Sunteți pe pagina 1din 105

RZVRTITA LUI ADAM

SANDRA CHASTAIN

CAPITOLUL 1
-Rmi pe loc,amice.
Un intens cerc de lumin inund neateptat aleea.Btrnul,care i tra picioarele
se opri i se sprijini n baston.Parcul prea s se fi cufundat n tcere.Doar
sunetul ndeprtat al unor rsete i al traficului mai tulbura atmosfera.
-S faci ntocmai cum i spun.Intrusul nu avea nevoie-de microfon ca s-i
amplifice glasul amenintor.
-Stai linitit,Fred,opti Toni Gresham,aflat pe craca unui stejar masiv.S nu te
miti,l-am prins.Ea i inu respiraia i strnse n palm fluierul.Fred se legn

nesigur,jucndu-i rolul exact cum fcuse i n celelalte nopi.Acum ea nu


trebuia dect s simuleze c era omul legii,s sufle n fluier i s-l pun pe fug
pe tlhar.Acest brbat nu arta ns ca toi ceilali bandii pe care ei i speriaser.
Acest brbat era solid i primejdios,iar cnd intr n lumina slab,ea observ c
purta arm.Toni se gndi c un simplu fluier nu avea s fie suficient.Poate
reuea s-i capteze ntr-un fel atenia,pn se ducea Fred dup ajutoare.
Poate dac i cumprau pantofi-balerini i se apucau s bat step.
Din locul lui de lng arbori,Adam Ware i mic ncet raza lanternei de-a
lungul aleei.Cu numai cteva minute n urm l zrise pe btrn apucnd-o pe
crruia puin folosit.La nceput intenionase doar s-l avertizeze c n parc
erau bandii.Cnd ns brbatul din simplu btrnel ncepu s fac pe schilodul,
Adam i puse ntrebarea dac nu cumva acesta cerea s fie urmrit.Privind mai
atent,Adam constat c brbatul nu era nici btrn i nici un vagabond n
cutarea unui culcu.Ascunzndu-se printre copacii ce strjuiau aleea,Adam l
urmri i-i ddu seama c brbatul era ca o cloc care ncerca s-i momeasc
prada n afara sau nuntrul cuibarului.i gsise banditul sau poate jumtate din
banda de hoi.Unde oare i era complicele?
Sus n copac,Toni atepta,studiindu-i adversarul.Asemeni unui lupttor dintr-un
grup de comando aflat ntr-o misiune nocturn,personajul negativ era mbrcat
n haine de camuflaj,colorate n nuane de negru i verde,i purta n picioare
ghete de militar.O benti verde-oliv i tncercuia fruntea,inndu-i departe de fa
prul des i negru.Legnndu-i statura nalt i musculoas,brbatul avea alura
unui animal de jungl gata s sar.
-n regul,rosti necunoscutul calm.Arunc arma i f un pas n fa,foarte ncet.
Pentru orice eventualitate,Adam i atinse pistolul ascuns n teac.
n replic la ordinul lui,brbatul chelios arunc bastonul i,afind un zmbet
larg,se apropie agale de Adam.
-Ehei,drgu,nu m-a mai jecmnit nimeni pn acum.Banii mei sunt ai ti,fr
s-i port pic.El i plesni coapsele ritmic i-i ridic minile ntr-un gest de
resemnare.Ai priceput,omule?
-Ia te uit cine era,Mortul Fred.nceteaz cu rap-ul,Fred,i deprteaz picioarele.
Eti arestat! De cnd ai nceput s stai la pnd prin parc?
Lui Toni inima i se strnse n piept.Fcuser o greeal.Brbatul care se afla fa
n fa cu fred nu era bandit..Acest necunoscut era un om al legii i dup alur
era clar c nu glumea.
-Ehei! exclam Fred.Domnul cpitan Adam.Fr atac.Luna-i strlucitoare.
Noaptea ncnttoare.Las-l pe Mortul Fred s plece i nici n-o s-l vezi cnd va

trece.S-l lase pe Fred s plece? Brbatul de jos nu avea de gnd s fac aa


ceva.Era bine s acioneze repede pn ce Mortul Fred nu-i termina repertoriul
ugub i nu fcea vreo prostie care s-l determine pe brbatul cu pistol s
acioneze n prip.Toni nu se ndoia ctui de puin c amicul ei ar proceda
ntocmai doar pentru ca ea s nu fie prins.Ea l bgase pe Fred n treaba asta,ea
trebuia s-l scoat.Toni atept ca intrusul s se apropie de Fred i se bucur
cnd acesta se opri cu spatele la ea,la numai civa pai de copacul n care se
afla.ncet,se tr pe creanga masiv pn aproape de trunchi,n locul unde
fixaser funia pe care ea urcase n copac.Cnepa mpletit nu era o lian din
jungl i nici ea nu era Johnny Weissmuller,dar acum se aflau n rzboi.i leg
funia n jurul taliei,fiindc inea prea mult la via,i-i ddu drumul n ntuneric
cu o total nesbuin.
-Aaaa,haaa,eee,aahhh!Strigtul nfricotor a la Tarzan,pe care ea l eliber n
clipa n care deveni o ghiulea uman,zburtoare,tulbur noaptea precum bocetul
unei banshee(spirit n folclor irlandez,ntruchipnd o femeie care plnge i care
se arat sau este auzit de cei n familia crora urmeaz s moar cineva).
Speriat,necunoscutul se rsuci,iar picioarele ei l lovir n piept,cu o bufnitur
puternic.Lanterna lui ateriza printre copacii din spatele lor,iar arma i zbur n
ntunericul de pe partea cealalt a aleei.n clipa n care ea frn,brbatul,care n
cdere se lovise cu capul de trunchiul unui copac,era trntit la pmnt.
-Fugi,Fred! L-am prins!Gfind,Adam i recapt rsuflarea i scuturnd din
cap ncerc s nfrng efectele impactului.O femeie! Pilotul kamikaze,venit din
senin,care l fcuse knock-out,era o femeie,i nc una minion i-judecnd dup
cum o simea n timp ce se zbtea s-l nhae-bine nzestrat.Avea mireasma
caprifoiului.Nu,era nucit din cauz c se lovise la cap.Pduricea mirosea a
caprifoi.Femeia mirosea a cherestea i a gudron.i sttea lipit de el.
-Nu te mica! porunci ea,sprijinindu-se pe brae ca s-l poat vedea mai bine.S
nu miti un muchi!Adam tia c n mprejurri normale ar fi aruncat-o de nu
s-ar fi vzut i ar fi nfcat-o de n-ar mai fi scos nici ps.Probabil c acum era
nc uluit.Iar cnd ea ridic uor capul,ngduind felinarului de pe alee s-i
lumineze faa,el i ddu seama c era n mare belea.
Observnd expresia nucit de pe chipul brbatului,Toni uit o clip de Fred
i-i transfer toat grija asupra necunoscutului de dedesubtul ei.
-Eti rnit? ntreb ea ngrijorat.Era el rnit? ntins pe spate ntr-o zon mpdurit,la nici patru kilometri de Departamentul de Poliie din Atlanta,
Adam,Omul de Fier Ware,durul,fostul juctor de la New Orleans Saints;
era inut prizonier de cea mai angelic fptur care srise vreodat pe

trupul lui.Rnit? Nu.Uluit? Da.El o studie cu asprime.


n prul ei moale i blond,care i ncadra faa n form de inim,se prinsese o
frunz.Ochii albatri-verzui,incredibili de mari,strluceau de o vitalitate pentru
care un fotograf ar fi fost n stare s ucid ca s-o gseasc.ntr-un colior al
minii lui bine antrenate,un gnd l obseda.Mai vzuse undeva aceast femeie,nu
pe strad i nici n albumele cu suspeci.Nu putea s-i aduc aminte numele,dar
tia c nu avea s fie prea uor.
-Hei!strig Toni.Doamne,Dumnezeule!Ua-ua pe frnghie.Un pisoi i-o
pungie.Rspunde-mi,curcanule.Eti teafr?
Adam oft,privindu-i atacatoarea cu o fascinaie resemnat.Pn i n lumina
lunii era vizibil ngrijorarea ei sincer din albastrul intens al ochilor i din
ncruntarea sprncenelor.
-Nu tiu,zise el cu tristee.Se pare c am halucinaii.Cred c sunt molestat de un
nger care recit poezioare pentru copii.Este oare ea adevrat? El i schimb
poziia,fcnd o micare nesigur,de tatonare.A! Probabil c este un vis frumos.
-Sunt real.i nu-i recit ie poezioare pentru copii.Le folosesc n loc de
njurturi.ncerc s m las de ele.Te-am ntrebat dac eti teafr,repet ea
nenduplecat.Cu toate c brbatul aflat dedesubtul ei se lovise la cap i era
posibil s nu-i dea seama de ceea ce fcea,Toni nu-i permitea s rite.El era
mult prea mare i mult prea puternic.Ea rspundea de Fred i de toi ceilali.Ei
erau pe primul plan.De ndat ce avea s fie sigur c toi erau n afar de orice
pericol,ea avea s se ocupe de fiecare ran pricinuit necunoscutului.
-Nu tiu,zise el.ie-i par n regul?
Adam o tachina.Cu o micare rapid,prin care fu sigur c-l surprinsese,ea i
apuc minile de ncheieturi i i le rsuci deasupra capului.O fi ea mic,dar era
bine pregtit n tehnicile de autoaprare.Mare greeal,Toni,se gndi ea
instantaneu.Micarea i lipi snii de clavicula lui.Gura ei era la mic distan de
brbatul care ntruchipa cel mai erotic vis al unei femei.Brunet,cu o nfiare
plcut,necunoscutul ar fi putut foarte bine s fie fratele lui Mel Gibson.Ochii
negri preau s emane cldur n stare lichid.Buzele lui pline erau uor
deprtate,ispitind s fie srutate.
-S nu miti un muchi,zise ea disperat.
-Crede-m,Fiic a Junglei,n-a mica dac a reui s m nfrnez.Din pcate...
Glasul lui se stinse i,ntrebtor,Adam ridic o sprncean.Amndoi simir
civa dintre acei muchi ai lui care refuzau s se supun poruncii ei.
Fr s stea pe gnduri,Toni i strecur genunchiul ntre coapsele lui,n locul n
care tia c-i putea face mult ru i la rndu-i i ridic ntrebtoare

sprncean.Cocoelul era acum sub ameninarea ei.


-Cred c trebuie s tii c pot s m apr singur.Vrei o demonstraie?
-n regul,n regul.M predau.El i reprim zmbetul admirativ,pe care l
bnuia nscut dintr-o nebuneasc pasiune.Aceast renegat era curajoas i
inteligent.n plus,reuise s-i tulbure ntregul echilibru psihic.El nu tachinase
niciodat.Nu ngduise niciodat ca sentimentele personale s-i nuaneze
rspunsurile.Sau cel puin pn acum nu tolerase aa ceva.Adam era un brbat
metodic,care nu se abtea de la litera procedurii poliieneti.Omul de Fier se
preschimbase neateptat n pulbere i nu-i ddea seama cnd se ntmplase
acest lucru.Deocamdat,el avea s o lase s trag sforile.Fusese manipulat i era
silit s admit c femeia i strnea curiozitatea.
Cnd primarul i ceruse personal s se ocupe de cei care i jefuiau pe btrni n
parc,el nu tiuse n ce se bga.De curnd afl c unul dintre hoi atrgea
victimele i le capta atenia,iar un altul trecea n goan i dup ce le fura genile
i portofelele disprea printre copaci.Btrnii nu erau rnii,dar se alegeau cu
sperieturi mari.Poliia fusese incapabil s-i opreasc pe rufctori.
Apoi,n ultima sptmn,i fcur apariia o pereche de strjeri moderni care
salvaser de la jaf pe cel puin trei poteniale victime.Echipa de salvare era
compus dintr-un brbat solid,deghizat n vagabond,i un bieandru mbrcat
tot n negru.Era jenant ca treaba departamentului de poliie s fie fcut de
acetia.Pe cont propriu.Adam supraveghea zona de trei nopi,fr nici un
rezultat,pn acum.nghii cu greutate i-i ddu fru liber imaginaiei.Femeia
care l inea prizonier fie fcea parte din banda de hoi,fie era din rndurile
grzilor civile.Cunoscnd dosarul lui Fred,el opt pentru varianta delincventei.i
totui ea nu avea alura unei ticloase.Nu,acei ochi i acel chip nu puteau fi ale
unui om cu nclinaii criminale.Era o femeie Robin Hood cu o ceat de zurbagii.
Acum,c-l fcuse prizonier,el avea s se alture bandei ei i s lupte din
rsputeri ca s intre n graiile cpeteniei.Avea s...Nu era nici o ndoial c
aiura.Dac n-ar fi existat pulsul constant i lent al dorinei care vibra insistent
ntre ei,el ar fi zis c aipise n timpul misiunii i c acesta nu era dect un vis
erotic.Dar totui,acesta nu era un vis.El era brutalizat de un nger.Toni refuza s
ia n seam ncordarea pe care o simea n partea de jos a trupului.Refuza s ia
n seam ciudatele senzaii care se jucau de-a v-ai ascunselea chiar sub pielea
ei.Ea i acest brbat edeau,practic,nas n nas,buzele lor fiind desprite doar de
o oapt.ncercnd s se sprijine pe brae,ca s se ndeprteze de prezena lui
tulburtoare,ea slbi strnsoarea din jurul ncheieturilor minilor lui i se atinse
cu oldul de brbia lui.Faptul c intra n dileme mai puin ortodoxe nu era ceva

nou pentru ea.Conform filosofiei ei,cei care nu fceau nici o greeal nu fceau
nimic.Pn n final ea reuea s ndrepte lucrurile.De ast dat era posibil s fi
intrat ntr-o situaie fr ieire.i totui,cu ct o prelungea mai mult,cu att Fred
avea anse mai mari de scpare.Nu tia ns ce avea s se ntmple cu ea.
Brbatul edea nemicat,urmrind-o cu o expresie amuzat.Amndoi erau n
impas.Toni bnuia c el atepta ca ea s fac o micare,ns ea habar nu avea ce
ar fi trebuit s fac.n afar de iraionala dorin de a-i lipi buzele de acelea ale
misteriosului brbat,ea prea s nu se mai poat gndi la nimic altceva,nici
mcar la calea de scpare.
-Am terminat cu jocul de-a hoii i varditii? ntreb ea ntr-un final,strngnd
din ochi i uguindu-i ngmfat buzele.
-Hoii i varditii? Oh,eu am crezut c ne jucam de-a Tarzan i Jean,de-a legea
junglei,zise el,surznd lene.Dar cred c trebuie s-i spun c eu chiar sunt un
om al legii i c tu eti arestat.Orice vei spune sau vei face va putea fi folosit
mpotriva ta i...O trosnitur n boschei i zgomotul apsat al unor pai le ddu
s neleag c nu mai erau singuri.
-Mi neic,ascult colea niel.Don'oara nu se sperie deloc.Aa c vezi,Fred,
avnd arma ta i sngele rece,i zic Las femeia s plece!
-Ce faci,Fred,amenini un ofier de poliie? N-ai destule probleme? Oricum,tiu
c nu ai arma mea,aa c las-te de bancuri.
-Fred.Pleac de aici,strig Toni peste umr.Te rog! Eu conduc aici.Am relaii la
primrie.Crede-m,am toat situaia sub control.Ea i mpinse genunchiul spre
brbia necunoscutului.Nu-i aa,domnule ofier?
-Ar fi de discutat,dar nu cred c a vrea s fac acum acest lucru,rosti el pe un ton
trgnat,foindu-i partea de jos a trupului.De fapt,dac tu eti capul,
haiducule,tu eti cel pe care l vreau.
-Eu sunt.
-i s neleg c te obligi s te ocupi de orice problem de care eti responsabil?
-Ehe...da.Toni ncepu s-i dea seama c jocul de cuvinte al necunoscutului era
posibil s nu fie neintenionat.
-Cu maina cum rmne? ntreb Fred ncpnat.Toni gemu.Cu Fred nu avea
s o scoat uor la capt.
-Ia-o.Condu-i pe ceilali acas.Eu am s iau un taxi.
-Sau poate vrei s ne nsoeti la secie,propuse Adam brbatului care prea s
nu doreasc s-i prseasc efa.
-Nu-i mai face griji,Fred.Tata se va ocupa de toat chestiunea asta.Pleac de
aici,acum!Fred i ag degetele mari n gicile de la pantaloni i aborda o alur

exagerat de calm.Pe brbatul de dedesubtul ei o fi reuit el s-l pcleasc,ns


ea tia c stpnirea de sine a lui Fred se inea ntr-un fir de a.
-n regul,Toni,consimi el.Dac eti sigur.Dar s aib grij s nu-i fac vreun
ru,cci am s-l...
-Sunt sigur,Fred.Explic-le celorlali ce s-a ntmplat i nu-i lsa s vin n
parc,pn n-am s spun eu.M voi ntoarce acas ct de repede am s pot.
Ea observ cum Fred,nainte de a disprea fr prea mare tragere de inim n
ntuneric,i mut de cteva ori privirea de la ea la ofierul de poliie i invers.
Zgomotul pailor lui apsai se pierdu,iar ei rmaser din nou singuri.
-Te vei ntlni probabil mine cu el,declar Adam,dac vei coopera i dac eful
va fi nelegtor,n seara asta,domnioar,eti a mea.Cu o extraordinar uurin,
el i eliber minile i ncolcindu-i braele n jurul taliei ei,atept ca ea s
neleag c nu mai era stpn pe situaie.
-ef? Doar nu ai de gnd s m arestezi?
-Ba da.M tem c va trebui s te duc la secie.n termeni poliieneti,
haiducule,eti prizoniera mea.O clip,Toni i ngdui s priveasc adevrul.
tiuse de la nceput c exista posibilitatea ca ei s fie prini.Ziarele publicaser
avertismentul c primarul pornise o aciune de strpire a hoilor din parc.ns
btrnii care locuiau n apartamentele din vecintate nu vzuser nici un rezultat.
Nendoielnic,pentru a veni de hac bandiilor,existau soluii mai bune dect cea
gsit de ea i de Fred,ns alta nu-i venise n minte.Ea nu ncerca dect s fac
posibil ieirea din cas a celor dragi btrnei.Acum apruse acest lup singuratic
care reprezenta legea,i care n loc s-i aresteze pe bandii,o arestase pe singura
persoan care ncerca s-i goneasc pe rufctori.
-Eti nebun,zise ea.Nu eu sunt cea pe care vrei s-o arestezi cu adevrat.Cred c
ai suferit o contuzie cnd te-ai lovit la cap.Poate c-ar fi mai bine s mergem la
spital i s i se fac un examen.El oft.
-Ai dreptate,haiducule.Ar trebui s-o lum din loc.Pmntul sta este tare,noaptea
trece n zbor,iar noi mai avem mult de mers pn s ne culcm.
l cita pe Robert Frost,se gndi ea.Un om care cita din Robert Frost nu putea s
fie ru.Poate c avea s o elibereze.Sigur,i poate c n loc de balerini ar prefera
s-i cumpere patine i s se apuce de dans pe ghea.
Un nor lunec n faa lunii,iar umbrele se strecurar repede,cufundnd n
ntuneric spaiul n care se aflau.Bzitul insectelor i ipetele psrilor de
noapte tulburau tcerea cu zgomotele lor ciudate.Toni se cutremur.Strania
situaie era ceva ce nu i se predase nici la leciile de inginerie,nici la cele de
autoaprare.

-Mai este un singur amnunt,zise el,strngnd ncletarea din jurul taliei ei.n
legtur cu atenia pe care o acorzi problemelor pe care le-ai cauzat.
Toni i pierdu rsuflarea.Brbatul era serios.i trimisese pe Fred i pe ceilali ca
s nu peasc ceva.Acum ns cine avea s aib grij ca ei s nu i se ntmple
nimic?
-Problem?Ah,da,bigui ea.Cred c soluia este un du rece i un brandy.Da,asta
ar trebui s mearg.El ridic din sprncene.
-M refeream la faptul c eti delincvent i c eti arestat,ppuico.Despre ce
problem credeai c vorbesc?
Lui nu-i venea s cread c spunea astfel de lucruri.O tachina,ntrzia s-i fac
datoria.Nu-i ddea seama de ce se mai afla nc pe jos,ca un adolescent
emoionat de prima ntlnire cu o fat.Nu-i ddea seama c minile lui
dezmierdau oldurile ei.
-Nu-mi mai spune ppuic.M cheam Toni,i a vrea s m ridic.
-Toni? Ca pe tigrul-surpriz? Cnd eram copil n-am gsit n cutia mea cu fulgi
de cereale nici o figurin care s-i semene.El i simea snii micndu-se n
ritmul respiraiei scurte i rapide.Toni era ispititoare.Ochii ei strluceau att de
team,ct i de mnie,iar trupul i se potrivea perfect cu al lui.La naiba!
Gndurile care i treceau lui prin minte erau total opuse procedurii poliieneti.
Toni i linse nervoas buzele,iar admiraia lui pentru ea crescu.i era team?
Da,ns ea nu avea s recunoasc.ntr-adevr,ea strnea curiozitate,iar el nu
ntlnise prea multe femei care s-l intereseze.Nu-i ngduise niciodat acest
gen de distragere.Ce avea s fac ea,dac el ncerca s o srute? De ndat ce
gndul i ncoli n minte,el tiu c dorea s o srute,c dorea s-i lipeasc gura
de acele buze moi,tremurtoare..Era probabil nebun.Era ofier de poliie.Nu
putea s srute o femeie i apoi s o aresteze.
Toni simi,brusc,o ncordare n brbatul aflat dedesubtul ei.n timp ce ochii lui
preau s-i cerceteze atent pe ai ei,valuri de confuzie o copleir.Trupul ncepu
s-i tremure i era contient c el simea acest lucru.Ce se ntmpla cu ea?
edea singur n pdure,deasupra unui necunoscut,i orict n-ar fi vrut,trebuia s
recunoasc c era tulburat.Adevrul era c dorea s ating acele buze senzuale
ce preau s se apropie tot mai mult,c dorea s-i strecoare minile pe sub
tricoul lui.
-n regul,domnule sergent Friday,ripost ea.Sunt prizoniera ta.mi mrturisesc
ntreaga vin.Port rspunderea pentru grzile Peachtree.Am s-i spun modul
nostru de operare.Ne infiltrm prin zon,i scuturm bine pe cei ri i facem
parcurile din America sigure.

Dac sigurana este un delict,atunci aresteaz-m.Ea cobor unul din genunchi


pe pmnt i ddu s se ridice.
-Oh, nu-i face griji,haiducule,asta i intenionez.Toni ntoarse privirea spre el ii pierdu rsuflarea.Luna ieise din nori,aruncnd raze de lumin pe alee.Ea
observ c brbatul avea cei mai ptrunztori ochi pe care i vzuse vreodat,
ochi negri,negri,a cror intensitate prjolea totul.Sngele i se scurse din cap
precum mercurul unui termometru,scufundat n ap cu ghea, i dei i provoca
o stare de ameeal ea contientiza perfect ceea ce avea s se ntmple.
-De ce s m arestezi? ntreb ea,amnnd tot mai mult inevitabilul.Nu sunt o
criminal.El urc ncet cu mna de-a lungul spatelui ei i,cuprinzndu-i ceafa,o
trase uor n jos.
-Nu tiu ce eti.
-Sunt doar o femeie,o femeie puin srit.Te rog...Te rog,nu m sruta.Ea nu
voise s rosteasc cuvintele pe nersuflate.Voise ca acestea s fie un protest,o
dojana,un refuz.ns nu fuseser aa ceva.Lucy Locket a pierdut un mic pachet
S nu nelegi greit. Ceea ce de fapt am vrut s spun este c...
-Ceea ce de fapt ai vrut s spui este c doreti s fii srutat.Eti ca o carte
deschis,i se pare c eu nu pot s nu-i citesc secretele.Era adevrat,se gndi el.
Dar mai adevrat era c trebuia s-i adune toate forele ca s-i nbue
irezistibilul impuls de a o sruta.Ea prea aproape,prea ispititoare,prea frumoas.
Adam ridic uor capul.
Toni nu-i ddu seama c-i relaxase muchii gtului.Nu-i ddu seama c se
apropiase mult de buzele lui.n mintea ei,considera c-i ncordase toate puterile
ca s ntmpine atacul lui,un atac care ns nu veni.Se pomeni n schimb
plecndu-i capul,atingndu-i buzele de ale lui i simind nesigurul lui refuz.Nu
tia n ce moment srutul se transformase,dar se schimbase n ceva ginga i
cald.Neateptat,minile ei ncepur s rtceasc prin prul lui,iar degetele lui pe
faa ei.
-Oh,drace,haiducule,acum ai fcut-o.Adam se ncord i ncerc s rup
ameitoarea vraj pe care srutul ei o urzise.Tulburat privi n ochii ei vistori.Nu
poi face aa ceva.Este...
-Minunat,sfri ea.Minunat.
-Este neprofesional.El o trase aproape i,rsucindu-se,o intui dedesubtul lui.
-Ce faci?
-Te arestez,drgu,pn nu uit complet care mi sunt ndatoririle.Te avertizez c
nu o s in nimic.Nu m las uor influenat i nici nu pot fi cumprat.Adam se
ridic i apucnd-o de mini o trase lng el.Vznd ezitarea ei de moment,el i

curm dorina de a-i furia minile pe dedesubtul tricoului ei llu i de a-i


atinge sfrcurile care se nfigeau obraznice n estura de bumbac.Ea avea ochii
umezi i era nesigur pe picioare.Adam tia c dac n-o aducea napoi n
prezent,el i-ar fi pierdut i ultima frm de stpnire.
-S mergem,haiducule,murmur el mai mult mormind dect poruncind.
Se nelase,se gndi Toni.El nu era Mel Gibson.Mel Gibson era o copie hazlie a
brbatului care edea n faa ei.Fermector,cu sprncene dese,arcuite deasupra
unor ochi negri,devenit serios odat cu redobndirea raiunii.Maxilarul i era
puternic,necompromitor,iar trsturile marcate de-o ncruntare mnioas i
ddeau alura unui om ndurerat.Brusc,el deveni Dirty Harry,iar ea se
transformase n Minnie Mouse.
-Unde s mergem? ntreb ea.
-La secie,don'oar,ca s te ntlneti cu efu.Va vrea s aib o discuie cu
tine,ca din partea primarului i a Consiliului Orenesc.Dup aceea vom avea
probabil o mic discuie cu domnul judector.
-Vorbeti serios,nu-i aa? Toni simea nc pe buze srutul lui,iar trupul ncepu
s tremure,protestnd mpotriva fiorilor care o nvluir.Era din cauza aerului de
sear,i spuse ea.Ziua fusese extrem de fierbinte,ns noaptea devenise
rcoroas.Ar fi trebuit s-i fi pus o jachet.
-Mereu vorbesc serios.i este frig?
-Nu.Adic,da.Era sfrit de august,iar n luna august,n Georgia era foarte cald.
Probabil c se inversaser curenii atmosferici.
-Uite,ia cmaa mea.El ddu s i-o trag peste cap.
-Nu.Te rog,nu-i scoate hainele de pe tine.Vreau s spun,c dac trebuie s
mergem undeva,atunci s mergem.Sunt puin agitat.N-am mai fost arestat
pn acum.i nici nu mai srutase pn acum un necunoscut n parc.
-n regul.De ndat ce mi gsesc pistolul mergem.Vino aici.El o apuc pe Toni
de mn i o trase pe aleea luminat de razele palide ale lunii.Pot s am
ncredere c nu te vei mica de aici? N-a vrea s-i pun ctue.Deja am nclcat
destule regulamente n seara asta.Cred c unul n plus nu mai conteaz.
-Sigur c poi avea ncredere.Sunt o persoan foarte cinstit.Dac o s m lai s
plec,nici mcar n-am s spun la nimeni ce s-a ntmplat.
-i,m rog,ce s-a ntmplat? Ea l msur cu privirea.Pe puin era cu vreo
treizeci de centimetri mai nalt i cu vreo douzeci de kilograme mai greu dect
ea.ntreaga lui alur o fcea s-i doreasc s devin mai convingtoare.
-Cum...c m-ai srutat,replic ea cu ndrzneal.
-neleg.Asta e prerea ta sincer n legtur cu ceea ce s-a ntmplat,c eu te-am

srutat?
-Ei bine,nu chiar.Uite,recunosc.Bnuiesc c s-ar putea spune c eu te-am srutat,
dac a fi cinstit pn la capt.
-mi plac femeile cinstite,rosti el cu seriozitate.A dori s-i strng mna.Este
de-a dreptul remarcabil s ntlneti o femeie n care s te poi ncrede.
Orice gnd de-a fugi dispru din mintea lui Toni,cnd Adam o lu de mn.Acea
senzaie cald o nvlui din nou.Rcoarea nu mai exista,ns tremurul se
intensificase.Cum de putea un om att de dur s aib buzele i minile att de
calde i de delicate? O clip el o inu de mn.Apoi,mulumit c ea nu avea s
fug,o eliber i se ntoarse s-i caute arma.
Toni l privea cum caut.Brbatul era o enigm,i zise ea n sine.Sttea n
picioare scormonind cu privirea prin iarb.Cnd i vzu pistolul ntr-un
boschet,se aplec ca s-l ridice.Asta era ansa ei.n acea secund,nainte ca el s
apuce s se ntoarc cu faa spre ea,Toni i ddu brnci i o zbughi printre
copaci.Adam njur,vznd-o disprnd n pdurice.
-N-am ce zice,drgu,eti cum nu se poate de cinstit.

CAPITOLUL 2
N-ar fi trebuit s lase garda jos,i zise Adam n gnd,n timp ce asculta fitul
pailor ei prin tufe,ncercnd s-i dea seama de direcia n care ea o apucase.n
clipa n care acceptase aceast misiune,el tiuse c trebuia s acioneze rapid,
atunci cnd avea s-i descopere pe jefuitorii nocturni.Timp de trei nopi fusese
pe urmele lor,scpndu-i n ultimul moment,pn n seara aceasta.Acum i
gsise i o lsase pe pipirica lor,cu ochi albatri i pr blond,s se joace de-a
magicianul Houdini i s dispar.ns el cunotea parcul i ea nu avea cum s-i
scape.Ieirea cea mai apropiat era spre centrul oraului i spre vechea pucrie
transformat n ferm.Adam se lu dup Toni.
Micua hooman era mai rapid dect crezuse el.Dup ce-l ocoli cteva alei,ea
ntoarse spatele zonei civilizate i o apuc pe o alt crare retras din pdurice,
singura de altfel care mai rmsese ntr-o mare de cldiri i asfalt.Adam tie
printre copaci,urmrind-o.Chiar i aceti arbori aveau s dispar,se gndi el
ocolindu-i,dac Atalanta avea s gzduiasc Jocurile Olimpice de Var din anul
1996.Complexul avea s fie construit n vecintatea unei zone industriale,iar
vechea pucrie-ferm urma s fie transformat ntr-un ansamblu foarte elegant.
Bineneles c toate acestea nu erau dect speculaii.Comitetul Olimpic de
organizare nu avea s-i formuleze recomandrile prea curnd.

Alungndu-i din minte aceste gnduri,el iui pasul i ajunse repede n locul n
care i putea bloca ieirea.Acum era la mna lui.Rezemndu-se de un copac,el
atept,auzindu-i paii apropiindu-se.Gfind,urmare a cursei nebuneti pe care
o fcuse,Toni ocoli un copac i nimeri exact n braele inamicului.
-Oh,nu!
-Ce te-a reinut att? El o ridic n brae i o imobiliz,ncolcindu-i o mn n
jurul genunchilor ei i o alta chiar sub stern.Sub degetele ei i simea btile
puternice ale inimii.
-Ia-i labele alea mari de pe mine,sergent Friday,c dac nu,am s ip de am s
trezesc i morii.
-Cam att o s trezeti pe aici,fantomele din cldirea veche a nchisorii din fa.
-Ce cldire a nchisorii? El nainta cu greutate prin plcul de pini spre o poieni
aflat n spatele unei construcii drpnate,npdit de ieder.
-Aceast cldire a nchisorii,vechea nchisoare-ferm.Mi s-a spus c este
bntuit de oamenii necinstii.Toni arunc o privire atent vechii construcii i se
cutremur.n lumina lunii prea ca un lucru cobort dintr-un comar.Se atepta
din clip n clip s-l vad pe Fred ieind,urlnd,din cldirea cu aspect de castel.
Fcnd un efort,ea i lu privirea de la cldire napoi la farnicul ei ofier de
poliie.
-Este o diferen ntre cel care comite un delict i cel care spune...o minciun,
zise ea ncordat.
-Pentru mine nu este.Necinstea este necinste.Oamenii care ncearc s apar
altfel dect sunt,pur i simplu mint n alt mod.
-Dar cum rmne cu oamenii crora li se ntmpl o cumplit tragedie i nu pot
s-i duc la capt atribuiile? Eu cred c noi toi suntem supraveghetorii frailor
notri.Este de datoria celor mai norocoi s-i ajute pe cei care nu sunt.
-Pot exista situaii care s justifice ntmplarea acestor lucruri.Dar cum rmne
cu cei care se folosesc de astfel de scuze ca s scape de obligaiile care le revin?
ntotdeauna reuesc s gseasc cte o inim nduioat,ca tine de exemplu,care
s-i ajute s te trasc n nenorocirea lor.Nu ine,scumpo,nu cred aa ceva.Se
poate gsi ajutor peste tot,dac cineva ntr-adevr l caut.
-Trebuie s fie foarte uor s vezi totul numai n alb i negru.n viaa ta nu exista
nici un fel de pete gri?
-Nu exist aa ceva.Un lucru este fie corect,fie greit,fie bun,fie ru,fie adevrat,
fie fals.Eu in socotelile foarte simplu.
-Deci,tu crezi c eu ar trebui s fiu ntr-un astfel de loc? Astfel i ii tu simplele
socoteli? Ea i nghii o njurtur.Trebuia s nceteze s mai njure,trebuia s

renune i la drguele poezioare pentru copii,pe care le folosea drept


nlocuitoare de cuvinte urte.El o intuia foarte bine.Nu avea sens s-i ofere alte
indicii referitoare la atacul tulburtor de care el era responsabil.
-Ehe...n-am mai vzut cldirea asta pn acum.Chiar a fost o pucrie-ferm?
Nu pot s cred c s-a aflat att de aproape de centru i eu n-am vzut-o.Cum ai
gsit-o? Adam oft uurat,ntmpinnd cu bucurie noua direcie pe care aluneca
conversaia lor.
-Aici mi-am lsat motocicleta n seara asta,cnd am pornit n cutarea ta i a
prietenului tu.Cunosc locul de ...ani.Nu trebuia s-i spun c orice ofier de
poliie tia despre pucrie.Cum de altfel tia i cel mai neexperimentat traficant
de droguri.Era un loc recunoscut pentru comerul de droguri i pentru alte
operaiuni clandestine.
-La vremea cnd a fost construit,acest loc nu se afla n centrul oraului,explic
el.Era o ferm n care se produceau toate cele necesare pentru traiul
pucriailor.A fost construit cndva,dup Rzboiul de Secesiune.Este prsit
de ani de zile.Lui Toni cldirea i se prea nfiortoare.Nu era foarte mare,dar
turlele de piatr i zidurile groase erau cumplite.La ferestre mai existau nc
gratii.Razele lunii aruncau umbre amenintoare peste construcie,dndu-i un
aspect straniu.Fr s-i dea seama,se strnse mai aproape de el i rosti n
oapt:
-Pare destul de fantomatic.
-S nu-mi spui c i este fric de o cldire veche,prsit.
-Sigur c nu,declar ea mai ncreztoare dect se simea.Vrei s m lai jos?
-Eti convins c vrei acest lucru? Toni nu era deloc convins c dorea ca el s-o
elibereze.Dar orice alt rspuns avea s-i diminueze bravada.
-Sigur c da.Sunt prizoniera ta.N-am s mai ncerc s fug,
-Oh,da.Am uitat.Cuvintele unei femei cinstite,fr nici o ndoial,o femeie
cinstit care se ascunde n ntuneric,supunnd lumea nevinovat la atacuri fizice.
-Nu sunt o ticloas.Pur i simplu fac treaba ta,protejndu-i pe btrni de
bandii.
-Sigur.Ce intenionai s faci dac vreunul dintre bandii venea narmat,aa cum
am venit eu n seara asta? Ai fi ipat pn l-ai fi speriat? Fii serioas,femeie.
Dac eti vreun nger milostiv,atunci s tii c te-ai bgat ntr-un joc periculos.
Astfel te distrezi tu? El o ls pe pmnt i o eliber.
-Ai vorbit exact ca unul care a jurat s ajute i s protejeze poporul.Trebuie s fii
un om plin de compasiune,domnule ofier.Nu ajui niciodat oamenii fr s
caui un motiv pentru care s faci acest lucru?

-mi fac datoria.Cu alte cuvinte,cred c omul este responsabil de propriile lui
aciuni.Cu ct fac mai mult binefctorii,cu att au mai puin de fcut
iresponsabilii.Adam se ndrept spre plcul de arbori din spatele cruia scoase o
strlucitoare i solid motociclet.
-Pune-i asta pe cap,zise el,ntinzndu-i lui Toni o casc neagr.Te vei aeza n
spatele meu i te vei ine bine,adug el,fixndu-i pe cap o casc de aceeai
culoare.
-Nu intenionez s merg pe chestia asta.
-Cum vrei,dar cred c i va fi cam greu s ii pasul mergnd pe jos.Sau poate
preferi s-i pun ctuele i s te las n cldirea asta pn o s trimit o main de
poliie s te ia.Adam tia c era prea sever.Dar trebuia ori s fie dur,ori s admit
c femeia i se strecurase n suflet.Chiar i acum,era captivat de ea ntr-un fel
pe care nu-l nelegea.Toni mai arunc o privire cldirii i hotr c mersul pe
motociclet era incomparabil mai bun dect ateptarea unui mijloc de transport
mai comod.
-Am s ncalec motocicleta.Ea i leg casca i se urc pe vehiculul cu dou roi.
-Aa am gndit i eu c vei face.Mainria prinse via i ca o nluc dintr-un
roman de groaz,i purt peste pajitea luminat de lun,spre un mic drum cu
hrtoape.
-De ce n-a mai fost folosit? strig Toni.Vntul ns i prinse cuvintele i le sufla
undeva n spate,Adam i ntoarse capul i-i ridic puin casca ca s-o poat auzi.
-Poftim? Toni i ddu spre spate propria casc i se aplec n fa ca s-i
vorbeasc la ureche.Simi pe obraz barba lui abia mijit.
-Am ntrebat,de ce n-a mai fost folosit.
-A fost abandonat pe la sfritul anilor 40,cnd a fost construit noua pucrie.
Aparine nc municipalitii dar se pare c nu s-a convenit asupra viitorului
ei.n plus,societatea de istorie nu ngduie demolarea ei.Unele grupri vor s-i
dea o ntrebuinare industrial;Altele vor s o transforme n han.Pn acum
ns nimeni nu a reuit s obin sprijinul majoritar.
Adam se opri la un col.De partea cealalt era o cunoscut arter din centru,bine
luminat.Toni rsufl uurat.
-Unde m duci,domnule ofier...De fapt cine eti dumneata?
-mi pare ru.Cred c nu mi-am spus numele.Sunt cpitanul Ware,Adam Ware,
de la forele speciale de investigaie,ataate primriei.Iar acum ne ndreptm spre
secie.
-Vai de mine.Am fost arestat de un ofier care este ofier de-adevratelea.Nici
c se putea ceva mai bun pentru Strjerii din Peachtree.Rsucindu-se,el i aranja

casca pe cap i apoi i-o fix i pe-a lui.Motocicleta porni din nou.n cteva clipe
erau n parcarea Departamentului de Poliie din Atlanta.Adam conduse
motocicleta spre unui dintre locurile special rezervate pentru oficialiti i opri
motorul.Se ntoarse apoi cu faa spre Toni i dup ce i scoase casca de pe cap
i-o ndeprt i pe a lui.
-Acum crezi c sunt un ofier de poliie?
-Nu m-am ndoit o clip.Ai de gnd s-mi pui ctue?
-Crezi c este nevoie? Nu,nu-mi rspunde.Cred c ar fi mai bine s-o fac.Dup ce
i nchise ctuele n jurul ncheieturilor,Adam o dirija spre spatele cldirii,
departe de intrarea principal.O clip se gndi s-i dea drumul.Dup povestea
aceasta,ea avea s rmn cu cazier,iar el nu dorea ctui de puin s fie cel care
s-i pteze astfel viitorul.
-De obicei aa procedezi ca s-i reii femeile? ntreb ea.
Adam se opri i o rsuci cu faa spre el.edeau n dreptul intrrii din spate,
folosit pentru prizonierii importani.El nu tia de ce o apucase n aceast
direcie.Probabil c voise s o fereasc de reporterii care s-ar fi putut afla
nuntru.
-De obicei nu este nevoie s-mi rein femeile.Ele au tendina s vin de
bunvoie.Iar dac nu vin,atunci am metodele mele de a le face s coopereze.Ce
zici,haiducule? Ai de gnd s cooperezi cnd vom ajunge nuntru sau m vei
sili s te dau n vileag presei?
Ei nu vorbeau acum despre prizonieri,i amndoi tiau bine acest lucru.
-Am s cooperez,zise ea,dar nu sunt haiduc.Numele meu este Toni,de la
Antoinette,Marie Antoinette.i sincer vorbind,n viaa mea n-am fost att de
speriat.Spune-mi,i voi v decapitai prizonierii? El prea de-a dreptul ocat.
-Eti speriat de mine? Ea tcu o clip ndelungat.
-Nu,recunoscu Toni pe nersuflate,fcnd un pas n spate.Sunt speriat de mine.
Ea i lovi clciul de marginea treptei i dezechilibrndu-se se prinse de umrul
lui ca s nu cad.El se ntinse automat dup ea,trgnd-o n braele lui.
-i eu la fel,mormi el cu glas stins.
-Te rog,las-m s termin.Este ceva foarte important.
-Dar nu te opresc,Marie Antoinette.El i ls minile pe lng corp i se ddu
un pas n spate.
-Ba da.Nu pot s gndesc cnd m atingi,i nu vreau s am astfel de senzaii.Eti
genul de brbat care nu-mi place,domnule cpitan Ware,genul de brbat convins
c numai cum spune el este bine.Vezi,eu cred c fiecare persoan este o frm
de umanitate,n adevratul sens al cuvntului.

-i eu cred la fel,ntri el.Altfel nici nu m-a fi fcut ofier de poliie.Legea i


protejeaz pe cei nevinovai i-i pedepsete pe vinovai,fr excepii.
-Iar dumneata te supui legii?
-Desigur.Eu susin legea.mi fac meseria bine.i vezi,indiferent de ceea ce a
prefera eu s fac,trebuie s te arestez.Ea l privi trist.
-Eh,asta este problema,domnule cpitan Ware.Nu arestarea mea.Faptul c nu
faci excepii,totul este alb i negru.Dar tii ce se ntmpl cnd amesteci albul cu
negrul? Mai bine m-ai duce la superiorul dumitale,domnule cpitan Ware,pn
nu-i asumi riscul i afli.
-N-ai alur de trf,zise femeia n vrst,cu faa smead,care mprea celula cu
Toni.
-Mai taci,naibii,Annie,se auzi amenintor o voce dintr-un pat suprapus.ncerc s
adorm.
-Trebuie s fie ceva nou pentru tine,bombonico,s dormi noaptea,strig un
gardian din captul culoarului.
-i nici beat nu eti,continu Annie.Pentru ce te-au bgat la zdup?
n ultima or,Toni Gresham fusese reinut ca bandit suspect; i se luaser
amprentele,fusese fotografiat i azvrlit ntr-o celul.Ar fi putut s-i
contacteze prinii,aa cum i zisese lui Fred c avea s fac,ns tia c pe
acetia avea s-i cuprind groaza.Ei ncercaser s neleag cnd ea alesese
ingineria,n loc de tiine umaniste,cnd voise s predea la coala profesional,n
DC de o instituie particular.Activitatea pe care ea o desfura cu btrnii,
ncordase la maximum relaia cu prinii ei,iar acest episod avea s o scoat
definitiv din inimile lor.Toni singur intrase n pucrie i tot singur avea s
ias de acolo.Ofierul care o condusese n celul i explicase c imediat dup
ntlnirea cu judectorul,i putea plti cauiunea i avea voie s plece acas.
Pn atunci ns era obligat s stea n spatele gratiilor.edea ntr-o celul,slab
luminat,cu nc dou femei.Nu se simise niciodat att de stnjenit.i zisese
n sinea ei c se simea vlguit din cauz c fusese prins,nu din cauza
brbatului care o prinsese.Se minea.
-De ce am fost arestat? repet ea ntrebarea femeii numit Annie....pentru
c fac parte dintr-un grup numit Strjerii din Peachtree.Patrulm parcurile
oraului i ncercm s-i descurajm pe tlhari.n seara aceasta ne-au...m-au
prins.
-Oh,da! Annie se ridic n picioare i,strbtnd micua celul,se ndrept spre
patul pe sare edea Toni,de parc ar fi vrut s se conving de spusele acesteia.Cu

ochii ei urduroi,Annie o studie cu atenie pe Toni.Am auzit de tine.Eti prieten


cu Mortul Fred.
-l cunoti pe Fred? Toni se simea mai bine.Experimentarea arestului era mai
tulburtoare dect i nchipuise.Nu numai pentru c ntunecosul bloc de
ncarcerare mirosea urt.Faptul c Annie l cunotea pe Fred o fcu s se mai
relaxeze puin.
-Doamne,scumpo,Fred este unul de-al nostru.Cel puin era pn s-a dus s
lucreze la apartamentele din Swan.N-am crezut c-o s-apuc ziua n care s-l vd
pe Mortul Fred devenind un om respectabil.ns a dat peste una care i-a gsit o
slujb de portar i viaa lui s-a schimbat.Auzi nu cumva tu eti aia?
-Dac te ntrebi dac eu sunt cea care i-a fcut rost de o slujb lui Fred,atunci
rspunsul este da.Sunt Toni Gresham.Toni ntinse mna i atept,n timp ce
femeia o privea nedumerit.
-ncntat de cunotin,Toni.Annie i terse mna de fusta soioas nainte de-a
o ncleta puternic pe cea a lui Toni.Eu sunt Annie.Oamenii strzii mi zic Omni
Annie,pentru c m nvrt prin zona Omni cnd este cte un meci de baschet sau
cte un concert.Acela este teritoriul meu,se fli ea.
-S fii atent,domnioar,avertiz aceeai voce masculin.D-i mna lui Annie,
i-o vei trage napoi fr un deget.
-Nu-l bga n seam.Eu nu ncalc legea.Ei o ridic din cnd n cnd pe Annie ca
s-l fac fericit pe primar.Am auzit c i ajui pe btrni.Nu eti tu cea care i
trimii pe puti s le schimbe ncuietorile la ui,s le repare instalaiile de ap i
alte lucruri de care au nevoie?
-Ba da.
-Cine te-a prins? Annie edea lng patul lui Toni i o privea pe aceasta pe
furi,prin ntuneric.Cine te-a arestat?
-Cred c se numete cpitanul Ware.
-Oh-hoo!Adam te-a prins?Neplcut.Este cinstit,n-o las moale cu nimeni.Hei.Ea
strnse bnuitoare din ochi.Nu aveai ce cuta n banda aia.Eti prea tnr ca
s-i riti viaa,chiar dac vrei s-i strpeti pe cei ri.Ar trebui s mergi la
petreceri i s te distrezi.Toni se supr.
-Nu suntem toi chiar att de tineri.Eu am douzeci i ase.Strjerii din Peachtree
au ntre optsprezece i optzeci de ani.Numai eu i Fred patrulam prin parcuri.n
plus,ce are a face vrsta cu dorina de a ajuta un btrn? Ceva trebuie fcut.Eu
fac ce pot pentru cei ce au nevoie de ajutor.
-Asta ncerc i eu s le tot spun,scumpo,rosti rznd sec ocupanta nevzut a
patului de deasupra.Nici mie nu mi-au crezut povestea.Annie rsufl anevoios.

-Deci,de ce te-au arestat,Toni?


-Exceptnd faptul c domnul cpitan Ware crede c eu sunt de partea hoilor,se
pare c este ilegal ca un cetean obinuit s ncerce s aplice legea,cnd ofierii
special angajai pentru aa ceva nu o fac.Fluierul meu era o arm potenial
periculoas.
-Pcat c l-au trimis pe Adam dup tine.Pe oricare alt purttor de cma
albastr l-ai fi dus.Bnuiesc c acum trebuie s renuni,nu-i aa?
-Nu fi att de sigur.Nu intenionez s m opresc atta vreme ct bandiii nu o
vor face.Btrnii din apartamentele imobilului Swan Gardens folosesc de-o via
acest prcule.N-o s-i schimbe acum obiceiul,dac eu pot s prentmpin acest
lucru.
-Da,a fost o vreme cnd m duceam i eu prin acel parc,zise ncet Annie.Ai gsit
un sprijin bun n Fred.mi pare bine c l-ai adunat de pe strzi.
-l cunoti pe Fred de mult vreme?
-Cred c l cunosc pe Fred mai bine dect pe oricine altcineva,zise Annie cu
mndrie.l tiu demult,dinainte de a cdea.
-Nu vrei,mi,s nu mai trncnii att!Zise cea de-a treia ocupant a celulei,
acoperindu-i capul cu perna.V-am spus c vreau s trag un pui de somn pn va
veni brbatul meu s m scoat de aici.Annie o privi pe femeie i se ncrunt.
-Mai bine te-ai ruga s te lase aici,cci dac n-o s-o fac,mai devreme sau mai
trziu te vei pomeni dormind undeva,pe vecie.
-Povestete-mi despre Fred,opti Toni,dndu-se ntr-o parte,ca s-i fac loc
btrnei s se aeze lng ea.De ce se zice Mortul Fred?
nainte s accepte invitaia lui Toni,Annie rmase o clip dezorientat.
-Ei bine,ei niciodat n-a tiut cum s-i pstreze o slujb,ntr-o zi i-a venit ideea
s se arunce n faa unui taxi ca s poat primi bani de la compania de asigurare.
-Fred? A simulat Fred c era rnit?
-A.Annie rse.nainte s apuce s fac aa ceva a fost prins ntr-un adevrat
accident cu trei maini,cznd lat pe strad.n nebunia care a urmat a fost urcat
din greeal n ambulana care se ducea la morg.Cnd i-a revenit dac ar fi dat
doi bani pe faptul c murise,s-ar fi speriat cumplit.A ntins-o repede,iar cei de
acolo n-au aflat niciodat ce s-a ntmplat cu cadavrul.
-Mortul Fred.Extraordinar! Rse din nou.i despre cpitanul Ware ce tii? Ea
ovi o clip.Pare destul de nverunat.l cunoti demult?
-Adam?Sigur.Obinuiam s-l urmrim la televizor cnd juca fotbal american.Era
extraordinar.S-l fi vzut cum prindea mingea aia i cum fugea cu ea pe tot
terenul.ns odat a avut un accident.Un maniac l-a agat,silindu-l s o ia n

direcie opus picioarelor.De atunci a abandonat fotbalul.


-Fotbalist profesionist? Era un tip nalt,iar studiul destul de amnunit pe care ea
l fcuse trupului lui,i dezvluise o constituie fcut pentru micri rapide.Dar
mai era ceva n legtur cu el,ceva ascuns,ceva tainic,o for care trebuia luat n
seam pe cmpul de lupt.Ar fi putut s fie un conchistador,un toreador,un
lupttor al unui grup de comando,dar niciodat un om al scaunului de birou.
-Adam al nostru nc mai deine recordul de vitez al celor de la Saints.i intr
n mn ori de cte ori este n urmrirea pulamalelor.Mai ine nc pasul cu
muli dintre ei.Fr nici o ndoial,cu ea reuise s in pasul,se gndi Toni cu
mhnire.
-Este cstorit?
-Adam? Annie rse.A fi vrut s fie.Nici mcar nu are o femeie,dup cte tiu
eu.Le ocolete.N-am auzit s se fi apropiat prea mult de cineva.Normal nu este.
Dar totui nici femeile cu care vine n contact nu-s exact genul cu care s-i
doreti s te cstoreti.
-Via personal nu are? Toni nu tia de ce ntreba att de multe despre cpitanul
Ware.Dac nu avea s-l mai vad niciodat,era inutil s cunoasc astfel de
lucruri.
-Sigur.Timpul liber i-l petrece cu bieii de la Boys' Club.i antreneaz la toate
sporturile.eful tot ncearc s-l trimit s lucreze n civil,s-i pzeasc,de
exemplu,pe barosanii din ora.Dar Adam nici nu vrea s aud.Tu eti prima
femeie din lumea bun cu care vine n contact.Te intereseaz?
-Pe mine? Fii serioas.Eu n-am timp de brbai,iar Adam Ware este ultimul
brbat care m-ar interesa.Este mult prea...prea puternic.Nu cred c a vrea s fiu
cea care...Ea se opri brusc.Cea care ce?
Imaginea lui Adam,cu prul negru,rvit,cu pantalonii verzi,de camuflaj,mulai
pe coapsele masive,cu zmbetul senzual,ndrzne,i apru neateptat n minte.
Gndul la acest brbat nu avea s-o ajute cu nimic.Inima ncepu s-i bat puternic
cnd i-l nchipui n postura unui slbatic lupttor al trupelor de comando.El
reprezenta mulumirea de sine,inamicul.Mintea ei tia acest lucru,chiar dac
trupul ei nu nelegea.Femeia de pe patul de deasupra i ridic perna de pe cap.
-Nu tiu,scumpo.Sunt o groaz de femei care cred c tipul merit.Adam al
nostru nu se prostete.Este drept c o sgeat.Crede-m,adug ea pe un ton ce
prea dezamgit,noi toate am ncercat,aa c nu-i mai pierde vremea.
-Nici nu intenionez,rosti Toni tioas,alungndu-i din minte imaginea
obsedant a brbtului.Povestete-mi despre tine,Annie.Chipul lui Annie se
ncord brusc,iar femeia se ridic de pe pat.

-N-am nimic deosebit.Sunt o groaz de indivizi n acest loc cu feele palide.Pur


i simplu sunt una dintre ei.Poate ntr-o zi...Un zornit o ntrerupse.Un ofier
scosese un inel cu chei i deschise ua celulei.
-n regul,domnioar Gresham,eti liber.
-Vrei s spui c nu mai este nevoie s-l ntlnesc pe judector?
-Eti liber s pleci.
-Bine,domnule ofier.A dori s fac un aranjament i pentru prietena mea,Annie.
-Omni Annie? Doar nu vrei s-o duci napoi pe strad pe Annie.Mcar aici are un
pat,iar mine diminea nainte de plecare i se va da i micul dejun.
-N-am de gnd s-o duc napoi pe strad.Am s-o iau la mine acas.
-Nu,doamn.Nu cred c este o idee prea bun.Poate ar fi mai bine s discutai cu
domnul cpitan Ware despre acest lucru.O discuie cu cpitanul Ware era
ultimul lucru pe care Toni l dorea.Poate mai trziu,dup ce avea s studieze pe
ndelete ceea ce se ntmplase,dup ce starea de agitaie avea s-i dispar.
-Mulumesc,Toni,zise Annie,dar mai bine rmn aici.Femeia strnse mna lui
Toni i zmbi trist.Acceptarea de ctre Annie a comentariului fcut de poliist,fu
hotrtoare.Toni avea s-l ntlneasc din nou pe cpitanul Ware,chiar dac
gndul revederii acestui strin brunet,i fcea inima s bat cumplit de puternic.
-n regul,du-m la domnul cpitan.Lsnd la o parte curajoasele ei proteste fa
de Annie,Toni tia c lumea o considera prea tnr i prea idealist.Atitudinea
ei de Pollyana era modul prin care ea stabilea legturi cu oamenii.n ciuda
felului ei fantezist cu care aborda viaa,existau momente n care era de-a dreptul
speriat,ns dac ar fi fugit nfricoat nu s-ar fi schimbat nimic.Optimismul era
scutul mpotriva negativistnor.
Nu-i trebuise dect o plimbare pn la apartamentul din Swan Garden ca s vad
efectul pe care disperarea i desconsiderarea l avuseser asupra btrnilor.Acei
oameni care locuiau acolo,fuseser cineva la vremea lor.Dar blocul lor de
apartamente nu mai era n zona cea mai bun a oraului,iar proprietarii aveau
locuri mult mai frumoase n care s-i cheltuiasc banii.ns fala lor nu ajuta la
nimic.Directorul colii profesionale din Atlanta,la care preda Toni,se considera
norocos s aib n personalul lui didactic un cadru cu pregtirea ei inginereasc,
dat fiind salariul modest pe care el i putea oferi.Fr prea mare tragere de
inim,el i ngduise lui Toni s-i nvee pe studeni aplicaiile practice ale
meseriei.Ceea ce puteau ei s fac pentru locatarii din Swan era o pictur de
ap ntr-o cldare.Toni tia c ceea ce fceau ei era temporar,dar era ceva.
Strjerii din Peachtree era o alt manifestare temporar,nscut dintr-o nevoie
disperat i din neclintirea ei.Numai c,domnul cpitan Ware avusese dreptate.

Putea fi periculoas.Poate c pentru ea i Fred riscurile nu contau,ns brigada


care atepta s-i ia n primire pe tlharii pe care ei i ncercuiau era format din
vrstnici care ceruser insistent s-i ofere sprijinul.Rnirile erau o adevrat
ameninare.Avea s renune la grzile civile.
CAPITOLUL 3
Adam observ capetele care se ntorceau,n timp ce Toni Gresham,urmndu-l pe
poliistul n uniform prin sala plin,se ndrepta spre biroul lui.Drace,ce caut ea
aici? Chiar i aa mbrcat,n blugi murdari i n tricou,nu-i avea locul n
mulimea care atepta s fie chestionat.O vzu ridicnd brbia i ngduindu-i
privirii vigilente s se roteasc n jurul slii n care stigmatizaii societii erau
interogai de ctre un ofier,la birouri verzi,metalice,zgriate.Pn i el
recunotea dezndejdea din ochii prizonierilor aplecai deasupra irurilor vechi
de bnci aliniate la perete.Toni ns prea s se ncurajeze cu fiecare pas pe care
l fcea.Adam i ndoi braul drept i se strmb.O fi fost ea scund ns l
snopise bine.Era bucuros c mersese singur n misiune.Faptul c fusese trntit la
pmnt de o femeie-Tarzan cu bucle blonde nu era un lucru pe care s-l doreasc
tiut de toat lumea.Adam i reinu un zmbet.Ea fcuse ceva ce nimeni nu mai
reuise de mult vreme.i distrsese ntr-att atenia,nct restul bandei ei
reuise s scape.i distrsese atenia,drace.Se strecurase n sufletul lui i-i
aprinsese acea parte luntric pe care el o credea permanent atrofiat.Chiar i
acum simea o tulburare cnd se gndea la senzaia pe care o strneau snii ei
lipii de pieptul lui.n plus,el o srutase.Nici mcar nu voia s se gndeasc la
acest lucru.La naiba! De ce oare nu-i chemase ea un taxi care s o duc acas?
Toni vzu ncordarea de pe chipul lui Adam Ware i pi ovielnic n
ncperea,nchis de jur mprejur n sticl,ce servea ca birou al lui.El era nc
mbrcat n salopet.Bentia i dispruse,iar prul negru i era rvit pe frunte.
Chipul i era ntunecat.Ridurile adnci de pe frunte i cele din colurile gurii,o
fcur pe Toni s neleag c ncrunttura lui nu fusese abordat special pentru
ea.Probabil c discuia cu el era sortit eecului,dar de cnd acest lucru o fcea
pe ea s bat n retragere?
Ct sttuse n celula ntunecat se convinsese c ceea ce se ntmplase ntre ei nu
fusese dect o simpl reacie hormonal pricinuit de fric.Fusese infectat cu
sindromul Stockholm,cel care fcea ca o victim s fie atras de atacatorul ei.Nu
putea s fie interesat de un brbat care vedea lumea numai n alb i negru.
Se nela.Adam Ware rmnea totui cel mai sexy brbat pe care l vzuse.Era
irezistibilul golan de cartier,nengduitul brbat din umbr,ale crui srutri erau

fermector de primejdioase n fanteziile nocturne care invadaser visele ei din


ultima vreme.Gndise c un astfel de brbat nu exista dect n imaginaie.Se
nelase i n aceast privin.Adam Ware era real.
Umbre din Poveste din cartierul de Vest,i zise ea n sine i-i alung gndurile
din minte.Se afla acolo ca s o scoat pe Annie din pucrie,nu ca s fabuleze
despre brbatul din spatele biroului.
-Mulumesc,ofier Smith,zise Adam brbatului care o escortase pe Toni.Nu este
nevoie s atepi.Adam i privi subalternul nclinnd aprobator din cap,ieind
din birou i nchiznd ua.De ce nu-i ceruse lui Smith s atepte? O prezen n
plus ar fi fcut schimbul de replici mai puin amenintor.Aceast femeie l
tulbura,iar acesta era pericolul cruia trebuia s-i fac fa.
-Ce pot face pentru dumneata,domnioar Gresham? Vocea lui era ncordat i
rezervat.
-A vrea s aranjez o cauiune pentru prietena mea Annie,
-Annie? El se frec obosit la ochi,dup care i cobor degetul mare i arttorul
spre brbie,conturndu-i faa.Acestea dezmierdar barba abia crescut,
provocnd un hrit asemntor sunetului fcut de glaspapir.
-Cred c o cheam Omni Annie.
-De ce naiba vrei s i se fixeze o cauiune lui Annie? Oricum,mine diminea
va iei de aici,dup micul dejun.
-Vreau s ias de aici n noaptea asta.Am s pltesc bine pentru ea.
-Ascult,haiducule,Annie nu este arestat n adevratul sens al cuvntului.O
ridicm de cteva ori pe sptmn ca s aib un loc sigur unde s doarm.N-am
s-o dau jos dintr-un pat din cauza unei inimi zdrobite.Acum du-te acas.
-Am s m duc,dar o iau pe Annie cu mine.Va avea un pat,un mic dejun i haine
curate.i dac mai mi spui o dat haiduc,tu vei fi cel zdrobit.Numele meu este
Antoinette Gresham,domnioara Gresham pentru dumneata.
Adam se cut prin buzunare i scoase un chitoc,pe jumtate fumat,dar n
ntregime mestecat,pe care l prinse ntre dini.l muta dintr-o parte n alta o clip
i apoi l deprta,privindu-l cu nespus regret.
-Domnioar Gresham,amenini un ofier de poliie?
-Cred c da.De fapt,domnule cpitan Ware,sunt absolut convins c asta fac.Aa
c,ori o eliberezi pe Annie,ori am s-i dau motiv s m trimii napoi n celul,
un motiv sonor i public.El i cumpni cuvintele,dei cea mai mare parte a minii
lui era ocupat cu inventarierea rapid a trupului ei.
-Te consideri o persoan cu fizic atrgtor,nu-i aa,domnioar Gresham?
El se ridic i lund igara din nou ntre buze,o plimb o clip dintr-o parte n

alta,de parc i-ar fi savurat gustul.


-Nu m-am gndit c a fi atrgtoare fizic,pn s te ntlnesc,domnule cpitan
Ware.De atunci,nu m mai gndesc la altceva.La naiba,i zise ea.
Ea nu-i ddea seama dac igara sau dac declaraia ei l fcu pe el s se nece.
ns igara dispruse,iar el ncepu s tueasc violent.nghiise chestia aceea
nenorocit.n timp ce Adam ncerca din rsputeri s-i dreag glasul,Toni pi
repede n spatele lui i-l cuprinse cu braele de abdomen.Strngndu-l rapid de
dou ori,ea for aerul din plmn s las i s arunce afar chitocul.Bunul
cpitan ncepu s respire normal.Ea ddu s-i ndeprteze braele,dar el i le
apuc de parc s-ar fi necat,iar ea ar fi fost o vest de salvare.
-Ce naiba faci? ntreb el.
-Manevre tactice.Te-ai necat cu chestia aia nenorocit.El nghii cu greutate i
ncerc s-i liniteasc btile rapide ale inimii.
-Bnuiesc c ar trebui s-i spun mulumesc.
-Pentru puin,domnule cpitan.Acum,d-mi drumul.Toat lumea de afar se uit
la noi.Adam se rsuci i privi n jos la femeia care tocmai aplicase o procedur
de salvare asupra unui cpitan de poliie,n vzul unei secii ntregi.
-Te deranjeaz? ntreb el.Adam se micase att de rapid,nct braele lui Toni
rmseser nc ncletate n jurul lui.Ea se simea de parc ar fi fost din nou pe
motociclet cu brbatul care nvlise n viaa ei cu graia taurului de pe
emblema lichiorului Schlitz Malt.
-Categoric nu,replic ea,fcnd un pas n spate.Toni se for s i-l nchipuie pe
Adam Ware ca pe unul dintre directorii tatlui ei,purtnd costum de haine din
mtase,cravat cu imprimeu colorat i cma bleu,fin.Figura lui de om de
afaceri ar fi trebuit s tearg senzuala imagine pe care mintea ei insista s o
redea.Nu mergea.Pn i o minte disciplinat se rzvrtea cnd se punea
problema mbrcrii unui brbat,cu un trup ca al lui Adam Ware.Dar cnd fusese
ea disciplinat la ceva?
Toni continu s i-l nchipuie mbrcat n inuta protocolar de director.Tactica
ei de detaare ar fi reuit dac nu i-ar fi observat ciorapii ,negii,treisferturi,i
pantofii fini,italieneti,de aceeai culoare.
-Fir-ar s fie! n imaginaia ei bogat,brbatul era perfect mbrcat de la bru n
sus.Pur i simplu pantaloni nu purta.
-Poftim?
-erpiori,melciori,codie de petiori! opti ea disperat,retrgndu-se dincolo
de birou n Cutarea siguranei.Privi repede n jur.Dac vreunul dintre ofierii de

la birourile din sal i-ar fi vzut,i-ar fi ntors privirea de la aciunile


neprofesionale ale efului lui.
-Alte poezioare? ntreb Adam.Spui c nu eti haiduc,ns eu nu cred c ngerii
au obiceiuri proaste.Plictisit,Toni i trecu degetele prin pr.
-Nu sunt nger i am attea obiceiuri proaste ca oricare alt persoan.Presupun
c dumneata nu ai nici un fel de viciu.
-Viciu? Oh,ba da.Am i eu destule vicii.De unul cu care m-am necat tocmai
m-ai salvat.Ea i salvase viaa,se gndi el din nou.Adam inea nc n mn
chitocul i-l privea.Nu mai fuma.Se lsase demult.Dar pstra acest leac prostesc
pe care l folosea ori de cte ori voia s se distaneze de o situaie sau de o
persoan.Examina igara cioprit i apoi o arunc n coul de gunoi de lng
fereastr.
-Cum rmne cu Annie,domnule cpitan Ware?
Adam ntoarse spatele inocenei care radia prin ochii ei mari i se ndrept spre
fereastr.i trebuia timp ca s tearg numeroasele sentimente pe care atingerea
ei i le strniser.
Voia s o scuture bine,s o pedepseasc,pentru c i tulburase linitea sufleteasc
n ultimele dou ore.Cnd ea i trimisese vorb c voia s-l vad,el se rstise la
agent.Ultimul lucru pe care l dorea era s o mai vad pe domnioara Gresham,
vreodat.De aceea renunase la acuzare.
Se mhnise cnd aflase c femeia pe care o arestase era membra uneia dintre
cele mai bogate i mai proeminente familii din Atlanta.i asta nu fusese tot.
Era,de asemenea,binecunoscut pentru aciunile de caritate pe care le desfura
pentru btrni.Stnd acolo,mbrcat ca un sprgtor,era foarte frumoas.El i
zisese efului c era dispus s o lase s plece doar cu avertisment.Problema era
c plnuise s-i amne plecarea pn a doua zi i s-l pun pe ofierul din
schimbul de diminea s-i aduc la cunotin avertismentul.
-De ce vrei s o iei pe Annie acas? o ntreb el,privind n gol pe fereastr.Nu
cumva eti patroana vreunui han clandestin?
-Nu sunt,sunt obosit,flmnd i somnoroas.i vreau s plec de aici,iar dac
n-o s-o lai pe Annie s vin cu mine acas,atunci poate o s mergem la
dumneata acas.Astfel o s ne poi ine sub observaie pe amndou.
Era ntr-adevr obosit,se gndi Toni n sinea ei,vorbea tmpenii.Ultimul lucru
pe care l voia era s mearg acas nsoit de cpitanul Ware.i prea mult prea
dur.Voia s mai schimbe puin din comportamentul lui sever.
-Eu nu aduc femei la mine acas.Prefer doamne din cnd n cnd.Iar dac a
face-o,Toni Gresham,nu ar fi ca s le supraveghez.Adam se ntoarse la birou i

aps unul din butoanele de pe interfon.Sergent Prince,adu-o pe Annie i


obiectele personale ale ei i ale domnioarei Gresham.
-Mulumesc,domnule cpitan Ware,spuse Toni ncet.Acum,ia spune-mi,de ce am
fost eliberat?
-Ne retragem acuzaia,cu condiia s pui capt raidurilor clandestine din parc.
-Nu cred c pot s-i promit aa ceva,domnule cpitan.Dar i promit c n-am s
implic alte persoane.
-Exact aa am gndit i eu,domnioar Gresham.Vrei s-i chem un taxi.
-Da,mulumesc.stai.Am uitat Nu am nici un ban
-Minunat.n regul.S mergem.Te conduc eu.
-Cu motocicleta?
-Nu,am camionet.Trei pe motociclet este ilegal.
-Desigur,i noi nu facem nimic ilegal,nu-i aa?
-Nu nc,zise Adam,ntrebndu-se dac siluirea mental era pedepsit de lege.
n hol,chiar lng ua neagr,ntlnir o Annie nedumerit.
-Unde m duc,Adam?
-Mergem la o petrecere,Annie.Domnioara Gresham ne-a invitat pe amndoi.
-Ce noroc! Ni se d i de mncare?
-Sper.Am pierdut cina,jucndu-m de-a Tarzan prin pdure.,
-Am uitat ceva,recunoscu Toni jenat.N-am nimic n frigider.
-Te arestez i sunt de acord s te eliberez.Apoi i aduci aminte c nu ai bani.
Acum mi spui c nu ai mncare pentru musafirul pentru care ai insistat s-i dau
voie s te nsoeasc.Domnioar,eti o delicvent dezordonat.
-Ai perfect dreptate.M tem c nu m opresc niciodat ca s gndesc.Poi s-mi
mprumui zece dolari? Am s ii dau napoi mine cu dobnd.
Se privir unul pe cellalt un moment ndelungat,fiecare cumpnind dac era
nelept s se mai ntlneasc din nou.
-Am s cumpr eu ceva pentru seara aceasta asta,zise Annie,rupnd tcerea
ncordat.Oprete n fa la alimentara non-stop.
-Nici gnd,se rsti Adam.S nu spui de unde ai banii.
-Nu cumva jefuie lumea? ntreb Toni n oapt,apropiindu-se.de Adam ca s-i
aud rspunsul.Gestul ns fusese greit.De ndat ce trupurile lor se atinser,o
scnteie se produse ntre ei.Se fixar din nou unul pe cellalt,cu ochii mrii de
uimire.
-Nu tiu,reui Adam s articuleze dup un minut.Am auzit c are un milion de
dolari depui ntr-un cont.Se spune c ar fi locuit ntr-unul din acele vechi i
elegante apartamente din Ponce de Leon care au fost demolate cu ani n urm.

-Chiar aa? Se oprir n dreptul uii negre.Stteau ntr-un loc ntunecat,la fel de
apropiai cum fuseser n pdure cnd ea l srutase.Trupul ei i amintea.Buzele
ei i aminteau.Toni se ls purtat ctre acea amintire.
Adam njur.Ce naiba se ntmpla cu el? Nu tia de ct timp se priveau fix unul
pe cellalt.Nu tia de ct timp lupta cu nevoia care l mpingea s o ridice n
brae i s strbat cu ea ntunericul pn la acea poienia n care o gsise.
Chicotitul lui Annie rupse tcerea.
-Uite ce e,pe mine nu m deranjeaz deloc s fac pe dama de companie,dar n-ai
putea s continuai vrjeala n alt parte?
-nchide gura,Annie,i urc n main.Adam deschise cu o smucitur ua din
spate a unui vehicul negru,lucios,care avea pictat ca ornament o floare de crin
aurie.Cnd Toni fcu un pas ca s-o urmeze,Annie i nchise ua n nas.
-Mai bine mergi n fa,lng curcan,zise ea.N-am ncredere n pierde-var sta.
-Ai dreptate,consimi Toni,urcndu-se pe scaunul de lng ofer.
-Leag-i centura de siguran,o sftui el morocnos.
-Niciodat nu-mi pun centura de siguran.
-Atunci vom petrece noaptea aici,zise el linitit.
-Nici s nu v gndii,rosti Annie.Chestia asta nu are aici n spate dect un pat i
sta este al meu.Dar poate c vrei ca eu s iau un somnifer i s v las singuri.
-Pat? Nu.Toni apuc centura i trecndu-i-o peste piept i bloca nchiztoarea.
M-am nctrmat,domnule cpitan.
-Deci poi s urmezi i ordine.ncepusem s m ntreb dac nu cumva automat
faci pe dos dect i se spune.
-Numai cnd ordinele sunt contrare instinctelor mele.
Instincte? se ntreb Adam n timp ce ieea cu maina din parcare.Nu-i
interpretase greit instinctele cnd o srutase.Instinctul de-a o strnge n brae
era acum la fel de puternic ca n urm cu cteva minute,iar ea nici mcar nu i se
opunea.Aceast femeie era o pacoste pentru Atlanta.O pacoste cu P mare.
Aceast femeie era o pacoste din oricare punct ar fi privit-o.
-i cu regulamentele i ordinea cum rmne? url el suprat.N-ai nici un fel de
respect pentru legi?
-Ba da.Legile sunt minunate.Eu ns nu am respect pentru cei care le fac.Ei nu
in niciodat seama de factorul uman.Legi? Sigur,dar n-a existat nici o lege care
s nu fie nclcat.
-Corect.Oamenii ucid ali oameni.Vrei ca noi s le ngduim asta?
-Ai ucis vreodat,domnule cpitan Ware?
-Da,dar asta este cu totul altceva.

-Altceva? Renun la comentarii.


-Nu este acelai lucru,tii foarte bine.Lui i prea ru c ncepuse aceast
discuie,i prea ru c o arestase pe Toni,i prea ru c nu o dusese de la
nceput acas.Poate c astfel...
-Nu,spuse ea,nu este acelai lucru.Dar aceeai oameni s-ar putea s aib familii
care s aib nevoie de sprijin.Vrei ca i ele s fie ucise mpreun cu criminalul?
-Sigur c nu.Nu sunt un om hain.
-Dar refuzi s m lai s-i ajut pe cei care nu mai pot s se protejeze singuri.
-Of,femeie,cred c la petrecerea din seara asta n-o s am parte de brfe i
chicoteli.El trase n faa unei alimentare deschis non-stop i opri motorul.M
ntorc imediat.Toni l vzu intrnd n magazin.De ast dat costumul de
camuflaj nu dispru.De ast dat umerii lui lai i coapsele puternice erau
ascunse,iar salopeta era mai senzual dect ar fi putut s i-o nchipuie mintea
ei.
-l placi,nu-i aa? Vocea lui Annie i ntrerupse gndurile.O clip,Toni uitase c
femeia se afla acolo.
-Este cel mai egoist i enervant brbat cu care am avut vreodat de-a face.Este
ca i cnd a vorbi cu un zid de piatr.ntotdeauna o ine pe-a lui?
-Numai atunci cnd crede c are dreptate.Dar s nu renuni la el.Are nevoie de
cineva care s-l nfrunte.Niic ciondneal i bun la suflet i ncinge bine
trupul,Adam sta i brbat bine,nu-i aa?
-S-ar putea spune c este,dac eti interesat de astfel de lucruri.
-i ce,dumneata nu eti? Exprimarea de mahala a lui Annie dispru n clipa n
care glasul ei cpt o surprinztoare intonaie elevat.
-Categoric nu.Eu nu am timp n viaa mea de...seducii.Acestea i consum
energia care ar putea fi folosit mult mai bine n alt parte.
-Pcat.A trecut mult vreme de cnd n-am mai vzut doi oameni sfrind aa ca
voi doi.Ah,probabil c Adam nici nu este de nasul unei neisprvite din lumea
bun.Toni refuz s mute din momeal.
-De ce naiba ar dori cineva o astfel de provocare?
-Pi,zise Annie gnditoare,dac neleg eu bine,tu ncerci s-i ajui pe oamenii n
vrst.Cauza ta n-ar suferi cu nimic,dac te-ar interesa o persoan ca Adam,pur
i simplu din...Cum se apune,dom'ne? Motive umanitare? Adic,vreau s zic c
nu va trebui s faci nimic din ceea ce nu-i place.
-Chiar crezi c domnul cpitan Ware ne-ar ajuta?
-Nu,dar cred c Adam nu este att de dur.Pufnind amuzat n rs,Annie reveni la
obinuita ei exprimare.Brbatul sta este un motna,Toni.El ns nu tie

treaba asta.Dezmiard-l cum trebuie i o s nceap s toarc.


-S toarc?
-O figur de stil,scumpo.Cu o muniie adecvat,brbatul poate fi dobort.
Desigur,nu mi-a nchipui niciodat c ai vrea s te foloseti de influena lui sau
c ai vrea s faci ceva ilegal,dar merit s te gndeti la asta,nu-i aa?
-mi pare ru,Annie.Nu-mi place s fiu necinstit,chiar dac ar avea de ctigat
oamenii pe care i ajut.Nu sunt genul.
-tii ceva,mi-am dat i eu seama.Tu i Adam,suntei amndoi cinstii i oneti.
Nici nu m-a fi ateptat ca tu s faci ceva ilegal.Indiferent ce vei simi unul
pentru cellalt,va trebui s fie ceva sincer i deschis,nu-i aa?
-Exact! rosti toni puin cam tare.
-Atunci cum se face c amndoi stai lipii de portierele alea de la main de
parc v-ar fi team c v vei prjoli dac v vei apropia mai mult? Uite-l pe
Adam.Judecnd dup pungile alea se pare c vom avea o petrecere mare.tii s
gteti?
-Ehe,nu prea bine.
-Aa mi-am zis i eu.Poi s ridici o cas la coala aia de meserii,dar nu tii s
faci i tu o mncare.Ei bine,n-are importan,am s te nv eu.
-Dar,Annie,pe mine nu m intereseaz s-l impresionez pe ilustrul cpitan
Ware.Eu...Portiera camionetei se deschise.
-Nu tiam ce tii s gteti,zise Adam,aa c n-am jucat la risc.El aez pungile
cu alimente n spatele scaunului i se urc la volan.
-Pot s gtesc orice din pungile alea,spuse Toni curajoas,i mi este greu s
cred c te pricepi la vreun joc.Ct despre riscuri,mai bine las-o balt.
-Pot s joc orice,haiducule,dac tiu regulile.El trnti portiera i porni motorul,
ngduindu-i vehiculului o clip de repaus,ct o sget el pe Toni cu privirea.
-Desigur,trebuie s ai reguli,nu-i aa? zise ea.Nu te desctuezi niciodat,
lsndu-te purtat de vnt?
-Ca un zmeu scpat din mn? Nu.Pn la urm ajunge n ramurile unui copac
sau este lovit de un trsnet,undeva,n vzduh.
-Ah,dar gndete-te la minuniile pe care le vede,plutind liber n naltul cerului.
i,cine tie,poate se va aga de-o stea sau poate va nimeri pe Calea Lactee.
Ei nu discutau despre zmee,i ddu seama Adam cnd se ncadra n trafic.
Discutau despre asumarea riscurilor,despre capcane i recompense,despre
pasiune i control.Iar femeia cu ochi mari de lng el licrea de senzaii.El nu
voia s recunoasc tainica reacie arcuit a trupului lui.Deliberat sechestrase
imaginile slbatice care i inundau gndurile.Ce-i trecea lui prin minte erau

prostii,i dac exista un singur lucru care nu-l caracteriza pe Adam,atunci


aceasta era prostia.
-ncotro,doamn? El voise s par exact ca un ofer,n postura cruia de altfel se
i pusese.Cu toate c emoii neclare i nuanar glasul,el era sigur c pn i
Annie i dduse seama c indicaiile pe care le cerea nu erau pentru condus.
-Din Peachtree spre Sherwood Forest,i faci stnga pe strada Stardust Drive.
Dup ce risc i-i arunc o privire rapid,Toni adug: A treia strad la stnga,n
capt.
-Locuieti ntr-o cas? M ateptam s stai ntr-un nor sau ntr-un copac.
-Ei bine,s zicem c ai nimerit-o cu ambele.Prietenii mi consider casa
excentric.Nu tiu cum o s i se par ie.Aprecierea necesit o anumit
imaginaie.Vom vedea.Tulburat de strlucirea din ochii ei,Adam ntrzie cu
rspunsul.
-Nu tiu s m uit prea bine la stele.Probabil c mi-am petrecut mai tot timpul cu
ochii ndreptai spre pmnt.Poate de aceea i sunt un om neinteresant.
-A,domnule cpitan Ware,ai mai mult energie dect oricare alt persoan pe
care am ntlnit-o n ultima vreme.Trebuie numai s nvei cum s i-o dirijezi.
-Dac voi vrea vreodat,cred c am gsit instructorul.El i zmbi cu subneles.
Un simplu surs i ea i ddu seama c el nu trebuia s nvee nimic.El deja i
dirija energia.Radia putere.Aerul din jur prea ncrcat.Dac nu s-ar fi aflat n
camionet,privirile fierbini pe care i le aruncau ar fi putut provoca o aprindere
spontan.
-Vom discuta mai trziu despre asta,zise ea cu glas stins.Din spatele mainii se
auzi un mormit slab.
-Doamne ajut s nu se fi fcut scrum mncarea aia din pung.Pentru Adam,
observaia lui Annie nu fu dect un murmur,un sunet asupra cruia nu putu s se
concentreze.El nu reui dect s urmeze indicaiile lui Toni ca s ajung la ea
acas.Anii de aciuni programate zburaser i abia atunci cnd vzu casa i
ddu seama c ajunsese la captul strzii.
-Dumnezeule,ce este asta? Pare o ceac uria i o farfurie cu picioare.
-Oh,ai dreptate.Toni se npusti asupra lui i-l mbria puternic.i eu care
credeam c nu ai imaginaie deloc.
-Cred c fr s-mi dau seama am fcut o cltorie n Zona Crepuscular.Adam
deschise portiera i pi pe strdua pavata cu crmid; roie.Ce prere ai
despre asta,Annie? S tii c oricnd te poi ntoarce la pucrie.
-i s pierd toate astea? Annie ieise pe ua din spate i privea uluit.Nu tiam
c v nva s facei astfel de case la coala aia a voastr.

-Toat lumea poate s locuiasc ntr-o cutie,Annie,zise Toni.Ideea este s


trieti...ntr-un loc;magic.Haide sus.
-O s decoleze cnd ajungem nuntru? ntreb Annie,lund pungile cu alimente
i urmnd-o pe Toni.Ea rse.
-Prototipul zbura,dar aceasta este ancorat la sol.Cei trei urcar o serie de trepte
nguste care i purtar din palier n palier pn la o teras din lemn de sequoia
care nconjura ntreaga cldire.Construcia,fcut din sticl i lemn de
sequoia,avea forma unui castron uria.Pe o parte a acestuia un al doilea ir de
trepte ducea pe acoperi.De la distan,aceste scri ddeau senzaia unei toarte
de ceac.
-Este vorba aici cumva de o farfurie zburtoare? ntreb Annie,n timp ce Toni i
conducea n buctrie.Cci dac este aa,n-am putea data viitoare s ne ridicm
de la sol?
-ntr-un anumit sens este,rspunse Toni.Exist un basm rusesc despre o
vrjitoare Baba Yaga.Ea avea o ceac care zbura.Eu mi-am dorit foarte mult s
zbor ntr-o ceac de ceai.Cnd am crescut mi-am dorit o cas care s pluteasc
deasupra pmntului,aa c mi-am construit propria ceac de ceai.Ce prere
avei? Adam iei pe teras.Peste vrfurile copacilor vedea panorama nocturn a
oraului.El cunotea dorina copilului de a zbura ct mai departe de cas ntr-o
ceac de ceai.Toni avea dreptate.Crease un fel de magie aici,care ns l speria
foarte tare.Ea veni lng el pe teras.
-Ce prere ai?
-Cred c m-am lovit la cap mai tare dect mi-am imaginat.Nu poate exista o
ceac vrjit n mijiocul Atlantei.Probabil c eti o nscocire a imaginaiei
mele.M atept ca n orice clip s m trezesc cu o durere de cap.
-Nu exist nimic care s nu se vindece cu o mncare bun,cpitane,strig Annie
din buctrie.Voi doi,ia venii ncoace pn nu v luai zborul n noapte.Eu nu
tiu nimic despre Baba Yaga,dar simt c plutete vraja n aer.
-Nu mulumesc,doamnelor.A fost interesant,dar trebuie s sar peste mas.Am o
zi foarte grea mine.El mini cu uurin.A doua zi era liber,ns trebuia s stea
ct mai departe de domnioara Antoinette Gresham,ca s nu contientizeze c
vraja ei era molipsitoare.Ea se rezem de balustrada terasei,privind n noapte cu
o expresie uluit.El nu dorea dect s o strng n brae.Era pierdut,de-a dreptul
pierdut,i tia c era mai bine dac fugea.
-Foarte bine,domnule cpitan,spuse ea,privindu-l peste umr.i eu i Annie vom
pleca devreme.
-Dumneata i Annie? Ce nseamn asta?

Ea tcu,amintindu-i de sugestia pe care Annie i-o fcuse ca s-l atrag pe Adam


de partea lor.Poate c pn la urm nu era o idee att de rea.i poate c
mngindu-i blana avea s fie distractiv.
-Ei bine,domnule cpitan,zise ea,oricum nu cred c am s te pot pcli,aa c o
s-i spun adevrul din capul locului.Mine diminea la Swan este o ntlnire a
Strjerilor din Peachtree.Annie va merge cu mine.
-La naiba,domnioar Gresham.El o apuc cu o smucitur i o trase n braele
lui.N-ai auzit nimic din ce i-am spus n seara asta? Nu poi nclca legea la
infinit.Ali poliiti nu te-ar fi lsat s scapi doar cu un avertisment.
-tiu,zise ea ncet,lipindu-se de el.Perceperea trupului lui puternic o tulbur
pentru o clip.n loc s-i aminteasc de planul prin care s-l recruteze,ei i
venir n minte acele srutri mult prea scurte din parc.Cu mare efort,i alung
gndurile i reveni la realitate.De aceea te aleg s-mi fii tovar.
El se nec,ns de ast dat nu mai nghiise chitocul de igar.
-Tovar?
-Da,ca atunci cnd te ntovreti cu dumanul.Am nevoie de un om nuntru.
-nuntru? Trecuse de faza de nec.Sufocndu-se,se ndrept spre o moarte
sigur.
-Treci pe-aici mine diminea,Adam,i vom pune la punct toate planurile.
Nucit,el i ddu seama c ea i mpletise minile n jurul gtului lui i c
degetele ei ncepuser s-i rtceasc prin pr.
-Ce faci,haiducule? Vocea lui era ncordat de emoie.
-i mngi blana,Adam Ware.Dac am s-o fac cum trebuie,ai s ncepi s torci?
Buzele ei erau fierbini i acaparatoare,iar fora srutului ei l lovi ca un glon
venit dintr-un Magnum cu calibru de 35,7 mm,prjolindu-i trupul cu focul lui.
-Du-te acas,Adam,opti ea,trgndu-se din ncletarea lui.Cred c vrei s te mai
respect i mine diminea,nu-i aa?
-Cred c mi place ideea cu diminea,dar s fiu sincer nu la respect m
gndeam.
-tiu.Vocea lui Toni era sugrumat,iar mintea i era nclcit de gnduri care nu
aveau nimic de-a face cu strjerii sau cu Annie.Undeva n drumul ei se oprise ca
s ispiteasc un brbat pentru scopuri umanitare.Numai c i ea era o fiin
uman.O clip,Toni i ngdui s aib propriul ei vis omenesc n care s se
trezeasc alturi de acest brbat.Da,o diminea ar fi minunat,dac n-ar exista
interdicii.Ea lupta din rsputeri s-i alunge acele gnduri pctoase i rosti
primul lucru care i veni n minte.
-Apropo,mi plac ciorapii ti Adam,dar mine cnd vii punei o pereche de

pantaloni.Ea intr n cas i nchise ua,lsndu-l pe Adam pe farfurioar,privind


prostit la casa n form de ceac.
CAPITOLUL 4
-Annie,ari superb.
-Da,m-am curat frumos,nu-i aa? Ar fi bine s te mbraci.Cafeaua este n filtru
i am pus nite biscuii n cuptor.Toni edea n ua buctriei,savurnd mirosul
de pine cald i ncercnd s se conving c femeia mmoas cu rochia n
carouri albe i albastre,cu faa curat i prul ngrijit pieptnat era una i aceeai
persoan cu zdrenroasa pe care o scosese din arestul poliiei.
-Eti att de schimbat! exclam ea.Eti sigur c eti Omni Annie? Toni csc
i-i frec ochii somnoroi.
-Te referi la haine? ntotdeauna am n traist o rochie i o pereche de pantofi ca
lumea.Nu se tie niciodat cnd sunt invitat la o petrecere,ntorcndu-se cu faa
la cuptor,ea i alung plcerea,adoptnd un ton morocnos: A telefonat Fred.
Vine ncoace cu nite veti rele.
-A spus despre ce este vorba?
-Nu,dar trebuie s soseasc din minut n minut.Soneria de la u o fcu pe Toni
s traverseze n goan ncperea care se afla n centrul casei i s ajung n
dormitor.Se ntreb ce fel de veti proaste putea s-i aduc Fred.
Cu excepia lui,identitatea celorlali participani vrstnici nu fusese dezvluit
noaptea trecut,cci ei reuiser s scape.De vreme ce mpotriva ei nu se
formulaser nici un fel de acuzaii,Adam nu avu nici un motiv s-i depisteze pe
ceilali complici ai ei.Cursanii ei de la coala profesional nu fceau nimic
ilegal prin faptul c-i ajutau pe locuitorii din Swan.Desigur,oricine ar fi vzut
vechea filatur nu s-ar fi gndit c acolo era locul n care ei i ineau cele
necesare.Tot ce stocau nu era ilegal,dar putea s par suspect.Nu era nici o
ndoial n aceast privin.
Ea nu era dect agitat.Filatura Gresham era nchis nc din anii '60.n afar de
familia ei,care nu se ducea niciodat acolo,nu mai tia nimeni de acest loc.n
plus,vechea filatur aparinea familiei Gresham i ea era o Gresham.Bine cel
puin c prinii ei,dei nchiseser fabrica dup moartea bunicului ei,fuseser de
acord s pstreze cea mai mare parte a complexului din jurul fabricii.De vreme
ce ea motenise o parte din aciuni,nu era nimic ilegal c-i depozita acolo
materialele de construcii obinute din donaii,ce aveau s fie folosite de
studenii colii Profesionale Peachtree.i totui...
-Un lucruor,o trebuoar,un verzior...Oh!De ast dat rimele nu mai

mergeau.La naiba! Ar fi trebuit s se intereseze de Fred noaptea trecut,n loc s


fi pierdut vremea cu acel ofier de poliie.Adam Ware.Pn i numele lui o fcea
s se cutremure.Roi cnd i aminti ce se ntmplase pe teras.l srutase,l
srutase de-adevratelea i nici mcar nu voia s se gndeasc la ceea ce-i
promisese,jucndu-i rolul de vamp.Toni Gresham,care nu mai avusese o
legtur amoroas serioas din anii de colegiu,prea infectat de virusul unei
nebunii temporare.Mereu fusese acuzat c semna cu bunicul ei,c tria i c-i
respira munca,i c celelalte lucruri mereu fuseser pentru alii.Aceast
preocupare era personal.Chiar i acum,plusul ei se accelera la amintirea
brbatului cu pr negru i cu ncrunttura proeminent.
Ajunge,i zise ea.Indiferent ct era de atrgtor Adam Ware,ea nu se putea lsa
distras.El era prototipul persoanelor pe care ea le displcea cel mai mult,era
genul care refuza s-i priveasc pe oameni ca indivizi.Pur i simplu nu avea s-l
mai vad.Dac avea s fie atent,drumurile lor nu aveau de ce s se mai
ntretaie.Avea s pun afie de atenionare,avea s mituiasc un spion.Trebuia s
fie cineva n departamentul de poliie care s o in la curent cu aciunile acestui
brbat.Sigur,poate balenele dansatoare de step care aveau s noate n josul
strzii Peachtree i s se pironeasc n dreptul primnei.
Numai c...miculi! l invitase s vin n aceast diminea.Nu fusese n toate
minile.El ns nu avea s vin.Nu exista nici un motiv ca el s vin.Ei doi nu
aveau nimic n comun.El i fcuse datoria i att.Un ofier de poliie i o
renegat erau incompatibili.l vzuse pentru ultima dat pe acest Mel Gibson al
ei.Toni fcu un du rapid i dup ce i terse prul cu un prosop,i trecu
degetele prin buclele dese i scurte,rsfirndu-le aa cum fcea n fiecare
diminea.ncepu s mediteze la problemele pe care arestarea ei le cauzase,
refuznd cu ndrjire s se mai gndeasc la brbatul care o reinuse.Puine erau
lucrurile despre Adam Ware pe care ea nu le cumpnise.Petrecuse o bun parte
din noapte,fr s se gndeasc la el.
El i fcuse meseria.Nu avea nici un motiv s se mai ntoarc.Nu erau interesai
unul de cellalt.Se asemnau precum soarele i trsnetul.Annie fusese cea care
sugerase c Adam Ware era un motna i c ea ar fi trebuit s-i mngie blana.
Ei bine,dac Annie voia blan mngiat,nu avea dect s se apuce singur s
fac acest lucru.Toni nu se trguise niciodat pentru favoruri i nu avea s-o fac
nici de acum ncolo.Ultimul lucru de care avea nevoie n viaa ei era Adam
Ware,chiar dac ar fi reuit s-l fac s priveasc n direcie opus.
Din fericire,ea hotrse ca pe timpul verii s renune la nvmnt.Decanul nu
trebuia s tie c ultimul ei proiect de cercetare era aplicarea legii.Faptul c

proiectul era mai degrab umanitar dect educaional,era secretul ei,deocamdat.


Dac avea vreodat s-i publice rezultatele studiului,cu siguran nu avea s fie
ntr-o revist tehnic.i mbrc blugii ei obinuii i tricoul artos dar ieftin,i
leg ireturile uzailor tenei Reebok i se ndrept din nou spre buctrie.Fred
sosise deja.Din hol,ea i auzea murmurul vocii.Trebuia s o lase mai moale o
vreme,pn avea s nscoceasc altceva.
-Domnule cpitan Ware? El edea la masa ei din buctrie.Panica i transform
hotrrea din ton n disperare.Ce caui aici?
-Am venit pentru acea diminea pe care ne-am promis-o unul altuia.Am
neles eu greit invitaia de-a te nsoi?
nelesese el oare greit? Era ntr-adevr simpla lui apariie responsabil de
faptul c tensiunea ei arterial juca otronul cu respiraia ei? Prins cu garda jos,
Toni nu putu s protesteze n nici un fel.Brbatul era un cameleon.n aceast
diminea purta blugi i o pereche de tenei mai uzai dect ai ei.Toni se sprijini
de marginea mesei,ncercnd s-i recapete stpnirea de sine.
-Domnule cpitan Ware,cred c noi...
-...avem de toate,i ntrerupse Annie,fcndu-i un semn cu ochiul lui Adam n
timp ce-i punea n fa o farfurie.Vrei nite ou-jumri,Toni?
-Dar Annie...Parc mi zisesei c trebuie s vin Fred.Cuvintele lui Toni nu fur
luate n seam.Annie i ddu lui Adam ibricul cu cafea,iar acesta ncepu s
umple cetile.Toni se prbui fr vlag ntr-un scaun i-i ridic ceaca la buze.
Era fierbinte,foarte fierbinte.
-Simon i-un plcintar vestit.La un blci s-au ntlnit.Exact acolo ar trebui s
fiu i eu,la un carnaval.Adam zmbi.
-O alt poezioar? Toni sufl n lichidul din ceac i nu rspunse.Nu avea nici
un rost s-l fac pe brbat s neleag ct de tare o afecta prezena lui.
Annie mpri oule-jumri din tigaie n patru.Dup ce puse pe farfuria fiecruia
cte o porie,duse pe aragaz tigaia n care mai rmsese o porie.Puse pe mas un
platou cu biscuii calzi i se aez pe scaun.
-tii,zise ea,c soneria cnt melodia Am plecat s-l vedem pe vrjitor? Ea nu
atept ca Adam s-i confirme remarca.Este ca i cum ai tri ntr-un basm.n
baie tapetul are lebede,iar plcuele de ceramic de pe podea sunt galbene.
-Lebede? Bineneles.Adam nclin aprobator din cap i ncepu s mnnce.
-Ce vrei s spui prin bineneles? ntreb Toni.Ea muc dintr-un biscuit,fcnd
eforturi disperate s-i recapete calmul.
-Tarzan? spuse el.Baba Yaga i ceaca ei zburtoare? Poezioare pentru copii?
Basme? Ce altceva se mai gsete ntr-un loc magic? Primeti cumva pe

trmul tu minunat i balauri i spiridui?


-Numai pe cei cu dou picioare,care se furieaz cnd sunt ntoars cu spatele.
-Eu nu m-am furiat.Am fost invitat.
-Greeala mea.
-De ce am senzaia c nimeni nu observ c sunt aici? zise Annie pe un ton
sec.Poate ar trebui s m duc s fac patul sau orice altceva.
-S nu faci aluzie la pat,se rsti Toni.Adic,vreau s spun s stai exact unde
eti.I-ai oferit domnului cpitan Ware micul dejun.Atunci las-l s-l termine.
-Ei bine,zise el,micul dejun n-a fost specificat,dar trebuie s recunosc c este o
schimbare binevenit din partea Stupului.
-Dup aceea,continu ea grbit,ignornd sursul lui discret,dnsul va trebui s
plece,pentru c eu i cu tine,Annie,trebuie s mergem la o ntrunire.Nu vreau
s-l deranjm pe domnul cpitan de la ndeplinirea sarcinilor oficiale.
-Nici o problem,domnioar Gresham,zise el.De asear ai devenit sarcina mea
oficial.Toni se ncord.
-Ce vrei s spui? Cu siguran trebuie s existe delicveni mult mai nrii care
ncalc legea n Atlanta,Georgia.
-Am crezut c i-am spus.Consiliul Orenesc m-a desemnat s-i strpesc pe
bandii,indiferent pe ce cale.Eu nici mcar n-am vzut un ho.Tu ns ai vzut.i
de vreme ce tiu c n-ai s urmezi nici un ordin,cred c,pur i simplu,am s m
altur bandei voastre.M-am gndit s particip i eu la ntrunirea voastr,
doamnelor.Presimt c pe la prnz voi avea o poft nebun de crenvurti i cartofi
prjii.Ce prere ai,partenera?
-Vrei s spui c m vei urmri? Ea era sceptic.N-am s ngdui aa ceva.Nu
poi s m sileti s-i accept prezena.n fond,nici nu suntem parteneri!
-Nu nc.Dar dup cte mi amintesc,haiducule,noaptea trecut ai oferit planul
A,mncare,pe care nu ai reuit s-l duci la bun sfrit.Apoi a urmat planul B,o
chestiune n legtur cu aceast diminea despre care se pare c ai uitat.Aa
c,preiau conducerea cu planul C.
-i ce este acest plan C? Adam zmbi.Buzele lui se rsfrnser uor,dezvelind o
dantur alb,puternic,preschimbndu-i n acelai timp expresia dur de pe chip
ntr-una misterioas i conspiratoare.Acel surs o fcu pe Toni s-i dea fru
liber imaginaiei i s se nchipuie cuprins de braele lui.
-Am s m altur cetei tale de zurbagii.Toni explod plin de indignare.
-Nu n viaa asta,Kojak! Dac i-ai nchipuit vreo clip c te vei folosi de mine
ca s intri n banda noastr,te-ai nelat amarnic.Ea sri n picioare i-i ncrucia
ndrjit minile la piept.

Fiecare gest era o provocare,fiecare pas pe care l fcea,deprtndu-se de acest


brbat,era o micare nsufleitoare.
-n regul,drag,rmne la latitudinea ta.Putem s rezolvm aceast chestiune
amical sau putem alege o cale dur.Atta vreme ct voi fi cu tine,vei ti unde
sunt.Dac nu voi fi cu tine,nu vei ti niciodat sigur unde m voi afla.
-Vrei s spui c vei fi umbra mea,c-mi vei supraveghea casa?
-Da.Toni i ddu seama c o prinsese la col.eznd la mas cu acel surs
inocent nnebunitor,el continu s-i soarb cafeaua i s mnnce cu un calm
imperturbabil.Era posibil s se ntoarc din nou n pduricea din parc.Era posibil
ca el din nou s o intuiasc la pmnt.Ea nu putea s devin mai contient de
prezena lui fizic dect era deja.Toni ncerc o alt tactic.
-Dar dac am s-i dau cuvntul c n-am s mai iniiez alte raiduri prin parcuri?
-Aa cum i l-ai dat,atunci cnd eu mi cutam arma i ai promis c n-ai s fugi?
Nu cred,ppu.Cuvntul tu nu este de luat n seam.Cred c,pur i simplu,am
s stau prin preajm.
-De ce? Adam i puse cuitul n farfurie i medita asupra rspunsului pe care
s-l dea.Putea s-i spun c noaptea trecut,cnd plecase de la ea,nu se gndise
c avea s ia micul dejun la masa ei.Se hotrse cnd i mbrcase perechea
curat de blugi i cmaa.n drum spre ea,renun la minciuni i-i justific
purtarea,spunndu-i c trebuia s o previn c orice alte nclcri de lege nu
aveau s mai fie tratate cu asemenea indulgen.
Acum,cnd ridic privirea la ea Adam i ddu seama c se afla n faa unei
probleme care nu avea s se rezolve prea uor.Timp de zece ani nu jucase la risc,
evitase orice complicaie care putea s-l conduc la o relaie permanent.Vzuse
n jurul lui prea muli brbai confruntai cu depresiuni nervoase,cu divoruri,cu
patima buturii i hotrse de mult c singura persoan de care s depind s fie
el nsui.ns neateptat,din ntunericul nopii,apruse aceast femeie,i zdrobise
inima i-i desfiinase toate bunele intenii cu care i pavase viitorul.
-De ce? repet el.S fiu al naibii dac tiu.
-Am plecat s-l vedem pe vrjitor,cnt melodios soneria,anunnd venirea
altui vizitator.
-S deschid eu? zise Annie cu amabilitate.
-Da.Nu,nu te deranja.M duc eu.Toni ocoli masa i strbtu buctria.
-Toni,fetio-pe cer soarele s-a-nlat-sunt bucuros c ai scpat-cci tare m-am
mai speriat.Hopa,curcanul! Cnd Fred l vzu pe Adam eznd la mas,zmbetul
larg i dispru,iar mersul alene i se ntrerupse brusc.
-'neaa,Fred.i recomand biscuiii.Sunt magnifici.

Adam trase scaunul de lng el i-i fcu semn lui Fred s se aeze.Btrnul i
mut privirea de la Adam la Toni.Era vdit tulburat de prezena neateptat a
ofierului de poliie.
-E-n regul,Fred,ia loc,zise Toni.Domnul cpitan Ware s-a hotrt s se alture
micuei noastre bande.
-Vrei s spui c o s ne ajute s-i speriem pe tlhari? Exprimarea n stil rap a lui
Fred dispru odat cu surpriza pe care prezena poliiei i-o provoc.
-Nu chiar aa,rosti Adam pe un ton trgnat.Am de gnd s m asigur c nu
vei mai fugri bandiii.Cafea?
-h.Asta mi-am nchipuit i eu c ai vrut s spui.Fred nclin din cap aprobator
i se aez pe scaunul liber.Adam mnc ncet,de parc ar fi savurat renumita
gustare de duminic de la hotelul Waverly.Toni se plimb de colo-colo.
Annie fredona n surdin continuarea melodiei din Vrjitorul din Oz.
Linitea alimenta ncordarea apstoare,nimeni nerostind nici un cuvnt.
-Foarte bine,se rsti ntr-un final Toni.Ce s-a ntmplat Fred? Care sunt vetile
rele? F abstracie de prezena gardianului i spune-mi.
-Eti sigur?
-Sigur.Am s nnebunesc dac m mai ii mult pe jar.Oricum domnul cpitan
Ware n-o s ne lase singuri,nu-i aa?
-Ai neles perfect,haiducule.Adam nghii ultimul dumicat,se terse la gur i se
rezem de sptarul scaunului.
-Este vorba despre Swan Gardens,ncepu Fred ovitor.A fost vndut.i vine s
crezi? Nemernicii ia au vndut apartamentele din Gardens acum o lun i
nimeni nu a spus un cuvnt.
-Swan Gardens.Nu acolo lucrezi tu? Adam se ridic,interesul din glas fiindu-i
evident.
-Exact.Toni mi-a gsit acolo slujba de portar.Mi s-a amenajat i un mic
apartament la subsol.Acum se va duce totul de rp.
-De ce? ntreb Toni nedumerit.Construcia se afl n spatele noului complex
de birouri.Parcul Peachtree o mrginete de partea cealalt.Nu poate fi extins.
Ce s-ar putea face cu ea?
-Oh,nu au de gnd s-o dezvolte comercial.i vor transforma interiorul n
apartamente de lux pe care le vor vinde celor ce le-au nchiriat.
-Pare s fie o afacere bun pentru chiriai,zise Adam.
-Ehei,omule.Cea mai tnr persoan din cldire este Willie Benson,are
cincizeci i opt de ani i umbl ntr-un scaun cu rotile.Oamenii tia nu-i vor

mai gsi niciodat un loc sigur n care s locuiasc i pe care s i-l permit.i
convine nu-i convine,te vor da afar de acolo.
-Dar nu este posibil aa ceva,protest Toni.Trebuie s aib aprobare de la
Comisia de arhitectur i sistematizare.
-Au primit deja aceast aprobare,zise Fred.tii ct este de grbit Consiliul nostru
municipal cnd este vorba de modernizare.Scap repede de vagabonzi i de
moi.sta este un ora al viitorului.
-Ei bine,n-o s acceptm aa ceva,zise Toni.Vom lua atitudine,vom face
pichete.Vom...
-Trebuie s acionm rapid,o ntrerupse Fred.Au cumprat pn i contractul de
nchiriere.Locatarii trebuie s se mute n aizeci de zile.
-tia sunt oamenii pentru care lucrezi,se rsti Toni,ntorcndu-se spre Adam.
Preiosul nostru Consiliu Municipal este mai interesat de modernizare dect de
oameni.Sper c i-ai fcut aranjamente,pentru btrnee,pentru c peste civa
ani s-ar putea s te trezeti dat afar din casa n care stai de-o via.
-Sunt sigur c este o greeal,Toni,rosti Adam mpciuitor.Las-m s mai fac
nite cercetri.Sincer,m ndoiesc c primarul tie despre acest lucru.Lsnd la o
parte ce crezi tu,el este un om preocupat de problema oamenilor vrstnici.
-n regul.i eu la fel.ntre timp,dac nu putem alerga dup ticloi,vom face
ceva pentru a gsi un nou cmin locatarilor din Swan Gardens.Am s m
gndesc eu la ceva.Toni deschise uile glisante de sticl i,ieind pe teras,
ncepu s se plimbe n jurul casei.
Lui Adam nu-i plcea expresia hotrt de pe chipul ei.C ea i punea studenii
s fac lucrri de reparaii pentru btrni era acceptabil.Faptele ei caritabile erau
cunoscute.Comisia oreneasc de asisten social i recunotea activitatea i-i
aprecia tacit eforturile.Pn i urcatul prin copaci pentru a-i goni pe hoi era de
admirat,ntr-un mod nebunesc de a spune,ns a-i asuma rspunderea unui bloc
ntreg de familii evacuate era cu totul i cu totul altceva.Adam se duse la
telefonul din camera de zi i sun la birou.Dup ce puse cteva ntrebri
discrete, i se ntoarse n buctrie n clipa n care Toni intra n cas.
-Ai avut dreptate,zise el.
-Am gsit,rosti ea simultan.
-Ce ai gsit? Adam se temea s-i aud soluia.
-Cu ce am avut dreptate? ntreb ea precaut,suprapunndu-se din nou cu el.
-n regul,domnule cpitan,zise ea,ai primit cuvntul.
-Bine.Am sunat la primrie.Vnzarea este oficial.
-i nu mai putem face nimic,corect,Kojak?

-M tem c nu.Inspectorul mi-a spus c blocul este n stare proast.Au fost


primite numeroase sesizri de la departamentul pompierilor i de la cel al
consolidrilor.Este practic imposibil ca reparaiile necesare cldirii s se fac din
veniturile obinute de pe urma acestuia.Se pare c nu exist alt posibilitate.mi
pare ru,Toni.M tem c nu poi schimba lucrurile.
-n regul,domnule cpitan.Cred c am o soluie.n loc s fac lucrri de reparaii
cu studenii,voi renova o ntreag cldire.De ndat ce vom termina,iar locatarii
din Swan Gardens se vor putea muta,primarul nostru va fi uimit s constate ce
pot face,fr sprijinul oraului,nite ceteni preocupai.
-i bnuiesc c ai n minte un loc anume? De cum i puse ntrebarea,el i ddu
seama c nu avea s-i plac rspunsul.
-Desigur.Fred,pe ajutorul a ci oameni crezi c ne putem baza?
-Adunnd studenii ti cu oamenii mei,a spune c pe vreo cincisprezece.De ce?
-Am s ajut i eu,zise Annie.Nu m pricep cine tie ce la cuie i ciocane,dar am
s mestec n oala cu ciorb.
-Care este cldirea,haiducule? Glasul hotrt al lui Adam mai tie din
entuziasm.
-Bineneles c vechea pucrie-ferm.Fred,amn ntrunirea de la Swan
Gardens pentru mine.Eu m voi apuca s mobilizez oamenii i s adun cele
necesare.
-Nici s nu te gndeti,domnioar Gresham.n calitate de ofier de poliie i
spun c acea cldire nu este sigur.Acolo traficul de droguri este mai intens
dect n oricare alt parte a Atlantei.Nu poi s le ceri unor oameni s se mute
ntr-un astfel de loc.
-Mi,Toni,fercheul sta are dreptate-bbuele noastre se vor speria foarte tare,
zise Fred revenind la ritmul sacadat de rap.O alt cale-va trebui s gsimputilor de altdat'-un adpost s le oferim.
-Odat ce cldirea va fi curat,drogurile vor disprea,zise Toni sigur pe sine.
-Nu tiu dac vei tri att ct s apuci asta,mormi Annie,umplnd farfuria lui
Fred.
-i vom convinge-trebuie.Primul apartament va fi al meu.M voi muta i voi sta
acolo.Dac o femeie singur este n siguran,atunci i acei btrni vor fi.
-Fr ndoial c vei fi n siguran,mica mea delincvent.Vei intra la pucrie
mpreun cu toat banda ta de zurbagii.i cine va mai plti cauiunea?
Presupunnd,desigur,c tovarii ti nu au deja cazier care s le mpiedice
eliberarea.Ca din puc,Toni ocoli masa.
-N-ai face aa ceva,N-ai s ndrzneti s ne arestezi,pentru c i ajutm pe acei

biei oameni.Cldirea aceea nu este folosit la nimic.


-Exact.Este goal de patruzeci de ani.S fim cinstii,Toni,indiferent ct te vei
strdui,nu vei reui s-o faci locuibil.Am s-i fixez o audien la primar.
-Sigur.Cnd?
-Mine.Poate le va putea gsi o cldire.
-Bine.Eu recunosc fofilrile de cum le aud.Toate astea le-am mai auzit,domnule
cpitan.
-De la mine,nu.Adam se pomeni aprnd o poziie n care nici mcar el nu
credea.Primarul era interesat de condiia persoanelor vrstnice,dar nu avea mai
mult succes dect Toni.
-Atlanta nu are locuine provizorii,continu ea.Petreci o noapte,iar dimineaa te
trezeti afar.Dac eti norocos,gseti o saltea n pivnia unei mnstiri.
Nu,mulumesc.Am mai auzit i altdat de promisiuni.Am sperat s fii altfel.Nu
ai inim deloc? Ce fel de om eti?
-Sunt genul care ncearc s nu-i fac griji din pricina ntrebrilor filozofice
care nu au rspuns.Majoritatea oamenilor pe care i cunosc nu mediteaz cine
tie ce asupra condiiei lor.Trebuie s-i ctige existena.Bineneles,nu locuiesc
n Cartierul de Nord.Remarca lui o supr pe Toni,care i strnse pumnii ca
s-i nfrneze impulsul de a-l lovi.
-Cum ndrzneti s m etichetezi? Eti un om dur,fr sentimente.Aceasta este
ansa noastr de a face ceva deosebit.Dar tu de unde s tii? N-ai fost niciodat
pe drumuri.N-ai fost niciodat flmnd sau...
-i bnuiesc c tu,domnioar Antoinette Gresham,cu firma ta Sunnyside Food
Gresham,ai fost.De cte ori n viaa ta prosteasc i rzgiat i-a fost frig,ai fost
flmnd sau te-ai aflat pe drumuri?
El nu voise ca vorbele lui s o loveasc,ns ea l atinsese n punctul care l
durea cel mai tare.El tia ce nsemna s-i fie frig i s fii nfometat.tia chiar
foarte bine.De multe ori i fusese mai ru dect i putea imagina domnioara de
pe Riverside Drive.El ncerca s-i alunge din minte aceste gnduri demult
trecute sub tcere.ns de ast dat nu reui.Ea l pusese n situaia de a fi obligat
s se confrunte cu trecutul i cu viitorul lui.Nu se ntmplase aa cum voise
el.Intenionase s-i dea lui Toni s neleag c era preocupat de oamenii pe care
ea ncerca s-i ajute,ns ei doi nu reuiser dect s deschid noi fronturi de
lupt.Planul ei era nesbuit.El cunotea categoria de oameni care se nvrtea prin
Jurul acelei cldiri,iar Tony i chiriaii din Swan Gardens nu erau de teapa
lor.Dac ei ar fi tiut adevrul nici nu le-ar mai fi trebuit cldirea.Ea era
curajoas i copilroas,iar el i ddea seama c nu avea s o opreasc.

Disperat Adam i afund minile n buzunar i scoase dinuntru de acum


familiarul muc de igar morfolit.l prinse ntre dini i rosti:
-Toni,eti att de naiv.Tu,cu ceaca ta fermectoare i cu aleea pavat n
crmid roie,habar nu ai despre ce vorbeti.Toni i strnse buzele i-i
mpinse brbia n fa,agndu-se din rsputeri de ultimul fir de demnitate.Nu-i
ddea seama de ce era att de important ca Adam s o neleag.ns era.Dac
nu putea s-i atrag de partea ei,cum credea c avea s reueasc s fac ceva
deosebit pentru ora?
-Cum de m judeci tu pe mine? domnule cpitan Ware.Nu trebuie s mori ca s
treci prin dureri de moarte.Mie mi pas de aceti oameni.Dac familia mea este
bogat nu nseamn ca sunt i eu.Fiecare ban pe care l ctig l investesc n
proiectele mele.S nu mai ndrzneti s m discreditezi vreodat pentru simplul
fapt c familia mea locuiete pe Riverside Drive.Dei Annie i Fred erau n
buctrie,Adam i Toni se purtau de parc ar fi fost singuri.Cnd Toni ncepu s
se apropie de Adam,acesta fu ocat de cldura nbuitoare dintre ei.Strngndu-i igara cu duritate,el o fix cu privirea pe femeia care l fora s-i justifice
aciunile pe care era angajat s le fac.La naiba,nici mcar nu-i plcea slujba
care i se dduse.n acest moment,el trebuia s fie cel care s rosteasc
poezioarele pentru copii.
-Voi face tot ce-mi va sta n putin ca s-i ajut,zise ea pe un ton ncordat,
inclusiv...Glasul i se stinse.Arunc rapid o privire n jur i continu: Noi doi
trebuie s discutm ntre patru ochi.Vino cu mine.
El simi atingerea ei cald nainte ca ea s-l ia de mn.ocul senzaiei fu
ntrecut doar de cel al gestului ei.Toni l trase repede prin living,iar de acolo,
trecnd peste covorul gros,de culoarea piersicii,l duse n dormitor.Dup ce
nchise ua cu piciorul,i smulse igara din gur i-i ncolci braele n jurul
gtului lui.El nu mai avu timp s se opun,cci ea i lipi buzele de gura lui cu o
slbticie care l fcu s-i piard rsuflarea.Ochii ei jubilau,iar cnd el i
deschise gura se simi copleit de frenezie.Instinctiv,braele lui o ncercuir.O
oapt surd i scp pe buze cnd simi snii ei zdrobindu-se de el.
-Toni,rosti el cu un oftat i-i trase capul spre spate.nceteaz.
-De ce,nu-i place?
-ncerci s m mituieti?
-Desigur.i dezmierd blana.Mna ei se strecura pe sub cmaa lui i uor ncepu
s rtceasc pe pieptul lui,strnind o avalan de spasme musculare.i plcea?
Sigur c i plcea.Femeiuca l seducea.El avea un metru optzeci nlime,iar
ea,dei era cu aproape treizeci de centimetri mai scund,l legase mai dihai dect

pe un evadat.El se dezlipi de cldura buzelor ei i nghii cu greutate.Nu ajut


ns la nimic.
-S nu mai faci asta,haiducule.Este mult prea mult pentru un brbat.Glasul lui
era ngroat de dorin.El ncerc s nu vad patul cu tblie metalic aflat n
spatele ei,patul cu aternutul alb de satin dat deoparte,de parc ea acum se
ridicase de acolo cu pernele mari care mai pstrau nc forma capului ei.Un val
ameitor de dorin l inund.
-Vreau ca tu s m doreti,murmur ea.Spune-mi c m doreti,Adam.Ea l
cuprinse de umeri i trgndu-l mai aproape ncepu s rtceasc jucu cu
buzele pe faa i pe gura lui.Spune-mi c vei uita ce ai auzit aici,cpitane Ware,
iar eu...eu...Vocea ei se preschimb ntr-o ,oapt rguit: Iar eu,continu ea,voi
face tot ce vei vrea.Glasul ei neateptat de blnd l opri.El o deprt puin i i
privi ochii albatri,care strluceau nu de furie,ci de dorin.Gata s se lase
prizonier pentru cauza ei,domnioara AntoinetteGresham,fu nvins de propriul
ei joc.
-Sincer,draga mea,zise el calm,cred c ne aflm n faa cazului de ade hrbul n
drum i rde de cei ce trec.
-Poftim?
-Tu mi te oferi,iar eu i mulumesc.Dar nu pot accepta.Cnd vom face dragoste,
i vom face sigur,va fi pentru c m vei dori la fel de mult cum te doresc eu.Voi
atepta.
-M refuzi?
-Nu,te ntrt i cred c mi place mai mult acest lucru dect mita nemiloas.
Nu-i face griji,Toni.tiu mai mult dect i nchipui despre a nu avea un loc
unde s dormi.De aceea n-am s te trdez i nici n-am s profit de tine.
Dup ce i ddu n treact o dulce srutare,el deschise ua i iei,lsnd n urm
o Toni uluit.
-N-o s ne pui piedici?
-Nu te neleg,Toni,dar cine crede n ceva ntr-att nct s se sacrifice pentru
acea cauz,nseamn c are ntr-adevr o inim mare.Aa c am s-mi iau o
pelerin care s m fereasc de oferta ta.n plus,joci groaznic rolul de vamp.
Eti prea emotiv.
-Groaznic? Adam Ware,ai face bine s fii atent.M vei face s devin mai
suprat dect sunt.Ea strnse mna lui mare n semn de avertisment.
Adam ridic palma ei i i studie tandru vrfurile degetelor.
-Nu eti suprat,drag.
-De unde tii?

-Simplu.Lipsesc poezioarele.Ce ai de gnd s faci cu igara mea?


Ea mai inea nc n cealalt mn mucul de igar.
-De data asta am de gnd s o arunc definitiv.
-Am nevoie de ea,haiducule.mi ine buzele ocupate.
-Exist alte vicii.
-Mi s-a spus.ntotdeauna abordezi totul cu asemenea entuziasm,Toni Gresham?
-Desigur.ntotdeauna eti att de zelos,cpitane Ware? Adam gemu.Toni oft.
Csua de forma cetii lui Baba Yaga prea s se legene,de parc ar fi vrut s se
elibereze de parmele ce o intuiau.Annie i Fred se uitau plini de uimire la cei
doi adversari care inndu-se de mn preau pregtii s urce n orice clip n
nava spaial.
-Oh,fir-ar s fie,Fred,rosti Anne,rsuflnd anevoios.Pune laptele i oule,care au
mai rmas,n frigider.Au reuit s supravieuiasc cldurii de noaptea trecut din
camionet,dar acum nu vor mai avea nici o ans.
CAPITOLUL 5
A doua zi diminea holul imobilului Swan Gardens era plin de vrstnici cu fee
posomorte.Adam se opri exact n dreptul uii,urmrind-o pe Toni mprind
srutri i mbriri n stnga i-n dreapta n timp ce-i croia drum prin
mulime spre scara drpnat.Ea urc repede cteva trepte pn ajunse suficient
de sus ca s fie vzut de ntregul grup.
-Salut,prieteni.Se pare c miroase a belea.
-A dezastru,zise o femeie cu pr argintiu.
-Ce vom face,Toni? ntreb un alt locatar care cltina deprimant din cap.
-Unde ne vom duce? strig un al treilea.Eu nu mai am pe nimeni pe lume.
Toni i ridic minile.
-Ei,stai aa,oameni buni.Ceea ce nu vom face,va fi s nu intrm n panic.Amea se uit la Adam i se corect-s-ar putea s am o soluie.Zarva se potoli i toi
ochii se concentrat la femeia minion care zmbea plin de speran grupului ei
de admiratori.
-Ce Toni? Ce poi face? zise cineva nencreztor.
Bun ntrebare,i zise Adam,gndindu-se la rndul lui cum de el devenise parte
a noului proiect al lui Toni Gresham.Femeia asta nu-i fcea niciodat timp i
pentru lucruri personale? El i ngdui atunci s judece de ce n viaa ei nu
exista o persoan apropiat.i propusese s afle despre viaa ei intim de la
Fred.Nu era nici o ndoial c ea era o femeie deteapt.Cursurile pe care le
preda la Institutul Tehnic din Atlanta erau interesante i aveau aplicabilitate

practic.Orice student care absolvea unul dintre cursurile ei pleca n via cu o


meserie,astfel c nici unul nu renuna s se pregteasc.ns viaa ei personal
era inexistent.Desigur,erau unii care ar fi spus acelai lucru i despre a lui.Tot
timpul liber el i-l dedica celor de la Boy's Club i proiectelor primarului.Dac ar
fi fost ntrebat de ce proceda astfel,ar fi rspuns c i acestea trebuiau fcute.
Privi buclele blonde care se micau neastmprate n timp ce Toni i susinea
entuziast convingerile idealiste i concluzia c i rspunsul ei ar fi fost acelai.
-Nu sunt doar eu,oameni buni,zicea ea,suntem noi toi.Vom reamenaja o alt
cldire i v vei muta cu toii acolo.
-S reamenajm o cldire? n aizeci de zile? Un brbat n scaun pe rotile i
fcu loc n fa.Toni,ne place entuziasmul tu,dar aizeci de zile nu sunt
suficiente pentru a pune la punct o cldire.tiu,pentru c eu treizeci de ani am
lucrat la departamentul locuinelor.
-Willie Benson? spuse Adam,recunoscnd vocea.El i croi drurn prin mulime
apropiindu-se de brbatul aflat n scaunul cu rotile.Se cunoteau de pe vremea
cnd Willie lucra la primrie.
-Adam Ware? rosti Willie.Nu-mi vine s cred.Cum de te-ai nhitat cu fiina asta
btioas? Oameni buni,acesta este un vechi prieten de la departamentul de
poliie.Dac Adam este implicat n proiectul lui Toni,atunci s-ar putea s
mearg.
-Dar Willie,eu nu sunt...m tem c...Cnd Adam zri sperana disperat din ochii
ntori spre el i pierdu glasul,i-ar fi fcut mare plcere s o strng pe Toni de
gt.Cu ce drept l implicase ea ntr-o idee att de nstrunic,care fr nici o
ndoial ddea false sperane acestor disperai chiriai? Binefctorii tia! La
naiba,nu era deloc corect.Dar cnd fusese viaa corect? El tia c Toni nu avea
nici o ans s-i duc la capt nebuneasca idee,ns putea el s le spun acestor
btrni adevrul?
-Adam este o persoan oficial,oameni buni,zise Toni.Oficialitile oraului nu
primesc iniiativele cu prea mare plcere.Ar fi bine s nu ne bazm pe...
-Canalele oficiale,ntrerupse tios Adam.Fr presiuni,primria nu-i va da
acordul pn ce proiectul nu va avea aprobarea comisiei de zonare.
Toni i pierdu rsuflarea,ateptnd ca Adam s le spun c planul ei era sortit
eecului,c era imposibil ca ea s-l poat realiza,c ntreaga idee era o utopie.
Poate c el avea dreptate.Dar poate c se nela.n aceast clip ce alte anse
aveau?
-Deci,Adam,ntreb ea,cum vom exercita presiunea oficial? Ea i puse minile
n old i atept,provocndu-l s-i riposteze.

Adam deschise gura vrnd s spun c ei nu aveau influena necesar nici ca s


obin aprobarea de a vinde flori n colul strzii.Dar privirea pe care o arunc
buzelor ei,l fcu s se rzgndeasc.Era prins la mijloc.Se uit mieros la Toni.l
implicase n proiectul ei,cnd de fapt el nu voise dect s o vad mai des.
Reputaia lui era c,ntotdeauna cnd fcea un lucru,l fcea bine.Aa c acum
nu-i mai rmnea dect s arate acestor oameni adevrata lui valoare.Primarul
avea s sar pn la tavan,dar mcar avea posibilitatea s mpiedice copilria lui
Toni,nainte de a ajunge prea departe.
-Vom merge s-l vedem pe primar,zise el.Un cor de gemete i strigte
entuziasmate umplu ncperea.Adam nu-i putea nvinui pe aceti oameni de
reacia lor.Primarul era plin de intenii bune,dar influenarea Consiliului
Orenesc era ceva aparte i toi cei prezeni tiau acest lucru.Cu toate acestea,el
deschisese gura i nu mai putea s dea napoi.
-n dup-amiaza asta.Este mult prea devreme?
-n regul,cpitane Adam.Mulumesc.Buzele ei aprige i ddeau s neleag c
mulumirile erau numai pentru urechile audienei.Ea se ntoarse din nou ctre
locatarii imobilului.Pn atunci,vreau s fiu sincer cu voi.Cldirea pe care o am
n minte este ntr-o stare proast.Nu locuiete nimeni de patruzeci de ani n ea.
-Exceptnd stafiile,spuse Adam,zmbind cu subneles.
-Stafii? repet gnditor Willie Benson.Stafii.Pustie de patruzeci de ani.Doar nu
te referi la vechea pucrie-ferm,Toni?
-Ba da.Ea ignor ntrebarea din vocea lui Willie i valul de oapte strnit apoi i
se grbi cu explicaii asigurtoare.Nu v copilrii.Nu exist nici o stafie.Avei
ncredere n mine,nu trebuie dect s gsim materialele necesare.Am deja elevii
care ne vor ajuta la reconstrucie.
-Dar noi,Toni? Nu putem i noi s ajutm? Vorbitorul era un btrnel cruia i
lipsea jumtate dintr-un deget al minii drepte.
-Nu,este periculos pentru voi.Nu v facei griji,m voi ocupa eu de tot.
Willie inspir adnc i zise:
-Toni,nu sunt convins c alegerea ta este una un.Poate c nu exist nici un fel
de stafii,dar zona din jurul cldirii este destul de periculoas,dac mi amintesc
eu bine.
-Exact acesta este i argumentul meu,interveni Adam,ridicnd spre Toni nite
ochi care exprimau ct se poate de clar cuvintele i-am spus eu.Toni observ
privirile ngrijorate,pe care vrstnicii ei prieteni le schimbar ntre ei,i
tresri.Aceast team era numai din vina lui Adam.n mod subtil el i submina
proiectul,dnd senzaia c i-l susinea.Ei bine,el nu avea s reueasc.

Planul ei i s-o fi prnd lui Adam prea ndrzne,ns ea nu avea de gnd s-l
abandoneze.
-Ia stai puin,oameni buni,rosti ea,ncrucindu-i minile la piept i ridicnd
brbia.Am fcut eu vreodat ceva care s v induc n eroare sau care s v
provoace suferin?
nclzit de rsuntorul Nu,ea continu,dndu-i fru liber imaginaiei:
-Ascultai-m,muli dintre voi ai locuit n copilrie n colonia din jurul estoriei
Gresham.L-ai cunoscut pe bunicul meu.El a inut la voi i la fel in i eu.tiu c
zona la care m-am gndit are o reputaie proast,dar odat ce o vom curi i ne
vom muta acolo,situaia se va schimba.
-Poate,zise Willie.Dar dac te neli? Nici bunicul tu nu a reuit s mpiedice
nchiderea fabricii.Nu crezi c ar trebui s ascultm i prerea lui Adam n
privina factorului de siguran?
Disperat,Toni cut s ias din impas..
-Adam est un ofier de poliie i un om precaut.El nu-i poate permite s dea
nimnui nici un fel de asigurare.
-Dac te referi,zise Adam la faptul c nu-i voi ndruma greit pe aceti oameni,
atunci ai dreptate.Zona este plin de vagabonzi i de droguri.Mici mcar eu n-a
sta acolo pe timp de noapte.
-Tu poate nu,ns eu voi sta,anun Toni.Dac numai despre asta este vorba,
atunci m voi muta n acea cldire i voi rmne acolo pn ce va fi gata de
locuit.V vei simi astfel mai bine? Ea se uit spre Annie i Fred ca s
primeasc consimmntul lor i rmase uluit cnd ntlni scepticismul din
privirea tor.
-Oh,dar nu m voi simi deloc mai bine,domnioar Gresham,deoarece nu voi
face aa ceva.n calitatea mea de ofier de poliie,i interzic.
-Oh,ba voi face,domnule cpitan Ware.Iar tu o s m ajui s-1 conving pe
primar c este o idee bun,cci dac nu,am...am s declar presei c grupul meu
alung tlharii din parc,n timp pe departamentul de poliie edea cu minile la
piept.i,continu ea incitat,n timp ce expresia lui Adam devenea tot mai
grav,c s-a renunat la acuzarea mea din cauza relaiilor politice ale familiei
mele.
-Ai face bine s nu procedezi astfel!Acum Adam se nfuriase de-a binelea.El nu
primise niciodat favoruri speciale i nici nu fusese vreodat antajat ca s le
ofere.
-Pune-m la ncercare,barosanule!S o pun la ncercare? Ochii ei aruncau
scntei.Snii i se ridicaser de mnie.

El nu dorea deloc o confruntare cu Toni Gresham.Mulimea amuise,n timp ce o


prjolitoare ncordare se aprinse ntre ei.Adam scutur din cap i-i cumpni
posibilitile.Cu ct o ducea mai repede la ntlnirea cu primarul,cu att aveau s
revin cu picioarele pe pmnt.i cu att mai repede avea s se stabileasc o
legtur ntre ei.
-Exact asta aveam i eu n minte,renegato,zise el cu o voce dur.D-te jos de la
tribun i am s te duc la eful meu acum.
-Aa mai merge.Strngndu-i pumnul i ridicndu-i degetul mare sus,n semn
de reuit,Toni se ndrept spre u.Dup ce-i ateniona pe Annie i Fred s o
urmeze,ntinse mna fcnd o uoar plecciune.Dup dumneata,domnule
cpitan.S mergem la discuii.Ce va urma apoi?
-Hot-dog cu chili i cartofi prjii,iar apoi planul D.
-i care,m rog,este acesta?
-Nu cred c am s-i spun nc.Vei afla destul de curnd.
Adam duse tava cu mncare ntr-una din ncperile pline de mese ale
restaurantului,Toni,Fred i Annie venind n urma lui pe post de ariergard.
Toni,din imediata vecintate a lui Adam,contempla tcut imaginea adversarului
ei.mbrcat n blugi roi i ntr-un tricou vechi care solicita fonduri pentru Boy's
Club,el atrgea atenia prin simplu fapt c intrase n restaurant.Era nalt i
solid,dar avea supleea fostului atlet care renunase la muchi i la kilogramele
n plus,transformndu-se ntr-un brbat cu umeri lai i olduri nguste.Vorbi cu
cteva figuri destul de dubioase,gsi o mas i se aez.Adam inspir nerbdtor
aroma apetisant.
-Cartofiori prjii,oranjad rece i un hot-dog plin de chili i ceap.Exact cum
mi place mie.Povestete-mi despre bunicul tu,rzvrtito.Trebuie s fi fost un
om bun.
-A fost un om deosebit.i cunotea toi muncitorii din fabric dup numele
mic.L...l-am iubit foarte mult.
-Dar tatl tu? A avut de-a face cu estoria? Annie i Fred ncepur s se
nfrupte din hot-dog-urile i din inelele de ceap,fr s participe la
discuie.Toni i lu hot-dog-ul i Cola dietetic i ncerc s nu observe felul
senzual n care Adam i savura prnzul.
-Da rspunse ea,dar cnd eu aveam ase ani tata i bunicul s-au certat n privina
estoriei,iar tata s-a orientat spre domeniul bancar.Bunicul a murit n anul
urmtor.
-i-i simi lipsa?

-Da,foarte mult.El a fost...prietenul meu.Sesiznd durerea din glasul ei,Adam


ridic privirea.Aflase deja destule despre Toni ca s-i dea seama c ea i
prinii ei nu erau prea apropiai.Ea se nconjurase de proiecte i muncitori,
ns prietenii formau un capitol separat.Situaia ei prea aidoma cu a lui.
Toni i impuse s soarb ndelung din butura ei.Dei ncerca s nu-l observe pe
Adam,se prea c nu reuea s fac acest lucru.El i inea hot-dog-ul destul de
lejer n minile mari,iar cnd l duse la gur nu rat nici mcar un cornule de
ceap.Mesteca ncet,foarte concentrat.Felul lui de a mnca i confirma lui Toni
ceea ce deja bnuia.n tot ceea ce fcea,el era deosebit de meticulos.Ea se
ntreb cum era oare s fii obiectul unei concentrri att de intense.n acea
clip,el ridic privirea.Cnd ochii lor se ntlnir,el ncet s mai mestece.Toni
simi cum roeaa i nclzi obrajii i,nghiind cu mare greutate,se prinse strns
cu degetele de marginea mesei.
-Uneori ai nevoie de o prietenie doar ca s fii alturi de cineva,zise el ncet.
-Uneori,opti ea.
-Hopa,Fred.Annie se aplec spre el.Ai face bine s-i mui laptele.Se aprind
iari scnteile ntre ei.
Cnd ajunser la primrie,Tonj se simea epuizat.Prezena lui Adam o
suprasolicita i-i capta energia ntr-un fel nemaintlnit pn atunci.
Primarul se dovedi foarte amabil pn auzi incredibilul plan al lui Toni.
-Vrei s petreci noaptea n pucria-ferm ca s ari c este un loc sigur pentru
btrni?
-Da,domnule primar.Dup aceea am vrea s aranjm ca municipalitatea s ne
dea aprobarea s o reamenajm pentru ocupanii apartamentelor din Swan
Gardens,fr vreo implicare financiar din partea acestuia.
Adam nu zise nimic.Nici nu era nevoie.Primarul urma s se ocupe de problema
lui Toni i de pucrie n locul lui.
-Categoric nu,domnioar Gresham.Acea cldire nu are o structur sigur.Nu am
cum s sancionez o asemenea idee.Chiar dac vei reui s petreci noaptea acolo
ca s dovedeti c eti n siguran,orice plan de reamenajare al cldirii va trebui
mai nti s treac,pentru avizare,pe la Comisia construciilor oreneti i pe la
Consiliul Orenesc.Cldirea a primit deja aprobarea ca s fie transformat n
locuine ieftine de stat,dar nu exist fonduri.
-Nu la locuine ieftine de stat m gndeam eu,domnule primar.O restaurare
particular va fi mult mai rapid i mai puin costisitoare.Credei c putei obine
aprobare pentru aa ceva?

Primarul oft i-i ridic minile ntr-un gest de nfrngere.


-Cine tie? ncerc de doi ani s supun dezbaterii acest proiect.Fr nici un
succes,a putea s adaug,i asta nainte de a se pune problema gsirii unui spaiu
pentru Complexul olimpic al Jocurilor de Var din 1996.
-Spaiu Olimpic? Toni era nucit.Acest lucru avea s-i distrug ideea.
-De fapt,nu.Zona propus este nvecinat cu pucria-ferm.ns consiliul nu
dorete s ia o decizie pn nu va primi rezultatele Comitetului Olimpic.Prefer
s atepte pn la luarea unei decizii.i acest lucru nu se va ntmpla mai
devreme de luna septembrie.
-Ei bine,atunci poate c puin reclam va face s creasc sprijinul cetenilor
att pentru Jocurile Olimpice,ct i pentru cauza mea,propuse Toni.Dac vor
afla ce vreau s fac,sunt convins c voi reui s acionez ntr-un fel.
Primarul cumpni o clip propunerea ei.
-S-ar putea,domnioar Gresham,dar nainte de a-i ncuraja eforturile,a dori s
m sftuiesc cu specialitii de la Comisia de sistematizare a oraului i cei de la
Comisia de locuine.Am s te caut.
-Dar,domnule primar,nu avem mult vreme...Adam o ntrerupse calm.
-Toni,privete realitatea.Nu poate nimeni s reamenajeze acea cldire veche n
aizeci de zile,chiar dac municipalitatea ar fi de acord cu planul tu.
Toni se ridic,tristeea citindu-i-se clar pe fa.
-Atunci va trebuie s procedez altfel.Mulumesc pentru timpul acordat,domnule
primar.
-mi pare foarte ru,domnioar Gresham.Municipalitatea cunoate foarte bine
generozitatea familiei dumitale i preocuprile dumitale personale pentru cei
nevoiai.Nu pot,doar pentru a avea contiina mpcat,s autorizez planul
dumintale,dar pot s intervin pe lng Comisia de locuine ca ocupanilor din
Swan Gardens s li se dea un timp mai mare pentru evacuare.l voi nsrcina
chiar pe domnul cpitan Ware s-i dea o mn de ajutor n gsirea unui alt loc
pentru proiectul tu.
-Nu!
-Nu! Toni i Adam obiectar n cor.
-Mulumesc,domnule primar,zise Toni,dar sunt convins c domnul cpitan
Ware are lucruri mult mai importante de fcut dect s stea toat ziua dup
mine.V sunt recunosctoare pentru timpul acordat.
-Cred c elementele criminale din ora se vor bucura s aud c domnul cpitan
Ware nu va mai fi pe strad timp de cteva zile.Ce zici,! Adam? O vei ajuta o zidou pe domnioara Gresham?

-Desigur,domnule primar,consimi Adam ncordat,strngnd mna efului lui.


Am s m interesez la Oficiul repartizrilor de locuine s vd ce pot gsi acolo.
Toni nu putu dect s consimt,s-i in gura i s se lase dus de Adam,din
biroul primarului,napoi pe strad.La rndul lui,Adam nu avu ce s spun cnd
Toni le povesti lui Annie i Fred c,mulumit lui,ei vor trebui s gseasc o alt
soluie la problema Swan Gardens.
-Mulumesc,domnule cpitan Ware,zise ea cu o voce prefcut.mi pare ru c
nu te-am lsat s te nbui cu acea igar.i dai seama c n dou zile ai reuit
s-i desfiinezi pe Strjerii din Peachtree i s-mi nrui planul de ajutorare a
unor oameni aflai n cutarea unui adpost? Sper c eti la fel de bun n meseria
ta precum te pricepi la predici.
-Bnuiesc c asta nseamn c nu vor mai exista alte diminei? Adam nu-i
ddu seama de ce spusese acest lucru.Toate dimineile petrecute cu Toni
Gresham erau mai degrab desene animate,dect basme.El ajunsese deja la
concluzia c ea era cucul alergtor,iar el coiotul.Orice puti tia cum se termin
aceast curs.
-Ai priceput,cpitane.La revedere.
-Cum,fr alte scene de vamp? El prea s nu poat renuna la ea.mi place
cnd mi se mngie blana.
-Annie s-a nelat.Nu eti un motnel,eti un cameleon care i schimb
culoarea,n funcie degrupul de oameni n care se afl la un moment dat.
El lunec lene cu privirea pe silueta ei minion,cntrind energia pe care ea o
genera.
-Dar cum rmne cu sarcina dat de primar? Eu trebuie s te ajut s gseti o
alt cldire.Doar nu vrei s-mi pierd slujba?
-Tu vei cuta n felul tu o cldire,iar eu n felul meu voi cuta alta.Fcu semn
unui taxi s opreasc i,n timp ce se aez pe locul de lng ofer,i ndemn pe
Annie i pe Fred s urce n spate.
-Ia stai puin,rzvrtit.Este timpul s aplicm planul D.Adam se aplec nuntru
prin geamul deschis al taxiului.
-Oh? i care ar fi acesta? Cnd o srut,ea nici mcar nu tresri.Doar claxonul
nervos al unei maini din spate o fcu pe ea s se retrag.
-Cte litere sunt n alfabet? ntreb ea vistoare.
-Douzeci i ase,Toni i voi face planuri pentru toate.El urmri taxiul demarnd
i pe ea privind drept n fa.Numai Annie scoase capul pe geam i,n clipa n
care maina vir dup col,i fcu lui Adam cu ochiul.Clipitul cu subneles
ajut.Dei el i spunea c era mai bine s scape de aceast femeie i de ideile ei

nebuneti,avea totui o ciudat senzaie de eec datorit faptului c primarul nu


fusese mai explicit.Promisiunea lui de a ajuta nu avea s o opreasc pe aceast
femeie rzvrtit.Toni Gresham era mult prea impulsiv,avntndu-se n tot ceea
ce fcea fr s se gndeasc la riscurile pe care i le asuma.Toni Gresham era
un dezastru gata s se produc.Iar el era deosebit de preocupat de aceast
femeie.Orice posibilitate de a soluiona atracia pe care o simea fusese definitiv
blocat de responsabilitatea cu care l mpovrase primarul.Grozav!
n taxi,Toni i ducea propriul ei rzboi de independen.Adam Ware era o
simpl barier,i zise ea.n ocolirea barierelor era considerat expert.Dup
prerea ei,ea era o reminiscen a familiei Gresham.ncpnarea ei de catr nu
era caracteristic generaiei tatlui ei.
Toni se crispa.Nu voia s se gndeasc la prerea prinilor despre ultima ei
idee.Pur i simplu nu le va spune.Ei nu fuseser oricum niciodat de acord cu
ceea ce fcuse ea.Ingi-neria era i aa destul de neplcut; ei nu ar nelege
niciodat de ce ea ar restaura o ntreag fecldire.Singurul element din acest
proiect,pe care mama ei l-ar aproba,ar fi,probabil,Adam Ware.n aceast
privin,mama ei ar privi cu ochi buni pn i un poliist.Toni surse.Prezentarea
lui prinilor ei ar strni un adevrat vuiet.
Cu toate acestea,Adam rmnea aceeai barier.n calea progresului,cum erau i
prinii ei.Numai c Adam venea la ea dintr-o nou direcie.Nu era sigur c
putea face fa conflictului armat pe care cele dou pri l puneau la cale.Toni
oft din nou.Oh,bunicule,zise ea n gnd,dac a mai avea ase ani i tu ai fi
aici.Le-am arta noi lor.
-Toni,fetio,zise Fred de pe bancheta din spate,n ritm de rap,nu te speria.Ai
gsit un om pe msura ta.Cpitanul Ware e un brbat adevrat,dar trmul tu
n mreje l-a acaparat.Sursul lui Fred era vesel.Sursul lui Annie era vesel.
oferul taxiului nu fcu dect s scuture din cap i s-i vad mai departe de
drum.Adam se ndrept spre Boys'Club-n zilele lui libere fcea antrenamente cu
echipa de baschet.n acea zi avea un meci care urma s se termine nainte de a
intra el n tur.Mcar astfel gndul nu avea s-i mai stea la femeia rzvrtit i la
aciunile ei ilegale.Nu ar fi trebuit s fie riscant faptul c o lsa singur o dupamiaz.Cel puin att i trebuia ca s-i regrupeze forele.
Meciul se desfur ntr-un ritm alert.Adam l arbitr,fiind n acelai timp i
ocupantul postului de antrenor al celor dou echipe.Dup-amiaz,trziu,cnd
ajunse la secie gsi pe birou un mesaj n care i se spunea s ia legtura cu
primarul.Adam se duse la vestiar,fcu un du,i mbrc uniforma de cpitan i
plec la primrie.i dorea s poat simi cu totul altceva pentru Toni i pentru

ntlnirea pe care o avuseser cu primarul i spera c mesajul s nsemne c


primarul gsise o rezolvare-sau c mcar i ddea lui o alt nsrcinare care s-l
ndeprteze de minionul pilot kamikaze.O jumtate de or mai trziu,Adam avea
rspunsul Vechea pucrie-ferm,ncepnd din aceast noapte,avea s fie
supravegheat n cadrul unei operaiuni antidrog.Era nemaipomenit ca ideea lui
Toni,de-a petrece noaptea acolo,fusese speculat de primar.
Adam prsi biroul primarului,ncreztor c procedase corect oprind-o pe
Toni.Probabil c pn acum ea deja i construise un alt plan la fel de imposibil,
dar mcar nu era n pericol.Totui nu strica s o controleze.n definitiv,se gndi
el,primarul l fcuse,practic,garda ei de corp.El era cel care o arestase,care i
nruise planurile,care o srutase.Arestul i piedicile puse fuseser pentru binele
ei.Srutul...Srutul fusese pentru binele lui.Se opri la chiocul de ziare din col i
cumpr o igar ca s-o nlocuiasc pe cea distrus de Toni.innd cont de
ritmul n care se derulau lucrurile,sigur avea s aib nevoie de aa ceva.
Despacheta igara i o prinse ntre buze.De vreme ce nu mai fuma,era nevoie
ntotdeauna ca o problem foarte serioas s-i frmnte pentru a apela la acest
obicei.Cnd ajunse n parcare i porni motorul camionetei,i ddu seama c
igara nu avea s-i ajute la nimic.Nevoia cu care se lupta nu putea fi satisfcut
dect de o fa slbatic,cu ochi mari,care tria ntr-o cas fermecat presrat
cu praf cosmic.
CAPITOLUL 6
Ceaca fermecat era pustie i linitit n lumina crepuscular a serii.Nu era nici
urm de Toni sau Annie.Fred nu era la ei n apartament,iar locatarii imobilului
Swan Gardens dovedir o reticen destul de ciudat n a-i exprima prerea
asupra posibilului loc n care s-ar fi aflat acesta.
Dup ce trecu pe la hotelul Omni i pe la complexul Convention,Adam conchise
c cei trei strjeri ai lui dispruser.Era mult prea devreme ca ei s hituiasc
tlhari prin parc.Vechea pucrie-ferm! Ea ignorase tot ce-i spusese primarul.
-Aiureal,zpceal! mormi el.Oh,drace.Acum l fcuse i pe el s rosteasc
poezioare.i puse deasupra mainii girofarul i trecnd n mare vitez pe strzile
din centru ajunse n desiul copacilor.Parc n spatele unui vechi opron,opri
motorul i o apuc pe un drum cu hrtoape care ducea spre nchisoare.Nu se
nelase.O subestimase pe Toni Gresham,i subestimase hotrrea-din nou.
Gsi acolo studeni de la colegiu,vrstnici,tineri,toi asaltnd neobosii cldirea,
de parc li s-ar fi dat cincisprezece minute de lucru i s-ar fi oferit un premiu
celei mai bune echipe.Toi se oprir la venirea lui Adam,relaxndu-se numai

atunci cnd l vzur pe Mortul Fred fcndu-le un semn asigurtor,ridicndu-i


degetul mare n sus,i ducndu-se spre locul n care edea Adam.
-N-am crezut c-o va face,zise Adam,privind fix la mulimea care roia n jurul
vechii pucrii.
-Ba s-o crezi,cpitane.S-i spun ceva,Toni a noastr tie ce vrea! Fred afi un
zmbet larg i-i rennod n jurul frunii earfa roie cu care mai devreme i
tersese transpiraia de pe chelie.Purtnd un singur cercel argintiu n ureche i
ghete de armat,putea fi foarte bine considerat ca fcnd parte dintr-o band de
rap stradal.
-Cine sunt oamenii tia? ntreb Adam.
-Prieteni.O ajut pe Toni s-i demareze proiectul.Ea zice c pn vom primi
sprijinul locuitorilor i aprobarea primriei e mai bine s avem lucrrile
ncepute.Adam gemu.Ar fi trebuit s-i dea searna cToni nu avea s atepte ca
lucrurile s se desfoare pe calea lor legal.Nu era stilul ei.
-De unde au venit toi aceti copii? El privi cu sincer ngrijorare spre un grup
de biei ntre doisprezece i aisprezece ani care tiau de zor la iedera ce se
crase nebunete pe zidurile de piatr a dou dintre turnurile santinelelor.
-Cercetai,exolic Fred,fcnd semn unui brbat n vrst care tocmai intra cu
furgoneta n curte.Un camion gol veni imediat n urma acestuia.
Hei,flci,mulumesc.Gata cu treaba pe ziua de azi.Ducei napoi sculele.
Dup cteva comentarii,cercetaii i studenii se supuser adunar uneltele i se
urcar n camionet.
-Flcii tia fac parte din detaamentul lui Toni,adug Fred.
-Toni are un detaament de cercetai?
-Putii aveau nevoie de un ef.Ar trebui s tii deja c,dac cineva are nevoie de
ajutor,Toni este gata s i-l dea.A preluat comanda trupei i i-a ajutat s-i ctige
bani pentru uniforme.Ei cred c ea merge pe ap.Fred i arunc lui Adam o
privire dur i adug: i noi ceilali credem la fel i n-am vrea s o vedem
suferind.Furgoneta,plin acum cu cercetai i studeni de la colegiu,ntoarse i
iei din curte pe acelai drum dosnic pe care Adam l folosise cu dou nopi n
urm cnd o arestase pe Toni Gresham.Drumul fusese curat,fiind acum
utilizabil,rmnnd ns lturalnic..
-Cum de-ai lit drumul?
-Toni a chemat un prieten care are un greder.
-Desigur.Toni are muli prieteni.Adam i alese atent cuvintele,dorind ca
afirmaia s dea mai mult senzaia de ngrijorare dect de dezaprobare.tia c
trebuia s lucreze rapid ca s scoat aceti oameni din cldire nainte de cderea

nopii i sosirea echipei de filaj.Studenii la colegiu sunt una,Fred,continu


Adam,ns este periculos ca aceti puti s roiasc n jurul unei cldiri vechi de o
sut de ani.
-Oh,Toni nu-i ls s ajung n zonele periculoase.Ideile ei or fi nebuneti,dar
este inginer,Adam,i nc una bun.N-ar risca viaa nimnui.n plus,eu nu-i
scap o clip din ochi.Adam l urm pe Fred prin curte i mai departe n cldirea
vechii nchisori.n zona din spate un grup murdar de oameni ai strzii asaltau
energic grmezile de gunoi.
-Ali indivizi din echipa de construcie a lui Toni?
-Da.Se pun i ei pe treab din cnd n cnd.toi datoreaz ceva lui Toni.O cutie
de carton,o mncare,un mprumut.Tipul clasic de vagabond,se gndi Adam.
Mcar aceti oameni nelegeau ce nsemna o cldire liber.Se ntreba ct aveau
s mai stea,dar vzndu-le expresia hotrt de pe chip i ddu seama c pentru
ei timpul nu conta.Fceau i ei ce puteau.Erau acolo.Toni i fcuse s se simt
importani,ceea ce el nu reuise.
-Ascult-m,Fred,zise el pe un ton serios.Nu pot s-i spun de ce,dar trebuie s
ai ncredere n mine.Te rog,f-i pe toi cei de aici s plece.Acum i repede! Dup
ce termin cu asta,ai face bine s m ndrumi spre eful vostru.
Fred se uit o clip uluit la Adam,apoi ncuviin din cap i plec prin cldire ca
s dea drumul muncitorilor.Oamenii l priveau curioi pe Adam care era nc
mbrcat n uniform.El i ddu seama c muli dintre ei i preau familiari.
Probabil c-i mai arestase din cnd n cnd.Cldirea se goli rapid: iar dup ce
plec i camionul,zona se cufund n linite.Era uimitor ce reuiser s fac
aceti oameni n cteva ore,se gndi Adam,privind n jur.Trebuia s recunoasc
c hotrrea lui Toni i loialitatea pe care ea o inspira l fcea s fie oarecum
mndru.Toi aceti oameni o urmau precum l urmau copiii pe Pied
Piper(Personaj din folclorul german popularizat de poetul englez Robert
Browing).Atunci de ce se simea el ca singurul trdtor din gaca ei?
Fred art cu degetul spre un col ndeprtat.
-Toni a hotrt s-i construiasc apartamentul acolo,n ceea ce se pare c a fost
biroul administratorului.
-Apartamentul ei? explod Adam.Inginer sau nu,i se spusese doar de ctre
primar c locul era periculos.
-Apartamentul n care intenioneaz s nnopteze,zise Fred.S-i spun un
lucru,omule,m cam tem de treaba asta.Este convins c dac st aici singur,
locatarii imobilului Swan Gardens,nu se vor mai teme,iar reclama pe care o va
face va fora primria ca s cedeze.Dar nu tiu.Locul sta este un adevrat

talme-balme.
-Crede-m Fred,nu se poate ceea ce vrea ea,zise Adam cu fermitate.Nu va
rmne aici singur.
-Sigur.Spune-i tu asta,omule.Fred pi peste o grmad de gunoi i atept ca
Adam s-l urmeze.Eu am s-o iau pe Annie i o s v lsm pe voi doi s
descurcai chestia asta.
-Bun,Adam,spuse Annie cnd cei doi aprur n u.Ea spla geamurile care nu
mai lsaser lumina s intre de ani de zile.Adam ptrunse n ncpere i privi de
jur mprejur,cutnd-o pe femeia care i tulburase linitea i-l transformase n
doic.Toni Gresham era un dezastru care i cuta zona n care s se produc,iar
acesta se prea s fie un loc la fel de bun ca oricare altul.Lumea trebuia s se
protejeze de nechibzuina ei.Predica pe care el i-o inu toat ziua,l asalta din
nou.El nu avea nevoie n viaa lui de o femeie ca aceasta,de o femeie care se lsa
prizonier operelor de binefacere.Aceti oameni erau bine intenionai,dar de
fapt nu schimbau absolut nimic.Singurul lucru pe care l realizau era c-i fceau
un nume.i totui,n afar de rpire,el nu vedea alt cale de a mpiedica aciunile
lui Toni.Ea se credea invincibil.Poate c era o vrjitoare adevrat,o vrjitoare
care tria ntr-o ceac.Uite de pild cum acionase asupra lui.l fcuse s-i
mutileze i s-i nghit igara preferat.Apoi,dup ce el reuise s i-o
recupereze din lada de gunoi,ea i-o azvrlise peste marginea cetii.Acum
aruncase un fel de vraj asupra lui,cci nu se mai putea gndi dect la basme i
la srutri sub clar de lun.
-Bun seara,Annie,zise el.Vd c ai reuit s tai gratiile de la ferestre.
Annie i pocni oldul i chicoti.
-Da.ntotdeauna mi-am dorit s smulg tmpeniile astea.Se pare c n fine mi s-a
ivit ocazia.
-Poate c era mai bine s le fi lsat.Mcar i ineau afar pe nepoftii.
-N-a prea crede,cpitane.Pereii au attea guri c ar putea intra i un elefant.
tii c Toni vrea s stea n seara asta aici? Sunt ngrijorat.Poi s-o faci s se
rzgndeasc?
-Sunt al naibii de convins c am s ncerc Unde este domnioara Gresham?
Zboar pe mtur deasupra oraului?
-n baie,lucreaz la instalaia de ap,rspunse Annie cu un zmbet superior,
artnd spre ua aflat pe peretele din spate.Am dat drumul la ap,dar mai toate
evile au sprturi,aa c trebuie lipite.
-Nu cred c o s te ntreb cum de ai reuit s dai drumul la ap.Fred l btu pe
Adam pe umr.

-Bun idee,omule.Haide,Annie.Noi avem de discutat.Cei doi ieir din camer,


Adam auzindu-l pe Fred vorbindu-i n oapt lui Annie:
-Fir-ar al naibii! exclam dup o clip Annie.Dar nu avem main.Vom atepta
n pdurice,unde este rcoare.
-Aa,aa,plecai,mormi Adam.ntindei-o i lsai-m s o nfrunt singur.Dar
vorbea cu aerul din jur.De ce m simt precum Daniel intrnd n vizuina leului?
Vocea lui prea dintr-o dat prea puternic n linitea aternut brusc.El urm
instruciunea lui Annie,deschise ua din peretele din spate i se trezi ntr-o baie
mare.La prima vedere,n afar de civa pianjeni iun greiere care cnta n
col,baia,luminat de amurg,prea pustie.Privind mai atent,zri o pereche de
picioare goale,bine formate,mnjite de mizerie,ieind din dulpiorul aflat sub
chiuveta ruginit.Corpul era,pe undeva,prin nuntru,i probabil era mbrcat,
dei el nu vedea nici urm din acesta.Era mai mult ca sigur c o inginer nu
venea pe antier n bikini.Pn i Jane,care tria n jungl,purta un petec care i
acoperea coapsele.Un petec care s acopere coapsele.Simpla pronunare n gnd
a cuvntului coapse,l fcu s simt un fior ntre ele.Inspir adnc,ncercnd s
se calmeze.n nici un caz nu trebuia s ajung cu aceast femeie din nou la
digresiune sexual.Trebuia s plece cu ea de acolo i nc foarte repede.n mai
puin de o or,lumina zilei avea s dispar.De ndat ce se lsa ntunericul,
echipa de filaj avea s-i ocupe posturile.Implicarea ntr-o operaiune antidrog
nu era genul de publicitate de care Toni avea nevoie.
Ocup-te de problem,Adam,se mustr el,chiar dac picioarele ei le fac pe ale
lui Bo Derek s par nite firave bee de chibrit.El nu se putea lsa att de
impresionat,nct s nu-i mai fac datoria.Scutur din cap.Amn confruntarea.
Nu mai conta ce-i zisese n sine.n afar de o julitur urt i roie din
genunchi,picioarele zvelte i bronzate ale lui Toni erau perfecte.Punea pariu c
sub acei tenii Reebok,jerpelii,unghiile erau-vopsite cu o culoare dulce,
feminin,apropiat de cea a piersicii.De sub chiuvet se auzi un mormit:
-Fee,Fie,foe,foll!
-Fell? Adam i drese glasul.njurturile le cunotea bine; poezioarele lui Toni i
erau strine.n copilrie,mama lui nu avusese timp s-i citeasc.Adevrul era c
nici nu citea prea bine i era prea mndr ca s recunoasc acest lucru.
ns aceast poezioar i-o amintea..O auzise probabil la coal.
-Fell! Fell! exclam Toni.Ei bine,este fum.FEE! FIE! FOE! FUM! Oricine ai
fi,am mare nevoie aici de un englez sau de cineva cu brae puternice.
-mi pare ru,dar nu este prin preajm nici un englez.Nu pot s fac rost dect de
un fost locuitor al cartierului Cabbage.Crezi c i-ar fi de trebuin?

-Adam? Se aternu o lung tcere.Ce caui ici?


-Nu tiu.Hai s spunem c sunt unul dintre acei masochiti care are nevoie de
abuzuri zilnice.Ce mai faci,n afar de faptul c ncalci legea,pgubeti reeaua
de ap a oraului i ati brbai cu picioarele astea?
-Poftim?
-N-are importan.Ce nu este n regul acolo?
-evile astea.Nu le pot uni.Sunt ruginite,iar buca nu alunec deloc pe ele.
-Ei bine,eu nu mi-a face griji.Nu vei avea nevoie de instalaie,pentru c nu o s
rmi aici.
-Oh,ba da,am s rmn i am nevoie de puin ajutor.Nu pot s le dau drumul,
Adam,nu fr s provoc o mic inundaie.
-Inundaie? Unde este robinetul de nchidere a apei?
-N-o s-l gseti,Adam.Va trebuie s vii aici lng mine i s-mi dai o mn de
ajutor.Discuiile cu Toni ar fi durat la infinit.Nu-i rmnea dect s mbine
evile.
-n regul.Iei de-acolo i las-m s arunc o privire.Nu tiu cum crezi c se
poate lucra n ntuneric.
-Vezi c am o lantern n geant.Nu pot s dau drumul la evi,c pe urm n-am
s le mai pun niciodat cap la cap.Nu poi s te strecori i tu aici lng mine?
Adam gemu.Abia dac era loc suficient pen-i truToni.
-Singurul mod n care pot intra n acest dulap ca s te ajut,domnioar Gresham
este s m ntind deasupra sau dedesubtul tu,i nu cred c vreuna din aceste
metode o...s-i rezolve problema.
-Sigur c o s-o rezolve.Am s-mi ridic picioarele,iar tu o s te strecori pe
dedesubt.
-Toni,nu cred c ai priceput.Eu sunt mbrcat n uniform bleu de cpitan de
poliie.Dac m ntind pe aceast podea m va costa mai mult dect dac a
angaja un instalator,ceea ce de fapt i recomand s faci.
-Dar nu pot,cpitane.Departamentul de distribuire a apei ne-ar decupla de la
reea.n plus,nici n-avem atta vreme.
-Vreme? Toni avea dreptate.
-Se nsereaz.Haide,Adam,grbete-te.Uorul tremur din vocea ei l hotr.Adam
se aplec i se uit sub chiuvet.O vzu innd unite sifonul i tubul de drenaj pe
care le sprijinea cu o mn i eava spart pe care o susinea cu cealalt
mn.Toni avea dreptate.Dac ar fi dat ,drumul la evi,s-ar fi trezit mprocat de
o ap plin de rugin.Ea mai avea dreptate i n privina altui lucru,Adam nu
avea timp s se mai contrazic.

Privind n jur,el scutur din cap nencreztor i nchise ua.


-Nu-mi vine s cred c fac aa ceva.i desfcu rapid cravata,i scoase haina i
apoi cmaa.Urmar pantofii.i ls osetele n picioare i-i ddu jos
pantalonii.
-Am s-i trimit nota de plat,rzvrtito.
-Am s pltesc.Te rog,grbete-te Adam.Nu pot s mai atept.
-n regul,las-m s trec pe sub tine.Am s vin pe lng tine i vom vedea dac
mpreun vom reui s reparm eava.Singura parte din Adam pe care Toni o
vedea era o pereche de picioare musculoase i proase.O pereche de picioare
foarte sexy,nclate cu osete negre.Picioarele mai nti se ghemuir,iar apoi se
ntinser cnd Adam se ls n jos.Da,de la nivelul podelei ea i putea confirma
observaiile fcute mai devreme.El era un brbat solid,din toate punctele de
vedere.Toat dup-amiaza reuise s nu se gndeasc la cugettorul brbat
brunet care acum purta pe chip o expresie mechereasc,acum aceasta i se
schimba ntr-una cumplit de mnioas.i toat dup-amiaza subcontientul ei
tiuse c ea doar se amgea.
Acum el edea pe podeaua murdar a vechii nchisori,lunecnd senzual pe sub
oldurile ei ridicate.Toni simi pieptul lui gol i..i pierdu rsuflarea.
n clipa n care Adam ajunse n dreptul pieptului ei i trase manonul peste locul
de mbinare al evilor,respiraia lui Toni deveni sacadat.Jetul firav de ap,care
nea din cnd n cnd,era un remediu binevenit contra cldurii care era mai
mult dect un simplu nduf provocat de o munc asidu.
-Chitul este n cutia metalic de lng umrul tu,zise ea pe un ton mult prea
puternic.Minile lui mari aplicar rapid adezivul i micar de cteva ori
manonul n sus i-n jos pn ce sudura dintre cele dou evi l satisfcur pe
Adam.Lucrnd aproape pe pipite,el strnse buca.Dei eava tot mai picura,
pericolul unei inundaii fusese nlturat.Epuizat,Toni i cobor minile pe piept
i apuc cutia cu chit.Adam puse capacul peste cutie i o arunc afar din
dulpior cu o for care ar fi putut fi descris ca ucigtoare
-Este nevoie de un meter care s fac treaba ca lumea.Dar bnuiesc c deja tii
acest lucru,madam inginer.
-Da.
-Acum vrei s m asculi i pe mine? Rostirea cuvintelor era pentru Adam un
mare efort,nu numai pentru c o anumit parte a spatelui lui Toni era lipit de un
sector al trupului lui care acum nva noi lucruri despre contopire,dar i din
cauza minii lui,care prea blocat de intimitatea momentului.
-Nu,n-am s te ascult deloc,zise ea.Acum hai s-i dm drumul,s-l rsucim puin

s vedem ce iese.Ea i schimb poziia ca s poat iei din strmtul dulpior,


ns nu lu n calcul braele lui Adam care,ncercuindu-i-se n jurul taliei,
ncercar s-i stvileasc elanul.
-Ascult,rzvrtito,cu ct vei face mai puine rsuciri,cu att va fi mai bine.Eu
sufr nc de pe urma ultimei noastre ntlniri.Nu mai avem timp de rolurile tale
de vamp.
-Oh!Ea uitase de lovitura pe care i-o pricinuise nebuneasca ei coborre din
copac.mi pare ru,voi sta linitit,zise ea pe nersuflate.Eu m refeream la
robinet.Oh,fir-ar s fie,mi-ai fcut-o din nou.M-ai fcut s uit ce spuneam.
-Da,i este plcut.Ea avu senzaia c Adam fu cel care zisese c era plcut,dar nu
era sigur.Nu tia dect c el avea dreptate.Nu conversaia era afectat de el,ci
limbajul trupului.Trupul ei fericit edea pestetrupul lui fericit,desprindu-i,ca i
n trecut,o distan de o oapt.De ast dat apropierea fu mai groaznic.El nu
era protejat de pantalonii salopetei i de cma.Tricoul ei se ridicase cnd ea se
rsucise,astfel c acum ei erau lipii piele de piele n ntunecatul i nfierbntatul
dulpior,departe de lumea ntreag.
-Eti frumoas.Acum fr nici un fel de ndoial vorbea Adam.M faci s doresc
s te srut,Toni Gresham.
-Dar nu trebuie.Srutatul nu face parte din programul de construcie.nelegi,este
o chestiune de timp i micare,de eficien.
-Nici din programul meu nu face parte.Dar m tem c va trebui s ne srutm,
cci altfel nici unul nu va reui s-i mai vad de treab.
-Eti foarte autoritar,Adam Ware.i uneori chiar ai dreptate.Ea nchise ochii i-i
plec uor capul,simind pe fa cldura respiraiei lui.Senzaia pe care o
percepea,atingndu-l,era plcut.Cnd braele lui se ncordar n jurul ei,mintea
lui Toni ncepu s pluteasc pe aripile vntului slbatic.Era mai mult dect putea
ea s suporte.Care pe care sruta nu mai era important.Ceea ce conta de fapt era
srutul care prinsese form i care se dezvoltase n ceva ce nici unul dintre ei
nu-i imaginase.Uluirea se preschimb n tandree,care la rndul ei se transform
ncet n dorin,atunci cnd Toni simi limba lui atacndu-i pasionat gura.
Minile,care i dezmierdau spatele,o ridicar acaparator,aducnd-o mai aproape
de acele buze care,prsindu-i gura,i nfierar fruntea,i lunecar pe obraji i-i
zbovir o clip n adncitura gtului.
-Ah,Toni,nelegiuita junglei,ce mi faci tu mie? M ntovresc cu o
delincvent,pierzndu-mi total stpnirea de sine.Dac ai fi a mea,te-a ncuia n
camera ta.Dac ai fi a mea.Cuvintele se nvrtir n mintea ei asemeni unui
parfum efemer care ameea i apoi disprea.Ea cobor privirea n ochii lui,rtci

cu degetele prin uviele umede i ondulate,i atinse barba aspr abia mijit i se
cutremur contientiznd c putea aprinde n acest brbat slbatic aceeai
dorin care pusese stpnire pe trupul ei.Voia s-i lase capul pe pieptul lui i s
simt puterea braelor lui n jurul ei.Avea nevoie de fora lui,i aceast nevoie o
surprindea.Fiind ntotdeauna singur,nu mai simise niciodat astfel de senzaii.
i nici nu putea s-i ngduie s le simt.Chiar i numai gndul de a aparine
cuiva era greit.Ea aparinea numai ei.Buzele lui Adam coborr deasupra
snilor,iar ea,gemnd ncet,nchise ochii de team s nu-i trdeze plcerea.
-Adam,nu este bine ce facem.
-Mie mi se pare c este,dar dac crezi c trebuie s mai exersm...Buzele lui i
dezmierdau sfrcurile.Un bun ofier de poliie este onorat s-i fac datoria fa
de doamne,vrstnice sau tinere.Ai vreo strad pe care vrei s-o treci?
-Cred c deja am trecut-o,Adam.Ea se trase puin n lturi i timp de o clip,
destul de ndelungat,rmase linitit deasupra lui,cu ochii deschii,ncercnd
disperat s-i alunge din minte minunata iluzie a atingerii lui.De ce te tot ii
dup mine? tiu ce urmreti,zise ea cu durere n glas.
ncerci s m faci s uit ce am de terminat aici.
-S uii? Nici vorb.Vreau s-i aminteti tot.Vreau s treci i tu prin ce am
trecut eu n ultimele dou zile.Vreau s te gndeti la toate astea i la mine,nu
numai la acei oameni.
-Ce te face s crezi c nu m-am gndit,Adam Ware? Eti o tulburare nedorit
pentru care nu am timp.tiu c nu eti de acord cu mine.De ce nu te-ai dus n
alt parte s-i faci datoria?
-Tu nu eti o obligaie de serviciu,Toni.Adevrul este,c nu tiu ce eti.
-Sunt pur i simplu eu,Toni Gresham,inginera,profesoara i o persoan miloas.
El i ddu la o parte uviele de pe fa i-i ndrept tricoul,trgndu-i-l pn n
dreptul pantalonilor scuri,de blugi.
-Nu tiu dect c trebuie s ieim de aici i s discutm aceast problem.
-Nici s nu te gndeti.Discutm acum,ct eti n dezavantaj.Cum i vei pune iar
uniforma,vei deveni din nou plin de importan.Cred c te plac mai mult aa,
dezbrcat i subjugat de nevoie.Ea l srut din nou.
El i ngdui s-l srute ns dup o secund se dezlipi de buzele ei.
-Subjugat de nevoie? Numai aa i pot atrage atenia? Eti cea mai ncpnat,
cea mai nerealist zurbagioaic din cte am ntlnit vreodat.Ori de cte ori Toni
respira,Adam devenea mai contient de fiecare contact al trupurilor lor.ncerc
s-i pstreze stpnirea de sine,fcnd uz de toat fora de concentrare pe care o
poseda.Chiar i aa,nu putea s-i controleze uoara arcuire.i nici nu putea

ignora valul de cldur nit n replic din locul n care focul mocnea.El njur
ncet.
-Niciodat pn acum nu am ntlnit o femeie care s doreasc att de mult s
dezlnuie adevrate ragavii.Nu-mi dau seama ce fac-stau ntins aici sub o
chiuvet ntr-o cldire veche,drpnat,mbriat cu o rzvrtit.
-Dumnezeule,nici eu nu tiu,se auzi vocea lui Annie.i nici n-am s m aplec ca
s aflu.Dar dac voi doi nu vrei spectatori,ai face bine s v inei n fru
hormonii.O main tocmai a intrat pe alee,i-a stins farurile i s-a oprit.S-a fcut
ntuneric i camionul nc nu s-a ntors.Ce-ai zice dac eu i Fred am iei n
strada Marietta ca s lum autobuzul?
Adam se ridic,se lovi cu capul de eava respectiv,njur i cltinndu-se iei
din dulpior.Imediat apru i faa mbujorat a lui Toni.Aceasta sri n picioare,
trgndu-i n jos tricoul,n timp ce Annie ncerca s-i stpneasc zmbetul.
-S nu mai ndrzneti s m lai singur cu acest brbat,Annie.
-Ascult,Toni,exist lucruri care nu au nevoie de spectatori.n plus,cineva
trebuie s atepte i ntoarcerea camionului.
-Dar Annie,nu nelegi? Nu puteam s pun evile cap la cap.Adam a trebuit s
m ajute.Nu,ceea ce am vrut s spun este...Ah,ce mi-e baba Rada,ce mi-e Rada
baba! Las-o balt.
-Scumpo,de treizeci de ani n-am mai auzit o scuz att de bun.Nici mcar
rposatul meu so nu avea o asemenea imaginaie.Nu trebuie s te explici n nici
un fel.Crede-m,tiu exact ce ai vrut s spui.Ea i fcu cu ochiul lui Adam,peste
umrul lui Toni,i iei din baie.Toni se rsuci.
-Uite ce-ai fcut,i-ai dat lui Annie o impresie greit.Doar nu ne...
-Nu nc.Dar cred c pentru Annie a fost clar c anumite pri din trupurile
noastre se cunosc ntre ele foarte bine.Iar aciunile,mica mea rzvrtit,au fost
reciproce.Va trebui s ne linitim i s discutm.
-mbrac-te Kojak.Nu avem nimic de linitit.Ea i ntoarse spatele i strig:Stai
puin Annie.
-Vorbeti pentru tine Gresham,zise Adam,dar tricoul la ud de pe tine nu poate
ascunde nimic,cum de altfel nici pantalonii mei nu o pot face.Toni i privi
sfrcurile ncordate i gemu.Brbatul era o mainrie perfect de sex.Iar ea
corespundea la fiecare atingere a lui.
-Nu tiu ce te agit aa c n pdurice este o main,zise ea.Probabil c nite
adolesceni caut un loc de parcare.
-Oamenii nu-i mai parcheaz mainile aici,rzvrtito.Nu au de ce.Mai face
excepie civa renegai care gsesc cldiri pustii,cu chiuvete sub care s se

ascund.Adam i cut pe dibuite cmaa.ntunericul se lsase aproape


complet,iar el tia c trebuia s se grbeasc.
-Ei bine,o fi atunci stafia ta la volan,zise Toni.Annie,ateapt-m.Ea deschise
ua i iei pe hol.S-a terminat cu statul tu pe strzi.Din civa pai i ajunse din
urm pe Mortul Fred i pe Omni Annie i se strecur ntre ei.Vei sta la mine
acas,Annie.
-Nu,nu cred.Cecua ta este drgu,dar nu este de mine.Mie mi place s-mi fiu
propria ef.n seara asta este un concert la Omni i amicii mei m vor cuta.Eu
sunt o tradiie a Altantei,i dai seama.
-Dar,dar,Fred,Annie...Adam veni n urma ei,trgndu-i cmaa pe umeri.
-Las-i s plece,Toni.Aa se ntmpl cnd i ajui pe oameni.Am nvat acest
lucru demult,nainte de a deveni ofier de poliie.Trebuie s accepi faptele.Nu
poi schimba oamenii,doar pentru c tu vrei asta.Nu faci dect s te amgeti.
-Dar nu poi s te dai btut,protest Toni,Pur i simplu nu poi.Trebuie s crezi
n oameni.Dac mcar o singur persoan crede,ai reuit s...
-Taci,rzvrtito,deranjezi stafiile.Toni privi n jur prin cldire.Lumina abia se
mai ntrezrea.ntunericul nvluise nchisoarea ca o cea neagr.Ea se
cutremur.N-ar fi recunoscut niciodat fa de ceilali,dar gndul de a sta singur
n aceast cldire o ngrozea.Adevrul era c intenionase de la nceput s-i
conving pe Fred i Annie s rmn cu ea.Acum ei plecaser i se prea c
rmsese singur cu ultima persoan de pe pmnt cu care ar fi vrut s fie.
-Trebuie s m duc cu Annie,zise ea cu glas ncordat,vrnd s ias n curte.
-Nu! Adam o apuc de bra i o trase napoi n ncperea imens.Nu-ul lui optit
i ddea clar s neleag c el nu avea s tolereze de ast dat nici un fel de
mpotrivire.
-Cum de ndrzneti,Adam Ware.Ce crezi c faci?
-Un cuvnt dac mai scoi i-i pun botni.Mcar o dat n via ascult i tu ce
i se spune.Nu tiu cine este afar,dar am o presimire.Am ncercat s-i spun c
petrecerea nopii aici s-ar putea s fie periculoas.Acum s-ar putea s fii obligat
s rmi aici.
-S rmn aici? Cu tine? Toni ncepuse s-i dea seama c el vorbea serios.
Sigur,poate cnd balenele o s se apuce s scrie poezii i se vor aduna ntr-o
comunitate.D-te la o parte,Kojak.
-Nu m contrazice de data asta,Toni.Situaia te depete.Asta venisem s-i
spun.n seara asta este o operaiune antidrog.Echipa Cinilor Turbai a luat locul
sub observaie.Bnuiesc c maina este a primului grup.
-O operaiune antidrog? Oh,grozav.

Exact genul de reclam de care aveam nevoie.Dar cu Fred i Annie ce se va


ntmpla?
-Toat lumea tie c Annie i Fred sunt curai.Dac echipa de filaj i va vedea,
i va imagina c Annie i face rondul pe aici i i va lsa s plece.
-i mie plecatul mi se pare o idee bun.Cred c m-am rzgndit: Nu mai stau n
seara asta aici.Nu putem s ne strecurm pe ua din spate? Am s-mi iau alt
dat sacul de dormit t celelalte lucruri.n ntuneric,cldirea ncepuse s capete
un aspect sinistru.Ferestrele,care strluciser puternic n lumina soarelui,preau
acum ca nite ochi uriai care o fixau.
-Nu,zise Adam..Dac maina din pdurice nu aparine bieilor,atunci nseamn
c aici va avea loc un trg.Annie i Fred nu li se vor prea suspeci,dar un ofier
mbrcat n uniform poate s dea totul peste cap.El oft resemnat.Asta a fost
ideea ta.Vom rmne aici pn mi voi da seama de ceea ce se petrece afar.
-Minunat.i ct timp vom sta? De ast dat ea nu mai ncerc s-i ascund
tremurul care o zguduia.
-Nu te ngrijora,opti el.Am s te acopr eu de cei ri.Adam fcu o pauz.Dar nu
tiu cum am s m descurc cu fantomele.Vechea cldire ncepu s scrie,
umplnd linitea cu zgomote stranii.Cu toate acestea,Adam credea c avea s fie
n stare s aud eventualii intrui.
-A vrea s nu mai vorbeti despre stafii,zise Toni mbufnat.Nu exist aa ceva.
-Poate c nu exist.Acum vino dup mine,foarte ncet.Dac este cineva afar
vreau s-l vd nainte ca el s ne zreasc.Legenda spune c fantoma este o
tnr femeie care rtcete noaptea pe holuri,plngnd i jelind.
-Pun pariu c tiu cine a inventat-o pe asta,zise ea,mucndu-i necontrolat buza
de sus.Ce plan ai ca s ajungem acas?
-M-am gndit c va fi suficient s fluieri dup ceaca ta zburtoare.
Mic-te,Toni.
-Oh,deci ai citit basmul.Ea nu putu s-i ascund valul neateptat de bucurie pe
care afirmaia lui i-l provocase.
-Da.Am trecut n dup-amiaza asta pe la biblioteca de la Boys'Club i am
cutat-o pe aceast Baba Yaga.Numai c este o mic problem.
-Oh,care anume? Ea veni lng el i mpreun privir pe furi afar printr-o
gaur din perete.Felul n care braul lui i cuprinsese talia prea s fie la fel de
firesc ca felul n care ea se cuibrise n adncitura umrului lui.
-Mijlocul ei de transport nu era nicidecum o ceac,i opti el la ureche,n timp
ce privea atent la plcurile ntunecate de copaci care nconjurau cldirea.Era o
piuli i un pislog,cu picioare de pui,lungi i pieloase.Adam nu vedea nici o

micare.Avea s atepte s dispar ultima raz de lumin ca s plece n


recunoatere.Pn atunci trebuia s o fac pe ea s se gndeasc la cu totul
altceva.De ce ai preschimbat-o n ceac? Vrjitoarele nu triesc n ceti de
ceai.Ea simea btile puternice ale inimii lui.
-Adam Ware,n ciuda celor pe care probabil le gndeti,s tii c nu sunt
vrjitoare.Dac a fi,te-a transforma ntr-un broscoi.
-Nu vrjitoarele sunt cele care i srut pe broscoi i-i preschimb n prini?
-De unde s tiu eu? N-am ntlnit niciodat unul.
-Sigur c ai ntlnit.Oac! Oac!n acea clip,exact dincolo de perete,el auzi
zgomotul unor pai furiai i o voce optit:
-Eti acolo? Iei afar,ncet i uurel! Am arma aintit asupra ta.
CAPITOLUL 7
Adam nu se transform ntr-un prin.Dar nici broscoi nu era.Dac ar fi fost,
aceasta era vremea cnd ar fi trebuit s nceap s orcie,conchise Toni.
i lipi degetele de buzele ei,iar ea se supuse ordinului tacit pentru prima dat
nepunndu-i ntrebri.Curtea nu era nc complet cufundat n ntuneric dei
nuntrul nchisorii era bezn.Nu exista un felinar,iar luna nu se ridicase nc.
Cineva de pe partea cealalt a peretelui avea un pistol.Ali pai.Altcineva se
apropiase din direcie opus.
-Sunt aici.Ai adus...Vocea se pierdu.Cei doi brbai se deprtar.Urm o scurt
ncierare,un schimb mnios de replici i apoi se aternu tcerea.Dup ndelungi
clipe,Adam eliber un oftat prelung.Fcu un pas n spate i o trase pe Toni dup
el.
-Hai,s mergem n baia ta.Se pare c este cel mai ntunecat sector din cldire,
fr guri n perei i fr ferestre.Vom atepta acolo.
-Vom atepta? Cred c glumeti.Ce s ateptm?
-Nu tiu nc.
-De ce nu te duci,pur i simplu,la Cinii Turbai s le spui cine eti? Aa am
putea s plecm de aici.Pentru c,vru el s spun,este periculos.Nu sunt sigur c
maina din pdurice este a noastr.Este mult prea devreme ca echipa de filaj
s-i fi fcut apariia i nici nu tiu cine erau acei brbai.Dac se petrecea
ntr-adevr ceva aici,el nu voia ca Toni s fie prins la mijloc.Vzuse deja cum
aciona grupul ei de strjeri.Pieptul nc l mai durea de la talpa ucigtoare pe
care ea i-o aplicase.Ceea ce de fapt rosti fu:
-Nu,s-ar putea s ne lovim de ceva i s stricm totul.
Este mai bine s ateptm.El o conduse spre micua ncpere i nchise ua.

Camera era cufundat n bezn.Toni scp un mic icnet.


-Ce s-a ntmplat,rzvrtit?
-Este foarte ntuneric aici,nu-i aa?
-i-e fric?
-Sigur c nu!De fapt i era.Simindu-i teama,el o cuprinse pe dup umeri i o
trase aproape.
-Hai s discutm,dar,mai nti,las-te de-a lungul peretelui pn ajungi la podea.
Ea nu se opuse propunerii lui.Adam simi uorul ei oftat cnd trupurile lor se
atinser i se aezar pe podea.
-i-ai distrus probabil hainele.
-O s-mi cumperi altele noi.Eti doar o femeie cu parale.Pielea ei era umed.
Adam simi o slab mireasm de flori de cmp.
-De unde tii asta? Ea ncerc s in o oarecare distan ntre ei,ns,inspirnd
adnc,renun la idee.i era team de ntuneric.Nu trebuia s se prefac sau s
explice c nu-i era.n copilrie,bunicul ei i spusese poveti ca s-i alunge teama.
Dup ce el murise,ea continuase s se agae de aceste basme pe care le considera
protecia ei invizibil.Aici,n acest loc nenorocit,nu se putea gndi dect la
Scufia Roie.Se temea c Lupul cel Ru era deja n camer,iar ea nici mcar
nu avea un felinar.Vznd-o c,n loc s se liniteasc,ea tremura din ce n ce
mai tare,Adam renun la ideea de a o lsa singur i de a pleca n recunoatere.
Avea destul experien n privina groazei ca s-i dea seama c de cum avea s
plece,ea o s nceap s urle.Trebuia s atepte.ntre timp,trebuia s o fac s nu
se mai gndeasc la ceea ce se ntmpla.
-tiu c eti inginer,spuse el,dar ce te-a determinat s-i construieti o ceac?
-O ceac? Ah,te referi la casa mea.Iniial,Toni voi s-i spun c intenionase s
o treac drept brevet arhitectonic.ns se rzgndi.El fusese sincer n privina
operaiunii antidrog i merita un rspuns pe msur.Problema era s poat
articula motivele pe care nu le mai exprimase niciodat.
-Cnd eram mic,am rmas foarte singur dup moartea bunicului meu.Aveam
prieteni imaginari i citeam basme.Nu c prinii nu m-ar fi iubit.Bnuiesc c m
iubeau.N-am discutat niciodat cu ei.M-au crescut la fel cum au fost i ei
crescui-doici,coli particulare,tabere,vacane n strintate.Cunoti stilul.
-Ei bine,nu chiar.De unde vin eu,copiii erau expediai pe la cine era liber n ziua
respectiv sau prea btrn ca s mai munceasc.Am citit biografii i am fcut
sport.Cam acelai scenariu,bnuiesc.Motivele fiind ns diferite.
-Niciodat nu m-am gndit astfel,dar s-ar putea s ai dreptate.i uite,
vezi,amndoi am nimerit bine,nu-i aa?

Toni putea s pun pariu pe toi banii c Adam nu sttuse cu nimeni.Probabil c


el de la cinci ani fusese total independent.Ochii ei se mai obinuiser cu
ntunericul i acum distingea dulpiorul i chiuveta.Nimeni nu-i putea nelege
motivaia,dar btrnii pe care ea i ajuta,se simeau ntr-un fel abandonai.Ea le
nelegea teama.Ajutndu-i,avea senzaia c era cu bunicul ei.El ar fi neles.
Toni era sigur c Adam nu se temuse niciodat de nimic,nici mcar n
copilrie.Se prea c singurtatea nu-i lsase cicatrice adnci.Dar poate c totui
l marcase.Poate c el i gsise o cale de a-i drui dragostea de care fusese
vduvit.Pur i simplu o fcea n alt manier.Probabil c nu era atta diferen
ntre a repara o fereastr spart sau un robinet stricat i a te lupta cu delincvenii.
Acest proiect de reconstrucie fusese ansa ei de a face ceva deosebit.A trebuit
ns s intervin Kojak ca s tulbure apele.El nu era de acord cu metodele
ei.Nici mcar nu era sigur c ea era pe placul lui.Pur i simplu i plcea s o
srute.Trebuia s pun capt la tot.Braele lui nu se deosebeau cu nimic de ale
altui brbat.Nici buzele nu erau altfel.ns stilul lui dur,de a o face s se supun
legii,era impresionant.Tocmai voia s spun c sacul ei de dormit ar fi mai
confortabil dect podeaua tare,cnd auzi vocea unui brbat.Adam se ncord,iar
ea i ddu seama c i el o auzise.
-Asta nu este o stafie,opti ea.
-Ssst! ncet,Adam se ridic n picioare,indicndu-i lui Toni,atingnd-o simplu pe
umr,s stea nemicat.Atent,el se ntoarse n ncperea mare,trecu pe lng
grmada de gunoi i se apropie de fereastra pe care Annie o splase mai
Devreme.Sunetul a dou voci masculine plutea clar prin ntuneric.
-Ai adus banii?
-Da.Ce se aude cu avizul de zonare,Burns?
-Este ca i fcut.Am s obin schimbarea destinaiei zonei din rezidenial n
industrial pn vei cumpra tu toate drepturile asupra proprietilor din jurul
zonei complexului Olimpic.Dar dac nu vom fi selecionai pentru Jocurile
Olimpice?
-Vom merge mai departe cu industria,consiliere.Ne mai rmne alternativa
asta.Pn vei obine modificarea destinaiei zonei,pmntul nu valoreaz mare
lucru.Toat lumea tie c primria vizeaz acel pmnt pentru locuine ieftine.
Dar nimeni nu dorete o extindere n care s fie amestecai banii guvernului.
-S nu uii numai cine a aranjat modificarea zonrii.Toni,aflat n spatele lui
Adam simi c inima i se oprete n loc.Recunoscuse vocea primului brbat,a
celui care cerea banii.Era i normal s o recunoasc.Ea i jumtate din Atlanta o
auziser n reportajele pe-care Televiziunea le L transmisese de la ntrunirile

Consiliului Orenesc.Brbatul care lua mita era Richard Burns,membru al


Consiliului Orenesc.Nu era de mirare c la consiliu se fcea treab de
mntuial,se gndi ea.Unul dintre cei mai influeni membri inteniona s se lase
cumprat pentru a modifica zonarea oraului.Att planul ei,ct i proiectul
guvernamental de construcii de locuine aveau s se duc pe apa smbetei dac
zonarea avea s fie modificat.Acest lucru nu avea s fie ngduit.
Ea i Adam vzur cum silueta cea mai apropiat de ei ddu o mic pung de
hrtie oficialitii guvernamentale.Cnd plata fu fcut,Adam inspir adnc i
iei n curte.n acelai timp,lumina inund zona i un glas rsun n porta-voce.
-Poliia.Rmnei pe loc.
-Exact,prieteni.Rmnei unde suntei.Adam spera ca ei s nu-i dea seama c el
avea n mn,n loc de arm,o cheie francez.
-Poliia? ntreb cel de-al doilea brbat,intrat ,n panic.Ai adus poliia,Burns? O
curs? Trdtorule! Brbatul l izbi cu umrul pe Burns,care edea n lumin cu
punga n brae.Lovitura l trnti pe btrn la pmnt.El strig de durere,iar cnd
ncerc s se ridice,czu din nou.Adam njur,vznd c necunoscutul fugi i se
ntoarse s vad cum se simea Burns.O curs? se ntreb Toni.Nu,nu credea.Ea
vzu cum personajul negativ i ncepu cursa nebuneasc spre adpostul pdurii,
inndu-se aproape de zidurile cldirii,departe de lumin.
Fr s se gndeasc,ea se urc pe o grmad de pietre i ncepu s fug pe
acoperi chiar deasupra ticlosului iute de picior.Dac se pricepea bine la ceva
era la speriatul infractorilor.Singurul lucru pe care nu-l luase n calcul era c
acest ticlos nu sttea nemicat.Individul aproape c ajunsese la captul cldirii.
-Geronimo! strig ea srind disperat de pe acoperiul nu prea nalt asupra
brbatului speriat.n ultima secund,el fcu un pas n lturi.Ultimul lucru pe care
ea i-l aminti fu pmntul care se ridicase s o ntmpine.
-Simion a ntlnit un plcintar vestit.Adam lovi violent cauciucul ambulanei.
Ofierul Smith se apropiase de el.
-Plcintar? sta este noul argou pentru cel care mituiete?
-Nu,sta este numele pentru un ofier de poliie tmpit care nu este n stare s
in o rzvrtit,ct o gmlie,departe de belea.Cum se simte?
-Probabil c va cpta nuane maronii vineii.Altfel,dac temperamentul poate fi
un indicator al strii de sntate,atunci s-ar putea spune c este bine.Planurile
i-au fost,pur i simplu,spulberate.tii cine este cel pltit,nu-i aa,cpitane?
-Da,mi s-a spus.Eram aici ca s mpiedic o femeie s nu transforme pe cheltuiala
ei acest loc n locuine pentru btrni,i-am dat peste unul din prinii oraului

nostru care vindea planul de zonare.Nu-mi vine s cred.Ce ncurctur!


Primarul tie de treaba asta?
-Da.Ar vrea s vorbeasc cu tine cnd termini.Ofierul Smith scutur din cap.
Doar nu crezi c ntr-adevr lucra acoperit?
-Nu tiu,dar sunt al naibii de sigur c voi afla.Adam i ndrept spatele i,
ocolind cu pai mari ambulana,se duse spre locul n care medicii discutau aprins
cu o palid dar foarte suprat Toni Gresham.
-N-am s m duc la nici un spital pentru nici un control,le zicea ea.V spun c
m simt bine.Dai-mi doar pe cineva care s m duc acas.
-Nu nc,Geronimo,zise ncet Adam.Am s te duc eu acas.Dar,mai nti,avem
de discutat serios n legtur cu nechibzuina ta.
-Nechibzuita mea? S nu care cumva s ndrzneti s-mi faci moral,Adam
Ware.Ea rostise cuvintele,ncletndu-i puternic pumnii.Nu eu m-am dus s iau
n primire doi ticloi cu o cheie francez n mn.
-Eti suprat,pentru c mi-am fcut datoria?
-Nu sunt suprat,pentru c...pentru c...Oh,cum ai putut s faci aa ceva,s
aduci poliia aici? Trdtorule! Ai plnuit totul de la nceput ca s-mi sabotezi
planul.Toni i ddea seama c exagera.Nimic din tot ce se ntmplase nu era din
vina lui Adam.Chiar dac el ar fi raportat-o la poliie,nu ar fi avut de unde s tie
despre.ncercarea de mituire.Bine mcar c prezena lor salvase transformarea
zonei din rezidenial n comercial.Dar cu toate astea,ei nc i venea s ipe,s
loveasc ceva sau pe cineva.Nicicnd n viaa ei nu mai simise clocotind n ea o
asemenea suprare.
-Ia ascult,domnioar! Vocea cobort a lui Adam era mai mult o ameninare
dect un strigt. Cum adic i-am sabotat planul? Am venit aici ca s-i spun
despre filaj.Ea ridic brusc capul,buclele blonde micndu-i-se energic.Scntei
prur s sar,atunci cnd i ainti privirea asupra lui.
-De la nceput n-ai intenionat s m ajui.Joci puin baschet cu putii.Vorbeti
pe la cluburile grdinarilor.Apari n public cnd i cere primarul.Eti de mare
ajutor pentru el,Adam Ware.Dar eti doar codoul lui.neleg c acest lucru o fi
bun pentru egoul tu,dar ca s-i propui intenionat s ne trdezi,asta nu mai
pricep.n glasul lui Toni era,durere i dezamgire.Adam voia s o scuture puin,
dar n acelai timp voia s o strng n brae i s-i aline suferina.Nu erau muli
care puteau s-l fac codoul primarului i s scape nepedepsiL De altfel nimeni
n-ar fi ncercat.
-Ascult,rzvrtito,ncepu el calm.Nu te-am trdat.Scoate-i ochelarii ia roz de
la ochi i privete lumea din jurul tu.Eu nu sunt lingul nimnui.Am ncercat s

te scot de aici.Am aflat c urma s se desfoare o operaiune de filaj i am venit


s te previn.Habar nu am avut c vor da peste o ncercare de mituire.Asta a fost
recompens de ultim or.Toni tia c el spunea adevrul,tia c-i vorbise urt
cnd,de fapt,adevrat int a mniei ei era sistemul care i lsase pe btrni fr
adpost.Ea nu putea s gseasc o cldire pe care s o reamenajeze,din cauza
consilierilor de genul lui Burns.Adevrul era c nu putea s-l nvinuiasc pe
Adam de ceea ce se ntmplase.
-Poate c ochelarii mei sunt roz,recunoscu ea.Poate c tiu c nu pot rezolva
problemele btrnilor,dar mcar ncerc.Fac ceva.Tu poi s spui acelai lucru?
El atept ceva vreme,pn i rspunse:
-Nu tiu.Haide s te duc acas.Trebuie s discutm.
-Da,cred c trebuie.Cnd Adam se aplec s o ia de bra,ea se trase n lturi.
Cltinndu-se,reui s ajung la camioneta pe care el o trsese n curte.Cu un
ultimul efort,deschise portiera i se prbui pe scaun.
-Te simi bine?
-Sunt foarte obosit.Adam,ce i se va ntmpla consilierului Burns?
-Va fi dus la secie,unde va sta de vorb cu eful poliiei.El pretinde c a fost
abordat de cineva care i-a oferit o sum de bani pentru o licen de construcie.
Desigur,ca un cetean onorabil ce este,nu a suportat ideea ca individul s
mituiasc i ali consilieri i atunci i-a propus s acioneze de unul singur i s-l
prind pe ticlos.
-i tu crezi asta?
-Nu,dar se vor compara declaraiile lui cu ale ticlosului,dar cum nimeni nu tie
cine era individul,scumpul consilier Burns va scpa basma curat.
-Adam,eu tiu cine era cellalt brbat.Adam porni motorul,ocoli grmezile de
gunoaie i iei pe alee.n mintea lui se nvrteau implicaiile declaraiei lui Toni.
Ea tia cine era cellalt brbat.Primul lui gnd fu s mearg direct la secie,apoi
ns se rzgndi.
-L-ai recunoscut?
-Ei bine,nu,dar i-am vzut faa.Probabil c dac l-a mai vedea,a putea s-l
identific.Ea l privi pe Adam,surprinznd expresia lui sever.El inea volanul la
fel cum i inuse i hot-dog-ul,lejer dar cu mare atenie.Adam se simea
oricum,numai sub control nu.Ceea ce Toni nu tia era c punga coninea o sum
mare de bani i c mituitorul o abandonase de bunvoie.Orice persoan care
renuna la o asemenea cantitate de bani nu avea s fie prea bucuroas de faptul
c Toni putea s o identifice.Asta numai dac persoana tia.De ndat ce aceast
informaie intra pe minile poliiei,avea s devin public,indiferent ct de mult

s-ar fi strduit ei s o in confidenial.Adam o lu prin centrul Atlantei,


ndreptndu-se ctre nord,spre strada Peachtree,stabilindu-i,n timp ce
conducea,planul pe care avea s-l urmeze.
-mi este foame,Toni.Ce-ai zice s nfulecm ceva,n timp ce vom discuta?
-Cred c sunt prea obosit ca s mai mnnc.Nu vreau dect s m duc acas i
s hotrsc ce o s fac mai departe.
-Eti prea obosit ca s te mai gndeti la rezidenii imobilului Swan Gardens.n
plus,nu ai apucat s-mi explici despre ceac.Sunt foarte interesat.
-mi este foame,recunoscu ea.Mutndu-i privirea de la pantalonii ei scuri,de
blugi,la uniforma lui,Toni scutur din cap.Un ef de poliie i o copil care vinde
flori? Nu mi se pare c-am fi mbrcai ca s lum masa n ora.
-Cred c ai dreptate.n regul,am o idee grozav.Adam vir la dreapta pe
bulevardul Ponce de Leoni parcnd exact sub geamul bufetului Domino's se
ntoarse spre Toni,ridicnd o sprncean.i place pizza?
-Cu porie dubl de brnz i ardei iute?
-Ardei iute? ntotdeauna trieti att de periculos?
-Da.Nu am dat prea mare atenie gndului,dar cred c aa triesc.La fel trieti i
tu,cpitane Ware?
-Uneori.El ddu comanda unui chelner,deplas camioneta n zona de ateptare
i-i puse tblia cu numrul comenzii pe main.Acum povestete-mi mai multe
despre aceast ceac.
-Adam,de ce faci asta? Suntem att de deosebii unul de cellalt,suntem precum
Jack Spart i soia lui.El nu putea s mnnce mncruri grase,iar ea nu putea s
mnnce mncruri slabe.Complet opui.Du-m mai bine acas i uit c exist.
Am s renun la pucria-ferm,iar tu te vei putea ntoarce la meseria ta.
-Dac mi amintesc eu bine,rzvrtito,este c am rmas la jumtatea povestei.
-Nu tiu,Adam,eu nu sunt prea expert n a descrie ceea ce vd.Sunt o persoan
retras.
-Dup actul cu tricoul tu ud i cel n care eu m-am dezbrcat pn la chiloi,nu
cred c a mai rmas prea mult de vzut,dar eu sunt gata i pentru restul,dac eti
i tu.El ncepu,s-i deschid nasturii de la cma.
-tii la ce m-am referit,Kojak.Vreau doar adevrul de la tine.
-M crezi,nu-i aa,c ceea ce s-a petrecut n seara asta nu a fost nscenarea care
s-mi aparin? Adam nu tia de ce acest lucru era att de important pentru el,
dar era.
-Da,te cred.Eram doar suprat pe toat lumea,pe Consiliul Orenesc,pe primar.
Haide s schimbm subiectul,Adam.Povestete-mi despre tine.

Poate c era mai bine,se gndi el,vznd c Toni i mai recptase din
stpnirea de sine,ca ea s nu mai fie subiectul de discuie.Adam se ls n
sptarul scaunului i ncepu s fluiere.
-Nu sunt prea multe de spus.Am jucat destul fotbal n liceu ct s capt o burs
la Jacksonville State n Alabama.Cred c m-au luat atunci ca s ridic nivelul
mediu al echipei.Am fost norocos,pot spune,i am fost selecionat de cei de la
New Orleans Saints.
-Annie mi-a spus c ai fost o vedet,c nc i mai ntreci la alergare pe huliganii
de pe strad.De ce ai renunat la sport? Cum ai ajuns s lucrezi n poliie?
-La nceput,m-am gndit s gsesc un loc n care s pot lucra cu copiii.Nu mi-a
trebuit mult ca s-mi dau seama c marile salarii care se plteau pentru astfel de
slujbe veneau din Cartierul de Nord.Copiii pe care voiam eu s-i ajut nu locuiau
acolo.Aa c m-am ntors la coal i m-am apucat s studiez criminologia.
Voiam s-i ajut pe oamenii care aveau cel mai mult nevoie de mine,vrstnici i
tineri.
-Exact asta este i concepia mea,cpitane.Tu ajui n felul tu,eu n al meu.
Cltorim n aceeai direcie,ns pe drumuri diferite.Pn s apuce el s se
contrazic,sosi comanda lor de pizza.El i ddu cutia lui Toni i porni camioneta.
Cnd intrar din nou pe bulevardul Ponce de Leon,Toni relu conversaia:
-N-o s se rceasc pizza pn ajungem la mine?
-M-am gndit s-o mncm la mine.M-am sturat de uniforma asta? Ai vreo
obiecie?
-Cred c nu,murmur Toni,ntorcnd tcut privirea la magazinele niruite de-a
lungul drumului.Discuia despre uniforme o fcuse s-i aduc aminte din nou
de baie i de capacitatea lui Adam de a se descurca n orice situaie.Exceptnd
diferena lor de opinii n privina cldirii,el acceptase n cele din urm s o ajute.
Ea era recunosctoare c nu-i zisese i-am spus eu,chiar dac ea nu era
pregtit s recunoasc c avea anumite rezerve n privina transformrii
pucriei n imobil de locuit pentru btrni.Drumul fu scurt.Adam o uimi pe
Toni cnd o apuc pe aleea din faa unei csue albe,cu indril i cu ornamente
extravagante.Balansoare cu perne viu colorate se aflau pe verand,iar ua din
fa avea un desen oval din sticl ncrustat,bleu i auriu.Adam parc maina i
se ntoarse spre Toni cu o expresie curioas.
-Ei bine,asta este.
-Oh,Adam,este minunat.N-a fi ghicit niciodat c locuieti n Virginia
Highlands.Casa ta este precum csua din turt dulce a lui Hansel i Gretel.mi
place.Ochii ei ncepur s-i strluceasc de fericire cnd privirea cuprinse ntreg

exteriorul micuei case.Adam nu tia de ce o adusese acolo i nici la ce fel de


reacie se ateptase din partea ei.El nu-i mai mprise casa cu nici o femeie
pn acum.Acesta era locul n care el evada,departe de lumea urt cu care se
confrunta n fiecare zi.Aceasta era casa pe care mama lui nu o avusese niciodat,
cea pe care el i-o dorise cu disperare n copilrie.Era plcut s tie c bucuria
lui Toni era la fel de sincer ca i a lui.
-Dar unde ai crezut c locuiesc? ntreb el.
-Oh,nu tiu.ntr-o garsonier de genul celor existente n acele imobile cu
ncperi imense i cluburi.De ce aceasta?
-Pentru c este un cmin.Acum,gata cu ntrebrile despre mine,rzvrtito.Ni se
rcete pizza.
-Ai dreptate,consimi ea,dndu-i cutia cu pizza i cobornd din camionet.Vreau
s vd i interiorul.Ea nu putea s descrie exact senzaiile pe care le simi,atunci
cnd pi pe verand i atepta ca Adam s deschid ua.Ezit o clip cnd el
intr n cas i fcu un pas n lturi,ateptnd-o s-l urmeze.
Dintr-o dat ei i fu team s se mai mite.Vedea strlucirea lmpii pe care el o
aprinsese,mprtiind cldur i invitnd pe podeaua de lemn lustruit.Se simea
puin ca Gretel,dornic s tie ce era nuntru,dar temndu-se s cunoasc
intimitatea neateptat pe care casa i brbatul o sugerau,
-Ehei,de ce i este team? ntreb el.Nu sunt Lupul cei Ru,iar tu nu eti Scufia
Roie.
-Nu,nu mai sunt.M gndeam mai mult la Vino n plasa mea,zise pianjenul
mutei.Toni rse de tulburarea care o cuprinsese.De ce nu,Adam.Haide s
mncm.Doar am lng mine un poliist care s m apare,nu-i aa?
-Da,doamn,legat prin jurmnt.Toni intr n cas.Adam nchise ua i o apuc
pe hol spre buctrie,ntregul lui trup contientiznd prezena femeii care l
urma.Ea avea dreptate.El era un ofier de poliie care jurase s-i fac datoria
protejnd orice cetean.Exista ns o singur problem.Nu se mai afla n timpul
serviciului.i nu tia sigur cine avea s-l protejeze pe el.
CAPITOLUL 8
n timp ce Adam i schimb hainele,Toni admir pereii din crmid roie ai
buctriei i rafturile pline cu ustensile i vase din trecut.Nia cu fereastr
arcuit,care fusese adugat,crease spaiul necesar pentru o mas mic cu
scaune.Deasupra ferestrelor existau mici inserii de sticl colorat,identice cu
cele de pe ua de la intrare.
-Oh,Adam,este minunat.

-Pari surprins.Descul i dezbrcat pn la bru,Adam intr n buctrie,


deschizndu-i pantalonii care i atrnau pe olduri.Barba i umbrea obrazul i
brbia,iar prul i edea rvit pe frunte.Ea rmase pur i simplu cu privirea
fixat asupra lui,cuvintele devenindu-i prizonierele nodului din gt.Era
bucuroas c Annie nu venise cu ei.
-Bnuiesc c sunt surprins,reui ea s rosteasc n cele din urm.Adic vreau s
spun c nu ai deloc alura unui tip care s colecioneze tigi de fier i oale de
cupru.Probabil c au aparinut mamei tale.O umbr de durere ntunec ochii lui
n clipa n care el i trase peste cap un tricou i i-l aranja n pantaloni.Ea nu
putu s nu-i aminteasc de brbatul din pdure,de ofierul gata de lupt
mbrcat n salopet,de brbatul care o srutase fr nici un rost i apoi o
arestase.Adam Ware era o enigm.Acum era Rambo.Acum era un Mel Gibson
n uniform care ar fi reuit s zdrobeasc inima oricrei femei.Acum,fr nici
un fel de jen,i-ar fi dezbrcat pantalonii ntruchipnd una dintre figurile
masculine ale almanahului Chippendale.ns el edea ntr-o minunat buctrie
cobort parc direct din Ladies'Home Journal.Adam se ntoarse spre frigider.
-Nu,mama nu a fost o colecionar.Dar mi place s m gndesc c ar fi ndrgit
aceast ncpere.Ce bei? M tem c nu am pregtit nici o licoare de vrjitoare.
-Oh,sifon,ceai cu ghea,ap.
-Nu bere,nu vin?
-Nu.Nu c n-a avea i eu viciile mele,ns alcoolul nu se numr printre ele.Am
mai mult nclinaii spre...
-Spargeri,o ntrerupse el.Fr a mai meniona nclcrile de lege,ncurajarea
delincvenei la minori,incitarea la dezordine.El puse pizza n cuptorul cu
microunde i privi pe fereastra din faa chiuvetei.Farfuriile lui erau din ceramic
portocalie cu bordur albastr i se asortau perfect cu nuanele celor dou
erveele pe care el i le ddu.n timp ce ea le aez pe mas,Adam umplu cu
ghea ,dou cni emailate n acelai tonuri de albastru,i deschise o sticl de
plastic cu Coca-Cola.Cnd ceasul cuptorului cu microunde sun,el ndeprt
cutia de carton i puse pizza pe mas.
-Ce gospodar,zise ea zmbind.Sunt impresionat.La mine te poi considera
norocos dac i se servete hot-dog-ul pe farfurie de carton.
-Nu sunt un buctar prea grozav,mrturisi el,aezndu-se fa n fa cu ea.
Sincer vorbind,totul este mai mult pentru decor,pentru impresia scenic.
Ea l urmri cum puse cte o felie din pizza fierbinte pe fiecare din cele dou
farfurii i nu ndrzni s ridice capul din farfurie.
-Ai de gnd s aduci lampa de tortur ca s m prjeti pn voi vorbi?

-Nu.De fapt,Toni Gresham,nu vreau deloc s vorbesc despre ceea ce s-a


ntmplat.Mine vom merge la secie i ne vom uita prin albumele cu suspeci.n
seara asta nu vom vorbi dect despre noi,despre mine i despre tine.
-i facem uitai pe strjer i pe poliist?
-Da.n seara asta sunt predispus la basme i poezii pentru copii.
Vorbete-mi,Crlion de Aur.El lu un dumicat din pizza,brnza ntinzndu-i-se
pn la gur,cu toate c mesteca din rsputeri.i ea ntr-adevr vorbi.i povesti
despre bunicul care i citise basme minunate,despre Black Beauty i Hans
Brinker,despre bunicul care i ngduise s-l nsoeasc la estorie n fiecare zi
pe timpul verii,iar mai apoi cnd ncepu s mearg la grdini,n toate dupamiezele.Ea era nnebunit dup vrtelniele i mainriile cu sunete rezonante
i culori vii.i plcea s viziteze colonia estoriei,unde obinuiau s se aeze pe
treptele magazinului i s bea Kool-Aid i ceai cu ghea.Bunicul mereu avea
cte o poezioar sau un cntecel pentru copii i cte o vorb bun pentru prini.
Fuseser nedesprii,brbatul cu pr alb i fetia.Dar ntr-o-zi,el fusese dus la
spital i nimeni nu-i zisese fetiei de ce.Avea apte ani cnd bunicul ei muri.
Mama ei considerase c ea era prea mic ca s ia parte la nmormntare.Nici
mama ei,nici tatl ei nu-i ddur seama de durerea ei,iar ea fu silit s i-o
alunge din minte.estoria fu nchis,iar vechii oameni trebuir s se mute n
alt parte.Foarte curnd ea fu trimis la o coal particular.
-Dar nu erai dect o biat feti,zise ncet Adam.
-Da,dar bunicul meu a fost foarte deosebit.El a fost singurul care a inut cu
adevrat la mine.Eu i acei oameni l-am iubit.Eram prea mic pentru a nelege
c ceea ce au fcut prinii mei era singurul lucru posibil.Utilajele estoriei erau
depite,iar costul tehnologiei moderne nu putea fi suportat de fabric.
-Ce s-a ntmplat cu oamenii din colonie?
-Au fost nevoii s se mute.Nu existau bani care s le asigure ntreinerea.i-au
pierdut cminele ns nu a prut s-i pese cuiva.Am jurat c atunci cnd voi
crete,voi ndrepta lucrurile.
-Deci de asta te ocupi tu att de mult s-i ajui pe btrni.
-Da.Nu pot s redeschid estoria.Cea mai mare parte din utilaje au fost vndute
ca s se plteasc datoriile.Pn acum am reuit s-mi conving prinii s nu
vnd proprietatea,dei nu tiu de ce am fcut-o.De ani de zile estoria este
nchiriat.Ne-au mai rmas ns nite mici construcii,dar pn la urm va trebui
s renunm i la ele.
-Trebuie s-i fi fost greu s vezi totul sfrindu-se.Greu? se gndi el.
Trebuie s fi fost cumplit.Era surprins de uurina cu care i nelegea

sentimentele,dar i de ct de mult ncepuse s o plac pe Toni Gresham.


-Da,a fost greu,zise ea.Muli oameni nu neleg.Ei cred c eu pur i simplu sunt o
verig n compania Sunnyside Food Gresham i c nu am nici o grij serioas.
Dar am.Exact ca i tine.Nu suntem chiar att de deosebii,nu-i aa? adug ea
ncet.Cnd terminar de mncat,un tunet rzle rsun,iar lumina unui trsnet
spintec cerul ndeaproape.Toni spl vasele i Adam le terse.El i povesti
despre cum,nainte de a merge la coal,i nsoea mama prin locurile pe unde
aceasta lucra.Ea fusese camerist i parte din copilrie,el i-o petrecuse prin
casele luxoase din selectul Cartier de Nord al Atlantei.Pe taic-su abia i-l
amintea.Acesta l prsise cnd el era foarte mic.Maic-sa murise cnd el era la
liceu.De atunci i purta singur de grij.O stranie tendin de prietenie se nscu
ntre ei cnd terminar de ters bufetul i stinser lumina.
-Este foarte trziu,Adam,zise Toni nereuind s-i ascund oboseala din glas.
Mulumesc pentru cin,dar cred c mai bine m-ai duce acas nainte ca furtuna
s se porneasc.
-Am un pat n plus,zise el nonalant,stnd cu spatele la ea.Exist vreo ans s
rmi aici n noaptea asta?
-Nu,Adam.Nu cred.Ea i ddea seama c el o ruga,dar n acelai timp tia c
trebuia s refuze.i ncepuser legtura cu srutri i artificii.n seara aceasta
fcuser un prim pas spre a se cunoate mai bine.Ea i spusese lucruri pe care nu
le mai recunoscuse n faa nimnui i bnuia c i el fcuse la fel.Fusese prea
uor s converseze cu el; avea s fie i mai uor s rmn.Exista ceva ntre ei,
ceva fragil i nu nc definit.Dar era oare adevrat sau era doar o poveste
frumoas? Ea se vzu obligat s-i mai acorde o bil alb.El nu ncerc s o fac
s se rzgndeasc i pn nu ajunser la ua cecuei,ei nici nu o atinse.
-S nu te miti din cas mine,Toni,zise el simplu,pn n-am s dau o fug la
secie ca s vedem cum stm.S nu rspunzi la telefon i s nu pleci.Te rog,da?
-n regul,Adam.Planul cu nchisoarea-ferm oricum va trebui abandonat,acum
c echipa Cinilor Turbai a scpat din les.Am s atept veti de la tine.El i
sprijini mna pe zid,trecnd-o pe deasupra capului ei i se uit n jos spre ea.
-mi pare ru c am fost dur cu tine astzi,Toni.Dar cnd te-am vzut ntins la
pmnt,nemaimicnd,am intrat n panic.tiindu-te ct de impulsiv eti,m-am
temut...nu procedez de multe ori astfel i acum exagerez.Fusese ntr-adevr
ngrijorat din pricina ei,se gndi ea amuzat.Fusese suprat i dur,pentru c i
fcuse griji.Ea tia c lui scuzele nu-i prea erau la ndemn.nv c lui Adam
i plceau faptele,nu vorbele.ntocmai ca i ei.n aer plutea o linite nbuitoare,
exact genul celei dinaintea furtunii.

Adam o privea de parc ar fi regretat c se afla acolo.Ea simea lupta care se


ducea n el.Linitea devenea tot mai mare.Pn i sunetele strzii preau neclare
i slabe.Nu putea s nu-l srute,i ddu ea seama n timp ce se ls cuprins de
braele lui.i se prea c i el simea la fel.Srutul,fr doar i poate,era un efort
combinat.Adam ncepu prin a o strnge n brae,prin a o sruta pe pr,prin a o
atinge uor cu degetul pe buze nainte de a i le prinde cu gura.De un srut avea
ea nevoie,de un srut i de o mbriare i de aceea se drui cu totul precum
floarea care se ntinde dup soare.
ntr-un final,el ridic ncet capul,dar continu s o in n brae.Ea surse.
-mi place cnd zmbeti,Toni.El o srut din nou,ns de ast dat srutul se
schimb,deveni mai profund,atingnd acea zon nspimnttoare,
neexplorat,pe care nici unul nu dorea s o cunoasc.Pe amndoi i cutremura
plcerea atingerii,felul n care se druiau,cu toate c tiau c existau limite,
dincolo de care nu aveau s treac.Timpul pru s stea n loc ct dur srutul
lor.Braele i trupul lui o acoperir ocrotitor,ea umplnd golul din viaa lui,pe
care el nu voise niciodat s-l ia n seam.Nici unul nu avea s uite ct de
plcut fusese aceast mbriare.ntr-un final,Adam se trase n spate.
-Noapte bun,rzvrtit.Somn uor.Toni se bosumfl.Simindu-se ca un copil
cruia tocmai i se fcuse o bucurie,ea ajunse n dreptul uii,o deschise i pisau poate pluti-dincolo de prag.Adam cobor alene treptele.La jumtatea
scrilor,auzi un ipt.Fcnd cale ntoars,se npusti n cas i vzndu-i chipul
se abinu s mai comenteze faptul c ea nu ncuiase ua.
Toni se uita fix n chiuveta de la buctrie,ochii fiindu-i larg deschii,iar pielea
ocant de alb.El urmri privirea ei i eliber uurat aerul din plmni.Aezat cu
mare grij,parc ar fi dormit,se afla un pui,un pui mort,foarte mare i nejumulit.
Ambele picioare i fuseser retezate.
-Adam.Toni se ntoarse n braele lui i se lipi de el.Un geamt surd i scp pe
buze.Cine ar face un lucru att de oribil? Braele lui se strnser n jurul ei,iar
Toni simi alinare n atingerea iui.Sprijinindu-i obrazul de pieptul lui,ea ced
ne-voii de a fi aproape de el.
-Unii crora le plac glumele proaste,zise el confidenial.Vreun student,
nemulumit de nota lui.El sper s aib mai mult succes cu ea n ncercarea de a
o convinge dect avusese el nsui.Ai lsat probabil ua deschis cnd ai plecat
de diminea.Dar el tia c ea nu o lsase.Venise doar mai devreme aici,cnd el
o cutase pe ea i pe Annie,i ua fusese ncuiat.Cel care lsase puiul mort
fcuse acest lucru n ultimele ore.Nici mcar nu apucase s se rceasc.innd-o
n brae,Adam ascult,folosindu-i deprinderile.Acum erau siguri.Era sigur.

ns dac cineva ptrunsese aici,putea s o mai fac o dat.Toni era n pericol.


-Ei bine,asta n nici un caz n-o s-i aduc o not mai bun,reui ea s spun,
fcnd pe viteaza i nbuindu-i teama din glas.Dar cu siguran o s-i asigure
exmatricularea din clasa mea.Ea mai rmase n braele lui o clip,dup care se
trase n lturi i inspir adnc.Vrei s-l arunci tu de aici...n locul meu?
-Sigur,dar mai nti am s verific casa.Ea rmase n mijlocul buctriei,
ncercnd s nu priveasc n chiuvet ct timp i fcu el rapidul rond prin cas.
-Ai o lopat? ntreb Adam,ntorcndu-se n buctrie,satisfcut c erau singuri.
-Nu,de ce?
-M-am gndit s ngrop puiul.
-De ce? El ncerc s-i rspund astfel nct s nu-i par copilros.
-Eu ntotdeauna ngrop tot ce moare.Psri,pisici lovite de maini.Mi se pare
lucrul cel mai corect de fcut.ocul lui Toni dispru auzind rspunsul lui
Adam.Aresta criminali nrii i ngropa animale moarte.Ce contrast.i plcea c
era puternic i sentimental.Fir-ar s fie,i devenea tot mai drag,i acest lucru o
speria.
-Vecinul meu,de alturi,zise ea,are un mic atelier n care ine unelte de grdin.
Nu se va supra dac vom mprumuta i noi o lopat.
-Nu noi,eu voi mprumuta.ncuie ua dup mine i ateapt aici.Eti mult prea
rvit ca s poi cobora i urca scri.Toni nu se opuse.ncuie chiar i ua.Dup
ce aprinse toate luminile din cas se aez pe canapea i atept.ntotdeauna
pn acum se simise n siguran n csua ei.Acum lucrurile se schimbaser.
Casa ei fusese spart i nu tia de ce.Cu toate acestea,ea se inea tare.Nu avea s
se lase dobort de nimic.Cnd Adam ciocni spunndu-i cine este,ea i
recptase stpnirea de sine.Toni i-ar fi mulumit i i-ar fi spus noapte bun,dar
el era ud leoarc.Ploaia ncepuse brusc torenial.
-Oh,Adam,eti ud aproape pn la piele.
-Eu nu fac niciodat lucrurile pe jumtate,rzvrtite Sunt ud leoarc i toat apa
se scurge pe covorul tu.
-mi pare ru.Este vina mea.Intr i...am s-i pun lucrurile la usctor.N-o s
dureze mult.Adam oricum nu intenionase s plece.Situaia ivit i oferi,pur i
simplu,motivul de a rmne,mcar att ct s se asigure c totul era n ordine.
Neavnd nici o ans s ncap n vreunul din halatele lui Toni,el i alese un
tricou larg,din bumbac,i un cearceaf cu care se leg n jurul brului,n stil
polinezian.Usctorul era la jumtatea ciclului de funcionare,iar ciocolata tocmai
ncepuse s fiarb cnd,undeva,prin apropiere,un trsnet czu pe pmnt,
ntrerupnd curentul electric.De ast dat Toni nu ip.Pur i simplu ncremeni

n locul n care se afla.Bjbind prin ntuneric,Adam o gsi tremurnd.El i


ddu atunci seama c ei nu-i era team de tlharii din parc sau de pianjenii de
sub chiuvet,ns ntunericul o paraliza.O atinse pe bra,iar ea se rsuci spre el
disperat.
-Se ntmpl des lucrul acesta? ntreb el.
-Nu prea.Casa are paratrsnet,aa c fulgerele nu pot s o ating.Am lumnri n
fiecare camer.ntunericul este chestia cea mai urt.nainte,puteam s ascult
vntul i scritul casei.tiam c n cas eram n siguran,indiferent ce se
petrecea afar.Acum,nu mai este acelai lucru.
-Eti n siguran,draga mea.Sunt eu aici.De ast dat cnd o srut,el pru s nu
se mai poat opri.Voise s fie delicat,s-o fac s-i rectige ncrederea de sine.
ns dac reuise s-i in sub control minile i trupul,buzele i erau de
nestpnit.Se afundau,savurau,rtceau pe chipul lui Toni precum furtuna de
afar care asalta casa.
-Toni,reui el s articuleze n cele din urm cu un glas rguit,vreau s rmn n
noaptea asta cu tine.Ea nu rspunse.i strecur n schimb braele n jurul lui i-l
srut lacom,de parc s-ar fi temut c era ultima dat cnd aveau s mai fie
mpreun.El i cotropise viaa,i ocolise pe toi adepii ei i o izolase n braele
lui.Nimeni nu mai fcuse pn acum aa ceva.Ea i iubise ntotdeauna cecua
ei.Acum i ddea seama c ntr-adevr era cuprins de vraj.
-Vreau s rmi,zise ea ntr-un sfrit.Adam oft uurat.Intenionase,de fapt,s-i
spun c voia s o protejeze.Acum c ea acceptase,el tia c dorina lui nu se
limita numai la a o proteja pe femeia din braele lui.Ea era att de mic,de
ncreztoare,de perfect,c el ced n faa nevoii de a o proteja i de a o
mbria.
-S ncui tu,Adam,zise ea,trgndu-se din braele lui fr prea mare tragere de
inim,pn fac eu un du.Pe urm...Glasul i se stinse cnd vzu emoiile
contradictorii de pe chipul lui.
-Cred c ar fi mai bine s dorm pe canapea,Toni,n eventualitatea c se ntoarce
tipul pus pe glume.Un alt fulger spintec cerul i un tunet bubui aproape.
-Adam Ware,dac vrei ct de ct s-mi ii de urt va trebui s stai nu pe canapea,
ci mai aproape.Oh,Adam,strnge-m n brae.Ea reveni din nou la pieptul lui.
Trupurile li se atingeau.Focul mereu prezent ntre ei scp de sub control,iar ea
simi n dreptul oldului brbia lui excitat.Adam o trase mai aproape,liniile
sinuoase ale trupurilor lor mbinndu-se perfect.
-Eti sigur,Toni? Vreau s tii c eu nu fac astfel de lucruri foarte des,zise el
ncet.i vreau ca tot ce se va ntmpla,s nu fie doar din cauz c i este fric de

ntuneric.
-Nu-mi este fric de ntuneric,Adam,acum eti cu mine.
-Toni....!Ridicnd-o n brae i renunnd la tog,el se ndrept spre dormitor.O
aez pe pat i dup ce i scoase tricoul,l scoase i pe al ei,se ntinse lng ea i
o strnse n brae.Sfrcurile ei se lipir de pieptul lui ca nite magnei nclzii,n
timp ce braele lui percepeau rotunjimile snilor care se micau delicat n ritmul
respiraiei.Sforndu-se,el reui s vorbeasc:
-Toni,este protejat?
-Oh...Oh! Oh,Adam,mi pare ru.Nu m-am gndit.Vreau s spun c nu...Ea
ncepu s se foiasc,stinghereala nvluind-o ntr-un cu totul alt gen de cldur.
Adam gemu.
-i mie mi pare ru.i-am spus c nu fac des astfel de lucruri.Nici eu nu am
nimic la mine.Dar nu-i nimic,iubito.Am s stau pur i simplu cu tine i am s te
in n brae.Uneori att este suficient.Este timp destul i pentru restul.Am s te
masez pe spate,iar tu o s adormi.
-Oh,Adam,oft ea,aruncndu-i un picior peste coapsa lui.Chiar m vei ine n
brae,fr s...? Mulumesc.De ast dat oftatul ei fu unul de mulumire.N-o s
m prseti,nu-i aa?
-N-am s te prsesc.Adam o freciona,exact cum mama lui l frecionase n
copilrie.Se ntreb mai nti de ce se temea ea c el avea s o prseasc,pentru
ca mai apoi s se ntrebe de ce el,la rndul lui,se temea c nu avea s o fac.
Vreme ndelungat ea sttu ncordat,ns cnd somnul o cuprinse,el o simi
destinzndu-se.Respiraia ei deveni regulat.Noaptea trecu i ea dormi ferit de
prezena celui care lsase,n semn de avertisment,puiul mutilat.Adam era sigur
c de aceea fusese lsat.Cnd zorii se ivir,el se desprinse din mbriarea ei i
iei afar din cas.Toni dormise profund,dei el nu nchisese un ochi toat
noaptea.
nlnuit de ultimele tentacule ale somnului profund,Toni oft dorindu-i s nu
se trezeasc.Era srutat.Adam o sruta.Visase ntruna srutrile lui,pn se
nclzise i transpirase de dorin pentru el.Ea l simi pe Adam schimbndu-i
poziia,desprinzndu-i apoi buzele de gura ei i coborndu-i-le peste tot trupul
ei,acaparndu-i sfrcurile i transformnd-o ntr-o mare de dorin.
Piciorul lui era strecurat intim ntre coapsele ei.Prul lui aspru de pe trup i
trezea senzaii stimulatoare.El rtci cu minile pe spatele ei,degetele
coborndu-i pe formele rotunde ale acestuia i strecurndu-i-se n locul cald i
tainic dintre coapse.Trupul ei pulsa de energie.

Un vrtej ameitor i cuprinse mintea,n timp ce atingerile lui strneau n ea


vibraii necontrolate.
-Toni,iubito,deschide ochii.Eti pregtit s m iubeti acum?
-Pregtit? Oh,da,Adam scumpule,sunt pregtit.Ea deschise ochii.Visul ei era
adevrat.Adam era deasupra ei,privind-o cu nite ochi plini de dorin.Poziia lui
i oferea un acces mai uor la ea.Toni gemu i nchise din nou pleoapele cnd el
i acapara cellalt sn cu limba fierbinte i delicat.
-Sper,Toni,pentru c nu cred c mai pot rbda mult vreme.Gura lui i prsi
snii i ncepu s rtceasc pe trupul ei,n timp ce el se apropia tot mai mult...
-Adam!Ce faci? Dezmeticit,Toni ncerc s se ridice.Ochii ei se mrir uluii,
vznd imaginea razei de lumin rsfrnt peste aternut i a brbatului,
dezbrcat i excitat,aflat deasupra ei.El i surse delicat.
-Sunt pe cale de-a face ceea ce trupul tu de o jumtate de or m implor s
fac.M vrei nuntrul tu,rzvrtito,vrei s m simi adnc nuntrul tu.
-Da?
-Aa ai spus.Asta i alte lucruri despre care vom vorbi cnd te vei trezi de-a
binelea.
-Sunt treaz,Adam.Zu.Respiraia ei se acceler cnd simi brbia lui
atingnd-o.Ochii lui erau nceoai.Respiraia lui deveni fierbinte i sacadat
cnd se apropie de ea,sprijinindu-i trupul pe coate.Ameit i nucit,ea i
simi corpul recunoscndu-i dorina i ridicndu-se n ntmpinarea lui.
-Stai puin.Noaptea trecut,opti ea.Ai spus c va trebui s ateptm pentru alt
dat.Ea i pierdu rsuflarea i-i ddu seama c-i mngia disperat braul.
-Acum este alt dat,iubito.M-am...El ovia.M-am strecurat dis-de-diminea
afar din cas i am fcut un mic tur al farmaciilor deschise nonstop.N-am vrut
s risc i s nu m prind aici dimineaa.
-Oh,Adam,ai avut grij de tot.mi place c eti att de precaut,dar sunt momente
cnd eti mult prea lent.oldurile ei se arcuir n sus,iar el nu mai fu lent deloc.
Nu era vis.Era adevrat,iar Toni se druia cu totul acestui brbat slbatic i
pasional.Ea ipa pe msur ce senzaiile o nvluiau,iar cnd simi violenta lui
vibraie i ddu seama c zburaser pn la soare i napoi.Rmase mult vreme
lipit de el,mprtind minunia contopirii lor.
Adam o strnse la piept,nchise ochii i adormi.Cnd se trezi,ea nu mai era.i
nnod cearceaful n jurul taliei i,plecnd n cutarea ei,ddu nas n nas cu
Annie i Fred care edeau la mas i-i beau cafeaua cu Toni.
-Bun dimineaa,zise el zmbind cu jumtate de gur,i,lsnd la o parte orice
rezerv,se apropie de Toni i o srut.

-Personal,zise Annie,a da ncordrii de aici nota trei,Fred.Presiunea a mai


sczut puin.Laptele se afl nc n siguran.Zmbi apoi larg spre Adam i-i
ntinse o ceac.
-Da,consimi Fred.Adam,biete drag,prezena ta aici,o fi prilejuind lui Toni
fiori nu foarte mici,dar felul n care eti mbrcat,m face s-i spun rspicat,c
eti cam demodat.Adam i strnse mai tare cearceaful i se aez.
-Ah,i s-au uscat hainele,zise Toni.Adam s-a udat leoarc azi-noapte,continu ea
grbit,nroindu-se puternic la fa.L-a prins ploaia.
-Ah,da,a plouat i-n centru,rosti Annie.Azi-noapte trziu.Foarte trziu.Era
timpul s intervin.Adam i puse cafeaua deoparte i zise:
-n regul.Ce punei voi trei la cale?
-Nimic,Adam,drag,rspunse Toni,aruncnd o privire sever spre Annie i Fred.
Tocmai le spuneam c trebuie s ne lum adio de la pucria-ferm i s gsim
alt loc pentru locatarii din Swan Gardens.Adam se ncrunt.
-Am crezut c ai renunat la ideea asta,Toni.
-La idee nu,doar la amplasament.Deja am nceput s sondm terenul.Ai vreo
propunere?
-Singura propunere pe care o am este ca toi trei s nu v artai o vreme pn
am s fac nite verificri la secie,i-am promis efului c voi face un raport
complet astzi.
-n regul,eu voi lua prnzul cu prinii,zise Toni.Inspir adnc.i nu atept cu
cine tie ce bucurie evenimentul.
-De ce,Toni? ntreb Annie curioas.
-Pentru c ntotdeauna atmosfera este ncrcat.Ei nu tiu ce s-mi spun,iar eu
stau,pur i simplu,acolo,ateptnd s se ntmple ceva.S nu mai vorbim.Nu-mi
face nici o plcere.
-Prnz la prinii ti,repet Adam.Cum nu se putea mai bine.Fred te vei nvrti
pe-aici cu Annie pn va fi Toni gata de plecare? Sau poate chiar o vei duce cu
maina pn acolo.La ntoarcere am s trec s o iau eu.
-Prostii,zise Toni.N-am nevoie de o gard de corp,Adam.Ce se ntmpl? Te
temi c voi rechiziiona un alt local?
-Nu,m tem c tei urca pe mtur i-i vei lua zborul.El se ridic alene,se uit la
Fred i Annie de parc ar fi luat o hotrre i nainte de a se ndrepta spre
dormitor i ddu lui Toni o srutare primejdioas,plin de subneles.Singurul
zbor pe care l vei face va fi cu mine.Ar fi bine s m mbrac.
-Bun idee,zise Annie.Nu tiu ct mai poate rezista laptele.

-i tu crezi c puiul a fost un avertisment? Fred sttea rezemat de camioneta lui


Adam,avnd pe fa o expresie ngrijorat.l urmase pe Adam afar.
-Exact.Ea este singura care l-a vzut pe cel ce l-a mituit pe consilierul Burns.Eu
n-am crezut nici o clip c el lucra acoperit i sunt convins c nici altcineva nu
va crede aa ceva.ns va scpa basma curat,pentru c nu vom fi n stare s
demonstrm contrariul.
-Crezi c individul i vrea banii napoi?
-Vrei s spui,dac l va cuta pe Burns? M ndoiesc.Ultimul lucru pe care l
dorete acum este o conexiune cu ceea ce s-a ntmplat.Nu,Toni este cea de care
se teme el.
-i deci,ce vei face,omule?
-M voi muta un timp la ea acas.Privind printre gene,Fred l studie insistent pe
Adam.
-Nu te mui la ea numai pentru protecie,nu-i aa? De cnd o tiu eu pe Toni,eti
primul brbat pe care l-a lsat s stea n casa ei.N-a vrea s o vd suferind.
-N-am s-o fac s sufere,Fred.tiu ce se ntmpl cnd un brbat se folosete de o
femeie i apoi o prsete.Fred ncuviin din cap i zmbi.
-n regul,te cred.Du-te i f-i raportul,cci pn te ntorci,noi vom fi piticii lui
Alb ca Zpada.Apropo,n ce fel de cas locuieti?
-Toni a zis c este fcut din turt dulce.
-Turt dulce? Trebuia s-mi fi dat seama.Sper c voi doi nu ai deschis cutia
Pandorei.
-Cutia Pandorei? Fred,nu am tiut c eti un om nvat. Adam urc n camionet
i afi un zmbet cald spre Fred.
-Oh,am mai citit i eu cte ceva.Fred se sprijini cu minile de geamul deschis.Pe
bune,Adam,am citit i despre Hopa Mitic i tu tii care i este sfritul.
-Te neli,zise Adam ncet.Toni nu s-a aezat pe zid,s-a urcat.Nu a czut,Fred,a
srit.i nc nu s-a dezmembrat.S ai grij s rmn ntr-o singur bucat.
-Aa o fi,mormi Fred cu glas stins,n timp ce Adam se deprta.Dar fiind ofier
de poliie este aproape ca i cnd ai fi unul dintre oamenii regelui.
-ntotdeauna am bnuit c Burns se joac cu focuf,Adam,zise primarul.i m
tem pentru domnioara Gresham.Burns jur c brbatul nu a fost dect o voce la
telefon.nc se mai uita prin albumele cu suspeci.Primarul era abtut,ntocmai
cum i nchipuise Adam c avea s fie:
-Ce se ntmpl dac l identific pe individ?
-Facem un trg.Intermediarul este lsat liber dac ne spune cine se afl n

spate.Ne intereseaz omul din vrf.Acesta trebuie s fie legat de aducerea


Jocurilor Olimpice n Atlanta n 1996.Vechea pucrie nu face parte din plan,dar
se nvecineaz cu zona propus s adposteasc Olimpiada.Comisia edilitar nui va face public alegerea pentru Jocurile Olimpice dect la toamn,ns eu nu
am de gnd s las ca Atlanta s se compromit.
-Totui,nu are logic,domnule.Cumprarea zonrii este un delict de birou.Dar
puiul din chiuveta ei pare mai degrab vrjitorie sau magie neagr.Adam nu
putea s spun c nu era ngrijorat.Era,i nc mai mult dect ar fi fost gata s
recunoasc fa de Toni i Fred.
-De aceea vreau ca tu s stai cu domnioara Gresham.Consider ca o misiune
special ajutorul pe care i-l vei da n gsirea cldirii pe care vrea s o
reamenajeze.Astfel o vei putea supraveghea i vei avea certitudinea c nu vor
exista ncercri de a o folosi pe post de poli de asigurare.
-Cred c m voi descurca,domnule primar.Ai primit vreo veste n legtur cu
cldirile libere care ar putea fi destinate proiectului ei?
-Nu,dar am aranjat o decalare a termenului de evacuare a imobilului Swan
Gardens.S-a prelungit astfel durata de la aizeci de zile la ase luni.Adam surse.
-Cum ai reuit?
-Am i eu puin influen n primrie,zise primarul,ridicndu-se,indicnd astfel
c ntlnirea luase sfrit.Adam tocmai deschisese ua cnd vocea primarului l
opri:
-Adam,dar de ce nu eti n uniform? Adam privi n jos la blugii mototolii i
scutur din cap.
-Nu m ntrebai,domnule.Sincer,nu m-ai crede dac v-a spune.
Primarul avusese ntr-adevr dreptate n privina unui lucru,se gndi Adam n
timp ce ieea din parcare.Trebuia s se opreasc pe acas ca s-i schimbe
hainele.Nu tia dac familia Gresham mai avusese vreodat un ofier de poliie
invitat la prnz,dar voia s fac impresie bun.
La dousprezece i un sfert,Adam se opri n faa binecunoscutei pori de fier
care strjuia intrarea pe proprietatea familiei Gresham i le ddu liber lui Fred i
lui Annie.Abia cnd vzu din nou poarta,el i ddu seama c mai fusese acolo
nainte,cu mama lui.La una dintre slujbele ei cu ziua.Ironic,se gndi el,ajunsese
s nchid cercul.Paznicul refuz s-i permit intrarea pn nu i art
legitimaia.Chiar i aa,nainte de a deschide poarta i de a ngdui camionetei
lui Adam s intre,el telefona stpnilor.Poate c Toni ar trebui s se ntoarc o
vreme acas,se gndi el.Ar fi mult mai n siguran aici dect n propria ei cas.
-Adam,ce faci aici? ntreb Toni deschizndu-i ua.

Ar fi putut Fred s m duc...Privindu-l pe brbatul din prag,glasul i pieri.Nu


mai era nici Rambo,nici Mel Gibson.Era genul de director tnr care ar fi fost pe
placul prinilor ei.De ce oare acest lucru i se poticni acum n mine? De cnd
ncepuse s conteze ceea ce plcea prinilor ei?
Adam purta o pereche de pantaloni bleumarin,din bumbac,bluz roie i pantofi
n ton.Alura lui elegant nu putea s tearg din mintea ei salopeta de camuflaj
i tricoul oliv pe care le purtase n prima noapte.Toni ajunsese la concluzia c tot
ce purta Adam era un sacrilegiu.El era fcut s-i etaleze nudul n lumina
fulgerului.Toga,conchise ea cu un surs care l fcu pe Adam s ridice o
sprncean,era singurul lucru care putea fi acceptat.
-M-a trimis primarul,zise el.Pot s intru?
-De ce?
-A aranjat ca durata de evacuare a locatarilor ti din Swan Gardens s fie
prelungit la ase luni.
-Te previn,venirea aici se poate compara cu un prnz luat n compania inchiziiei
spaniole.
-Sunt gata,rzvrtito.Ce s-a ntmplat cu prul tu?
Toni era mbrcat ntr-o rochie roie,de var,la care purta o earf viorie i
sandale de aceeai culoare.Cerceii roii,din plastic,i atrnau pn la umr,iar
buclele blonde,rebele i le tapase ntr-o coafur semipunk,de care el era sigur
c-i scotea pe prinii ei din srite.
-Am folosit i eu puin gel,zise ea.Mamei nu-i place deloc.
-Hmmm.Dac m-a fi gndit din timp,m-a fi oprit pe la coafeza ta i mi-a fi
cumprat i eu nite epi pentru curaj.
-Nu cred c ai nevoie,spuse Toni i se ddu n lturi ca s-i fac loc s intre.De
ast dat zmbetul ei trda o plcere tainic.El nu obiect n faa coafurii ei
punk.Dimpotriv,o nelese.
-Toni,strig o femeie,adu-l pe poliistul tu nuntru i f-ne cunotin cu el.
-Poliistul tu? opti Adam.mi place.El o lu de mn i-i arunc o privire
languroas.Zu c-mi place,rzvrtito.Toni i smulse mna.
-Nu-i face cine tie ce idei,Kojak.A trebuit s le spun ceva.Ei nu tiu nc
despre pucria-ferm.Se cunosc bine cu familia Burns.N-am avut ocazia s le
spun despre ncercarea de mituire.
-Nu le spune.Nu-mi place s lansez oprlie,i cu puin noroc,poate nici nu vor
trebui s tie.Apropo,suntem logodii sau doar trim mpreun?
-Nici una,nici alta.Suntem doar...prieteni.
-Bine i-aa,zise el,dndu-i n treact un srut devastator.

nfrngndu-i dorina de a-l duce pe Adam n unul din dormitoarele de la etaj,


Toni l conduse n sufragerie.
-Mam,tat,el este cpitanul Adam Ware.Primarul l-a nsrcinat s m ajute.
Lucrm mpreun la un proiect.Domnul Gresham l privi pe Adam subtil.
-Adam Ware,fostul juctor de la Saints? Adam i nbui un geamt i oferi
rspunsul ateptat.
-Da,domnule.ncntat de cunotin,domnule Gresham,doamn Gresham.Sunt
bucuros s-i cunosc pe prinii lui Toni.
-l sprijini pe primar,Toni? ntreb doamna Gresham.Cumva eti implicat n
genul de aciuni obteti de care familia Gresham s-a ocupat mereu? Este bine,
drag.La ce fel de proiect l ajutai pe primar?
-Nu lucrez cu primarul,mam.Lucrez cu oamenii care locuiesc n apartamentele
imobilului Swan Gardens.Au fost forai s-i prseasc locuinele.Tocmai
despre asta v povesteam cnd a venit Adam.inei minte,acel jalnic proiect de
locuine? Doamna Gresham interveni,ncercnd s repare greeala.
-Dar nu ne-ai spus c primarul o consider o idee bun.Suntem att de bucuroi
s te avem n mijlocul nostru,domnule cpitan.Nu vrei s iei loc?
-Primarul nu crede c este o idee prea bun,mam.i nici Adam nu crede.
Adam i ddu seama c intervenia doamnei Gresham fusese o ciudat dar
sincer ncercare de a prea interesat.Domnul Gresham,care ascultase schimbul
de replici,i desfcu ervetul i ridic furculia.Adam i ddu seama c Gresham-ii nu vorbeau unii cu alii.La sfritul mesei,el nelesese deja de ce Toni
tria ntr-o ceac i vorbea n rime.
ncercrile ei de a discuta cu prinii despre proiectele ei,despre profesiunea
ei,despre relaia ei cu el se loveau de urechi surde sau erau ntmpinate de
consternare.n cele din urm,Toni i scurt explicaiile i dup un timp renun
s mai vorbeasc.Att ea,ct i Adam servir somonul proaspt i consomee-ul
n tcere.Refuzar desertul i sorbir ceaiul cu ghea,pn ce domnul i doamna
Gresham sfrir masa.
-Avei o cas drgu,zise n cele din urm Adam,ncercnd s gseasc un
subiect care s ofere un rspuns pozitiv.
-Da,spuse doamna Gresham pe un ton rece i n acelai timp surprinztor de
timid.Am cumprat-o cu muli ani n urm de la familia Branson.Ai auzit de
bomboanele Branson,nu-i aa?
-Da,rspunse Adam.De fapt,am i cunoscut familia Branson.Mi-a plcut n mod
deosebit grdina lor n stil japonez,adug el cu nonalan.iazul cu petiorii
aurii este locul meu preferat.

-Ne cunoti grdina? Doamna Gresham nu putu s-i rein uluirea.Oh,vai de


mine,sun ngrozitor,nu-i aa? mi pare ru.ntotdeauna se pare c spun ce nu
trebuie,nu-i aa,Toni? Doamna Gresham izbucni ntr-un hohot de rs nervos i
privi spre fiica ei cu oarece speran.Observnd c Toni nu rspunde,Adam i
ddu seama c scena nu era o noutate.Nu-i scp nici faptul c domnul Gresham
i atinse discret soia pe mn,mascnd c-i aeza ervetul pe mas.
-Da,zise Adam,m-am jucat acolo n copilrie.
-i cunosc prinii,domnule Ware? Femeia l privea curioas.
-M ndoiesc,doamn Gresham.El i fcu lui Toni cu ochiul.Mama a fost
camerista doamnei Branson.
-Oh,iar am fcut o gaf.mi pare ru.ns nu-i prea.
-Doamna Branson a fost o stpn bun i generoas pentru o femeie cu un
copil.Toni simi o stranie greutate prvlindu-se.Adam nu numai c o intuise pe
mama ei,dar nu se lsa intimidat de ea.Ea i nbui un surs cald i se ridic.
-Iart-ne c am mncat pe fug,mam,dar Adam i cu mine avem planuri de pus
la punct.Toni l lu de mn pe Adam i trgndu-l lng ea adug pe un ton
mieros: Nu-i aa,dragule?
-Aa este,iubito,consimi el.Mi-a prut bine c v-am cunoscut.De ast dat
doamna Gresham fu destinatara misteriosului clipit,pe care Adam i-l adres
atunci cnd i strecur braul n jurul taliei lui Toni i o ntreb optind destul de
tare:Mergem la mine sau la tine?
Respiraia tiat a lui Toni nu fu deloc neltoare,cum de-altfel nu fu nici
sursul delicat al doamnei Gresham.Pentru prima dat,Toni i ddu seama din
expresia mamei ei c primise ntr-un fel ncuviinarea ei.O bucur nespus de
mult linitea care se aternu n sufragerie cnd ea i Adam ieir.Odat ajuni
afar,Toni izbucni ntr-un hohot de rs att de puternic,nct atrase atenia
paznicului de la poart,care scoase capul pe uia csuei lui.
-Adam,eti minunat.Mama ta chiar a lucrat aici?
-Da.Mereu este att de greu de discutat cu prinii ti?
-Da.
-Nu-i de mirare c trieti n cer.Poate c i eu a fi ajuns s cred n aceast
fantezie dac a fi fost obligat s triesc aici Poate c i intimidezi,rzvrtito.Nu
cred c ei nu te neleg.
-Ei bine,senzaia este reciproc,te asigur Ce a spus primarul?
-S m instalez la tine acas i s petrec fiecare clip,fcnd cu tine dragoste
nebuneasc i pasionat.
-Nu te cred.Chiar aa a spus?

-Nu,asta a fost ideea mea.El mi-a spus c ar trebui s petrec fiecare minut cu
tine,pn vei gsi un adpost pentru acei oameni btrni.Deschise portiera
camionetei i o ajut s urce.
-Ce prere ai,rzvrtito? Ea i plec ploapele timid.
-Cred c mi plac ambele idei.De ast dat,chiotul de bucurie a lui Adam l fcu
pe paznic s ias de tot afar,cu arma tras din teac.
CAPITOLUL 9
-Adam,de ce nu m-ai lsat s le spun despre Richard Burns?
-Primarul este de prere s nu dm nc publicitii aceast informaie.
-i cum crezi c va fi inut secret?
-S-a aranjat ca eful echipei Cinilor Turbai s confirme c Burns lucra
acoperit.Chiar dac scap basma curat,poate spune c-i fcea pur i simplu
datoria.
-Ei bine,eu nu cred c trebuie s scape att de uor,zise Toni.De ndat ce-l vei
prinde pe cel aflat n spatele acestei afaceri,am s trmbiez peste tot despre
escrocul sta btrn,chiar dac este prietenul tatlui meu.Este oricum vremea s
se retrag,cci oraul are nevoie n consiliu de cineva care s fie bine intenionat.
Adam i nbui reacia fireasc.Mai fusese pus n faa unor situaii identice.
Burns avea s scape probabil nepedepsit.Era un membru al stimabililor din
ora.Dintotdeauna existase corupie politic,iar idealismul lui Toni nu avea s
schimbe nimic.Totui,ca s o protejeze,el acceptase s mearg mai departe,
mcar pn depistau omul-cheie.
-De cum l vom gsi pe cel aflat n spatele afacerii,zise el,poi s-i aduni
strjerii ca s-l jumulii.Chiar am s v ajut i eu.El i deschise portiera.Ce facem
mai departe,rzvrtito?
-Oh,nu tiu,Adam,nu cunosc nici o cldire pe care am putea-o vizita.Eu,Fred i
Annie am bntuit toat dimineaa prin ora.N-am vzut nimic interesant.Sunt
deprimat.Era de necrezut c Toni renunase la cldire.Puteai spune c arat
oricum,numai deprimat nu.Aa cum era mbrcat,n rochia roie,de var,i
nclat cu sandalele viorii,l,fcea pe Adam s se gndeasc la ea ca la fetia
plecat la petrecerea unei aniversri.
-S neleg c nu intenionezi s renuni? Adam l asigur pe paznic c totul era
n ordine,ridicndu-i pumnul cu degetul mare n sus,i o apuc pe Riverside
Drive.Am sperat c noi doi s petrecem puin timp mpreun,s mergem la plaj.
-Oh,Adam,mi pare ru.Mi-ar face plcere s merg undeva cu tine,dar nu
acum.Nu renun la cutarea unei cldiri.Gndete-te ce ar nsemna acest lucru.Pe

msur ce vorbea,ea devenea tot mai agitat.Adam ncerc s nu observe c


agitaia ei era legat de proiect i nu de excursia lor.
-Nu,ntri ea,prinzndu-l de bra i surzndu-i delicat.Oamenii acetia vor avea
o cas de locuit,chiar dac ar nsemna s o construiesc eu.
-M-am temut c o s spui aa ceva.Ei bine,dac nu poi s strecori plaja n
programul tu,ce-ai zice de un meci de baschet cu mine?
-Sincer nu am timp,Adam.Trebuie s ajung la coal ca s dau nite
telefoane.Nu avem la dispoziie dect ase luni,ii minte? Poate alt dat.Adam
i ddea seama c orice legtur cu Toni avea s implice i proiectele ei de
caritate.ncepuse s neleag nemulumirile soiilor de poliiti.
-Ei bine,atunci,zise el,aruncnd ultimul zar,nu putem opri pe la administraia
financiar?
-Ce se ntmpl pe la administraia financiar?
-Poate este scoas la vnzare vreo cldire pentru neplata impozitului.
-i cu ce ne nclzete acest lucru? Materialel de construcie se obin din
donaii,dar bani ca s cumpr o cldire nu am.
-Trebuie s-i spun,Toni,c pe ct nu-mi place s m folosesc de numele meu,
colectarea de fonduri este un capitol la care a putea s te ajut.Oricum,nu se tie
niciodat.Nu stric s facem o verificare.
Toni se uit n jos la mna ei.Fr s se gndeasc,ea i-o cobor de-a lungul
braului lui,pn i mpleti degetele cu ale lui.Senzaia era plcut.Mna ei era
mic i aspr.A lui Adam,puin acoperit cu pr,era mare i puternic.Nu era
nici o ndoial c el o fcea s se simt bine.ncepuse s-i plac s-l tie n
preajm,dei comentariile lui mereu i tiau elanul.
El nu era ntru totul de acord n privina aciunilor ei,dei ea ncepuse s
neleag c ei avea dreptate n legtur cu impractibilitatea planurilor ei.Acest
lucru era oarecum tulburtor.Ea nu voia s se alinieze cu cineva care accepta
status quo-ul,chiar dac acesta lupta contra lui;Ea voia s fac lucruri deosebite.
El nu voia dect s le fac mai bine.
Toni i privi ceasul i apoi se uit la Adam.Se va duce.Dac el se oferise s o
ajute,ea nu avea s-l refuze.Deocamdat se nvrtea n cerc.O singur senzaie
de vin i afecta raiunea.Era ea de acord cu Adam,pentru c l dorea pe el sau
pentru c i dorea ajutorul?
Timp de o clip,cei doi se uitar lung unul la cellalt.Privirea lui nfocat topi
ultima ei rezisten.Canalizndu-i toat energia spre chiriaii imobilului Swan
Gardens,ea nu-i ngduise s se gndeasc la ceea ce se petrecuse ntre
ei.Senzaia pe care dragostea lor o lsase era nc prezent.De ndat ce ea avea

s cedeze n faa acestui simmnt,avea s fie de acord cu aproape orice ar fi


spus Adam.n plus,expresia de pe chipul mamei ei,cnd aceasta aflase c
musafirul de la prnz era fiul unei servitoare,fusese delicioas.
Toni se ntreb dac prinii ei cunoscuser vreodat fericirea pe care Adam i-o
druise ei.Probabil c da.n definitiv,ea era dovada vie a faptului c ei fuseser
mpreun.ns mama ei mereu fusese distant.Toni nu-i aducea aminte s fi
discutat vreodat ceva personal.Cu toate acestea,ea tia c mama ei nu era chiar
o snoab i nici nu voia s fie rea.Nu cunotea alt fel de-a fi.Tatl lui Toni nu era
mai deschis.Ei doi erau anacronici,erau reminescene ale altui timp.O iubeau pe
Toni n felul lor.ns habar nu aveau cum s-i arate dragostea.Lui Toni i era
nc greu s cread c bunicul prietenos,care tia attea poveti,avea un fiu att
de diferit de el.Dei Adam ncerc,administraia financiar nu le fu de nici un
ajutor.Toni i ddu seama imediat c Adam era bine vzut printre funcionarii
care i promiser c aveau s-l in la curent cu tot.Ea era o intrus.Judecnd
dup ochiadele lor curioase,era clar c ei nu erau obinuii s-l vad pe Adam n
compania uneia ca ea,i era i mai evident c o priveau cu mare scepticism.
-Mulumesc oricum,Adam,zise ea n timp ce ieeau din cldire,ia zi-mi unde are
loc meciul de baschet?
-La Boys' Club.Am un mic grup cu care lucrez n mai toate dup-amiezile.Dac
apar destui juctori,ne mprim n echipe i facem un joc.Altfel nu-i dect o
ciondneal.
-Cum adic dac apar?
-Bieii sunt bine intenionai,dar eu trebuie s lupt pentru ei contra traficanilor
de droguri,a Curii juvenile i uneori chiar contra prinilor lor.Este o lupt
continu pentru a-i ine curai i a-i face s se implice.
-Ci ani au aceti copii?
-ntre ase i douzeci i ase,unii merg la coal,alii tocmai au ieit din
pucrie.M tem c echipa mea nu este format din ceea ce s-ar numi candidai
la permisul Pop Warner.
-De ce nu v nscriei ntr-o lig? Mcar astfel copiii ar fi organizai i interesai
de joc.N-ar fi mai satisfctor s ai o echip adevrat?
-Cu echipament adevrat,cu arbitru adevrat i cu program?
-Da.Asemeni detaamentului meu de cercetai.
-Toni,aceti copii nici mcar adrese nu au.Dect s-i ntrebi de actul de natere
mai bine te lai pguba.Nu putem ndeplini condiiile ca s jucm n liga despre
care vorbeti.n plus,nu am nici mcar garania c nu m voi trezi pe teren cu
jumtate din echip drogat,inapt de joc.

-De ce faci asta,Adam? De ce i petreci timpul cu astfel de copii?


-Pentru c am fost unul dintre aceti copiii Toni.Glasul lui era ncordat i puin
ndurerat.Ea nu-i nelegea afirmaia.Ce diferen era ntre ceea ce fcea ea i
proiectul lui? Ea se ocupa de cei npstuii,de nevoiai.Deosebirea,i ddu el
seama,era c Toni atepta succesul i deseori se bucura n mare msur de
acesta,n timp ce el nu spera cine tie ce i deseori se alegea cu mai nimic.
Am fost unul dintre aceti copii.Toni se gndi la afirmaia lui Adam,n timp ce
acesta parc maina n vecintatea unei cldiri inscripionat cu crbune.n
glasul lui existase o durere cumplit.Ei i se fcu ruine,gndindu-se cum
crescuse el,cum ani la rnd fusese obligat s se ndrepte de la coal spre acest
loc,n timp ce ea se ndreptase spre cofetria Zeste sau spre centrul comercial.
Dac ntrevederea de la primrie i se pruse rece,acum o considera val de
cldur,comparativ cu primirea de ghea pe care i-o fcur juctorii de baschet
adunai sub un co fr plas,din sala de gimnastic.Adam o prezent,o ls pe
marginea terenului i se ntoarse spre juctorii nerbdtori.
-n regul,biei,suntei gata de meci?
-Nu,omule,zise pe un ton plictisit un vechi membru al formaiei.Pe E.T.l-a sltat
poliia pe cnd fura un casetofon,iar Leno s-a nhitat cu Iceman.Suntem mai
puin cu doi.Adam oft adnc.Sperase s-l influeneze pozitiv pe putiul poreclit
E.T.,dar se prea c nu se strduise destul.Avea s-l caute mai trziu la poliie.
Poate avea s reueasc s-l elibereze condiionat.Dac Leno plecase cu Iceman
era pierdut.
-mi pare ru,biei.S ncercm s improvizm ceva,dar mai nti am nevoie de
o nclzire.
-Ne-am nvrtit toat ziua pe aici,zise un puti slbnog,cu faa pistruiat.Vrem
s ne jucm i noi un meci ca lumea.El ncepu s bat mingea n cerc.Ai putea
s joci tu,Adam.Un juctor mai mare arunc alene mingea la co.
-Tot vom fi cu unul mai puin,mi omule.
-Ce ai zice s m lsai pe mine s completez formaia? strig Toni de pe banca
de rezerve.
-O doamn? Juctorii se uitar la ea nencreztori.
-De ce nu? ntreb Adam.Cu mine v jucai,i eu sunt un brbat.
-Da,dar tu eti atlet.
-Ce se ntmpl,biei,suntei lai? Ridicndu-se n picioare,Toni i puse
minile n olduri i ncepu s se legene pe clcie.
-n regul,spuse putiul cu pistrui,surznd batjocoritor.Dac eti dispus s-i
ncerci norocul cu ea,cpitane,atunci va juca n echipa ta.Noi l lum pe Tree,iar

tu iei pipia.
-n regul.Adam o privi pe Toni amuzat.Sper c tii ce faci,Toni.Bieii tia
sunt foarte serioi n privina meciului.
-i eu la fel.O jumtate de or mai trziu,Adam constat c Toni era la fel de
devotat baschetului precum era proiectului ei.Lipsa de ndemnare o compensa
cu o voin de fier.Dup un nceput nesigur,bieii i ddur rapid seama c
Toni Gresham avea un instinct ucigtor i pase abile.Dac l ine pe Adam,Toni
ajungea la co.Dac se concentrau asupra lui Toni,Adam scpa liber.Scorul se
inu strns mare parte din meci,ns cnd Toni obosi bieii se desprinser.O
alunecare pe podea o fcu pe Toni s se aleag cu o nou julitur la genunchiul
care era deja zgriat,iar pe Adam s opreasc repriza.
-mi pare ru c te-am numit pipi,zise ruinat biatul pistruiat.Eti bun,Toni.
-Da,consimir i ceilali.A fost un joc bun,cpitane.Cnd i strnser minile,
lundu-i rmas-bun,era clar c Toni fusese acceptat n cercul lor.
n timp ce se ndreptau spre centru,Adam o privi pe Toni.Pe fa avea dre de
rimel i-i ngrijea cu stoicism julitur urt de la genunchi.Rnit,obosit,cu
prul rvit,ea era totui cea mai atrgtoare femeie pe care o vzuse vreodat.
El nu-i ngduise nc s priveasc drept n fa realitatea faptului c fcuse
dragoste cu Toni.Nu voia s se gndeasc ce ar nsemna acest lucru pentru
ea,sau pentru el.Se ntmplase.El ngduise s se ntmple,dei iniial se
deprtase de ea.Toni avusese ncredere n el i dormise n braele lui toat
noaptea.Nici acum nu-i ddea seama de ce se dusese s cumpere prezervative.
Nu se ntmplase doar din cauz c o dorise nebunete.Stpnirea de sine era
ceva ce nvase i perfecionase.Ceea ce simise el fusese mai mult dect
dorin.Toni era att de minion i de curajoas.El voia s o protejeze.Toat ziua
refuzase s-i analizeze aceste sentimente.Ea nu era pentru el.El nu era pentru
ea.Dar cu toate acestea,chiar i acum el dorea s opreasc la marginea drumului,
s o duc n spatele camionetei i...vir scurt pe urmtoarea alee i ntoarse iari
volanul spre dreapta.Merser tcui o vreme,ns tcerea nu era stnjenitoare.
Era un mod plcut de a-i mpri prietenia.El scurt,apucnd-o pe drumul care
trecea pe lng terenul de golf,i intr pe domeniul lui Toni din Sherwood
Forest.
-Te simi bine,Adam? Toni i ddu seama c ei nu scoseser un cuvnt i se
ntreb dac cumva Adam era suprat c ea se amestecase n jocul lui de
baschet.
-Da.Dar tu?
-i eu m simt bine.Mulumesc c m-ai lsat s joc.

-Mulumesc c m-ai ajutat.Eti o juctoare bun.


-nc unul dintre lucrurile care o deranjeaz pe mama.Gresham-ii noat,joac
bridge i tenis,nu softball sau baschet.
-ncep s neleg de ce trebuie s fi fost un adevrat chin pentru mama ta.El se
ntinse i-i cuprinse mna.Atingerea ei prea s fie la fel de fireasc ca un
surs,iar el se pomenea fcnd acest lucru tot mai des.Dac l-ar vedea acum
colegii lui,ar jura c era beat.Adam Ware nu avusese niciodat reputaia unui
individ cu inima zburdalnic.El o eliber i,afundndu-i mna n buzunar,i
scoase igara.O mpinse cu for n gur i ncepu s o plimbe nervos dintr-o
parte n alta.Toni se rezem de u i se uit la el.
-De ce faci asta?
-Ce fac? Adam nu-i ddea seama de ce se retrsese.Poate din cauz c se
gndea la mama lui.i era greu s discute despre ea.Fuseser foarte apropiai,
fcuser planuri pentru viitorul lui,ateptaser cu nerbdare clipele cnd ea s
nu mai fie obligat s munceasc din greu.El i cumprase o csu,o mutase din
cartierul Cabbage i-i ajutase pe cei ce duseser o via asemntoare lui.
n ultimul an de liceu acceptase o burs la Jacksonville State.Dar mama lui nu
mai era ca s se bucure pentru el,iar el nu se mai ls niciodat cuprins de
entuziasm.O perioad,pn s se accidenteze,fusese ca un om rtcit.
ntmplarea nefericit l trezise ns i-i reamintise de viitor,de planurile pe care
i le fcuse ca s-i ajute pe alii.Juc la Sants pn se accident la genunchi, apoi
se retrase i se ntoarse la colegiu.Ct jucase existase o femeie n viaa lui,o
femeie care repede ajunse la concluzia c nu-i plcea s fie soie de student,iar
mai trziu soie de poliist.Logodna lor se sfri de ndat ce cariera lui
sportiv ncet.El deveni un om devotat meseriei i nu avea de gnd s-i
ngduie s se mai apropie de cineva.Nu se potrivea nicieri i nvase s
accepte acest lucru.
-De ce mesteci igara asta? ntreb Toni.
-Urt obicei,nu-i aa?
-Ei bine,cunosc oameni cu obiceiuri mai urte.
-Nu tiu.Bnuiesc c m ajut s trec mai uor peste nerealizri.Exact ca
poezioarele tale.El trase camioneta n faa casei ei i opri motorul.
-i dai seama c nu am spus o rim toat ziua? Cred,zise ea timid,c am gsit o
supap mai bun pentru a-mi deversa nerealizrile.Ea i lu igara din gur i i-o
azvrli pe fereastr.
-Zu?

-Vino cu mine i am s i-o art.Ceaca era cufundat n tcere,de parc o


vraj fusese aruncat peste ea.n timp ce Adam ncuie ua,Toni se duse n
dormitor i ncepu s-i pieptene uviele ntrite cu gel.l privi cum vine n
spatele ei,cum o cuprinde cu braele de talie i cum ncepe s o srute pe gt.
-Ai dreptate,haiducule.Buzele mi spun c acest lucru este un progres adevrat.
-Oh,Adam,chiar eti real? Chiar sunt acum,aici cu tine?
El i lipi buzele de obrazul ei n timp ce minile i urcar pn la umerii
ei.Prinse bretelele rochiei i le ddu jos.Degetele lui gsir apoi fermoarul de la
spate i-l traser,fcnd ca rochia s lunece pe podea,ntr-o pat de culoare.
Urmar apoi chiloii,iar ea rmase n toat splendoarea trupului ei gol.El ridic
uor capul i privind n oglind i zri roeaa de pe chip i uimirea din ochi.
-Eti foarte real,opti el cu un glas rguit.i-a spus cineva vreodat ct eti de
frumoas?
Privir amndoi n oglind cum sfrcurile ei ncepur s se ntreasc.Adam i
lipi brbia de ea,n timp ce btile inimilor lor urmau acelai ritm.Zmbind,el
i cuprinse n palm unul din sni.ncepu s maseze rotunjimea delicat,
atingnd-o i examinnd-o de parc nu mai vzuse o femeie pn atunci.
Ea se mbujora.
-Nu sunt prea mare.
-Eti perfect.Uit-te la noi.Uit-te ce bine ne potrivim.
-Cred,reui ea s rosteasc,c este ceva n neregul cu acest tablou.
-Oh,ce anume? Mie mi se pare perfect.Ea era cald i vie,iar ei dorea s se
npusteasc asupra ei i s o ptrund puternic,dur i...Doamne,la ce se gndea?
Toni era minon delicat.Merita s fie pstrat ca o comoar i adorat,nu
devastat.
-Tu nc ai hainele pe tine,zise ea Rsucindu-se n cercul braelor lui,Toni i
deschise catarama curelei,i trase n jos fermoarul pantalonilor i-i strecur
minile pe dedesubt.
-Oh,Toni.El inspir profund.Nu face asta.
Dup ce-i ddu jos,cu o micare rapid,pantalonii i chiloii,ea se ntoarse din
nou spre acea parte din el care nu inea cont de hotrrea lui de a-i stpni
seducia.
-Vreau s m uit la tine,zise ea.S te ating.De diminea eram att de...strnit,c
n-am avut timp pentru aa ceva.Eti timid,Adam Ware?
-Timid? Nu tiu.Poate c sunt.El gemu.Poate c am fost.Oh,Toni,ar fi bine s
ncetezi.Cred c n-o s m mai pot controla.
-Foarte bine.mi place cnd eti slbatic i desfrnat.

-Eu? Slbatic i desfrnat? El pufni ntr-un hohot de rs.Asta vei primi,


rzvrtito.i ntr-adevr el se inu de cuvnt.Cnd fcu dragoste cu ea el nu avu
nici o reinere.Ea primi rnd pe rnd primirile lui lacome plutind printr-o jungl
de dorine care i purt departe n timp.ntr-un final Adam se ntinse pe spate
innd-o pe Toni deasupra lui.El nu mai cunoscuse niciodat o asemenea
fericire.
-La ce te gndeti,Adam? ntreb ezitnd Toni,inndu-i respiraia n ateptarea
rspunsului lui.
-Ai avut dreptate,haiducule.Asta taie orice igar.Ea se ncord.Nu-i dduse
seama ct de mult dorise ca el s-i spun c o iubete.Nu-i ngduise s
articuleze cuvintele,dar tia c ele fuseser acolo tot timpul.O clip,ea rmase
linitit,simind respiraia lui,simindu-i sunetul regulat i lent al btilor inimii.
Poate c el nu tia ce lucru deosebit era acesta pentru ea,se gndi Toni.Era sigur
c n cariera lui de sportiv i de ofier de poliie,fusese urmrit de sute de femei.
i ea avusese numeroase relaii mai mult sau mai puin serioase,dar nici una de
lung durat sau de felul acesteia.Adam simi distanarea brusc a lui Toni i tia
ce se ntmplase.i ddea seama c ea avea nevoie de asigurare,dar nu tia ce s
spun.Discuiile intime nu fuseser niciodat punctul lor forte.Pn acum,el i
Toni,se dondniser,se contraziser asupra filozofiei de via a celuilalt.Cu toate
acestea,ei ddeau senzaia c fiecare nelesese perfect gndurile i cuvintele
nerostite ale celuilalt.El ncepu s-i dezmierde fruntea.Nu voia s piard aceast
apropiere deosebit.
-Ce s-a ntmplat,Toni?
-Nimic,Adam.N-am mai sedus un brbat pn acum.M simt de parc a avea
cincisprezece ani.E o nebunie,nu-i aa? Ce ar spune revista Cosmopolitan despre
mine?
Nu mai sedusese un brbat? El nu aa interpretase ceea ce se petrecuse ntre
ei.Considera c fcuser dragoste i c fusese ceva cu totul deosebit.Nu putea
nc s dea glas sentimentelor pe care le simea.Erau prea noi i probabil
nedorite.Nu intenionase nici o clip s se ndrgosteasc.
Tensiunea meseriei lui era devastatoare pentru mintea unei femei.Vzuse muli
oameni,din subordinea lui,mcinai ntr-att de problemele de acas,nct nu mai
puteau face fa cum trebuie serviciului.Vzuse ns i cum slujba ajungea s
subjuge ntr-att mintea unui om,nct acesta,cnd se ntorcea seara acas,nu mai
putea rspunde solicitrilor de so i nici celor de tat.Poate c era mai corect
modul n care Toni privea lucrurile petrecute ntre ei.
-Cosmo ar spune c nu este ceva neobinuit ca o femeie s se simt atras de un

ofier de poliie.Noi amndoi suntem primejdie i securitate.Combinaia devine


deseori un afrodisiac pentru o femeie i un brbat care se vd silii s fie
mpreun mai ales cnd cei doi sunt contrar opui.O atracie sexual nu este
neobinuit n mprejurrile actuale.O atracie sexual? Se gndi Toni.Astfel
vedea Adam dragostea pe care o fcuser? Curajul o prsi.
-neleg.Ceea ce vrei s spui de fapt este c suntem totali opui,c aceast relaie
este pur sexual i c ar trebui considerat temporar?
-Bnuiesc c ceva de genul sta.Dei verbal el consimi,braul lui se strnse
protector n jurul ei,iar degetele i croir drum printre corpurile lor,pn ce
reuir s-i cuprind snii.Ceea ce spunea el nu era de fapt ceea ce simea.
Toni simi vibraia pe care atingerea lui Adam i-o strni.l simi din nou pe
Adam ncordndu-se i lipindu-se de ea ntr-un protest care exprima mai mult
dect ar fi fcut-o cuvintele.Adam nu era un brbat impulsiv.Nu aciona
niciodat sub impulsul de moment,indiferent ce credea ea.Era un om de aciune,
dei era tcut.Poate ceea ce se ntmplase ntre ei era pentru el la fel de greu de
neles precum era i pentru ea.El o fi creznd c era vorba despre o simpl
atracie sexual,ns ea tia mai bine.Jack i Jill sus pe-un deal s-au dus i
aveau s rmn acolo.
-Cred c ar fi bine s ghiceti din nou,Kojak,opti Toni i se ridic.N-am crezut
nici o iot din prostiile astea.Coborndu-se ncet,ea i gsi locul potrivit att
pentru buze,ct i pentru olduri.Ptrunznd nuntrul ei,Adam nu-i mai coment
alegerea.
n zilele ce urmar,Adam refuz s-i recunoasc sentimentele tot mai profunde
pentru Toni.El tia c misiunea ei de cutare a unei cldiri era sortit eecului,
ns ea trebuia s se conving singur de acest lucru.Fr prea mare tragere de
inim,el o ls n grija lui Fred i a lui Annie,n zilele n care cutase s afle cine
lsase drept avertisment puiul din chiuveta ei.Odat zrise un brbat stnd la
umbra copacilor din apropierea casei ei.O cercetare amnunit a zonei nu
scoase,nimic la iveal i-l fcu s conchid c,probabil,brbatul fusese vreun
vecin,nu un intrus.Burns nu reuise s-l identifice pe brbat n cataloagele cu
suspeci,ns cei de la departamentul artistic fcur un portret-robot.
n afar de pucria-ferm existau numeroase terenuri i construcii care
mrgineau zona propus pentru Complexul Olimpic.Primii proprietari pe care
Adam i contact refuzar s admit c fuseser abordai de persoane cu tactici
dure.Trziu,ntr-o dup-amiaz,el fcu o vizit unei femei n vrst care avea o
mic bcnie ntr-una din ncperile casei ei.Femeia era mama lui E.T.

De ndat ce femeia afl c Adam era ofierul care i scosese fiul din pucrie,ea
i ddu drumul la gur.
-Sigur,zise ea,scuipnd,chiar lng piciorul lui,tutunul pe care l mestecase.A
venit un om cu buzunarele doldora de bani,care s-a artat interesat s-mi
cumpere casa.
-i ai vndut-o?
-Pi,s vedei,i-am spus c nu-mi aparine.Eu o am nchiriat,exact cum a avut-o
i mama naintea mea.Mi-a oferit ns o sum frumuic ca s-i dau n schimb...
contractul de nchiriere,parc i-a spus.Mi-a mai zis c are de gnd s vnd
casa,care oricum va fi demolat i c pot s rmn aici pn vor fi toate puse la
punct.Apoi mi-a zis c m va muta ntr-una dintre acele construcii noi pe care
avea s le ridice.Nu i-a btut joc de mine,nu-i aa?
-Nu,o asigur Adam.Sunt convins c a vorbit serios.Ai semnat ceva?
-Da,domnule.Am semnat o hrtie.O am chiar n casa de marcat.Ea i art
nelegerea.Semntura era a unui om pe care el l cunotea,un antreprenor
independent,care avusese necazuri cu municipalitatea,pentru c nu-i onorase
contractele.Luna trecut firma lui fusese tears de pe lista ofertanilor acceptai
s participe cu proiecte la sistematizarea oraului.Adam ncepea s priceap ce
se ntmplase.Totui,nu avea nici un motiv s se lanseze n afirmaii,pn nu
fcea mai multe cercetri.n urmtoarele trei zile,Adam urmri un ir de acte
care cuprindeau opiuni de vnzare,fiecare purtnd cte o semntur diferit.Toi
vnztori recunoscur n portretul lui Burns pe brbatul cruia i vnduser.
Raportnd primarului cele constatate,Adam ddu glas indignrii lui.
-Desigur,nu este nici un secret c ne preocup aducerea aici a Jocurilor
Olimpice.Toat lumea tie c amplasarea va fi n aceast zon,deoarece
municipalitatea deine deja terenul,aa c nu este surprinztor c cineva cumpra
dreptul de alegere asupra proprietilor nvecinate.Dac cineva vrea s-i pun
paralele la btaie,nu este nici o ilegalitate.
-Dar de ce? ntreb primarul.Dac Atlanta nu va fi desemnat pentru Jocurile
Olimpice,va rmne cu nite terenuri care nu intereseaz pe nimeni.
-Da,dar nu uitai de schimbarea destinaiei zonei.Din locuine ieftine n centru
comercial.Valoarea se dubleaz instantaneu.Cel n cauz s-a gndit c
Olimpiada va ridica preurile chiar mai mult.n plus,chiar dac pierde n afacerea
cu jocurile,a achizionat deja terenurile la preuri reduse,pn s apuce lumea s
afle de schimbarea destinaiei zonei.
-Totui,singura problem pe care o avem aici,Adam,este ncercarea de
mituire.Acum tia cine se afla n spatele ntregii afaceri.Burns va trebui s

depun mrturie.Probabil v scap basma curat,dar antreprenorul i omul lui


de ncredere vor fi condamnai.
-Bine mcar c pn la urm se vor construi case de locuit,n loc de fabrici,zise
Adam,gndindu-se la ct de mulumit avea s fie Toni.Se eliberar mandate de
arestare pentru antreprenor i pentru asociatul care fcuse ncercarea de miturie.
n acelai timp se lans o puternic afirmaie,conform creia Toni Gresham nu
era singura martor a neregulilor lui.Deintorii proprietilor erau i ei n stare
s-l identifice pe fpta.Noaptea trziu,cnd Adam i Toni stteau ntini n
pat,el i spuse adevrul:
-De luni de zile,n secret,antreprenorul a cumprat dreptul de alegere a
proprietilor,ateptnd ca Atlanta s fie desemnat de Comitetul Olimpic drept
loc de desfurare a Jocurilor de Var.Dac destinaia zonei se va schimba,el are
drept asupra pmntului din jurul complexului,drept pe care i l-a pltit cu o
infim sum de bani.
-Ce se va ntmpi cu toi aceti oameni care au consimit s-i dea lui dreptul de
a alege primul,dac opiunea Comitetului Olimpic va fi alta?
-Primarul crede c antreprenorul va renuna la dreptul lui,iar proprietarii nu vor
fi obligai s returneze banii primii.
-n ambele cazuri,Burns va scpa basma curat,zise Toni dezgustat.
-Aa se pare.Aa se ntmpi uneori,iubito.Ctigi ntr-o parte i pierzi n alta
Mcar avem anse mari s gzduim Jocurile Olimpice aici.El i acapar buzele
ntr-un srut satisfcut,ns ea nu-i rspunse.
-Ce nu e n regul,haiducule?
-Cum ce,sistemul,Municipalitatea va ctiga muli bani de pe urma turismului.
Burns v-a scpa nepedepsit.Eu pierd pucria-ferm.Locatarii din Swan Gardens
pierd un posibil cmin,toate numai din cauz a ceva ce este probabil s se
ntmple.
-Dar Toni,privete realitatea n fa.N-ai fi putut niciodat s transformi o
nchisoare-ferm ntr-un loc plcut.A ajuta oamenii este minunat,dar fi realist.
Nu te poi apuca singur de un proiect de reamenajare.Asta nseamn s-i mini
pe acei chiriai,exact cum a fcut antreprenorul cu proprietarii de terenuri,
nespunndu-le despre schimbarea destinaiei zonei.Planul tu,fiind nerealizabil,
s-a terminat,Toni.Haide s-l dm uitrii.
-Nerealistic? Ceea ce de fapt vrei s spui,este s ncetez s mai ncerc s fac
ceva ce pare imposibil? Nici s nu-i treac prin minte,Adam Ware.Ea sri n
picioare.Nu putea s renune,aa cum fcuser prinii ei cu estoria dup
moartea bunicului ei.Eti exact ca toi ceilali,continu ea,gndeti ngust.Nici

mcar nu te strduieti s nelegi ce vreau s fac.Dar ai dreptate,s-a terminat.Nu


mai sunt n pericol acum,nu-i aa? Adam avea o presimire nefast n legtur cu
ceea ce avea s se ntmple.
-Nu,nu mai eti.L-au arestat pe cel care i-a lsat puiul n chiuvet.De ce ntrebi?
-Pune-i pantalonii i du-te acas,Kojak,Muncesc prea asiduu,de prea mult
vreme,ca s renun acum.Dac nu simi la fel ca mine,atunci ntinde-o,Adam.
-Vrei s spui c chiriaii din Swan Gardens sunt mai importani dect noi?
Nu,vru ea s rspund,ns adevrul era c Adam nu o iubea.
-Cred c,zise ea ncet,nu exist nici un noi,Adam.Ea puse capt relaiei lor.
Adam rmase mut la nceput,apoi se enerv.Sigur el era mai important pentru
Toni dect aciunile ei.ns o singur privire aruncat chipului ei l fcu s
neleag c aceast speran murise.Toni vorbise serios.i spusese s plece.El
ddu la o parte cearceaful i,ridicndu-se,o privi nevenindu-i s cread cele
auzite.
-De ce,Toni?
-Pentru c trebuie.sta nu este un mic plan care nu a mers.Cu asta m ocup
eu,Adam.Este important pentru mine; Nu poi nelege? Simt nevoia s fac
asta.Aa simt c trebuie.El i mbrc chiloii,apoi pantalonii,i aranja cmaa
nuntru i-i ncl pantofii.
-Nu,nu pot.M-am ndrgostit de tine,Toni Gresham,i tu de mine ai nevoie.i eu
mi-am iubit tatl,dar el era mereu plecat,ocupndu-se de afaceri.Nu a avut
niciodat timp de mine i ntr-o zi nici n-a mai venit acas.Dac vreodat vei
gsi timp i pentru mine printre acei oameni care sunt att de importani pentru
tine,tii unde s m gseti.Toni rmase nmrmurit.El rostise cuvintele pe care
ea voise s la aud.Adam i spusese c o iubete i acum o prsea.Ea apuc
cearceaful,se nfur cu el i l urm.mpiedicndu-se n faldurile lui,strig:
-Adam,ateapt.
-i nc ceva,rosti el peste umr.Ai face bine s-i ntrebi i pe acei oameni din
Swan Gardens care le este dorina,n loc s-i satisfaci propriul orgoliu,fr s-i
consuli.Spunnd acestea,Adam plec,iar ceaca ei se cufund n tcere.Vraja
dispruse.Stlpii de oel ncepur s scrie i s geam,iar Toni ncepu s
tremure n ntuneric.
Ce se ntmpl cu el? El,dintre toi,trebuia s fie singurul care s neleag ce
voia ea s fac.Ea nu avea de gnd s-i prseasc.Ea nu era ca tatl lui.Dar el
nu avea de unde s tie acest lucru.Toni oft.Amndoi luptau cu trecutul lor.
Prinii ei nu fuseser oameni ri,aa cum i considerase ea.Nu avuseser de
ales,de aceea nchiseser estoria.i poate chiar ar fi interesai n acte de

caritate,dac ea ar fi mai deschis i le-ar oferi ocazia.Adam avea nevoie de


ea.Avea nevoie de ea ca s-i arate c mpreun-puteau face lucruri deosebite.i
ea avea nevoie de el,deoarece...deoarece..
-Oh,fir-ar s fie,mormi ea.
Cineva ns trebuia s ia atitudine.De ce ea putea s neleag i Adam nu? Era
oare chiar nevoie s le cear prerea celor ce locuiau n Swan Gardens?
Rspunsul veni a doua zi.La ntrunirea pe care o convocase n prip cu
chiriaii,ea auzi rspunsurile lor ovitoare.Ei doreau copaci,grdini,un parc,un
loc n care s cultive flori i legume,un loc departe de ora.Adevrul era c
pucria-ferm fusese o idee nu prea grozav.
-De ce nu ai spus nimic? ntreb ea cu un glas nbuit.
-N-am vrut s te jignim,Toni,rspunse Willie Benson.Tu ai fost bun cu noi i
pentru tine totul prea foarte important.
-Pentru mine? Dar tot ce am fcut a fost pentru voi,nu pentru mine.mi pare
ru,prieteni,dar acum nu tiu ce s fac.
-De ce nu-l ntrebi pe Adam,Toni? zise cineva,ezitnd.Pare un tnr echilibrat.
-Am s vd.De un om echilibrat aveau ei nevoie,nu de o persoan impetuoas ca
ea.Adam n-ar fi rechiziionat niciodat pucria-ferm.Nu ar fi hotrt niciodat
s o reamenajeze i s mute acolo un grup de btrni,fr s-i consulte n
prealabil.Ea ns aa procedase.Chiriaii ncercar s o consoleze explicndu-i
c ei nu se ateptaser nici o clip ca ea s nfptuiasc miracolul.Ei deja
ncepuser s-i fac planuri ca s se mute.
-Micuule Boy Blue,vino cu trmbia ta,murmur ea ndurerat,n timp ce Fred o
conducea la vechea estorie,unde ea i lsase maina.Toni l ls acolo ca s
inventarieze materialele,pe care ei le stocaser,i se ndrept spre cas.Adam
avusese tot timpul dreptate n privina ei.Ea se declarase salvatoarea lumii,fr
s ntrebe lumea dac voia sau nu s fie salvat.Studiase ingineria ca s
construiasc cldiri.Preda n cadrul nvmntului profesional pentru a le oferi
o meserie oamenilor.Adunase n jurul ei o mulime de admiratori ca s fac mult
bine,fr ns s-i examineze vreodat motivele.Greise oare?
Nu,elurile nu fuseser greite,poate doar metodele pe care i le alesese.
Cunoscuse un eec cumplit i totodat l pierduse pe Adam.Pentru prima dat,de
cnd era copil,Toni simi nevoia unui umr pe care s plng.Avea nevoie de
umrul mamei ei ca s plng.Atinse frnele,rsuci maina i se ndrept spre
Riverside Drive.Nu tia ce avea s se ntmple,nu mai procedase niciodat
astfel,ns avea s o roage pe mama ei s-i dea un sfat.
-Regele este n visteria lui,numrndu-i banii.Regele i banii,asta era! Banii i

prestigiul i distruseser proiectul,dar tot banii i prestigiul aveau s i-l repare.n


definitiv,vechii prieteni ntotdeauna purtau de grij celor dragi,iar tatl ei fcea
parte din acel club.Pentru prima dat,avea s-i cear i lui ajutorul.
CAPITOLUL 10
ns nu la tatl ei se duse mai nti Toni,cnd intr grbit n casa prinilor.
-Mam?Ea urc n goan scrile,ciocni la ua mamei ei i nvli nuntru.
Mam,trebuie s vorbesc cu tine.Doamna Gresham ridic spre Toni un chip
nucit.
-S-a ntmplat ceva ru,drag?
-Da,s-a ntmplat,mam.Am nevoie...am nevoie s stau de vorb cu tine.Nodul
din gt i sugrum glasul.
Zu? Alice Gresham rmase uimit pre de o clip,dup care se ridic repede ii cuprinse fiica n brae.De fapt,am vrut s spun,chiar ai nevoie de mine?
n vocea ei se simea o bucurie care nu putea fi mascat.
-Sunt aici,drag.Ce pot face pentru tine?
Toni lupt din rsputeri s-i stpneasc lacrimile care ameninau s-i inunde
faa,urndu-se pentru etalarea acestei slbiciuni,dei tia clar,atunci cnd se
aez mpreun cu mama ei pe cuvertura de satin a patului,c lacrimile ei erau o
binefacere.
-L-am pierdut mam i nu tiu ce s fac.
-Te referi la Adam?Doamna Gresham o ls pe Toni s suspine pn i
descarc ncordarea,i afund apoi mna n buzunar i scoase o mic batist
brodat.Tare m ndoiesc,adug ea.Hai,sufl nasul i spune-mi ce s-a ntmplat.
Toni inspir adnc i urm instruciunile mamei ei.Alice Gresham nu pru
sumbr,ci mai degrab preocupat.Toni ridic uor capul i-i privi mama.Zri
n ochii acesteia o privire timid i ovielnic care o fcea s nu tie cu ce s
nceap.
-Oh,mam.i-am stricat bluza.
-Cui i mai pas de bluz? Toni,tu eti cea care conteaz.Dintr-o dat,pe msur
ce Toni i povestea mamei ceea ce se ntmplase,zidurile ncepur s se
prvleasc,zidurile care an de an se ridicaser tot mai nalte,fr ca mama sau
fiica s tie cum s le opreasc.
-Chiar aveai de gnd s-i petreci noaptea n acel loc ngrozitor?
-Aa intenionam.
-i consilierul Burns chiar a luat mit ca s schimbe hotrrea de zonare?
Prietenul nostru Richard Burns?

-mi pare ru,el era.


-Ei bine,mie nu mi-a plcut niciodat prea mult de el.ntotdeauna ne mnca tot
crevetele.Acum i-a mai stricat i proiectul,iar tu nu ai reuit s gseti alt
cldire.Ar trebui s fie pedepsit.Haide s-l chemm pe tatl tu aici sus.Va ridica
problema n faa comitetului director al clubului.
-Mam! Toni pufni n rs,n ciuda durerii pe care o simea.Eti minunat.Dar nu
acesta este cel mai ru lucru.Ea i plec pleoapele,ncercnd s gseasc
cuvintele prin care s-i spun mamei adevrul.Am fost att de ocupat cu
locatarii din Swan Gardens,c...l-am pierdut pe Adam.
-Draga mea,din cte am vzut eu la prnz atunci,m ndoiesc c l-ai putut pierde
att de uor pe Adam.Poate c l-ai dat puin deoparte.
-Nu este vorba doar c nu mi-am fcut timp pentru el.Am refuzat s privesc alte
ci de a-mi ndeplini aciunile.L-am interogat,exact cum a fcut i tatl lui cu
el.Asta sunt eu.mi pun ceva n minte i nu mai ascult de nimic.Nici mcar nu
i-am ntrebat pe locatarii din Swan Gardens care le este dorina.Nu,n-am fcut
aa ceva.Toni Gresham,Robin Hood-ul lumii,s-a aruncat orbete nainte.
-Oh,draga mea,zise Alice Gresham oftnd,este att de uor s faci aa ceva.
Crede-m,tiu ce vorbesc.Am lsat s se ntmple acest lucru i cu noi.Am
nchis ochii.Cnd bunicul tu i-a umplut capul cu visuri i idealuri nobile,n-am
spus nimic.N-am vrut s te fac s priveti adevrul.
-Ce adevr,mam? Bunicul a fost omul cel mai minunat pe care l-am cunoscut.
-Da,a fost i n-a fost.Alice se ridic i se ndrept spre fereastr.Bunicul tu a
fost un om drgu,dulce; dar total nerealist.A mprumutat bani din fondul tu
financiar,a vndut bunurile familiei,totul pentru a ascunde ceea ce se ntmpla.n
loc s accepte adevrul despre estorie i s-i schimbe modul de a face
afaceri,el,pur i simplu,a continuat cu vechile metode.A pltit oameni care
produceau fire pe care nimeni nu dorea s le cumpere.Pe scurt,Toni,ani de zile
fabrica a lucrat n pierdere,ns el a refuzat s cread acest lucru.Cnd a murit,
am aflat c nu lsase n urm dect datorii.A trebuit s vindem o parte din
estorie ca s achitm datoriile.N-a mai rmas cine tie ce pentru modernizarea
fabricii.De aceea a fost nchis.
-N-am tiut asta.Am crezut c tu i tata ai vndut fabrica i ai lsat pe drumuri
acei nenorocii,pentru c nu ai mai vrut s continuai afacerea bunicului.
-Ne-ai nvinuit pe noi? Alice era ocat.Observasem c te-ai schimbat,dar am
bnuit c erai afectat de moartea bunicului.Voi doi ai fost att de apropiai.
Pentru c i adorai bunicul,am hotrt s nu te dezamgim.Erai doar un copil.De
ast dat,Toni fu cea care i cuprinse mama n brae i-i alin durerea.

-Atia ani,opti ea,am greit.Ea i nvinuise mama,pn ce Alice devenise


distan i rece.
-Ei bine,Toni,zise mama ei la un moment dat,poate nu este prea trziu.Haide s
vedem ce poate fi fcut ca s-i rezolvm problema.
Pn la prnz,cu ajutorul prinilor ei,Toni gsi o soluie pe care o oferi
chiriailor din Swan Gardens.Un electrician i un instalator aflai de asemenea
printre chiriai i oferir sprijinul.Erau pensionari,dar puteau fi de folos.
Toni rmase uluit constatnd c locatarii din Swan Gardens ar fi sprijinit-o n
mai toate proiectele ei,dac ar fi tiut s-i abordeze aciunea altfel.nc o dat,ea
i ncredinase misiunea fr s ntrebe.
n cele din urm mai rmase o singur sarcin,alegerea democratic a unui
reprezentant care s cear primriei aprobarea proiectului lor.Chiriaii votar.l
aleser pe Adam Ware i o desemnar pe ea s-i comunice opiunea lor.
Brusc,Toni i pierdu ncrederea n schema ei.Mutarea munilor din loc fusese
ntotdeauna uoar.ntlnirea cu Adam era grea.Cum s poat lucra mpreun,
fr ca ea s-i spun c era ndrgostit de el? Nu puteau.
tii unde m gseti,i zisese Adam.n adncul sufletului ei,Toni tia c nu avea
de ales.Trebuia s se duc la el.ntotdeauna i asumase riscuri pentru alte
persoane.Acum trebuia s rite pentru ea.Avea s-i spun c-l iubea.Nu avea s
renune la el,nici la proiectele ei.i dduse seama ct de mult greise n
abordarea ei disperat..Probabil c mai erau multe de spus ca s se rezolve
problema aezmntului.Dar i familia era important.De ndat ce ea ceruse
ajutor,pn i tatl ei se oferise s i-l dea.Dac ar putea s-i mearg la fel de bine
cu Adam.Chiar dac el nu o iubea,ea totui putea s-i cear ajutorul.Mai nti
avea s mearg acas pentru a se schimba.Nu avea ce s strice dac se aranja ca
s arate de nota zece.
Cnd o apuc pe aleea din faa casei,ea zri mai nti camioneta lui Adam i apoi
l zri i pe el,cobornd grbit treptele.Era la fel de solid i avea aceeai alur
aspr.Prul i era pieptnat spre spate i era nebrbierit.Cu perechea de blugi
decolorai i cu teniii vechi,pe care i purta,arta de parc s-ar fi mbrcat cu
ce-i czuse n mn i ar fi zbughit-o afar din cas.Vznd-o,Adam se opri i
rmase cu privirea fixat asupra ei.
-Adam,am...
-Toni,am...Amndoi se ntrerupser,iar Toni se pomeni n braele lui.Nu inea
minte s se fi micat.
-Oh,Adam,am greit.Am avut o discuie lung cu prinii mei n aceast

diminea.Ai avut dreptate.Bunicul meu nu a fost aa cum am crezut eu.i nu


din vina prinilor mei fabrica a fost nchis.Toat viaa am ncercat s m
revanez pentru ceea ce am crezut c fcuser prinii mei.i de fapt totul a fost
din cauza lui.
-tiu,zise Adam.O ridic n brae i urc treptele srind cte dou o dat.Ajuns
sus,nchise ua lovind-o cu piciorul i ncepu s o srute lacom.A fost un om
bun,continu el,dar total nerealist.Tocmai am vorbit cu tatl tu.Cnd el o ls
jos,ea l fix lung cu privirea,
-Am aflat multe despre mine astzi,Adam.Am fost o egoist i o snoab mai
mare dect am acuzat-o eu pe mama.
-Poate c te-ai nelat asupra cii alese,dar nu te-ai nelat asupra finalului.Ai
avut dreptate n privina mea.Aplicarea legii este doar o parte din ceea ce
nseamn datoria fa de oameni,Toni.Este partea cea mai uoar,pentru c legile
te cluzesc.Tu? Tu i asumi riscuri,te drui din tot sufletul i asta este
nspimnttor.Asumarea riscurilor este zona gri pe care eu am refuzat s o vd.
-Oh,Adam,noi am vrut binele,dar am greit amndoi.
-Nu chiar n totalitate,haiducule.El zmbi.Noi doi avem dreptate mpreun i
asta doream s-i spun.Ea oft prelung.
-Cu asta sunt ntru totul de acord.Am...am gsit un loc pentru locatarii din Swan
Gardens.Vechea colonie de pe lng estoria Gresham.Familia Gresham va
dona proprietatea.Chiriaii i studenii mei vor face toate lucrrile de reamenajare,iar tata va conduce campania de colectare de fonduri.Sper c nu ai nimic
mpotriv.
-Este o idee bun,Toni.Cred c i-ai stors creierii ca s-o gseti.Nu m-am ndoit
nici o clip c n-o vei face.
-Dar,Adam,zise ea timid,nu cred c m voi putea descurca fr ajutorul tu.Ea
i ls capul pe pieptul lui.Nici mcar nu vreau s ncerc.El i ridic faa,
prinzndu-i brbia cu vrful degetelor.
-Ultima dat cnd te-am ajutat la pucria-ferm era s mori.i spun un lucru de
la nceput,rzvrtito,eu nu pot s bat un cui drept.
-Oh,dar asta pot face eu,Adam.Eu am nevoie de tine ca s m iubeti,ca s m
protejezi,ca s am cu cine mpri visurile.Nu vreau s m mai sperii de
ntuneric.Te rog,iubete-m,Adam.
-S te iubesc,Toni? N-a putea s nu te iubesc.De cnd te-ai aruncat din acel
copac,ai ters linia demarcatoare dintre alb i negru.Fr tine,viaa mea este gri.
Nu numai c te-am pierdut,dar m-ai fcut s neleg adevrul despre mine.
-Dar tu eti mereu realist,Adam.

-Am crezut c sunt.Am crezut c-i ajut pe oamenii n mijlocul crora am


crescut,dar n adncul sufletului meu,nu eram convins c pot schimba ceva.Aa
c nu am fost dezamgit cnd totul a rmas la fel.Am acceptat eecul i l-am
fcut parte din existena mea.
-Te neli.Adam! Eti un exemplu pentru acei copii,eti un om devotat.De aa
ceva au ei nevoie.
-Sunt nc de prere c ei trebuie s se ajute singuri,dar mi-am schimbat optica
n privina felului n care am s-i sprijin eu.
-Cum?
-Sugestia ta,Toni,n legtur cu liga de baschet i n legtur cu programul m-a
pus pe gnduri.De ce n-am avea o formaie adevrat,oficial,cu echipament pus
la punct i cu programe? Bieii mei sunt la fel de buni ca oricare alii.Ei trebuie
s tie acest lucru.Aici am greit eu.Cum s-i fac eu s cread n ei,cnd eu nu
credeam?
-Este o idee minunat,Adam.i dac estoria Gresham d rezultate,am putea s
reamenajm i alte construcii ca s-l mutm i pe Fred i pe Annie acolo i pe
oamenii din cartierul Cabbage.Vom pune la punct un proiect mixt ntre tineri i
vrstnici.Ce prere ai?
-Cred c ar fi bine s te mrii cu mine repede,rzvrtito.De ast dat am uitat s
fac planuri dinainte.Am venit total nepregtit.
-Adam Ware,te iubesc.Ea i zmbi i ridic obraznic din sprncene.Dac eti
sigur c un poliist poate iubi o rzvrtit care triete ntr-un basm,atunci m
voi cstori cu tine mine.El i cobor minile pe oldurile ei i,trgnd-o
aproape,i zise cu o voce rguit:
-Ai aruncat o vraj asupra mea n clipa n care m-ai srutat prima dat,iubita
mea renegat.Eu am ncetat s-mi mai fac griji asupra zilei de mine.
-Bun.Atunci nu mai trebuie s ateptm.Ai vreo obiecie la comportamentul meu
nechibzuit din dormitor,domnule cpitan Ware?Cu micri rapide i
nerbdtoare,ea i furi degetele ntre ei i-i desfcu lui Adam fermoarul
pantalonilor.
-Obiecii? Adam gemu de plcere cnd ea l atinse.Eu,nu.Ci brbai crezi c au
apucat s triasc ntr-o ceac dintr-o pdure fermecat? Eu am devenit
brbatul zilei i,fiind iubit de tine,simt c m-am apropiat de Oz,aa cum mi-am
dorit dintotdeauna.
-Apropo,haiducule,nu mi-ai spus niciodat de ce i-ai zis casei Babei Yaga,
ceac.Din cte am citit eu,ea zbura ntr-o piuli pe care o conducea cu un

pislog.edeau amndoi ntini n pat,picioarele le erau mpletite,iar Toni i


inea capul pe pieptul lui.
-Nu eu am numit-o astfel,rspunse ea fr mare plcere.Bunicul i-a zis aa; Mi-a
spus c Baba Yaga zbura ntr-o ceac i eu l-am crezut.Adam o simi
ncordndu-se.i ddu seama c Toni fusese silit s-i regndeasc ntreaga
viaa ntr-o singur zi,Ea i iubise bunicul,Fr doar i poate c i el o iubise.
Adam putea s jure c btrnul nu se prezentase deliberat ntr-o lumin fals.Pur
i simplu,fusese felul lui de a o feri pe Toni de ntuneric.
-Nu crezi c poate,el ovi o clip,rugndu-se ca vorbele lui s nu distrug ceea
ce tocmai se petrecuse ntre ei,i bunicul tu avea propria lui pereche de ochelari
roz? Toni deveni foarte tcut.
-Gndete-te numai,continu Adam.Poate c s-a lsat prins de mrejele visului lui
de succes i de responsabilitatea de a continua afacerea tradiional a familiei.n
definitiv,estoria era veche,echipamentul depit.Importurile l ucideau.Ce
putea s fac?
-Nu tiu.Prinii mei n-au putut s fac nimic.Au fost obligai s nchid
estoria.
-Dar bunicul tu n-a putut face acest lucru.A rs i a glumit,i-a fcut pe
muncitori s se simt bine ct de mult a putut,exact cum a fcut i cu tine.
-A transformat ceva mohort ntr-un vis,nu-i aa? zise Toni n timp ce ceva
dinuntrul ei ncepea s strluceasc.Ca,de pild,o piuli ntr-o ceac.Ea se
ridic i-l privi pe Adam cu ochii mpienjeni de lacrimi de bucurie.
Oh,iubitule,iubitule.Srut-m nainte de a muri din dragoste pentru tine.
-Vino aici,rzvrtito.El i ddu prul deoparte i i srut buzele care ateptau
ntredeschise.Fiorul care o nvlui o fcu s-i piard respiraia.El se rsuci
mpreun cu ea i privi euforia de pe chipul ei.Nici Adam,nici Toni nu mai
auzir vntul.Cnd ceaca ncepu s se legene,ei pur i simplu i zmbir,
atribuind oscilaia vrajei din dragostea lor.
SFARSIT