Sunteți pe pagina 1din 917

De acelai autor, n trilogia

Fria TEMPLIERILOR au aprut


Anima Templi
Cruciada

Robyn Young s-a nscut n


Oxford, Anglia, n 1975. Autoare de
romane istorice a cror aciune este
plasat n Evul Mediu, a studiat la
Universitatea Sussex din Brighton,
unde a obinut diploma de master
n scriere creativ. n 2006 a
publicat primul volum din trilogia
FRIA
TEMPLIERILOR, Anima
Templi, urmat n 2007 de Cruciada
i n 2008 de Recviem.

ROBYN YOUNG

RECVIEM
Volumul 1

Traducere din limba englez


Lucian Mihai Popa
NEMIRA 2012
Robyn Young REQUIEM 2008

MULUMIRI
La data publicrii acestei cri, voi
fi lucrat la trilogie pentru mai bine
de zece ani. i n-a fost nevoie doar
de timp pentru scrierea ei, ci i de
ajutorul nespus de valoros pe care
mi l-au oferit familia i prietenii
mei, dar i experii n domeniu, care
mi-au mprtit cu toat bucuria
din cunotinele lor. Le adresez
acest mesaj n chip de mulumire
tuturor celor care m-au ajutat.
Le mulumesc lui Deborah Druba
i tuturor celor de la Universitatea
Poche pentru primirea clduroas
pe care mi-au fcut-o la Paris i

pentru c mi-au fcut cunotin cu


Joffrey Seguin, care mi-a artat o
parte a trecutului medieval al
oraului.
De
asemenea,
i
mulumesc i lui Alison Weir pentru
faptul c mi-a oferit studiile ei cu
privire la Filip al IV-lea, dar i lui
Christine
Tomkins
pentru
traducerea textelor din francez.
Le mulumesc tuturor celor care
i-au fcut timp pentru a-mi vorbi
cu att de mult pasiune, oferindumi multe informaii cu privire la
istoria siturilor pe care le-am vizitat
n Scoia, n special lui Allan
Kennedy de la Centrul Bannockburn
pentru Patrimoniu, lui David Frame

de la castelul Stirling i lui Sarah,


de la Centrul de informare turistic
de la Berwick-upon-Tweed, pentru
faptul c m-a ajutat s gsesc o
carte foarte folositoare despre
istoria oraului.
Toat recunotina mea lui
Steven Charlton, pentru experiena
de neuitat pe care am trit-o alturi
de el i de psrile lui de prad.
Mulumiri celor de la Stunt Action
Specialists Wayne de Strete, Jeff
Baker, Karl Alexander, Mark Griffin
i Sean George care m-au ajutat la
partea cu invazia Canterbury-ului i
m-au nvat care sunt cele mai
bune metode pentru a-i ucide

inamicii. i mulumesc i lui Mark


pentru sugestiile de lectur i
pentru verificarea scenelor de lupt.
Trebuie s apreciez i clubul Third
Monday pentru suportul editorial i
pe dr. Mark Philpott de la Centrul de
Studii Medievale i Renascentiste i
de la Keble College, Oxford, pentru
revizuirea manuscriselor.
Un mulumesc uria agentului
meu Rupert Heath, pentru c a
crezut n trilogie nc de la nceput
i
pentru
momentele
vesele
petrecute mpreun. i mulumesc i
lui Dan Conaway de la Writers
House.
Le sunt ndatorat celor de la

Hodder
&
Stoughton
pentru
entuziasmul de care au dat dovad
i pentru faptul c au fcut din
fiecare pas unul att de plcut. A
vrea s-i mulumesc n mod special
editorului meu, Nick Sayers, dar i
lui Anne, Emma, Tara, Kelly,
Laurence, Lucy, Richard, Aslan,
Melissa, Laura, Helen i tuturor
reprezentanilor Editurii Hodder.
Mulumiri speciale le adresez i lui
Toni, Charlotte i Emma pentru
organizarea acelui minunat prnz i,
nu n ultimul rnd, lui Alasdair
Oliver i Larry Rostant pentru
grafica minunat.
Multe mulumiri echipei de la

Dutton pentru dedicarea cu care au


lucrat la trilogie, dar i editorului
american, Julie Doughty. Desigur, le
mulumesc tuturor editorilor i
echipelor lor pentru eforturile
depuse.
n cele din urm, le mulumesc
din inim familiei i prietenilor mei
pentru c mi-au permis s mpart cu
ei toate suiurile i coborurile
acestei incredibile cltorii care s-a
dovedit a fi deseori istovitoare,
uneori terifiant, dar ntotdeauna
plin de satisfacii. Mai mult dect
oricui, i ofer toat dragostea mea
lui Lee: colaborator, critic, asistent
de cercetare, prieten i mult mai

mult.

Requiem aeternam dona eis,


domine, et lux perpetua luceat eis.
(D-le
pacea
venic,
o,
Doamne, i fie ca ei s fie scldai
pe vecie n lumin!)
nceputul Liturghiei morilor

PROLOG
Rceala podelei se strecur prin
materialul subire al pantalonilor
pn n sngele brbatului care
ngenunche. Piatra tare i rezistent
l zgria, ns disconfortul pe care i-l
provoca i conferea siguran;
dalele de piatr de sub picioarele
lui erau singurul lucru solid din
ncpere. Fumul produs de tmia
care ardea i ustura ochii. Era un
miros aspru, care i aducea aminte
de frunzele arse. Nu-i putu da
seama ce e, dar atunci cnd intr n
biseric, nu-l ntmpin doar
mirosul linititor de tmie. n jurul

su, pe lng ziduri, se furiau


umbre,
vagi
i
necunoscute,
proiecii ale celor care treceau prin
faa lumnrilor care licreau n
suporturile aezate pe podea la o
distan ntr-att de mare una de
cealalt, nct flcrile tremurnde
aruncau prea puin lumin limpede
i
nu
reueau
dect
s-l
dezorienteze i mai mult. La civa
metri n stnga sa, podeaua fusese
mprocat cu o substan care
strlucea umed. Aici, n ntuneric,
prea c-ar fi aproape neagr, dar la
lumina zilei tnrul brbat tia c
trebuie s fi fost de un rou
puternic. nc mai putea simi

mirosul ascuit, metalic, att de


diferit de cel neptor de tmie, i
nghii cu greu nodul de grea care
i se pusese n gt.
Nu la aa ceva se ateptase. n
parte, era bucuros; poate c n-ar fi
putut rezista pn la capt dac ar
fi tiut ce avea s i se cear n
noaptea acesta. Singurele lucruri
care l opreau s execute ceea ce i
se poruncise, erau oamenii din
umbr i frica de ceea ce ar fi putut
s i se ntmple dac avea s
refuze. ns nu voia s se arate
neputincios. Voia s fac totul aa
cum trebuie, n ciuda tremurului,
aa c privea drept nainte, cu

pieptul gol n fa i palmele


transpirate mpreunate strns la
spatele su.
Siluetele ncetar s se mai
mite, iar n camer se aternu
tcerea.
Putea
auzi
ciripitul
psrilor de afar venind dinspre
geamurile nalte, toate acoperite cu
pnz neagr. Se crpa de ziu.
Cineva se mic n stnga sa.
Vzu o siluet apropiindu-se de el i
simi cum stomacul i se strnge de
fric. Era un brbat mbrcat cu o
manta sclipitoare, cusut din sute
de cercuri de mtase care se
suprapuneau, n nuane de albastru
i roz: cobalt, azuriu, trandafiriu,

violet. Pe alocuri, materialul era


tivit cu fire argintii care strluceau
cnd lumina lumnrilor se reflecta
n ele, dnd impresia c brbatul
era acoperit cu solzi de pete.
Tnrul tia c cel care se apropia
era brbat, cci vorbise deseori n
timpul ceremoniei, cluzindu-l,
poruncindu-i, ns chipul i fusese
acoperit n permanen de o glug,
din acelai material ca i mantaua,
care-i ajungea pn la piept. I se
prea surprinztor faptul c vedea
pe unde merge. Pe sub glug, capul
prea s aib o form ciudat, iar
vocea lui, atunci cnd spunea ceva,
era nfundat i profund.

Ai ales calea cea dreapt, i ai


fcut asta cu nelepciune. Ai depus
jurmintele i nu te-ai lsat prad
tentaiilor i spaimei. Acum vei da
testul final i cel mai primejdios.
Ascult-m, aa cum ai fcut
legmnt, i totul are s fie bine.
Brbatul fcu o scurt pauz. Mi te
vei supune acum i pentru
totdeauna?
Da, rspunse cu voce sczut
tnrul brbat.
Dovedete-o! strig silueta,
dndu-i gluga jos i aplecndu-se
n faa tnrului care se feri atunci
cnd vzu faa scheletic, luminat
de lumnrile de pe podea astfel

nct osul s par mult mai galben


i mai proeminent, iar gvanele
mult mai negre.
Chiar dac tia c nu e dect o
masc i vzu pentru cteva clipe
dincolo de orbitele goale ale
craniului ochii negri ai celui care o
purta, teama care l cuprinse nu se
risipi, iar atunci cnd brbatul trase
de sub faldurile hainei sale din solzi
de pete o cruce de aur pe care o
inu n faa sa, inima tnrului era
gata s-i sar din piept.
Scuip pe ea.
Poftim?
Neag puterea pe care o are
asupra ta. Dovedete c-mi eti

loial doar mie, c prin venele tale


curge acelai snge cu al frailor ti.
Ochii tnrului privir-n stnga in dreapta cu repeziciune, vznd
brbaii care ieeau din umbr.
Cu toii purtau mti de culoare
sngerie, avnd pictate pe fa un
cap alb de cerb.
Scuip! ordon iari brbatul.
Simind apropierea brbailor care
blocau
lumina
plpnd
a
lumnrilor, tnrul se aplec spre
crucea ridicat n faa lui. Strnse
cu greu saliv n gura sa uscat.
nchise ochii i scuip.

PARTEA NTI

1
Bordeaux, Regatul Franei
23 noiembrie 1295
Palmele
lui
Mathieu
erau
transpirate. Strnse cu putere sabia
lat, parc pentru a se liniti, i se
uit n dreapta, acolo unde
comandantul su luase poziia de
lupt. Brbatul privea fix uile duble
din extremitatea ncperii. O dr
de transpiraie se prelinse pe chipul
su. Lovitura ca de tunet bubui
iari, micnd uile cu violen i
fcndu-i pe cei nou soldai aliniai
n centrul camerei s bat n

retragere. n linitea care urm, se


auzi desluit respiraia lor sacadat,
iute i seac. Cteva secunde mai
trziu, o alt lovitur puternic
zgudui porile. De data asta, nu li
se mai acord niciun rgaz. Uile
fur crpate i se sparser, achii
de stejar explodnd n interiorul
ncperii, lovind zgomotos tapiseria
i ricond din dalele de piatr.
Atunci cnd berbecul cu cap de fier
fu tras afar se auzi un scrit
puternic i imediat ncepur s intre
soldai prin sprtur.
Mathieu simi un val de fric.
Pentru o secund doar, rmase
nemicat. i trecur prin minte

vorbe i rugciuni fr neles. Nu


avea dect nousprezece ani. Nu se
gndise niciodat la aa ceva atunci
cnd tatl su i asigurase postul
a c e s t a . Doamne,
Dumnezeule,
cru-mi viaa! Apoi, cnd auzi
ordinul de atac al comandantului
su i vznd cum camarazii si se
avnt n ntmpinarea soldailor,
se for i el s nainteze. Un soldat
iei cu repeziciune n faa lui.
Mathieu avu timp s vad scutul n
form de zmeu cu bosaj din fier
care se ridic n faa lui, sclipind
albastru-stacojiu, avnd aceeai
culoare ca i tunica pe care o purta
brbatul, i par cu paloul su

lovitura menit s-l nimereasc n


cap. n jurul su, ceilali soldai se
ciocneau cu atacatorii lor ntr-un
haos de sbii i armuri. n micua
ncpere sunetul de oel rsuna
puternic, nsoit
de
trosnetul
asurzitor pe care l provocau sbiile
lovite de scuturi i zngnitul
cizmelor
mpltoate.
Spre
deosebire de soldaii nzuai, care
purtau coifuri de fier, grzile aveau
doar nite pieptare din piele
tbcit i pulpare ntrite cu piele
pentru protejarea pieptului i a
coapselor.
Mathieu scrni din dini atunci
cnd soldatul se arunc din nou

asupra lui, lovitura nprasnic


aproape smulgndu-i sabia din
mn. Ar fi vrut s se ntoarc i s
fug, dar ostaul l fora s se dea
napoi,
lovind
continuu
i
mpingndu-l, iar acum aproape c
ajunsese la perete i nu mai avea
unde s se retrag. Scoase un
strigt disperat atunci cnd ncerc
s-l mping pe soldat, iar acesta
nu ced. Sudoarea fcea s-l usture
ochii, orbindu-l. Nu mai avea loc s
se mite. Evit o lovitur rapid
ndreptat spre coaste, apoi o alta
care-i viza pieptul, apoi lovi aiurea.
Soldatul se aplec spre stnga,
evitnd
sabia.
Mathieu
vzu

dinaintea ochilor si doar albastru i


stacojiu atunci cnd scutul cu bosaj
de fier al soldatului l lovi n fa.
Corpul i fu sgetat de o suferin
agonizant. i ni snge din nas i
pe gur, se cltin pe picioare,
lovindu-se de perete, cu sabia n
lateral. n clipa urmtoare simi
cum l strpunge ceva n partea de
sus a corpului, apoi fu cuprins de o
durere
cumplit.
Soldatul
i
mplntase sabia n carnea moale
de la subra, zon care nu era
protejat de armura din piele.
Mathieu ip atunci cnd soldatul
lovi mnerul spadei cu palma sa
nmnuat, nfigndu-i lama pn

la capt cu un geamt de efort.


Mathieu simi cum scap din
mn spada sa cu lam lat. n
partea cealalt a camerei vzu cum
ali ostai i fac loc prin sprtura
din u pentru a-i ajuta pe ceilali.
Dar nu mai era nevoie; camarazii
si erau depii numeric, iar
adversarii le erau superiori. Totul se
ntmplase foarte repede. Vzuser
din casa principal cum fuseser
ucise grzile de la pori i cum
naintaser nvalnic soldaii, fr s
le lase timp s ferece uile. Cnd
sabia fu tras afar din el, vzu
cum i nete sngele. Alunecnd
ncetior ctre podea, Mathieu zri

cum unul dintre camarazii si cade,


aplecndu-se peste spada care i
perforase stomacul. Ceilali se
retraser la repezeal, ncercnd s
formeze o linie de aprare n faa
scrilor care duceau ctre un
coridor. Auzi cum cineva strig ceva
undeva deasupra lui, ns nainte
s-i dea seama de unde vine
vocea, se prbui la podea, lsnd
pe perete o dr roie.
Pe msur ce omul cobor,
strigtele sale devenir tot mai
puternice, acoperind larma din
ncpere. Unul cte unul, soldaii se
oprir, permindu-le grzilor s se
retrag. Pind peste ultimele

trepte, brbatul continu s strige


ceva ntr-o francez stricat.
Rotindu-i spada, trecu pe lng
grzile sale i se ndrept ctre
soldaii care stteau pe loc,
respirnd precipitat prin coifurile
lor. Nu fcur niciun pas n spate,
aa c brbatul se opri lng ei,
privindu-le tunicile. Faptul c le
recunotea uniformele nu-l linitea
deloc.
Ce nseamn asta? I se ghicea
groaza din voce, dar i furia, ns i
inea spada strns. Cum ndrznii
s-mi luai cu asalt casa? Oamenii
mei! Art cu mna ctre trupurile
grzilor ucise, rmnnd cu ochii

aintii pentru o clip asupra


corpului lui Mathieu, cel mai tnr
dintre toi. Cine este comandantul
vostru? Vreau s vorbesc cu el.
Nimeni nu spuse nimic. Rspunde!
Poi s vorbeti cu mine, lord
Pierre de Bourg.
n ncpere intr un brbat care
privi n jurul su cnd pi peste
bucile din ui. Prea s aib vreo
treizeci de ani, avea un chip alungit,
ochi cprui i un ten bolnvicios,
fad, ca i cum ar fi fost mult mai
nchis la culoare, dar fusese ferit de
soare de foarte mult timp. Prul i
era acoperit de o glug din mtase
i purta o manta lung de cltorie

care fusese aezat cu grij peste


umerii si subiri, astfel nct prea
mai lat n spate i mai nalt dect
era n realitate. Mantaua era
simpl, ns splendid esut, avnd
cte un inel metalic cusut de fiecare
parte a pieptului, prin care era
trecut un lan de argint cu care se
prindea acopermntul.
Cine eti? ntreb Pierre.
Brbatul i scoase mnuile de
mtase, artndu-i minile subiri
cu vene albastre, i-l privi fix pe
lord.
Numele meu este Guillaume de
Nogaret.
Vorbea n dialectul nordic, ns

Pierre recunoscu accentul din sud,


moale, n limba dur pe care o
vorbea. Soldaii i fcur loc lui
Guillaume de Nogaret pe msur ce
acesta naint, dar sbiile lor erau
n continuare ndreptate ctre
Pierre, ale crui grzi se adunaser
n spatele lui pentru a-l proteja.
Nogaret fcu un gest cu mna.
Las-i arma jos.
Pierre se gndi s-i rectige
autoritatea pe care o pierduse n
faa calmului desvrit al lui
Nogaret.
Nu voi face aa ceva. Mi-ai
invadat casa, mi-ai omort oamenii.
Din ordinele cui ai fcut toate

astea?
Sunt ministrul regelui Filip.
Sunt aici la ordinele sale.
Privirea lui Pierre se ndrept
asupra soldailor mbrcai cu tunici
albastre-stacojii:
culorile
grzii
regale, staionat n Bordeaux sub
comanda fratelui regelui, Charles de
Valois.
Am fost informai, continu
Nogaret, c ne-ai spionat trupele i
ai oferit informaii englezilor din
Bayonne.
E ridicol! De unde ai auzit aa
ceva? Cine m acuz?
Las arma jos, repet Nogaret,
sau oamenii mei te vor fora s o

faci.
Urm o lung pauz nainte ca
Pierre s se supun.
Spune-le grzilor tale s-i lase
armele pe podea i s se dea
napoi, ctre perete.
Pierre se ntoarse ctre oamenii
si i ncuviin scurt din cap. De
ndat ce-i puser armele pe jos,
camera fu animat de micarea
grzilor regale, care ncepur s
adune sbiile, mpingndu-i pe
oamenii lordului, supui i suprai,
ctre perete. Trupurile lui Mathieu
i al celuilalt brbat fur trase de-a
lungul ncperii i aruncate ntr-un
col.

Ci oameni locuiesc n aceast


cas? se rsti Nogaret.
Familia mea i servitorii notri,
dar, orice ai vrea de la mine, ei nu
trebuie s aib de-a face cu asta.
Cercetai ncperile de la etaj,
spuse Nogaret, fcnd semn ctre
cinci soldai. Aducei pe oricine
gsii! Dac se opun, folosii orice
msur de supunere credei de
cuviin.
Pierre pru dezndjduit atunci
cnd ostaii urcar zgomotos
scrile.
V implor, nu le facei ru! Se
ntoarse ctre Nogaret. V rog,
acolo sunt soia i copiii mei!

Aducei-i ncoace, spuse acesta


ctre doi soldai. Art spre culoarul
ntunecos care se deschidea din
ncperea n care se aflau. Coridorul
duce ctre buctrii? Rspunde!
strig el cu asprime, vznd c
Pierre rmne tcut.
Pierre ncuviin din cap. Fu
condus de-a lungul coridorului, iar
Nogaret i urm, lsnd restul
soldailor s pzeasc grzile.
Buctria era mare, camera
principal fiind mprit n dou de
o mas aezat pe capre de lemn,
pe care se aflau dou vase cu
legume tiate, o grmad de
morcovi noduroi i un cuit.

Deasupra vetrei era atrnat un


cazan din care ieea abur i o
pereche de fazani erau agai ntrun crlig, penele ca de bronz i
peruzea fiind luminate printr-o
fereastr
aflat
la
nlime.
ncperea era nclzit i mirosea a
ierburi.
Privirea lui Nogaret se opri pe
grmada de morcovi. Vzu unul n
apropierea cuitului, tiat pe
jumtate, n jurul cruia se aflau
cubulee.
Unde sunt buctarii?
Sus. Cnd s-a dat alarma, i-am
trimis pe toi la etaj, pn cnd
aveam s aflu ce se ntmpl.

Pierre l fix pe Nogaret cu o privire


dumnoas. Dar nu mi-ai lsat
timp pentru aa ceva, mi-ai spart
ua i mi-ai atacat oamenii.
De obicei, trdtorii nu sunt
avertizai nainte, iar oamenii ti nu
mi-au permis s intru, astfel c a
trebuit s apelez la for. Oamenii
ti au fost cei care i-au atacat pe ai
mei, fr s le dea rgazul s le
explice de ce au venit.
Nu sunt trdtor! se rsti
Pierre.
Vom vedea imediat. Nogaret
se duse la mas i apuc cuitul.
inei-l!
Stai v rog! implor Pierre, n

timp ce soldaii l apucar strns.


Nogaret privi cuitul. Lama subire
era ptat de sucul legumelor.
tim c ai luat legtura cu
forele englezeti din Bayonne i leai transmis informaii cu privire la
soldaii notri din Bordeaux. Ce
efective avem. Sistemul de aprare.
Nu tiu cum ai aflat lucrurile
astea, dar v asigur c nu sunt
adevrate. Nu m-am ntlnit
niciodat cu niciun soldat englez.
Fii serios, zise Nogaret cu
prefctorie. N-are cum s fie
adevrat ce spui. Atunci cnd
regele Edward locuia aici, n ora,
trebuie s fi cunoscut muli.

Nu asta am vrut s spun.


I-ai pltit tribut lui Edward
pentru proprietile tale atunci cnd
se afla n posesia ducatului. Ba
chiar i-ai pus la dispoziie i
muncitorii care s-l ajute la
construcia oraelor sale. Tonul lui
Nogaret era plin de dispre. A
presrat sudul Franei cu micile lui
aezri, ca un cine care-i
marcheaz teritoriul.
Atunci, aa cum spui i tu, dac
Edward este stpnul pmntului
pe care se afl locuina mea, cum
a putea eu, sau orice alt nobil din
ducatul Guienne, s nu m fi ntlnit
cu englezii la un moment dat n

trecut?
Edward a fost stpnul tu,
rspunse tios Nogaret. Nu mai
este de mai bine de un an, nu de
cnd regele Filip stpnete acest
ducat, i totui se pare c
jurmintele tale de credin, fie ele
fcute doar din supunere ori chiar
de bunvoie, i sunt adresate celui
din trecut.
Nu este adevrat. i sunt loial
regelui meu. Pierre i ridic capul.
n ciuda tuturor lucrurilor pe care lea fcut aici.
Dar ce a fcut aici? ntreb
Nogaret.
Nu sunt orb. tiu c lucrurile

astea se ntmpl n toat


regiunea. Grzile regale continu s
soseasc
din
nord,
punnd
stpnire pe orae i castele, doar
c acum i alung pe nobili, le
confisc proprietile, bogiile. n
lunile care au trecut n-am fcut
dect s privesc toate astea i s le
ndur cu dinii ncletai, ns doar
att. Nu am luat niciodat contact
cu forele armate ale lui Edward i
nici nu intenionez s o fac.
Ai ndurat? Nogaret cobor
tonul vocii. Vorbeti despre regele
nostru ca despre un copil care a
fcut ceva suprtor i te-a
deranjat. Suveranul acestui regat

confisc pe drept teritoriile deinute


de un strin, care prin faptele sale
le-a confiscat regalitii franceze, i
tu ai ndurat aciunile suveranului
tu? Ochii lui Nogaret erau duri.
Aducei-l!
Pierre se zbtu, ns cei doi
soldai l traser pn la capra din
centrul buctriei.
Punei-i mna pe mas i
inei-o dreapt!
Pierre se lupt din greu n timp ce
unul dintre soldai l apuc de
ncheietura minii. Cellalt i puse
braul n jurul gtului lui i strnse,
frngndu-i rezistena. Cel care l
inea de ncheietur l for s-i

pun mna pe mas, cu palma


deschis. Nogaret i ddu cuitul.
Pierre de Bourg, nc n-ai
ndurat nimic.
Din pasajul exterior se auzi
zgomot. Nogaret privi n jurul su,
auzind o voce necunoscut i
indignat. Se deschise ua i un
brbat intr n camer, faa lui
congestionat exprimnd nelinite.
Era cam de aceeai vrst cu
Nogaret, scund i slab, avea nasul
coroiat i colurile gurii lsate moi
peste brbia aproape inexistent.
Un soldat din garda regal sttea
nesigur n spatele brbatului.
Ignornd
justificrile
ostaului,

Nogaret l privi pe intrus. Purta o


mantie cu glug, tivit cu blan
maro, iar dedesubt, o tunic alb
lung. De sub faldurile hainelor sale
ieeau dou sandale. Era un preot.
Necunoscutul i mut privirea de
la cuitul inut deasupra minii lui
Pierre.
V implor, eliberai-l pe acest
om! spuse el.
Ce caui aici? ntreb Nogaret.
Cine eti?
Bertrand de Got, episcop de
Comminges. Episcopul se uit iari
la Pierre, care ncetase s se mai
zbat i l privea plin de speran.
Eti cam departe de dioceza ta.

L-am vizitat pe unul dintre


nepoii mei, un preot din Bordeaux.
Eram la biseric atunci cnd am
aflat c au sosit grzile regale
pentru a-l aresta pe lordul de
Bourg.
i de ce te intereseaz pe tine
lucrul acesta?
Bertrand trase aer n piept, astfel
nct vocea lui rsun limpede.
Pierre este unul din cei care au
fcut donaii bisericii nepotului meu
i unul dintre cei mai respectai
enoriai ai parohiei. Nu-mi pot
imagina ce-ar fi putut face pentru a
merita un astfel de tratament. Un
mesager
a
fost
trimis
la

arhiepiscop, pentru a-l informa


despre cele ce se ntmpl, adug
el cu subneles.
Nogaret nu pru deranjat de
cuvintele episcopului.
Acest respectat om este un
trdtor. El i alii din regiune le-au
raportat englezilor micrile pe care
le fac trupele noastre, iar noi tim
c englezii se pregtesc s ne atace
din nou, n ncercarea de a recuceri
ducatul.
Nu pot s cred aa ceva.
E bine tiut faptul c a fost n
relaii foarte apropiate cu Edward al
Angliei. Nu mi se pare deplasat s
presupunem c i-ar dori s-l

susin n continuare pe vechiul su


stpn.
Dar majoritatea demnitarilor
din zon au avut de-a face cu lordul
Edward, protest Bertrand. Eu
nsumi m-am ntlnit cu regele
Angliei nu de puine ori n timpul
vizitei sale n Gasconia.
Nu vd de ce trebuie s m
explic
n
faa
ta, episcopule.
Nogaret accentu ultimul cuvnt,
vocea sa relevnd pentru prima
oar o trire adevrat. Apoi i se
adres soldatului din spatele su.
Condu-l
afar.
Ai
grij
s
prseasc proprietatea aceasta.
E o ruine. Bertrand l fix pe

Nogaret cu o privire acuzatoare.


Arhiepiscopul nu va accepta aa
ceva, nu la el n provincie.
Locuina aceasta a fost luat n
stpnire de regele Franei i se
afl n posesia lui. Pleac sau vei fi
pedepsit
pentru
nclcarea
proprietii regale.
Nu acesta va fi sfritul
confruntrii noastre. Bertrand de
Got l privi pe lordul Pierre i ddu
din cap. mi pare ru, Pierre, am
fcut tot ce mi-a stat n putin.
Pierre se czni s scape din
minile soldailor, cu ochii ieii din
orbite.
Dumnezeule, Bertrand, ajut-

m!
Nogaret se apropie de prizonier
scuipnd cuvintele printre dinii
ncletai.
Dumnezeu nu mai stpnete
peste aceste pmnturi.
Bertrand! strig Pierre.
Episcopul se ndeprta ns,
nsoit de soldatul din garda regal,
care nchise ua ctre buctrie,
ascunzndu-l privirii pe camaradul
su care ridicase mna pentru a
nbui strigtul scos de Pierre n
timp ce cuitul i trecu prin mn.
Dup ce ncheie tortura, Nogaret
se ntoarse n prima ncpere,
lsndu-l
pe
Pierre, aproape

incontient, cu unul dintre soldai.


Cellalt l urm afar, tergndu-i
minile cu un prosop de buctrie.
n sala cea mare se adunaser mai
multe persoane: trei brbai i
patru fete, servitori dup felul n
care erau mbrcai, i o femeie
palid la fa i slab, mbrcat cu
o rochie elegant, care inea strns
lng ea doi biei. Unul dintre ei i
inea faa n mini i plngea.
Cnd intr Nogaret, cteva grzi
ale lui Pierre i ridicar ochii,
urmrindu-l furioi. Femeia privi
ocat soldatul plin de snge. Unul
dintre servitori, un btrn, naint,
ns se ddu n lturi, lovindu-se de

perete, atunci cnd o spad fu


ndreptat spre el.
Nogaret vzu c un alt gardian
pzea acum trupurile celor doi mori
n timpul primei confruntri i c
unul dintre soldaii grzii regale
fusese rnit. Travers ncperea,
apropiindu-se de un brbat al crui
tabar era tivit cu brocart galben.
Cpitane, ce s-a ntmplat?
Cpitanul l conduse ctre uile de
la intrare, ca s nu poat fi auzii de
prizonieri.
Cnd l-au auzit pe lord ipnd
au ncercat s ne atace. Unul dintre
ei a reuit s ia o sabie de la un om
de-al meu. Sper c trdtorul acela

nemernic a mrturisit, adug cu


brutalitate.
Nu nc.
Cpitanul se ncrunt.
Interogatoriul mi s-a prut a fi
foarte convingtor.
Ai fcut ce i-am spus? ntreb
Nogaret, ignornd comentariul.
Crua este ncrcat chiar
acum. Cpitanul fcu o scurt
pauz. Dar dac nu a mrturisit, nar trebui s ateptm pn cnd
primim confirmarea? E posibil s fi
spus adevrul. Poate c informaiile
noastre sunt greite?
Nu sunt, spuse Nogaret
hotrt. Aceti oameni trebuie

supui nainte de a ne compromite.


n prezent, le facem fa cu brio
englezilor, ns nu ne putem
permite ca asemenea fapte s ne
pericliteze poziiile. Au cucerit Blaye
i Bayonne la nceputul rzboiului.
Cu informaii mai bune am putea
pierde i mai mult teren.
Cpitanul aprob.
Ai grij ca lordul s fie
transportat mpreun cu familia sa
n temni. Soarta lor se va hotr la
vremea potrivit.
Lsndu-i cpitanul s le strige
ordinele soldailor, Nogaret iei
afar n dup-amiaza nsorit de
noiembrie.

n faa casei era agitaie n jurul


unei crue mari cu coviltir. Scutierii
aveau grij de cai, n timp ce
soldaii tropiau nainte i napoi pe
o u lateral, crnd o mulime de
obiecte: candelabre, rochii cu tren
din mtase soldatul rou la fa
care le cra fiind luat n rs de
camarazii si , un set de farfurii
din argint, un bra de cri, dou
sbii cu teaca frumos ornamentat,
o cutie din lemn rou plin cu
mirodenii.
Nogaret se ndrept ctre cru,
soldaii forfotind n jurul ei. Privi
nuntru la multitudinea de obiecte
de mobilier i haine. Vznd ceva

strlucitor pe podeaua cruei,


ntinse mna i apuc un colier din
mrgele de sticl. Arunc cu furie
napoi podoaba fr valoare. i
dorise foarte mult ca bunurile
acestea, laolalt cu cele pe care le
luase de la celelalte familii, s fie
suficiente pentru a justifica timpul
petrecut aici, mai ales c toate
confiscrile fuseser ideea lui.
Stpne.
Un soldat art ctre pori.
Strngnd din ochii din pricina
soarelui puternic, Nogaret vzu un
clre apropiindu-se de ei, copitele
calului ridicnd nori de praf. Se
ntreb nti dac episcopul se

decisese s se ntoarc, dar pe


msur ce silueta se apropia,
Nogaret vzu c purta o hain care
i era cunoscut, de culoare neagr
cu stacojiu. Era un mesager de la
curtea regelui. Recunoscu brbatul
din Paris.
Stpne de Nogaret, spuse
brbatul n chip de salut, trgnd
aer n piept cu greu n timp ce opri
calul. Desclecnd, bg mna ntrun scule de piele prfuit i scoase
un pergament. Cei din oraulgarnizoan mi-au spus unde v pot
gsi.
Nogaret rupse sigiliul din cear i
desfcu pergamentul. Citi repede

mesajul.
Stpne? Cpitanul, care
auzise tropitul calului, ieise din
cas.
Dinuntru se auzi un strigt
disperat. Tnra femeie era tras
afar prin rmiele uilor de la
intrare de doi soldai. ipa dup
copiii ei.
Terminai aici. Nogaret i
ridic vocea pentru a acoperi
glgia. Trimitei crua la prinul
Carol. El va avea grij ca aceste
bunuri s ajung la regele Filip.
Bineneles. Cpitanul l privi
ntrebtor pe mesager. Ne prsii,
stpne?

Trebuie s m ntorc la Paris.


Nogaret pocni din degete ctre
scutierul care i inea calul. M-a
chemat regele.

2
Malurile Senei, Paris
19 decembrie 1295
Galera lunec greoi pe lng chei,
scrind atunci cnd se lovi de
pietre. Brbaii apucar funiile care
le fur aruncate i le trecur prin
inele de fier, ntinzndu-le pentru a
stabiliza nava. Pasarelele fur
lsate jos cu un zgomot puternic i
o mulime de brbai cu fee arse
de soare i nsprite de vnt
ncepur s debarce. Mantiile albe
pe care le purtau erau umede de la
ceaa care plutea deasupra fluviului

i nvluia lene catargul navei de


care atrna un stindard n dou
culori.
Will Campbell se apropie de
marginea galerei pe msur ce
oamenii din faa lui debarcau.
Scrut cu privirea zona de
debarcare, aerul rece i umed
umplndu-i
plmnii.
Cldirile
oraului se ntindeau pn departe
ntr-o multitudine de acoperiuri i
turnuri. Rndurile de case din
mortar i lemn, cu cteva etaje,
preau
vagi
i
lipsite
de
materialitate
n
aerul
ceos,
ntrerupt de bisericile i mnstirile
de dimensiuni uriae. Aproape

imediat n faa portului se afla


primria: scaunul administrativ al
ofierului comercial, cldire care
strjuia deasupra pieei Greve.
Structura impozant se afla n
centrul unei reele de ateliere, piee
de desfacere i case care se nirau
pe malul drept al fluviului: centrul
administrativ al Parisului. Will fix
poziia cldirilor pe care le
recunotea, ns orice ncercare de
a nelege dispunerea oraului era
zdrnicit de cea i de or.
Trecuser muli ani de cnd sttuse
pe malurile Senei. Arunc o privire
peste umr ctre forma cocoat a
Ile de la Cite, care se ridica din

apele Senei, alb n ntregime.


Inima Franei. Vzu turnurile
palatului din extremitatea vestic a
insulei i strnse din dini.
Arat la fel, nu-i aa?
Simon veni lng el i-i puse
minile mari pe balustrad. Barba
sa se ndesise n timpul cltoriei,
ns smocul de pr aten din vrful
capului parc se subiase. Will, care
era aproape cu treizeci de
centimetri mai nalt dect grjdarul
musculos, vzu o zon fr pr pe
capul lui.
Eu i cu Robert ncercam s ne
amintim ct timp a trecut. Dup
calculele mele, trebuie s fie

aproape treizeci de ani.


Douzeci i nou.
Simon
zmbi
cu
mhnire,
artndu-i dintele rupt din fa.
Atunci m-a btut Robert.
Mi-am auzit cumva numele?
Se ntoarser. Un cavaler nalt, cu
ochii cenuii i un chip nc frumos
i tnr, n ciuda ridurilor care l
brzdau, se apropie de ei.
Ai ctigat pariul, i spuse
Simon.
Nu aveam niciun dubiu, zmbi
Robert. Tu n-ai putea numra nici
degetele unui ciung. l btu pe
Simon pe spate i se uit la Will,
care rmsese tcut, privind n gol

nspre ora. E ciudat c ne-am


ntors aici, nu-i aa? Zmbetul de
pe chip i pieri. S-au ntmplat att
de multe.
Ar trebui s vezi ce fac caii,
Simon, spuse brusc Will. Se
ndrept ctre scndurile pe care
clcau
ultimii
cavaleri
care
debarcau, lsnd la urm sergenii
i echipajul galerei.
Aruncndu-i rapid o privire lui
Simon, Robert o lu dup Will.
Marele Maestru vrea s
vorbeasc cu noi. Cred c a uitat
cum se ajunge la Templu.
Coborr, pasarela ndoindu-se
sub greutatea lor. Cnd sri pe

cheiul de piatr, Will se simi


cuprins de un sentiment al
irevocabilului. Ar fi vrut s se
ntoarc, s urce i s continue s
navigheze.
i trir picioarele de-a lungul
cheiului, pind pe malul noroios i
urt mirositor, plin de tot felul de
gunoaie: capcane pentru ipari, un
pantof de lemn, o pasre moart,
cu aripile ntinse. Pmntul de sub
picioarele lor se ntrea pe msur
ce se apropiau de captul cheiului,
acoperit de nisip maro i fire de
iarb groas, care ddea ntr-o
strad desfundat. Zona era plin
de brbai i femei care mergeau la

munc dup slujba de diminea. O


caleac tras de un singur cal
trecu hurducindu-se, purtnd n ea
dou femei mbrcate cu rochii
frumoase, roile atelajului patinnd
n noroi. Un grup de copii murdari
alergar dup ea, strignd plini de
speran ctre cele dou femei,
care privir cu indiferen n alt
parte. Dup ce trecur copiii, dintro alee ieir alergnd o mulime de
porci, urmai ndeaproape de un
porcar care-i mna cu un b,
ncercnd s-i mping ctre mal, n
apropiere de un debarcader unde
cteva cotigi erau ncrcate cu
cherestea.

Ceva mai n fa, cavalerii se


grupaser avndu-l n frunte pe
Marele Maestru. Jacques de Molay
era un brbat bine fcut, cam pe la
cincizeci de ani, al crui pr gri,
ciufulit, i cdea peste umeri. La fel
ca i ceilali templieri, avea barb
ns, spre deosebire de Will i de
Robert, care i-o ngrijeau, el o
lsase s creasc, ajungndu-i
aproape pn la piept. Will l auzise
odat pe un cavaler spunnd c
nainte de o btlie Marele Maestru
i mpletea barba i o ascundea
sub haine. Jacques vorbea cu un
oficial al Templului ntr-o francez
stricat, gutural.

Vorbete cu administratorul i
afl unde ar trebui s ne ancorm
nava, apoi pune-i pe sergeni s
vin
dup
noi
cu
restul
echipamentului. S sperm c
mesajul meu a ajuns la preceptoriu
i c ne ateapt.
Da, domnule.
Oficialul atept ca trsura s
plece, apoi se ndrept spre
primrie.
Jacques i vzu pe Will i pe
Robert apropiindu-se, mpreun cu
ultimii cavaleri, i le fcu semn.
Comandante Campbell, mergi
naintea noastr.
Fcnd o pauz pentru a-i aranja

inuta, Will i conduse pe cei aizeci


de templieri ctre biserica Sfntul
Gervais, a crei turl nalt disprea
n cea. Unii trectori se uitau lung
la coloana de cavaleri care
mrluiau pe strada nesat de
oameni, ns muli alii doar treceau
n grab pe lng ei, absorbii de
propriile lor probleme. n Paris,
locul n care se afla principala baz
din Apus a Ordinului, templierii erau
un
lucru
obinuit,
parte
a
comunitii oraului la fel cum erau
i profesorii de la Sorbona pe malul
stng al Senei, ori oficialii regali de
pe Ile de la Cite. nainte de a
ajunge la biseric, Will o apuc pe o

strad ngust, pe care cldirile pe


structur de lemn se ngrmdeau
de o parte i de alta, parc
aplecndu-se una peste cealalt.
Etajele erau ntr-att de apropiate,
nct cei care locuiau acolo ar fi
putut s ntind mna pentru a da
noroc cu vecinii. Apa de pe rufele
proaspt splate, agate pe sfori
prinse dintr-o parte ntr-alta, picura
pe capetele cavalerilor care treceau
pe acolo n drumul lor ctre strada
Templului. Pentru Will, aceste
sumbre strzi i erau dureros de
familiare. Fiecare colior i aducea
aminte de trecut, mai slab cu
firmele terse i obloanele cu

vopseaua srit, ns mult mai


puternice erau amintirile pe care i
le strnea apariia printre dou
cldiri a turlei bisericii, strjuit de
gargui.
i
mpreun
cu
familiaritatea veneau i amintirile.
Acestea pluteau n aer ca nite
fantome, le vedea dinaintea uilor
prvliilor, dincolo de faadele
nruite i pe chipurile celor care
treceau n grab pe lng el.
Lucrurile de care se ferise n timpul
nesfritei cltorii din Cipru,
plictiseala amorindu-i mintea, l
invadau acum.
n pragul unei ui aprur dintrodat doi mcelari, cu orurile

pline de snge. Un brutar sporovia


vesel cu o femeie creia i ddea
dou pini. Will se uit ndelung la
ei, ntrebndu-se dac avea s
recunoasc pe cineva dup atta
vreme. n fa, o tnr femeie
care mergea grbit alunec n
noroi, scpnd coul pe care l cra.
Aplecndu-se s-l ridice, i ddu pe
spate voalul, lsnd s se vad
buclele sale aurii. Will se opri. Ochii
lui se aintir asupra ei, chiar i
dup ce ea se ridic i i vzu
chipul, chiar i dup ce i ddu
seama c nu o cunoate. Tresri
atunci cnd simi mna lui Robert
pe cotul su.

Ce s-a ntmplat?
Will i ddu seama c se oprise.
Nimic. Nu mai tiu ncotro s o
iau.
Robert o privi pe tnra care se
grbi s-i continue drumul, apoi pe
Will, ns nu spuse nimic i-i
continuar drumul n tcere.
Ceaa se mai ridicase departe de
fluviu, astfel c acum puteau vedea
zidurile cetii, construite din piatr
nglbenit i flancate de turnuri. La
ceva distan naintea lor, n
apropierea porii Templului, vzur
un grup de oameni. Apropiindu-se,
cavalerii auzir pe cineva strignd.
Plngei, copiii mei! Plngei,

cci mpria lui Dumnezeu pe


pmnt s-a pierdut! Jelii cderea
Ierusalimului
i
nlarea
Babilonului! Plngei pentru iertarea
pcatelor celor care ne-au adncit
n ntuneric!
Will vzu un brbat pe treptele
unei biserici. Cu braele ridicate,
omul se adresa mulimii cu voce
rguit, de parc ar fi ipat de
foarte mult vreme. Era tnr, iar
chelia din capul cu tonsur era
foarte alb n comparaie cu prul
su brunet. Hainele sale preoeti
erau ponosite, iar picioarele goale
erau pline de noroi uscat. Era un
franciscan: unul din discipolii

Sfntului Francisc din Assisi, care


propovduiau
nvturile
evangheliilor cltorind n chip de
clugri-ceretori, bizuindu-se pe
bunvoina celor din jur pentru
satisfacerea nevoilor lumeti. Will
nu mai vzuse unul de mult
vreme.
Plngei pentru regii i prinii
notri, cei care au dat la schimb
Oraul Sfnt pentru a-i umple
buzunarele i ca s-i plteasc
curvele!
O parte a trectorilor i
continuau drumul, indifereni, ns
tot mai muli se opreau pentru a
asculta cuvntarea nflcratului

clugr. Unii chiar i strigar


aprobarea.
Jelii-i cel mai mult pe cavaleri,
copiii mei, a cror dorin de-a
vrsa snge se nate doar atunci
cnd au un el de atins. Cnd nu au
pentru ce lupta, rzboinicii acetia
i las femeile i copii, btrnii i
orbii s se apere de sbiile
necredincioilor doar cu rugciunile!
Clugrul i ndrept mna spre
Templu. Au fcut din oraul lui
Dumnezeu un rug i visul nostru lau prefcut n cenu!
Strigtele
sporadice
se
transformar n urale puternice i se
auzir aplauze.

Ce nseamn asta? Jacques se


apropie de Will curios i ntrebtor.
Clugrul trase aer n piept
pentru a continua, apoi fcu o
scurt
pauz,
vzndu-i
pe
templieri. Ochii se luminar, apoi se
ncrunt.
Acetia sunt, spuse el,
artndu-i mulimii. Ei au abtut
nenorocirea asupra noastr prin
lcomia i prin lipsa lor de pietate.
Oamenii privir n jur. Vznd
compania apropiindu-se, civa
ncepur s se ndeprteze zrind
mantiile albe cu cruci roii ale
cavalerilor. Alii ns i priveau fix,
cu expresii acuzatoare.

Ei au fugit din calea sarazinilor,


salvndu-i averile i lsnd femeile
i copiii s fie siluii i mcelrii!
Nu-i dai ascultare, lordul meu,
zise unul dintre trimiii Templului,
atunci cnd Jacques naint. Nu tie
ce spune.
Atunci am s-l corectez eu,
rspunse Jacques, trecnd pe lng
el.
Venii dup mine, spuse
oficialul de la Templu, fcndu-le
ngrijorat semn lui Will i lui Robert
s-l urmeze.
Cu tot respectul, i spuse
Robert repede brbatului care-i
scosese deja sabia, cred c nu va fi

nevoie de asta. Toi cavalerii se


opriser. Cei din spate i ntindeau
gturile pentru a vedea ce se
ntmpla n fa. Oamenii acetia
sunt nenarmai, continu Robert,
vznd c oficialul ezit. Nu vom
face dect s strnim panic.
Cine eti? ntreb Jacques,
urcnd repede scrile ctre clugr,
cei din mulime dndu-se la o parte
din faa lui. Prea un uria printre
ceilali, crucea roie de pe spatele
su fiind tivit cu auriu: o pat de
culoare ntre nuanele de gri i
maro splcit. De ce arunci ocri
soldailor mei?
Eu nu spun dect adevrul,

rspunse
sfidtor
clugrul,
cobornd treptele
pentru a-l
ntmpina pe Marele Maestru.
Mulimea ncepu s se agite,
ateptnd s se ntmple ceva. n
fiecare zi vin aici pentru a le spune
locuitorilor acestui ora ceea ce
trebuie s tie cu toii.
Adic?
C tu i soldaii ti ai
abandonat Oraul Sfnt nainte de
cderea acestuia. Clugrul se
ntoarse ctre cei care l ascultau,
ridicnd vocea. Mreul Templu a
luat bani, vreme de dou sute de
ani, nu doar de la regii i prinii
notri, dar a adunat i donaiile

oamenii milostivi i buni, pretinznd


c vor fi folosite pentru protecia
pelerinilor cretini din Orient. ns
tot ei i-au lsat pe aceti pelerini s
devin sclavii sarazinilor, avnd
grij s se salveze pe ei nii i
bogiile lor. l privi din nou pe
Jacques. Poate c pe vremuri
Templul fcea lucruri bune, servind
cauza cretintii, dar acum v
conduc
mndria,
lcomia
i
arogana. Cu averile adunate v
cumprai
reedine
spaioase,
mbrcminte frumoas, carne i
vin pentru mbelugarea meselor.
Jurmintele ntru srcie pe care leai fcut nu mai nseamn nimic,

cci chiar i cei care renun la tot


ceea ce au pentru a vi se altura
vor tri n belug.
Civa cavaleri naintar, cu feele
ncruntate de furie.
Rspndeti doar zvonuri false,
spuse Jacques. Asta-i tot. Pentru
aprarea Sfntului Ora i-au dat
viaa mii de cavaleri.
Privindu-l pe Marele Maestru
vorbindu-i clugrului, Will i aduse
brusc aminte de ceva. Se vzu pe el
nsui, alturi de un alt Mare
Maestru, pe o estrad dinuntrul
unei biserici, ncercnd s conving
mulimea agitat s accepte oferta
de pace a musulmanilor. Locuitorii

oraului Acra refuzaser, numindu-l


pe
Marele
Maestru
trdtor.
Masacrul care urmase fusese preul
pltit pentru neghiobia lor.
Nu mai puteam spera s-i
respingem pe sarazini aa cum nu
poi spera s opreti mareea,
continu Jacques, ntorcndu-i
privirea
amenintoare
ctre
mulime. Atunci cnd zidurile cetii
Acra au cedat am oferit adpost
ctorva mii de cretini, trimindu-i
pe cei mai muli dintre ei n Cipru,
n siguran. Vocea se nspri.
Ultima nav a plecat cu puin timp
nainte de cderea Templului,
avnd la bord peste o sut de

refugiai, lsnd muli dintre


oamenii notri s moar.
Cu ochii minii, Will vzu armata
mameluc nvlind prin breele din
zidurile cetii. Deasupra masei
clocotitoare de brbai, cerul era
negru de fum i nesat de sgei.
Camarazii si urlau n jur, cznd
secerai pe strzile pline de moloz
i trupuri nensufleite, pielea i
prul lundu-le foc de la vasele cu
nafta care explodau. Era nconjurat
de haos, mcel, i foc. Will nchise
ochii. Focul era ngrozitor.
Aa se comport oamenii
arogani? Laii? Pentru c nimeni nu
rspunse, Jacques ridic glasul.

Aa ? Oamenii ncepur s se dea


napoi, mpini de privirea de oel a
Marelui
Maestru.
Jacques
se
ntoarse ctre clugr. Dac te mai
aud o singur dat rostind
neadevruri, vei fi biciuit n mijlocul
strzii. Oamenii mei continu s
apere visul tuturor cretinilor de
cteva decenii, luptnd i dndu-i
viaa n numele lui Dumnezeu i al
vostru. Artai-le respectul pe care
l merit.
Ddu s se ndeprteze, ns
clugrul nflcrat veni dup el,
fcndu-i loc prin mulimea care
ncepea s se disperseze.
Dac ai fi fcut mai multe,

Acra nu ar fi czut. n vreme ce


sarazinii i refceau forele, noi ne
luptam ntre noi. E bine tiut faptul
c nenelegerile dintre voi i
cavalerii ioanii au dus la scindarea
i slbirea efectivelor noastre.
Will deschise ochii auzind vocea
enervant a clugrului. Jacques se
ndeprta, ns clugrul franciscan
l urma, ignornd mesajul de
atenionare de pe chipurile fioroase
ale cavalerilor.
Ar trebui s dai socoteal
pentru toi acei copii care au murit,
pentru femeile ucise. Ar trebui s v
fie ruine! I-ai lsat fr aprare n
loc s v dai viaa pentru ei. i v

mai numii soldai ai lui Hristos?


Iisus v va blestema!
Will se npusti atunci asupra
clugrului. Nu mai vedea dect
gura aia mare a brbatului, o gaur
neagr care se deschidea i se
nchidea, din care ieea vocea
aceea enervant. Nu se putea gndi
dect la cum s-l fac s tac.
Ai fost acolo? strig el,
apucnd
haina
franciscanului.
Cineva ip n spatele su, ns Will
nu
auzea
dect
protestele
clugrului. Ai fost acolo?
Pentru c nu auzi niciun rspuns,
Will i strnse pumnul i-l pocni pe
brbat n fa. Lovitura i durerea

din degete i fcur plcere, la fel


ca i sngele care ni din gura
clugrului, n timp ce capul i fu
dat ntr-o parte, iar un dinte galben
i czu n urma impactului. Will i
fcu avnt pentru o nou lovitur,
ns se simi prins de brae. Cineva
l trgea deoparte. Altcineva i
descleta degetele din tunica
clugrului.
Destul!
Vocea lui Jacques l calm brusc
pe Will. Ddu drumul franciscanului,
care se mpletici, ducndu-i
minile la gura nsngerat.
Marele Maestru l privi aspru pe
Will.

Controleaz-te, comandante.
Nu trebuie s ne ncierm n
strad ca orice btu ordinar,
orict de mult am fi provocai.
mi pare ru, lordul meu,
murmur Will, respirnd precipitat.
tergndu-i buzele, i simi barba
plin de saliv.
Vei face peniten pentru
ieirea ta.
Da, lordul meu.
Abandonndu-l n noroi pe
clugrul ncolcit de durere,
compania i continu drumul ctre
Templu ntr-o tcere apstoare,
grzile de la intrare fcndu-i loc
sumbrei coloane albe s treac,

oprindu-i pe cei care voiau s intre


n acelai timp cu ei. Will i inea
mna lovit pe mnerul spadei,
simind cum ncep s-l ard
ncheieturile degetelor, ignornd
privirile lui Robert. i concentra
toat atenia asupra durerii n timp
ce treceau peste an, intrnd pe un
drum la marginea cruia se ridicau
conace grandioase, un spital de
leproi i cteva hanuri. Zidurile
Parisului fuseser construite acum
aproape o sut de ani, ns, dup
doar cteva decenii, oraul se
extinsese dincolo de cercul de
piatr,
bisericile,
casele
i
podgoriile devenind suburbii extrem

de aglomerate. Ceva mai departe,


hambarele
din
lemn
erau
nconjurate de lanuri de cereale.
Dincolo de semeele turle ale
mnstirii
Saint-Martin-desChamps, asemntoare Abaiei
Cluny, se ridicau alte cldiri din
pmntul brun de iarn, toate
nconjurate de un zid nalt.
Curtea Templului l ntmpin pe
Will ca pe un vechi prieten, nevzut
de mult vreme, dar neuitat. De
cnd prsise Acra, nu mai sttuse
ntr-un alt ora suficient de mult
pentru a se simi ca acas. Aici, pe
aceste meleaguri umede, foarte
departe de cmpiile uscate ale

Palestinei,
era
surprins
de
sentimentul de familiaritate care l
cuprindea,
alungnd
treptat
amintirile mai puin plcute. Se
gndi la celelalte locuri n care
sttuse: Londra ori moia de lng
Edinburgh i, pentru prima dat
dup muli ani, i ddu seama c
ar vrea s le vad.
Cea mai nalt structur din
interiorul zidurilor era marele
donjon,
turnuleele
sale
delimitndu-se
clar
pe
cerul
albicios, cu stindardul bicolor
fluturnd n vnt. mprejurul lui
erau ngrmdite multe alte cldiri,
nlimile i unghiurile diferite ale

acoperiurilor dnd impresia unei


creste. Vznd cavalerii apropiinduse de pori, sergenii care fceau de
straj luar poziia de drepi.
Privind cu deosebit respect figura
impuntoare a lui Jacques de
Molay, mpinser porile care
scrir deschizndu-se, i le
fcur loc cavalerilor s intre n
curtea umbrit de turnul postului de
paz. n timp ce un sergent
traversa curtea in fug pentru a
vesti sosirea Marelui Maestru, Will
pi dincolo de pori adncit n
amintiri.
Cunotea locul acesta att de
bine:
fiecare
cldire,
fiecare

dependin. i amintea mirosul


neptor care venea de la grajduri
i aerul fierbinte care ieea de la
buctriile nesate de servitori. tia
ct de plcut era mirosul de drojdie
i cldura din brutrii, parfumul
mult prea dulce degajat de merele
care fermentau n cmri, i
cunotea bine rcoarea capelei pe
nserat, n care rsunau rugciunile
a cinci sute de brbai, i era
familiar durerea puternic pe care
o strnea apa but direct din
fntn, tia ct de pline de pete
erau lacurile din preajma cartierului
servitorilor la vremea cnd erau
hrnii, ct de asurzitoare erau

zgomotele de ciocan de la
armurrie i ct de ngheate erau
terenurile de antrenament n timpul
acelui noiembrie friguros. Ajunsese
acolo la vrsta de treisprezece ani,
un
sergent
ncpnat
i
neasculttor, dup ce asistase la
uciderea cavalerului care-l instruia.
Acolo l nmormntase pe Owein,
acolo l ntlnise pe Everard, acesta
era locul n care ncepuser att de
multe lucruri. Ar fi vrut s se
ntoarc n timp, prin holurile i
pasajele n care rsunau rsetele i
paii bieilor alergnd. Ar fi vrut
s-l gseasc pe acel biat chinuit
de amintiri i s-i spun s nu

plece, s nu asculte ordinele lui


Everard. S nu plece ctre Orient.
Pentru c astfel n-ar mai fi fost aa,
nefericit n dragoste, trecnd prin
via ca o fantom, lsnd n urm
o dr de moarte i decepie.
Compania se rspndi n curtea
interioar, mrginit de cele mai
nalte cldiri: donjonul, vistieria,
locuinele
oficialilor,
sala
de
adunare i cea a capitulului.
Servitorii se oprir pentru a-l privi
pe Jacques naintnd cu pai mari
alturi de oamenii si. Dintr-un turn
ncepu s bat un clopot. Dup
cteva clipe, uile cldirii oficialilor
se deschiser larg i de dup ele i

fcu apariia un grup de brbai. n


fruntea lor era unul mic de statur,
ndesat, cu prul pieptnat sobru pe
spate, ceea ce accentua mrimea
nasului crn de deasupra buzelor
subiri ncadrate de o musta
deas i barb. Will uit de
gndurile
sale,
atras
de
transformarea vizibil a vechiului
su camarad. Ultima oar l vzuse
pe Hugues de Pairaud n Acra, cu
peste un deceniu n urm, cnd
amndoi se apropiau de patruzeci
de ani. Trecerea timpului l marcase
pe inspectorul Ordinului lsndu-i
fire albe prin prul negru. Pielea
feei i czuse, toi muchii i-au

slbit, iar burta i se umflase sub


mantie.
Hugues prinse privirea lui Will i
ddu uor din cap, apoi se ntoarse
ctre Marele Maestru.
Lordul meu, spuse el, fcnd o
plecciune. E o adevrat onoare.
Jacques ddu din cap cu
nerbdare.
Ai primit mesajul meu?
Acum dou luni. V ateptm
cu nerbdare nc de atunci. Am
trimis vorb cum c v vei ntoarce
la toate preceptoriile din regat i
din Anglia.
mi pare bine s aud c totui
se mai bucur cineva de sosirea

noastr. Vznd c Hugues nu


nelege, Jacques i povesti despre
franciscan.
l cunoatem. Am mai ncercat
s-l facem s plece i alt dat.
ncercat? Ar fi trebuit s-l
arestai dac nu s-a supus
Ordinului.
Pe
vremuri
era
considerat drept ofens public
insulta la adresa noastr. Chiar att
de mult s se fi schimbat lucrurile,
nct oricine s poat sta la col de
strad i s ne spurce numele n
faa tuturor?
Unul dintre templierii din spatele
lui Hugues rspunse.

N-am
vrut
s-i
dm

credibilitate prin arestarea lui. n


acest caz, unii ar fi putut crede c
exist un smbure de adevr n
ceea ce spune.
V asigur, domnule, spuse
Hugues, vznd c Marele Maestru
l privea ncruntat pe cavaler, ne
vom ocupa de predicator, dac
acesta
este
ordinul
domniei
voastre.
Nu m-a ngrijorat brbatul
acela, ci mai degrab atenia de
care se bucura. Chiar ne nvinuiesc
oamenii de pierderea Sfntului
Ora?
Doar civa nemulumii, spuse
Hugues dup o pauz destul de

lung. ns nu dau vina doar pe noi;


muli alii au fost considerai la fel
de vinovai: ospitalierii, teutonii
rse dispreuitor , chiar i
franciscanii, pentru faptul c nu sau rugat suficient. Atunci cnd s-a
aflat despre cderea cetii Acra,
toat lumea a intrat n panic.
Oamenii credeau c Dumnezeu nea abandonat. Unii s-au convertit la
islamism, fugind n Granada; alii au
vrut s neleag de ce s-a abtut o
asemenea
nenorocire
asupra
cretintii i au cutat vinovai.
ns lucrurile par s fi revenit la
normal. Hugues ddu impresia c ar
fi terminat de vorbit, dar continu.

Mai degrab abdicarea papei


Celestin i declanarea rzboiului
au provocat mai mult ngrijorare.
Jacques respir zgomotos.
Aa este. Ai menionat faptul
acesta n ultima scrisoare pe care
am primit-o n Cipru, dar, dup ce
am plecat ctre Roma, a fost dificil
s mai obinem informaii. A
aprecia dac mi-ai prezenta un
raport complet.
Desigur, lordul meu. Dar v-a
sugera s ne retragem n ncperile
ceva mai primitoare. i voi pune pe
slujitori
s
aranjeze
camera
domniei voastre, iar pn cnd vor
termina ei, am putea sta de vorb

n ncperile mele.
Ofierii mei ne vor nsoi. Aa
nu vom mai fi nevoii s ne
repetm. Ceilali s fie condui
ctre odile lor.
Hugues ddu din cap ctre cei doi
cavaleri din apropierea sa, care-i
conduser pe brbaii epuizai n
cealalt parte a curii.
Jacques le fcu un semn celor
ase oficiali adunai n jurul su.
Campbell, vii i tu, spuse el,
privindu-l pe Will. Voi avea nevoie
de un comandant pentru a
retransmite celorlali informaiile
folositoare.
Lsndu-i pe Robert s se alture

cavalerilor i pe Simon s se
ndeprteze mpreun cu sergenii,
conducnd caii care i nsoiser pe
nav, Will i urm pe oficiali.
Vestea decesului Marelui
Maestru Gaudin survenit imediat
dup alegerea sa, a fost o lovitur
cumplit, spunea Hugues, tragedie
produs att de repede dup
moartea n Acra a lui Guillaume de
Beaujeu. ns ne-am bucurat cu
toii, domnule, adug el grbit,
pentru
promovarea
domniei
voastre.
Jacques l privi scurt.
Trebuie s admit c pn i pe
mine m-a surprins aceast numire,

inspectore de Pairaud. Sunt un


comandant militar, nu un diplomat,
aa cum au fost ultimii mei
predecesori.
Dar facei parte din Ordin de
mai mult vreme dect majoritatea.
Ai fost iniiat, dac nu m nel, de
unchiul meu Humbert, pe vremea
cnd era Maestru al Angliei?
Da.
Vznd c Jacques nu vrea s
spun mai multe, Hugues schimb
subiectul.
Ai ntmpinat probleme n
timpul cltoriei din Italia pn
aici?
Nu. Am navigat din Genova

pn n Montpellier, aa cum ni s-a


recomandat, dei mi-a fi dorit
foarte mult s vizitez preceptoriul
nostru din Collioure.
A fost spre binele domniei
voastre faptul c ai ales ruta de
est. De cnd armatele englezilor au
cucerit Bayonne i Blaye, trupele
regelui care staioneaz n zona
Guienne, sub comanda lui Carol de
Valois, i menin poziiile tot mai
greu. Am fost informai c
violenele din zon se nteesc, mai
ales n ceea ce-i privete pe
locuitorii din Gasconia i din
mprejurimi. Se zvonete c regele
Filip
a
ordonat
confiscarea

proprietilor tuturor nobililor care


au avut de-a face cu regele Angliei,
dar, avnd n vedere c muli dintre
ei i-au pltit tribut lui Edward atunci
cnd
deinea
ducatul,
asta
nseamn c aproape toi cei care
locuiesc mai jos de rul Garonne
vor fi arestai.
ndrumat de Hugues, Jacques i
nclin capul ca s intre pe uile
cldirii oficialilor.
Din cte tiu, toat aceast
problem a aprut n urma
scufundrii ctorva corbii de-ale
negustorilor. N-ar fi putut fi
rezolvat altfel?

Din
nefericire,
stpne,

problema e ceva mai complicat,


rspunse Hugues, conducndu-l pe
Marele Maestru ctre nite scri din
lemn lefuit care duceau ctre un
pasaj luminat de tore. Cavalerii i
preoii care lucrau acolo se ddur
cu toii deoparte, fcnd loc
grupului s treac. Privirile lor
rmaser
aintite
asupra
lui
Jacques, dunga aurie care borda
crucea roie de pe mantaua sa
prnd s luceasc n lumina
torelor. Au trecut mai bine de
treizeci de ani de cnd regele
Ludovic a semnat tratatul de la
Paris cu regele Henric al III-lea al
Angliei, prin care i promitea lui i

urmailor si ducatul Guienne. La


sud de acesta se afl Gasconia, una
dintre cele mai bogate regiuni ale
Franei. Suveranului nostru nu i
place s mpart puterea cu alii, iar
faptul c un alt monarh se afl la
conducerea unei pri a regatului
su, mai ales a uneia att de
bogate, este o povar mult prea
grea. O fi Edward doar un vasal,
ns influena sa e foarte mare.
Regele Filip a ncercat s ignore
prevederile tratatului de la Paris,
folosindu-se de toate metodele,
legale sau nu, pentru a-l mpiedica
pe Edward s obin controlul
deplin.

Hugues mpinse un set de ui


duble i intr ntr-o ncpere foarte
mare. Aproape de fereastr se afla
o mas ncrcat de pergamente i
hri, avnd n spatele ei un scaun
cu sptar nalt. Deasupra cminului
atrna stindardul Templului, ns cu
excepia mesei i a unui dulap
enorm lipit de un perete, ncperea
era goal.
Jacques examin n treact
camera, mulumit de austeritatea
ei, apoi se ntoarse ctre Hugues.
Vorbeti de parc rzboiul nu e
dect nscocirea lui Filip, Pairaud,
ns am aflat c englezii au fost
aceia care i-au atacat pe negustorii

francezi, scufundndu-le navele.


Pe chipul inspectorului se putu citi
iritarea care i-o provocase afirmaia
tioas a Marelui Maestru.
Aa a fost, cum spune domnia
voastr, ns diferendul ar fi putut fi
rezolvat pe cale amiabil. Filip, din
contr, l-a folosit drept pretext
pentru a cuceri ducatul.
Will se apropie de cmin,
ascultnd cu interes, atenia lui
fiind atras de menionarea unui
nume.
La nceputul anului trecut,
continu Hugues, Filip i-a cerut
regelui Edward s vin la Paris
pentru a rspunde acuzaiilor care i

s-au adus n privina atacului.


Englezul l-a trimis pe fratele su,
care a acceptat n cele din urm s
predea pentru scurt vreme cteva
dintre oraele aflate sub controlul
lor
i
staionarea
ctorva
detaamente franceze n Bordeaux.
Ca s-i dovedeasc bunele intenii,
Filip i-a oferit lui Edward mna
surorii sale i promisiunea c va
continua s conduc ducatul att
timp ct va respecta termenii
stabilii. Edward s-a supus, iar
oraele au fost cedate, dar numrul
de soldai la care se referise Filip a
fost mult subestimat. A invadat
Guienne cu armata sa i atunci cnd

Edward a protestat, a confiscat


ducatul.
Aa c Edward i-a declarat
rzboi.
Era singurul lucru pe care l
putea face pentru a-i recupera
teritoriile franceze.
Jacques se duse la fereastr.
i ce se aude n privina
rzboiului? l ntreb pe Hugues
unul dintre oficiali, rupnd linitea
care se aternuse.
Pn acum soarta lui e
indecis. Englezii au recuperat
cteva orae, ns Bordeaux i
zonele din jurul Guienne au rmas
n minile francezilor. Cele dou

tabere i-au meninut poziiile, dar


arestrile nobililor de ctre armata
regal sunt o noutate.
Hugues l privi pe Jacques, care
se uita pe fereastr dincolo de
zidurile cetii, acolo unde fire de
cea nc mai pluteau deasupra
cmpiilor. Croncnitul corbilor din
copaci se auzea ca un cor de voci
aspre.
ns toate aceste lucruri le
vom putea discuta n detaliu dup
ce v vei odihni. Sunt nerbdtor
s aflu ce veti aducei, domnia
voastr. Erai la Roma n timpul
ceremoniei de nvestire a noului
pap?

Jacques se ntoarse.
Cred c papa Bonifaciu va fi un
conductor
bun
n
vremurile
acestea de restrite.
Misiunea domniei voastre de a
obine sprijin pentru Ordin n Apus a
decurs bine?
Will remarc n tonul inspectorului
o not de precauie.

Au
fost
interesai
de
propunerea mea. Cred c de aceea
consiliul celor treisprezece m-a ales
pe mine dup moartea lui Gaudin.
Nu de diplomaie avem nevoie
acum, ci de for ca s ne
ntoarcem n ara Sfnt pentru a
recuceri pmnturile noastre de la

mameluci.
Trebuie
s
ne
concentrm toate eforturile spre
ntrirea armatei i pentru a obine
suport financiar de la conductorii
notri de aici. Fr sprijinul lor, nicio
cruciad n-ar avea sori de izbnd.
Trebuie s facem un efort comun
pentru asta. Aa c i voi conjura pe
regii Apusului s m ajute cu soldai
i arme pentru a ne continua lupta.
Jacques se ndrept de spate.
Atunci locuitorii acestor dou regate
vor vedea c soldaii Templului lui
Solomon nu i-au pierdut nici
curajul, nici menirea. Voi apela la
ajutorul lui Filip i al lui Edward.
Presupun c, n ciuda tuturor

problemelor, poate fi aranjat o


ntlnire ntre cei doi?
Expresia de pe chipul lui Hugues
era impenetrabil. Fcu o pauz,
dnd impresia c s-ar codi s
rspund.
Vei putea sta de vorb cu
Edward ct de curnd.
Vine aici?
Inima lui Will ncepu s bat mai
repede n ateptarea rspunsului lui
Hugues.
Nu, lordul meu, dar se pare c
i el a aflat despre vizita domniei
voastre la Paris, cci luna trecut
am primit un mesaj din partea
regelui, cu rugmintea ca, dup ce

ajungei aici, s plecai n Anglia


pentru a participa la o ntlnire la
Templul din Londra.
O ntlnire? Despre ce se va
discuta?
Nu tim, domnule. Mesajul
specifica doar faptul c se vor
discuta cteva chestiuni foarte
importante i c vor participa un
trimis al papei i nsui regele
Edward.
Unul dintre ceilali oficiali l
ntreb pe Hugues ce crede despre
o asemenea invitaie neobinuit.
Adncii n discuie, nimeni nu
observ mna lui Will care se furi
ctre iataganul su, strngnd

mnerul ntr-att de tare nct


pielea i se albi.

3
Cartierul evreiesc, Paris
21 decembrie 1295
Strbtnd strzile labirintice ale
oraului, Will se ndrepta ctre un
cartier aglomerat n apropiere de
zidul estic. Era dimineaa devreme,
iar cerul era uimitor de albastru.
Respirnd uor, Will fcea din cnd
n cnd cte o pauz, uitndu-se
iari peste pergamentul mototolit
din mn i privind cldirile din jurul
su. n cele din urm, dup cteva
ncercri euate, o gsi. Casa,
vopsit n portocaliu-nchis, era

nghesuit ntre prvliile a doi


librari. Apropiindu-se, vzu c ua
de la intrare era ntredeschis. De
dinuntru se auzeau voci. Will se
ntreba dac s bat ori s intre pur
i simplu, cnd doi copii cu prul
nchis la culoare, un biat i o fat,
ieir n fug din cas. Se ddu
napoi cnd trecur pe lng el,
fetia
strignd
victorios
i
mpiedicndu-l pe biat s-i ia
mingea din piele.
Aceasta e casa rabinului? i
ntreb Will.
Fetia l privi.
Da. Prea ncet! strig ea
ncntat, opind n timp ce biatul

ncerca s-i ia mingea.


Lsndu-i s se joace, Will intr.
n interior, casa era vruit n
aceeai culoare cald ca i la
exterior. Podeaua holului era
acoperit cu un covor rou-nchis iar
pereii erau decorai cu tapiserii viu
colorate. Mirosea uor a tmie i a
diverse mirodenii i, pentru o clip,
fcnd abstracie de frigul de afar
i de zpada de pe cizme, ar fi
putut crede c se afl n Acra.
Cteva intrri duceau ctre camere
ascunse n umbr, dar lumina i
vocile veneau dinspre o u din
captul culoarului.
Dincolo de ea, ntr-o buctrie

mic, trei brbai purtau o discuie


animat. Camera era nclzit de
focul puternic din cmin. Doi dintre
ei aveau chipurile roii i erau
asudai. Erau att de adncii n
conversaie, nct abia dup cteva
minute cea de-a treia persoan,
aezat la o mas din apropierea
focului, l observ pe Will stnd n
prag.
Linite, spuse el cu voce
sczut, aproape optit, i, chiar
dac prea la fel de imaterial ca i
fumul, glasul lui i reduse la tcere
pe brbaii mai tineri. Se ridic
ncetior de pe scaunul su. Prul
su era crunt, iar tenul maroniu i

pielea ridat l fceau s arate ca o


smochin uscat. William. Zmbetul
de pe buze deschise larg ochii si
umezi.
Rabine Elias, spuse unul dintre
brbai, uitndu-se cnd la btrn,
cnd la Will, pe care l privea cu
suspiciune. nc n-am rezolvat
problema noastr.
S-ar putea rezolva dac ai
recunoate c greeti, replic
cellalt brbat.
Destul, Isaac, ridic vocea
Elias. Venii din nou mine, dup ce
v potolii furia. Se ncrunt auzind
o lovitur puternic i un ipt
venind dinspre hol. i v rog s v

luai i copiii nainte s-mi drme


casa.
Cei doi i nclinar capetele cu
ciud, dar respectuos. Cnd trecur
pe lng Will, acesta vzu c pe
spatele tunicilor aveau cusut un
cerc dintr-un material de un rou
iptor, nsemnul pe care regele
Ludovic al IX-lea decretase c
trebuia purtat de toi evreii, pentru
a putea fi deosebii de restul
populaiei.
Exist ntotdeauna ceva de
ndreptat, nu-i aa? l ntreb Elias.
Auzisem c noul Mare Maestru se
afl n cretintate. i speram s-l
nsoeti.

Cnd se mbriar, Will simi


trupul
scheletic
de
sub
mbrcmintea btrnului.
mi pari obosit, Elias, spuse el,
vorbind n arab.
Cuvintele sunau ciudat dar plcut,
ca un fel de mncare care i plcea,
dar pe care nu-l mai gustase de
mult vreme.
Nu, nu sunt obosit, doar foarte
ocupat. Locul acesta e mai
aglomerat
dect
sinagoga
cteodat. Elias chicoti. Nu m
plng. Cnd am plecat din Cipru naveam dect hainele de pe mine.
Am venit n ora cu minile goale,
aa c sunt bucuros s rspltesc

generozitatea prietenilor i vecinilor


mei aa cum pot. Duc o via ct se
poate de bun, ajutnd la instruirea
tinerilor de la sinagog. Tu ce mai
faci? Ridurile de pe frunte i se
adncir. Pari apsat de griji.
Doar c mi se pare foarte
ciudat s m aflu din nou aici. Will
i ddu jos mantia de ln pe care
o purta deasupra tunicii i se aez
pe scaunul pe care i-l artase Elias.
Cum merge vnzarea de cri?
M-am nchis n mine pentru
prea mult vreme ct timp am stat
n Acra, m simeam mult prea
confortabil n prvlioara mea. Elias
se ntoarse ctre locul su din

apropierea focului. Pierdusem din


vedere obligaiile mele. E datoria
mea ba nu, dorina mea, aceea
de a fi alturi de poporul meu, s le
ofer
nvtura
noastr,
s-i
urmresc cum se maturizeaz.
Ridic din sprncean. S fiu
mediator n disputele lor. Se uit
ctre hol, auzind cum se nchide ua
de la intrare. Cred c nu l-ai
recunoscut pe Isaac.
Ar fi trebuit?
El e unul dintre brbaii pe care
i-ai salvat n portul din Acra,
mpreun cu soia i fiica lui, cea de
afar, care i necjete pe vecinii
mei. Elias se liniti. Ai salvat o

mulime de oameni n ziua aceea,


William. Sper c-i dai seama de
lucrul acesta.
Nu-mi mai aduc aminte absolut
nimic.
Elias se ncrunt, privind n alt
parte.
Nu mai ii minte? Btlia? Cum
am scpat?
Nu, spuse Will, forndu-se s
ntlneasc privirea lui Elias.
Cuvintele pe care le rostea i se
preau adevrate. Nu reuea s
neleag de ce se uita rabinul la el
att de nencreztor. i auzise i pe
alii, muli alii, povestind acelai
lucru. Vorbeau, nedumerii, despre

cum nu-i mai aminteau ore, ba


chiar zile ntregi din asediul asupra
Acrei i din btlia final. Will i
invidia. Pentru mai bine de patru
ani, acele ultime zile i-au rmas n
permanen n minte. i aducea
foarte bine aminte fiecare or,
fiecare secund, n cel mai mic
detaliu. Se afla pe digul sfrmat
din partea de est a portului, marea
fremtnd neagr i flmnd n
apropierea sa. n spate, oraul era
n flcri. n mn inea spada ud
i roie. Un trup nensufleit se
rostogolise pe lng el, fiind nghiit
de ape.
William!

Will i ridic privirea. Elias sttea


lng cmin, acolo unde atrna un
vas din fier.
Te-am ntrebat dac vrei s bei
ceva.
Will ddu din cap zpcit.
Nu mai pot rmne. Am vrut
doar s-i spun c sunt n ora.
Elias lu vasul, acoperind mnerul
cu o crp, i turn lichidul aburind
care mirosea a scorioar i
cuioare ntr-un castron.
Ai de gnd s rmi aici?
ntreb el tresrind.
Depinde de Marele Maestru.
Elias i pregti butura cu grij.
Bnuiesc c pentru inspector,

care face parte din Frie, nu are


importan unde te afli. Cineva va
avea grij s-i fie bine aici, n
Apus. Vznd c Will nu spune
nimic, Elias se aplec nainte. E
adevrat
c
Marele
Maestru
pregtete o nou cruciad?
Pentru asta ne aflm aici: ca s
obinem sprijin.
i tu ce ai de gnd s faci n
privina asta?
S fac?
Da, William, spuse Elias cu
severitate, ca lider al Anima Templi,
ce ai de gnd s faci pentru a
mpiedica un asemenea demers?
Oft adnc. E drept, faptul c am

pierdut
Acra
n
favoarea
mamelucilor nu e ceea ce ne
doream. Niciunul dintre noi, cei care
au vrut ca rzboiul acesta s se
termine, nu a ntrevzut un sfrit
att de tragic i de sngeros pentru
cele dou secole de conflicte ntre
Rsrit i Apus. ns nu poi nega
faptul, avnd n vedere c forele
cretintii au fost silite s se
retrag din ara Sfnt, c ai ansa
de a-i continua activitatea n cadrul
Friei nestingherit. Nu crezi c
Anima Templi va putea stabili o
legtur mult mai puternic cu
musulmanii acum dect ar fi putut
n vremea n care armatele erau

staionate n Palestina? Ochii lui


Elias strluceau. Nu se afl Fria n
cea mai bun poziie pentru a
realiza reconcilierea ntr-att de
dorit ntre cele trei mari credine
ale lumii? Ne vom mprti
cunotinele pentru dezvoltarea
culturii noastre, vom face comer
pentru a ne mbogi, se va restabili
pacea pentru a ne mplini reciproc.
Everard ne-a nvat c musulmanii,
cretinii i evreii sunt copiii aceluiai
Dumnezeu, chiar dac poart nume
diferite. Fcndu-le ru frailor
notri, a spus el dintotdeauna, ne
facem ru nou nine. Elias nu
atept rspunsul lui Will. Cred c a

trecut destul timp pentru a trimite


un nou mesager la sultanul
mamelucilor. Ar trebui mcar s
stabileti un dialog ntre cele dou
pri. Rabinul ddu din cap.
Desigur, dac Marele Maestru are
alte planuri, atunci vom intra iari
n rzboi. Trebuie s mpiedici s se
ntmple asta.
Templul nu are destui soldai
ori resurse pentru a putea duce o
campanie victorioas n Rsrit,
rosti
Will
cu
glas
egal,
neimpresionat de discursul pasional
al lui Elias. De cte ori nu-l
ascultase pe Everard vorbind despre
lucrurile acelea. ns toate preau

acum ca visurile unui btrn


nesbuit, mistuite de focul i de
haosul care nsoiser cderea
cetii Acra. Trecuser mai bine de
o sut de ani de cnd un fost Mare
Maestru al Templului nfiinase
Anima Templi, ns cu toate c
Fria reuise la vremea respectiv
s pun capt multor conflicte,
lucrnd n secret dincolo de
tronurile regilor i n spatele liniilor
de atac, nu putuse s opreasc
rzboiul
dintre
cretini
i
musulmani. Din cte am aflat, regii
Apusului sunt prea implicai n
disputele dintre ei pentru a-i da lui
Jacques ceea ce vrea.

i atunci care sunt planurile


tale n ceea ce privete Anima
Templi? Eti de acord cu mine c ar
trebui trimis un mesager n Rsrit?
De fapt, Elias, n-am avut prea
mult timp la dispoziie ca s m
gndesc la asta.
Will i nclet pumnul.
M preocup alte lucruri.
Vzu o fa, simetric i rece,
ochii gri-silex sfidtori. n ultimele
dou zile, dup ntlnirea de la
Templu, regele Edward se aflase n
permanen n gndurile sale.
Chipul i numele lui erau ca nite
nori negri care creteau nuntrul
su, ntunecnd totul.

Ochii lui Elias se ngustar.


A fi crezut c singurul lucru pe
care l ai la dispoziie aici e tocmai
timpul. ns stric s ai prea mult la
dispoziie, nu-i aa? murmur el,
mai degrab pentru sine.
Ce pot s fac? ntreb Will. Mai
mult de jumtate dintre membrii
Friei au fost ucii la Acra i puinii
care au rmas au fost mprtiai pe
tot cuprinsul Apusului. Templul s-a
aflat sub conducerea a trei maetri
n decurs de patru ani, fiecare
dintre acetia dorind lucruri diferite,
iar cel de acum e ntr-att de
hotrt s porneasc o nou
cruciad, nct a strbtut toat

cretintatea n cutare de ajutor.


Cum poate supravieui Anima
Templi astfel? Nu avem nicio baz
la Rsrit, am pierdut orice contact
cu musulmanii atunci cnd a murit
Kalawun. S-a terminat.
Dac Templul mai exist nc,
nseamn c i Sufletul lui triete.
Everard s-ar rsuci n mormnt dac
i-ar auzi succesorul vorbind astfel!
Cum poate misiunea ta s se fi
ncheiat cnd Rsritul i Apusul
nc se privesc cu ur, ateptnd
momentul prielnic s loveasc, s-i
rzbune
morii,
rspndind
mesajele rzboiului i vrajbei? Elias
art cu mna spre u. Spune-mi,

cum poate s se fi terminat totul


cnd poporul meu trebuie s poarte
stigmatul acela pe spate? Dac
Anima Templi a luat natere pentru
a realiza reconcilierea dintre
credine, cum de se mai ntmpl
astfel de lucruri? Vocea i se domoli.
Everard i-a lsat motenire o
povar, care a devenit tot mai grea
de la moartea sa. ns trebuie, fiind
conductor al Friei, s continui
munca pe care el i cei de dinaintea
sa au nceput-o. Popoarele noastre
trebuie s gseasc o alt cale de a
tri mpreun ntr-o lume n
continu schimbare. Pacea dintre
naiuni este la fel de important ca

pacea dintre credine, i acesta e


lucrul de care avem nevoie acum, n
condiiile rzboiului dintre Frana i
Anglia, cnd Scoia se gndete
dac s intervin n conflict.
Will ridic brusc ochii.
Scoia?
Elias ncuviin din cap.
O delegaie din Edinburgh se
afl la Paris pentru tratative cu
regele Filip. Se zvonete c cele
dou regate vor face front comun
mpotriva Angliei. Misiunea ta e
departe de a se fi ncheiat. nclin s
cred c abia acum ncepe. Se ls
pe spate expirnd ncet, apoi i
termin butura. Dar de-abia ai

sosit. Trebuie s-i gseti un loc n


care s locuieti, ca s vezi cum
stau lucrurile cu adevrat. Te pot
ajuta. Ca ntotdeauna, dac vei dori
ceva, nu va fi nevoie dect s-mi
ceri. Elias se relax. Ce mai face
Rose?
Will trecu cu degetul peste o
zgrietur
n
tblia
mesei,
preocupat mai degrab de faptul c
ara sa putea s intervin n
conflict. Se ntmplaser att de
multe lucruri pe care nu le
nelegea. Nu cunotea dect
frnturi: fragmente de veti care
fuseser transmise oral pn la ei,
n Acra, apoi informaiile incomplete

pe care le primiser pe drumul de


ntoarcere. i ddea seama ct de
necugetat fusese s se gndeasc
la faptul c n absena sa totul va
rmne aa cum era. Atunci cnd
cutreiera deertul Palestinei i al
Siriei, mcinat de rzboi i convulsii
politice, gndul c ntr-o bun zi
avea s se rentoarc pe un teren
stabil i dduse putere. ns era cu
att mai tulburtor faptul c nici
aici nu era pace. i ddu seama c
Elias atepta un rspuns din partea
sa.
Nu m-am ntlnit nc cu Rose.
Plnuisem s m duc pe la ea dup
ce trec pe la tine.

Atunci nu te voi reine. Elias se


ridic n picioare i ntinse mna.
Atunci cnd Will o lu, rabinul i
puse cealalt mn peste a lui Will,
strngnd-o uor. S nu uii ceea ce
e important pentru tine, William. S
nu uii cine eti i nici ceea ce poi
s faci.
Palatul regal, Paris
21 decembrie 1295
Iarba
din
grdinile
regale
nghease. Se sfrma sub cizmele
de clrie ale lui Guillaume de
Nogaret, care le traversa, trecnd
pe lng pomii fructiferi i gardurile
vii de tis. Doi brbai mturau

frunzele moarte de pe alei. Se


oprir pentru a-i face loc n drumul
su ctre o arcad deschis ntr-un
zid nalt. Trecnd prin ea, ajunse n
patrulaterul care forma captul
complexului palatului situat n
partea nalt a Ile de la Cite. Curtea
era mrginit de cteva cldiri, ns
cel mai mult spaiu l ocupa un rnd
de cabane din lemn, construite
astfel nct s par nite case
miniaturale, fiecare din ele avnd n
fa un oblon colorat. Erau ngrdite
de un grdule care forma un arc i
fiecare dintre cabane avea n fa
un suport pe care sttea o pasre.
O mulime de ochi strlucitori l

urmrir trecnd de-a lungul liniei


de csue. Pe suporturile n form
de arc se aflau ulii porumbari i
coroi, oimi de iarn, un oim pitic
i o pereche de oimi sudici.
Csuele erau ornate mai frumos
cnd ajunse n dreptul oimilor de
tundr. Erau doisprezece, toi
cocoai pe butuci de lemn cptuii
cu pnz. Unul dintre ei, o femel
ale crei pene pestrie strluceau
alb n lumina soarelui, ncepu brusc
s dea din aripi, zburnd spre el, iar
clopoeii de argint legai de
picioarele ei rsunar nebunete.
Nogaret se ddu napoi. Pasrea
trase de legtura care o inea

captiv, btnd din aripi, apoi s


aez cu graie napoi pe suport,
nfigndu-i ghearele n pnz.
Atunci cnd se mic din nou,
oimul scoase un ipt care rsun
ca un rset batjocoritor. Nogaret
grbi pasul, uitndu-se la grupul de
brbai din faa sa. Un tnr cu
prul aten-deschis, mai nalt dect
toi ceilali, se ntoarse cnd l vzu
apropiindu-se. Pe ncheietura minii
mbrcate cu o mnu de piele
sttea un oim migrator, aripile lui
gri fiind strnse la spate. Atunci
cnd Nogaret se opri i fcu o
plecciune, cei doi ochi de deasupra
ciocului
ascuit,
unul
negru,

ncercuit cu auriu, i altul albastru


ca de ghea, se deschiser larg,
fixndu-l.
De ce ai ntrziat att?
Iertare, stpne, drumurile
sunt pline de zpad.
Regele Filip fcu o pauz ca
pentru a cntri dac scuza e
justificat sau nu. Ceilali brbai
tcur. Unul dintre ei, mbrcat cu o
tunic frumos esut, asemenea
celei pe care o purta Nogaret pe
sub mantia sa de cltorie, l privea
pe ascuns, cu buzele strnse. Fr
s
ia
n
seam
cuttura
dezaprobatoare a lui Pierre Flote,
cancelar al regelui i pstrtor al

peceilor, Nogaret atept.


Dup o clip, Filip zmbi uor i
tensiunea se risipi.
Maiden i-a rupt o pan, dar a
fost ndreptat perfect. i ridic
pumnul, fcnd ca oimul s ipe i
s-i ntind aripile, ateptnd s-i
ia zborul. Nici nu se observ locul n
care a fost nfipt noua pan.
Haide, Nogaret, trebuie s te
apropii ceva mai mult. Nu ciupete.
Nu-i aa, Flote? Filip rse, iar
cancelarul se altur.
Nogaret ncerc s nu se ncrunte.
nc mai avea cicatricea pe gt n
locul n care Maiden i nfipsese
ciocul ascuit. Filip i ddu o

bucic de carne, ncntat de


ferocitatea psrii.
Sir Henric s-a autodepit,
spuse regele, privindu-l pe brbatul
de lng el, care purta o plrie
ornat cu o mulime de pene de
porumbel.
Sir Henric, maestrul oimar,
zmbi.
Va zbura cu siguran
sptmna asta, stpne, i va
reveni rapid.
Vreau s fie pregtit pentru
vntoarea de dup Crciun, spuse
Filip dintr-odat, dndu-i pasrea
lui Henric, care o ridic cu uurin
pe mnua lui, apucnd legturile

de la picioarele ei. Scondu-i


mnua i dndu-i-o unui paj, Filip
le fcu un semn lui Nogaret i lui
Flote. Venii amndoi, vom sta de
vorb n apartamentele mele.
Regele i conduse pe cei doi afar
din curte napoi prin grdin. Aleile
dintre peluze erau nguste, astfel
nct nu puteau ncpea dect doi
oameni unul lng cellalt. Spre
iritarea vizibil a lui Flote, Nogaret
fcu n aa fel nct s mearg la
pas cu regele.
Fratele domniei voastre v
trimite salutri din Bordeaux,
stpne. i va trimite ct de curnd
i fondurile de care am fcut rost

pn acum.
A funcionat planul nostru?
ntreb Filip, pasul su mare
determinndu-l pe Nogaret, care
era mai scund cu civa centimetri,
s se grbeasc. Ct am reuit s
strngem prin arestrile pe care leam fcut?
Dup estimrile noastre, exist
suficiente fonduri pentru nevoile
soldailor notri din Guienne pn n
primvara anului viitor.
Filip se opri brusc i se ntoarse
ctre el.
Numai att?
Mare parte din bogiile zonei
sunt chiar proprietile: terenuri,

podgorii, parohii. Banii pe acestea i


vom obine mai greu.
Filip ncepu din nou s mearg.
Speram s-mi aduci veti mai
bune, Nogaret. Am nevoie de ceva
mai mult dac vreau s-l scot pe
btrnul acela ndrtnic din regatul
meu. Am ntmpinat probleme
majore
n
construirea
flotei.
Constructorii de nave cer mai muli
bani pentru a putea termina. Cnd
Nogaret vru s vorbeasc, Filip
ridic o mn. Nu, trebuie s m
gndesc la asta. Se ncrunt n timp
ce
urca
treptele
ctre
apartamentele regale. Grzile din
captul scrilor deschiser uile,

fcndu-i loc s intre. Nu sunt


vetile pe care le ateptam.
Am putea retrage banii din alte
sectoare, stpne, suger Flote,
naintnd pn n dreptul lui Filip
atunci cnd intrar pe un culoar
larg.
Renuni la salariul tu? l
ntreb regele pe un ton acru,
ndreptndu-se ctre scrile n
spiral
care
duceau
ctre
apartamentele sale.
Trebui s ne gndim cum s
reumplem vistieria regal, nu s
limitm ori, mai ru, s distrugem
lucrurile bune pe care am reuit s
le facem, spuse Nogaret, privindu-l

i pe Flote. Expansiunea regatului


nu poate continua dac nu avem
fonduri, iar dac acest lucru nu se
ntmpl fr o demonstraie de
for din partea regalitii, stpnul
nostru va fi stnjenit de vasali,
episcopi i prini ndrtnici, aa
cum s-a ntmplat i cu predecesorii
si.
Ajungnd
n
faa
apartamentelor lui Filip, Nogaret
grbi pasul pentru a deschide uile.
Regele ddu din cap n timp ce
intr n camera inundat de soare.

Nogaret
are
dreptate.
Expansiunea e absolut necesar.
Sub conducerea tatlui meu,
Dinastia Capeienilor i-a pierdut

din autoritate. Pentru a recpta


influena pe care o avea bunicul
meu, trebuie s continui s lupt.
Cu tot respectul cuvenit,
stpne, spuse
Flote, regele
Ludovic nu i-a ctigat autoritatea
doar cumprnd orae i episcopii.
Cruciadele i-au adus respectul
poporului.
Nogaret zmbi discret vzndu-l
pe Filip cum se ntoarce pentru a-l
privi fix pe btrnul su slujitor.
Se spune c avocaii vorbesc
prea mult. Ai grij, Flote, s nu
confirmi vorba aceasta, cci salariul
tu va fi cel din care ne vom lua
banii.

mi pare ru, stpne. N-am


vrut s v ofensez.
Trecnd pe lng un birou pe
care erau aranjate cu grij cteva
pergamente, condeie i climri,
neprnd niciuna s fi fost folosit,
Filip i scoase mantia de iarn,
tivit cu blan de hermin moale ca
puful, i i-o ddu lui Flote.
Aezndu-se pe un divan de unde
putea privi nspre grdini, i
ncruci picioarele.
Dei a vrea s vorbesc pe
ndelete despre ce se ntmpl la
Bordeaux, de curnd am primit
cteva veti ngrijortoare, care mi
solicit toat atenia. Ochii albatri

ai lui Filip rmaser aintii asupra


lui Nogaret. Marele Maestru al
Templului a sosit n ora acum dou
zile. Cu puin timp nainte, am aflat
c a fost rugat s participe la o
ntlnire la preceptoriul din Londra
cu regele Edward i un trimis al
papei Bonifaciu, un brbat pe nume
Bertrand de Got.
Episcopul?
l cunoti?
A putea spune c da. L-am
ntlnit n Bordeaux. Nogaret i
povesti regelui cum intervenise
episcopul n timpul unei arestri.
Ne-ar putea face probleme, n
special dac reuete s obin

susinerea arhiepiscopului, aa cum


ne-a ameninat.
Nu-mi fac griji n privina lui
Bertrand. Am mai avut de-a face cu
el. Nu e interesat dect de numirea
membrilor familiei sale n funcii
ecleziastice. Omul acesta e o
lipitoare lacom, care i-a petrecut
ultimul an trndu-se pentru a intra
n graiile papei. Mi-e greu s cred
c ne va face probleme, dar, dac
va fi nevoie, o episcopie pentru unul
din nepoii si l va face s se
rzgndeasc. M pune pe gnduri
mai degrab motivul pentru care se
vor ntlni. Mi-e team c Edward
va ncerca s i foloseasc pe

templieri mpotriva mea.


Nogaret se ncrunt.
Nu vd cum ar putea face asta.
Edward nu le poate da ordine.
Templul se supune doar papei.
Exact, spuse Filip, ridicndu-se
brusc. Tocmai acesta este motivul
pentru care Bertrand de Got,
trimisul papei Bonifaciu, se va afla
acolo. Armatele mele pot face fa
englezilor, dar pot rezista n
confruntarea cu puternicul Templu?
Ddu din cap cu ndrjire.
Chiar dac templierii englezi
vor lua partea lui Edward, cei
francezi nu o vor face, i nici cei din
statele maritime, ori din Germania

sau Portugalia. Ei se bizuie pe


donaiile i privilegiile obinute de
la regii i prinii din Apus. i nu cred
c intenioneaz s-i pericliteze
relaia cu acetia.
Sunt de acord cu Nogaret,
interveni Flote.
Ce rost mai au cavalerii, acum
c s-au ncheiat cruciadele? ntreb
Filip. Nu sunt dect o armat care
caut s ia parte la un rzboi. Dac
s-ar uni, ar cuceri ducatul Guienne
n cteva sptmni.
Nu au cum s fac asta,
rspunse Flote. Jumtate din
cavaleri sunt staionai n Cipru, iar
restul s-au mprtiat n toat

lumea cretin. De la cderea


cetii Acra, i-au concentrat
eforturile pentru a obine monopolul
asupra negoului cu ln i, din cte
am aflat, Jacques de Molay a venit
aici pentru a cuta sprijin pentru o
nou cruciad, nu pentru a lupta n
rzboiul altora.
Cu toate acestea, trebuie s
aflu dac exist vreun motiv pentru
care s-mi fac griji. Poate c
Templul nu va lupta de partea lui
Edward, dar e posibil s-i conving
s-i ofere sprijin financiar. tiu sigur
c ncearc s menin un numr
mare de soldai n Gasconia i c
revolta din ara Galilor l-a afectat

foarte mult.
i dac l vor susine? se
hazard Nogaret.
nseamn c va trebui s fac
rost din alt parte de banii necesari
pentru a-mi construi flota. Poate c
va trebui s-mi fac publice planurile
de invadare a Angliei. Filip se
ntoarse ctre Nogaret. Te vei duce
la Londra. Vei pleca ct mai repede
cu putin, astfel nct s ajungi
acolo nainte de sosirea lui Jacques
de Molay. Va trebui s afli care este
obiectivul acestei ntlniri.
Stpne, una dintre sursele
noastre de ncredere va fi cu
siguran mai bine pregtit pentru

o astfel de misiune dect sunt eu,


spuse Nogaret, ofensat de ideea c
el, sftuitor al regelui i fost
profesor la una dintre cele mai
prestigioase universiti din Frana,
ar putea fi nevoit s se furieze prin
Londra ca un punga nenorocit. Se
uit la Flote, gndindu-se dac nu
cumva el sugerase aa ceva. ns
cancelarul i evit privirea.
Nu, spuse Filip. Am nevoie de
aceast informaie ct mai repede
cu putin. Cnd ajungi, du-te direct
la palatul regal din Westminster.
Vei spune c te afli acolo pentru a o
vizita pe soacr, c ai fost trimis cu
un mesaj foarte urgent din partea

fiicei ei. Vei putea evita astfel


formalitile unei vizite oficiale, dei
m ndoiesc c ar ti cineva cine
eti sau c ai putea strni
suspiciuni. Pune-o s afle totul.
Avnd n vedere c la
conducerea trupelor din Bayonne se
afl fratele regelui Edward, va fi
dificil. E posibil ca regina s nu tie
nimic.
E o femeie la curtea regal,
Nogaret. Cu siguran c soul ei nu
este singura surs de informaii.
nainte ca Nogaret s poat
rspunde, cineva btu n u, apoi
i fcu apariia un funcionar.
Emisarii scoieni sunt gata de

plecare, stpne.
Vin ndat.
Emisari scoieni? ntreb
Nogaret, dup ce funcionarul
nchise ua.
Au sosit ct timp ai fost plecat,
cutnd s obin o alian
mpotriva lui Edward, care continu
s le ncalce teritoriul. Acum dou
luni am semnat un tratat cu ei,
oferindu-le sprijinul nostru.
Scoienii sunt nite barbari,
spuse Nogaret ironic, nc mai
triesc n colibe i se rzboiesc ntre
ei n privina celui care ar trebui s-i
conduc.
Poate c aa sunt, dar sunt

dumanii lui Edward, ceea ce i face


s fie aliaii mei. Ei l vor ine
ocupat la grania regatului su, iar
eu voi continua s-i resping
armatele
aici.
Cu
efectivele
mprite, m atept s nu reziste
foarte mult n Gasconia. Sunt
aproape sigur c Edward a aflat
despre aliana pe care tocmai am
ncheiat-o, motiv pentru care a
cerut ntlnirea cu templierii, iar
lucrul acesta e mult mai important
dect ceea ce fceai tu n
Bordeaux. Filip trase aer n piept.
Lsai-m, amndoi. Trebuie s m
schimb nainte de ntlnirea de
rmas-bun cu prietenii notri

barbari.
Dup plecarea minitrilor si, Filip
se duse n partea cealalt a
camerei, pn la o oglind din
argint n care se putea vedea n
ntregime. i scoase coroana de
aur de pe cap i o puse pe birou.
Apoi, n mod voit cu ncetineal, i
desfcu cingtoarea ornat cu
argint care i strngea la mijloc
tunica purpurie. Trecndu-i pliurile
peste pieptul musculos, o ddu jos
i o aez pe o latur a divanului.
n tot acest timp, ochii si rmaser
aintii asupra fascinantei oglinzi,
privindu-se cu detaare, de parc sar fi uitat la altcineva. Pe sub

tunic, Filip purta o cma din pr.


mbrcmintea aceasta strmt era
fcut din pr aspru de capr i
mirosea foarte urt, miros care
devenea de-a dreptul respingtor
atunci cnd transpira. Observ c
estura se lrgise i-i reaminti sl pun pe croitor s-i fac una nou.
O purta aproape n fiecare zi, iar
firele i pierdeau din asprime cu
timpul, din cauza micrilor corpului
i a frecrii de pielea sa.
Desfcndu-i cingtoarea de piele,
cmaa se desprinse de pieptul lui,
iar senzaia de bine pe care i-o
ddu lucrul acesta l fcu s-i
stpneasc cu greu impulsul de a

o face bucele. Dezlegnd i


celelalte legturi, i trase peste cap
cmaa de pr i o aez cu grij
lng tunic. Privindu-se n oglind,
Filip
examin
rezultatele
strdaniilor din ziua respectiv.
Pielea iritat era roie ca focul.
ntorcndu-se pe o parte, vzu o
zon unde apruser noi umflturi
de la pduchii care creteau n
estur. Cicatricele de pe spate
parc desenau un model. Cele vechi
erau argintii, iar cele noi roii,
crestndu-i pielea acolo unde
paraziii i supseser sngele. La
lumina zilei, mortificrile preau s
fie vii, continund pe spatele su

pn sub ciorapii nali i ajungnd


pn la nivelul omoplailor. Acolo se
terminau. Mai sus pe gt, pielea lui
Filip era alb i neted, ca i chipul
su
perfect.
Contrastul
era
nfiortor. Era de parc faa i
corpul ar fi aparinut unor oameni
complet diferii.
Pentru un moment, rmase n
faa ferestrei, cu pieptul gol, aerul
rece amorindu-i pielea. Trecu cu
privirea peste grdini, acolo unde
lucrau civa oameni. Simea
satisfacie privindu-i. Urcnd pe tron
la vrsta de aptesprezece ani, lui
Filip i fusese team c slujitorii si
nu aveau s i se supun la fel de

uor precum o fcuser n cazul


tatlui su ori n cel al viteazului
su bunic, i, chiar dac era rege de
zece ani deja, nc se mai ntreba
cteodat dac l respectau aa
cum se cuvine. Acesta fusese unul
dintre motivele pentru care se
nconjurase de minitri precum
Nogaret, mai apropiai de el ca
vrst. n preajma lor se simea
superior.
Privirea i fu atras de cineva care
se mica prin grdin. O femeie se
ndrepta ctre intrarea servitorilor
din zidul palatului. Mergea repede,
inndu-i fustele cu o mn pentru
a nu le tr pe jos. i atrase atenia

felul n care femeia privea peste


umr. Filip o urmri plin de
curiozitate pn cnd se strecur
printre pori, disprnd. Pentru un
minut, fu ascuns privirii de zidul
nalt din exterior, apoi reapru pe
malul fluviului. i scoase boneta,
lsndu-i prul auriu s se reverse
peste umeri. Filip se ncrunt atunci
cnd vzu un brbat ateptnd pe
malul ngust care cobora pn la
ap. Omul se apropie de servitoare
i o mbri. Cnd se desprinse
din braele lui i privi napoi ctre
palat, ochii ageri ai lui Filip i
surprinser
trsturile chipului.
ndeprtndu-se de fereastr, i le

ntipri n minte. Avea s vorbeasc


cu intendentul i s-i cear s o
exclud din serviciul su pentru
purtare nepotrivit. Un servitor care
nu respecta regulile era ca o
infecie,
rspndind
smna
nesupunerii printre ceilali. Era un
lucru pe care l nvase de la tatl
su. Filip ignorase aproape tot din
ceea ce i spusese tatl su, un om
nepriceput i rtcit, ns sfatul
acesta i rmsese n minte.
Slujitorii erau ca o prelungire a sa.
Tot ceea ce fceau oamenii din
serviciul su se rsfrngea asupra
sa, aa c nu-i putea permite
nimnui s-i tirbeasc reputaia.

Era nepotul lui Ludovic al IX-lea.


Supuii si nu aveau s cunoasc
dect mreia sa. Filip se ndrept
ctre divan i lu cmaa de pr. O
trase napoi pe el, fr s-i pese de
nepturile care l deranjau atunci
cnd i puse iari centura.
Malurile Senei, Paris
21 decembrie 1295
Trecuse mai bine de o or de
cnd Will traversase podul cel
mare, pn pe malul Senei i
ncepu s se ntrebe dac slujitorul
reuise s transmit mesajul.
Zidurile palatului se ridicau mree
i nepstoare. Avuseser loc

schimbri majore n interiorul lor.


La mic distan de pod apruser
dou noi turnuri, care flancau o
poart impresionant. Dincolo de
ziduri, pe lng turnurile gri ale
apartamentelor regale i ale
cldirilor administrative, construcii
pe care le recunotea, fuseser
ridicate o mulime de anexe ale
cror acoperiuri ascuite umpleau
spaiul dintre naltele foioare
mpodobite cu steaguri colorate. n
deprtare
se
putea
vedea
maiestuoasa
Sainte-Chapelle.
Catedrala, construit de Ludovic al
IX-lea s semene cu unul din spinii
cununii lui Iisus, conferea frumusee

castelului care lui Will era acum mai


impozant i mai bine ntrit dect
fusese vreodat.
Se uit n jurul su i vzu o fat
venind nspre el de-a lungul malului
noroios. Inima lui Will ncepu s
bat mai tare i, pe msur ce fata
se apropia, i ddu seama c se
nelase, cci nu era o fat, ci o
femeie. Tunica alb pe care o purta
peste rochia de oland era strns
n talie, scond n eviden
nlimea i trupul ei zvelt. Briza i
sufl prul blond n fa, iar ea l
ddu pe spate cu o micare iute i
nervoas. Chipul i era palid i tras,
pomeii
accentund
brbia

proeminent. Vederea acelui chip l


rni, stranietatea i familiaritatea
lui fcndu-l s sufere.
Rose.
Ea se opri ceva mai departe, ns
el se apropie i o mbri. Prul ei
era moale i mirosea a fum. Acum
doi ani o strnsese n brae ultima
oar, ns avea impresia c trecuse
mai mult de att.
ncepusem s m ntreb dac
vei veni.
Am de lucru, rspunse ea,
desprinzndu-se din braele lui i
privi nspre palat.
Will inspir adnc. N-ar fi trebuit
s-i nchipuie c avea s vin la el

n grab; desprirea lor nu fusese


un lucru uor de acceptat, iar faptul
c i petrecuse foarte mult timp
cltorind l mpiedicase s reia
legtura cu ea.
Ce mai faci?
ncerc s par linitit, dar
regret imediat ntrebarea pe care
o pusese. Era att de formal, att
de banal.
Rose ridic din umeri.
Andreas m-a asigurat c avea
s-i gseasc un loc bun aici. n
misiva sa mi-a spus c i-a scris
reginei, rugnd-o s-i ofere o
slujb potrivit. Will se uita n jos,
la pmntul noroios, incapabil s-i

priveasc faa inexpresiv. Mi-a


promis c va avea grij de tine, c
are trecere.
Atunci nseamn c mi-e bine,
replic ea.
Vntul i ridic prul, iar ea l
aranj. Atunci Will vzu cicatricele
de la mna la care se arsese. Pielea
i era jupuit i uscat. Ea i
surprinse privirea i-i ascunse
minile.
Vreau s tiu c eti fericit,
spuse Will, contient de ct de
dezndjduit era tonul su.
Asta doar ca s nu te mai
gndeti la mine, rspunse ea,
scond
un
sunet
ascuit,

dispreuitor. Ochii ei albatri erau


plini de furie. Ca s nu te mai simi
vinovat pentru c m-ai alungat.
Vorbele ei, pline de venin i
adevr, l ndurerar, i puse
minile pe umerii ei. Era mai nalt
acum. Ci ani s fi avut?
aptesprezece? Nu, luna trecut
trebuie s fi mplinit optsprezece.
tiu c aceti ultimi ani au fost
foarte dificili pentru tine, dar
Dificili? Nici nu tii ct de greu
a fost! Imediat ce am debarcat n
Cipru, m-ai prsit. Luni la rndul
abia te-am vzut.
Ce altceva puteam face? spuse
Will ncetior. Pe nava cu care am

venit din Acra oamenii au presupus


c nu eti dect un orfan pe care lam salvat, dar cnd am ajuns n
Cipru n-am avut alt opiune dect
s te abandonez. Privi n gol apa
verde a fluviului care curgea n
tcere. A fi fost exclus din Ordin
dac ceilali ar fi aflat cine eti,
dac ar fi tiut c am o fiic. tii i
tu asta. O privi iari. Dar m-am
asigurat c cineva va avea grij de
tine.
Ea pufni din nou.
Expresia lui Will deveni dur.
Am fcut tot ce mi-a stat n
putin. Ai dus o via bun alturi
de Elias.

Da! Apoi m-ai obligat s vin la


Paris!
Elias mi-a spus c inteniona s
vin aici, iar Marele Maestru de
Molay a nceput s cltoreasc
prin toat lumea cretin dup ce a
fost ales. Nu aveam cum s te las n
Limassol, tiind c vom pleca cu
toii. Parisul prea cea mai bun
alegere. tiam c Andreas ar fi
putut
s
se
foloseasc
de
contactele sale din familia regal
pentru a-i gsi o slujb decent.
Will ddu din cap. Ali copii care au
supravieuit asaltului de la Acra nu
au fost la fel de norocoi, Rose. Au
rmas orfani de ambii prini i au

fost obligai s cereasc. Sau chiar


mai ru de att.
tiu ce-au simit. i eu mi-am
pierdut ambii prini.
Cuvintele acestea fur ca o palm
dat lui Will. Tcu, uitndu-se cum
ea se ntoarce pe jumtate, fr si poat ntlni privirea, roind.
ncerc s nu rosteasc cuvintele,
dar nu reui.
Ce nseamn asta?
Nimic, murmur Rose.
Vreau s tiu ce ai vrut s spui
cu asta.
Nu voia. i totui a repetat
ntrebarea.
Rose se ntoarse ctre el.

nseamn c prinii mei au


murit la Acra. Amndoi!
Pentru cteva clipe, Will vzu pe
altcineva privind de dincolo de ochii
aceia furtunoi i albatri, btndui joc de el, i atunci vru s o
loveasc. Zidul dinuntrul su se
prbui, toat furia, durerea i
neputina lui inundndu-i pumnul
strns. Ar fi vrut s-o loveasc pe
femeia din faa lui, care nici mcar
nu ar fi trebuit s fie o femeie, care
crescuse fr el, pentru a deveni
asemenea mamei ei; se confrunta
cu propria lui durere, care sttea
chiar acolo, naintea lui, amintindu-i
de acea cumplit trdare, ochii

albatri-nchis nefiind nici ai lui, nici


ai mamei ei, ci ai altcuiva. Ai unei
persoane creia nici mcar nu-i
putea rosti numele.
Cnd Rose
ncepu s
se
ndeprteze, Will fcu un pas
nainte, ntinzndu-i minile pentru
a o prinde. Apoi se cltin pe
picioare i minile i czur pe
lng corp, distana dintre ei
mrindu-se. Atept, dar ea nu mai
privi n urm. Intr prin pasajul
slujitorilor i dispru. Will i ridic
capul, privind cerul pn cnd
lumina soarelui l orbi.
Atunci
cnd
trecu
podul,
ndreptndu-se
ctre
Templu,

petele de lumin din ochii si


disprur, iar amoreala cu care se
obinuise l cuprinse din nou. Ajuns
la preceptoriu, se ndrept ctre
camerele cavalerilor atunci cnd
Hugues i Robert l gsir.
Trebuie s vorbim, spuse
inspectorul.
Robert privi curios mantia fcut
ghem sub braul lui Will.
Vino, spuse Hugues, fr s
observe privirea lui Robert. i
conduse pe cei doi ctre cldirea
oficialitilor, pn n camera sa. Nu
avem prea mult timp la dispoziie.
Curnd vor ncepe nonele i Jacques
a cerut o slujb special pentru a se

adresa oamenilor. nchise ua n


urma lor. Azi-diminea am primit
veti de la fratele nostru din
Londra. De ndat ce am fost
ntiinai de faptul c Marele
Maestru a fost chemat la Londra, lam trimis pe Thomas s afle care
este motivul din spatele acestei
ntlniri. Buzele lui Hugues se
strnser. Se pare c papa vrea s-i
propun ca templierii i ospitalierii
s se uneasc. Intenioneaz s-i
trimit din nou n ara Sfnt ntr-o
nou cruciad pe care s o susin
financiar ambele Ordine.
Will se ncrunt i ddu din cap.
Asta nu se va ntmpla

niciodat.
Nu ai de unde s tii, spuse
Robert tios.
Will l privi, apoi se ntoarse ctre
Hugues.
Jacques tie lucrurile astea?
I-am relatat totul azidiminea. I-am spus c am aflat de
la Maestrul Angliei, ceea ce e
parial
adevrat.
Thomas
a
interceptat un mesaj trimis acestuia
de regele Edward, prin care i
aducea la cunotin inteniile
suveranului pontif. Edward a fost
rugat s participe la ntrunire
tocmai pentru c este un om
influent i are relaii strnse cu

templierii. Se presupune c papa


vrea s-l determine s-i susin
planurile.
Cum a reacionat Jacques?
Marele Maestru vrea cu
siguran o nou cruciad i e
dispus s plteasc pentru ea.
Sincer s fiu, cred c ar fi n stare
s falimenteze Ordinul pentru asta.
ns vrea ca orice naintare ctre
Rsrit s fie comandat de el. Nu
are de gnd s lupte alturi de
Cavalerii Sfntului Ioan, i nu-l pot
nvinui pentru asta. Din punct de
vedere militar, ar fi un dezastru. Iar
orice ncercare de nelegere ntre
Ordinele noastre a fost zdrnicit

cu mult vreme n urm.


Will tia c Hugues se referea la
asaltul din Acra al templierilor
asupra cavalerilor Sfntului Ioan.
Atacul, care precedase o disput
ntre dou faciuni regale cu vederi
diferite, avusese loc cu cteva
decenii n urm, ns ospitalierii nu-i
iertaser niciodat pentru asta. De
fiecare dat cnd se ivea o
nenelegere
ntre
armatele
occidentale
din
ara
Sfnt,
ospitalierii
i
templierii
erau
ntotdeauna n tabere opuse.
Singura
dat
cnd
luptaser
mpreun fusese n timpul cderii
cetii Acra, atunci cnd cei doi Mari

Maetri se ridicaser mpotriva


hoardelor mameluce. ns lui Will i
venea greu s cread, n aceast
ntortocheat aren a politicilor
occidentale, unde fronturile de lupt
nu erau niciodat bine definite, iar
alianele preau construite pe nisip,
c un astfel de eveniment avea s-i
reuneasc.
Muli
cavaleri
ai
Sfntului Ioan i aduceau aminte
de momentele n care fraii lor i
implorau pe templieri s le permit
intrarea prin baricadele lor din Acra
celor bolnavi i muribunzi, iar
templierii i bteau joc de
rugminile lor. Templierii susineau
c, dimpotriv, ei aveau dreptate,

iar nenelegerile lor cu ospitalierii


apruser nu din dorina de
rzbunare a acestora, ci mai
degrab din sperana c astfel vor
dobndi controlul asupra teritoriilor
i bogiilor Templului. Aa cum
spusese i Hugues, asemenea fapte
greu puteau constitui o baz pentru
reconcilierea celor dou Ordine.
Dar dac papa Bonifaciu va
cere asta? l ntreb Robert pe
inspector.
Atunci poate c ntr-adevr
vom avea probleme, ns faptul c
trimite doar un episcop mi spune
c, acum, problema asta nu e una
arztoare pentru el. Poate c nu

vrea dect s vad care ar fi


rspunsul nostru n cazul unei astfel
de propuneri. Din ce mi-ai povestit,
suveranul pontif nu a menionat ct
timp ai stat la Roma c ar avea o
asemenea intenie.
Nu, recunoscu Will, dar nu mi
se pare ceva surprinztor. Alegerea
papei Bonifaciu nu a fost pe placul
tuturor celor din colegiul cardinalilor
i n tot timpul ct am stat acolo
suveranul pontif a fost ocupat cu
mpcarea rivalilor si. Jacques a
fost plecat pentru cteva luni,
ntlnindu-se cu regele Neapolelui i
vizitnd preceptoriile noastre din
Veneia i Genova, astfel c, n

afar de cele cteva ntruniri pe


care le-am avut cu Sanctitatea Sa n
cursul primverii, l-am vzut foarte
rar.
Ai spus c Edward a fost cel
care a convocat ntrunirea, spuse
Robert. S presupunem c l sprijin
pe pap? Ne-am temut ntotdeauna
de lucrul acesta, nc de cnd a
nceput s-i cear bani lui Everard.
Btrnul s-a temut c regele avea
s treac la aciune pentru a-i
materializa ambiiile cu privire la
ara Sfnt, iar acum, avnd n
vedere c Marele Maestru e pregtit
s se ntoarc Robert ridic din
umeri. Dei nu-l pot nvinui pentru

asta. Sunt zile n care mi doresc s


pot rzbuna ce ni s-a ntmplat la
Acra, momente n care sunt ntratt de ros de furie nct nu-mi pot
imagina cum a putea vreodat s-l
numesc frate pe vreun musulman. i
privi pe cei doi. ns cruciadele s-au
ncheiat i, n ciuda a tot ceea ce
am pierdut, acesta este un lucru
bun. Regele Edward a jurat credin
cauzei Friei noastre. i ar trebui
s fie de acord cu Fria,
considernd ncetarea ostilitilor o
oportunitate pentru a menine
pacea dintre Rsrit i Apus, nu s
plnuiasc aruncarea noastr din
nou n rzboi, chiar i la cererea

papei.
Will rmase tcut. Camaradul su
nici mcar nu putea bnui ct de
departe putea merge Edward n
dorina sa de a dobndi ceea ce
voia. Edward avea s menin
pacea att timp ct i era de folos.
ncheia i rupea aliane cu cea mai
cumplit indiferen fa de cei
afectai de deciziile sale i fcea
toate astea cu o viclenie i o
cruzime uluitoare.
Mi-ai vorbit despre temerile
tale cu privire la Edward atunci
cnd m-ai iniiat n tainele Friei,
spuse Hugues. ns Edward nu a
fcut nicio micare n Rsrit de la

ncheierea
armistiiului
cu
musulmanii. Cum poi fi att de
sigur c acioneaz mpotriva
noastr? Dac Everard ar fi avut
cea mai mic urm de ndoial n
privina inteniilor regelui, nu l-ar fi
numit gardian. E drept, nu l-am
cunoscut pe preot, ns n tot timpul
pe care l-am petrecut alturi de
fraii notri din Acra am fost sigur
de un singur lucru: Everard credea
n Anima Templi mai mult dect
oricine i n-ar fi putut face nimic
care s o pun n pericol.
Everard a greit, spuse Will
aproape n oapt. Am fost aproape
s fim distrui atunci cnd s-a furat

Cartea Graalului. Nu i dorea dect


s ne redea puterea, dar a ales
omul nepotrivit. i a regretat asta
pn n clipa morii.
Nu tim de ce va participa
Edward la ntlnire, continu
Hugues. A mai avut de-a face cu
Bertrand de Got n Gasconia. Poate
c intenioneaz s ne susin
cauza. Dac cineva ar vrea s
schimbe prerea papei ori a vreunui
episcop, atunci el este cel care o
poate face.
Will vorbi foarte tios.
Edward nu ne este aliat. i ne
va trda din nou i din nou.
Cum? insist Hugues. n afar

de faptul c ne-a cerut bani, care e


posibil s fi fost rugmini
nevinovate, ce altceva a mai fcut?
Am citit scrierile lui Everard pe care
mi le-ai trimis nainte de cderea
cetii Acra. Nu exist nicio referire
la acte de trdare, doar temerile
lui, despre care a putea spune c
au fost generate de suspiciunile
tale, cum c regele nu cuta
restabilirea pcii n momentul n
care a acceptat s ne fie gardian, ci
o surs de finanare pentru rzboiul
din ara Galilor. ns, chiar dac ar
fi fost adevrat acest lucru,
supunerea rii Galilor era un risc
necesar. Doar pentru c un om

crede n pace, asta nu nseamn c


va ncerca s o menin n faa
rebelilor i rzboinicilor.
Dar cum rmne cu luptele din
Scoia? ntreb Will. De ani buni
ncearc s ne supun, iar acum, c
i-a ngenunchiat pe galezi, nimic nui mai st n cale.

Dup
moartea
regelui
Alexander, n Scoia a fost anarhie,
magnaii luptndu-se pentru tron.
Edward s-a oferit s-i ajute.
Da, intenionnd s-i nsoare
fiul de cinci ani cu motenitoarea lui
Alexander pentru ca Anglia s poat
pune mna pe coroan!
Dac prinesa Norvegiei ar mai

fi trit, atunci cele dou regate ar fi


fost unite n deplin pace. Vznd
expresia nemulumit a lui Will,
Hugues ddu din cap. Dac scoienii
nu ar fi avut ncredere n Edward,
atunci nu l-ar fi numit protector al
lor dup moartea reginei. A fcut
toate eforturile pentru a restaura
pacea n regatul lor, a fortificat
castelele, a instalat garnizoane n
oraele n care tensiunea dintre
clanuri era mai mare. Cum l-au
recompensat scoienii? Ar fi putut
ncepe tratative pentru soluionarea
nenelegerilor. n loc de asta, au
semnat un tratat de alian cu
dumanul lui.

De cnd eti tu englez,


Hugues? ntreb Robert, privindu-l
pe prietenul su cu un oarecare
resentiment.
ncerc s vd lucrurile din
perspectiva lui Edward, replic
Hugues calm. i s neleg cum iau fcut loc suspiciunile n privina
lui. Suntem frai, nu-i aa? i
ntinse minile ctre cei doi brbai
nervoi din faa sa. Suntem cu toii
de aceeai parte. Vreau doar s fiu
sigur c, orice s-ar ntmpla,
Templul este protejat. Trecem
printr-o perioad tulbure. Marele
Maestru vrea s porneasc o nou
cruciad, iar papa vrea s ne

uneasc cu rivalii notri. Oricare


dintre aceste posibiliti ar avea un
impact foarte mare asupra noastr.
Jacques vrea s plece la Londra
dup Crciun. Noi trei l vom nsoi.
Am fcut n aa fel nct s fie aa.
Noi trei? ntreb Will.
Da, i cred c ar fi bine s-l
considerm pe Edward ca pe
prietenul nostru.
Atunci ntlnirea aceasta
tocmai s-a ncheiat, spuse Will,
ndreptndu-se ctre u.
Hugues l privi lung. Chipul i se
nroi de furie.
Oprete-te, comandante! Cum
ndrzneti s-mi ntorci spatele?

Will veni spre el, slbticia din


ochii si fcndu-l pe Hugues s
tac.
Vorbeam despre Anima Templi.
Eu sunt conductorul ei, n caz c ai
uitat. Dac eu spun c ntlnirea
aceasta s-a ncheiat, atunci aa e.
S-l ia naiba, murmur
Hugues, dup ce Will iei din
ncpere. Robert ncerc s spun
ceva, dar inspectorul l reduse la
tcere. Nu, Robert, nu cuta scuze
n numele lui. Dac mi va mai vorbi
vreodat astfel, l voi exclude din
Ordin.

4
Templul Nou, Londra
7 ianuarie 1296
Oraul ardea. Suluri de fum negru
se ridicau ctre cer, ntunecnd
soarele abia rsrit. Bolovanii
aruncai de mainile de rzboi
loveau zidurile, sprgnd piatra,
zdrobind oameni. Pe
zidurile
portului se ngrmdeau femei i
copii cu feele pline de praf,
cutnd cu disperare s se urce pe
una din puinele brci care i puteau
transporta pn la galerele rmase
n port. Will i mboldi calul s

treac printre ei, urmrindu-l pe


omul care mergea mpleticindu-se
de-a lungul a ceea ce mai rmsese
din digul estic.
Edward a controlat ntotdeauna
totul. Iar eu am fost o marionet n
minile lui, lsndu-mi visele s
moar treptat, n timp ce ale lui au
fost toate mplinite.
Will tresri amintindu-i cuvintele
pline de amrciune ale lui Garin.
Simea o durere n piept i respira
cu greutate.
Am fost marioneta lui Edward
att de mult timp, nct i fceam
pe plac chiar i atunci cnd nu-mi
ordona nimic.

Se ridic i travers ncperea


pustie pn la fereastr. Punndu-i
minile pe pervaz, Will privi peticul
de iarb care era mrginit de
arcade. Simea n aer mirosul de
ml al Tamisei. i locul acesta era
ncrcat de amintiri, ns mult mai
neclare, mai puin vii dect cele
care l asaltau n Paris. i petrecuse
doar dou veri la Templul Nou, ns
faptul c aici i vzuse tatl pentru
ultima oar era o amintire
dureroas. Parc ar fi fcut drumul
napoi. De la Paris, la Londra. Aici
se gndea mai mult la Scoia, locul
n care se nscuse. nc mai pstra
n sacul su scrisoarea de la sora

lui, Ysenda. Din cte tia, ea i sora


lui mai mare, Ede, nc erau n
via.
Trei sergeni traversar curtea,
avnd tunicile negre largi pe
trupurile lor, deoarece muchii lor
erau nc nedezvoltai. i el fusese
ca ei, n floarea vrstei, privind cu
admiraie cavalerii mult mai nali
dect ei, de parc ar fi fost nite
ngeri n mantiile lor fr de pat.
i
reaminti
zilele
petrecute
ajutndu-l pe Simon la grajduri,
dimineile de iarn n care alerga
alturi de Garin pe terenul de
antrenament.
Parc
se
ntmplaser toate ntr-o alt via.

Atunci cnd ncepu s bat


clopotul preceptoriului, sergenii o
luar la fug i disprur sub
arcade. Will se duse la patul su de
paie. Ghemuindu-se, i trase sacul
de dedesubt. Se opri, rmnnd cu
mna
deasupra
lui
cteva
momente.
S-a terminat, Will. Nu nelegi? Sa terminat pentru amndoi. Am
pierdut totul. Vom muri!
Ascultnd
vocea
lui
Garin
rsunnd n mintea sa, Will bg
mna n sac apucnd cu degetele
flanela de schimb, n care era
mpachetat un obiect greu. O
desfcu, lsnd cuitul s-i cad n

palm. l luase din buctria


preceptoriului ieri-sear, n timp ce
majoritatea brbailor erau la slujba
de sear. Nimeni nu comentase
pentru c se strecurase cu
ntrziere n capel pentru a li se
altura.
Maestrul
Angliei
i
apropiaii si erau ocupai cu
primirea Marelui Maestru, i, chiar
dac
vreunul
dintre
cavaleri
observase c ntrziase, niciunul nul ntrebase nimic. Pn la urm, el
era comandantul. Lama cuitului era
lung i subire, ncastrat ntr-un
mner foarte rezistent. Era uor de
ascuns. Nimeni nu avea s-l vad
cnd l va trage afar.

Garin fusese un pion, unul fatal


totui, ns doar un pion. Edward
era juctorul, cel care mpingea
piesele pe tabla de ah, ctignd
la fiecare mutare: moartea lui
Owein la Honfleur, cele ntmplate
n bordelul din Paris, lucru pe care l
considera ca o moarte, ambuscada
din afara oraului Mecca i incendiul
din casa lui Andreas. Nu-i ptase
minile, dar Edward era cel care
gndise fiecare micare pe care o
fcuse Garin. Lucrul acesta era att
de limpede pentru Will ca i cum
regele i-ar fi pus pecetea pe toate
faptele de cruzime care fuseser
esute n jurul inteniilor sale.

Omorse, nelase i minise pentru


a obine tot ce i-a dorit, la
adpostul mtii de onestitate care
l pclise pn i pe Everard. Din
cauza lui Edward pierduse Will
toate lucrurile pe care le preuia. i
acum trebuia s ndrepte aceast
nedreptate.
Atunci cnd prsise ruinele
oraului Acra la bordul navei
Phoenix jurase s se rzbune. n
momentele acelea, furia lui era
brut, un foc mistuitor, ns de-a
lungul anilor se transformase n
cenu, gri, inert, pngrindu-i
gndurile. Odat ntors n Apus,
focul renscuse, iar acum, att de

aproape de tronul regelui, att de


aproape de omul pe care l ura,
ardea mai puternic ca niciodat,
chipul lui arogant struindu-i n
minte.
Will ntinse degetele ca s apuce
mnerul cuitului. Se opri nainte s
ating lama. Ddu afar aerul din
piept, realiznd c i inuse
respiraia. njurnd printre dini,
mpturi flanela n jurul lamei i o
vr din nou n sac. Avea s o duc
napoi la buctrie, nainte ca vreo
persoan s-i dea seama c
lipsete.
Se deschise ua i intr Robert.
Ce faci aici?

Will mpinse sacul sub pat.


Nimic.
N-ai auzit clopotele?
Will i ddu seama c acestea
continuau s bat.
E aici, spuse Robert cu glas
aspru. Ar trebui s vii i tu.
Will se ndrept ctre u. Arunc
o privire ctre patul su de paie,
apoi iei.
Curtea principal a Templului din
Londra, care ducea ctre strada
Akeman, era nesat de oameni.
Un grup de cai acoperii de
cioltare frumos mpodobite se
ndrepta ctre grajduri. Will se opri
n loc. Venind ctre el, alturi de

Marele Maestru al Angliei, se afla


Edward.
Dac
trecerea
anilor
i
mbtrnise pe camarazii lui Will,
asta nu era nimic n comparaie cu
felul n care timpul schimbase
nfiarea regelui Angliei. Tnrul
arogant pe care l vzuse ultima
oar acum douzeci i trei de ani
parc dispruse. i meninuse alura
atletic i era mai nalt dect
majoritatea celor din jur, ns
asemnrile se terminau aici. Will
i imaginase c faa regelui avea
s fie n continuare ncadrat de
prul negru, ns acum, la cincizeci
i ase de ani, prul lui Edward era

la fel de alb ca penele de lebd.


Barba lui era argintie, tuns scurt,
ceea ce evidenia severitatea
chipului, iar moleirea din ochii si
devenise mai pronunat. Mergea
cam eapn, cu toate c prea la fel
de puternic ca toi brbaii mai
tineri din jurul su, cu sabia prins
la old i pind hotrt.
n timp ce Edward se apropia
urmat de o mulime de grzi regale
i consilieri, ochii lui se oprir
asupra lui Will. Pentru cteva
secunde, ddu impresia c nu-l
recunoate,
dar
apoi
deveni
vigilent.
Campbell.

Maestrul Angliei, un brbat


energic, cu aer tineresc i pr negru
buclat, pe nume Brian le Jay, i
ntoarse privirea de la rege la Will,
care, spre deosebire de toi ceilali
cavaleri, nu se nclin n faa lui
Edward atunci cnd acesta se opri.
l cunoatei pe fratele nostru,
lordul meu?
De mult vreme, spuse Edward
fr s-i ia privirea de la Will.
Vorbea o francez perfect.
Comandante.
Will se uit n dreapta lui Edward
i-l vzu pe Hugues privindu-l cu
ncordare.

ngenuncheaz,
i
opti

inspectorul.
l priveau cu toii. Brian le Jay se
ncrunt. Ordinul lui Hugues era
clar. Strngnd din dini, Will i
nclin capul n direcia lui Edward.
n ochii regelui se vzu o scnteiere
de satisfacie, apoi le Jay se mic
i momentul de ncordare se risipi.
Lordul meu, spuse Maestrul
Angliei, fcndu-i semn lui Edward
n direcia cldirii capitulului. Marele
Maestru de Molay v ateapt. Ar
trebui s mergem.
Will i urm, mpreun cu Robert.
Continua s-l priveasc pe Edward
i dup ce intrar n sal. Marele
Maestru era aezat pe un podium,

alturi de un brbat scund, cu


tonsur, care trebuie s fi fost
Bertrand de Got. Jacques se ridic
pentru a-l ntmpina pe Edward n
timp ce acesta urca pe podium
pentru a se aeza pe unul din
scaunele libere, mpreun cu Brian
le Jay i Hugues, n timp ce
cavalerii i consilierii regelui se
nghesuir pe bnci. Jacques
rmase n picioare dup nchiderea
uilor slii capitulului.
Acum dou sute de ani,
Hugues de Payens a cltorit spre
est mpreun cu opt cavaleri. Primii
cruciai au cucerit Ierusalimul n
numele cretintii, iar Oraul

Sfnt a devenit loc de pelerinaj.


Aflndu-se pe acele meleaguri,
Hugues, un tnr nobil supus
contelui de Champagne, a aflat
despre pericolele care-i pndeau pe
cretinii care voiau s cltoreasc
n ara Sfnt. Hotrnd ca toi
aceti oameni s aib posibilitatea
de a merge nestingherii pe urmele
lui Hristos, fr s le fie fric de
atacurile sarazinilor ori s fie ucii
de armele lor, a pus bazele unui
ordin cavaleresc, al crui scop era
de a le oferi siguran acestor
pelerini. Vocea lui Jacques era
tuntoare. Toi cei aflai n sal
ascultau n tcere povestea att de

cunoscut. Hugues de Payens a fost


primul Mare Maestru i, cu toate c
Ordinul nostru i-a mrit influena
de la an la an, att n domeniul
politicii, ct i n cel al comerului,
misiunea lui a rmas neschimbat.
Este unicul nostru el. Ddu din cap.
Ba nu, elul acesta este sufletul
nostru.
Will fu surprins. Jacques, un
brbat scump la vorb care, ca
majoritatea celor din Templu, nu
tia nici s citeasc, nici s scrie, nu
era capabil s formuleze astfel de
idei. Observ c scribul Marelui
Maestru, aezat n primul rnd,
ncuviina din cap alocuiunea, i i

imagin c el trebuie s fi fost


autorul ei.
Acesta e motivul pentru care
misiunea noastr nu s-a ncheiat
nc. Sunt mndru s fiu cel de-al
douzeci i treilea Mare Maestru al
Ordinului i, la fel ca toi
predecesorii mei, nu voi avea linite
pn cnd ara Sfnt nu va fi
iari eliberat pentru Dumnezeu i
pentru cretintate.
Cuvintele sale fur primite cu
aplauze. Expresiile celor de pe
podium erau diferite. Brian le Jay
asculta din respect cu interes,
Hugues i aintise privirea n
podea, gnditor, Bertrand de Got

aproba energic, n timp ce Edward,


calm i indiferent, nu lsa s se
vad ce gnduri i treceau prin
minte.
Jacques se ntoarse ctre episcop.
Cred c eu i papa Bonifaciu
vrem acelai lucru.
Bertrand se ridic, aranjndu-i
roba.
Aa este, Maestre de Molay, i
vorbii cu deosebit elocven
atunci cnd reiterai dorinele
papei. ns am purtat ndelungi
discuii cu Sanctitatea Sa i credem
c, singuri, soldaii ti nu vor putea
duce la ndeplinire dificila misiune
de a recuceri ara Sfnt de la

sarazini i tocmai acesta este


motivul pentru care propunem ca
templierii s i uneasc puterile cu
ospitalierii, astfel nct cele dou
nobile ordine, vechi de sute de ani,
s reueasc mplinirea elului
nostru.
Sala capitulului fu cuprins de
murmure de nemulumire, dei Will
se ateptase la reacii mult mai
puternice, ceea ce l fcu s cread
c majoritatea celor prezeni tiau
deja care este scopul ntlnirii.
Jacques rmase tcut cteva
clipe.
Asta nu se va ntmpla
niciodat.

Bertrand
privi
nedumerit
schimbarea din atitudinea lui
Jacques,
care,
din
oratorul
fermector de mai devreme,
devenise acum un comandant
sever.
Dar maestre de Molay, acesta
a fost motivul pentru care ne-am
adunat, pentru a discuta acest
lucru. Nu vrei s-mi ascultai
propunerea?
Nu va fi nevoie s o fac. M-am
hotrt deja. I-a primi alturi de
noi ntr-o nou cruciad pe cavalerii
Sfntului Ioan, ns ca un ordin
aparte, aa cum a fost ntotdeauna.
Exist temeri conform crora

tocmai rivalitatea cu ospitalierii a


dus la pierderea rii Sfinte.
Bertrand i ridic mna pentru a
respinge protestele cavalerilor. Nu
afirm dect lucruri pe care alii le
consider adevrate.
Rivalitatea dintre noi i
ospitalieri a fost de bun augur,
nicidecum un obstacol. A mpins
cele dou ordine ntr-o competiie
pentru binele comun al cretintii.
Pe cmpul de lupt, unul a condus
avangarda, cellalt, ariergarda.
Nimic nu se va schimba,
argument
episcopul.
Singura
diferen ar fi aceea c vei face
totul sub un singur stindard.

Cuvintele sale fur urmate de o


linite ca de piatr. Nu-i aa?
i cum rmne cu oamenii
mei? ntreb Jacques, ducndu-se
ctre Hugues i Brian le Jay. Nu
putem avea doi inspectori, doi
maetri ai Angliei. Iar n privina
mea? Pot spune cu certitudine c
Marele Maestru al ospitalierilor va fi
la fel de dispus s renune la poziia
sa precum sunt eu. Muli vor trebui
s fie retrogradai n grad, iar
cavalerii se vor afla sub ordinele
unui comandant pe care nainte l
considerau rival. Ce credei c va
rezulta n urma unirii celor dou
ordine dac nu o mulime de

oameni nvrjbii, dezorganizai,


care s-ar lua la btaie ntre ei
nainte de a ajunge la Marsilia.
Bertrand i uguie buzele. Se uit
n jur, cutnd sprijin, iar ochii lui
se oprir asupra lui Edward.
Sire, suntei un intermediar n
aceast discuie. Care este opinia
nlimii Voastre? Bertrand se
ntoarse la locul su, linitindu-se
atunci cnd vzu c regele i lu
locul.
O nou cruciad ar fi binevenit.
Privindu-l pe Edward, Will simi
cum sngele ncepe s-i pulseze n
tmple. Se aplec n fa.

n prezent ns, sunt ocupat cu


alte probleme. Regele se ntoarse
ctre Jacques, iar Bertrand se
ncrunt. Dup cum cred c deja ai
aflat, scoienii condui de John
Balliol au semnat un tratat de
alian cu regele Filip al Franei.
Speram s fi putut rezolva
diferendul ct mai rezonabil cu
putin, ca nite oameni civilizai.
ns vd c pentru ei lucrul acesta
este cu neputin de realizat.
Aliana reprezint o declaraie de
rzboi, una la care trebuie s
rspund ct mai repede i mai ferm.
Ieri am ordonat ca toi scoienii
care se afl n Anglia s fie arestai.

Will se apuc de banc.


Maiestate, interveni Jacques,
printre cavaleri se afl i scoieni.
Templierii nu vor fi arestai.
Edward continu s-l priveasc int
pe Marele Maestru cu ochii si ca de
piatr. Trebuie s nelegi c acest
lucru e necesar. Scoienii s-au
neles cu Filip s pun la cale
aciuni agresive la adresa mea. Nu
le pot permite s fie liberi n regatul
meu, de unde s poat ataca.
Dup o scurt pauz, Marele
Maestru ncuviin.
Nu, aa e.
Bertrand l privea surprins pe
Edward, cci se ateptase ca regele

s vorbeasc despre alte chestiuni.


Maiestate, cu tot respectul
cuvenit, vorbii despre un rzboi
mpotriva unei alte ri cretine,
ns noi ne-am adunat pentru a
vorbi despre eliberarea rii Sfinte
de sub stpnirea necredincioilor.
Acest lucru are ntietate!
Spre deosebire de Biseric,
episcope, nu-mi pot permite luxul
de a-mi alege dumanii. Filip i
scoienii
i-au ridicat
armele
mpotriva mea. Nu mi-a ndeplini
datoria fa de poporul meu ca rege
dac nu a rspunde. Edward l privi
iari pe Jacques. M pregtesc s
plec n ntmpinarea lui Balliol, ns,

avnd n vedere c fratele meu se


afl n fruntea trupelor noastre din
Gasconia i ali comandani ai mei
ncearc s nbue revolta din ara
Galilor, puterile mi sunt limitate.
Am nevoie de soldai adevrai i
de cavalerie grea. Aa c voi avea
nevoie de ajutorul Templului.
Will respir uurat vznd c
Marele Maestru rmase neclintit.
Motivul pentru care am venit
aici, maiestate, este acela de a cere
ajutorul regilor pentru a strnge o
nou armat. Nu credeam c va
trebui s rspund eu nsumi unei
astfel de solicitri. E nevoie de
oamenii mei n Orient.

Edward se ncrunt. Vru s


vorbeasc, ns Hugues se ridic n
picioare.
Lorzii mei, permitei-mi s
sugerez ncheierea acestei ntlniri.
Avnd
n
vedere
chestiunile
neateptate care ne solicit atenia,
ar fi bine dac i s-ar acorda
fiecruia rgazul de a cugeta
nainte de a lua o decizie. l privi pe
Jacques. Am putea s ne rentlnim
mine.
Marele Maestru ncuviin din cap.
Foarte bine, inspectore de
Pairaud. Maiestate?
Edward fcu o pauz, apoi i
nclin capul.

i eu sunt de acord cu aceast


hotrre, adug rece Bertrand,
privindu-l profund mhnit pe rege.
n vreme ce toi cei prezeni se
ridicar, cavalerii discutnd ntre ei,
Will se ls pe spate, privindu-l pe
Edward, care trecu repede pe
culoarul dintre bnci, prsind sala
capitulului, urmat ndeaproape de
alaiul de oficiali i de grzi.
Cineva semnase un pergament n
Paris. Anglia i Scoia erau acum n
rzboi.
Turnul Londrei
7 ianuarie 1296
Hugues se opri n capul scrilor

cufundate n ntuneric care coborau


n spiral. Mirosul materiei n
putrefacie urca pn la el. i
arunc o privire omului de lng el.
Acolo jos, domnule, insist
gardianul, smucindu-i capul n
direcia scrilor.
Hugues cobor cu grij. Pentru
cteva clipe ptrunse ntr-o bezn
absolut i trebui s-i continue
drumul pe scrile abrupte i inegale
pipind pereii plini de umezeal.
Treptat, lumina armie a torelor
ncepu s dea culoare scrilor i
Hugues putu s vad din nou.
Pind cu ncredere pe ultimele
trepte, intr ntr-un pasaj boltit.

Aerul era ncrcat pn la saturaie


de duhoarea grea de animal.
Inspectorul
respira
cu
gura
deschis. La captul pasajului,
lumina
torelor
deveni
mai
puternic i reui s vad cteva
persoane micndu-se. Intrnd ntrun coridor ceva mai larg, care avea
pe partea dreapt mai multe ui
solide, fu ntmpinat de cinci
gardieni cu figuri nfricotoare.
Mi s-a spus s vin aici, zise
Hugues ntr-o englez ciudat. Auzi
un strigt nfundat de undeva, de
departe.
V duc eu la el, spuse unul
dintre temniceri. V ateapt.

Gardianul o lu ctre stnga, iar


Hugues l urm. Rmnei pe
partea aceasta i avei grij pe
unde clcai.
Privind n jos, inspectorul vzu c
podeaua pasajului era nclinat,
prin mijlocul ei fiind spat un canal.
Era plin cu un lichid vscos i urt
mirositor.
N-ai vrea s clcai n mizeriile
lor.
Faptul c aflase de unde venea
mirosul ngrozitor nu l-a ajutat n
niciun fel. Hugues rezist cu greu
dorinei de a-i strnge nasul cu
mna, cnd gardianul se opri n faa
uneia dintre ui, lund o legtur

de chei de la cingtoare i nfignd


una n lact. Se auzi un alt strigt,
de data asta mult mai aproape.
Temnicerul deschise ua.
Dincolo de ea, ntr-o celul
nghesuit, se aflau patru brbai.
Trei dintre ei i ntoarser privirea
ctre el atunci cnd inspectorul
intr, ns cel de-al patrulea, care
era prins de ncheieturi cu un lan
trecut printr-o vergea din tavan, nui ridic capul. Mirosul de carne ars
din ncperea mic i aminti n chip
neplcut lui Hugues de friptura de
porc.
Inspectore de Pairaud.
Hugues
fcu o
plecciune,

mutndu-i privirea de la regele


Edward la cel care atrna nemicat
n lanuri. Brbatul nu avea dect o
bucat de pnz care i acoperea
oldurile, iar pielea i era vnt,
plin de broboane de sudoare de la
cldura dogoritoare pe care o
degaja mangalul plin cu crbuni
ncini. Nisipul din jurul lui era plin
de snge. iroia de-a lungul trupului
su din rnile de pe pieptul plin de
arsuri. Hugues bnui c acestea
fuseser fcute de fierul ncins pe
care l inea n mn unul dintre
ceilali doi brbai, ambii gardieni,
iar mirosul de carne i fcu grea.
S revin mai trziu, maiestate?

Nu, rspunse tios Edward.


Vom vorbi acum.
Hugues strmb din nas atunci
cnd prizonierul scuip snge n
nisip.
Cine e?
Un spion scoian. Edward se
apropie de o latur a celulei i-i
fcu semn gardianului, care bg
fierul n inima crbunilor roii.
Pocnir i scoaser scntei. Auzind
sunetul
acela,
prizonierul
fu
cutremurat de un fior. A intrat n
casa mea trndu-se ca un vierme
acum cteva luni. M spiona,
ateptnd s le dea raportul
stpnilor lui. E un lucru bun faptul

c l-au prins oamenii mei, cci altfel


scoienii ar fi aflat care este planul
meu de lupt nainte ca avangarda
s prseasc Londra.
Nu-i adevrat, rspunse hrit
prizonierul. Sunt nevinovat!
Edward pocni din degete, iar
gardianul scoase din foc fierul al
crui capt avea o culoare
portocalie.
Din nou.
Brbatul url cnd gardianul i
aps pe piept fierul ncins. Firele
de pr ardeau, iar pielea i fierbea.
Se ls n fa, nemaiputnd s se
in pe picioare.
Dumnezeule. Nu nu mai

vreau! gfia din greu.


Edward se aplec spre el.
Atunci spune-mi ce vreau s
tiu. I-ai trimis vorb lui Balliol? mi
cunoate planurile?

Nu,
rspunse
brbatul
expirnd. Urm o lung pauz.
ncet, omul i ridic capul. Dar nu
are importan. Va fi pregtit.
Poftim, vezi? murmur regele.
Poporul meu te va mcelri,
trdtorule. Brbatul nchise ochii
i-i ddu capul pe spate. Triasc
regele John!
Omori-l.
Unul dintre gardieni naint,
trgndu-i spada din teac cu un

hrit. O mplnt n pntecele


brbatului i apoi o nvrti,
sfiindu-i muchii i intestinele.
Poporul lui a venit s-mi cear
ajutorul, spuse Edward, n timp ce
brbatul se aplec peste spad,
gemnd. Au venit la mine dup
moartea
regelui
lor
i
al
motenitorului acestuia, i m-au
implorat s-i ajut. Am cheltuit
foarte muli bani pentru a organiza
o competiie prin care s hotrsc
cine este cel mai bun pretendent la
tron. Se ntoarse ctre Hugues. De
ndat ce a fost nscunat John
Balliol, n regatul lor s-a instaurat
pacea. A fi crezut c-mi vor fi

recunosctori.
M-am
nelat.
Prizonierul se ncovoie de durere
atunci cnd spada fu tras afar,
mprocnd snge i alte umori.
Edward se ndrept ctre ua
deschis de cellalt gardian. Am
nevoie de ajutorul Templului.
Trebuie s-l convingi pe Jacques smi dea oameni ca s nbu revolta
lui Balliol.
Lundu-i privirea de la muribund,
Hugues l urm pe Edward n pasaj.
Ar putea fi un lucru dificil,
maiestate. Jacques e foarte hotrt
n privina unei noi cruciade. M
ndoiesc c ar accepta ndreptarea
resurselor militare ctre alt cauz.

Hugues strnse din ochi atunci


cnd ieir la lumina puternic din
curtea mturat de vnt, dominat
de un opron uria n care se afla
menajeria regal.
Edward se ntoarse dintr-odat,
oprindu-l pe inspector pe ultima
treapt.
Ar putea accepta, dac toat
acea
discuie
despre
unirea
templierilor cu cavalerii Sfntului
Ioan s-ar ncheia.
Ce sugerai?
l cunosc pe Bertrand de Got.
Poate c pare a fi un preot
nensemnat, ns l poate influena
pe pap. L-ar putea convinge pe

Bonifaciu s renune la propunerea


sa, dac l-a ncuraja eu s fac
asta. Iar noi am fost ntotdeauna n
relaii foarte bune. M-ai sprijinit
atunci cnd i-am mai cerut
ajutorul. Nu m dezamgi acum.

Dar
cum
rmne
cu
promisiunea pe care mi-ai fcut-o,
maiestate? Acra a czut, iar
Templul are nevoie de o nou baz.
Ospitalierii s-au stabilit n Cipru, iar
cavalerii teutoni sunt stpni peste
Prusia. Trebuie s le urmm
exemplul i s cutm un regat
pentru noi, unde s fim ferii de
amestecul autoritilor seculare i
de mofturile Bisericii. Ne-am bizuit

ntotdeauna pe reputaia noastr


pentru a obine ajutor: fonduri i
recrui din partea nobilimii, privilegii
speciale din partea regilor. Acum c
puterea noastr a slbit, trebuie s
obinem lucruri durabile pentru a
asigura continuitatea Ordinului. Cea
mai important dintre nevoile
noastre este cea de teritorii.
Iar eu v voi putea ajuta de
ndat ce voi fi ntr-o poziie mai
bun, dup potolirea rebelilor
scoieni. Oare Scoia va fi potrivit
ca baz pentru Ordinul vostru? Avei
deja preceptorii acolo. Sunt sigur c
vom putea aranja ceva n sensul
acesta.

Hugues rmase tcut.


Voi face tot ce-mi st n
putin, rspunse ntr-un final. Voi
ncerca s-l conving pe Jacques s
v ajute. n schimb, propunerea de
a ne uni cu ospitalierii nu trebuie s
mai intre n discuie. Locul n care
se va afla baza noastr va fi decis
la timpul potrivit.
Edward
naint
n
curtea
interioar, permindu-i lui Hugues
s ias n lumina soarelui. Dinspre
opron se auzi rgetul unui animal
chinuit.
Cum rmne cu Campbell? E
eful tu i seamn cu Everard. M
ndoiesc c va accepta propunerea.

Doar e scoian, nu?


Poate c e conductorul
Friei, ns eu sunt inspectorul
Ordinului. Se va supune autoritii
mele.

5
Templul Nou, Londra
8 ianuarie 1296
Intrnd
n
sala
capitulului
mpreun cu ceilali cavaleri, Will
cercet cu atenie ncperea.
Hugues era n fa, alturi de
Jacques.
Aezndu-se
pe
o
banchet aflat n apropierea
estradei, Will ncerc s-i capteze
atenia inspectorului.
Dup adunarea de ieri, convocase
de urgen o ntrunire a Friei, ns
veniser numai Robert i Thomas,
fratele lor englez. Toat atenia lui

Will
fusese
ndreptat
ctre
propunerea lui Edward i absena
lui Hugues, iar discuiile lor se
ncheiar nesatisfctor i fr s
se ia vreo decizie. Dup aceea, l
cutase pe Hugues la cin, n sala
de mese, fr s-l gseasc ns,
iar dup vecernie se dusese la
dormitorul
acestuia,
ros
de
nelinite. Sttuse treaz pn trziu
n noapte, singurul lucru palpabil n
ntuneric fiind cuitul de sub patul
de paie.
Aezndu-se lng Brian le Jay,
privirea lui Hugues se opri asupra
lui Will, i chiar dac observase
expresia ntrebtoare de pe chipul

acestuia, nu ls s se vad,
uitndu-se n alt parte atunci cnd
regele Edward i ocup locul.
Jacques prea foarte obosit, ns
vorbi cu fermitate atunci cnd se
adres adunrii.
Am petrecut mult timp
discutnd cu apropiaii mei, ns
decizia a rmas neschimbat.
Unirea Ordinului nostru cu cel al
cavalerilor Sfntului Ioan mai
degrab ar duna luptei pentru
ara Sfnt dect s-i aduc
beneficii. Nu pot fi de acord cu asta,
spuse el, ntorcndu-se ctre
Bertrand de Got.
Episcopul, palid i frnt de

oboseal, se ridic.
i eu am avut destul timp
pentru a m gndi la asta. Ezit.
Will se ncrunt vznd c episcopul
se uit la Edward. M-am gndit,
repet Bertrand. i cred c ai
dreptate.
Cuvintele i fur ntmpinate cu
uimire i murmure de ncuviinare.
Jacques ceru s se fac linite.
Pentru moment, Maestre
Templier,
continu
Bertrand,
privindu-l pe Marele Maestru cu
prere de ru, voi avea ncredere n
intuiia voastr i m voi ntoarce la
Roma pentru a-i sugera Sanctitii
Sale ca Templul i ospitalierii s

rmn dou ordine separate,


fiecare continund pe cont propriu
pregtirile pentru o nou cruciad.
Will fu surprins de schimbarea
subit a atitudinii episcopului la fel
de mult ca i ceilali cavaleri, ns,
spre deosebire de ei, nu se bucura.
l tulbura ceva anume. Pe estrada
din faa lui se ntmpla altceva, se
desfura un alt plan, numai c nu
tia care. Rspunsul nu avea s se
lase ateptat pentru prea mult
vreme.
Marele
Maestru
rmase
n
picioare dup ce Bertrand se aez.
Am un rspuns i n privina
problemei
ridicate
de
regele

Edward. Marele Maestru consimi


dinaintea regelui. Templul v va
oferi ceea ce dorii. V vom ajuta
mpotriva Scoiei.
Will se ridic brusc n picioare.
Civa dintre cei din jurul su l
privir, ns el nu se uita dect la
Edward, care rmsese calm,
linitit, nicidecum surprins de
decizia Marelui Maestru.
Maestrul le Jay v va ajuta n
privina asta, ns numai cavalerii
din preceptoriile Angliei vor face
parte din aceast armat. Nu vreau
s-mi nemulumesc aliaii din
Frana i nici pe cei din alte inuturi.
Edward i nclin capul n direcia

lui Jacques.
Acest lucru e de neles, ns ar
fi foarte avantajos pentru mine
dac m-a putea folosi de
principalul preceptoriu din Scoia
drept baz. Intenionez s trec rul
Tweed mai sus de Berwick pn la
Pate. De ndat ce oraul va
capitula, calea ctre Scoia va fi
liber i voi putea nainta ctre
nord.
Balantrodoch
ar
putea
constitui un loc potrivit pentru a-mi
odihni trupele i de unde mi-a
putea
continua
drumul
ctre
Edinburgh.
Se poate aranja.
Presupun c templierii din

Balantrodoch vor fi de acord,


indiferent de partea cui sunt? Pe
msur ce rostea cuvintele, privirea
i se opri asupra lui Will, care ns
mai sttea n picioare.
Se vor supune ordinelor mele,
rspunse Jacques. Pe lng cei
cincizeci de cavaleri din acest
preceptoriu, vom trimite ali o sut
de sergeni pentru a ntri
infanteria. Maestrul le Jay va
conveni restul amnuntelor cu
nlimea Voastr. El se va afla la
conducerea forelor noastre.

Primesc
cu
bucurie
devotamentul vostru, rosti cu calm
Edward.
innd
cont
de

promisiunea voastr, cred c


btlia aceasta e ca i ctigat.
Marele Maestru vorbi despre
faptul c-l ateapt pe rege pentru
a discuta n legtur cu o nou
cruciad, de ndat ce revoltele din
Scoia vor fi nbuite, ns Will nu
mai asculta.
La finalul ntrunirii, Edward se
ridic n picioare, adresndu-se
unuia dintre sfetnicii si.
Anun convocarea magnailor
si. Ne vom aduna la Newcastle n
prima zi a lunii martie. De acolo
vom pleca spre nord.
Vznd c Hugues se ndreapt
ctre u, Will i fcu loc printre

oamenii de pe banc i iei dup el


n curte.
Hugues!
Inspectorul se ntoarse nervos.
Mi te vei adresa cu respectul
cuvenit, comandante.
Ce s-a ntmplat? De ce a
acceptat Jacques aa ceva?
Vorbete mai ncet, ripost
Hugues, n timp ce cavalerii ieeau
din sala capitulului. Art spre
cldirile administrative. Acolo. Cnd
intrar
n
apartamentele
lui
Hugues, Will vru s vorbeasc, ns
inspectorul i-o lu nainte. Trebuie
s ncetezi. Comportamentul tu d
de bnuit. Au trecut patru ani de la

cderea Acrei. A fost un oc, tiu,


ns a sosit timpul s treci peste
asta.
tiu c nu am fost ntotdeauna
de acord, Hugues, dar te respect i
i respect funcia, acesta fiind i
motivul pentru care te-am primit n
Anima Templi. Trebuie s vorbeti
cu Jacques. Trebuie s-l convingi s
se rzgndeasc.
Nu pot face asta.
De ce?
Will l intui cu privirea n timp ce
inspectorul se apropie de fereastr.
Hugues
privi
nspre
curtea
interioar. Edward nainta printre
cavaleri, coroana lui prnd o

aureol n lumina soarelui.


Am ncercat s-i spun asta n
Paris, dar nu m-ai ascultat. Se
ntoarse. Occidentul e ntr-un proces
de schimbare. Jacques face parte
din vechiul ordin, privete n
continuare ctre Rsrit i ine
crucea Ierusalimului. Nu-i putem
permite s trag Templul dup el.
De acord. Vom vorbi cu el,
amndoi.
l cunosc de mai puin de o
lun i tiu deja c nimeni nu-l
poate convinge s se rzgndeasc.
Jacques e un om de arme, un
general desvrit. Ai fost alturi de
el vreme de doi ani, luptnd n

rzboaie. Dac ar fi putut fi ntors


de la elul su, cu siguran c ai fi
fcut asta pn acum. ntruct Will
ezit, Hugues continu. Ascult-m.
Jacques e ntr-att de hotrt nct
ar putea ridica sabia, ndreptnduse de unul singur ctre est. Nu-l
putem opri, ns putem proteja
Ordinul. n lumea aceasta n
continu schimbare, un teritoriu
nseamn totul. E lucrul pentru care
se lupt cu att de mult
nverunare Filip i Edward. Noi
teritorii aduc putere, iar puterea
confer autonomie. Nu ne-am supus
legilor regilor i prinilor vreme de
aproape dou secole pentru c ne-

am aflat sub controlul papei, ns


acum puterea Sa scade. Vicarul lui
Dumnezeu nu e destul de puternic
pentru a contracara autoritatea n
cretere pe care o au aceti regi
rzboinici. Dac nu ne ndeprtm
de papalitate, s-ar putea ca i
influena noastr s scad. Avnd o
baz sigur putem continua s
cretem i s ne ntrim. Putem
rmne cea mai puternic i mai
prosper frie de pe pmnt. Ochii
lui Hugues strluceau. Putem
manipula suveranii, putem continua
s pstrm tezaurele regale, putem
fi stpni peste mri i ri, fie c
ne vindem lna n centrele de

nego, fie c protejm navele


negustorilor, la fel cum fceam n
vremurile noastre de glorie. Odat
ce s-au ncheiat cruciadele, nu mai
avem niciun rost n ochii celorlali.
Trebuie s ne stabilim un el,
pentru c altfel l va hotr altcineva
pentru noi. i lucrul acesta a
nceput deja, odat cu dorina papei
de a ne uni cu ospitalierii.
Will scutur din cap.
i cum rmne cu Anima
Templi? Cu scopul ei?
Friile nu mai au nicio putere
i nicio direcie, i rspunse. Hugues
continu. tii i tu asta, Will, altfel
ai fi nceput reconstrucia noastr

de ndat ce a czut Acra. Ce ai


fcut pentru a ne reface? Ridic o
mn. Nu te nvinovesc pe tine.
ntr-adevr, ce-ai fi putut face?
Dup pierderea rii Sfinte, cum iar mai fi putut respecta Anima
Templi obiectivele?
Will rmase tcut. Cuvintele lui
Hugues erau ecoul a ceea ce se
ntrebase n tot acel timp: care era
scopul Anima Templi? i aminti de
seneal,
omul
care
crezuse
ntotdeauna c Everard avea s-l
numeasc
succesorul
su,
ncredinndu-i misiunea de a le
continua activitatea n Apus,
protejnd Templul de dumani, att

din interior, ct i din exterior. Dar


senealul nu avea de unde s tie
c aceast misiune avea s fie
imposibil de ndeplinit. i-a dat
viaa pentru asta, se auzi o voce n
mintea lui Will, ns el o nbui.
Hugues i lu tcerea drept
aprobare.
Odat ce viitorul Templului va
fi asigurat, vom putea recldi Anima
Templi, cutnd s-i ndeplinim
misiunea. Ai spus-o i tu de o mie
de ori: Fria nu poate exista fr
Templu, fr banii i resursele pe
care ni le ofer, chiar dac o face
fr s tie. Dac vom permite
altora s preia controlul Ordinului

Templierilor, atunci vom fi strivii de


ambiia lor. Hugues fcu o pauz.
Will, Edward ne poate ajuta s
obinem ceea ce vrem. El poate fi
unul dintre cei mai puternici aliai ai
notri.
Will simi ceva ca de plumb
strpungndu-l.
Dumnezeule, Hugues. Ce-ai
fcut?
Ceea ce trebuia s fac.
Nu Jacques a fost de acord s-l
ajute pe Edward n rzboi. Ci tu. Tu
l-ai convins pe Marele Maestru s
accepte.
Hugues i umfl pieptul.
Da.

Orice i-a promis Edward e o


minciun. Se folosete doar de tine.
A fcut-o deja. n schimbul
ajutorului nostru militar n Scoia, a
promis c-l va convinge pe
episcopul Bertrand de Got s-i
schimbe prerea cu privire la unirea
celor dou Ordine. Asta deja s-a
ndeplinit. Dup ce se va instaura
din nou disciplina n Scoia, ne va
ajuta s gsim o baz permanent,
un loc n care s ne decidem singuri
viitorul.
Chiar tu ai spus-o, Hugues:
Edward vrea teritoriile pentru el
nsui! Chiar crezi c va crea un stat
pentru o armat bine antrenat, de

neatins, permindu-i s devin tot


mai puternic? O fi Edward un tiran
nemilos, neltor i ambiios, dar
nu e prost.
Va nelege care sunt
avantajele de a avea drept aliat o
astfel de frie, insist Hugues.
Da, va avea o armat
personal pe care s o poat
chema oricnd dorete. I-ai czut n
plas! Will se apropie de el.
Hugues, i jur, acesta ne va fi
sfritul. Nu salvezi Templul printr-o
asemenea alian, ci l distrugi!
Ezit. i aduci aminte de Garin de
Lyon?
Cum a putea s-l uit? A furat

Cartea Graalului i aproape c a dat


n vileag Anima Templi. Robert mi-a
povestit totul despre el.
Ceea ce nu tie Robert, ceea
ce nimeni nu tie, este pentru cine
a fcut el toate astea. n timpul
cderii cetii Acra, Garin a
mrturisit c a acionat n numele
lui
Edward.
Atacul
asupra
templierilor
care
transportau
bijuteriile Coroanei la Paris a fost
pus la cale de Edward. Planul su a
euat, iar atunci cnd Garin i-a spus
despre carte, Edward s-a folosit de
el pentru a o cuta. Regele plnuia
s constrng Fria s-l ajute s-i
extind regatul. tia c noi

controlm Templul, bogiile i


influena lui, i avea de gnd s se
foloseasc de resursele noastre
pentru el nsui. ncercarea de a lua
cartea a euat i ea, i poate c aici
s-ar fi ncheiat totul dac Everard
nu l-ar fi fcut gardian al Anima
Templi n chip nechibzuit. Edward a
ncercat s se foloseasc de poziia
sa pentru a finana rzboiul
mpotriva rii Galilor, dar eu i
Everard devenisem suspicioi n
privina lui i ne-am strduit s
ieim de sub influena sa. Will
vorbea grbit. Edward l-a trimis pe
Garin s ne foreze s cedm, iar n
timp ce se afla n ara Sfnt,

ncercnd s se strecoare n viaa


mea, Garin a descoperit planul
Marelui Maestru de Beaujeu de a
fura Piatra Neagr de la Mecca.
Observ schimbarea expresiei lui
Hugues: uimire, oc, nencredere. A
lucrat mpotriva mea, n numele lui
Edward, pentru a lua piatra. Intrnd
n posesia relicvei sfinte a
musulmanilor, Edward credea c ar
fi putut obine ce voia: bani pentru
un viitor atac asupra Scoiei i
propria lui cruciad.
Hugues fcu civa pai.
Garin i-a spus toate astea?
ntreb el n cele din urm.
Da.

Unde se afl acum? Ce s-a


ntmplat cu el?
A murit n Acra.
Eti sigur?
Cnd Will ncuviin, Hugues oft.
Atunci nimic din toate astea nu
poate fi dovedit. E posibil ca Garin
s te fi minit. Exist alte dovezi?
Will vru s spun ceva, apoi ddu
din cap.
Nu, mrturisi el, frustrat, ns
tii ce cred eu despre toate
astea? Hugues se duse la birou i
se sprijini de el, mpreunndu-i
minile. Cred c nu e vorba dect
despre faptul c tu l urti pe
Edward. Tu ai ajuns la concluzia c

Edward complota mpotriva noastr,


nu Everard. Asta spunea Everard n
scrierile sale. A avut grij n privina
celor dezvluite, dar cutnd sensul
cuvintelor sale, lucrul acesta era
evident. L-a vzut pe Garin ca pe o
sgeat de neoprit i credea c era
pe cont propriu n ara Sfnt.
Dac l-ai confruntat pe Garin, cu
siguran c a implicat pe altcineva
n mrturisirile sale, pentru a nu fi
el cel nvinovit, ns, dup toate
cele ce mi-au povestit alii despre
el, nu poate fi dect aa.
Nu, nu e

Cred,
spuse
Hugues,
ntrerupndu-l, c o parte din tine a

fost invidioas atunci cnd preotul,


mentorul tu, l-a numit pe Edward
gardian. Pn atunci tu fusesei cel
mai apropiat confident al su.
Odat cu sosirea lui Edward totul sa schimbat. Desigur, exist i
legturile tale cu Scoia. tiu c
familia ta se afl nc acolo i c
decizia de a merge n rzboi
mpotriva patriei tale e un lucru
greu de acceptat, dar nu poi lsa
sentimentele
s-i
ntunece
judecata n privina implicaiilor
mult mai mari pe care le are acest
rzboi. S-ar putea ca Edward s fie
ultima ans pentru salvarea
Templului. i nu pot permite

nimnui s-o pun n pericol. mi


pare ru, Will. Trebuie s am
ncredere n instinctele mele, iar ele
mi spun c doar Garin a fost cel
care ne-a trdat.
Will simi greutatea sentinei
apsndu-l.
Nu poi face asta!
Aceasta e decizia mea.
Eu sunt conductorul! strig
Will, ducndu-i mna la sabie.
Ochii lui Hugues se ngustar.

Conductorul
unei
frii
secrete, despre care nimeni nu tie
c exist. Fcu un pas ctre Will,
atingndu-i spada. Sunt inspector
al Templului, nu-mi e superior dect

Marele Maestru. Spune-mi, cine e


mai puternic? Vei accepta aceast
hotrre sau te voi exclude din
Ordin. Tonul vocii i se nmuie. De
ndat ce Edward va nbui
revoltele din Scoia, totul va merge
mai bine n regat, iar noi vom putea
proteja Templul.
Edward i construiete o
naiune din carne i snge.
Cum obinuia s spun
Everard? Nu zicea c pacea se
cumpr uneori cu snge? Trebuie
s nelegem c, pentru a obine
libertatea, unele lucruri trebuie
sacrificate. Hugues lu mna de pe
mnerul sabiei. Vino, Will. Susine-

m. Nu m obliga s-mi exercit


autoritatea asupra ta.
Will se ntoarse i se ndrept
spre u. Fr s dea ascultare
chemrilor lui Hugues, grbi pasul
de-a lungul pasajului. Ieind vijelios
din cldirea administrativ, o lu la
fug prin curtea interioar. Din
grajduri erau scoi civa cai.
Edward era nc acolo, vorbind cu
Jacques.
Intrnd
n
cldirea
rezervat cavalerilor, Will urc
scrile ctre camera sa cte dou o
dat. Deschise ua cu furie, se duse
la pat i trase afar sacul. Se
gndea la tatl su, un scoian
mndru i un templier, dar mai

presus de toate un om al pcii. Will


rsturn sacul pe pat. Czur o
pereche de ciorapi, un lnior cu
pandantiv
mtuit,
scrisoarea
mototolit de la sora sa, cteva
pene i cmaa de corp. Will apuc
cmaa i o scutur. Atunci, i
ddu seama c ceva nu era n
regul cci era prea uoar.
Asta caui?
Will se ntoarse tresrind i-l vzu
pe Robert n prag, innd cuitul. Se
inu drept.
Nu tii ce se ntmpl, Robert.
Nu? Intenionezi s ucizi un
rege? Te-am vzut, spuse Robert cu
un ton tios, ca replic la tcerea

lui Will. Te-am vzut ieri cum ai


mpins sacul cu piciorul, cu un aer
vinovat. Plnuieti asta nc de
cnd i-a spus Hugues c vom veni
aici, nu?
Will ezit. Era adevrat? Nici
mcar nu mai tia ce gndea.
Amoreala aceasta, cu strfulgerri
de durere i amintiri, era de
nendurat.
tiu c-l nvinoveti pe
Edward pentru aciunile lui Garin,
Will, dar, orice lucru ru ar fi fcut,
orict de mult i-a dorit s nceap
o nou cruciad folosindu-se de
Anima Templi, Garin a fost
responsabil pentru ce i s-a

ntmplat lui Elwen, nu el. Garin a


fost cel care a pus focul, nu Edward.

Nu-i
pomeni
numele,
blestematule!
N-ai vrut s vorbeti despre
asta, ns Simon i Rose mi-au
povestit cte ceva n timpul
cltoriei ctre Cipru. Nu neleg tot
ce s-a ntmplat, dar tiu sigur c
toate astea trebuie s se termine.
Ne-am purtat cu mnui cu tine nc
de cnd am plecat din Acra, cu toii.
ns exagerezi. Robert ddu din
cap. E i vina mea n parte. Ar fi
trebuit s vorbesc cu tine despre ce
s-a ntmplat, dar mi-a fost team
de reacia ta. Dumnezeule, Will, nu-

i dai seama ce-ai ajuns s fii? Fcu


un pas nainte. Plnuieti s-l omori
pe rege. Vei ajunge n iad.
Sunt deja cu un picior n el.
Fria a luat natere pentru
meninerea pcii prin diplomaie, nu
prin violen. Dac cobori n curte
cu acest cuit, totul se va termina.
Te vei distruge pe tine i Anima
Templi. Ceea ce au creat Robert de
Sable i cei care i-au urmat tatl
tu, Hasan, Everard e un lucru
mult mai important dect noi doi,
dect ura sau rzbunarea.
Will
strbtea
ncperea
trecndu-i minile prin pr.
Robert l privea.

Atunci cnd vei scoate cuitul


se pot ntmpla dou lucruri. l vei
ucide pe Edward i vei fi ucis i tu
sau vei fi omort nainte de a
ajunge la el. Oricum ar fi, tu vei fi
mort i poate c o parte din tine
chiar vrea asta, dar ne condamni pe
toi la pieire. Cine ne va conduce?
Cine va continua misiunea noastr?
Will se opri.
Anima Templi deja nu mai are
nicio valoare. Hugues a fost acela
care a promis s-l ajute pe Edward,
nu Jacques.
Robert se ncrunt, ns nu ced.
Vom vorbi noi cu el.
Hugues nu-l cunoate pe

Edward att de bine pe ct l cunosc


eu, i nici tu nu-l cunoti. Will se
aez pe patul su, inndu-i capul
n mini. i povesti lui Robert despre
mrturia lui Garin. Ar fi trebuit s-i
spun mai devreme, zise el, vznd
expresia de uimire de pe chipul
cavalerului. ns nu m-am putut
hotr s o fac.
Robert se ndrept ctre Will i se
ls pe vine.
Las-m s vorbesc cu Hugues.
E prea trziu. Deja sunt
implicai Jacques i le Jay. Nu mai e
timp pentru diplomaie. Nu voi lsa
lucrul pentru care tatl meu a murit
ncercnd s-l protejeze i pe care

Everard l-a construit toat viaa lui


s fie folosit de Edward pentru a-i
ndeplini ambiiile. Pacea nu merit
un asemenea pre. Prefer s las
Anima Templi s piar dect s
devin pionul lui. Mi-a distrus viaa.
Nu-i voi mai da nimic. Will privi
cuitul din mna lui Robert. Dac nu
fac asta, va distruge Scoia, iar noi
l vom ajuta s o fac.
Robert se ridic.
Nu eti un criminal, Will.
Will privi n alt parte. Se afla din
nou
pe
ridictura
aceea,
strpungndu-l cu sabia. Simise un
val de fericire triumftoare atunci
cnd sabia intrase n spatele lui

Garin. Elias i spusese s nu uite


lucrurile de care era capabil, ns el
era deja contient de asta.
nelciune, egoism, slbiciune,
crim: acestea erau lucrurile de
care era capabil. i trase sabia.
Poate c ar fi fost mai potrivit o
astfel de lam; poate c era mai
bine dac Edward l-ar fi vzut
venind.
Nu, spuse Robert. Regele e
nconjurat
de
oameni
care-i
mprtesc dorina de expansiune.
Fiul su e prea tnr pentru a
domni fr sfatul lor. Sbiile
armatei engleze vor supune Scoia
chiar i aa, iar tu nu vei fi fcut

nimic pentru a opri rzboiul.


Singurul lucru pe care l poi face
este s-l convingi pe Hugues s
pun capt acestei aliane.
Will se uita la sabia din minile
sale. Era o sabie scoian. Fusese a
tatlui su i a bunicului su. Privi
lucrurile mprtiate pe pat. Cu att
rmsese dup o via plin de
privaiuni?
Edward nu va pune capt
rzboiului dac noi nu-i vom oferi
soldai. i va gsi n alt parte. Tot
i va conduce armata ctre nord.
Tot va Will se ndeprt.
Robert vorbi din nou, ns Will nul asculta. Nu era adevrat: avea

ceva. Avea informaii. Cunotea


planurile lui Edward, sau cel puin
destul ct s le ofere o ans
forelor scoiene.
Robert l privi cum i bag sabia
napoi n teac i-i desface mantia.
Ce faci?
Will lu de pe umerii si
vemntul alb, avnd ca blazon o
cruce roie, i-l ls s cad pe
podea. Se simi mai uurat ca
niciodat. Trase de pe el bluza
care-i acoperea armura i o arunc
ntr-o parte. Aplecndu-se, i bg
napoi n sac lucrurile i lu de la
cptiul patului mantia pe care o
folosise ca pern.

O puse peste haina de zale.


M duc acas.
Nedumerirea
lui
Robert
se
transform n nencredere.
Will, pentru numele lui
Dumnezeu, nu!
Dac singura opiune este
aceea de a ntrzia rzboiul, de a
face s obin ce vrea cu mai mare
greutate, atunci asta voi face.
Dac faci asta i trdezi
camarazii! Nu vei gsi dreptatea
acolo unde mergi, strig Robert, n
timp ce Will i trecu peste umr
sacul. Nu vei gsi dect rzboi.
Pentru a obine pacea, uneori
trebuie vrsat snge, Everard avea

dreptate. i o voi obine vrsnd


sngele lui Edward.
Cum rmne cu Rose?
Will se opri n prag. Cuvintele
fiicei sale i rsunar n minte. Miam pierdut prinii. Pe amndoi.
Nici mcar nu credea c el e tatl
ei.
Va duce o via mai bun fr
mine, murmur el. Vei avea grij
de ea? Tu i cu Simon?
Tatl tu a fugit de familie, de
tine. nc te obsedeaz asta. Nu
face i tu la fel.
Tatl meu a plecat pentru a
face ceva bun i drept pe pmnt.
N-am reuit s-i mplinesc visul.

Poate c ar fi trebuit s facem mai


multe n ara Sfnt. Poate c ar fi
trebuit s le inem piept dumanilor
cu mai mult curaj, s ne
ntrebuinm sbiile mai mult dect
limbile.
Ne-am folosit de sbiile
noastre doar atunci cnd diplomaia
nu mai avea rost.
i la fel se ntmpl i acum.
Robert se apropie de el i-i lu
mna.
Nu te vei mai putea rzgndi,
Will. Vei fi ntemniat ca un
dezertor. nelegi? N-o s te mai
poi ntoarce.
Nici nu vreau. Rostind cuvintele

acestea, Will simi c noul su el


se consolideaz. ndeprtndu-se
de Robert, pi peste prag.

6
Palatul regal, Paris
14 ianuarie 1296
Filip i ridic privirea atunci cnd
ua dormitorului se deschise. Intr
soia sa, urmat de dou slujnice
care i crau broderiile. Regele se
ntoarse s studieze pergamentul
pe care l avea n fa, apoi ochii se
fixar
asupra
uneia
dintre
estoare, care aez cteva role
de mtase pe masa aflat n
apropierea patului cu baldachin
care domina ncperea. Se uit la
ea pn cnd aceasta iei,

nchiznd ua.
Ce s-a ntmplat? ntreb
Jeanne, observnd privirea atent a
soului su. Vocea i era delicat i
joas.
Cine era fata aceea? ntreb el,
ridicndu-se,
dup
ce
puse
pergamentul pe birou.
Marguerite?
Nu ea. Cealalt. Cine e?
Tonul lui o fcu pe regin s se
ncrunte.
Numele ei e Rose. A fost
servitoare aici foarte mult vreme.
Tocmai am fcut-o una dintre
nsoitoarele mele.
Am vzut-o luna trecut. S-a

ntlnit cu un brbat n afara


palatului. Intendentul ar fi trebuit
s o alunge. Filip se ndrept spre
u cu pai mari.
Ateapt. Jeanne se duse la el
i-i puse o mn pe umrul lui. A
fost o nenelegere. Brbatul pe
care l-ai vzut nu era iubitul ei, aa
cum i-ai spus intendentului. Era
tatl ei.
De ce se ntlnete cu tatl ei
n secret, pe malul fluviului, de
parc ar fi o codoa?
El e templier.
Filip ridic din sprncene.
Un cavaler templier care are o
fiic?

Mama ei a fost o slujnic de-a


bunicii tale, la palat. Andreas di
Paolo, negustorul veneian care l
aprovizioneaz pe croitorul meu,
mi-a scris pentru a m ntreba dac
i pot gsi un loc aici, s
munceasc. De fiecare dat cnd
m-am ntlnit cu el mi-a fcut o
impresie foarte bun, fiind un om cu
judecat dreapt. Jeanne se
ndrept ctre masa pe care Rose
aezase mtasea. Lu un scul
albastru-nchis. Vorbete foarte rar
despre familia sa. Cred c mama ei
a murit n Acra. Celelalte fete spun
c plnge n timpul nopii. Regina
puse mtasea napoi pe mas,

oftnd. Cred c mi-a fost mil de


ea.
Filip se ncrunt. Se apropie de
soie i i puse minile pe umerii
ei, privindu-i ochii aceia cprui, att
de expresivi, att de plini de
emoie. i plimb un deget peste
chipul ei fin i rotund, la fel ca i
restul corpului ei. Jeanne nu avea
nimic dur. Era o femeie cu forme
pline i cteva trsturi aspre, cu
prul brunet i des, motenire din
partea Casei de Navarra. Se
ngrase i mai mult dup
naterea celui de-al aselea copil al
lor, o feti pe nume Isabela, ns
Filip o considera la fel de frumoas

precum fusese atunci cnd o vzuse


prima oar. Se cstoriser n urm
cu doisprezece ani, ea avnd
unsprezece, iar el aisprezece, ns
nainte de asta crescuser mpreun
la casa regal din Vincennes.
Jeanne, care motenise tronul
Navarrei pe cnd era copil, fusese
dus acolo de mama sa rmas
vduv, iar cei doi copii fuseser
ntotdeauna foarte apropiai, Filip
asumndu-i rolul protector al
fratelui mai mare.
Trgnd-o nspre el, i mngie
prul.
Ursc s te vd trist. Simi
cum
minile
ei
se
ridic,

mngindu-i spatele, i tresri


atunci cnd degetele atinser o
ran deschis.
Jeanne i ridic obrazul de la
pieptul lui cnd se ncord.
Mi-a dori s nu-i mai chinui
trupul, murmur ea, privindu-l
nelinitit.
Filip se ndeprt.
Guillaume de Paris crede c e
un lucru necesar.
Mi se pare c noul tu
duhovnic e un om greu de
mulumit, mai greu chiar dect cere
credina.
Sunt rege, Jeanne. Unui om
care se afl n poziia mea

Dumnezeu i cere multe. Se nfurie.


i regatul meu la fel. Bunicul meu
nici mcar nu a fost canonizat, ns
poporul l numete sfnt. M
respect i pe mine la fel?
Acord-le timp. De ndat ce te
vor cunoate aa cum te cunosc eu,
te vor iubi la fel de mult precum lau iubit pe Ludovic.
Filip privi ctre biroul pe care se
aflau pergamentele pe care i le
dduse Flote n dimineaa aceea.
Erau suluri de la trezorerie, liste cu
cheltuielile din Guienne i estimri
ale trezorierului privind sumele care
i-ar fi trebuit pentru a-i ine
armatele n ducat n lunile

urmtoare. Oriunde ar fi privit,


gsea un alt lord care ncerca s-l
mpiedice s-i consolideze regatul:
Edward, ducii nesioi din sud,
conii ncpnai din Flandra
nvecinat. Dac nu reuea s
strng fondurile necesare pentru
a-i putea controla, mai degrab ar fi
putut s se numeasc rege al Ile de
la Cite i s termine totul.
Poporul nu-mi va recunoate
mreia dect prin actele mele,
Jeanne. Pentru a fi vzut ca un
mare rege, trebuie s m port ca
unul. i srut fruntea. Aici, ns.
Lu sculul de mtase albastr i-l
puse n minile soiei sale. Nu lua

drept povar suprrile mele.


Lsnd-o pe Jeanne s se
ngrijeasc de broderiile ei, Filip
strbtu gnditor coridoarele largi
ale apartamentelor regale, servitorii
fcnd plecciuni atunci cnd l
vedeau. Trecnd de un set de ui,
ajunse ntr-un balcon acoperit care
ddea
ntr-o
arcad
frumos
ornamentat, care ducea ctre
nivelul superior al Sainte-Chapelle.
Jos, curtenii i slujbaii i fceau
treaba fr s tie c regele lor se
oprise brusc n faa uilor capelei,
stnd cu ochii aintii la Hristosul
din piatr, care strjuia intrarea.
Privirea lui Filip se mut de la

statuie ctre pilastrul de deasupra,


pe care era nfiat o scen din
Judecata
de
Apoi.
Fuseser
sculptai n piatr o mulime de
brbai i femei ntr-o continu
agitaie, fiecare lovitur cu dalta a
cioplitorului spnd chipul ce
exprima durerea i groaza din ochii
figurilor n suferin, n vreme ce
ntre ei se afla ngerul Mihail,
cntrindu-le sufletele. Dac privea
pentru suficient de mult timp, toate
acele personaje preau c se
mic. Inima ncepu s-i bat mai
tare cnd trecu de ui, nghiind n
sec. ntinzndu-se, Filip i puse
minile pe lemn. Se ncord i

mpinse. Dincolo de ui se
deschidea un spaiu vast, plin de
sticl i linite rsuntoare.
Maiestate.
Filip se ndrept ctre vocea pe
care o auzi. Se ntoarse, furios c
fusese luat prin surprindere, i-l
vzu pe Flote n spatele su, dar
mnia i se domoli, nlocuit de
nflcrare, cnd ochii i se mutar
asupra celui aflat lng cancelar.
Guillaume de Nogaret fcu o
plecciune.
Aduc veti din Londra,
maiestate.
Cu mai mult uurin dect ar fi
bnuit cei doi brbai, Filip apuc

uile capelei i le nchise bine,


fcnd s dispar spaiul cavernos
de dincolo de ele. Se ndrept ctre
minitri, strngndu-i mantia de
ln n jurul umerilor.
Ei bine?
Edward a ncheiat o alian cu
Templul, aa cum ai bnuit,
rspunse Guillaume, dar mpotriva
Scoiei, nu a nlimii Voastre.
Conform spuselor mamei reginei,
adunarea fusese iniial convocat
pentru a discuta propunerea papei
de a-i uni pe templieri i ospitalieri,
ns planurile lui Edward n privina
Scoiei au avut ntietate. Regina i
transmite
salutri
fiicei
sale,

adug Guillaume, vznd c Filip


tace.
i voi spune lui Jeanne,
rspunse Filip tulburat. l privi pe
Flote. Tu ce crezi?
Sunt veti bune, maiestate.
Temerile c Edward se va alia cu
Templul mpotriva Franei s-au
spulberat.
Dar faptul c totui s-au aliat
cu el tot m nelinitete. Filip se
juca acum cu buza de jos, rsucindo ntre degetul mare i cel arttor.
Ai reuit s mai afli i altceva,
Nogaret? Planurile lui Edward
pentru Gasconia? Micri ale
armatei?

Din pcate, Blanche nu tie


nimic despre rapoartele pe care
soul ei i le-a trimis lui Edward. Se
pare c regele nu agreeaz
prezena ei n palat i a fost foarte
atent n privina ei de cnd a plecat
fratele su n Gasconia. Edward e
absorbit de planurile sale n ceea ce
privete Scoia pentru moment:
asta e clar. Din ce-am putut afla,
intenioneaz s nbue revolta
regelui John nainte de a face vreo
mutare n regatul domniei tale. Ne
putem folosi de rgazul primit
pentru a ne intensifica eforturile n
regiune.
Filip ddu din cap aprobator, dar

Flote interveni rapid.


Maiestate, dac ai avut timp
s v uitai peste sulurile de
pergament pe care vi le-am adus
nc de diminea, tii deja c nu
avem suficiente fonduri pentru a ne
ntri armatele din zon. Am atins
deja limita. N-ar fi indicat un
armistiiu temporar cu Edward, cel
puin ct timp e preocupat cu
Scoia? Ne-ar permite s ne
consolidm resursele i
Nu, interveni Nogaret, regele
trebuie s demonstreze ct este de
puternic. Orice dovad de slbiciune
poate fi fatal acum. Englezii nu
trebuie s afle n ce situaie precar

ne aflm.
i ce sugerezi s facem?
ripost Flote. S ruinm regatul?
Mai cerei o tax de la cler,
maiestate, i se adres Nogaret
regelui.
Flote ddu din cap.
Nu trebuie s ne atragem
dumnia Bisericii. Taxele au strnit
nemulumiri atunci cnd au fost
impuse anul trecut. Muli episcopi
pur i simplu au refuzat s le
plteasc.
De data asta i vom obliga,
replic dur Nogaret. Preoii sunt
bogai i lacomi. Cnd ai vzut
ultima dat un episcop mbrcat

srccios? Sau un cardinal slab?


Franciscanii, spuse Flote.
Dominicanii.
Care au luat fiin pentru c
fondatorii ordinului lor considerau
c folosirea bogiilor Bisericii n
propriul interes nu era compatibil
cu doctrina.
Destul. Filip ncuviin. E o idee
bun. Cancelare, tu vei ntocmi
proclamaia de ndat. Continu s
vorbeasc atunci cnd Flote ncerc
s protesteze. Cu timpul, preoii mi
vor mulumi c am ntrit regatul
prin sacrificiile lor. Putei pleca.
Nogaret fcu o plecciune i se
ndeprt, ns Flote rmase pe loc.

Ce e, cancelare?
Maiestate, msura aceasta nu
va da rezultate dect pe termen
limitat. Trebuie s gsim o alt
cale. Flote i cobor vocea. Nogaret
e tnr i ambiios, ns lipsa de
respect i credin n Biseric m
tulbur. V sftuiesc s nu-i urmai
sfatul. Cunoatem ct de mult l
mboldete ura.
Nu are nimic de-a face cu asta.
Nogaret nelege cum se nclin
balana puterii. Biserica e mama:
ofer nvtur i alinare. Statul
este tatl: legifereaz i pzete.
S-i lsm pe episcopi s-i fac
griji n privina sufletelor poporului

meu, iar eu m voi ocupa de


aprarea regatului. Filip travers
balconul, dnd s se ndrepte ctre
apartamentele sale. Lumea se
schimb, Flote. Cei care legifereaz
vor prelua controlul. A fi crezut c
are s te mulumeasc lucrul
acesta.
M mulumete, sire. Dar asta
nu nseamn c trebuie s ne
pierdem credina.
Filip se opri.
Flote se ntoarse, privindu-l
nedumerit pe rege, care i ainti
privirea ctre uile capelei.
Maiestate.
Nu, murmur Filip. Se uit la

Flote. Renun la proclamaie.


ntorcndu-se, se for s mearg
napoi ctre capel.
Midlothian, Scoia
7 februarie 1296
Era o dup-amiaz trzie, iar
lumina ncepuse s scad. De
fiecare dat cnd calul i ncetinea
naintarea, i ddea din nou pinteni,
fr mil. La fiecare pas, copitele
animalului
se
scufundau
n
pmntul
mocirlos,
apoi
se
dezlipeau i aruncau ml pe coapse
i picioare. O dat sau de dou ori,
calul strpunsese stratul de ghea
i se afundase n noroiul negru,

aproape aruncndu-l din a. ns nu


ncetinise. Acum, aproape ajunsese.
Mai erau doar civa kilometri i ar
fi putut s o vad.
Trecuser treizeci de zile de cnd
renunase la mantia sa i furase
buiestraul din grajdurile Noului
Templu. Treizeci de zile de cnd
dezertase.
Ieind din Londra pe Ermine
Street, Will strbtu rapid ntinsele
pduri
ale
comitatelor
de
vntoare, cltorind n timpul zilei
dintr-un ctun n altul, ferindu-se de
tlhari i asasini, contient de faptul
c era o int atractiv: un clre
singuratic pe un cal de ras,

purtnd o armur pe sub mantie,


ceea ce ar fi justificat efortul. Pe
sub coroanele copacilor, zilele erau
scurte i mohorte, dar chiar i
atunci cnd pdurile se terminar,
fcnd loc nesfritelor cmpuri de
cultur, abia dac prindea cteva
ore de lumin, cci cerul devenise
tot mai gri i mai greu, pn cnd
n cele din urm se cscase i
czuse prima zpad, necnd n alb
i ultimele culori de pe pmnt.
Drumul larg era periculos din pricina
anurilor spate de crue i a
hrtoapelor care curnd aveau s
fie ascunse de nmei, astfel c
ajunsese ca de la aproape treizeci

i doi de kilometri pe zi s parcurg


cu greu abia douzeci i patru. Pe
lng asta, fusese nevoit s
ocoleasc mult pentru a putea trece
cu piciorul cteva ruri, evitnd s
plteasc taxa de pod. Ca templier,
era scutit de astfel de dri i ar fi
primit gzduire pe tot parcursul
drumului, ns nu mai era cavaler i
nu mai avea nicio dovad c ar fi
fost
vreodat.
Blestemndu-se
pentru c nu se gndise la toate
astea i nu-i pstrase mantia alb,
gestul sfidtor de a renuna la ea
prndu-i-se acum o prostie, fusese
forat, nc de a doua zi, s vnd
singurul lucru de valoare pe care l

avea asupra sa, cu excepia sabiei.


Sttu pentru o vreme pe treptele
din faa bisericii din oraul St
Albans, lustruind cu degetele sale
amorite de frig pandantivul care-i
pierduse
strlucirea.
De
sub
murdrie apruse treptat figura
Sfntului Gheorghe. Elwen se
ridicase pe vrfuri pentru a i-l pune.
i amintea i acum respiraia ei
cald pe ceaf n momentul n care
prinsese lanul. Se gndise c
vnzarea lui avea s-i frng inima,
ns, de fapt, fusese mai degrab
uurat s i-l dea negustorului.
Scpase de o povar, alungase una
dintre amintiri. n schimbul lui

primise destule monezi, care, dac


avea s le foloseasc cu chibzuin,
aveau s-i ajung pentru mncarea
i drumul pn la Edinburgh.
inuturile se transformar ncet,
pdurile i culturile lsnd loc
oraelor. Pmnturile peste care
trecuser plugurile i grul de
toamn acoperit de zpad fur
nlocuite de magazii i mori, iar
drumul se umplu de negutori. n
hanurile n care poposea, Will se
atepta s aud discuii cu privire la
iminentul conflict, ns n afar de
cteva fragmente de conversaii,
cineva spunnd c englezii din
Scoia fuseser arestai, altcineva

c scoienii plnuiau o invazie,


nimeni nu pomeni nimic despre
asta. Viaa din satele i oraele
englezeti i urma cursul obinuit
i, chiar dac oamenii tiau c se
afl n rzboi, nimeni nu o arta.
Abia atunci cnd trecu de ruinele
zidului ridicat de romani pentru a
izola Nordul slbatic mprejurimile
ncepur s se schimbe. Abia
perceptibil la nceput; brbaii din
taverne
aveau
arme,
iar
conversaiile lor nu se puteau
deslui cu aceeai uurin. Apoi
observ c cei care cltoreau o
fceau n caravane, multe dintre ele
nsoite de escorte narmate. Pe

colinele mturate de vnt ale


regiunii Northumbria, acolo unde
dealurile i cerul preau unite de
albul desvrit, fusese primit din
ce n ce cu mai puin ospitalitate,
vzndu-se nevoit s-i fac culcu
n adposturi din piatr pe care le
mprea cu turmele de oi.
n urm cu o sptmn,
ninsoarea ncetase i-i fcuse
apariia soarele rou, de ghea.
Patru zile mai trziu, travers rul
Tweed, apoi Teviot i ajunse n
zona de grani. Acolo, tensiunea
devenise palpabil. Oraele erau
mpnzite de soldai, iar porile
pzite i de multe ori nchise. Will

fusese oprit i chestionat n


repetate rnduri, ns faptul c
zona i era cunoscut i asigurase
trecerea. Dincolo de tensiune,
ncepu s simt ncredere. Brbaii
preau s fie pregtii de rzboi,
unii dintre ei nerbdtori, strni n
grupuri mici n faa palisadelor
ridicate de curnd, rznd pe
seama
englezilor.
Auzindu-le
glumele, Will dduse pinteni
buiestraului su istovit spre
Edinburgh. Sigurana lor l tulbura.
tia ce avea s se ntmple.
Conii i baronii chemai n
serviciul
regelui
aveau
s-i
prseasc proprietile nsoii de

cavalerii lor, narmai, mrluind


pe drumurile Angliei pentru a se
reuni, peste trei sptmni, n
Newcastle.
mpreun,
sub
stindardul leilor, armatele feudale
aveau s nainteze ctre nord,
alctuind o for uria, una cu care
Scoia nu se mai confruntase de o
sut de ani. Aceti tineri cu bte i
glume batjocoritoare nu erau deloc
pregtii.
n ciuda grijilor, Will nu avea cum
s ignore ciudata familiaritate a
locurilor din jurul su. Cu ct se
apropia de Edinburgh, urmnd
cursul rurilor puin adnci, pline de
pietre, cu att mai mult simea

dorul de cas, pn n dimineaa


trzie n care, la mai puin de
unsprezece kilometri de oraul
regal, schimb direcia, lund-o la
vest peste dealuri.
i iui calul, trecnd peste un
dmb i ajunse la un drum plin de
urme de copite, mrginit de un mal
nalt de zpad viscolit. Dup
aproximativ patruzeci i cinci de
metri, coti. n fa, la captul
drumeagului, se afla casa n care se
nscuse. O parte a lui se ntrebase
dac mai exist, de parc i ea ar fi
trebuit s i se tearg din memorie,
din moment ce muli din cei care
locuiser n ea muriser. Rmase

surprins
s
o
gseasc
neschimbat, acelai mic zid
mprejmuind cldirea, anexele i
padocul. Will i ncetini calul, care
forni, din nrile-i lrgite ridicnduse aburi. Cu membrele amorite din
pricina frigului, Will sri din a i
ndeprt animalul de drumeag.
Moia aparinuse Templului nc de
cnd tatl su fusese fcut cavaler,
mama i surorile lui fiind duse la o
mnstire
din
apropiere
de
Edinburgh. Se ndoia c vestea
despre faptul c dezertase ajunsese
naintea lui, ns nu voia s se
ntlneasc cu nimeni acolo dac nu
trebuia.

Will cobor panta dificil ctre


crngul de unde tatl su aduna
lemne pentru foc. Intrnd n
pdurice, arunc friele calului
peste o creang i se strecur afar
din ascunzi, mergnd ghemuit pe
msur ce se apropia de zid.
Cteva capre pteau n padoc, iar
n
opron
zri
nite
vite
mthloase. Se ascunse cnd vzu
un brbat care iei crnd un
ciubr, disprnd apoi n spatele
casei. Will naint pe lng zid.
Ierburile pe care le plantase mama
sa n grdin erau ceva mai
stufoase, ns n rest locul arta la
fel. Se ls pe vine, asaltat de

amintiri din copilrie: minile


mirosind a salvie ale mamei sale,
mprtiind mireasma n jurul ei,
sora lui mai mic, Mary, n padoc,
alergnd de colo-colo, tatl su,
ridicndu-l pe cal, sora mai mare
Alycie, cntnd n faa focului. i ea
i urmase pe ceilali n mormnt cu
muli ani n urm.
Dup un timp, ncepur s-l doar
picioarele, aa c se ridic. Cineva
se mic n spatele su. Will se
ntoarse. Avu rgazul s vad chipul
unui tnr nspimntat, cteva
uvie de pr blond i o mn
ridicat, ncletat asupra a ceva,
nainte ca braul s coboare i s-l

loveasc n
respectiv.

frunte

cu

obiectul

7
Midlothian, Scoia
7 februarie 1296
Cineva vorbea n apropiere, ns
vocile erau slabe, nfundate, de
parc le-ar fi auzit de sub ap.
Treptat, privirea sa ncepu s se
limpezeasc. n fa, dincolo de o
u, Will vedea cteva perechi de
picioare. Perspectiva i se prea
ciudat, ns i ddu seama c era
ntins pe jos. Cineva i dduse jos
mantia i o atrnase ntr-un crlig,
lng cminul unde sfria un foc.
l durea capul i simea ceva lipicios

pe fa. Cnd ncerc s se mite i


ddu seama c minile i erau
legate la spate. Vocile amuir i
cineva intr n camer. Will i ridic
nucit privirea. Un brbat vnjos i
cu prul brunet se uita la el. n
spatele lui se afla un tnr blond,
ale crui degete treceau sfidtoare
pe sub cingtoarea de piele.
E treaz, strig peste umr
brbatul musculos. Accentul lui era
de scoian.
Will l recunoscu ca fiind brbatul
pe care l vzuse ieind din opron
crnd ciubrul. Cel tnr era cel
care l lovise. Aproape n aceeai
clip i ddu seama unde se afla.

Era n buctria casei sale. Pn i


unele
obiecte
de
mobilier
rmseser aceleai.
Cine eti?
Adunndu-i puterile pentru a
rezista durerii de cap, Will i trase
genunchii sub el i se ridic n
picioare. Cei doi brbai se ddur
napoi.
Adu un cuit, David!
Will auzi o femeie nspimntat
vorbind.
Spunei-mi, rosti el abia
inndu-se pe picioare, naintnd
ctre cei doi brbai, aa i primii
pe toi cei care v calc pragul?
Doar pe spionii englezi,

rspunse btrnul, n timp ce


tnrul se uita n jur, cutnd un
cuit pe poliele din camer.
Aa. Fiindc nu sunt unul, n-ai
vrea s m dezlegai i s m lsai
s v spun cine sunt?
Nu mi se pare c ai avea clu,
nu?
Will se sprijini de perete pentru ai recpta echilibrul.
Am locuit aici. M ndreptam
ctre Edinburgh i am decis s fac
un ocol. Nu vreau s v fac ru i
nici nu vreau s v distrug
proprietatea. Pur i simplu am vrut
s vd casa n care m-am nscut.
Minte.

O alt voce, aparinnd unei


persoane mai mature, se auzi de
dincolo de u. Intr o femeie. Avea
n jur de patruzeci de ani, era nalt
i usciv, iar prul ei de culoarea
nisipului era mpletit n dou cozi
care fuseser prinse peste urechi.
Avea ochi verzi, asemntori cu ai
lui, iar chipul ei lung i ascuit i se
prea familiar.
Rmnei pe loc, doamn,
spuse brbatul vnjos.
Cavalerii templieri au fost
stpni peste acest loc timp de
treizeci de ani, spuse femeia,
ignornd avertismentul. nainte de
asta, s-a aflat n posesia unei

singure familii, o familie pe care o


cunosc. Nu pari s ai mai mult de
patruzeci de ani, aa c spune-mi
cum e posibil s te fi nscut aici?
Am patruzeci i nou, o corect
Will. i cunosc i eu familia despre
care vorbeti, cci eu sunt cel mai
mare dintre copii.
Femeia tcu. i acoperi faa,
lsnd s se vad doar ochii ei
verzi, care acum strluceau.
Dumnezeule, opti ea.
Cine e, mam? spuse o tnr
care intr n camer dinspre hol,
privindu-l insistent pe Will.
n spatele ei se mai afla o feti
care se ncrunt atunci cnd sora ei

i puse o mn pe pieptul ei,


mpiedicnd-o s intre n buctrie.
E fratele meu.
Will simi o apsare n piept cnd
i ddu seama c femeia din faa
sa, care l privea drept n ochi, era
sora pe care nu o mai vzuse de la
vrsta de unsprezece ani, pe cnd
ea avea patru luni i era doar
bebelu care scncea n braele
mamei. Realitatea ocant a
timpului care trecuse, a morii de
nenduplecat, a verilor pierdute se
reflecta n ea. i mut privirea
asupra celor trei care o nconjurau
protector. Copiii ei? Inspir adnc.
Nepoii i nepoatele lui.

Ysenda.
Femeia i fcu un semn brbatului
mai n vrst.
Te rog, Tom, dezleag-l.
Brbatul se ncrunt, ns se
apropie de Will cu grij.
Will tresri i-i mic muchii
umerilor amorii dup ce minile i
devenir din nou libere.
Mama credea c ai murit,
spuse fetia, ivindu-se de dup sora
ei.
Spera, o corect sora ei cu
asprime.
Afar, spuse Ysenda dintrodat. Ieii cu toii.
Mam!

Afar. i tu, Tom.


Ysenda nchise ua dup ce Tom
dispru dincolo de ea. Cnd se
apropie de el, Will crezu c l va
mbria, dar ea se opri n dreptul
mesei i trase un scunel de sub
ea. Se aez, mpreunndu-i strns
minile pe mas.
Vrei s stai n picioare?
Se aplec i lu un scaun din
partea opus a mesei, aezndu-se
n faa ei. Nu tia ce s spun, aa
c spuse primul lucru care-i veni n
minte.
Cum se face c nc mai
locuieti aici?
Templierii din Balantrodoch au

nchiriat moia unui oier. Acesta a


murit anul trecut, i s-au hotrt s
o vnd, dect s o arendeze din
nou. Ysenda se relax, deprtndui minile. Sunt n relaii bune cu
preotul de la preceptoriu care a
ajutat-o pe mama. Cnd am aflat
c moia avea s fie vndut, l-am
rugat pe soul meu s o cumpere.
nseamn c soul tu e un
brbat foarte bogat.
Duncan a considerat-o o
investiie bun i, avnd n vedere
c n ultimul timp st foarte mult n
Edinburgh, s-a dovedit a fi mult mai
convenabil dect ar fi sperat. Se
ridic i se ndrept ctre un suport

pe care erau aezate mai multe


strchini. irul de lumnri de pe
raftul de deasupra picurau seu
topit. Afar, cerul avea culoarea
ardeziei. Ysenda lu o crp i o
nmuie n ciubrul plin cu ap de
lng u. O stoarse bine i apoi i-o
ddu lui Will. Poftim, spuse ea
repede, dnd din cap.
Fiul tu are un bra foarte
puternic, spuse Will, presnd rana i
tergnd sngele care se ntrise.
Ar putea fi un bun cavaler.
Sper s fie numit cavaler anul
viitor, cnd va mplini optsprezece
ani.

Templier?
ntreb
Will,

cobornd mna n care inea crpa.


Nu, replic ea tios.
nc mai am scrisoarea ta. Cea
despre mama. Will ovi. Moartea ia fost uoar?
Moartea, da. E pcat c nu se
poate spune acelai lucru i despre
viaa ei. De ce nu te-ai ntors?
Nu am avut cum.
N-ai putut sau n-ai vrut?
Will se simi vinovat, dar pentru
faptul de a fi abandonat pe
altcineva de curnd.
Aveam unsprezece ani cnd
am plecat, Ysenda. N-ar fi contat
deloc prerea mea.
Mama nu mi-a spus niciodat

de ce tu i cu tata ne-ai prsit,


dar cnd am mai crescut Alycie i
Ede mi-au povestit. Mi-au spus c
tu ai omort-o pe sora lor, Mary.
A fost un accident. i era i
sora mea. i trecu o mn prin pr.
Dumnezeule, dac a putea da
timpul napoi, a face-o. Dar nu pot.
E un lucru cu care a trebuit s m
mpac.
Ysenda tcu cteva clipe.
Mama obinuia s-mi spun c
semn cu Mary.
Da, un pic.
Nu mi-a fost uor s fiu cea
care semna cu ea.
Tcur amndoi.

Ede mai Will fcu o pauz,


netiind cum s pun ntrebarea. Se
simea ca un strin i nu voia s se
strecoare n viaa altcuiva, n
familia altcuiva.
Triete? Ysenda ncuviin. Sa mutat mpreun cu soul ei n
Elgin cu civa ani n urm. De cnd
au nceput revoltele a fost greu s
inem legtura. ns cred c e bine.
Are trei biei, toi sunt mari.
Ysenda trase aer n piept. Cum era
el?
Cine?
Tatl nostru.
Mi-ar lua mult mai mult timp
dect am la dispoziie acum s-i

povestesc, pentru a o face cu


dreptate.
Ea se ncrunt, privind int
mantia agat lng foc.
Unde-i este mantia? David a
gsit calul tu n crng, ns nu era
niciun vemnt cu nsemnele
templierilor n desaga ta.
Am prsit Templul. Will se
ridic n picioare atunci cnd ea
deschise gura. Trebuie s ajung la
Edinburgh ca s-i transmit un mesaj
regelui John. Armata lui Edward e la
mai puin de o lun n urma mea.
Deci e adevrat? Ne vor
invada? i duse absent mna la
gt, acolo unde atrna o delicat

cruciuli din argint.


Regele John trebuie s afle
informaiile acestea. i pot fi de
folos.
John Balliol nu se mai afl la
putere. Atunci cnd el a refuzat s
accepte solicitrile lui Edward a luat
fiin un consiliu al magnailor, care
a preluat controlul. Acum spune c
se va supune, ns ntrzie s o
fac.
Magnaii sunt n Edinburgh?
Inspecteaz liniile defensive de
la grani. Regele i nsoete.
Pregtesc oamenii de rzboi.
Crucea de foc a ajuns n toate
colurile regatului. Se opri. Dar soul

meu se afl la Edinburgh. Ai putea


s-i transmii lui informaia.
Cu tot respectul, Ysenda,
trebuie s i-o transmit cuiva care
poate s o foloseasc la ceva.
Duncan e un cavaler al lui sir
Patrick Graham din Kincardine, un
om foarte influent. Va avea grij ca
stpnul su s primeasc mesajul
tu. Te va nsoi David, minediminea la prima or. E prea
trziu acum, spuse ea cu fermitate,
cnd el ncerc s protesteze. i
vreau s aflu mai multe despre
tine frate.
Palatul regal, Edinburgh
3 martie 1296

Soarele strlucitor se reflecta din


acoperiurile cldirilor nghesuite
care preau c se rostogolesc de pe
colin nspre Holyrood Abbey, o
construcie ce prea mic n
comparaie cu munii stncoi care
se ridicau n spatele ei, privind
fioroi nspre ora. Ajungnd pe
meterezele unde vntul care venea
dinspre estuarul rului Forth btea
cu putere, uiernd la trecerea
printre fantele nguste, ridicnd n
aer paie i praf, Will i protej ochii
de lumina orbitoare.
Sir William!
Will se ntoarse innd strns de
gluga mantiei sale, cci vntul

ncerc s i-o dea jos de pe cap.


Doi brbai veneau nspre el, pe
poteca abrupt ce ducea ctre
poarta cu arcad, n spatele creia
se ridicau cele mai importante
dintre cldirile aflate n vrful
stncilor.
Apropiindu-se,
David
zmbi, ns brbatul care l nsoea
i pstr aceeai expresie rece.
Poi s-mi spui William i att,
i reaminti nepotului su. Nu mai
sunt cavaler.
Ai fost un comandant, un
comandant templier. Chiar dac nu
mai purtai uniforma, tot ar trebui
s v numii cavaler. David ridic
din umeri. Eu aa a face.

M-ai chemat, spuse brbatul,


punnd o mn pe umrul fiului
su.
Will i mut privirea asupra
cumnatului su, care semna cu
David, numai c era mai ndesat i
mai morocnos dect nepotul su.
Vreau s tiu de ce ai ntrziat
att, Duncan. Atept de trei
sptmni. tii la ce am renunat
pentru a aduce aceste informaii.
Nu mi-ar plcea deloc s fi fcut un
astfel de sacrificiu degeaba.
Duncan nu fu impresionat.
Dup cum i-am mai spus,
pn la ntoarcerea stpnului meu,
nu pot face nimic.

Nu poi vorbi cu eriful sau cu


administratorul? Cred c armata
englez se afl deja la Newcastle.
Edward inteniona s ajung la
Berwick pn de Pate. A rmas
mai puin de o lun.
Palatul e plin-ochi de soldai,
se umplu magaziile, fortificaiile
sunt ntrite, i vor veni rapoarte
despre armament din ntregul
comitat. Nu au timp pentru
audiene.
Chiar i cnd audiena le poate
salva regatul?
Vznd c Duncan tace, Will l
pres.
M crezi?

Nu eu voi decide dac


informaiile tale sunt adevrate sau
corecte. Vei fi primit n audien
imediat ce se ntoarce sir Patrick.
mi voi respecta promisiunea
fcut, adug rece Duncan.
i eu ce pot s fac pn
atunci?
Poi s atepi. Noi, ceilali,
avem multe de fcut.
Will i reprim furia urmrindu-l
pe Duncan cum se ndeprteaz,
mergnd n faa lui David, care
prea c se mpotrivete. nelegea
de ce l primise cu ostilitate i
suspiciune: era un strin acolo, un
om care avea legturi n tabra

duman i care o prsise pe


femeia pe care o iubea Duncan,
nereuind nici mcar s in
legtura cu ea pn acum.
nelegea, dar lucrul acesta l
nemulumea foarte mult. Ani la
rnd fusese respectat, temut chiar,
avea puterea s conduc armate i
s negocieze cu regii. Acum, doar
pentru c renunase la mantia sa,
devenise un nimeni. Nu avea
uniform, nu mai avea bani. i
pierduse influena. Nu mai putea
pretinde dect c era un Campbell,
ns familia pe care o lsase bunicul
su se afla n vestul ndeprtat, i
nu luase niciodat legtura cu ei.

Simindu-se rnit i enervat, Will


se sprijini de zidul de aprare. n
apele estuarului lunecau patru nave
ctre portul Leith. ntinderea de
ap era neagr, reflectnd norii
uriai de deasupra, ns strlucea
auriu de fiecare dat cnd soarele
reuea s-i strpung cu razele sale
puternice. Tot ce-l nconjura era
vast i slbatic. Rspndea o
energie
ciudat,
o
putere
primordial, primitiv, care se
vdea n piatra vulcanic ce-i
spase drum prin pmntul unde se
nscuse drzenia de nemblnzit a
scoienilor. nsui castelul i oraul
de sub el preau s fie sfidtoare;

un gest cuteztor n faa solului


neprimitor care i nconjura din
toate prile.
Tatl su l adusese la castel o
singur dat, cnd era un bieel.
Veniser mpreun cu o companie
de templieri din Balantrodoch care
voiau s vorbeasc cu regele
Alexander n privina unor rente, din
cte i aducea aminte. Pe atunci,
apartamentele regale i cldirile
administrative, n care locuiau
eriful de Edinburgh i intendentul
suveranului mpreun cu slujitorii
lor, erau construite din lemn. Acum
majoritatea
acestora
fuseser
nlocuite de structuri mai masive,

din piatr. mprejurul unora dintre


ele nc se mai lucra, schelria de
lemn zguduindu-se din pricina
vntului.
Simind pe cineva apropiindu-se,
Will se ntoarse i-l vzu pe David.
Ar trebui s-mi pzesc spatele.
Eti iret ca o vulpe. Se btu pe
frunte, acolo unde avea o cicatrice
uoar.
David zmbi cu tristee i se
sprijini de piatra umed.
Aa trebuie, dac vrei s
mnnci la cin.
Un cavaler i un vntor.
Ei, un viitor cavaler, spuse
David, fr s par stngaci. Nu-l

lua n seam pe tatl meu, adug


el, privind nspre estuar. ncearc
doar s o protejeze pe mama.
Bnuiesc c a fost suprat pe
mine pentru mult vreme.
David ridic din umeri.
Nu te pomenea foarte des, ns
dup moartea bunicii a plns mult
i uneori o auzeam vorbind cu tata
despre tine i despre bunicul.
Obinuia s spun c bunica a murit
de inim rea.
Will se uit n alt parte.
David i aranj centura, apoi l
privi.
Chiar i-ai salvat viaa Marelui
Maestru?

Cu mult vreme n urm.


Povestete-mi mai multe
despre Acra.
Will zmbi. Stabiliser un soi de
pact. El i povesti lui David despre
ara Sfnt, iar David i vorbi
despre Scoia i nfruntarea cu
Edward, umplnd golurile din
informaiile pe care le avea.
Nepotul su vorbi foarte mult
despre
ziua
morii
regelui
Alexander, n urm cu zece ani,
care czuse de pe cal i-i frnsese
gtul. Cu o voce joas, care i se
prea lui Will a fi ecoul lui Duncan,
David i-a povestit despre cum
nepoata regelui, prinesa Norvegiei,

murise la scurt timp dup aceea, iar


n urma decesului ei ncepur
necazurile Scoiei. Apruser nu
mai
puin
de
paisprezece
pretendeni la tron. Pentru c exista
ameninarea declanrii unui rzboi
civil,
Edward,
cumnatul
lui
Alexander, a fost chemat s
intervin. A fcut n aa fel nct
toi s fie supui unor probe, pentru
a vedea cine este potrivit, ns
Edward plnuise altceva, dorinele
lui ieind la iveal atunci cnd le
ceruse scoienilor s-l recunoasc
drept suveran i s-i cedeze toate
oraele i castelele care aparineau
casei regale. Neavnd alt opiune

dect cea de a se supune, magnaii,


adic liderii clanurilor, i-au crezut
promisiunea c, de ndat ce va fi
ncoronat un nou rege, Edward avea
s renune la preteniile sale de a
stpni regatul.
n urma probelor care s-au
desfurat pe perioada unui an,
Edward l-a ales pe John Balliol
pentru a fi succesorul lui Alexander
i, pentru ctva timp, n Scoia se
reinstalase pacea. ns Edward a
nceput cu viclenie i dibcie s
tirbeasc puterea noului suveran.
Fiind rege, Balliol avea dreptul
suprem de a mpri dreptatea n
regatul su, dar Edward insistase ca

toate reclamaiile care ar fi trebuit


s fie rezolvate n Scoia s fie
soluionate n Anglia. Balliol a
continuat s fie umilit muli ani,
ajungnd o dat s fie chemat la
Westminster pentru a se apra n
faa unor acuzaii. Astfel, Edward le
arta tuturor c regele nu era dect
un vasal, un supus al coroanei
engleze, aflat sub autoritatea
Angliei. Tuturor acestor lucruri, i-a
spus David lui Will, li se pusese
capt anul trecut, cnd efii
clanurilor, nfuriai de aciunile lui
Edward i de slbiciunea lui Balliol,
au format un consiliu care s
guverneze n locul regelui i au

trimis mesageri la Filip pentru a-i


cere ajutorul.
Faptul c David i povestise din
nou toate acestea nu fcu dect sl determine pe Will s-l urasc i
mai mult pe Edward. Cnd prsise
Templul pentru a-i ntiina pe
scoieni cu privire la planurile
regelui l cuprinsese un deosebit
sentiment de satisfacie, deoarece
luase atitudine mpotriva celui care
i distrusese viaa, ns vznd c
nimeni nu are bunvoina de a
asculta ce are de spus, ncepuse s
se simt din ce n ce mai
neputincios.
O voi vedea i eu ntr-o zi.

Will, adncit n gndurile sale, l


privi nedumerit pe nepotul su.
Acra, spuse David, rznd de
expresia de pe chipul lui Will.
Ascultai ceea ce? Auzind sunetul
cornului rsunnd dinspre zidurile
de deasupra lor, tcu i se aplec
peste parapet, protejndu-i ochii
de soarele puternic. Privete!
Uitndu-se n direcia indicat de
nepotul su, Will vzu o coloan de
clrei urcnd repede colina,
urmai de o mulime de flamuri
colorate. Vntul purta cu el sunetul
nfiortor al cornilor.
E regele. Apucnd braul lui
Will, David l trase de lng

parapet. Hai, s-i spunem tatei. Vei


obine audiena pe care o atepi.
Predicia nepotului su se dovedi
a fi ns prematur, cci grupul lui
Balliol veni n galop pn la palat,
trecnd cu repeziciune printre
porile cu arcad pentru a intra n
curtea interioar, iar Will fu mpins
cu brutalitate de unul dintre
gardieni. l vzu pe rege pentru
cteva clipe, cnd acesta fu ajutat
de un scutier s descalece, ns nu
primi niciun fel de atenie din
partea lui, fiind tratat ca oricare
dintre grjdarii care veniser pentru
a lua caii obosii, iar Balliol, nsoit
de toi membrii consiliului, dispru

repede n spatele uilor slii de


judecat, ui care se nchiser cu
zgomot n spatele lor.
Cinci ore mai trziu, Will se
plimba prin curtea de lng
grajdurile palatului. De la sosirea
regelui John, o mulime de servitori
i mesageri intraser i ieiser pe
uile slii, unii dintre acetia fiind
nsoii de cte un conte ori lord,
nconjurat de cavaleri. Cu trecerea
orelor, acesta fusese singurul motiv
care l mpiedicase s intre vijelios
n sal, cernd s vorbeasc cu
regele.
Campbell.
Will se ntoarse. Cnd apru

Duncan, speranele lui renviar


pentru moment, apoi se nruir
iari, observnd expresia de pe
chipul cumnatului su.
Ai vorbit cu sir Patrick?
Duncan ddu din cap.
Ei bine?
Nu au vrut s asculte.
Dndu-i asemenea veti, Duncan
fusese destul de politicos pentru ai exprima regretul.
Will continu s insiste, refuznd
s cread c tot ceea ce fcuse
fusese n zadar; c oamenii acetia
puteau fi att de nguti la minte.
Le-ai relatat ntocmai vorbele
mele? I-ai spus c Edward vrea s

cucereasc
Berwickul
i
c
plnuiete apoi, folosindu-se de
Balantrodoch drept baz militar,
s cucereasc Edinburghul?
Sir Patrick i-a spus toate astea
lui Balliol, dar regele i oamenii si
au alte planuri i vor s le respecte.
Will se sprijini de unul dintre
butoaiele cu ap care se aflau n
faa grajdurilor.
Duncan oft.
Dac are vreo importan, eu
cred c greesc.
Will nu mai avea puterea s fie
recunosctor pentru susinerea
neateptat.
Totul a fost n zadar.

Duncan se aez lng el i-i


ncruci braele musculoase.
Plnuiesc asta de multe luni
ncoace, Campbell. Totul a fost
pregtit. Tratatul cu Frana a fost
semnat, graniele au fost ntrite.
Toate liniile lor de aprare vor
fi inutile dac Edward reuete s
cucereasc Berwickul.
Sir William Douglas va apra
Berwickul. E unul dintre cei mai
nenfricai cavaleri ai regatului.
Dac ceea ce spui e adevrat, i
Edward va ataca mai nti oraul,
atunci va avea o misiune foarte
grea.
Dac e adevrat ce spun?

repet Will. Se ncred n vorbele


mele, nu-i aa?
S-au artat suspicioi, mrturisi
Duncan. Au trimis un spion printre
servitorii lui Edward pentru a afla
informaii cu privire la strategia lui,
ns se tem c acesta a fost
descoperit. Civa dintre membrii
consiliului cred c ai fost trimis de
Edward pentru a crea o diversiune,
fcndu-ne s ne concentrm
forele asupra unui singur ora,
lsnd restul teritoriului fr
aprare. Unii au cerut s fii arestat.
Will l privi fix.
ns sir Patrick a garantat
pentru tine n baza cuvntului meu.

Duncan ddu din cap. Sper c nu ne


vei demonstra contrarul. Se ridic.
Magnaii plnuiesc s atace Carlisle.
De un an ncoace e aprat de clanul
Bruce, care i-a trdat ara i a
trecut de partea lui Edward. Se pare
c n-au vrut s renune la
proprietile lor din Anglia. apte
coni vor pleca curnd, iar eu voi
merge cu lordul meu, ns i-am
asigurat lui David un loc aici, pentru
a ajuta la aprarea palatului. Nu e
pregtit pentru rzboiul acesta, nu
nc. i mpinse brbia n fa.
Vreau s-mi aduc soia i fetele aici.
Dac Edward va ataca Berwickul i
dac Trase repede aer n piept.

Vreau s tiu c vor fi n siguran.


Vrei s le apr eu?
i eti dator Ysendei mcar cu
att. Vznd acceptul din ochii lui
Will, Duncan ddu din cap i se
ndeprt.
Will se ridic, gndindu-se s se
duc n cazarma unde fusese
repartizat, ntr-o camer n care
btea vntul i sttea ngrmdit
mpreun cu ali patruzeci de
soldai, cnd un brbat care l
privise discutnd cu Duncan se
apropie.
William Campbell?
Will ncuviin privind cu pruden
sabia uria prins pe spinarea

brbatului i ntrebndu-se dac


promisiunea lui Duncan c nu va fi
arestat avea s se adevereasc.
Sunt sir Patrick Graham.
Surprins, Will fcu o plecciune.
Sir Patrick zmbi.
Dac tot ce mi-au povestit
cavalerul meu i fiul su e adevrat,
atunci eu a fi cel care ar trebui s
m nclin. Din pcate, spre
deosebire de mine, majoritatea
compatrioilor mei nu privesc cu
recunotin sacrificiul pe care l-ai
fcut venind aici pentru a ne
preveni. Am fcut tot ce mi-a stat n
putin pentru a-i convinge c se
nal, dar sunt foarte ncpnai.


V
mulumesc
pentru
susinere. tiu c a fost riscant s
m sprijinii.
Primejdia n care se afl
regatul nostru este i mai mare.
Patrick oft adnc. Magnaii l ursc
att de mult pe regele Edward nct
mi-e team c sunt prea dornici de
rzboi. nflcrarea s-a transformat
n certitudine. E drept, scoienii sunt
lupttori curajoi, iar membrii
consiliului i-au petrecut ultimele
sptmni nsufleindu-i pofta de
rzboi, dar totul se reduce la
numere n cele din urm. Bnuiesc
c tatl tu ar fi neles asta, fiind
contabil. Zmbetul i se lrgi cnd

vzu mirarea lui Will.


Cum l-ai cunoscut? Will privi
atent chipul lui Patrick. Brbatul nu
prea s aib mai mult de treizeci
i cinci de ani, iar tatl su era mort
cam tot de att timp.
Nu l-am cunoscut. Tatl meu
le-a
vndut
templierilor
din
Balantrodoch o proprietate. James
Campbell l-a reprezentat pe Marele
Maestru al Scoiei. Tatl meu i-a
fost recunosctor pentru atitudinea
neprtinitoare
din
timpul
negocierilor, iar dup pecetluirea
nelegerii a jurat c-i va rmne
ndatorat. Au pstrat legtura muli
ani, pn cnd James a prsit

Scoia. Tatl meu nu a mai primit


nicio veste de la el, ns mult timp
dup aceea i-a amintit de ajutorul
lui cu gratitudine, cci atunci cnd
m-a numit motenitorul su mi-a
spus c sunt stpn peste
proprietile mele datorit lui
James. Tatl tu nu a cerut
niciodat
nimic
n
schimbul
ajutorului oferit, iar atunci cnd
Duncan mi-a spus cine eti i de ce
ai venit, m-am gndit s onorez
promisiunea tatlui meu.
Mulumesc, murmur Will, fr
s-i dea seama dac i mulumea
lui Patrick pentru susinere sau
pentru evocarea memoriei tatlui

su.
Mi-e team c nu avem
suficiente efective pentru a ne
apra n faa armatei lui Edward.
Din pcate, niciunul dintre noi nu
poate face nimic n privina asta.
Tot ce putem face este s luptm i
s ne rugm ca Dumnezeu s fie de
partea noastr. Aa c, a vrea s
lupi alturi de noi, Campbell. Eti
un soldat cu experien. Iar
cunotinele tale n ceea ce-l
privete pe Edward i strategia sa
cred c se vor dovedi a fi foarte
folositoare. Voi avea grij s
primeti un loc potrivit n linia de
aprare a Edinburghului dac vei

lupta pentru noi.


i aminti de cuvintele lui Robert,
care i spusese c nu va avea parte
de justiie, ci de rzboi, ns Will le
ignor.
Voi face mai mult dect asta.

8
Berwick-upon-Tweed, Scoia
30 martie 1296
Cei patru biei urcau mpreun
pe metereze, nfigndu-i minile n
solul tare, acoperit cu iarb aspr,
care le zgria genunchii goi. Zidul
se ntindea de pe partea stng a
castelului, pornind de pe malurile
rului Tweed, pn n dreapta,
ctre
poarta
dinspre
mare,
nconjurnd oraul cu un cerc de
pmnt. Deasupra lui fusese
ridicat o palisad din lemn, nfipt
adnc, ntre stlpi avnd spaii

special amenajate pentru veghe.


Bieii se adunaser n jurul uneia
dintre
aceste
deschizturi,
ncrcnd aerul cu aburii respiraiei
lor. n spatele lor, pmntul cobora
abrupt ctre anul care fusese
spat pentru a nconjura oraul.
Dincolo de acest canal se ntindeau
cmpii line, cu case i cteva ferme.
Era o diminea rece i mohort,
dar nu se nstpnise ceaa, astfel
nct puteau vedea cu uurin
armata care se rspndise pe un
deal micu, la mai puin de un
kilometru ctre nord-est. De la o
asemenea distan, bieii nu
reueau s disting detalii. Tot ce

puteau vedea era masa de oameni


i de cai, printre care se zreau
steaguri viu colorate i scnteierile
sbiilor.
Ci sunt? opti cel mai tnr,
care purta o cciul roie de fetru.
Unul dintre ei i miji ochii, de
parc ar fi ncercat s-i numere.
Aerul era inert, astfel nct puteau
auzi
strigtele
ndeprtate,
hmitul
cinilor
i
sunetele
metalice ale armatei care se
pregtea de lupt.
O sut de mii, spuse el, dup
un moment.
Uimit, cel mai tnr dintre biei
csc gura, ns fratele su, care

era mai mare ca ei toi, l mbrnci


pe cel care vorbise.
Prostule. Nu sunt mai mult de
zece.
Zece mii? murmur cel mic,
diferena dintre cele dou numere
nereuind s-l liniteasc.
Nu se vor apropia, spuse
fratele su dispreuitor, trgndu-i
cciula roie peste ochi. Arcaii
notri i vor ucide. De lng
genunchii si, dezgrop o piatr.
Ridicndu-se pe vrfuri, o arunc
peste palisad n direcia armatei.
Cinilor! strig cu toat puterea, n
timp ce bolovanul dispru ntr-o
tuf de dincolo de an.

Ceilali doi rnjir i se ridicar n


picioare. Auziser civa soldai
strignd insulte la adresa armatei
engleze n timp ce se ndreptau
ctre liniile de aprare. Apucnduse de captul stlpilor ca s se
sprijine, se ridicar pn putur
vedea peste metereze. Vocile li se
unir.
Cinilor! Cinilor! Venii
ncoace s v tiem cozile!
Cel mic i trase cciula de pe
ochi. Glasurile lor era subiri,
gtuite. Chiar i atunci cnd i auzi
rznd depist fric dincolo de
bravura pe care o afiau. Brusc,
vrful stlpului de care se inea

fratele su se rupse. Reui s nu se


rostogoleasc jos de pe metereze
doar pentru c se prinse de biatul
de lng el. Dup ce-i recpt
echilibrul, tcur cu toii, privind
bucata de lemn din mna sa, n
mod vizibil putred.
Voi de acolo!
Bieii se ntoarser i vzur o
companie de soldai dedesubt,
purtnd
culorile
garnizoanei
oraului, aflat sub comanda lui
William Douglas.
Cobori, se rsti unul dintre
soldai.
Pe jumtate trndu-se, bieii
lunecar jos de pe metereze,

ajungnd pe drumul noroios.


Poate vor s lupte n locul
nostru, suger unul dintre brbai,
rznd ncntat.
Ducei-v la mamele voastre,
spuse altul, lovindu-l peste ceaf pe
cel mai mare dintre biei.
n afara oraului Berwickupon-Tweed, Scoia
30 martie 1296
Chipul regelui Edward exprima
ncordare n timp ce privea atent
zidul de pmnt din jurul aezrii.
n spatele ochilor simea o presiune
puternic, o durere surd, continu.
Trase aer pe nas cu putere. Frigul i

umezeala din nord nu erau pe


placul lui i se mbolnvise la
cteva
zile
dup
nceputul
campaniei. Nu cdea deseori la pat,
astfel c durerea de cap ce nu voia
s treac l fcea iritabil. Auzi copite
de cal n spatele su, cci Anthony
Bek, episcopul de Durham, veni
alturi de el pe deluorul aflat la
opt sute de metri distan de ora.
Mantia violet era ridicat peste
umrul su masiv, lsnd s se
vad splendida armur i sabia cu
lama lat care-i atrna la old.
Navele din estuar sunt
pregtite, sire. Ateapt semnalul
Mariei Tale.

Edward l privi. O fi fost Bek


slujitorul cu voin de fier al
Domnului, ns rzboiul i se
potrivea mult mai bine. Etala toat
pompa i mndria tipice unui
general al armatei, aflndu-se n
fruntea otii pe care o adusese din
St Cuthbert. Bek era ca un rege n
episcopatul su, teritoriile sale fiind
parte a celor mai nordice linii de
aprare ale Angliei. Edward l
numise pe episcop locotenent al
Scoiei n urm cu ase ani, atunci
cnd fiul su urma s se
cstoreasc cu prinesa Norvegiei.
nc de atunci rolul lui Bek n
pregtirea rzboiului fusese foarte

important.
Edward i ndrept din nou
atenia ctre ora, privind mulimea
caselor
de
lemn
care
se
ngrmdeau dincolo de palisad,
printre care se ieau ici-colo mici
biserici de piatr. Dincolo de el,
Marea Nordului arta ca o semilun
de argint, scufundndu-se n cerul
cenuiu. i venea greu s cread c
burgul acela umil, mrginit n
deprtare de leneul ru Tweed i
de zonele mltinoase dinspre
estuar, era cel mai bogat ora al
Scoiei. Locuitorii si, n jur de
dousprezece mii, erau n mare
parte scoieni, dar i negustori

strini, o comunitate de-a dreptul


nfloritoare, muli dintre ei sosii din
rile de Jos, care fceau nego cu
piei i ln n Flandra i Germania,
ntorcndu-se de acolo cu vase
ncrcate cu crmid ars din
regiunea flamand.
Unii dintre soldai i-au auzit pe
locuitori strignd insulte. Bek
strmb din nas i privi cu atenie
oraul. Poporul acesta nu tie ce
nseamn cavalerismul.
Atunci o s le artm noi,
rspunse Edward. Ridic braul
nmnuat i-l ndrept ctre
Berwick. Acolo.
Beck i miji ochii pentru a vedea.

Meterezele sunt mai mici,


observ el.
Edward ddu din cap.
Iscoadele au descoperit un
drum plin de urme de animale,
construit printre tranee. Presupun
c pe acolo i duc dobitoacele la
pscut. Pe acolo vom intra. Regele
i ntoarse calul de rzboi, Bayard,
lovindu-l n crup i trgnd de
frie. Capul masiv al animalului era
acoperit de armur. Vino. A sosit
timpul s-i numim cavaleri pe cei
tineri.
nsoii de remarci batjocoritoare
aduse de vnt dinspre ora, cei doi
brbai se ndreptar clare spre

locul n care armata englez se


desfurase pentru btlie.
Grosul cavaleriei i al infanteriei
era format din dou sute dintre
arendaii lui Edward, care, conform
legilor serviciului feudal, aduseser
fiecare cte o companie de cavaleri.
Aceast for, aproape opt mii de
oameni, fusese suplimentat prin
chemarea sub arme a arcailor
galezi i a templierilor aflai sub
comanda lui Brian le Jay. Cu toii
erau dornici s scape de frigul
dimineii care le intrase n oase,
dornici s se arate loiali regelui lor.
Plecaser spre Berwick la trei zile
dup Pate, ceva mai trziu dect

plnuise Edward, ntrziai de o


ambuscad
din oraul
Wark.
Campania nu ncepuse bine, cci
lordul oraului, un nobil englez,
trecuse de partea scoienilor. Prima
vrsare de snge fusese pricinuit
de scoieni, care atacaser Warkul,
forndu-l pe rege s-i devieze
armata pentru a putea elibera
oraul. Imediat dup aceea, Edward
trecuse rul Tweed prin ctunul
Coldstream, jurnd c el avea s
termine ce ncepuser scoienii.
Marele pod ctre Berwick fusese
luat de ape n urma inundaiilor de
acum doi ani, iar satul fusese
singurul loc de trecere. Armatei

engleze i se alturaser peste


patruzeci
de
galere,
care
naintaser de-a lungul coastei de
est a Angliei. Ateptau la gura de
vrsare a rului Tweed, dincolo de
ora.
n seara anterioar aflaser c
armata scoian se ndrepta ctre
Carlisle, spre sud-vest, ns Edward
nu-i diviz forele. Carlisle era un
ora bine aprat, aflat sub comanda
unuia dintre cei mai loiali vasali
scoieni ai si, Bruce din Annandale.
Era sigur c oraul va rezista, i
chiar dac nu avea s fie aa, lucrul
acesta constituia o diversiune
folositoare i neateptat, captnd

atenia armatei scoiene i lsnd


liber drumul ctre Edinburgh.
Singurul lucru care sttea n calea
regelui era colonia aceasta de
scoieni i strini. Pentru Edward, cu
ct i nvingea mai repede,
naintnd ctre victorie n campania
sa, cu att mai bine. Ura frigul din
nord i l ntrista nespus decesul
nepoatei lui Alexandru al III-lea,
cci dac acesta nu s-ar fi produs,
nimic din ce se ntmpla acum nu ar
mai fi fost necesar.
n urm cu ase ani, cu
binecuvntarea papei i cu acordul
precaut al magnailor scoieni,
aranjase
cstoria
fiului
i

motenitorului su, Edward de


Caernarvon, cu regina care era doar
o
feti,
asigurnd
viitoarea
dominaie
a
Angliei
asupra
regatului.
ns
odat
cu
neateptata ei moarte, toate
planurile lui se nruiser, vznduse nevoit s depun eforturi
continue, ani la rndul, cheltuindui fondurile pentru a-i asigura
dominaia asupra regatului. Crezuse
c, alegndu-l pe Balliol, pe care
spionii si l considerau cel mai slab
dintre pretendeni, avea s dein
n continuare controlul asupra
tronului scoian, i aa s-ar fi
ntmplat
dac
conductorii

clanurilor nu s-ar fi ridicat mpotriva


lui. Acum trebuia s-i supun prin
for, nu prin iretenie, aa cum
fcuse i cu galezii, iar pentru asta
i dispreuia pe toi cu att mai
mult.
Asemenea regelui Filip, vrul i
dumanul su, Edward dorea s
dein controlul. Ca rege al Angliei,
se pruse c era ndreptit s-i
subjuge pe vecinii si dezorganizai,
aducndu-i sub stpnirea sa,
pentru a crea un imperiu feudal
care s fie condus de succesorii si
generaii la rndul. Un secretar al
regelui, un brbat ngmfat i totui
eficient
pe
nume
Hugh

Cressingham,
descrisese
actul
acesta drept ndreptarea cutelor
unei
vemnt;
aranjarea
manetelor. Lui Edward i plcuse.
La sfritul acestei zile, cuta pe
care o reprezenta oraul Berwick
avea s dispar.
Pe panta din faa avangardei,
condus de contele de Surrey,
ateptau treizeci de brbai tineri,
plini de nerbdare. Fcur linite
atunci cnd se apropiar Edward i
Bek. Regele desclec, fr s
apeleze la ajutorul scutierului. Dup
finalizarea planurilor de atac alturi
de contele de Surrey i de ceilali
comandani, regele se ndrept cu

pai mari ctre cei tineri, fii ai


nobililor stpni peste teritorii din
Anglia. ngenunchear cu toii,
nclinndu-i capetele atunci cnd
acesta i trase sabia. ntreaga
armat se adnci ntr-o linite
profund, ntrerupt doar de ltratul
cinilor, de zngnitul armelor i de
caii care forniau. Edward se
apropie de primul dintre ei, innd
sabia n mn. Doi slujitori
mergeau
alturi
de
rege,
amintindu-i discret numele tinerilor.
Edward i ridic sabia i o puse pe
umrul tnrului brbat, iar acesta
depuse jurmntul de netgduit
loialitate cu o voce limpede, care

rsun pn la cei aflai n spate.


Avansat la rangul de cavaler, se
ridic n picioare: un cavaler, un
brbat care nc nu vrsase snge,
dar
gata
s-i
demonstreze
valoarea. Soldaii l ntmpinar cu
urale, iar acesta zmbi larg. Dup
ce se potolir strigtele soldailor,
se auzir scandrile ndeprtate
venind dinspre zidurile de aprare
ale oraului Berwick. Apropiindu-se
de cel de-al doilea tnr, regele se
ncrunt. i ridic sabia, ns fcu o
pauz, atenia fiindu-i distras
atunci cnd i auzi numele. i
ddu
capul
ntr-o
parte,
concentrndu-se pentru a auzi mai

bine. Cntul se auzi iari.


Edward al Angliei, mar acas!
Edward Picioroange, bag-i coadantre picioare, cine ce eti!
Tnrul se uit mprejur fr int
observnd roeaa din obrajii
regelui.
Episcopul Bek i fcu semn unuia
dintre ofierii din spatele su.
Aclamai-v suveranul, mri
el. Tu, se rsti la brbatul care
purta stindardul regal, mpodobit cu
un blazon reprezentnd trei lei de
aur. Ridic-l!
Acesta se uit la el nucit,
neobinuit s primeasc ordine de
la un episcop. Bek se ndrept cu

repeziciune ctre el. ncepur s se


aud cteva urale, ca nite clipoceli
ntr-un iaz.
Ridic steagul sau i-l bag n
fund!
Purttorul de stindard l ridic
repede i ncepu s-l fluture
energic.
Uralele
crescur
n
intensitate, nghiind scandrile
dispreuitoare care veneau dinspre
Berwick. Edward se ntoarse iari
ctre tnr i puse latul lamei pe
umrul acestuia, cu dinii ncletai
de furie.
Amestecul de sunete continu
pentru o vreme, fiecare ridicare la
rangul de cavaler fiind primit cu

aplauze mai puternice i mai


numeroase dect ultima, pn cnd
cmpia din jurul oraului Berwick se
umplu de strigtele a opt mii de
brbai. Contele de Surrey fu primul
care observ cum se ndreptau
ctre ora navele care intraser n
estuar. Se ncrunt, ridicndu-se n
scri pentru a vedea mai bine, apoi
njur i-i ddu pinteni calului su,
apropiindu-se de Edward, care l
numea cavaler pe ultimul tnr.
Maria Ta!
Contele i ridic calul pe dou
picioare i-i art regelui navele.
Edward csc ochii si gri atunci
cnd vzu ce se ntmpl.

Bek se apropia de cei doi, cci


vzuse i el.
De ce atac? Nu le-am dat
niciun semnal!
Uralele, spuse Edward dintrodat. Steagurile. Cred c am
nceput atacul. Strigndu-i ordinele
ctre cei mai apropiai comandani,
o lu la fug ctre Bayard.
Dup ce se rspndi vorba, se
isc un haos general, cci muli se
grbeau s ajung la caii lor, iar cei
care erau deja clare i strngeau
mai bine scuturile. Tinerii care
tocmai fuseser ridicai la rangul de
cavaler gonir ctre caii lor de atac,
inimile btndu-le cu iueal din

pricina emoiilor. Arcaii i scoteau


sgei din tolbe, infanteritii i
pregteau
sbiile
ori
grelele
buzdugane, n timp ce cavalerii i
ocupau poziiile, caii lor de rzboi
dnd din picioare cu nervozitate.
Departe, n apropiere de rul
Tweed, cerul se lumin atunci cnd
o mulime de sgei arznd fur
trase din interiorul oraului. Tcute,
coborau arcuit ctre nava aflat n
frunte. Edward se ndrept n a.
Chiar i de la acea distan i
putea da seama c ceva e n
neregul: vasul nu mai nainta,
rmnnd nemicat n ap. njur
cu ur, dndu-i seama c navele

se mpotmoliser n malul noroios.


Sgeile de foc i atinser inta, iar
vela cea mare se aprinse ca o tor.
Dup mine! le strig Edward
comandanilor din preajma sa,
ndemnndu-l pe Bayard cu pintenii.
Cavaleria l urm, galopnd ctre
ora peste panta scurt. Contele de
Surrey aduse avangarda alturi de
rege, cei doi lund-o nainte.
Flancul drept al armatei se afla sub
conducerea lui Brian le Jay i a
templierilor, ale cror mantii albe
fluturau n vnt, copitele cailor
fcnd pmntul s bubuie. Flancul
stng era condus de Bek i era
format din rzboinicii din St

Cuthbert, mantia lui viinie ca o


vntaie fiind umflat de curenii de
aer. Arcaii se luar dup ei,
ndreptndu-se ctre un punct aflat
la mic distan de deluorul de
unde Edward privise atent oraul.
De acolo aveau s acopere
cavaleria i infanteria care alerga
peste colin. Pe rul Tweed, punile
navelor luaser foc, arznd cu
flcri uriae, hrnite de briza care
venea dinspre mare. ipetele celor
ari erau purtate de vntul uor,
ns Edward i toi ceilali soldai nu
auzeau nimic, cci strigtele erau
acoperite de zgomotul infernal
produs de atacul lor.

Se apropiar alte dou nave,


pentru a-i ajuta pe cei de pe primul
vas, ns scoienii gonir nspre
acetia printr-o ieire secret,
mcelrindu-i pe cei care ncercau
s scape de pe vasul cuprins de
flcri. O mulime de alte sgei
ssir n aer, stingndu-se n apa
din jurul ambarcaiunilor care se
apropiau. O alt nav se mpotmoli
n nmol, iar aprtorii oraului
chiuir de bucurie. Dup ploaia de
sgei, brbaii de pe mal aruncar
n partea lateral a galerelor care
naintau cu greu buci de lemn
arznd. Acestea se lovir de punile
navelor, arznd nbuit. Lemnele

uscate ncepur s pocneasc,


lund foc foarte repede, echipajele
nereuind s le sting, ei nii fiind
nevoii s se fereasc de sgei.
Englezii srir peste bord pentru a
scpa de flcri, ns din cauza
greutii armurii picioarele lor se
scufundar n mlul lipicios. Fumul
care se nla din primul vas le
bloca vederea, astfel nct acetia
nu-i zrir pe soldaii care alergau
nspre ei, mbrcai cu armuri
uoare, din piele tbcit, care le
permiteau s alerge prin mlul
saturat cu ap fr probleme.
Edward l fcu pe Bayard s
alerge
nspre
punctul
unde

meterezele erau mai joase, crend


astfel o bre n linia de aprare,
care ducea ctre o cale ngust,
mrginit de pmnt i pietre din
an. Poarta care fusese amplasat
aici era nalt i lat pentru a
compensa, ns o barier din lemn
nu avea cum s mpiedice intrarea
celor opt mii de soldai, mai ales c
onoarea acestora fusese pus la
ncercare. Nervii lui Edward erau
ntini
la
maximum,
obrajii
devenindu-i
vineii.
Insultele
locuitorilor oraului i rsunau n
urechi, iar mnia strnit de
vederea navelor de pe ru, acum n
flcri, nu putea fi potolit dect

prin vrsare de snge. Orice


speran a locuitorilor oraului
Berwick c ar fi putut beneficia de
clemen se nruise. Acum aveau
s-i simt din plin furia.
Cnd ajunser aproape de
ntrituri, o mulime de sgei
ncepur s vjie pe lng ei. Una
dintre ele l mpunse pe un cavaler
n piept. Fora loviturii l arunc pe
spate i czu de pe cal, fiind clcat
n picioare de cei care veneau n
urma sa. Alte sgei ricoau din
ctile soldailor ori se nfigeau n
armurile de piept i n coifuri.
Cteva lovir cai, fcndu-i s-i
schimbe direcia i s se opreasc

brusc, aruncndu-i cu violen


clreii din a, n noroi. Edward i
ridic scutul, ns sgeile trecur
pe lng el, fr s-l ating. n
spatele lor, arcaii galezi ncepur
s trag nspre ridicturile din
pmnt, trimind sgeile cu bolt,
peste palisad, pentru a-i ucide pe
cei care formau rndurile compacte
de aprare. Ajungnd tot mai
aproape de tranee, Edward i
ncetini calul, permind avansarea
celor doi comandani care se aflau
n fruntea celor mai buni cavaleri i
a celor proaspt numii. i fusese
greu s ia decizia aceasta; furia l
fcea s-i doreasc s strpung

palisada de unul singur, ns cei


treizeci de tineri ridicai la rangul de
cavaler erau ageri ca nite cini de
vntoare, atrai
de
mirosul
animalelor hituite. Avea s se
foloseasc de nflcrarea lor.
Aceti tineri brbai nu cunoteau
dect fiorul controlat pe care l
resimeau
pe
terenul
de
antrenament. nc nu dduser
piept cu haosul de pe cmpul de
lupt; nu nvaser nc s se
team de el. Erau arogani,
cuteztori i nechibzuii. Fie aveau
s sparg bariera pentru a ajunge
la carnea de dincolo de ea, fie
aveau s moar ncercnd s fac

asta.
Bek i un alt comandant veteran,
care luase parte la multe btlii
purtate de Edward, printre care i
cele din Lewes i ara Galilor,
trimiser patru cavaleri pe podul
ridicat peste an. Toi pregtiser
ancore cu mai multe gheare. O
sgeat strpunse gtul unuia, iar
acesta czu de pe cal, fr s dea
drumul la frie. Alunec pe malul
abrupt, strigtul lui fiind nghiit de
nechezatul nfricoat al calului care
se prbui peste el.
Ceilali trei cavaleri i aruncar
ancorele peste vrful porii. Sgeile
arcailor galezi
continuau s

fichiuiasc
peste
palisad.
Frnghiile se ntinser. Una dintre
ancorele cu gheare rupse lemnul
putrezit i zbur pn n spatele
cavalerului de pe cal. Celelalte dou
rmaser nemicate pentru o
fraciune de secund, apoi rupser
brusc partea de sus a porii,
descoperind chipurile nspimntate
ale celor ctorva soldai.
Poarta e putred! strig unul
dintre cavaleri, n timp ce soldaii
de dincolo de ea ncepur s fug.
Alii rmaser pe loc, ncordndu-i
arcurile pentru a trage sgei prin
deschiztur.
nainte! strig Bek, dnd

pinteni calului nspre poart.


Animalul sri n ultimul moment,
trecnd peste lemnele crestate.
Una din copitele sale se lovi de
poart, ns
o sparse
fr
probleme, iar calul ptrunse pe
strzile de dincolo de ea. Arcaii
ncepur s alerge care-ncotro cnd
oamenii lui Bek l urmar pe acesta,
unul cte unul, srind peste poart.
n urma lor venir cavalerii cei
tineri, nsetai de snge, lundu-se
la ntrecere pentru a vedea cine
trece primul. Un cal ezit n ultima
clip i-i schimb direcia, izbinduse n partea de poart care
rmsese intact. Lemnul se curb

n urma loviturii, ns nu se sparse,


iar clreul nu mai reui s-i
struneasc animalul, care se
prbui n an, trgndu-l i pe
cavaler. Alii doi cavaleri greir
pasul, ns amndoi reuir s-i
ntoarc caii i s treac napoi
peste podic.
ncordarea lui Edward ajunse la
paroxism. Ddu pinteni lui Bayard i
se ndrept ctre poart. Masivul
cal de lupt sri peste obstacolul
din faa sa cu o micare graioas.
Vzndu-l pe rege intrnd n ora,
cavalerii se avntar i ei cu furie,
unul dintre caii n armur sprgnd
rmiele porii i aruncnd buci

de lemn nuntru, astfel nct tot


mai muli soldai putur trece prin
deschiztur.
ncrederea tinerilor soldai din
Berwick, care mai devreme i
btuser joc de soldaii englezi
cnd stteau pe metereze, se
spulber,
transformndu-se
n
teroare cnd vzur cum cavalerii n
armur de fier se npusteau pe
strzile din jurul lor, avnd feele
acoperite de coifuri de fier ori
artndu-i colii cu o bucurie
animalic atunci cnd i trgeau
sbiile i securile pentru a-i dobor
dumanii. Nu erau obinuii cu
armsarii de lupt pe care cavalerii

i foloseau drept arm dndu-i la


o parte, lovindu-i, clcndu-i n
picioare , iar armura lor era fcut
n mare parte doar din piele; doar
comandanii purtau armuri de fier.
Pielea lor, palid i vulnerabil, era
expus fierului din vrful sgeilor i
al lncilor. Retragerea n dezordine
a
aprtorilor
oraului
se
transform n fug, deoarece
cavalerii i depeau numeric.
Un soldat o lu la goan, suflnd
ntr-un corn. Doi tineri cavaleri se
luar dup el, euforia provocat de
urmrire luminndu-le ochii. Primul
se apropie din spatele soldatului,
inndu-i sabia astfel nct s-l

loveasc pe spinare. Brbatul coti


pe o strad lturalnic n ultima
clip. Cavalerul blestem cnd trecu
pe lng cotitur, dar camaradul
su i lu locul i, folosind strada
drept pist pentru un turnir, strnse
lancea n spatele cotului i se
pregti de atac. l nimeri n spate
pe soldatul care alerga, chiar sub
aprtoarea pentru umr, iar vrful
lncii strpunse pielea, muchii i
oasele, ieind pe partea cealalt.
Lovitura fu att de puternic, nct
brbatul fu ridicat n aer pentru
cteva secunde. Cavalerul reui si in lancea, dar greutatea prea
mare l oblig s-i dea drumul.

Lancea se lovi de pmnt, iar una


din potcoavele calului zdrobi ca pe
un fruct capul omului czut la
pmnt. Un alt picior clc cornul
i-l sfrm. Cavalerul i continu
drumul,
scondu-i
sabia
i
urmndu-i camarazii, dornic s
gseasc o alt int pentru a-i
dovedi brbia.
Cornul anunase alarm general,
ns garnizoana care se adun i
porni avndu-l n frunte pe William
Douglas ajunse prea trziu pentru a
opri ceea ce se dezlnuise. Or fi
fost ei plini de curaj, dar nu erau
dect dou sute de oameni.
mpotriva celor opt mii de englezi

erau ca nite pietricele n calea unui


val uria. n lipsa unor soldai care
s lupte n formaie mpotriva lor,
cavaleria britanic se avnt mai
departe, urmrindu-i pe cei care
apraser palisada, majoritatea
fiind fermieri sau pescari, pe strzile
nguste ale oraului, unde fur
mcelrii.
Apoi,
infanteritii
sparser uile caselor, clcndu-se
n picioare pentru a intra, mnai de
pofta nebun de a prda, viola i
ucide. Comandanii mai n vrst le
ordonau tinerilor cavaleri s-i
mping pe locuitori ctre zonele
deschise pentru a permite celorlali
s-i omoare mai uor.

O parte din localnici ridicaser


baricade din spatele crora trgeau
cu sgei i aruncau cu pietre, ns
pentru fiecare om pe care l
doborau, ali zece de-ai lor erau
ucii, secerai de lnci i securi.
Soldaii de pe malurile mloase ale
rului Tweed care atacaser
navele, incendiindu-le pe trei dintre
ele, btur n retragere vznd c
alte ambarcaiuni se apropie de
data aceasta cu mai mult
precauie, cpitanii fiind ateni s
nu se mpotmoleasc n noroiul
neltor, iar echipajele vaselor
debarcar, atacnd n for liniile
slabe de aprare ntinse de-a lungul

malului.
Niciunul din cei care fur prini pe
strzile Berwickului nu scp cu
via, btrn ori tnr, brbat sau
femeie. Civa biei o luar la
goan
pe
nite
strdue
ntortocheate, urmai ndeaproape
de
soldai
care
chiuiau.
nspimntai, se oprir ntr-o
fundtur din spatele unei biserici.
Unul dintre ei se lipi de zid,
fcndu-se ct de mic putu, iar cei
apte cavaleri care-i urmreau i
oprir caii de lupt care forniau
chiar la intrarea n alee. Un cavaler
le promise c vor fi cruai dac se
predau. Bieii se ngrmdir unul

n altul, tremurnd de fric. Un


biat se aplec i apuc o piatr,
ns nu o arunc. Cavalerul strig
din nou la ei. Bieii naintar ctre
cavaleri cu grij, toi, cu excepia
celui mai mic, care rmase ghemuit
lng zid. Privi cum tovarii si
ajunser la captul aleii. Cavalerii
fcur un cerc n jurul lor,
nchizndu-i
ntr-o
zon
fr
scpare. Sbiile lor se ridicar i
apoi czur, iar sngele bieilor fu
mprocat pe pereii cldirilor. Cel
mic se ridic n picioare i ncerc,
disperat, s se caere pe peretele
bisericii. Ajunsese la jumtatea
zidului, inndu-se cu unghiile de

piatra dur, atunci cnd auzi


zgomot de copite n spatele su i
simi ceva ascuit strpungndu-l n
spinare. Prbuindu-se, cciula
roie i czu de pe cap.
Mcelul continu toat ziua i
toat noaptea. Edward nsui,
nsoit de contele de Surrey i de
cinci sute de cavaleri, i mpinse pe
Douglas i pe soldaii lui, obligndui s se retrag n castel. Douglas fu
printre ultimii care trecur printre
pori, strigtele sale de furie
acoperind ipetele care continuau
s rsune n Berwick. Cei care se
ascunseser n biserica St Mary fur
ucii de cavalerii care nvlir

nuntru, iar acum trupurile lor erau


trase afar n strad pentru a-i face
loc regelui, care hotrse s
campeze acolo la lsarea serii.
Flcrile care ardeau n jurul
oraului
alungau
ntunericul.
Chipurile pline de snge ale
cavalerilor artau nspimnttor n
lumina stacojie.
nspre diminea, Palatul Rou,
care le aparinea negustorilor
flamanzi, era n flcri. nuntru,
peste patruzeci de brbai se
nghesuiau unul n altul, inndu-i
minile la gur pentru a nu se
sufoca din pricina fumului gros, care
le ustura ochii. Rezistaser cu

ncpnare n faa englezilor,


trgnd salve de sgei de la una
din ferestrele de sus n soldaii de
pe strad. Unul dintre brbai, mai
degrab din noroc dect n urma
unei lovituri bine calculate, lansase
o sgeat care trecuse prin
deschiztura coifului unuia dintre
cavaleri i-l strpunsese n ochi,
omorndu-l pe loc. Bucuria nespus
a negustorului fusese i mai mare
atunci cnd cei de sus fur anunai
c cel ucis era nimeni altul dect
vrul regelui Edward. ns fr s
se poat preda i neavnd ncotro
s fug, erau prizonieri n acel
palat. Acum i auzeau printre

trosnetele lemnelor arznd pe


cavalerii care baricadaser uile i
puseser focul cum rdeau i-i
blestemau.
Cnd se ivi soarele, rece i fr
vlag, Berwickul era nvluit de
fum. Trupurile morilor sufocau
strzile nguste ale oraului, iar
miasma degajat de cadavrele
hcuite era cumplit, fcnd ca i
celor mai nemiloi dintre cavaleri s
li se ntoarc stomacul pe dos
atunci cnd caii lor alunecau pe
sngele nchegat. Cursese att de
mult snge, nct acesta ajunsese
pn pe malurile rului Tweed,
colornd apele n rou. Mcelul

devenise epuizant, ba chiar fcut cu


neglijen. Cavalerii i caii acestora
erau obosii; dorina de lupt
plise, furia se risipise, onoarea
fusese splat. Dar Edward refuza
s dea ordinul de ncetare a
asaltului.
Dup liturghia din biserica St
Mary i dup micul dejun, regele
iei pentru a inspecta carnajul. I se
alturar episcopul Bek i Brian le
Jay, care, cu cteva ore n urm, l
rugase s pun capt mcelului.
Maria Ta, rosti maestrul
englez, cumpnindu-i cuvintele,
oraul acesta a fost supus. A sosit
timpul s ncetm omorurile.

Trebuie s le dm un exemplu,
replic regele. S afle ntreaga
Scoie ce i ateapt dac continu
s
m
nfrunte,
tirbindu-mi
autoritatea.
Le Jay vru s protesteze, ns Bek
i aduse aminte de temperamentul
violent al lui Edward i de ce li se
ntmplase
celor
care
l
contraziseser atunci cnd era att
de mnios.
Acum, maestrul templier clrea
tcut i ncordat alturi de Edward,
urmat de cavalerii si, mnndu-i
caii printre cadavrele care zceau
pe strzi.
Linitea fu sfiat de un strigt

cutremurtor. Era imposibil de


ghicit dac venea din partea unui
brbat sau a unei femei, ns era
clar c, oricine ar fi ipat, avea
dureri cumplite. Grupul de clrei
se ndrept spre locul din care
venea strigtul, care se stinse
pentru cteva momente, apoi se
auzi din nou. Era nfricotor,
aproape
animalic,
agonizant.
Trecnd la trap pe lng o cldire,
cavalerii i gsir sursa. O tnr se
tra de-a lungul strzii ctre un
atelier de cizmrie, ale crui ui
fuseser sfrmate, cscnd n
spatele lor un gol imens, care ducea
ctre ntuneric. Pntecele ei uria

se legna cnd ntr-o parte, cnd n


cealalt, n timp ce ea nainta de-a
builea. Partea din spate a rochiei
sale albe era ptat de snge, dei
nu era clar dac provenea de la
rana ei, care putea fi vzut prin
tieturile materialului, ori de la
faptul c se pregtea s nasc. n
spatele ei se ridic un soldat de pe
podea, loc n care prea c ar fi
czut mai devreme sau c ar fi fost
mpins, i cu un strigt de furie i
ridic sabia care zcea la civa
pai de el. nainte ca vreunul dintre
cavaleri s strige ceva, brbatul se
apropie de femeie i ncepu s o
loveasc. ipetele ei ncetar n

timp ce sabia continua s se ridice


i s cad.
ngreoat de cruzimea lipsit de
judecat a soldatului, le Jay se
ntoarse ctre Edward.
Punei capt masacrului, Maria
Voastr. Oprii asaltul i chemai-v
oamenii napoi.
Regele, care-i trimise doi oameni
s-l opreasc pe soldatul plin de
snge s-o mai loveasc nebunete
pe femeie, i ridic o sprncean,
privindu-l pe maestrul englez.
mi dai un ordin?
V dau de ales, rspunse cu
asprime le Jay. ncetai mcelul sau
m voi retrage. Vei continua

rzboiul
acesta
fr
ajutorul
oamenilor mei i fr s v putei
folosi de Balantrodoch.
Marele Maestru i-a ordonat s
m ajui.
Marele Maestru de Molay mi-a
cerut s v ajut s punei capt
unei revolte, nu s ucidei femei
nsrcinate pe strad.
Se aternu linitea, ntrerupt
doar de cderea sabiei soldatului i
de zgomotele pe care le scoase
acesta cnd se aplec lng femeia
mutilat i copilul ei nc nenscut
i vom.
Maiestate, spuse Bek, pe un
ton mpciuitor. Poate c mcelul a

durat suficient de mult. Nu e nevoie


s ne obosim ntr-un singur ora, nu
cnd avem de purtat alte btlii de
acum nainte.
Edward se uit la el i ceva i se
schimb n ochii cenuii, o scnteie
de raiune aprnd n spatele
privirii sale tmpe. Dup un lung
moment, consimi.
Trimite vorb tuturor soldailor
c atacul s-a ncheiat, apoi
transmite-i lui Douglas c, dac se
pred, le voi crua viaa cavalerilor
si. Cutai n toate casele. Toate
femeile i toii copiii pe care i vei
gsi sunt liberi s plece, ns
brbaii care nu vor aduce nicio

recompens vor fi ucii. Nu se vor


mai nate ali fii care s m
dispreuiasc. ntorcndu-i calul,
se opri lng Brian le Jay. Ai scpat
astzi, murmur el, ns dac-mi
mai vorbeti astfel o singur dat,
i voi lua capul. Se adres iari cu
putere lui Bek i celorlali. Dup ce
vor fi curate strzile, vom ncepe
rentrirea liniilor de aprare.
Berwick va fi reconstruit ca un ora
englezesc.
Dimineaa trziu, soldaii risipii,
epuizai i plini de snge, ncepur
s se adune dup ce se anun
ncheierea atacului. Brbaii i
ngrijir rnile i rostir rugciuni

pentru camarazii czui. Alii le


duceau comandanilor lor couri
pline cu bijuterii i argintrie. Ali
soldai se niruir de-a lungul
malului, aruncnd cadavrele n rul
Tweed. Era o munc foarte grea,
cci peste opt mii de locuitori
fuseser mcelrii. Trupurile se
rostogoleau unul peste altul, luate
de cureni, umplnd estuarul ca o
mulime de peti uriai mori.
Pescruii i corbii cdeau n picaj
deasupra corpurilor, adunndu-se la
festinul de pe ape.

9
Templul, Paris
23 aprilie 1296
Troacele trebuie curate
iari, Etienne. Simon se apropie de
un sergent pistruiat cnd ieir din
sala de judecat. i de data asta,
adug el cu glas aspru, dac nu-i
vd faa oglindindu-se n ap,
atunci o s i-o vd n mormanul de
blegar.

Da,
domnule,
murmur
Etienne, trndu-i picioarele ctre
grajduri.
Simon chicoti pentru sine. Faptul

c tinerii i se adresau astfel i fcea


plcere. Era fiul unui tbcar din
Cheapside, i tot sergent, ca i ei.
ns fiindc era unul dintre vechii
grjdari, i era subordonat doar
efului grajdurilor, poziia lui
garantndu-i aproape tot att de
mult respect precum cel artat
cavalerilor. Bucuria i pieri atunci
cnd vzu o siluet nalt, cu pr
blond-argintiu, care se ndrepta
ctre cldirea aflat de cealalt
parte a curii interioare.
Sir Robert! strig el, alergnd
ctre cavaler, ignornd cuttura
crunt pe care i-o arunc un preot
care trecea pe acolo.

Robert dispru nuntru, iar


Simon l urm. l ajunse sub
arcadele care fceau legtura ntre
locuinele cavalerilor i palatul
Marelui Maestru.
De data aceasta, Robert se
ntoarse atunci cnd i auzi numele
strigat. Cavalerul l salut scurt,
oprindu-se n lumina care trecea
printre arcade, proiectndu-i umbra
pe zidul din spatele su.
Lui Simon i se pru c Robert
mbtrnise dintr-odat, prnd
foarte obosit.
Am auzit c v-ai ntors azidiminea, dar l-am cutat pe Will
i nimeni nu tie unde e. Vznd c

Robert nu rspunde, Simon adug:


Nu credeam c vei fi plecai pentru
att de mult timp.
Marele Maestru a vrut s
viziteze cteva preceptorii din
Anglia.
Prietenul din Acra al lui Will,
rabinul, ntreab de el. S-a mhnit
foarte tare vznd c Will nu s-a
dus s-l vad.
Elias? Robert ddu din cap
obosit. i voi face o vizit de ndat
ce voi avea ocazia. S-i povestesc
ce s-a ntmplat.
Ce s-i povesteti? Cnd
Robert i feri privirea, grjdarul
voinic fcu un pas nspre el. Ce s-a

ntmplat? Unde e Will?


n Scoia, cred, spuse Robert,
coborndu-i vocea la trecerea a
doi cavaleri. Expir zgomotos. A
plecat, Simon. Nu l-am putut opri.
Ct timp i povesti Robert ce se
ntmplase n Londra, Simon nu
scoase niciun cuvnt.
Cred c greeti, murmur el,
dup ce cavalerul i terminase
relatarea. Will n-ar putea prsi
Ordinul. Se
ncrunt, vznd
expresia ferm de pe chipul lui
Robert. N-ar face aa ceva, repet
el. i cu siguran n-ar prsi-o pe
Rose. Sunt sigur c te neli. Poate
c n-a vrut dect s se asigure c

sora lui va fi n siguran, i apoi se


va ntoarce.
Am vzut cum i-a dat mantia
jos. Chipul lui Robert exprima
seriozitate. Nu se mai ntoarce.
Elwen. Din cauza asta a plecat.
E nnebunit de durere. A zis i
altceva? i-a cerut s-i transmii lui
Rose vreun mesaj? Ridurile de pe
fruntea lui Simon se adncir. Sau
mie?
Doar c vrea ca noi s avem
grij de ea.
Simon se aez pe zidul care
mrginea arcadele.
Marele Maestru a trimis pe
cineva dup el?

Hugues a reuit s mascheze


dispariia lui Will spunnd c e
plecat n Scoia cu un mesaj
important. Nimeni n afar de noi
doi, i acum tu, nu mai tie c a
dezertat, dei mi-e team c nu
vom putea ascunde lucrul acesta la
infinit.
Credeam
c
inspectorul
respect cu strictee regulile.
Robert ezit.
Hugues e convins c Will a
plecat de dragul familiei sale,
pentru a-i avertiza c se apropie
englezii. Vocea lui era calm, dar
ferm. N-am pomenit nimnui
despre intenia lui Will de a le

dezvlui planurile lui Edward


scoienilor, i nici tu nu trebuie s o
faci. Pentru dezertare ar putea fi
ncarcerat, dar pentru asta ar fi
executat. Pune n pericol vieile
camarazilor notri prin aciunile
sale. i nclet dinii. Nu c ar
avea vreo importan lucrul acesta.
Cum i-am spus, rspunse
Simon cu fermitate, e nebun de
durere. Nu tie ce face. Rmase
tcut pentru cteva clipe. M duc
dup el.
Poftim?
M duc n Scoia, s-i bag
minile-n cap.
Nu fi prost.

De ce ar fi o prostie? Nu vrei s
se ntoarc?
Ce te face s crezi c tu l-ai
putea convinge cnd eu n-am
reuit?
Nu merit nici mcar s ncerc?
ntreb Simon, ridicndu-se n faa
cavalerului.
Robert privi expresia plin de
ndrjire a lui Simon. Zmbi uor,
zmbet care i pieri repede.
Cum ai putea pleca fr s
strneti suspiciunile nimnui?
Ai putea s m mui la
Balantrodoch. Nu trebuie s ajung
nici mcar la preceptoriu, dac-mi
dai hrtiile, l voi gsi pe Will, l voi

convinge s vin napoi cu mine,


apoi tu o s te asiguri c voi fi
transferat aici. Poi s faci asta,
Robert, continu Simon, vznd c
nu rspunde. Sunt convins.
Oh, da, e foarte uor, replic
Robert. ns vzu hotrrea de pe
chipul lui Simon. Ar fi periculos.
Rzboiul.
El ar face la fel pentru noi.
i dac nu vrea s se ntoarc?
O va face, dac i spun c Rose
are nevoie de el.
Dup o lung pauz, cavalerul
inspir adnc.
M voi gndi.
Lsndu-l pe Simon s se ntoarc

la grajduri, Robert i continu


drumul ctre cldirile oficialilor.
Moralul su, care i crescuse pentru
scurt timp datorit optimismului
ncpnat de care dduse dovad
grjdarul, sczu din nou. n ultimele
luni revenise de multe ori asupra
discuiei
din
Noul
Templu,
ntrebndu-se dac ar fi putut face
mai mult, dac ar fi putut spune
ceva care s-l fac pe Will s se
rzgndeasc. Ajunsese la concluzia
c n-ar fi avut cum, ns tot se
nvinuia pentru faptul c nu
acionase decisiv cnd i dduse
seama c Will se neac n suferin
dup cele ntmplate n Acra. Dac

ar fi spus sau ar fi fcut ceva mai


devreme, atunci poate c Will n-ar
fi mers niciodat att de departe.
Will nu era doar un camarad, un
tovar de arme: era responsabil
pentru soarta Anima Templi. Faptul
c abandonase cauza fcea ca
jurmntul depus de Robert i toate
sacrificiile pe care le fcuse n
numele friei s par inutile. ns
Will i Simon fuseser apropiai nc
din copilrie, n Noul Templu, i
cunotea ct de puternice erau
sentimentele
grjdarului. Dac
exista o ans ca Simon s
reueasc ceea ce el nu reuise, de
ce s nu-l lase?

Ai ntrziat, spuse Hugues,


atunci cnd Robert intr n
apartamentul
inspectorului.
Se
ridic de la birou, rulnd n grab
un pergament. nchide ua.
Robert i reprim dorina de a
riposta. Era sigur c Hugues nu
avea s-i accepte cu uurin tonul
batjocoritor.
Am avut o audien cu Marele
Maestru
azi-diminea,
spuse
Hugues. Plnuiete s plece n
Cipru zilele urmtoare, ca s
nceap pregtirile pentru o nou
cruciad. Sper ca ajutorul promis
de
regii
Apusului
s
se
materializeze n timp, pentru a se

putea ndrepta ctre est la


nceputul primverii, anul viitor.
Nu pari convins c va reui.
Ai vzut ct de implicai sunt n
conflictele dintre ei. De ndat ce
regele Edward va subjuga Scoia, se
va lupta din nou cu Filip pentru
cucerirea Gasconiei, folosindu-se
fr ndoial de ajutorul pe care a
reuit s-l obin din partea contelui
de Flandra, care ncearc cu
disperare s-l mpiedice pe Filip s-i
anexeze teritoriul. ntre timp,
regele Filip d impresia c vrea si fac din biseric un duman prin
noile taxe care le-au fost cerute
clericilor. Am auzit c un preot a

fost ucis ntr-o lupt cu grzile


regelui. Se pare c acetia voiau s
ia cutia milei, iar el a refuzat. Casa
regal a trimis pristavi pentru a
risipi zvonurile, acetia spunnd c
preotul l-a atacat pe unul din
gardieni, ns numai cei mai creduli
dintre parizieni se vor lsa convini
de asta. Hugues puse sulul pe birou
i se apropie de el. De aceea l-am
rugat pe Marele Maestru s-i
permit s rmi aici, cu mine,
cnd va pleca n Cipru. i puse o
mn pe umrul lui Robert. Sunt
vremuri grele.
Marele Maestru a fost de acord
cu propunerea ta?

Am fost convingtor. Am
nevoie de cineva n care pot avea
ncredere pentru a m ajuta n noua
mea funcie de conductor al Anima
Templi, precum i n activitile
zilnice din cadrul Ordinului.
Te-ai numit singur ef?
murmur Robert, privindu-l fix pe
vechiul su camarad, care prea cu
totul alt om dect cel pe care l
cunotea el.
Cineva trebuia s-i ocupe locul.
Poziia era oricum liber.
i dac Will se ntoarce? se
aventur Robert.
Hugues se ncrunt.
Campbell a renunat la orice

drept de a deine aceast funcie


atunci cnd a dezertat. A ales
familia n locul friei. Ezit. ns
dac se va ntoarce i-i va ispi
pedeapsa pentru nesupunerea sa,
va primi o funcie inferioar celei pe
care o dein eu.
Cnd Hugues se ntoarse, Robert
i surprinse expresia i realiz c
Will nu avea s fie bine primit, i
aminti de spusele lui Simon, cum c
inspectorul respecta cu strictee
regulile. Nu-i vorbise deschis
grjdarului, care nu tia nimic
despre Anima Templi, dar el tia de
ce Hugues nu fcuse public
dezertarea lui Will. Inspectorul nu

era obinuit s-i mpart puterea


cu altcineva i era clar c avea
propria sa viziune n ceea ce
privete viitorul Friei i al
Ordinului; o viziune care se opunea
celei a lui Will. Temerile lui Robert
crescur cnd i aduse aminte de
convingerea lui Will c Edward i
jucase pe degete toi anii aceia i
c Hugues czuse n plasa
englezului att de uor.
Am nevoie de oameni de
ndejde lng mine, Robert.
mpreun trebuie s facem tot ce
ne st n putin pentru a ne
asigura c Ordinul i va pstra
autoritatea. Hugues se ntoarse la

biroul su. Dup ce va pleca


Jacques, putem ncepe s construim
un alt viitor, unul n care Templul s
supravieuiasc rzboiului acestuia
nvechit.
Palatul Lateran, Roma
14 mai 1296
Bertrand trebui s-i iueasc
pasul pentru a se putea ine dup
clericul care traversa grbit piaa,
ndreptndu-se
ctre
cldirea
principal, trecnd prin faa intrrii
bisericii San Giovanni. Era o zi
foarte frumoas, iar n partea de
vest a palatului, Roma strlucea ca
un giuvaier, deasupra acoperiurilor

tuturor cldirilor nlndu-se turlele


elegante i domurile voluptuoase
ale bisericilor. Dincolo de ele, Tibrul
era ca un bru albastru, care se
ncolcea molatic n jurul vilelor de
curnd construite i al ruinelor
acelei vechi civilizaii care stpnise
lumea.
Bertrand aproape c nu mai
putea
respira,
i
transpirase
abundent, fiind mbrcat cu mantia
sa de cltorie, cnd clericul urc
mpreun cu el treptele de
marmur,
intrnd
n
umbra
rcoroas din interiorul palatului
plin de oficiali ai curiei papale, cu
toii deosebit de agitai.

Trebuie s v previn, s-ar


putea s gsii c Sanctitatea Sa e
foarte necjit. Clericul expir
zgomotos. Moartea papei Celestin ia provocat necazuri neateptate.
Celestin a murit?
Preotul se ncrunt vznd
expresia lui Bertrand.
Nu tiai?
Abia am ajuns.
Clericul se opri, privind n jur.
Bertrand era bucuros c avea acum
ocazia s se odihneasc.
Celestin a murit n celula sa
acum dou sptmni, continu el,
vorbind ncet. De ndat ce i-a fost
scos la suprafa trupul nensufleit,

Giacomo i Pietro Colonna au cerut


demararea unei investigaii. S-a
stabilit c moartea lui a survenit din
cauze naturale, i desigur aa a i
fost. Preotul i cobor vocea i mai
mult. ns asta nu i-a oprit pe
cardinalii Colonna s rspndeasc
zvonuri
ruvoitoare
cum
c
Sanctitatea Sa s-ar afla n spatele
decesului lui Celestin.
Cardinalii Colonna l-au acuzat
pe pap de crim? ntreb Bertrand,
uimit.
Nu pe fa, bineneles, ns
muli nu au niciun dubiu c
zvonurile acestea au fost lansate de
cardinalul Giacomo. A fost duman

al papei nc din momentul n care


Sanctitatea Sa l-a ntemniat pe
Celestin pentru c a abdicat. La un
moment dat chiar l-a acuzat c l-a
convins pe Celestin s renune la
scaunul su pentru a deveni el
pap. ns lui Giacomo nu-i psa de
Celestin. Se gndea numai la el. L-a
nemulumit dintotdeauna faptul c
Bonifaciu a fost ales n defavoarea
Doi arhivari n veminte negre
trecur pe lng ei, iar preotul se
opri brusc. Venii, zise el dup
trecerea celor doi, dar v sftuiesc
s nu spunei nimic ce ar putea s
tulbure pe Sanctitatea Sa.
Bertrand se gndi la vetile pe

care le aducea i avu senzaia c se


scufund n timp ce clericul l
conduse pe nite scri n spiral i
apoi de-a lungul unui coridor
impuntor, ctre cele dou ui
colosale.
Preotul
ciocni
cu
repeziciune i apoi le mpinse.
Vasta ncpere era plin de
mobile somptuoase, fiecare dintre
ele atrgnd atenia prin opulen,
i trecur cteva momente pn ce
Bertrand, care privi atent prin
camer, l gsi pe ocupantul
acesteia. Papa Bonifaciu al VIII-lea
era aezat ntr-un scaun mare,
tapisat, aflat n faa unei ferestre.
n spatele acestuia se afla un frizer,

care mnuia un pieptene de filde,


trecndu-l prin prul papei. La
aizeci i doi de ani, Bonifaciu avea
un pr des, cu toate c era alb ca
neaua i ncepea s se rreasc n
jurul tonsurii sale bine ngrijite.
Ochii si negri l privir scurt pe
Bertrand, care se ntoarse pentru al vedea pe cleric cum nchide uile
n spatele su.
Domnule episcop, spuse
Bonifaciu n chip de bun venit, cu o
voce plin de ncredere n sine. E de
ajuns.
Bertrand se opri, apoi i ddu
seama c ultimele cuvinte i
fuseser adresate frizerului, care

lu pnza pe care papa o ridic de


pe umerii si, fcu o plecciune
adnc i se ndrept n linite ctre
o u mai mic aflat n cealalt
parte a ncperii. Cnd Bonifaciu se
ridic i ntinse o mn, Bertrand se
ndrept ctre el, simind cum
roeaa i cuprinde obrajii. Uitase c
papa reuea ntotdeauna s-l fac
s se simt ca un acolit amrt.
Prinznd curaj, se aplec, srutnd
inelul de aur.
Bonifaciu, mbrcat cu o rob din
mtase de Veneia roie ca
sngele, se retrase i se ndrept
ctre o mas de marmur, vorbind
n oapt.

Credeam c ai s vii mai


repede, spuse el, lund o tiar
incrustat cu pietre preioase,
punndu-i-o pe cap.
M iertai, Preasfinite. Am stat
prea multe luni departe de dioceza
mea i am vrut s m asigur c
enoriaii mei sunt bine nainte de a
veni aici.
Cum a decurs misiunea din
Anglia? Papa i aranj tiara
privindu-se ntr-o oglind frumos
ornamentat. Cum te-ai descurcat?
Nu att de bine pe ct a fi
vrut, mrturisi Bertrand. Dup ce iam
scris
regelui
Edward,
sugerndu-i unirea celor dou

ordine, n-am mai primit nicio veste


pentru o perioad, apoi mi-a
transmis un mesaj prin care m
ruga s particip la o ntlnire cu
Jacques de Molay, la Londra.
Bertrand tia ct de suprtor era
tonul vocii sale, ns nu putea s se
abin; voia ca Bonifaciu s fie la fel
de suprat pe regele englez pe ct
fusese el. nc era afectat de
schimbarea atitudinii lui Edward i
de faptul c fusese att de naiv
nct s nu o anticipeze. n misiva
sa, regele prea interesat s
discute propunerea mea, ns de
ndat ce a nceput ntrunirea a
ntors totul n favoarea sa.

Expresia meditativ de pe chipul


lui Bonifaciu dispru brusc.
n favoarea sa?
Voia ca Templul s-l ajute n
rzboiul su mpotriva Scoiei. L-am
avertizat asupra faptului c vei fi
foarte suprat dac va lansa un
atac mpotriva unor cretini i nu
mpotriva sarazinilor, dar nu mi-a
dat ascultare.
M bucur c i-ai luat libertatea
de a vorbi liber despre opinia mea,
spuse Bonifaciu, privind n jurul su.
i ainti privirea asupra episcopului,
care ovi.
Sfinia Voastr, eu ns nu
continu: privirea papei nu se

mblnzi, i, de altfel, Edward i


promisese lui Bertrand c avea s-i
asigure nepotului su o diecez
mult mai profitabil dup ce avea
s-i recupereze teritoriile din
Guienne, dac Bertrand avea s-i
fac pe plac. Stvilindu-i furia, l
privi pe pap. Edward a spus,
totui, c va susine o nou
cruciad de ndat ce se vor sfri
problemele din Scoia, iar Jacques
de Molay e la fel de hotrt s se
ndrepte ctre est. Speranele
noastre de a recpta Ierusalimul
nc nu s-au spulberat.
Ei bine, speranele noastre vor
trebui s atepte pe moment. D-

mi ferula.
Bertrand se uit n direcia
artat de pap i vzu un cufr
lung, ornat, care se gsea sub
fereastr. Se apropie i ridic
capacul. nuntru se afla crucea
papei, aezat pe o pnz alb.
Degetele lui Bertrand o apucar i o
scoaser afar, aurul acesteia
scnteind n lumina care intra pe
fereastr.
S atepte? repet el, dndu-i
ferula papei.
Am primit cteva rapoarte
ngrijortoare de la clericii din
Frana, care vorbesc despre noi
taxe impuse de Filip. Regele i

slujbaii si s-au folosit de violen.


Preoii care au protestat fa de
aceste cereri de neacceptat au fost
jefuii, btui chiar. L-am avertizat
pe Filip c-i va face din Biseric un
duman anul trecut, cnd a fcut
acelai lucru. Se pare c nu a vrut
s m ia n serios. De data aceasta
i voi rspunde la provocare.
Ce vei face?
Am fcut deja. Am emis o bul
papal, Clericis laicos. Prin ea se
interzice taxarea clericilor de ctre
mireni, fr aprobarea papei. Toi
cei care vor svri astfel de aciuni
vor fi excomunicai.
Bertrand nu reui s-i ascund

mirarea.
Dar regii Franei i ai celorlalte
naiuni au luat ntotdeauna bani de
la Biseric pentru a-i finana
rzboaiele.
Acum se vor supune voinei
mele n astfel de cazuri i mi vor
cere sprijinul, iar eu voi decide dac
vor fi ajutai ori nu.
Cardinalii cunosc lucrul acesta?
ntreb Bertrand, gndindu-se cum
primiser vestea rivalii papei din
colegiul cardinalilor.
Familia Colonna, din cte tia el,
era o susintoare a Franei, iar
Bertrand se ndoia de faptul c nu
vor protesta dup proclamarea unei

asemenea bule provocatoare, n


special dup cele povestite de
cleric.
Majoritatea tiu deja, spuse
Bonifaciu cu hotrre. Iar cei care
nu tiu vor afla peste o or. M voi
adresa consistoriului. Privi cu
interes expresia ngrijorat de pe
chipul lui Bertrand. Nu-i fie team,
Bertrand de Got, zise el calm.
Voina mea va triumfa. Sunt
succesorul
Sfntului
Petru
i
acionez sub directa autoritate a lui
Dumnezeu. Filip va afla asta
curnd. Ridicnd crucea papal cu
ambele mini, Bonifaciu i privi
reflexia impozant. Toi cei care mi

se opun o vor afla.

10
Palatul regal, Edinburgh
15 mai 1296
Cnd se trezi, Will l vzu pe
nepotul su aplecat deasupra sa.
Ce e? mormi el, mpingndu-l
pe tnr. Sttuse de veghe pe
zidurile castelului dou zile la rnd,
fr s doarm, i se prbuise pe
patul su de paie cu o or n urm,
fr s-i mai scoat ghetele. Se
ridic n capul oaselor, frecndu-se
la ochi.
David se sprijini pe clcie.
Tata. S-a ntors.

Oboseala lui Will dispru brusc


cnd vzu expresia de pe chipul lui
David. Ddu la o parte ptura
aspr, ridicndu-se n picioare. n
timp ce-i punea haina de zale i
mantia, David se aplec i apuc
sabia. Fr s spun vreun cuvnt,
i-o ddu lui Will. Acesta i strnse
bine cingtoarea, urmndu-l pe
nepotul su afar din dormitor, apoi
n curte.
Se crpa de ziu, iar cerul plin de
stele se colorase n turcoaz nspre
rsrit. ntinderile de la baza stncii
erau nvluite n cea, de parc
palatul era o corabie, navignd pe o
mare fantomatic. Aerul era rece i

mirosea a fum neptor din cauza


torelor. n curtea interioar se
adunaser foarte muli oameni, iar
n apropiere de grajduri se puteau
vedea n jur de treizeci de cai.
Scutierii le ddeau jos eile i
alergau dup ap. Will vzu cteva
brancarde aezate pe jos, pe dou
dintre ele aflndu-se oameni rnii.
Unul i pierduse un picior. Leziunea
nu prea s fie recent, cci
materialul negru care fusese legat
strns n jurul piciorului su era
ptat de snge uscat i noroi.
Chipul soldatului era lucios n
lumina torelor i avea o tent
bolnvicios-verzuie. Will i ddu

seama c rana soldatului se


infectase i c nu avea s mai
triasc mult. l vzu pe Duncan
vorbind cu eriful Edinburghului.
Fcndu-i loc prin mulimea
agitat,
auzi
frnturi
de
conversaie.
Ci au czut?
Nu tiu ci am pierdut, eram
mprtiai.
majoritatea sunt mori.
Apropiindu-se, Will vzu c i
Duncan era rnit, faa sa fiindu-i
brzdat de o tietur adnc.
Pielea i fusese cusut n grab,
ns sngele care continu s curg
formase o crust peste ran.

Semna n chip ridicol cu o uria


omid neagr care se trse pe
obrazul
lui,
custurile
fiind
picioarele. Mantia i armura i erau
pline de snge i miroseau
ngrozitor din pricina asta. Cnd
Duncan se ntoarse, Will vzu
privirea din ochii lui. Cumnatul su
nu mai era brbatul voinic, de
nenduplecat, pe care l vzuse
plecnd alturi de Patrick Graham i
compania de cavaleri scoieni n
urm cu dou luni. Arta ca un
animal slbatic, hituit. David se
apropie de el, privindu-i cicatricea
de pe fa.
Duncan se uit la Will, apoi i se

adres fiului su.


Ai trezit-o pe mama ta?
David ncuviin din cap.
Bravo, biete. Duncan i privi
hainele. Vreau s scap de sngele
de pe mine nainte de a o vedea.
ncerc s schieze un zmbet, dar
nu reui dect o grimas.
Ce s-a ntmplat?
Will fu nevoit s-i ridice vocea
peste zgomotul pe care l fceau cei
din jurul su. Tot mai muli oameni
mergeau grbii prin curte, fiind
trezii de zarv. Brbaii rnii fur
ridicai i dui la infirmerie.
Duncan se blbi, netiind de
unde s nceap.

Eram la Dunbar, spuse n cele


din urm, acum trei sptmni.
Armata noastr nu a putut cuceri
Carlisle. Clanul lui Bruce ne-a inut
piept, aa c ne-am continuat
drumul ctre nordul Angliei. Duncan
i cobor vocea, privind n jurul su.
Oamenii notri s-au mulumit s
ard sate i mnstiri, jefuind
moii, distrugnd culturi i omornd
animale. i-au epuizat forele
fcnd lucrurile astea inutile, n
vreme ce Edward i armata lui au
rmas n Berwick, ca un corb
zburnd deasupra przii sale.
Trecur cteva clipe pn ce reui
s se adune pentru a continua. Will

nelese. Edinburghul aflase despre


mcelul de la Berwick n urm cu o
lun, ns ocul produs nc se mai
rsfrngea n jurul oraului.
Prsind Northumbria ncrcai
cu bunurile pe care le jefuisem
pentru cauza noastr, am fcut un
ocol pn la Dunbar. Contele
trecuse de partea lui Edward.
Duncan
strnse
din
dini.
Lepdturile alea vor s se
numeasc scoieni, dar sngele lor
e mai subire dect apa. Din fericire
pentru noi, soia sa a avut o inim
mai bun i a deschis porile
castelului unei companii de soldai
loiali nou, ns trdarea ei i

zvonul c eram n apropiere i-au


aat pe englezi. n fruntea lor se
afla John de Warenne, conte de
Surrey. A pus civa dintre cavalerii
si n faa castelului, pentru a-i
mpiedica pe ai notri s ni se
alture, apoi s-au ntors ctre noi.
Ne aflam mai sus. Eram n avantaj.
Duncan ddu din cap i se uit la
cerul care ncepea s se lumineze.
Eram cu toii rvii de soarta
Berwickului i doream cu disperare
s vrsm sngele englezilor, s-i
rzbunm pe cei mori. Coloanele
de soldai englezi naintau ctre o
vale abrupt. Din locul n care ne
aflam, n-am putut vedea priaul.

Englezii au nceput s se separe.


Cred c se desfurau pentru a
trece apa, dar jur c aveam
impresia c se mprtiau, prsind
cmpul
de
lupt.
Vzndu-i
dezorganizai, am cobort n goan
de pe colin de parc i armatele
cerurilor ni se alturaser, iar
Hristos ne ndemna s atacm. ns
cnd am ajuns n vale i-am gsit pe
englezi aliniai, ateptndu-ne. Era
prea trziu pentru a opri atacul, i
ne-am izbit de oelul lor ca valurile
de stnc. Muli clrei i-au
pierdut viaa n primele clipe, iar
cnd englezii au lansat propriul lor
atac, sute de soldai din infanteria

noastr au fost mcelrii. i duse


mna la ran, absent. Dup asta, sa instalat haosul, fiind forai s
fugim sau s fim ucii acolo. i
tremura vocea. ns stpnul meu
nu voia s se dea btut.
Desclecase i se lupta cu trei
cavaleri englezi, strignd ca un leu.
Ultimul lucru pe care l-am vzut a
fost cum l-au ucis.
Will l ntlnise pe Patrick Graham
pentru doar cteva clipe, ns
suferina pe care o resimi aflnd de
moartea cavalerului fu deosebit de
crunt.
Majoritatea celor care au fugit
s-au ndreptat ctre pdurea

Selkirk. Am rmas acolo mai multe


zile, mpreun cu cei din compania
mea
care
supravieuiser,
ngrijindu-i
pe
cei
rnii,
ngropndu-ne morii. Am aflat apoi
c muli dintre conductorii notri
fuseser luai prizonieri n timpul
btliei, printre acetia numrnduse i trei coni.
Dar fiul lui sir Patrick? ntreb
David dintr-odat.
Sir David Graham a fost
capturat.
Prizonierii
au
fost
ncarcerai pe tot cuprinsul Angliei.
Dac nu se va plti rscumprare
pentru ei, mi-e team c nu-i vom
mai vedea niciodat. Duncan l

strnse pe fiul su de umr. mi


pare ru, tiu c erai prieteni.
eriful mi spunea c nu au mai
primit nicio veste din partea regelui
John de cteva sptmni, i spuse
lui Will.
Se crede c e n apropiere de
Stirling, sau mai nspre nord.
Nimeni nu tie cu certitudine.
Rmaser tcui. n jurul lor,
durerea i nencrederea fur treptat
nlocuite de o tcere apstoare,
fiecare ncercnd s accepte vetile
pe care grupul sleit de puteri al lui
Duncan le adusese.
Dup masacrul de la Berwick,
atmosfera din Scoia se schimbase.

Simiser cu toii lucrul acesta.


ncrederea lor se risipise, fiind
nlocuit de ndrjire. Masacrarea a
mii de compatrioi de-ai lor avusese
un efect puternic asupra strii lor
sufleteti. Cei care l acuzaser pe
regele John pentru slbiciunea pe
care o artase n faa dorinelor lui
Edward se uniser acum sub
stindardul su. O chemare se
rspndise n ntregul regat, rostit
ntia oar de acei puini brbai i
femei care reuiser s scape cu
via
din
Berwick
i
care
povestiser
despre
chinurile
ngrozitoare pe care le nduraser
prinii, fraii, fiii i fiicele lor. Ceea

ce se nscuse ca un scncet deveni


curnd un urlet.
Dar acum, n curtea interioar a
castelului peste care se aternuse
linitea, lumina roie a dimineii
nsngernd rsritul, nu se putea
simi dect sentimentul apstor al
inevitabilului. Cum puteau s lupte
fr conductorii lor? ntrebarea
aceasta se putea citi pe chipul
fiecrui brbat.
Linitea fu spart de bufnetul unei
ui trntite. Ysenda intr alergnd
n curte, acoperindu-se cu un al.
Prul nu-i era prins i vntul i-l
zbura peste umeri n timp ce se
ndrepta ctre Duncan. Chipul ei

exprima uurare, sentiment care se


preschimb iute n oc atunci cnd i
vzu faa tiat.
Dumnezeule! Duncan?
N-am pit nimic, femeie,
rspunse el suprat, trgnd-o
nspre el. Sunt sntos.
Ea se ddu napoi, i lu faa
nsngerat n palme i-l srut pe
gur.
Will privi n alt parte, ruinat de
faptul c dragostea lor, care ar fi
trebuit s-l mulumeasc, l fcea
doar s se simt amrt.
mbrind-o pe Ysenda, Duncan
l privi pe Will.
Se zvonete c Roxburgh a

czut, i spuse peste umrul ei.


Urmtorul ora e Edinburgh.
Palatul regal, Edinburgh
7 iunie 1296
Se auzi un zgomot nbuit. Din
tavan curse mizerie i pietri.
Cineva strnut, ascuns n umbr.
Un bebelu plngea, sunetul
suprtor rsunnd nebunete n
interiorul ncperii spate n piatra
de la baza turnului. Oamenii i
ridicau vocea, murmurnd n loc s
opteasc,
pentru
a
acoperi
zgomotul. Se auzi o alt lovitur
surd, care reverber prin piatr.
Will lu burduful de piele pe care i-l

ddu Ysenda. Lund o nghiitur


mare, se stropi cu ap n jurul
buzelor i scuip, ndeprtnd
praful.
Cum e sus? murmur ea, cnd
Will i ddu burduful napoi.
Rezistm.
Will se uit la femeile i copii
ngrmdii n cmara de provizii.
Cteva lumnri ardeau din loc n
loc, ns mare parte a ncperii era
cufundat n ntuneric, fiind vizibile
doar contururile corpurilor i sute de
ochi. Aerul era de-a dreptul
sufocant.
Dup
doar
cteva
secunde, Will se simi claustrat i se
ntreb cum de reuiser s reziste

acolo vreme de apte zile i apte


nopi, nghesuii unii n alii, abia
avnd loc s se ntind printre sacii
cu grne i butoaiele cu bere,
respirnd aerul acela sttut. Cnd
se simi o nou zguduitur, o vzu
pe Alice, nepoica lui, tresrind.
Aplecndu-se, o ciupi de obraz.
Zidurile acestea sunt la fel de
solide precum pmntul din care au
fost ridicate, i zise el.
Alice i zmbi uor i-i aez
capul pe umrul Ysendei.
Sora ei, Margaret, o mbri
protector i se uit cu rceal la
Will.
Vrei s te bandajez?

Vznd c Ysenda se uit la


mna sa, Will privi n jos. Jumtate
din piele fusese smuls de pe
articulaiile degetelor. Rana supura,
iar pielea din jurul ei se desprindea.
Nu-i amintea cnd se lovise.
Nu-i nevoie.
Spune-mi, te rog, c amndoi
avei grij de David. Chipul i era
palid n lumina difuz a lumnrilor.
Nu-i fie team. Will zmbi. Ar
fi vrut s lupte pe metereze, dar
Duncan s-a asigurat c va rmne
n curte. Trebuie s m ntorc. Ddu
s se ridice, ns ea l prinse de
ncheietur.
Ai grij i de tine.

Will ncuviin i-i strnse mna.


Strbtnd camera cufundat n
linite, atent s nu calce pe
degetele sau picioarele cuiva, Will
urc
scrile. Iei n curtea
interioar, acolo unde aerul, dei
plin de praf, era mult mai proaspt
dect dedesubt. Dup linitea
apstoare, zgomotele de afar l
zpceau.
Palatul era nesat de soldai i
oficiali ai castelului, precum i de
pstori, fermieri i negustori, care
veniser din ora, adpostindu-se n
castel. Din sala cea mare ieeau o
mulime de soldai, crnd armuri.
Mesagerii alergau printre acetia

transmind ordine de la un
comandant la altul i celor de pe
ziduri. Rniii erau ntini pe paturi
de lemn sub streaina locuinei
administratorului. Cei doi medici
treceau de la unul la altul, chipurile
lor fiind cenuii din pricina epuizrii,
i strigau la femeile care i ajutau
s le aduc ap sau s cheme
vreun preot. n jurul capelei St
Margaret fuseser aliniate trupurile
celor mori. Unii erau acoperii cu
pnz, alii fuseser lsai goi,
locurile n care fuseser strpuni
de sgei atrgnd nori negri de
mute.
Cadavrele
celor
care
fuseser zdrobii i care nu mai

puteau fi recunoscui se aflau n


interiorul capelei, ascuni privirii.
Will se smulse din loc i naint cu
pai mari n haosul din jurul su, n
timp ce ecoul loviturilor continua s
rsune n interiorul zidurilor. Aici
zgomotele erau mult mai puternice,
i erau urmate din cnd n cnd de
ploaia care suna ca nite lovituri de
ciocan n timp ce cdeau buci de
zidrie i oamenii ipau. Pe
pmntul din spatele meterezelor
se aternuse un covor de moloz.
Bieii alergau printre picioarele
soldailor, culegnd sgei pe care
s le duc arcailor de sus.
Cteva cadavre erau mprtiate

ici i colo, ns nimeni nu avea timp


s le mute.
Dndu-se la o parte din calea
unui bolovan uria care se prbui
mprocnd n jurul su achii de
piatr, Will urc n grab scrile
care duceau ctre metereze. Din loc
n loc, zidul era sfrmat, acolo
unde loviser bolovanii. Deasupra
lui se auzi pritul unor buteni,
apoi o trosnitur puternic n
momentul n care una dintre
catapultele de sus i arunc
ncrctura. Civa dintre cei care o
manevrau se uitar n jurul lor cnd
Will urc. Atunci cnd ncepuse
asediul toi artau diferit, dar acum

trsturile erau de nedesluit,


chipurile lor fiind pline de murdrie,
iar prul i brbile, de praf.
Will se duse s-i ajute pe cei doi
brbai care ncercau s ridice o
piatr din grmada de lng
catapult i s-o arunce n cupa
scobit
n
brna
pivotant.
Grmada de bolovani se micora
continuu. Piatra era ciobit i avea
o alt culoare fa de cele pe care
le
folosiser
la
nceputul
sptmnii. Will i ddu seama c
trebuie s fie una din pietrele care
czuser n incinta castelului. Acum
aveau s o trimit napoi. Cei trei
brbai se ddur ntr-o parte, iar

ceilali, care
ineau capetele
frnghiilor
prinse
la
cealalt
extremitate a brnei, se fixar pe
poziii. Comandantul lor ridic
mna, apoi o ls s cad.
Foc!
Brbaii traser mpreun de
frnghii. Brna se ridic nspre ei,
iar captul n care se afla cuibrit
bolovanul se lovi de contrafi,
azvrlind proiectilul peste zid. Will
alerg ctre metereze i privi prin
spaiile pentru tragere, urmrind
traiectoria pietrei. Speranele sale
se nruir, cci ea ateriz n iarba
de la baza castelului i se rostogoli
la vale inofensiv. Privirea i se mut

asupra celor ase trebuete aflate


pe cmpie. Din cnd n cnd,
acestea oscilau, aruncnd drept
rspuns cte un bolovan care lovea
zidurile castelului sau trecea pe
deasupra lui. Scoienii observar
apariia n vale a mainilor de
rzboi n urm cu apte zile, fiecare
dintre ele fiind tras de cte
douzeci de boi care mergeau n
fruntea armatei engleze.
Brnele trebuetelor nu aveau o
cup scobit la capt, ci foloseau
corzi, care, aflaser foarte repede
cei din garnizoana oraului, erau
mult mai precise dect catapultele
lor rigide. La nceput ns, scoienii

le luaser n rs, ntrebndu-se cum


de puteau spera englezii s
loveasc mai sus de stncile de sub
castel. Rspunsul deveni limpede
cnd
englezii
ncepur
s
construiasc platforme-turn pentru
fiecare main de rzboi, aducnd
care pline cu buteni de la navele
lor, care se vedeau ca o pat
neagr pe rul Forth. n jurul
trebuetelor
fuseser
nlate
panouri de lemn pentru a-i proteja
pe constructori, fiecare panou fiind
acoperit de piei mbibate n oet,
astfel nct era aproape imposibil
pentru arcaii de pe metereze s le
dea foc. ntre dou maini de rzboi

se
puteau
vedea
rmiele
singurei reuite a scoienilor: un
turn rupt i fragmente dintr-o
catapult, care fuseser lovite
consecutiv de trei bolovani uriai.
Asta se ntmplase n cea de-a
doua zi de la nceputul asaltului, i
de atunci scoienii nu se mai
bucurar deloc.
n spatele armatei se ridicau sute
de corturi. n faa celui mai mare
dintre ele, cusut din fii albe i
albastre, flutura un steag rou. De
la distana aceea, blazonul nu era
dect o pat de culoare, ns Will
tia c de aproape se puteau vedea
cei trei lei de aur. Orict de departe

ar fi fost acel cort, nimic nu-l oprise


s ncerce s-l loveasc toat
sptmna, copilul din el spernd n
zadar c voina lui avea s fie
suficient
pentru
a
propulsa
bolovanul mai departe. O singur
lovitur norocoas, un miracol al
Domnului, i totul avea s se
sfreasc.
Lundu-i ochii de la piatra care
nu-i atinsese inta, Will se
ntoarse, pentru a-i ajuta pe ceilali
s ncarce catapulta nc o dat. Un
bolovan zbur n sus i spulber
zidul din apropierea lor, aruncndu-l
pe arcaul ascuns n spatele
meterezelor
pn
n
incinta

castelului, mpreun cu o ploaie de


moloz. Will se ncord atunci cnd
brna catapultei pivot i bolovanul
fu lansat nspre tabra inamic.
Cteva clipe mai trziu, se auzi un
strigt. Doi soldai purtnd hainele
oamenilor erifului alergau pe
metereze.
Oprii focul! strig unul dintre
ei. Oprii focul!
Soldaii din jurul lui Will se oprir,
lsnd bolovanul pe care l ridicau
s cad napoi n grmad.

Ce
e?
ntreb
confuz
comandantul grupului care manevra
catapulta.
Unul dintre oamenii erifului se

opri, dar cellalt continu s alerge


strigndu-le soldailor s nu mai
trag.
Ne predm.
Will i iei n fa.
Poftim? Nu putem face aa
ceva.
S-a fcut deja. eriful s-a dus
s negocieze condiiile.
Ceilali soldai ncepur s se
ndeprteze de catapulte, uitnduse unii la alii. Se auzi un corn
sunnd. Arcaii i lsar arcurile
jos, privind prin spaiile din zid.
Dup ce plec soldatul, Will se
duse lng zid. Vzu o companie de
clrei venind ctre castel dinspre

tabra englezilor. n faa lor flutura


steagul regal. Vzu c cel care
clrea n centrul grupului nu avea
coif, ci o coroan de aur.
ntorcndu-se, Will se duse la
grmada de pietre.
Ajutai-m! le strig celorlali,
care l priveau nucii n timp ce el
apuc un bolovan i ncerc s-l
ridice. i ncord braele, iar venele
de la gt i se umflar. i nclet
dinii din pricina efortului.
Stai, strig comandantul. Ai
auzit ordinul. Gemnd din cauza
greutii bolovanului, Will reui s-l
ridice i-i ddu drumul n cup cu un
strigt. Dndu-i la o parte pe

soldai, apuc una din frnghiile


care atrnau inerte.
Comandantul se ndrept ctre el.
Am spus s te opreti!
Will l mpinse napoi. n timp ce
trgea de frnghie, simi o mn
apucndu-l de umr, ntorcndu-l.
Fu lovit n fa de un pumn. Will se
cltin n spate i-i prinse un picior
n catapult, prbuindu-se la
pmnt.
Comandantul se afla deasupra sa.
Dac i dau un ordin, l
respeci.
Will se ridic, i terse sngele
de la gur i naint furios. Fusese
oprit de Duncan.

Ce naiba faci? strig cumnatul


su, izbindu-l de zidul meterezelor.
Lsai-m pe mine s rezolv
problema
asta,
spuse
el,
ntorcndu-se ctre comandant.
Nu ne putem preda, spuse Will,
agitndu-se. Nu lui.
eriful i administratorul
oraului au ajuns la o nelegere.
Am pierdut peste o sut de oameni.
Dac ne predm, va nvinge el!
Dar vom rmne n via i
poate ne vom pstra i teritoriile.
Tat!
Duncan se uit mprejur i-l vzu
pe fiul su apropiindu-se.
D-te napoi.

Will ovi auzind ngrijorarea din


glasul lui Duncan. i ainti privirea
asupra nepotului su, cruia i
curgea snge dintr-o ran din
frunte.
Nu-l voi lsa s nving. Faa i
se schimonosi uitndu-se iari la
Duncan. Nu pot!
Nu ai de ales. Duncan i lu
mna de pe pieptul lui Will. Nu
astzi.
Se ddu napoi i-l ls pe Will s
se prbueasc n moloz.
n afara zidurilor castelului,
Edinburgh
8 iunie 1296

Edward privi n ap i-i vzu


reflexia. Era ntr-adevr un brbat
ajuns la sfritul vieii. Prul lung i
alb ca neaua i ncadra faa care
ncepuse s se ascut. Linii adnci
erau spate de-a lungul frunii sale,
mai pronunate n jurul ochilor.
Putea s numere un nou rid n
fiecare an ce trecea de la moartea
iubitei sale soii, Eleanor. Trise
mai mult dect ea i dect
majoritatea copiilor si. Nu mai ai
mult, i opti o voce. Nu mai ai
destul timp pentru a-i consolida
puterea, pentru a-i supune pe cei
care i se opun, pentru a construi un
regat puternic pentru fiul tu. F

ceva memorabil. Gndurile sale se


destrmar cnd pajul care inea
vasul de argint i schimb piciorul
de sprijin.
Stai locului, i ordon Edward
nervos, aplecndu-se pentru a
nmuia pnza alb n ap. O scoase
i-i tampon faa cu ea. Era
suprtor de umed, cci n cort se
adunase toat cldura din zilele
trecute. Le spusese pajilor s ard
tmie pentru a acoperi mirosul de
transpiraie i de fier care prea s
fi rmas suspendat peste tabra lor,
dar chiar i aa puea ngrozitor.
Edward l privi pe John de Warenne,
care se odihnea pe un scaun tapiat

i muca lacom dintr-o pulp de pui.


La subra avea pete maro de
transpiraie, care i murdriser i
tunica. Edward vru dintr-odat s le
spun pajilor s arunce bazinul cu
ap peste conte, care era cu
siguran
sursa
principal
a
mirosului.
Pnzele de la intrare s ddur la
o parte i intr un brbat masiv,
mbrcat cu haine negre. Era Hugh
Cressingham, un cleric senior.
Maiestate, spuse acesta,
salutndu-l pe rege cu o voce
ascuit, ultimii coboar acum.
Edward ddu drumul pnzei n
bazin i se ridic. Dndu-l la o parte

pe paj, iei afar. n deprtare,


dincolo de platformele de asediu,
care erau demontate, vzu o
coloan de oameni cobornd panta
abrupt,
ieind
din
castel.
Acoperindu-i ochii pentru a-i
proteja de lumina soarelui, Edward
i putea distinge pe soldaii din
garda regal, mbrcai cu haine
pline de culori de localnicii
zdrenuroi. Se uit la zidurile din
spatele lor, de unde se ridicau dre
de fum.
Episcopul Bek se ocup de
cutarea unor eventuali oameni
rtcii
nuntru,
l
inform
Cressingham, n timp ce John de

Warenne li se altur.
Aruncnd osul de pui unui cine
care sttea tolnit la soare, contele
i terse degetele unsuroase pe
mantie.
Bek devine un mic mprat,
remarc el, rgind.
Cressingham,
care
era
ntotdeauna deosebit de bine
ngrijit, se ncrunt dispreuitor i
strnse din buze, fcnd o gropi
n brbia sa dolofan.
Fr s observe ct de dezgustat
era Cressingham, de Warenne
ncerc s striveasc o musc.
Mcar s-i fac s se mite mai
repede. Cu ct prsim mai iute

grmada asta de baleg, cu att


mai bine. Dracu s le ia de mute!
De ce m necjesc oare?
Cressingham vru s rspund, dar
l privi pe rege i se rzgndi.
Vei lsa toi supravieuitorii s
plece, maiestate?
Edward i mpreun minile la
spate, uitndu-se atent la brbaii,
femeile i copii care coborau dealul
trndu-i picioarele.
Bineneles. Cine altcineva s
cultive pmntul, s macine grul i
s se ngrijeasc de lna care ne va
ajuta s ne umplem cuferele?
Trebuie s avem mn de lucru.
Bine zis, spuse de Warenne.

Edward continua s-i priveasc pe


supravieuitori.
De aici vom nainta ctre
Stirling. E ultimul obstacol.
Ultimul? ntreb Cressingham.
Stirling e principalul obiectiv
din regiunea de nord, rspunse de
Warenne. Castelul apr trecerea
peste rul Forth. Dac vom cuceri
Stirling, vom cuceri Scoia. Zmbi.
Vreau s vd regatul acesta la
picioarele
mele
nainte
de
srbtoarea
Sfntului
Mihail.
Edward se ntoarse ctre ei. Dup
ce va fi supus, voi trece prin toate
oraele sale pentru ca toi oamenii
s vad cine este noul lor stpn i

s mi se-nchine. Constructorii notri


din Northumbria vor termina n
curnd fortificaiile oraului Berwick.
Dup ce va fi reconstruit, l vom
folosi drept centru pentru nord.
Vreau ca amndoi s primii funcii
de conducere.
Zmbetul lui John de Warenne
pieri. Cressingham, ns, arta ca
un colar nerbdtor, cruia tocmai
i se spusese c a trecut examenul.
Vom vorbi mai multe cnd
Edward se ndeprt, vznd c se
apropie dou grzi regale. ntre ei
se afla un brbat pe care l ineau
bine. Avea o geant de piele pe un
umr. Ce nseamn asta?

E un mesager, Maria Ta, spuse


unul din gardieni. Spune c a venit
din tabra lui Balliol.
Edward l privi atent pe brbat,
care i arunc o privire feroce.
Ce mesaj a adus?
Gardianul i ddu un pergament.
Cnd i fcu semn Edward,
Cressingham fcu civa pai n fa
pentru a-l lua. Citi textul.
Ei bine? ntreb Edward nervos.
Balliol spune c va renuna la
tratatul pe care l-a semnat cu Filip.
Cressingham l privi pe rege. Se
pred necondiionat.
Un zmbet rsri n colul gurii lui
Edward.

Pn la Sfntul Mihail
spuneam? l privi pe conte. Cred c
va fi mai devreme. Trimite imediat
rspuns, i spuse lui Cressingham.
Spune-i c-i acceptm capitularea.
De ndat ce-i voi lua coroana, le
voi cere tuturor nobililor s vin i
s mi se nchine.
i apoi, maiestate?
Apoi m voi ntoarce n Anglia,
replic Edward ncruntndu-se, de
parc rspunsul ar fi fost evident, i
mut privirea asupra mesagerului
care se uita la el cu furie, iar
zmbetul i cuprinse toat faa. ntradevr, faci lucrurile mult mai bine
atunci cnd scapi de rahat.

11
Midlothian, Scoia
5 iulie 1297
n pdure era rcoare i umbr,
frunziul ei des fiind o barier n
calea soarelui de miazzi. Insectele
bziau n aerul ncrcat de
mirosurile dulci ale verii. Un cerb
ptea ntr-un lumini. Cnd i
aplec capul cu coarnele sale
netede ca osul pentru a mnca
iarb, Will i duse calul mai
aproape. Cinele de vntoare,
legat de crupa calului cu o les
lung, scoase un scheunat abia

auzit. Will fcu cinele s tac


btnd ncet cu cravaa, apoi se
uit la cerb. Animalul i ridicase
capul
i
sttea
nemicat,
adulmecnd. Unul din ochii si negri
se fix asupra lui Will, care se afla
la mic distan, n direcia opus
vntului, n apropierea unor tufiuri
de urzici. Sttea nemicat n a,
lsndu-i calul s pasc, i purta
tunic i pantaloni verzi pentru a nu
fi vzut printre copaci, iar chipul i
era acoperit de frunzele prinse ntro coroni pe care o fcuse din
rmurele verzi. O briz uoar
mic frunzele copacilor tineri i
fcu ca i cele de pe fruntea lui s

fluture. Cerbul i relu punatul,


ns era mult mai atent acum, cu
muchii ncordai. Briza aceea
purtase mirosul lui Will nspre el. n
timp ce-i apropia calul cu ghionturi
uoare din genunchi, cerbul ncepu
s se mite ncetior n direcia
vntului, acolo unde voia Will s se
duc. Era agitat, ns nu-i era fric,
n apropierea lui nu se afla dect un
alt animal cu patru picioare, care nu
ddea semne de agresivitate. Will,
care i ndreptase toat atenia
asupra cerbului, i a crui vedere
periferic era blocat de masca sa
de frunze, nu vzu creanga pn
cnd nu trecu peste faa lui. i

ridic mna instinctiv, astfel nct


ddu peste coroni. Capul cerbului
se ridic instantaneu observnd
micarea. Apoi o lu la goan,
repezindu-se ca un fulger printre
copaci.
Will njur i ddu pinteni calului.
Vine spre tine! strig el,
evitnd n ultima clip trunchiul de
copac care aproape c l lovise n
aprtoarea de genunchi, n timp ce
calul su galopa prin pdure, urmat
ndeaproape de cinele care alerga
ncntat.
David, la ceva distan n direcia
vntului, cu spatele lipit de un
copac, privi n stnga sa atunci cnd

auzi strigtul. Cerbul gonea nspre


ascunztoarea sa. i nclet flcile
n timp ce-i pregti arcul din lemn
de tis, care se ncord scrind
uor, sgeata fiind pregtit deja.
Dintr-odat, cerbul i schimb
direcia i o lu nspre dreapta.
David trase aer n piept i se
ntoarse, arcul su de aproape un
metru optzeci rotindu-se odat cu
el. i ngust ochii, fixndu-i
privirea asupra unui punct aflat n
faa animalului, i trase. Sgeata
zbur cu vitez, ieind n calea
cerbului care se apleca pe sub
ramurile copacilor. Vrful ascuit
intr prin partea lateral a

animalului, strpungndu-i cutia


toracic. Mugi i se ridic pe
picioarele din spate, apoi se
prbui, rupnd crengile din jur.
David fugi ntr-acolo trgndu-i
pumnalul cu mna rmas liber,
gata s ucid animalul, ns cerbul
era deja mort, picioarele din spate
micndu-se spasmodic.
L-am omort cu prima sgeat,
spuse el, ridicndu-se i bgnd
pumnalul napoi n teac cnd Will
i aduse calul lng el.
Desclecnd, Will ddu din cap
admirativ.
La felul n care venea nspre
tine, nici mcar nu trebuia s-l

nimereti.
David ridic din umeri, ns roi
de mndrie.
A fost vina mea, recunoscu
Will, n timp ce legar strns
picioarele animalului i-l ridicar
mpreun peste a. Mi-e team c
sunt mai degrab o piedic dect
un ajutor.
David bg mna n geanta de
piele care atrna la cingtoare i
scoase o bucat moale de brnz
nglbenit, pe care i-o ddu
cinelui de vntoare, jucndu-se
cu urechile lui mari.
i mai trebuie ceva timp.
Mai trebuie? ncerci s m

nvei de mai bine de un an. Will


rse.
David zmbi.
n fine, cred c eti un pic cam
ncet, avnd n vedere c eti att
de btrn.
Strig i ncerc s se fereasc de
palma pe care i-o trase Will peste
ceaf.
Oasele astea btrne tot ar
putea s te ntreac ntr-o lupt
dreapt, biete.
Rsul lui David pieri. Cnd se
ntoarse, Will njur printre dini.
Ar trebui s mergem acas,
murmur nepotul su, apucnd lesa
cinelui.

Will l urm printre copaci, ducnd


de cpstru calul pe care atrna
fr via corpul cerbului.
i-am povestit vreodat c am
fost mpiedicat s devin cavaler?
spuse el, dup o bun bucat de
drum.
David privi peste umr.
Poftim?
Cnd eram de vrsta ta, nu miau permis s devin cavaler.
David se opri.
De ce?
Am terpelit anafur, spuse
Will cu un zmbet firav, aducndu-i
aminte cum l lovise Everard pentru
a-l trezi cnd l gsise chircit pe

podeaua sacristiei Templului din


Paris, preotul cu faa plin de riduri
privind furios potirul gol i
firimiturile din jurul su.
David nu schi niciun zmbet.
A fost o pedeaps? Ddu din
cap i o uvi de pr blond i
acoperi ochii. Situaia nu e aceeai.
N-am greit cu nimic. Continu s
mearg, trgnd cu putere de lesa
cinelui care ncerca s se repead
dup iepurele care nise din
spatele unor copaci.
Vei primi titlul de cavaler cnd
se vor fi schimbat lucrurile.
i asta cnd o s se ntmple?
ntreb David. Cnd se vor

schimba? Cum?
Will nu putea s-i rspund.
Tcerea ncordat a amndurora
era ntrerupt doar de sunetul
produs de ruperea crengilor sub
picioarele lor i de trilul psrilor
speriate de prezena lor.
Cnd ieir din pdure n cldura
toropitoare a dup-amiezii, Will se
gndi iari cu uimire ct de ciudat i
se prea faptul c totul n jurul lor
era att de linitit; colinele scldate
n lumin aurie, iarba nalt
legnndu-se n vnt, florile care le
umpleau hainele de polen. Totul se
potrivea
att
de
puin
cu
evenimentele care avuseser loc

anul trecut, nct prea a fi o


ofens din partea mprejurimilor
faptul c nu se schimbaser deloc.
Cu toate acestea, anotimpurile se
succedau n continuare i zilele
treceau la fel, cci numai scoienii
fuseser cei n care se spase
adnc o schimbare. Pentru unii, e
drept, viaa continuase aproape la
fel ca n trecut, doar c acum era
ceva mai grea. Pentru alii era mult
mai dificil. ns cu toii simeau c
timpul se oprise n loc, de parc ar
fi ateptat ceva anume, refuznd s
cread ceea ce se ntmplase,
incapabili s mearg mai departe,
chiar dac trecuse deja un an de

cnd armata lui Edward cucerise


Edinburghul. Un an de cnd Scoia
devenise un fief al Angliei.
n vreme ce Will prsise oraul
Edinburgh mpreun cu familia
surorii sale, ndreptndu-se ctre
moia Midlothian, armata englez
naintase nspre Stirling. Aflar mai
trziu c palatul fusese abandonat
cu excepia pzitorului porilor, care
i ddu cheile unui Edward
triumftor. Avnd trecerea peste
ru asigurat i ultimele puncte de
rezisten scoian cucerite, regele
ajunsese pn n Elgin, asigurnduse c n fiecare ora sau cetate n
care poposea toi moierii de

seam din zon veneau s i se


nchine. Aflaser ulterior c Edward
se ntlnise cu Balliol la Montrose,
unde regele scoian se predase n
mod oficial i fusese deposedat de
drepturile sale. Regele pe care
Edward l alesese pentru a-l putea
manipula dup bunul su plac, care
apoi se rzvrtise i tiase legtura
cu cel care l dirija, fusese dus,
ngenuncheat i umilit, n Turnul
Londrei. mpreun cu el a fost
trimis i pecetea Scoiei, rupt n
patru buci. Pentru a-i zdrobi
complet pe scoieni, Edward ceruse
scoaterea Pietrei Destinului din
catedrala Scone i mutarea ei la

Westminster. Aceast piatr antic,


folosit la ncoronarea regilor
Scoiei de mai bine de dou sute de
ani, era mai mult dect o relicv:
era simbolul unei naiuni, iar prin
mutarea i ngroparea ei n Anglia,
Edward i pecetluise victoria. Pn
n toamn, fortificaiile oraului
Berwick fuseser construite, iar
oraul, recldit peste mormintele
locuitorilor, devenise noul centru de
guvernmnt. Lsndu-i pe John de
Warenne ca lociitor al regelui i pe
Hugh Cressingham ca trezorier,
mpreun cu o mulime de ali
funcionari i nali oficiali englezi
care s conduc ara, Edward se

ntorsese n Anglia.
Ceva mai trziu, ca un gest de
clemen,
fuseser
eliberai
magnaii scoieni care fuseser
ncarcerai n Anglia, printre care i
David Graham, motenitorul lui sir
Patrick. Acetia, mpreun cu ali
cincisprezece mii de compatrioi, au
fost silii s-i devin loiali lui
Edward, iar acum i administrau
moiile n numele lui, ns celor cu
pmnturi
mai
puin ntinse,
precum cele ale lui Duncan, li se
permise s-i pstreze dreptul de
proprietate, rmnnd aproape cu
tot ce deinuser n trecut. Ysenda
i copiii ei i petreceau majoritatea

timpului la moia din Midlothian,


mai degrab dect n Kincardine,
acolo unde se afla Duncan, gsind
c erau destul de departe de
principalele centre urbane pentru a
nu intra n atenia justiiei engleze
sub
conducerea
hulitului
Cressingham.
Cnd se apropiar de cas,
urcnd transpirai colina abrupt,
Will i David vzur o coloan de
fum ridicndu-se n aerul rarefiat.
Se pare c cina noastr e gata,
spuse Will, simindu-i stomacul
chiorind de foame.
Du-te, spuse David, lund calul
de cpstru. M ocup eu de restul.

Simind c nepotul su, care nu


zisese mai nimic nc de cnd
ieiser din pdure, voia s rmn
singur, Will l ls s duc calul i
povara acestuia n opron, cinele
de vntoare hmind continuu la
picioarele sale. Tom, slujitorul lor,
care rmsese la moie pe toat
durata rzboiului, era n padoc,
hrnind cele dou capre. Trei
muriser peste iarn i nu reuiser
nc s cumpere altele. Hrana
pentru ele era puin, cci
majoritatea culturilor fie fuseser
distruse, fie se vetejir n cmp, n
timp ce brbaii plecaser la lupt.
Ocolind casa pentru a intra prin

spate, Will trecu prin grdina de


zarzavat pe care o plantase mama
sa i deschise ua.
Ysenda tia mrunt salvie pe
masa din buctrie, i ridic
privirea atunci cnd intr Will.
Ai prins ceva?
Fiul tu. Un cerb.
Femeia zmbi.
O s ne ajung pentru ceva
vreme.
Will i scoase ghetele. Trase un
scunel i se aez la mas,
tergndu-i sudoarea care-i intrase
n ochi. Pielea feei i era ntins.
Nu s-a ntors Duncan?
Ysenda ddu din cap n timp ce

presra salvia tocat n ceaunul n


care fierbea supa. Prul de culoarea
nisipului din jurul frunii i se
ondulase din pricina cldurii.
Aroma ierburilor i aminti lui Will
de mama sa i-i nchise ochii
pentru o clip, ascultnd cuitul
care rzuia resturile de pe toctor,
zgomot pstrat adnc n memorie.
Toi cei care se aflau acolo aveau
cte ceva de fcut, ceva care s-i
mpiedice s se gndeasc la trecut
ori la viitor. David se lua cu vnatul,
Ysenda cu ntreinerea gospodriei,
Duncan era ocupat cu slujba sa n
serviciul lui David Graham, n
Kincardine, iar Tom i fetele aveau

i ei sarcinile lor. Aveau cu toii un


rost, ceva de fcut. El era singurul
care prea s fie nelalocul lui, care
trecea repede de la o ndatorire la
alta, ajutndu-i pe fiecare pe rnd,
ns fr niciun scop final. Se
simea intuit locului, ateptnd
nemicat, asemenea ntregii Scoii,
s se schimbe ceva. S se rup
coarda.
E gata masa?
Auzind vocea aceea cristalin,
Will i ridic capul din mini i o
vzu pe Alice cum intr n pas sltat
n buctrie. i zmbi nepoatei sale,
apoi ncremeni, aintindu-i privirea
asupra pandantivului de argint care

se mica ncoace i-ncolo la gtul


fetei. Se ridic n picioare, aproape
rsturnnd scunelul din spatele
su. Alice se opri cnd vzu chipul
dur al lui Will, iar zmbetul i pieri
de pe buze. Ysenda se ntoarse.
Frate ncepu ea s spun,
ns fu ntrerupt atunci cnd Will
se ndrept cu pai mari spre Alice.
De unde ai asta? ntreb el.
Ce? Ochii lui Alice se lrgir de
spaim.
Pandantivul! De unde l-ai luat?
Ai umblat prin lucrurile mele, fetio?
Will! strig Ysenda, punnd jos
maldrul de castroane pe care le
cra.

A fost al lui Margaret, spuse


Alice, nspimntat de-a dreptul
cnd Will se aplec nspre ea i
trase pandantivul. Mi l-a dat luna
trecut,
cnd
am
mplinit
treisprezece ani. Tata i-l druise
cnd era de vrsta mea. Alice privi
n spatele ei cnd Margaret intr n
buctrie. A fost al tu, nu-i aa?
rosti ea.
n timp ce Alice vorbea, Will
ntoarse pandantivul n palm,
dndu-i seama c se nelase. n
loc s vad reprezentarea unui
brbat strivind un arpe cu piciorul,
Will vzu profilul delicat al unei
femei purtnd o coroan cu cruce.

Sfnta Margareta a Scoiei, i


aduse aminte acum: sora ei i-l
druise cu mult fast, iar Duncan
zmbise larg.
Margaret i lu pandantivul din
palm. inndu-i protector sora de
dup umeri, l privi struitor.
Ce-i cu tine? ntreb Ysenda cu
voce joas, puternic, apropiindu-se
de el.
mi pare ru, murmur Will.
Am crezut c e mi pare ru. Se
ntoarse la mas i ndrept scaunul
pe care l rsturnase. Se aez,
aducndu-i aminte de momentul n
care i dduse pandantivul cu
Sfntul Gheorghe negustorului din

St Albans, la o zi dup ce dezertase.


Cum de uitase? Ysenda se ntoarse
la sup, ns continu s-l
intuiasc din priviri pe Will, n timp
ce amesteca n ceaun. Margaret lu
castroanele i ncepu s le aeze pe
mas, n timp ce Alice i trase un
scunel, jucndu-se sfioas cu
pandantivul.
Margaret
trnti
castronul n faa lui Will, fcndu-l
s tresar. Abia ncepuse s
stabileasc o legtur cu nepoata
sa mai mare, c reuise deja s
strice totul.
Se deschise ua i intr David,
care nu mai prea dezndjduit, ci
rnjea bucuros.

Uitai-v ce am gsit!
Tat! spuse Alice, vzndu-l pe
Duncan ieind din spatele fiului su.
Se arunc n braele lui i-l fcu s
se clatine pe picioare cu un geamt
de bucurie.
Ai crede c-am fost plecat
pentru o lun.
Aa ni se pare, spuse Ysenda,
srutndu-l pe obraz.
ncordarea celor din ncpere se
risipi treptat, n vreme ce Duncan i
ddu jos mantia de cltorie i
David i atrn arcul lng ua din
spate, iar Ysenda puse sup n
castroane cu un polonic.
Mai trziu, carne de vnat,

spuse ea, zmbindu-i lui Duncan n


timp ce se aeza. Ne vom ospta
precum regii.
Noi ne numrm printre cei
norocoi, spuse Duncan cu oboseal
n glas. S-i
mulumim
lui
Dumnezeu pentru asta. i nclinar
capetele cu toii n timp ce Duncan
rosti o rugciune.
Will apuc lingura, apoi o ls s
cad, dndu-i seama c-i pierise
foamea.
Va fi mai bine dup strngerea
recoltelor, nu-i aa? ntreb Ysenda,
urmrindu-l pe soul ei cum
mnnc.
Aa ar trebui, dac pungaul i-

ar lsa pe oameni s pstreze


destul din recoltele lor pentru a se
putea ntreine.
David schi un zmbet auzindu-l
pe tatl su folosind porecla pe
care i-o dduser scoienii lui Hugh
Cressingham, trezorierul.
ns de ndat ce-i secerat
grul, mare parte din el dispare
iute, e dus n sud, la un loc cu
arenda i lna noastr. Am vzut
familii ntregi fr nicio lecaie n
Kincardine, care nu au ce s le dea
de mncare copiilor, iar situaia s-a
agravat de cnd au nceput luptele.
erifii englezi ne pedepsesc din ce
n ce mai aspru din cauza rebelilor

stora.
Duncan
continua
s
priveasc n castronul su cu sup.
Ar trebui s fie pe cmp, s duc la
casele lor tot ce pot strnge, cum
fac ceilali, nu s strice bruma de
pace care ne-a rmas.
Zmbetul lui David dispru.
Asta nu e pace, tat. Nu sub
stpnirea englezilor. Ls din
mn lingura. Ar trebui s ne
alturm rebelilor, nu s-i criticm.
Ysenda l privi amenintor.
S nu-i vorbeti aa tatlui tu.
Dar e adevrat. David l privi
pe Will. Eti de acord cu mine,
unchiule, tiu c eti. tiu c nu vrei
s stai aici i s nu faci nimic, ca i

cum totul ar merge ca pe roate, nui aa? l privi iari pe tatl su,
care tcuse. Cnd a fost Tom la
Edinburgh a auzit c William
Wallace l-a omort pe eriful din
Lanark i l-a alungat de la putere
pe justiiarul de la Scone. Se spune
c sir William Douglas i alii i s-au
alturat. Tu nu vrei s faci nimic?
Nu mai ai niciun pic de onoare?
Duncan lovi din picioare, rou la
fa. i ridic mna pentru a-l lovi
pe David, ns se opri cnd Alice
ip speriat.
Tom intr pe ua din spate. Se
ncrunt,
vzndu-i
pe
toi
nemicai, apoi ddu din cap ntr-o

doar nspre Duncan.


Vin nite brbai pe drumeag,
stpne. Sunt cinci la numr.
Vin imediat, murmur Duncan,
privindu-l int pe fiul sfidtor. Dute i ntmpin-i.
Cine-ar putea fi? ntreb
Ysenda, dup ce Tom iei din
ncpere.
Duncan lu o crp i se terse
pe mini.
Nu tiu, spuse el, ndreptndue ctre u. M duc singur, adug
cu asprime cnd Will se ridic, nc
sunt stpnul acestei moii.
Duncan iei n toropeala de afar,
sngele fierbndu-i de furie. ns

dincolo de sentimentul acesta se


ascundea cel att de stnjenitor de
ruine. Fiul su avea dreptate. N-ar
fi trebuit s mearg cu sir David
Graham n fiecare sptmn,
clrind pe toat moia tnrului
su stpn, amndoi mnai de
biciul englezilor, spoliindu-i pe
locuitorii regiunii Kincardine de
hrana i de banii lor. Ar trebui s ia
partea compatrioilor si mpotriva
tiraniei. Mndria sa ns lupta
contra impulsului mult mai puternic
de a-i proteja familia.
Ocolind casa, l vzu pe Tom
primindu-i pe clrei. Entuziasmul
lui Duncan se risipi cnd vzu c

purtau armuri. Soldai englezi. Unul


dintre ei era mbrcat diferit, avnd
o mantie de brocart verde cu auriu.
Brbatul rmase n a n vreme ce
toi ceilali desclecar.
Ziua bun, strig Duncan,
adunndu-i puterile pe msur ce
se apropia.
Cine e stpn aici? ntreb
omul cu mantia colorat, uitndu-se
n jos cu dispre. Avea un accent
puternic i greos, iar cuvintele
preau s se ncalece n timp ce
vorbea. Calul vru s mite din cap,
ns brbatul trase tare de
cpstru.
Duncan privi sabia care atrna la

oldul necunoscutului, lng o


desag mare din piele.
Eu sunt.
Am venit pentru strngerea
arendei pe ultimele trei luni.
Duncan
ddu
din
cap
dezaprobator.
Cred c v nelai. Am pltit
deja. Perceptorul a trecut pe aici
luna trecut.
Din pcate taxele au crescut
de atunci ncoace.
Cu ct? ntreb Duncan,
ncercnd s-i pstreze tonul vocii
ct mai calm.
Tat?
Duncan se uit n spatele su i-l

vzu pe David ieind din cas.


Cu ct? repet el, fr s-i vin
a
crede,
ntorcndu-se
ctre
perceptorul care i rspunsese. Nici
vorb. Nu pot plti att.
Acceptm i alte forme de
plat, rosti perceptorul. Art cu
capul nspre padoc, acolo unde era
legat calul blat al lui Duncan.
Frumos animal.
Duncan i nclet maxilarele.
Am nevoie de cal pentru a
ajunge pe moia stpnului meu,
unde l ajut s strng de la ranii
arendai bunurile pe care i le
trimitem regelui vostru.
Perceptorul se ncrunt.

Regele Edward nu e cumva


regele nostru?
Duncan se uit la soldaii care
priveau atent casa, estimndu-i
valoarea, lucru care l tulbur.
Dintr-odat i dori s-i fi luat
sabia cu el.
Du-te napoi n cas, David,
spuse el, auzind pai apropiindu-se
n spatele su.
E fiul tu? ntreb perceptorul.
Mndru flcul. Bine hrnit. Nu
crezi? se adres el unuia dintre
soldai.
Brbatul zmbi cu mojicie.
Aa e, domnia voastr.
Privindu-l urt pe perceptor, Tom

pi dinaintea soldatului care


rspunsese.
Sunt vremuri grele, continu
perceptorul, ridicnd din umeri.
Dac vrei s dai vina pe cineva,
atunci compatrioii ti sunt vinovai.
Dac nu s-ar fi rsculat mpotriva
regelui Edward, n-am fi fost nevoii
s mrim taxele. Trebuie s lum
de undeva fondurile necesare
nbuirii micii lor rebeliuni. Opun
rezisten, iar tu i cu ai ti pltii
pentru asta.
Se pare c au destul pentru a
ctiga micua lor btlie, dac e s
punem la socoteal prada pe care
au luat-o Wallace i oamenii lui de

la justiiarul din Scone.


Duncan se ntoarse ca ars cnd l
auzi pe David.
Du-te nuntru, la naiba!
Ochii perceptorului se ngustar.
L-a ine mai din scurt pe biat
dac a fi n locul tu. Pot
ntotdeauna s cresc taxele un pic
mai mult, dac aa cred de cuviin.
Continu s-l priveasc pe Duncan.
Dar eu sunt un om drept. Pune-l pe
slujitorul tu s-mi aduc calul
acela i o lsm aa pentru azi.
V-am spus, nu pot face asta.
Duncan fcu civa pai nspre
perceptor, coborndu-i vocea. V
voi da mai mult data viitoare. Sunt

un cavaler al lui sir David Graham,


va pune chezie pentru mine.
E ultima dat cnd i cer.
Ascult-m, lua-te-ar naiba!
rcni
Duncan, enervat
peste
msur.
Omori-l, spuse perceptorul,
artndu-l pe Tom.
Duncan i David strigar amndoi
o dat cnd unul dintre soldai i
scoase sabia. Srind nainte, o
mplnt n burta lui Tom. Slujitorul
prea total nepregtit cnd lama
trecu prin el. Soldatul i roti sabia
i o trase afar cu dou micri iui.
Tom se coco, ducndu-i minile
la burt, de unde nea un uvoi

de snge printre degetele sale. Se


uit la Duncan fr s-i vin a
crede,
cltinndu-se,
schimonosindu-se din pricina durerii
insuportabile. nainte ca mcar s fi
atins pmntul, Duncan se izbi n
soldat. n acelai timp, tovarii si
i scoaser i ei sbiile, iar David
alerg ctre Tom. Ysenda ip cnd
iei din cas i-l vzu pe Tom
cznd la pmnt i pe soul ei
aruncndu-se asupra soldatului
care-l lovise.
Duncan se feri de sabia cu care
voia s-l loveasc soldatul, apoi se
npusti rcnind asupra acestuia,
aruncndu-l ct colo. Cnd Duncan

czu peste el, brbatul scp sabia


din mn, iar curelua cu care i
prinsese coiful se rupse, impactul cu
solul tare tindu-le amndurora
respiraia. n timp ce coiful
soldatului
se
rostogolea
mai
departe,
Duncan,
ignornd
strigtele soiei sale i pe cele ale
fiului su, l lu de pr pe brbatul
de sub el i-l izbi cu toat puterea
cu capul de pmnt, voind doar s-l
ameeasc pentru a-i putea lua
sabia. Vznd c brbatul rmsese
nemicat, Duncan se ntinse dup
arm i o apuc. Se ddu jos de pe
cel czut n timp ce un alt soldat
venea nspre el. Par prima lovitur

ct nc era la pmnt, apoi se


lans asupra celui de-al doilea
soldat. Fora loviturii l fcu pe
brbat s se dea napoi civa pai.
Cnd se mpiedic ntr-un dmb, i
ndeprt sabia de corp pentru o
fraciune de secund, suficient ns
pentru ca Duncan s-l strpung.
i trase sabia, auzind sunet de
copite venind din spate i strigtul
slbatic al fiului su, apoi simi cum
i intr ceva n spinare, chiar ntre
aprtorile pentru umeri. Degetele i
se nmuiar, scpnd sabia, care se
lovi de pmnt cu un zgomot
nbuit. Duncan i vzu soia
ncremenind cu minile ridicate, de

parc ar fi vrut s danseze sau s


se roage. Apoi simi o durere
cumplit n tot corpul, care-l fcu s
cad n genunchi, la pmnt.
Perceptorul, aflat deasupra lui
Duncan pe calul su, i trase sabia
plin de snge.
Omori-i! strig el. Omori-i!
David btu n retragere, speriat
de soldatul care venea spre el, dar
cnd se ntoarse pentru a fugi se
mpiedic de picioarele brbatului
pe care l ucisese tatl su i se
prbui. Cellalt soldat se ducea
spre Ysenda, care alerga ctre fiul
ei.
Se auzi un strigt puternic.

Will venea din spatele casei, cu


arcul lui David n mini. Sgeata
era aintit asupra perceptorului de
taxe, care se ntorsese n a la
auzul strigtului. i inea sabia
ridicat,
sngele
lui
Duncan
prelingndu-se de-a lungul lamei
pn la mner. Calul lui btea din
picioare, agitat. Duncan era ntins
cu faa n jos sub copitele
animalului, rchirat peste brbatul
pe care l lsase incontient. Cei doi
soldai care mai rmseser fcur
o pauz, privind cnd la Will, cnd
la eful lor.
Rnjind, perceptorul ddu pinteni
calului su n direcia lui Will, care

lans sgeata.
Perceptorul se ls pe o parte
pentru a se feri, dar Will nu-l intise
pe el. Nimeri calul n gt, iar
sgeata intr cu uurin n esutul
moale. Animalul se ridic pe
picioarele din spate, apoi czu
odat cu cel care l clrea,
zdrobindu-i piciorul care rmsese
agat n scri. Strig de durere.
Soldatul care se ndrepta spre
Ysenda se opri i se duse s-l ajute
pe perceptor. Will trase o alt
sgeat din tolba din spatele su, o
fix i trase nspre brbatul care
acum se ntorsese ctre David, care
era nc ntins la pmnt. Rat, iar

sgeata se nfipse n pmnt la


civa pai. Will njur i arunc
arcul. Scoase iataganul din teac i
ncepu s alerge.
David se rsuci cnd brbatul
ncerc s-l loveasc cu sabia.
Mergnd de-a builea, se arunc n
fa i apuc sgeata nfipt n
pmnt. Soldatul fcu un salt
nainte. Ysenda ip. ntorcndu-se
i vznd sabia care se ndrepta
ctre el, David se arcui i mplnt
sgeata n vintrele brbatului,
deasupra armurii care i proteja
coapsele. Acesta rcni de furie,
simind cum vrful sgeii i
strpunge carnea, intrnd tot mai

adnc pe msur ce se mica.


Soldatul url i czu n genunchi.
Will veni alergnd din spatele su.
Cnd acesta ncerc se ridice sabia,
Will i nfipse iataganul n gtul ars
de soare i plin de murdrie al
acestuia, chiar sub marginea
coifului. David sri napoi cnd
vrful iataganului iei pe partea
cealalt i soldatul scuip snge.
Will l lovi pe brbat n spate,
scondu-i iataganul cnd acesta
czu n fa, apoi fugi ctre soldatul
care ncerca s-l trag pe perceptor
de sub cal. Imobilizndu-i capul cu
mna i trgndu-l spre spate, Will
i petrecu tiul sabiei peste gtul

acestuia.

Nu,
strig
perceptorul,
vzndu-l pe Will cum se apleac
peste el. Te rog! Eu
Vorbele i fur retezate cnd Will
i trecu sabia prin gtul lui,
bgnd-o n pmnt. Apoi se duse
cu pai mari la soldatul care zcea
incontient sub Duncan, l rostogoli
cu blndee pe cumnatul su, i-l
ucise. La sfrit, omor calul care
nc se mai zbtea i fornia de
durere. Era singura moarte care i
provoc remucri.
Ysenda, care alergase la David il mbria, se ntoarse, zrindu-l pe
Will cum i terge sabia de tunica

soldatului. Faa i se schimonosi


cnd l vzu pe Duncan pe spate, cu
braele deprtate pe iarba uscat.
Se duse lng el i ngenunche,
lundu-i capul n mini, chemndu-l
pe nume. Vznd c nu mic,
ncepu s strige tot mai tare, un
noian de ipete fr neles. David,
alb la fa i murdar de snge, se
duse lng ea i o lu de umeri.
Will i bg sabia n teac i-i
trecu minile prin prul plin de
transpiraie. Apa srat curgea de
pe nasul su n barb.
Dumnezeule, murmur el,
respirnd sacadat. Dumnezeule! Era
singurul lucru pe care-l putea

spune.
Se ndrept ctre cas. Margaret
sttea pe vine n prag, cu minile
ntinse, inndu-se de cadrul uii.
Buzele i se micau, ns nu putea
articula niciun cuvnt. Will o ridic
de jos cu blndee, dar i cu
fermitate.
Fetia
nu
opuse
rezisten, ns ochii i rmaser
aintii dincolo de el, la mama i la
fratele ei, care stteau aplecai
peste trupul tatlui ei.
Margaret, ascult-m, trebuie
s strngi toi banii pe care i are
Duncan aici, pturi, mncare i
burdufuri pentru ap. Pune-o pe
Alice s te ajute. Nu o lsa s ias

din cas.
Fata nu-l asculta.
ncletndu-i maxilarele, Will o
zgudui.
Margaret! Tnra l privi. F-o!
i porunci el, ntorcnd-o cu fora i
mpingnd-o n camer.
Dup ce se ndeprt cu mers
mpleticit, Will iei n curte i se
duse la Ysenda i la David. l apuc
pe nepotul su.
David se ridic i-l lovi n brbie.
Will primi lovitura n plin.
Vreau s fii cavaler acum,
David. nelegi? David respira
sacadat, ns ncet s se mai
zbat. Vei neua amndoi caii, i

vei lua arcul, dar i sabia i scutul


tatlui tu. Apoi o s m ajui s le
ducem trupurile n pdure. Will
art cu capul n direcia crngului.
Poi s faci asta?
David se smulse cu brutalitate din
strnsoarea lui.
Da.
Will atept pn cnd nepotul
su ncepu s mearg nspre cas,
apoi ngenunche lng Ysenda, care
nc sttea aplecat deasupra lui
Duncan. Sora sa plngea cu
sughiuri. Insuportabil. Cunotea
prea bine genul acela de suferin.
l strbtu i pe el un sentiment
similar atunci cnd o trase nspre el,

lund-o n brae.
Trebuie s plecm, murmur
el. Absena soldailor nu va trece
neobservat, i vor veni alii n
cutarea lor. Nu va avea loc niciun
fel de judecat pentru cele
ntmplate aici. Vom fi pedepsii
aspru.
Nu-mi pot prsi soul, plnse
Ysenda, rostind cuvintele la pieptul
fratelui su. Nu pot!
Trebuie s o faci, pentru binele
copiilor ti.
Unde vom merge? ntreb ea,
bocind. Dumnezeule, unde s
fugim?
Vom merge n Selkirk, spuse

Will dup cteva clipe. Nu e


departe. Ne vom adposti acolo
pn se linitesc apele. Cu puin
noroc, englezii vor avea alte lucruri
cu care s-i bat capul, dect s
cerceteze moartea unui birocrat.
Ysenda se uit la el cu ochii
umflai.
Kincardine. Sir David Graham.
Vreau s m duc la el.
Ne pot gsi uor acolo. E cel
mai probabil loc n care putem
merge. Will se ridic i se uit ctre
sud, peste dealurile care se
pierdeau sub o ptur verde-nchis.
Ne vom ascunde n pdure.
Turnul Londrei

6 iulie 1297
Trimite imediat vorb contelui
de Warenne.
Desigur, maiestate, spuse
preotul, inndu-se cu greu dup
Edward, care mergea cu pai mari
de-a lungul pasajului.
Cu siguran se afl la moia
din Yorkshire, spuse Edward cu
acreal. Dac el crede c poate
juca rolul de lociitor de la
adpostul conacului su, atunci se
nal.
Poruncete-i
s
se
ntlneasc cu Cressingham la
Berwick. Vor conduce armata de
acolo. Chipul regelui exprima
nverunare. Dac rebelii tia vor

rzboi, jur c le voi da unul. Spune-i


contelui c vreau ca rscoala asta
s fie nbuit pn m ntorc, iar
cpeteniile lor s fie spnzurate pe
podul Londrei.
Concediindu-l pe preot, care o lu
la goan, Edward i continu
drumul pe coridor, apoi cobor nite
scri lungi, tresrind atunci cnd i
pocnir
ncheieturile.
Vestea
rscoalei din Scoia, creia i se
alturaser civa dintre nobilii pe
care i eliberase la nceputul anului,
l tulburase nespus. ns avea alte
lucruri mai importante crora
trebuia s le dea atenie. Ct timp
fusese angajat n conflictele din

nord, Filip i consolidase poziia n


Guienne. O parte dintre baroni
ncepuser s fie nemulumii de
rzboiul care amenina s cuprind
Frana, aa c refuzaser s lupte
n tabra lui. Primeau susinere din
partea curii regale i el tia ct de
periculoi puteau fi baronii care se
rsculau. Simon de Montfort i
demonstrase asta.
Edward iei n cldura sufocant a
dup-amiezii i se ntlni cu doi
dintre sftuitorii si.

Nava
este
pregtit,
maiestate, spuse unul, n timp ce
ambii se luar dup el. Putem pleca
cnd dorii.

Vreau s ajung n Flandra pn


la sfritul sptmnii. Edward se
uit la turnul alb i mre care se
nla deasupra sa. S vedem ce
sunt dispui s fac inamicii
dragului meu vr pentru a pune
capt dominaiei Franei.

12
Pdurea Selkirk, Scoia
20 iulie 1297
Cnd ajunse n vrful pantei, Will
i terse transpiraia de pe fa cu
dosul palmei. Se ntoarse, ntinznd
o mn ctre David, care mergea
de-a builea n urma lui. Nepotul
su se opri, privind mna pe care io oferise, apoi o apuc, lsndu-l
pe Will s-l trag n sus ultimii
civa pai. Burdufurile pline cu ap
se frecar umede de picioarele lor
ct timp fcur drumul de
ntoarcere prin pdure, clipocitul

prului din rp stingndu-se


treptat n urma lor.
Pe msur ce se apropiau de
lumini, starea sufleteasc a lui
Will, care se schimbase n timpul
ct trebuiser s se ocupe de
ndatorirea obinuit de a face rost
de ap, deveni iari sumbr. Se
aflau de trei zile acolo, ns
ncepuse deja s-i fie sil de locul
acela nghesuit, ncercuit de pini i
arbuti epoi. Ysenda se agita din
cauza lui Alice, care fusese
argoas din pricina unei czturi
suferite n urm cu cteva zile.
Fusese un oc pentru toat lumea.
Glezna ei se umflase i o durea,

ns cu toate c inflamaia dduse


napoi dup ce Will fcuse o
compres dintr-o cma de corp,
Alice continu s se plng de
durere din ce n ce mai amarnic,
pn cnd, n cele din urm, se
aezase pe jos, hohotind i
refuznd s mai nainteze.
Ysenda se uit la ei cnd intrar
n lumini, apoi i ndrept din nou
atenia ctre fiica ei. Aruncnd
burdufurile cu ap lng bagajele
lor, David se ntinse la umbra unui
pin uria cu trunchiul rou, acolo
unde cinele lui de vntoare se
fcuse covrig, gfind din pricina
cldurii. n apropiere, caii lor

ddeau din cozi, alungnd mutele


care bziau n aerul ncrcat cu
miros de pin. Margaret sttea
cocoat pe un butean aezat n
preajma focului care amenina s
se sting, mpungnd cu un b
tciunii. i pierduse boneta, iar
prul desfcut i murdar i se
revrsa pe umeri. Will observ cu
iritare c tnra nu se dusese dup
lemne, aa cum o rugase.
Am nevoie de ap, strig
Ysenda.
Vznd c David nu se mic, Will
i nclet maxilarele i se ndrept
ctre sora lui. Alice sttea rezemat
de un copac, cu chipul chinuit de

durere. Ysenda desfcuse compresa


i i inea piciorul cu grij. Cnd i
ddu burduful cu ap surorii sale,
Will vzu c glezna lui Alice nu mai
avea nimic.
Cnd Ysenda turn apa rece din
burduf peste piciorul ei, fetia ip.
Te doare? ntreb ngrijorat
maic-sa.
E rece apa, spuse Will, mai
tare dect intenionase.
Alice se uit la el, iar expresia de
durere
ngrozitoare,
care
se
preschimb
iute
ntr-una
de
repulsie, l fcu s neleag totul.
De unde tii tu? l ntreb fata.
Nu e piciorul tu cel care doare.

Nici al tu nu e, Alice. ncerc


s pstreze un ton blnd, dei ar fi
vrut s ipe de enervare. Nu mai e.
Nici mcar n-a fost luxat.
Chipul micuei Alice se nroi. Vru
s vorbeasc, dar izbucni n lacrimi.
Cum ndrzneti?
Ysenda se ridic n faa lui, cu
obrajii murdari i transpirai. Will
vzu pe pieptul ei o mulime de
picturi care formau un fel de
colier. Cele la care se scrpinase
supurau. De cnd intraser n
pdurea Selkirk, cu toii fuseser
nepai de musculie i cpue, ns
Ysenda arta cel mai ru.
Dac ea spune c o doare,

atunci o doare! Nu eti medic!


Spune c o doare pentru c nu
mai vrea s mearg, replic Will,
acoperind plnsetele lui Alice, iar
dac tu nu i-ai fi fcut toate
mofturile am fi fost la zeci de
kilometri distan de locul acesta.
i-ar fi dorit s fi spus asta cu
cteva zile n urm, ns nu
vorbiser aproape deloc de cnd
prsiser moia i n-ar fi vrut s
sparg tcerea strnind o ceart.
Acum ns era prea trziu pentru
aa ceva.
Kilometri! Ysenda ncepu s
ipe. ncotro? Art mprejurul lor,
ctre pdurea care i nconjura din

toate prile. De dou sptmni


mergem ca nite orbei. Unde ar
trebui s ajungem mai precis? Will
vru s vorbeasc, ns ea continu,
nevrnd s asculte rspunsul lui. iam spus c ar trebui s-i cerem
ajutorul lui sir David Graham, dar tu
m-ai forat s abandonez totul i s
fug n pdure ca un tlhar! Se
ndeprt de el i ncepu s mearg
cu pai apsai n jurul luminiului.
Margaret aruncase bul i-i luase
capul n mini. David fluiera tare i
voios. Cinele se ridicase n picioare
i ltra. M-ai fcut s cred c asta
era singura noastr opiune, dar nu
este aa! Ysenda se ls pe vine i

ncepu s umple cu pturi unul din


courile de pe cai.
i-am mai spus, Ysenda, dac
englezi vor s fac dreptate,
proprietile lui sir David Graham
vor fi primul loc n care ne vor
cuta.
Atunci vom merge n nord, la
Elgin. Ede va fi ncntat s ne
ofere adpost. Dumnezeule, ai
aprut din senin dup atia ani i
eu am fost att de proast ca s
m iau dup tine!
Nici mcar nu tii dac Ede se
mai afl acolo, rspunse tios Will.
N-ai mai primit nicio veste de la ea.
Terminai! strig Margaret,

ridicndu-se n picioare. ncetai,


amndoi! Nu v mai suport!
Ysenda se ntoarse spre Will.
M-ai obligat s-mi duc copiii
departe de cas! Departe de tatl
lor! n timp ce rosti ultimul cuvnt,
Margaret fugi n pdure.
Nu! strig Alice, care se
ridicase n picioare i se rezemase
de copacul din spatele ei, uitnduse nspimntat la mama sa, care
rbufnise de furie.
Las-o s fug, spuse David
dintr-odat, o s ne rmn mai
mult mncare.
Ysenda alerg nspre el. David
rcni i ncerc s se fereasc de

lovitura mamei sale. Sunetul produs


de palma ei reverber n jur.
Cinele ncepu s latre tot mai
nervos, trgnd cu putere de les.
David o apuc pe maic-sa de
ncheietura minii. ipau unul la
cellalt.
ndreptndu-se ctre cei doi
pentru a-i despri, Will se opri n
loc cnd auzi un strigt venind
dinspre pdure.
Ysenda ncremeni. l privi pe Will,
ns acesta deja alerga s-i ia
sabia de pe ptur.
Scoase iataganul din teac i
intr n pdure, alergnd nspre
locul din care se auzise strigtul.

naintnd cu greu printre crengile i


tufele care i zgriau faa i-i rupeau
hainele, avu senzaia c merge n
direcia greit, ns iptul se auzi
din nou, de data asta ceva mai
aproape. Vzu n fa un dmb pe
care se aternuse un covor din
conuri de pin i ace de brad. Will
zri pe cineva n vrful ridicturii,
stnd cu braele ntinse n lateral n
lumina orbitoare a soarelui.
Margaret!
Tnra se ntoarse i oft de
uurare. n acest moment alunec
i czu pe spate, ipnd, apoi se
ddu peste cap, ridicnd un nor de
ace de brad i crengue uscate. Will

i ls sabia jos i urc repede


dmbul. Se prinse cu mna de un
trunchi i reui s o agae de partea
din spate a rochiei. Fu tras i el
dup ea, ns se inu bine de copac.
Se auzi un sunet de pnz sfiat,
dar corpul ei fu oprit din cdere.
Will ddu drumul trunchiului,
reuind cu greu s-i recapete
echilibrul stnd n genunchi, apoi
apuc mna lui Margaret i o ridic
n picioare. Arunc o privire n vale
i vzu ct de deas era pdurea.
Dac s-ar fi lovit de copaci la viteza
cu care se rostogolea, tnra i-ar fi
pierdut cunotina. Ar fi avut multe
oase rupte, i niciun felcer care s o

ngrijeasc. nltur toate gndurile


acestea. Prul lui Margaret era plin
de ace de brad, iar obrazul i era
zgriat, dar, cu excepia rochiei
rupte, prea nevtmat.
Dumnezeule Sfinte, fetio, ce
bine c eti att de uoar, cci
altfel a fi salvat doar rochia.
Margaret nu era atent. Privea
int n spatele su, ctre vrful
dmbului.
ntorcndu-se, Will auzi pe cineva
strigndu-i s se ridice n picioare.
i ddu seama de ce ipase
Margaret cnd vzu trei brbai
care coborau panta narmai cu
bte. Ali patru rmaser n vrf,

ndreptndu-i arcurile ctre el i


Margaret. Ali doi se deplasau cu
repeziciune printre copacii din
dreapta. Unul se ndrepta spre
iataganul lui.
Palatul regal, Paris
20 iulie 1297
Acestea sunt nite veti
extraordinare,
maiestate.
Un
adevrat triumf.
Filip zmbi, iar ochii i strlucir n
lumina
care
ptrundea
prin
fereastra apartamentului su.
Aa e, consimi el, dup care
puse pergamentul pe mas i se
ls pe spate, privindu-l pe

Guillaume de Nogaret. Zmbi.


Desigur, ar fi trebuit s facem asta
cu muli ani n urm. Totui, mai
bine mai trziu dect niciodat.
Privi iari pergamentul cu sigiliul
papei, simbolul victoriei sale. Ar fi
vrut s-l agae pe portalul
Catedralei Notre Dame, pentru a
putea fi vzut de toi parizienii. Aa
i-ar fi dat seama ct de puternic e
regele lor, iar vestea reuitei sale
avea s se rspndeasc. Poate c
francezii l numiser sfnt pe
bunicul su, dar numai prin
eforturile sale, ale sale, ale lui Filip,
fusese canonizat n cele din urm.
Acum, cnd aveau s aprind

lumnri pentru Sfntul Ludovic n


bisericile de pe tot cuprinsul rii,
aveau s-l pomeneasc i pe el,
regele lor. i imagin rugciunile
acelea ca pe nite psri micue,
zburnd ctre corurile bisericilor,
mai sus, tot mai sus, pn la
Dumnezeu.
Gndurile lui Filip fur ntrerupte
de Pierre Flote, care intr n
camer.
Maiestate, l salut cancelarul,
gfind.
Filip apuc pergamentul de pe
mas.
Ai aflat, Flote? spuse el,
ridicndu-se. Papa Bonifaciu a fost

de acord cu cererea mea. Bunicul


meu va fi canonizat.
Maiestate, eu
Uit-te la asta. Filip se duse la
el i-i art documentul. Nogaret a
avut dreptate, nu trebuia dect s
ne inem tari n faa proclamaiilor
pentru ca el s cedeze. Regele i
potoli
avntul,
privindu-l
pe
Nogaret. A fost o idee bun
ncetarea exporturilor de aur i
argint. Vocea sa deveni aspr cnd
rosti acest elogiu, de parc nu i-ar
fi putut permite s-l laude pe deplin
pe ministru pentru reuita sa.
Confruntndu-se cu imposibilitatea
de a strnge bani de la bisericile

franceze, papa nu a avut altceva de


fcut dect s renune la ideea sa.
i pentru asta s-a fcut de rs
n faa tuturor, spuse Nogaret,
zmbind dispreuitor. Dup ce a
proclamat edictul Clericis laicos cu
toat pompa aferent, l-a anulat
apoi umil, dup ce i-a dat seama
c-i face mai mult ru. Acum tie n
ce poziie se afl, sire. L-am adus
pe Bonifaciu exact acolo unde
voiam.
Maiestate!
Filip se ntoarse ncruntat ctre
cancelar.
Nu ipa la mine, Flote.
M iertai, dar tocmai am aflat

c regele Edward a prsit Anglia,


ndreptndu-se spre Flandra.
Flandra? ntreb Nogaret, n
timp ce bucuria de pe chipul su se
risipi.
Flote nu-l privi pe cancelar.
Se pare c-i pune toate
speranele n aliana de la
Nurnberg, cstorindu-i fiul cu fiica
lui Guy de Dampierre.
Filip i ls mna s cad,
strngnd n pumn pergamentul. Se
uit la el, apoi l arunc pe mas i
se duse la fereastr, unde rmase
tcut, cu spatele la ei.
S-l ia naiba! murmur
Nogaret.

Vetile acestea aduc i


speran, spuse Flote, adresndu-se
siluetei nalte a regelui care sttea
n faa ferestrei scldate de soare.
Baronii lui Edward nu sunt de acord
cu rzboiul din Gasconia i refuz s
participe la el, astfel nct s-a vzut
nevoit s caute susinere militar n
alt parte. Mutarea aceasta, aliana
pe care vrea s-o fac cu contele de
Flandra, poate fi mai degrab un
act disperat.
Nu, spuse Filip, ntorcndu-se.
Vrul meu joac acelai joc pe care
l-am jucat i eu. Vrea s m fac s
port un rzboi pe dou fronturi,
mprindu-mi trupele ntre Guienne

i Flandra. ntr-o astfel de situaie


am vrut s-l pun i eu cnd am
semnat tratatul cu Scoia.
ns Edward nu are o a doua
armat pe care s o arunce n
lupt, spuse Nogaret, ncruntnduse gnditor. i el trebuie s-i
mpart armata, slbindu-i astfel
puterile.
Filip i ignor remarca.
ntre timp, flota mea nu a fost
construit i a mea vistierie
continu s se goleasc. Se aez
la biroul su, privind pergamentul
care purta pecetea lui Bonifaciu,
pergament care prea acum s fie
mai degrab o btaie de joc.

Conflictul su cu papa nu fusese


dect o aventur care-l inuse
ocupat un an. Se simea ca o halc
de carne aruncat dintr-o parte n
alta, de la un duman la altul. Cu
toii i nfipser colii n el, trgnd
n toate prile, astfel nct nu
reuise s-i ndrepte atenia
asupra nici unuia dintre ei,
rmnnd n permanen divizat.
Credea c reuise s strice aliana
de la Nurnberg, alian pe care
Edward o ncheiase cu liderii rilor
de Jos n urm cu trei ani. ndat ce
aflase de ea, Filip l ispitise cu bani
pe contele de Olanda n ncercarea
de a-l convinge s-i retrag

suportul, slbind astfel ntreaga


coaliie. ns Filip tia c va
ntmpina rezisten din partea lui
Guy de Dampierre, care rezistase n
faa ncercrilor sale de a aduce
Flandra sub controlul Franei,
susinut de puternicele bresle ale
productorilor de textile ale cror
muncitori reprezentau o mare parte
a populaiei Flandrei. ns credea
c avea s se ocupe de conte de
ndat ce forele engleze din
Guienne aveau s fie nfrnte.
Faptul c cei doi dumani i uneau
forele mpotriva sa era o lovitur la
care nu se ateptase.
Ar fi trebuit s-mi dau seama

c se va ajunge aici. i ridic


privirea, ngustndu-i ochii cnd i
vzu pe cei doi consilieri. i voi ar fi
trebuit s v dai seama.
Maiestate, cum am fi putut?
ntreb Nogaret.
Sunt de acord, spuse Flote,
ntrerupndu-l pe Nogaret, ar fi
trebuit, chiar i fr ameninarea
alianei de la Nurnberg. Se ntoarse
ctre cancelar. estoriile sunt cele
care susin Flandra, iar principalele
exporturi ale Angliei sunt cele de
ln. Cele dou ri sunt aliai
naturali de foarte muli ani, mult
mai muli dect cei de cnd conii
de Flandra au devenit vasalii regilor

Franei. Relaia lor a fost ntrit


prin cstorii i nainte. Faptul c
Edward
avea
s
ncerce
consolidarea prieteniei cu cel mai
apropiat dintre aliaii si era un
lucru inevitabil, a putea spune. l
privi pe Filip. ntrebarea e ce putem
face pentru a mpiedica acest lucru.
Poate dac vom ncepu
Nogaret.
Dac voi pregti o nou
armat, ntreb Filip, de ct timp ar
fi nevoie pentru a putea fi narmai
soldaii?
Flote i strnse buzele.
Va trebui s vorbesc cu
trezorierul,
ns,
lund
n

considerare banii pe care am reuit


s-i strngem de la biserici, cred c
ne-ar trebui vreo cteva luni.
Filip se ridic, sprijinindu-se de
marginea biroului su, privindu-l
atent pe cancelar.
Dac acionm acum, nainte
ca aliana anglo-flamand s aib
timp s se consolideze, poate vom
reui s prindem doi iepuri dintr-o
lovitur. O victorie ar nsemna c
voi putea prelua controlul asupra
Flandrei, fcnd din prosperii notri
vecini un domeniu francez. Dar asta
ar nsemna i distrugerea unei mari
pri a armatei lui Edward. Filip
zmbi, mpreunndu-i palmele i

ducnd degetele la buze. i odat


cu ea s-ar duce de rp i reputaia
sa aflat deja n declin.
i dac vei renuna pentru
moment la construcia flotei,
maiestate, adug Flote, vei putea
echipa o armat care s rmn n
zona de nord-est pn la sfritul
anului dac va fi nevoie.
Aa vom face, spuse Filip. Vom
trimite o armat de ndat ce vom
putea, obligndu-i pe englezi i pe
flamanzi s se apere nainte de
consumarea mariajului. Cu puin
noroc, poate c o singur lovitur
va fi suficient pentru a-i nvinge.
Maiestate, m nelinitete

faptul c vrei s abandonai


construcia
flotei
dup
toat
energia i fondurile pe care le-ai
cheltuit, interveni Nogaret.
A putea aduga, de Nogaret,
spuse Flote, nainte ca regele s
poat rspunde, c nsui faptul c
s-au cheltuit att de multe resurse
ar trebui s fie un motiv suficient
pentru ncetarea construciei de
nave.
Ochii negri ai lui Nogaret sclipir,
iar obrajii si ca de cear se
nroir.
n momentul de linite care urm,
regele trecu printre cei doi minitri,
ndreptndu-se ctre u.

Flote, stabilete o ntrunire cu


toi consilierii mei pentru mine,
dup slujba de sear. Voi pune n
aplicare planul acesta.
Aa voi face, maiestate.
Nogaret l privi lung pe Flote n
timp ce acesta prsea ncperea n
urma regelui. Vntul care intr pe
fereastr mic pergamentul uitat
pe mas prin care se proclama
canonizarea regelui Ludovic.
***
Filip se ndrepta adncit n
gnduri ctre dormitorul su. Chiar
dac era deosebit de enervat de
faptul c Edward acionase astfel
nct singurul lucru pe care l mai

putea face era s riposteze,


atacnd, se
simea
oarecum
triumftor. Dac regele Angliei
credea c se poate juca aa cu
nervii lui, se nela amarnic. Nu
reuise el, Filip, s-l nving pe
pap? l strbtu un fior de nelinite
gndindu-se la asta, sau mai
degrab de satisfacie. Nu-i putea
permite, asemenea lui Nogaret, s
se mulumeasc cu victoria asupra
Bisericii. Din contr, ar fi trebuit s
se ciasc pentru aciunile sale, pe
care fusese obligat s le ntreprind
tocmai din cauz c suveranul
pontif euase. Ar fi trebuit s fie
oaia cea blnd, nu un cuceritor.

Avea s mearg chiar acum s se


spovedeasc,
s-i
ispeasc
pedeapsa, s se curee de pcat.
Ajunse n faa dormitorului su i
deschise uile. Primul lucru pe care
l vzu fuse o femeie mbrcat cu
una din rochiile soiei sale care
sttea n faa unei oglinzi de
nlimea unui om. Cel de-al doilea
lucru, c femeia aceea nu era soia
lui.
Rose ip i se ntoarse ctre el,
ridicndu-i minile pentru a-i
acoperi pieptul, de parc ar fi fost
goal i ncerca s se ascund de
privirile lui, lucru pe care ar fi
trebuit s-l fac i pentru partea din

spate a rochiei purpurii, cci


ireturile care se ntretiau nu erau
strnse, lsndu-i goal pielea pn
la crptura dintre fese, toate
putnd fi vzute n oglinda din
spatele ei. n cele cteva secunde
care i fur necesare lui Filip pentru
a nelege ce se ntmpl, Rose
alerg ctre pat, acolo unde se
gsea o rochie alb, boit.
Maiestate, eu Apuc rochia
de pe pat i i-o puse peste piept.
mi pare ru, m-am gndit
Unde e Jeanne? ntreb Filip.
Rochia soiei sale era prea larg
pentru talia subire a estoarei.
Sttea pe ea ca un clopot rou. De

ce te-ai mbrcat cu aia?


O ruptur, spuse Rose dintrodat. Doamna a crezut c a vzut
o ruptur. N-am reuit s o gsesc.
M-am gndit m-am gndit c dac
o mbrac a putea s o vd.
Filip i ddu seama c minte i
strnse din dini. Era furios, dar n
acelai timp i foarte confuz. Nu se
pricepea la aa ceva. Nu tia cum
s o pedepseasc pe tnra femeie,
mbrcat cu hainele soiei sale,
minindu-l cu neruinare. Avea s-i
spun lui Jeanne, s o lase pe ea s
o pedepseasc. El trebuia s se
gndeasc la rzboiul pe care l
pregtea.

Pleac, i ordon el, artnd


ua ctre camera n care dormeau
estoarele.
Rose, roie n obraji, iei repede,
cu rochia sa ntr-o mn i cu
cealalt ncercnd s-i in ct mai
strns partea din spate n timp ce
trecu pe lng el. nainte s nchid
ua n urma ei, regele i vzu nc o
dat spatele gol, de un alb ce prea
a fi palid n comparaie cu purpuriul
mtsii.
Pdurea Selkirk, Scoia
20 iulie 1297
Ce au de gnd s fac cu noi?
Will se ntoarse n direcia din

care se auzise oapta. Dei avea


ochii mari, sora lui mergea eapn
lng el, parc pentru a-i masca
frica, ns Will nu tia dac o
ascundea de copiii ei sau de cei
nou brbai care i nconjurau.
Nu cred c suntem n pericol
pentru moment, murmur el,
privindu-i pe cei care i capturaser,
care formau un grup ciudat.
Trei dintre ei mergeau nainte,
doi ducnd de cpstru caii
ncrcai cu bagajele lor i cinele
legat de crupa blatului. Cel de-al
treilea, un brbat solid i nengrijit,
descul i cu o bucat zdrenroas
de piele tbcit n jurul mijlocului,

avea o bt i arta de parc ar fi


trit toat viaa n pdure, pieptul i
braele sale fiind pline de cicatrice.
Ceilali doi erau mai subirei i mult
mai bine mbrcai, purtnd armur
i tunici bine croite. De fiecare
parte, Will i familia sa erau
ncadrai de ali patru brbai, unul
dintre ei avnd o lance lung, restul
prnd a fi mai degrab pstori
dect soldai. n urma lor veneau
doi munteni, mbrcai cu tunici din
ln vopsit, lungi pn la coapse.
Acetia doi preau a fi foarte
relaxai, fiecare avnd cte o
halebard, dar i sabia lui Will i
cea a lui Duncan atrnate la

centur.
Cum poi fi sigur c nu suntem
n pericol?
Ysenda i nclin capul pentru a
nu fi observat c vorbete, dei
sunetele produse de crenguele
care se rupeau sub picioarele grele
ale brbailor erau destul de
puternice pentru a face oaptele ei
neauzite. Alice i Margaret erau n
faa ei, iar David mergea lng Will.
Margaret se tot uita n spate, la ei,
ns Alice privea drept nainte, fr
a se mai preface rnit. Nu scosese
niciun cuvnt de cnd brbaii
ptrunseser n luminiul pe care l
descoperiser atunci cnd David

intrase n pdure n cutarea lui Will


i a surorii lui.
Dac ar fi vrut s ne jefuiasc,
atunci ar fi putut s ne ia proviziile
i s ne lase n pace. Will nu mai
adug mori. i dac ar fi vrut s
ne fac ru, ar fi putut s o fac
pn acum. Din cte am auzit
atunci cnd ne strngeau lucrurile
noastre, vor s ne duc n tabra
lor.
Tabr?
Cred c sunt rzvrtii.
Ysenda l privi lung.
tiai c se afl aici.
Da, Tom mi-a spus c rebelii
i-au stabilit o tabr n pdure.

De asta ne-ai adus aici? Ca s


intri n rndurile lor?
Gura! le ceru cel cu lance.
Ysenda roi. Cnd brbatul privi
n alt parte, rosti printre dini:
Mi-ai adus copiii, pe nepoatele
tale, n cuibul unor tlhari i asasini
pe capul crora a fost pus o
recompens, pentru c vrei s lupi
n continuare! i puse minile pe
umerii lui Margaret i ai lui Alice.
Copiii ti vor fi n siguran
aici, mai mult dect n orice alt loc,
murmur Will. Dac am fi mers
altundeva, am fi fost gsii mai
devreme sau mai trziu. Ai auzit i
tu zvonurile despre cum se poart

soldaii englezi cu cei care le


contest autoritatea, ca s nu ne
mai gndim ce le fac celor care-l
omoar pe unul dintre funcionarii
lor. De partea aceasta a graniei nu
se pune prea mult pre pe
cavalerism. Nu cred c fiicele tale ar
fi scpat de pedeaps.
ns Ysenda nu voia s-l asculte.
Grbi pasul, mpingndu-le pe Alice
i pe Margaret naintea sa.
David, spuse ea, ordonndu-i
din priviri s-o urmeze.
Tnrul ddu din cap.
Mic, porunci unul dintre
brbai, fornd-o pe Ysenda s se
uite n fa, n timp ce David

continua s mearg lng Will.


O or mai trziu, cnd soarele nu
mai
reui
s
strpung
coronamentul copacilor cu razele
sale, iar cerul de deasupra ncepu
s devin purpuriu, auzir n
deprtare zgomotele tipice unei
aezri omeneti. Brbatul masiv
din fa fluier de trei ori scurt.
Auzind sunetul de rspuns, Will
vzu micare n tufiurile i copacii
din
jurul
lor.
Observ
c
necunoscuii
aveau
arcuri
i
pumnale i se gndi c, dac
brbatul nu ar fi fluierat, nu ar fi
ajuns prea departe. Zumzetul
vocilor care se auzeau era ntrerupt

de strigte i rsete, dar i de


zgomotul produs de lama unui topor
care tia ceva, de ltratul cinilor i
de nechezatul cailor. Cu toii vzur
oameni micndu-se printre copacii
din fa i simir fumul degajat de
lemne arznd i miros de mncare.
Ysenda i trase fiicele mai aproape
n timp ce tlharii i duser n
mijlocul unei tabere uriae ridicate
ntre pini.
Brbaii, mbrcai n haine
diferite i fiind narmai cu arme de
toate felurile, erau adunai n
grupuri n jurul focurilor ori stteau
pe buteni, mncnd din castroane
de lemn. Cteva animale: porci, oi,

capre i vite erau inute n arcuri.


Alii se tolniser pe pmntul
acoperit cu muchi, la adpostul
unor umbrare din pnz agate
ntre copaci. nspre centrul taberei
se vedeau structuri mai solide, care
fuseser cldite din crengi legate
ntre ele, fiind acoperite cu iarb.
Aprur chiar i cteva corturi.
naintnd tot mai mult, Will i
familia sa trecur prin zonele
mrginae ale taberei, urmrii
ndeaproape de o mulime de ochi.
Un brbat strig ceva obscen nspre
Margaret,
strnind
rsetele
camarazilor si. Fata i plec
imediat capul, iar Ysenda i arunc

o privire furioas lui Will. Expresia


ei se schimb cnd vzu o tnr
femeie ieind din umbr i lovindu-l
pe bra pe cel care fluierase, dnd
din cap nspre ea ca pentru a-i
cere scuze. Ysenda se uit curioas
la femeie n timp ce continuar s
mearg, ajungnd la nite corturi
aezate n cerc, ridicate n mijlocul
unui lumini. Uitndu-se napoi, Will
i ddu seama c o parte a celor
care i capturaser dispruser.
Cnd se apropiar de corturi,
brbatul solid strig ceva i un biat
iei dintr-unul dintre ele. Arcaii i
ddur biatului cpstrul cailor,
apoi se ndeprtar, n timp ce

brbatul din fa intr ntr-un cort


fcut din petice verzi i albe,
lsndu-l pe Will i pe familia sa n
grija celor doi munteni. Escorta lor
reapru dup cteva minute, urmat
de un brbat scund i ndesat. Nu
prea s aib mai mult de treizeci
de ani, cu toate c prul lui, tiat
foarte scurt, ncepuse deja s
albeasc. Tenul su era nchis la
culoare iar pielea uscat era plin
de cicatrice. Purta un mindir din
piele, iar la cingtoare i atrna un
pumnal ce prea a fi foarte bine
ascuit. Le privi fr interes pe
Ysenda i pe fete, se opri pentru
scurt vreme asupra lui David, apoi

se uit la Will.
Aveau asta cu ei, Gray, spuse
brbatul solid, dndu-i sculeul pe
care l luase atunci cnd cutaser
prin bagajele lor. Era sculeul pe
care l tiase Will de la cingtoarea
perceptorului de taxe, adugnd la
banii din el, nainte de plecare, i
pe cei ai lui Duncan.
Brbatul pe nume Gray l cntri
n mn.
Destul de greu.
Sunt ai tatlui meu, spuse
David, fcnd un pas n fa.
Brbatul solid ridic bta, iar
Ysenda ip la fiul ei.
Taic-tu ar trebui s-i spun

s-i ii fleanca, spuse Gray,


uitndu-se iari la Will.
El e unchiul meu, rspunse
David mnios.
Cum de-au ajuns nite oameni
ca voi prin pdurile Selkirk, avnd
saci plini cu aur, doi cai i o armur
de cavaler? E foarte periculos s te
aventurezi departe de cas fr
aprare. Gray l privi pe tovarul
su, fcnd o grimas. Nici nu tii
peste cine poi s dai, nu-i aa,
Adam?
Suntem protejai, replic
David, nainte ca Will s poat
rspunde.
De ctre cine? Gray rse cnd

privirea lui David l indic pe Will.


De el? Mai are trei ani i d ortu
popii. Bine, e greu s-i dai seama
pe sub toat claia aia de barb. Ai
rmas fr brici, btrne?
Nu vrem s v facem necazuri,
spuse Will, punnd o mn pe
umrul lui David n semn de
avertisment.
Simi
ncordarea
nepotului su. Am fost nevoii s
cutm adpost n pdure dup o
sfad cu englezul care venise s
adune taxele.
Cred c a fost o lupt pe cinste
de-ai plecat cu tot cu femeile
astea.
Perceptorul i oamenii si au

fost ucii.
Brbatul zmbi, dar era clar c
atitudinea sa se schimbase.
Tu l-ai ucis?
Dup ce Will ncuviin cu o
micare din cap, Adam rse
zgomotos.
mpreun cu ci soldai?
Se descurc i singur, spuse
David cu brutalitate. E templier.
Zmbetul lui Gray dispru. Se uit
la Will, apoi i fcu un semn
camaradului su.
Pzete-i. Se ntoarse i
dispru n umbr.
mi pare ru, murmur David
ca rspuns la expresia nfuriat de

pe chipul lui Will. Ridic din umeri


cu ncpnare. Oricum ar fi aflat.
Ateptar n linite mult vreme,
aa cum li se pru lor, ns nu
trecur dect cteva minute cnd
i fcur apariia doi brbai. Unul
era Gray, care prea foarte serios
acum. Cellalt era unul dintre cei
mai masivi oameni pe care i vzuse
Will vreodat.
Brbatul acela nu era doar foarte
nalt, ci i foarte lat n umeri;
braele i picioarele sale erau
musculoase, gtul gros, avea capul
ptrat i prul nengrijit. n ciuda
staturii impresionante, se deplasa
cu agilitate, ns faptul s se simea

n deplin siguran l fcea s par


molatic. Purta o tunic simpl,
albastru-nchis, pe sub care Will
vzu armura groas, iar prul aten
i lung se revrsa peste umeri,
rsucit la tmpl din pricina
transpiraiei. Prea s aib n jur de
douzeci i cinci de ani.
Cred c el e, spuse David n
oapt, uitndu-se la Will cu
respect i team n acelai timp.
Uriaul se opri n faa lor. l
cntri atent din priviri pe Will.
Cum te cheam?
Campbell? ntreb brbatul
ndesat, dup ce Will rspunse. De
unde eti?

Taci, Gray, spuse gigantul.


Bunicul meu a prsit
pmnturile familiei sale din Argyll
cu mult timp n urm, replic Will.
Iar eu am plecat din Scoia cnd
eram biat.
Gray mi-a spus c eti
templier. Gigantul se uit la
Ysenda, care o mbria pe Alice,
mucndu-i buzele. Unde i-e
mantia?
Will n-ar fi vrut s-i povesteasc
necunoscutului totul. Se simea
epuizat, flmnd i nencreztor,
ns nu avea alt opiune. De altfel,
nu acesta fusese motivul pentru
care venise aici? Ysenda avea

dreptate: voia s-i gseasc pe


aceti oameni.
Treptat, ncepu s vorbeasc, c
fusese comandantul templierilor n
ara Sfnt, apoi se ntorsese n
Apus i dezertase. I se prea
straniu s vorbeasc cu aceti
tlhari despre asemenea lucruri,
acolo, n mijlocul pdurii, cnd
ncepea s se lase seara. Din cnd
n cnd, gigantul l ntrerupea i i
punea diverse ntrebri, lucru care i
aminti lui Will de proba pe care o
dduse nainte de a fi fcut cavaler
n urm cu douzeci i apte de ani.
ns seria de ntrebri care i fur
adresate preau s fie ceva mai

simple, mai barbare, cu toate c


tlharii le luau n serios, de parc ar
fi fost cavalerii cine tie crui ordin,
i l puneau la ncercare pentru a
vedea dac putea fi primit n
rndurile lor. Atunci cnd vorbi
despre asedierea Edinburghului i
despre moartea lui Duncan, n jurul
lor se adunaser o mulime de
umbre, luminile tremurtoare ale
torelor prnd a fi licurici printre
copaci.
De ce ai venit aici?
Gigantul vorbea cu aceeai
asprime ca la nceput, ns Will
vzu n ochii tnrului brbat ceva
nou: o scnteie de recunoatere

sau poate de nelegere.


Nu te pot primi. Brbatul art
spre tabr cu mna sa mare.
Toat lumea muncete aici. Chiar i
cei care nu lupt au ceva de fcut.
Dar armata aceasta nu
continu s creasc, pe msur ce i
se altur alii? Cu siguran i
primeti, nu-i aa?
Primesc soldai nc n putere,
rspunse gigantul, dnd din cap
ctre David. Le privi pe fete i pe
Ysenda. ns nu-mi permit s
accept nite mini-moarte. Tonul
vocii sale nu exprima nicidecum
rutate, ci doar franchee. Chiar i
aa, Ysenda pru furioas.

Will nu-i putu da seama dac


sora lui se nfuriase pentru c fiul ei
tocmai fusese recrutat ori pentru c
rmsese fr fete.
Sora i nepoatele mele tiu s
fac multe lucruri. Au fost bine
educate. tiu s gteasc i s
coas, s scrie i s citeasc.
Gigantul nu rspunse.
Gray rupse tcerea.
Ne-ar prinde bine puin ajutor
pentru pregtirea mncrii. Nevasta
lui Adam ar arde i zpada dac ar
putea-o gti.
Brbatul solid i arunc o privire
plictisit.
Dup o alt lung pauz, gigantul

consimi.
Bine. Dar va trebui s depunei
mult efort. Toi, adug el, uitnduse cu neles la Alice, care-i
ascunsese faa la pieptul Ysendei.
Gray, gsete-le un loc unde s
doarm. Tu nu, i spuse lui Will. M
poi ajuta cu ceva mai nti. Vino.
Plec cu pai mari n direcia opus,
aplecndu-se
pentru
a
evita
crengile joase.
Will ddu din cap nspre David,
asigurndu-l c va fi bine, apoi se
lu dup uria, observnd c Adam
venea n urma lor.
Cnd mi-a zis Gray c eti
templier, am crezut iniial c ai

venit dup el. Cineva din ordinul tu


se afl printre noi, l lmuri
gigantul.
Will se opri.
Atunci poate c ar fi mai bine
dac nu l-a ntlni. Dup cum iam spus, am dezertat.
E prizonier, nu oaspete. Ne
gndeam s cerem o rscumprare,
dar a vrea s tiu ct valoreaz.
Uriaul smulse o tor din pmnt
i se ndrept ctre o zon n afara
taberei.
Trecur pe lng un grup de
oameni, care luar poziia de drepi
cnd se apropiar, confirmndu-i lui
Will faptul c David avea dreptate:

gigantul, care nc nu-i spusese


numele, putea fi William Wallace,
liderul micrii de rezisten a
scoienilor. n faa lor, Will vzu o
cuc din lemn, construit n jurul
ctorva copaci. nuntru, luminai
de lumina glbuie a torei, se aflau
n jur de doisprezece brbai, unii
dintre ei stnd ntini pe pmnt,
iar ceilali rezemai cu spatele de
arborii de care erau legai.
Unul dintre ei ncerc s se ridice,
ns funia legat de piciorul lui era
prea scurt, astfel nct nu reui
dect s se aeze n genunchi.
Vreau s vorbesc cu eful
vostru! Habar n-avei cine sunt!

Tac-i fleanca, cine englez ce


eti, mri Adam, venind din
spatele lui Will.
Trezete-l, spuse gigantul,
artnd pe cineva ncovrigat la
pmnt ceva mai departe de
ceilali.
Unul dintre brbaii care pzeau
cuca se duse ntr-acolo i-l
mpunse cu o suli pe cel indicat.
Cnd simi vrful ascuit, omul se
ridic n picioare, ipnd.
Will vzu c purta o tunic rou
cu negru, ochii cprui ascuni de
claia de pr erau nspimntai, iar
barba i era nengrijit. Fcu civa
pai nainte.

Simon?
l cunoti? ntreb uriaul,
atent dintr-odat.
Will se uit n spatele su,
simind c Adam se apropia,
rotindu-i bta.
Ai venit s-l salvezi? Mai
suntei i alii?
Nu. Will se uit la Simon, care
sttea n genunchi, privindu-l uimit.
Se ntoarse ctre brbatul despre
care credea c e Wallace. Nu l-am
mai vzut de cnd am plecat din
Paris, cu optsprezece luni n urm.
Ai cuvntul meu de onoare.
Wallace l privi cu atenie, ochii
si strlucind puternic n lumina

torei, apoi ddu din cap nspre


Adam, care-i cobor bta.
Unde l-ai gsit? Will i ddu
seama c nu putea s-l priveasc
pe Simon, care l striga, vocea sa
rguit fiind plin de bucurie.
Civa cercetai l-au gsit
acum cteva luni. A refuzat s ne
spun ce cuta aici de unul singur,
aa c am crezut c e o iscoad.
Din fericire, oamenii mei au avut
inspiraia de a-l aduce aici legat la
ochi. I-am pus cteva ntrebri. Nam reuit dect s-l facem s urle
de durere, dar asta nsemna c lam fi putut da la schimb contra
ctorva monede de aur, fr s ne

poat compromite ascunztoarea.


Voiam s te ntreb cam ct crezi c
valoreaz pentru ei, dar, avnd n
vedere c-l cunoti, spune-mi dac
e apreciat n cadrul ordinului.
E grjdar. Nu e spion.
Ce caut un grjdar din Paris
tocmai aici?
De data asta Will l privi pe Simon
cu seriozitate.
Cred c m cuta pe mine.
Simon era prea departe pentru a
auzi ce spuneau, ns i ntinse
gtul cnd l vzu pe Will
ntorcndu-se ctre el.
Will! Spune-le s-mi dea
drumul!

Ceilali prizonieri ncepur i ei s


strige, cernd s fie eliberai.
Voi pune chezie pentru el, i
spuse Will lui Wallace. Nu v va
face niciun fel de probleme.
E suficient c e englez, mri
Adam.
Wallace nu rspunse.
Ai banii notri, caii cumnatului
meu i armura, continu Will. Toate
astea valoreaz cel puin ct zece
sergeni.
Tu ai spus-o, avem deja astea,
replic Adam. i putem scoate mai
mult pentru el. Ai zis c e grjdar.
Asta nseamn c e valoros.
Exact. Will l art cu mna pe

Simon, ns continu s-l priveasc


pe Wallace. Nimeni nu tie mai
multe despre cai dect el. Chiar tu
ai spus c l inei prizonier de
cteva luni, ceea ce nseamn c nu
v
doreai
cu
disperare
rscumprarea. Mcar las-l s-i
dovedeasc valoarea. V-ar fi de
folos. Dac nu va fi aa, atunci poi
pstra aurul i ne poi vinde pe
amndoi Templului, fr s pierzi
nimic.
Dezlegai-l, spuse Wallace,
fcnd un semn unuia dintre cei
care pzeau prizonierii.
William, nu, protest Adam.
Am petrecut destul vreme n

compania soldailor englezi ca smi dau seama dac sunt minit,


vere, replic Wallace. Cred c
spune adevrul.
Ceilali prizonieri ncepur s
protesteze cnd vzur c Simon
fusese eliberat, dar fur repede
redui la tcere de suliele
paznicilor.
Simon iei chioptnd. Pe sub
murdria de pe fa se puteau
vedea cteva vnti atunci cnd
pi n lumina torei.
Will. Slav Domnului!
Will l apuc de bra, ignornd
fiorul de durere care l cutremur pe
grjdar, i-l duse ct mai departe

de Wallace i de ceilali, care


continuau s-l priveasc cu atenie.
Ce caui aici?
Am venit dup tine. Robert m-a
transferat la Balantrodoch.
Will strnse din dini cnd auzi
felul n care rspunsese Simon, de
parc grjdarul ar fi fost surprins de
ntrebarea lui, de parc motivul lui
ar fi fost de la sine neles.
De ce?
Sentimentul de uurare a lui
Simon se transform n confuzie.
Ai prsit Templul, Will.
Credeai c nu voi ncerca s aflu
motivul pentru care ai fcut-o?
Am crezut c-mi vei respecta

decizia.
Respect? ntreb Simon,
confuzia fiind nlocuit acum de
mnie. Ce s respect? Faptul c ai
dezertat i i-ai prsit fraii,
prietenii, fiica? tiu c moartea lui
Elwen te-a ndurerat profund, dar
acesta nu e un motiv pentru a
dezerta ca un la i
Will l lovi pe Simon n fa,
fcndu-l s tac. Acesta se lovi de
copacul din spatele su, agnduse de el ca s nu cad.
Will ncremeni cnd l vzu pe
Simon ducndu-i minile la fa.
Pe tunica sa prea larg pentru
corpul slbit de bti i nfometare

apruser pete de snge. Lui Will


ncepu s-i fie ruine pentru ce
fcuse, i-i desfcu pumnii.
Simon.
Fcu un pas n direcia prietenului
su, apoi se opri pentru c nu putea
s-i cear iertare. Dac ar fi fcuto, ar fi nsemnat c Simon avea
dreptate ntr-un fel. i el nu putea
s fac asta, nu dup att timp,
dup efortul supraomenesc pe care
l fcuse pentru a-i ngropa
trecutul. Nu-i ceruse s vin n
cutarea lui, ca un cine de
vntoare. Nu voia s-l vad acolo.
Lsndu-l pe Simon sprijinit de
copac, Will se ntoarse i plec.

13
Pdurea Selkirk, Scoia
25 august 1297
Simon
strbtuse
tabra,
intenionnd s ajung la adpostul
lui Will. Chiar de la distan, vzu
c era pustiu, ptura de ln fiind
adunat grmad sub acoperiul
din crengi i frunze. Se opri n faa
lui, uitndu-se mprejur. Civa
brbai erau adunai ici-colo n
grupuri, and focurile, alii
naintau
printre
irurile
de
adposturi crnd lemne sau
ciubere pline cu ap. Nici urm de

Will. Dup cteva momente, Simon


se aez pe iarba plin de rou i
se rezem cu spatele de un copac.
Se trezise cu cteva ore n urm,
gndindu-se ce avea s spun, iar
acum era pregtit, chiar dornic s
vorbeasc.
ns
acum
toate
cuvintele i rmaser pe limb.
Trecuse o lun de cnd Will
ajunsese n tabra rebelilor i-l
scosese din cuca lui Wallace. n
urmtoarele sptmni, prietenul
su abia dac i vorbise, evitndu-i
ntotdeauna privirea, aezndu-se
la mas de cealalt parte a focului.
Simon crezuse c Will se simea
vinovat. Vntaia de pe faa lui

dispruse dup cteva sptmni i


el sperase c la fel se va ntmpla
i cu indiferena lui Will. La drept
vorbind ns, Will ncepuse s-l
evite tot mai mult, pn cnd
Simon nelese c speranele lui
fuseser lipsite de temei. Will pur i
simplu nu voia ca el s fie acolo, iar
lovitura aceea fusese intenionat.
Noaptea trecut, gndindu-se
iari la ceea ce trebuia s fac,
pentru cteva momente cntrise
posibilitatea de a se ntoarce n
Paris, ns, orict de mult i-ar fi
plcut s se afle din nou n grajduri,
n deplin confort i siguran, tia c
o asemenea opiune nici nu intra n

discuie. Dac ar fi plecat acum, se


ndoia c l-ar mai fi vzut vreodat
pe Will, iar acesta era un gnd cu
care nu se putea mpca. l iubea
pe Will ca pe un frate, i n multe
alte feluri pe care nu le nelegea
pe deplin, iar viaa fr el i prea
de neconceput. Singurul lucru pe
care l putea face era acela de a-l
convinge pe Will s se ntoarc la
Paris cu el, i singurul mod prin care
ar fi putut reui asta era s-i
rectige ncrederea.
Ceva mai devreme, ajunsese la
concluzia c, pentru a face aa
ceva, trebuia s accepte decizia lui
Will. Trebuia s mearg unde se

ducea el i s fac tot ce fcea el,


chiar dac asta ar fi nsemnat s
lupte n rzboiul despre care toi
spuneau c e iminent. Mai
participase la un rzboi, alturi de
Will, i supravieuise. Toate cele
ntmplate n Acra, precum i
ncarcerarea sa de ctre scoienii
care l torturaser l fcuser mai
puternic. E adevrat c nu era un
lupttor iscusit, ns avea mai
mult for dect muli brbai i
tia s se foloseasc de ea. Nu
fcuse atta drum pentru ca acum
s se ntoarc.
Simon i ridic privirea cnd fu
acoperit de o umbr.

Era David. Tnrul inea un arc n


mn.
Vrei s vii la vntoare?
Simon privi adpostul pustiu, apoi
se ridic i i scutur pantalonii.
Avea s-i comunice lui Will decizia
pe care o luase ceva mai trziu.
***
Apa cu care se spla pe fa i pe
gt nghea pielea lui Will. O ls s
se preling pe piept, n timp ce apa
din lighean ncepu s-i reflecte
chipul. ncetior, ridic sabia i i-o
puse pe obraz, metalul fiind mai
rece dect apa. O trecu peste
barb, nlturnd ultimele fire negre
de pr, ns acolo unde apsa mai

tare i curgea snge.


Cnd termin, i cur sabia,
simindu-se ciudat de gol i de
expus. Nu-i mai privise chipul fr
barb de la vrsta de optsprezece
ani. Dar numai btrnii purtau
barb, btrnii sau templierii, i el
nu era niciuna, nici alta.
Lundu-i cmaa de corp, Will
ncepu s mearg prin poienia
tcut, de-a lungul malului rului.
Odat cu ivirea zorilor se lsase
ceaa, aburii ei rtcind printre
copaci. Soarele strpungea cu greu
frunziul des. Aerul era plin de
umezeal, ncrcat de mirosul
puternic al ierbii. Auzi rsete n

deprtare. Un grup de femei se


adunaser pe pietrele din jurul unui
iaz format pe cursul rului, splnd
haine. n tabr erau destul de
muli copii, iar cele cteva femei
erau soiile sau fiicele celor care
fuseser declarai tlhari n oraele
pline de soldai englezi pe care le
prsiser,
temndu-se
pentru
sigurana familiilor lor. Alice i
Margaret
stteau
una
lng
cealalt, frecnd de bolovani
hainele ude, de fiecare dat cnd le
ntorceau sau le presau de pietre
auzindu-se o plesnitur. Ysenda se
afla la ceva distan de el, lng o
tnr cu pr rocat, mpletit n cozi

lungi pe spate.
Se prea c sora lui trecuse peste
suferina provocat de moartea lui
Duncan, ns Will se gndi c
probabil i ascundea amrciunea
n ncercarea de a face mai uoar
durerea fetelor. Cu toate acestea,
simea c ea gsise mngiere n
pdure; departe de viaa de
odinioar i de violena din pricina
creia ajunsese aici, la adpostul
ndatoririlor
zilnice
i
al
camaraderiei. Pn i Alice i
Margaret erau mai linitite acum,
dup ce se obinuir cu ritmul alert
al zilelor.
Femeile i ridicar privirile cnd

se apropie. Ysenda fu uimit s


vad nfiarea schimbat a lui
Will. Tnra cu pr rocat, care se
numea Christian, zmbi. Salutndule cu o scurt micare din cap, Will
se ndeprt de ru, ndreptndu-se
ctre luminiul de unde se auzeau
sunete de ferstru i lovituri de
ciocan ce sprgeau linitea. Acolo,
se ntrezreau prin cea nite
forme uriae: conturul mainilor de
rzboi construite pe jumtate. Aerul
era colorat n verde din pricina
rinii de pin. Se auzi un strigt,
apoi un trosnet puternic atunci cnd
un copac se prbui la pmnt.
Merse mai departe, trecnd pe

lng un grup de brbai care


trgeau cu arcul n inte fixate pe
copacii din deprtare, apoi pe lng
civa tineri pe care un scoian din
regiunea muntoas i nva cum s
foloseasc lancea.
Ajungnd n zona n care fusese
campat, Will i arunc flanela peste
o creang. Vzu c adposturile lui
David i Simon erau goale i se
gndi c plecaser la vntoare.
Dup ce i ddu napoi sabia celui
de la care o mprumutase,
ngenunche pe iarba umed i rosti
Tatl Nostru, rugciune pe care
nvase s o spun de fiecare dat
cnd se afla pe cmpul de lupt i

nu putea s participe la cele apte


slujbe. Erau unele lucruri la care nu
putea s renune.
Cnd rostea ultimele cuvinte, Will
simi c cineva se apropia de el.
ntorcndu-se, vzu un brbat adus
de spate, mbrcat cu o mantie cu
glug.
Bun dimineaa, printe.
Se ridic n picioare, depindu-l
cu mult n nlime pe brbatul cu
care i se fcuse cunotin n urm
cu dou sptmni, John Blair,
capelanul lui Wallace.
mi cer scuze c i-am ntrerupt
rugciunea, spuse John cu voce
joas.

Terminasem.
M ntrebam, William, de ce nu
te alturi celorlali la slujba din
capela mea. Ai fi bine-venit.
Will se strdui s nu izbucneasc
n rs; biserica capelanului era un
lumini n pdure, altarul fiind
aezat pe o cioat.
M-am obinuit s m rog de
unul singur, dar i mulumesc.
Atunci poate c ai putea vorbi
la una din predicile mele despre
brbaii care au luptat n ara
Sfnt, se aventur John, vznd c
Will voia s se ndeprteze. I-ai
nsuflei.
S-i nsufleesc? Will se

ntoarse. ara Sfnt nu e paradisul


pe care l caut ei. Ne-am pngrit
crucile i sbiile acolo. Ce le-a
putea spune pentru a le oferi
speran cnd nu pot vorbi dect
despre moarte i orori? Dac
rapoartele iscoadelor sunt corecte,
iar armata englez se apropie,
atunci vor afla ei nii asemenea
lucruri.
John se ncrunt.
Pn acum, brbaii acetia au
inut piept unor fore superioare
numeric.
Will i cobor vocea.
Nu pun la ndoial vitejia lor,
ns au ctigat toate luptele prin

viclenie, atacnd prin surprindere


garnizoane nepregtite i caravane
de aprovizionare.
Au cucerit Perth i Glasgow.
Tonul linitit al lui John deveni
aspru. I-au alungat pe englezi din
Scone, l-au rsturnat pe nemernicul
acela, eriful de Lanark, i i-au ucis
pe cincizeci dintre oamenii si.
Will
ascultase
povestindu-se
aceste ntmplri aproape n fiecare
noapte de la sosirea n tabr i de
fiecare dat, cu fiecare butoi de vin
cruia i se ddea cep, multe dintre
ele fiind furate de la englezi,
istorisirile deveneau tot mai lugubre
i mai ciudate. La nceput, Will

fusese impresionat. Pe cnd se afla


la moie, auzise prea puin despre
ele i nu tia c revolta fusese att
de puternic i c se ntinse att de
mult.
Rscoala ncepuse n adevratul
sens al cuvntului primvara
trecut, fiind condus n sud de
Wallace, iar n nord de un tnr
nobil, Andrew de Moray, al crui
tat fusese un justiiar al Scoiei.
Nu dup mult timp, ntregul regat
se ridicase mpotriva cotropitorilor.
Wallace i armata lui lansaser
atacuri riscante asupra oraelor
Perth i Glasgow, precum i asupra
altor aezri aflate sub controlul

armatei
engleze,
apoi
se
retrseser rapid n slbticia
regiunii Selkirk, ncrcai cu przi.
Acum, magnaii Scoiei ncepuser
s ia n considerare lucrurile
acestea, abandonndu-i domeniile
pentru a se altura revoltei.
Will voia s fie i el impresionat
de victoriile lui Wallace i ale
oamenilor si, s fie la fel de plin
de ncredere i determinare. Acesta
fusese motivul pentru care venise
aici: s-i gseasc un nou el, s
continue lupta sa cu Edward, i
poate c l-ar fi gsit dac n-ar fi
venit Simon. Grjdarul se ntorsese
n viaa lui ca o umbr, un

memento al tuturor lucrurilor pe


care ncercase s le uite: durerea,
amintirile, sarcinile de care se
lepdase i povara ndatoririlor
sale. Privind chipul iscoditor al lui
John Blair, Will simi aceeai
presiune apsndu-l.
Wallace i oamenii si au
cucerit orae pline de oameni
asuprii, disperai s scape de
stpnirea englezilor. N-au luptat n
cmp deschis mpotriva unei armate
de o mie de cavaleri.
Nu e lucru uor rectigarea
libertii noastre, replic John, dup
o pauz. Cu toii tim asta.
Trupurile noastre au vrsat mult

snge pentru asta, iar spiritul


nostru a fost i el chinuit. Capelanul
l privea gnditor, aproape trist. Dar
toi cei de aici cred c au ceva ce
ie i lipsete.
Ce anume?
Credin. John i plec capul
nainte ca Will s poat rspunde.
Capela mea e mereu deschis dac
i vei schimba prerea. O zi bun.
Will l privi ndeprtndu-se, o
parte din el luptnd cu ndoielile
sale, vrnd s cread c preotul
avea dreptate, iar scoienii puteau
nvinge, cci avea neaprat nevoie
de o victorie dup nfrngerea
suferit la Edinburgh. ns de cnd

se aflase c armata englez, sub


conducerea lui Cressingham i a lui
Warenne, prsise Berwickul i
nainta, Will prea s cedeze n faa
nesiguranei. Se confruntase cu
armata aceea. Spre deosebire de
Wallace i civa camarazi de-ai si,
fii de cavaleri, instruii s lupte,
majoritatea rsculailor erau pstori
i fermieri, fierari i negustori.
Orict de curajoi ar fi fost
conductorii ei, aduntura aceea nu
putea ine piept armatei engleze.
mbrcndu-se cu o flanel
uscat, Will se ndrept ctre
corturile din mijlocul taberei,
hotrt s vorbeasc cu Wallace. l

gsi pe tnrul uria vorbind cu


generalii si. Formau un grup
pestri, cu toii fiind rnii n
rzboaie i murdari, ns rdeau
relaxai, aezai cu toii n jurul unui
foc ce arunca scntei, deasupra
cruia se afla un ceaun din fier. Will
simi mirosul crnii de vnat i al
ierburilor aromate i atunci i ddu
seama c i era foame. David
omorse cerbul sptmna trecut.
n culmea fericirii, nepotul su i
povestise cum Wallace afirmase c
lovitura aceea fusese cea mai
frumoas din cte vzuse vreodat.
Nu, zicea Adam, dnd din cap.
Aia a fost atunci, n Ayr. Lupttorul

acela.
Gray chicoti. Wallace zmbi, fr
s spun nimic. Will se opri la
civa pai, ezitnd s vorbeasc n
faa tuturor.
Ce s-a ntmplat? ntreb
Stephen, un rzboinic din Irlanda.
Era un soldat englez n ora, un
lupttor, care se luda c poate
nvinge pe oricine, spuse Adam.
Trebuia s plteti ca s poi lupta
cu el. Ct era, vere? ntreb el,
uitndu-se la Wallace. Trei penny?
Patru, rspunse Gray, nainte
ca Wallace s poat spune ceva.
Ei bine, William a pltit opt,
continu Adam, rnjind. i i-a rupt

spinarea idiotului.
Dumnezeule, bigui Stephen.
Prietenii luia au srit pe el i
William a omort apte.
Am ucis doar trei, spuse
Wallace, vocea sa groas fcndu-i
pe toi s tac, i ai uitat s
menionezi partea n care m-au
bgat n temni. M-au torturat
vreme de cinci sptmni. M-au
nfometat i m-au btut. Am simit
cum se scurge viaa din mine, pn
cnd Ridic din umeri. Pn cnd
am cedat.
Toi fur redui la tcere.
Se spune c ai murit, se
aventur un camarad al lui

Stephen.
E adevrat, rspunse linitit
Adam.
Fie c aa s-a ntmplat sau
nu, englezii m-au crezut mort,
spuse Wallace, lund burduful cu
ap pe care i-l ddu unul dintre
brbai. M-au aruncat ntr-o groap
cu blegar.
Jigodiile, mri unul dintre
soldai.
Dup cum se povestete,
spuse Adam, continund, o btrn,
o prieten a mamei lui William, a
auzit de moartea lui, cci englezii
se fleau cu asta. I-a gsit trupul i
mpreun cu fiii ei l-a luat pe un car

ca s-l ngroape. ns atunci cnd l


acoperea pe William cu linoliul, a
vzut c-i mic ochii. L-a luat n
cas i l-a ngrijit mpreun cu
tnra ei fiic pn s-a ntremat. i
zmbi lui Wallace. Spune tu, vere.
Wallace lu o nghiitur din
burduf.
Btrna a ncercat s m
hrneasc cu lingura, dar eram prea
slbit pentru asta, aa c a pus-o
pe fiica ei s o fac. Se strmb.
Tocmai nscuse i nc i alpta
copilul.
Gray rse cu poft i ceilali i
inur isonul, ghicind ce avea s
urmeze.

S zicem c m-am trezit cu


gura plin, adug Wallace.
Ce-a fcut?
A tresrit, apoi mi-a zmbit i
mi-a spus c aproape se golise
unul, aa c mi l-a bgat n gur pe
cellalt.
Dumnezeule, dar eti un
monstru pentru femei, Wallace, se
plnse Stephen. Cum de le place o
astfel de brut?
Are o sabie mare, rspunse
Adam, artnd uriaa sabie pentru
dou mini care fusese sprijinit de
copacul de lng Wallace. Lama,
care avea aproape un metru i
optzeci de centimetri de la vrf

pn la mner, era mai nalt dect


majoritatea brbailor din tabr.
Se auzir alte hohote de rs, ns
Wallace rmsese tcut dup
cuvintele rostite de Stephen.
Zmbetul de pe chip i pierise aa
cum dispare soarele n spatele
norilor, apoi devenise foarte serios.
Se ridic n picioare, lu cteva
burdufuri i iei, lsndu-i pe ceilali
s continue conversaia.
Dup cteva clipe, Will se lu
dup el, ocolind corturile pentru a
nu atrage atenia celorlali. Grbind
pasul, l ajunse pe Wallace, care se
ndrepta ctre ru.
Wallace se ntoarse cu iueal i-

i duse mna la pumnal, apoi se


relax.
Ce vrei?
S-i vorbesc. Vznd c
Wallace continu s mearg, Will se
duse dup el. Cunoatei multe
poveti despre acte de curaj i
miestrie n lupt, tu i oamenii ti.
Nu sunt poveti.
Sunt sigur c aceste lucruri
chiar s-au ntmplat. Dar poate c
v ncredei prea mult n reuitele
voastre din trecut.
Ar trebui s te ntorci la
antrenamente, Campbell. Armata
englez va fi n curnd aici, iar
nepotul tu mi-a spus c ai stat

mult vreme departe de cmpul de


lupt.

Ascult-m,
spuse
Will,
postndu-se n faa lui Wallace,
obligndu-l s se opreasc. S bai
nite gardieni ntr-o ncierare nu e
acelai lucru cu a conduce o armat
pe cmpul de btlie. Cred c
soldaii ti nu neleg pe de-antregul cu ce se vor confrunta n
iminentul rzboi, ce sacrificii vor
trebui s fac.
Sacrificii? ntreb Wallace, cu
ochii plini de furie. Tu eti cel care
nu nelege. Povestim toate astea
pentru a ne mbrbta, pentru a ne
face mai curajoi. Nu le-ai ascultat

pe celelalte, pe cele care ne trezesc


n mijlocul nopii, nfigndu-i
ghearele n inimile noastre. i eu
am fost cstorit. Obinuiam s
merg la soia mea deghizat, asta
dup ce am fost surghiunit pentru
uciderea unui englez care a vrut si ia calul unchiului meu. Marion a
neles asta. Fratele ei fusese ucis
de soldai englezi, la fel i tatl
meu. Avea optsprezece ani cnd a
motenit moia tatlui ei, ns eu
m-am cstorit cu ea pentru spiritul
ei, nu pentru zestre, aa cum au
spus englezii. Vocea i era ca de
ghea. Dup ce ne-am luat n
secret, mi-a nscut o fat. n timpul

uneia dintre ntlnirile noastre, am


fost urmrit de soldai, iar Marion
m-a ajutat s scap. Cnd a refuzat
s-i spun erifului de Lanark unde
sunt, ea i fetia mea au fost ucise,
aa c am intrat n casa lui i l-am
omort n timp ce dormea. Nu m
cunoti, templierule, nici pe mine, i
nici pe oamenii mei.
Nu sunt templier, spuse Will
ovind, fr s poat gsi
consolare n faptul c viaa lui
semna cu cea a lui Wallace.
Faptul c i-ai ras barba crezi
c te schimb? Wallace ddu din
cap. Eti tot un templier care i-a
rtcit drumul i eu rmn acelai

vduv, fiu al unui tat care a murit


ncercnd s-i elibereze ara.
Toate astea sunt ascunse de
pdurea cea deas, ns nu se
schimb cu nimic. Dup ce vei fi
rmas aici pentru mai mult vreme,
vei nelege.
Wallace se ndeprt, ns Will
veni dup el.
Tu i oamenii ti nu ai
nfruntat toat armata englezilor.
Suntei trei mii. Ei sunt douzeci de
mii, dac nu mai muli. Chiar crezi
c i putei nvinge? Sau e vorba
doar de rzbunare?
Chiar i nainte ca Balliol s fie
ndeprtat de pe tron, nainte ca el

s
se fi rsculat mpotriva
englezilor, oamenii lui Edward
pustiau pmnturile noastre. Ct
vreme tu te luptai n numele
Domnului prin nisipurile alea, noi
eram n rzboi de apte ani.
Wallace ncepu s vorbeasc mai
tare i mai nervos. Cnd magnaii
Scoiei i-au jurat credin lui
Edward, fcndu-l stpn pe
pmnturile noastre, au lsat de
paz un lup. Unul flmnd, turbat.
Soldaii englezi ne-au invadat
oraele i cetile. Au considerat
pmntul acesta ca fiind al lor i
ne-au luat drept sclavii lor. Au spus
c suntem slbatici, necioplii. Ne-

am plns de asta i ne-au redus la


tcere, nti prin ameninri, apoi
cu pumnii i sbiile. Nedorind s-i
pun
n pericol
proprietile,
moierii au nchis ochii la toate
violenele care au continuat s
creasc n intensitate. Acum ase
ani, n apropiere de moia din
Ayrshire a familiei mele, civa copii
aruncau cu pietre n cetatea n care
se afla garnizoana englezilor.
Cavalerii englezi de pe metereze iau ucis. Patru biei i o fat. Cel
mai
mare
dintre
ei
avea
doisprezece ani. n noaptea aceea,
un grup de brbai, printre care se
aflau tatl i fratele meu, au atacat

compania de cavaleri din cetate.


Unii au reuit s scape, ns cinci
dintre ei au fost prini. Au fost
spnzurai ntr-un copac din centrul
oraului. Dup aceea, englezii neau hituit continuu. Apoi a avut loc
btlia de la Loudoun Hill. Acolo,
tatl meu a fost ucis, fiindu-i
retezate picioarele. Wallace fcu o
pauz. Nu tii de ce lupt fiecare
dintre noi. Cum ai putea? Tu n-ai
fost aici.
Undeva n spatele lor rsunar
copitele unor cai alergnd n galop
i strigtele brbailor. Wallace i
fcu loc printre crengile joase ale
copacilor, urmat ndeaproape de

Will.
Vzur
doi
clrei
desclecnd, nconjurai de Gray i
de ceilali.
Ce s-a ntmplat? ntreb
Wallace.
Am aflat ce fac englezii, spuse
Adam, apropiindu-se, n timp ce-l
privea nencreztor pe Will. Armata
condus de punga i de John de
Warenne
se
ndreapt
ctre
Sterling.
Vor trece rul Forth pe acolo,
spuse Wallace, dnd din cap, apoi
se vor ndrepta nspre nord, pentru
a recuceri oraele, pe care le-am
eliberat de sub stpnirea lor. Cred
c vor ncerca s nving la Perth

mai nti, apoi la Dundee. Trase aer


n piept, vocea sa devenind iari
calm. Aa c va trebui s-i
nfruntm la Stirling.
Iscoadele au adus i alte veti,
continu Adam, chipul su plin de
cicatrice exprimnd o nuan de
triumf. Andrew de Moray i armata
sa vor s-i uneasc forele cu noi.
Wallace rnji satisfcut.
Adun oamenii, vere. l privi
iute pe Will. Plecm.

14
Tabra englezilor,
Scoia
11 septembrie 1297

Stirling,

John de Warenne, conte de


Surrey, privi n jurul su ridicnduse n a i se ncrunt. Soarele de
diminea lumina puternic, auriu.
Iarba de sub copitele calului su
strlucea, iar scnteierile de lumin
care se reflectau din apa rului
Forth l orbeau. Aerul rece vestea
sosirea toamnei, iar contele era
bucuros c poart peste armur i
bluz o mantie groas din brocart

albastru nflorat cu fire de aur.


Simea imediat frigul dup ce se
mbolnvise n timpul unei partide
de
vntoare.
Febra
se
transformase ntr-o rceal la
plmni care nu-i trecuse nc, iar
acesta era ultimul loc n care i-ar fi
dorit s se afle, clare pe calul su
n ara asta ngrozitoare, avnd n
spatele su armata englez.
Dominicanii ar fi trebuit s se
ntoarc pn acum, rsun o voce
puternic. Nu mai putem atepta.
De Warenne se ncrunt i mai
mult atunci cnd Hugh Cressingham
veni alturi de el pe calul su murg.
Era un animal masiv, cu picioare

puternice, potrivite pentru lansarea


unui atac.
De cnd fusese numit trezorier al
Scoiei,
Cressingham
se
transformase
dintr-un
preot
durduliu i plin de sine ntr-un
funcionar obez i arogant. Fusese
nevoie de patru oameni pentru a-l
urca pe cal, civa arcai galezi
rznd pe nfundate uitndu-se la
scutierii care se czneau s-l ridice,
gfind. Cocoat pe aua deosebit
de larg i mbrcat cu o armur
strlucitoare, Cressingham arta ca
un trntor uria. n ciuda frigului,
faa i era mbrobodit de sudoare,
iar curelua de la coif dispruse

printre inelele de grsime de sub


brbie. Nici de Warenne nu mai era
la fel de slab ca n tineree, ns pe
sub burduhan nc mai era plin de
muchi. Broscoiul cel umflat de
lng el n-avea de ce s fie
mbrcat cu armura unui cavaler,
darmite s mai i comande miile
de soldai care staionau pe
cmpiile dintre malurile rului Forth
i burgul Stirling.
Atacm cnd voi da eu ordinul,
replic grosolan contele.
Cressingham ridic din sprncene.
Chiar aa? Pentru c mie mi sa prut c deja l-ai dat.
De Warenne l privi mnios, ns

nu-l putea contrazice; Cressingham


avea dreptate, dduse ordinul de
atac noaptea trecut, iar n acea
diminea, odat cu ivirea zorilor,
primele linii de soldai trecuser
ordonai peste podul de lemn
construit peste ru. Cei trei sute de
arcai galezi fuseser urmai de
cinci mii de infanteriti, cu toii
strbtnd zgomotos podul ngust
de deasupra apelor negre ca
smoala. Cnd toi ajunseser de
cealalt parte a podului, soarele
rsrise deja, ns de Warenne nc
se odihnea n cortul su. Fr s
primeasc
suport
din
partea
grosului armatei, avangarda se

ntorsese, trecnd iari podul,


soldaii bombnind nervoi.
Contele dduse vina pe boal
pentru apatia sa, ns chiar dac
acest lucru era n parte adevrat,
exista un alt motiv, mult mai
important, pentru care ntrziase
ordinul de traversare a podului i cu
cealalt parte a armatei. n ultimele
dou zile, plouase continuu, iar
mprejurimile
fuseser
n
permanen nvluite ntr-o cea
groas, acoperind colinele i
reducnd vizibilitatea. ns odat cu
ivirea zorilor, terenul din faa lor
ncepuse s se disting mult mai
uor, iar de Warenne ezita acum.

Pe cmpia de la baza castelului


Stirling, care se nla cuteztor n
vrful stncii, pmntul era tare i
drept. ns dup trecerea podului,
el nsui o piedic, cci nu-l puteau
traversa foarte muli soldai n
acelai timp, cmpurile de lng
marele ru erpuitor erau moi i
nepotrivite pentru cavaleria grea.
De la captul podului, peste terenul
mltinos, erpuia un drum pietruit,
ajungnd pn la piscul stncos
cunoscut sub numele de Abbey
Craig, pe care l puteau vedea de la
distan. Pe drumul acela nu puteau
trece dect patru cavaleri, naintnd
unul lng cellalt. Cnd soarele

ncepu s se reflecte din coifurile i


lncile vizibile n deprtare, deveni
limpede c scoienii se aflau pe o
coast puin abrupt, aflat la mai
puin de un kilometru i jumtate
ctre nord, chiar n stnga stncilor
Abbey Craig. n spatele armatei
scoiene se vedeau ntunecatele
coline Ochii, golae i stncoase n
lumina soarelui de diminea.
Pentru a ajunge la vrjmai, armata
lui de Warenne ar fi trebuit s
treac podul, s traverseze lunca
mltinoas pe drumul de piatr
ngust i expus atacurilor, apoi s
lupte n pant. Era o perspectiv de
neinvidiat.

Cu ct ntrziem mai mult, cu


att vom consuma mai multe
resurse,
spuse
Cressingham,
sprgnd tcerea apstoare n
care se cufundase de Warenne.
Regele Edward vrea ca revolta s
fie nbuit ct mai repede posibil,
pentru ca apoi s-i concentreze
eforturile n Flandra. Acestea au
fost ordinele. Iar soldaii notri nu
mai au rbdare. ntinse mna
umflat, artnd n spatele su.
Noii cavaleri sunt dornici de lupt.
S-i lsm s atace.
Contele i-ar fi dorit s-l arunce
din a pe grsanul trezorier, ns
reui s-i stpneasc nervii.

Cressingham acceptase cu bucurie


numirea sa i, chiar dac circulau
zvonuri cum c lua o parte din ceea
ce adunau erifii, nc era n graiile
lui Edward. De Warenne, ns, i
petrecuse timpul ca lociitor al
regelui n Scoia la reedina sa din
Yorkshire, participnd la partide de
vntoare i ospee, avnd prea
puin grij de regatul peste care
era stpn. n condiiile absenei
sale, Cressingham devenise ochii i
urechile lui Edward n Scoia i,
orict de mult l-ar fi dispreuit, de
Warenne nu putea face altceva
dect
s-i
asculte
sfatul.
Cressingham trimisese deja o

companie napoi n Berwick pentru


a economisi fonduri. Avea puterea
s fac i mai mult ru, dac era
forat.
S mai ateptm o or. Dac
dominicanii nu se vor fi ntors pn
atunci, trecem rul.
Fr s-i permit lui Cressingham
s rspund, John de Warenne i
ntoarse calul de lupt i s
ndrept ctre locul n care se aflau
cavalerii. n ciuda tensiunii, era
convins c cei doi clugri pe care-i
trimisese pentru a negocia cu
scoienii aveau s se ntoarc. Era
sigur i n privina rspunsului pe
care aveau s-l aduc cei doi, iar

asta avea s pun capt tuturor


discuiilor. Scoienii erau depii
numeric i slab organizai. Erau
nite rani n fruntea crora se
aflau nite proscrii i nite tlhari.
Cum ar fi putut ine piept cremei
nobilimii
engleze?
Aveau
cu
siguran s se predea.
Cu toate c dominicanii s-au
ntors,
mantiile
lor
jerpelite
fluturnd n vnt ca nite psri
aductoare
de
ghinion
cnd
traversar drumul pietruit, n-au
adus vetile pe care le atepta
contele de Surrey.
n
ateptarea
verdictului,
generalii armatei engleze se

adunaser n faa cortului lui de


Warenne, iarba nrourat umezindule tivul tabarului i fcndu-le
cizmele s strluceasc.
Ei bine, ntreb Cressingham,
cnd cei doi dominicani se
apropiar. Ce-au spus tlharii ia?
Scoienii nu vor s se predea,
rspunse nspimntat unul dintre
clugri. Vor s lupte.
O singur voce se distinse
deasupra murmurelor de uimire.
Vor s lupte? rse dispreuitor
Henry Percy, un tnr lord foarte
ambiios, care devenea tot mai
influent la curtea regal a Angliei,
averea sa crescnd n consecin.

ranii ia tiu ce-i ateapt?


tiu, replic
al doilea
dominican. ns conductorul lor,
Wallace, a spus c mai degrab vor
muri dect s mai triasc o
singur zi sub stpnirea englezilor.
De data aceasta, pe lng
biguieli, se auzir i rsete
puternice.
Wallace a spus c vor s-i
rzbune ara i morii, continu cu
seriozitate dominicanul, nu s fac
pace cu tiranii. A zis c ne vor arta
asta cu vrf i ndesat.
Rsetele se stinser. Civa tineri
lorzi ieir n fa.
Atunci s le dm ce vor!

S ne-o dovedeasc cu vrf i


ndesat? O s le tiem beregata!
De Warenne, care i pierduse
orice speran atunci cnd aflase
vetile, clocotea, i atunci lu brusc
o hotrre.
Scoienii au luat deja o decizie,
i le va prea ru pentru ea. Noi nu
trebuie dect s hotrm unde i
vom nmormnta. n locul n care se
afl acum, sunt n avantaj. Se
ntoarse ctre unul din clugri.
Estimrile noastre cu privire la
efectivul lor au fost corecte?
Au muli pedestrai. ns doar
civa cavaleri.
Generalii ncepur s vorbeasc,

oferindu-i sfaturile, ns vocea


ascuit a lui Cressingham le
acoperi pe toate.
Nu vd ce alt decizie trebuie
s mai lum. Ai dat deja ordinul de
trecere a podului, adug el,
privindu-l pe de Warenne. Las-i
soldaii s se conformeze i s
terminm odat! Am pierdut prea
muli bani i prea mult timp
ovind.
De Warenne se nroi de furie,
ns nainte s rspund vorbi un
ofier din suita lui Percy.
neleg de ce ezit de
Warenne, spuse el, nclinndu-i
capul n direcia contelui care

clocotea. Podul este ngust, iar


terenul de dincolo de el e neltor.
ns n amonte e un vad pe unde
pot trece muli dintre oamenii notri
cnd vine refluxul. Zona aceea este
mpdurit i ne putem apropia din
nord fr s fim observai. n timp
ce pedestrimea va trece rul pe
aici, fcndu-i pe scoieni s atace,
noi le vom putea cdea n spate.
De Warenne cntri sugestia,
ns i era greu s gndeasc,
avnd capul greu dup o noapte n
care nu dormise bine, stare
accentuat i de generalii care
rcneau unul la cellalt.
Vocea lui Cressingham se auzi

iari peste toate celelalte.


Nu. n ateptarea refluxului
prelungim i mai mult ntrzierea
aceasta complet nefolositoare. S
ncetm discuia i s trecem
dracului rul! De ndat ce ne vor
vedea n mar, scoienii se vor
ntoarce i vor prsi cmpul de
lupt. Dac nu, atunci i vom ucide
pe toi. Erau n avantaj i la
Dunbar, i se adres el lui de
Warenne, i acolo ai reuit s-i
zdrobeti. Aceia erau nobilii Scoiei,
nu o ceat de rani nedisciplinai.
Sunt de acord, spuse Percy cu
hotrre.
Nimeni
nu
ndrznea
s-i

contrazic pe doi dintre conductorii


lor. Toi l priveau pe de Warenne,
care i mut privirea de la tnrul
lord la Cressingham. Percy nu era
doar un favorit ambiios al regelui,
dar adusese i trei sute de cavaleri
i opt mii de infanteriti. S i se
opun lui Cressingham i pungii
sale cu gura strmt era riscant, iar
pentru a se lupta i cu Percy trebuia
s fie de-a dreptul nebun. Mai mult
dect att, ordonase deja armatei
s traverseze rul noaptea trecut;
atunci se gndise c era cea mai
bun soluie. Iritat, contele i frec
fruntea. Ar fi vrut s se odihneasc
mcar cteva ore, ca s poat s

gndeasc limpede. ns trebuia s


ia o decizie.
Foarte bine, mri el. Trecem
podul.
Tabra
scoienilor,
apropiere de Stirling, Scoia
11 septembrie 1297

Will strnse cpstrul calului cnd


acesta, un sur castrat, i mic
capul, plin de neastmpr. Toi caii
se frmntau agitai, simind
tensiunea care punea stpnire pe
clreii lor, aliniai pe o colin uor
n pant, care-i urmrea pe englezii
care traversau rul.
Era o imagine surprinztoare.

Primii trecur arcaii galezi cu


arcurile lor mari, al cror btaie i
for deveniser cunoscute i
temute de toat lumea. n mijlocul
lor
mrluiau
purttorii
de
stindarde, ridicnd ct mai mult
steagurile
conductorilor
lor.
Flamurile erau: albastre, violete,
galbene i roii, toate fiind
mpodobite cu cerbi, lei, grifoni sau
oimi. n urma lor clreau baronii
i lorzii nconjurai de cavaleri i
scutieri. Potcoavele cailor mbrcai
n armuri rsunau cu putere atunci
cnd treceau podul peste apele
negre i nvolburate ale rului
Forth. Apoi naintar pedestraii,

coifurile
i
sbiile
acestora
strlucind n soare ca o mare de
lumin, pedestrai care treceau
podul n grupuri ce se ntindeau
apoi pe tot cuprinsul cmpurilor din
jurul drumului pietruit. De ndat ce
trecur podul, o companie de
cincizeci de cavaleri se rupse de
armat i naint ctre Abbey Craig.
Compania se alinie n formaie la
marginea crestei pentru a-i proteja
pe cei care avansau ncet, dar sigur.
n spatele lor, de partea stng a
rului care trecea pe sub castelul
Stirling, atepta grosul armatei
engleze, strngndu-i rndurile,
mii i mii, gata s traverseze apa

cnd liniile din fa aveau s


nainteze suficient de mult. Peste
zgomotul produs de copitele cailor
se auzeau mugind cornurile de
lupt, sunetul lor rsunnd pe tot
cuprinsul cmpiei, ajungnd pn
sus, la scoienii care ateptau pe
colin.
Will i miji ochii, ferindu-se de
strlucirea soarelui. Chiar dac
privea de la distan toat
mulimea aceea de brbai, nu reui
s vad limpede un grup distinct de
alb, care s semnaleze prezena
unor templieri printre forele
engleze. Absena lor l fcu pe Will
s se ntrebe dac Edward nu mai

primea ajutor pentru rzboiul


acesta, ns se gndi c regele era
att de ncreztor n rezultatul
actualei campanii nct nu solicitase
suportul Ordinului. Edward nici
mcar nu venise. Se zvonea c ar fi
n Flandra, luptndu-se cu francezii.
Sfinte Dumnezeule!
Will privi nspre cel care
murmurase. Un tnr irlandez care
se afla lng el privea fascinat
armata care avansa. Era unul dintre
oamenii lui Stephen.
Brbatul prinse privirea lui Will.
Ai mai vzut vreodat aa
ceva?
Will se gndi la Antiohia i la

Acra.
Cnd ncuviin cu o scurt
micare din cap, irlandezul fluier.
Sfinte Dumnezeule! repet el,
privirea lui ndreptndu-se din nou
ctre armata englez.
Nu era singurul care-i trda
emoiile. Oriunde se uita, Will
vedea ochi larg deschii i chipuri
imobile, vene pulsnd umflate pe
gturile epene de ncordare, umeri
aplecai
nainte,
dre
de
transpiraie care luceau n soare.
Frica era molipsitoare. Ieind din cei
o sut aizeci de clrei, frica se
strecura
printre
caii
lor,
rspndindu-se
de-a
lungul

povrniului, peste cei zece mii de


pedestrai
strni
acolo
sub
comanda reunit a lui William
Wallace i a lui Andrew de Moray.
Noaptea trecut situaia fusese cu
totul alta. Ascultndu-i pe brbaii
aezai n jurul focurilor, cntnd i
rznd, Will vzuse la ei doar
ncredere. ns n loc s-l pun pe
gnduri, aa cum se ntmplase
anul trecut, cnd descoperise dup
sosirea sa n Scoia un popor dornic
de lupt ns total nepregtit
pentru aa ceva, acum se simise i
el luat de val. i nvaser lecia
n timpul invaziei lui Edward, de la
mcelrirea locuitorilor oraului

Berwick, pn la ntemniarea
regelui
i
persecutarea
lor.
ncrederea n forele lor era mult
mai mare acum, alimentat de
remarcabilele victorii obinute de
Wallace i de Moray, ns cel mai
mult i uneau devotamentul n
continu cretere fa de patria lor
i faptul c toi pierduser pe
cineva drag, de care le era dor.
Pentru Will, sentimentul de unitate
devenise mai limpede noaptea
trecut cnd toi brbaii aceia de
condiie umil, adunai din toate
colurile regatului, vorbiser despre
familiile i casele lor. Spre
deosebire de soldaii din armata

englez, dintre care muli fuseser


forai sau amgii s se nroleze,
ranii aceia veniser de bunvoie
pe acele dealuri nsorite. Nu erau
cavaleri care aveau pmnturi ori
coni, doar civa aveau armuri.
Majoritatea erau desculi cu pieptul
dezvelit,
narmai
cu
lnci,
halebarde, pumnale i bte. ns, n
ciuda tuturor diferenelor dintre cele
dou otiri i n pofida fricii,
rmseser totui pe loc, ateptnd
sosirea uneia dintre cele mai
puternice armate ale lumii.
Undeva n gloat erau David i
Simon.
Will
scrut
liniile
pedestrailor, dar nu-i vzu. Se ruga

cu fervoare ca nepotul lui s


rmn n via, indiferent de ce
avea s i se ntmple lui. Plecarea
lor o afectase foarte mult pe
Ysenda, David fiind nevoit s se
smulg din mbriarea ei, lsndo plngnd n braele lui Christian
atunci cnd armata scoienilor
prsise pdurea Selkirk.
Will se ntoarse pentru a-i privi pe
englezii care se apropiau, iar inima
ncepu
s-i
bat
regulat,
sincronizndu-se cu rpitul tobelor.
n vreme ce soldaii lipsii de
experien din jurul su preau s
nu-i gseasc locul, murmurnd,
jucndu-se cu armele sau cutnd

s-i goleasc vezicile, simi c


temerile sale sunt nlocuite de un
calm absolut. Odat cu hotrrea
de a lupta venise i un fel de pace.
Prea c n interiorul su czuse o
piatr; luase o decizie grea, care i
susinea faptele. Acum nu mai
exista cale de ntoarcere. Curnd,
calmul acela avea s se transforme
n anticipare. Inima sa avea s bat
tot mai repede, iar venele de la
tmple aveau s nceap s-i
pulseze. Apoi avea s simt un fior
i s rnjeasc n momentul n carei va fi apucat lancea, fixndu-i
ochii asupra intei i pregtindu-se
s-o arunce.

Soarele se nlase pe cer. Era


aproape mijlocul dimineii. Will
estim c aproape apte mii de
soldai trecuser deja podul.
Semnalul avea s fie dat n orice
moment. Ateptndu-l, i ridic
privirea ctre vrful stncos al
Abbey Craig, acolo de unde tia c
Wallace i de Moray priveau
mpreun cu generalii lor naintarea
englezilor. Puseser la punct
ambuscada n consiliul de rzboi de
noaptea trecut. Ascultnd planul
ndrzne pe care l aflase cnd
primise ordinele n dimineaa
aceea, Will ncepu s neleag cum
reuise Wallace, mezinul unui

cavaler de rang secund, s obin


attea victorii n ultimii ani. n ciuda
faptului c tnrul uria avea
jumtate din vrsta lui, fu la fel de
nsufleit de el aa cum l inspirau
cei asemenea tatlui su, precum
Owein sau Everard.
Vom lupta n numele regelui
John! le strigase Wallace soldailor
cnd acetia se adunaser. Vom
lupta pentru fiii i fiicele Scoiei,
pentru cei care au fost zdrobii de
tirani!
Cnd din vrful colinei Abbey
Craig se auzi sunetul puternic al
cornului, Will
simi
un fior
strbtndu-i corpul. Rsunnd

peste
dealuri, cornul
nbui
zgomotul produs de trompetele
englezeti i i umplu de exaltare de
scoieni. Will i balans lancea,
apropiind-o de trup, n vreme ce n
jurul su se auzeau strigte de
lupt.
Vom lupta pentru pmnturile i
pentru supravieuirea noastr.
Armata scoian i ncepu atacul.
Will se afla n rndurile cavaleriei
care cobora panta uoar ce ducea
ctre captul drumului pietruit de la
baza colinei Abbey Craig.
Vom lupta pentru libertatea
noastr.
n urma lor venea infanteria, un

val uria revrsndu-se peste


cmpuri. Flancul drept format din
lncieri se despri de corpul
principal al armatei la ordinul unuia
dintre comandani. O luar la goan
nspre sud, ndreptndu-se ctre
podul Stirling, acolo unde cei
cincizeci de clrei se aliniaser
pentru a proteja trupele engleze
care continuau s nainteze.
Trecnd n goan pe lng cei din
jur, trupul su fiind izbit de aua
calului care gonea nebunete, Will
i aminti de cuvintele rostite de
Wallace. Rsunar tot mai puternic
i mai intens, pn cnd devenir
ale lui. Btlia sa. Motivele pentru

care se afla acolo. Asemenea


acestei mici armate de scoieni
mpotriva mreelor trupe engleze,
precum David i Goliat, aa se afla
i el n faa lui Edward: un cavaler
mpotriva unui rege. Edward nu era
acolo, dar armata sa, motivul su
d e mndrie, era acolo. Trebuia s
nsemne ceva lucrul acesta. Era
suficient. Ura ncepu s creasc n
el, sngele ncepu s-i clocoteasc,
fcndu-l s-i nfig cu putere
pintenii n burta calului, pe sub
coiful su rnjind ca un nebun.
Liniile soldailor din fa ncepur s
se apropie de el, toi i ntoarser
caii, i ridicar scuturile i-i

pregtir lncile. Acetia erau


soldaii care l omorser pe Tom
fr s crcneasc sau perceptorul
care i nfipse spada n spatele lui
Duncan. Nu mai erau oameni, ci
doar nite bucele din Edward pe
care trebuia s le sfrme.
Arcaii galezi de pe drumul
pietruit lansar o ploaie de sgei.
ns scoienii continuau s vin cu
repeziciune, atacnd nprasnic. Caii
sreau peste cei care se prbueau
la pmnt lovii de proiectilele
naripate,
urlnd
de
durere.
Clreii se cltinau n a, apoi erau
izbii
de
pmnt.
Unii
se
rostogoleau i ajungeau iari n

picioare. Alii nu. Din zona mai


puin abrupt a colinei Abbey Craig
soseau generalii n fruntea crora
se aflau Wallace i de Moray,
alturndu-se corpului principal al
armatei. Wallace clrea urlnd i
rotind o halebard uria.
Cnd cavaleria scoienilor intr cu
putere n armata englez de pe
drumul pietruit, se auzi sunetul
produs de ciocnirea sbiilor i
lncilor n armuri i scuturi. Caii
scoienilor, mai uori i mai robuti,
erau mult mai potrivii pentru
pmntul mocirlos dect armsarii
de lupt ai englezilor, ngreunai de
armuri i harnaament. Will i

focaliz atenia asupra unui brbat


care purta un coif decupat i-i
mpinse lancea nainte. Avntul su
fcu ca vrful de fier s strpung
armura
brbatului,
rupndu-i
ochiurile, intrnd apoi n cptueala
interioar i prin pieptul acestuia.
Cnd brbatul czu, lancea se
rsuci i Will fu nevoit s-i dea
drumul. i scoase sabia i-i
continu atacul, ptrunznd printre
soldaii englezi. Sabia strbunicului
su, dei cu mult mai scurt dect
cea a unui clre, era fr ndoial
mult mai eficient n lupta corp la
corp. Fiind presat din toate prile
de soldai, avea prea puin loc

pentru a-i roti calul, darmite s


mai trebuiasc s lupte i cu o
sabie prea mare, ns cu iataganul
su putea s-i loveasc i s-i
strpung pe toi cei din jurul su.
Calul su fu lovit n nghesuiala
aceea. Se ridic pe picioarele din
spate, rotindu-i ochii, apoi se
prbui peste unul de lng el. O
sabie trecu uiernd pe lng Will,
la civa centimetri de gtul su, iar
o alta l lovi n coif, ameindu-l.
Mnndu-i calul cu lovituri din
genunchi, i ridic scutul de lemn
pentru a bloca ploaia de lovituri
care-i fceau braul s vibreze.
ntre timp, Wallace secerase ase

cavaleri englezi, naintnd ctre


arcaii galezi, care nc mai trgeau
ctre
pedestraii
scoieni
ce
coborau
colina.
Arcaii
se
mprtiar cnd fur atacai, ns
securea lui Wallace i tia ca i cum
ar fi fost coceni de porumb.
n vreme ce n partea de nord a
drumului pietruit lupta continua,
infanteria
scoian
atacase
pedestraii englezi care veneau n
ntmpinarea lor. Printre ei se afla
i David, orbit de dorina de a
rzbuna moartea tatlui su, a
crui imagine i struia n minte.
Mnuia o lance lung, ntocmai cum
l nvase Wallace, innd-o

ndreptat ctre cei care veneau


nspre el. n spatele lui se afla
Simon,
care
nu
mai
purta
vemintele lui de sergent. Acum i
el era lncier.
Zece mii de pedestrai intrar cu
o for uimitoare n avangarda
englez. Cei care erau strpuni de
lnci urlau de durere. Pielea lor era
sfiat,
craniile
sfrmate.
mpingndu-se unii pe alii cu feele
ncrncenate,
cizmele
lor
transformar pmntul mocirlos
ntr-un noroi negru i lipicios. ns
englezii erau depii numeric i
muli pedestrai fur mpini ctre
rul Forth, ale crui maluri se

prbueau sub picioarele lor. Apa


era adnc, iar cei care cdeau sau
erau mpini n ea, se necau
ncercnd s noate pn pe cellalt
mal, trai n adncuri de armura
grea. Cavalerii i comandanii
englezi erau prea mprtiai de-a
lungul drumului, prea departe i
prea ocupai s lupte pentru a le
putea spune pedestrailor care
bteau n retragere cum s se
reorganizeze.
n vreme ce grosul armatei
scoiene atacase avangarda, flancul
drept al lncierilor, care se
despriser de ei la nceputul
atacului, reuise s strpung linia

de aprare format de cei cincizeci


de cavaleri englezi care protejau
podul. Pmntul de sub picioarele
lor era i mai mocirlos, iar cavalerii
se deplasau cu dificultate, deoarece
caii lor alunecau i se afundau n
ml atunci cnd ncercau s-i atace
pe scoienii care se apropiau. Civa
dintre ei ncercar s treac podul
napoi pentru a scpa de mcel,
semnnd panic printre oameni.
Cei de pe cellalt mal al rului
voiau s le vin n ajutor
camarazilor lor, iar acetia se
retrgeau din calea scoienilor care
i hcuiau. n busculada creat, caii
se mpingeau i se ridicau pe

picioarele din spate, zdrobindu-i sub


copitele lor pe cei aflai n apropiere
ori mpingndu-i jos de pe pod.
Civa cai czur, mprocnd cu
ap, n timp ce cavalerii sreau din
a, afundndu-se n rul nvolburat.
Clreii se zbteau o vreme,
ncercnd s respire, apoi se
duceau la fund. Alii se agau de
pilonii podului, ns erau ucii de
lncile scoienilor de pe mal.
Will par cu scutul lovitura unui
cavaler, apoi i trase sabia i o
mplnt n gtul brbatului. Cnd
alunec din a, piciorul cavalerului
se prinse n scar, iar calul o lu la
goan. Will i ddu pinteni

animalului prin brea creat, vrnd


s ajung la drumul care acum era
plin de cadavre. Trecnd printr-un
grup de pedestrai englezi, Will
simi cum l ustur ochii din cauza
transpiraiei. l vzu n fa pe
Wallace. Tnrul uria desclecase
i lupta ca orice soldat, rotindu-i
sabia cu ambele mini. Lama trecea
prin toi cei care i stteau n cale,
tind armuri i carne. Era plin de
snge i privea slbatic n jur.
Adam, plin de transpiraie i noroi,
lupta lng el, nvrtindu-i bta cu
care sprgea maxilare i capete.
Vederea celor doi veri era
intimidant. mboldindu-i calul

ntr-acolo, Will vzu un arca


ridicndu-se n picioare cu arcul n
mn. Scond o sgeat din tolba
sa, brbatul o fix n arc i-l inti pe
Wallace.
Will i roti cu repeziciune calul
cnd arcaul i ncord arcul.
Venind ca o furtun, se aplec
peste a, croindu-i drum cu sabia.
Arcaul se ntoarse la auzul
copitelor care bteau ca o tob, iar
Will l lovi n umr. Lama trecu prin
armura
brbatului,
sfiindu-i
carnea. Arcaul url de durere i
ddu drumul arcului. Sgeata fu
tras n aer i ajunse n apele
rului. Brbatul fu dobort la

pmnt n clipa urmtoare, fiind


lovit n spate de un alt clre. Era
Gray.
Rmsese fr coif, iar prul su
alb i aspru era plin de snge din
pricina unei rni, ns rnji cu
slbticie vzndu-l pe Will.
Pe ei! strig el, artnd cu
sabia
liniile
mprtiate
ale
englezilor. Pe ei! Vor pierde!
***
n vreme ce lncierii scoieni erau
gata s cucereasc podul, John de
Warenne privea ngrozit de pe
cellalt mal. Uriaa lui armat
fusese rupt n dou cu dibcie,
capul ei fiind ndeprtat de restul

trupului.
Acum,
c
scoienii
blocaser intrarea pe drumul
pietruit formnd un zid de lnci, nu
putea
dect
s
priveasc
neputincios cum aproape ase mii
de soldai erau mcelrii n faa sa.
Arcaii si ar fi putut s-i in la
distan pe scoieni pentru destul
de mult vreme astfel nct s-i
permit zdrobirea celor de pe pod i
s conduc un atac. Dar arcaii
plecaser cu Cressingham n
avangard.
Neputnd
s-i
foloseasc armele letale de la o
distan att de mic, cdeau
secerai cu sutele. De Warenne nu
mai vedea stindardul trezorierului.

Deschise gura pentru a le striga noi


ordine trupelor sale, dar cuvintele i
se oprir n gt. Zgomotul btliei
ar fi acoperit orice ar fi spus.
Lordul meu, murmur unul
dintre cavaleri, apropiindu-se de el
cu faa palid. Ce facem?
John de Warenne, unul din cei
mai puternici brbai din Anglia,
comandant
veteran
n
peste
dousprezece campanii, ddu din
cap.
Nu tiu, rosti el cu voce aspr.
Eu
Se opri, vzndu-i pe cavalerii si
cum sar n ap, mpini i lovii de
ctre scoieni. Ultimii soldai de pe

pod alergau napoi, unii dintre ei


mergnd de-a builea, alii trgnd
dup ei camarazi rnii. Civa
lncieri scoieni avansau ncet pe
pod, omorndu-i pe cei care
rmseser n urm, ns preau s
o fac cu precauie.
Dai-i foc, strig de Warenne.
Dai
foc
podului
i
sunai
retragerea.
Ceea ce mai rmsese din armata
englez condus de John de
Warenne se ntoarse cu spatele la
rul Forth i prsi cmpul de lupt,
lsndu-i prad morii pe cei rmai
n urm dup incendierea podului.
n mai puin de o or, btlia se

terminase, iar scoienii triumfaser.


Uciderea
rniilor,
un
lucru
nfiortor, continu alte cteva ore,
ns curnd, pe cmpurile clcate n
picioare, nu rmaser n via dect
cei victorioi. Fuseser omori
peste o sut de cavaleri englezi,
mai bine de cinci mii de pedestrai
i o mare parte din contingentul
arcailor galezi. Toi fur dezbrcai
de armuri i dezarmai, apoi
aruncai n ru. Muriser foarte
puini scoieni, cu toate c Andrew
de Moray fusese lovit n piept i
scos de pe cmpul de lupt de
oamenii si. Corpul umflat al lui
Hugh Cressingham fu gsit printre

mori, strpuns n abdomen de o


suli. Nebuni de furie, scoienii se
clcar n picioare pentru a ajunge
la grsanul ale crui taxe i
aduseser n pragul nfometrii.
Dup ce-l dezbrcar, un brbat i
trase sabia i, urlnd de bucurie,
tie
organele
genitale
ale
trezorierului, n uralele camarazilor
si. Acesta fu semnalul care
declan alte atacuri frenetice, cu
toii fiind disperai s le dovedeasc
compatrioilor ceea ce reuiser, i
fiecare trase cte un pumnal sau
cuit, ncepnd s hcuiasc trupul
lui Cressingham, fiecare bucat de
piele sngernd reprezentnd o

mrturie a victoriei lor, pe care o


ateptaser att i pentru care
munciser att de mult.
Will l gsi pe David pe cmpurile
din apropierea rului, acolo unde
podul Stirling continua s ard. n
aer se ridica un fum negru, care
fcea ochii s lcrimeze. Amndoi
erau leoarc de sudoare i plini de
snge. Will i scoase coiful i-i
mbri brbtete nepotul, apoi
se ntoarse i-l vzu pe Simon cum
se apropia chioptnd, plin de
noroi, sprijinindu-se n lance din
pricina unei tieturi la coaps. Will,
care schimbase cteva cuvinte cu
grjdarul de cnd l scosese din

cuca lui Wallace, ntinse mna.


Simon o apuc i o strnse, n jurul
lor continund s se aud uralele
scoienilor.
Dup ce gsi pe cineva care s se
ngrijeasc de rana lui Simon, Will
se prbui epuizat pe drumul
pietruit. Umrul i braul cu care
inuse scutul ardeau i simea
sngele pulsnd n mna cu care
manevrase sabia. Stnd acolo n
soarele
de
amiaz,
mirosul
neptor al morilor umplndu-i
nrile, nchise ochii i-i imagin
reacia lui Edward cnd i se va
spune c mreaa lui armat fusese
nvins de o aduntur de rani i

proscrii. Savur din plin imaginea


aceasta, jubilnd. Soarele fu
acoperit de o umbr, iar cnd Will
deschise ochii l vzu pe Wallace
stnd n faa lui, plin de snge
nchegat.
Gray mi-a spus c ar trebui si mulumesc. Ai avut grij s nu fiu
atacat din spate.
Nu trebuie s-mi mulumeti.
Wallace zmbi.
Vino. ntinse braul. Cnd Will
l apuc, Wallace l ridic n
picioare. Nu s-a terminat nc.
Dup trecerea fluxului, Wallace i
generalii lui i reorganizar pe
soldaii sleii de puteri, conducnd

cavaleria nspre malul mai puin


abrupt al rului, trecnd apa. Au
urmrit apoi necrutori armata n
retragere a englezilor, ucignd
pedestraii rmai n urm i
grupuri de clrei, ajungnd pn
n apropierea graniei.
Ulterior s-a aflat c John de
Warenne clrise cu att de mult
furie ca s scape de ei, nct nu-i
odihnise calul pn cnd nu
ajunsese la Berwick.

15
Pdurea Selkirk, Scoia
21 iunie 1298
Will i scoase cmaa de corp ii suflec ndragii, apoi pi cu
atenie peste pietrele acoperite de
muchi i intr n ru. n comparaie
cu aerul fierbinte, apa era rece ca
gheaa.
Aplecndu-se,
umplu
castronul, apoi, folosind o mn de
spunari, ncepu s ndeprteze
grsimea de la masa de noaptea
trecut, ascultnd clipocitul apei.
Bun dimineaa.
Will ridic privirea i o vzu pe

Christian cobornd malul ncrcat


cu o mulime de castroane din
lemn. Ddu din cap n semn de
salut.
Ea zmbi, i suflec mnecile
rochiei verde-deschis i scufund un
blid n apa nspumat. Pe chipul ei
jucau razele care se strecurau
printre frunzele aninilor i velniilor
ce creteau pe malurile rului.
Astzi va fi iari foarte cald. l
privi pe Will, iar zmbetul ei se
transform ntr-o privire curioas.
Cine i-a fcut aia?
Cnd art ctre spatele lui, Will
i ddu seama c se referea la
liniile argintii care i brzdau

spinarea, urmele rnilor fcute de


Everard atunci cnd l biciuise cu
att de muli ani n urm.
Un vechi maestru.
Christian aez castronul pe iarb
i se ls jos, aducndu-i
genunchii la piept. Avea n jur de
treizeci de ani, ns stnd aa
acolo, prul ei rocat rvit de
somn, ddea impresia c are doar
optsprezece. Will i ddu seama c
o privete struitor, aa c scufund
iari castronul n ap, cu toate c
era curat.
i aia? Christian art nspre
genunchiul lui, acolo unde ndragii
suflecai lsau s se vad o

umfltur ciudat.
Am czut n puul unei fntni,
murmur el, amintindu-i chipul plin
de bici al lui Angelo Vitturi,
triumftor, disprnd dup ce
plonjase n golul din spatele su.
Piciorul, care fusese rupt n dou
locuri, nc l mai durea, n special
iarna; o durere surd care uneori l
trezea n toiul nopii.
Pe astea le tiu, spuse
Christian artnd nspre fruntea,
umrul i gamba lui, toate
nsemnate cu cicatrice de la rni
mai recente, aprute n ultimul an,
dup btlia de la podul Stirling.
i i miji ochii, privind cercettor,

apoi ddu din cap. Asta e tot. Nu


mai vd altele Ba nu, stai. Mai e
una, pe braul tu.
Will se uit la pielea rozalie de pe
braul su, uitnd de castronul din
mn. Cicatricea de-abia se vedea.
l uimise faptul c o remarcase. i
ridicase braele pentru a se proteja
de flcrile uriae. Tciuni aprini
czuser peste el, iar n faa sa se
ridicase un zid de flcri cnd
ncercase s urce scrile. Prul de
pe bra arsese complet, iar pielea
ncepuse s se umfle. Totui,
cicatricea era att de mic, att de
lipsit de semnificaie. Patetic.
Dac ar fi fost rnit mai grav, poate

c s-ar fi simit mai bine. ns de


fiecare dat cnd vedea peticul
acela de piele rozalie fr pr i
amintea ct de jalnice fuseser
eforturile sale de a-i salva soia. Ai
lsat-o s ard din cauza lui Garin,
din pricina a ceea ce a fcut cu el.
Te-a nelat i ai vrut ca ea s
sufere.
Nu!
Dndu-i seama c vorbise cu
voce tare dup expresia de
ncruntare de pe chipul lui Christian,
Will se ndrept de spate i goli
castronul. ns degetele nc i
tremurau cnd ncerc s-l tearg
de ndragi, i-l scp. Castronul

czu n ap i se ndeprt de el,


plutind ca o brcu.
Christian i ridic rochia i intr
n ap de pe malul mai puin
abrupt, strmbndu-se cnd pi n
picioarele goale pe pietre.
Pot i eu, spuse Will, n timp ce
ea nainta ncetior, ntinznd o
mn pentru a-i ine echilibrul i
inndu-i
rochia
deasupra
genunchilor cu cealalt. Ai grij, e
mai adnc aici. Se ndrept ctre
ea, pind cu atenie peste pietrele
alunecoase.
Am reuit, spuse ea cnd lu
castronul. Apa foarte rece i tiase
rsuflarea, ajungndu-i acum pn

la coapse. Ddu drumul rochiei,


materialul subire al acesteia
nchizndu-se la culoare pe msur
ce se mbiba cu ap. i ntinse
castronul lui Will, ns cnd acesta
vru s-l ia, ea alunec. Arunc
blidul, dar el reui s o apuce de
ncheietur. Christian i regsi
echilibrul i zmbi. l privi pe Will i
se mbujor pe dat.
innd-o de ncheietur, Will i
simi pulsul accelerat.
Will, eu
Ai scpat castronul.
Privind peste umr, Will i vzu pe
Simon i David pe mal. Grjdarul l
privea iscoditor. David rnjea. Will i

ddu drumul lui Christian i pescui


blidul.
Sir William Wallace vrea s
vorbeasc cu tine, spuse David,
dup ce Will iei din ap, urmat
ndeaproape de Christian. Asta dac
nu eti foarte ocupat, adug el.
i se pare c sunt ocupat? Will
se uit la Christian, care i storcea
rochia, aplecat peste maldrul de
castroane murdare, cu spatele la el.
i lu cmaa de corp i o trase pe
el.
Dup ce plecar ctre tabr,
mergnd printre copaci, David se
apropie de el.
Nu face pe prostul, unchiule.

Te-am vzut.
Will se opri i se ntoarse ctre el.
Dac i se pare c ai vzut
ceva, s tii c te neli.
Zmbetul lui David pieri.
mi pare ru, eu
ntoarce-te la antrenament, te
rog. Nu cred c nu mai ai nevoie de
practic.
David l privi struitor.

Dac
sunt
att
de
incompetent, atunci de ce m-a
numit cavaler sir William? Porni
nervos printre arbuti.
Will vru s strige dup el, ns se
opri i ddu din cap.
V mprieteneai?

N-ar fi trebuit s spun asta,


tiu.
Vreau s zic acolo, replic
Simon, artnd cu capul nspre ru.
Will se ncrunt.
i tu?
Cnd trieti ntr-un astfel de
loc, unul lng altul, unele lucruri se
observ cu mai mult uurin, zise
Simon, grbindu-se pentru a ine
pasul cu Will, care o luase din loc.
Eu a avea mai mult grij, dac a
fi n locul tu. Nu cred c vrei s i-l
faci duman pe fratele ei.
A fost cstorit cu fratele lui
Gray, spuse Will nervos. Asta
nseamn c e cumnatul ei.

Bine, indiferent ce-o fi, s tii


c e foarte protector. Ysenda mi-a
spus c, atunci cnd a murit soul
lui Christian, Gray a jurat s aib
grij de ea.
Dumnezeule, Simon, a venit s
spele vasele. Ce trebuia s fac? S
o ignor?
Ce caui aici, Will? spuse Simon
dintr-odat. A trecut mai bine de un
an. Ct ai de gnd s te mai
ascunzi, purtndu-te ca i cum n-ai
fi lsat nimic n urma ta?
S m ascund? Will se
ntoarse. Am purtat un rzboi!
Rzboiul altuia. Aceasta e
btlia lui Wallace. A lui, a lui Gray,

a celorlali, chiar i a lui David. Asta


e casa lor.
Este i a mea.
Ai petrecut mai mult vreme n
ara Sfnt dect aici.
i anii au fcut ca locul acela
s devin casa mea?
Nu. Noi facem ca un anume loc
s ne devin cas. Se ntmpl asta
cnd ne aezm la casa noastr,
cnd ne simim bine i suntem
fericii. Te cunosc, Will. Te tiu de
cnd aveai unsprezece ani, i tiu
c acum nu eti fericit, nu te simi
confortabil i nu eti linitit.
Nu vreau s vorbesc despre
aa ceva. De cte ori vrei s-i spun

asta?
Simon se lu dup el atunci cnd
Will se ndeprt.
Voi nceta s te mai ntreb
atunci cnd mi vei rspunde sincer
i-mi vei spune cnd vom pleca de
aici.
Voi pleca dup ce Edward va fi
nfrnt.
Asta crezi c fceai n Anglia? l
nvingeai pe Edward? l fceai s
plteasc pentru tot ce a fcut aici?
Privirea lui Simon era necrutoare.
Pentru c eu am impresia c
tlhreai i omorai.
Will se ntoarse ctre el.
N-am ucis pe nimeni, nu sunt

asemenea Se ndeprt.
Asemenea cui? Asemenea
oamenilor stora pe care i numeti
camarazii ti?
Wallace a ncercat s-i
opreasc pe cei care au depit
limita. tii i tu c a ncercat. Will
ddu din cap. Nu-i poi nvinui
pentru asta, Simon. Voiau s se
rzbune pentru cei apte ani de
violuri i mceluri, s se rzbune
pentru Berwick i Edinburgh. ns
mai presus de asta, voiau s
supravieuiasc. Scoia era la
pmnt dup btlia de la Stirling.
n vreme ce noi ncercam s salvm
regatul, culturile noastre putrezeau

n cmp. Victoria n-a fcut ca


porumbul s creasc mai nalt i
dobitoacele s se ngrae, nu-i aa?
A trebuit s invadm Anglia, cci
altfel ntreaga ar ar fi murit de
foame.
Dar cei din Northumberland i
din Cumbria? Cu ce s-au hrnit
peste iarn?
Majoritatea i-au gsit adpost
n Newcastle i Carlisle, rspunse
Will suprat. ns cuvintele sale
preau seci.
Dup btlia de la podul Stirling,
revoltele nu ncetaser. Dimpotriv,
crescuser n intensitate. Vestea cu
privire la incredibila victorie asupra

englezilor
se
rspndise
cu
repeziciune, nfierbntnd inimile i
gndurile scoienilor. Englezii nu
mai erau aceeai for teribil, de
nestvilit. Erau oameni ca toi
ceilali, oameni care puteau fi ucii.
Chiar i dup moartea lui Andrew
de Moray, pricinuit de rana primit
n rzboi, scoienii continuaser s
vin sub steagul lui Wallace, iar
cteva sptmni mai trziu,
mirosul sngelui fiind nc proaspt
pentru toi, tnrul uria condusese
armata ctre Anglia.
Trecnd rul Tweed i ajungnd
n Northumberland, distruseser
toate culturile i uciseser toate

animalele,
dduser
foc
mnstirilor, jefuiser oraele i i
uciseser pe oamenii acestora.
Locuitorii
nordului
Angliei,
majoritatea fr s fi participat la
rzboiul mpotriva vecinilor lor,
pltiser pentru violenele regelui
lor. i pltiser amarnic. Cei care
reuiser s scape din calea
scoienilor invadatori se ntorseser
la casele lor de ndat ce hoarda
plecase, ns i-au dat seama c nu
mai aveau un adpost deasupra
capului ori hran pentru iarna care
se apropia. Curnd, cei rmai fr
locuin i cei care srciser se
refugiaser n Newcastle. Scoienii

jefuiser inutul, trecnd peste


grani tot ce reuiser s adune
pentru
a-i
hrni
familiile
nfometate.
Fr ca nimeni s le stea n cale,
scoienii i vrsaser toat furia
adunat vreme de ani buni asupra
oraelor i satelor. Wallace i
generalii
si
ncercaser
s
reinstaureze ordinea, recurgnd
chiar la pedeapsa prin spnzurare
pentru cei care comiteau violene n
mod nejustificat, ns la Stirling
fusese spart un baraj, iar valul de
ap nu putea fi oprit pn cnd
ultima pictur nu avea s se
scurg. Oamenii lui Wallace i

spuneau William Cuceritorul, iar


numele lui le-a devenit curnd
cunoscut i celor din sud, rsunnd
n toate comitatele din Anglia, acolo
unde frica i ura mpotriva lui i a
oamenilor
si
au
crescut
considerabil. ns regele lor nc se
afla n Flandra, iar supuii si nu
puteau fi protejai. Locuitorii
nordului Angliei au scpat de mnia
scoienilor abia la mijlocul iernii,
dup cderea primei ninsori, care ia determinat pe invadatori s
treac din nou dincolo de rul
Tweed.
Mi-ai promis c te vei gndi la
rentoarcerea ta n Frana mpreun

cu mine, spuse Simon, urmrind


schimbarea expresiei de pe chipul
lui Will. Poate c Robert va reui s
te aduc din nou n rndul
cavalerilor templieri. N-ai de unde
s tii dac Hugues va ncerca s se
opun. i-a fost prieten. Oricum ar
fi, trebuie s repari greeala pe
care
ai
fcut-o
nclcndu-i
jurmintele. Nu poi rmne aici,
prefcndu-te c n-ai fost niciodat
cavaler. E lucrul pe care i l-ai dorit
toat viaa. Nu poi lsa ca durerea
pricinuit de ceea ce i s-a ntmplat
lui Elwen s distrug tot ce ai fost
vreodat. i tiu c i-e dor de fiica
ta. Vd lucrul acesta n privirea ta

de fiecare dat cnd Ysenda o


mbrieaz pe Alice, o dojenete
pe Margaret sau l laud pe David.
La naiba, i mie mi-e dor de Rose!
Mi-e dor de camarazii notri, de
casa noastr.
Nu cred c e fiica mea, Simon.
Rosti cuvintele cu repeziciune i Will
pru surprins de faptul c spusese
asta.
Simon rmase tcut.
Garin? zise el n cele din urm,
privindu-l pe Will cum se ntoarce.
M-am gndit mult vreme la ce
spunea atunci, cnd a ars casa lui
Andreas. Eti sigur c e fiica lui?
Will deschise gura, apoi strnse

din buze.
Am promis c m voi gndi la
rentoarcerea n Frana nainte de a
afla c armata lui Edward se
ndreapt n mar spre Scoia. Nu
pot pleca acum. Au nevoie de mine
aici.
Alii au mult mai mult nevoie
de tine, strig grjdarul cnd Will se
ndeprt. De data aceasta rmase
pe loc.
Cu vorbele lui Simon continund
s-i rsune n urechi, Will se
ndrept ctre cortul lui Wallace.
Dup mpcarea lor de la Stirling,
ajunsese s se bucure de compania
lui Simon, familiaritatea prieteniei

lor reprezentnd o adevrat


uurare dup att de mult timp
petrecut printre necunoscui. ns
dup
invazia
Angliei,
Simon
ncepuse din nou s-l ntrebe cnd
se vor ntoarce la vechiul lor trai, de
parc lucrul acesta ar fi fost
imposibil de evitat. Simon nu
nelegea. Grjdarul credea c Will
prsise Templul i fugise n Scoia
din pricina durerii pe care o
resimea n urma pierderii lui Elwen
i pentru a-i proteja familia. Will
nu putea s-i spun adevrul,
pentru c ar fi trebuit s-i
vorbeasc despre Frie i despre
Edward; ar fi trebuit s-i spun lui

Simon c l minise toi acei ani i


c nu-l cunotea ctui de puin. C
nu sgeata unui mameluc l ucisese
pe Garin. Ci propria lui sabie.
Campbell, l salut scurt
Wallace cnd Will se apropie de
corturile aezate n cerc.
Sttea lng foc i inea n mini
o hart ferfeniit. Adam i Gray se
uitau peste umrul lui. n anul care
trecuse de la marea sa victorie,
Wallace devenise mai morocnos.
Moartea camarazilor i dumanilor
si i lsase amprenta asupra sa,
lucru uor de vzut n ochi, pe
chipul i braele lui brzdate de
cicatrice.

Am primit veti.
Despre englezi?
Se ndreapt ctre Roxburgh.
Avangarda va ajunge acolo n
cteva zile. Iar regele nu e cu mult
n urma lor.
Cam ci sunt?
Iscoadele cred c sunt cam
apte mii de clrei i mari
contingente conduse de Bek i de
Warenne.
Contele vrea s-i rscumpere
laitatea de care a dat dovad la
Stirling, spuse Adam batjocoritor.
i mai bine de douzeci de mii
de pedestrai, ncheie Wallace.
Dumnezeule, murmur Will.

Gray l aprob cu o scurt micare


din cap.
Nenorocitul vrea s ne dea o
lecie.
Am mai aflat, continu
Wallace, privindu-l pe Will, c
templierii i-au ngduit regelui s-i
odihneasc armata la preceptoriul
din Liston. Civa cavaleri din
Anglia, n fruntea crora se afl
Brian le Jay, se ndreapt i ei spre
nord.
Will simi dintr-odat o apsare n
suflet.
Loialitatea episcopului de
Durham i a contelui de Surrey nu
poate fi pus la ndoial. Cnd ne-

am ntlnit prima dat mi-ai spus c


templierii au fost constrni de
Edward s-l ajute. Vor lupta de
bunvoie n campania asta?
Cu prere de ru, Will ncuviin.
Dac Marele Maestru i-a
ordonat lui Brian le Jay aa ceva,
atunci da, templierii vor lupta.
Mai mult cavalerie mpotriva
creia trebuie s luptm, murmur
Adam. Iar noi avem mai puin de o
mie de cai.
Wallace se uit la el.
tiam c va sosi ziua aceasta.
De ce crezi c ne-am petrecut
ultimul an mrindu-ne efectivele i
antrennd lncierii? Nimic nu se

schimb. Ne vom respecta planul.


Wallace se ntoarse ctre Will.
Vreau
ca
tu
i
Gray
s
supravegheai
pustiirea
pmnturilor din sud i din est.
Majoritatea locuitorilor de acolo sau ascuns n pdure. I-am prevenit
deja. Cei care i-au ntrziat
plecarea o vor face de ndat ce le
vei arde casele i culturile. Wallace
prea ncrncenat. Vreau ca toate
cerealele s fie arse, orice pictur
de ap s fie otrvit, iar
dobitoacele s fie alungate n
pdure. Vreau ca pmntul pe unde
va trece armata lui Edward s fie
prjolit i mort. Cnd terminai,

ndreptai-v spre nord. Vom campa


n apropiere de Stirling.
Eti sigur c Edward i va
conduce armata ctre nord? ntreb
Gray.
Will
rspunse
naintea
lui
Wallace.
Preceptoriul Templului din
Liston se afl pe drumul spre nord.
Dac Edward vrea s-i ridice
tabra
acolo,
e
clar
c
intenioneaz s atace Stirlingul. Nu
e doar o regiune vital din punct de
vedere strategic, ci i locul n care a
suferit cea mai crunt nfrngere.
Vrea s se rzbune.
Vom lsa foametea i setea s

lucreze pentru noi pe cldura asta,


murmur Wallace, uitndu-se la
cerul
albastru-plumburiu.
Cnd
armata sa va fi slbit i cu moralul
la pmnt, atunci vom ataca.
Atunci i restul nobililor
regatului nostru i vor cdea la
picioare, plini de recunotin,
adug Gray cu putere.
Wallace nu rspunse.
Privindu-l, Will nu era sigur c aa
ceva i-ar fi plcut uriaului. Wallace
prea stnjenit de reputaia sa,
care crescuse foarte mult dup
btlia de la Stirling, ceea ce i
determinase pe puternicii magnai
ai Scoiei s-i recunoasc succesul

i s-l recompenseze, ridicndu-l la


rangul de cavaler.
Robert Bruce, contele de Carrick,
fusese cel care l nvestise. Tnrul
trecuse peste voina tatlui su,
care pregtise oraul Carlisle pentru
venirea lui Edward, i schimbase
tabra,
luptnd
de
partea
scoienilor. Civa lorzi i episcopi,
urmnd exemplul lui Bruce, l
proclamaser pe Wallace gardian al
inutului, dar chiar i cu noul su
titlu nobiliar, el rmsese tot n
pdurea Selkirk, ducnd aceeai
via grea alturi de oamenii si.
Cnd Will l ntrebase de ce,
Wallace i spusese c iele ncurcate

ale nobilimii erau un lucru periculos,


cci tocmai aceast dragoste de
bogie i posesiuni i determinase
pe nobilii Scoiei s se lepede de
ara lor, iar el nu voia s repete
greeala. ns o asemenea sfidare
fi nu fusese pe placul tuturor.
Majoritatea nobililor, se tia,
fuseser ofensai de primirea lui n
rndurile lor i le era team de
puterea lui i de armata n continu
cretere pe care o comanda.
Ar trebui s o lum din loc
dac vrei s facem totul nainte de
sosirea englezilor, spuse Gray.
Will rmase n urm cnd l strig
Wallace.

Vei putea lupta mpotriva


frailor ti templieri?
Will fcu o pauz, surprins de
ntrebare i de duritatea cu care
fusese adresat.
mi pui la ndoial loialitatea?
tiu c mi eti credincios,
Campbell. n ultimul an ai dovedit
asta de mai multe ori. Dar ai fost
templier pentru mult mai mult
vreme dect timpul de cnd faci
parte din armata mea. A nelege
dac ai ovi, nevoit fiind s te lupi
cu cei crora le-ai jurat c-i vei
apra cu preul vieii.
Will se gndi la btlia care avea
s urmeze. ns tot ce putea s

vad era chipul arogantului Edward.


Nu simea dect c devine din ce n
ce mai nerbdtor, c i dorete cu
ardoare s-l ntlneasc pe cmpul
de lupt. Ddu din cap.
tiu cui i sunt credincios.
Templul Liston, Scoia
21 iulie 1298
Edward nchise ochii, ncercnd s
se odihneasc. Picturi de sudoare i
se prelingeau pe spate, iar hainele
de mtase i se lipiser de piele.
Aerul care intra pe fereastr era
fierbinte. Se auzea zumzetul
soldailor i cailor de dincolo de
zidurile preceptoriului. Ceva mai

aproape, rsunau distonant notele


care coborau i urcau ale unei
harpe. Muzica ar fi trebuit s-l
liniteasc, ns lui i se prea de-a
dreptul suprtoare. Dup cteva
momente, Edward se ridic din pat.
Ajunge.
Muzica se opri.
Vrei s bei, stpne? Un paj
se apropie cu un pocal plin cu vin.
Edward se strmb dup ce lu o
nghiitur.
E cald.
mi pare ru, maiestate. Au
stat prea mult in soare butoaiele.
Edward
arunc
pocalul,
mprocnd peretele i pe un alt paj

cu vin rou.
Animalele din menajeria regal
mi-ar fi fost de mai mult ajutor!
Pierii din faa ochilor mei!
Neavnd nevoie de nc un
ndemn,
pajii
ieir
repede,
lsndu-l pe Edward s se plimbe
nervos prin ncperea sufocant.
Era chinuit de tot felul de gnduri.
Grijile acestea i acaparau toat
atenia. Nu nelegea cum de
evenimentele luaser o astfel de
ntorstur. n urm cu o lun
plecase n fruntea unei armate
uriae, plin de convingere i
nflcrare.
Pentru rzboiul acesta, Edward

reuise s obin ajutorul ntregului


su regat; semna cu un rzboi
sfnt avnd n vedere zelul celor
chemai la lupt de ctre preoi i
pristavi. Fuseser chemai la arme
pedestrai i arcai din ara Galilor
i Irlanda, clrei i trgtori cu
arbaleta din Gasconia i ali vasali
de-ai si, n vreme ce locuitorii
ntregului regat erau convini s-i
urasc pe scoieni. Preoii vorbiser
despre crimele lui Wallace i ale
oamenilor si n toate colurile
Angliei.
Scoienii
erau
nite
cpcuni. Mncau bebelui, siluiau
micue i hcuiau preoi. La
vremea plecrii armatei lui Edward,

ntreaga Anglie se ruga pentru ei.


Aveau s-i nimiceasc pe scoienii
cei hulii, s rzbune atrocitile
comise n Northumberland i
Cumbria. Monstrul Wallace i
oamenii si trebuiau s moar.
Imediat dup trecerea graniei,
naintaser ctre Edinburgh, una
dintre
puinele
ceti
care
rezistaser revoltei scoienilor. ns
n loc s gseasc locuitori
nspimntai pe care s-i verse
mnia i orae pe care s le
jefuiasc, regele i oamenii si nu
ntlniser dect pmnturi pustiite
i sterpe. La nceput fuseser
surprini.
Apoi,
continundu-i

marul care deveni o adevrat


corvoad sub soarele arztor,
ncepuser s fie deranjai de
mprejurimile abandonate, acestea
reuind chiar s-i nnebuneasc n
cele din urm.
Din Roxburgh pn la Templul
Liston, toate aezrile prin care
trecuser fuseser prsite. Casele
din nuiele, cu pereii tencuii, erau
goale, iar dincolo de uile lor
deschise era linite. Soldaii englezi
le luaser cu asalt, rsturnnd
mobila, deschiznd butoaie i
cufere. Nu gsiser nimic de
valoare sau de mncare, astfel c-i
continuaser drumul pe cmpurile

sterpe unde rsriser ca nite


picturi de snge maci, ridicnd
praf cu cizmele pe care le triau.
Transpirau i osteneau sub cerul
albastru-metalic. Armura li se freca
de corp, buzele le erau crpate i
sngerau, iar picioarele le erau
pline de bici. Raiile lor se
micoraser
treptat,
apoi
dispruser cu desvrire. Uneori
trecuser pe lng ferme care nc
mai fumegau i cmpuri arse i
negre. Arcaii trgeau n corbii care
se roteau deasupra cadavrelor n
descompunere ale vitelor, iar
carnea crud era mprit pe
ascuns doar ctorva companii

norocoase. Dar pentru majoritatea


soldailor, fiecare mar epuizant se
termina cu stomacul gol i visau din
ce n ce mai des la mncare.
Nimeni nu tia unde se afl
inamicii, cci nu mai rmsese
niciun om care s le ofere informaii
unde s-ar afla Wallace. Erau trimise
iscoade, ns acestea se ntorceau
fr veti. Muli soldai i petreceau
nopile treji, aezai n jurul
focurilor de tabr, privind nspre
ntunericul din deprtare, ateptnd
s zreasc strlucirea fierului n
lumina lunii. Cu dou zile nainte s
ajung n Edinburgh, n nord se
strnise o furtun, vntul biciuindu-

le feele. n noaptea aceea priviser


cerul strbtut de fulgere care se
reflectau n marea ndeprtat.
Edward organizase o flot care s
nainteze alturi de ei de-a lungul
coastei de est, i cu care s se
ntlneasc n Leith pentru a le
furniza mult ateptatele provizii.
ns atunci cnd armata ajunsese n
Edinburgh, n loc s gseasc nave
ncrcate cu grne i carne, docurile
portului erau pustii. Se spunea c
furtuna i forase s se ntoarc,
astfel c acum i amenina
foametea. A doua zi sosiser trei
vase, ns cu excepia ctorva saci
de grne care fuseser trimii

imediat
grzii
regale
i
comandanilor, n calele acestora nu
se aflau dect butoaie cu vin. Dup
plecarea trupelor ctre Templul
Liston, soldaii ncepuser s se
mbolnveasc. Galezii i irlandezii,
care supravieuiser cu raii infime
chiar i nainte ca acestea s se
epuizeze, fuseser nevoii s se
hrneasc cu iarb i scoar de
copac. Regele l trimisese pe
Anthony Bek s asedieze dou
castele din apropiere, din care ar fi
putut fi lansat un atac, ns asta se
ntmplase
cu
aproape
o
sptmn n urm, i de atunci nu
mai primise nicio veste de la

episcop.
Edward se opri i se afund n
patul su, care fusese transportat
din apartamentele sale din York n
reedina templierilor. Cu toii
fuseser surprini de nfrngerea de
la Stirling de anul trecut, pentru c
nimeni nu se ateptase la aa ceva.
ns la doar cteva luni dup asta,
evenimentele din Flandra luaser o
ntorstur
neateptat,
transformndu-se ntr-un adevrat
comar.
Cnd ajunsese n Ghent toamna
trecut, Edward se ntlnise imediat
cu Guy de Dampierre pentru
consolidarea
alianei
mpotriva

francezilor. Dup ce fuseser


ntiinai c armata regelui Filip se
ndreapt n mar ctre Flandra,
forele anglo-flamande plecaser n
ntmpinarea lor ctre Vyve-SaintBavon. Francezii i puseser pe fug
n mai puin de o or. La scurt timp
dup aceea, cnd rniii nc se mai
ntorceau n Ghent, Edward aflase
despre btlia de la Stirling.
Lsndu-l pe Guy de Dampierre s-l
nfrunte singur pe victoriosul Filip,
regele anulase cstoria i se
ntorsese n Anglia pentru a rzbuna
nfrngerea. Era ns contient de
ct de incompetent ncepea s se
dovedeasc a fi. Toi baronii

susineau aceast nou campanie,


ns se temea c dac nu le va oferi
o victorie decisiv, murmurele de
nemulumire
aveau
s
se
transforme
cu repeziciune
n
nesupunere.
Posibilitatea ca Anglia s se
confrunte cu un rzboi civil se
strecurase cu uurin n mintea lui
Edward, invadndu-l ca o otrav,
slbindu-i puterile. n urm cu
cteva luni, le spusese generalilor
si n timpul unui discurs fulminant
la York c vrea ca dup moarte pe
monumentul su funerar s scrie
Scottorum
Malleus. Ciocanul
scoienilor.

Ascultnd zgomotele armatei


gata s se rzvrteasc din pricina
foametei, cuvintele rostite atunci
preau s-i bat joc de el.
Maiestate!
Se deschise ua i intr contele
de Surrey.
nfrngerea de la Stirling i
lsase amprenta asupra lui John de
Warenne, mbtrnindu-l brusc. Era
tras la fa, avea prul grizonant i
mergea chioptat, neputnd ndoi
piciorul afectat de gut. n urma sa
intr Brian le Jay. Chipul maestrului
templier era ars de soare, iar pielea
de pe nas ncepuse s se cojeasc.
Niciunul dintre ei nu era pe placul

lui Edward. De Warenne i amintea


de ruinoasa nfrngere, iar le Jay
fusese mai degrab o povar dect
un ajutor, executnd ordinele fr
nicio tragere de inim, punnd la
ndoial aproape orice decizie.
Templierii au distribuit i
ultimii saci de gru, stpne, spuse
de Warenne cu glas puternic. N-a
mai rmas nimic.

Dar
n
depozitele
lor
personale? Acolo nu mai e nimic?
ntreb Edward privindu-l struitor
pe le Jay.
i noi trebuie s avem
suficiente
provizii,
maiestate,
rspunse cu hotrre templierul.

Altfel nu-i vom putea fi de folos pe


cmpul de lupt.
Care cmp? se repezi Edward.
Care btlie? Am aflat ceva despre
ei?
John de Warenne ddu din cap
dezaprobator.
Nimic.
Atunci spune-le iscoadelor c,
dac nu au nimic de raportat, nici
s nu se mai ntoarc!

Maiestate,
murmur
de
Warenne, soldaii sunt nelinitii. Nu
mai putem continua astfel. Vor
ncepe s dezerteze dac nu le
umplem stomacurile i dac nu le
dm o armat cu care s se lupte.

S-ar putea s trebuiasc s ne


ntoarcem n Edinburgh. Acolo
exist mai multe anse de a gsi
ceva de mncare.
Nu, spuse brusc Edward.
Rmnem pn se ntoarce Bek.
Dac a fost victorios, atunci va
aduce provizii din cele dou castele.
Fcu o scurt pauz, privind un
butoia de vin. Mult mai multe se
gseau
n
afara
zidurilor
preceptoriului, ncrcate n care.
Pn atunci, mparte vinul pe care lam luat de pe vase. Le va ridica
moralul.
De Warenne ncuviin, ns le
Jay ripost.

Vin, maiestate? Majoritatea


oamenilor n-au mncat nimic n
ultimele zile. Dac vor bea pe
cldura aceasta
Nu mi te opune, le Jay,
rspunse Edward. i jur c-mi voi
pune
armata
s-i
atace
preceptoriul. Promisiunea c vor
gsi carne i bere nuntru va fi
suficient ca s-i motiveze.
Ochii lui Brian le Jay sclipir, plini
de furie. nghiindu-i rspunsul,
ncuviin i prsi ncperea cu
pai mari.
O or mai trziu, cnd butoaiele
cu vin de Gasconia fuseser duse n
tabra soldailor, se auzir uralele

vlguite ale acestora. Ameii de


soare i de epuizare, oamenii bur
castroane ntregi. Unii i mpingeau
camarazii deoparte pentru a ajunge
la lichidul dulce care le nepa
gtlejurile uscate i le nclia
gurile. Brian le Jay i Maestrul
templier al Scoiei priveau tcui din
spatele porilor preceptoriului n
vreme
ce
soldaii
mergeau
mpleticit pe tot cuprinsul taberei,
unii dintre ei vomitnd aproape
imediat dup ce ddur pe gt vinul
care
i
fcuse
efectul
cu
repeziciune n stomacul gol. Uralele
i
rsetele
celor
bei
se
transformar curnd n certuri i

strigte. O companie de soldai


galezi, nervoi din pricina raiilor
infime, ddur s atace carele cu
provizii ale grzii regale. Soldaii
englezi i opriser i astfel se isc o
ncierare. Civa preoi ncercar
s pun capt luptei, postndu-se
ntre cele dou companii i
rugndu-i s cad la nelegere.
ns unii dintre ei fur ucii n
zpceala creat.
Cnd ncierarea celor ameii de
butur se transform n revolt,
baronii i trimiser cavalerii s
nbue luptele, ns apariia
clreilor n armuri n-a fost
suficient pentru a pune capt

conflictului. Toi galezii au srit n


ajutorul
camarazilor lor care
fuseser mpresurai i la fel au
fcut i englezii, pn cnd
jumtate din pedestrai se bteau
unii cu alii. Englezii erau mult mai
numeroi, astfel c galezii fur
alungai din tabr. Fugir ntr-o
pdure din apropiere, lsnd n
urma lor aproximativ o sut de
mori pe iarba plin de resturi din
butoaie.
Edward privi nspre locul btliei
din
apropierea
porilor
preceptoriului. Se lsa seara, iar
soarele arunca n jur o lumin roie.
Fusese spat o groap, iar morii

erau aruncai acolo. De Warenne i


aduse un mesaj din partea
galezilor, care l ameninau c vor
trece de partea scoienilor. Edward
rspunse
furios,
spunnd
c
dumanii lui pot face ce cred ei de
cuviin, cci oricum avea s-i
zdrobeasc curnd pe cmpul de
btlie. ns simi cum l cuprinde
disperarea, i ncepu s tremure,
dei era o sear torid. O singur
decizie greit i ar putea pierde i
ultima frm din autoritatea sa i
aa tirbit.
Chiar atunci se ntoarse Anthony
Bek, clrind pe drumul ctre
preceptoriu mpreun cu rzboinicii

si din St Cuthbert, urmrii de


soarele arztor.
Edward vzu carele pline cu lzi i
butoaie pe care le aducea compania
i se duse n ntmpinarea lor.
Speranele sale crescur cnd
episcopul de Durham ajunse la
porile Templului i-i aduse la
cunotin victoria sa asupra celor
dou castele. Acesta aflase de la
cineva din Edinburgh c navele cu
provizii ajunseser n cele din urm
la Leith, ncrctura avnd s
ajung la ei ct de curnd. ns
cele mai bune veti erau acelea c
iscoadele lui Bek vzur inamicii.
Wallace i armata sa se aflau la

numai
douzeci
de
kilometri
deprtare, la sud de Stirling, n
apropiere de Falkirk.
Falkirk, Scoia
22 iulie 1298
Aerul era nemicat, nu se simea
nicio adiere. Armata englez i
ocupa poziiile n faa unui pru
ngust. Dincolo de el, pe coastele
nclinate ale unei zone mltinoase,
Wallace i dispunea trupele n
formaie de lupt. Era trecut de
zece
dimineaa,
iar
soarele
strlucea din plin, cerul senin
prnd complet lipsit de culoare.
Din pdurile care nconjurau

mlatinile ieeau pedestrai cu


sulie lungi de peste trei metri i
jumtate. Urmnd ordinele lui
Wallace i ale generalilor si,
coborr pantele i se adunar n
patru mari cercuri. Soldaii de la
margine ngenunchear de ndat,
lsndu-i un genunchi n iarba
mic i fixnd suliele cu cellalt,
captul cel gros n pmnt, iar
vrful ascuit ndreptat n afar,
uor nclinat. Cei din spatele lor
stteau n picioare, avnd i ei
lncile ndreptate spre nainte,
astfel nct falanga ajunsese s
acopere n ntregime colina. ntre
cercuri se aflau companii de arcai,

iar n spatele pdurii de lnci i


sgei era cavaleria scoian.
Alturi de Wallace i de oamenii si
mai erau i civa coni i lorzi,
nsoii de companii de cavalerie,
ns nobilii rmneau totui o for
mult mai mic n comparaie cu
oamenii din popor care alctuiau
cercurile.
Soldaii priveau agitai nspre
inamicii care se dispuneau n
formaie de lupt n apropierea
prului, ns cu toii rmaser
fermi pe poziii. Aproape ntreaga
Scoie fusese eliberat. Acum i aici
aveau mult mai mult de pierdut
dect avuseser n acea zi de var

din urm cu un an de pe dealurile


Ochil, dar i mult mai mult de
ctigat. Dac ar fi putut s-i
nving pe englezi nc odat, chiar
sub ochii nemilosului lor rege, ar fi
fost ultima lovitur de care ar fi
avut nevoie.
Wallace se duse n faa lor,
strignd pentru ca toi soldaii s-l
aud. Le ridic moralul, i umplu de
energie i-i fcu s cread cu trie
n elul lor. Apoi, n cele din urm,
rnjind slbatic, le spuse:
V-am adus aici, n ring! Vreau
s vd dac tii s dansai!
Drept rspuns se auzir uralele
puternice ale oamenilor.

***
Cnd strigtele scoienilor de pe
coline ajunser pn la tabra
englez, Edward se uit peste
umr. Strnse din dini, ns nu fcu
niciun fel de comentariu atunci cnd
le ordon comandanilor s-i ocupe
poziiile. Englezii se ndreptar
ctre companiile lor privind cu
atenie prul i coastele dealului
care se ridica dincolo de el. Wallace
alesese cmpul de lupt foarte
bine; avea s lupte de pe o poziie
mai nalt i avnd pdurea ca
refugiu. Ei aveau s atace n pant
i cu un curs de ap n spatele lor.
ns, n ciuda acestui dezavantaj,

soldaii lui Edward erau dornici de


lupt.
n
afara
numrului
impresionant de pedestrai, armata
lor era compus din alte patru
regimente de cavalerie, n fruntea
crora se aflau conii de Lincoln, de
Norfolk, de Hereford i episcopul de
Durham.
Acestea erau suplimentate de
cavalerii lui John de Warenne i de
templierii aflai sub comanda lui
Brian le Jay. Mai erau o unitate de
clrei din Gasconia i o mulime
de companii mai mici, conduse de
baroni i lorzi care fuseser chemai
la arme de datoria lor feudal.
Edward avea sub comanda sa

aproape o mie de grzi regale, cu


toii mbrcai n veminte stacojii,
culoarea stindardului su.
Dup ce Bek adusese veti n
privina zonei unde se aflau
scoienii noaptea trecut, toate
disensiunile din tabra englez se
risipiser. Galezii se ntorseser n
tabr protestnd printre dini, fiind
atrai de promisiunea c vor avea
ce mnca. tiind unde se afl
inamicii, armata prsise Templul
Liston
odat
cu
lsarea
ntunericului. Era trecut de mijlocul
verii, ns nopile nc erau
rcoroase i armata ajunsese pn
n apropiere de Linlithgow cnd

Edward ceruse ridicarea taberei.


Soldaii, aezndu-se pe iarba
cald, ncepuser s vorbeasc
ntre ei n ateptarea btliei,
pregtindu-se pentru a doua zi: i
strngeau armurile, verificau sbiile
i arcurile, se rugau. Chiar nainte
de rsritul soarelui plecaser
iari. Ajungnd lng Falkirk,
zrir liniile de suliai pe dealul din
apropiere. tiind unde se afl
inamicul, Edward ceruse ca ntreaga
armat s se opreasc pentru
rostirea rugciunilor de diminea.
Ddu ordin apoi ca ultimele provizii
s fie mprite trupelor, ns
generalii erau att de nerbdtori

s lupte, nct refuzaser i, n


ciuda foamei care i deranja pe toi,
insistar s continue marul.
La sunetul trompetelor, cavaleria
englezilor ncepu acum s nainteze,
caii acestora fornind i tropind
zgomotos. Trecur prul lsnduse pe spate atunci cnd animalele
coborr malul i intrar n apa
mloas, apoi urcar n grab pe
cellalt mal i ncepur s mearg
la trap. Avnd atenia ndreptat
ctre scoienii de pe colinele din
fa, cavalerii nu vzur pmntul
mocirlos dinaintea lor pn cnd
primele linii de cavaleri nu ajunser
la el. Caii lor se scufundar cu

uurin n mlul negru, mascat


mielete de iarba nalt i de
florile slbatice. Cavalerii strigar
uimii i nfricoai cnd caii se
speriar i ncepur s se arunce n
fa, cutnd pmnt mai tare,
adncindu-se ns tot mai mult n
noroi. Brbaii se agar cu
disperare de eile cailor n vreme ce
acetia se strduiau s nainteze n
mlul lipicios. n tot acest timp,
scoienii de pe coline fceau glume
pe seama lor i rdeau vznd ct
de uor czuser n capcan.
Privindu-i trupele risipite, Edward
ddu pinteni calului su, Bayard, i
trecu dincolo de pru, strigndu-le

ordine comandanilor si. ncet,


avangarda se retrase din noroi.
Episcopul Bek, care clrea alturi
de oamenii si n zona dintre pru
i mlatin, le spuse tuturor c
pmntul era ceva mai tare nspre
est. O alt companie, n fruntea
creia se aflau conii de Hereford i
de Norfolk, descoperi c acelai
lucru era valabil i nspre vest.
Scoienii tcur cnd cavaleria
englez se regrup i o apuc spre
stnga i spre dreapta, nconjurnd
zona n care se aflau ei.
Arcai! strig Wallace din vrful
colinei, stnd n a.
Arcaii scoieni, aezai ntre

formaiunile de lncieri, i pregtir


sgeile i lansar dou dre negre
nspre
armatele
reunite
ale
englezilor care ocoleau cercurile i
se ndreptau ctre Wallace i liniile
de cavalerie. Spre deosebire de
arcaii galezi, ale cror putere i
acuratee
puteau propulsa
o
sgeat prin armura soldailor,
arcurile mai scurte ale scoienilor nu
aveau fora necesar pentru a
strpunge aprtorii metalice ale
englezilor. Civa cai fur lovii de
sgeile acestora, ns pentru
fiecare om ucis, ali o mie se lansau
n atac, prinznd vitez dup
trecerea de vrful colinei, n drumul

lor ctre cavaleria scoienilor.


Soldaii lui Wallace fur cuprini de
team vznd hoarda de soldai
mbrcai n armuri care veneau ca
un val nspre ei, inndu-i lncile
ndreptate nainte. Cnd o parte din
ei i ntoarser caii i o luar la
goan nspre pdure, Wallace le
strig s rmn pe poziii, ns
curajul celor care rmaser nu fu
suficient. Scoienii aflaser pentru
prima oar ct de puternic putea fi
arja cavaleriei englezeti.
Englezii se izbir de ei precum un
zid de oel, nimicind ubreda lor
linie de aprare, mcelrindu-i pe
cei care le stteau n cale i

gonindu-i pe ceilali. Scoienii fur


pui
pe
fug. ranii
care
compuneau cercurile de suliai
privir
nspimntai
cum
i
abandoneaz
comandanii
lor,
adpostindu-se n pdure, acolo
unde copacii fceau imposibil
intrarea englezilor pe caii lor de
lupt. Nu mai rmseser dect
Wallace i o mn de oameni.
Vznd c btlia din vrful colinei
fusese
pierdut,
galopar
nebunete ctre infanterie. Wallace
desclec i-i arunc securea, apoi
apuc o suli i se altur
oamenilor din prima linie a uneia
dintre formaiuni, strignd ordine

pn ce rgui, n vreme ce
cavalerii englezi se ntorseser,
fugrindu-i pe arcaii scoieni.
Pedestraii privir neputincioi cum
arcaii fur izolai n urma atacului
cavaleriei, care i urmri de-a lungul
colinei ca pe nite iepuri fricoi.
Gonind, cavalerii strigar cu bucurie
cnd primii dintre ei lovir cu sbiile
sau cu lncile arcaii, camarazii din
spatele lor trecnd cu caii peste cei
rpui,
nfignd
trupurile
n
pmntul negru, n vreme ce
copitele animalelor rupeau oasele i
spinrile acestora de parc ar fi fost
nite crengue. n mai puin de
cincisprezece minute, tot ce mai

rmsese din armata scoian erau


cele patru uriae formaiuni de
lncieri care se pregteau s
ntmpine atacul englezilor care se
nvrteau n jurul lor.
Rmnei pe poziii! strig
Wallace n vreme ce cavalerii se
aplecau asupra lor. Rmnei pe
poziii!
***
Aflndu-se la adpostul pdurii,
Will se aplec n a inndu-i
respiraia atunci cnd englezii
atacar formaiunile de lncieri. n
primele secunde, Will nu reui s
neleag ce se ntmpl; nu se
vedea dect o pat de armuri,

culori i micare, apoi aerul fu


strpuns de strigtele cailor i
oamenilor. Scoienii rezistaser, iar
englezii intraser direct n lncile
lor. Cavalerii i ntoarser caii i se
retraser, lsnd n urma lor o
mulime de camarazi mori ori n
agonie. Caii fuseser strpuni cu
vrfurile lncilor i se prbuiser la
pmnt, zdrobind sub ei clreii ori
aruncndu-i n desiul de sulie.
Cnd cei rnii ncercar s se ridice
n picioare, scoienii din rndurile
urmtoare i njunghiar, ucigndui. n jurul lui Will se auzir murmure
de uurare cnd i ddur seama
c formaiunile respinser atacul.

Unchiule!
Will se ntoarse i-l vzu pe David
clrind alturi de Adam. Ambii
erau nduii.
Eti rnit, spuse David privind
braul lui Will.
Tunica i era rupt, iar cmaa de
zale de dedesubt fusese zdrenuit
ntr-o linie zimat prin care se
putea vedea carnea sfiat. Un
cavaler englez l prinsese n timpul
atacului, tindu-l cu sabia.
Voi supravieui. Will l privi pe
Adam. Conii unde sunt?
Majoritatea au fugit, lund i
cavalerii cu ei. Au luat-o prin
pdure, napoi ctre Stirling. Au

spus c n-are niciun rost s-i


piard viaa aici. Jigodiile! scuip
Adam.
Will se uit printre copaci la ce
mai rmsese din cavaleria lui
Wallace, care se mprtiase n
pdure dup arja englezilor. Cu
toii i priveau pe dumani cum se
aruncau asupra formaiunilor de
lncieri. Erau mai puin de cinci sute
de clrei. Jumtate dintre ei erau
rnii, unii de moarte, iar o treime
rmaser fr cai.
S sperm c formaiunile de
lncieri vor rezista. Cldura va slbi
atacul englezilor. Dac oamenii
notri i vor menine poziiile,

cavalerii vor trebui s se retrag


mai devreme sau mai trziu.
i dac nu vor rezista? ntreb
Adam.
Will nu rspunse. i ntoarse
privirea spre pedestraii aezai n
cerc.
Din cnd n cnd, englezii lansau
cte
un
nou
atac
asupra
formaiunilor de lncieri, tot mai
frustrai de faptul c erau respini i
pierdeau oameni i cai. Aruncau
securi i lnci nspre pedestraii din
formaiuni, ns chiar dac murea
cte un om, cei din apropierea lui
se strngeau imediat, aa cum
fuseser instruii de Wallace.

Curnd,
n
mijlocul
fiecrei
formaiuni zceau o mulime de
arme engleze.
Nu peste mult timp, se auzir
trompetele i cavalerii se retraser
mnioi. Will, privind cu atenie din
rndurile cavaleriei ascunse la
marginea
pdurii,
vzu
cum
comandanii se ndreptar ctre
stindardul stacojiu al lui Edward,
ridicat undeva n partea dreapt a
cmpului de btlie. Se gndi c
regele e acolo, mergnd printre
soldai, i simi un ghimpe n inim.
Scoienii din pdure tcur dintrodat, n vreme ce arcaii galezi i
ocupar poziiile pe colina din faa

cavaleriei nfrnte. i fixar intele


i traser.
Sgeile
czur
asupra
formaiunilor cu vitez nimicitoare,
trecnd prin haine i armuri,
perfornd brae ridicate i gturi,
izbindu-se n capete i piepturi,
aruncndu-i pe spate pe cei lovii.
ncet, dar sigur, aprur goluri n
formaiunile
circulare.
Rsun
pentru a doua oar o trompet, iar
cavaleria englez i ncepu atacul.
Dumnezeule, nu, murmur
Will, vznd c lncierii o luar la
goan nspimntai. Wallace se
afla printre ei, la fel i Gray i ali o
sut de brbai care li se alturar

pe parcursul ultimului an. ns cel


mai grav lucru era acela c Simon
era acolo. Fr s gndeasc,
mboldit doar de inim, Will i
mplnt clciele n burta calului i
iei din pdure.
Nu era singurul care fcuse asta.
Vzndu-i camarazii n pericol,
grupuri de cte douzeci de cavaleri
ieir i ei din pdure, David i
Adam aflndu-se printre ei. Civa
cavaleri englezi se rupser de
corpul principal al armatei i o
apucar nspre ceata de clrei
care coborau pe coastele dealurilor,
ns majoritatea i ndreptar
atenia asupra lncierilor care

sprgeau rndurile. Masacrul ncepu


imediat, englezii ucigndu-i fr
mil pe scoienii pui pe fug, muli
dintre acetia ndreptndu-se chiar
spre mlatina n care ncercaser
s-i atrag pe dumani. Oamenii se
mpotmoleau n mlul negru,
lipindu-se de el ca nite albine n
miere.
Brian le Jay strig mnios la patru
scoieni, rotindu-i sabia. Nu fu
atent la pmntul din fa, iar calul
su clc ntr-o bltoac i maestrul
scp sabia din mn. Unul dintre
scoieni, mergnd de-a builea prin
mlatin, apuc sabia care czuse
n apropiere. Vzndu-l pe maestrul

templier c se chinuia s-i mne


calul care se scufundase n ml
pn la abdomen, scoianul se
apropie de el cu sabia n mn. Le
Jay l vzu. i scoase piciorul din
scar, trgnd afar cizma din
noroiul lipicios, i-l lovi pe soldat.
Micarea dezechilibr i mai mult
calul, care se rsturn pe o parte,
trgndu-l i pe Le Jay dup el. n
acelai moment, scoianul ridic
sabia i o nfipse n gtul lui Brian le
Jay.
Will i mboldi calul ctre
formaiunea din partea stng a
cmpului de lupt, acolo unde tia
c se afl Simon, clrind furios i

respirnd greu prin deschiztura


coifului. i fix privirea asupra
masei de oameni, fr s observe
clreul care venea nspre el. Simi
imediat o lovitur puternic n
partea lateral a calului. Animalul
se ridic pe dou picioare i se
prbui, aruncndu-l din a. Se lovi
de pmnt i se rostogoli de cteva
ori, pierzndu-i coiful.
Cnd se opri, ameit, Will se
ntinse pe spate, gfind, cu faa la
soarele strlucitor. Se ntoarse,
gemnd, iar cnd se slt i se
sprijini n mini, l vzu pe
atacatorul su ntorcndu-i calul i
venind iari nspre el. Cltinndu-

se pe picioare n vreme ce se ridica


i-i trgea sabia, Will vzu, nainte
de a se lsa pe vine cu gndul de a
sri din loc, o pat roie pe mantia
alb a cavalerului, realiznd c era
un templier. Sri ntr-o parte,
fcnd un arc de cerc cu sabia i
retez picioarele din fa ale
calului. Animalul se prbui nainte,
aruncndu-i clreul peste cap.
Cavalerul czu cu un zgomot
puternic i rmase nemicat. Fr
s-i dea posibilitatea de a se ridica,
Will sprint ctre el i vr iute
sabia prin fanta pentru ochi a
coifului, apsnd cu putere. ni
snge, iar corpul brbatului se

zvrcoli cteva secunde, pn cnd


Will trase sabia i se prbui n
iarb.
Zgomotele
btliei
i
ale
mcelului preau s se estompeze,
n vreme ce Will l privea atent pe
templier, a crui mantie alb se
mbiba cu sngele ce se scurgea de
sub coif. Dintr-odat, Will se aez
n genunchi, i-l privi pe brbat,
curios s vad dac nu cumva era
cineva cunoscut. i sttu inima n
loc cnd i trecur prin faa ochilor
chipurile lui Robert i al lui Jacques,
ba chiar i cel al lui Hugues, cu
toate c niciun cavaler francez,
darmite Marele Maestru, nu se afla

pe cmpul de lupt. nainte s vad


chipul celui mort, i auzi numele
strigat de undeva din apropiere. Se
auzi tropitul unui cal. Will se ridic.
Cnd se ntoarse, vzu un alt
cavaler templier care se apropia
vijelios cu sabia scoas, voind
probabil s-i rzbune fratele. Will
i ridic iataganul pentru a bloca
lovitura. Sabia reflect razele
soarelui n ochi, apoi se auzi un
sunet metalic i i simi mna
rsucit, dat ntr-o parte. La
sfrit, simi o ciudat stare de
uurare. Cavalerul i continu
drumul, iar Will se nvrti pe loc.
Cznd, privi iataganul din mna

sa. Era frnt. Apoi pmntul se


apropie cu repeziciune i se izbi de
el.

16
Cmpul de btlie
Falkirk, Scoia
22 iulie 1298

de

la

Cerul, pmntul, sus, jos; toate


lucrurile erau deformate. Gura i era
plin de snge i pmnt. Vru s
scuipe, ns nu mai avea saliv. i
simea corpul sfrmat i-l durea
capul. Aproape auzea cum l doare.
Will i nfipse mnuile n pmnt
i se ridic n mini, apoi se chinui
pn cnd reui s stea n patru
labe, ameit i ngreoat. Aerul
nemicat era ncrcat de o duhoare

ngrozitoare, greu de respirat. i


ddu seama de la ce vine mirosul
cnd i reveni vederea. Colina pe
care se afla era plin de cadavre.
Soldaii erau sfrtecai i hcuii,
redui doar la nite buci de carne.
Membrele lor, de care rmseser
agate cteva fii de haine,
zceau pe lng trupuri n cele mai
ciudate poziii. Capetele separate
de corp priveau n gol ctre cer. Un
brbat din apropierea lui era pe
jumtate ngropat n propriile sale
mruntaie care ieiser printr-o
tietur de pe abdomen. Will simi
un gust amrui n gur i reui cu
greu s-i in echilibrul cnd

ncepu s vomite. tergndu-i gura


cu mneca sfiat, Will auzi iari
sunetele ca de ciocan care-i
ngreunau capul. Dup cteva
secunde, i ddu seama c de data
aceasta se auzeau din exterior.
Veneau de peste tot.
De-a lungul colinelor, soldaii
englezi clcau peste cadavre
ucigndu-i pe cei rnii, hcuind
trupurile cu sbiile i securile lor ca
i cum ar fi fost lemne de foc.
Cavaleria i hituia pe cei care
supravieuiser i ncercau s
ajung n pdure. Will i aminti ci
mboldise
calul
nspre
formaiunile de lncieri cnd

acestea se sprseser, revzu


atacul templierului asupra sa, apoi
cum czuse de pe cal. Apoi Se
ntoarse, cutndu-i prin iarb
iataganul. l gsi sub el. Ridicndul, se uit prostit la sabia care se
termina brusc la nici mcar treizeci
de centimetri de mner. ntorcndo pe cealalt parte, i aduse
aminte c cineva l strigase chiar
nainte ca al doilea templier s-l
loveasc. Recunoscnd vocea aceea
simi un pumn n piept. David.
Bgndu-i sabia rupt n teac, o
lu nainte, chinuit de durere.
Mergnd de-a builea printre
cadavre, Will fu izbit de mirosul

ngrozitor al morii. Ici-colo, cei


peste care trecea se micau,
zvrcolindu-se n agonie. De cteva
ori nimeri cu mna n ceva lipicios i
curnd mnuile sale devenir roii.
Cineva l apuc de ncheietur,
speriindu-l.
Ochii sticloi ai soldatului l
priveau atent.
Te rog, ajut-m. Nu-mi mai
simt picioarele.
Will privi n josul corpului ctre
locul n care ar fi trebuit s se afle
picioarele. Se termina chiar sub
bust.
mi pare ru, spuse el cu voce
groas, trgndu-i mna.

naintnd, auzi n jurul su ipete


i scncete. Rndurile soldailor
englezi care naintau de-a lungul
colinei erau tot mai aproape.
nnebunit de ce vedea n jurul
su, ncepu s ridice de pr
capetele oamenilor pentru a se uita
la feele lor. Unii fuseser sfrmai
i erau plini de snge. Soarele l
ardea n ceaf i peste tot n jur
mutele bziau deasupra celor
mori sau aflai n agonie. Will se
opri. La civa pai mai n fa se
afla un cal al crui cap zcea
nemicat. Peste crupa animalului
era un brbat solid cu prul vlvoi i
nclit de snge. Adam. Cnd se

apropie de el, Will vzu craniul


zdrobit al acestuia. Se ls n
genunchi, simind cum i scad
puterile. Cineva l apuc de tunic.
Se ntoarse repede i-l vzu pe
nepotul su, plin de snge, ns
ntreg, chiar n faa ochilor si.
David clnnea din dini.
Am ncercat s-l trezesc, spuse
el, privindu-l pe Adam. Mi-a salvat
viaa.
Trebuie s plecm, mormi
Will, ridicndu-se n picioare.
Vreau s-l gsii pe maestru.
Cine l-a vzut ultima oar?
Cnd auzi vocea aceea puternic,
Will privi n deprtare la cel care

clrea pe un cal de rzboi. Cu


toate c brbatul purta un coif care
i ascundea prul i o parte din fa,
Will ar fi putut recunoate vocea
aceea oricnd. Era Edward. n jurul
lui se aflau ali civa soldai,
printre care i un templier.
David trgea de el.
Will, haide!
Templierul se ndrepta ctre
trupul celui pe care l omorse Will.
Mantaua alb a cavalerului ucis
contrasta cu hainele maro-glbui
ale scoienilor.
Pentru moment, Will rmase
intuit locului, privind cnd la
cavalerul mort, cnd la rege.

David l trase de mn.


Will!
Templierul se ndrepta ctre
fratele su fr s le dea vreo
atenie, ns unul dintre brbaii din
preajma regelui i vzu pe cei doi
scoieni i ddu pinteni calului,
scondu-i sabia.
Brusc, Will ncepu s se mite,
mpingndu-l pe David nainte.
Fugi! strig el, auzind copitele
care loveau cu putere pmntul din
spatele lor.
Stai!
Cnd se auzi ordinul, Will se
mpiedic de cadavrul unui lncier i
czu n genunchi. Cavalerul se ridic

n a i trecu pe lng el n galop.


i vreau vii! Aducei-i la mine!
Ridicndu-i capul, Will vzu c
nsoitorii regelui desclecau i se
apropiau de el cu sbiile scoase.
Clreul
l
ocoli,
blocndu-i
retragerea lui David. Simi cum e
tras napoi, nspre rege. l auzi pe
David cum se zbate i apoi un
strigt de durere.
Edward se ridica deasupra lui,
stnd n a. Will vzu uimire n ochii
cenuii ai regelui.
Maiestate!
Edward se ntoarse, privindu-l
furios pe cel care intervenise.
Un soldat purtnd un tabar

stacojiu se apropie de el.


L-am gsit pe maestrul
templier. Se pare c s-a necat n
mlatin.
Foarte bine. ncetai cutrile.
Edward l privi pe Will, apoi le fcu
un semn celor care i ineau pe el i
pe David. Acetia sunt prizonierii
mei.
Colegiul dominican, Stirling,
Scoia
28 iulie 1298
Cineva deschise ua i mpinse cu
piciorul un castron de lemn.
Jumtate din coninut se scurse pe
podea.

Poi s mnnci i de pe jos,


cine! spuse o voce.
Dup ce se nchise ua, Will se
tr pn la castron.
Cteva boabe de gru pluteau n
ap. Lu una cte una boabele care
czuser n mizeria de pe jos i le
puse napoi n castron. Apucndu-l
cu ambele mini, se ndrept ctre
peretele opus, acolo unde soarele
nclzea pietrele cenuii. Grul era
amar, ns aceasta era prima mas
de cteva zile ncoace i fiecare
boab i ddea puteri. Cnd
termin, duse castronul la buze i
bu, apa care i ud gtlejul uscat
fiind cea mai plcut senzaie

imaginabil. Dup ce linse ultimele


picturi, ddu cu limba de o
crptur de pe fund. Privind-o cu
atenie, vzu c se ntinde pe toat
lungimea castronului. l apuc bine
i for cele dou buci pn reui
s le despart, rmnnd cu dou
jumti zimate. Nu era cine tie
ce, dar mcar era ceva.
Bg cele dou jumti ale
castronului n gleata pe care i-o
dduser ca s-i fac nevoile, i
apoi se rezem cu spatele de zidul
rece. Nu mai avea pe el dect
ndragii. Armura, tunica, ghetele i
sabia frnt, toate i fuseser luate
pe cmpul de lupt de lng

Falkirk. Dup ce Edward plecase,


fusese btut de dou grzi regale
mbrcate cu veminte stacojii,
pumnii acestora lovindu-l peste
rnile pe care le primise n timpul
btliei. Un al treilea soldat l inuse
pentru a-l mpiedica s se apere, iar
atunci cnd l aruncaser ntr-un car
era aproape incontient. l vzu pe
David zcnd i el nemicat i pe
ali civa brbai n aceeai stare.
Dup aceea, nu-i mai amintea
mare lucru, pn cnd armata
englez ajunsese la Stirling.
Will simise mirosul neptor al
fumului nainte de a intra n ora,
trezindu-se
din
amoreal.

Deschisese ochii ncleiai din pricina


sngelui i se uitase afar din carul
care se zdruncina. Stirlingul fusese
distrus. Casele construite pe stnca
de sub cetate artau ca nite
cochilii arse, printre ele ridicndu-se
ca nite fantome fii de fum.
Zidurile cetii se nnegriser n
urma
incendiului.
Ascultnd
murmurele soldailor nemulumii,
Will se simi din nou ncreztor.
Dac ceea ce vedea nu era
lucrtura englezilor, atunci scoienii
trebuie s fi fost cei care fcuser
asta. Se prea c fusese mna lui
Wallace i se rugase ca acesta s fi
fost un semn c supravieuise

btliei. Era sigur c Wallace nu se


afla printre scoienii luai ca
prizonieri, dintre care doi muriser
i fuseser aruncai la marginea
drumului. David dormea sau era
incontient. Will ar fi vrut s se
ntind ctre el, dar nu ndrznise.
n loc de asta, rmsese nemicat
n vreme ce avangarda i fcuse
intrarea n Stirling.
n vreme ce restul armatei
epuizate de mar campase pe
cmpiile din jurul oraului n ruine,
Edward i generalii si ocupaser
singura cldire rmas neatins de
flcri: un colegiu aparinnd
dominicanilor. Will fusese scos din

teleag i trt nuntru. Cldirea


era prsit, cu toate c se vedeau
unele semne c ar fi fost locuit de
curnd: un sac de gru uitat pe
coridor, a crui custur era tiat,
un coif zcnd ntr-o ncpere
goal, strlucirea tears a unei
monede. Fusese dus ntr-o camer
de la cel de-al doilea cat, care,
bnuia el, trebuie s fi fost una
dintre temniele clugrilor. O
fereastr cu zbrele ddea nspre
mnstire. Soldaii ndeprtaser
singurele piese de mobilier: un pat
de lemn, un cufr i un scuna.
Apoi l btuser i-l lsaser s zac
ntr-o balt de snge, cu ochii

aintii asupra crucifixului de pe


perete.
Credea c asta trebuie s se fi
ntmplat n urm cu dou zile, dei
nu era sigur. Durerea puternic l
fcea s nu mai contientizeze
trecerea timpului i nici s poat
reine ceea ce se ntmpla n jurul
su. Lumea devenise un loc
dinuntrul su. Plutea pe mrile
ciudate din mintea sa delirnd, iar
insulele care apreau din cnd n
cnd reprezentau i mai mult
suferin.
Le cunotea pe toate, dar preau
s fie att de ndeprtate una de
cealalt. Zvcnetul din capul su

era la mare distan de delicata


agonie pricinuit de pocnetele
degetelor ori coastelor rupte.
Mncarea aceea, chiar dac fusese
puin, l fcu s fie iari lucid i
att rnile, ct i gndurile sale
devenir mai limpezi. nti de
toate, se gndea la David. Cu o
noapte n urm, agndu-se de
zbrelele de la fereastr, l strigase
ncetior, spernd ca nepotul lui s
fie ntr-una din celulele alturate.
ns nu-i rspunsese nimeni pentru
a-l liniti. Will fusese att de
apropiat de Wallace i de oamenii
lui pentru att de mult vreme, nct
tcerea de acum i se prea de

nesuportat. Rmas singur cu


gndurile sale, privat de orice lucru
care ar fi putut s-i atrag atenia,
acestea strigau dinuntrul lui,
torturndu-l.
El era de vin pentru faptul c
nepotul su se afla acolo. El era cel
care i dusese familia n Selkirk, n
cutarea rebelilor. El era cel care
prsise Templul fr s-i adreseze
vreun cuvnt lui Simon, camaradul
su de ncredere att de muli ani,
care venise s-l caute din prietenie
i pentru c-i fcea griji pentru el,
i pe care l tratase ca pe un nimic.
Oare trupul lui Simon zcea plin de
viermi pe cmpul de lupt de lng

Falkirk? i ce era cu templierul pe


care l omorse, al crui chip va
rmne ascuns sub viziera coifului?
Oare i el se afla acolo sau fusese
ngropat mpreun cu ceilali frai ai
si? Poate c era Thomas, unul
dintre ultimii membri ai Anima
Templi. Poate ucise pe cineva care
fcea parte din Frie. Chipurile
tatlui su i al lui Everard i trecur
prin faa ochilor, privindu-l acuzator.
Le nelase ncrederea. Renunase
la jurmintele depuse i la
ndatoririle sale, la fraii si. La fiica
sa.
Se deschise ua. Will nici nu avu
timp s-i ridice privirea nainte de-

a fi apucat de brae i ridicat n


picioare.
Intr regele Edward. Armura i
coiful fuseser nlocuite de un
vemnt purpuriu i de o coroan
de aur. Soldaii l aduser pe Will n
mijlocul camerei. Unul dintre ei l
lovi cu slbticie n spatele
picioarelor,
forndu-l
s
ngenuncheze. La semnul regelui,
se ndeprtar amndoi.
Ieii.
Maiestate, prizonierul ncepu
unul.
Nici mcar nu poate sta n
picioare. Ieii.
Soldaii fcur o plecciune i

ieir. Edward privi n jos ctre Will,


apoi se duse la fereastr, lsndu-l
ngenuncheat.
Chiar dac era chinuit de durere,
Will i simi muchii ncordndu-se.
Dup atia ani, hituit, obsedat de
posibilitatea aceasta, era acum
singur cu dumanul su. i mut
privirea ctre gleata n care se
aflau cele dou jumti crestate
ale castronului, scufundate n urin.
Ai privit n afara celulei tale
astzi? Will nu rspunse, iar Edward
se ntoarse. Ar fi trebuit. Se
construiete ceva foarte interesant
acolo.
Will i aminti loviturile de ciocan

pe care le auzise ncepnd de


diminea. Vrnd s-i conserve
energia, nu se ridic.
tii ce e?
Will fu strbtut de o puternic
senzaie de grea, dar reui s-i
pstreze chipul impasibil.
Cred c o spnzurtoare. Nu
mai vorbise de mult, iar vocea sa
gutural se auzi ca o oapt.
Edward se ntoarse i se apropie
de el.
Ai vzut vreodat ce se
ntmpl cu un om care este
spnzurat, Campbell? Nu e foarte
plcut. Faa se face roie, apoi
vineie i se buhiete ngrozitor.

Limba iese printre dini i se umfl.


Ochii se deschid ntr-att de mult,
nct ai impresia c sunt gata s
ias din orbite. Iar gtul se ntinde
cam att i Edward i deprt
minile pentru a-i arta ct. Totul
poate dura pn la o jumtate de
or. n tot acest timp, se golete
vezica urinar, apoi intestinele.
Ultima umilin pe care o ndur
doar brbaii e aceea c li se scoal
cocoelul i ejaculeaz, inevitabil. i
toate astea sub ochii mulimii care
asist. l privi atent pe Will. Te pot
scuti de o astfel de soart.
Will i ridic privirea, apoi pufni.
N-o s m lai s plec viu de-

aici.
Nu. Dar i propun o moarte
nobil: o execuie rapid prin
decapitare, n schimbul ndelungatei
torturi de la spnzurtoare. i voi
oferi aceast variant dac mi spui
de ce eti aici, n Scoia.
Will privi n jos pentru a-i
ascunde uimirea. Crezuse c printre
cei care tiau c dezertase se
numra i Edward. Singurul motiv
pentru care n-ar fi putut afla era s
nu-l mai fi contactat pe Hugues
dup ntlnirea din Londra. Ceea ce
era
posibil:
Edward
fusese
preocupat de evenimentele din
Flandra i din Scoia n perioada

aceea. ntrebarea era dac s-ar fi


putut folosi de asta n avantajul
su. ncerc s gndeasc cu
mintea sa nceoat, ns Edward
vorbi din nou.
De ce eti aici? Rspunde! Te-a
trimis Templul ca s iei legtura cu
Wallace? Ordinul lucreaz mpotriva
mea?
Gndurile lui Will se limpezir.
Edward nu tia c el prsise
Templul, ba chiar mai mult de att,
se ndoia de loialitatea Ordinului. Se
ntreb ce se ntmplase de se
ajunsese la asta. Oare Hugues i
schimbase prerea i pusese capt
alianei? Sau era vorba despre

altceva? Se gndi la rspunsul dur


pe care l dduse regele atunci cnd
i fusese anunat moartea lui Brian
le Jay. Poate c nu toi maetrii
erau de acord ca Ordinul s-l ajute
pe Edward n acest rzboi.
i voi spune tot ce vrei s tii,
spuse el ncetior, dac l vei lsa
pe cel care era cu mine s plece.
Cine e? Un alt cavaler? Edward
era dispreuitor. S-i dau drumul ca
s le raporteze totul maetrilor lui?
Nu sunt prost. Vei muri amndoi.
Singura alegere pe care o poi face
e cum se va ntmpla.
Atunci nu vei afla niciodat
motivul pentru care m aflu aici.

Will i ridic privirea, ncreztor n


sine, acum c aflase c David era
nc n via. tiu ce s-a ntmplat
n Honfleur, Edward. Regele i miji
ochii, ns Will nu-i ddu seama
dac o fcuse pentru c fusese
surprins de ce tia ori din pricina
felului batjocoritor n care i rostise
numele. Oricum ar fi fost, furia din
ochii lui Edward l fcu s se simt
satisfcut. tiu c ai ncercat s furi
bijuteriile coroanei, ncredinate
nou de tatl tu. tiu c l-ai
obligat pe Garin s fure Cartea
Graalului. tiu c te-ai folosit de
Everard la fel cum ai fcut-o i cu
Hugues. tiu totul despre trdarea

ta.
Edward se ntoarse spre el.
Nimic nu mai conteaz.
Datorit
inspectorului
vostru,
Jacques de Molay mi-a dat tot ce
am vrut, atunci cnd am vrut.
Glasul i era nveninat. Oamenii mei
au estimat n jur de zece mii de
mori pe dealurile de lng Falkirk.
Orice i-ai fi spus lui Hugues de
Pairaud, orice tie nu are niciun fel
de importan. Nu am nevoie de
Templu. i pot distruge pe scoieni
i singur. Am demonstrat asta.
Baronii mi vor oferi tot sprijinul lor.
Iar cnd rzboiul se va fi
ncheiat, crezi c Ordinul va fi

mulumit c-i vei fi jucat pe degete


pe toi? Crezi c nu vor avea nicio
consecin faptele tale? Faptul c ai
trdat Anima Templi?
Edward rse.

Consecine?
Templul
e
terminat. Prostul acela de Pairaud
s-a rugat n genunchi s-l ajut ca
s-l
reconstruiasc!
Vremea
cavalerilor s-a sfrit. Acum a venit
vremea regilor. Ochii si scprau.
Vremea imperiilor.
Pn i cel mai mare dintre
regi poate fi victima unui om plin de
determinare. i tu eti doar un
muritor.
Edward ncremeni.

Asta e? murmur el. De asta ai


venit aici?
Adunndu-i puterile, Will se
ntinse nspre gleat.
Chiar n momentul n care i vr
mna nuntru, Edward strig dup
grzile sale. Cnd Will se arunc
asupra regelui, se deschise ua i
intrar doi soldai. Mna lui desen
un semicerc n aer, innd strns
ciobul. Regele se ddu napoi, iar
marginea zimat trecu la civa
centimetri de gtul lui. Grzile se
npustir la Will i-l trntir de
perete.
Will scoase un strigt cnd
coastele rupte se frecar i scp

ciobul din mn. Durerea aceea


dispru curnd, fiind nlocuit de o
mulime de alte dureri mai mici
care i strpungeau corpul cnd cei
doi soldai ncepur s-l loveasc cu
pumnii.
Destul!
Cu ochii ncrcai de lacrimi, Will l
vzu pe Edward venind nspre el.
Vreau s rmn n via,
spuse regele repede. Cnd va fi s
moar, vreau s treac prin toate
chinurile posibile. Nu e de-ajuns s
moar prin spnzurare, adug el,
mrindu-i ochii cenuii. Aa e prea
repede. Fcu civa pai. nainte de
a muri pe eafod mi voi pune

oamenii s te taie. i voi lega


ncheieturile de cai care vor trage
pn cnd i vor disloca braele.
Totui, nu vei muri. Ajunsese acum
aproape fa n fa cu Will, al crui
cap era inut n spate de soldatul
care l trgea de pr. Vei fi ntins pe
o mas, ca s te vad toi. Un
spectacol. Acolo, vei fi tiat pe lung,
de la gt nspre vintre, i fiecare
organ va fi scos i ars n faa ochilor
ti. Abia dup ce i se vor ntmpla
toate astea i vor fi curmate
suferinele din viaa asta. Iar n cea
viitoare, acesta va fi doar nceputul.
Will vzu iroaie de ap murdar
prelingndu-se
pe
obrajii
lui

Edward. i ddu seama c atunci


cnd l atacase cu ciobul l
mprocase i cu urin. Rse,
dezvelindu-i gingiile nsngerate.
Cnd i recpt cunotina ceva
mai trziu, era ntuneric, iar bucata
de cer pe care o vedea prin
fereastr era plin de stele. Will
rmase nemicat, ateptnd s-i
revin. i luaser gleata i bucile
de castron; singurele lucruri rmase
erau cei patru perei goi i
crucifixul. Bravada cu care l
nfruntase pe Edward dispruse de
mult. Acum nu simea dect un
profund sentiment de disperare. Se
condamnase pe sine i pe David la

cea mai crunt moarte. Avea s


moar cel mai probabil mine, cu
sufletul ptat de o mulime de
pcate i fr s-i poat cere
iertare. Jurmintele pe care le
fcuse n faa lui Dumnezeu
fuseser nclcate, iar ultimele
cuvinte pe care i le adresase
Edward nc mai rsunau ca nite
sentine n mintea sa. Singura
speran, dei slab, era ca regele
s fie ntr-att de atent la cum s-l
fac s sufere nct s dea mai
puin atenie chinurilor lui David.
Will se tr pn la zid. nfigndui unghiile pline de snge n piatr,
se ridic n picioare i apuc

crucifixul. l trase cu unghiile i se


ls jos, strngndu-l la piept.
Doamne, iart-m, cci am
Dei nc i mai mica buzele, nu
mai rosti niciun cuvnt. Nu era
pregtit s le rosteasc. Era nevoie
de att de multe cuvinte naintea
acestora; trebuia s se ciasc.
Privi ua. Aveau s-i dea din nou
mncare nainte de sfrit. Edward
avea nevoie ca el s fie contient n
timpul torturii, s simt durerea. i
btea
joc
de
sine
nsui,
ntrebndu-se cum avea s nving
soldaii narmai cnd abia putea s
mearg, ns ddu la o parte grijile
acestea. Lund decizia s nu-i dea

lui Edward satisfacia de a-l vedea


murind n chinuri, se tr cu greu
pn la u, sprijinindu-se de ea.
Avea
s-i
ctige
libertatea
luptnd ori s moar n timp ce
ncerca s fac asta. Ochii i se tot
nchideau i capul i cdea n piept,
dar l ridica imediat, chinuindu-se s
nving oboseala, ns, n ciuda
tuturor eforturilor, adormi.
Se trezi speriat. Ochii si,
ngreunai
de
somn,
privir
ntredeschii nspre ua nchis,
apoi se fcur mari cnd auzi mai
multe bufnituri. Auzi o alt izbitur
nbuit, de data asta chiar n u.
Will se ridic pe lng perete,

innd crucifixul ca pe un pumnal.


Se deschise ua i apru capul
cuiva. Lovi ct de tare putu cu
crucea din lemn, iar silueta care
voia s intre se prbui la pmnt
strignd i ridicndu-i o mn
pentru a se apra de urmtoarele
lovituri, n vreme ce Will trecu peste
el, ndreptndu-se ctre coridor.
nainte s treac de u, un bra
uria l apuc de gt, tindu-i
respiraia i glasul. Fu forat s intre
napoi n celul i vzu o parte din
chipul acoperit de glug al celui
care-l inea, apoi ncepu din nou s
loveasc cu crucifixul. Cel care l
prinsese
de
gt
i
strnse

ncheietura i Will scp crucea


dintre degetele sale nepenite. n
acelai timp, i ddu seama c
brbatul i rostea numele printre
dini. Gluga fu dat pe spate i Will
deslui n semintuneric chipul lui
William Wallace. Brbatul din prag,
care se ridic n picioare inndu-se
de cap, era Gray. Pe coridor se
vdeau siluetele ntunecate ale
altor brbai i strlucirea armelor.
Cum ncepu Will.
Wallace ddu din cap.
Mai ncolo. Adam e aici?
Adam?
Ei tiu c e vrul meu, spuse
Wallace nerbdtor. L-ar fi adus

mpreun cu ceilali prizonieri. Gray


mi-a spus c l-a vzut lng tine pe
cmpul de lupt.
Will ovi.
Adam e mort, spuse el dup o
scurt pauz.
Wallace l privi fix.
Se auzi vocea lui Gray din pragul
uii.
S mergem!
Wallace l conduse pe Will ctre
coridor, inndu-l cu o mn pe
dup mijloc.
Printre cei care l salvaser, Will l
recunoscu pe irlandezul Stephen.
Mai erau i civa dintre prizonierii
care fuseser n aceeai teleag cu

el. Preau s fie ntr-o form destul


de bun i primiser arme.
Trupurile soldailor englezi care
pzeau celulele erau ngrmdite
pe podea.
Stai, spuse Will. L-au prins i
pe David. Trebuie s-l
Se opri cnd vzu alte dou
siluete ieind de dup o u din
partea cealalt a coridorului. Una
era David, plin de vnti, ns
reuind s mearg pe picioarele
sale, dei chiopta. Cellalt era
Simon. Grjdarul l privi, apoi
acoperi umerii goi ai lui David cu
mantia sa. nainte ca Will s poat
spune ceva, fu mpins pe coridor. n

fruntea lor se afla un brbat n


haine de clugr.
Cnd coborr scrile n spiral,
Gray le atrase atenia s nu se
mpiedice de soldatul care zcea
mort la captul lor. Deschiser nite
ui i ieir afar, alergnd de-a
lungul unei poieni scldate n
lumina stelelor i trecur pe lng
spnzurtoarea ridicat n centrul
curii interioare. Laurile negre
atrnau nemicate. n spatele lor se
auzi un strigt i aprur trei grzi
regale. Dou dintre ele venir dup
ei prin pasajul arcuit. Cel de-al
treilea intr napoi pe u i
continu s strige, dnd alarma.

Wallace i ddu drumul lui Will, care


se mpiedic i fu ct pe ce s cad,
fiind ns prins de Simon. Wallace
i scoase sabia din teaca de pe
spate i i atac pe cei doi. Linitea
fu spart de zuruitul oelului i de
ipetele altor soldai.

Repede!
strig
Gray,
conducndu-i printr-o arcad care
ducea ctre nite trepte ce coborau.
Will simi un miros sttut de
mncare veche i-i ddu seama c
se ndreptau ctre buctriile
mnstirii. Strnse din dini i se
ag de braul lui Simon. Wallace
venea alergnd n urma lor. Din
sabia lui picura snge. Lu o tor

de pe perete. Se auzi dangtul unui


clopot.
Parcurser buctriile n mare
grab, Stephen oprindu-se s
mping un sac cu grne n faa uii.
Clugrul i conduse ctre o cmar
de depozitare. Gray deschise o
trap din podea. Wallace sri
nuntru cu tora i Will vzu c
dedesubt se deschidea o gaur
neagr. Se vedeau cteva butoaie
i podeaua din pmnt bttorit.
Srir jos cu toii, apoi, ridicndu-i
braele l traser nuntru pe Will.
Aproape c se sufoc, copleit de
durere, apoi simi c-i pierde
cunotina.

n apropiere de Perth, Scoia


5 august 1298
Putem vorbi?
Wallace privi n spatele su, apoi
continu s ae focul cu un b.
Un butean carbonizat se sfrm i
deveni cenu.
Nu credeam c vei mai putea
merge pentru o bun perioad de
timp.
Nu sunt chiar att de grav
rnit. Will se aez pe unul dintre
butenii aranjai n jurul focului i se
strmb de durere. Wallace ridic
din sprncean. Printre copacii din
jur se puteau auzi murmurele celor
care vorbeau, ns era prea

devreme i majoritatea dormeau


nc, ngrmdii n jurul focurilor.
Au scpat cu toii?
Nu mai ii minte?
Doar frnturi. Am neles c neau ajutat clugrii dominicani.
Wallace ncuviin.
De ndat ce s-a aflat c
prizonierii au fost dui la mnstire,
au venit clugrii i ne-au spus
despre tunelul acela. Stnca de sub
castelul Stirling e plin de astfel de
tunele, majoritatea naturale, ns
unele dintre ele au fost spate
pentru a putea fi folosite n caz de
pericol. Una dintre ele duce ctre
colegiul lor.

A fost un act de curaj din


partea
lor s-i
asume
un
asemenea risc.
Wallace ridic din umeri.
Ne erau datori. Mnstirea era
singura cldire creia nu-i ddusem
foc atunci cnd am incendiat oraul.
Din fericire pentru tine. Dac n-ar fi
rmas n picioare, ai fi fost inut
prizonier
n
mijlocul
armatei
engleze i nu te-am fi putut gsi.
mi pare ru c a murit Adam.
Wallace ddu din cap, ns nu
rosti niciun cuvnt.
Voiam s-i mulumesc, de fapt
s v mulumesc tuturor. Nu doar n
numele meu, ci i n cel al lui David.

Speram ca vrul meu s fie i


el acolo. Wallace scrni din dini.
Arunc bul n foc, acesta ncepnd
s ard ncetior. i datoram viaa,
Campbell, aa c nu ai de ce s-mi
mulumeti.
Simon mi-a spus c ai ars din
temelii i Perthul.
Dup ce vor pleca din Stirling,
englezii se vor ndrepta cu siguran
ntr-acolo. Singurul lucru pe care l
putem face acum e s prjolim
pmntul n faa lor. Iscoadele
noastre le-au urmrit fiecare
micare. Aa am aflat c au dus
prizonierii n Falkirk. tim c
englezii au rmas fr proviziile pe

care le-au adus navele. Dac nu le


vom
permite
s-i
gseasc
adpost sau mncare, mai devreme
sau mai trziu vor fi nevoii s se
ntoarc. Wallace privea int focul.
Victoria lui Edward nu le va ridica
moralul pentru mult vreme.
El crede c a nvins.
Wallace i ridic privirea.
Nu a ctigat. Poate c mi-a
mcelrit infanteria, dar cavaleria
mea e aproape ntreag.
i conii?
Orict de fricoi s-au dovedit a
fi lng Falkirk, n-au trecut de
partea englezilor. Mai mult dect
att, cnd eram n Perth am aflat c

Robert Bruce va ataca n curnd


Carlisle. Wallace i puse palmele
late pe genunchi. Degetele i
fuseser nvineite de inelul mare
pe care l purta. Ridic din umeri.
Poate c pe tot cuprinsul Scoiei
sunt i alii care poart o astfel de
lupt.
Will tcu. Se gndise mult la asta
nc de cnd i revenise zilele
trecute, ns tot nu tia cum s
abordeze subiectul cu Wallace.
tii c nu ai cum s nvingi
astfel, spuse el, hotrnd c cel mai
bine era s fie sincer.
Am nvins la Stirling.
Nu vor face aceeai greeal.

Ne vor fora s luptm orbete i


vom pierde. Nu aa-l vei nvinge pe
Edward. Pe cmpul de lupt va fi
ntotdeauna mai puternic.
Ce vrei s spui? C-ar trebui s
m dau btut?
Vreau s spun c ar trebui s-l
ataci altfel. Tratatul cu Frana,
continu Will, nainte ca Wallace s
poat rspunde, tratatul pe care l-a
semnat consiliul regelui John, mai e
valabil?
Wallace ncuviin.
Cnd am fost numit gardian al
regatului i-am scris regelui Filip i iam spus c mi-a dori ca relaia de
prietenie dintre rile noastre, dar i

cele comerciale, s continue.


Atunci folosete-te de el acum.
Du-te la Filip i la pap. Cere
ajutorul celor care l amenin pe
Edward, al celor care l pot fora s
pun capt rzboiului. Acesta e
punctul su slab. Will i trecu o
mn prin pr. Am neles limpede
asta cnd a venit la mine n celul.
l cunosc pe Edward de foarte muli
ani, i tiu ce poate s fac. ns
niciodat nu l-am vzut att de
nfricoat ca atunci cnd a crezut c
Templul e mpotriva lui.
Wallace ridic din sprncene.
i e?
Nu cred, din moment ce Brian

le Jay i ceilali templieri au luptat


la Falkirk, ns mi s-a prut c
Edward nu era n relaii foarte bune
cu maestrul englez. Nu-i venea s
cread c am prsit Templul.
Credea c m aflu aici n slujba
Ordinului. Will i privi palmele. ns
oricare ar fi relaiile sale cu Ordinul
Templierilor, era limpede c se
teme de cei care i pot amenina
tronul. E clar c baronii lui au fost
iritai de rzboiul din Gasconia, iar
dup ce a fost nvins de Filip n
Flandra trebuie c s-a strduit mult
pentru a le rectiga ncrederea.
Faptul c a nvins aici impune
respect, dar dac Filip i papa vor

pune presiune asupra lui, atunci


baronii vor reaciona curnd.
Ameninarea cu excomunicarea
este un instrument foarte puternic.
Will i deprt braele. S fii
proscris, singur i vulnerabil n faa
oricrui atac, toate tratatele s fie
suspendate i toate nelegerile
comerciale abrogate: asta poate
distruge o naiune.
Wallace rmase tcut, privindu-l
fix cu ochii si albatri.
Apropiindu-se de ei, Gray tui.
Scuip n foc, apoi l salut din cap
pe Will.
Eti viu deci. Lu un burduf plin
cu ap i se aez. Fratele lui

Stephen a murit noaptea trecut,


adug el, privindu-l pe Wallace.
Ci fii ai Scoiei crezi c va mai lua
Dumnezeu dintre noi?
Wallace nu rspunse. Cei trei
rmaser n linitea ntrerupt din
cnd n cnd doar de tuea lui Gray.
Vznd c Wallace nu vrea s
vorbeasc n prezena lui Gray, Will
se ridic cu greu.
mi pare ru, spuse el,
btndu-l cu palma pe frunte pe
Gray, acolo unde avea o vntaie
de la crucifix.
Mcar s-mi dovedeti c a
meritat s te salvez frate.
Gndindu-se dac fcuse cumva

vreo aluzie la Christian, Will ddu


s se ndeprteze.
M voi gndi la ce-ai spus, rosti
Wallace.
Will naint ncetior printre
copaci, oprindu-se pentru a trage
aer n piept. Nu se simise niciodat
att de slbit. Civa dintre cei pe
lng care trecu l salutar, ns
majoritatea stteau tcui, apsai
de nfrngerea i de masacrul de la
Falkirk. Cu toii pierduser pe
cineva drag, camarad ori rud.
ndreptndu-se ctre luminiul de
la marginea taberei, Will l vzu pe
Simon apropiindu-se de el. Ducea n
spinare un sac.

Cnd m-am trezit nu te-am mai


gsit, spuse grjdarul, rsuflnd
uurat. Pentru cteva clipe, am
crezut Ridic din umeri. Nu mai
conteaz.
Ce ai acolo?
Simon i ntinse sacul.
Voiam s i-o dau atunci cnd
i vei fi revenit, dar din moment ce
mergi deja pe picioarele tale
Will se ncrunt i lu sacul.
Uitndu-se nuntru, vzu o curea
fcut ghem i o teac de piele
legat de ea. Inima ncepu s-i bat
cu putere. Apucnd mnerul sabiei
sale, o trase afar, lsnd sacul s
cad.

Cum ai gsit-o? murmur el,


uitndu-se atent la sabia rupt.
Una dintre celulele n care am
cutat prizonieri la mnstire era
goal, ns era o grmad de haine
i arme acolo. Am recunoscut teaca.
Nu cred c mai poate fi reparat.
Nici eu nu cred. Will l privi pe
Simon. i mulumesc. Ddu din
cap. Am fost un prost, Simon, un
mare prost. ns vreau s ndrept
lucrurile. M voi ntoarce la Paris.
Am vorbit cu Wallace despre o idee
de-a mea. S-ar putea s vin cu
mine, dar eu oricum m voi duce, i
asta ct mai curnd posibil. Cred c
a putea face cteva lucruri acolo,

i mai sunt altele pe care trebuie s


le fac neaprat.
Rose?
Faptul c am prsit-o a fost
cea mai mare greeal, asta i felul
n care te-am tratat pe tine.
Simon i vr degetele pe sub
curea i privi n alt parte, ochii
strlucindu-i de bucurie.
Vrei s vin cu tine?
Da.
i David? Ysenda?
Ei vor rmne aici. E posibil ca
sora mea, Ede, s se afle n nord.
Dac o vor putea gsi, vor avea
unde s se duc.
David se va supra.

Voi vorbi cu el astzi, ns


trebuie s fac ceva nainte. Will i
ddu sabia. ine-o tu pentru
moment.
Lsndu-i lui Simon sabia lui
rupt, Will i continu drumul ctre
luminiul de unde auzise rostinduse Tatl Nostru cu o sear nainte.
Curnd avea s nceap slujba de
diminea. John Blair avea s fie
acolo cu siguran, splndu-se pe
mini n prul care susura prin
pdurea de la marginea poieniei.
Preotul se ntoarse atunci cnd se
apropie. l privi surprins pe Will,
apoi l salut cu o micare din cap.
Bun dimineaa, spuse el,

ndreptndu-se ctre locul n care


Biblia mbrcat n piele era
aezat
lng
o
cdelni
fumegnd.
A vrea s m spovedesc,
printe.
John se uit cu atenie la el.
Te ascult.
Acolo, la marginea poieniei, Will
ngenunche pe iarba dinaintea
preotului. John tcu, ascultndu-l
pe Will, care la nceput vorbi ncet,
poticnindu-se adesea, apoi i rosti
spovedania tot mai repede i mai
tare. Din cnd n cnd, i nghiea
cuvintele,
nereuind
s
le
rosteasc, ns i povesti preotului

despre dragostea pentru Elwen,


despre nclcarea jurmintelor de
cavaler, despre cstoria secret i
despre naterea fiicei sale. i vorbi
despre trdarea lui Garin, despre
ncercarea euat de a o salva pe
Elwen din casa cuprins de flcri,
despre cderea cetii Acra. Apoi, n
cele din urm, cuvintele pe care le
rostea fiind la fel de amare precum
fierea, pomeni despre uciderea lui
Garin, fostul su prieten, i despre
omorrea unui templier n timpul
btliei de la Falkirk. Cnd John i
puse mna pe capul plecat al lui
Will, iertndu-l, pcatele sale,
svrite de curnd ori cu mult

vreme n urm, prur s se


risipeasc precum fumul n lumina
aurie din jurul lor.

17
Docurile, Paris
17 septembrie 1299
Era o dup-amiaz senin i
btea vntul. Psrile de deasupra
turnurilor Catedralei Notre Dame
zburau cu greu mpotriva rafalelor
care vlureau suprafaa Senei.
Frunzele copacilor de pe malurile
fluviului, care se legnau n btaia
vntului, ncepuser s prind
culorile toamnei. n cteva luni
avea s se ncheie anul i s
nceap un nou secol.
Will se ntoarse ctre Simon.

Aici ne desprim. Zmbi.


Pentru moment.
Grjdarul privi peste umr n
direcia Templului.
Mi se pare ciudat s m ntorc
acum, dup tot ce s-a ntmplat.
Gsete-l pe Robert. El tie de
ce ai plecat n Scoia, aa c-i vei
putea spune ce vrei. Dac te
ntreab oricine altcineva, s-i zici
c
ai
fost
transferat
la
Balantrodoch, ns ai fost nevoit s
lupi n rzboi.
Simon i umfl obrajii.
Pi, cred c-i adevrat.
Oricum nu are importan. Nu
va verifica nimeni. i chiar dac ar

face-o, la Templul din Anglia e prea


mult confuzie dup moartea lui
Brian le Jay. E posibil ca
nregistrrile lor s se fi rtcit, s fi
fost fcute greeli. Will i pune
mna pe umrul lui Simon. S nu-i
faci griji.
Tu? N-ai vrea s te ntlneti
cu Robert?
Will privi nspre Wallace, care l
strigase. Ceilali i adunaser
bagajele i ateptau pe chei.
Va sosi momentul i pentru
asta.
Lsndu-l
pe
grjdar
s-i
continue singur drumul pe malul
noroios, Will se ndrept ctre

Wallace, aruncndu-i sacul peste


umr.
Dup ce rspunser ntrebrilor
puse de grzile cetii, cei ase
brbai trecur podul cel mare i
ajunser pe Ile de la Cite. Civa
gur-casc i privir lung. nlimea
lui Wallace atrgea ntotdeauna
atenia i, cu toate c tunica i
mantia sa de ln erau bine croite,
iar cizmele i erau lustruite, nu
putea s scape de imaginea de
rufctor. Prul lung i era prins la
spate, lsnd s se vad chipul plini
de cicatrice. Trecnd pe pod pe
lng vnztori de flori i negustori
care sporoviau, Will i ddu

seama ct de evident era absena


lui Gray. Generalul rmsese n
Scoia pentru a conduce armata, iar
fr el, Wallace prea brusc singur.
ns n loc s-l fac mai
nensemnat, asta i conferea o aur
de putere care cretea pe msur
ce se apropiau de palatul regal.
Will i conduse ctre intrare,
trecnd printre naltele ziduri ale
Turnului de Argint i ale Turnului lui
Caesar. Soldaii care strjuiau
intrarea privir cu suspiciune
neobinuitul grup, ns acceptar
pergamentul pe care li-l ddu
Wallace, pergament purtnd sigiliul
regelui Franei. n vreme ce acetia

inspectau documentul, Will se uit


ctre deschizturile din turnuri i-i
frec brbia. i rsese barba n
dimineaa aceea, pe nav. Se
ndoia de faptul c s-ar fi putut
ntlni cu cineva de la Templu n
palatul regal, ns se simea
vulnerabil chiar i aa, i i trase
gluga mai n fa cnd grzile
regale le ddur permisiunea s
intre n Sala Grzilor; nu era att de
sigur c va fi iertat pentru faptul de
a fi dezertat. n ciuda emoiilor, era
fericit s treac din nou printre uile
acelea.
Dup ce hotrse anul trecut s
se ntoarc la Paris, Will ateptase

nerbdtor s plece n cltorie,


ns Wallace fusese mult mai
precaut, voind s fac lucrurile aa
cum trebuie. ncepuse prin a
renuna la poziia de gardian al
regatului. Mantia grea i ciudatele
vemintele ale politicii nu i se
potriviser niciodat. Se simea
mult mai bine n slbticie, trind
dup propriile sale reguli. La scurt
timp dup aceea, aflaser c Robert
Bruce i un brbat pe nume John
Comyn fuseser numii gardieni.
Wallace fusese mulumit de decizia
luat.
n timpul acesta, Edward i
armata
sa
continuaser
s

nainteze,
cucerind
ceti
i
invadnd orae. Se nregistraser
cteva ncierri minore, iar spre
sfritul verii soldaii ncepuser s
se rzvrteasc, astfel nct Edward
fusese nevoit s se retrag.
Ctigase btlia sngeroas de la
Falkirk, ns pltise scump pentru
ea. Scoienii se bucurau atunci cnd
rapoartele
iscoadelor
vorbeau
despre faptul c soldaii englezi
erau nevoii s se hrneasc cu cai
mori pentru a supravieui pe
drumul de ntoarcere. Rzboiul
ncetase pentru moment. ns nu se
terminase.
Odat cu apropierea toamnei,

Wallace le scrisese Papei Bonifaciu


i regelui Filip, cerndu-le o
ntrevedere.
n
primvara
urmtoare, primise drept rspuns
invitaia de a participa la o discuie
privind viitorul rii sale, cci John
Balliol continua s se afle n
custodia lui Edward, iar Scoia nu
avea rege. Wallace i ncheiase
pregtirile pe timpul verii, ngrijorat
de zvonurile c ntre Edward i Filip
avea s se semneze un armistiiu.
Fuseser zile ciudate pentru Will,
care se confrunta cu un amestec de
nerbdare i tristee, cu toate c
durerea profund pricinuit de
faptul c avea s-i prseasc

familia fusese atenuat de primirea


unei scrisori de la sora sa mai mare.
Misiva trimis lui Elgin printr-una
dintre
iscoadele
lui
Wallace
ajunsese n minile unui vechi vecin
de-al lui Ede, care tia c se mutase
ntr-o cas din apropiere. Rspunsul
plin de bucurie al lui Ede o
determinase pe Ysenda s se
pregteasc
imediat
pentru
cltoria
ctre
nord.
David
acceptase s-o nsoeasc, ns n
ziua plecrii i promisese lui Wallace
c avea s lupte n armata lui de
ndat ce se va ntoarce. Apoi i
strnsese mna lui Will cteva
secunde, fr ca vreunul dintre ei

s vorbeasc.
Alice i Margaret l mbriaser
pe Will pe rnd, ns Ysenda fu cea
care l strnse n brae pentru cel
mai mult timp. Dup asta,
rmsese de spus un singur adio.
Cuvnt pe care l rostise pe malurile
rului ce trecea prin pdurea
Selkirk, printre crengile ulmilor
strecurndu-se lumina aurie a
soarelui de sear. Despre cuvintele
schimbate ntre el i Christian nu
vorbise nimnui, inndu-le doar
pentru sine, nchise nuntrul su.
Dup ce grzile regale i
conduser n salonul de primire,
trimind n grab un servitor s-l

anune pe rege c sosiser, Will


rmase
n
picioare,
privind
coloanele de marmur i pnzele de
mtase ce decorau ncperea. Paji
i diveri slujitori ai regelui treceau
repede pe lng ei, unii privindu-l
curioi pe Wallace i pe oamenii si.
ncperea aceasta nici mcar nu
exista ultima oar cnd vizitase
palatul, atunci cnd avusese vrsta
lui David. Tresrind, i ddu seama
c i fiica sa avea acum aceeai
vrst. Dup zece minute, prin ua
pe care dispruse servitorul intr un
brbat slab i galben la fa, care
veni s-i salute, privindu-i de sus pe
toi.

Sir William Wallace, regele v


ateapt n apartamentele sale
private.
***
Rose ngenunche n faa uii,
punndu-i palma pe lemn cu
degetele ntinse. Cnd privi prin
gaura cheii, vznd micare n
camer, inima i tresri. Filip se
plimba prin ncpere, desfcndu-i
bluza. Se nfior cnd acesta o ddu
jos, lsnd s se vad cicatricele
care i brzdau spatele. O auzise
ntr-o zi pe Jeanne spunndu-i
uneia dintre estoare c atunci
cnd l atingea era ca i cum venele
lui ar fi fost pe suprafaa pielii. n

timp ce regele lua de pe pat un


vemnt din mtase i i-l trgea
pe el, ea se imagin plimbndu-i
buricele degetelor peste cicatricele
acelea. Filip cel Frumos. i mic
doar buzele cnd rosti cuvintele,
expirnd aerul cald pe suprafaa
lemnului. Poporul i dduse acest
nume. ntia oar minitrii si i
spuseser astfel, ns apoi toi
membrii casei regale i nvaser
numele, repetndu-l de fiecare dat
cnd anumii demnitari veneau n
vizit la palat, astfel c acum
ntreaga Fran l preluase. Cel mai
frumos era s fie rostit n limba
francez. n englez suna grosolan,

iar n italian, limba pe care o


vorbise n copilrie, era comun i
prea iptor. n francez ns, era
subtil. Seductor. Puteai opti
cuvintele, lsnd limba s se plimbe
peste dini pentru a scoate sunetele
cele mai moi.
Philippe le Bel.
Auzind zgomot de pai pe
coridorul din faa camerei sale,
Rose se ncord. Privi n spate, gata
s sar n picioare dac mnerul
uii ar fi nceput s se nvrt. Auzi
un ciocnit ntr-o u din apropiere.
Privi iari prin gaura cheii i-l vzu
pe Filip privind n jurul su n timp
ce-i punea pe cap coroana, peste

prul castaniu-deschis. Rmase n


mijlocul camerei, cu minile la
spate, privind nspre u. Dup o
pauz bine calculat, vorbi.
Intrai.
Rose vzu un grup de brbai
ptrunznd n apartamentul regelui.
Guillaume de Nogaret fu cel care
intr primul. Rose strnse din ochi,
uitndu-se cu repulsie la chipul tras
al ministrului, apoi i ndrept
atenia ctre nou-sosii. Primul
dintre acetia era nfricotor de-a
dreptul: un brbat uria, pe lng
care pn i Filip prea mic de
statur. Purta o tunic de ln
vopsit
i
avea
o
sabie

nspimnttor de mare, vrt n


teaca legat pe spate. Se ntreb
dac nu cumva era William Wallace.
De cteva sptmni umblau
zvonuri cum c acest cpcun al
Nordului slbatic era ateptat s
soseasc la palat. l vzu c face o
plecciune n faa lui Filip, apoi i
ntinde mna, zmbind uor, de
parc ar fi fost un vechi prieten al
regelui.
Filip privi lung palma uria din
faa sa, apoi tui politicos.
Dorii ceva de but, sir
William? ntreb Nogaret, ieind n
fa. Pocni din degete nspre un
servitor care se afla lng u.

Uriaul i ls mna s cad pe


lng corp.
Mulumesc.
Momentul de stnjeneal trecu i
servitorul ncepu s toarne vin n
pocale.
Te rog, spuse Filip, fcnd un
gest ctre masa de lng pat, acolo
unde fuseser pregtite dou
scaune. Cred c eti obosit dup
cltorie.
Wallace se aez, lund pocalul
pe care i-l ntinse servitorul. Rose
se uit cu atenie la scaun,
ntrebndu-se dac avea s reziste
sub greutatea lui. Oft iritat cnd
ceilali brbai se apropiar de

mas, mpiedicnd-o s-l mai vad


pe Filip. Trei dintre ei, mbrcai la
fel ca Wallace, cu mantii din ln,
stteau cu spatele la ea, ns l
putea vedea pe Nogaret.
ncepur s vorbeasc; rosteau
formalitile pe care brbaii le
considerau necesare nainte de a
aborda motivul ntlnirii. Ei i se
prea c era un fel de duel, fiecare
din ei studiind reaciile adversarului
cnd punea cte o ntrebare sau
fcea o afirmaie, cutndu-i
celuilalt punctele slabe. Filip,
observase ea, era foarte priceput la
asta. ns astzi nu-i putu
demonstra abilitile, cci uriaul

intr repede n subiect.


Ce este cu tratatul cu Anglia,
maiestate? Wallace goli pocalul.
Sunt adevrate zvonurile? Ai fcut
pace cu Edward?
Unul dintre brbaii care i blocau
cmpul vizual se mic de pe un
picior pe altul i Rose l vzu pe Filip
privindu-l repede pe Nogaret,
nainte ca scoianul s revin n
poziia iniial.
Vd c vetile trec graniele
mai repede dect m ateptam, l
auzi Rose pe rege. Urm o pauz. E
adevrat, ns v asigur c nu e
dect o pace temporar. Nu
intenionez c nchei o alian cu

vrul meu. Rzboiul din Gasconia a


luat sfrit pentru moment, ct
vreme mi ndrept atenia asupra
ameninrii imediate pe care o
constituie Flandra. Din pcate, Guy
de Dampierre continu s se opun
ncercrilor noastre de a negocia
reunirea teritoriilor noastre.
Rose i mut privirea asupra lui
Nogaret, care se posomorse dintrodat. n ultimul an, auzise multe
discuii despre problema din
Flandra: la cina din sala mare,
ieind din Sainte-Chapelle, ori chiar
ascultnd pe la ui. tia c ideea de
a anexa teritoriul contelui i
aparinuse lui Pierre Flote. Nogaret

nu i-ar fi dorit s renune la


Gasconia dup toate eforturile pe
care le fcuser acolo ns, n cele
din urm, cancelarul ctigase
disputa. n Guienne i prin
mprejurimi fuseser lsate cteva
detaamente, ns conflictele se
ncheiaser.
Wallace vorbi din nou, prnd
uurat de cele auzite.
n cazul acesta voi atepta cu
interes discuia cu privire la viitorul
rii mele, maiestate.
Poi rmne ct vei dori.
Prietenii
notri
scoieni
sunt
ntotdeauna bine-venii.

V
mulumesc
pentru

ospitalitate, ns nu pot sta dect o


singur noapte. Mine mi voi
continua drumul ctre Roma, unde
m voi ntlni cu Sanctitatea Sa,
papa. M voi ntoarce de ndat ce
se va putea, iar ntre timp l voi lsa
pe unul din oamenii mei s nceap
discuiile cu Maiestatea Voastr.
Wallace l art pe unul din scoienii
care nc stteau cu spatele ctre
Rose. Bineneles, dac suntei de
acord.
Se poate aranja, desigur, dar
haidei s discutm mai multe la
cin. Cnd Filip se ridic, scaunul
scrni pe podea. Insist s m
nsoii.

Dndu-i seama c ntlnirea


luase sfrit, Rose se pregti s se
ridice, cnd se auzi strigat. Se uit
iari prin gaura cheii, creznd c
se nelase, apoi fcu civa pai
napoi, vznd c unul dintre
servitori se apropie de u. Srind
pe pat, i scoase un pantof. Cnd
servitorul deschise ua, se prefcu
c i-l pune napoi n picior, apoi se
ridic, nclinndu-i capul din
respect, dar i pentru a-i ascunde
roeaa din obraji.
Rose.
i ridic ochii, uitndu-se int la
Filip, care sttea n prag, apoi i
mut privirea asupra brbatului de

lng
el.
Tnra
pli,
recunoscndu-l. Era ras i prea
mult mai tnr fr barb. ns faa
era aceeai. Fu asaltat de o
mulime de sentimente pierdere,
suferin, bucurie i ur.
Din camera regelui rsun vocea
lui Nogaret.
Maiestate!
Filip se ntoarse spre Will.
Ne vom ntlni la cin, spuse
el, intrnd napoi n camer, dup
care servitorul nchise ua n urma
lui.
Rose se lipise de perete cnd
tatl ei ncepu s se apropie de ea.
Ce caui aici? opti ea. Will

ncepu s spun ceva, ns ea i


ridic minile de parc vorbele sale
erau viespi care zburau spre ea ca
s o nepe. Nu. Nu vreau s tiu
nimic. Nu! Trecu de-a builea peste
pat cnd el ntinse minile.
Rose, te rog!
Tnra se opri la u i se
ntoarse, aruncndu-i cuvinte urte
n francez. n acelai timp, putea fi
i limba ssiilor. O limb doar
pentru injurii i sudalme. Le rosti pe
toate pe care le cunotea, apoi
deschise ua i iei.