
Un al doilea rspuns e retoric. Creaionitii cer o fosil de
tranziie. Cnd le-o oferi, pretind c apar dou goluri, apoi,
dac mai gseti alte dou forme intermediare, pretind c
apar patru goluri i aa mai departe la nesfrit. nchipuii227

v c pe o mas aezai ceti n intervalele dintre ceti.


Fiecare ceac aezat ntre dou ceti duce la apariia a
dou intervale n locul unuia singur. Aceast imagine
dezvluie ntreaga absurditate a argumentului.
Un al treilea rspuns a fost dat de Eldredge i Gould n
1972, cnd au artat c golurile din catalogul fosilelor se
explic prin transformri rapide (echilibru discontinuu).
Fcnd apel la speciaia (apariia de noi specii) alopatric a
lui Mayr populaii fondatoare puin numeroase i
instabile sunt izolate la periferia domeniului n care triete
grosul populaiei , Eldredge i Gould au artat c
schimbrile relativ rapide n acest fond comun de gene mai
mic produc noi specii, dar las n urm puine fosile. Acest
proces de fosilizare e oricum rar i accidental, dar e aproape
inexistent n perioadele de speciaie rapid, pentru c
numrul indivizilor e mic, iar transformarea are loc repede.
Absena fosilelor poate fi dovada unei transformri rapide, nu
o dovad mpotriva evoluiei treptate.36
16. Legea a doua a termodinamicii dovedete c
evoluia nu poate fi adevrat din moment ce
evoluionitii afirm c universul i viaa se deplaseaz
de la haos spre ordine i de la simplu spre complex,
contrazicnd creterea entropiei conform legii a doua a
termodinamicii.
nti de toate, dac lum n considerare intervale mai mici
dect cele 600 de milioane de ani de istorie a vieii pe
Pmnt, speciile nu evolueaz de la simplu la complex, iar
natura nu se deplaseaz de la haos spre ordine. Istoria vieii
e plin de starturi false, experimente euate, extincii locale
Transformri rapide nseamn totui modificri care se petrec n
perioade de ordinul sutelor de mii de ani. Aceste schimbri sunt rapide n
raport cu scara timpului geologic. Despre falsa opoziie ntre Gould i
Darwin i despre speciaia n zonele periferice ale unei populaii vaste,
vezi capitolul 9 din Ceasornicarul orb de Richard Dawkins. (N. red.).
228
36

sau globale i noi nceputuri haotice. Nu seamn cu o


plan didactic ce prezint evoluia de la celul la om. Chiar
i la scar mare, legea a doua a termodinamicii permite
asemenea schimbri, fiindc Pmntul e un sistem care
primete constant energie de la Soare. Ct timp arde Soarele,
viaa poate continua s prospere i s evolueze, automobilele
pot fi mpiedicate s rugineasc, crnaii pot fi nclzii n
cuptoare, iar toate celelalte lucruri care aparent violeaz
legea a doua a termodinamicii pot continua. De ndat ce
Soarele se va stinge, entropia va prelua controlul, viaa va
nceta i haosul va reveni. Legea a doua a termodinamicii se
aplic sistemelor nchise, izolate. Din moment ce Pmntul
primete constant energie de la Soare, entropia poate scdea
i ordinea poate crete (dar Soarele se consum n cursul
procesului). Astfel, Pmntul nefiind un sistem nchis, viaa
poate evolua fr a nclca legile naturii, n plus, cercetri
recente din teoria haosului sugereaz c ordinea poate fi
generat spontan din haos fr a nclca legea creterii
entropiei (vezi Kauffman, 1993). Evoluia nu violeaz legea a
doua a termodinamicii mai mult dect violeaz legea
gravitaiei un om care sare de pe sol.
17. Pn i cele mai simple forme de viaa sunt prea
complexe pentru a fi aprut din ntmplare. S
considerm un organism cu numai 100 de componente.
Din punct de vedere matematic, exist 10 la puterea 158
posibiliti de a aranja componentele laolalt. Nu exist
destule molecule n univers, nici suficient timp scurs de
la nceputul universului pentru a se realiza aceste
posibiliti i a aprea o form de via simpl, ca s nu
mai vorbim de oameni. Ochiul uman singur sfideaz
explicaia evoluiei aleatoare. E ca i cum o maimu ar
bate la main Hamlet sau chiar A fi sau a nu fi. Nu se
va ntmpla prin pur hazard.
Selecia natural nu e aleatoare, nici nu acioneaz la
229

ntmplare. Selecia natural conserv ctigurile i elimin


greelile. Ochiul a evoluat de la o singur celul sensibil la
lumin la ochiul complex din ziua de azi prin sute, dac nu
mii de pai intermediari, dintre care muli exist nc n
natur (vezi Dawkins, 1986). Ct privete maimua care bate
la main cele treisprezece litere [n englez] ce deschid
monologul lui Hamlet, ar fi nevoie de 26 la puterea a 13-a
ncercri pentru a reui. Acest numr e de 16 ori mai mare
dect numrul total de secunde scurse de la apariia
sistemului nostru solar. Dar, dac fiecare liter corect e
pstrat i fiecare liter greit e eliminat, procesul se
desfoar mult mai rapid. Cu ct mai rapid? Richard
Hardison (1988) a scris un program de calculator n care
literele erau selecionate i a fost nevoie n medie de numai
335,2 ncercri pentru a produce succesiunea de litere
tobeornottobe. Unui calculator i ia 90 de secunde. ntreaga
pies poate fi terminat n 4,5 zile.37
18. Sortarea hidrodinamic din timpul potopului
explic ordinea n care apar fosilele n straturile
geologice. Organismele simple, mai puin inteligente, se
afl n straturile inferioare, n timp ce organismele mai
complexe, mai inteligente i mai rapide, se afl n
straturile superioare.
Niciun trilobit n-a plutit n sus spre straturile superioare?
Niciun cal nu s-a necat n straturile mai profunde? Niciun
pterodactil zburtor n-a reuit s ajung deasupra stratului
cretacic? Niciun om fr minte n-a ieit n ploaie? Ce prere
avei despre dovezile oferite de alte metode de datare, de pild
n Ceasornicarul orb Richard Dawkins subliniaz diferena ntre selecia
ntr-un singur pas la fel de improbabil ca dactilografierea operelor lui
Shakespeare de ctre o maimu care bate la main i selecia
cumulativ, care are anse incomparabil mai mari. El d exemplul unui
alt vers din Hamlet, pe care l reproduce prin selecie cumulativ n
cteva zeci de iteraii. (N. red.).
230
37

radiometria?
19. Metodele de datare ale evoluionitilor sunt
greite. Dau falsa impresie c Pmntul e btrn, cnd el
nu e de fapt mai vechi de zece mii de ani, dup cum a
demonstrat Thomas Barnes, de la Universitatea din
Texas, atunci cnd a artat c timpul de njumtire a
cmpului magnetic al Pmntului este de 1400 de ani.
nainte de toate, raionamentul lui Bames presupune c
scderea cmpului magnetic al Pmntului este liniar, n
timp ce geofizica a demonstrat c acesta fluctueaz n timp.
Bames pornete de la o premis fals. n al doilea rnd, nu
numai c diversele metode de datare sunt demne de
ncredere, dar ele se confirm reciproc. De pild, toate datele
radiometrice pentru diferite elemente provenind din aceeai
roc converg spre aceeai dat. n fine, cum pot creaionitii
respinge toate metodele de datare, cu excepia celor care,
pretind ei, le susin ideile?
20. Clasificarea organismelor la un nivel superior celui
al speciei e arbitrar i artificial. Taxonomia nu
dovedete nimic, mai ales c lipsesc multe verigi ntre
specii.
tiina clasificrii (taxonomia) e ntr-adevr o creaie a
omului, la fel ca toate tiinele, i nu poate dovedi n mod
absolut nimic legat de evoluia organismelor. Dar gruparea
organismelor nu e deloc arbitrar, chiar dac exist o doz de
subiectivitate. Un interesant test intercultural de taxonomie
const n faptul c biologii occidentali i btinaii din Noua
Guinee identific aceleai tipuri de psri ca specii separate
(vezi Mayr, 1988). Asemenea grupri exist cu adevrat n
natur. Mai mult, scopul cladisticii tiina clasificrii pe
baza ierarhiilor care nu se suprapun i a asemnrilor este
de a face taxonomia mai puin subiectiv, iar ea folosete
231

relaiile evolutive pentru a obine un arbore ramificat, astfel


nct toi membrii unei familii s aib acelai strmo.
21. Dac evoluia e treptat, nu ar trebui s existe
goluri ntre specii.
Evoluia nu e ntotdeauna lin. Adesea e neregulat. Iar
evoluionitii nu au spus niciodat c nu ar trebui s existe
goluri, n fine, golurile nu dovedesc creaia mai mult dect
dovedesc petele albe din istoria omenirii c toate civilizaiile
au fost create spontan.
22. Fosilele vii cum este celacantul dovedesc c
viaa a fost creat dintr-odat.
Existena fosilelor vii (organisme care nu s-au schimbat n
milioane de ani) nseamn pur i simplu c ele au dezvoltat o
structur adaptat mediului lor relativ static i
neschimbtor, astfel nct s-au oprit din evoluie odat ce iau putut menine nia ecologic. Rechinii i unele fiine
acvatice s-au schimbat puin n cursul a milioane de ani, n
timp ce alte fiine, cum sunt mamiferele marine, s-au
transformat rapid i spectaculos. Transformrile evolutive
sau, dup caz, absena transformrilor depind de
schimbrile survenite n mediul n care triesc speciile.
23. Problema structurii incipiente respinge selecia
natural. O nou structur care evolueaz ncet de-a
lungul timpului nu va oferi unui organism un avantaj n
stadiile incipiente i intermediare ale structurii, ci abia
cnd aceasta e complet dezvoltat, ceea ce nu se poate
ntmpla dect dac acceptm creaia. La ce bun 5 la
sut sau 55 la sut dintr-o arip? Ai nevoie de totul sau
n-ai nevoie de nimic.
O arip slab dezvoltat poate reprezenta altceva care e bine
232

dezvoltat, de pild un termoregulator pentru reptilele


ectoterme (care depind de surse externe de cldur). i nu e
adevrat c stadiile incipiente sunt complet nefolositoare.
Dup cum demonstreaz Richard Dawkins n Ceasornicarul
orb (1986) i n Urcnd muntele improbabil (1996), 5 procente
din vz sunt mai bune dect absena lui, iar capacitatea de a
pluti n aer, orict de puin, poate oferi un avantaj adaptativ.
24. Structurile omologe (aripa unui liliac, nottoarea
unei balene, braul unui om) sunt dovada existenei unui
proiect inteligent.
Dac invoc miracolele i providena, creaionistul poate
alege ce vrea el din natur pentru a demonstra lucrarea lui
Dumnezeu, iar apoi ignor restul. Structurile omologe nu au
de fapt niciun sens din perspectiv creaionist. De ce ar
trebui ca balena s aib aceleai oase nottoare ca omul la
brae i ca liliacul la aripi?
Are Dumnezeu o imaginaie limitat? i-a testat
Dumnezeu posibilitile proiectelor Sale? A vrut Dumnezeu
pur i simplu s fac lucrurile n felul sta? Un proiectant
inteligent i atotputernic s-ar fi putut cu siguran descurca
mai bine. Structurile omologe sunt indiciul descendenei cu
modificri, nu al creaiei divine.
25. ntreaga istorie a teoriei evoluiei n particular i a
tiinei n general e marcat de teorii false i de idei
abandonate. Omul din Nebraska, omul din Piltdown, omul
din Calaveras i Hesperopithecus sunt numai cteva
dintre gafele fcute de oamenii de tiin. E limpede c
n tiin nu se poate avea ncredere, iar noile teorii nu
sunt mai bune dect cele vechi.
E paradoxal pentru creaioniti s fac apel la autoritatea
tiinei i, n acelai timp, s atace esena ei. Mai mult, acest
argument dovedete o grav nenelegere privind natura
233

tiinei. n afar de faptul c tiina se schimb, ea cldete


continuu bazndu-se pe ideile din trecut i e cumulativ.
Oamenii de tiin fac numeroase greeli, iar acesta e de fapt
modul n care tiina nainteaz. Faptul c tiina se poate
corecta pe sine e una dintre cele mai frumoase trsturi ale
ei. Mistificri de genul omului din Piltdown i naiviti
precum Hesperopithecus ies cu timpul la iveal.38 tiina se
ridic, se scutur i merge mai departe.
Aceste douzeci i cinci de rspunsuri ating numai
suprafaa tiinei i filosofiei care susin teoria evoluiei. Dac
v confruntai cu un creaionist, ar fi nelept s inei cont
de cuvintele lui Stephen Jay Gould, care a avut de -a face cu
muli creaioniti:
Dezbaterea e o form de art. Ea are n vedere ctigarea disputelor,
nu descoperirea adevrului. Exist reguli i procedee ale dezbaterii
care n-au nicio legtur cu stabilirea unui fapt iar creaionitii le
cunosc foarte bine. Una dintre aceste reguli este: nu spune niciodat
ceva precis despre poziie ta, pentru c poate fi atacat, dar ronie din
ceea ce par s fie slbiciunile poziiei adversarului. Se pricep la asta.
Nu cred c-i pot nvinge pe creaioniti n dezbateri. Pot s-i leg. Dar n
tribunale sunt jalnici, pentru c n tribunale nu poi ine discursuri.
ntr-un tribunal trebuie s rspunzi la ntrebri precise despre ceea ce
crezi. I-am distrus n Arkansas. n a doua zi a procesului care a durat
dou sptmni, am but deja ampania victoriei! (Conferin inut la
Caltech, 1985.)

38 Omul din Piltdown e un fals fabricat la nceputul secolului XX: un


craniu uman combinat cu un maxilar de urangutan se presupunea c
dovedete existena unei specii necunoscute. Omul din Nebraska
(Hesperopithecus), despre care se credea c e primul hominid c are a trit
n America, a fost reconstituit pornind de la un dinte greit identificat n
realitate, era dintele unei specii de porc. (N. red.)
234

CAPITOLUL 11.
tiina aprat, tiina definit.
Evoluie i creaionism la Curtea Suprem

Pe

18 august 1986, la Clubul Naional de Pres din


Washington, a avut loc o conferin de pres n care se
anuna c aptezeci i doi de laureai ai Premiului Nobel,
aptesprezece academii de tiin i apte alte organizaii
tiinifice vor nainta un raport amicus curiae39 ctre Curtea
Suprem n procesul Edwards contra Aguillard. Procesul
urmrea s stabileasc dac legea promulgat n Louisiana
n 198 cernd ca versiunea creaiei din Genez s fie predat
alturi de teoria evoluiei n colile publice din Louisiana era
constituional. Jeffrey Lehman i Beth Shapiro Kaufman de
la firma de avocatur Caplin i Drysdale, laureatul
Premiului Nobel Christian Anfinsen, biologul Francisco Ayala
de la Universitatea din California i paleontologul Stephen
Jay Gould de la Universitatea Harvard au intrat ntr-o sal
nesat cu televiziuni, radiouri i gazetari din toat ara.
Gould i Ayala au dat primele declaraii, iar o intervenie a
laureatului Premiului Nobel Murray Gell-Mann a fost citit in
absentia. Atitudinea acestor reprezentani ai comunitii
tiinifice a fost clar de la bun nceput. Ca termen, a
Amicus curiae (prietenul Curii) este o persoan care aduce n atenia
unui tribunal un aspect care altminteri risc s fie trecut cu vederea. (N.
red.).
235
39

remarcat Gould, tiina creaiei e un oximoron o expresie


care se contrazice pe sine i e lipsit de sens o fctur sub
care se ascund credinele unei minoriti religioase din
America literalismul biblic.

Figura 16. Creaionistul aezat la locul lui. Laureaii Premiului Nobel


au descoperit veriga lips. Pe pancarta creaionistului: Pmntul are
o vechime de doar 10.000 de ani!
[Caricatur de Bill Day, Detroit Free Press.]

Ayala a adugat: S pretinzi c afirmaiile Genezei sunt


adevr tiinific nseamn s negi toate dovezile. Dac predai
asemenea afirmaii n coli ca i cum ar fi tiin afectezi grav
educaia elevilor americani, care au nevoie de alfabetizare
tiinific. Securitatea naional, sntatea individual i
succesul economic se bazeaz pe progresul tiinei. GellMann a confirmat cele spuse de Ayala privind amploarea
naional a problemei, dar a mers mai departe afirmnd
rspicat c era vorba de un atac ndreptat mpotriva ntregii
tiine:
A vrea s subliniez c poriunea din tiin care e atacat este mult
236

mai vast dect i nchipuie muli oameni, cuprinznd pri foarte


importante ale fizicii, chimiei, astronomiei i geologiei, precum i
numeroase idei din biologie i antropologie. n particular, reducerea
vrstei Pmntului cu un factor de aproape un milion, iar cea a
universului vizibil aflat n expansiune cu un factor i mai mare intr n
contradicie cu numeroase concluzii ferme ale fizicii. De exemplu,
principii fundamentale i bine stabilite ale fizicii sunt puse sub seninul
ntrebrii fr un motiv temeinic atunci cnd oamenii de tiin
creaioniti contest valabilitatea ceasurilor radioactive care ofer
metodele cele mai sigure folosite pentru datarea Pmntului.

Articole despre conferina de pres au aprut n


numeroase publicaii, ntre care Scientific American, Nature,
Science, Omni, The Chronicle of Higher Education, Science
Teacher i California Science Teachers Journal. Detroit Free
Press a publicat chiar o caricatur n care un creaionist
intr n celebra serie a evoluiei umane (figura 16; v. pagina
alturat).

Timp egal sau tot timpul?

n general, creaionitii sunt cretini fundamentaliti care


interpreteaz Biblia ad litteram dac Geneza vorbete
despre cele ase zile ale creaiei, asta nseamn ase zile de
24 de ore. Desigur, exist multe tipuri de creaioniti: cei
care cred ntr-un Pmnt tnr i pentru care o zi a creaiei a
avut 24 de ore; cei care cred ntr-un Pmnt btrn i
accept c zilele biblice reprezint la figurat ere geologice; cei
care cred c ntre creaia iniial i apariia oamenilor i a
civilizaiei s-a scurs un interval lung de timp (conformnduse astfel ideii tiinifice c Pmntul e vechi de miliarde de
ani).
Creaionitii militani nu sunt prea numeroi, dar tiu s
se fac auzii. Au reuit s ating o coard a sufletului
naional care i leag pe muli americani de rdcinile
237

religioase ale rii. Chiar dac suntem o societate pluralist,


Geneza rmne la nceputurile noastre. Un sondaj Gallup din
1991 arat c 47% dintre americani cred c Dumnezeu a
creat omul aproximativ n forma actual cndva n ultimii
zece mii de ani. O perspectiv moderat, conform creia
Omul s-a dezvoltat de-a lungul a milioane de ani din forme
de via mai puin adaptate, dar Dumnezeu a dirijat acest
proces, inclusiv creaia omului, e susinut de 40% dintre
americani. Numai 9% cred c Omul s-a dezvoltat de-a
lungul a milioane de ani din forme de via mai puin
avansate. Dumnezeu n-a avut niciun rol n acest proces.
Restul de 4% au rspuns Nu tiu (Gallup i Newport, 1991,
p. 140).
Atunci, de ce a aprut controversa? Pentru c 99% dintre
oamenii de tiin adopt perspectiva strict naturalist
mprtit de doar 9% dintre americani. Diferena e
izbitoare. E greu de nchipuit un alt subiect pentru care s
existe o asemenea diferen ntre omul de pe strad i
specialistul din tumul de filde. i totui, tiina e fora
dominant n cultura noastr, astfel nct, pentru a dobndi
respectabilitate i, lucru nc mai important pentru
creaioniti, acces la orele de tiin din colile publice,
creaionitii au fost obligai s nfrunte aceast minoritate
puternic. n ultimii optzeci de ani creaionitii au folosit trei
strategii pentru a-i impune convingerile religioase, iar
procesul din Louisiana a fost apogeul unei serii de btlii
juridice care a nceput n anii 20.
Interzicerea evoluionismului
n anii 20 s-a fcut o legtur ntre ceea ce se considera a
fi degenerarea fibrei morale a Americii i teoria evoluiei a lui
Darwin.
De
exemplu,
un partizan
al oratorului
fundamentalist William Jennings Bryan spunea n 1923: S
ndei otrav n gturile copiilor notri e nimic n comparaie
cu osndirea sufletelor lor prin nvarea evoluiei (n
238

Cowen, 1986, p. 8). Fundamentalitii s-au raliat pentru a


opri declinul moral prin eliminarea evoluionismului din
colile publice. n 1923, n Oklahoma s-a dat o lege prin care
se ofereau manuale gratuite colilor publice cu condiia ca
nici profesorii, nici manualele s nu menioneze evoluia, iar
Florida a mers i mai departe, votnd o lege antievoluionist.
n 1925, legea Butler, care stabilea c este ilegal pentru
orice profesor din orice universitate, coal normal i orice
alt coal public [] s predea o teorie care neag Creaia
Divin a omului aa cum apare n Biblie, prednd n schimb
c omul descinde dintr-un ordin inferior de animale (n
Gould, 1983a, p. 264), a fost votat n Tennessee. Legea a
fost considerat o nclcare a libertilor ceteneti i a
condus la celebrul proces Scopes, Procesul maimuelor din
1925, despre care au scris mult Douglas Futuyma (1983),
Gould (1983a), Dorothy Nelkin (1982) i Michael Ruse (1982).
Uniunea Libertilor Ceteneti Americane (ACLU) s-a
folosit de procesul profesorului suplinitor John T. Scopes
pentru a ataca legea antievoluionist din Tennessee. ACLU
era gata s mearg pn la Curtea Suprem a Statelor Unite,
dac era nevoie. Clarence Darrow, cel mai celebru avocat al
momentului, l-a aprat pe Scopes, iar William Jennings
Bryan, de trei ori candidat la preedinie i voce cunoscut a
fundamentalismului biblic, a reprezentat acuzarea. S-a spus
c este procesul secolului i a suscitat un interes imens;
pentru prima dat n istorie, tirile legate de un proces erau
difuzate zilnic la radio. Cei doi titani s-au nfruntat vreme de
mai multe zile, dar n cele din urm Scopes a fost gsit
vinovat i amendat cu 100 de dolari de ctre judectorul
Raulston (Scopes nclcase ntr-adevr legea). Din cauza unei
chichie din legislaia statului Tennessee, care cerea ca toate
amenzile de peste 50 de dolari s fie decise de un juriu, i nu
de un judector, Curtea a respins condamnarea lui Scopes,
aa nct aprarea nu mai avea rost s fac apel. Nu s-a
ajuns niciodat la Curtea Suprem a Statelor Unite, iar legea
a rezistat pn n 1967.
239

Cei mai muli i nchipuie c Scopes, Darrow i


comunitatea tiinific au repurtat o victorie mrea n
Tennessee. Relatnd procesul pentru Baltimore Sun, H.L.
Mencken fcea un portret al lui Bryan: Odinioar era cu un
picior n Casa Alb, iar naiunea tremura la rgetele lui.
Acum e un pop de tinichea, frate cu pastorii disperai care i
bat la cap pe idioii din mahalale []. E ntr-adevr o tragedie
s-i ncepi viaa ca erou i s i-o sfreti ca bufon** (n
Gould, 1983a, p. 277). De fapt ns, nu a fost o victorie
pentru evoluionism. Bryan a murit la cteva zile dup
ncheierea procesului, dar el a rs la urm: controversa
strnit de proces i-a fcut pe alii, mai cu seam pe editorii
de manuale i pe membrii comitetelor pentru educaie, s
evite orice contact cu teoria evoluiei. Judith Grabiner i
Peter Miller (1974) au comparat manualele de liceu dinainte
i de dup proces: Creznd c au ctigat n faa opiniei
publice, evoluionitii de la sfritul anilor 20 au pierdut de
fapt pe teren propriu predarea evoluionismului n licee ,
dac judecm dup manualele de biologie aprute dup
procesul Scopes. Un proces care acum pare comic a fost de
fapt o tragedie, dup cum observa Mencken: S nu-i
nchipuie nimeni c a fost o comedie, chiar dac n detalii a
semnat cu o fars. El a artat ntregii ri c omul din
Neanderthal se organizeaz n ctunele pierdute conduse de
cte un fanatic fr minte i fr contiin (n Gould,
1983a, pp. 277-278).
Aa au rmas lucrurile timp de peste treizeci de ani, pn
pe 4 octombrie 1957, cnd Uniunea Sovietic a lansat pe
orbit primul satelit artificial, Sputnik I, dovedind astfel
Americii c, spre deosebire de secretele politice, secretele
naturii nu pot fi ascunse nicio naiune nu poate deine
monopolul legilor naturii. Spaima legat de Sputnik a dus la
renaterea educaiei tiinifice americane, iar evoluionismul
a revenit n curentul principal al nvmntului public. n
1961, Fundaia Naional pentru tiin a alctuit un
program pentru predarea teoriei evoluiei i a publicat o se rie
240

de cri de biologie care aveau n centru evoluionismul.


Timp egal pentru Genez i pentru Darwin
Generaia urmtoare de fundamentaliti i interprei ai
Bibliei n sens literal a rspuns cu o nou strategie. La
sfritul anilor 60 i nceputul anilor 70, s-a cerut timp egal
pentru povestea Genezei i teoria evoluiei i s-a insistat
asupra faptului c evoluia era doar o teorie, nu un fapt, i
trebuia numit ca atare. Vrful de lance al acestui nou atac a
fost cartea lui John Whitcomb i Henry Morris Potopul din
Genez: Mrturiile biblice i consecinele lor tiinifice. Pe
Whitcomb i Morris nu-i interesa originea speciilor, dup
cum afirmau ei nii: Dovezile geologice pot oferi numeroase
informaii preioase privind istoria Pmntului dup Creaie
[], dar nu pot oferi nicio informaie despre procesele sau
aciunile ntreprinse de Dumnezeu n timpul creaiei, din
moment ce Dumnezeu a spus limpede c acele procese nu
mai acioneaz (p. 224). Cartea prezenta geologia potopului
clasic sub o nou lumin i era promovat de noi organizaii
creaioniste,
precum
Societatea
pentru
Cercetare
Creaionist, nfiinat n 1963. Aceste organizaii au activat
pentru impunerea unor legi creaioniste. De exemplu, n
1963, senatul statului Tennessee a adoptat cu 69 de voturi
pentru i 16 mpotriv o lege care cerea ca n toate manualele
s se fac meniunea c nicio idee despre originea i apariia
omului i a lumii [] nu este un fapt tiinific (n Bennetta,
1986, p. 21). Biblia, care nu era manual, ci carte de referin,
era scutit de aceast meniune.
Asociaia Naional a Profesorilor de Biologie a atacat
aceast lege pe baza Primului Amendament al Constituiei
americane. Cam n aceeai vreme, Susan Epperson, o
profesoar de biologie din Little Rock, Arkansas, a dat statul
n judecat pe motiv c proiectul de lege mpotriva
evoluionismului votat n 1929 i nclca dreptul la libera
exprimare. A ctigat, dar Curtea Suprem a statului
241

Arkansas a infirmat n 1967 verdictul i procesul a ajuns la


Curtea Suprem a Statelor Unite. n 1967, statul Tennessee
a abrogat legea antievoluionist, iar n 1968 Curtea
Suprem a Statelor Unite i-a dat dreptate lui Epperson.
Curtea a considerat legea din 1929 din statul Arkansas o
ncercare de a elimina o anumit teorie din pricina
presupusei sale contradicii cu relatarea biblic (n Cowen,
1986, p. 9) i a interpretat-o ca pe o ncercare de a impune o
poziie religioas n colile publice. Legea din Arkansas a fost
abrogat, iar Curtea a stabilit c asemenea legi
antievoluioniste sunt neconstituionale. Aceast serie de
procese i-a fcut pe creaioniti s adopte o a treia strategie.
Timp egal pentru tiina creaiei i tiina evoluiei
Dac evoluionismul n-a putut fi eliminat din coli i dac
predarea perspectivei religioase era neconstituional,
creaionitii aveau nevoie de o nou strategie pentru a accede
la colile publice. A intrat n scen tiina creaiei. n 1972,
Herny Morris organizeaz Centrul de Cercetare pentru tiina
Creaiei ca anex a Colegiului Motenirii Cretine din San
Diego. Morris i colegii si s-au concentrat asupra publicrii
i distribuirii brourilor tiin i creaie destinate cursului
primar, pe care au izbutit s le introduc n douzeci i opt
de state n 1973 i 1974, mpreun cu alte manifeste,
precum cel al lui Robert Kofahl, Respingerea evoluiei (1977)
i cel al lui Kelly Segraves, Explicarea creaiei: O alternativ
tiinific la evoluie (1975).
Argumentul lor era c, din moment ce onestitatea
academic impunea o tratare echilibrat a ideilor aflate n
competiie, tiina creaionist trebuia predat alturi de
evoluionism. Backers a fcut o distincie clar ntre
creaionismul biblic, ntemeiat pe fundamentalism religios, i
creaionismul tiinific, care pune n eviden dovezile
tiinifice nereligioase mpotriva evoluionismului i n
favoarea creaionismului. La sfritul anilor 70 i n anii 80,
242

Centrul de Cercetare pentru tiina Creaiei, Asociaia


tiinei Biblice i alte asemenea organizaii au fcut presiuni
asupra comitetelor pentru nvmnt din diferite state i
asupra editorilor de manuale pentru a include tiina creaiei
alturi de tiina evoluiei. Scopul lor era limpede formulat:
predarea tiinific a creaionismului biblic s ajung la cele
63 de milioane de copii din Statele Unite (n Overton, 1985,
p. 273).
Aceast a treia strategie a dus la votarea n 1981 a legii
590, care cerea tratarea echilibrat a creaionismului
tiinific i evoluionismului n colile publice. Scopul ei era
protejarea libertii academice prin asigurarea unei alegeri
pentru elev, asigurarea libertii practicrii religiei,
garantarea libertii de expresie i eliminarea discriminrii pe
baza convingerilor creaioniste sau evoluioniste (n Overton,
1985, p. 260). Potrivit revistei California Science Teachers
Journal, proiectul de lege a fost propus de un senator care
nu scrisese un cuvnt din el i habar n-avea cine l
elaborase. A fost dezbtut timp de cinci minute n Senat, nu
a existat o dezbatere n Camera Reprezentanilor, iar
guvernatorul a semnat fr s-l citeasc (n Cowen, 1986, p.
9). Era totui o lege, iar un an mai trziu statul Louisiana a
adoptat un proiect de lege similar.
Constituionalitatea legii 590 a fost pus n discuie pe 27
mai 1981, n procesul intentat de reverendul Bill Melean.
Procesul Melean contra Arkansas a ajuns la tribunalul din
Little Rock pe 7 decembrie 1981. n disput se aflau pe de -o
parte comunitatea tiinific, teologii instruii i profesorii
liberali (sprijinii de ACLU), iar pe de alt parte Comitetul
pentru Educaie din Arkansas i diveri creaioniti.
Judectorul federal William R. Overton din Arkansas a dat
un verdict mpotriva statului pe urmtoarele temeiuri: n
primul rnd, creaionismul tiinific are o tent intrinsec
religioas i prin urmare e neconstituional. Toi teologii care
au depus mrturie, a explicat Overton, inclusiv martorii
aprrii, i-au exprimat opinia c afirmaia se refer la o
243

creaie supranatural nfptuit de Dumnezeu. n al doilea


rnd, creaionitii s-au folosit de un dualism nscocit care
presupune numai dou explicaii ale originii vieii i
existenei omului, plantelor i animalelor: fie a fost opera
unui creator, fie nu. Dat fiind paradigma ori-ori,
creaionitii pretind c orice dovad care nu vine n sprijinul
teoriei evoluiei e n mod necesar o dovad tiinific n
favoarea creaionismului. Dar, dup dup cum a spus
Overton, dei problema originii vieii ine de biologie,
comunitatea tiinific nu consider c originea vieii face
parte din teoria evoluiei. Mai mult, a remarcat el, evoluia
nu presupune absena unui creator sau a lui Dumnezeu, iar
raionamentul implicat n articolul 4 [al legii 590] e fals. n
final, Overton a rezumat argumentele specialitilor care au
depus mrturie (Gould, Ayala, Michael Ruse etc.), artnd c
tiina creaiei nu e tiin n sensul n care e definit de
regul activitatea tiinific: tiina este ceea ce e acceptat
de comunitatea tiinific i ceea ce fac oamenii de tiin.
Overton a enumerat apoi trsturile eseniale ale tiinei,
aa cum rezultaser din mrturiile specialitilor: (1) Este
cluzit de legile naturii. (2) Trebuie s ofere explicaii n
termenii legilor naturii. (3) E testabil n raport cu lumea
empiric. (4) Concluziile sale sunt provizorii []. (5) E
falsificabil. Overton a tras concluzia: tiina creaiei []
nu prezint aceste trsturi eseniale. Mai mult, a remarcat
Overton, cunoaterea nu are nevoie de aprobarea justiiei
pentru a deveni tiin (1985, pp. 280-283).

La Curtea Suprem

n ciuda acestei hotrri, creaionitii au continuat s fac


presiuni pentru votarea unor legi care s prevad timp egal i
pentru revizuirea manualelor. Dar aceast strategie de sus n
244

jos a fost descurajat de decizia dat mpotriva legii din


statul Louisiana. n 1985, legea din Louisiana a fost anulat
n urma unei judeci sumare (nu a avut loc un proces) de
Curtea Federal din Louisiana: judectorul Adrian
Duplantier a hotrt, n acord cu Overton, c tiina cre aiei
e de fapt o dogm religioas. Decizia judectorului Duplantier
nu a luat n considerare trsturile tiinei, ci s-a concentrat
n schimb asupra unui argument religios predarea
creaionismului tiinific implic predarea ideii c exist un
creator divin, ceea ce contravine constituiei. Dei existau
peste o mie de pagini n care erau prezentate caracteristicile
tiinei, judectorul Duplantier a declinat invitaia de a
judeca aceast disput (n Thomas, 1986, p. 50). Decizia a
ajuns la Curtea de Apel, care a confirmat faptul c legea era
neconstituional.
Dar, dac un tribunal federal decide c o lege e
neconstituional, Curtea Suprem a Statelor Unite trebuie
s analizeze cazul. Cum hotrrea Curii de Apel fusese luat
cu doar 8 voturi contra 7, statul Louisiana a cerut ca
procesul s fie rejudecat. Cel puin patru din cei nou
judectori ai Curii Supreme au fost de acord, iar astfel s-a
dat curs cererii. Prima nfiare n procesul Edwards contra
Aguillard a avut loc pe 10 decembrie 1986, Wendell Bird
reprezentndu-i pe creaioniti, iar Jay Topkis i ACLU, pe
evoluioniti. Bird a susinut mai nti c, din pricina unei
confuzii n legtur cu semnificaia legii din Louisiana,
trebuie s aib loc un proces n care s fie prezentate fapte,
pentru a da posibilitatea specialitilor din ambele tabere s
ofere definiii (Official Transcript Proceedings, 1986 [OTP], p.
8). Dup lungi discuii privind intenia real a legii din
Louisiana, Bird a adus n prim-plan preocuparea pentru
libertatea academic drepturile elevilor la o tratare
echilibrat a evoluionismului i creaionismului (p. 14).
ntr-un stil laconic i vorbind despre aspectul asupra
cruia se concentrase hotrrea lui Duplantier, Topkis a
artat c tiina creaiei nu este de ct o religie care vrea s
245

treac drept tiin i, prin urmare, e neconstituional.


Argumentul lui a fost respins: dac e vorba de o tiin
veritabil, ea i are locul n programa colilor publice
indiferent de raporturile sale cu religia. Judectorul William
Rehnquist i-a demonstrat lui Topkis c poi crede c
Dumnezeu a creat viaa, fr s ai n vedere un scop religios
(OTP, pp. 35-36):
Rehnquist: Urmtoarea mea ntrebare este dac
dumneavoastr considerai aristotelismul o religie?
Topkis: Bineneles c nu.
Rehnquist: Ei bine, atunci ai putea crede ntr-o cauz
prim, o surs nemicat a micrii, care ar putea fi
impersonal, fr ca oamenii s fie obligai s asculte de
ea sau s-o venereze, i care e indiferent fa de ce se
ntmpl cu omenirea.
Topkis: Aa e.
Rehnquist: i ai crede n creaie.
Topkis: Nu i dac e vorba de un creator divin.
Rehnquist: Depinde ce nelegei prin divin. Dac v
referii doar la o cauz prim, un motor impersonal
Topkis: Divin, onorat instan, presupune existena unui
dincolo.
Rehnquist: Dar legea nu spune divin.
Topkis: Nu.
Rehnquist: Nu spune dect creaie.
Judectorul Antonin Scalia s-a ntrebat apoi dac doar
scopul era suficient pentru a invalida o aciune perfect
secular a statului i a gsit un argument de ordin istoric
pentru a demonstra irelevana inteniei:
S presupunem c ar exista un profesor de istorie antic ntr-un liceu
de stat care i-ar nva pe elevi c Imperiul Roman nu se ntindea pn
la rmul de sud al Mrii Mediterane n secolul I d.Cr. i s
presupunem c un grup de protestani ar fi ngrijorai de acest lucru,
din moment ce intr n contradicie cu rstignirea lui Iisus, despre
246

care se vorbete n Biblie acesta fiind singurul motiv de ngrijorare,


dei profesorul spune i alte lucruri false. El spune, de pild, c parii
veneau din Egipt. Lor nu le pas. Pe ei i intereseaz c romanii se
aflau la Ierusalim n secolul I d.Cr. Aa c se duc la directorul colii i
i spun c profesorul de istorie pred lucruri false. Toat lumea tie c
Ierusalimul fcea parte din Imperiul Roman. Iar directorul le spune da,
avei dreptate. Se duce la profesor i i spune s predea c Roma
ajunsese la rmul sudic al Mediteranei n secolul I d.Cr. Evident, e
vorba de o motivaie religioas. Singurul motiv de ngrijorare al
oamenilor era faptul c vederile lor religioase erau contrazise, iar cazul
prilor nu intra n discuie. Ar fi oare neconstituional ca directorul
s-i asculte i, pe baza acestei motivaii religioase, s fac schimbri n
liceu? (pp. 40-41)

Judectorul Lewis Powell a venit cu un alt exemplu istoric:


o ipotetic coal unde ar fi prezentat numai perspectiva
protestant asupra Reformei la orele de istorie medieval, iar
catolicii ar cere, pe motive religioase, un timp egal. Cererea
catolicilor ar fi justificat din punct de vedere istoric, aa
nct Powell a ntrebat dac aceast cerere ar pune vreo
problem. Topkis a rspuns: Dac autoritile colare care
ar adopta aceast poziie urmresc un scop istoric, i nu
unul religios, nu am nimic mpotriv (pp. 47-48).
Dup ce Powell li s-a alturat lui Rehnquist i Scalia
punndu-i problema dac motivele religioase erau suficiente
pentru a pune la ndoial legitimitatea tiinei creaiei, se
prea c strategia minimalist a lui Topkis de a se concentra
asupra inteniei religioase se ntorcea mpotriva lui i c
exista posibilitatea ca legea din Louisiana s fie meninut.

Aprarea tiinei

ntr-o scrisoare datat 15 decembrie 1986 i adresat lui


Jack Novik de la ACLU, Stephen Jay Gould, unul dintre
martorii la proces, observa c Topkis a fost atras n capcan,
prins n curs de Scalia i de Rehnquist (ultimii doi oameni
247

din America pe care credeam c i-a putea preui, dar aici au


nimerit la fix). Gould continua: Am intrat n sal cu
convingerea c noi aveam patru voturi sigure (Brennan,
Marshall, Blackmun i Stevens), c ei aveau dou (Rehnquist
i Scalia), c probabil vom obine un al cincilea vot, cel
decisiv, din partea lui Powell i poate un al aselea, ba chiar
i un al aptelea de la OConnor i White. Acum nu mai sunt
sigur c tiu de unde ar putea veni al cincilea vot. Sunt oare
prea pesimist? n acel moment poate c nu era pesimist. n
definitiv, Topkis i ACLU foloseau tocmai strategia preferat a
creaionitilor atunci cnd discut cu evoluionitii: fii ofensiv
i nu spune nimic despre propria ta poziie ca s nu
trebuiasc s fii defensiv. n scrisoarea ctre Novik, Gould i
exprima profunda nemulumire: Era i aa destul de trist c
am argumentat prost, dar ce m ngrozete e c am facut-o
indecent. Am fcut tocmai lucrul de care i-am acuzat mereu
pe creaioniti am apelat la insinuri, i nu la coninut. Nu
mi-am nchipuit c aa ceva se poate ntmpla. N-am fost
coreci. M simt ca bieelul care l trgea de mnec pe Joe
Jackson cel Descul40: Spune-mi c nu-i aa, Jack.
Greesc? Dac nu se obinea al cincilea vot, apelul statului
Louisiana urma s aib ctig de cauz, anulnd hotrrea
judectorului Overton n procesul din Arkansas i crend un
precedent pentru alte state ca s voteze legi stipulnd un
timp egal pentru creaionism i evoluionism.
Din moment ce argumentul care ataca motivaiile
religioase ale creaionitilor nu era valabil n ochii Curii, era
nevoie de o alt abordare. Negarea coninutului tiinific al
tiinei creaiei prea s fie singura speran. Era nevoie de o
definiie clar i concis a tiinei, astfel nct Curtea s
neleag c, prin coninutul ei, tiina creaiei nu putea
Shoeless Joe Jackson a fost un celebru juctor de baseball de la
nceputul secolului XX. n 1919 s-a declanat un scandal legat de
mituirea mai multor juctori, iar Joe a fost judecat i suspendat, spre
marea consternare a suporterilor. (N. red.).
248
40

accede la statutul de tiin.


Dei savanii i filosofii s-au strduit timp de secole s dea
o definiie concis a tiinei, niciuna dintre propuneri nu a
fost acceptat de comunitatea oamenilor de tiin. Aceast
situaie s-a schimbat temporar odat cu raportul amicus
curiae trimis ctre Curtea Suprem pe 18 august 1986. n
acest document s-a ajuns la un consens privind natura i
scopul tiinei. Documentul a fost iniiat de Murray GellMann, Paul Maccready i ali membri ai Societii Scepticilor
din California de Sud dup ce au citit n Los Angeles Times
c procesul din Louisiana avea s ajung la Curtea Suprem
a Statelor Unite. ngrijorai, ei au luat legtura cu avocatul
Jeffrey Lehman care fusese asistentul judectorului John
Paul Stevens de la Curtea Suprem. Lehman le-a spus c,
pentru persoane independente neimplicate n proces, un
raport amicus e mijlocul potrivit de a-i prezenta opiniile n
faa Curii Supreme (Lehman, 1989).
Ideea s-a nscut n martie 1986. Documentul trebuia
transmis n termen de cinci luni. Lehman a beneficiat de
ajutorul lui Beth Kaufman, o specialist n drept
constituional. William Bennetta, istoric al micrii
creaioniste, a venit la Washington pentru a-i sftui pe
Lehman i Kaufman. Gell-Mann a trimis scrisori ctre
academii de tiin i laureai ai Premiului Nobel n care
sublinia scopul documentului ntre altele, demonstrarea
faptului c legea prezint i propag concepii greite despre
procedeele i limbajul tiinei, c aplicarea ei ar duce la
confundarea tiinei cu religia i ar submina i distorsiona
eforturile de a preda concluzii tiinifice bine stabilite privind
evoluia cosmic, planetar i organic. Prin urmare,
observa Gell-Mann, legea poate fi explicat numai ca o
ncercare de prezentare eronat a tiinei de dragul
promovrii religiei fundamentaliste (scrisoare ctre laureai
ai Premiului Nobel, 25 iunie 1986).
Comunitatea tiinific a reacionat imediat. De pild,
Academia de tiine din Iowa s-a alturat prietenilor Curii i
249

i-a trimis lui Gell-Mann o copie a declaraiei privind poziia


sa n privina creaionismului ca explicaie tiinific a
fenomenelor naturale. Leon N. Cooper, laureat al Premiului
Nobel, a acceptat invitaia i i-a trimis lui Gell-Mann o copie
a conferinei pe care o inuse despre tiina creaiei. Samuel
O. Their, preedintele Institutului de Medicin, i-a transmis
lui Gell-Mann cele mai bune urri, dar a declinat invitaia,
odat ce institutul su alctuia propriul su raport amicus.
Dup cum s-a dovedit mai trziu, din cauza faptului c
dezbaterile de la Curtea Suprem au luat un curs
nefavorabil, rapoartele au fost mult mai importante dect se
putea bnui la nceput, ntr-o scrisoare expediat n aceeai
zi cu cea ctre Novik, Gould i transmitea lui Gell-Mann
dezamgirea i ngrijorarea care l cuprinseser (i i
dezvluia ataamentul fa de aprarea tiinei mpotriva
creaionitilor): Doamne, n-am crezut c aceti cretini ar
putea aprea ntr-o lumin mai bun dect noi ntr-o disput
cu o asemenea miz. Dar mai e ceva. Pledoaria noastr a fost
att de slab, nct singura speran sunt acum rapoartele.
Astfel, tot ce ai fcut pentru a obine raportul nobelitilor
devine cu att mai important, probabil esenial. n numele
ntregii comuniti a biologilor evoluioniti v mulumesc
pentru timpul acordat acestei probleme care ne privete ntradevr pe toi.41 Gell-Mann i amintete c eram foarte
necjii din cauza pledoariei. Nu intra n discuie credina
religioas a creaionitilor. O mulime de savani sunt
credincioi. Dar ei pretindeau c ceea ce prezint ei e tiin,
cnd de fapt nu erau dect nite aberaii. E ca i cum
Societatea Pmntului Plat ar insista ca teoria ei s fie
predat n colile publice (1990).

Definirea tiinei

250

Raportul amicus curiae a fost redactat n principal de


Jeffrey Lehman, cu contribuii din partea lui Kaufman, GellMann, Bennetta i ale altora. Lehman a spus c, din
punctul de vedere al unui avocat, dificultatea de a redacta
acest raport consta n a lmuri ce anume deosebete tiina
de religie i de ce creaionismul nu e tiinific. Cnd am stat
de vorb cu oameni de tiin, nu le-a fost deloc uor s
defineasc succint i clar ceea ce fac (1989). Raportul e
concis (douzeci i apte de pagini), bine documentat (treizeci
i dou de note de subsol amnunite) i demonstreaz c, pe
de o parte, tiina creaiei e doar o nou etichet pentru
doctrine religioase vechi de decenii i, pe de alt parte, nu
ndeplinete criteriile tiinei definite n raport.
Primul argument e enunat direct: Termenul de tiin a
creaiei din lege reprezint o dogm religioas, nu
constructul sterilizat de apariie brusc prezentat de cei
care au fcut apel (raportul amicus curiae [AC], 1986, p. 5).
n noul ambalaj al poziiei lor, creaionitii l-au nlturat pe
Dumnezeu din argumente. Ei au sterilizat actul creaiei i
vorbesc despre originea prin apariia brusc a vieii biologice
n form complex, a vieii nsei i a universului fizic (p. 6).
Kaufmann explic: Apariia brusc nu e o alternativ
suficient de bine definit la creaionismul tiinific ortodox.
Nu reuete s defineasc o alternativ concret pentru
evoluie; n consecin, e greu de crezut c legislativul
statului Louisiana a avut intenia ca legea s-o exprime [].
De aceea, constructul sterilizat al apariiei brute poate fi
neles numai ca explicaie post hoc cu scopul de a apra
aceast lege neconstituional (1986, p. 5). O analiz a
literaturii creaionitilor arat c acetia au nlocuit doar
cuvinte, nu i convingeri. De pild, membrii Societii pentru
Cercetare Creaionist trebuie s subscrie urmtoarei
afirmaii de credin (n AC, p. 10):
(1) Biblia este Cuvntul scris al lui Dumnezeu []. Toate afirmaiile
sale sunt adevrate din punct de vedere istoric i tiinific n toate
251

textele originare []. Aceasta nseamn c relatarea originii din Genez


e o prezentare faptic a unor adevruri istorice simple. (2) Toate
tipurile fundamentale de fiine, inclusiv omul, au aprut n urma unor
acte de creaie direct a lui Dumnezeu n Sptmna Creaiei, aa
cum st scris n Genez. Toate schimbrile biologice survenite de la
Creaie ncoace au fost transformri numai n cadrul tipurilor create
iniial. (3) Marea Inundaie prezentat n Genez, numit n mod
curent Potopul lui Noe, a fost un eveniment istoric cu efecte asupra
lumii ntregi. (4) Suntem o organizaie a oamenilor de tiin cretini
care vd n Iisus Cristos pe Domnul i Mntuitorul nostru. Crearea lui
Adam i a Evei i cderea lor ulterioar n pcat sunt temeiul credinei
noastre n necesitatea unui Mntuitor al ntregii omeniri. Prin urmare,
mntuirea poate veni numai prin recunoaterea lui Iisus Cristos ca
Mntuitor.

Afirmaii asemntoare fcute de Institutul pentru


Cercetare Creaionist i de ali creaioniti arat clar c ei
prefer autoritatea Bibliei oricrei dovezi empirice care ar
putea-o contrazice. Aceast lips de interes fa de datele
empirice e subliniat n raport pentru a demonstra c tiina
creaiei nu e tiinific. Seciunea a doua a raportului
ncepe cu o definiie foarte general a tiinei: tiina se
ocup cu formularea i testarea explicaiilor naturale pentru
fenomenele naturii. E un proces de colectare i nregistrare
sistematic a datelor privind lumea fizic, apoi de catalogare
i studiere a datelor adunate, cu scopul de a deduce
principiile naturii care explic cel mai bine fenomenele
observate. Se trece apoi la prezentarea metodei tiinifice,
ncepnd cu colectarea de fapte, datele privind lumea
nconjurtoare. Grunele pentru moara investigaiei
tiinifice sunt observaiile tot mai numeroase care dau
informaii despre faptele aflate n spatele lor. Faptele sunt
proprietile fenomenelor naturale. Metoda tiinific
presupune testarea riguroas i sistematic a principiilor
care ar putea reprezenta explicaii naturale pentru aceste
fapte (p. 23).
Pe baza faptelor bine stabilite se formuleaz ipoteze
testabile. Procesul de testare i determin pe oamenii de
252

tiin s acorde un statut aparte acelor ipoteze care primesc


un important sprijin observaional i experimental. Acest
statut aparte se numete teorie. Cnd o teorie explic un
corp mare i divers de fapte, ea e considerat solid; dac
prezice n mod coerent noi fenomene care sunt observate
ulterior, atunci teoria e demn de ncredere. Faptele i
teoriile nu sunt interanjabile. Faptele sunt date despre
lume; teoriile sunt idei explicative privind aceste fapte. Un
principiu explicativ nu trebuie confundat cu datele pe care
caut s le explice. Constructele i alte afirmaii ne testabile
nu fac parte din tiin. Un principiu explicativ care prin
natura sa nu poate fi testat e n afara domeniului tiinei.
Astfel, tiina caut numai explicaii naturale ale
fenomenelor. tiina nu este echipat pentru a evalua
explicaiile supranaturale ale observaiilor noastre; fr a
face o judecat asupra adevrului sau falsitii explicaiilor
supranaturale, tiina las acest lucru n seama credinelor
religioase (pp. 23-24).
Din natura metodei tiinifice rezult c n tiin niciun
principiu explicativ nu e ultim. Chiar i cea mai solid i
demn de ncredere teorie [] e provizorie. O teorie tiinific
e permanent supus reexaminrii i la fel ca n cazul
astronomiei ptolemeice poate fi respins n cele din urm,
dup secole n care a fost valabil. Certitudinea
creaionitilor e n contradicie flagrant cu incertitudinea cu
care oamenii de tiin au de -a face mereu n munca lor.
ntr-o lume ideal, la toate cursurile de tiin ar trebui s
se repete n legtur cu fiecare teorie prezentat pentru a
explica observaiile noastre asupra universului c e valabil
din cte tim pn acum i din examinarea datelor
disponibile n prezent (p. 24). Dar, dup cum observ GellMann, creaionitii sunt obsedai de infailibilitatea Bibliei.
Indiferent de dovezi, ei vor continu s cread n doctrinele
lor pn la capt. Astfel, continu Gell-Mann, creaionitii
nu fac tiin. Ei doar nsereaz cuvntul:
253

Asta mi aduce aminte de un episod din Monty Python n care un tip


intr ntr-un petshop i cere un permis pentru peti. I se spune c ei
nu elibereaz permise pentru peti. El rspunde c are permis pentru
pisici de ce n-ar obine un permis pentru peti? Dar i se spune c ei
nu elibereaz nici permise pentru pisici. Atunci tipul i arat
proprietarului magazinului permisul su pentru pisici. sta nu e un
permis pentru pisici, spune proprietarul. E un permis pentru cini. Ai
ters cuvntul cine i ai scris n loc pisic. Exact asta fac
creaionitii. Au ters pur i simplu religie i au pus n loc tiin
(1990).

Potrivit raportului, orice corp de cunotine acumulate


conform metodei prezentate mai sus e considerat tiinific
i face obiectul nvmntului n colile publice; orice corp
de cunotine care nu au fost acumulate conform acestei
metode nu e considerat tiinific. Pentru c scopul cercetrii
tiinifice se limiteaz n mod deliberat la descoperirea
principiilor naturale, tiina nu conine dogme religioase, iar
astfel face obiectul nvmntului n colile publice (AC, p.
23). Urmnd acest raionament, prin afirmaia c teoria
evoluiei e speculativ i nentemeiat n comparaie cu alte
fapte tiinifice dovedite, legea din Louisiana e
nentemeiat. Chiar dac teoria evoluiei e considerat de
practic toi biologii la fel de solid i demn de ncredere ca
orice alt teorie din tiin, ea a atras atenia creaionitilor
pentru c acetia o privesc ca pe opusul credinelor lor
religioase statice i inflexibile. Prietenii Curii ncheie astfel:
Legea, oricum ar fi interpretat, e menit a transmite
mesajul c religia sau o anumit credin religioas sunt
favorizate sau preferate i prin urmare e neconstituional
(p. 26).

Reacia creaionitilor

Fundaia

pentru

Aprarea
254

Juridic

Cercetrii

Creaioniste considera c raportul dovedete spaima


comunitii tiinifice i reprezint ultimul atac din partea
dominaiei evoluionismului n colile noastre publice.
Observnd c raportul reprezint o grea lovitur, fundaia a
iniiat imediat o colect pentru a reaciona mpotriva
raportului, cernd creaionitilor contribuii ct mai mari cu
putin. Se spunea c aveau de dus o btlie a lui David
mpotriva lui Goliat i c n nfruntarea biblic Goliat a
murit, iar David a devenit regele Israelului. n final,
scrisoarea pentru strngerea de fonduri remarca orientarea
ateist a laureailor Nobel i afirma c ei i dau seama c
acesta e cel mai important proces cu care au fost confruntai
vreodat mai important chiar dect procesul Scopes,
pentru c propria lor religie a umanismului laic se afla n
joc.
Henry Morris a fost nu mai puin vitriolant ntr-un numr
din Acts and Facts, publicaie a Institutului pentru Cercetare
Creaionist, considernd conferina de pres propagand
prin mijloacele de informare, iar raportul, o stratagem
ingenioas a evoluionitilor. Pentru a pune acest prestigios
raport n perspectiv corect [] ar trebui s ne amintim c
oamenii de tiin laureai ai Premiului Nobel nu sunt
probabil mai bine informai n legtur cu problema
creaie/evoluie dect orice alt grup de oameni, a spus
Morris, lsndu-ne s ne ntrebm ce alt grup de oameni,
avea n vedere pentru a-l compara cu aptezeci i doi de
laureai ai Premiului Nobel. Morris a recunoscut c raportul
va avea fr ndoial o mare influen, dar spera c
majoritatea oamenilor impariali vor vedea ce se ascunde n
spatele lui. Susinnd baza tiinific a creaionismului,
Morris afirma c, n afara faptului c exist mii de oameni
de tiin perfect calificai care sunt creaioniti, prinii
fondatori ai tiinei, ntre care Newton, Kepler, Pascal i
alii, au fost de asemenea creaioniti i s-au priceput cel
puin la fel de bine la tiin ca aceti nobeliti din zilele
noastre (n Kaufman, 1986, pp. 5-6).
255

n fine, n scrisorile trimise unor laureai ai Premiului


Nobel, creaionitii au dovedit un ataament afectiv pe
msura celui al evoluionitilor care au redactat raportul.
Una din scrisorile trimise lui Gell-Mann spunea: Sngele lui
Iisus Cristos ne spal de toate pcatele. Tot ce nu st scris n
cartea vieii va fi aruncat n rul de flcri. Pedeapsa pentru
pcat e moartea, iar darul lui Dumnezeu e viaa venic ntru
Domnul nostru Iisus Cristos. Cere-i Domnului Iisus s te
mntuiasc acum! Legea a doua a termodinamicii dovedete
c evoluia e imposibil. De ce suntei aa speriai de
adevrul creaionismului tiinific?

Reacia Curii Supreme

Cazul nr. 85-1513 a fost naintat Curii Supreme de


Justiie a Statelor Unite pe data de 10 decembrie 1986, iar
verdictul a fost pronunat pe 19 iunie 1987. Cu apte voturi
pentru i dou mpotriv, evoluionitii au avut ctig de
cauz. Curtea a artat c legea e invalid i ncalc
Constituia pentru c nu are un scop secular clar*1. De
asemenea, legea sprijin n mod nepermis religia dnd credit
convingerii religioase c o fiin supranatural a creat specia
uman (Syllabus, 1987, p. 1). A avut raportul un rol decisiv?
Greu de spus. Oricum, judectorul Byron White pare s fi
fost influenat de el. Lehman a aflat din surse care i-au
pstrat anonimatul c, /aportul a contat n decizia Curii
Supreme (1989).
Judectorul William Brennan, cruia i s-au alturat
judectorii Thurgood Marshall, Harry Blackmun, Powell,
Stevens i Sandra Day OConnor, a exprimat opinia Curii.
White a exprimat o opinie separat, dar n acord cu prima, la
fel ca Powell i OConnor, care au inut s sublinieze c
nimic din decizia Curii nu impieteaz asupra largii liberti
256

acordate n mod tradiional funcionarilor statului i ai


colilor locale n alegerea programei colilor publice
(Syllabus, 1987, p. 25). Scalia i Rehnquist au exprimat o
opinie diferit, susinnd (ca i n discuiile din 10
decembrie) c, atta timp ct exist un scop secular
autentic, intenia fundamentalist cretin nu e suficient
pentru a invalida legea. Reamintind problema libertii
academice aa cum fusese dezbtut n procesul Scopes,
Scalia i Rehnquist au spus: Locuitorii Louisianei, inclusiv
fundamentalitii cretini, au dreptul s le fie prezentat n
coli, ca materie laic, orice dovad tiinific existent
mpotriva evoluionismului, la fel cum dl Scopes a avut
dreptul s prezinte orice dovad tiinific a vrut n favoarea
acestuia (p. 25).
Integritatea secular a creaionitilor a devenit totui
discutabil, sub greutatea unor afirmaii tot mai ndrznee:
Corpul dovezilor tiinifice care susin creaionismul
tiinific e la fel de puternic ca al acelora care susin
evoluionismul. De fapt, este poate mai puternic. Dovezile n
favoarea evoluiei sunt mult mai puin convingtoare dect ni
se spune. Evoluia nu e un fapt tiinific, din moment ce nu
poate fi observat n laboratoare. Evoluia e doar o teorie
tiinific sau o ipotez. E o ipotez foarte neconvingtoare.
Dificultile tiinifice ale evoluiei sunt att de grave, nct ar
fi mai corect s-o numim un mit (Syllabus, 1987, p. 14).

tiina unit
Procesul din Louisiana n general i raportul amicus curiae
n particular au avut efectul de a solidariza comunitatea
tiinific nu numai pentru aprarea tiinei ca mod de a
nelege lumea diferit de religie, dar i pentru definirea ei ca
acumulare de cunotine printr-o metod anume metoda
257

tiinific. Considernd acest proces cea mai mare emoie


din cariera mea de avocat, Lehman observa c, mai presus
de toate, el a cristalizat semnificaia a ceea ce nseamn s fii
om de tiin (1989).
A fost un eveniment semnificativ n istoria tiinei pentru
c a solidarizat oameni care sunt prin definiie caractere
accentuat independente. Laureatul Nobel Amo Penzias
spunea c aceast unitate de vederi printre nobeliti n
privina creaionismului era un lucru neobinuit i c nu-i
putea imagina o alt tem care s se bucure de o asemenea
reacie. ntre ceilali nobeliti semnatari ai raportului existau
persoane cu care Penzias a avut adesea dispute violente n
legtur cu alte probleme (Kaufman, 1986, p. 6).
S-ar prea c exist dou explicaii pentru aceast unitate.
n primul rnd, comunitatea tiinific s-a simit direct
atacat din exterior i, dup cum au demonstrat psihologii,
n asemenea condiii aproape orice grup reacioneaz
strngnd rndurile. Un sociopsiholog poate gsi aici un
exemplu lmuritor i instructiv al procesului de
dezindividuaie: indivizii suprim temporar conflictele din
interiorul unui grup pentru a se apra de un duman
comun. Dup cum observa laureatul Nobel Val Fitch, cnd
metoda i educaia tiinific sunt atacate, laureaii strng
rndurile i au o singur voce (Kaufman, 1986, p. 6).
Dar oamenii de tiin mai fuseser confruntai cu fore
exterioare i nu reacionaser cu aceeai solidaritate i
hotrre. Un al doilea factor care s explice unitatea n cazul
Louisiana poate fi faptul c practic toi oamenii de tiin iau dat seama c punctul de vedere al creaionitilor era lipsit
de absolut orice temei. Dup cum observa Fitch, la atacul
creaionist din Louisiana s-a rspuns cu o for colectiv fr
precedent pentru c atacul sfideaz orice raiune tiinific.
Gell-Mann este de acord: E adevrat. Nu e vorba att de
faptul c am fost atacai din exterior, fiindc cei din exterior
pot veni cu contribuii preioase, ct de faptul c oamenii
tia spuneau lucruri complet absurde (1990).
258

Aceti doi factori explic de ce aprarea i definirea tiinei


au avut un caracter temporar au durat pe perioada
procesului i au rmas n amintire pentru a iei din nou la
iveal dac apar mprejurri asemntoare. Fr ndoial c
filosofii tiinei nu i-au ncetat studiile privind natura
tiinei i a metodei tiinifice odat cu publicarea raportului.
La aceast nelegere s-a ajuns pe cale politic, nu pe cale
filosofic. n societatea noastr democratic, asemenea
conflicte sunt rezolvate (chiar dac doar pentru un timp) prin
vot. n cazul Louisiana s-a votat, iar Curtea a urmat sfatul
celor care apr i definesc tiina oamenii de tiin nii.

259

PARTEA A IV-A.
ISTORIE I PSEUDOISTORIE

Credem c putem construi un trecut veritabil, adic precis


la nivelul evenimentelor reale din trecut, din moment ce
trecutul i-a lsat amprenta asupra prezentului. Mesajul
acestei cri a fost acela c, dei exist multe posibiliti
diferite, nu toate au construit trecuturi nu toate posibilitile
sunt egal plauzibile. Prin urmare, n cele din urm obinem
trecutul pe care l meritm. Cu fiecare generaie, gnditori,
scriitori, savani, arlatani i icnii (categorii care nu se exclud
reciproc neaprat) ncearc s aeze trecutul ntr-o imagine pe
care fie ei, fie oamenii din public i-o doresc sau o gsesc
confortabil. Meritm mai mult i putem mai mult dect s
esem un trecut din materia fanteziei i a ficiunii.
KENNETH L. FEDER, Fraude, mituri i mistere.
tiin i pseudotiin n arheologie, 1986

260

CAPITOLUL 12.
La emisiunea lui Donahue.
Istorie, cenzur i libertate de exprimare

Pe

14 martie 1994, Phil Donahue a devenit primul


prezentator de talk-show-uri care se ocupa de cei care neag
Holocaustul i afirm c acest eveniment a fost radical diferit
de ceea ce am ajuns cu toii s acceptm. Multe talk-showuri importante au vrut s se ocupe de acest subiect, dar din
diverse motive n-au fcut-o. Montei Williams a nregistrat o
emisiune pe 30 aprilie 1992, dar emisiunea n-a fost difuzat
de marile reele de televiziune pentru c, dup spusele
negaionitilor, acetia apreau ntr-o lumin prea bun, iar
expertul n Holocaust n-a fost n stare de altceva dect de
atacuri la persoan. Am vzut emisiunea i le dau dreptate
negaionitilor. Dac s-ar fi declanat o ncierare, ei ar fi fost
aceia care ar fi oprit-o.
Productorul lui Donahue ne-a promis c nu vor participa
skinheads sau neonaziti i n emisiune nu va fi permis
violena. Negaionitilor Bradley Smith, care public
anunuri n ziarele universitilor, i David Cole, tnrul
evreu productor de filme care se concentreaz mai ales pe
negarea faptului c crematoriile i camerele de gazare au fost
folosite pentru uciderea n mas li s-a promis c vor putea
s-i prezinte argumentele. Pe de alt parte, mie mi s-a
promis c voi putea rspunde la argumentele lor. Edith
261

Glueck, care a fost la Auschwitz cteva sptmni, a aprut


de asemenea n emisiune, iar buna ei prieten Judith Berg,
care a fost la Auschwitz timp de apte luni, se afla n publicul
din studio. Ce ni se promisese avea s difere mult de ce s-a
ntmplat.
Cu cinci minute nainte de emisiune, i-a fcut apariia
productorul: Phil e foarte ngrijorat n legtur cu aceast
emisiune. E depit de situaie i se teme c s-ar putea s nu
ias bine. n sptmnile dinaintea emisiunii pregtisem o
list cu afirmaiile negaionitilor i concepusem replici
scurte i percutante, aa c l-am asigurat pe productor c
eram gata s rspund tuturor acelor afirmaii i i-am spus s
nu se ngrijoreze.
Donahue a nceput emisiunea cu aceste cuvinte: De unde
tim c Holocaustul a avut loc ntr-adevr? Ce dovad avem
c fie i un singur evreu a fost ucis ntr-o camer de gazare?
n timp ce se prezentau filme de arhiv cu lagrele naziste,
Donahue a continuat:
Numai n ultimele ase luni, cincisprezece ziare ale unor universiti
din tot cuprinsul rii au publicat anunuri n care anuna la o
dezbatere deschis despre Holocaust. n anunuri se spune c Muzeul
Memorialului Holocaustului din Washington nu deine nicio dovad
privind camerele de gazare ucigae i faptul c fie i un singur om a
fost gazat n cadrul unui program german de ucidere n mas.
Anunurile au provocat vlv, proteste aprinse din partea studenilor
i boicotarea ziarelor. Cel care a plasat toate anunurile, Bradley
Smith, a fost numit antisemit i neonazist pentru c a pus sub semnul
ntrebrii Holocaustul. Smith pretinde c vrea pur i simplu s se
recunoasc adevrul evreii nu au fost niciodat trimii n camere de
gazare, iar cifra de ase milioane de evrei mori e o exagerare
iresponsabil. Nu e singurul care are aceast prere. Un recent sondaj
al organizaiei Roper a dezvluit c 22% dintre americani cred c e
posibil ca Holocaustul s nu fi avut loc. Ali 12 la sut spun c nu
tiu. Astfel, n timp de peste cinci mii de vizitatori se nghesuie zilnic n
Muzeul Holocaustului, iar filmul Lista lui Schindler i face pe
spectatorii cel mai puin impresionabili s plng, trebuie s ne
ntrebm cum poate cineva susine c Holocaustul a fost o mistificare?

262

Se vedea limpede de la bun nceput c Donahue era ntradevr depit de situaie. Nu tia mare lucru despre
Holocaust, i nc mai puin despre stilul negaionitilor de a
purta dezbateri. A ncercat imediat s reduc discuia la
acuzaii de antisemitism:
Donahue: Nu negai c antisemitismul din Europa anilor
30, mai ales n Germania, n Polonia i n regiune, era
visceral i c Hitler
Smith: Nu despre asta e vorba. Ascultai
Donahue: Sper c nu v deranjeaz ntrebrile mele.
Smith: Nu m deranjeaz. Dar ntrebarea e n afara
subiectului. Am publicat un anun care spune c
muzeul
Donahue: Emisiunea a nceput de trei minute i
ntrebarea mea nu v e pe plac.
Smith: ntrebarea nu are nicio legtur cu ce fac eu.
Donahue: Credei c a existat o strategie numit Soluia
Final, conceput de Hitler i de Cel de -al Treilea Reich
pentru a-i elimina pe evrei? Credei asta?
Cu aceast ntrebare, se prea c Phil se ndreapt spre un
punct delicat ideea negaionitilor c n vreme de rzboi
toat lumea e ru tratat, iar nazitii n-au fost altfel dect
celelalte fore combatante din acest rzboi i din alte
rzboaie. Dar Smith i-a rspuns imediat:
Smith: Nu mai cred. Pe vremuri credeam. Dar nu despre
asta e vorba. Dac nu nelegei ce spun, nu punei
ntrebarea corect. ntrebarea este urmtoarea. Avem la
Washington un muzeu care a costat 200 de milioane de
dolari. El se afl n America. Nu se afl n Europa. i
ntregul muzeu e consacrat presupunerii c evreii au fost
ucii n camere de gazare. n muzeu nu exist nicio dovad
c evreii au fost ucii n camere de gazare. De fapt, ei sunt
att de convini c oameni ca dumneavoastr nu vor pune
263

niciodat ntrebarea
Donahue: Oameni ca mine? [Rsete n public.]
Plvrgeala asta a continuat nc cincisprezece minute,
Donahue ntorcndu-se mereu la problema antisemitismului,
iar Smith i Cole ncercnd cu disperare s spun c
Holocaustul poate fi pus sub semnul ntrebrii, iar camerele
de gazare i crematoriile nu au fost folosite pentru uciderea
deinuilor. David Cole i-a prezentat cteva secvene din
filmele fcute la Auschwitz i Majdanek i a nceput s
vorbeasc despre urmele de Zyklon-B i alte aspecte tehnice.
Presupunnd c toate acestea erau greu de neles pentru
public, Donahue a ncercat s-l asocieze pe Cole cu celebrul
neonazist Ernst Zndel.
Donahue: David, l cunoatei, ai cltorit cu Ernst
Zndel. E adevrat?
Cole: Nu, nu am cltorit cu Ernst Zndel.
Donahue: V-ai ntlnit cu el n Polonia?
Cole: M-am ntlnit cu el n Polonia. L-am vzut numai de
dou ori n toat viaa mea.
Donahue: Bine, i ce ai fcut, ai but o bere? L-ai
ntlnit n Polonia. E neonazist. Negai acest fapt?
Cole: Nu, Phil, mi pare ru. Nu conteaz pe cine am
ntlnit eu n viaa mea. Tocmai v-am ntlnit pe
dumneavoastr, nseamn asta c eu sunt Mario Thomas?
[Rsete n public.] E vorba despre dovezi fizice. E vorba
despre urme de Zyklon-B. E vorba despre ferestre ntr-o
camer de gazare
Donahue: Ai fcut Bar Mitzvah, David?
Cole: Sunt ateu. Am explicat asta productorilor emisiunii.
Sporoviala asta fr sens a mai durat cteva minute,
pn la pauza publicitar. Productorul, machiorul i
tehnicianul de sunet m-au nsoit n studio. Apariia mea
semna cu intrarea n ring a unui boxer profesionist.
264

Productorul mi-a spus s nu intru n chestiuni tehnice i s


m limitez la analiza metodelor. n zilele dinaintea emisiunii
discutaserm pe larg i i-am povestit tot ce voiam s spun.
Nu trebuiau s apar surprize.
Mi-am nceput discursul tiind c aveam la dispoziie
numai cteva minute. Dup ce am rezumat metodele
negaionitilor, am vorbit despre scopurile lor. Venise
momentul s fie prezentate pe ecran fotografiile i planurile
camerelor de gazare i ale crematoriilor, precum i scurtele
citate privind eliminarea i exterminarea evreilor pe care
le pusesem la dispoziie. Donahue a prezentat n schimb
imagini de la Dachau, despre care se tie acum c nu a fost
un lagr de exterminare. Din nefericire, nimeni nu-i spusese
lui Donahue de unde proveneau imaginile; nu tia nimic
despre ele. Cole a reacionat prompt:
Cole: A vrea s-i pun o ntrebare doctorului Shermer.
Tocmai au artat camera de gazare de la Dachau n acel
film. S-a pretins vreodat c acea camer de gazare a ucis
oameni?
Shermer: Nu. De fapt, lucrul important aici
Donahue: La Dachau exist o pancart care le semnaleaz
turitilor acest fapt.
Cole: C nu a fost folosit pentru a ucide oameni. De ce ai
prezentat acest film?
Donahue: Nu sunt deloc sigur c era Dachau.
Cole: Oh, era Dachau. Stai puin. Nu suntei sigur c era
Dachau? Dumneavoastr prezentai un film n emisiunea
dumneavoastr i nu suntei sigur dac era sau nu
Dachau?
Am intervenit pentru a ncerca s aduc discuia napoi la
subiect: Istoria nseamn cunoatere, i, ca orice
cunoatere, avanseaz i se modific. Afirmaiile noastre
devin din ce n ce mai sigure Istoria poate fi revizuit. ntre
timp, David Cole prsise platoul, dezgustat de faptul c nu i
265

se permisese s se explice. Donahue a spus: Lsai-l s


plece!
Gndindu-m c fcusem o analiz destul de bun a
metodologiei negaionitilor, ateptam linitit urmtorul
segment al emisiunii, cnd productorul s-a npustit spre
mine: Shermer, ce faci? Ce faci? Trebuie s fii mai agresiv.
eful e furios. D-i drumul! Eram ocat. Donahue fie credea
c negaionitii Holocaustului puteau fi combtui n cteva
minute, fie spera c i voi numi pur i simplu antisemii, cum
fcuse el, i problema era rezolvat. Mi-am dat brusc seama
c Donahue nu era la curent cu discuiile pe care le
purtasem cu productorul. Pe cnd ncercam s m gndesc
ce a mai avea de spus, publicul din studio i cei care
telefonau au nceput s pun ntrebri, iar totul s-a
transformat ntr-un haos.
Unul dintre telespectatori voia s tie de ce Smith le fcea
asta evreilor. Schimbul de replici care a urmat demonstra ce
se ntmpl cnd prezentatorul i invitaii si nu sunt
pregtii s fac fa afirmaiilor i tacticilor la care apeleaz
negaionitii.
Smith: Ne nchipuim c, dac vorbim despre acest subiect,
numai evreii sunt implicai. i germanii sunt implicai. De
pild, este un lucru vulgar s minim n privina
germanilor i s considerm c e normal. De exemplu, a
fost o minciun c germanii au fcut spun din evrei. A
fost o minciun
Shermer: Nu, nu o minciun. O greeal
Judith Berg [din primul rnd]: A fost adevrat. Au fcut
abajururi i au fabricat spun. E adevrat.
Smith: ntrebai-l pe profesor.
Shermer: Scuzai-m, istoricii fac greeli. Toat lumea face
greeli. Ne mbuntim mereu cunotinele, iar unele
dintre aceste lucruri se dovedesc a nu fi adevrate. Dar
dai-mi voie s v spun ce cred eu c se ntmpl aici
Smith: ntrebai de ce i-au fcut asta acestei femei. De ce
266

au fcut-o pe aceast femeie s cread c germanii au fiert


i au jupuit piei
Berg [sare de pe scaun, strignd]: Am fost apte luni la
Auschwitz. Am stat lng crematoriu, la distana la care
m aflu acum de dumneavoastr. Am simit mirosul Nai mai fi mncat niciodat pui fript dac ai fi fost acolo.
Pentru c am simit mirosul
Smith: Haidei s ducem lucrurile pn la capt.
Dumneavoastr vorbii despre spun i abajururi.
Profesorul spune c greii.
Berg: Chiar i nemii recunosc. Recunosc c aveau
abajururi
Donahue [ctre Smith]: N-avei vreun dram de mil? Nu
v pas de durerea pe care i-o provocai acestei femei?
Smith: Sigur c-mi pas, dar de ce s-i ignorm pe
germanii acuzai de povestea asta abject?
Berg [cu o voce gtuit de emoie, artnd cu degetul spre
Smith]: Am fost acolo timp de apte luni. Dac tu eti orb,
altul poate vedea. Am fost acolo timp de apte luni
Smith: Ce are asta de-a face cu spunul? Nici spun, nici
abajururi. Profesorul spune c greii, asta-i tot.
Berg: N-a fost acolo. Oamenii mi-au spus s nu folosesc
[spunul] pentru c ar putea fi mama mea.
Smith: Doctor n istorie la Occidental College. Profesorul
spune c greii.
Pentru c doamna Berg mi spusese c vzuse naziti
arznd multe corpuri n cmp deschis, am nceput s explic:
Au ars corpuri n gropi comune, dar am fost ntrerupt de
Donahue publicitate.
nainte de emisiune, le spusesem att doamnei Berg, ct i
doamnei Glueck s nu exagereze i s nu distorsioneze, s
spun publicului exact ce i aminteau. Majoritatea
supravieuitorilor nu tiu despre Holocaust dect ce li s-a
ntmplat cu o jumtate de secol n urm, iar negaionitii
speculeaz orice dat greit i mai ales orice afirmaie
267

contradictorie. Doamna Berg a transformat faptul c vzuse


cu ochii ei trupuri arznd n dovad pentru spunul de
origine uman, iar Smith a profitat de ocazie. Nu numai c a
evitat subiectul arderii trupurilor i a subminat credibilitatea
a ceea ce vzuse doamna Berg, dar a reuit i s dea
impresia c istoricii Holocaustului erau de partea sa.
Donahue, care i epuizase cunotinele despre Holocaust, sa ntors la problema libertii de expresie i, o dat n plus, la
antisemitism i la atacurile la persoan mpotriva lui Smith.
n cursul urmtoarelor segmente ale emisiunii, productorul
a stat pe margine fcndu-mi semne disperate: Spune ceva!
Haosul din timpul pauzelor publicitare i tensiunea din
timpul transmisiunii n direct m fceau s nu-mi dau
seama prea bine cum percepeau telespectatorii emisiunea.
mi nchipuiam c fusese un dezastru total i c negaionitii
obinuser tot ce au vrut de la mine, c m fcusem de rs n
faa colegilor i compromisesem profesia de istoric. S-ar
prea c totui lucrurile n-au stat aa. Am primit sute de
telefoane i scrisori din partea istoricilor i a publicului larg
n care mi se spunea c negaionitii au aprut ca nite
bufoni fr inim i c am fost singurul care i-a pstrat
cumptul n harababura emisiunii.
Am primit de asemenea scrisori i telefoane n legtur cu
un alt aspect. Unul dintre experii n Holocaust era suprat
c acceptasem s dezbat cu negaionitii (dac ceea ce se
ntmpl ntr-un talk-show poate fi numit dezbatere). Dac
nu m-a fi dus, nu s-ar mai fi fcut emisiunea. Mi-a scris c
l-a surprins c am fost att de naiv nct s m las
manipulat. E o problem delicat s rspunzi unor afirmaii
pe care le gseti respingtoare. Dar s ne gndim ce se
ntmpl dac nu rspunzi. De pild, cnd stau de vorb cu
experii n Holocaust, aud uneori ceva de genul Fie vorba
ntre noi, nu pun mare pre pe mrturiile supravieuitorilor
pentru c amintirile lor sunt imprecise sau Fie vorba ntre
noi, negaionitii au identificat unele lucruri care trebuie
cercetate mai atent. Dac istoricii ncearc s ignore aceste
268

lucruri, ele se vor ntoarce mpotriva lor. Negaionitii le


cunosc deja i le fac publice. La fiecare conferin pe care am
inut-o despre negarea Holocaustului, cnd am afirmat c
povestea spunului de origine uman e un mit, publicul a
fost ocat. Nimeni n afara istoricilor Holocaustului i a
negaionitilor nu pare s tie c spunul fabricat din evrei e
un mit. (Potrivit lui Berenbaum [1994] i Hilberg [1994], nicio
bucat de spun din cte au fost pn acum testate nu
conine grsime uman.) Vrem ca oameni precum Bradley
Smith i David Cole s explice publicului aceste lucruri?
Dac pstrm tcerea asupra unor subiecte att de
importante, lipsa noastr de reacie risc s se rzbune mai
trziu pe noi.
Desigur, istoricii Holocaustului ezit sa vorbeasc deschis
despre asemenea subiecte importante pentru c negaionitii
folosesc
cu
neruinare
aceste
afirmaii
mpotriva
Holocaustului. S considerm cazul lui Elizabeth Loftus. n
1991, Elizabeth Loftus, profesoar de psihologie la
Universitatea din Washington, expert de renume mondial n
domeniul memoriei, a publicat cartea autobiografic Martor
al aprrii. Loftus e bine cunoscut pentru atitudinea luat
mpotriva abuzului terapiilor de recuperare a memoriei.
Prin cercetrile sale a artat c memoria nu e att de sigur
pe ct ne-ar plcea s credem.
Pe msur ce fragmente de informaie se adaug memoriei pe termen
lung, vechile amintiri sunt ndeprtate, nlocuite, distruse sau lsate
deoparte. Amintirile nu plesc doar [], ele i cresc. Ceea ce plete e
percepia iniial, trirea real a evenimentelor. Dar, de fiecare dat
cnd ne amintim un eveniment, trebuie s reconstruim amintirea, i la
fiecare reamintire memoria poate fi modificat colorat de
evenimente ulterioare, amintiri sau sugestii ale altor persoane [].
Dac le privim prin filtrul amintirilor noastre, adevrul i realitatea nu
mai sunt realiti obiective, ci sunt subiective i supuse interpretrii
(Loftus i Ketcham, 1991, p. 20).

n 1987, lui Lotfus i s-a cerut s depun mrturie n


aprarea lui John Demjanjuk, un mecanic auto din
269

Cleveland nscut n Ucraina i judecat n Israel pentru a fi


contribuit, se pretindea, la uciderea a mii de evrei la
Treblinka, unde se spunea c era cunoscut ca Ivan cel
Groaznic. Problema era s se dovedeasc dac Demjanjuk
era Ivan. Unul dintre martori, Abraham Goldfarb, a afirmat
nti c Ivan fusese ucis n 1943 ntr-o revolt, dar apoi l-a
identificat pe Ivan n persoana lui Demjanjuk. Alt martor,
Eugen Turowski, care iniial nu l-a recunoscut pe
Demjanjuk, a anunat dup mrturia lui Goldfarb c
Demjanjuk era Ivan. Toi cei cinci martori care l-au
identificat pe Demjanjuk triau n Israel i veniser la Tel
Aviv s comemoreze revolta de la Treblinka. Dar ali douzeci
i trei de supravieuitori nu l-au identificat.
Loftus a fost prins ntr-o dilem: Dac accept s depun
mrturie, mi-am repetat eu de sute de ori, mi reneg originea
evreiasc. Dac nu accept, mi reneg toat munca din ultimii
cincisprezece ani. Ca s fiu cinstit fa de munca mea,
trebuie s judec cazul aa cum am judecat fiecare caz
naintea lui. Dac sunt probleme cu identificrile martorilor
oculari, trebuie s depun mrturie. Trebuie s fiu
consecvent. (p. 232) Loftus a cerut sfat unei prietene
apropiate, evreic. Rspunsul a fost clar: Beth, te rog.
Spune-mi c ai refuzat. Spune-mi c nu te vei ocupa de acest
caz. Loftus i-a explicat c exista posibilitatea unei
identificri greite bazate pe amintiri vechi i neltoare.
Cum ai putut? a ntrebat-o prietena ei. Ilene, te rog,
ncearc s nelegi. Asta e munca mea. Trebuie s pun ntre
paranteze sentimentele. Nu pot doar s presupun n mod
automat c e vinovat. n alegerea ultim ntre loialitatea fa
de ai ti i loialitatea fa de cutarea adevrului, prietena lui
Loftus a lsat clar s se neleag ce trebuia fcut. tiu c n
sufletul ei crede c am trdat-o. Mai ru, mult mai ru, miam trdat poporul, motenirea, rasa. I-am trdat pe toi
creznd c exista posibilitatea ca John Demjanjuk s fie
nevinovat (p. 229).
John Demjanjuk a fost ntr-adevr gsit nevinovat de
270

Curtea Suprem a statului Israel. Loftus s-a dus n Israel s


asiste la proces, dar a ales s nu depun mrturie. Explicaia
ei dezvluie latura uman a tiinei: Privind n jur la
publicul n care erau prezente patru generaii de evrei []
parc ar fi fost rudele mele i parc a fi pierdut pe cineva
iubit n lagrul morii de la Treblinka. Simind toate acestea,
brusc, n-am mai putut s schimb rolurile i s devin o
profesionist, o expert. [] N-am putut s-o fac. A fost
simplu i n acelai timp chinuitor (p. 237).
Am un mare respect pentru Loftus i cercetrile sale, i un
respect imens pentru curajul de a face o mrturisire att de
cinstit din adncul sufletului. Dar tii cum am aflat aceast
poveste? De la negaionitii care mi-au trimis o recenzie a
crii aprut n ziarul lor, n care se pretindea c Loftus
este poate mai vinovat dect oamenii btrni care au depus
mrturie fals mpotriva acuzatului. Pentru c, spre
deosebire de martorii btrni care nu mai erau n stare s
disting ntre adevr i fals, i care ajunseser s cread n
propria lor mrturie fals, Loftus tia mai bine (Cobden,
1991, p. 249). Am ntlnit-o pe Loftus la o conferin i am
stat de vorb despre negaionitii care se foloseau de munca
ei. Nu tia i a fost ocat cnd a aflat. Nu e de mirare c
istoricii Holocaustului sunt tentai s pstreze tcerea
asupra dilemelor.
Loftus e doar un exemplu dintre multe altele n care
cenzura personal i cea public au efecte perverse. S
considerm alte dou cazuri.
1. n ediia din februarie 1995 (aprut n ianuarie) a
revistei Marco Polo, una dintre cele nou reviste sptmnale
i lunare ale trustului japonez de pres Bungei Shunju, a
aprut un articol intitulat Cel mai mare tabu al istoriei
postbelice: Nu au existat camere de gazare. Articolul era
scris de dr. Masanori Nishioka, n vrst de treizeci i opt de
ani, care a numit Holocaustul o invenie i a spus c
povestea camerelor de gazare a fost folosit ca propagand
n rzboiul psihologic. Propaganda a devenit curnd istorie,
271

pretinde Nishioka, iar camerele de gazare care simt acum


deschise publicului pe rmiele lagrului de concentrare de
la Auschwitz, n Polonia, au fost construite dup rzboi fie de
regimul comunist polonez, fie de Uniunea Sovietic. Nici la
Auschwitz, nici n alt parte pe teritoriul controlat de
germani n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, nu a
avut loc exterminarea n mas a evreilor n camere de
gazare .
Reacia la articol a fost prompt. Guvernul israelian a
protestat prin ambasada sa de la Tokio, iar Centrul Simon
Wiesenthal a sugerat boicotul economic al revistei prin cei
mai importani clieni publicitari, ntre care Mitsubishi
Electric, Mitsubishi Motor, Carrier, Volkswagen i Philip
Morris. Dup aptezeci i dou de ore, aceti clieni au
informat Bungei Shunju c, dac nu se fcea ceva, aveau si retrag anunurile publicitare nu numai din revista Marco
Polo, ci i din celelalte reviste ale trustului. Editorii au aprat
la nceput articolul, apoi au oferit un spaiu egal pentru
replic, ofert declinat de Centrul Wiesenthal. Guvernul
japonez a dat un comunicat oficial n care considera articolul
deplasat i, sub o presiune economic tot mai mare, revista
Marco Polo, tiprit n 250.000 de exemplare, i-a ncetat
apariia pe 30 ianuarie. Preedintele trustului, Kengo
Tanaka, a explicat:, Am publicat un articol nedrept fa de
masacrul nazist comis asupra evreilor, iar prin aceasta am
provocat o adnc amrciune societii evreieti. Unii
dintre redactorii revistei Marco Polo au fost concediai, iar
exemplarele revistei au fost retrase din chiocurile de ziare.
Dou sptmni mai trziu, pe 14 februarie, Tanaka i-a dat
demisia.
Numind hara kiri decizia editorului, numrul din martie/
aprilie 1995 al Journal of Historical Review pretindea c
gruprile sioniste au rspuns la articol cu promptitudinea i
brutalitatea caracteristice i c editorul a capitulat n faa
unui boicot i a unei campanii de presiune sioniste
internaionale. Nishioka, autorul articolului, declara:, Marco
272

Polo a fost zdrobit de organizaiile evreieti folosind


presiunea publicitii, iar Bungei s-a conformat. Au distrus
spaiul de dezbatere. Journal of Historical Review a spus c
incidentul a fost o mare nfrngere pentru cauza libertii de
expresie i a libertii de investigaie, ncheind astfel:
Ziarele i revistele americane au afirmat n repetate rnduri c
japonezii i-au creat stereotipuri n privina evreilor i i -au blamat
pentru c i nchipuie c evreii dein n lume o putere enorm i i
pedepsesc aspru pe cei care le sfideaz interesele. E puin probabil ca
uciderea/sinuciderea revistei Marco Polo s le scoat japonezilor din
minte aceste stereotipuri. La fel ca n Statele Unite, se ateapt ca
japonezii s se conformeze unui soi de gndire dubl orwellian,
primind lecia dur a dispariiei lui Marco Polo i n acelai timp
considerndu-i pe cei care au comandat execuia nite biete victime
(pp. 2-6).

Din perspectiva negaionitilor, organizaiile evreieti au


fcut exact lucrul de care ei le-au acuzat dintotdeauna
exercitarea puterii economice i controlul presei. Cercettorul
Aaron Breitbart de la Centrul Simon Wiesenthal a considerat
c negaionitii nu merit un rspuns serios, mrginindu-se
s spun: Dac nu e adevrat, n-au de ce s-i fac griji.
Dac e adevrat, ar face mai bine s fie drgui cu noi.
2. Pe 2 mai 1995, la cincizeci de ani dup ce Aliaii au
nvins Germania nazist, sediul din Toronto al lui Ernst
Zndel, cunoscut editor neonazist i negaionist al
Holocaustului, a fost incendiat, paguba fiind estimat la
400.000 de dolari. Zndel era plecat ntr-un turneu de
conferine, dar a jurat c atacul, care nu era primul, nu-l va
descuraja: Am fost btut, bombardat, scuipat []. Dar Ernst
Zndel nu va fi alungat din ora. Activitatea mea e legal i
legitim, i se bucur de protecia constituiei canadiene.
Zndel i aprase drepturile n dou procese, n 1985 i
1988, fiind acuzat c rspndete tiri false despre
Holocaust. n 1992, Curtea Suprem Canadian l achitase
pe Zndel pe motiv c legea pe baza creia Zndel fusese pus
sub acuzare era neconstituional.
273

Rspunderea pentru incendiul criminal i revenea, potrivit


Toronto Sun, unei aripi obscure a Ligii de Aprare a
Evreilor, numit Micarea de Rezisten Armat Evreiasc.
Gruparea contactase Toronto Sun, ale crui investigaii au
dezvluit legturile cu o alt arip a LAE, Kahane Chai, o
grupare ultrasionist.
Meir Halevi, lider al LAE din Toronto, a negat orice
legtur cu atacul, dar cteva zile mai trziu, pe 12 mai,
Halevi mpreun cu trei apropiai, ntre care Irv Rubin, lider
al LAE din Los Angeles, au ncercat s ptrund n casa lui
Zndel. Au fost fotografiai i a fost chemat poliia, care i-a
urmrit i i-a prins. Au fost totui eliberai, fr a fi
inculpai.
Ideea este urmtoarea. Ca i n cazul Loftus-Demjanjuk,
am aflat despre aceste evenimente de la negaioniti, care se
folosesc de asemenea incidente pentru a demonstra c au
dreptate n privina evreilor. Institutul pentru Revizuirea
Istoriei a speculat incidentul Marco Polo citndu-l ntr-o
scrisoare prin care solicita donaii pentru a sprijini lupta
mpotriva aa-zisei conspiraii sioniste. Zndel a solicitat
fonduri pentru a-i reface biroul, subliniind c evreii i-au
fcut asta.
n ce privete libertatea cuvntului, eu cred c, pe de-o
parte, guvernul nu trebuie s ngrdeasc niciodat
libertatea de expresie a nimnui, iar, pe de alt parte,
organizaiile particulare trebuie s aib, la rndul lor,
libertatea de a exercita restricii asupra celor rostite n cadrul
lor. Negaionitii Holocaustului ar trebui s aib libertatea de
a publica propriile lor ziare i cri, i s ncerce s-i
rspndeasc opiniile n alte publicaii (de pild, anunuri n
ziarele universitilor). Dar universitile, din moment ce
sunt proprietarele ziarelor, ar trebui s aib libertatea de a
restrnge accesul negaionitilor la cititorii lor.
Trebuie ele s-i exercite acest drept? Aceasta e o
problem de strategie. Ignori ceea ce tii c e o afirmaie
fals, n sperana c va disprea, sau iei atitudine public i
274

o respingi? Cred c, odat ce o afirmaie a ptruns n


contiina public (aa cum e fr ndoial cazul negrii
Holocaustului), ea trebuie analizat cu atenie.
Dintr-o perspectiv mai larg, exist, cred, argumente
rezonabile pentru a nu acoperi, ascunde, suprima sau, mai
ru, a folosi statul ca s zdrobeasc sistemul de credine al
altcuiva, orict de trsnit, neserios sau nveninat ar prea.
De ce?
Ar putea avea n ntregime dreptate, iar astfel am nchide
gura adevrului.
Ar putea avea parial dreptate, i nu vrem s pierdem o
parte a adevrului.
Ar putea fi complet greit, dar, examinnd afirmaiile false,
vom descoperi i confirma adevrul; vom descoperi i cum
gndirea o ia razna, iar astfel ne putem mbunti
judecata.
n tiin, nu poi cunoate adevrul absolut despre nimic,
aa nct trebuie s fim mereu ateni n privina posibilelor
noastre erori i a observaiilor valabile ale altora.
A fi tolerant cnd aparii unei majoriti nseamn a avea
mai multe anse de a fi tolerat cnd aparii unei minoriti.
Odat ce se stabilete un mecanism de cenzur a ideilor, el
poate aciona mpotriva ta dac rolurile se schimb. S
presupunem pentru o clip c majoritatea ar nega evoluia i
Holocaustul, iar creaionitii i negaionitii s-ar afla n
poziie de for. Dac exist un mecanism de cenzur, atunci
tu, cel care crezi n evoluie i Holocaust, poi fi acum
cenzurat. Mintea uman, indiferent ce idei ar genera, nu
trebuie niciodat reprimat. Cnd evoluionitii se aflau n
minoritate n Tennessee n 1925, iar fundamentalitii aveau
puterea politic i promulgau legi antievoluioniste care
considerau c e un delict s predai evoluia n colile publice,
Clarence Darrow a fcut aceast observaie la sfritul
pledoariei sale din procesul Scopes:
275

Dac astzi considerai c a preda evoluia n colile publice e un


delict, mine vei considera c e un delict s-o predai n colile
particulare. La urmtoarea sesiune legi slativ vei putea interzice
crile i ziarele. Ignorana i fanatismul sunt mereu active i tot mai
nesioase. Azi sunt profesorii din colile publice, mine, cei din colile
particulare. Apoi, crile i ziarele. Dup un timp, onorat instan, se
va ajunge s se lupte om cu om, credin cu credin, i vom mrlui
cu steagurile n vnt, btnd n tobe spre vremurile glorioase ale
secolului al XVI-lea n care bigoii aprindeau ruguri pentru a-i arde pe
cei care ndrzneau s aduc o scnteie de inteligen i de cultur n
mintea omului (n Gould, 1983a, p. 278).

276

CAPITOLUL 13.
Cine spune c Holocaustul nu a avut loc i de
ce o face?
Privire de ansamblu asupra unei micri

Gardienilor SS le plcea s ne spun c nu aveam nicio


ans s ieim vii i c dup rzboi restul lumii nu va crede ce
s-a ntmplat; vor exista zvonuri, speculaii, dar nicio dovad
clar, iar oamenii vor trage concluzia c un ru la o asemenea
scar e pur i simplu imposibil.
TERRENCE DES PRES, Supravieuitorul, 1976

Cnd istoricii ntreab Cum poate cineva s nege


Holocaustul?, iar negaionitii rspund Noi nu negm
Holocaustul, e limpede c cele dou grupuri definesc
Holocaustul n moduri diferite. Acetia din urm neag n
mod explicit trei puncte ce se regsesc n majoritatea
definiiilor Holocaustului:
1. A existat intenia deliberat a genocidului bazat n
principal pe ras.
2. A fost pus n aplicare un program de exterminare
organizat n amnunt, folosind camere de gazare i
crematorii.
277

3. S-a estimat c au fost ucii cinci-ase milioane de evrei.


Negaionitii recunosc c antisemitismul era virulent n
Germania nazist sau c Hitler i muli dintre conductorii
naziti i urau pe evrei. Ei recunosc i c evreii au fost
deportai, iar proprietile lor au fost confiscate, sau c evreii
au fost arestai i trimii n lagre de concentrare, unde n
general au fost tratai dur i au czut victime
suprapopulaiei, bolilor i muncii forate. Dup cum se arat
n Controvers asupra Holocaustului: Pledoarie pentru o
dezbatere liber, anunul pe care Bradley Smith l plaseaz
n ziarele universitilor, precum i n diverse alte surse
(Cole, 1994; Irving, 1994; Weber, 1993a, 1994a, 1994b;
Zndel, 1994), negaionitii spun:
1. Nu a existat o politic nazist de exterminare a evreilor
din Europa. Soluia Final la problema evreiasc a fost
deportarea n afara Reichului. Din cauza succeselor de la
nceputul rzboiului, Reichul a fost confruntat cu mai
muli evrei dect putea deporta. Din cauza eecurilor
ulterioare, nazitii i-au nchis pe evrei n ghetouri i, n
cele din urm, n lagre.
2. Principalele cauze de deces au fost bolile i foametea
provocate n primul rnd de distrugerea liniilor de
aprovizionare i a resurselor Germaniei de ctre Aliai la
sfritul rzboiului. Au existat execuii prin mpucare i
spnzurare (poate i cteva gazri experimentale), iar
germanii i-au supus pe evrei la o munc obligatorie
epuizant, dar toate acestea explic un foarte mic procent
de decese. Camerele de gazare au fost folosite numai
pentru
deparazitarea
hainelor i
pturilor,
iar
crematoriile, pentru eliminarea cadavrelor celor care
muriser de boal, foamete i epuizare ori prin mpucare
sau spnzurare.
278

3. Au murit sau au fost omori ntre 300.000 i dou


milioane de evrei n ghetouri sau lagre, nu cinci-ase
milioane.
n urmtorul capitol, voi analiza n detaliu aceste afirmaii,
dar vreau s rspund aici pe scurt.
1. n orice eveniment istoric, rezultatele concrete se potrivesc
rareori cu inteniile iniiale, care sunt oricum greu de
demonstrat, aa nct istoricii ar trebui s se concentreze
mai mult pe rezultate dect pe intenii. Aplicarea Soluiei
Finale a evoluat n timp, n funcie de condiii cum ar fi: o
putere politic tot mai mare, creterea ncrederii n
posibilitatea tolerrii unor persecuii, desfurarea
rzboiului (mai ales mpotriva ruilor), ineficiena
transportrii evreilor n afara Reichului i neputina
eliminrii evreilor prin boal, epuizare, munc excesiv,
ucideri ntmpltoare i execuii n mas. Rezultatul a fost
milioane de evrei ucii, indiferent c exterminarea evreilor
din Europa a fost ordonat oficial sau numai aprobat
tacit.
2. Dovezile fizice i documentare concord asupra faptului
c att camerele de gazare, ct i crematoriile au fost
mecanisme de exterminare. Indiferent de mecanismul
folosit pentru a ucide, crima rmne crim. Camerele de
gazare i crematoriile nu sunt indispensabile asasinatelor
n mas, dup cum am vzut recent n Rwanda i Bosnia.
n teritoriile sovietice ocupate, de exemplu, nazitii au
omort aproximativ 1,5 milioane de evrei prin alte
mijloace dect gazarea.
3. Cinci-ase milioane de evrei e o estimare general, dar
ntemeiat. Cifrele rezult din colaionarea numrului de
evrei care triau n Europa, al celor transportai n lagre,
279

eliberai din lagre, ucii n aciunile grupelor de


intervenie (Einsatzgruppen) i al celor aflai n via dup
rzboi. E pur i simplu o problem de demografie.
Unul dintre lucrurile pe care le aud de regul atunci cnd
le vorbesc oamenilor despre negaioniti e c acetia trebuie
s fie nite rasiti care delireaz sau proti srii de pe fix.
Cine ar spune c Holocaustul n-a avut loc? Am vrut s aflu,
aa c m-am ntlnit cu unii dintre ei pentru a le permite si prezinte afirmaiile cu propriile lor cuvinte. n general,
aceti negaioniti mi s-au prut oameni cumsecade. Au
acceptat s vorbeasc deschis despre micare i despre
membrii si, i mi-au oferit cu generozitate publicaiile lor.
Dup al Doilea Rzboi Mondial, revizionismul a nceput n
Germania cu protestul fa de procesele de la Nrnberg,
privite ca procese ale nvingtorilor, nedrepte i lipsite de
obiectivitate. Revizionismul Holocaustului a luat amploare n
anii 60 i 70 odat cu apariia crilor n aprarea rasei
germane de Franz Scheidel (1967), Minciuna celor ase
milioane de Emil Aretz (1970), Minciuna Auschwitz de Thies
Christophersen (1973), Au murit cu adevrat ase milioane?
de Richard Harwood (1973), Escrocheria celor ase milioane
de Austin App (1973), Demascarea mitului genocidului de
Paul Rassinier (1978) i a bibliei micrii, Mistificarea
secolului XX de Arthur Butz (1976). n aceste volume s-au
fabricat cei trei stlpi ai negrii Holocaustului inexistena
unui genocid bazat pe ras, a unor camere de gazare i
crematorii folosite pentru crime n mas i un numr de evrei
ucii mult mai mic de ase milioane.
Cu excepia crii lui Butz, care a rmas n circulaie n
pofida faptului c este complet haotic, toate aceste lucrri
au cedat pasul n faa revistei Journal of Historical Review
(JHR), vocea Institutului pentru Revizuirea Istoriei (IHR).
Revista institutului mpreun cu conferina sa anual au
devenit centrul micrii, populat de o mn de personaliti
excentrice, ntre care directorul IHR i editorul JHR Mark
280

Weber, scriitorul David Irving, insistentul Robert Faurisson,


editorul pronazist Ernst Zndel i productorul video David
Cole. (Vezi figura 17.)

Figura 17.
Coperta numrului din noiembrie/decembrie 1994 al JHR.
Fotografia i prezint pe principalii negaioniti ai Holocaustului,
inclusiv cei despre care e vorba n acest capitol: (de la stnga la
dreapta) Robert Faurisson, John Ball, Russ Granata, Carlo
Mattogno, Ernst Zndel, Friedrich Berg, Greg Raven, Davi d Cole,
Robert Countess, Tom Marcellus, Mark Weber, David Irving, Jurgen
Graf.
[Reprodus dup The Journal of Historical Review.]

Institutul pentru Revizuirea Istoriei

IHR a fost creat i organizat n 1978 de Willis Carto, care a


editat de asemenea revistele Right i American Mercury
(considerate de unii violent antisemite) i care conduce acum
Noontide Press, editur ce public lucrri controversate.
Carto conduce i Liberty Lobby, organizaie considerat de
extrem dreapt. n 1980,
anunul IHR c pltete
50.000 de dolari pentru dovada c evreii au fost gazai la
281

Auschwitz s-a aflat pe prima pagin a ziarelor. Cnd Mel


Mermelstein a rspuns provocrii, presa i mai trziu un
documentar de televiziune au prezentat nmnarea
recompensei i a sumei suplimentare de 40.000 de dolari
pentru suferina personal. Primul director al IHR, William
Mecalden (alias Lewis Brandon, Sandra Ross, David Berg,
Julius Finkelstein i David Stanford), a fost concediat n
1981 din pricina unor conflicte cu Carto i i-a urmat Tom
Marcellus, un membru al Bisericii Scientologice care fusese
editor al uneia dintre publicaiile bisericii. Cnd Marcellus a
prsit IHR n 1995, editorul JHR Mark Weber a preluat
funcia de director.
De cnd o bomb i-a distrus birourile n 1984, IHR
pstreaz discreia asupra sediului. Plasat ntr-o zon
industrial din Irvine, California, cldirea nu are nsemne, iar
poarta e tot timpul zvort; trebuie s te legitimezi i s fii
introdus de secretara care se afl la biroul de la intrare.
Exist cteva birouri pentru diveri membri ai institutului i
o bibliotec voluminoas. Evident, al Doilea Rzboi Mondial
i Holocaustul sunt principalele teme de cercetare. n plus,
IHR are un depozit plin cu numere vechi ale JHR, brouri i
alte materiale publicitare, precum i cri i casete video
destinate vnzrii, care, mpreun cu subscripiile,
furnizeaz potrivit lui Weber aproximativ 80% din venituri.
Ceilali 20% provin din donaii neimpozitabile (IHR e
nregistrat ca organizaie nonprofit). Fondurile pe care
institutul le primea prin Carto au secat dup 1993, odat cu
desprirea de fondatorul IHR i cu procesele care i-au fost
intentate.
naintea despririi de Carto, IHR se baza pe banii lui
Edison, aproximativ 15 milioane de dolari lsai motenire
de nepoata lui Thomas Edison, Jean Farrel Edison. Potrivit
lui David Irving (1994), njur de 10 milioane din aceti bani
se pare c au fost pierdui de Carto n procese cu ali
membri din Elveia ai familiei, iar cele 5 milioane rmase au
fost puse la dispoziia Legiunii pentru Supravieuirea
282

Libertii nfiinat de Carto. De aici ncolo li s-a pierdut


urma. Anumite sume de bani au reaprut. O mare parte se
afl n prezent ntr-o banc elveian.
Cnd comitetul director a votat tierea tuturor legturilor
cu Carto, acesta nu s-a dat btut. Potrivit institutului, ntre
altele, Carto a luat cu asalt birourile IHR folosind derbedei
pltii i a rspndit minciuna sfruntat potrivit creia Liga
mpotriva Defimrii conducea institutul din septembrie
ncoace (Marcellus, 1994). Pe 31 decembrie 1993 IHR a
ctigat un proces mpotriva lui Carto. Acesta e acum acuzat
pentru pagubele provocate n cursul raidului prin birourile
institutului, care s-a soldat cu distrugerea unor echipamente
i cu vtmri corporale, precum i pentru ali bani care,
pretinde Weber, s-au scurs ctre Liberty Lobby i alte afaceri
controlate de Carto. Banii au fost probabil cheltuii de Carto,
dar noi ncercm s le dm de urm (1994b).
n februarie 1994 directorul Tom Marcellus a trimis un
mesaj colectiv ctre membrii IHR cu titlul un apel urgent din
partea IHR pentru c integritatea editorial i financiar a
institutului era ameninat. [] n ultimele luni s-au scurs,
i continu s se scurg, literalmente zeci de mii de dolari64.
Fr sprijin din partea membrilor si, scria Marcellus, IHR
ar putea s nu supravieuiasc. Carto a fost acuzat c
devenise tot mai dezordonat, att n plan personal, ct i n
afaceri, i c implicase corporaia n trei violri ale
drepturilor de autor, n urma crora se pierduser sume
importante. n plus, dup obiceiul negaionitilor de a
ncerca s se disocieze de legturile antisemite din trecut i
de a se prezenta ca istorici obiectivi, mesajul l acuza pe
Carto c a deturnat orientarea IHR i a revistei sale de la
studii, rapoarte i comentarii revizioniste serioase i
nepartizane, la pamflete rasist-populiste (Marcellus, 1994).
David Cole crede c IHR, dup desprirea de Carto, va
trebui s depind mult mai mult de vnzrile revistelor i
crilor, iar astfel, de susintorii de dreapta antisemii:
283

Pentru a se menine pe linia de plutire, IHR va trebui s se orienteze


spre extrema dreapt. Dac ne uitm la vnzrile de cri, vedem c
unele dintre cele mai complexe, cu adevrat solide lucrri istoriografice
nu se vnd la fel de bine ca Evreul internaional de Henry Ford,
Protocoalele Sionului sau alte cri puse n circulaie. Dac s-ar baza
numai pe vnzarea lucrrilor scrise de revizionitii Holocaustului, ar fi
terminai. Trebuie s fac rost de bani. Exist muli oameni mai n
vrst care au bani pui deoparte sau cecuri de securitate social i
vor s-i petreac ultimii ani din via certndu-se cu evreii. Bradley
[Smith] poate obine cecuri de 5000, 7000, 3000 de dolari. Oamenii
tia sunt foarte, foarte bogai i i pstreaz anonimatul. Se pot
scoate bani frumoi dac ai o list ideologic de adrese bine ntocmit,
iar IHR are una care i cuprinde mai ales pe cei de extrem dreapt
(1994).

n 1996 IHR continua s in conferine (la care particip


cam 250 de oameni), JHR continua s apar (ntr-un tiraj de
5000 10.000 de exemplare), iar materialul publicitar i
cataloagele de cri i casete video erau expediate n mod
regulat. Indiferent dac IHR va supravieui sau nu despririi
de Carto, trebuie s ne amintim c micarea negaionitilor
nu e un grup omogen reunit numai de aceast organizaie.

Mark Weber

Cu posibila excepie a lui David Irving, ntre nagaioniti


Mark Weber e cel mai bine informat n domeniul istoriei i al
istoriografiei. Unii au pretins c diploma lui Weber de istorie
modern european de la Universitatea din Indiana e fals,
dar am sunat la universitate i mi s-a confirmat c diploma e
autentic. Weber a aprut pe scena negaionitilor ca martor
al aprrii la procesul lui Ernst Zndel din 1985. Weber a
negat orice sentimente rasiste sau antisemite i a afirmat:
Nu tiu nimic mai mult despre micarea neonazist din
Germania dect citesc n ziare (1994b). Totui,
Weber a fost redactorul de tiri al ziarului National
284

Vanguard, vocea Alianei Naionale, organizaia neonazist


antisemit a lui William Pierce. De asemenea, Weber nu a
retractat comentariile fcute ntr-un interviu din 1989
publicat de University of Nebraska Sower, n care spunea c
Statele Unite devin un fel de ar mexicanizat,
portoricanizat din cauza eecului americanilor albi de a
se reproduce. (Acest sentiment nu e neobinuit n societatea
noastr din ce n ce mai segregaionist. Soia lui Weber mi-a
spus la conferina IHR din 1995 c aceti tipi albi ar trebui
s nu se mai plng c alte rase fac mai muli copii.) Pe 27
februarie 1993 Weber a fost subiectul unei provocri puse la
cale de Centrul Simon Wiesenthal i filmate n secret de CBS,
n care cercettorul Yaron Svoray, sub numele de Ron Furey,
s-a ntlnit cu Weber ntr-o cafenea pentru a discuta despre
The Right Way, o revist fictiv creat pentru a-i face pe
neonaziti s-i dezvluie identitile. Weber i-a dat imediat
seama c Svoray era agentul cuiva i c minea n mod
evident, i a plecat (1994b). Ulterior, Weber a aprut ntr-un
film despre neonazitii din Europa i America al canalului
HBO, n care spunea c versiunea lui Wiesenthal asupra
evenimentului e foarte deformat.
Asemenea operaii clandestine ale Centrului Simon
Wiesenthal sunt discutabile. i totui, de ce a acceptat Weber
aceast ntlnire, dac ncearc s se distaneze de tagma
neonazist a negaionitilor (aa cum pretinde)? Chiar David
Cole, prietenul su, recunoate c Weber nu are nimic
mpotriva unei societi care ar fi nu doar disciplinat prin
team i violen, dar n care un guvern i-ar hrni poporul
cu minciuni pentru a pstra ordinea. Cole spune c
negaionitii i critic pe evrei pentru c i mint conaionalii
sau mint lumea, dar muli dintre aceiai revizioniti i vor
luda pe naziti, care i-au hrnit poporul cu minciuni i
lucruri false pentru a menine moralul ridicat i pentru a
pstra nealterat ideea de ras superioar (1994).
Weber e un om inteligent i plcut, i poate c ar fi un
istoric bun dac ar scpa de fixaia asupra evreilor i
285

Holocaustului. Cunoate istorie i politic actual i se


pricepe foarte bine s poarte dezbateri pe diferite teme. Din
pcate, una dintre aceste teme sunt evreii, pe care i
priveten corpore ca pe o ameninare la adresa Americii i a
culturii mondiale. Weber nu pare s poat distinge ntre
evreii individuali, ale cror aciuni i pot plcea sau
displcea, i evreii ale cror presupuse aciuni i displac n
general, i nu pare s poat nelege complexitatea intrinsec
a culturii contemporane.

David Irving

David Irving nu are studii istorice, dar cunoate foarte bine


documentele istorice legate de figurile naziste importante i e
probabil cel mai cultivat dintre negaioniti. S-a ocupat de al
Doilea Rzboi Mondial este autorul unor cri de istorie, de
pild Distrugerea Dresdei (1963) i Bomba atomic german
(1967), precum i al unor biografii, ntre care Urma vulpii
(1977, despre Rommel), Rzboiul lui Hitler (1977), Rzboiul lui
Churchill (1987), Gring (1989) i Goebbels: Creierul celui deal Treilea Reich (1996) , iar acum e tot mai preocupat de
Holocaust. Cred c Holocaustul va fi revizuit. Trebuie s-mi
scot plria n faa adversarilor mei i a strategiilor pe care
le-au folosit publicitatea fcut chiar cuvntului Holocaust:
m atept s vd un mic TM [marc nregistrat] dup el
(1994). Pentru Irving, negarea a devenit un rzboi pe care l-a
prezentat n limbaj militar: Lupt acum pentru supravieuire.
Vreau s supravieuiesc cinci minute dup ziua Z, nu s cad
eroic cu cinci minute nainte ca steagul s fie nlat. Sunt
convins c vom ctiga btlia (1996). Dup terminarea
biografiei lui Goebbels, Irving a spus c editorul su nu
numai c i-a reziliat contractul pentru c Irving devenise
negaionist, dar ncearc i s-i recupereze avansul din
286

ase cifre. Biografia a fost publicat de Focal Point, propria


sa editur de la Londra.
Atitudinea lui Irving fa de Holocaust a evoluat dup
oferta sa din 1977 de a plti 1000 de dolari oricui i va
furniza dovada c Hitler ordonase exterminarea evreilor.
Dup citirea Raportului Leuchter (1989), care susine c nu
au fost folosite camerele de gazare de la Auschwitz pentru a
comite crime, Irving a nceput s nege Holocaustul cu totul,
nu numai implicarea lui Hitler. n mod straniu, uneori trece
cu vederea anumite puncte ale negrii Holocaustului. n
1994 mi-a spus c citirea memoriilor lui Eichmann l-a fcut
s se bucure c nu am adoptat ideea mrginit c
Holocaustul n-a avut loc (1994). n acelai timp, mi-a spus
c numai 500.000 600.000 de evrei au murit ca victime
nefericite ale rzboiului echivalentul moral, pretinde el, al
bombardrii Dresdei sau Hiroshimei. Totui, pe 27 iulie
1995, cnd a fost ntrebat de reporterul unui post de radio
australian ci evrei au murit n minile nazitilor, Irving a
recunoscut c poate au fost patru milioane: La fel ca orice
om de tiin, cred c trebuie s-mi iau o marj de eroare, i
a spune minimum un milion, ceea ce e monstruos. Dac
nchiderea unor oameni ntr-un lagr de concentrare, unde
mor din pricina barbariei i a tifosului, considerm c e o
crim, atunci a spune patru milioane, pentru c, fr
ndoial, un numr uria au murit n lagr n condiii teribile
la sfritul rzboiului (, Searchlight, 1995, p. 2).
Cu toate acestea, Irving a depus mrturie la procesul lui
Zndel din 1985, dup care cteva guverne au intentat
aciuni injustiie mpotriva lui. A fost expulzat din mai multe
ri sau i s-a refuzat viza de intrare; crile lui au fost retrase
din unele librrii, iar altele n care se vindeau au fost
vandalizate. n mai 1992 Irving a spus n faa unui public
german c reconstituirea camerei de gazare de la Auschwitz I
e un fals construit dup rzboi. n luna urmtoare, cnd a
aterizat la Roma a fost nconjurat de poliie i trimis cu
primul avion la Mnchen, unde a fost pus sub acuzaie pe
287

baza legii germane privind defimarea memoriei celor


defunci. A fost gsit vinovat i amendat cu 3000 de mrci
germane. Cnd a fcut apel, condamnarea a fost meninut,
iar amenda a crescut la 30.000 de mrci germane
(aproximativ 20.000 de dolari). La sfritul anului 1992, n
timp ce se afla n California, Irving a fost anunat de guvernul
canadian ca nu i se mai permitea s intre n aceast ar. S-a
dus totui pentru a primi premiul George Orwell din partea
unei organizaii conservatoare i a fost arestat de poliia
canadian. A fost condus la grani cu ctue la mini i
expulzat pe motiv c exista riscul s fac n Canada ceea ce
fcuse n Germania. I se interzice n prezent intrarea n
Australia, Canada, Germania, Italia, Noua Zeeland i Africa
de Sud.
Dei neag orice afiliere oficial la IHR (Vei vedea c
numele meu nu se afl n vrful catargului), Irving particip
regulat la ntrunirile IHR i ine adesea conferine grupurilor
de negaioniti din ntreaga lume. La conferina din 1995 a
IHR de la Irvine, California, a fost principalul vorbitor i a
fost aplaudat la scen deschis. Cnd nu ine conferine,
Irving se ocup de vnzarea propriilor lui cri i d
autografe. Cumprtorii Rzboiului lui Hitler au primit o
replic n miniatur a steagului cu svastic de pe Mercedesul
negru al lui Hitler. A afirmat n faa admiratorilor c e
mpiedicat de cabala evreiasc mondial s-i publice crile
i s in conferine. E adevrat c Irving s-a confruntat cu o
opoziie nverunat din partea unor grupri evreieti atunci
cnd i s-a cerut s vorbeasc n public. De pild, n 1995 nu
i-a putut ine o conferin la Universitatea din California.
Dar trebuie fcut o distincie net ntre reacii locale
spontane fa de un eveniment i o conspiraie mondial
organizat. Irving pare s n-o poat face.
n 1995, Irving a participat la o conferin mpotriva
negrii Holocaustului inut de Deborah Lipstadt, dup care,
pretinde el, s-a ridicat, i-a anunat prezena i fost imediat
asaltat de oamenii din public care i-au cerut autografe. Irving
288

spune c adusese mai multe exemplare din Gring, cartea


scris de el, i le-a oferit gratuit studenilor pentru a vedea
care dintre noi minte. Dac nu a existat un plan de
exterminare a evreilor, atunci ce vor nelege cititorii cnd vor
ajunge la pagina 238 a crii? Irving scrie acolo: Emigraia
era numai una din posibilitile ntrezrite de Gring. A
doua este urmtoarea, spunea el n noiembrie 1938,
alegndu-i cuvintele cu neobinuit grij: Dac n viitor
Reichul se va afla ntr-un conflict de politic extern, atunci e
de la sine neles c Germania ni se va adresa nou n primul
rnd pentru a regla conturile cu evreii. Cum Irving pretinde
c emigraia este tot ce nelegeau nazitii prin Ausrottung
(exterminare) i Soluia Final, atunci ce a vrut s spun aici
Gring prin al doilea plan? Apoi, la pagina 343 Irving scrie:
Istoria ne dezvluie acum c o parte important a celor deportai n
particular cei prea tineri sau prea infirmi pentru a munci erau
eliminai n mod brutal la sosire. Documentele care ne -au parvenit nu
furnizeaz nicio dovad c aceste ucideri erau sistematice; nu conin
niciun ordin explicit de sus, iar masacrele au fost nfptuite de
nazitii locali (nu toi germani) crora le czuser pe cap evreii
deportai. Faptul c au avut loc operaiuni de exterminare ad -hoc e
sugerat de ieiri exasperate precum aceea a guvernatorului general
Hans Frank41 la o conferin de la Krakau [Cracovia], pe 16 decembrie
1941: Am nceput negocieri cu scopul de a-i mpinge [mai departe]
spre est. n ianuarie va avea loc o mare conferin la Berlin pe aceast
tem [] prezidat de Obergruppenfhrer-ul SS Heydrich [Conferina
de la Wannsee din 20 ianuarie 1942]. Oricum, va ncepe un mare exod
evreiesc []. Dar ce se va ntmpla cu evreii? V nchipuii c vor fi
gzduii n casele curate din provinciile baltice? La Berlin ni se spune:
Care-i problema? Noi n-avem ce face cu ei, lichidai-i voi!

Berlin, spune Irving, nsemna cel mai probabil partidul


sau Himmler, Heydrich i SS-ul. Acest pasaj, citat din
Gring, reprezint traducerea (Irving cunoate bine limba
german) i interpretarea autorului. Nu neleg cum poate fi
Hans Frank a fost guvernatorul general al Poloniei aflate sub ocupaie
nazist. (N. red.).
289
41

folosit pentru a susine caracterul ad-hoc, nesistematic al


crimelor, fr un ordin de sus. Din acest pasaj, i din multe
altele, rezult c uciderile erau sistematice, ordinele veneau
direct sau tacit de sus. n fine, ce altceva poate nsemna a
lichida dect exact ce au spus ntotdeauna istoricii
Holocaustului c nseamn?
Unul din factorii care l-au determinat, poate, pe Irving s
treac n tabra negaionitilor e faptul c triete de pe
urma conferinelor i a crilor vndute, iar cu ct revizuiete
mai mult Holocaustul, cu att vinde mai multe cri i
primete mai multe invitaii s in conferine din partea
negaionitilor i a gruprilor de dreapta. Cred c a alunecat
tot mai mult pe panta negrii nu att pentru c dovezile
istorice l-au dus ntr-acolo, ci pentru c a gsit un cmin
profitabil i primitor. Curentul academic dominant l-a
respins, aa nct i-a creat o ni marginal. Irving e un
istoric temeinic documentat i scrie bine, dar nu este un bun
teoretician i citeaz selectiv pentru a-i argumenta ideile. La
nceput Hitler nu era la curent cu Holocaustul. Apoi Gring.
Acum ncearc s-l reabiliteze pe Goebbels.

Robert Faurisson

Odinioar profesor de literatur la Universitatea Lyon 2,


Robert Faurisson a devenit un pap al revizionismului, titlu
acordat de negaionitii australieni drept recompens pentru
eforturile sale neobosite de a susine ideile fundamentale ale
negrii Holocaustului. Din cauza nenumratelor sale
declaraii, articole i eseuri prin care cerea specialitilor n
Holocaust s-mi arate sau s-mi deseneze o camer de
gazare nazist, Faurisson i-a pierdut slujba, a fost agresat
fizic, judecat, condamnat, amendat cu 50.000 de dolari i i sa interzis s ocupe un post ntr-o instituie de stat. Faurisson
290

a fost condamnat pe baza legii Fabius-Gayssot promulgat n


1990 (inspirat, n parte, de activitile lui Faurisson), care
consider c e un delict contestarea prin orice mijloace a
existenei uneia sau mai multora dintre crimele mpotriva
umanitii, aa cum sunt ele definite de legile Tribunalului
Militar Internaional.
Faurisson este autorul mai multor lucrri care neag
diverse aspecte ale Holocaustului, ntre care Zvonul despre
Auschwitz, Rspuns celor care m acuz de falsificarea
istoriei i Este autentic jurnalul Annei Frank?. Dup ce a
aprut Zvonul despre Auschwitz, celebrul profesor de
lingvistic Noam Chomsky a scris un articol n aprarea
libertii lui Faurisson de a nega tot ce voia, ceea ce l-a pus
pe Chomsky ntr-o situaie delicat. Acesta a declarat revistei
australiene Quadrant: Nu vd nicio aluzie antisemit n
lucrrile lui Faurisson. A fost o naivitate din partea lui
Chomsky. n timpul procesului su din Frana din 1991,
Faurisson i-a rezumat sentimentele fa de evrei pentru
Guardian Weekly. Pretinsele camere de gazare i pretinsul
genocid al evreilor constituie una i aceeai minciun istoric
ce a fcut cu putin o uria fraud financiar ai crei
principali beneficiari au fost statul Israel i sionismul
internaional, i ale crei principale victime au fost poporul
german i poporul palestinian n ansamblul su.
Lui Faurisson i place s-i hruiasc adversarii, pe care i
numete exterminaioniti. n drum spre conferina IHR din
1995 de la Irvine, Faurisson a vizitat Muzeul Memorial al
Holocaustului de la Washington i a reuit s aranjeze o
ntlnire cu unul dintre directorii si. Scindu-l cu absena
dovezilor n legtur cu folosirea camerelor de gazare naziste
pentru ucideri n mas, Faurisson a reuit s-l scoat din
srite pe director. n timpul conferinei, Faurisson m-a invitat
n camera sa de hotel pentru a discuta n particular povestea
camerelor de gazare. M-a hruit o jumtate de or fr
ntrerupere, vrndu-mi-se n suflet, scuturnd degetul i
cernd o dovad, o singur dovad c nazitii au folosit
291

camere de gazare pentru uciderea n mas. L-am ntrebat


Ce ai considera c ar fi o dovad?, dar Faurisson n-a vrut
(sau n-a putut) s-mi rspund.

Ernst Zndel

Printre cei mai puin subtili negaioniti se numr


propagandistul neonazist Ernst Zndel, al crui scop
declarat e, reabilitarea poporului german. Zndel crede c
exist aspecte admirabile ale celui de-al Treilea Reich i
vreau s atrag atenia oamenilor asupra lor, de pild
eugenia i programele de eutanasie (1994). n acest scop
Zndel public i distribuie cri, fluturai, casete video i
audio prin Editura Samisdat din Toronto. n schimbul unei
mici donaii putei primi tot felul de accesorii ale
zndelmaniei: transcrieri ale audierilor sale de la tribunal,
exemplare din publicaia sa Puterea: zndeliti contra sioniti
cu articole de genul Este Schindler-ul lui Spielberg o
minciun?, filmulee cu numeroasele sale apariii la
televiziune, un tur video la Auschwitz cu David Cole,
autocolante pe care scrie GERMANI, NCETAI S V
CEREI IERTARE PENTRU LUCRURILE PE CARE NU LE-AI
FCUT!, V-AI STURAT DE HOLOCAUST? ACUM PUTEI
SCPA DE EL! i aa mai departe (vezi figura 18).
L-am vizitat pe Zndel n casa/birou din Toronto chiar
dup explozia bombei incendiare din septembrie 1995. Mi s-a
prut jovial, prietenos i ngrozitor de serios n legtur cu
misiunea sa de a elibera poporul german de povara celor
ase milioane, n faa scriitorului Alex Grobman i a altor
doi evrei, Zndel n-a ezitat s spun tot ce-i trecea prin
minte pe teme evreieti, ba chiar c n viitor evreii se vor
confrunta cu un antisemitism nemaintlnit.
292

Figura 18.
Cteva dintre autocolantele lui Ernst Zndel. (Spielberg: rasist i
bigot pentru profit!, Predarea Holocaustului e un abuz mpotriva
copiilor., Lista lui Schindler e propaganda urii antigermane bazate
pe un roman, nu pe istorie.)

Pe Zndel, ca i pe ali negaioniti, l deranjeaz peste


msur faptul c evreii se bucur de atta atenie, dup cum
mi-a spus ntr-un interviu din 1994:
La drept vorbind, cred c evreii n-ar trebui s fie att de egoiti i s
se cread buricul universului. Nu sunt. Numai ei se pot crede att
de importani nct lumea ntreag se nvrte n jurul lor. Tind s-i
dau dreptate lui Hitler ultimul lucru care l preocupa era ce
gndeau evreii. Pentru mine, evreii sunt la fel ca toi ceilali oameni.
Asta i deranjeaz. Parc-i aud urlnd: Vai, Ernst Zndel a zis c
293

suntem la fel ca oamenii normali. Ei, fir-ar s fie, chiar sunt.

Ceea ce Holocaustul a fcut naional-socialismului, spune


Zndel, este c i-a mpiedicat pe muli gnditori s
reconsidere opiunile pe care le ofer stilul naional-socialist
german. Ridicai povara de pe umerii germanilor, i brusc
nazismul nu va mai arta att de ru. Sun nebunete?
Zndel nsui recunoate c ideile sale sunt cam deplasate:
tiu c ideile mele sunt doar pe jumtate coapte nu sunt
chiar Einstein, mi dau seama de asta. Nu sunt Kant. Nu
sunt Goethe. Nu sunt Schiller. Ca scriitor, nu sunt
Hemingway. Dar, fir-ar s fie, sunt Ernst Zndel. Sunt un
om i am dreptul s spun ce gndesc. M strduiesc s fac
totul ct mai bine. Scopul meu pe termen lung este s
vestesc libertatea i poate c voi realiza mai mult dect am
realizat pn acum, ceea ce nu e puin lucru. n 1994,
Zndel spunea: n prezent negociez cu o companie
american de telecomunicaii care mi-a promis c pot
transmite un semnal n Europa care s fie recepionat cu
antene parabolice. Vrea s aduc negaionismul n atenia
Europei i Americii, aa nct peste cincisprezece ani s se
discute despre revizionism la o halb de bere i un covrig
(1994).

David Cole

Negaionistul cel mai paradoxal este David Cole. Mama sa


a primit o educaie evreiasc laic, tatl su a primit o
educaie evreiasc religioas la Londra, n timpul rzboiului,
iar el se mndrete cu originea lui evreiasc, i n acelai
timp neag cel mai important eveniment din istoria modern
a evreilor. ntr-un interviu din 1994, mi-a spus: Sunt
blestemat i dac o fac, i dac n-o fac. Dac trec sub tcere
iudaismul, sunt acuzat c mi-e ruine. Dac l afiez deschis,
294

sunt acuzat c-l exploatez. Pe Cole l preocup dovezile


fizice, n special pentru a nega faptul c crematoriile i
camerele de gazare au fost instrumente de ucidere n mas.
Din cauza opiniilor sale a fost agresat fizic la Universitatea
din California, Los Angeles, n timpul unei dezbateri asupra
Holocaustului. A primit n mod regulat ameninri cu
moartea de la un grup mic de oameni care m ursc cu
adevrat i cu pasiune, precum i de la Liga pentru
Aprarea Evreilor i Liga mpotriva Defimrii, iar
organizaiile evreieti n general sunt mai dure cu mine
tocmai pentru c sunt evreu. S-a spus despre el c este un
evreu care se urte pe sine, un antisemit i un trdtor de
ras. ntr-un editorial din The Jewish News a fost comparat
cu Hitler, Hussein i Arafat.
Dei e un om cumsecade i optimist, se consider un rebel
n cutarea unei cauze. Dac ali negaioniti au n vedere
ideologii politice i rasiale, preocuprile lui Cole sunt mai
profunde. El e un meta-ideolog un ateu i un existenialist
care ncearc s neleag cum i inventeaz ideologii
realitile. Pentru aceasta, Cole a aderat la toate organizaiile
marginale imaginabile, ntre care Partidul Revoluionar
Comunist, Partidul Mondial al Muncitorilor, Societatea John
Birch, micarea lui Lyndon Larouch, libertarienii, ateii i
umanitii.42
M-am dus peste tot. Am trit un episod cu Partidul Comunist
Revoluionar. Am trit un episod cu Societatea John Birch. Am avut
vreo cinci nume diferite i nu exist nicio parte a spectrului politic
american n care s nu fi fost implicat. Am fost membru al Ligii
mpotriva Defimrii i al Ligii pentru Aprarea Evreilor. Am
legitimaie de la Congresul Mondial Evreiesc. Am lucrat pentru
Partidul Revoluionar Comunist i Partidul Mondial al Muncitorilor:
partide americane de orientare maoist; Societatea John Birch:
organizaie anticomunist; Lyndon LaRouch: economist i om politic
american controversat, acuzat ntre altele de fascism; libertarieni: adepii
unei ideologii liberale extreme care pledeaz pentru o libertate ct mai
mare pentru individ i pentru un stat ct mai slab. (N. red.).
295
42

Fundaia Motenirii, la dreapta, i pentru Uniunea American a


Libertilor Civile, la stnga. Am fcut asta pentru c m simeam
superior ideologiei i bieilor idioi cu creierii splai care i irosesc
viaa n cutarea conceptelor abstracte. (Applebaum, 1994, p. 33)

Negarea Holocaustului e doar una din numeroasele


ideologii care l-au fascinat pe Cole dup ce a fost
exmatriculat dintr-un liceu din sudul Californiei. Fr studii
universitare, dar primind bani de la prini ca s studieze pe
cont propriu, Cole are o bibliotec personal cu mii de
volume, ntre care multe despre Holocaust. Cunoate bine
subiectul i poate discuta pn n zori. Dac alte afirmaii
ale marginalilor i-au reinut atenia pentru cteva luni sau
un an, Holocaustul e mai aproape de lucrurile concrete
dect un concept abstract care i cere credin. Vorbim
despre un lucru pentru care exist nc multe dovezi. Iar
multe dintre dovezile fizice au fost filmate de Cole n vara lui
1992, ntr-o misiune de cercetare a faptelor finanat de
negaionistul Bradley Smith. Am socotit c am nevoie de
15.000 20.000 de dolari, iar Bradley s-a pus pe treab i-a
luat cam o lun i jumtate s strng suma asta. Scopul
declarat al cercetrilor lui Cole este
ncercarea de a transforma revizionismul dintr-un curent marginal
ntr-unul principal []. Nu m adresez oamenilor de dreapta sau
neonazitilor. n momentul de fa, [revizionismul] se afl ntr-o poziie
foarte periculoas din cauza vidului creat de istoricii dominani care
condamn revizionismul. Vidul a fost umplut de oameni de genul lui
Ernst Zndel. Zndel e un tip de treab, dar e fascist i nu e omul
care a vrea s fie recunoscut drept principal revizionist al
Holocaustului (1994).

Cole susine c vrea ca nregistrrile sale video s fie


studiate de experi (spune c le-a oferit Memorialului
Victimelor Holocaustului Yad Vashem de la Ierusalim),
dar le-a comercializat prin IHR, la fel cum a fcut i cu
primul su film despre Auschwitz, care, susine el, s-a
vndut n treizeci de mii de exemplare.
296

Lui David Cole i place s provoace pe toat lumea, nu


numai pe istorici. Ar putea, de pild, s se duc cu o prieten
afro-american la un eveniment organizat de negaioniti,
unde se afl oameni care cred n supremaia rasei albe,
numai ca s-i vad cum se sucesc i se holbeaz. Chiar
dac nu e de acord cu multe convingeri ale negaionitilor i
cu mai toat politica lor, se prezint n public ca
negaionist, tiind c va fi dispreuit, iar uneori agresat
fizic. Ce poate face un intrus cum e Cole? Este furios c e
ignorat de istorici care, spune el, nu sunt zei, nu sunt figuri
religioase i nu sunt preoi. Avem dreptul s le cerem
explicaii suplimentare. Nu mi-e ruine s pun ntrebrile pe
care le pun (1994). Ne putem totui ntreba de ce e nevoie s
punem asemenea ntrebri i de ce negarea l obsedeaz pe
Cole.
n 1995 Cole s-a ndeprtat de negaioniti, n parte din
cauza unui incident petrecut n octombrie 1994, cnd se afla
n Europa pentru a filma alte lagre naziste. Potrivit lui
Bradley Smith, Cole s-a dus n lagrul Natzweiler (Struthof)
s examineze camera de gazare mpreun cu Pierre
Guillaume (editorul francez al lui Faurisson), Henri Roques
(autor al Confesiunilor lui Kurt Gerstein), soia lui Roques i
negaionistul Tristan Mordrel. n timp ce se aflau n cldirea
care adpostea camera de gazare, unul din paznici s-a
scuzat, a ieit i a ncuiat ua pe dinafar. Dup vreo
douzeci de minute, paznicul a descuiat ua, s-au ntors la
maini, unde Cole a descoperit c parbrizul mainii sale
fusese fcut ndri, iar jurnalele de cltorie, actele, crile,
lucrurile personale, casetele video i filmele din aparatul de
fotografiat i fuseser furate. Pe scurt, toat munca sa.
Fusese curat (Smith, 1994). Smith susine c drumul
acesta l-a costat 8000 de dolari, aa c vinde acum o caset
video de optzeci de minute n care Cole i spune povestea.
Henri Roques neag ns versiunea lui Cole:
Noi, cei ase, n-am fost niciodat nchii n camera de gazare cu
297

intenia de fi prini n capcan! Paznicul a ncuiat pur i simplu ua pe


dinuntru. A trebuit s-o deschid o dat pentru c nite turiti bteau
la u i le-a spus c vizitarea era posibil numai dac aveau permis
special (cum aveam noi). Soia mea i cu mine ne amintim numai de
un singur paznic. Dup cte ne-a spus el, iar apoi jandarmii din
Schirmeck (n apropiere de Struthof), acest gen de furt e din ne fericire
foarte obinuit, n special dintr-o main cu numr de nmatriculare
strin. Iniial am crezut c putea fi un furt ndreptat mpotriva
revizionitilor, dar nu vd nicio dovad n acest sens, fapt confirmat i
de P. Guillaume i T. Mordrel. Versiunea lui Cole i poate face pe
cititori s cread ntr-o operaie antirevizionist pus la cale cu
complicitatea paznicilor, dar nu cred c e drept s-i acuzm pe paznici
c ne-au prins n capcan sau c au participat la furt (1995, p. 2).

ntr-o alt rsturnare de situaie, cnd Robert Faurisson a


afirmat n Adelaide Institute Newsletter c niciodat camera
de gazare de la Struthof nu a fost folosit pentru uciderea n
mas, spre onoarea sa, Cole l-a contrazis:
Ce dovad are Faurisson pentru a demonstra c la Struthof n-au
avut niciodat loc gazri criminale? Ne vorbete despre o expertiz
care a disprut, dar graie altei dovezi cunoatem rezultatul. Ne
trimite la un articol din Journal of Historical Review pentru mai multe
informaii. Putem spera s aflm din acest articol care este aceast
alt dovad ce confirm existena i concluziile expertizei, dar din
pcate Faurisson refuz s ne lumineze. Prin urmare, ce avem? Un
raport care a disprut i un revizionist care ne asigur c el tie ce
spunea raportul, fr a simi nevoia s ne aduc vreo alt dovad.
Cum ar rspunde un revizionist dac un exterminaionist ar aciona
n felul sta? Revizionitii resping de regul documente al cror
original a disprut. Nu acceptm dovezi din auzite i nu-i credem pe
cuvnt pe exterminaioniti cnd e vorba de coninutul documentelor
(1995, p. 3).

Negaionitii i evreii

Dac parcurgi literatura negaionist cri, articole,


editoriale, cronici, monografii, ghiduri, pamflete i materiale
298

publicitare descoperi c la mijloc e o fascinaie fa de evrei


i tot ce e evreiesc. Nu exist numr din JHR care s nu
conin ceva despre evrei. n articolul de fond din numrul pe
ianuarie/februarie 1994, de pild, se arat cine i-a ucis pe
Romanovi i i-a adus pe bolevici la putere. Da, evreii au
fcut-o, dup cum explic Mark Weber: Dei evreii nu au
reprezentat niciodat mai mult de 5% din populaia rii, ei
au jucat un rol disproporionat de mare i probabil decisiv la
nceputul regimului bolevic, dominnd efectiv guvernul
sovietic n primii ani. Dar Lenin, care a ordonat asasinarea
familiei imperiale, nu era evreu. Weber rezolv problema
remarcnd: Lenin era mai mult de origine rus i calmuc,
dar era i pe sfert evreu (1994c, p. 7). E un raionament tipic
pentru un negaionist. Fapt: Comunitii i-au ucis pe
Romanovi i au instigat revoluia bolevic. Fapt: Unii dintre
comunitii de frunte erau evrei. Concluzie: Evreii i-au ucis pe
Romanovi i au instigat revoluia bolevic. Conform aceleiai
logici: Ted Bundy a fost catolic. Ted Bundy a fost uciga n
serie. Catolicii sunt ucigai n serie.
Concentrarea asupra evreilor e omniprezent n JHR. De
ce? Mark Weber explic deschis atitudinea IHR:
Ne concentrm asupra evreilor pentru c aproape tuturor celorlali le e
fric s-o fac. n parte, raiunea noastr de a exista i bucuria noastr
stau n faptul c ne ocupm de un subiect de care alii nu se pot
ocupa, i o facem ntr-un mod care, ni se pare nou, ajut la
furnizarea informaiilor relevante. A dori ca n societatea noastr s
se acorde germanilor, ungurilor sau ucrainenilor acelai respect ca
evreilor. La aa-numitul Muzeu al Toleranei Simon Wiesenthal se
vorbete mereu despre ce au fcut germanii evreilor n al Doilea Rzboi
Mondial. n cazul germanilor sau ungurilor, societatea noastr accept
i ncurajeaz ceea ce s-ar considera c sunt stereotipuri incorecte
dac ar fi aplicate altor grupuri. E o dubl msur, iar campania
Holocaustului este cea mai spectaculoas manifestare a ei. La
Washington avem un muzeu n memoria unor neamericani persecutai
de ali neamericani. Nu avem niciun muzeu comparabil pentru
calvarul amerindienilor, victimele de culoare ale sclaviei, victimele
comunismului etc. nsi existena acestui muzeu demonstreaz
sensibilitatea pervers din societatea noastr fa de problemele
299

evreieti. IHR i partenerii notri nutresc un sentiment de eliberare


cnd spunem c, ntr-adevr, nu ne pas dac suntem criticai.
Oricum vom rosti ce avem de rostit. Nu avem o slujb de pierdut
pentru c asta ne e slujba (1994b).

E o poziie tranant. Sensibilitatea fa de evrei i de


campania Holocaustului e pervers, iar lupta contra lor
provoac bucurie i eliberare. Germanii sunt totui
victimele care trebuie tratate mai bine.

Negaionitii i teoria conspiraiei

Ideea unei conspiraii evreieti e adnc nrdcinat n


micarea negaionist. Revista The Holocaust News,
publicat de Centrul pentru Revizuirea Istoriei (a nu se
confunda cu IHR), susine n primul su numr c minciuna
Holocaustului a fost montat de uimitoarea mainrie de
propagand sionist cu scopul de sdi n sufletele neevreilor
din ntreaga lume asemenea sentimente de vinovie fa de
evrei, nct n-au protestat atunci cnd sionitii i-au jefuit pe
palestinieni de propria lor patrie cu o cruzime inimaginabil
(f.d., p. 1). Pe msur ce negaionitii i susin argumentele,
sporete ncrederea lor n ele, iar pe msur ce evreii i alii
le combat, negaionitii se conving mai mult c exist un fel
de conspiraie evreiasc pentru a crea Holocaustul, astfel
nct evreii s obin sprijin i simpatie pentru Israel, atenie,
putere i aa mai departe.
Un exemplu clasic de obsesie a conspiraiei care a
influenat micarea negaionist modern este cartea
Imperium: Filosofia istoriei i a politicii ([1948] 1969) scris de
Francis Parker Yockey sub pseudonimul Ulick Varange i
dedicat lui Adolf Hitler. Catalogul IHR o prezint ca pe un
tratat istorico-filozofic exhaustiv de factur spjnglerian i un
apel la aprarea Europei i Occidentului. Cartea l-a
300

familiarizat pe William Carto, fondatorul IHR, cu negarea


Holocaustului. Imperium prezint sistemul imperial inspirat
de naional-socialismul lui Hitler, n care democraia ar
disprea, alegerile n-ar mai avea loc, iar afacerile ar fi
controlate de stat. Pentru Yockey, problema erau evreii,
care triesc numai cu ideea rzbunrii pe popoarele de ras
alb ale Europei i Americii. Adept al teoriei conspiraiei,
Yockey arat c distrugtorii culturii submineaz
Occidentul prin aciuni secrete ale bisericii-statuluinaiunii-poporului-rasei evreieti (vezi Obert,
1981, pp. 2024) i c Hitler a aprat eroic puritatea rasei
ariene mpotriva strinilor aparinnd unor rase i culturi
inferioare i a paraziilor cum sunt evreii, asiaticii, negrii i
comunitii (vezi Melver, 1994).
Aplecarea lui Yockey spre conspiraie nu e neobinuit n
America, fiind un exemplu pentru ceea ce Richard Hofstadter
numete stilul paranoid din politica american. De pild,
Liga mpotriva Defimrii Germano-americanilor din
Washington,
care
urmrete
s
apere
drepturile
americanilor de origine german, o minoritate uitat, a
publicat o caricatur n care se ntreab Ct timp pot evreii
s impun mitul Holocaustului? i n care apare unul din
mogulii mijloacelor de informare evreieti manipulnd presa.
Aceeai organizaie a publicat un comunicat n care se punea
ntrebarea:, Ar mai fi explodat [naveta] Challenger dac
oamenii de tiin germani s-ar fi ocupat n continuare de
ea? Credem c nu! rspundea comunicatul, explicnd n
continuare: coloana a cincea sovietic din Statele Unite a
acionat n secret pentru ndeprtarea oamenilor de tiin
germani de la NASA. Pentru adepii teoriei conspiraiei, de-a
lungul istoriei au acionat tot felul de fore demonice, ntre
care, bineneles, evreii, dar i iluminaii43, cavalerii templieri,
Iluminaii sunt membrii unei societi secrete aprute n secolul al
XVIII-lea n Bavaria, dar, prin extensie, reprezint presupusele fore
oculte din zilele noastre care controleaz politica i finanele. (N. red.).
301
43

cavalerii de Malta, francmasonii, cosmopoliii, aboliionitii,


stpnii de sclavi, catolicii, comunitii, Consiliul pentru
Relaii Externe, Comisia Trilateral, Comisia Warren,
organizaiile ecologiste, Fondul Monetar Internaional, Liga
Naiunilor, Naiunile Unite i attea altele (Vankin i Whalen,
1995). Evident, n multe dintre acestea evreii trag sforile.
John George i Laird Wilcox au identificat o serie de
caracteristici ale extremitilor politici i ale grupurilor
marginale, care pot explica i negarea Holocaustului (1992,
p. 63):
1. Certitudinea absolut c sunt deintorii adevrului.
2. America e condus, n mai mic sau mai mare msur, de
un grup conspirativ. De fapt, ei cred c acest grup diabolic
e foarte puternic i controleaz majoritatea rilor.
3. Ura nedisimulat fa de oponeni. Din moment ce se
consider c aceti oponeni (dumani, de fapt, n ochii
extremitilor) fac parte din Conspiraie, ei merit s fie
uri i dispreuii.
4. Nencredere n democraie. n principal pentru c
majoritatea crede c aceast Conspiraie are o mare
influen asupra guvernului Statelor Unite. Prin urmare,
extremitii dispreuiesc compromisul.
5. Refuzul de a acorda liberti ceteneti fundamentale
anumitor conceteni, pe motiv c dumanii nu merit
niciun fel de liberti.
6. Nepsarea fa de lansarea unor acuzaii iresponsabile i
distrugerea reputaiilor.

Negaionitii: nucleul i marginalii dezaxai

Dezvoltarea micrii de negare a Holocaustului seamn


izbitor cu dezvoltarea altor micri marginale. Cum
302

negaionitii nu-i copiaz n mod contient pe creaioniti, de


pild, putem gsi un tipar ideologic comun al grupurilor
marginale care ncearc s intre n curentul principal:
1. Iniial, micarea cuprinde o mare diversitate de idei i de
membri care reprezint marginile extreme ale societii, i
nu reuete s ptrund n curentul principal
(creaionismul din anii 50; negaionismul din anii 70).
2. Pe msur ce micarea crete i evolueaz, unii membri
ncearc s se disocieze de tendinele radicale i s obin
acreditri tiinifice sau academice (creaionismul din anii
70, cnd a devenit tiina creaiei; negaionismul din
anii 70, odat cu nfiinarea IHR).
3. n tentativa de a cpta credit, accentul se mut de la
retorica mpotriva ordinii stabilite spre afirmarea
propriilor credine (creaionitii au abandonat tactica
antievoluionist i au folosit argumente de genul
timpului egal; IHR a rupt relaiile cu Carto i, n general,
negaionitii ncearc s scape de acuzaiile de rasism i
antisemitism).
4. Pentru a ptrunde n instituii publice cum sunt colile,
micarea se va folosi de Primul Amendament i va
pretinde c libertatea de expresie e nclcat dac nu li
se permite s se fac auzii (creaionitii au impus legi de
genul timp egal n cteva state n anii 70 i 80;
procesele canadiene ale lui Zndel legate de libertatea
cuvntului i anunurile lui Bradley Smith din ziarele
universitilor).
5. Pentru a ajunge n atenia publicului, micarea ncearc
s lase povara demonstraiei n seama curentului
principal, cernd numai o dovad (creaionitii cer
numai o fosil care s demonstreze c formele de
tranziie exist; negaionitii cer numai o dovad c au
fost ucii evrei n camere de gazare).
Micarea de negare a Holocaustului i are extremitii ei,
303

cu simpatii neonaziste i convingeri privind superioritatea


rasei albe. Negaionistul i autoproclamatul separatist alb
Jack Wikoff, de exemplu, editeaz revista Remarks.
Evreimea talmudic se afl n rzboi cu omenirea, explic
Wikoff. Comunismul revoluionar i sionismul internaional
sunt fore gemene care au acelai scop: un guvern despotic al
lumii, cu capitala la Ierusalim (1990). Wikoff face i afirmaii
de genul: Sub Hitler i naional-socialism, trupele germane
au fost educate n spiritul rasismului alb i nicicnd lumea
nu a vzut lupttori mai mrei. Sarcina noastr este
reeducarea prin datele geneticii i ale istoriei (1990). E
interesant de observat c Remarks e susinut de Bradley
Smith, iar Wikoff recenzeaz cri pentru JHR.
O alt publicaie a negaionitilor, Instauration, a prezentat
n numrul su din ianuarie 1994 un articol nesemnat
intitulat Cum s reduci la jumtate numrul delictelor
grave: O propunere necuviincioas. Soluia autorului e de
sorginte nazist:
Exist 30 de milioane de negri n Statele Unite, jumtate dintre ei sunt
brbai i aproximativ o eptime dintre brbai au vrste cuprinse
ntre 16 i 26 de ani, segmentul violent al populaiei de culoare. O
jumtate din 30 de milioane nseamn 15 milioane. O eptime din 15
milioane nseamn puin peste dou milioane. Ceea ce ne spune c
dou milioane de negri, i nu 30 de milioane, comit infraciunile.
Uniunea Sovietic a avut o populaie a gulagului care a atins 10
milioane n anumite momente ale epocii staliniste. Statele Unite, cu o
tehnologie mult mai avansat, ar trebui s poat construi i controla
lagre n care s se afle cel puin 20% din acel numr. Negrii care nu
iau droguri i nu au cazier vor fi eliberai din lagre dac testele
psihologice i genetice nu vor detecta nicio urm de comportament
violent. n ce privete majoritatea deinuilor, ei vor fi eli berai, cu
excepia tinerilor incorigibili, cnd vor mplini 27 de ani, lsnd loc
noului contingent de 16 ani care i va nlocui (p. 6).

304

Figura 19.
n timpul procesului su din Canada, Ernst Zndel a aprut n
uniform de lagr de concentrare printre adepii lui, care purtau
pancarte cu mesaje conspiraioniste tipice despre evrei i mijloacele de
informare, 1985.
[Fotografie obinut prin amabilitatea lui Ernst Zndel.]
305

Filiala din strintate a Partidului Naional Socialist al


Muncitorilor Germani public la Lincoln, n Nebraska, o
revist bilunar intitulat The New Order. Prin ea se pot
comanda insigne cu svastica, steaguri, banderole, brelocuri
i medalioane; nregistrri cu cntece i discursuri SS;
tricouri cu Puterea alb44 i tot felul de cri i reviste care
fac propagand pentru puterea alb, neonazism, Hitler i
antisemitism. n numrul din iulie/august 1996, de pild, se
afirm c extincia global complet a rasei negroide (prin
infecia cu virusul SIDA) va avea loc nu mai trziu de anul
2022. Un chip radios apare sub aceste veti bune,
mpreun cu urarea S avei o zi nazist!. Despre
Auschwitz, cititorului i se spune: Fiecare deces era
nregistrat i catalogat cu meticulozitate german. Numrul
mic de decese pe o perioad de trei ani dovedete ct de
umane, curate i sntoase erau condiiile n lagrul de
munc SS din Polonia! Problema, desigur, este c Jidanii vor
folosi adevrul pentru a-i susine minciunile i mania
paranoic a persecuiei (p. 4).
Mark Weber, David Irving i ceilali s-au distanat de
aceast component a negrii Holocaustului. Weber, de
pild, a protestat: Ce importan are? [Lew] Rollins a lucrat
pentru IHR. Remarks e un caz-limit. Erau mai mult sau mai
puin revizioniti. Dar [editorul Jack Wikoff] e acum tot mai
rasist. Instauration e rasist. Presupun c ei sunt afiliai la
noi n msura n care sunt de acord cu unele din lucrurile pe
care le afirmm. Dar nu avem cu ei niciun fel de relaii
(1994b). Totui, aceti indivizi i alii de teapa lor se
intituleaz i ei revizioniti ai Holocaustului, iar textele lor
sunt pline de trimiteri la argumentele standard ale negrii i
la negaionitii de la IHR. Apoi, printre negaioniti, Ernst
Zndel e recunoscut ca lider spiritual al micrii.
Micare rasist a capetelor rase (skinheads), aprut n Anglia la
sfritul anilor 60. (N. red.).
306
44

De exemplu, Povetile Holomistificrii e dedicat lui Robert


Faurisson i lui Ernst Zndel i aduce mulumiri lui Bradley
Smith i lui Lew Rollins. Dup 14 pagini.ulgar-caricaturale
despre evrei i Holomistificare, autorul afirm: Fabulaiile
denate privind camerele de gazare ucigae, grupate sub
titulatura orwellian de Holocaust, au devenit religia de stat
neoficial n Occident. Guvernul, colile publice i mijloacele
de informare impun tinerilor aceste morbide pompe -funebreale-minii pentru a le inculca vinovia ca form de
propagand defimtoare mpotriva Germaniei (House,
1989, p. 15).
Nu toi negaionitii sunt la fel, dar n orice negare a
Holocaustului exist un smbure de gndire rasist,
paranoic i de obsesie a conspiraiei, evident orientate
mpotriva evreilor. Antisemitismul are un spectru larg: de la
cel cras pn la o form mai subtil i insinuant care se
strecoar n conversaii Unii dintre cei mai buni prieteni ai
meu sunt evrei, dar sau Nu sunt antisemit, dar. Asta i
face pe negaioniti s caute i s gseasc ce caut, s
confirme ceea ce cred deja. De ce spun c Holocaustul n-a
avut loc? Cauzele difer de la om la om: preocuparea pentru
istorie, banii, perversitatea, notorietatea, ideologia, politica,
teama, paranoia, ura.

307

CAPITOLUL 14.
De unde tim c Holocaustul a avut loc.
Demascarea negaionitilor

Cuvntul

demascare are conotaii negative pentru


majoritatea oamenilor, dar atunci cnd rspunzi unor
enormiti (iar negarea Holocaustului intr cu siguran n
aceast categorie) demascarea servete unui scop util.
Exist, la urma urmelor, o mulime de aberaii care trebuie
demascate. Eu ncerc s fac ns mult mai mult. n
demascarea negaionitilor voi arta de unde tim c
Holocaustul a avut loc i c s-a petrecut ntr-un mod asupra
cruia majoritatea istoricilor au czut de acord.
Nu exist vreo dogm privind Holocaustul care s nu poat
fi modificat, aa cum cred muli negaioniti. Dac studiezi
Holocaustul, i mai ales dac participi la congrese i
conferine
i
urmreti
dezbaterile
ntre
istoricii
Holocaustului, descoperi c exist numeroase dispute interne
legate de aspecte majore i minore ale Holocaustului. Vlva
strnit de cartea lui Daniel Goldhagen Clii voluntari ai lui
Hitler (1996), n care se susine c nu numai nazitii, ci i
germanii de rnd au participat la Holocaust, e o dovad a
faptului c istoricii Holocaustului sunt departe de a ti exact
ce, cnd, de ce i cum s-au ntmplat toate cte s-au
ntmplat. i totui exist o prpastie ntre ideile care intr
n dezbaterea istoricilor Holocaustului i cele promovate de
308

negaioniti negarea genocidului intenionat bazat n primul


rnd pe ras, negarea folosirii programate a camerelor de
gazare i a crematoriilor pentru uciderea n mas, precum i
negarea uciderii a cinci sau ase milioane de evrei.
Metodologia negrii Holocaustului nainte de a ne ocupa de
cele trei axe principale ale negrii Holocaustului, s privim
pentru o clip metodologia negaionitilor, modalitile lor de
argumentare. Erorile lor de raionament sunt straniu de
asemntoare cu cele ale altor grupuri marginale, de pild
creaionitii.
1. Ei se concentreaz asupra punctelor slabe ale oponenilor,
dar rareori spun ceva precis despre propria lor poziie.
Negaionitii subliniaz, de exemplu, neconcordanele din
relatrile martorilor oculari.
2. Exploateaz erorile istoricilor care susin puncte de vedere
opuse, de aici rezultnd c, din moment ce cteva dintre
concluziile oponenilor sunt greite, toate concluziile lor
trebuie s fie greite. Negaionitii scot n eviden
povestea spunului de provenien uman, care s-a
dovedit a fi un mit, i vorbesc despre incredibila intrare la
ap a Holocaustului pentru c istoricii au redus numrul
celor ucii la Auschwitz de la patru milioane la un milion.
3. Se folosesc de citate, de obicei scoase din context, ale
personalitilor proeminente pentru a-i susine propria
poziie. Negaionitii i citeaz pe Yehuda Bauer, Raul
Hilberg, Amo Mayer i chiar pe nazitii de frunte.
4. Confund dezbaterile autentice, oneste, ntre istorici
privind anumite aspecte ale unui domeniu cu o disput
privind existena ntregului domeniu. Negaionitii
consider c dezbaterea legat de caracterul intenionat
sau funcional al Holocaustului pune sub semnul
ntrebrii faptul c Holocaustul a avut loc.
309

5. Se concentreaz asupra a ceea ce nu se tie i ignor ceea


ce se tie, scot n eviden datele care le convin i le las
deoparte pe cele care nu le convin. Negaionitii se
concentreaz asupra lucrurilor necunoscute privind
camerele de gazare i ignor toate relatrile martorilor
oculari i analizele medico-legale care dovedesc folosirea
camerelor de gazare pentru uciderea n mas.
Din cauza enormei cantiti de dovezi privind Holocaustul
atia ani i atta lume implicat, mii de relatri i de
documente, milioane de probe materiale exist i unele
dovezi care pot fi interpretate n favoarea negaionitilor.
Felul n care negaionitii trateaz mrturiile din procesele
nazitilor de la Nrnberg e tipic pentru modul n care
mnuiesc dovezile. Pe de o parte, negaionitii resping
mrturiile de la Nrnberg pe motiv c au fost fcute n faa
unui tribunal militar condus de nvingtori. Dovezile,
pretinde Mark Weber, constau n mare parte din declaraii
smulse cu fora, mrturii contrafcute i documente false.
Procesele postbelice de la Nrnberg au avut scopul politic de
a-i discredita pe conductorii unui regim nvins, nu de a
stabili adevrul (1992, p. 201). Nici Weber, nici altcineva n-a
demonstrat c majoritatea mrturiilor au fost smulse cu
fora, contrafcute sau false. Dar, chiar dac negaionitii ar
demonstra c lucrul acesta e valabil pentru unele dintre ele,
asta nu nseamn c e valabil pentru toate. Pe de alt parte,
negaionitii citeaz mrturiile din procesul de la Nrnberg
atunci cnd le susin afirmaiile. De pild, negaionitii
resping declaraiile nazitilor care au spus c a avut loc un
Holocaust i c au participat la el, dar accept declaraiile
unor naziti precum Albert Speer care au spus c nu tiau
nimic despre aa ceva. Chiar i aici ns, negaionitii evit o
analiz mai profund. Speer a afirmat ntr-adevr la proces
c nu tia despre programul de exterminare. Dar n jurnalul
su de la Spandau spune mai multe:
310

20 decembrie 1946. Totul se reduce la asta: Hitler i-a urt


dintotdeauna pe evrei; n-a fcut niciodat un secret din asta. Era n
stare s spun calm, ntre sup i felul al doilea: Vreau s-i lichidez
pe evreii din Europa. Acest rzboi e confruntarea decisiv ntre
naional-socialism i evreimea mondial. Unii sau alii vor muca din
rn, i cu siguran nu noi vom fi aceia. Aa nct ce -am spus la
tribunal e adevrat, nu tiam de uciderea evreilor; dar e adevrat
numai ntr-un mod superficial, ntrebarea i rspunsul au fost
momentul cel mai greu al numeroaselor ore pe care le -am petrecut pe
banca martorilor. Ceea ce am simit nu a fost team, ci ruine pentru
faptul c era ca i cum a fi tiut, i totui nu am reacionat; ruine
pentru tcerea mea temtoare de la mas, ruine pentru apatia mea
moral, pentru attea acte de represiune (1976, p. 27).

n plus, n cartea sa Albert Speer: Sfritul unui mit,


Matthias Schmidt d detalii privind activitatea lui Speer n
slujba Soluiei Finale. ntre altele, Speer a organizat
confiscarea a 23.765 de apartamente ale evreilor din Berlin
n 1941; aflase despre deportarea spre est a 75.000 de evrei;
a inspectat personal lagrul de concentrare de la
Mauthausen, unde a ordonat o reducere a materialelor de
construcie i a redirecionat proviziile de care era nevoie n
alt parte; n 1977 a spus unui ziarist: M simt vinovat n
primul rnd pentru c mi-am dat acordul la persecutarea
evreilor i la uciderea a milioane dintre ei (1984, pp. 181198). Negaionitii citeaz mrturia lui Speer de la Nrnberg
i ignor toate comentariile lui Speer n legtur cu acea
mrturie.

Convergena dovezilor

Indiferent ce vrem s susinem, trebuie s aducem dovezi


suplimentare din alte surse care s ne confirme concluziile.
Istoricii tiu c Holocaustul a avut loc graie aceleiai metode
generale pe care o folosesc arheologii i paleontologii ceea
311

ce William Whewell numete coincidena induciilor sau


convergena dovezilor. Negaionitii par s cread c dac pot
gsi doar o mic fisur n structura Holocaustului ntregul
edificiu se va drma. Acesta e defectul fundamental al
raionamentului lor. Holocaustul n-a fost un eveniment
singular. Holocaustul a constat din mii de evenimente n zeci
de mii de locuri i e dovedit de milioane de date care converg
spre aceeai concluzie. Holocaustul nu poate fi infirmat de
erori sau inconsecvene minore ce apar ici i colo, pentru
simplul motiv c n-a fost demonstrat pornind doar de la
aceste date izolate.
Evoluia, de pild, e demonstrat de convergena dovezilor
din geologie, paleontologie, botanic, zoologie, herpetologie,
entomologie, biogeografie, anatomie, fiziologie i anatomie
comparat.
Pe nicio dovad izolat din aceste domenii diverse nu st
scris evoluie. O fosil e un instantaneu. Dar, dac o fosil
dintr-un strat geologic e studiat mpreun cu alte fosile ale
aceleiai specii i ale altor specii, e comparat cu specii din
alte straturi, cu specii din alte pri ale lumii, din trecut i
din prezent etc., atunci instantaneul se transform n film.
Dovezile din fiecare domeniu se reunesc ntr-o concluzie
evoluia. Lucrurile nu stau altfel n cazul Holocaustului. Iat
datele care converg:
Documente scrise: Sute de mii de scrisori, note, schie,
comenzi, facturi, discursuri, articole, memorii i
mrturisiri.
Mrturii oculare: Relatri ale supravieuitorilor, ale kapo,
ale membrilor Sonderkommando45, ale gardienilor SS,
Kapo erau numii acei evrei din lagre care ocupau funcii
administrative mrunte. Sonderkommando (unitate special ) i
desemneaz aici pe evreii din lagre care ajutau la transportul cadavrelor
celor gazai. (A nu se confunda cu unitile SS Sonderkommando.) (N.
red.).
312
45

comandanilor, localnicilor i chiar ale nazitilor din


ealoanele superioare care nu au negat Holocaustul.
Fotografii: Fotografii i filme oficiale militare i de pres,
fotografii civile, fotografii secrete fcute de deinui,
fotografii aeriene i secvene filmate de germani i de aliai.
Dovezi fizice: Obiecte gsite n locurile unde s-au aflat
lagre de concentrare, lagre de munc i lagre ale morii,
dintre care multe exist n forma iniial.
Demografia: Toi acei oameni despre care negaionitii
susin c au supravieuit sunt disprui.
Negaionitii Holocaustului ignor aceast convergen a
dovezilor. Aleg ce se potrivete cu teoria lor i resping sau
evit restul. Istoricii i oamenii de tiin fac i ei asta, dar cu
o diferen. Istoria i tiina au mecanisme de autocorectare
prin care eroarea unuia e revizuit de colegii si n
adevratul sens al cuvntului. Revizuirea nseamn
modificarea unei teorii pe baza unor noi dovezi sau a unei noi
interpretri a dovezilor mai vechi. Revizuirea nu trebuie s se
ntemeieze pe ideologii politice, convingeri religioase sau alte
emoii umane. Istoricii sunt bineneles oameni i au emoii,
dar ei sunt revizioniti n adevratul sens al cuvntului,
pentru c, n cele din urm, tiina colectiv a istoriei separ
neghina emoional de grul faptic.
S vedem cum demonstreaz convergena dovezilor
existena Holocaustului i cum aleg sau deformeaz
negaionitii datele pentru a le susine afirmaiile. Avem o
relatare a unui supravieuitor care spune c a auzit despre
gazarea evreilor pe cnd se afla la Auschwitz. Negaionistul
spune c supravieuitorul exagereaz i c amintirile lui sunt
nesigure. Un alt supravieuitor ofer o relatare care difer n
detalii, dar susine i el c evreii au fost gazai la Auschwitz.
Negaionistul pretinde c circulau zvonuri prin lagre i c
313

muli supravieuitori le-au ncorporat n amintirile lor. Un


gardian SS mrturisete dup rzboi c a vzut oameni
gazai i ari n crematorii. Negaionistul pretinde c aceste
mrturisiri au fost smulse cu fora. Dar un membru al unui
Sonderkommando un evreu care i-a ajutat pe naziti s
care cadavre din camera de gazare n crematoriu spune nu
numai c a auzit despre asta i nu numai c a vzut c s-a
ntmplat, dar a i participat la aciune. Negaionistul
respinge afirmaia pe motiv c e absurd cifrele privind
numrul de cadavre sunt exagerate i datele, incorecte. Dar
ce putem spune despre comandantul de lagr care a
mrturisit dup rzboi nu numai c a auzit, a vzut i a
participat la aciune, dar c a i condus-o? A fost torturat,
rspunde negaionistul. Dar ce putem spune despre
autobiografia sa, scris dup proces i dup condamnarea la
moarte, cnd nu mai avea nimic de ctigat minind? Nimeni
nu tie de ce oamenii mrturisesc crime ridicole, explic
negaionistul, dar o fac.
Pe nicio mrturie nu st scris Holocaust. Dar, esute
mpreun, ele alctuiesc un tipar, o poveste care se ine, n
timp ce povestea negaionitilor se destram. n locul
istoricului care trebuie s prezinte numai o dovad,
negaionistul trebuie acum s infirme ase date istorice, cu
ase metode de infirmare diferite.
n plus ns, avem planuri ale camerelor de gazare i ale
crematoriilor. Ele au fost folosite strict pentru deparazitare i
depozitarea cadavrelor, pretinde negaionistul; n plus, din
cauza rzboiului cu aliaii, nemii n-au avut ocazia s-i
deporteze pe evrei n Palestina, ci au trebuit s-i adune n
lagre suprapopulate n care bolile i pduchii erau
endemice. Ce putem spune despre comenzile uriae de gaz
Zyklon-B? Era folosit doar pentru deparazitarea deinuilor
infectai. Ce putem spune despre discursurile lui Adolf Hitler,
Heinrich Himmler, Hans Frank i Joseph Goebbels, care
vorbesc despre exterminarea evreilor? Voiau s spun de
fapt dezrdcinare, adic deportare n afara Reichului. Ce
314

putem spune despre mrturisirea lui Adolf Eichmann la


procesul su? A fost constrns. Nu a mrturisit guvernul
german c nazitii au ncercat s extermine evreimea
european? Ba da, dar au minit ca s se poat ntoarce n
familia naiunilor.
Acum negaionistul trebuie s justifice nu mai puin de
paisprezece dovezi diferite care converg spre o anume
concluzie. Dar coincidenele merg i mai departe. Dac nu au
murit ase milioane de evrei, unde s-au dus ei? Se afl n
Siberia i Peoria, Israel i Los Angeles, spune negaionistul.
Dar de ce nu se pot gsi unii pe alii? O fac nu ai auzit
povetile despre fraii separai de mult care reiau legtura
dup patru-cinci decenii? Ce putem spune despre fotografiile
i tirile de la eliberarea din lagre, cu toate acele cadavre i
acei deinui nfometai? Nemii au avut grij de aceti
oameni pn la sfritul rzboiului, cnd aliaii au
bombardat fr mil oraele germane, fabricile, liniile de
aprovizionare, mpiedicnd astfel alimentele s ajung n
lagre; nazitii au ncercat plini de curaj s-i salveze
deinuii, ns aliaii i-au copleit. Dar ce putem spune
despre toate relatrile deinuilor privind brutalitatea
nazitilor mpucrile i btile ntmpltoare, condiiile
deplorabile, temperaturile de nghe, marurile morii i aa
mai departe? sta e rzboiul, rspunde negaionistul.
Americanii au internat n lagre americani de origine
japonez i japonezi. Japonezii i-au nchis pe chinezi. Ruii
au torturat polonezi i germani. Rzboiul e un iad. Nazitii nau fcut altfel dect ceilali.
Avem acum optsprezece serii de dovezi care converg toate
spre o singur concluzie. Negaionistul le distruge pe toate,
hotrt s nu renune la sistemul su de convingeri. Se
bazeaz pe ceea ce poate fi numit justificare post hoc i pe
cererea ca istoricul Holocaustului s-i infirme fiecare
justificare. Dar convergena dovezilor care sprijin
Holocaustul nseamn c istoricul s-a confruntat deja cu
povara demonstraiei, iar atunci cnd negaionistul cere ca
315

fiecare dovad s confirme independent Holocaustul el ignor


faptul c niciun istoric n-a pretins vreodat c o singur
dovad demonstreaz Holocaustul sau orice altceva. Trebuie
s studiem dovada ca parte a unui ntreg, iar cnd o facem
putem considera c Holocaustul e demonstrat.

Intenionalitatea

Prima ax important a negrii Holocaustului este c


genocidul bazat n principal pe ras nu a fost n intenia lui
Hitler i a acoliilor si.
Adolf Hitler
Negaionitii ncep de sus, iar aa voi face i eu. n cartea
sa din 1977 Rzboiul lui Hitler, David Irving susine c Hitler
nu a tiut de Holocaust. La scurt timp dup apariia crii ia pus banii n joc promind s plteasc o mie de dolari
oricui ar putea aduce o dovad documentar un document
scris c Hitler a ordonat Holocaustul. ntr-un exemplu
clasic pentru ceea ce eu numesc eroarea instantaneului
reinerea unui singur cadru dintr-un film istoric , Irving
reproduce la pagina 505 a crii sale notele telefonice ale lui
Himmler de pe 30 noiembrie 1941, cnd conductorul SS i-a
telefonat
lui
Reinhard
Heydrich
(ef
adjunct
al
Reichssicherheitshauptamt [Biroul central al securitii
Reichului RSHA]) din brlogul lupului, din buncrul lui
Hitler, dnd ordin s nu aib loc lichidarea evreilor. De aici
Irving trage concluzia c Fhrerul a dat ordin ca evreii s nu
fie lichidai (1977, p. 504).
Dar trebuie s privim instantaneul n contextul cadrelor
din jurul lui. Dup cum sublinia Raul Hilberg, ntreaga not
spune: Transport de evrei de la Berlin. Nu trebuie lichidai.
316

E o referire la un transport anume, nu la toi evreii. i,


remarc Hilberg, acel transport a fost lichidat! Ordinul fie
fusese ignorat, fie venise prea trziu. Transportul ajunsese
deja la Riga i nu au tiut ce s fac cu cei o mie de oameni,
aa c i-au mpucat chiar n seara aceea (1994). Mai mult,
dac Hitler s-a opus lichidrii, nseamn c lichidarea era un
lucru curent. Dac evreii nu erau exterminai, de ce trebuia
Hitler s opreasc exterminarea unui transport anume? Nota
dovedete c Hitler, nu Himmler sau Goebbels, a comandat
Holocaustul. n legtur cu rolul lui Hitler, Speer remarca:
Cred c nu prea avea de -a face cu aspectele tehnice, dar
hotrrea de a trece de la mpucare la camerele de gazare
trebuie s fi fost a lui, din simplul motiv c nicio hotrre
important nu putea fi luat fr aprobarea lui (n Sereny,
1995, p. 362). Dup cum observa Yisrael Gutman, Hitler s-a
amestecat n toate hotrrile mari privitoare la evrei. Toi cei
din jurul lui Hitler veneau cu planuri i iniiative fiindc
tiau c Hitler era preocupat [de rezolvarea problemei
evreieti] i voiau s-i fac pe plac i s fie primii care i
neleg inteniile i gndurile (1996).
Prin urmare, nu conteaz dac a existat sau nu un ordin
precis al lui Hitler de exterminare a evreilor, pentru c nu era
nevoie s fie pronunat. Holocaustul nu a fost att un
produs al legilor i ordinelor, ct al unei stri de spirit, al
unei perspective comune (Hilberg, 1961, p. 55). Acest spirit
apare limpede n discursurile i scrierile sale. De la primele
divagaii politice pn la Amurgul zeilor n buncrul din
Berlin, Hitler a luptat mpotriva evreilor. Pe 12 aprilie 1922,
ntr-un discurs inut la Miinchen i publicat mai trziu n
ziarul Volkischer Beobachter, spunea: Evreul e fermentul
descompunerii poporului. Aceasta nseamn c st n firea
evreului s distrug, iar el trebuie s distrug, pentru c e
complet strin de ideea de a munci pentru binele comun. El
posed anumite trsturi de la natur i nu poate scpa de
ele. Evreul e duntor pentru noi (n Snyder, 1981, p. 29).
Douzeci i trei de ani mai trziu, cnd totul se prbuea n
317

jurul lui, Hitler declara: Am luptat neabtut mpotriva


evreilor, n vzul ntregii lumi. [] Am spus limpede c ei,
paraziii Europei, vor fi n cele din urm exterminai (13
februarie 1945; n Jackel, 1993, p. 33); Mai presus de toate,
i nsrcinez pe conductorii naiunii i pe cei aflai n
subordinea lor s respecte cu scrupulozitate legile rasiale i
s lupte fr mil mpotriva evreimii internaionale care
otrvete toate popoarele (29 aprilie 1945; n Snyder, 1981,
p. 521).
ntre cele dou momente, Hitler a fcut sute de afirmaii
asemntoare. n discursul inut pe 30 ianuarie 1939, de
pild, a spus:, Astzi vreau s fiu din nou profet: Dac
finanele internaionale evreieti din Europa i din afara ei
vor reui nc o dat s arunce naiunile ntr-un rzboi
mondial, rezultatul nu va fi bolevizarea pmntului i, prin
urmare, victoria evreimii, ci anihilarea rasei evreieti n
Europa (n Jackel, 1989, p. 73). Hitler i-a spus efului
statului maghiar: n Polonia, aceast situaie a fost []
rezolvat: dac evreii nu voiau s munceasc, erau
mpucai. Dac nu puteau s munceasc, erau tratai la fel
ca bacilii tuberculozei care infecteaz un corp sntos. Nu e
o cruzime dac ne gndim c pn i fiinele nevinovate din
natur, cum sunt iepurii i cprioarele, atunci cnd sunt
infectate trebuie ucise pentru a nu duna celorlali. De ce ar
trebui cruate bestiile care ne aduc bolevismul mai mult
dect aceste fiine nevinovate? (n Sereny, 1995, p. 420). De
cte alte citate e nevoie pentru a dovedi c Hitler a ordonat
Holocaustul o sut, o mie, zece mii?
Ausrotten i elita nazist
David Irving i ali negaioniti se joac de -a semantica n
jurul cuvntului ausrotten, care, conform dicionarelor
moderne, nseamn a extermina, a extirpa sau a distruge.
Cuvntul poate fi gsit n numeroase discursuri i
documente naziste privitoare la evrei. Dar Irving insist c
318

ausrotten nseamn de fapt a lovi cu piciorul sau a


dezrdcina: Cuvntul ausrotten nseamn un lucru acum,
n 1994, dar altceva pe vremea cnd l folosea Adolf
Hitler. i totui, dac te uii n dicionarele istorice, vezi c
ausrotten a nsemnat ntotdeauna a extermina. Rspunsul
lui Irving e un exemplu de justificare post hoc:
Cuvinte diferite nseamn lucruri diferite cnd sunt rostite de oameni
diferii. Important e ce nsemna cuvntul atunci cnd a fost rostit de
Hitler. A atrage mai nti atenia asupra faimosului memorandum
privind Planul Cvadrienal din august 1936. Acolo Adolf Hitler spunea:
Va trebui s aducem forele armate n stare de lupt n decurs de
patru ani pentru a putea porni la rzboi mpotriva Uniunii Sovietice.
Dac Uniunea Sovietic va reui vreodat s nving Germania,
aceasta va conduce la ausrotten poporul german. Aici apare cuvntul.
n niciun caz Hitler nu se referea la lichidarea fizic a 80 de milioane
de germani. Ce voia s spun este c va duce la emascularea
poporului german ca factor de putere (1994).

La o conferin din decembrie 1944 privind ofensiva din


Ardeni mpotriva americanilor, Hitler a dat ordin generalilor:
s-i ausrotten divizie cu divizie. Ddea Hitler ordin ca
americanii s fie transportai n afara Ardenilor divizie cu
divizie? Irving pareaz:
Facei o comparaie cu discursul pe care l-a inut n august 1939 i n
care spune n legtur cu Polonia: vom distruge forele vii ale armatei
poloneze. Asta e meseria unui comandant trebuie s distrugi forele
cu care te confruni. Cum le distrugi cum le scoi din lupt e
probabil exprimarea mai potrivit este irelevant. Dac iei pionii de pe
tabla de ah, au disprut. Dac i iei prizonieri pe americani, ei sunt n
aceeai msur neutralizai ca atunci cnd sunt mori. Asta nseamn
aici cuvntul ausrotten (1994).

Dar ce putem spune despre folosirea cuvntului de ctre


Rudolf Brandt? SS Sturmbannfhrerul Brandt i-a scris SS
Gruppenfhrerului doctor Grawitz din Berlin n legtur cu,
Ausrottung-ul tuberculozei ca boal care afecteaz
naiunea.
319

Figura 20.
Rudolf Brandt scrie (sus) die Ausrottung die Tuberkulose doctorului
Grawitz, 12 februarie 1942, i (jos) die beschleunigte Ausrottung der
Juden lui Emst Kaltembrunner, ef al RSHA, 22 februarie 1943.
Ausrottung nseamn exterminare. [Documente i traducere obinute
prin amabilitatea Arhivelor Naionale, Washington, D.C.]
320

Un an mai trziu, ajuns SS Obersturmbannfhrer, i-a


scris lui Ernst Kaltembrunner, succesorul lui Heydrich la
conducerea RSHA: V trimit schia unui comunicat de pres
privind Ausrottung-ul accelerat al evreilor n Europa
ocupat. Acelai om folosete acelai cuvnt cnd vorbete
despre acelai procedeu n legtur cu tuberculoza i cu
evreii (vezi figura 20). Ce altceva putea s nsemne ausrotten
n aceste contexte dect exterminare?
Dar ce putem spune despre folosirea cuvntului de ctre
Hans Frank? ntr-un discurs n faa unei adunri naziste
inut pe 7 octombrie 1940, Frank i-a rezumat primul an de
efort n fruntea Guvernmntului General al Poloniei
ocupate: N-am putut s ausrotten toi pduchii i evreii ntrun singur an. Dar cu timpul, i dac m ajutai, acest
obiectiv va fi atins (Nrnberg Doc. 3363-PS, p. 891). Pe 16
decembrie 1941, Frank a vorbit n cadrul unei edine a
guvernului despre conferina de la Wannsee care urma s
aib loc:
Exist actualmente n Guvernmntul General [Polonia] aproximativ
2,5 milioane de evrei, iar dac adugm i rudele de diferite grade cifra
se ridic la 3,5 milioane. Nu-i putem mpuca pe aceti 3,5 milioane de
evrei, nici nu-i putem otrvi, dar va trebui s lum msuri care s
conduc ntr-un fel sau altul la obiectivul anihilrii, iar aceasta se va
face n cadrul msurilor la scar mare ce vor fi discutate mpreun cu
Reichul. Teritoriul Guvernmntului General trebuie curat de evrei,
aa cum e cazul n Reich. Unde i cum se va ntmpla acest lucru
depinde de mijloacele care trebuie folosite i create, i despre a cror
eficacitate v voi informa la timpul cuvenit (Document original i
traducere, Arhivele Naionale, Washington, D.C., T922, PS 2233).

Dac Soluia Final nsemna deportarea n afara


Reichului, aa cum pretind Irving i negaionitii, nseamn
c Frank plnuia s trimit pduchii n afara Poloniei cu
trenul? i de ce vorbea Frank despre exterminarea evreilor
prin alte mijloace dect mpucarea i otrvirea?
Exist apoi nsemnrile din jurnalul lui Goebbels,
321

Gauleiter46 al Berlinului i ministru al propagandei:


8 august 1941, n legtur cu rspndirea tifosului n ghetoul din
Varovia: Evreii au fost ntotdeauna purttorii bolilor infecioase. Ar
trebui fie concentrai ntr-un ghetou i lsai n voia sorii, fie lichidai,
pentru c altfel vor infecta populaiile rilor civilizate.
19 august 1941, dup o vizit la cartierul general al lui Hitler:
Fhrerul este convins c profeia sa din Reichstag devine fapt: dac
evreimea va reui s provoace din nou un rzboi, acesta se va sfri cu
anihilarea ei. Lucrul devine adevrat n aceste sptmni i luni cu o
certitudine ce pare aproape sinistr. n Est evreii pltesc preul, n
Germania au pltit deja n parte i vor avea de pltit mai mult n viitor
(Broszat, 1989, p. 143).

Himmler vorbete i el despre ausrotten-ul evreilor, i din


nou exist dovezi care contrazic definiia pe care negaionitii
o dau cuvntului. De exemplu, la o conferin din ianuarie
1937 despre istoria cretinismului, Himmler le-a spus
Gruppenfhrerilor SS: Am convingerea c mpraii romani
care i-au exterminat [ausrotten] pe primii cretini au fcut
exact ce facem noi cu comunitii. Aceti cretini erau pe
atunci scursurile cele mai ticloase din cetate, la fel cum
sunt evreii i bolevicii (Padfield, 1990, p. 188). n iunie
1941, Himmler l-a informat pe Rudolf Hoess, comandantul
Auschwitzului, c Hitler ordonase Soluia Final (Endlosung)
a problemei evreieti i c Hoess avea s joace un rol
important la Auschwitz:
Este o sarcin grea, dur, care cere un angajament total, orict de
mari ar fi dificultile ce pot aprea. Vei primi detalii prin
Sturmbannfhrer-ul Eichmann de la RSHA, care v va vizita n viitorul
apropiat. Departamentul care va participa va fi informat la timpul
cuvenit. Trebuie s pstrai o tcere strict asupra acestui ordin, chiar
i fa de superiorii dumneavoastr. Evreii sunt du manii eterni ai
poporului german i trebuie exterminai. Toi evreii pe care i putem
prinde acum, n timpul rzboiului, trebuie exterminai fr excepie.
Dac nu reuim s distrugem baza biologic a evreimii, ntr-o bun zi
46

Conductor regional al Partidului Nazist. (N. red.).


322

evreii vor anihila poporul german (1990, p. 334).

Himmler a inut multe asemenea discursuri acuzatoare.


Unul dintre cele mai cunoscute este cel de pe 4 octombrie
1943 inut n faa Gruppenfhrerilor SS din Posen (Poznan)
i nregistrat pe band de magnetofon. Himmler i citea
discursul, iar imediat dup ce a nceput s-a oprit pentru a
verifica dac magnetofonul funcioneaz. A continuat apoi,
tiind c era nregistrat, i a vorbit timp de peste trei ore
despre mai multe subiecte, ntre care situaia politic i
militar, popoarele slave i amestecul de rase, faptul c
superioritatea rasial a germanilor i va ajuta s ctige
rzboiul etc. Dup dou ore, Himmler a nceput s vorbeasc
despre sngeroasele epurri din 1934 ale trdtorilor din
Partidul Nazist i despre exterminarea poporului evreu:
Vreau s abordez aici cu toat sinceritatea un subiect extrem de
dificil. Putem vorbi acum deschis despre acest lucru ntre noi, dar nu o
vom face niciodat n public. Pe 30 iunie 1934 nu am ezitat s ne
facem datoria dup cum ni s-a ordonat, i-am pus la zid pe tovarii
notri care greiser i i-am executat, ns n-am vorbit despre asta i
nici nu vom vorbi vreodat. Slav Domnului c am avut destul trie
de caracter pentru a nu discuta niciodat ntre noi. Fiecare dintre noi
a fost ngrozit, dar fiecare a neles limpede c o vom face i data
viitoare cnd vom primi ordinul i cnd va fi nevoie.
M refer acum la evacuarea evreilor, la exterminarea poporului
evreu. E uor de zis: Poporul evreu va fi exterminat, o spune fiecare
membru de partid, e clar, din moment ce aa scrie n programul
nostru eliminarea evreilor, exterminarea, va avea loc. Apoi ns
fiecare din cei 80 de milioane de bravi germani va gsi c are evreul lui
cumsecade. Sigur, ceilali sunt nite porci, dar acest evreu e minunat.
Dintre toi cei ce vorbesc aa, nimeni n-a avut ns experiena asta [a
exterminrii evreilor]. Cei mai muli dintre cei prezeni aici tii ce
nseamn ca 100 de cadavre s zac unul lng altul, ca 500 s zac
acolo sau ca 1000 s fie aliniate. Faptul de a fi trecut prin toate astea
i de a rmne mai departe un om cumsecade cu excepii care in de
slbiciunile omeneti ne-a ntrit. Aceasta e o misiune de onoare n
istoria noastr, despre care nu s-a scris i nu se va scrie niciodat,
pentru c tim ct de greu ar fi pentru noi dac, n plus fa de
bombardamente i de povara rzboiului, ar mai exista printre noi evrei
323

care s ne saboteze i s creeze agitaie n fiecare ora. Dac evreii ar


face nc parte din naiunea german, am ajunge probabil n situaia
n care ne aflam n 1916/17 (Document original i traducere, Arhivele
Naionale, Washington, D.C., PS Series 1919, pp. 64-67).

Rspunsul lui Irving la acest citat e interesant:


Irving: Am un discurs ulterior inut pe 26 ianuarie 1944 n faa
aceluiai auditoriu, nc mai tranant n legtur cu ausrotten-ul
evreilor germani, n care anun c a rezolvat complet problema
evreiasc. Cei mai muli din public s-au ridicat n picioare i au
aplaudat. Eram cu toii acolo, la Posen, i amintea un contraamiral,
atunci cnd omul acela [Himmler] ne-a spus c i-a eliminat pe evrei.
mi amintesc foarte bine cum ne-a spus-o. Dac voi fi ntrebat, a
spus Himmler, de ce ai ucis i copiii, atunci pot spune doar c nu
sunt att de la nct s las n seama copiilor mei ceea ce pot face eu
nsumi. Este de observat c e vorba de relatarea unui amiral luat
prizonier de britanici care nu tia c era nregistrat pe band de
magnetofon, iar ea reprezint un foarte bun rezumat al discursului lui
Himmler.
Shermer: Mie mi se pare c s-a referit la uciderea evreilor, nu la
transportarea lor n afara Reichului.
Irving: De acord, aa a spus Himmler. De fapt, a spus: i nimicim pe
evrei. i ucidem. i omorm.
Shermer: Ce altceva ar putea nsemna?
Irving: De acord, Himmler recunoate c asta s-a ntmplat cu
600.000. Numai c, iar acesta e lucrul important, Himmler nu spune
nicieri Omorm milioane. Nu spune nici mcar omorm sute de mii.
El vorbete despre rezolvarea problemei evreieti, despre faptul c
trebuia s ucid de asemenea femeile i copiii (1994).

O dat n plus, Irving a czut victim justificrii ad hoc.


Din moment ce Himmler n-a spus niciodat milioane,
nseamn c se referea de fapt la mii. Dar Himmler nu a spus
nici mii. Irving deduce ce vrea s deduc. Cifrele provin din
alte surse, care, coroborate cu discursurile lui Himmler i cu
multe alte dovezi, ne duc la concluzia c se referea la
milioane de evrei care trebuiau ucii. i milioane au fost
ucii.
Grupele de intervenie
324

n fine, exist dovezi gritoare despre exterminarea evreilor


provenind de la cei aflai n poziii ierarhice inferioare.
Grupele de intervenie (Einsatzgruppen) erau uniti mobile
SS i de poliie care aveau misiuni speciale n teritoriile
ocupate. Ele erau nsrcinate cu arestarea i uciderea
evreilor i a altor persoane indezirabile n orae i sate,
nainte de ocuparea acestora de ctre germani. Pentru iama
1941-1942, de exemplu, Einsatzgruppe A a raportat 2 000 de
evrei ucii n Estonia, 70.000 n Letonia, 136.421 n Lituania
i 41.000 n Bielorusia. Pe 14 noiembrie 1941, Einsatzgruppe
B a raportat 45.467 mpucri, iar pe 31 iulie 1942
guvernatorul Bielorusiei a raportat c 65.000 de evrei au fost
ucii n cursul precedentelor dou luni. Einsatzgruppe C a
estimat c omorse 95.000 pn prin decembrie 1941, iar
Einsatzgruppe D a raportat pe 8 aprilie 1942 un total de
92.000. Dac adunm toate aceste cifre obinem 546.888 de
mori n mai puin de un an.
Numeroase mrturii ale membrilor grupelor de intervenie
pot fi gsite n Vremurile bune de odinioar Holocaustul
vzut de cei care l-au nfptuit i de cei care au asistat la el
(Klee, Dressen i Riess, 1991). De exemplu, duminic 27
septembrie 1942, Obersturmfhrerul SS Karl Kretschmer i
scria soiei sale, Draga mea Soska. i cerea iertare c nu
poate scrie mai mult, se simea ru i cu moralul la pmnt
pentru c ce vezi aici te face s devii fie brutal, fie
sentimental. Sentimentele sumbre, explic el, sunt
provocate de vederea morilor (inclusiv femei i copii). Care
mori? Evrei mori, care merit s moar: Cum acest rzboi
e n opinia noastr un rzboi evreiesc, evreii sunt primii care
l simt. Aici, n Rusia, oriunde se afl un soldat german, nu
mai rmne niciun evreu. i dai seama c mi-a luat ceva
timp ca s m obinuiesc cu asta. ntr-o scrisoare
ulterioar, nedatat, i explic soiei c nu ncape niciun fel
de mil. Voi, femei i copii de acas, nu trebuie s v
ateptai la ndurare sau mil dac ajungei pe mna
dumanului. Din cauza asta curm unde e nevoie, dar
325

altminteri ruii sunt binevoitori, simpli i supui. Nu mai


exist evrei aici. n fine, pe 19 octombrie 1942, ntr-o
scrisoare care se ncheie cu i trimit urrile mele cele mai
bune i toat dragostea mea, Tata, Kretschmer d un
exemplu tipic pentru ceea ce Hannah Arendt numete
banalitatea rului:
Dac nu ar fi gndurile prosteti legate de ce facem noi n ara asta,
intervenia (Einsatz) aici ar fi minunat, pentru c m-a adus ntr-o
situaie n care pot s am grij de voi toi. Din moment ce, dup cum
i-am mai scris, consider c ultima intervenie (Einsatz) e justificat i
sunt de acord cu urmrile ei, expresia gnduri prosteti nu e foarte
potrivit. E mai curnd slbiciunea de a nu suporta s vd morii; cel
mai bun mod de a o depi e s faci lucrul sta ct mai des. Atunci te
obinuieti (pp. 163-171).

Poate c nu a existat un ordin scris, dar intenia de


genocid a nazitilor, genocid bazat n primul rnd pe ras,
era nu numai limpede, dar i destul de larg cunoscut.
Controversa intenionat-funcional
Timp de mai multe decenii dup rzboi, istoricii au
discutat despre caracterul intenionat sau funcional al
Holocaustului. Intenionalitii susineau c Hitler a dorit
exterminarea n mas a evreilor de la nceputul anilor 20, c
poliia nazist din anii 30 urmrea acest scop i c
invadarea Rusiei i cutarea spaiului vital (Lebensraum) se
legau direct de Soluia Final a problemei evreieti.
Funcionalitii, dimpotriv, susineau c planul iniial
pentru evrei era expulzarea i c Soluia Final a aprut ca
urmare a rzboiului pierdut mpotriva Rusiei. Istoricul
Holocaustului Rul Hilberg crede ns c aceste distincii
sunt artificiale: n realitate, lucrurile sunt mult mai
complicate dect las s se neleag aceste interpretri. Cred
c Hitler a dat un ordin deplin, dar ordinul a fost rezultatul
unui proces. A spus multe lucruri de-a lungul timpului care
326

au fcut ca birocraia s gndeasc ntr-un anumit fel i s


ia iniiative. n general ns, a spune c orice execuie
sistematic prin mpucare, n special a copiilor mici i a
persoanelor de vrst naintat, i orice gazare presupuneau
ordinul lui Hitler (1994).
Sub presiunea dovezilor istorice, intenionalismul nu a
supravieuit probei timpului. Motivul imediat, dup cum
sublinia Ronald Headiand, a fost nelegerea caracterului
competitiv, aproape anarhic i descentralizat al sistemului
naional-socialist, cu rivalitile sale, cu politica personal,
cu permanenta lupt pentru putere ntre instituiile sale. []
Poate c marele merit al abordrii funcionaliste a fost c a
pus n eviden caracterul haotic al celui de-al Treilea Reich
i marea complexitate a factorilor implicai deseori n
procesul de luare a deciziilor (1992, p. 194). Dar motivul
ultim pentru acceptarea perspectivei funcionaliste este
faptul c evenimentele, n special un eveniment att de
complex i supus arbitrarului ca Holocaustul, rareori se
desfoar dup cum sunt plnuite. Specialistul n
Holocaust Yehuda Bauer arta c pn i faimoasa
Conferin de la Wannsee din ianuarie 1942, la care nazitii
au confirmat punerea n aplicare a Soluiei Finale, s-a
dovedit a fi doar un nou pas accidental pe drumul de la
expulzarea iniial spre exterminarea final. Acest lucru e
confirmat de existena unui plan realist pentru deportarea
evreilor n Madagascar i de ncercri de a vinde evrei dup
Conferina de la Wannsee. Bauer citeaz nsemnarea fcut
de Himmler pe 10 decembrie 1942: L-am ntrebat pe Fhrer
despre rscumprarea evreilor. Mi-a dat puteri depline
pentru a aproba asemenea cazuri, dac aduc ntr-adevr
moned strin n cantiti apreciabile (1994, p. 103).
Infirm aceasta intenia nazitilor de a-i extermina pe
evrei? Nu, spune Bauer, dar demonstreaz complexitatea
istoriei i interesele de moment:
n Germania antebelic, emigraia se potrivea cel mai bine condiiilor,
327

iar cnd n-a mai fost suficient de rapid sau suficient de complet,
expulzarea de preferin ntr-un loc primitiv, nelocuit de arieni
nordici veritabili, Uniunea Sovietic sau Madagascar a fost
rspunsul. Cnd nici expulzarea n-a mai funcionat i a aprut, la
sfritul lui 1940 i nceputul lui 1941, perspectiva de a controla
Europa i, prin Europa, ntreaga lume, a fost aleas strategia crimei,
evident pe baza ideologiei naziste. Toate aceste strategii aveau acelai
scop: eliminarea (Bauer, 1994, pp. 252-253).

irul funcional a nceput cu nlturarea evreilor din viaa


german (incluznd confiscarea majoritii bunurilor i
caselor), a continuat cu concentrarea i izolarea (adesea n
condiii de suprapopulare i mizerie, ducnd la boal i
moarte), apoi cu exploatarea economic (munc silnic
nepltit care adesea provoca extenuarea, nfometarea i
moartea) i a ajuns la exterminare. Soluia Final, afirm
Gutman, a fost o operaiune care a nceput de jos, de la o
baz local, a cunoscut o escaladare din loc n loc pn a
devenit un eveniment cuprinztor. Nu tiu dac a fost vorba
de un plan. A spune mai curnd c a fost vorba de o schi.
Distrugerea fizic a fost rezultatul unei serii de pai i de
atacuri mpotriva evreilor (1996).
Holocaustul poate fi reprezentat printr-o bucl de feedback
pozitiv n care intr informaii, intenii i aciuni (figura 21).
Din momentul n care nazitii au preluat puterea n 1933 i
au nceput s dea legi mpotriva evreilor, continund cu
Noaptea de Cristal i cu alte acte de violen mpotriva
evreilor, apoi cu deportarea evreilor n ghetouri i lagre de
munc i culminnd cu exterminarea evreilor n lagre de
munc i lagrele morii, putem vedea cum componente
psihologice
interne
(xenofobia,
rasismul,
violena)
interacioneaz cu componente sociale externe (structura
social ierarhic rigid, puterea central pronunat,
intolerana fa de diversitatea religioas, rasial, etnic,
sexual sau politic, mecanismele violenei ndreptate
mpotriva disidenilor, folosirea curent a violenei pentru a
impune legi i dispreul fa de libertile civice.
328

Figura 21.
Bucla de feedback pozitiva Holocaustului. Interacia dintre strile
psihologice interne i condiiile sociale externe poate produce un
feedback pozitiv al genocidului.

Christopher
Browning
a
rezumat
feedbackului pozitiv n cel de-al Treilea Reich:

funcionarea

Pe scurt, pentru birocraii naziti care erau deja puternic implicai n


rezolvarea problemei evreieti, pasul final spre uciderea n mas a
fost unul mic, nu un salt. Aderaser deja la o micare politic, aveau o
carier i o sarcin. Triau ntr-un mediu deja impregnat de uciderea
n mas. Asta nu nsemna doar programe n care nu erau direct
implicai, precum lichidarea elitei poloneze, gazarea bolnavilor mintal
i a handicapailor n Germania, iar apoi, la o scar uria, rzboiul de
distrugere din Rusia. nsemna i ucideri n mas, crime comise sub
ochii lor, nfometarea ghetoului din Lodz, expediii de pedepsire i
represalii prin mpucare n Serbia. Prin nsi natura activitii lor
din trecut, aceti oameni ajunseser la atitudini i interese legate de
329

carier care au condus inevitabil la o soluie criminal asemntoare


n problema evreiasc (1991, p. 143).

Istoria are n vedere complexitatea aciunilor umane, dar


esenele din spatele acestei complexiti sunt simple. Hitler,
Himmler, Goebbels, Frank i ali naziti erau foarte serioi n
intenia lor de a rezolva problema evreiasc, mai ales pentru
c erau virulent antisemii. Poate c au nceput cu
strmutarea, dar au ajuns la genocid, pentru c drumul
istoriei e determinat de interaciunea dintre aspectele
funcionale i intenii. Hitler i acoliii si i-au furit din
ambele o cale ce a dus la lagre, camere de gazare i
crematorii, precum i la exterminarea a milioane de oameni.

Camerele de gazare i crematoriile

A doua ax important a negrii Holocaustului susine c


nu au fost folosite camerele de gazare i crematoriile pentru
ucideri n mas. Cum poate cineva nega folosirea camerelor
de gazare i a crematoriilor de ctre naziti? La urma urmei,
aceste instalaii exist n multe lagre. Pentru a-i demasca pe
negaioniti nu e de-ajuns s te duci acolo i s vezi cu ochii
ti? Ce putem spune despre dovezi? n 1990, Amo Mayer a
scris n De ce nu s-au ntunecat cerurile? c sursele pentru
studierea camerelor de gazare sunt n acelai timp rare i
incerte. Negaionitii citeaz aceast fraz ca justificare a
poziiei lor. Mayer e un istoric respectat care a studiat la
Universitatea Princeton, aa nct este de neles de ce
negaionitii sunt ncntai c pare s confirme ce susineau
ei dintotdeauna. Dar trebuie citit ntregul paragraf:
Sursele pentru studierea camerelor de gazare sunt n acelai timp rare
i incerte. Dei Hitler i nazitii nu au fcut niciun secret din rzboiul
lor mpotriva evreilor, SS-itii au eliminat contiincios toate urmele
activitilor i mijloacelor criminale. Niciun ordin scris pentru gazare
330

nu a aprut pn acum. Nu numai c au distrus majoritatea


registrelor din lagre, care erau oricum incomplete, dar au i demolat
aproape toate instalaiile de ucidere i ardere cu mult nainte de
sosirea trupelor sovietice. Au avut de asemenea grij s se debaraseze
de oasele i cenua victimelor (1990, p. 362).

Evident, Mayer nu susine c nu au fost folosite camerele


de gazare pentru exterminarea n mas. Paragraful arat i
de ce dovezile fizice pentru uciderea n mas nu sunt att de
limpezi pe ct ne-am atepta.
Negaionitii recunosc ntrebuinarea camerelor de gazare
i a crematoriilor, dar pretind c primele au slujit la
deparazitarea hainelor i pturilor, iar crematoriile au fost
folosite numai pentru a elimina cadavrele celor care muriser
n lagre din cauze naturale. nainte de a examina n
detaliu dovezile c nazitii au folosit camerele de gazare
pentru uciderea n mas, s vedem care sunt sursele lor:
Documente oficiale naziste: Comenzi pentru cantiti mari
de Zyklon-B (acid hidrocianic), schie pentru camere de
gazare i crematorii i comenzi pentru materiale de
construcie pentru camere de gazare i crematorii.
Mrturii directe: Relatrile supravieuitorilor, jurnalele
evreilor
din
Sonderkommandouri
i
mrturisirile
gardienilor i comandanilor; toate acestea indic folosirea
camerelor de gazare i a crematoriilor pentru uciderea n
mas.
Fotografii: Nu numai fotografiile lagrelor, dar i fotografii
secrete ale incinerrii corpurilor la Auschwitz i fotografii
aeriene de recunoatere ale aliailor n care apar deinui
ndreptndu-se spre camerele de gazare la AuschwitzBirkenau.
Lagrele ca atare: Cldirile i obiectele din lagre, precum
i rezultatele analizelor medico-legale moderne care indic
331

att folosirea camerelor de gazare, ct i a crematoriilor


pentru uciderea unui numr mare de oameni.
Nicio surs n sine nu dovedete folosirea camerelor de
gazare i a crematoriilor pentru genocid. Convergena acestor
surse e cea care conduce inevitabil la aceast concluzie. De
exemplu, livrarea gazului Zyklon-B n lagre conform
comenzilor scrise este coroborat cu canistrele de Zyklon-B
gsite n lagre i cu relatrile martorilor oculari despre
folosirea gazului Zyklon-B n camerele de gazare.
Ct privete gazrile, negaionitii se ntreab de ce nicio
victim a exterminrii n-a declarat c a vzut cu ochii ei vreo
gazare (Butz, 1976). E ca i cum ne-am ntreba de ce nimeni
de pe cmpurile de execuie din Cambodgia sau din Rusia
stalinist nu s-a ntors s povesteasc despre cei care l-au
executat. Avem sute de relatri ale martorilor oculari, nu
numai din partea SS-itilor i a doctorilor naziti, dar i de la
cei din Sonderkommandouri care duceau corpurile din
camerele de gazare n crematorii. n cartea sa Martor ocular la
Auschwitz: Trei ani n camerele de gazare, Filip Mller
prezint tertipurile folosite la gazare:
Doi SS-iti se aezau de o parte i de alta a uii de la intrare. Strignd
i agitnd bastoanele, ca hitaii la vntoare, ceilali SS-iti goneau
brbaii, femeile i copiii n pielea goal ntr-o ncpere mare din
crematoriu. Civa militari SS prseau cldirea i ultimul ncuia ua
de la intrare pe dinafar. La scurt timp, din spatele uii se auzeau din
ce n ce mai tare tusete i strigte de ajutor. Nu puteam distinge bine
cuvintele, pentru c strigtele erau acoperite de bti n u i hohote
de plns. Dup un timp zgomotul scdea, urletele ncetau. Se mai
auzeau doar din cnd n cnd cte un geamt, un horcit sau sunetul
nbuit al unei bti n u. Dar curnd i acestea ncetau, iar n
linitea care se lsa brusc fiecare dintre noi simea oroarea acestei
cumplite mori n mas (Bauer, 1979, pp. 33-34).
Odat ce se lsa linitea n crematoriu, pe acoperiul plat apreau
Unterscharfuhrerul Teuer i Stark. Amndoi aveau mti de gaze care
le atrnau n jurul gtului. Aezau pe jos nite cutii lunguiee care
semnau cu conservele pentru alimente; fiecare cutie avea o etichet
cu un cap de mort pe care scria Otrav! Ceea ce fusese doar o idee
332

cumplit, o bnuial, devenea acum certitudine: oamenii


crematoriu fuseser ucii cu gaz otrvitor (p. 61).

din

Avem i mrturiile gardienilor. Unterscharfuhrerul SS Pery


Broad a fost luat prizonier de englezi pe 6 mai 1945. Broad a
nceput s lucreze la Auschwitz n 1942 la Secia Politic i
a rmas acolo pn la eliberarea lagrului n ianuarie 1945.
Dup capturarea sa, n timp ce lucra ca interpret pentru
englezi, a scris un memoriu care a fost transmis serviciilor de
spionaj britanice n iulie 1945. n decembrie 1945 a declarat
sub jurmnt c ceea ce scrisese era adevrat. Pe 29
septembrie 1947 documentul a fost tradus n englez i
folosit la procesele de la Nrnberg legate de camerele de
gazare. A fost eliberat n 1947. Cnd a fost chemat s depun
mrturie la procesul SS-iilor de la Auschwitz din aprilie
1959, Broad a recunoscut c era autorul memoriului, i-a
confirmat autenticitatea i nu a retractat nimic.
Am spus toate acestea pentru c negaionitii resping
mrturiile acuzatoare ale nazitilor pe motiv c au fost
obinute sub constrngere sau c n spatele lor se afl
explicaii psihologice stranii (dar accept fr ezitare
mrturiile care le susin afirmaiile). Broad nu a fost
niciodat torturat; mrturisind, avea puin de ctigat i
totul de pierdut. Cnd a avut posibilitatea s retracteze, n-a
facut-o. A prezentat n schimb detaliat procesul de gazare,
inclusiv folosirea gazului Zyklon-B, primele experimente din
blocul 11 de la Auschwitz i camerele provizorii instalate n
dou ferme prsite de la Birkenau (Auschwitz II), Buncrele
I i II. i-a amintit i de construirea Crematoriilor II, III, IV i
V de la Birkenau i a descris cu precizie (n conformitate cu
planurile) proiectele unei camere de dezbrcare, al unei
camere de gazare i al unui crematoriu. Broad a prezentat
apoi procesul de gazare cu amnunte nfiortoare:
Echipa de dezinfecie intr n aciune [], cu un drug de fier i un
ciocan deschid dou cutii cu aparen inofensiv, pe care scrie Cyclon
[sic] pentru deparazitare, Atenie, Otrvitor. Cutiile sunt pline cu
333

nite capsule mici care seamn cu mazrea. Dup deschiderea cutiei,


coninutul e vrsat printr-o deschiztur din acoperi. Apoi alt cutie e
golit n urmtoarea deschiztur i aa mai departe. Dup vreo dou
minute, ipetele se topesc i se transform n gemete slabe. Majoritatea
oamenilor i-au pierdut cunotina. Dup alte dou minute [] totul sa sfrit. Domnete tcerea morii. [] Cadavrele sunt stivuite, cu
gurile larg deschise. [] Cadavrele nlnuite sunt greu de scos din
camer pentru c membrele au devenit rigide din cauza gazului (n
Shapiro, 1990, p. 76).

Negaionitii subliniaz faptul c cele patru minute despre


care vorbete Broad contrazic afirmaiile altora, de pild
comandantul Hoess, care susine c procesul dura douzeci
de minute. Din cauza acestor diferene negaionitii resping
cu totul mrturia. Zece mrturii diferite dau zece cifre diferite
pentru durata morii prin gazare, iar n consecin
negaionitii cred c nu a avut loc nicio gazare. E logic? Sigur
c nu. Evident, procesul de gazare dura diferit n funcie de
condiii temperatur (viteza de evaporare a gazului de acid
hidrocianic din capsule depinde de temperatura aerului),
numrul oamenilor din ncpere, dimensiunile ncperii i
cantitatea de Zyklon-B turnat n ncpere , ca s nu mai
punem la socoteal faptul c fiecare observator percepe
diferit timpul. Dac estimrile privind durata ar fi fost
identice, am fi bnuit c toi martorii s-au inspirat dintr-o
singur relatare. n cazul nostru, diferenele vin n sprijinul
autenticitii mrturiilor.
S comparm mrturia lui Broad cu cea a medicului
lagrului, dr. Johann Paul Kremer:
2 septe mbrie 1942. Prezent pentru prima dat la o aciune special la
3 a.m. Prin comparaie, Infernul lui Dante pare aproape o comedie.
Auschwitz e numit pe bun dreptate lagr de exterminare!
5 septembrie 1942. La prnz am fost prezent la o aciune special n
lagrul femeilor cea mai cumplit oroare dintre toate. Hschf. Thilo,
chirurg militar, avea dreptate azi cnd mi spunea c ne aflm aici n
anus mundi [anusul lumii] (1994, p. 162).
334

Negaionitii se aga de faptul c Kremer spune aciune


special, nu gazare, dar, la procesul garnizoanei de la
Auschwitz din decembrie 1947, Kremer a precizat ce
nelegea prin aciune special:
Pe 2 septembrie 1942 la orele 3 a.m. am fost desemnat s iau parte la
aciunea de gazare a oamenilor. Aceste ucideri n mas aveau loc n
csue situate n afara lagrului Birkenau, n pdure. Csuele erau
numite buncre n jargonul SS-itilor. Toi doctorii SS care erau de
serviciu n lagr participau pe rnd la gazri, care erau numite
Sonderaktion [aciune special]. Rolul meu, ca doctor, n gazare era s
veghez lng buncr. Am fost dus acolo cu maina. M-am aezat n
fa lng ofer, iar un SS-ist de la spital sttea n spate cu un aparat
de oxigen pentru a-i reanima pe SS-itii care, participnd la gazare, ar
fi avut de suferit de pe urma gazului otrvitor. Cnd transportul cu cei
ce urmau s fie gazai ajungea la rampa cii ferate, ofierii SS alegeau
dintre nou-venii pe cei n stare s munceasc, n timp ce restul
btrni, toi copiii, femei cu copii n brae i ali oameni care nu
puteau munci erau ncrcai n camioane i condui spre camerele
de gazare. Acolo erau condui n barci, unde se dezbrcau, iar apoi se
duceau n pielea goal n camerele de gazare. De regul, nu avea loc
niciun incident, fiindc SS-itii le nchideau gura oamenilor
spunndu-le c urmau s se spele i s fie deparazitai. Dup ce erau
cu toii condui n camera de gazare, ua era nchis i un SS-ist
purtnd masc de gaze turna coninutul unei cutii de Cyclon [sic]
printr-o deschiztur n zidul lateral. Urlete victimelor se puteau auzi
prin deschiztura aceea i era clar c se luptau s supravieuiasc.
Urletele se auzeau pentru foarte scurt timp (1994, p. l62n).

Concordana ntre relatrile lui Broad i Kremer i exist


numeroase altele e dovada c nazitii au folosit came rele de
gazare i crematoriile pentru exterminarea n mas.
Exist sute de relatri ale supravieuitorilor care descriu
procesul de descrcare i sortare a evreilor la Auschwitz, i
avem fotografii ale procesului. Exist i relatri ale martorilor
oculari privind arderea cadavrelor n gropi deschise dup
gazare (crematoriile erau adesea defecte), precum i o
fotografie a unei asemenea incinerri fcut n secret de un
evreu grec pe nume Alex (figura 22).
335

Figura 22.
Groap deschis n care sunt arse cadavrele la Auschwitz. Membrii
Sonderkommando au fcut aceast fotografie n secret i au strecurato n afara lagrului.
[Photograph Yad Vashem. Toate drepturile rezervate.]

Alter
Fajnzylberg,
un
francez
membru
al
Sonderkommandoului de la Auschwitz, i amintete cum a
fost fcut aceast fotografie:
n ziua n care a fost fcut aceast fotografie ne -am mprit sarcinile
ntre noi. Unii trebuiau s-l acopere pe cel care fotografia. n fine, a
sosit momentul. Ne-am strns cu toii la intrarea dinspre vest care
ducea ctre camera de gazare a Crematoriului V: nu se vedea niciun
SS-ist n tumul de paz de deasupra srmei ghimpate, nici n
apropierea locului de unde urmau s fie fcute fotografiile. Alex, evreul
grec, i-a scos repede aparatul, l-a ndreptat spre un maldr de
336

corpuri arznd i a apsat pe buton (Swiebocka, 1993, pp. 42 -43).

Negaionitii subliniaz i faptul c n fotografiile aeriene


de recunoatere fcute de aliai lagrelor lipsesc dovezile
privind activitatea camerelor de gazare i a crematoriilor. n
1992, negaionistul John Ball a publicat o ntreag carte
despre aceast absen a dovezilor. Cartea a fost tiprit n
condiii excepionale, pe hrtie lucioas, pentru a reda
detaliile fotografiilor aeriene. Ball a che ltuit zeci de mii de
dolari, s-a ocupat de toate amnuntele editrii, ba chiar a
tiprit cartea pe cont propriu. Proiectul nu l-a costat doar
economiile. Soia i-a dat un ultimatum: ea sau Holocaustul.
El a ales Holocaustul. Cartea lui Ball e un rspuns la un
raport din 1979 al CIA n legtur cu fotografiile aeriene
Holocaustul revizitat: O analiz retrospectiv a complexului de
exterminare de la Auschwitz-Birkenau n care Dino A.
Brugioni i Robert G. Poirier prezint fotografii aeriene despre
care afirm c dovedesc activitatea de exterminare. Potrivit
lui Ball, fotografiile au fost trucate, nsemnate, modificate,
falsificate. Cine a fcut-o? Chiar CIA, pentru a se conforma
celor prezentate n serialul de televiziune Holocaust.
Graie lui Nevin Bryant de la NASA, specialist n cartografie
i procesarea imaginii, am obinut o expertiz a fotografiilor
CIA. Nevin i cu mine am analizat fotografiile folosind tehnici
digitale de mrire de care CIA nu dispunea n 1979. Am
putut demonstra c fotografiile nu au fost trucate i am gsit
ntr-adevr dovezi ale activitii de exterminare. Fotografiile
aeriene au fost realizate n timp ce avionul survola lagrul
(ntr-o
misiune
de
bombardare
a
uzinelor
IG
Farbenindustrie). Cum fotografiile lagrului fuseser luate la
interval de cteva secunde, vizionarea stereoscopic a dou
fotografii consecutive pune n eviden deplasarea oamenilor
i a vehiculelor i d senzaia de profunzime. Fotografia
aerian din figura 23 prezint Crematoriul II. Observai
umbra alungit a coului crematoriului i, pe acoperiul
camerei de gazare nvecinate, perpendicular pe cldirea
337

crematoriului, cele patru umbre mai mici.

Figura 23.
Fotografie aerian a Crematoriului II, 25 august 1944. Observai cele
patru umbre de pe acoperiul camerei de gazare din aceast fotografie
i comparai-le cu cele patru mici structuri vizibile pe acoperiul
camerei de gazare din figura 24. Aceste fotografii confirm relatrile
martorilor oculari afirmnd c nazitii turnau capsule de Zyklon-B
prin acoperiul camerei de gazare un exemplu privind convergena
dovezilor.
[Clieu obinut prin amabilitatea Arhivelor Naionale, Washington,
D.C. (Film 3185); mrire efectuat de Nevin Bryant.]

Ball pretinde c aceste umbre au fost desenate deasupra,


dar patru mici structuri care se potrivesc cu umbrele sunt
vizibile pe acoperiul camerei de gazare din figura 24, o
fotografie realizat de un SS-ist n spatele Crematoriului II
(dac privii direct sub coul Crematoriului II, vedei dou
laturi ale structurii subterane a camerei de gazare
dreptunghiulare ieind la civa metri deasupra solului).
Aceste dovezi concord cu relatrile martorilor oculari care
spun c SS-itii turnau capsule de Zyklon-B prin
deschizturile din acoperiul camerei de gazare. Fotografia
aerian din figura 25 prezint un grup de deinui care se
ndreapt spre Crematoriul V pentru a fi gazai. Camera de
338

gazare se afl la captul cldirii, iar crematoriul are couri


duble. Registrele din lagr demonstreaz c e vorba de evrei
unguri adui cu un transport RSHA unii au fost alei
pentru munc, iar restul, exterminai. (Pentru alte fotografii
i o prezentare amnunit, vezi Shermer i Grobman, 1997.)

Figura 24.
Vedere din spate a Crematoriului II realizat de un fotograf SS, 1942.
[Photograph O Yad Vashem. Toate drepturile rezervate.]

Din motive evidente, nu exist fotografii care s surprind


o gazare. Oricum, nicio fotografie a unei activiti din lagr,
n sine, nu dovedete nimic. O fotografie nfieaz naziti
arznd corpuri la Auschwitz. i ce-i cu asta? spun
negaionitii. Sunt corpurile deinuilor care au murit din
cauze naturale, nu ale deinuilor care au fost gazai. Cteva
fotografii aeriene prezint detalii ale Crematoriilor de la
Auschwitz i pe deinuii care se ndreapt spre ele. i ce-i cu
asta? spun negaionitii. Deinuii se duc s curee locul
dup arderea cadavrelor celor care au murit din cauze
naturale sau se duc la deparazitare. Din nou, contextul i
concordana cu alte dovezi demonstreaz folosirea camerelor
de gazare i a crematoriilor pentru uciderea n mas.
339

Figura 25. Fotografie aerian nfind deinui care se ndreapt spre


Crematoriul V, 31 mai 1944.
[Clieu obinut prin amabilitatea Arhivelor Naionale, Washington,
D.C. (Film 3055); mrire efectuat de Nevin Bryant.]

Ci evrei au murit?

n fine, cea de-a treia ax important a negrii


Holocaustului se leag de numrul victimelor. n cartea sa
Demascarea mitului genocidului: Un studiu al lagrelor naziste
de concentrare i pretinsa exterminare a evreimii europene,
Paul Rassinier afirm c minimum 4.419.908 de evrei au
340

reuit s prseasc Europa ntre 1931 i 1945 (1978, p. x)


i, prin urmare, mult mai puin de ase milioane de evrei au
murit n minile nazitilor. Majoritatea specialitilor n
Holocaust consider ns c numrul total al evreilor ucii se
situeaz ntre 5,1 i 6,3 milioane.
Dei estimrile variaz, istorici folosind metode diferite i
surse diferite ajung n mod independent la 5 pn la 6
milioane de victime ale Holocaustului. Faptul c estimrile
variaz le face s devin mai credibile; dac estimrile ar da
acelai rezultat ar fi mai probabil ca ele s fie aranjate . Din
faptul c estimrile nu sunt identice, dar se afl ntr-o marj
de eroare rezonabil, rezult c 5 pn la 6 milioane de evrei
au murit n Holocaust. E irelevant dac sunt 5 sau 6
milioane. Numrul e oricum imens. Nu sunt doar cteva sute
de mii sau numai unul sau dou milioane, aa cum pretind
unii negaioniti. Estimri mai precise vor fi fcute pe
msur ce din Rusia i din fostele teritorii sovietice vor
parveni noi informaii. E improbabil ns ca cifra total s se
modifice cu mai mult de cteva zeci de mii, i cu siguran
nu va diferi cu sute de mii sau milioane.
Tabelul alturat prezint numrul evreilor mori n
Holocaust, pe ri. Cifrele au fost obinute de mai muli
experi, fiecare lucrnd n aria sa geografic de specialitate, i
au fost publicate de Yisrael Gutman i Robert Rozett n
Enciclopedia Holocaustului. Cifrele au fost deduse pe baze
demografice, lund n considerare numrul evreilor recenzai
n fiecare sat, orel i ora din Europa, numrul celor
transportai n lagre, numrul celor eliberai din lagre,
numrul celor ucii n aciuni speciale de Einsatzgruppen
i numrul celor rmai n via dup rzboi. Maija de eroare
e dat de cifrele minime i maxime ale pierderilor.
n fine, le putem pune negaionitilor o ntrebare simpl:
Dac nu au murit ase milioane de evrei n Holocaust, unde
s-au dus cu toii? Negaionistul va spune c triesc n Siberia
i n Kalamazoo, dar e att de improbabil ca milioane de evrei
s apar brusc din strfundurile Rusiei, ale Americii sau de
341

oriunde altundeva, nct este absurd. Supravieuitorii


Holocaustului care ies la iveal sunt foarte rari.
Numrul estimativ al evreilor decedai n Holocaust
ara

Populaia
Numr minim Numr maxim
evreiasc iniial

Austria

185.000

50.000

50.000

Belgia
Boemia i Moravia
Bulgaria
Danemarca
Estonia
Finlanda
Frana
Germania
Grecia
Ungaria
Italia
Letonia
Lituania
Luxembourg
Olanda
Norvegia
Polonia
Romnia
Slovacia

65.700
118.310
50.000
7.800
4.500
2.000
350.000
566.000
77.380
825.000
44.500
91.500
168.000
3.500
140.000
1.700
3.300.000
609.000
88.950

28.900
78.150
0
60
1.500
7
77.320
134.500
60.000
550.000
7.680
70.000
140.000
1.950
100.000
762
2.900.000
271.000
68.000

28.900
78.150
0
60
2.000
7
77.320
141.500
67.000
569.000
7.680
71.500
143.000
1.950
100.000
762
3.000.000
287.000
71.000

Uniunea Sovietic

3.020.000

1.000.000

1.100.000

Total

9.796.840

5.596.029

5.860.129

Surs: Encyclopedia of the Holocaust, editor Yisrael


Gutman (New York: Macmillan, 1990), p. 1799.

Conspiraiile
342

i alte milioane de oameni au fost ucii de naziti: igani,


homosexuali, persoane handicapate mintal i fizic, deinui
politici i mai ales rui i polonezi, dar pe negaioniti nu-i
intereseaz numrul acestor mori. Acest fapt se leag de
dezinteresul larg rspndit fa de neevreii ucii n
Holocaust, dar i de esena antisemit a negrii
Holocaustului.
Obsesia evreiasc a negaionitilor e nsoit de o obsesie
legat de conspiraii. Pe de o parte, ei neag c nazitii ar fi
avut un plan (adic ar fi conspirat) pentru a-i extermina pe
evrei. n sprijinul afirmaiei lor, ei arat la ce deliruri poate
ajunge obsesia conspiraiilor. Ei cer probe zdrobitoare nainte
ca istoricii s poat trage concluzia c Hitler i acoliii si au
conspirat pentru a extermina evreimea european (Weber,
1994b). Pe de alt parte ns, n acest caz, ei nu pot pretinde
c ideea Holocaustului a fost o conspiraie sionist pentru a
obine despgubiri din partea Germaniei n vederea nfiinrii
noului stat Israel, fr a prezenta dovezile pe care ei nii le
cer.
Negaionitii pretind c dac Holocaustul ar fi avut ntradevr loc, aa cum susin istoricii Holocaustului, atunci ar
fi fost cunoscut de toat lumea n timpul rzboiului (Weber,
1994b). Ar fi fost la fel de bine cunoscut ca debarcarea n
Normandia. n plus, nazitii ar fi discutat ntre ei despre
planurile criminale. Numai c, din motive evidente, asupra
debarcrii n Normandia a fost pstrat secretul pn cnd sa declanat. Acelai lucru e valabil i n cazul Holocaustului.
Nazitii nu obinuiau s discute ntre ei despre asta. n
jurnalul su de la Spandau, Albert Speer noteaz:
9 decembrie 1946. Ar fi greit s ne nchipuim c oamenii din vrful
ierarhiei se ludau cu crimele lor n rarele ocazii cnd se ntlneau. La
proces, am fost comparai cu capii Mafiei. Mi-am amintit de filme n
care efii unor bande legendare, mbrcai n costume elegante,
discutau despre crime i putere, urzind intrigi i plnuind lovituri. Dar
aceste conspiraii de culise nu se potriveau deloc conducerii noastre.
n relaiile dintre noi nu vorbeam niciodat despre lucrurile sinistre pe
343

care le pregteam (1976, p. 27).

Observaia lui Speer e confirmat de relatarea gardianului


SS Theodor Malzmueller privind felul n care a fost iniiat n
uciderea n mas la sosirea sa n lagrul de exterminare
Kulmhof (Chelmno):
Odat ajuni, a trebuit s dm raportul n faa comandantului
lagrului, Hauptsturmfhrerul SS Bothmann. Hauptsturmfhrerul SS
ne-a vorbit n biroul su, n prezena Untersturmfhrerului SS Albert
Plate. Ne-a spus c fuseserm numii gardieni n lagrul de
exterminare Kulmhof i a adugat c n acest lagr plaga furunculoas
a omenirii, evreii, erau exterminai. Trebuia s pstrm tcerea n
legtur cu tot ce vedeam sau auzeam, altminteri riscam arestarea
familiilor i pedeapsa cu moartea (Klee, Dressen i Riess, 1991, p.
217).

Rspunsul la afirmaia negaionitilor c a existat o


conspiraie evreiasc pentru a nscoci Holocaustul ca astfel
s fie finanat statul Israel (Rassinier, 1978) e simplu.
Dovezile privind Holocaustul au aprut nainte de nfiinarea
Israelului i nainte ca Statele Unite sau orice alt ar s-i fi
dat un cent. Mai mult, cnd s-au stabilit despgubirile, suma
pe care a primit-o Israelul din partea Germaniei nu a fost
calculat pe baza numrului victimelor, ci pe baza
cheltuielilor pentru absorbia i reaezarea n Israel a evreilor
fugii din Germania i din rile controlate de germani nainte
de rzboi, precum i a supravieuitorilor Holocaustului care
s-au dus n Israel dup rzboi. n martie 1951 Israe lul a
cerut celor patru puteri ca despgubirile s fie calculate pe
aceast baz:
Guvernul Israelului nu poate obine i prezenta o situaie complet a
tuturor proprietilor evreieti confiscate sau jefuite de germani,
estimate la un total de peste 6 mii de milioane de dolari. Preteniile
sale pot fi calculate numai pe baza cheltuielilor deja efectuate i pe
baza cheltuielilor nc necesare pentru integrarea imigranilor evrei din
rile ocupate de naziti. Numrul acestor imigrani e estimat la
aproximativ 500.000, ceea ce nseamn o cheltuial total de 1,5 mii
344

de milioane de dolari (Sagi, 1980, p. 55).

Evident, din moment ce despgubirile s-au bazat pe


numrul total al supravieuitorilor, presupuii conspiratori
sioniti ar fi trebuit s exagereze numrul supravieuitorilor,
nu numrul evreilor ucii de naziti. De fapt, dat fiind
nelegerea privind despgubirile, dac negaionitii ar avea
dreptate i doar cteva sute de mii de evrei ar fi murit, atunci
Germania ar datora Israelului o sum mult mai mare, cci
unde n alt parte s-ar putea afla aceti 5-6 milioane de
supravieuitori? Negaionitii ar putea susine c sionitii au
renunat la aceste despgubiri pentru un premiu mai mare:
bani i simpatie pe termen lung din partea ntregii lumi. Dar
n felul sta ajungem la speculaii absurde. De ce ar fi riscat
presupuii conspiratori bani siguri pentru un beneficiu
ulterior nesigur? n realitate, statul Israel ca destinatar al
banilor germani e un mit. Cei mai muli bani au ajuns la
supravieuitorii individuali, nu la guvernul israelian.

Echivalena moral

Cnd totul eueaz, negaionitii renun s mai vorbeasc


despre intenionalitate, gazri, crematorii sau numrul
evreilor ucii i susin c tratamentul aplicat de naziti
evreilor nu difer n fond de tratamentul aplicat de alte ri
celor considerai a fi dumani. Negaionitii subliniaz, de
pild, c guvernul Statelor Unite a folosit bomba atomic
pentru a rade de pe faa pmntului dou orae japoneze
pline cu civili (Irving, 1994) i i-a nchis pe americanii de
origine japonez n lagre, exact ce au fcut germanii cu cei
pe care i-au perceput ca dumani interni evreii (Cole,
1994).
La aceasta se pot da dou rspunsuri. n primul rnd,
faptul c o ar face un lucru ru nu justific rul fcut de
345

alt ar. n al doilea rnd, exist o diferen ntre rzboi i


uciderea sistematic, organizat de stat, a unor ceteni
nenarmai ai propriei tale ri, ucidere care nu e motivat de
autoaprare, de dobndirea de noi teritorii, materii prime sau
bogii, ci pur i simplu de faptul c acetia sunt considerai
o for satanic i o ras inferioar. n procesul su de la
Ierusalim, Adolf Eichmann, Obersturmbannftthrer al RSHA
i unul dintre principalii responsabili pentru Soluia Final, a
ncercat s aduc argumentul echivalenei morale, dar
judectorul l-a respins (Russell, 1963, pp. 278-279):
Judectorul Benjamin Halevi ctre Eichmann: Ai comparat adesea
exterminarea evreilor cu raidurile aeriene de bombardare a oraelor
germane i ai comparat uciderea femeilor i copiilor evrei cu uciderea
femeilor germane n bombardamentele aeriene. V dai seama ns c
exist o deosebire fundamental ntre aceste dou lucruri. Pe de o
parte, bombardamentul e folosit ca mijloc de a obliga inamicul s
capituleze. La fel au ncercat germanii prin bombardamentele lor s-i
fac pe englezi s capituleze. n acest caz, ngenuncherea inamicului
narmat este un obiectiv de rzboi.
Pe de alt parte, atunci cnd scoi brbai, femei i copii evrei din
casele lor, i predai Gestapoului i apoi i trimii la Auschwitz pentru
exterminare e un lucru cu totul diferit, nu-i aa?
Eichmann: Diferena e imens. Dar la acea vreme aceste crime
fuseser legalizate de stat i, prin urmare, responsabilitatea revine
celor care au emis aceste ordine.
Halevi: Dar cu siguran tii c exist legi i cutume ale rzboiului,
recunoscute internaional, prin care populaia civil e protejat
mpotriva unor aciuni care nu sunt eseniale purtrii rzboiului.
Eichmann: Da, tiu asta.
Halevi: N-ai simit niciodat un conflict ntre datorie i contiin?
Eichmann: Bnuiesc c asta se numete sciziune intern. E dificil s
oscilezi de la o extrem la alta.
Halevi: Atunci trebuie s-i ignori contiina i s-o arunci n uitare.
Eichmann: Da, se poate spune i aa.

n timpul procesului, Eichman nu a negat niciodat


Holocaustul. El a susinut c aceste crime fuseser
legalizate de stat i prin urmare cei care emiseser ordinele
erau rspunztori. Acesta a fost argumentul invocat de
346

majoritatea nazitilor la Nrnberg. Din moment ce principalii


capi Hitler, Himmler i Goebbels se sinuciseser, ei se
considerau absolvii de orice responsabilitate.
Nici noi nu suntem absolvii de orice responsabilitate. La
fel ca negarea evoluiei, negarea Holocaustului nu va
disprea de la sine i nu e benign sau banal. A avut i va
avea consecine teribile, nu doar pentru evrei, ci i pentru noi
toi i pentru generaiile viitoare. Trebuie s rspundem la
afirmaiile negaionitilor. Avem dovezi i trebuie s ne facem
auzii.

347

CAPITOLUL 15.
Categoriile i spectrul continuu.
O perspectiv afro-greco-germano-american
asupra rasei

Rareori

crile de tiin ajung pe lista bestsellerurilor,


dar atunci cnd se ntmpl acest lucru ele se refer de
regul fie la originea i destinul nostru cosmologic Scurt
istorie a timpului de Stephen Hawking fie la dimensiunea
metafizic a existenei noastre Taofizica lui Fritjof Capra.
Cum se explic deci faptul c Editura Free Press a vndut
peste 500.000 de exemplare dintr-o carte care cost 30 de
dolari (ceea ce nseamn ncasri de 1,5 milioane de dolari),
plin cu grafice, diagrame, curbe i trei sute de pagini de
anexe, note i referine, toate despre subiectul obscur al
psihometriei? Rspunsul e simplu: una dintre aceste curbe
prezint diferena de cincisprezece puncte ntre coeficientul
de inteligen al americanilor albi i cel al americanilor negri.
n America, nimic nu se vinde mai bine dect disputa rasial.
Curba clopot (1994), scris de Richard Hermstein i Charles
Murray, a strnit mare vlv printre oamenii de tiin,
intelectualii i activitii politici din ntreaga ar, iar
rzboaiele curbei clopot (dup cum e intitulat una din
crile aprute n urma ei) continu i azi.
Argumentele din Curba clopot nu sunt noi. De fapt, n
acelai an, prestigioasa revist Intelligence a publicat un
348

articol al unui alt om de tiin controversat, Philippe


Rushton, care afirma c albii i negrii difer nu numai n
privina inteligenei, dar i n privina ritmului de maturizare
(vrsta primei relaii sexuale, vrsta primei sarcini), a
personalitii
(agresivitate,
pruden,
impulsivitate,
sociabilitate), a organizrii sociale (stabilitate marital,
respectarea legilor, sntate mintal) i a efortului
reproductiv
(libertinaj,
frecvena
relaiilor
sexuale,
dimensiunea organelor genitale masculine). n afara faptului
c au un coeficient de inteligen mai sczut, Rushton crede
c negrii se maturizeaz mai repede, sunt mai impulsivi i
mai agresivi, au o sntate mintal mai precar i respect
mai puin legile, au atitudini mai libertine, o frecven mai
ridicat a raporturilor sexuale i organe genitale mai mari
(invers proporionale cu coeficientul de inteligen, conform
datelor furnizate de distribuitorii de prezervative).
Att n Curba clopot, ct i n articolul lui Rushton sunt
adresate mulumiri Fondului Pioneer. Acest lucru mi-a atras
atenia din pricina legturii cu negarea Holocaustului.
Fondul Pioneer a fost creat n 1937 de milionarul din
industria textilelor Wycliffe Preston Draper pentru a finana
cercetrile care promoveaz mbuntirea rasei i
demonstreaz c negrii sunt inferiori albilor, repatrierea
negrilor n Africa i programe educaionale pentru copiii care
descind predominant din persoane albe care s-au stabilit n
cele treisprezece state iniiale [] i/sau din strmoi
nrudii (n Tucker, 1994, p. 173; Fondul Pioneer neag
faptul c acestea ar fi obiectivele sale actuale). William
Shockley, laureat al Premiului Nobel pentru fizic, de
exemplu, a primit 179.000 de dolari timp de zece ani pentru
cercetrile sale asupra caracterului ereditar al coeficientului
de inteligen. Shockley credea c europenii albi sunt
populaia cea mai nzestrat n privina organizrii sociale i
a capacitii generale de organizare i c mecanismele cele
mai dure de selecie ale vieii coloniale au fcut ca rasa alb
s devin superioar (n Tucker, 1994, p. 184). Cercetrile lui
349

Rushton au fost finanate cu cteva sute de mii de dolari din


Fondul Pioneer.
Fondul Pioneer susine financiar i revista Mankind
Quarterly. Roger Pearson, unul dintre primii editori ai
revistei, a colaborat n anii 60 cu Willis Carto, fondatorul lui
Journal of Historical Review, principala publicaie a
negaionitilor Holocaustului. n ultimii 23 de ani, Pearson i
organizaia sa au primit nu mai puin de 787.400 de dolari
de la Fondul Pioneer. Potrivit lui William Tucker, Pearson i
Carto acuzau ntotdeauna cercurile financiare din New York
c au provocat al Doilea Rzboi Fratricid i crimele de
rzboi aliate mpotriva Reichului din dorina de a impune
sclavia financiar asupra Germaniei i asupra lumii ntregi
(1994, p. 256). Noontide Press, editura lui Carto, la care au
aprut brouri rasiste i eugenice, precum i lucrri care
neag Holocaustul, a publicat cartea lui Pearson Ras i
civilizaie, n care se spune c aristocratul nordic, simbol al
[] demnitii umane, a fost obligat prin impozitarea
proprietarilor de pmnt [] s se cstoreasc cu evreice i
alte elemente nenordice, reuind astfel s-i pstreze averea
familial, dar sacrificndu-i motenirea biologic i
renunnd la veritabilul statut nobiliar (n Tucker, 1994, p.
256). Ras i civilizaie, recunoate Pearson, se bazeaz pe
lucrrile lui Hans Giinther, faimos teoretician german al
raselor dinainte, din timpul i de dup cel de-al Treilea
Reich, dar Pearson afirm c a fost denazificat dup rzboi.
Pearson a fcut parte i din comitetul consultativ de pe lng
Nouvelle Ecole, considerat de unii un grup intelectual
neonazist francez, dar despre care Pearson spune doar c e
de dreapta (1995).
L-am sunat pe Roger Pearson. Mi-a confirmat c a
colaborat cu Willis Carto timp de trei luni atunci cnd a venit
prima dat n America, lucrnd la revista lui Carto Western
Destiny, dar a negat c ar fi folosit expresii de genul
cercurile financiare din New York. A respins i alte
nvinuiri, inclusiv pe aceea c s-a ludat odat c l-a ajutat
350

s se ascund pe Josef Mengele (vezi Tucker 1994, p. 256).


Acest zvon pare s fi fost larg rspndit, fapt care l
ngrijoreaz n mod deosebit pe Pearson, cci n 1945, cnd
Mengele a evadat, avea aptesprezece ani i jumtate i era
recrut n infanteria armatei britanice. Nu a avut niciodat dea face cu Mengele i crede c acuzaia e o legend perpetuat
prin cri i articole, fr ca cineva s poat stabili sursa ei.
Pearson mi s-a prut un om cumsecade, ponderat, care a
reflectat mult la marile probleme ale timpului nostru. Ocup
n prezent funcia onorific de preedinte al Institutului
pentru Studiul Omului i este editorul revistei Mankind
Quarterly, pe care institutul a preluat-o n 1979. Pearson a
lrgit spectrul revistei, incluznd domenii precum sociologia,
psihologia i mitologia, i a cooptat n comitetul de redacie
noi membri, ntre care specialistul n psihometrie Raymond
Cattel i mitologul Joseph Campbell, n perioada mandatului
su, afirm Pearson, nici institutul, nici revista nu au
susinut repatrierea negrilor sau supremaia albilor.
Atunci, de unde ideea de rasism? Pearson recunoate c
naintea mandatului su revista susinea asemenea idei i c
el nsui crede c, n mod ideal, societile trebuie s fie ct
mai omogene cu putin (adic WASP47), iar elita, s aib
rolul conductor. Problema, dup cum mi-a explicat el, este
c acest proces natural e perturbat n zilele noastre de
politic i de rzboaie, convingere la care a ajuns prin
experien personal:
Am servit n armata britanic n cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Pe 29
mai 1942, singurul meu frate, pilot de vntoare n vrst de 21 de ani
care a luptat n Btlia pentru Anglia, a fost ucis n luptele din Africa
de Nord mpotriva lui Rommel. Acest lucru m-a impresionat profund,
iar pn pe la vrsta de 32 de ani cnd m-am cstorit i mi-am
ntemeiat o familie visam mereu c fratele meu se ntorcea acas. Am
pierdut n rzboi patru veri i colegi de coal apropiai, toi tineri i
fr copii. Muli oameni pe care i cunoteam au fost ucii nainte de a
Abreviere pentru White Anglo-Saxon Protestant (protestant anglo-saxon
alb). (N. t.).
351
47

avea copii. Am constatat c n rzboiul modern funcioneaz o selecie


mpotriva oamenilor celor mai nzestrai i am simit acut c e profund
nedrept faptul c n lumea noastr oamenii mai puin capabili
prolifereaz, iar cei mai capabili sunt lichidai. Acum am sentimente
violent antirzboinice, pentru c rzboiul i selecteaz i i distruge n
mod disproporionat pe oamenii mai inteligeni. n plus, distruge
cultura. Privii ce a fcut din marile orae ale Europei cel de-al Doilea
Rzboi Mondial. Un bun exemplu poate fi gsit n cartea Rzboiul i
rasa scris n 1915 de rectorul Universitii Stanford, David Starr
Jordon. E o poveste despre englezii tineri, fr copii, ucii n Primul
Rzboi Mondial i despre felul n care rzboiul a distrus Occidentul.
Am reeditat aceast carte pentru a arta c europenii au fost o leaht
belicoas care nu-i cunotea interesele. S-au distrus singuri de-a
lungul secolelor luptndu-se ntre ei, iar n consecin, din perspectiv
evolutiv, nu meritau s supravieuiasc.
Eram un naionalist convins care credea, pe vre mea aceea, n
puritatea fondului de gene. Naiunile erau privite ca fonduri de
reproducere. Acum nu mai e cazul. Naiunea nu mai are la temelia ei
neamul. Am devenit uniti multiculturale, multirasiale. M ntreb
dac lucrul sta e bun din punct de vedere evolutiv. Cred c e o
rsturnare a procesului evolutiv (1995).

Ca s-i neleg mai bine ideile, Pearson mi-a trimis crile


lui i cteva numere din Mankind Quarterly. Era convins c
aveam s-mi dau seama c tonul rasist din deceniile trecute
se domolise n ultimii ani. Exist n aceast revist multe
articole interesante care nu au nicio legtur cu rasa, dar
exist i multe care au, iar n ele apar aceleai vechi idei
nvemntate ntr-un jargon mai tehnic i mai puin
provocator. Iat cteva din numeroasele exemple pe care lea putea cita. Numrul din toamna/iama lui 1991 conine un
articol al lui Richard Lynn intitulat Evoluia diferenelor de
inteligen ntre rase, n care se afirm c mongolicii i
caucazienii, care triesc ntr-o clim temperat i rece, s-au
confruntat cu problemele cognitive dificile ale supravieuirii,
iar o presiune a seleciei care favorizeaz dezvoltarea
inteligenei explic de ce caucazienii i mongolicii sunt rasele
care au ajuns la nivelul cel mai nalt de inteligen (p. 99).
Bnuiesc c egiptenii, grecii, fenicienii, evreii, romanii,
352

aztecii, mayaii i incaii un grup eterogen de popoare care


au trit n medii calde, care nu le puneau probleme nu
erau prea istei; iar neanderthalienii, care au populat n
trecutul ndeprtat friguroasa Europ de Nord, trebuie s fi
fost extrem de inteligeni. Ca s fiu drept, revista a publicat
n acelai numr critici la acest articol.
Numrul din vara lui 1995 prezint discursul inaugural al
lui Glayde Whitney ca preedinte al Asociaiei de Genetic
Behaviorist inut pe 2 iunie 1995, completat cu grafice i
diagrame care demonstreaz c raportul dintre ratele
crimelor comise de negri i de albi este de nou la unu, de
unde Whitney trage concluzia: Ne place sau nu, este o
ipotez tiinific rezonabil faptul c o parte din diferena
ntre ratele crimelor, poate o mare parte, se datoreaz
diferenei genetice ntre variabilele care contribuie la ele, cum
sunt inteligena sczut, lipsa empatiei, comportamentul
agresiv i capacitatea de previziune sczut (p. 336). Care
sunt dovezile sale pentru aceast ipotez? Niciuna. Nici
mcar o singur trimitere bibliografic. Iar aceasta ntr-un
discurs inut n faa a numeroi geneticieni behavioriti i
publicat ntr-o revist tiinific citit de antropologi,
psihologi i geneticieni. n acelai numr, Pearson ncheie un
text de 28 de pagini intitulat Conceptul de ereditate n
gndirea occidental deplngnd disgenia lumii moderne n
care asupra elitei acioneaz o contraselecie, iar gloata o
copleete: Acest secol a fost dominat de tendine profund
disgenice ca urmare a eliminrii selective a piloilor de
avioane i a altor cadre nzestrate implicate n rzboiul
modern din Europa, a masacrrii la proporii de genocid a
elitei din Europa, Uniunea Sovietic i China maoist i a
faptului c n general oamenii mai nzestrai din societile
moderne au mai puini copii dect cei mai puin nzestrai
(p. 368).
Nu citez aici pe alese. Ultima carte a lui Pearson,
Ereditatea i omenirea: rasa, eugenia i tiina modern,
dezvolt aceeai tem i se ncheie cu predicia spectaculoas
353

a ceea ce se va ntmpla dac nu facem ceva pentru a rezolva


aceast aa-zis problem: Orice specie care adopt tipare
comportamentale ce se opun forelor care guverneaz
universul e sortit declinului pn cnd fie sufer un dureros
proces eugenie de reselecie i readaptare evolutiv impus cu
fora i absolut involuntar, fie e supus unei pedepse i mai
grele extincia (1996, p. 143). L-am ntrebat ce nseamn
reselecie eugenic absolut involuntar. Segregare impus
de stat, repatriere, sterilizare sau poate chiar exterminare?
Nu! mi-a rspuns. Vreau s spun pur i simplu c natura
selecteaz i elimin i c, dac vom merge mai departe pe
acelai drum, specia va disprea. Evoluia nsi este un
exerciiu de eugenie. Selecia natural pe termen lung este
eugenic (1995). Dar, din amplele discuii despre diferenele
dintre rase n privina inteligenei, infracionalitii,
creativitii, agresivitii i impulsivitii, pare s rezulte c
ne-albii sunt cauza potenial a dispariiei speciei, i prin
urmare trebuie fcut ceva cu ei.

Sfritul rasei

E posibil s mpiedici ncruciarea raselor i s pstrezi


integritatea genetic? A fost sau poate fi vre odat o naiune
ceea ce Pearson numete o unitate de ras? Pesemne c un
stat nazist mondial ar putea legifera asemenea ziduri
biologice, dar natura cu siguran n-a fcut-o, dup cum au
demonstrat Luca Cavalli-Sforza i colegii si Paolo Menozzi i
Alberto Piazza n Istoria i geografia genelor umane, despre
care revista Time scria c e studiul care aplatizeaz Curba
clopot (pe drept cuvnt, din moment ce cntrete aproape
patru kilograme i are 1032 de pagini). n aceast carte
autorii prezint dovezi strnse n cincizeci de ani de cercetare
n genetica populaiilor, geografie, ecologie, arheologie,
354

antropologie fizic i lingvistic, dovezi care arat c, din


punct de vedere tiinific, noiunea de ras nu poate fi
definit; ea nu e plauzibil, dat fiind variaia treptat a
existenei (1994, p. 19). Cu alte cuvinte, noiunea de ras nu
are sens din punct de vedere biologic.
Dar nu recunoatem cu toii un negru sau un alb atunci
cnd l vedem? Bineneles, rspund autorii: Se poate
obiecta c stereotipurile rasiale sunt att de bine ntemeiate,
nct i un om de rnd poate clasifica indivizii. Dar,
continu autorii, stereotipurile principale, toate bazate pe
culoarea pielii, culoarea i forma prului i trsturile feei,
reflect diferene superficiale care nu sunt confirmate la o
analiz mai profund a trsturilor genetice, iar originea lor e
recent n evoluie i se explic mai cu seam prin clim i,
poate, prin selecie sexual48 (p. 19). Categoriile rasiale
tradiionale sunt literalmente la fel de subiri ca pielea.
Nu se presupune ns c rasele se amestec ntre ele ca
mulimile vagi, dar i pstreaz unicitatea i caracterul
distinct (vezi Sarich, 1995)? Da, numai c felul n care sunt
clasificate aceste grupuri depinde de tendina subiectiv a
celui care face clasificarea de a vedea asemnrile sau
diferenele. Darwin observa c pentru naturalitii din vremea
lui numrul raselor de Homo sapiens varia ntre dou i
aizeci i trei. Astzi el variaz ntre trei i aizeci, n funcie
de taxonomist. Cavalli-Sforza i colegii si conchid: Nu
ncape nicio ndoial c exist o singur specie uman i nu
exist motive obiective de a ne opri la un nivel anume de
separare taxonomic (1994, p. 19). Putem crede, de pild, c
aborigenii australieni sunt mai strns nrudii cu negrii
africani dect cu locuitorii din sud-estul Asiei, din moment ce
par mai asemntori (iar la identificarea raselor lum n
Selecia sexual reflect preferina masculului sau femelei pentru
anumite nsuiri ale partenerului i duce la predominana acelor nsuiri
n cadrul populaiei. (V. Richard Dawkins, Ceasornicarul orb, cap. 8.) (N.
red.).
355
48

considerare de regul trsturile feei, tipul prului i


culoarea pielii). Din punct de vedere genetic ns, australienii
sunt mai departe de africani i mai aproape de asiatici. Chiar
dac ne contrazice intuiiile, acest lucru e logic din
perspectiv evolutiv, pentru c oamenii au migrat nti din
Africa, au trecut prin Orientul Mijlociu i ndeprtat spre
sud-estul Asiei i de aici au ajuns n Australia, iar aceast
deplasare a durat zeci de mii de ani. Indiferent cum arat,
australienii i asiaticii trebuie s fie mai strns nrudii din
punct de vedere evolutiv, i ntr-adevr sunt. Apoi, cine ar fi
bnuit, de pild, c europenii sunt o populaie hibrid avnd
65% gene asiatice i 35% gene africane? Dar, din perspectiv
evolutiv, lucrul nu e deloc surprinztor.
O parte din dificultatea clasificrii raselor st n faptul c
variabilitatea n cadrul grupului e mai mare dect cea ntre
grupuri, dup cum arat Cavalli-Sforza i colegii si: Din
punct de vedere statistic, variaia genetic n cadrul
grupurilor e mai mare dect cea dintre grupuri. Cu alte
cuvinte, indivizii din cadrul unui grup variaz mai mult dect
indivizii din grupuri diferite. De ce? Rspunsul e dat de
evoluie:
Exist o mare variaie genetic la toate populaiile, chiar i la cele mici.
Aceast variaie individual s-a acumulat de-a lungul unor perioade
foarte lungi, pentru c majoritatea polimorfismelor observate la oameni
sunt anterioare separrii populaiilor pe continente, poate chiar
anterioare apariiei speciei, cu mai puin de o jumtate de milion de
ani n urm. Aceleai polimorfisme se ntlnesc la majoritatea
populaiilor, dar cu frecvene diferite, pentru c diferenierea
geografic a oamenilor e recent, aprnd dup ce se scurseser cel
puin dou treimi din intervalul care ne separ de originea speciei.
Prin urmare, s-a scurs prea puin timp pentru acumularea unei
divergene substaniale (1994, p. 19).

Iar autorii repet: Diferena dintre grupuri este deci mic


n comparaie cu cea din cadrul grupurilor principale sau
chiar din cadrul unei singure populaii (1994, p. 19).
Cercetri recente arat c, dac un rzboi nuclear ar
356

extermina toi oamenii cu excepia unui mic grup de


aborigeni australieni, s-ar pstra 85% din variabilitatea lui
Homo sapiens (Cavalli-Sforza i Cavalli-Sforza, 1995).

Sfritul rasismului

ntotdeauna individul e cel care conteaz, nu grupul; i


ntotdeauna conteaz diferenele ntre indivizi, nu diferenele
ntre grupuri. Nu e o speran deart, ci un fapt al evoluiei,
dup cum remarca un entomolog n 1948: Taxonomia
modern se bazeaz pe convingerea tot mai ferm a biologilor
c indivizii sunt unici i c exist o variaie mare n cadrul
oricrei populaii. Acest entomolog credea c generalizrile
taxonomitilor la nivelul speciilor, genurilor i chiar la nivel
mai nalt sunt adesea descrieri ale indivizilor unici i
structuri ale unor indivizi particulari care nu seamn
neaprat cu ce va gsi un alt cercettor. Psihologii la rndul
lor sunt vinovai de asemenea generalizri pripite, adaug el:
Un oarece ntr-un labirint din ziua de azi e considerat
reprezentativ pentru toi indivizii tuturor speciilor de oareci
n toate condiiile imaginabile de ieri, de azi i de mine. Mai
mult, aceste concluzii colective sunt extrapolate la oameni:
Poi spune despre o jumtate de duzin de cini, cu pedigri
necunoscut i de rase nemenionate, c sunt cini adic
tot felul de cini n msura n care, explicit sau mcar
implicit, accepi aceeai categorisire n ce te privete pe tine,
pe verii ti i pe oricare ali oameni (p. 17).
Dac ar fi vorbit doar despre insecte, acest entomolog ar fi
rmas aproape necunoscut. Dar la jumtatea carierei sale a
trecut de la studiul unei obscure specii de viespi la studiul
oamenilor.
Dac viespile prezint o variaie att de mare, ce variaie
exist n cadrul speciei umane? Prin urmare, n anii 40 a
357

nceput cel mai vast studiu ntreprins vreodat asupra


sexualitii umane, iar n 1948 Alfred Kinsey, entomolog
preschimbat n sexolog, a publicat Comportamentul sexual al
brbatului. n aceast carte, Kinsey afirm: Cazurile
analizate
n
studiul
de
fa
demonstreaz
c
heterosexualitatea sau homosexualitatea multor indivizi nu
sunt de tipul totul-sau-nimic (Kinsey, Pomeroy i Martin,
1948, p. 638). Poi fi simultan ambele. Sau temporar niciuna.
Poi ncepe prin a fi heterosexual i deveni homosexual sau
viceversa. Iar timpul petrecut n aceste stri variaz
considerabil de la individ la individ. De pild46, scrie
Kinsey, exist persoane angajate deopotriv n activiti
heterosexuale i homosexuale n acelai an, n aceeai lun,
n aceeai sptmn sau chiar n aceeai zi (p. 639). Se
poate aduga i n acelai timp. Prin urmare, conchide
Kinsey: Nu e sigur c pot fi recunoscute doar dou tipuri de
indivizi, heterosexuali i homosexuali, iar a spune c
homosexualii reprezint al treilea sex e nerealist (p. 647).
Extrapolnd aceast afirmaie la taxonomie n general,
Kinsey deduce unicitatea indivizilor:
Brbaii nu reprezint dou populaii distincte, heterosexual i
homosexual. Lumea nu se mparte n oi i capre. Nu toate lucrurile
sunt negre, nici toate albe. E o trstur fundamental a taxonomiei
faptul c n natur rareori se ntlnesc categorii distincte. Numai
mintea omului inventeaz categorii i ncearc s oblige faptele s
intre n compartimente separate. Lumea vie e un spectru continuu n
toate aspectele ei. Cu ct ne dm seama mai repede c acest lucru e
valabil n privina comportamentului sexual, cu att ajungem mai
repede o nelegere temeinic a realitilor sexului (p. 639).

Kinsey a neles consecinele acestei variaii pentru


sistemele morale i etice. Dac variaia i unicitatea
constituie norma, atunci ce form de moral poate cuprinde
toate aciunile umane? Numai pentru sexualitatea uman
Kinsey a luat n considerare 250 de elemente diferite pentru
fiecare dintre cei peste 10.000 de oameni care au fcut
obiectul studiului. Asta nseamn 2,5 milioane de date.
358

Privind varietatea comportamentului uman, Kinsey conchide:


Nesfrite recombinri ale acestor caractere la indivizi
diferii fac s sporeasc nemsurat posibilitile (n
Christenson, 1971, p. 5). Din moment ce toate sistemele
morale sunt absolute, iar variaia acestor sisteme e imens,
rezult c toate sistemele morale absolute sunt de fapt
relative la grupul care le aplic (de obicei impunndu-le)
altora. La sfritul volumului despre brbai, Kinsey arat c
nu avem practic nicio dovad pentru existena perversitii
nnscute, chiar la indivizii ale cror activiti sexuale sunt
respinse de societate. Dimpotriv, dup cum demonstreaz
cu tabele statistice i analize aprofundate, dovezile conduc la
concluzia c majoritatea activitilor sexuale umane ar
deveni de neles pentru majoritatea oamenilor, dac acetia
ar putea cunoate premisele comportamentului fiecrui
individ n parte (Kinsey, Pomeroy i Martin, 1948, p. 678).
Kinsey consider variaia singurul dintre principiile
biologice care e aproape universal, dar pe care cei mai muli
par s-l uite atunci cnd se ateapt ca semenii lor s
gndeasc i s se comporte dup tipare care se potrivesc
legiuitorului sau idealurilor imaginare ce au stat la baza legii,
dar nu sunt potrivite pentru indivizii reali care ncearc s
triasc n conformitate cu ele. Kinsey demonstreaz c,
dei formele sociale, restriciile legale i codurile morale pot
reprezenta, dup cum ar susine un sociolog, codificarea
experienei umane, ele sunt, ca toate generalizrile statistice
i demografice, puin relevante atunci cnd se aplic
indivizilor particulari (n Christenson, 1971, p. 6). Aceste legi
ne spun mai multe despre legiuitori dect despre legile
naturii umane:
Prescripiile sunt doar mrturisiri publice ale celor care le stabilesc. Ce
e bun pentru un individ poate fi ru pentru altul, iar ce e pcat i
monstruozitate pentru unul poate s aib sens pentru viaa altuia.
Spectrul variaiei individuale e de obicei mult mai larg dect se nelege
n genere. Unele dintre caracterele structurale ale insectelor mele
variaz pn la 1200% . La unele caractere morfologice i fiziologice
359

fundamentale pentru comportamentul uman pe care l studiez, variaia


ajunge la 12.000% . i totui, formele sociale i codurile morale sunt
prescrise ca i cum toi indivizii ar fi identici; iar noi judecm, acordm
recompense i dm pedepse fr a ine cont de diversele dificulti care
apar atunci cnd oameni att de diferii sunt confruntai cu cerine
uniforme (n Christenson, 1971, p. 7).

Concluziile lui Kinsey se pot aplica raselor. Cum i putem


cataloga pe negri drept libertini sau pe albi drept
inteligeni dac asemenea categorii cum sunt negru i alb,
libertin i inteligent in de un spectru continuu, i nu de o
compartimentare? Variaia dihotomic e excepia, iar
variaia continu e regula, att printre oameni, ct i printre
insecte, conchide Kinsey. n mod asemntor, pentru
comportament stabilim ce e bun i ce e ru far a lua n
considerare varietatea infinit a tipurilor de comportament
care sunt posibile ntre binele extrem i rul extrem. Aa
stnd lucrurile, ansa evoluiei culturale, la fel ca ansa
evoluiei biologice, ine de recunoaterea variaiei i a
individualismului: Aceste diferene dintre indivizi sunt
materialul din care natura obine progresul, evoluia din
lumea organic. Sperana de a schimba societatea se
ntemeiaz pe diferenele dintre oameni (n Christenson,
1971, pp. 8-9).
n America avem tendina s confundm rasa i cultura.
De pild, alb sau caucazian nu corespunde unui american
de origine coreean, ci unui american de origine suedez.
Cea dinti indic aproximativ o presupus constituie rasial
sau genetic, iar cea de-a doua reprezint aproximativ o
motenire cultural, n 1995, revista colegiului unde predau
a anunat c aproape o jumtate (48,6%) din studenii din
anul nti erau de culoare, n ce m privete ns, trebuie
s spun c mi-e greu s-i identific pe cei mai muli dintre
studeni dup semnele exterioare ale raselor, din cauza
amestecului care a avut loc de-a lungul anilor i secolelor.
Bnuiesc c e vorba n general de rase corcite, noiune nc
mai absurd dect cea de rase pure. Bifarea unei csue
360

dintr-un formular la rubrica ras caucazian, hispanic,


afro-american, american indigen sau asiatic-american
e nefondat i ridicol. n primul rnd pentru c american
nu e o ras, aa nct etichete precum asiatic-american i
afro-american dovedesc confuzia pe care o facem ntre
cultur i ras. n al doilea rnd, ct de departe trebuie s
coborm n istorie? Americanii indigeni sunt de fapt asiatici
dac ne ntoarcem cu peste douzeci sau treizeci de mii de
ani n urm, nainte ca acetia s fi traversat strmtoarea
Bering, care desparte Asia de America. Iar asiaticii au venit
probabil din Africa acum cteva sute de mii de ani, aa nct
ar trebui s nlocuim american indigen cu afro-asiaticamerican indigen. n fine, dup teoriile n vigoare, provenim
cu toii din Africa. (Cavalli-Sforza crede c acest lucru s-a
petrecut acum aptezeci de mii de ani.) Prin urmare, toi
americanii ar trebui s bifeze pur i simplu csua afroamerican. Bunica mea matern era nemoaic, iar bunicul
meu matern era grec. Data viitoare cnd voi completa un
asemenea formular am s bifez Altele i am s scriu
adevrul despre motenirea mea rasial i cultural: afrogreco-germano-american. i sunt mndru de ea.

361

PARTEA A V-A.
ETERN SPERANA IZVORTE

Etern sperana izvorte-n pieptul omenesc,


Cci omul nu-i, ci mereu fi-va binecuvntat de cel ceresc,
Iar sufletu-i stingher, prins n carcasa muritoare,
Va pribegi, tnjind dup odihn-n viaa viitoare.
Iat srmanul indian, cu mintea-i neplivit!
Vntul i-e glasul zeului, barba i-e printre nori albit;
Lui mndra tiin nu i-a purtat sufletul potopit de-ardoare
Ctre naltul netiut, ivind Calea Lactee i cmpiile solare,
ns natura pur a rspuns speranei, deschiznd crri
gentile,
Sub piscu-ncununat de nori, spre paradisuri mai umile.
ALEXANDER POPE,
Eseu asupra omului, 1733

362

CAPITOLUL 16.
Dr. Tipler se ntlnete cu dr. Pangloss.
Poate gsi tiina cea mai bun dintre lumile
posibile?

Alfred

Russel Wallace, naturalistul englez din secolul al


XIX-lea al crui nume e legat mereu de cel al lui Charles
Darwin pentru c au descoperit independent selecia
natural, a ajuns ntr-un impas ncercnd s gseasc un
scop pentru fiecare structur i fiecare comportament
observate. Pentru Wallace, selecia natural modela fiecare
organism pentru a-l adapta la mediu. Accentul prea mare
pus pe selecia natural l-a condus la hiperadapionism. n
numrul din 1869 al Quarterly Review a susinut, spre
consternarea lui Darwin, c creierul uman nu putea fi n
ntregime produsul evoluiei, pentru c nu exist n natur
niciun motiv pentru a avea un creier pe potriva celui uman,
nzestrat cu capaciti att de nenaturale cum sunt cele care
conduc la matematica superioar i sensibilitatea artistic.
Fr scop, nu exist evoluie. Rspunsul su? O Inteligen
Atotstpnitoare a vegheat asupra aciunii acestor legi,
cluzind variaiile i determinnd acumularea lor, pentru a
produce n cele din urm o organizare att de desvrit,
nct a permis, ba chiar a sprijinit, progresul necurmat al
naturii noastre mentale i morale (p. 394). Teoria evoluiei
dovedete existena lui Dumnezeu.
363

Wallace a czut n hiperadaptaionism pentru c i-a


nchipuit c evoluia ar fi trebuit s creeze cele mai bune
organisme posibile n cea mai bun dintre lumile posibile.
Din moment ce n-a fcut-o, trebuia s existe alt agent activ
o inteligen superioar. Ironia sorii face c teologii
naturaliti ale cror credine au fost rsturnate de teoria lui
Wallace aduseser un argument asemntor. Cel mai celebru
dintre ei, William Paley, i ncepea Teologia natural,
publicat n 1802, cu urmtorul pasaj:
S presupunem c n timp ce traversez un cmp m-a mpiedica de o
piatr i m-a ntreba cum a ajuns piatra acolo; a pute a rspunde,
oricte dovezi contrare a avea, c piatra zcea acolo dintotdeauna
[]. Dar s presupunem c a gsi pe jos un ceas i m-a ntreba cum
a ajuns ceasul acolo; ar fi greu s-mi vin n minte rspunsul pe care
l-am dat nainte, acela c, dup cte tiu, ceasul a fost acolo
dintotdeauna. i totui, de ce acest rspuns n -ar fi valabil n cazul
ceasului la fel ca n cazul pietrei? Pentru simplul motiv, i doar pentru
acesta, c, atunci cnd examinm ceasul, observm c piesele sale
sunt ajustate i mbinate laolalt cu un scop anume.

Pentru Paley, un ceas are un scop, deci trebuie s fi fost


creat de cineva cu un anume scop. Un ceas presupune
existena unui ceasornicar, la fel cum lumea presupune
existena unui creator Dumnezeu. i totui, att Wallace,
ct i Paley puteau s ia n seam lecia din Candid (1759) al
lui Voltaire, n care dr. Pangloss, profesor de metafizicoteologi-cosmolonigologie demonstreaz prin raiune, logic i
analogie c aceasta e cea mai bun dintre lumile posibile: E
demonstrat, zicea el, c lucrurile nu pot fi altfel: pentru c,
totul fiind fcut n vederea unui scop, totul este n chip
necesar fcut pentru scopul cel mai bun. Nasurile au fost
fcute ca s poarte ochelari; de aceea avem ochelari.
Picioarele sunt n chip evident alctuite ca s poarte ciorapi

364

i de aceea avem ciorapi49 (1985, p. 238). Absurditatea


raionamentului e intenionat, pentru c Voltaire respingea
cu fermitate paradigma panglossian conform creia trim n
cea mai bun dintre toate lumile posibile. Natura nu e perfect
conceput, iar aceasta nu e cea mai bun dintre lumile
posibile. E pur i simplu lumea pe care o avem, capricioas,
imprevizibil i plin de defecte.
Pentru cei mai muli dintre noi, sperana izvorte etern
pentru c, dac aceast lume nu e cea mai bun dintre
lumile posibile, n curnd va fi. Aceast speran e sursa
religiilor, miturilor, superstiiilor i credinelor New Age.
Evident, nu ne surprinde s ntlnim asemenea sperane n
lumea larg, dar ne ateptm ca tiina s se ridice deasupra
confuziei dintre dorin i realitate. Oare chiar aa trebuie s
se ntmple? La urma urmei, tiina e fcut de oameni care
au sperane, credine i dorine. Orict l admir pe Alfred
Russel Wallace, privind retrospectiv se vede limpede c
speranele sale pentru o lume mai bun au dunat tiinei
sale. S-ar zice ns c de atunci ncoace tiina a progresat.
Ei bine, nu-i chiar aa. O mulime de cri, majoritatea scrise
de fizicieni i cosmologi, ne arat c sperana izvorte etern
i n tiin, la fel ca n religie. Crile lui Fritjof Capra
Taofizica (1975) i mai ales Punctul de ntoarcere (1982)
pledeaz pentru amestecul tiinei cu spiritualitatea i
sperana ntr-o lume mai bun. n Credina unui fizician
(1994), John Polkinghome, fizicianul teoretician de la
Cambridge devenit preot anglican, susine c fizica
demonstreaz Crezul de la Niceea, care se bazeaz pe o
formulare a credinei cretine din secolul al IV-lea. n 1995
fizicianul Paul Davies a obinut Premiul Templeton, n
valoare de un milion de dolari, acordat pentru promovarea
religiei, n parte datorit crii sale din 1991 Mintea lui
Acesta i urmtorul citat din Voltaire urmeaz traducerea lui Al.
Philippide, Candid sau Optimistul, Editura pentru Literatur Universal,
Bucureti, 1968. (N. red.).
365
49

Dumnezeu. Dar marele premiu se cuvine acordat lui John


Barrow i Frank Tipler pentru Principiul antropic cosmologic
(1986) i lui Frank Tipler pentru Fizica nemuririi: Cosmologia
modern, Dumnezeu i nvierea morilor (1994). n prima
carte, autorii pretind c demonstreaz c universul a fost
proiectat n mod inteligent i c exist prin urmare un
creator inteligent (Dumnezeu); n a doua, Tipler sper s-i
conving cititorii c, n viitor, ei mpreun cu toat lumea vor
fi nviai de un supercalculator. Aceste ncercri ne
prilejuiesc un studiu de caz care arat cum influeneaz
sperana credina chiar i n tiina cea mai sofisticat.
Dup ce am citit Fizica nemuririi i am stat de vorb cu
autorul, m-au frapat asemnrile ntre Tipler, Wallace i
Paley. Mi-am dat seama c Tipler este un dr. Pangloss
deghizat. E un hiperadaptaionist modern, un teolog
naturalist al secolului XX. (Cnd a aflat de aceast
comparaie, Tipler a recunoscut c e un panglossian
progresist.) Mintea extrem de instruit a lui Tipler l-a dus
napoi la indianul din Eseul despre om al lui Alexander Pope
(vezi mottoul cu care se deschide partea a V-a), dar Tipler l
gsete pe Dumnezeu nu numai n nori i n vnt, ci i n
cltoria sa prin cosmos n cutarea unui paradis trufa, nu
a unuia mai umil.
Ce anume din formaia lui Tipler poate explica tendinele
sale panglossiene nevoia de a face din lumea asta cea mai
bun dintre lumile posibile? Din tineree, Tipler a fost
adeptul devizei companiei Dupont O via mai bun prin
chimie i a tot ce reprezenta ea progres absolut prin
tiin. Fascinat de programul spaial Redstone i de
posibilitatea de a trimite un om pe Lun, la vrsta de opt ani
Tipler i-a scris o scrisoare marelui expert n rachete de
origine german Wemher von Braun. Credina n progresul
tehnologic nelimitat este cea care l-a cluzit pe Wemher von
Braun i cea care m-a motivat n ntreaga mea via (1995).
Crescut n Andalusia, un orel din Alabama, unde a
absolvit liceul n 1965 ca ef de promoie, Tipler a vrut ca n
366

discursul de absolvire s se pronune mpotriva segregrii


atitudine puin comun n Sud pe la mijlocul anilor 60, mai
cu seam din partea unui tnr de aptesprezece ani. Tatl
lui Tipler, avocat care reprezenta n general persoane fizice
mpotriva marilor corporaii i se opunea la rndul lui
segregrii, a insistat ca Frank s nu-i prezinte n public
opiniile, din moment ce familia trebuia s continue s
triasc n ora dup plecarea lui Frank la colegiu, n ciuda
(sau poate tocmai din pricina) faptului c primise o educaie
baptist cu tente fundamentaliste, Tipler spune c a devenit
agnostic pe la vrsta de aisprezece ani. Crescut ntr-un
mediu mic-burghez de un tat cu simpatii politice democrate
i o mam apolitic, Tipler are un frate cu patru ani mai mic.
Ce importan are ordinea naterii? Frank Sulloway (1996)
a efectuat un studiu de corelaie multipl n care a examinat
tendina de respingere sau de acceptare a teoriilor eretice pe
baza unor variabile cum sunt data conversiunii la noua
teorie, vrsta, sexul, naionalitatea, clasa socio-economic,
numrul de frai i surori, contactul prealabil cu promotorii
noii teorii, atitudinile religioase i politice, domeniile de
specializare tiinific, premiile i distinciile anterioare, trei
msurtori independente ale capacitii profesionale,
confesiunea religioas, raporturile cu prinii, cltoriile,
nivelul de educaie, handicapurile fizice i vrsta prinilor la
naterea sa. Analiznd peste un milion de date i folosind
modele de regresie multipl, Sulloway a descoperit c ordinea
naterii e cel mai important factor n receptivitatea
intelectual fa de nou n tiin.
Consultnd peste o sut de istorici ai tiinei, Sulloway lea cerut s evalueze poziiile adoptate de 3892 de participani
la 28 de controverse tiinifice ntre anii 1543 i 1967.
Sulloway a descoperit c probabilitatea de a accepta o idee
revoluionar este de 3,1 ori mai mare pentru fraii mai mici
dect pentru primii nscui; n privina revoluiilor radicale,
probabilitatea este de 4,7 ori mai mare. Sulloway a remarcat
c e practic imposibil ca acest rezultat s se datoreze purei
367

ntmplri. Din perspectiv istoric, aceasta nseamn c


aceia care aveau frai mai mari n general au iniiat i au
susinut transformri conceptuale
majore
mpotriva
protestelor colegilor lor care erau din categoria primilor
nscui. Chiar dac unii dintre cei mai celebri promotori ai
noilor teorii se ntmpl s fi fost primi nscui cum a fost
cazul lui Newton, Einstein i Lavoisier , opozanii n
ansamblul lor sunt cu precdere nti nscui, iar disidenii
sunt cu precdere din cealalt categorie (p. 6). Ca grup de
control, Sulloway a examinat date privind categoria copiilor
singuri la prini i a descoperit c acetia se plasau ntre
celelalte dou categorii n privina sprijinului acordat teoriilor
radicale.
De ce sunt primii nscui mai conservatori i mai puternic
influenai de autoritate? De ce urmtorii nscui sunt mai
liberali i mai receptivi fa de schimbrile ideologice? Care e
legtura ntre ordinea naterii i personalitate? Primii nscui
primesc mai mult atenie din partea prinilor dect
urmtorii nscui, care se dezvolt mai liber, sunt mai puin
ndoctrinai de ideologii i mai puin obedieni fa de
autoriti. Primii nscui au n general rspunderi mai mari,
ntre care grija fa de fraii mai mici, iar astfel devin un fel
de nlocuitori ai prinilor. Urmtorii nscui se afl adesea
ceva mai departe de autoritatea printeasc, iar astfel sunt
mai puin nclinai s se supun autoritii superioare i s-i
adopte credinele. Sulloway a mers mai departe, folosind un
model darwinist de competiie ntre frai, n care copiii
trebuie s se ntreac pentru a dobndi resurse limitate i
recunoatere parental limitat. ntii nscui sunt mai mari,
mai rapizi i mai experimentai, aa nct primesc partea
leului. Ceilali sunt deci obligai s exploreze noi domenii.
Asta explic de ce primii nscui tind s-i aleag cariere mai
tradiionale, iar ceilali merg pe drumuri mai puin bttorite.
J.S. Turner i D.B. Helms, specialiti n psihologia
dezvoltrii, observ c, de regul, primii nscui de vin
centrul de atracie al prinilor i le monopolizeaz timpul.
368

Prinii primilor nscui sunt de obicei nu numai tineri i


dornici s se joace cu copiii, dar petrec i mult timp stnd de
vorb cu ei i mprtindu-le activitile. Acest lucru tinde
s ntreasc legturile dintre ei (1987, p. 175). Evident,
aceast atenie include mai multe recompense i pedepse,
ntrind astfel obediena fa de autoritate i controlul
modului corect de a gndi. R. Adams i B. Phillips (1972) i
S. Kidwell (1981) arat c aceast distribuire a ateniei face
ca primii nscui s se strduiasc mai mult pentru a obine
aprobarea dect urmtorii nscui, iar H. Markus (1981)
trage concluzia c primii nscui tind s fie mai anxioi, mai
dependeni i mai conformiti dect urmtorii nscui. ntrun experiment de interaciune mam-copil, cu douzeci de
primi nscui, douzeci de urmtori nscui i douzeci de
copii singuri la prini, I. Hilton (1967) a descoperit c, la
patru ani, primii nscui erau vizibil mai dependeni i
cereau mai des ajutor i confirmare din partea mamelor
dect urmtorii nscui sau copiii singuri la prini. n plus,
mamele interveneau mai frecvent n activitile primilor
nscui (construirea unui puzzle), n fine, R. Nisbett (1968) a
artat c e mult mai probabil ca urmtorii nscui s
participe la sporturi relativ periculoase, ceea ce se leag de
asumarea unui risc i prin urmare de gndirea eretic.
Sulloway nu pretinde c ordinea naterii de una singur
determin receptivitatea fa de ideile radicale. De fapt, dup
cum observ el, ordinea naterii se bnuiete a fi condiia
favorizant a unor influene psihologice formative care
acioneaz n snul familiei (p. 12). Cu alte cuvinte, ordinea
naterii e o variabil de predispoziie care stabilete cadrul
pentru numeroase alte variabile, cum sunt vrsta, sexul sau
clasa social, ce influeneaz receptivitatea. Nu toate teoriile
tiinifice sunt la fel de radicale i, innd cont de acest
lucru, Sulloway a descoperit o corelaie ntre urmtorii
nscui i gradul de nclinare spre liberalism sau radicalism
ntr-o disput. El a observat c urmtorii nscui tind s
prefere o perspectiv statistic sau probabilist asupra lumii
369

(selecia natural darwinist sau mecanica cuantic, de


pild) unei perspective asupra lumii ntemeiate pe
previzibilitate i ordine. Dimpotriv, atunci cnd primii
nscui acceptau teoriile noi, ele erau de regul teorii
conservatoare, teorii care n general reafirm sttu quo-ul
social, religios i politic i pun accentul pe ierarhie, ordine i
posibilitatea certitudinii tiinifice desvrite (p. 10).
Departe de a fi att de radical pe ct i nchipuie el,
teoria lui Frank Tipler e n realitate ultraconservatoare
reafirm o perspectiv ierarhic ordonat asupra lumii i
tradiia religioas privind Dumnezeu i nemurirea. Poate c
Tipler l-a respins pe Dumnezeu la aisprezece ani, dar,
apropiindu-se de cincizeci, el folosete argumente de ordin
tiinific
pentru
a
pleda
n
favoarea
existenei
Ceasornicarului Divin al lui Paley i a Inteligenei
Atotstpnitoare a lui Wallace. E o ntoarcere la marele lan
al fiinei50, susine Tipler. Diferena este c lanul e
temporal. Pn i fizica lui e conservatoare:
Teoria mea e foarte conservatoare din punctul de vedere al fizicii. Ceea
ce spun eu este s lum ecuaiile standard vechile ecuaii
tradiionale ale mecanicii cuantice i ale relativitii generale , iar tot
ce avem de fcut pentru a nelege universul este s considerm n
locul condiiilor la limit din trecut condiiile la limit din viitor.51 E
contraintuitiv pentru c noi, oamenii, ne deplasm din trecut, n
prezent, spre viitor, aa c presupunem n mod tacit c i universul
funcioneaz la fel. Eu afirm c nu exist niciun motiv ca universul s
funcioneze n felul acesta. Odat ce adoptm punctul de vedere al
viitorului, universul devine mult mai inteligibil pentru fizicieni, la fel
Concept medieval care reflect o perspectiv strict ierarhic i static
asupra lumii. Pe treapta cea mai nalt a scrii se afl Dumnezeu,
urmeaz ngerii, stelele, luna, regii, nobilii, oamenii de rnd, apoi diferite
specii de animale, de plante i, n fine, materia nensufleit, stratificat
i ea ierarhic. (N. red.).
51
n fizic, pentru a face predicii este nevoie de dou lucruri:
cunoaterea ecuaiilor care guverneaz fenomenele i cunoaterea
condiiilor la limit valorile unor mrimi fizice la un moment dat i ntr-o
anumit zon a spaiului. (N. red.).
370
50

cum a devenit sistemul solar cnd a fost privit din punctul de vedere al
soarelui (1995).

Primul nscut folosete tiina avansat pentru a pstra


religia prinilor. Tatl meu a crezut ntotdeauna n
Dumnezeu ntr-un mod vag, iar din moment ce a fost
dintotdeauna un raionalist i vrea s aib o baz raional
pentru credina lui religioas, evident c i-a plcut cartea.
Mama s-a bucurat pentru c aceasta apr pe mai multe ci
perspectiva tradiional a cretinismului (1995). ntr-adevr,
educaia fundamentalist a lui Tipler iese n eviden n
ntreaga carte prin folosirea permanent a unor cuvinte
precum Dumnezeu, rai, iad i nviere, n ciuda faptului
c muli dintre colegii si fizicieni l-au sftuit s evite
asemenea termeni (1994, p. xiv). Dar ce anse sunt ca fizica
modern s descrie ntr-adevr doctrinele iudeo-cretine?
anse foarte mari, spune Tipler. Dac privim n urm i ne
gndim la toate explicaiile care s-au dat pentru lucruri
precum sufletul vedem c nu sunt prea multe. Suflet e fie un
tipar al materiei, fie o substan misterioas. Asta-i tot ce
gsim. Platon considera sufletul o substan, n timp ce
Toma dAquino credea c nvierea va reproduce un tipar, ceea
ce susin i eu n aceast carte. Avnd doar dou posibiliti,
e simplu s obii rspunsul corect (1995). Dar avem i o a
treia posibilitate: nu exist niciun suflet, dac prin suflet
nelegem ceva ce supravieuiete trupului. Dac aa stau
lucrurile, nimeni nu obine rspunsul corect, pentru c nu
exist un rspuns corect. (Tipler admite c, dac lum n
considerare aceast definiie a sufletului, atunci sufletul nu
exist. Dar el susine c anticii defineau sufletul n mod
operaional ca pe lucrul care deosebete o fiin vie de un
cadavru, iar n acest caz afirm c nu avem dect dou
posibiliti. M ndoiesc ns c teologii contemporani neleg
acelai lucru prin suflet.)
Dei majoritatea oamenilor de tiin nu ndrznesc s
publice asemenea idei controversate dect spre sfritul
371

carierei, nc de pe vremea cnd ncepuse studiul fizicii la


facultate Tipler avea idei care se situau la grania tiinei cu
tiinifico-fantasticul:
Am aflat despre cltoria n timp la cminul studenesc, stnd de
vorb cu colegii mei studeni la fizic. Discutam despre idei
neconvenionale cum ar fi interpretarea istoriilor multiple n fizic.52
Am citit articolul lui Godel despre buclele temporale nchise.53 Am fost
fascinat de acest subiect i mi-am procurat un exemplar din volumul
al doilea al crii Albert Einstein, filosof/om de tiin. Am citit c
Einstein i-a dat seama de aceast posibilitate pe cnd lucra la teoria
relativitii generale i chiar a analizat articolul lui Godel. Acest lucru
mi-a dat ncredere, pentru c majoritatea fizicienilor nu cred n
posibilitatea cltoriei n timp, dar Kurt Godel i Albert Einstein
credeau, iar acetia nu erau fizicieni de categorie uoar (1995).

Pe cnd era student, Tipler i-a publicat primul articol n


prestigioasa revist Physical Review. n articol, intitulat
Cilindrii rotitori i posibilitatea violrii cauzalitii globale,
el susinea c ar fi cu putin o main a timpului.
Perspectiva aceasta, revoluionar pentru timpul ei, a fost
preluat i ntr-o nuvel tiinifico-fantastic a lui Larry
Niven.
Pe cnd i pregtea doctoratul n fizic lucrnd n cadrul
grupului de relativitate general al Universitii din
Maryland, Tipler punea bazele crilor sale ulterioare. n
1976 a nceput un stagiu postdoctoral la Universitatea
Berkeley, unde s-a ntlnit cu cosmologul britanic John
Conform mecanicii cuantice, nu se poate prevedea cu precizie evoluia
unui sistem fizic, ci se pot calcula doar probabiliti corespunznd
diferitelor evoluii. Conform interpretrii istoriilor multiple, toate
posibilitile se realizeaz, fiecare n cte un univers paralel cu celelalte
universuri, ceea ce ar elimina caracterul probabilistic al mecanicii
cuantice. (N. red.).
53
n 1949, pe cnd se afla la Princeton (unde era coleg cu Einstein),
logicianul i matematicianul Kurt Godel a gsit o soluie particular a
ecuaiilor relativitii generale corespunznd ns unui univers cu
proprieti incompatibile cu cele ale universului nostru care ar permite
cltoria n timp. (N. red.).
372
52

Barrow. Tipler i Barrow au analizat un manuscris al lui


Brandon Carter n care era vorba despre principiul antropic.
Ne-am gndit c ar fi bine s prelum ideea i s-o extindem.
Aa s-a nscut Principiul antropic cosmologic. n ultimul
nostru capitol, am combinat ideea lui Freeman Dyson [1979]
c viaa continu la nesfrit cu reducionismul fizic i
relativitatea general global; de aici rezult Teoria Punctului
Omega. Paii raionamentului lui Tipler par logici, dar
concluziile sale depesc graniele tiinei:
Cartea noastr am vrut s fie absolut general, aa nct mi -am spus:
Ce-ar fi dac a lua n considerare un univers plat i un univers nchis
[n loc de un univers deschis]? Una dintre problemele universului
nchis este comunicarea, pentru c avem pretutindeni orizonturi ale
evenimentelor.54 Mi-am spus c problema ar disprea dac n -ar exista
orizonturi ale evenimentelor. Dac n-ar exista orizonturi ale
evenimentelor, atunci cum ar arta frontiera corespunznd vitezei
luminii? Aha, ar fi un punct, o singularitate, iar un punct care e
sfritul timpului mi-a amintit de Punctul Omega al lui Teilhard55 , pe
care acesta l-a identificat cu Dumnezeu. Aa c m-am gndit c aici ar
putea exista o legtur cu religia (1995).

Lucrrile lui Barrow i Tipler sunt un atac la adresa


principiului copemican care afirm c omul nu ocup un loc
privilegiat n univers. Potrivit principiului copernican, soarele
nostru este doar una dintr-o sut de miliarde de stele dintr-o
galaxie mijlocie, ea nsi una dintr-o sut de miliarde (sau
mai mult) de galaxii din universul cunoscut, care nu se
sinchisete de omenire. Dimpotriv, principiul antropic al lui
Carter, Barrow i Tipler afirm c oamenii au un rol
important n cosmos, att n observarea, ct i n existena
Orizontul evenimentelor este o frontier a spaiului -timp care desparte
evenimentele (puncte n spaiul-timp cvadridimensional) ce l pot afecta
pe un observator de evenimentele ce nu-1 pot afecta, pe baza faptului c
nici o form de influen nu se poate propaga cu vitez mai mare dect
viteza luminii. (N. red.).
55
Pierre Teilhard de Chardin (18811955), teolog care a ncercat s
ajung la un compromis ntre tiin i religie. (N. red.).
373
54

lui. Carter (1974) ia din principiul de incertitudine al lui


Heisemberg partea care spune c observarea unui obiect l
schimb pe acesta din urm i o extrapoleaz de la nivel
atomic (la care se referea Heisemberg) la nivel cosmologic:
Ceea ce ne putem atepta s observm trebuie restricionat
de condiiile necesare prezenei noastre ca observatori. n
forma sa slab principiul antropic slab , Barrow i Tipler
susin cu deplin ndreptire c, pentru a fi observat,
cosmosul trebuie s fie structurat astfel nct s permit
apariia observatorilor: Trsturile fundamentale ale
universului, inclusiv proprieti precum forma, mrimea,
vrsta i legile de transformare, trebuie s fie astfel nct s
permit evoluia observatorilor, fiindc ntr-un univers care
nu ar face cu putin viaa este evident c nimeni nu i-ar
pune problema formei, mrimii sau vrstei universului
(1986, p. 2). Principiul e tautologic: Pentru ca universul s fie
observat, trebuie s existe observatori. Evident. Cine nu e de
acord? Controversa iscat de Carter, Barrow i Tipler se leag
de principiul antropic tare, nu de principiul antropic slab.
Barrow i Tipler definesc astfel principiul antropic tare:
Universul trebuie s posede acele proprieti care permit
dezvoltarea vieii ntr-o anumit etap a istoriei sale; i
principiul antropic final: Procesarea inteligent a informaiei
trebuie s apar n univers, iar odat aprut nu mai dispare
niciodat (pp. 21-23).
Ceea ce nseamn c universul trebuie s fie exact aa
cum este, altminteri nu ar exista viaa; prin urmare, dac nu
ar exista viaa, nu ar putea exista universul. Mergnd mai
departe, principiul antropic participativ afirm c, odat
creat viaa (ceea ce e inevitabil), ea va transforma universul
ntr-un mod care le va asigura, lui i ntregii viei, nemurirea:
n momentul n care e atins Punctul Omega, viaa preia
controlul asupra ntregii materii i asupra tuturor forelor,
nu numai ntr-un univers, ci n toate universurile a cror
existen e posibil din punct de vedere logic; viaa se va fi
rspndit n toate regiunile spaiale din toate universurile
374

care pot exista din punct de vedere logic i va avea


nmagazinat o cantitate infinit de informaie, inclusiv toate
cunotinele la care se poate ajunge pe cale logic. Iar acesta
este sfritul (p. 677). Acest Punct Omega, sau ceea ce
Tipler numete o singularitate a spaiului i timpului,
corespunde eternitii din religia tradiional. Singularitate
e de asemenea termenul folosit de cosmologi pentru a descrie
punctul de la care a pornit big bang-ul, punctul central al
unei guri negre i posibilul punct final al marii implozii [big
crunch]. Tot ce exist n univers va converge ctre acest
punct final.
Aidoma doctorului Pangloss, Barrow i Tipler leag
afirmaiile lor incredibile de condiii, evenimente i constante
fizice care par ntmpltoare, dar trebuie s fie ntr-un fel
anume, altminteri viaa nu ar putea exista. De pild, ei
gsesc semnificativ faptul c

este aproximativ egal cu

Ei cred c e semnificativ i faptul c

375

Modificai mult aceste relaii, iar atunci universul nostru i


viaa pe care o cunoatem nu pot exista; dar, conchid ei,
aceasta nu e numai cea mai bun dintre lumile posibile, ea
este singura lume posibil. Barrow i Tipler presupun c
aceast relaie, cunoscut ca Ipoteza Numerelor Mari a lui
Dirac, nu e o coinciden. Schimbai oricare dintre constante,
iar atunci universul va fi suficient de diferit pentru ca viaa
pe care o cunoatem s nu poat exista. Acest raionament
prezint dou puncte delicate.
1. Problema loteriei. Universul nostru este poate doar
un sub-univers printre multe sub-universuri (ntregul fiind
un multivers), fiecare cu legi ale fizicii uor diferite. Potrivit
acestei teorii propuse de Lee Smolin (1992) i Andrei Linde
(1991), de fiecare dat cnd colapseaz o gaur neagr, ea
colapseaz ntr-o singularitate aidoma celei din care a fost
creat universul. Dar, cnd o gaur neagr colapseaz crend
un univers-copil, legile fizicii din universul-copil sunt uor
modificate. Cum au existat probabil miliarde de guri negre
care au colapsat, exist miliarde de sub-universuri cu legi ale
fizicii uor diferite. Numai n acele sub-universuri care au legi
ale fizicii asemntoare cu ale noastre pot aprea forme de
via asemntoare cu a noastr. Cei care ar tri ntr-unul
dintre aceste sub-universuri i vor nchipui c al lor e
singurul univers, c sunt unici i c au fost creai anume.
Este ca loteria e foarte improbabil ca cineva s ctige, dar
cineva totui va ctiga! John Gribbin, astrofizician i autor
de cri tiinifice, sugereaz chiar o analogie cu evoluia:
fiecare nou sub-univers sufer o mutaie i e uor diferit de
printele su, iar sub-universurile sunt n competiie ntre
ele, mbrncindu-se ca s aib loc nuntrul superspaiului (1993, p. 225). Tom Medonough, cercettor la
Caltech, i David Brin (1992), autor de cri tiinifice,
folosesc un ton melodramatic: Poate c ne datorm existena
i convenabila perfeciune a legilor fizicii unei evoluii de tip
ncercare-eroare a nenumrate generaii de universuri
376

anterioare, un lan de cosmosuri mam-copil, toate nscute


n adncimile fertile ale gurilor negre.
Multe se explic prin acest model. Sub-universul nostru
particular e unic, dar nu e singurul i nu a fost creat anume.
Ansamblul condiiilor care au fost reunite pentru apariia
vieii are un caracter ntmpltor un concurs de
mprejurri fr vreun scop. Nu e nevoie s postulm
existena unei inteligene superioare. Privind retrospectiv,
modelul pare logic. De la Copernic ncoace perspectiva
noastr asupra cosmosului s-a extins: sistem solar, galaxie,
univers, multivers. Sub-universul este urmtorul pas logic i
constituie cea mai bun explicaie pentru aparenta proiectare
deliberat a legilor fizicii.
2. Problema proiectului. Dup cum arta David Hume
n strlucita sa analiz a cauzalitii din Cercetare asupra
intelectului omenesc (1758), o lume ordonat n care toate se
afl la locul cuvenit ni se pare astfel doar fiindc ea
corespunde experienei noastre i nu ne-o putem nchipui
altfel. Dac modificai universul i lumea, atunci modificai i
viaa astfel nct universul su i lumea sa i se vor prea c
sunt aa cum trebuie s fie unui observator din acea lume, i
nu unuia dintr-o alta. Principiul antropic slab spune c
universul trebuie s fie aa cum este pentru a fi observat, dar
ar trebui adugat de ctre observatorii si particulari. Dup
cum remarca Richard Hardison, Aquino considera c e ideal
faptul c avem exact doi ochi, iar aceasta era dovada
existenei i mrinimiei lui Dumnezeu. Dar nu cumva ni se
pare c doi e numrul potrivit pur i simplu pentru c acesta
e tiparul cu care ne-am obinuit? (1988, p. 123) Aanumitele relaii de coinciden ntre constantele fizice i
numerele mari ale universului pot fi gsite aproape peste tot
dac ai rbdare i i plac numerele. De exemplu, John Taylor
observa n cartea sa Marea Piramid (1859) c dac mprim
nlimea piramidei la dublul laturii bazei obinem un numr
apropiat de pi; el credea de asemenea c descoperise c
lungimea cotului antic se obine mprind axa Pmntului
377

cu 400.000 i i se prea neverosimil ca aceste dou


rezultate s fie simple coincidene. Alii au descoperit c
mprind baza Marii Piramide la limea unui bloc de piatr
se obine numrul de zile ale anului, iar nlimea Marii
Piramide nmulit cu 109 d aproximativ distana de la
Pmnt la Soare. i aa mai departe. Matematicianul Martin
Gardner a analizat Monumentul Washington ca s se
distreze i a descoperit o proprietate legat de cifra 5: Are
o nlime de 555 picioare i 5 oli. Baza ptrat are latura de
55 de picioare, iar ferestrele se afl la 500 de picioare de
baz. Dac nmulim baza cu aizeci (sau de cinci ori
numrul lunilor dintr-un an), obinem 3300, greutatea
exact, n livre, a blocului de piatr. De asemenea, cuvntul
Washington are exact zece litere (de dou ori cinci). i dac
nmulim greutatea unui bloc de piatr cu baza, rezultatul
este 181.500 o aproximaie destul de bun pentru viteza
luminii n mile pe secund (1952, p. 179). Dup ce
consider c i-ar lua n jur de 55 de minute unui
matematician mediu pentru a descoperi adevrurile de mai
sus, Gardner observ ce uor e s ataci o mas de date
nedigerate i s scoi de-acolo un tipar care, la prima vedere,
pare att de complex, nct e greu de crezut c nu-i dect
produsul minii tale (p. 184). Scepticul scepticilor, Gardner
las n seama cititorilor s hotrasc dac trebuie s opteze
pentru OPT [Teoria Punctului Omega] ca nou religie
tiinific superioar scientologiei [] sau s opteze pentru
convingerea c OPT e o fantezie nebuneasc generat de prea
multe lecturi tiinifico-fantastice (1991b, p. 132).
Nimic din toate acestea nu l-a descurajat pe Tipler, care a
mers mai departe fr John Barrow i a scris Fizica nemuririi.
A trimis un rezumat al lucrrii la Oxford University Press, iar
editura a cerut s fie recenzat. Cartea a fost respins. Tipler
a primit recenziile anonime, dar ntmplarea a fcut ca
numele s nu fie terse de pe fotocopie. Unul dintre
recenzeni, un fizician cunoscut pentru eforturile sale de a
reconcilia tiina cu religia, a spus c ar recomanda
378

publicarea crii numai dac a scrie ca i cum n-a crede


cu adevrat lucrurile acestea (1995).
Un manuscris mai lung i mai detaliat a fost trimis spre
publicare Editurii Doubleday i a fost acceptat. Dei vnzrile
au fost mai bune n Europa (n special n Germania) dect n
America, majoritatea recenziilor au fost devastatoare.
Cunoscutul teolog german Wolfhart Pannemberg, pentru care
Dumnezeu e o fiin viitoare, i-a acordat sprijinul n revista
Zygon, dar majoritatea oamenilor de tiin i teologilor au
mprtit opiniile astronomului Joseph Silk, autorul
recenziei din Scientific American: Tipler mpinge totui
cutarea unei tiine a lui Dumnezeu la o extrem ridicol.
Smerenia n faa struitoarelor i marilor necunoscute e
adevrata filosofie oferit de fizica modern (iulie 1995, p.
94).
Frank Tipler nu nfrunt marile necunoscute cu smerenie,
ci cu un etern optimism. Cnd i s-a cerut s-i rezume cartea
ntr-o singur fraz, Tipler a rspuns: Raiunea sporete
fr limite; progresul continu la nesfrit; viaa nu piere
niciodat. Cum? Argumentele complexe ale lui Tipler pot fi
rezumate n trei puncte. (1) n viitorul ndeprtat al
universului, oamenii singurele fiine din univers, spune
Tipler vor fi prsit Pmntul, populnd restul Cii Lactee
i, n cele din urm, toate celelalte galaxii. Dac nu vom face
asta, vom fi sortii pieirii atunci cnd Soarele se va extinde i
va transforma Pmntul n cenu. Prin urmare, dac
trebuie, o vom face. (2) Dac tiina i tehnologia i vor
continua progresul n ritmul actual (gndii-v la drumul
strbtut de la calculatoarele de dimensiunea unei ncperi
din 1940 la laptopurile de azi), ntr-o mie sau o sut de mii
de ani, nu numai c va fi posibil popularea galaxiei i a
universului, dar supercalculatoare cu supermemorii i
realiti supervirtuale vor nlocui n esen viaa biologic
(viaa i cultura sunt doar sisteme informatice gene i

379

meme56 care pot fi reproduse de aceste supercalculatoare).


(3) Cnd, n cele din urm, acest univers va colapsa, oamenii
i supercalculatoarele lor vor folosi energia procesului de
colapsare pentru a re-crea fiecare om care a trit vreodat
(numrul lor fiind finit, supercalculatorul va avea suficient
memorie pentru a ndeplini aceast isprav). Din moment ce
acest supercalculator este, din toate punctele de vedere,
atotcunosctor i atotputernic, el e aidoma lui Dumnezeu; iar
din moment ce Dumnezeu ne va re-crea pe toi n realitatea
sa virtual, suntem, din toate punctele de vedere, nemuritori.
La fel ca Wallace i Paley, Tipler ncearc s-i ntemeieze
argumentele doar pe raiune, fr a face apel la misticism i
la credin. Dar concluziile sale l conduc la o cosmologie n
care omenirea va dinui venic. Nu ar fi mai bine s fie
adevrat c avei un rol important n istoria universului
dect c tot ce facei e la urma urmei inutil? Tipler insist:
Universul ar fi un loc mai fericit dac lucrul acesta ar fi
adevrat i cred c e iraional s nu dm mcar o ans
posibilitii ca universul s fie astfel (1995).
Aceasta pare s semene cu etern sperana izvorte, dar
Tipler pretinde c e o consecin logic a domeniului meu de
cercetare n relativitatea general global. Colegii si au
primit o educaie care i face s deteste cu atta nverunare
religia, nct pn i simpla idee c ar putea exista un dram
de adevr n afirmaiile religiei este o crim. Singurul motiv
pentru care marile nume din domeniul relativitii generale
globale, ca Roger Penrose i Stephen Hawking, nu au ajuns
la aceeai concluzie este c ei fac un pas napoi atunci cnd
i dau seama de consecinele neobinuite ale ecuaiilor,
spune Tipler. Poate c Penrose i Hawking ajung la o
cunoatere profund, dar Tipler arat c e i nu-l neleg
pentru c esena Teoriei Punctului Omega este relativitatea
Prin analogie cu gena, mema termen introdus de Richard Dawkins
conine informaia cultural care se propag din generaie n generaie.
(N. red.).
380
56

general global. Trebuie s fii format pentru a concepe


universul la cea mai mare scar posibil, iar astfel s priveti
cosmosul n unitatea sa temporal s ai viziunea structurii
matematice a viitorului i a trecutului. Asta nseamn c
trebuie s fii un relativist global. i exist numai trei mai
buni dect mine, i numai doi care mi sunt egali (1995).
Un astronom de renume mi-a spus c Tipler trebuie s fi
avut nevoie disperat de bani pentru a scrie o asemenea
carte ridicol. Dar dac discui cu Tipler despre carte i dai
seama imediat c nu a scris-o pentru bani sau glorie. E
ngrozitor de serios cnd i prezint argumentele i era
perfect pregtit s nfrunte reacia la care de altfel se atepta.
Dup prerea mea, Frank Tipler e profund preocupat de
omenire i de viitorul ei. i-a dedicat cartea bunicilor soiei,
strbunicii copiilor mei, ucii n Holocaust, care au murit
cu sperana n nviere, iar sperana lor, dup cum art n
aceast carte, se va mplini aproape de Sfritul Timpului.
Gsim aici o motivaie mai adnc. Poate c Tipler nu s-a
ndeprtat niciodat de credina baptist fundamentalist n
care a fost crescut. Prin munc ndrjit, via cinstit i,
acum, tiin bun vom dobndi nemurirea. Dar trebuie s
mai ateptm. ntre timp, cum putem restructura sistemele
sociale, politice, economice i morale ale societii aa nct
s supravieuim suficient de mult pentru a ne nvia pe noi
nine? Frank Tipler, doctorul Pangloss al timpurilor noastre,
ne va da un rspuns n urmtoarea sa carte, cu titlul
provocator Fizica moralei57.
Lectura crii lui Tipler m-a prins. Trateaz fiecare subiect
explorarea spaiului, nanotehnologie, inteligen artificial,
mecanic cuantic, relativitate ntr-un stil clar i
convingtor. Dar am gsit ase probleme, dintre care primele
patru pot fi aplicate oricror afirmaii discutabile. Aceste
probleme nu demonstreaz c teoria lui Tipler, sau orice alt
Aceast carte n-a aprut, dar n 2007 Frank Ti pler a publicat Fizica
cretinismului, o carte la fel de neserioas ca Fizica nemuririi. (N. red.).
381
57

teorie, e greit. Ne atrag doar atenia c trebuie s apelm la


scepticism. Dei poate c Tipler are dreptate, povara dovezii
st pe umerii si pentru a ne oferi date empirice, n loc s se
bazeze aproape exclusiv pe speculaii.
1. Problema speranei care izvorte etern. Pe prima
pagin a Fizicii nemuririi, Tipler pretinde c Teoria Punctului
Omega este o teorie fizic testabil a unui Dumnezeu
atotputernic, atotcunosctor i atotprezent care ne va nvia
pe toi n viitorul ndeprtat pentru a ne aeza ntr-un loc
care e n esen raiul iudeo-cretin i c, dac vreun cititor
a pierdut pe cineva drag sau i este fric de moarte, fizica
modern i spune: Consoleaz-te, i tu, i ei vei tri din
nou . Astfel, tot ce am crezut dintotdeauna c e adevrat pe
baza credinei se dovedete a fi adevrat pe baza fizicii. Cu ce
probabilitate? Mi-e team c nu prea mare. Dup 350 de
pagini n care i desfoar argumentele, Tipler recunoate
pn la urm: Teoria Punctului Omega e o teorie tiinific
viabil privind viitorul universului fizic, dar deocamdat
singura dovad n favoarea ei este frumuseea teoretic.
Frumuseea n sine nu face ca o teorie s fie corect sau
fals, dar, atunci cnd o teorie vine n ntmpinarea
dorinelor noastre celor mai profunde, trebuie cu att mai
mult s fim precaui. Dac o teorie pare s corespund
speranelor noastre eterne, probabil c e greit.
2. Problema credinei n tiin. Cnd ne confruntm cu
dificultile unei teorii tiinifice nu e suficient s spunem c
ntr-o bun zi tiina le va rezolva, pentru simplul motiv c
tiina a rezolvat multe alte probleme n trecut. Tipler afirm
c, pentru a coloniza galaxia noastr i, n cele din urm,
toate galaxiile, va trebui s putem accelera o nav spaial
pn aproape de viteza luminii. Cum? Nicio problem. tiina
va gsi o cale. Tipler consum douzeci de pagini pentru a
trece n revist progresele uimitoare din informatic i
astronautic, iar n Anexa pentru oamenii de tiin explic
n detaliu cum ar putea fi construit o rachet bazat pe
antimaterie. Toate acestea i au rostul lor i sunt fascinante,
382

dar nu demonstreaz c, din moment ce se pot petrece, chiar


se vor petrece. tiina are limitele ei, iar istoria tiinei e plin
de eecuri, direcii greite i fundturi. Faptul c tiina a
avut mari succese n trecut nu nseamn c va rezolva toate
problemele n viitor. Putem oare prevedea ce vor face fiinele
din viitorul ndeprtat pornind de la ce credem (i sperm)
noi c vor face?
3. Problema argumentului dac-atunci. Teoria lui Tipler
arat cam aa: Dac parametrul de densitate e mai mare
dect 1, iar astfel universul este nchis i va colapsa; dac
limita Bekenstein este corect; dac bosonul Higgs are 220
20 GeV; dac specia uman nu se autodistruge nainte de a
crea tehnologia necesar pentru a prsi planeta; dac
oamenii prsesc planeta; dac oamenii elaboreaz
tehnologia pentru a strbate distane interstelare cu viteza
necesar; dac oamenii gsesc alte planete locuibile; dac
oamenii elaboreaz tehnologia pentru a ncetini colapsul
universului; dac specia uman nu ntlnete forme de via
ostile scopurilor sale; dac specia uman construiete un
calculator care s fie aproape atotcunosctor i atotputernic
la sfritul timpului; dac Omega/Dumnezeu vrea s nvie
toate vieile anterioare; dac atunci teoria lui e corect.
Problema e evident: dac oricare dintre aceti pai este
greit, ntregul raionament se prbuete. Ce se ntmpl
dac parametrul de densitate e mai mic dect 1 i universul
se extinde mereu (dup cum indic unele dovezi)? Ce se
ntmpl dac ne distrugem ntr-un rzboi nuclear sau ne
polum pn la aneantizare? Ce se ntmpl dac ne alocm
resursele pentru rezolvarea problemelor de pe Pmnt, i nu
pentru explorarea spaial? Ce se ntmpl dac ntlnim
extrateretri avansai care au intenia s colonizeze galaxia i
Pmntul, condamnndu-ne la sclavie sau extincie?
Orict de raional, un argument de tipul dac-atunci lipsit
de date empirice care s susin fiecare pas e mai curnd
filosofie (sau prototiin sau ficiune tiinific) dect tiin.
Tipler a construit o argumentare extrem de raional pentru
383

existena lui Dumnezeu i a nemuririi. Fiecare pas decurge


din pasul precedent. Dar atia pai pot fi greii, nct teoria
e pur speculativ. n plus, raportarea la viitorul ndeprtat e
atins de un neajuns de ordin logic. Tipler lanseaz mai nti
ipoteza existenei lui Dumnezeu i a nemuririi spre sfritul
timpului (condiiile la limit ale Punctului Omega ceea ce a
numit anterior principiul antropic final), iar apoi se ntoarce
pentru a demonstra ceea ce a presupus deja c e adevrat.
Tipler pretinde c la fel opereaz toi cei care se ocup cu
relativitatea general (atunci cnd analizeaz gurile negre).
Chiar dac e adevrat, bnuiesc c majoritatea celor care se
ocup cu relativitatea general dau un credit limitat
ipotezelor, pn cnd apar date empirice n sprijin, i nu
cunosc alte teorii care vorbesc despre Dumnezeu, nemurire,
rai i iad. Tipler a fcut cteva previziuni testabile, dar e
foarte departe de a fi demonstrat nemurirea noastr, iar
sfritul universului e foarte ndeprtat n timp.
4. Problema analogiilor. n Taofizica: O explorare a
paralelelor ntre fizica modern i mistica oriental (1975),
fizicianul Fritjof Capra pretinde c aceste paralele nu sunt
ntmpltoare. El susine c exist o realitate profund unic
pe care au descoperit-o att filosofii orientali din trecut, ct i
fizicienii occidentali din zilele noastre. Dei limbajul lor e
diferit, Capra crede c i unii, i alii vorbesc de fapt despre
acelai lucru. (Vezi cartea lui Gary Zukav Maetrii dansatori
Wu Li pentru o paralel similar.) Chiar aa? Nu cumva e mai
probabil ca mintea omeneasc s ordoneze universul n
puine moduri i s existe cu necesitate asemnri vagi ntre
miturile antice i teoriile moderne, mai ales dac vrei
neaprat s le gseti?
Tipler l-a ntrecut pe Capra. Nu numai c a gsit
asemnri ntre doctrinele iudeo-cretine antice i fizica i
cosmologia zilelor noastre, dar le re definete pe amndou
pentru a le face s se potriveasc: Toi termenii teoriei de
exemplu, omniprezent, atotputernic, atotcunosctor,
trup (spiritual) nviat, rai vor fi definii ca nite noiuni
384

pur fizice (1994, p. 1). Tipler se strduiete s potriveasc


fiecare termen cu fizica sa, sau viceversa, ncepnd cu
Dumnezeu i nemurirea i parcurgnd drumul invers, Tipler
mai curnd creeaz dect descoper aceste legturi ntre
fizic i religie. Pretinde c ce face el e deopotriv fizic i
teologie. Eu pretind c, fr dovezi empirice, e filosofie i
ficiune tiinific. Faptul c dou idei din domenii diferite
par s semene nu nseamn c exist o legtur
semnificativ ntre ele.
5. Problema memoriei i a identitii. Tipler susine c
Omega/ Dumnezeu i va reconstrui spre sfritul universului
pe toi cei care au trit vreodat sau care ar fi putut tri
vreodat ntr-o realitate supervirtual care le va include i
amintirile. Dac memoria e un produs al conexiunilor
neuronale i al reconstruciei aproximative i mereu
schimbtoare a acestor conexiuni neuronale, cum va putea
Omega/Dumnezeu s reconstruiasc ceva ce nu exist de
fapt? E o diferen uria ntre fiecare amintire care ar putea
fi reconstruit i un ansamblu de tipare ale memoriei unui
individ, din care cea mai mare parte se pierd cu timpul.
Disputa privind sindromul memoriei false ne ofer un bun
exemplu. nelegem foarte puin cum funcioneaz memoria,
i nc mai puin cum poate fi reconstruit. Amintirile nu pot
fi reconstruite ca i cum ai vedea din nou aceeai caset
video. Evenimentul are loc. n creier se imprim n mod
selectiv evenimentul prin intermediul simurilor. Apoi
individul retriete amintirea i, n cursul procesului, o
transform puin, n funcie de sentimente, amintiri
anterioare, evenimente i amintiri ulterioare etc. Procesul se
repet de mii de ori de-a lungul anilor, nct trebuie s ne
ntrebm dac avem amintiri sau numai amintiri ale
amintirilor amintirilor.
Mai exist o problem. Dac Omega/Dumnezeu m nvie
cu toate amintirile mele, care vor fi aceste amintiri?
Amintirile pe care le-am avut ntr-un moment anume al vieii
mele? Atunci nu voi fi eu n ntregime. Toate amintirile pe
385

care le-am avut n fiecare moment al vieii? Nici acela n-a fi


eu. Astfel, orice va fi nviat de Omega/Dumnezeu nu poate fi
eu cu propriile mele amintiri. Iar dac un Michael Shermer e
nviat i nu are amintirile mele, cine e el? De fapt, cine sunt
eu? Aceste probleme legate de memorie i identitate trebuie
nelese bine nainte de a ncepe s facem speculaii privind
nvierea unui om real.
6. Problema istoriei i a trecutului pierdut. Poate c un om
e doar un calculator care se reduce la ADN i la amintiri
neuronale, dar o via omeneasc, adic istoria unui om, e
mult mai mult dect ADN i amintiri neuronale. Este
rezultatul tuturor interaciunilor omului cu alte viei i istorii
personale, precum i cu mediul, el nsui rezultatul
nenumratelor interaciuni depinznd de nenumrate
evenimente, ntr-o matrice complex cu att de multe
variabile, nct nici calculatorul lui Tipler, care poate
nmagazina 10 la puterea 10 la puterea 123 de bii (1 urmat
de 10123 zerouri), n-o poate reprezenta. (Cifra depinde de
valabilitatea limitei Bekenstein, valabilitate de care
cosmologul Kip Thome se ndoiete.58) Chiar dac ar avea
puterea de calcul pentru a reconstrui toate datele istorice
clima, geografia, imigraiile i emigraiile populaiilor,
rzboaiele, revoluiile politice, ciclurile economice, recesiunile
i stagnrile, tendinele sociale, revoluiile religioase etc.
cum recupereaz Omega/Dumnezeu toate
condiiile
individuale, toate interaciile dintre elementele istoriei care
in de hazard i de necesitate?
Rspunsul lui Tipler este c mecanica cuantic ne spune
c nu poate exista dect un numr finit de asemenea
amintiri, evenimente i condiii istorice, iar, din moment ce
calculatoarele viitorului vor avea o putere de calcul
nelimitat, vor putea nvia toate variaiile posibile ale unui
Limita Bekenstein (a crei existen e ipotetic) reprezint cantitatea
maxim de informaie care se poate afla ntr-o zon a spaiului ce conine
o energie dat. (N. red.).
386
58

om, n toate momentele vieii lui. Dar, la pagina 158, Tipler


mrturisete c exist o dificultate important legat de unul
dintre aspectele rspunsului su: Trebuie s-l previn pe
cititor c am ignorat problema opacitii i problema pierderii
coerenei luminii. Pn cnd acestea nu sunt luate n
considerare, nu pot spune exact ct informaie poate fi
extras din trecut. Problema trecutului irecuperabil e grav,
din moment ce cursul istoriei e determinat de evenimentele
anterioare.
Istoria
depinde
adesea de
evenimente
ntmpltoare mrunte, despre care tim foarte puin. Dat
fiind dependena critic de condiiile iniiale efectul fluture
, cum nvie Omega/Dumnezeu toi fluturii?
Aceast perspectiv asupra istoriei anuleaz preteniile
doctorilor Tipler i Pangloss, dup cum observa Voltaire la
sfritul lui Candid:
i Pangloss i spunea uneori lui Candid:
Toate evenimente se nlnuie n cea mai bun lume cu putin:
dac n-ai fi fost alungat dintr-un frumos castel cu picioare n spate de
dragul domnioarei Cunigunda, dac n -ai fi fost prins de Inchiziie,
dac n-ai fi cutreierat America pe jos, dac n -ai fi strpuns cu spada
pe baron, dac n-ai fi pierdut toi berbecii adui din fericita ar
Eldorado, n-ai mnca aici dulcea de chitre i fisticuri.
Foarte bine ai vorbit, zise Candid, dar pn una-alta trebuie s
ne lucrm grdina.

Cu alte cuvinte, oricare ar fi seria evenimentelor aleatoare


sau determinate din vieile noastre i din istorie, rezultatul
pare s fie inevitabil. Dar n rspunsul lui Candid se afl un
alt smbure de adevr. Nu putem cunoate niciodat toate
condiiile care cluzesc istoria la un moment dat, ca s nu
mai vorbim de condiiile iniiale ale oricrei secvene istorice,
iar pe acest neajuns metodologic se ntemeiaz filosofia
noastr. Libertatea uman de a ne lucra grdina ine nu
numai de incapacitatea noastr de a prelucra toate aceste
date ale trecutului i prezentului, dar i de necunoaterea
condiiilor iniiale i a evenimentelor care ne influeneaz
aciunile. Suntem liberi n ignorana noastr, liberi prin
387

cunoaterea faptului c majoritatea cauzelor care ne


determin sunt pierdute n trecut pentru totdeauna. Din
aceast perspectiv, i nu din fizica nemuririi sau din
nvierea prin supercalculatoare, etern sperana izvorte.

388

CAPITOLUL 17.
De ce cred oamenii n bazaconii?

n seara zilei de

joi, 16 mai 1996, am clcat cu picioarele


goale pe crbuni aprini pentru un episod al emisiunii Bill
Nye The Science Guy, difuzat de canalul de televiziune
PBS. Productorii acestui splendid serial de educaie
tiinific pentru copii voiau s realizeze un episod despre
pseudotiin i paranormal, i se gndiser c o explicaie
tiinific a mersului pe jratic ar avea un efect spectaculos
la televizor. Cum Bill Nye este eroul fiicei mele, am acceptat
s prezint mersul pe jratic. Bernard Leikind, specialist n
fizica plasmei i unul dintre experii n mersul pe jratic, a
aprins focul, a mprtiat crbunii i a pit pe ei fr pantofi
sau osete. Cnd m-am apropiat i eu, Leikind mi-a amintit
c temperatura n mijlocul crbunilor ncini era de
aproximativ 400C. M-a asigurat c nu era vorba de puterea
gndirii pozitive, ci de fizic. Pentru comparaie, cnd coci o
prjitur n cuptor, aerul, prjitura i forma de metal sunt
toate la 200C, dar numai forma i poate arde pielea.
Crbunii ncini, chiar i la 400C, sunt la fel ca prjitura
nu conduc foarte bine cldura , aa nct, dac mergeam
suficient de repede, eram n afar de pericol. Aflate la civa
centimetri de crbunii aprini, degetele mele de la picioare
erau sceptice, dar dup trei secunde se aflau tefere de
cealalt parte a crbunilor ncini. ncrederea mea n tiin
389

era restabilit, pn n vrful degetelor de la picioare.


Misterul mersului pe jratic. Ce bazaconie! Am dulapuri
pline cu mrturii privind asemenea bazaconii. Dar, de fapt,
ce e o bazaconie? Nu am o definiie riguroas. Bazaconiile
sunt ca pornografia greu de definit, dar uor de recunoscut.
Fiecare afirmaie, caz sau persoan trebuie examinate n
parte. Ce este pentru unul bazaconie pentru altul poate fi
ceva n care crede cu toat convingerea. Cine hotrte ce e
i ce nu e bazaconie?
Ei bine, un criteriu criteriul ales de mine i de milioane
de ali oameni este tiina. Care e dovada tiinific pentru
o afirmaie? Vedeta de televiziune Tony Robbins, profetul
autovindecrii care a debutat pe la nceputul anilor 80 cu
seminarii sptmnale ce culminau cu mersul pe jratic, i
ntreab publicul: Ce s-ar ntmpla dac ai descoperi un
mijloc de a realiza orice dorii? Dac putei pi pe crbuni
ncini, spune Robbins, putei nfptui orice. Poate Tony
Robbins s calce cu picioarele goale peste crbuni ncini
fr s-i ard picioarele? Evident. i eu pot. i voi putei.
Dar noi o putem face fr s meditm, s psalmodiem sau s
pltim sute de dolari pentru un seminar, fiindc mersul pe
jratic n-are nicio legtur cu puterea minii. Credina c ar
avea este ceea ce numesc eu o bazaconie.
Am ntlnit n aceast carte o mulime de oameni care cred
ntr-o mulime de bazaconii: fachiri, paranormali, ozenologi,
persoane rpite de extrateretri, fantati ai nemuririi,
obiectiviti, creaioniti, negaioniti ai Holocaustului,
extremiti afrocentriti, teoreticieni ai raselor i cosmologi
care cred c tiina demonstreaz existena lui Dumnezeu.
i, dup dou decenii n care i-am urmrit pe aceti oameni
i am cercetat credinele lor, v asigur c nu am prezentat
aici dect vrful aisbergului. Ce ne facem cu urmtoarele?

La expoziia New Age Whole Life au fost organizate


seminarii pe teme de genul Nimicirea electromagnetic a
fantomelor, Megacreier: Noi instrumente pentru
390

extinderea minii, Main revoluionar de energie i


Lazaris, un guru n vrst de 35.000 de ani contactat de
Jach Pursel.

Incinta pentru Extinderea Intensiv a Creierului/Minii


conceput de John-David pentru o gam larg de
aplicaii ale extinderii creierului/minii, inclusiv pentru
reeducarea creierului vtmat. Incinta e completat de o
instruire acustic complet i un atestat de instruire,
magnetofoane stereo, amplificatoare, comutatoare, cabluri
i Brain/Mind Matrix Mixer (care urmeaz s fie brevetat).
Materiale de izolare fonic i consultan sunt de
asemenea incluse. Preul? Numai 65.000 de dolari.

O cartel la care trebuie s frecai cu arttorul o bulin


roie, iar apoi apsai cu degetul bila de dedesubt i
rostogolii-o de la stnga la dreapta. Putei avea acum
acces la CONEXIUNEA COSMIC!. Conexiunea se face
bineneles prin telefon (cu prefixul 900): numai 3,95
dolari minutul de convorbire. Un medium experimentat
v va lmuri asupra tuturor problemelor TRECUTE,
PREZENTE I VIITOARE!

Poate Jach Pursel s vorbeasc cu cineva mort cu zeci de


mii de ani n urm? Puin probabil. Mai probabil este c
ascultm imaginaia bogat a lui Jach Pursel. Poate Incinta
pentru Extinderea Intensiv a Creierului/Minii s vindece
ntr-adevr leziunile cerebrale? S vedem dovezile pentru
aceast afirmaie remarcabil. Nu ni se ofer nimic. Poate un
medium s-mi dezvluie adevruri profunde la telefon (sau
chiar fa n fa cu mine)? M ndoiesc.
Ce anume din cultura i gndirea noastr conduce la
asemenea credine? Scepticii i oamenii de tiin au gsit
numeroase rspunsuri: absena educaiei, educaia greit,
absena gndirii critice, ascensiunea religiei, declinul religiei,
nlocuirea religiei tradiionale prin culte, teama de tiin,
391

micarea New Age, revenirea la Evul Mediu, prea mult


televiziune, lecturi insuficiente, lecturi greite, lipsa de
preocupare a prinilor, profesorii slabi i, bineneles, vechea
ignoran i prostie. Un corespondent din Ontario mi-a trimis
ceea ce considera a fi cea mai josnic ntruchipare a
lucrurilor pe care le combatei. Era un carton pe care era
mzglit cu cerneal fluorescent: seciunea new age s-a
mutat la seciunea de tiin. Sunt ngrozit de uurina cu
care societatea nlocuiete examinarea critic cu voodoo i
superstiie, scria el. Dac exist o imagine care s arate ct
de adnc nrdcinat e acest fenomen n cultura noastr, cu
siguran aceasta e. Cultura noastr pare s nu mai poat
distinge ntre tiin i pseudotiin, istorie i pseudoistorie,
sens i nonsens. Cred ns c problema e la un nivel i mai
adnc. Pentru a ajunge la ea, trebuie s spm prin
straturile culturii i societii pn la mintea i sufletul
individului. Nu exist un rspuns unic la ntrebarea de ce
cred oamenii n bazaconii, dar din exemplele prezentate n
aceast carte putem gsi cteva cauze care se leag ntre ele.
Credo consolam. Mai mult dect oricare altul, motivul
pentru care oamenii cred n bazaconii este c vor s cread.
Se simt bine aa. Le aduce mngiere. Le aduce consolare.
Potrivit unui sondaj Gallup din 1996,96% dintre adulii
americani cred n Dumnezeu, 90% n rai, 79% n miracole,
iar 72% n ngeri (Wall Street Journal, 30 ianuarie, p. A8). n
ncercrile lor de a submina credina n puteri supranaturale,
viaa dup moarte i pronia divin, scepticii i ateii se izbesc
de 10 000 de ani de istorie i, poate, 100 000 de ani de
evoluie (dac religia i credina n Dumnezeu au o baz
biologic, dup cum cred unii antropologi). De-a lungul
istoriei consemnate, asemenea credine i procentaje s-au
ntlnit pretutindeni. Aceste cifre e puin probabil s se
modifice semnificativ pn nu va aprea un substitut laic.
Scepticii i oamenii de tiin nu sunt imuni. Martin
Gardner unul dintre fondatorii micrii sceptice moderne i
mare vntor de bazaconii se consider teist sau, n sens
392

mai larg, fideist. Gardner explic:


Fideism nseamn s capei o convingere pe baza credinei sau din
motive afective, nu din motive intelectuale. Dei sunt fideist, nu cred
c exist argumente care demonstreaz existena lui Dumnezeu sau
nemurirea sufletului. Mai mult, cred c ateii au argumente mai
puternice. Aa nct acesta este un caz de credin donquijotesc ce se
opune evidenei. Dac ai motive afective puternice pentru o credin
metafizic, iar aceasta nu e flagrant contrazis de tiin sau de
raionamentele logice, poi s crezi, dac asta i aduce fericire (1996).

n mod asemntor, la ntrebarea pus frecvent Ce crezi


despre viaa dup moarte? rspunsul meu standard este:
Sunt pentru, bineneles. Faptul c sunt pentru viaa dup
moarte nu nseamn c o voi obine. Dar cine n-ar vrea-o? A
crede n lucruri care ne fac s ne simim mai bine e un
rspuns ct se poate de omenesc.
Rsplata imediat. Multe bazaconii ofer o rsplat
imediat. Linia fierbinte paranormal cu prefixul 900 e un
exemplu clasic. Un prieten al meu magician/cititor de
gnduri lucreaz pentru o asemenea linie fierbinte, aa c
am avut privilegiul s aflu cum funcioneaz sistemul.
Majoritatea companiilor ncaseaz 3,95 de dolari pe minut,
iar mediumul primete 60 de ceni pe minut; asta nseamn
36 de dolari pe or pentru medium dac lucreaz continuu,
iar 201 de dolari pe or pentru companie. Scopul este s-i ii
de vorb pe cei care sun suficient de mult pentru a obine
un profit bun, dar nu att de mult nct s refuze s
plteasc nota telefonic. n prezent, recordul prietenului
meu pentru un singur apel este de 201 minute, ceea ce
nseamn 793,95 de dolari! Oamenii sun pentru unul sau
mai multe din aceste patru motive: dragoste, sntate, bani,
carier. Folosind tehnici de citire la rece, mediumul ncepe cu
generaliti pentru a ajunge la lucruri mai precise. Simt c
exist o oarecare tensiune n relaia dumneavoastr unul
dintre dumneavoastr este mai angajat dect cellalt. Am
impresia c presiunile financiare v produc probleme. V-ai
393

gndit s v schimbai cariera. Asemenea afirmaii rsuflate


sunt adevrate pentru aproape oricine. Dac mediumul alege
una greit, nu are dect s spun c se va ntmpla n
viitor. E suficient ca mediumul s aib dreptate din cnd n
cnd. Cei care sun uit rateurile i i amintesc succesele,
iar, lucrul cel mai important, ei vor ca mediumul s aib
dreptate. Scepticii nu cheltuiesc 3,95 de dolari pe minut cu
liniile fierbini paranormale, dar cei care cred n paranormal
o fac. Sunnd de regul noaptea i la sfrit de sptmn,
cei mai muli dintre ei au nevoie s stea cu cineva de vorb.
Psihoterapia tradiional e formal, scump i cere timp.
nelegerea profund i ameliorarea pot aprea dup luni sau
ani. Amnarea rsplii e regula, satisfacia instantanee e
excepia. La medium ns ajungi formnd pur i simplu un
numr de telefon. (Multe mediumuri care lucreaz pentru
numrul 900, inclusiv prietenul meu, spun c aceasta e
terapia omului srac. Gndindu-m la tariful de 3,95 de
dolari minutul, eu sunt de alt prere. E interesant de
observat c cele dou mari asociaii paranormale sunt n
conflict cu aceste aa-zise mediumuri, considernd c le
discrediteaz.)
Simplitatea. Rsplata imediat pentru credinele unui om e
nlesnit de explicaii simple n legtur cu o lume adesea
complex i haotic. Lucruri bune i rele li se ntmpl att
celor buni, ct i celor ri, dup toate aparenele la
ntmplare. Explicaiile tiinifice sunt adesea complicate i
cer pregtire i efort pentru a fi nelese. Superstiia i
credina n destin i supranatural ofer o cale mai uoar
prin labirintul vieii. S considerm urmtorul exemplu
preluat de la Harry Edwards, preedintele Societii
Australiene a Scepticilor.
n chip de experiment, pe 8 martie 1994 Edwards a
publicat o scrisoare n ziarul local din St. James, New South
Wales, despre puiul su de gin care i se urc pe umr,
lsndu-i uneori acolo un semn de noroc. innd socoteala
momentelor i locurilor depunerilor puiului, i corelndu-le
394

cu evenimente ulterioare, Edwards le-a spus cititorilor c


avusese mult noroc. n ultimele sptmni, am ctigat la
loterie, mi-au fost restituii bani despre care uitasem complet
i am primit o comand important pentru crile recent
publicate. Fiul lui Edwards, care pstreaz i el pe haine
semnele puiului, a gsit portmonee cu sume mari de bani pe
care le-a retumat proprietarilor i a primit recompense
generoase, apoi a gsit un ceas de mn, o cartel telefonic
nefolosit, o legitimaie de pensionar i un ceas detepttor.
Edwards a artat apoi c a dus penele puiului la un ghicitor
care i-a verificat horoscopul, a consultat un registru de viei
anterioare, mi-a spus c acesta era un filantrop rencarnat i
c ar trebui s rspndesc norocul vnznd produsul. i-a
ncheiat scrisoarea oferindu-se s vnd ginaul norocos i
dnd o adres la care cititorii s-i trimit bani. Edwards mi-a
scris: Am convingerea c orice se poate vinde dac e asociat
cu norocul i, nu tiu dac m crezi, dar am primit dou
comenzi i 20 de dolari pentru ginaul meu norocos! l
cred.
Moral i sens. n prezent, sistemele morale tiinifice i
laice se dovedesc relativ nesatisfactoare pentru majoritatea
oamenilor. Fr credina ntr-o putere superioar, de ce s fii
moral? Care e temelia eticii? Care e sensul ultim al vieii?
Care e rostul lor? Oamenii de tiin i umanitii laici au
rspunsuri la aceste ntrebri, dar rspunsurile nu ajung la
marele public. Pentru cei mai muli, tiina pare s ofere
numai o logic rece prin care ne vorbete despre un univers
infinit, nepstor i lipsit de scop. Pseudotiina, superstiia,
mitul, magia i religia ofer pentru moral i sens canoane
simple, imediate, consolatoare. Pentru c am fost un cretin
renscut, i neleg pe cei ameninai de tiin. Cine se
simte ameninat?
Ca i alte reviste, Skeptic trimite uneori scrisori ctre zeci
de mii de persoane pentru a-i spori circulaia. Scrisorile
conin un plic pretimbrat pentru rspuns, mpreun cu
prezentri ale Societii Scepticilor i revistei Skeptic. Nu
395

pomenim nimic despre religie, Dumnezeu, teism, ateism sau


orice se leag de asemenea subiecte. i totui, primim de
fiecare dat zeci de rspunsuri de la oameni care se simt
jignii c existm. Unele plicuri sunt umplute cu gunoaie i
ziare fcute bucele; unul era lipit de o cutie plin cu pietre.
Altele conin propriile noastre texte mzglite cu mesaje
amenintoare. Nu, mulumesc nimeni nu e att de orb ca
acela care nu vrea s vad, spune unul. Nu, mulumesc,
m lipsesc de bigotismul vostru anticretin, spune altul. Cu
toii, chiar i voi, scepticii, vom ngenunchea, iar fiecare
limb va mrturisi c Iisus Cristos este Domnul, ne previne
un al treilea. Multe sunt pline cu brouri i publicaii
religioase. Cineva mi-a trimis un BILET GRATUIT DE
INTRARE NR. 777 PENTRU A PETRECE ETERNITATEA N
RAI CU ISUS CRISTOS FIUL LUI DUMNEZEU. E Suficient s
recunosc c Iisus Cristos este Domnul i Mntuitorul TU,
i CHIAR N ACEL MOMENT eti mntuit pe veci! i dac nu
recunosc? Reversul e alt bilet: BILET GRATUIT PENTRU A
PETRECE ETERNITATEA N GHEENA CU DIAVOLUL I
NGERII SI. Putei ghici numrul acestui bilet? ntr-adevr:
666.
Dac exist un lucru pe care l pot face scepticii, oamenii
de tiin, filosofii i umanitii pentru a ataca problema
credinei n bazaconii, atunci construirea unei morale
satisfctoare i ncrcate de sens e un bun nceput.
Etern sperana izvorte. Acesta e titlul seciunii finale a
crii, iar el exprim convingerea mea c oamenii sunt, prin
natura lor, o specie care privete nainte, cutnd mereu si sporeasc fericirea i mulumirea. Din pcate, corolarul
este c oamenii sunt prea adesea nclinai s se agae de
promisiuni nerealiste privind o via mai bun sau s cread
c pot ajunge la o via mai bun doar rmnnd intolerani
i ignorani. Uneori, concentrndu-ne asupra vieii viitoare,
pierdem din vedere viaa aceasta. Dar sperana ar putea veni
din alt parte. Am putea spera c inteligena uman, nsoit
de compasiune, e n stare s rezolve nenumratele noastre
396

probleme i s ne aduc o via mai bun, c progresul


istoric ne va aduce libertate i toleran, iar c raiunea i
tiina, mpreun cu dragostea i empatia, ne pot ajuta s ne
nelegem universul, lumea i pe noi nine.

397

BIBLIOGRAFIE

Adams, R.L. i B.N. Phillips. 1972. Motivation and Achievement


Differences Among Children of Various Ordinal Birth Positions.
Child Development 43: 155-164.
Allen, S. 1993. The Jesus Cults: A Personal Analysis by the Parent of a
Cult Member. Skeptic 2, nr. 2: 36-49.
Altea, R. [pseud.] 1995. The Eagle and the Rose: A Remarkable True
Story. New York: Warner.
Amicus Curiae Brief of Seventy-two Nobel Laureates, Seventeen State
Academies of Science, and Seven Other Scientific Organizations, n
Support of Appellees, Submitted to the Supreme Court of the United
States, October Term, 1986, as Edwin W. Edwards, n His Official
Capacity as Governor of Louisiana, et al., Appellants v. Don
Aguillard et al., Appellees. 1986.
Anti-Defamation League. 1993. Hitler s Apologists: The Anti-Semitic
Propag