Sunteți pe pagina 1din 9

n vreme de rzboi

de prinderea tlharilor. Maic-sa l atepta cu masa; ul n-avea poft de mncare; i era degrab s mearg la
neica Stavrache, hangiul, fratele-su mai mare.

n sfarit ceata de tlhari czuse prins n captul pdurii


Dobrenilor. Doi ani de zile, vreo civa voinici, spoii cu
crbuni pe ochi, foarte-ndrznei i foarte cruzi, bgaser
spaima n trei hotare. nti ncepuser cu hoia de cai;
apoi o clcare, dou cu cazne; pe urm omoruri. ntre
altele fcuser acum n urm o vizit despre ziu lui Popa
Iancu din Podeni.

Hangiul era foarte mulumit: om cu dare de mn, cu han


n drum mare greutate i se luase de pe suet. Cte nopi
nu dormise el o clip mcar cumsecade, trgnd cu urechea i ateptnd cu inima srit pe musarii de noapte!
Negreit trebuia s-i vie i lui rndul odat i-odat.

Preotul intr n crcium, tocmai cnd d-l Stavrache se


Popa era un om cu dare de mn; rmas vduv, dei foarte pregtea s nchiz.
tnr, tria cu maic-sa. i mergeau treburile ct se poate
de bine. n timp de un an i jumtate, cumprase dou
-Neic, zise el privind ciudat i sperios n toate
sfori de moie, ridicase un han i o pereche de case de
prile, a vrea s-i spui ceva numaidect.
piatr; vite multe, oi, cinci cai, i mai avea, se zice, i
-Ce?
bnet. Astea bteau la ochi, toat lumea credea c popa
-Ai s vezi. nchide i aide-n odaie amndoi...
gsise vreo comoar. La aa stare, trebuia, se-nelege, s
am venit la d-ta ca la un duhovnic...
se opreasc ochii tlharilor.
ntr-o sear, Iancu a fcut prostia s rmn acas singur
de tot: pe btrn a trimis-o cu trsura la trg, cu un biat;
pe un argat l-a mnat la cmp, pe ali doi, cu carele, dup
lemne la pdure. Dup miezul nopii, iacte oaspeii negri: l-au legat, l-au schingiuit i i-au luat o groaz de bani.
Norocul btrnei c lipsea; fcea poate greala s ipe, i
tlharii o omorau, cum s-a i ntmplat n alt parte cu o
bab, peste cteva zile.

Dup aerul i tonul tnrului, fratele mai mare nu tia ce


s creaz; totui nelese c preotul avea lucruri serioase
de spus. Trimise pe slugi i pe femeie s se culce, nchise
obloanele prvliei i poarta hanului, i, dup ce toat lumea se liniti, intr n odi unde-l atepta popa trgnd
tutun i oftnd greu.
-Ce e, m?

De mirare ns un lucru popa avea un buiestra minunat i dou iepe de prsil: nu i le-au luat. Dar ceva i
mai curios cinii din curte, nite duli ca nite are, nu
dedaser mcar un semn de via! Hoii au fel-de-fel de
meteuguri ca s adoarm cinii cei mai slbatici; le d
pesemne un fel de mncare descntat ori cine tie ce.

-Am venit la d-ta ca la un duhovnic... N-aude


nimeni?
-A! cine s-auz?
-Neic Stavrache, zise popa necat, m-am nenorocit!

Pe preot l-au gsit a doua zi ntr-un trziu legat butuc, cu


-De ce?
muchii curmai de strnsura frnghiilor, cu cluu n gur, d-abia mai putnd geme. L-au dezlegat degrab, i bie- Popa a-nceput s plng cu hohot i s se bat cu pumnii
tul om a povestit, gfind i cu mintea pierdut de groaz, n cap. Neica Stavrache nu nelegea deloc.
tot ce ptimise.
Nu trecur nici dou sptmni i se auzi de alt clcare
aceea, n adevr, spimnttoare.

-Ce s m fac?... ce s m fac, neic?... spune


d-ta, c mi-eti frate mai mare...

Dar n sfrit frdelegea asta fusese cea din urm. Oamenii spoii cu negru czuser n lanurile justiiei aznoapte, tocmai cnd se porneau la o nou isprav. Vestea
aceasta se mprtiase ntr-o clip ca o lumin linititoare
peste ctetrele hotarele bntuite.

Ce avea preotul pe suet? Ce s aib? Lucru greu deneles, rete; aa de greu c d-l Stavrache, mai nti, nici
n-a voit s creaz.
Cum s-a putut? Omul cu greutate, proprietarul cu attea
acareturi i cuprins, mai bogat dect mult lume dimprejur! - frate-su! preotul - s fost capul bandei de tlhari!
i cu toate astea era adevrat. Dracu-l mpinsese! i nenorocitul i povesti din r n pr toate isprvile. Clcarea

Ctre sear se ntorcea acas, clare pe buiestraul lui, popa Iancu. i calul i omul erau zdrobii de umblet. De trei
zile popa alergase dup daraveri de negustorie, - vindea
vite i cumpra porci. Pe unde umblase n-aase nimica
1

de la el fusese un marafet ca s adoarm bnuielile. Cu


cteva zile nainte, un notar de stat - era cam beat - duman vechi al popii, ntlnindu-l la un han pe drum, i-a zis:
Bun buiestra ai, printe! sta nu mai e cal de pop, e
cal haiducesc, s lase toate poterile-n urm!" i pe urm:
Bine-i mai merge, prinele! mai cumprai o sfoar de
moie! Cum de nu i-e team s te calce tlharii! pesemne c eti dres!"

Ce i-au vorbit cei doi frai nu se poate spune, att dencet i de discret i-au optit. E destul a arta numai ce
au fcut. Preotul Iancu s-a aezat pe un scaun n mijlocul
odiii. D-l Stavrache a luat o pereche de foarfece i anceput s-i reteze pletele; apoi tot mai scurt, unde mai
bine, unde mai cu scri, l-a tuns la piele, musclete. Apoi
i-a tuns scurt barba, i-a spunit-o bine i la urm i-a ras-o
cu perdaf. Toate astea foarte degrab.

Neica Stavrache ascult n sfrit i povestirea isprvii


din urm de la arendaul Drmnetilor... Dar nu popa
l omorse; el luptase ct putuse s-i opreasc de la aa
crud fapt; ce era s le faci ns? erau ndrjii: baba
ipa i arendaul a tras cu arma - nu mai era chip s stpneti pe biei.

La patru despre ziu, voluntarii s-au deteptat, s-au pus la


rnd i s-au numrat. D-l Stavrache le-a fcut socoteala, a
ncasat suma de douzeci i cinci de lei i, mulumindu-le,
le-a zis:

Popa scpase din cursa ntins la captul pdurii numai


prin ntmplare: aminteri puneau mna poteraii i pe el...
Dar toi cetaii sunt prini... Or s-i pun la cazne.. ei au
s spun tot... tot... Or s pun mna i pe el. i popa,
apucat de cutremur, i smulgea prul din cap.

-Uite ce e... e aici un tnr care ar vrea s mearg i el volintir cu d-v... l primii?
-E vrstnic?...
-Da.
-Are prini? ori copii?
-N-are nimic.

-Ce-i de fcut, neic Stavrache? scap-m!


-Cum?... Nenorocitule! s fugi! s piei! s
te-neci mai bine dect s puie mna pe tine! n
fundul ocnei i putrezesc oasele.
Pe cnd vorbea d-l Stavrache, deodat s-aud afar zgomot, strigte i bti puternice n obloanele prvliei.
Amndoi rmn ncremenii.
-Nu deschide! zice popa scond un revolver
de subt anteriu.

-Are formele gata? a ntrebat oerul.


-Forme n-are; dar... s le facei d-v.
-Asta nu se poate; trebuie s se prezinte la divizie.
-Da' nu s-ar putea s-l luai cu d-v. i s-i fac
formele acolo unde v ducei?
-Ba... s-ar putea.
-Atunci...
i d-l Stavrache aduse n faa camarazilor pe domnul Iancu Georgescu - un tnr foarte voinic, frumos i curat,
ras proaspt - o nfiare demn i sever. Camarazii lau salutat cu un ura puternic de s-a cutremurat hanul, i
d-l Iancu Georgescu, dup ce s-a srutat de multe ori cu
neica Stavrache, a pornit cu vesela band, fr s se mai
uite napoi.

Dar bubuiturile se-ndesesc, - sunt oameni muli afar. Dl Stavrache, fr s mai asculte de struinele popii, care
tremura ca varga, l mpinge ct colo i trece-n prvlie.
Trgnd bine cu urechea, hangiul nelege c are a face cu
o lume vesel: o ceat de rufctori e mult mai serioas
i mai tcut; nu rde i nu chiuiete aa cu chef pe la
miezul nopii. i d-l Stavrache a ghicit bine. Strignd: De mult nu se mai pomenea acum n sat de preotul IanNumaidect!" aprinde lampa i merge s deschiz.
cu... Se-necase? l rpusse cineva? Nici urm nu lsase,
n adevr, sunt vreo douzeci de voluntari tineri, claie parc intrase-n pmnt. n locul lui se ornduise alt preot;
peste grmad, n cteva trsuri, condui de un oer i nu-l putuser atepta oamenii ct lumea; nu putea rmne
doi sergeni rezerviti ctre Dunre - la rzboi. Poposesc sat de cretini fr liturghie.
dou-trei ceasuri aci, s odihneasc i caii; despre ziu
or s porneasc; trebuie s-apuce trenul militar care trece
diminea la staia cea mai apropiat - cale de vreo patruzeci de kilometri. Sunt muterii buni, biei cu dare de
mn, i cnt, i rd, i fac fel-de-fel de nebunii.
D-l Stavrache face tot ce poate ca s-ndatoreze pe bravii
tineri. Dup ce au but binior, se atern unul lng altul, ticsii, n cele dou odi mai mari ale hanului. Foarte
obosii, tinerii fr grije dorm butean. Hangiul, posomort, st cteva minute la gnduri adnci; dar deodat
faa i se lumineaz: nuntrul frunii a scnteiat o mare
inspiraie. Omul trece repede n odaia unde l atepta cu
atta nerbdare cainicul.

Cnd d-l Stavrache se-ntorcea de la parastasul de nou


zile al maic-sii, pe la-nceputul lui decembrie - (btrna, dup ce zcuse de inim-rea vreo cteva sptmni,
murise, dimineaa, la 28 noiembrie) - se-ntlni cu factorul rural... O scrisoare cu timbrul de la Turnul-Mgurele
i cu data din ajunul morii btrnii. Neica Stavrache a
cunoscut slova. Repede, omul deprins a nu mai atepta
zadarnic veti de la acela pe care-l credea pierdut de-a
binele, se nchise n odi i desfcu nervos plicul:
Iubite neic, mai nti nu lipsesc a cerceta despre scumpa d-v. sntate, a dumitale i a maichii...

3
D-l Stavrache i terse ochii cu colul orului i, foarte
nduioat, urm semnele pe petecul de hrtie, sosit de aa
de departe ca s aduc n linititul sat un fel de rsunet al
zbuciumului din locurile rzboiului. Fugarul era dinaintea Plevnei. Se btuse cu mare curaj i cu mult noroc n
trei rnduri; luase un steag de la inamic, ntr-o ncierare
unde ai notri erau aproape zdrobii; fusese numai sergent pe cmpul de onoare, cptnd Virtutea militar"
i o decoraie ruseasc. n curnd Plevna era s e atacat
cu toat puterea armatelor aliate.
Curios lucru! Cine ar vzut gura lui neica Stavrache,
presupunnd c acela ar fost un om deprins s descifreze nelesuri din chipurile omeneti, ar rmas n mirare
pricepnd bine c n suetul fratelui mai mare nu se petrecea nimic analog cu bucuria la citirea vetilor despre
succesul de bravur al rspopitului.
Hangiul mototoli hrtia dup ce mai privi bine data: n
adevr, scrisoarea era expediat cu trei zile mai nainte de
luarea Plevnei. Dar acuma... Plevna era luat - asta se
zvonise ocial n toate unghiurile rii.

Salutare, domnu Stavrache, n-avem onoare


s v cunoatem, dar venim s ndeplinim rugmintea unui brav camarad, sublocotenentul
Iancu Georgescu, voluntar naintat n grad n
timp de campanie, mort pe cmpul de onoare
cu trei gloane inamice primite n pntece. Am
stat la cptiul lui plngnd pn cnd a nchis
ochii. Mare pcat c s-a prpdit aa viteaz soldat! Un moment nu a artat laitate; dei foarte slbit de atta durere i pierdere de snge,
tot glumea; zmbind i-a cntat singur popete foarte frumos: vesnica pomenire! apoi ne-a
dat adresa dumitale i ne-a rugat s-i scriem
negreit s-l ieri, indc acuma s-a splat de
snge, i s-i spui maic-sii, btrnii, pe care o
cunoti, s-i poarte regulat de grij suetului.
Pe urm a-nceput s aiureasc i s-a sfrit.
Salutare: sub-loc. Marin Dobrescu; sergent
major, George Popescu.

Primarul mai tia, tot din izvor ocial, c voluntarii au s D-l Stavrache a plns mult, mult, zdrobit de trista veste.
e liberai zilele acestea spre a se-ntoarce pe la cminuri, Dar un brbat trebuie s-i fac inim! Nu trebuie s se
indc rzboiul s-a sfrit.
lase copleit de aa durere. A strns bine scrisoarea; s-a
splat frumos pe ochi; a pus caii la bric i a plecat repe-Dar... ntreb distrat d-l Stavrache, ce s-o mai
de la trg s ntrebe pe avocat, cu ce forme intr cineva
fcut cu tlharii prini ast-primvar?
regulat n stpnirea averii unui frate bun pierdut, care
n-are alt motenitor.
Tlharii fuseser osndii la diferite pedepse i desigur
erau i aezai la locurile de munc.
Care va s zic, clipi gndul hangiului, nici vorb n-a fost 2 II
la judecat despre popa, despre capul i gazda tlharilor.
Demult, acuma, domnul Stavrache stpnete mirazul rAoleu! Ce mai judectori!
mas de la frate-su, printele Iancu, de a crui urm nu
s-a mai putut da i despre care nici nu se mai pomenete.
...Dar o s-ndrzneasc s se mai ntoarc?
Avocatul povuise destul de limpede pe hangiu...
...Dar dac ndrznete i se-ntoarce?...
Atunci, ce-i de fcut?
...Da! dar sergentul se poate ntoarce; popa,
ba!
...Dar dac-i vine aa o nebuneal sergentului
s spuie c el e stpnul averii, ntmplndu-se
orice s-o ntmpla! c odat a purtat barb i
plete.

Un om stpnete o avere ; cu drept ori fr drept, o stpnete. Ct vreme nu-l supr nimeni, ct vreme nu
se ridic nici o pretenie asupr-i, el n-are nevoie s ia
nici o msur legal. i mai mult la urm situaia d-lui
Stavrache este mai limpede dect a oricrui proprietar.
-Averea a fost a popii?
-Da, a popii.
-Fcut de el, din munca lui?...
-Cea mai mare parte.

...Da, dar atunci procurorul l rade i-l tunde


de-a binele.

-Popa are copii?

...O veni?... n-o veni?...

-Are femeie?

-N-are.
-Nu.

Pe cnd d-l Stavrache i ridic aa de sus interesanta-i


cldire de ipoteze, iact alt scrisoare: e tot de la TurnuMgurele - de ast dat ns e slov strin... Slov strin!... Ei! lucru dracului!...

-Are prini?
-Nu.
-Mai are alt frate?

2
-Nici unul, dect pe mine.
-Atunci... stpnete sntos, a adugat avocatul, i dac te-o supra cineva, atunci vino la
mine... Numai unul singur te-ar putea clca...
-Cine? ntreb d-l Stavrache.
-Popa.

Motenitorul zmbi i cu siguran rspunse:


-A, nu mai poate clca, sracu!

II

mn de gt i cu alta de braul stng. Hangiul a dat atunci


s-l salte de jos ; a incercat o dat, de dou, de mai multe
ori din rsputeri - degeaba: toate puterile i sudorile fuseser de prisos ; trupul greu ca plumbul era peste putin
de dezlipit de la pmnt.
Hangiul simind c se frnge de la mijloc, voi s dea drumul murindului i s se ridice n picioare ca s rsue i
s-i recapete puterile. Dar ncercarea aceasta fu i mai
grea dect cea dinti: ocnaul, n ceasul morii, se ncletase cu o putere covritoare de gtul i de braul hangiului.

Se opinti nc o dat cu suprem energie, ridic de la


Apoi, vznd c rspunsul su era prea sigur face o im- pmnt pe nenorocit ; dar acesta fu apucat de un cutrepresie ciudat avocatului, se grbi s-adaoge cu tonul cel mur grozav, se zbtu din toate ncheieturile i, biruind cu
greutatea-i de mortciune cea din urm putere de mpomai duios:
trivire a lui Stavrache, l ngenunche, l trnti jos i-i puse,
ca un lupttor teafr, genunchiul pe piept. Apoi ncepu
-Cine tie unde s-o prpdit bietul frate-meu.
s rz ca un nebun scrnind din dini i-i zise:
dac n-a mai venit el la avutul lui atta amar de
vreme!
-Gndeai c-am murit, neic?
Au trecut cinci ani de la rzboi i nimeni, n adevr, n-a
suprat pe d-l Stavrache, afar dect popa Iancu volintiru,
care venea din cnd n cnd, de pe alt lume, s tulbure
somnul fratelui su. Avocatul avusese dreptate. Singur
popa avea dreptul s neliniteasc pacinica stpnire a
hangiului.

A stat mult d-l Stavrache supus sub clciul ocnaului ;


mult a suferit n ochi rnjeala acelei are. Dar cnd nebunul a voit s-l sugrume, atunci hangiul, smintit i el de
frica morii, a fcut o sritur dezndjduit... Ocnaul a
srit ct colo ca un mototol, a bufnit n u, ua s-a deschis
Dar orice se-ntmpl des nu ne mai mic ; orice minune de perete, i mototolul a pierit n ntunericul nopii.
a treia oar trebuie s ni se par lucru foarte resc. Pentru D-l Stavrache era-n picioare, n mijlocul odii, tremurnd
aceea, hangiul primi fr mult emoie vizita nstrinatu- din toate ncheieturile i fcndu-i cruci peste cruci...
lui, care venea cine tie de unde, de departe.
Dor de frate - bine ; dar urt vizit.
D-l Stavrache st n odi, cutnd s desfac nite so- Pn la ziu, d-l Stavrache s-a plimbat prin odaie de colo
coteli ncurcate, cnd intr nenorocitul fugar.
pn colo ; s-a-nchinat ntr-una rugndu-se erbinte penStins de oboseal, bolnav, cu faa hirav i cu ochii-n fun- tru odihna suetului rposailor, i a but mereu rachiu
dul capului ca n clipa morii, ocnaul era mbrcat n hai- bun, ca s-i ndeprteze gndurile rele.
na vrgat de la ocn, de unde scpase, ca prin minune, A doua zi s-a dus la biseric i a aprins lumnri pentru
pilindu-i lanurile.
suetele morilor. Apoi, dei zdruncinat, i-a vzut omul
Umblase prin codri nemncat ; trecuse prpstii ; haina i de daraveri, mai pe ici, mai pe colea... mai cu seam i-a
ndragii i erau numai zdrene ; opincile sfiate ; palmele petrecut vremea cu nite vin care pornise s se turbure i
i tlpile picioarelor i gleznele pline de snge. Dar n s se oeeasc... acu era limpede ca untdelemnul franuzesc i dulce ca mustul nsprit. Toat ziua nu i-a cerut
sfrit, ajunsese la frate-su.
inima nimica ; a but doar dou-trei nstrape de zeam
de varz ; tocmai nspre sear de tot a gustat niel pete
-Ticlosule! Strig d-l Stavrache, ne-ai fcut
srat cu usturoi i a but cteva pahare de vin nou. Pe urneamul de rs! S piei s nu te mai vd! Pleam s-a-nchinat frumos i s-a culcat cu gndul la cine tie
c! Du-te napoi de-i ispete pcatele!
ce.
Fugarul a plecat oftnd i cnd a ajuns n prag:

......................................................................................................................

Afar plou mrunel, ploaie rece de toamn, i boabele de ap prelingndu-se de pe streini i picnd n clipe
-Nene, zice, f-i poman, d-mi o brdac de
ritmate pe fundul unui butoi dogit, lsat gol ntr-adins la
ap.
umezeal, fceau un fel de cntare cu nenumrate i ciudate nelesuri. Legnate de micarea suntelor, gndurile
Atta a putut s zic i a picat jos moale ca o crp.
omului ncepur s sfrie iute n cercuri strmte, apoi
Lui d-l Stavrache i s-a fcut mil ; s-a repezit s-l ridice ncet-ncet se rotir din ce n ce mai domol, n cercuri
ca s-l puie pe pat: nu-l putea lsa s moar ca un cine. din ce n ce mai largi, i tot mai domol, i tot mai larg.
Ocnaul n lupt cu moartea s-a acat de frate-su cu o Cnd cercul unui gnd ajunse-n ne aa de larg nct con-

5
tiinii i era peste putin din centru s-l mai urmreasc 3 III
din ce se tot deprta - omului i se pare c-aude afar un
cntec de trmbie... militari, desigur.
Era o sloat nemaipomenit: ploaie, zpad, mzric i
Hangiul ascult mai bine: cntecul strlucete din ce n vnt vrjma, de nu mai tia vita cum s se-ntoarc s
poat rsua. Dei aproape de nmiez, n tot satul era
ce mai tare. Se apropie.
astmpr desvrit ca-n puterea nopii ; ba nici glas de
D-l Stavrache iese afar pe prispa crciumii.
cine nu se mai auzea - cine tie n ce adposturi se odihE o zi luminoas de primvar.
neau paznicii curilor! Drumul parc era pustiu: care om
n adevr nite militari, o companie care urc la deal n cuminte s-nfrunte aa trie de vreme? Pe la toac, s-a
mar de parad. Tot satul: oameni, copii, cini fac alai hotrt vntul s bat numai dintr-o parte ; ploaia a contenit ; a-nceput ninsoarea mrunic i deas, i s-a pornit
dup militari.
crivul s-o vrtejasc. Aa vreme ine trei zile i trei
Au ajuns n faa hanului. Cpitanul comand oprirea pe nopi: halal de cine n-are nici pentru vatr, nici pentru
loc.
cldare!
Hangiul rmne trsnit: Cpitanul!
D-l Stavrache n-a mai ridicat oblonul prvliei. Singur
Cpitanul bag sabia n teac i nainteaz ctre d-l Sta- la tarab ce s fac omul? Mai bea un rachiu, mai morvrache ; acesta se d pas cu pas mereu napoi pn n folete un covrig uscat i se gndete mai la una, mai la
crcium, nchide repede ua i-ncearc s-o ncuie ; dar alta. Dar e frig n prvlie. Mai neleg s se canoneasc
pn s clipeasc, ua sare din ni i cpitanul s-arat-n negustorul cnd tie pentru ce ; dar aa, degeaba! Pe aa
vreme e de prisos s mai atepi muterii. D-l Stavrache
prag i, rznd cu hohot, strig:
ncuie cicmigeaua, pe urm prvlia i trece-n odaie, la
cldur: cltori n-or s mai treac, i toat lumea din sat
tie s intre pe porti-n curte i s bat la ua din dos.
-Gndeai c-am murit, neic?
n adevr, dup ce se dezmorete bine d-l Stavrache la
gura sobei, iacte, pe-nseratele c bate cineva la u.
Stavrache trece-n tind - cpitanul - dup el ; fuge n odi - degeaba: nesuferita artare l urmrete de aproape.
Nemaiputnd rbda prigonirea, hangiul se repede slbatic i apuc de gt pe cpitan ; acesta se las fr a face o
micare.
Hangiul se-ndrjete i-l strnge de gt, l strnge din ce
n ce mai tare: simte cum degetele-i ptrund n muchii
grumazului strivindu-i, afundnd beregata, sfrmnd ncheietura cerbicii. Dar cu ct strnge mai tare cu att
chipul cpitanului se lumineaz ; cu ct el scrnete, cu
att militarul rde mai zgomotos i mai vesel. i cnd d-l
Stavrache i descleteaz degetele amorite i cade pe o
lavi, cpitanul l ntreab:

-Cine-i acolo? ntreab hangiul.


-Eu, domn' Stavrache, rspunde un glas slab de
copil... Deschide...
Hangiul trage veriga. Vntul de afar duhnete pe u
aruncnd nuntru o feti foarte rebegit. Copila d-abia
poate vorbi ; flcile i sunt nepenite de frig, dei, pe potriv de copil srac, e destul de bine mbrcat: are peste
cmu minteanul lui tat-su ; pe picioarele goale nite
cizmulie vechi ale m-sii, i pe cap un testemel.
-Ce vrei?
-M-a trimes maica, s-i dai de un ban gaz, i
taica de doi bani uic.

- Gndeai c-am murit, neic?


i fata scoate de sub mintean cu bgare de seam dou
clondire.
i rmase mult vreme n picioare, cu minile ncruciate i cu privirea int asupra lui Stavrache. Apoi fcu un
semn poruncitor la care hangiul se supuse. Ieir amndoi pe prispa din drum. Cpitanul dete comanda plecrii,
trmbiele sunar, soldaii i ridicar armele i urmat de
obtea satului compania plec, n frunte cu cpitanul al
crui rs acoperea cntecul trmbielor i zgomotul mulimii.

-Da'... zice s nu mai pui gaz n a de uic i


uic-n a de gaz, ca alaltieri, c iar m bate...
i... s msori bine...
-Da' bani ai adus?
-Ba!... zice c s scrii.
-Iar s scriu?

.......................................................................................................................
i d-l Stavrache, urmat de feti, trece-n prvlie bolboDis-de-diminea, d-l Stavrache, tremurnd de friguri, rosind:
era la popa satului rugndu-l s vie negreit pn seara
-Scrie-v-ar popa s v scrie, de prlii!
s-i fac sfetanie acas.

III

n prvlie d-abia se mai vede. Fetia, apropiindu-se de nti ; cellalt era culcat pe pat cu faa la perete: drume
d-l Stavrache, care-i toarn uic, rmne cu ochii pe un obosit, se-ntinsese s-i dezmoreasc oasele.
covrig stingher, uitat pe tarab. Hangiul s-apleac subt
tarab s ridice tinicheaua cu gaz ; n clipa aceea, fetia
-N-ai ceva mezelic? Se aa... Msline, cosntinde mna, ia covrigul i s s-l vre iute sub mintean
tie de rmtor afumate, pastram i telemea...
; dar d-l Stavrache se ridic. O tras cu coada ochiului,
Pe cnd gazda cuta n prvlie, cu ua de la
ori tia c fusese un covrig pe tarab i acu pierise? c,
mijloc deschis, auzi pe musari vorbind aa
fr vorb, lip! o palm peste obrazul ngheat.
de ncet c nu putu nelege un cuvnt. Dar
ntorcndu-se cu mezelicul, vzu c fusese o
prere. Amndoi musarii erau la locurile de
-Las covrigul jos, hoao!... De mici v-nvai
mai nainte, ba cel culcat ncepuse s sforie.
la furat, re-ai ai dracului!
Fata a lsat covrigul i a pus mna la obrazul nclzit.
Apoi a luat cuminte sticlele, le-a ascuns sub mintean i
a pornit afundndu-se n negura nopii viscoloase.

-Las-l s se odihneasc: e foarte trudit! zise


cel din picioare, i aezndu-se singur la mas,
ncepu s guste cu mare poft.

Hangiul a ncuiat ua, a mai aruncat o rglie n sob, a Mncnd, rete, ncepu vorba.
mai but un phru, a mai cotrobit prin odaie... S
trecut aa ca la un ceas, cnd prin urletul viforului, i se
-Stranic viscol, domnule!
pare c-aude glasuri de oameni afar... Ascult cu din-Da' de unde suntei d-v.?
adinsul - urechea nu l-a amgit. De ast dat se aud i
-De departe...
bti n ua de la drum a prvliei. Muterii.. cltori...
Cine dracu mai umbl pe vremea asta! Hangiul aprinde o
-i ncotro v ducei?
lumnare i trece-n prvlie la ue, unde cei de-afar bat
-Nu tiu... S m crezi c nu tiu. M-a luat
mereu.
prietenul cu el aa, tovar de drum, i uite ce
sfnt de vreme ne-a apucat.
-Care-i acolo?
-Ciudat vorba dumitale! zise hangiul, ridi-Oameni buni!
cnd sprncenile ; s umble omul aa pe drumuri fr s tie unde merge...
E o sanie cu clopoei afar. D-l Stavrache deschide.
-Ei de! rspunse simplu musarul ; vezi?
-Bun vremea! zice o momie de om, nalt i
sptos, cu glug mare, i intr, pe cnd altul, tot
aa de mbrobodit, st n faa cailor, care nu se
pot astmpra locului de btaia vremii.
-Bun s-i e inima! rspunde gazda.
-Ne rugm dumitale, negustorule, de adpost
pentru la noapte. Nu mai e chip s mergem
nainte, caii prpdii ; noi, degerai. S punem
caii la grajd i nou s ne dai un colior pn
la ziu.
-Bucuros, zice hangiul... Dar dac o poarta
nemeit, e greu de deschis.

i-i urm gustarea linitit. Dup ce se gndi niel, gazda:


-Dumneavoastr suntei... negustori?
-Nu.
-Foncionari...
-tii, nici tocma funcionari ; dar... cam aa.
-Am neles: vorba vine, umblai la inspecii.
-Ba nu!
Dup o pauz, n timp ce musarul bu unul dup altul
dou pahare de vin:

Din norocire, poarta era nemeit numai pe dinafar ;


pe dinuntru, ind adpostit dinspre partea hanului, locul era limpede. Doi argai ieir din grajd, poarta trosni
sprgndu-i lipiturile de ghea, sania fu tras n curte i
caii pui la iesle.

-Bravo! bun vin ai, domnule Stavrache.

Cei doi musari suir pe prisp, i scoaser glugile, se


scuturar bine de zpad i intrar n cldur. Se vedeau
pe ct se poate vedea pe-ntunerec, oameni cu dare de mn, cirezari, orzari, ori cine tie ce...

-tiu eu? Mi-a spus pe drum, c mi-era fric


s nnoptm pe aa vreme ; zice: n-ai grije ;
mnem aici aproape, la han la neica Stavrache.

Cnd d-l Stavrache se-ntoarse peste cteva minute n odaie, aducnd pe tav vin i pahare, gsi pe unul din musari n picioare nclzindu-se lng sob, acela care intrase

-De unde tii c m cheam Stavrache?


-Mi-a spus prietenul.
-Da'... dumnealui... de unde tie?

-Pesemne c m-o cunoscnd dumnealui! zise hangiul i dete s se apropie de pat, s vaz
pe omul care dormea cu faa la perete. Cnd
deodat:

7
-Cum s nu te cunosc, neic Stavrache, dac
suntem frai buni? zise omul din pat rznd i
ridicndu-se drept n picioare n faa hangiului.

Drept rspuns, Stavrache se ridic n picioare foarte linitit ; se duse drept la icoane ; fcu cteva cruci i mtnii
; apoi se sui n pat i se trnti pe o ureche, strngndu-i
genunchii n coate.

Tot viforul care urla n noaptea grozav s npdit dintrPe cnd musarii steteau nedormii, uitndu-se cnd la
o dat n easta lui Stavrache nu l-ar cltinat mai cu
unul cnd la altul, cnd la omul ghemuit, acesta ncepu s
putere dect nfiarea i vorbele acestea!
horcie tare i s geam.
Hangiul deschise gura mare s spun ceva, dar gura fDormea?... Visa urt?... Aa de repede s-adoarm?... Se
r s mai scoat un sunet nu se mai putu nchide ; ochii
preface?...
clipir de cteva ori foarte iute i apoi rmaser mari,
privind int, peste nfiarea aceea, n deprtri nen- Dar n-apucase s-i pun din ochi attea ntrebri, i
chipuite ; minile voir s se ridice, dar czur epene horcielile se porni ca un clocot, ntrerupte de gemete
de-a lungul trupului, care se-ntinse-n sus, nlndu-i g- din adnc, n timp ce trupul tremura tot mai tare i mai
tul afar din umeri, ca i cum o putere nevzut l-ar tare clnnind din dini.
tras de pr vrnd s-l desprind de la pmnt, unde par- Fratele se apropie de pat i atinse cu mna umrul omului
c era nurupat... Dar dup acest moment dinti, trupul chinuit de cine tie ce vis. La acea uoar atingere, un
se nfund repede mai jos chiar dect fusese, apsndu- rcnet! - ca i cum i-ar mplntat n rrunchi un junghi
i gtul n umeri, ca i cum puterea nevzut l scpase roit n foc - i omul adormit se ridic drept n picioare,
de pr, minile se ridicar i-ncepur s frmnte sec din cu chipul ngrozitor, cu gura plin de spum rocat. Ca
degete ; ochii-i ntoarser privirile din adnci deprtri o furtun se repezi, apuc masa i o trnti de duumea,
de-afar afundndu-le treptat nuntrul bolii capului, n fcnd tot ndri.
alte deprtri mai adnci poate ; gura se-nchise i flcile
Lumnarea cznd se stinse, i odaia rmase luminat nuse-ncletar.
mai de candela icoanelor i de tciunele din vatr.
-ezi, nec, zise fratele mai mic, aezndu-se
la mas.
Hangiul ascult.
-Te miri rete c m vezi...
Hangiul zmbi.
-M credeai mort, nu-i aa?... A! scrisoarea
din urm a fost o glum...
Hangiul ncepu s rz.

Stavrache rmase o clip cu minile ridicate ct mai nalt,


dete alt rcnet zguduitor i se npusti asupra lu frate-su:
l dobor la pmnt, nruindu-se peste el.
-Si, c m omoar!
Tovarul voi s apuce pe Stavrache de la spate ; acesta
prsi pe cel trntit, se-ntoarse-n loc i-nh pe cellalt
de gt: ntr-o clip la pmnt.
-M strnge de gt! vrea s m mute!

Atunci ncepu o lupt crncen. Pe lng o necovrit


putere fa de amndoi unii, hangiul mai avea i o repeziciune de micri ne'nchipuit. S-ar a sfrit ru pentru
musari nortoarea tvleal, dac nu-i ddea fratelui
prin minte o stratagem. Scoase repede cureaua de la
bru... Stavrache ocupat cu tovarul nu lua seama c i se
ntmpl ceva la picioare ; fratele i le apuc, le-nfur de
dou ori strns bine i nchise captul curelii n cataram
; apoi l apuc pe la spate dndu-i cu sete pumni n cerbice. Stavrache ls pe tovar, dete s se-ntoarc n loc ;
dar picioarele nu se mai putur cumpni. Fratele i trase
Zicnd acestea i ntinse un pahar. Stavrache lu paharul
un pumn stranic n furca pieptului aa c Stavrache o; l duse spre gur, dar gura rmase-ncletat, tremurnd
vind nu-l mai ajunse cu minile i se prbui ca un taur,
i, ca i cum ar but, deert paharul peste brbie pe
scrnind i rgind.
sn.
Viscolul afar ajuns n culmea nebuniei fcea s trosneasMusarii se uitar lung unul la altul.
c zidurile hanului btrn.
-Uite, neic Stavrache, la ce-am venit noi... E
vorba de dreptate freasc... Dumneata ai la
mn chezie averea mea. Eu... de! pn
acuma m-am nvrtit prin lume cum am putut
; de-atta vreme nu te-am suprat... Acu... ce
s-i mai spui? Am umblat cu banii reghimentului... i de-aia am venit... s nu m lai! nu
mai e vorba de dreptate: de poman mi dai...
Nu bei i d-ta cu noi?

...Dac pn poimine n-am cincisprezece


mii, trebuie s m-mpuc... Neic! adog
omul cu mult cldur ; neic! s nu care cumva s m lai... Nu zici nimic?

Pn s se ridice hangiul ntr-un cot, l rstignir jos.


i prinser ecare cte o mn, i le rsucir n loc,
frngndu-le degetele pe dos, apoi cu mare sil le mpreunar pe amndou din susul capului i i le legar strns

cu brul tovarului, pe cnd Stavrache i scuipa i rdea


cu hohot. Acu era legat butuc.
Tovarul se sui pe pat, lu candela de la icoane, s caute
lumnarea printre lucrurile risipite pe jos. O gsi i o
aprinse. Cum i dete lumina-n ochi, Stavrache ncepu s
cnte popete.
-Ce-i de fcut? zise tovarul cu groaz.
-N-am noroc! rspunse fratele.
Zdrobit de lupt i de gnduri, omul se aez ncet pe
pat i privi lung asupra celui intuit jos, care cnta nainte,
legnndu-i ncet capul, pe mersul cntecului, cnd ntro parte cnd ntr-alta.

III

Text and image sources, contributors, and licenses

4.1

Text

n vreme de rzboi Surs: http://ro.wikisource.org/wiki/%C3%8En%20vreme%20de%20r%C4%83zboi?oldid=94065 Contribuitori:


Rebel, Bogdan, Miron, Mvelam, Mishuletz, Gik, Bogdangiusca, Petru Dimitriu, Wutsje, Egmontaz, David0811, Ionutzmovie, BRUTE,
Ajraddatz, A Reader, Strainubot, Wiki13, Phe-bot i Anonim: 67

4.2

Images

Fiier:EPUB_silk_icon.svg Surs: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d5/EPUB_silk_icon.svg Licen: Public domain


Contribuitori: Oper proprie Artist original: Inductiveload

4.3

Content license

Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0