Sunteți pe pagina 1din 454

CASSANDRA CLARE

INSTRUMENTE MORTALE
CARTEA A CINCEA

Traducere din limba englez i note de


CRISTINA JINGA

LEDA
GRUPUL EDITORIAL CORINT

Redactor: MIRELLA ACSENTE


Tehnoredactare computerizat: CRISTINA APRODU
Cassandra Clare
CITY OF LOST SOULS
Copyright 2012 by Cassandra Clare LLC
All rights reserved.
Toate drepturile asupra acestei ediii sunt rezervate
GRUPULUI EDITORIAL CORINT.
LEDA este marc nregistrat.
ISBN 978-606-8623-22-1
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
CLARE, CASSANDRA
Instrumente mortale / Cassandra Clare;
trad.: Cristina Jinga. - Bucureti:
Corint Books, 2014
5 vol.
ISBN 978-606-93685-4-1
Vol. 5: Oraul sufletelor pierdute. - ISBN 978-606-8623-22-1
I. Jinga, Cristina (trad.)
821.111(73)-31=135.1

PENTRU NAO,
TIM, DAVID
I BEN

Nimeni nu alege rul pentru c e ru.


Doar l confund cu fericirea, bunul pe care l caut.
Mary Wollstonecraft

Prolog
Simon se ridic n picioare i se uit tmp la ua de la intrare a casei sale.
Nu cunoscuse niciodat o alt cas. Acesta era locul n care prinii lui l
aduseser cnd se nscuse. Crescuse ntre zidurile casei din irul de alte
asemenea din Brooklyn. Se jucase pe strad, la umbra copacilor stufoi, vara, i
improvizase snii din capacele containerelor de gunoi, iarna. n casa aceasta,
familia lui inuse shivah-ul dup ce tatl lui murise. Aici o srutase pe Clary
pentru prima oar.
Nu-i imaginase vreodat o zi n care ua casei avea s fie nchis pentru el.
Ultima oar cnd o vzuse pe mama lui, ea l numise monstru i se rugase de
el s plece. El o fcuse s uite c era vampir, folosind iluzia magic, fr s tie,
ns, ct timp avea s dureze iluzia. n timp ce sttea n aerul rece al toamnei,
uitndu-se fix nainte, nelese c nu durase destul.
Ua era acoperit cu semne stele ale lui David mzglite cu vopsea, forma
scrijelit a simbolului Chai, via. Amulete erau legate de clan i de ciocnel.
O hamsa, Mna Domnului, acoperea vizorul.
Amorit, ntinse mna spre pergamentul mezuzah, lipit pe partea dreapt a
catului. Vzu fumul ridicndu-se din locul unde mna lui atinsese obiectul
sfnt, dar nu simi nimic. Nicio durere. Numai un cumplit gol alb, adunnduse ncet ntr-o furie rece.
Ddu un picior n u i auzi ecoul rsunnd n cas.
Mam! strig. Mam, eu sunt!
Nu se auzi niciun rspuns numai zgomotul zvoarelor trase. Auzul lui
sensibilizat recunoscuse paii mamei lui, rsuflarea ei, dar ea nu zicea nimic. i
putea simi mirosul acru al fricii i al panicii chiar i prin lemn.
Mam! spuse, i vocea i se frnse. Mam, e ridicol! Las-m s intru! Sunt
eu, Simon!
6

Ua trepid, de parc ea-i dduse un picior.


Pleac de-aici!
Vocea i era aspr, de nerecunoscut, din pricina groazei.
Ucigaule!
Eu nu ucid oameni.
Simon i lipi fruntea de u. tia c-ar fi putut probabil s-o sparg cu
piciorul, dar ce rost ar fi avut?
i-am mai spus. Eu beau snge de animal.
Mi-ai omort fiul, zise ea. L-ai omort i ai pus un monstru n locul lui.
Eu sunt fiul tu
i pori chipul i vorbeti cu vocea lui, dar nu eti el! Tu nu eti Simon!
Vocea ei crescu aproape de ipt:
Pleac din casa mea, pn nu te ucid, monstrule!
Becky, zise el.
Faa i era ud; ridic minile, pipindu-i obrajii, i i se murdrir: lacrimile
lui erau de snge.
Ce i-ai spus lui Becky?
Nu te apropia de sora ta.
Simon auzi un zdrngnit n cas, de parc ar fi fost rsturnat ceva.
Mam, zise el din nou, dar de data asta vocea nu i se mai ridic, ci i iei
ca o oapt rguit; minile ncepuser s-i zvcneasc. Trebuie s tiu
Becky e aici? Mam, deschide ua. Te rog
Nu te apropia de Becky!
Se ddea napoi de la u, o putea auzi. Apoi auzi inconfundabilul scncet
al uii de la buctrie cnd se deschise i scritul linoleumului sub paii ei.
Zgomotul unui sertar deschis. Deodat, i-o imagin pe mama lui nfcnd
unul dintre cuite.
Pn nu te ucid, monstrule.
Gndul l fcu s se clatine pe picioare. Dac ea s-ar fi repezit s-l loveasc,
Pecetea s-ar fi ridicat mpotriv. Ar fi nimicit-o, cum o nimicise i pe Lilith.
i ls minile pe lng corp i se ddu napoi, ncet, mpleticindu-se pe
scri i pe trotuar, inndu-se cu mna de trunchiul unuia dintre copacii mari
care umbreau strada. Rmase n loc, uitndu-se lung la ua casei lui, nsemnat
7

i desfigurat cu simbolurile urii mamei lui fa de el.


Nu, i reaminti el. Ea nu pe el l ura. Pe el l credea mort. Ceea ce ura ea era
ceva ce nu exista. Eu nu sunt ce spune ea c sunt.
Nu tia ct ar mai fi stat acolo, uitndu-se lung, dac telefonul nu ar fi
nceput s-i sune, vibrnd n buzunarul hainei.
Duse mna dup el din reflex i observ c modelul din vrful mezuzahului
stelele lui David mpletite i rmsese ars n palm. Schimb mna i duse
telefonul la ureche.
Alo?
Simon?
Era Clary. Prea cu rsuflarea tiat.
Unde eti?
Acas, zise el i fcu o pauz. La casa mamei mele, se corect.
Vocea i suna goal i distant chiar i pentru urechile lui.
De ce nu eti la Institut? E toat lumea bine?
Tocmai asta e, zise ea. Imediat dup ce ai plecat, a venit Maryse de pe
acoperi, unde ar fi trebuit s atepte Jace. Nu mai era nimeni acolo.
Simon porni. Fr s-i dea prea bine seama ce face, ca o ppu mecanic,
ncepu s se ndrepte spre captul strzii, spre staia de metrou.
Cum adic, nu mai era nimeni acolo?
Jace dispruse, zise ea i Simon i putu percepe ncordarea din glas. La fel
i Sebastian.
Simon se opri n umbra unui copac desfrunzit.
Dar Sebastian era mort. E mort, Clary
Atunci, spune-mi tu de ce cadavrul lui nu e acolo, pentru c nu e, zise ea
i vocea i se frnse n cele din urm. Nu e nimic acolo, sus, dect mult snge i
sticl spart. Au disprut amndoi, Simon. Jace a disprut

PARTEA NTI

Niciun nger demonic


Dragostea e un duh viclean.
Dragostea e un demon.
Nu-i nger mai viclean dect dragostea.
William Shakespeare, Zadarnicele chinuri ale dragostei

DOU SPTMNI MAI TRZIU

1
ULTIMUL CONSILIU
Ct mai dureaz pn dau verdictul, dup prerea ta? ntreb Clary.
Habar n-avea de cnd ateptau, dar i se prea c trecuser zece ore. Nu
exista vreun ceas n dormitorul negru i roz aprins de puf de pudrat al lui
Isabelle, numai vrafuri de haine, maldre de cri, grmezi de arme, o msu
de toalet dnd pe-afar de truse strlucitoare de machiaj, pensule folosite i
sertare deschise din care se revrsau furouri de dantel, ciorapi transpareni i
boa de pene. Avea un pronunat design tip culise de La Cage Aux Folles, dar n
ultimele dou sptmni Clary petrecuse destul timp n dezordinea aceasta
sclipitoare ca s nceap s-o gseasc odihnitoare.
Isabelle, stnd la fereastr cu Church n brae, mngia absent capul
motanului. Church o privea veninos cu ochii lui galbeni. Dincolo de geam, o
furtun de noiembrie era n plin desfurare, ploaia iroind pe sticl ca o
vopsea transparent.
Nu prea mult, zise ea, ncet.
Era complet nemachiat, ceea ce o fcea s arate mult mai tnr, cu ochii
mult mai mari.
Cinci minute, probabil.
Clary, aezat pe patul lui Izzy, ntre un teanc de reviste i o grmad
zngnitoare de pumnale de seraf, i nghii cu un efort gustul amar din gt.
M ntorc imediat. Cinci minute.
Acestea fuseser ultimele cuvinte pe care i le spusese ea biatului pe care-l
iubea mai mult dect orice pe lume. Acum se gndi c poate fuseser ultimele
cuvinte pe care i le mai spusese vreodat.
Clary i amintea perfect momentul. Grdina de pe acoperi. Noaptea
10

cristalin de octombrie, cu stelele strlucind alb ca de ghea pe bolta neagr,


fr nori. Pavelele murdrite de rune negre, mprocate cu limf i snge. Gura
lui Jace lipit de a ei, singurul lucru cald ntr-o lume ngheat. Strngnd n
mn inelul Morgenstern de la gtul ei. Dragostea care pune n micare soarele i
toate celelalte stele. Mai uitndu-se o dat spre el, cnd liftul ncepea deja s-o
ndeprteze, sorbind-o napoi n umbrele cldirii. Ea venise la ceilali, n holul
de la intrare, mbrindu-i mama, pe Luke, pe Simon, dar o parte din ea, ca
ntotdeauna, rmsese cu Jace, plutind deasupra cldirii pe acel acoperi, ei
doi, singuri, n oraul rece i puternic luminat electric.
Maryse i Kadir fuseser cei care se urcaser n lift s se duc la Jace i s
vad rmiele ritualului lui Lilith. Trecuser alte zece minute, pn cnd
Maryse se ntorsese, singur. Cnd uile se deschiseser i Clary i vzuse faa
alb, rvit i nnebunit nelesese.
Tot ceea ce urmase fusese ca ntr-un vis. Mulimea de vntori de umbre din
hol se repezise spre Maryse; Alec se desprinsese de lng Magnus i Isabelle
srise n picioare. Strfulgerri de lumin alb spintecau ntunericul ca nite
mici explozii ale blitzurilor la scena unei crime pumnalele de seraf luminau
umbrele. Croindu-i cu greu drum prin mulime, Clary auzise povestea din
fragmente grdina de pe acoperi era goal; Jace dispruse. Sicriul de sticl n
care se aflase Sebastian fusese spart i deschis; cioburile se mprtiaser peste
tot. Snge, nc proaspt, picura de pe piedestalul pe care sttuse sicriul.
Vntorii de umbre i fcuser rapid planul s se rspndeasc n toate
direciile i s cerceteze mprejurimile cldirii. Magnus, din mijlocul lor, se
ntorsese spre Clary, ntrebnd-o dac avea vreun obiect de-al lui Jace dup
care s-i poat lua urma. Amorit, ea i dduse inelul Morgenstern i apoi se
retrsese ntr-un col s-l sune pe Simon. Tocmai nchisese telefonul, cnd
vocea unui vntor de umbre se ridicase peste celelalte.
S ia urma? Asta ar merge numai dac mai e n via. Cu tot sngele la, e
greu de crezut
Cumva, asta fusese ultima pictur. Hipotermia prelungit, epuizarea i
ocul i ceruser drepturile, iar ea simise c i se nmoaie genunchii. Mama ei
o prinsese nainte s ating podeaua. Dup aceea, totul fusese o cea
ntunecat. Se trezise a doua zi diminea, n patul ei de acas de la Luke,
11

ridicndu-se brusc n capul oaselor, cu inima btndu-i ca un ciocan mecanic,


sigur c avusese un comar.
n vreme ce se cznea s se dea jos din pat, vntile care ncepuser s i se
tearg de pe brae i picioare i spuneau o alt poveste, ca i absena inelului.
mbrcndu-i n grab jeanii i un hanorac, se dusese, cltinndu-se, pn n
living, unde-i gsise pe Jocelyn, Luke i Simon, stnd fiecare cu o expresie
posomort pe fa. Nici nu trebuia s ntrebe, dar o fcuse, oricum:
L-au gsit? S-a ntors?
Jocelyn se ridicase n picioare.
Scumpo, e tot disprut
Dar nu e mort? N-au gsit un cadavru? Se prbuise pe canapea, lng
Simon. Nu nu e mort. A fi tiut-o.
i amintea c Simon o inuse de mn, n timp ce Luke i povestise ce se tia:
c Jace era nc disprut, la fel i Sebastian. Vestea proast era c sngele de pe
piedestal fusese identificat ca aparinndu-i lui Jace. Vestea bun era c nu
fusese att de mult cum crezuser ei; se amestecase cu apa din sicriu i dduse
impresia c se vrsase mult mai mult dect n realitate. Acum credeau c era
foarte posibil s fi supravieuit, indiferent ce se ntmplase acolo.
Dar ce s-a ntmplat? ntrebase ea.
Luke cltinase din cap, cu ochii lui albatri ntunecai.
Nimeni nu tie, Clary.
Ea se simise ca i cum sngele din vene i fusese nlocuit cu ap ngheat.
Vreau s ajut. Vreau s fac ceva. Nu vreau s stau pur i simplu aici, n
timp ce Jace lipsete.
Eu nu mi-a face griji pentru asta, zisese Jocelyn, mohort. Conclavul
vrea s te vad.
Gheaa invizibil trosnise n ncheieturile i tendoanele lui Clary cnd se
ridicase.
Bine. Nu conteaz. O s le spun tot ce vor s tie, dac l vor gsi pe Jace.
O s le spui tot ce vor s tie pentru c ei au Sabia Mortal! replic
Jocelyn, i disperarea se simi n glasul su. Oh, puiule. mi pare att de ru.
Iar acum, dup dou sptmni de mrturii peste mrturii, dup ce zeci de
martori fuseser chemai, dup ce ea inuse Sabia Mortal de zece ori, Clary
12

sttea n dormitorul lui Isabelle i atepta Conclavul s-i decid soarta. Fr s


vrea, i amintea cum era cnd ineai Sabia Mortal. De parc mici crlige de
pescuit i se nfigeau n piele, smulgnd adevrul de la tine. ngenunchease,
cnd o inuse, n cercul Stelelor Vorbitoare i i auzise propria voce spunnd
Conclavului totul: cum Valentine l invocase pe ngerul Raziel i cum ea luase
de la el puterea de a controla ngerul tergndu-i numele de pe nisip i
scriindu-l n schimb pe al ei. Povestise cum ngerul i oferise ndeplinirea unei
singure dorine, iar ea o folosise ca s-l nvie pe Jace din mori; povestise cum
Lilith l posedase pe Jace i cum plnuise s se foloseasc de sngele lui Simon
ca s-l readuc la via pe Sebastian, fratele lui Clary, pe care Lilith l considera
fiul ei. Povestise cum Pecetea lui Cain de pe fruntea lui Simon o nimicise pe
Lilith i cum ei crezuser c, astfel, i Sebastian era terminat i nu mai
reprezenta vreo primejdie.
Clary oft i-i deschise telefonul ca s vad ct era ceasul.
Stau de o or acolo, zise ea. E normal? E semn ru?
Isabelle l ls jos pe Church, care scoase un miorlit jalnic. Se apropie de
pat i se aez lng Clary. Isabelle arta i mai subire dect de obicei ca i
Clary, slbise n ultimele dou sptmni , dar la fel de elegant ca
ntotdeauna, n pantaloni negri strmi i un top mulat, cenuiu, de catifea.
Rimelul i era ntins de jur mprejurul ochilor, ceea ce ar fi trebuit s-o fac s
semene cu un raton, n schimb pe Izzy o fcea s arate ca o vedet francez de
film. i ntinse braele n lturi, iar brrile ei de electrum, cu runele-talisman,
zornir muzical.
Nu, nu e un semn ru, zise ea. nseamn doar c au multe de vorbit. i
rsuci inelul Lightwood pe deget i continu: O s fii bine. Nu ai nclcat
Legea. sta e lucrul cel mai important.
Clary oft. Nici cldura umrului lui Isabelle lng al ei nu-i putea topi
gheaa din vene. tia c, teoretic, nu nclcase nicio Lege, dar mai tia i c i
atrsese mnia Conclavului. Era ilegal pentru un vntor de umbre s nvie pe
cineva din mori, dar nu i dac o fcea ngerul; cu toate acestea, fusese aa un
lucru nemaipomenit ceea ce fcuse ea, cnd ceruse viaa lui Jace napoi, nct
ea i Jace se neleseser s nu spun nimnui despre asta.
Acum fapta ieise la lumin i zdruncinase Conclavul. Clary tia c voiau s13

o pedepseasc, mcar pentru c alegerea ei avusese consecine att de


dezastruoase. ntr-un fel, chiar i-ar fi dorit s-o pedepseasc. S-i rup oasele,
s-i smulg unghiile, s-i lase pe Fraii Tcui s-i scormoneasc prin creier cu
gndurile lor tioase ca briciul. Un soi de pact al diavolului durerea ei,
pentru ntoarcerea lui Jace, teafr. Ar fi ajutat-o s scape de sentimentul de
vinovie c l lsase pe Jace singur pe acel acoperi, chiar dac Isabelle i
ceilali i spuseser de o mie de ori c era ridicol c toi se gndiser c el era
n perfect siguran acolo i c, dac ar fi rmas i Clary, probabil c acum ar
fi fost i ea disprut.
nceteaz, zise Isabelle.
Pentru o clip, Clary nu tiu dac i vorbise ei sau motanului. Church fcea
cum fcea el adesea cnd era lsat jos din brae sttea ntins pe spate, cu toate
labele n aer, prefcndu-se c-i mort, pentru a-i face pe stpnii lui s se simt
vinovai. Dar apoi Isabelle i ddu prul ei negru ntr-o parte, cu o privire
mnioas, iar Clary nelese c ei i spusese s nceteze, nu motanului.
Ce s ncetez?
S te gndeti morbid la toate lucrurile groaznice care o s i se ntmple
sau care-i doreti s i se ntmple pentru c tu eti n via, iar Jace e
disprut.
Vocea lui Isabelle srea ca un disc zgriat. Niciodat nu vorbise despre Jace
ca fiind mort sau chiar disprut ca i Alec refuzaser s ia n calcul
posibilitatea. Iar Isabelle nu-i reproase nici mcar o dat lui Clary faptul c
inuse un asemenea secret. n absolut toate privinele, de fapt, Isabelle fusese
cea mai loial aprtoare a sa. ntlnind-o n fiecare zi la ua Slii Consiliului, o
inea ferm pe Clary de bra cnd trecea pe lng grupurile de vntori de
umbre care murmurau i aruncau priviri mnioase. Ateptase tot timpul
interminabilelor interogatorii ale Consiliului, fulgernd cu privirea pe orice
ndrznea s se uite piezi la Clary. Clary fusese uluit. Ea i Isabelle nu
fuseser niciodat foarte apropiate, ambele fiind genul de fete care se simeau
mai bine cu bieii dect n compania altor fete. ns Isabelle rmsese neclintit
de partea ei. Clary era tot att de uluit pe ct era de recunosctoare.
Nu m pot abine, zise Clary. Dac mi s-ar fi dat voie s-l caut dac mi sar fi dat voie s fac ceva cred c n-ar fi fost la fel de ru.
14

M ndoiesc.
Isabelle prea foarte obosit. n ultimele dou sptmni, ea i Alec
ajunseser epuizai i pmntii la fa din pricina celor aisprezece ore pe zi de
patrulri i cutri. Cnd Clary aflase c ei i era interzis s se alture
patrulelor sau s-l caute pe Jace n orice fel, pn cnd Consiliul nu lua o
hotrre n privina faptului c ea l readusese din mori, dduse cu piciorul n
ua dormitorului, fcnd o gaur n lemn.
Uneori pare att de zadarnic, adug Isabelle.
Gheaa trosni n sus i-n jos prin oasele lui Clary.
Adic tu crezi c e mort?
Nu, nu asta. Vreau s spun, cred c este exclus s mai fie nc n New
York.
Dar l caut i n alte orae, nu-i aa?
Clary i duse o mn la gt, uitnd c inelul Morgenstern nu mai era acolo.
Magnus nc ncerca s-i ia urma lui Jace, dei nicio metod nu avusese nc
succes.
Bineneles c da.
Isabelle ntinse curioas mna i atinse delicatul clopoel de argint care
atrna acum la gtul lui Clary, n locul inelului.
Ce-i sta?
Clary ovi. Clopoelul fusese un dar de la Regina Elfilor Luminii. Nu, nu
chiar aa. Regina spiritelor naturii nu fcea daruri. Clopoelul avea menirea s-i
semnaleze Reginei Elfilor cnd avea Clary nevoie de ajutorul ei. Clary se
trezise c mna i se ndrepta spre el din ce n ce mai des, pe msur ce zilele se
scurgeau fr nicio urm de Jace. Singurul lucru care o oprise pe Clary fusese
acela c tia c Regina nu ddea nimic fr s cear ceva odios la schimb.
Mai nainte s-i poat rspund lui Isabelle, ua se deschise. Amndou
fetele se ridicar drept n picioare, Clary strngnd n mini o pernu roz de-a
lui Izzy, att de tare, nct strasurile acesteia i se nfipser n carne.
Salut.
O siluet zvelt intr n camer i nchise ua n urma sa. Alec, fratele mai
mare al lui Isabelle, era mbrcat n costumul de Consiliu o rob neagr
mpodobit cu rune de argint, acum deschis peste jeani i un tricou cu
15

mnec lung, negru. Atta negru i fcea faa s par i mai palid i ochii
albatri cristalini i mai albatri. Prul lui era negru i drept, ca al surorii sale,
dar mai scurt, tuns chiar deasupra liniei maxilarului. Gura i era strns ntr-o
linie subire.
Inima lui Clary ncepu s bat cu putere. Alec nu arta bucuros. Indiferent
ce veste avea de dat, nu putea fi de bine.
Isabelle fu aceea care vorbi prima.
Cum a mers? ntreb ea, linitit. Care-i verdictul?
Alec se duse la msua de toalet, nclecnd scaunul, ca s stea cu faa la
Izzy i la Clary, i le privi peste sptar. ntr-un alt moment, ar fi fost comic
Alec era foarte nalt, cu picioare lungi, ca de balerin, iar modul n care se
ncolcise peste scaun l fcea s par o pies de mobilier dintr-o cas de
ppui.
Clary, zise el, Jia Penhallow a stabilit verdictul. Eti achitat de orice vin.
Nu ai nclcat nicio Lege, iar Jia consider c ai fost pedepsit destul.
Isabelle rsufl zgomotos i zmbi. Pentru o clip, un sentiment de uurare
ptrunse prin stratul de ghea de deasupra emoiilor lui Clary.
Ea nu avea s fie pedepsit, ntemniat n Oraul Tcut, inut n vreun loc
de unde s nu-l mai poat ajuta pe Jace. Luke, care, ca reprezentant al
vrcolacilor n Conclav, fusese prezent pentru verdict, fgduise s-o sune pe
Jocelyn de ndat ce avea s se sfreasc edina, dar Clary ntinse mna dup
telefonul ei, oricum; gndul de a-i da mamei sale o veste bun, n sfrit, era
prea ispititor.
Clary, zise Alec, cnd ea deschidea telefonul. Ateapt!
Ea se uit la el. Expresia lui era nc la fel de solemn ca a unui cioclu. Cu un
subit presentiment, Clary i puse telefonul la loc pe pat.
Alec ce este?
Nu pentru verdictul n ceea ce te privete a durat att de mult edina
Consiliului, zise Alec. S-a discutat o alt problem.
Gheaa se refcu. Clary se nfior.
Jace?
Nu chiar. Alec se aplec, ncrucindu-i braele pe sptarul scaunului.
Azi-diminea, devreme, a sosit un raport de la Institutul din Moscova.
16

Proteciile de deasupra Insulei Wrangel au fost distruse ieri. Au trimis o echip


s le repare, dar avnd nite protecii att de importante doborte pentru att
de mult vreme asta-i o prioritate a Consiliului.
Proteciile care serveau, dup cum nelesese Clary, ca un soi de sistem
magic de ngrdire nconjurau Pmntul, plasate aici de prima generaie de
vntori de umbre. Prin ele puteau ptrunde demonii, ns nu cu uurin, pe
majoritatea inndu-i la distan, aprnd lumea de a fi potopit de o invazie
masiv. Ea i aminti ceva ce-i spusese Jace, de parc fusese cu muli ani n
urm: Pe vremuri erau doar mici invazii de demoni n lumea asta, uor de oprit. Dar
chiar n vremea mea, din ce n ce mai muli s~au strecurat prin protecii.
Pi, asta-i ru, zise Clary, dar nu vd ce legtur are cu
Conclavul are prioritile sale, o ntrerupse Alec. Cutarea lui Jace i a lui
Sebastian a fost prioritatea numrul unu n ultimele dou sptmni. ns au
cutat peste tot i n-au gsit nici urm de ei, n niciuna dintre vizuinile din
Lumea de Jos. Niciuna dintre vrjile de luat urma ale lui Magnus n-a dat
rezultat. Elodie, femeia care l-a crescut pe adevratul Sebastian Verlac, a
confirmat c nimeni n-a ncercat s o contacteze. Asta ar fi fost oricum puin
probabil. Nicio iscoad n-a raportat vreo activitate neobinuit printre
membrii cunoscui din vechiul Cerc al lui Valentine. Iar Fraii Tcui n-au fost
n stare s-i dea seama exact ce urmrea ritualul ndeplinit de Lilith sau dac
a avut succes. Prerea general este c Sebastian bineneles, ei l numesc
Jonathan cnd vorbesc despre el l-a rpit pe Jace, dar asta nu-i nimic nou.
Deci? ntreb Isabelle. Ce nseamn? Mai multe cutri? Mai multe
patrulri?
Alec cltin din cap.
Nu s-a discutat extinderea cutrilor, zise el, reinut. Au scos-o dintre
prioriti. Au trecut dou sptmni i n-au gsit nimic. Grupurile special
create pentru misiunea asta, aduse din Idris, urmeaz s fie trimise acas.
Situaia cu proteciile a devenit acum prioritar. Ca s nu mai amintesc de
faptul c, oricum, Consiliul se afl n mijlocul unor negocieri delicate,
actualiznd Legile pentru a permite noua alctuire a Consiliului, numirea unui
nou Consul i a unui nou Inchizitor, stabilirea unui statut diferit pentru
repudiai nu vor s lase lucrurile s se abat cu totul de la linia dreapt.
17

Clary fcu ochii mari.


Nu vor ca dispariia lui Jace s-i abat de la schimbarea ctorva vechi legi
stupide? i renun?
Nu renun
Alec! zise Isabelle, tios.
Alec trase aer n piept i i acoperi faa cu minile. Avea degete lungi, ca ale
lui Jace, la fel de pline de cicatrice ca i ale lui Jace. Pecetea Ochiului
vntorilor de umbre i mpodobea dosul minii drepte.
Clary, pentru tine pentru noi principalul a fost ntotdeauna gsirea lui
Jace. Pentru Conclav, este gsirea lui Sebastian. i a lui Jace, dar n primul rnd
a lui Sebastian. El este pericolul. El a distrus proteciile din Alicante. El este un
uciga n mas. Jace este
Doar un alt vntor de umbre, zise Isabelle. Noi murim i suntem dai
disprui tot timpul.
El a primit ceva mai mult atenie, fiind un erou al Rzboiului Mortal,
zise Alec. Dar, n cele din urm, Conclavul a spus-o lmurit: cutrile vor
continua, ns deocamdat este un joc al ateptrii. l ateapt pe Sebastian s
fac urmtoarea micare. Pn atunci, asta devine prioritate de rang trei
pentru Conclav. Dac e s fie. Se ateapt de la noi s ne ntoarcem la viaa
normal.
Viaa normal? Lui Clary nu-i venea s cread. O via normal fr Jace?
Astea ne-au spus ei i dup ce a murit Max, zise Izzy, cu ochii ei negri
fr lacrimi, dar arznd de mnie. C o s trecem peste durerea noastr mai
repede dac ne ntoarcem la o via normal.
Se consider a fi un sfat bun, zise Alec, din spatele degetelor.
Spune-i asta tatei. S-a ntors mcar din Idris pentru ntlnire?
Alec cltin din cap, lsnd minile jos.
Nu. Dac te consoleaz cu ceva, o grmad de oameni de la ntlnire au
cerut cu mnie s se continue cutrile lui Jace cu toate forele. Magnus,
evident, Luke, Consulul Penhallow, chiar i Fratele Zachariah. Dar, la sfritul
dezbaterilor, asta n-a fost de ajuns.
Clary se uit la el, hotrt.
Alec, zise ea, tu nu simi nimic?
18

Alec fcu ochii mari, albastrul lor ntunecndu-se, i pentru o clip Clary i
aminti de biatul care o urse cnd ajunsese ea prima oar la Institut, biatul
cu unghii roase i guri n pulovere i cu o atitudine ostil care prea imposibil
de mblnzit.
tiu c eti suprat, Clary, zise el, cu voce tioas, dar dac sugerezi c
lui Iz i mie ne pas mai puin de Jace dect ie
Nu spun asta, zise Clary. Vorbesc despre legtura voastr de parabatai.
Am citit despre ceremonie n Codex. tiu c, fiind parabatai, suntei legai unul
de cellalt. Tu poi simi lucruri despre Jace. Lucruri care v ajut cnd luptai.
Deci, bnuiesc c, vreau s spun poi simi dac mai este nc n via?
Clary! Isabelle prea ngrijorat. Credeam c n-ai
E n via, zise Alec, precaut. Crezi c a mai fi fost att de activ dac n-ar
fi fost viu? Fr ndoial e ceva fundamental n neregul. De asta pot s-mi dau
seama. Dar nc respir.
Ar putea neregula asta s nsemne c e inut prizonier? ntreb Clary,
cu voce pierit.
Alex se uit spre fereastr, la pnza de ploaie cenuie.
Posibil. Nu pot s explic. N-am mai simit niciodat aa ceva pn acum.
Dar e n via.
Alec se uit drept la ea.
Sunt sigur de asta.
Atunci la naiba cu Consiliul. O s-l gsim singuri, zise Clary.
Clary dac asta ar fi fost cu putin nu crezi c deja am fi ncepu
Alec.
Pn acum, am fcut ce a vrut Conclavul s facem, zise Isabelle. Patrule,
cercetri. Mai sunt i alte ci.
Alte ci care ncalc Legea, vrei s spui, zise Alec.
Prea s ezite. Clary spera c n-avea de gnd s repete mottoul vntorilor
de umbre cnd venea vorba despre Lege: Sed lex, dura lex Legea e aspr, dar
e lege. Nu credea c-ar putea suporta.
Regina Elfilor Luminii mi-a oferit o favoare, zise Clary. La petrecerea cu
focuri de artificii din Idris.
Amintirea acelei nopi, ct de fericit fusese, i strnse inima pentru un
19

moment i trebui s se opreasc, s-i recapete suflul.


i o cale de-a o contacta.
Regina Spiritelor Naturii nu d nimic pe degeaba.
tiu asta. O s accept orice mi cere.
Clary i aminti cuvintele fetei zn care i dduse clopoelul. Ai face orice sl salvezi, orict te-ar costa, indiferent cu ce i-ai rmne datoare Iadului sau Raiului,
nu-i aa?
Vreau numai s vin unul dintre voi cu mine. Nu m prea pricep s
interpretez vorbirea elfilor. Cel puin, dac o s fii voi cu mine, ai putea limita
rul care urmeaz s fie. Dar dac ea poate face ceva
Merg eu cu tine, zise Isabelle imediat.
Alec se uit la sora lui ncruntat.
Am vorbit deja cu neamul elfilor. Consiliul i-a interogat n amnunt. i ei
nu pot mini.
Consiliul i-a ntrebat dac tiu unde sunt Jace i Sebastian, zise Clary. Nu
dac ar vrea s-i caute. Regina Elfilor Luminii tia despre tatl meu, tia despre
ngerul pe care l-a invocat i l-a luat captiv, tia adevrul despre sngele meu i
al lui Jace. Cred c nu se ntmpl ceva pe lumea asta despre care ea s nu tie.
E-adevrat, zise Isabelle, cu un fior de nsufleire ncolit n voce. tii c
spiritelor naturii trebuie s le pui exact ntrebarea potrivit pentru a obine
vreo informaie folositoare de la ele, Alec. Sunt foarte greu de descusut, chiar
dac trebuie s spun numai adevrul. O favoare, totui, e altceva.
i potenialul ei de-a fi periculoas e practic nelimitat, zise Alec. Dac
Jace ar ti c eu o las pe Clary s se duc la Regina Elfilor, ar
Nu-mi pas, zise Clary. El ar face-o pentru mine. Spune-mi c nu-i aa.
Dac eu a fi disprut
El ar fi dat foc ntregii lumi pn te-ar fi putut scoate din cenua ei, tiu,
zise Alec, prnd epuizat. La naiba, crezi c mie nu-mi vine s dau foc ntregii
lumi, chiar n clipa asta? Doar ncerc s fiu
Un frate mai mare, zise Isabelle. Am priceput.
Alec pru s fac mari eforturi s se stpneasc.
Dac i se ntmpl ceva, Isabelle dup Max, i Jace
Izzy se ridic n picioare, se apropie de el i l cuprinse n brae. Prul lor
20

negru, de exact aceeai culoare, se amestec, n timp ce Isabelle i optea ceva la


ureche fratelui ei; Clary i privea cu invidie. ntotdeauna i dorise un frate. i
acum avea unul. Sebastian. Era ca i cnd i-ai fi dorit dintotdeauna un celu
i i s-ar fi dat, n schimb, un cine al Iadului. l vzu pe Alex cum o trage
uurel, cu afeciune, pe sora lui de pr, d din cap aprobator i apoi o las s se
ndeprteze.
Ar trebui s mergem toi, zise el. Dar va trebui s-i spun lui Magnus,
mcar, ce avem de gnd s facem. N-ar fi corect s nu-i spun nimic.
Vrei s foloseti telefonul meu? ntreb Isabelle, oferindu-i obiectul roz
mult ncercat.
Alec cltin din cap.
E jos, ateapt cu ceilali. i tu va trebui s te scuzi cumva fa de Luke,
Clary. Sunt sigur c se ateapt s te ntorci cu el acas. i a spus c mama ta se
simte destul de ru pentru toat povestea.
Se nvinuiete pentru existena lui Sebastian, zise Clary, ridicndu-se n
picioare. Chiar dac l-a crezut mort toi anii acetia.
Nu e vina ei. Isabelle i lu biciul auriu din cuiul lui de pe perete i-l
nfur pe ncheietura minii, astfel nct arta ca un mnunchi de brri
subiri i strlucitoare. N-o acuz nimeni pe ea.
Asta nu conteaz, zise Alec. Nu cnd te nvinuieti singur.
n tcere, toi trei strbtur culoarele Institutului, neobinuit de aglomerate,
acum, cu vntori de umbre, unii dintre ei fcnd parte din mputerniciii
special trimii din Idris ca s rezolve situaia. Niciunul dintre ei nu se uita la
Isabelle, Alec sau Clary cu prea mult curiozitate. Iniial, Clary simise c toat
lumea se holbeaz la ea i auzise optite cuvintele fiica lui Valentine de att
de multe ori , nct ncepuse s-i fie groaz s vin la Institut, ns sttuse n
faa Consiliului, la audieri, de ndeajuns de multe ori pentru ca fiorul de
noutate s se sting.
Au luat liftul pn la parter; naosul Institutului era puternic luminat de
lmpile-vrjitoarei ca i de obinuitele lumnri conice, i era plin de membrii
Consiliului i familiile lor. Luke i Magnus stteau de vorb ntr-o stran; lng
Luke se afla o femeie nalt, cu ochi albatri, care arta exact ca el. i ondulase
prul i l vopsise aten-nchis, dar Clary nc o putea recunoate sora lui
21

Luke, Amatis.
Magnus se ridic la vederea lui Alec i se apropie ca s-i vorbeasc; Izzy
pru s recunoasc pe altcineva peste bnci i se repezi ntr-acolo, cum fcea
de obicei, fr s se opreasc s spun unde se ducea. Clary merse s-i salute
pe Luke i pe Amatis; amndoi preau obosii, iar Amatis l btea uurel pe
umr, cu nelegere. Luke se ridic n picioare i o mbri pe Clary cnd o
vzu. Amatis o felicit pe Clary pentru c fusese achitat de Consiliu, iar ea
ddu din cap; se simea doar pe jumtate prezent, mai mult amorit,
rspunznd automat.
i putea vedea pe Magnus i pe Alec cu colul ochiului. Vorbeau, Alec
aplecndu-se spre Magnus, aa cum par adesea cuplurile s se plieze unul fa
de cellalt cnd i vorbesc, nchii n universul propriu. Ea se bucura s-i vad
fericii, dar o i durea. Se ntreb dac ea avea s mai aib parte de asta
vreodat sau chiar dac o s i-o mai doreasc vreodat. i aminti vocea lui
Jace: Nici mcar nu vreau s vreau pe altcineva dect pe tine.
Pmntul ctre Clary, zise Luke. Vrei s-o lum spre cas? Mama ta arde
de nerbdare s te vad i i-ar plcea s mai stea de vorb cu Amatis, nainte
de a se ntoarce n Idris, mine. M-am gndit c am putea lua masa undeva. Tu
alegi restaurantul.
ncerca s-i ascund ngrijorarea din glas, dar Clary o putea deslui. Nu
mncase mai deloc n ultima vreme i hainele ncepuser s atrne pe ea.
Nu prea am chef s srbtoresc, zise ea. Nu cnd Consiliul a scos dintre
prioriti cutarea lui Jace.
Clary, asta nu nseamn c se vor opri, zise Luke.
tiu. Numai c e ca atunci cnd se anun c o misiune de cutare i
salvare devine o cutare a cadavrelor. Cam aa sun. i nghii nodul din gt.
Oricum, m gndeam s m duc la Takis, cu Isabelle i Alec, s lum cina, zise
ea. Doar ca s fac ceva normal.
Amatis arunc o privire spre u:
Plou cu gleata.
Clary i simi buzele ntinzndu-se ntr-un zmbet. Se ntreb dac arta la
fel de fals precum l simea ea.
N-o s m topesc.
22

Luke i ndes nite bani n palm, n mod evident uurat la gndul c ea


fcea un lucru att de normal ca ieitul n ora cu prietenii.
Numai promite-mi c-o s mnnci ceva.
OK.
n pofida mustrrilor de contiin, izbuti un sincer zmbet pe jumtate n
direcia lui, nainte de a se ntoarce s plece.
Magnus i Alec nu mai erau unde fuseser o clip mai devreme. Uitndu-se
n jur, Clary vzu familiarul pr lung i negru al lui Izzy prin mulime. Sttea
lng marile ui duble ale Institutului, vorbind cu cineva pe care Clary nu-l
putea vedea. Clary se ndrept spre Isabelle; cnd se apropie, recunoscu o
persoan din grup, cu o uoar tresrire de surpriz, ca fiind Aline Penhallow.
Prul ei negru lucios era tuns elegant, chiar deasupra umerilor. Lng Aline
era o fat zvelt, cu prul alb-auriu, inelat, pieptnat pe spate, lsndu-i faa
liber i urechile, cu vrfurile uor ascuite, la vedere. Purta o rob de Consiliu,
iar cnd Clary se apropie mai mult, vzu c ochii fetei erau strlucitori i de un
neobinuit albastru verzui, o culoare care-i fcu degetele s tnjeasc, pentru
prima oar n dou sptmni, dup creioanele ei Prismacolor.
Trebuie s fie ciudat, acum c mama ta este noul Consul, i spunea
Isabelle Alinei cnd Clary ajunse lng ele. Nu c Jia n-ar fi mult mai bun
dect Hei, Clary! Aline, o mai tii pe Clary, nu?
Cele dou fete schimbar un salut din cap. Clary dduse odat peste Aline
srutndu-se cu Jace. Fusese groaznic la momentul acela, dar amintirea n-o
mai afecta acum. Ar fi fost uurat s dea peste Jace srutndu-se cu altcineva
n momentul de fa. Cel puin ar fi nsemnat c era viu.
Iar aceasta este iubita Alinei, Helen Blackthorn, zise Isabelle, foarte
apsat.
Clary i arunc o privire. Isabelle o credea idioat? De altfel, i amintea
cnd Aline i mrturisise c l srutase pe Jace doar ca experiment, s vad
dac exista vreun biat pe gustul ei. Aparent, rspunsul fusese negativ.
Familia lui Helen conduce Institutul din Los Angeles. Helen, ea e Clary
Fray.
Fiica lui Valentine, zise Helen.
23

Arta surprins i puin emoionat.


Clary tresri.
ncerc s nu m gndesc prea mult la asta.
Scuze. mi dau seama de ce.
Helen roi. Tenul ei era foarte palid, uor sidefat, ca o perl.
Eu am votat n Consiliu s continue s fie prioritar cutarea lui Jace,
apropo. mi pare ru c propunerea ne-a fost respins.
Mersi. Cum nu voia s vorbeasc despre asta, Clary se ntoarse spre
Aline: Felicitri pentru numirea mamei tale Consul. Trebuie s fie foarte
interesant.
Aline ridic din umeri.
E i mai ocupat acum. Se ntoarse spre Isabelle: tiai c tatl tu s-a
nscris pentru postul de Inchizitor?
Clary simi cum Isabelle ncremenete lng ea.
Nu. Nu, nu tiam.
M-a surprins, adug Aline. Credeam c e dedicat cu totul conducerii
Institutului de aici Se ntrerupse, privind dincolo de Clary. Helen, cred c
fratele tu ncearc s bat recordul la cea mai mare balt de cear topit,
acolo. Poate ai vrea s-l opreti.
Helen scoase un oftat exasperat, murmur ceva despre bieii de
doisprezece ani i dispru n mulime, n aceeai clip n care Alec ajunse la
ele. O salut pe Aline cu o mbriare Clary uita, uneori, c familiile
Penhallow i Lightwood se cunoteau de ani buni i apoi se uit dup Helen
prin mulime.
Ea e iubita ta?
Aline ncuviin din cap:
Helen Blackthorn.
Am auzit c ar fi nite snge de elf n familia aceea, zise Alec.
Aha, gndi Clary. Asta explica urechile ascuite. Sngele de nefilim era
dominant, iar copilul rezultat din uniunea elfvntor de umbre era, i el, un
vntor de umbre, ns uneori sngele de elf se putea exprima n moduri
ciudate, chiar la multe generaii distan.
Puin, zise Aline. Uite, voiam s-i mulumesc, Alec.
24

Alec pru nedumerit.


Pentru ce?
Pentru ceea ce ai fcut n Sala Acordurilor, zise Aline, cnd l-ai srutat
aa pe Magnus. Asta mi-a dat imboldul s le vorbesc prinilor mei s le
spun c sunt lesbian. Cci dac n-a fi fcut asta, cnd am cunoscut-o pe
Helen, nu cred c-a fi avut curajul s spun ceva.
Oh! Alec prea uluit, de parc nu s-ar fi gndit nicio clip ce impact ar fi
putut s aib faptele lui asupra cuiva din afara familiei sale. i, prinii ti au
primit vestea bine?
Aline i ddu ochii peste cap.
Se prefac c ignor lucrurile, sugernd c ar putea s mearg i dac nu
vorbesc despre asta.
Clary i aminti ce spusese Isabelle despre atitudinea Conclavului fa de
membrii si gay. Dac se ntmpl, nu vorbeti despre asta.
Dar ar fi putut fi mai ru, adug Aline.
Cu siguran ar fi putut fi mai ru, zise Alec, i exista o not sumbr n
glasul lui care-o fcu pe Clary s se uite mai atent la el.
Faa Alinei se topi ntr-o expresie de simpatie.
mi pare ru, zise ea. Dac prinii ti nu sunt
Sunt OK cu asta, zise Isabelle, un pic prea repezit.
Ei bine, oricum. N-ar fi trebuit s pomenesc nimic despre asta acum. Nu
cnd Jace e disprut. Trebuie s fii, toi, att de ngrijorai! Aline oft prelung.
Bnuiesc c oamenii v-au spus, probabil, tot felul de prostii despre el. Aa cum
fac de obicei cnd nu tiu, de fapt, ce s spun. Eu doar voiam s v spun
ceva. Se feri din calea cuiva care trecea pe acolo cu nerbdare i se ddu mai
aproape de cei doi Lightwood i de Clary, coborndu-i vocea. Alec, Izzy, mi
amintesc cnd ai fost voi, odat, n Idris. Eu aveam treisprezece ani i Jace
avea cred c doisprezece. A vrut s vad Pdurea Brocelind, aa c am
mprumutat nite cai i ne-am dus pn acolo, ntr-o zi. Bineneles c ne-am
rtcit. Brocelind e impenetrabil. Se lsase ntunericul i pdurea era mai
deas, iar eu eram ngrozit. Am crezut c o s murim acolo. Dar Jace n-a fost
nicio clip speriat. A fost absolut convins, tot timpul, c o s ne gsim drumul
spre ieire. A durat cteva ore, dar a reuit. Ne-a scos de acolo. Eu eram nespus
25

de recunosctoare, dar el se uita la mine de parc eram ntr-o dung. De parc


n-ar fi existat nicio ndoial c avea s gseasc drumul. S dea gre nu intrase
nicio clip n calculele lui. De-asta spun o s-i gseasc el drumul napoi la
voi. tiu asta.
Clary nu credea c-o vzuse vreodat pe Izzy plngnd i, evident, se
strduia s n-o fac acum. Ochii ei erau suspect de larg deschii i strlucitori.
Alex sttea cu nasul n pmnt. Clary simi un val de durere dnd s se umfle
nuntrul ei, dar l nbui cu un efort; nu se putea gndi la Jace cel de
doisprezece ani, nu se putea gndi la el pierdut n ntuneric, cci implicit s-ar fi
gndit la el acum, pierdut undeva, nchis undeva, avnd nevoie de ajutorul ei,
ateptndu-se ca ea s vin, i atunci i-ar fi pierdut stpnirea de sine.
Aline, zise ea, vznd c nici Isabelle, nici Alec nu puteau vorbi.
Mulumesc.
Aline schi un zmbet timid.
Vorbesc serios.
Aline!
Helen l inea strns de ncheietur pe un biat mai mic, cu minile acoperite
de cear albastr. Probabil se jucase cu lumnrile din uriaele sfenice care
mpodobeau pereii laterali ai naosului. Prea s aib vreo doisprezece ani, cu
un zmbet pozna i aceiai ochi ocani, albatri-verzui, ai surorii sale, dei
prul lui era aten-nchis.
Ne-am ntors. Ar trebui probabil s plecm pn nu distruge Jules totul.
Ca s nu mai spun c habar n-am unde sunt Tibs i Livvy.
Mnnc cear, o inform, ndatoritor, Jules.
Oh, Doamne! gemu Helen, apoi i lu o expresie prin care prea s-i
cere scuze. Nu m luai n seam. Am ase frai i surori mai mici i unul mai
mare. E ntotdeauna o grdin zoologic.
Jules se uit de la Alec la Isabelle i apoi la Clary.
Voi ci frai i surori avei? ntreb el.
Helen pli. Isabelle rspunse, cu o voce remarcabil de stpnit:
Noi suntem trei.
Ochii lui Jules ntrziar asupra lui Clary.
Tu nu semeni cu ei.
26

Eu nu sunt rud cu ei, zise Clary. Eu nu am frai sau surori.


Niciunul? se mir biatul cu nencredere n glas, de parc ea i-ar fi spus
c avea picioare palmate. De-asta ari att de trist?
Clary se gndi la Sebastian, cu prul lui alb ca gheaa i ochii negri. Mcar
de-ar fi aa, gndi ea. Dac n-a fi avut un frate, nimic din toate acestea nu s-ar fi
ntmplat. O mic zvcnire de ur o strbtu, nclzindu-i sngele ngheat.
Da, zise ea ncet. De-asta sunt trist.

27

2
SPINI
Simon i atepta pe Clary, Alec i Isabelle la ieirea din Institut, sub o
streain de piatr care l apra prea puin de ploaie. Se ntoarse cnd i auzi
ieind pe u, iar Clary vzu c prul negru i era lipit de frunte i de gt. El il ddu pe spate i se uit la ea ntrebtor.
Sunt achitat, zise ea, ns cnd el ddu s-i zmbeasc, ea cltin din
cap. Dar au scos dintre prioriti cutarea lui Jace. Sunt sunt foarte sigur c
l cred mort.
Simon privi n jos, spre tricoul i jeanii lui uzi (un tricou cenuiu ncreit, cu
manete i guler negre, pe care scria E CLAR C AM LUAT NITE DECIZII
PROASTE, cu litere de tipar). Cltin din cap:
mi pare ru.
Cu Conclavul, se mai ntmpl, zise Isabelle. Bnuiesc c n-ar fi trebuit s
ne ateptm la altceva.
Basia coquum, zise Simon. Sau cum e deviza aia a lor.
E Descensus Averno facilis est. Coborrea n infern e ntotdeauna uoar,
zise Alec. Tu tocmai ai spus Srut buctarul.
La dracu, zise Simon. tiam eu c Jace i bate joc de mine.
Prul ud i czu napoi n ochi; l ddu scurt la o parte cu un gest destul de
nervos, iar Clary putu zri pentru o clip Pecetea lui Cain, argintie, pe fruntea
lui.
i acum?
Acum mergem s-o vedem pe Regina Elfilor Luminii, zise Clary.
Atingndu-i clopoelul de la gt, i povesti lui Simon despre vizita lui
Kaelie la recepia lui Luke i a lui Jocelyn, i despre cum i promisese lui Clary
28

ajutorul Reginei Elfilor.


Simon pru neconvins.
Cucoana cu prul rou i cu purtri urte, care te-a obligat s-l srui pe
Jace? Nu mi-a plcut de ea.
Asta i aminteti tu despre ea? C a obligat-o pe Clary s-l srute pe Jace?
Isabelle pru enervat. Regina Elfilor Luminii e periculoas. Atunci doar s-a
amuzat. De obicei, i place s fac vreo civa oameni s urle nnebunii n
fiecare zi, nainte de micul dejun.
Eu nu sunt om, zise Simon. Nu mai sunt. Se uit spre Isabelle numai o
clip, apoi se ntoarse spre Clary: Vrei s vin cu tine?
Cred c-ar fi bine s fii i tu acolo. Diurn, Pecetea lui Cain unele lucruri
trebuie s-o impresioneze pn i pe Regin.
Eu n-a pune pariu, zise Alec.
Clary se uit peste umrul lui i ntreb:
Unde-i Magnus?
A spus c-ar fi mai bine dac n-ar veni i el. Se pare c ntre el i Regin e o
poveste lung.
Isabelle i ridic sprncenele.
Nu genul acela de poveste, zise Alec, cu iritare. Un soi de ceart. Dei,
adug el, cu voce nbuit, la cum s-a vnturat nainte de mine, nu m-a
mira.
Alec!
Isabelle rmase n urm s-i vorbeasc fratelui ei, iar Clary deschise umbrela
cu un pocnet. Era aceea pe care i-o cumprase Simon, cu ani n urm, la
Muzeul de Istorie Natural, i avea un model cu dinozauri. Ea i vzu expresia
schimbndu-se ntr-una de amuzament cnd o recunoscu.
Mergem? ntreb el, oferindu-i braul.
*
Ploaia cdea fr ncetare, apa curgnd n mici ruri din burlane i
mprocnd n pnze de sub roile taxiurilor n trecere. Era ciudat, gndi
Simon, c dei el nu simea frigul, senzaia de a fi ud i lipicios era nc
neplcut. i mut ncet privirea, uitndu-se la Alex i la Isabelle peste umr.
29

Isabelle nu l privise nc n ochi de cnd ieiser din Institut i el se ntreb ce


gndea. Prea c vrea s stea de vorb cu fratele ei i, cnd se oprir n col la
Park Avenue, el o auzi spunnd:
Deci, ce prere ai? Despre tata c s-a nscris pentru postul de Inchizitor?
Mi se pare o funcie plictisitoare.
Isabelle inea o umbrel. Era de plastic transparent, mpodobit cu decalcuri
de flori colorate. Era una dintre cele mai de fete pe care le vzuse Simon
vreodat i nu-l nvinuia pe Alec c se ferea s stea sub ea i prefera s nfrunte
ploaia.
Nu tiu de ce i-ar dori-o.
Nu-mi pas dac e plictisitoare, uier-opti Isabelle. Dac o s-o ia, o s fie
n Idris tot timpul. Cum ar veni, absolut tot timpul. Nu poate i s conduc
Institutul, i s fie Inchizitor. Nu poate avea dou funcii odat.
Dac ai observat, Iz, el e oricum tot timpul n Idris.
Alec
Restul spuselor ei se pierdu cnd se schimbar luminile semaforului i
mainile nir nainte, mprocnd apa rece ca gheaa pe tot trotuarul. Clary
se feri de un astfel de gheizer i aproape c-l ddu jos pe Simon. El o prinse de
mn, s-o sprijine.
Scuze, zise ea.
Mna ei prea mic i rece ntr-a lui.
Nu eram atent.
tiu.
El ncerc s nu-i lase ngrijorarea s-i rzbat n voce. Ea nu fusese
atent la nimic n ultimele dou sptmni. La nceput, plnsese, apoi fusese
furioas furioas c nu se putea altura patrulelor de cutare a lui Jace,
furioas pe nesfritele perpeleli la interogatoriu ale Consiliului, furioas c
era inut teoretic prizonier acas, ntruct se afla sub suspiciunea
Conclavului. i cel mai mult fusese furioas pe ea nsi c nu era n stare s
vin cu o run care s fie de ajutor. Sttea cu orele, noaptea, la birou, cu stela
att de strns n mn c i se albeau nodurile degetelor, nct Simon se temea
c avea s-o rup n dou. ncerca s-i stoarc creierii ca s-i prezinte o imagine
care ar fi putut s-i spun unde era Jace. Dar, noapte de noapte, nu se ntmpla
30

nimic.
Arta mbtrnit, gndi el, pe cnd se furiau n parc, printr-o sprtur n
zidul de piatr dinspre Fifth Avenue. Nu-i sttea ru, dar era diferit de fata
care fusese cnd intraser n Clubul Pandemonium, n noaptea aceea cnd se
schimbase totul. Crescuse n nlime, dar era mai mult de att. Expresia ei era
mai serioas, n mers avea mai mult graie i for, ochii ei verzi erau mai
puin jucui, mai focalizai. ncepuse s arate, i ddu el seama cu o tresrire
de surpriz, ca Jocelyn.
Clary se opri ntr-un cerc de copaci din care picura apa; aici, crengile opreau
n bun parte ploaia, iar Isabelle i Clary i rezemar umbrelele de
trunchiurile celor mai apropiai copaci. Clary i desprinse lniorul de la gt
i prinse n palm clopoelul. Se uit n jur, la ceilali, cu o expresie serioas.
sta e un risc, zise ea, i sunt absolut convins c, dac l accept, nu mai
pot da napoi. Aadar, dac vreunul dintre voi nu vrea s vin cu mine, e n
regul. O s neleg.
Simon ntinse mna i o puse peste a ei. Nu era nevoie s se gndeasc.
Unde mergea Clary, mergea i el. Trecuser mpreun prin prea multe ca s fie
altfel. Isabelle i urm exemplul i, n cele din urm, i Alec; ploaia i se scurgea
de pe genele lungi i negre ca nite lacrimi, dar expresia lui era hotrt. Toi
patru i inur minile strns.
Clary sun clopoelul.
A fost o senzaie ca i cnd lumea s-ar fi nvrtit nu ca atunci cnd erai
aruncat printr-un Portal, gndi Clary, drept n inima unui maelstrom, ci mai
degrab ca i cnd ar fi stat ntr-un carusel care ncepea s se nvrteasc din ce
n ce mai repede. Era ameit i cu rsuflarea tiat, cnd senzaia se opri
brusc, iar ea era din nou pe picioarele ei, cu mna nc strns de ale lui Simon,
Isabelle i Alec.
i ddur drumul i Clary se uit repede n jur. Mai fusese aici nainte, n
acest culoar brun ntunecat, strlucitor, care prea cioplit ntr-o piatr preioas
din aceea numit ochi-de-tigru. Podeaua era neted, tocit de picioarele
spiritelor naturii care l strbteau de o mie de ani. Lumina venea din frmele
de aur din perei, iar la captul culoarului era o perdea multicolor care se
31

legna nainte i napoi, ca micat de vnt, cu toate c nu exista vnt aici, sub
pmnt. Cnd Clary se apropie de ea, vzu c fusese cusut din fluturi. Unii
dintre ei erau nc vii, iar zbaterea lor fcea perdeaua s fluture ca suflat de o
briz.
i nghii gustul acru din gt.
Hei? strig ea. E cineva aici?
Perdeaua se ddu deoparte i cavalerul elf Meliorn iei pe culoar. Purta
armura alb pe care i-o amintea Clary, dar acum, n partea stng, pe piept,
avea un sigiliu cele patru C-uri care mpodobeau i roba de Consiliu a lui
Luke, nsemnndu-l ca pe un membru al acestuia. Mai exista n plus i o
cicatrice nou pe faa lui Meliorn, imediat sub ochii de culoarea frunzei. El o
privi cu rceal.
Nu o salui pe Regina Elfilor Luminii cu barbarul uman hei, zise el, de
parc te-ai adresa unei slugi. Formula cuvenit este Bine v-am regsit.
Dar nu ne-am ntlnit nc, zise Clary. Nici mcar nu tiu dac este aici.
Meliorn se uit la ea cu dispre.
Dac Regina nu ar fi fost prezent i pregtit s te primeasc, sunnd
clopoelul nu ai fi ajuns aici. Acum, vino: urmeaz-m i adu-i i tovarii ti
cu tine.
Clary se ntoarse s le fac semn celorlali, apoi l urm pe Meliorn dup
perdeaua de fluturi torturai, strngndu-i umerii n sperana c nicio parte a
aripilor lor n-avea s-o ating.
Unul cte unul, toi patru intrar n camera Reginei. Clary fcu ochii mari de
surpriz. Arta cu totul altfel dect ultima oar cnd fusese aici. Regina sttea
tolnit pe un divan alb i auriu, de jur mprejurul ei ntinzndu-se o podea
fcut din dale negre i albe, ca o tabl de ah. Cordoane de mrcini cu aspect
amenintor atrnau din tavan i n vrful fiecrui spin era nfipt o himer, a
crei lumin, de regul orbitoare, plpia, muribund. ncperea licrea n
strlucirea lor.
Meliorn se duse i se post lng Regin; n afara lui, n camer nu se aflau
ali curteni. Alene, Regina se ridic n capul oaselor. Era la fel de frumoas ca
ntotdeauna, cu rochia sa, o combinaie de argint i aur, i cu prul de culoarea
aramei, pe care i-l aranj, molatic, peste un umr alb. Clary se ntreb de ce se
32

mai ostenea. Dintre toi cei de fa, singurul care ar fi putut fi impresionat de
frumuseea ei era Simon, iar el o ura.
Bine v-am regsit, nefilimi i Diurnule, zise ea, nclinnd capul n direcia
lor. Fiic a lui Valentine, ce te aduce la mine?
Clary deschise palma. Clopoelul strlucea acolo ca o acuzaie.
i-ai trimis servitoarea s-mi spun s sun din el dac voi avea vreodat
nevoie de ajutorul tu.
Iar tu mi-ai spus c nu voiai nimic de la mine, zise Regina. C aveai tot
ce-i doreai.
Clary se gndi cu disperare la ce spusese Jace nainte, cnd fuseser la
cealalt audien la Regin, cum o mgulise i o fermecase. Fusese de parc
dobndise deodat un vocabular nou. Arunc o privire peste umr spre
Isabelle i Alec, dar Isabelle doar i fcu un semn enervat, indicndu-i s
continue.
Lucrurile se schimb, zise Clary.
Regina i ntinse picioarele, cu voluptate.
Prea bine. Ce vrei de la mine?
Vreau s-l gseti pe Jace Lightwood.
n tcerea care urm, sunetul himerelor, ipnd n agonie, se putea auzi,
slab. n cele din urm, Regina spuse:
Trebuie s ne crezi cu adevrat puternici dac-i nchipui c spiritele
naturii pot reui acolo unde Conclavul a dat gre.
Conclavul vrea s-l gseasc pe Sebastian. Mie nu-mi pas de Sebastian.
Eu l vreau pe Jace, zise Clary. De altfel, tiu deja c tii mai multe dect spui.
Ai prezis c o s se ntmple asta. Nimeni altcineva n-a tiut, dar nu cred c
mi-ai mai fi trimis clopoelul cnd mi l-ai trimis n aceeai noapte n care Jace
a disprut dac n-ai fi tiut c se punea ceva la cale.
Poate c-am tiut, zise Regina, admirndu-i unghiile sclipitoare de la
picioare.
Am observat c spiritele naturii spun adesea poate atunci cnd exist
un adevr pe care vor s-l ascund, zise Clary. V ferete de a da un rspuns
direct.
Poate c aa e, zise Regina, cu un zmbet amuzat.
33

i s-ar putea e o expresie potrivit, suger Alec.


i posibil, adug Izzy.
Eu nu vd nimic n neregul cu tot ce se poate, zise Simon. Puin
modern, dar esena se pstreaz.
Regina ddu din mn, alungnd cuvintele lor ca pe nite albine
suprtoare care zumziau pe lng capul ei.
Nu am ncredere n tine, fiic a lui Valentine, zise ea. A fost o vreme cnd
voiam o favoare de la tine, dar vremea aceea a trecut. Meliorn i are locul lui
n Consiliu. M ndoiesc c-ai putea s-mi oferi ceva.
Dac ai fi crezut asta, zise Clary, nu mi-ai mai fi trimis clopoelul.
Pentru o clip, i ncruciar privirile. Regina era frumoas, dar exista ceva
n spatele chipului ei, ceva care o fcea pe Clary s se gndeasc la oasele unui
animal mic, albindu-se n soare. n cele din urm, Regina spuse:
Prea bine. S-ar putea s fiu n stare s te ajut. Dar o s vreau o rsplat.
ocant, murmur Simon.
Avea minile vrte adnc n buzunare i se uita chiondor la Regin.
Alec rse.
Ochii Reginei fulgerar. n clipa urmtoare, Alec se cltina napoi, cu un
strigt. i inea minile ntinse n fa, gfind, n timp ce pielea de pe ele se
zbrcea i oasele se chirceau nuntru, cu ncheieturile umflate. Spinarea i se
coco, prul i ncruni, iar ochii lui albatri se decolorar i se pierdur sub
riduri adnci. Clary icni. n locul lui Alec, sttea tremurnd un btrn, cocrjat
i cu-pr alb.
Ce repede se vetejete frumuseea omeneasc, zise Regina, privindu-l cu
desftare. Uit-te la tine, Alexander Lightwood. i dau o idee despre cum vei
arta peste numai aizeci de ani. Ce-o s zic atunci magicianul tu de
frumuseea ta?
Pieptul lui Alec respira greu. Isabelle se duse repede lng el i l lu de
bra.
Alec, nu e nimic. E doar o iluzie magic. Se ntoarse spre Regin: Ia-o de
pe el! Ia-o!
Dac tu i tovarii ti mi vei vorbi cu mai mult respect, atunci s-ar
putea s m mai gndesc.
34

De acord, zise Clary repede. Ne cerem scuze pentru orice necuviin.


Regina strmb din nas.
Chiar mi lipsete Jace al vostru, zise ea. Dintre voi toi, el era cel mai
frumos i cel mai manierat.
i nou ne lipsete, zise Clary, cu voce sczut. N-am vrut s fim prostcrescui. Noi, oamenii, putem fi nesuferii n durerea noastr.
m-hm, fcu Regina, dar pocni din degete i vraja czu de pe Alec.
Era din nou el cel dinainte, dei alb la fa i cu o expresie perplex.
Regina i arunc o privire superioar i i ntoarse atenia spre Clary.
Exist o pereche de inele, zise Regina. Au aparinut tatlui meu. Doresc
s mi se napoieze aceste obiecte, cci sunt furite de zne i posed mari
puteri. Ele ne permit s vorbim unii cu alii, de la minte la minte, aa cum fac
Fraii votri Tcui. n prezent, tiu din surse sigure c sunt expuse n Institut.
mi amintesc c am vzut ceva de genul sta, zise Izzy, ncet. Dou inele
cu lucrtur de zne, ntr-o vitrin de sticl, la etajul cu biblioteca.
Vrei s fur ceva din Institut? exclam Clary, surprins.
Dintre toate serviciile pe care i le-ar fi imaginat c i le-ar cere Regina, aa
ceva nu era pe list.
Nu e furt, zise Regina, s napoiezi un obiect posesorului de drept.
i apoi l vei gsi pe Jace pentru noi? zise Clary. i nu spune poate. Ce o
s faci, exact?
O s v ajut s-l gsii, zise Regina. i dau cuvntul meu c sprijinul meu
o s fie nepreuit. V pot spune, de pild, de ce toate descntecele voastre de
luat urma au fost zadarnice. V pot spune n ce ora e cel mai probabil s se
afle
Dar Conclavul te-a interogat i pe tine, o ntrerupse Simon. Cum de i-ai
minit?
N-au pus niciodat ntrebrile corecte.
De ce i-ai minit? ntreb Isabelle. Unde e loialitatea ta n asta?
Nu am niciuna. nti c Jonathan Morgenstern ar putea fi un aliat
puternic, dac nu mi l-a face duman. De ce s-l pun n pericol sau s-mi atrag
mnia lui fr niciun beneficiu pentru noi? Spiritele naturii sunt un popor
strvechi; noi nu lum hotrri pripite, ci mai nti ateptm s vedem n ce
35

direcie bate vntul.


i aceste inele nseamn destul de mult pentru voi nct, dac vi le dm,
s riscai s-l nfuriai? ntreb Alec.
Regina doar zmbi, un zmbet lene, plin de promisiuni.
Cred c e destul pentru azi, zise ea. ntoarcei-v cu inelele i o s mai
vorbim.
Clary ovi i se ntoarse s se uite la Alec, apoi la Isabelle.
Suntei de acord cu asta? S furm de la Institut?
Dac asta nseamn s-l gsim pe Jace, zise Isabelle.
Alec ncuviin din cap.
Orice este nevoie.
Clary se ntoarse spre Regin, care o privea, n expectativ.
Atunci, cred c ne-am neles.
Regina se ntinse i zmbi satisfcut.
Mergei cu bine, micilor vntori de umbre. Un mic avertisment, dei nai fcut nimic s-l meritai. Ar fi bine s chibzuii serios ct de neleapt este
vntoarea asta dup prietenul vostru. Cci, aa cum se ntmpl adesea cu
ceea ce este preios i pierdut, cnd o s-l gsii din nou, s-ar putea s nu mai
fie chiar aa cum l-ai lsat.
*
Era aproape unsprezece cnd Alec ajunse la ua apartamentului lui Magnus
din Greenpoint. Isabelle l convinsese pe Alec s vin la Takis, s ia cina
mpreun cu Clary i Simon, i cu toate c el protestase, acum se bucura c o
fcuse. Avusese nevoie de cteva ore ca s-i domoleasc emoiile dup ceea ce
se ntmplase la Curtea Elfilor Luminii. N-ar fi vrut s vad Magnus ct de tare
l zdruncinase iluzia magic a Reginei.
Nu mai avea nevoie s sune la interfon ca Magnus s-i dea drumul s urce.
Avea o cheie, un fapt de care n tain era mndru. Descuie ua i ncepu s
urce, trecnd pe lng ua vecinilor lui Magnus de la parter. Dei Alec nu-i
vzuse niciodat pe locatarii apartamentului de la parter, i se preau angajai
ntr-o idil cu nbdi. Odat, vzuse lucrurile cuiva risipite pe tot palierul, cu
un bileel prins de reverul unui sacou adresat Mincinosului mincinoilor care
36

minte. Acum, un buchet de flori era lipit cu band adeziv de u, cu o carte


de vizit vrt printre flori pe care scria MI PARE RU. Asta era problema cu
New Yorkul: ntotdeauna aflai mai multe despre treburile vecinilor dect ai fi
vrut.
Ua lui Magnus era ntredeschis, iar sunetele muzicii date la volum mic se
revrsau n hol. Astzi, era Ceaikovski. Alec simi cum umerii ncordai i se
relaxeaz cnd ua apartamentului se nchise n urma lui. Nu putea fi niciodat
foarte sigur cum avea s arate apartamentul n momentul acesta, era
minimalist, cu sofale albe, un set de msue de cafea roii i fotografii albnegru puternic contrastante din Paris pe perei dar ncepuse s-l simt din ce
n ce mai familiar, ca pe un cmin. Mirosea a lucrurile pe care le asocia cu
Magnus: cerneal, colonie, ceai Lapsang Souchong, aroma de zahr
caramelizat a magiei. l lu n brae pe Preedintele Miau, care moia pe un
pervaz, i se ndrept spre camera de lucru.
Magnus i ridic ochii cnd intr Alec. Purta ceea ce pentru Magnus era o
costumaie tern jeani i un tricou negru cu nituri n jurul gtului i la
manete. Prul lui negru era pleotit, ciufulit i ncurcat de parc i-ar fi trecut
minile prin el de nenumrate ori, de suprare, iar ochii lui de pisic aveau
pleoapele ngreunate de oboseal. i ls stiloul jos cnd apru Alec i zmbi
larg.
Preedintele te place.
l place pe oricine l scarpin dup urechi, zise Alec, mutnd pisoiul
adormit astfel nct torsul lui prea s vibreze prin pieptul lui Alec.
Magnus se ls pe spate n scaun, muchii braelor sale flexndu-se cnd
csc. Masa era plin de buci de hrtie acoperite cu scris mrunt, nghesuit,
i cu desene acelai model, repetat la nesfrit, variaiuni ale desenului care
fusese mzglit pe dalele de pe acoperiul cldirii de unde dispruse Jace.
Ce mai face Regina Elfilor?
Ca de obicei.
Afurisit cu limb veninoas, hm?
Cam aa ceva.
Alec i ddu lui Magnus versiunea prescurtat a celor ce se ntmplaser la
curtea spiritelor naturii. Se pricepea la rezumate prezenta faptele succint, fr
37

niciun cuvnt n plus. Nu-i nelegea niciodat pe oamenii care sporoviau


nencetat, nici mcar pasiunea lui Jace pentru jocurile de cuvinte supercomplicate.
mi fac griji pentru Clary, zise Magnus. M tem c se implic mai mult
dect poate duce micul ei cap rocat.
Alec l aez pe Preedintele Miau pe mas, unde acesta se strnse imediat
ghem i se ntoarse la somn.
Vrea s-l gseasc pe Jace. Poi s-o condamni?
Ochii lui Magnus se mblnzir. i vr un deget printr-o gaic a jeanilor
lui Alec i l trase mai aproape.
Vrei s spui c tu ai face acelai lucru dac-a fi fost eu?
Alec i ntoarse faa, uitndu-se la hrtia pe care Magnus tocmai o lsase
deoparte.
Iar te uii peste astea?
Artnd un pic dezamgit, Magnus i ddu drumul lui Alec.
Trebuie s fie o cheie, zise el, care s le dezlege. Vreo limb la care nu mam uitat nc. Ceva foarte vechi. Asta e o magie neagr veche, foarte
ntunecat, care nu seamn cu nimic din ce-am vzut pn acum. Se uit din
nou la hrtie, cu capul uor aplecat ntr-o parte, apoi spuse: Vrei, te rog, s-mi
dai cutia de prizat de colo? Cea de argint, de pe marginea mesei.
Alec urm direcia indicat de Magnus i vzu o cutie mic de argint, la
marginea cealalt a mesei mari de lemn. ntinse mna i o ridic. Era ca un
cufr de metal n miniatur, cu patru picioare mici, cu capacul bombat i cu
iniialele W.S. btute cu diamante.
W, gndi el. Will?
Will, spusese Magnus cnd Alec l ntrebase despre numele cu care l
tachinase Camille. Doamne, asta a fost foarte demult.
Alec i muc buza.
Ce-i asta?
Este o cutie de prizat, zise Magnus, fr s-i ridice ochii din hrtiile lui.
i-am spus.
De prizat? Ca n a prinde pe cineva ntr-o priz din care nu mai poate
scpa?
38

Alec o studia ndeaproape.


Magnus i ridic ochii i rse.
Ca n prizat tutun. Era foarte popular prin secolele aptesprezece,
optsprezece. Acum folosesc cutia ca s-mi in mruniurile.
ntinse mna, iar Alec i ddu cutia.
Te-ai ntrebat vreodat, ncepu Alec, se opri i ncepu din nou. Nu te
deranjeaz s tii c, acum, Camille e n libertate, pe undeva prin lume? C a
scpat?
i c a fost vina mea? gndi Alec, dar n-o spuse.
Ea ntotdeauna a fost pe undeva prin lume, zise Magnus. tiu c asta nu-i
ncnt deloc pe cei din Conclav, dar eu sunt obinuit s mi-o nchipui trindui viaa, fr s m contacteze. Dac m-a deranjat vreodat, nu mi s-a mai
ntmplat de foarte mult vreme.
Dar ai iubit-o. Cndva.
Magnus i trecu degetul peste diamantele incrustate n cutia de prizat.
Aa am crezut.
Ea te mai iubete?
M ndoiesc, zise Magnus, sec. N-a fost prea plcut ultima oar cnd am
vzut-o. Bineneles, se poate s fi fost din cauz c eu mi trsesem un iubit de
optsprezece ani cu o run de vitalitate i ea nu.
Alec bolborosi:
Ca persoan prezentat prin aceste cuvinte, eu obiectez la aceast
descriere a mea.
Ea ntotdeauna a fost genul gelos, rnji Magnus.
Era grozav de bun la a schimba subiectul, gndi Alec. Magnus i dduse de
neles c nu-i plcea s vorbeasc despre viaa lui amoroas trecut, dar
undeva n timpul conversaiei lor, simul de familiaritate i confort al lui Alec,
sentimentul lui de a fi acas, dispruse. Indiferent ct de tnr arta Magnus
i, n clipa asta, descul, cu prul zbrlit, arta de vreo optsprezece ani oceane
de timp imposibil de traversat i separau.
Magnus deschise cutia, scoase nite piuneze i le folosi ca s fixeze de mas
hrtia la care se uitase. Cnd i ridic ochii i vzu expresia lui Alec, se art
surprins, cu ntrziere.
39

Eti bine?
n loc s-i rspund, Alec se aplec i-i lu minile lui Magnus. Magnus l
ls pe Alec s-l ridice n picioare, cu ochi ntrebtori. Mai nainte de a putea
spune ceva, Alec l trase spre el i-l srut. Magnus scoase un sunet nbuit de
plcere i apuc de spatele cmii lui Alec, ridicnd-o, cu degete reci pe ira
spinrii lui Alec. Alec se mpinse n el, imobilizndu-l pe Magnus ntre mas i
corpul lui. Nu c Magnus ar fi avut ceva mpotriv.
Vino, zise Alec la urechea lui Magnus. E trziu. Hai s mergem la culcare.
Magnus i muc buza i arunc o privire peste umr la hrtiile de pe mas,
cu ochii la silabele strvechi din limbi uitate.
De ce nu te duci tu nainte? zise el. Vin i eu n cinci minute.
Bine.
Alec se ridic, tiind c atunci cnd Magnus era adncit n studiile lui, cinci
minute puteau deveni cu uurin cinci ore.
Te atept acolo.
Sst!
Clary i duse degetul la buze, fcndu-i apoi semn lui Simon s intre
naintea ei pe ua casei lui Luke. Toate luminile erau stinse, iar livingul era
ntunecat i cufundat n tcere. l mpinse pe Simon spre camera ei, iar ea se
ndrept spre buctrie, s ia un pahar cu ap. La jumtatea drumului,
ncremeni.
Vocea mamei sale se auzea pe hol. Clary i putea deslui ncordarea. La fel
cum pierderea lui Jace era cel mai ru comar al lui Clary, tia c i mama ei i
tria cel mai ru comar. S tie c fiul ei era n via i liber, n lume, capabil de
orice, o sfia pe dinuntru.
Dar au achitat-o, Jocelyn, l auzi Clary pe Luke rspunznd, cu glasul
urcnd i cobornd pn la oapt. N-o s fie nicio pedeaps.
Totul e din vina mea.
Jocelyn vorbea nbuit, de parc avea capul ngropat n umrul lui Luke.
Dac n-a fi adus pe lume creatura aia, Clary n-ar fi trecut prin asta
acum.
N-ai fi putut ti
40

Vocea lui Luke se pierdu ntr-un murmur i, dei Clary tia c el avea
dreptate, avu o strfulgerare de mnie mpotriva mamei sale. Jocelyn ar fi
trebuit s-l omoare pe Sebastian n fa, mai nainte de a avea vreo ans s
creasc i s le distrug vieile, i zise ea i imediat se ngrozi c putuse gndi
aa. Se ntoarse i se repezi spre captul cellalt al casei, grbindu-se spre
dormitorul ei i nchiznd ua n urm de parc ar fi fost urmrit.
Simon, care sttea pe pat, jucndu-se cu DS-ul lui, i ridic ochii, surprins:
E totul OK?
Ea ncerc s-i zmbeasc. El era o privelite familiar n camera asta
dormiser acas la Luke destul de des, de cnd crescuser. Clary fcuse tot ce
putuse ca s transforme ncperea n camera ei, n loc s fie o camer de
oaspei oarecare. Fotografii cu ea, cu Simon, cu fraii Lightwood, cu ea i cu
Jace i cu familia ei erau nfipte la ntmplare n rama oglinzii de deasupra
msuei de toalet. Luke i dduse o planet, iar ustensilele ei de desen erau
aranjate frumos ntr-un raft cu casete de alturi. Ea i btuse n inte postere cu
anime-urile preferate: Fullmetal Alchimist, Rurouni, Kenshin, Bleach.
i mrturiile vieii sale de vntor de umbre erau la vedere pe ici, pe colo
un exemplar gros din Codexul vntorului de umbre, cu adnotrile i desenele ei
pe margine, un raft de cri despre ocultism i paranormal, stela ei pe birou i
un nou glob, druit de Luke, care arta Idrisul, cu hotare de aur, n mijlocul
Europei.
Iar Simon, stnd n mijlocul patului ei, cu picioarele ncruciate, era unul
dintre puinele lucruri care aparineau att vechii sale viei, ct i celei noi. El
se uita la ea cu ochii lui ntunecai pe faa palid, cu licrirea Peceii lui Cain
abia vizibil pe frunte.
Mama, zise ea, sprijinindu-se cu spatele de u. ntr-adevr nu se simte
bine.
Nu e uurat? Vreau s spun, fiindc ai fost achitat?
Nu poate s nu se gndeasc la Sebastian. Nu poate s nu se nvinuiasc.
N-a fost vina ei ce a devenit el, ci a lui Valentine.
Clary nu rspunse. i amintise groaznicul lucru pe care tocmai l gndise,
c mama ei ar fi trebuit s-l ucid pe Sebastian de cnd l nscuse.
Amndou, zise Simon, v nvinuii pentru lucruri care nu sunt din vina
41

voastr. Tu te nvinuieti pentru c l-ai lsat pe Jace pe acoperi


Ea-i ridic brusc capul i se uit aspru la el. Nu-i dduse seama c spusese
vreodat c se nvinuia pentru asta, dei era adevrat.
Eu niciodat
Ba da, zise el. Dar i eu l-am lsat, i Izzy l-a lsat, i Alec l-a lsat iar
Alec e parabatai-ul lui. Era imposibil s fi tiut. i ar fi putut fi mai ru dac ai fi
rmas tu.
Poate.
Clary nu voia s vorbeasc despre asta. Ferindu-se de privirea atent a lui
Simon, se duse la baie ca s se spele pe dini i s-i mbrace pijamaua pufoas.
Evit s se priveasc n oglind. Ura s vad ct de palid era, cearcnele de la
ochi. Era puternic; n-avea s se sfrme n buci. Avea un plan. Chiar dac
era puin smintit i implica furtul din Institut.
Se spl pe dini i i prinse prul ondulat la spate ntr-o coad de cal,
ieind din baie tocmai cnd Simon i strecura n geanta lui de umr o sticlu
cu ceea ce era aproape sigur sngele pe care-l cumprase de la Takis.
Ea se apropie i-l ciufuli afectuos.
Poi s-i ii sticlele n frigider, tii, zise ea. Dac nu-i place la temperatura
camerei.
Sngele rece ca gheaa e mai scrbos dect cel de la temperatura camerei,
de fapt. Cald e cel mai bun, dar cred c mama ta s-ar opune s mi-l nclzesc
ntr-o oal.
Jordan aa face? ntreb Clary, cumva ndoindu-se c Jordan mai inea
minte c locuia cu el.
Simon fusese la ea acas n fiecare noapte, n ultima sptmn. n primele
cteva zile de dup dispariia lui Jace, ea nu putuse s doarm. i punea cte
cinci pturi peste ea, dar nu reuea s se nclzeasc. Tremurnd, sttea ntins,
imaginndu-i sngele ngheat abia trndu-se prin vene i cristale de ghea
esndu-se ca o plas strlucitoare de coral, n jurul inimii. Visele i erau numai
despre mri negre, sloiuri de ghea plutitoare i lacuri ngheate, i despre
Jace, cu faa ntotdeauna ascuns vederii ei, ba de umbre, ba de un nor adus de
vnt, ba de propriul lui pr strlucitor, n timp ce se ntorcea cu spatele i pleca
de lng ea. Adormea numai pentru cteva minute i ntotdeauna se trezea cu
42

o senzaie tulburtoare de necare.


n prima zi de interogatoriu la Consiliu, se ntorsese acas i se trse pn
n pat. Zcuse acolo, treaz, pn cnd auzise o btaie n fereastr i Simon se
strecurase nuntru, aproape rostogolindu-se pe podea. Se urcase n pat i se
ntinsese lng ea, fr niciun cuvnt. Pielea lui era rece, ca vremea de afar, i
mirosea a ora i a gerul iernii care se apropia.
Ea i lipise umrul de al lui, dizolvnd o mic parte din tensiunea care-i
ncletase corpul ca un pumn strns. Mna lui era rece, dar familiar, ca i
atingerea jachetei lui de velur pe braul ei.
Ct poi s stai? optise ea n ntuneric.
Ct vrei tu.
Ea se ntorsese pe o parte, ca s se uite la el.
Izzy n-o s se supere?
Ea e cea care mi-a spus c-ar trebui s vin aici. A spus c nu poi dormi i,
dac o s te simi mai bine c stau cu tine, atunci pot s rmn. Sau a putea s
rmn doar pn adormi.
Clary rsufl uurat.
Rmi toat noaptea, zise ea. Te rog.
i rmsese. n noaptea aceea, ea nu mai avusese comaruri.
Ct vreme era el aici, somnul ei era lipsit de orice vise i gol, un ocean
ntunecat de nimic. O uitare de sine lipsit de durere.
Jordan n-are nicio problem cu sngele, zise acum Simon. Toat treaba e
ca eu s m simt bine cu ce sunt. Conexiunea cu vampirul interior, bla-bla.
Clary se strecur lng el n pat i lu o pern n brae.
Vampirul tu interior e diferit de vampirul exterior?
Absolut. El vrea s port tricouri scurte, cu buricul la vedere, i o plrie
de fetru. Iar eu m mpotrivesc.
Clary zmbi slab.
Deci vampirul tu interior e Magnus?
Stai aa, c mi-am adus aminte.
Simon se ntoarse i ncepu s caute prin geanta lui de umr, scond dou
volume de manga. Le flutur triumftor, apoi i le ntinse lui Clary.
Magicul Love Gentlemen, volumele cincisprezece i aisprezece, zise el.
43

Epuizate de peste tot, mai puin la Midtown Comics.


Ea le lu, uitndu-se la cotoarele copertelor colorate. Cndva, ar fi dat din
mini, cu bucuria fanului mptimit; acum, nu putu dect s-i zmbeasc lui
Simon i s-i mulumeasc dar el o fcuse pentru ea, se gndi Clary, gestul
unui bun prieten. Chiar dac n clipa aceea ei nici nu-i trecea prin minte s se
destind citindu-le.
Eti grozav, zise ea, mpingndu-l cu umrul. Se aez mai bine pe perne,
innd volumele de manga n poal. i-i mulumesc c ai venit cu mine la
Curtea Elfilor, adug. tiu c-i renvie nite amintiri foarte neplcute, dar e
ntotdeauna mai bine cnd eti i tu de fa.
Te-ai descurcat de minune. Ai negociat cu Regina ca o profesionist.
Simon sttea ntins lng ea, umerii lor atingndu-se, amndoi uitndu-se n
tavan, la crpturile familiare din el i la vechile stele aplicate, care odinioar
luminau n ntuneric, dar acum nu.
Deci ai s-o faci? Ai s furi inelele pentru Regin?
Da.
Ea ls rsuflarea inut s-i ias.
Mine. E o adunare a Conclavului local, la prnz. Toat lumea o s fie
prezent. Eu o s acionez atunci.
Nu-mi place, Clary.
Ea-i simi corpul ncordndu-se.
Ce nu-i place?
C ai ceva de mprit cu spiritele naturii. Spiritele naturii sunt
mincinoase.
Ele nu pot mini.
tii ce vreau s spun. Spiritele naturii sunt neltoare sun prea vag,
totui.
Ea ntoarse capul i se uit la el, sprijinindu-i brbia de clavicula lui. Braul
lui se ridic automat i i cuprinse umerii, trgnd-o spre el. Corpul lui era
rece, tricoul nc i era umed de la ploaie. Prul, care de regul i sttea drept n
sus, se uscase n vrtejuri fcute de vnt.
Crede-m, nu-mi place s m ncurc cu elfii. Dar a face-o pentru tine,
zise ea. i tu ai face-o pentru mine, nu-i aa?
44

Bineneles, dar tot e o idee proast. i ntoarse capul s se uite la ea. tiu
ce simi. Cnd a murit taic-meu
Corpul ei se ncord.
Jace nu e mort.
tiu. Nu asta voiam s spun. Numai c Nu e nevoie s spui c i-e mai
bine cnd sunt eu de fa. Eu sunt totdeauna aici, cu tine. Durerea te face s te
simi singur, dar nu eti. tiu c nu crezi n n religie, aa cum cred eu, dar
poi s crezi c eti nconjurat de oameni care te iubesc, este?
Ochii lui erau larg deschii, plini de speran. Aveau aceeai culoare cpruinchis ca ntotdeauna, dar erau diferii acum, de parc se mai adugase un strat
culorii lor, la fel cum i pielea lui prea lipsit de pori i translucid, totodat.
Cred asta, gndi Clary. Doar c nu sunt sigur c mai conteaz. i mpinse nc
o dat, uor, umrul ntr-al lui.
Ia zi, te superi dac te ntreb ceva? E personal, dar important.
O nuan de precauie se strecur n vocea lui.
Despre ce-i vorba?
Cu toat treaba cu Pecetea lui Cain, asta nseamn c, dac-i trag
ntmpltor un picior n timpul nopii, o s m trezesc izbit n fluierul
piciorului de apte ori de o for invizibil?
l simi rznd.
Culc-te, Fray.

45

3
NGERII RULUI
Frate, am crezut c-ai uitat c locuieti aici, zise Jordan n clipa n care
Simon intr n livingul micului lor apartament, cu cheile zornind n mn.
Pe Jordan l puteai gsi de obicei tolnit pe salteaua japonez, cu picioarele
lui lungi atrnnd dincolo de marginea ramei metalice, i cu controlerul de la
Xbox-ul lor n mn. Astzi, era pe saltea, dar sttea drept n capul oaselor, cu
umerii lui largi aplecai n fa, cu minile n buzunarele jeanilor, iar
controlerul nu se vedea pe nicieri. Pru uurat s-l revad pe Simon, iar
Simon i ddu ntr-o clip seama de ce.
Jordan nu era singur n apartament. Stnd vizavi de el, ntr-un fotoliu de
catifea oranj cu model n relief toate piesele de mobilier ale lui Jordan erau o
aduntur de vechituri , se afla Maia, cu hlciuga ei de pr cre strns n
dou codie mpletite. Ultima oar cnd o vzuse Simon, fusese mbrcat
foarte ic pentru o petrecere. Acum era din nou n uniforma ei: jeani cu
manetele zdrenuite, un tricou cu mneci lungi i o jachet de piele de
culoarea caramelului. Prea la fel de stnjenit ca i Jordan, stnd cu spatele
drept i privirea spre fereastr. Cnd l vzu pe Simon, se ridic n picioare cu
recunotin i l mbri.
Salut, zise ea. Am trecut puin pe aici ca s vd ce mai faci.
Bine. Vreau s spun, ct de bine se poate, cu tot ce se petrece.
Nu m refeream la povestea cu Jace, zise ea. M interesa ce faci tu. Cum o
duci?
Eu? Simon era uluit. Eu sunt foarte bine. ngrijorat pentru Isabelle i
Clary. tii c a cercetat-o Conclavul
i am auzit c a fost achitat. Asta-i bine. Maia i ddu drumul. Dar eu
46

m gndeam la tine. i la ce s-a ntmplat cu mama ta.


De unde tii de asta?
Simon i arunc o privire ncruntat lui Jordan, dar Jordan cltin din cap,
aproape imperceptibil. Nu-i spusese el.
Maia se trase de o codi.
M-am ntlnit ntmpltor cu Eric. El mi-a povestit ce s-a ntmplat i c
te-ai dat la fund de la spectacolele Tuleielor Mileniului n ultimele dou
sptmni din cauza asta.
De fapt, i-au schimbat numele, zise Jordan. Acum se cheam Burrito de
la Miezul Nopii.
Maia i arunc lui Jordan o privire enervat, iar el se ls ceva mai jos pe
saltea. Simon se ntreb despre ce vorbiser nainte s ajung el acas.
Ai mai vorbit cu altcineva din familia ta? ntreb Maia, cu voce blnd.
Ochii ei ca ambra erau plini de ngrijorare. Simon tia c era o mojicie, dar
nu-i plcea s fie privit astfel. De parc preocuparea ei fcea problema real,
cnd altminteri el ar fi putut pretinde c nu s-a ntmplat nimic.
Mda, zise el, totul e n regul cu familia mea.
Serios? Pentru c i-ai lsat telefonul aici Jordan l lu de pe msua de
alturi. i sora ta te-a sunat cam la fiecare cinci minute, toat ziua. i ieri la fel,
O senzaie de rceal se rspndi prin mruntaiele lui Simon. Lu telefonul
de la Jordan i se uit pe ecran. aptesprezece apeluri pierdute de la Rebecca.
Rahat, zise el. Speram s evit asta.
Pi, e sora ta, zise Maia. Oricum avea s te sune, pn la urm.
tiu, dar eu am inut-o cumva deoparte lsndu-i mesaje cnd tiam c
nu avea s fie acolo i chestii dintr-astea. ns bnuiesc c am evitat
inevitabilul.
i acum?
Simon puse telefonul pe pervaz.
Continui s evit.
Nu! Jordan i scoase minile din buzunare. Ar trebui s vorbeti cu ea.
i ce s-i spun?
ntrebarea i iei mai rstit dect voise Simon.
Mama ta trebuie s-i fi spus ceva, zise Jordan. Probabil e ngrijorat.
47

Simon cltin din cap.


O s vin acas pentru Ziua Recunotinei, peste cteva sptmni. Nu
vreau s-o implic i pe ea n ce se petrece cu mama.
E deja implicat. Face parte din familia ta, zise Maia. n plus, asta ce se
petrece cu mama ta, absolut toat povestea este viaa ta de acum.
Atunci, cred c vreau ca ea s nu fie amestecat.
Simon tia c nu era rezonabil, dar prea s nu se poat abin. Rebecca
era special. Diferit. Dintr-o parte a vieii lui care, pn acum, rmsese
neatins de toate ciudeniile astea. Poate singura parte.
Maia i arunc braele n sus i se ntoarse spre Jordan.
Spune-i i tu ceva. Eti gardianul lui Pretorian.
Oh, ce naiba! fcu Simon, mai nainte ca Jordan s deschid gura. Mai
ine vreunul dintre voi legtura cu prinii? Cu familiile voastre?
Cei doi schimbar rapid o privire.
Nu, zise Jordan ncet, dar niciunul dintre noi n-a avut relaii bune cu ei
nainte
Pi vezi?! zise Simon. Suntem cu toii orfani. Orfani ai furtunii1.
Nu poi s-i ignori pur i simplu sora, strui Maia.
Privete-m.
Jordan se aplec i-i sprijini minile pe genunchi.
i cnd Rebecca o s vin n vacan i o s vad casa ca un decor din
Exorcistul2? i mama ta n-o s aib niciun rspuns la ntrebarea unde eti? Sora
ta o s sune la poliie, iar mama ta va sfri prin a fi arestat.
Nu cred c sunt pregtit s-i aud vocea, zise Simon, dar tia c pierduse
pledoaria. Trebuie s plec din nou, dar promit c-o s-i trimit un mesaj pe
telefon.
1 Titlul unui film dramatic, din 1921, de D. W. Griffith, a crui aciune se petrece n Frana,
nainte i n timpul Revoluiei franceze, adaptare dup piesa de teatru Les Deux Orphelines
(1875), de Adolf dEnnery i Eugne Cormon.

2 Film de groaz, din 1973, de William Friedlin, adaptat de William Peter Blatty dup romanul
su (1971) cu acelai nume.

48

Bine, zise Jordan. E un nceput.


Se uita la Maia, nu la Simon, cnd vorbi, de parc ar fi sperat c ea va
observa c fcuse un progres cu Simon i va fi mulumit. Simon se ntreb
dac ei doi se vzuser n ultimele dou sptmni, ct el fusese mai mereu
absent. Ar fi zis c nu, dup modul stingherit n care stteau aezai cnd
intrase, dar cu ei doi era greu s fii sigur.
Ascensorul aurit zngnitor se opri la al treilea cat al Institutului. Clary
trase adnc aer n piept i iei pe hol. Locul era, dup cum o asiguraser Alec i
Isabelle c va fi, pustiu i linitit. Traficul de afar, de pe York Avenue, abia se
auzea, ca un murmur. Avu impresia c aude i frecarea firioarelor de praf
unul de cellalt, n timp ce dansau n lumina dinspre fereastr. De-a lungul
peretelui erau cuiere n care rezidenii Institutului i atrnau hainele cnd
intrau. Una dintre jachetele negre ale lui Jace nc mai atrna ntr-un cui, cu
mnecile goale i fantomatice.
Cutremurndu-se, porni pe culoar. i mai putea aminti prima dat cnd o
condusese Jace pe aceste culoare, vorbindu-i, cu vocea lui nepstoare i
amuzat, despre vntorii de umbre, despre Idris, despre ntreaga lume secret
a crei existen i fusese total necunoscut. Ea l privise n timp ce vorbea pe
ascuns, credea ea, dar acum tia c Jace observa totul , urmrind lumina
rsfrngndu-se din prul lui blond, micrile rapide ale minilor lui graioase,
jocul muchilor braelor pe sub piele cnd gesticula.
Ajunse la bibliotec fr s ntlneasc vreun vntor de umbre i deschise
ua. ncperea nc i mai ddea aceiai fiori ca prima oar cnd o vzuse.
Circular, pentru c era construit ntr-o turl, biblioteca avea o galerie la etaj,
cu balustrad, care se ntindea la jumtatea nlimii, de-a lungul pereilor,
chiar deasupra rafturilor cu cri. Biroul la care Clary nc se gndea ca la al lui
Hodge ocupa centrul ncperii, sculptat dintr-un singur trunchi de stejar, cu
tblia lui larg sprijinit pe spinrile a doi ngeri ngenuncheai. Clary aproape
c se atepta ca Hodge s se ridice din spatele biroului, cu Hugo, corbul cu
ochi ptrunztori, cocoat pe umrul su.
Alungnd amintirea, se ndrept grbit spre scara circular din captul
cellalt al ncperii. Purta jeani i pantofi de sport cu talp de cauciuc i avea o
49

run antizgomot imprimat deasupra gleznei; linitea era aproape


nepmntean cnd urc treptele i o lu de-a lungul galeriei. Erau cri i aici,
sus, ns erau ncuiate n spatele vitrinelor de sticl. Unele preau foarte vechi,
din cotoare rmseser doar cteva ae. Altele erau n mod clar cri de magie
neagr sau periculoas Cultele de nespus, Nenorocirile demonului, Ghid practic de
nviere a morilor.
ntre corpurile de bibliotec ncuiate se aflau vitrine de sticl pentru
exponate. Fiecare dintre ele avea cte un obiect, rar i frumos, fcut de mna
omului un flacon delicat din sticl, al crui dop era un smarald enorm; o
coroan cu un diamant n mijloc care prea s nu se fi potrivit pe niciun cap
omenesc; un pandantiv n forma unui nger ale crui aripi erau numai roi
dinate i mecanisme minuscule; i, n ultima vitrin, exact cum spusese
Isabelle, o pereche de inele de aur sclipitoare, artnd ca nite frunze rsucite,
cu o lucrtur de elf delicat ca rsuflarea unui prunc.
Vitrina era ncuiat, bineneles, dar runa Deschidere Clary i muc buza
cnd o desen, cu grij s nu fie prea puternic i vitrina s se fac ndri, cci
atunci zgomotul i-ar fi fcut pe oameni s dea fuga ncoace i-a desfcut cu un
declic ncuietoarea. Cu atenie, ea deschise vitrina. Abia cnd vr stela napoi
n buzunar, ovi.
Chiar fcea asta? S fure de la Conclav ca s-i plteasc Reginei Spiritelor
Naturii, ale crei promisiuni, cum i spusese Jace odat, erau ca scorpionii, cu
un ac spinos n coad?
i scutur capul, parc pentru a-i alunga ndoielile i nlemni. Ua
bibliotecii se deschisese. Putea auzi scritul duumelei, voci nbuite, pai.
Fr s stea pe gnduri, se ls la pmnt, lipindu-se de podeaua rece a
galeriei.
Ai avut dreptate, Jace, se auzi o voce insolent amuzat i groaznic de
familiar de dedesubt. Locul e pustiu.
Gheaa care fusese n venele lui Clary pru s se cristalizeze, ncremenind-o
n loc. Nu mai putea s mite, nu mai putea s respire. Nu mai simise un oc
la fel de intens de cnd l vzuse pe tatl ei nfignd o sabie n pieptul lui Jace.
Foarte ncet, se tr spre marginea galeriei i se uit n jos.
i i muc buzele pn la snge ca s nu ipe.
50

Acoperiul n pant de deasupra se nla ca un con i era prevzut cu un


luminator de sticl. Soarele ptrundea prin acesta, luminnd o poriune de
podea ca un reflector pe scen. Ea putea vedea c bucile de sticl, de
marmur i de pietre semipreioase care incrustau podeaua alctuiau un desen
ngerul Raziel, pocalul i sabia. Chiar pe una dintre aripile ntinse ale
ngerului, se oprise Jonathan Christopher Morgenstern.
Sebastian.
Deci aa arta fratele ei. Aa arta ntr-adevr, viu, micndu-se i nsufleit.
O fa palid, toat dltuit numai n unghiuri i faete, nalt i zvelt, n costum
negru. Prul lui era alb-argintiu, nu negru, cum fusese prima oar cnd l
vzuse ea, vopsit ca s se potriveasc prului adevratului Sebastian Verlac.
Culoarea lui natural l prindea mai bine. Ochii i erau negri i scnteietori de
via i energie. Ultima oar cnd l vzuse, plutind ntr-un sicriu de sticl ca
Alb-ca-Zpada, una dintre mini era doar un ciot bandajat. Nu numai c
mna era din nou ntreag acum, cu o brar de argint sclipindu-i la
ncheietur, dar nu se vedea niciun semn c fusese vreodat rnit i mai
mult dect rnit, retezat, absent.
Iar lng el, cu prul de aur lucind n lumina palid a soarelui, era Jace. Nu
Jace pe care i-l imaginase ea de attea ori n ultimele dou sptmni btut
sau sngernd, chinuit sau nfometat, ncuiat n vreo temni ntunecat,
ipnd de durere i chemndu-i numele. Acesta era Jace aa cum i-l amintea,
cnd i ddea voie s-i aminteasc mbujorat, sntos, vibrant i frumos. i
inea nepstor minile n buzunarele jeanilor, Peceile fiind vizibile prin
materialul alb al tricoului su. Peste tricou avea o jachet de piele ntoars pe
care ea nu i-o mai vzuse, care-i punea n eviden tonurile aurii ale pielii. El
i ls capul pe spate, de parc s-ar fi bucurat s simt soarele pe fa.
ntotdeauna am dreptate, Sebastian, zise el. Ar fi trebuit s tii asta
despre mine pn acum.
Sebastian l msur din priviri, apoi zmbi. Clary fcu ochii mari. Prea un
zmbet de-adevratelea. Dar ce tia ea? Sebastian i zmbise i ei, nainte, iar
aceea se dovedise o mare minciun.
Deci unde sunt crile despre invocare? Exist vreo ordine n haosul sta?
Nu prea. Nu e aranjat alfabetic, ci dup sistemul special al lui Hodge.
51

Nu e cel pe care l-am ucis eu? Suprtoare treab, zise Sebastian. Poate ar
fi bine s caut eu la etaj i tu aici jos.
Se ndrept spre scara ce ducea spre galerie. Inima lui Clary ncepu s
zvcneasc de fric. l asocia pe Sebastian cu crima, sngele, durerea i groaza.
tia c Jace se luptase odat cu el i l nvinsese, dar fusese ct pe-aci s moar
i el. ntr-o lupt direct, ea nu l-ar fi nvins niciodat pe fratele ei. Oare s-ar fi
putut arunca jos, peste balustrada galeriei, fr s-i rup un picior? i dac
reuea, ce s-ar fi ntmplat dup aceea? Ce-ar fi fcut Jace?
Sebastian pusese deja piciorul pe prima treapt, cnd Jace strig dup el.
Stai. Sunt aici. Puse n categoria Magie, Neletal.
Neletal? Care-i poanta n asta? mri Sebastian, dar cobor treapta i se
ntoarse la Jace. E o bibliotec adevrat, zise el, citind n trecere titlurile:
Creterea i ngrijirea animalului de companie diabolic. Demonii dezvluii.
O scoase pe aceasta din urm de pe raft i ls s-i scape un chicotit lung,
nbuit.
Ce-i?
Jace i nl privirea i colurile gurii i se ridicar.
Clary avea aa o poft s alerge pe scri i s se arunce n braele lui, nct
trebui s-i mute buza, din nou. Durerea o ardea ascuit.
E pornografic, zise Sebastian. Uite. Demonii dezvluii.
Jace veni n spatele lui, punnd o mn pe braul lui Sebastian, pentru
sprijin, n timp ce citea peste umrul lui. Era ca i cnd l-ar fi privit pe Jace cu
Alec, cineva cu care el se simea foarte bine, pe care-l putea atinge fr s se
gndeasc la asta dar cumplit, anapoda, pe dos.
OK, cum poi s-i dai seama?
Sebastian nchise cartea i l lovi uor pe Jace n umr cu ea.
Sunt unele lucruri despre care tiu mai multe dect tine. Ai luat crile?
Le-am luat.
Jace i umplu braele cu un teanc de cri de pe mas care preau foarte
grele.
Mai avem timp s trecem prin camera mea? Dac-a putea s-mi iau
cteva lucruri
Ce anume vrei?
52

Jace ridic din umeri.


Haine, n primul rnd, nite arme.
Sebastian cltin din cap.
Prea periculos. Trebuie s intrm i s ieim repede. Numai obiecte de
strict necesitate.
Jacheta mea preferat e un obiect de strict necesitate, zise Jace.
Era exact ca i cnd ar fi vorbit cu Alec sau cu unul dintre prietenii lui.
M simt foarte bine cu ea, e i confortabil i modern.
Uite ce-i, avem orici bani vrem, zise Sebastian. S cumprm haine. i
tu o s conduci locul sta peste cteva sptmni. O s poi s-i agi jacheta
preferat n vrf de catarg i s-o arborezi ca pe un drapel.
Jace rse, acel rs muzical i plin pe care Clary l iubea.
Te previn, jacheta e sexy. Institutul ar putea lua foc n flcri sexy, sexy.
I-ar prinde bine. E prea posomort n clipa de fa. Sebastian apuc de
spatele jachetei lui Jace i-l trase ntr-o parte. Acum plecm. ine bine de cri.
Arunc o privire n jos, la mna lui dreapt, unde sclipea un inel subire de
argint; cu degetul mare de la mna cu care nu-l inea pe Jace nvrti inelul.
Hei, zise Jace. Crezi c
Se ntrerupse i, pentru un moment, Clary crezu c-i ridicase ochii i o
zrise faa lui fiind ntoars n sus , dar tocmai cnd ea-i inea rsuflarea,
amndoi bieii disprur, destrmndu-se ca mirajele n aer.
ncet, Clary i puse capul pe bra. Buza i sngera de ct de tare i-o
mucase; putea simi gustul sngelui n gur. tia c ar fi trebuit s se ridice, s
se mite, s fug. N-ar fi trebuit s se afle acolo. Dar gheaa din venele ei
devenise att de rece, nct era ngrozit c, dac ar fi fcut vreo micare, s-ar fi
sfrmat.
Alec se trezi zglit de umr de Magnus.
Haide, indriaim, zise el. E timpul s te scoli i s te ari lumii.
Alec se desfcu buimac din cuibul lui de perne i pturi, uitndu-se nesigur
la iubitul lui. Magnus, n pofida faptului c dormise foarte puin, arta
enervant de vioi. Prul i era ud, iar apa picura pe umerii cmii albe i o
fcea transparent. Purta jeani gurii i manete ferfeniite, ceea ce nsemna,
53

de regul, c plnuise s-i petreac ziua fr s prseasc apartamentul.


Indriaim? zise Alec.
ncercam s vd cum sun.
Alec cltin din cap.
Nu.
Magnus ridic din umeri.
Rmn la el. i ntinse o can cu intarsii faetate albastre, plin cu cafea
potrivit dup gustul lui Alec neagr, cu zahr. Deteptarea, spuse.
Alec se ridic n capul oaselor, frecndu-se la ochi, i lu cana. Prima
nghiitur amruie i trimise un fior de energie prin nervi. i aminti c sttuse
treaz, noaptea de dinainte, ateptnd ca Magnus s vin n pat, dar n cele din
urm oboseala l copleise i adormise pe la vreo cinci dimineaa.
Azi nu m duc la ntrunirea Consiliului.
tiu, dar trebuie s te ntlneti cu sora ta i cu ceilali n parc, la Bazinul
estoasei. Tu mi-ai cerut s-i aduc aminte.
Alec i ddu picioarele jos din pat.
Ct e ceasul?
Magnus i lu blnd cana din mn, nainte s verse cafeaua, i o aez pe
noptier.
Ai timp. Mai ai o or.
Se aplec i i aps buzele de ale lui Alec; Alec i aminti de prima oar
cnd se srutaser, aici, n apartamentul acesta, i ar fi vrut s-i prind iubitul
n brae i s-l strng la piept. Dar ceva l reinu.
Se ridic n picioare, ieind din aternuturi, i se duse la birou. Exista un
sertar n care-i inea el hainele. Un loc al lui pentru periua de dini din baie. O
cheie de la intrare. O proprietate imobiliar decent, pe care s-o poat accepta
oricine n viaa lui, i cu toate acestea nu-i putea alunga spaima rece din piept.
Magnus se lsase pe spate n pat i l urmrea pe Alec, sprijinindu-i capul
cu un bra.
Ia-i earfa aia, zise el, artnd ctre o earf albastr de camir, atrnat
ntr-un cui. Se potrivete cu ochii ti.
Alex se uit la ea. Dintr-odat se umplu de mnie pe earf, pe Magnus i
pe el nsui.
54

Nu-mi spune, zise el. Earfa are o sut de ani vechime i i-a fost druit
de Regina Victoria chiar nainte s moar, pentru servicii speciale aduse
Coroanei sau ceva de genul sta.
Magnus se ridic.
Ce te-a apucat?
Alec se uit fix la el.
Eu sunt cel mai nou lucru din apartament?
Cred c onoarea asta i revine Preedintelui Miau. Are numai doi ani.
Am spus cel mai nou, nu cel mai tnr, i-o ntoarse Alec. Cine-i W.S.?
Will?
Magnus scutur din cap, ca i cnd ar fi avut ap n urechi.
Ce naiba? Te referi la cutia de prizat? W.S. E Woolsey Scott. El
A fondat Praetor Lupus. tiu. Alec i mbrc jeanii i trase fermoarul.
Ai mai pomenit despre el i, de altfel, e o figur istoric. Iar cutia lui de prizat e
n sertarul tu cu vechituri. Ce altceva mai ai acolo? Unghiera pentru picioare a
lui Jonathan Vntorul de Umbre?
Ochii de pisic ai lui Magnus l priveau cu rceal.
De unde i se trage asta, Alexander? Eu nu te mint. Dac vrei s afli ceva
despre mine, m poi ntreba.
Aiurea, i-o tie Alec sec, ncheindu-se la cma. Eti bun i vesel i ai
toate calitile, mai puin una singur, nu eti deschis, indriaimul meu. Poi
vorbi o zi ntreag despre problemele celorlalte persoane, dar n-ai scoate o
vorb despre tine nsui sau despre viaa ta, iar cnd te ntreb, te zbai s scapi
ca o rm n crlig.
Probabil pentru c tu nu m poi ntreba despre trecutul meu fr s
strneti o ceart despre faptul c eu o s triesc venic i tu nu, i-o trnti
Magnus. Probabil pentru c nemurirea devine rapid a treia persoan n relaia
noastr, Alec.
n relaia noastr n-ar trebui s fie o a treia persoan.
Exact.
Alec simi un nod n gt. Ar fi vrut s spun o mie de lucruri, dar nu se
pricepuse niciodat la cuvinte, ca Jace sau Magnus. n loc de asta, nfc
earfa albastr din cui i o nfur sfidtor n jurul gtului.
55

Nu m atepta, zise el. S-ar putea s plec n cercetare noaptea asta.


Cnd trnti ua apartamentului, l auzi pe Magnus strignd dup el:
i earfa, dac vrei s tii, e de la Gap! Am luat-o anul trecut!
Alec i ddu ochii peste cap i cobor n fug scrile pn la parter.
Unicul bec care lumina de obicei locul se arsese i acum era att de
ntuneric, nct pentru moment nu vzu silueta cu faa ascuns de o glug care
se prelinse spre el din umbre. Iar cnd o vzu, fu att de surprins, c scp din
mn inelul cu chei, care zornir pe podea.
Silueta se apropia de el. Nu putea spune nimic despre ea nici ce vrst
avea, nici ce sex, nici mcar din ce specie era. Vocea care veni de sub glug era
critoare i joas.
Am un mesaj pentru tine, Alec Lightwood, zise. De la Camille Belcourt.
*
Vrei s patrulm mpreun disear? ntreb Jordan, cumva abrupt.
Maia se ntoarse i se uit la el, surprins. El se rezemase cu spatele de
bufetul de buctrie, cu coatele pe blatul din spatele lui. Era n atitudinea asta
un aer de nepsare mult prea studiat ca s fie sincer. Asta era problema cnd
cunoteai pe cineva att de bine, gndi ea. Era foarte greu s te prefaci fa de
cellalt sau s-l ignori cnd se prefcea, chiar dac ar fi fost mai simplu aa.
S patrulm mpreun? repet ea.
Simon era n camera lui, schimbndu-se de haine; ea i spusese c-o s
mearg cu el la metrou, iar acum i dorea s nu-i fi promis. tia c ar fi trebuit
s-l caute pe Jordan de ultima oar cnd l vzuse, atunci cnd, mai degrab
nechibzuit, l srutase. Dar apoi dispruse Jace i lumea prea s se fi fcut
buci, oferindu-i pe tav pretextul de care avea nevoie pentru a ocoli
chestiunea.
Bineneles, s nu te gndeti la fostul iubit care i zdrobise inima i te
transformase ntr-un vrcolac era mult mai uor cnd nu sttea n faa ta,
purtnd un tricou verde care i se mula pe trupul lung i musculos n toate
locurile potrivite, scondu-i n eviden ochii de culoarea alunei.
Am crezut c au anulat patrulele de cutare a lui Jace, zise ea, mutndui privirea de la el.
56

Pi, nu att anulat, ct redus. Dar eu sunt din Pretorieni, nu din Conclav.
Pot s-l caut pe Jace pe timpul meu.
Corect, zise ea.
Jordan se juca n netire cu ceva de pe bufet, aranjndu-l, dar atenia i era
ndreptat n continuare asupra ei.
Mai tii tu Voiai s mergi la colegiu, la Stanford. Mai vrei nc?
Inima ei treslt.
Nu m-am mai gndit la colegiu de cnd i drese glasul. Nu de cnd mam Preschimbat.
Obrajii lui se mbujorar.
Erai vreau s spun, ntotdeauna ai vrut s mergi n California. Voiai s
studiezi istoria i eu voiam s m mut acolo, s fac surfing. Mai ii minte?
Maia i ndes minile n buzunarele jachetei de piele. Simea c ar fi trebuit
s fie furioas, dar nu era. Mult vreme l nvinuise pe Jordan pentru faptul c
ea ncetase s mai viseze la un viitor omenesc, cu coal i cas, poate i o
familie, cndva. ns existau unii lupi n haita de la staia de poliie care nc-i
mai urmreau visurile, educaia. Bat, de exemplu. Fusese exclusiv alegerea ei
s-i ntrerup brusc viaa.
Mai in minte, zise ea.
Obrajii lui se mbujorar.
Ct despre disear, nimeni n-a cutat n antierul naval din Brooklyn, aa
c m-am gndit dar nu e prea plcut s-o fac de unul singur. ns dac nu
vrei
Nu, zise ea, auzindu-i propria voce de parc ar fi fost a altcuiva. Vreau
s spun, desigur, o s merg cu tine.
Serios?
Ochii lui de culoarea alunei se nseninar, iar Maia i trase o njurtur n
gnd. N-ar fi trebuit s-i dea sperane, nu atta vreme ct ea nu era sigur pe
ceea ce simea. Doar c era att de greu de crezut c pe el l afectase att de
tare.
Medalionul de Praetor Lupus sclipi la gtul lui cnd se aplec, iar ea simi
mirosul familiar al spunului lui i, pe sub el, pe acela de lup. i mut
repede privirea n sus, spre a lui, exact n clipa n care Simon deschise ua
57

camerei lui i apru, innd n mn un hanorac. Se opri brusc n prag,


mutndu-i ochii de la Jordan la Maia, ridicndu-i uor sprncenele.
tii, pot s ajung la metrou i singur, i zise el Maiei, cu un nceput de
zmbet n colul gurii. Dac vrei s rmi
Nu.
Maia i scoase grbit minile din buzunare, unde i strnsese pumnii fr
s-i dea seama.
Nu, vin cu tine. Jordan, eu ne vedem mai trziu.
n seara asta, strig el n urma ei, dar ea nu se ntoarse s se uite la el;
alerga deja s-l prind pe Simon.
Simon urc ncet, singur, panta colinei mici, auzind strigtele juctorilor de
Frisbee din Sheep Meadow, n spatele lui, ca pe o muzic ndeprtat. Era o zi
nsorit de noiembrie, geroas i cu vnt, soarele luminnd ce mai rmsese
din frunziul copacilor n strlucitoare nuane de stacojiu, aur i ambr.
Pe vrful colinei erau nite bolovani mari. Puteai vedea cum fusese decupat
parcul din ceea ce fusese odinioar un domeniu slbatic al pdurii i al pietrei.
Isabelle sttea pe unul dintre bolovani, purtnd o rochie lung de mtase
verde-sticl, cu o hain brodat cu negru i argintiu pe deasupra. i ridic
privirea cnd Simon se ndrept spre ea, dndu-i la o parte de pe fa prul
lung i negru.
Parc trebuia s fii cu Clary, zise cnd el se apropie. Unde e?
Iese din Institut, rspunse Simon, aezndu-se lng Isabelle pe piatr i
vrndu-i minile n buzunarele hanoracului. Mi-a trimis un SMS. O s fie aici
curnd.
Alec e pe drum, ncepu ea i se ntrerupse cnd buzunarul lui bzi
sau, mai exact, cnd telefonul din buzunarul lui bzi. Cred c i-a trimis
cineva un mesaj.
El ridic din umeri.
Verific mai ncolo.
Ea i arunc o privire pe sub genele ei lungi.
Oricum, spuneam c i Alec e pe drum. Trebuie s vin tocmai din
Brooklyn, aa c
58

Telefonul lui Simon bzi din nou.


Gata, ajunge. Dac nu verifici tu, o fac eu.
Isabelle se aplec, n pofida protestelor lui Simon, i i strecur mna n
buzunarul lui. Cretetul capului ei i atinse brbia. El i simi parfumul
vanilie i mirosul pielii. Cnd ea scoase telefonul i se ddu napoi, el fu
deopotriv uurat i dezamgit.
Isabelle miji ochii la ecran.
Rebecca? Cine e Rebecca?
Sora mea.
Trupul ei se destinse.
Vrea s v ntlnii. Zice c nu te-a mai vzut de cnd
Simon i smulse telefonul din mn i-l nchise, ndesndu-l napoi n
buzunar.
tiu, tiu.
Nu vrei s-o vezi?
Mai mult dect mai mult dect orice altceva. Dar nu vreau s tie.
Despre mine. Simon lu un b de pe jos i-l azvrli departe. Uite ce s-a
ntmplat cnd a aflat mama, adug.
Atunci stabilete o ntlnire cu ea ntr-un loc public. Unde nu poate face o
scen. Departe de casa voastr.
i dac n-o s fac o scen, se poate totui uita la mine cum s-a uitat
mama, zise Simon cu voce abia auzit. De parc a fi un monstru.
Isabelle i atinse uor ncheietura minii.
Mama mea l-a dat afar pe Jace cnd a crezut c era fiul i iscoada lui
Valentine dup care a regretat cumplit. Mama i tata au nceput s accepte
relaia lui Alec cu Magnus. i mama ta va ajunge s accepte. Ctig-o pe sora ta
de partea ta. Asta o s ajute. Ea-i ls puin capul ntr-o parte i continu:
Uneori, cred c fraii au mai mult nelegere dect prinii. Nu au aceeai
povar a ateptrilor. Eu n-a putea niciodat s-l scot pe Alec din viaa mea.
Indiferent ce-a fcut. Niciodat. Sau pe Jace. i strnse braul, apoi ls mna
jos. Fratele meu mai mic a murit, spuse. N-o s-l mai vd niciodat. Nu o sili
pe sora ta s treac prin asta.
Prin ce? ntreb Alec, care tocmai urca panta, rscolind frunzele uscate
59

sub pai.
Purta puloverul lui jerpelit dintotdeauna i jeani, dar n jurul gtului avea o
earf albastru-nchis care se potrivea cu ochii lui. Ei, asta trebuie s fie un
cadou de la Magnus, gndi Simon. Exclus ca Alec s se fi gndit s-i cumpere
singur aa ceva. Ideea de a asorta prea s-i fie cu totul strin.
Isabelle i drese glasul.
Sora lui Simon
Nu apuc s spun mai mult. Se strni o pal de vnt ngheat, aducnd cu
ea un vrtej de frunze uscate. Isabelle i ridic mna, aprndu-i faa de praf,
n timp ce aerul ncepu s tremure cu inconfundabila luminiscen a
deschiderii unui Portal i Clary apru n faa lor, cu stela ntr-o mn i obrajii
uzi de lacrimi.

60

4
I NEMURIREA
Eti absolut sigur c era Jace? ntreb Isabelle pentru a patruzeci i
aptea oar, dup cum i se pru lui Clary.
Clary i muc buza deja dureroas i numr pn la zece.
Isabelle, sunt eu, zise ea. Crezi, sincer, c nu l-a recunoate pe Jace?
i ridic privirea spre Alec, care sttea n picioare, aplecat spre ele, cu earfa
lui albastr fluturnd ca o flamur n vnt.
Tu l-ai putea confunda pe Magnus cu altcineva?
Nu. Niciodat, rspunse el fr ezitare.
Ochii lui albatri erau tulburi, ntunecai de ngrijorare.
Vreau s spun, e normal s ntrebm. E de neneles.
Ar putea s fie ostatic, zise Simon, sprijinindu-se cu spatele de un pietroi.
Lumina de toamn i fcea ochii de culoarea boabelor de cafea.
De pild, Sebastian s-l fi ameninat c, dac nu i sprijin planurile,
atunci Sebastian ar putea s-i fac ru cuiva la care ine Jace.
Toi ochii se ndreptar spre Clary, dar ea cltin din cap, cu frustrare.
Voi nu i-ai vzut mpreun. Nimeni nu se poart aa cnd e ostatic.
Prea perfect fericit s fie acolo.
Atunci e posedat, zise Alec. Cum a fost de Lilith.
Asta am crezut i eu, la nceput. Dar cnd a fost posedat de Lilith, era ca
un robot. Nu fcea dect s spun aceleai lucruri, la nesfrit. Dar de data asta
a fost Jace. Fcea glume cum face Jace. Zmbea ca el.
Poate c are sindromul Stockholm, suger Simon. tii voi, cnd ajungi
splat pe creier i ncepi s simpatizezi cu cei care te in prizonier.
i trebuie cteva luni s capei sindromul Stockholm, protest Alec. Cum
61

arta? Rnit sau bolnav n vreun fel? Poi s-i descrii pe amndoi?
Nu era prima oar cnd i cerea asta. Vntul sufla frunzele uscate la
picioarele lor, n timp ce Clary le spuse din nou cum arta Jace plin de via
i sntos. La fel i Sebastian. Amndoi preau absolut calmi. Hainele lui Jace
erau curate, elegante, ca de obicei. Sebastian purta un pardesiu de ln lung,
negru, care prea scump.
Ca o reclam Burberry demonic, zise Simon, cnd sfri ea de vorbit.
Isabelle i arunc o privire piezi.
Poate c Jace are un plan, zise ea. Poate c l pclete pe Sebastian.
ncearc s-i intre n graii, ca s-i dea seama ce planuri are.
A fi de prere c, dac face asta, ar fi gsit o cale s ne dea de tire, zise
Alec. Nu s ne lase s intrm n panic. Asta-i prea crud.
Doar dac nu poate risca s ne trimit un mesaj. El ar crede c noi avem
ncredere n el. i avem ncredere n el!
Vocea lui Isabelle se nl, iar ea se nfior, cuprinzndu-se n brae.
Copacii mrginind poteca de pietri unde stteau ei i loveau cu zgomot sec
crengile goale.
Poate c ar trebui s spunem Conclavului, zise Clary, auzindu-i vocea ca
venind de la deprtare. Asta e nu vd cum ne putem descurca singuri.
Nu putem s spunem Conclavului, zise Isabelle, cu asprime.
De ce nu?
Dac ei ar crede c el coopereaz cu Sebastian, ar da ordin s fie ucis de
cum e vzut, zise Alec. Aa e Legea.
Chiar dac Isabelle are dreptate? Chiar dac el joac teatru cu Sebastian?
ntreb Simon, pe un ton de ndoial. Dac ncearc s se dea de partea lui
pentru a aduna informaii?
E imposibil s dovedeti asta. i dac am susine noi c asta e ceea ce face
i ar ajunge vestea la urechile lui Sebastian, atunci probabil l-ar ucide el pe
Jace, zise Alec. Dac Jace e posedat, atunci o s-l ucid Conclavul. Nu putem
spune nimnui nimic.
Vocea lui era ndrjit. Clary se uit la el cu surprindere; dintre ei toi, Alec
era, de obicei, cel mai ferm n respectarea legilor.
Aici vorbim despre Sebastian, zise Izzy. Nu exist altcineva pe care
62

Conclavul s-l urasc mai tare, cu excepia lui Valentine, dar Valentine e mort.
Practic, toat lumea tie pe cineva care a murit n Rzboiul Mortal, iar
Sebastian e cel care a dat jos proteciile.
Clary rci n pietriul de sub tlpi cu pantofii ei sport. Toat situaia i se
prea un vis, de parc ar fi putut s se trezeasc n orice clip.
i atunci, ce urmeaz?
O s vorbim cu Magnus. S vedem dac el i d seama ce se ntmpl,
zise Alec, trgndu-se uor de marginea earfei. El n-o s se duc la Consiliu.
Nu dac l rog eu s n-o fac.
Ar fi bine s nu, zise Isabelle, cu indignare. Altminteri, ar fi cel mai ru
iubit din lume.
Am spus c n-ar face-o
Mai are vreun rost, interveni Simon, s mai mergem la Regina Elfilor?
Acum, c Jace e posedat sau probabil se ascunde intenionat
Nu poi s nu te duci la o ntlnire cu Regina Elfilor, zise Isabelle cu
fermitate. Nu dac ii la pielea ta.
Dar ea o s ia pur i simplu inelele de la Clary i noi n-o s aflm nimic,
strui Simon. Acum tim mai multe. Acum avem alte ntrebri pentru ea. ns
ea n-o s rspund la ele. O s rspund doar la cele vechi. Aa fac spiritele
naturii. Nu fac favoruri. Doar nu credei c-o s ne lase s mergem s vorbim cu
Magnus i apoi s ne ntoarcem.
Nu conteaz, zise Clary, trecndu-i o mn peste fa.
Nu mai era ud de lacrimi. La un moment dat, lacrimile ncetaser s-i mai
curg, slav Domnului. N-ar fi vrut s dea ochii cu Regina artnd ca i cum
tocmai plnsese pe rupte.
Oricum n-am luat inelele.
Isabelle clipi ocat.
Ce?
Dup ce i-am vzut pe Jace i pe Sebastian, am fost prea zdruncinat ca
s le mai iau. Am fugit pur i simplu din Institut i am venit aici prin Portal.
Atunci, n-o putem vedea pe Regin, zise Alec. Dac n-ai fcut ceea ce te-a
rugat, o s fie furioas.
O s fie mai mult dect furioas, zise Isabelle. Ai vzut ce i-a fcut lui
63

Alec ultima oar cnd am fost la Curte. i-aceea a fost doar o iluzie magic. Pe
Clary o s-o transforme probabil ntr-un homar sau ceva.
Ea a tiut, zise Clary. A spus aa: Cnd o s-l gsii din nou, s-ar putea
s nu mai fie chiar aa cum l-ai lsat.
Vocea Reginei Elfilor se rspndi n mintea lui Clary. Se nfior. Putea
nelege de ce Simon ura spiritele naturii att de tare. Ele tiau ntotdeauna
exact cuvintele care aveau s i se nfig n minte ca un cui, dureros i imposibil
s le ignori sau s i le mai scoi de-acolo.
Doar s-a jucat cu noi. Vrea inelele alea, dar nu cred c exist vreo ans s
ne ajute.
OK, zise Isabelle, cu ndoial. Dar dac tia att de multe, s-ar putea s
tie i mai multe. i cine altul o s fie n stare s ne ajute, dac la Conclav nu ne
putem duce?
Magnus, zise Clary. n tot acest timp, el a ncercat s decodifice vraja lui
Lilith. Poate dac-i povestesc ce am vzut, o s-i fie de ajutor.
Simon i ddu ochii peste cap.
Noroc c-l cunoatem pe cel cu care-i d ntlnire Magnus, zise el.
Altminteri, am senzaia c am sta cu minile n sn tot timpul, ntrebndu-ne
ce naiba s facem mai departe. Sau s ncercm s strngem bani ca s-l
angajm pe Magnus, vnznd limonad.
Alec pru clar iritat de acest comentariu.
Singurul mod n care ai putea s strngi destui bani ca s-l angajezi pe
Magnus vnznd limonad este s pui nite metamfetamin n ea.
Era doar o vorb. Suntem cu toii contieni c iubitul tu e scump. Mi-ar
fi plcut doar s nu fi fost nevoii s dm fuga la el cu fiecare problem a
noastr.
La fel i-ar fi plcut i lui, zise Alec. Magnus are o alt slujb azi, dar o s
vorbesc cu el disear i ne putem ntlni cu toii la apartamentul lui, minediminea.
Clary ddu din cap. Nici mcar nu-i putea imagina cum o s se trezeasc
mine-diminea. tia c, de bun seam, cu ct vorbeau mai repede cu
Magnus, cu att era mai bine, dar se simea stoars de puteri i epuizat, de
parc ar fi lsat litri de snge pe podeaua bibliotecii din Institut.
64

Isabelle se dduse mai aproape de Simon.


Bnuiesc c asta ne las liber restul dup-amiezii, zise ea. Mergem la
Takis? Or s-i serveasc snge.
Simon arunc o privire spre Clary, evident ngrijorat.
Vrei s vii i tu?
Nu, e OK. O s iau un taxi pn n Williamsburg. Ar trebui s petrec ceva
timp cu mama. Toat povestea asta cu Sebastian o drmase deja, iar acum
Prul negru al lui Isabelle zbur n vnt cnd ea scutur din cap.
Nu poi s-i spui ce ai vzut. Luke e n Consiliu. Nu poate pstra secretul
fa de ei i nu-i poi cere mamei tale s-l pstreze fa de el.
tiu.
Clary se uit la cele trei priviri nelinitite fixate asupra ei. Cum s-a ntmplat
asta? gndi ea. Ea, care nu avusese niciodat secrete fa de Jocelyn nu unele
serioase, oricum se pregtea acum s in ascuns ceva att de important i
fa de mama ei, i fa de Luke. Un lucru despre care putea vorbi numai cu
oameni ca Alec i Isabelle Lightwood i Magnus Bane, oameni despre care, n
urm cu ase luni, ea nici nu tia c existau. Era ciudat cum lumea i se putea
rsturna i toate lucrurile n care avusesei ncredere se puteau inversa aproape
ct ai clipi.
Cel puin, l mai avea nc pe Simon. Statornicul, eternul Simon. l srut pe
obraz, le fcu semn cu mna celorlali i se ntoarse, simind c toi trei o
urmreau cu priviri ngrijorate, n timp ce strbtea cu pai mari parcul,
ultimele frunze czute trosnind sub pantofii ei ca nite oase minuscule.
*
Alec minise. Nu Magnus avea ceva de fcut n dup-amiaza aceea, ci el
nsui.
tia c fcea o greeal, dar nu se putea abine: era ca un drog aceast nevoie
de a ti mai multe. Iar acum, iat-l sub pmnt, cu o lamp-a-vrjitoarei n
mn, ntrebndu-se ce naiba fcea.
Ca toate staiile de metrou din New York, i aceasta mirosea a rugin i a
ap, a metal i a descompunere. Dar spre deosebire de orice alt staie n care
intrase Alec vreodat, era straniu de tcut. n afar de semnele stricciunilor
65

fcute de ap, pereii i peronul erau curate. Tavanul boltit, luminat din loc n
loc de cte o lustr, se nla deasupra lui, cu arcurile mpodobite cu plcue de
mozaic verde. Plcuele denumirii staiei de pe perete alctuiau cuvntul
PRIMRIE, cu litere groase.
Staia de metrou a Primriei era scoas din uz din 1945, dei oraul nc o
mai pstrase ca pe un punct de reper; trenul 6 trecea pe aici, la rstimpuri, cnd
ntorcea, dar nimeni nu mai atepta vreodat pe peronul ei. Alec se trse
printr-o gur de aerisire din Parcul Primriei, nconjurat de un plc de
sngeri, ca s ajung pn aici, cznd de la o nlime care probabil unui
mundan i-ar fi rupt picioarele. Acum sttea n picioare, adulmecnd n aerul
prfuit, cu inima btndu-i din ce n ce mai repede.
Aici l instruise s vin scrisoarea pe care vampirul subjugat i-o dduse n
holul imobilului n care locuia Magnus. La nceput, fusese hotrt s nu dea
curs invitaiei. Dar nu se putuse convinge s-o arunce. O mototolise i-o
ndesase n buzunarul jeanilor i, toat ziua, chiar i n Central Park, gndul la
ea nu-i dduse pace.
Era la fel ca toat povestea cu Magnus. Nu se putea opri s nu-i fac griji
din pricina ei, la fel cum i-ai face griji pentru o msea cariat, tiind c
nruteti situaia, dar nefiind n stare s te abii. Magnus nu fcuse nimic
ru. Nu era vina lui c avea sute de ani i c mai fusese ndrgostit i nainte.
Cu toate acestea, lui Alec gndul nu-i ddea pace. Iar acum, tiind deopotriv
mai multe i mai puine despre soarta lui Jace dect tiuse ieri era prea mult.
Trebuia s stea de vorb cu cineva, s se duc undeva, s fac ceva.
De aceea venise aici. i aici era ea, nu se ndoia de asta. naint ncet pe
peron. Tavanul se arcuia mult deasupra capului, pn la un luminator central
care lsa s ptrund lumina din parcul de deasupra, patru linii de plcue de
mozaic radiind dinspre ea ca picioarele unui pianjen. n centrul peronului era
o scar scurt, care urca n bezn. Alec putu detecta prezena iluziei magice:
orice mundan care s-ar fi uitat ar fi vzut un zid de beton, ns el vzu o u
deschis. ncet, porni s urce treptele.
Se trezi ntr-o cmru ntunecoas, cu tavan jos. Un luminator de sticl de
culoarea ametistului lsa s ptrund lumina. ntr-un col umbrit al camerei se
afla o sofa elegant, de catifea, cu o speteaz arcuit i aurit, iar pe sofa sttea
66

Camille.
Era la fel de frumoas precum i-o amintea Alec, dei atunci cnd o vzuse
nu fusese ntr-un moment favorabil pentru ea, murdar i nlnuit de o
conduct, ntr-o cldire n construcie. Acum purta un costum negru impecabil,
pantofi roii cu toc nalt, iar prul i curgea pe umeri n valuri i bucle. n poal
avea o carte deschis La Place de ltoile3 de Patrick Modiano. El tia destul
francez ct s-i traduc n minte titlul: Piaa Stelei.
Camille se uit la Alec de parc s-ar fi ateptat s-l vad.
Bun, Camille, zise el.
Ea clipi, alene.
Alexander Lightwood, rspunse ea. i-am recunoscut paii pe trepte.
i duse dosul palmei la obraz i i zmbi. Era ceva distant n acest zmbet.
Avea toat cldura prafului i pulberii.
Bnuiesc c nu ai un mesaj de la Magnus pentru mine.
Alec nu spuse nimic.
Firete c nu, zise ea, fraier ce sunt. De parc el ar ti unde te afli.
De unde ai tiut c sunt eu? ntreb el. Pe scar.
Eti un Lightwood, rspunse ea. Familia ta nu renun niciodat. Am
tiut c n-ai s lai lucrurile n pace dup cele ce i-am spus eu n noaptea
aceea. Mesajul de azi a fost doar un imbold s-i trezesc memoria.
Nu aveam nevoie s-mi aduci aminte ce mi-ai fgduit. Sau m-ai minit?
n noaptea aceea, a fi spus orice ca s fiu eliberat, ncuviin ea. Dar nam minit. Se aplec puin, cu ochii strlucitori i ntunecai totodat. Eti
nefilim, din Conclav i din Consiliu. Exist un pre pe capul meu pentru
uciderea vntorilor de umbre. Dar eu deja tiu c n-ai venit aici ca s m
prinzi i s m dai pe mna lor. Tu vrei rspunsuri.
Vreau s tiu unde e Jace, zise el.
3 Primul roman, scris n 1968, al celebrului scriitor francez, care a ateptat 42 de ani
pn s vad lumina tiparului, din pricina coninutului su controversat i satiric
antisemit, tradus n german (2010) i recompensat cu Preis der SWR-Bestenliste
(Premiul Seleciei celor mai bune romane al Radio Sud-Vest), celebrat ca o major
oper post-Holocaust.
67

Da, vrei s tii asta, zise ea. Dar tii c n-am niciun motiv s cunosc
rspunsul i nu-l cunosc. i l-a fi dat dac l-a fi cunoscut. tiu c a fost luat de
fiul lui Lilith i nu am niciun motiv s-i fiu loial ei. Ea nu mai e. tiu c au fost
trimise patrule ca s m caute, pentru a afla ce-a putea ti. Pot s-i spun ie,
acum, c nu tiu nimic. Dac a ti, i-a spune unde e prietenul tu. N-am
niciun motiv s-mi fac n continuare nefilimii dumani. i trecu o mn prin
pru-i blond bogat, apoi adug: Dar nu de aceea eti tu aici. Recunoate,
Alexander.
Alec simi c ncepe s respire mai repede. Se gndise la momentul acesta,
stnd treaz, noaptea, lng Magnus, ascultnd rsuflarea magicianului,
ascultndu-i propria rsuflare, numrndu-le. Fiecare rsuflare nsemna o
rsuflare mai aproape de btrnee i de moarte. Fiecare noapte l aducea mai
aproape de sfritul sfritului.
Ai spus c tii o cale s m faci nemuritor, zise Alec. Ai spus c tii o cale
prin care Magnus i cu mine am putea fi mpreun pentru totdeauna.
Aa am spus, nu? Ce interesant.
Vreau s mi-o spui acum.
i am s i-o spun, zise ea, punndu-i cartea jos. Pentru un pre.
Fr niciun pre, zise Alec. Eu te-am eliberat. Acum o s-mi spui ce vreau
s tiu. Sau te dau pe mna Conclavului. O s fii pus n lanuri, pe acoperiul
Institutului, i o s atepi rsritul soarelui.
Privirea ei deveni dur i opac.
Nu m impresioneaz ameninrile.
Atunci d-mi ceea ce vreau.
Ea se ridic, netezindu-i sacoul de cute.
Vino i ia-i-o de la mine, vntorule de umbre.
i parc toat frustrarea, panica i disperarea sptmnilor din urm
explodar atunci din Alec. Fcu un salt spre Camille, exact n clipa n care ea se
repezea la el, cu colii scoi instantaneu.
Alec abia avu timp s-i trag pumnalul de seraf de la bru, i ea l ajunse.
Se mai luptase cu vampiri i nainte; iueala i fora lor era uluitoare. Era de
parc te-ai fi luptat cu o tornad. Se arunc ntr-o parte, se rostogoli ridicnduse n picioare i mpinse cu piciorul o scar de pe jos n direcia ei; impactul o
68

opri pentru o clip, ndeajuns ca el s ridice pumnalul i s opteasc:


Nuriel.
Lumina pumnalului de seraf ni ca o stea, iar Camille ovi apoi se
arunc din nou asupra lui. Atac, sfiindu-i cu ghearele ei lungi obrazul i
umrul. El simi cldura i umezeala sngelui. Rsucindu-se, repezi pumnalul
spre ea, ns ea se ridic n aer, sgetnd pe lng el, ndeprtndu-se doar att
ct s n-o ating, rznd i zeflemisindu-l.
El alerg spre treptele care coborau pe peron. Ea fugi dup el; el se eschiv,
se nvrti i, mpingndu-se n perete, sri, aruncndu-se asupra ei exact cnd
ea plonja. Se ciocnir n aer, ea ipnd i lovind cu ghearele, el apucnd-o
strns de bra, fr s-i dea drumul nici cnd se izbi de pmnt, aproape
rmnnd fr suflare. S-o in la pmnt era esenial pentru a ctiga lupta, i
i mulumi n gnd lui Jace, care-l pusese s exerseze la nesfrit salturile, n
sala de antrenament, pn cnd ajunsese s se foloseasc de aproape orice
suprafa ca s rmn suspendat n aer pentru cel puin un moment sau dou.
Lovi cu pumnalul de seraf, n timp ce se rostogoleau pe podea, iar ea se
eschiv de loviturile lui cu uurin, micndu-se att de repede c nici n-o
puteai vedea. i nfipse vrfurile ascuite ale tocurilor n picioarele lui. El
tresri de durere i njur, iar ea-i rspunse cu un impresionant torent de
obsceniti, care implicau viaa lui sexual cu Magnus, viaa ei sexual cu
Magnus i poate ar fi urmat i altele, dac nu ar fi ajuns n centrul ncperii,
unde razele soarelui care ptrundeau prin lucarna din tavan desenau un cerc
de lumin pe podea. nfcnd-o de ncheietur, Alec i cobor cu fora mna n
cercul de lumin.
Ea ip cnd enorme bici albe i aprur pe piele. Alec putea simi cldura
degajat de mna ei n clocot. Cu degetele mpletite printre ale ei, i smuci
mna n sus, napoi n umbr. Ea mri i ddu s-l mute. El o lovi cu cotul n
gur, sprgndu-i buza. Sngele de vampir sclipind rou aprins, mai
strlucitor dect sngele de om i se scurse din colul gurii.
i-a ajuns? mri el. Mai vrei?
ncepu s-i foreze din nou mna spre lumina soarelui. Deja ncepuse s se
vindece, pielea nroit i plin de bici decolorndu-se spre roz.
Nu! exclam ea, tuind i ncepnd s tremure, cu tot trupul cutremurat
69

de spasme.
Dup o clip, Alec i ddu seama c ea rdea rdea de el, cu gura plin de
snge.
M-ai fcut s m simt vie, micule nefilim. O lupt adevrat ca asta ar
trebui s-i mulumesc.
Mulumete-mi rspunzndu-mi la ntrebare, zise Alec, gfind. Sau te
fac cenu. M-am sturat de jocurile tale.
Buzele ei se ntinser ntr-un zmbet. Rnile deja i se nchiseser, dei faa i
era nc plin de snge.
Nu exist nicio cale s devii nemuritor. Nu fr magie neagr sau
prefcndu-te ntr-un vampir, i tu deja ai respins ambele opiuni.
Dar ai spus ai spus c mai era o cale prin care puteam fi mpreun
Oh, exist! admise ea i ochii i jucar nveselii. Poate c tu nu eti n
stare s-i oferi nemurirea, micule nefilim, cel puin nu n condiii care s-i fie
pe plac. Dar poi s o rpeti pe a lui Magnus.
Clary sttea n dormitorul ei de acas de la Luke, cu un stilou strns n mn
i o bucat de hrtie ntins pe birou, n faa ei. Soarele apusese, iar pe birou
era aprins veioza, aruncndu-i din plin lumina pe runa pe care tocmai o
desena.
ncepuse s-i vin n minte cnd era n trenul L, pe drumul spre cas, n
timp ce se uita, fr s vad, pe fereastr. Nu semna cu nimic din ceea ce
existase pn atunci, iar ea se grbise s ajung acas de la staie, ct mai avea
nc imaginea proaspt n minte, refuznd cu un gest s rspund mamei
sale, nchizndu-se n camera ei, punnd stiloul pe hrtie
Cineva btu la u. Iute, Clary ascunse hrtia pe care desenase sub o foaie
alb, cnd mama ei intr n camer.
tiu, tiu, zise Jocelyn i ridic o mn pentru a opri protestele lui Clary.
Vrei s fii lsat n pace. Dar Luke a pregtit masa i ar trebui s mnnci.
Clary i arunc mamei sale o privire.
La fel i tu.
Jocelyn, ca i fiica ei, era predispus s-i piard apetitul n condiii de stres,
i era tras la fa. Ar fi trebuit s se pregteasc pentru luna de miere acum,
70

s-i fac bagajele ca s plece ntr-un loc frumos i ndeprtat. n schimb, nunta
fusese amnat pe termen nedefinit, iar Clary o putea auzi prin perete
plngnd noaptea. Clary cunotea genul acesta de plns, izvort din mnie i
vinovie, un plns care spunea E numai vina mea.
O s mnnc dac mnnci i tu, zise Jocelyn, silindu-se s zmbeasc.
Luke a fcut paste.
Clary i ntoarse scaunul, aezndu-se intenionat n aa fel nct s-i
blocheze mamei sale vederea spre birou.
Mam, zise, voiam s te ntreb ceva.
Ce anume?
Clary muc de captul stiloului, un obicei pe care-l avea de cnd ncepuse
s deseneze.
Cnd am fost n Oraul Tcut cu Jace, Fraii mi-au spus c exist o
ceremonie pe care o fac vntorii de umbre la naterea unui copil, o ceremonie
care i protejeaz. C Surorile de Fier i Fraii Tcui trebuie s-o ndeplineasc.
i m ntrebam
Dac a fost fcut ceremonia asupra ta?
Clary ddu din cap.
Jocelyn rsufl adnc i i trecu minile prin pr.
A fost, zise ea. Am aranjat-o prin Magnus. Un Frate Tcut a fost prezent,
cineva care a fcut legmnt de tcere, i o femeie magician, care a inut locul
unei Surori de Fier. Aproape c n-am vrut s-o fac. Nu voiam s m gndesc c
tu ai putea fi n primejdie din partea supranaturalului, dup ce te ascunsesem
cu atta grij. Dar Magnus m-a convins i a avut dreptate.
Clary se uit la ea, curioas.
Cine era femeia magician?
Jocelyn! se auzi Luke strignd din buctrie. Fierbe apa!
Jocelyn o srut grbit pe Clary pe cretetul capului.
Scuze. Urgen culinar. Ne vedem peste cinci minute?
Clary ddu din cap, n timp ce mama ei iei n fug din camer, apoi se
ntoarse la birou. Runa pe care o crea nu dispruse nc, struind pentru
atenie la marginea minii ei. ncepu s deseneze din nou, completnd desenul
nceput. Cnd termin, se ddu napoi i se uit la ceea ce fcuse. Semna
71

puin cu runa de Deschidere, dar era altceva. Era un model la fel de simplu ca
o cruce i la fel de nou ca un prunc nou-nscut. Coninea o ameninare
mocnit, senzaia c fusese nscut din furia, din vinovia i din mnia ei
neputincioas.
Era o run puternic. Dar cu toate c tia exact ce nsemna i cum putea fi
folosit, nu-i venea n minte nicio posibilitate n care s-i fi fost de ajutor n
situaia de fa. Era ca i cnd i s-ar fi stricat maina la marginea unui drum
pustiu, ai fi scotocit disperat prin portbagaj i ai fi scos, triumftor, un
prelungitor, n loc de un cablu de curent auto.
Se simi de parc puterea ei special i btea joc de ea. Cu o njurtur,
arunc stiloul pe mas i i ngrop faa n palme.
Interiorul vechiului spital fusese vruit cu grij, iar pereii albi rspndeau o
lumin nepmntean pe fiecare suprafa. Majoritatea ferestrelor fuseser
btute n scnduri, dar chiar i n lumina srac, vederea mbuntit a Maiei
putea deslui detaliile praful fin al tencuielii pe podeaua goal a culoarului,
locurile unde fuseser montate luminile construciei, buci de srme lipite de
perei prin bulgri de mortar, oareci fonind prin colurile ntunecoase.
O voce vorbi din spatele ei.
Am cutat n aripa de est. Nimic. Tu ce-ai gsit?
Maia se ntoarse. Jordan sttea n spatele ei, purtnd jeani nchii la culoare
i un pulover negru pe jumtate ncheiat la fermoar, peste un tricou verde. Ea
cltin din cap:
Nimic, nici n aripa de vest. Nite scri destul de ubrezite. Nite detalii
arhitecturale drgue, dac te intereseaz.
El cltin din cap.
Atunci hai s ieim de aici. Locul sta mi d fiori.
Maia ncuviin, uurat c nu trebuia s-o spun ea. i potrivi pasul cu al
lui Jordan, mergnd unul lng altul i cobornd un ir de scri a cror
balustrad era att de mprocat cu mortar nct prea acoperit de zpad.
Nu tia prea bine de ce fusese de acord s mearg n patrulare cu el, dar nu
putea nega c alctuiau o echip serioas.
Jordan era un nsoitor plcut. n pofida celor ntmplate ntre ei chiar
72

nainte s dispar Jace, era respectuos, pstrnd distana fr s-o fac s se


simt stingherit. La ieire, s-au trezit mbiai de lumina puternic a lunii care
sclda spaiul deschis din faa spitalului. Acesta era o cldire impuntoare, de
marmur alb, ale crei ferestre btute n scnduri artau ca nite ochi orbi. Un
copac strmb, care-i pierdea ultimele frunze, sttea ncovoiat n faa uilor
duble.
Ei bine, a fost o pierdere de vreme, zise Jordan.
Maia i ntoarse ochii spre el. Jordan se uita la vechiul spital al marinei,
exact cum prefera ea. i plcea s se uite la Jordan cnd el nu se uita la ea. n
felul acesta i putea privi linia maxilarului coluros, felul n care prul lui nchis
la culoare se crliona la ceaf, arcuirea claviculei sub tricoul cu guler n V, fr
senzaia c el ar atepta ceva de la ea dac tot se uita.
Cnd l ntlnise, era un biat foarte hipster, tot numai ascuimi i gene, dar
acum arta mai matur, cu cicatrice pe nodurile degetelor i muchi ce se
micau fluid pe sub tricoul lui verde mulat. nc mai avea tenta mslinie a
pielii care amintea de rdcinile sale italiene i ochii de culoarea alunei pe care
i-i amintea, dei acum avea inele aurii n jurul pupilelor, semnul licantropiei.
Aceleai pupile le vedea i ea cnd se uita n oglind, n fiecare diminea.
Pupilele pe care le avea din cauza lui.
Maia?
El o privea ntrebtor.
Care-i prerea ta?
Oh, clipi ea, surprins. Eu, a Nu, nu cred c a avut rost s cercetm
spitalul. Vreau s spun, ca s fiu sincer, nu neleg deloc de ce ne-au trimis
aici. antierul Naval Brooklyn? De ce ar fi Jace aici? C doar nu avea o pasiune
pentru vase.
Expresia lui Jordan se schimb din ntrebtoare ntr-una mult mai sumbr.
Cnd cadavrele sunt aruncate n East River, de multe ori ajung la mal aici.
n antierul naval.
Crezi c noi cutm un cadavru?
Nu tiu.
Ridicnd din umeri, porni din nou. Ghetele lui fceau s foneasc iarba
uscat, tuns scurt.
73

Poate c n momentul sta caut numai pentru c mi se pare nedrept s


abandonez.
Pea agale, fr grab; mergeau umr la umr, aproape atingndu-se. Maia
i inu ochii fixai asupra privelitii Manhattanului de peste fluviu, o baie de
lumin alb reflectat n ap. Cnd se apropiar de golful Wallabout, le apru
n faa ochilor arcul Podului Brooklyn i dreptunghiul iluminat al districtului
South Street Seaport, de pe malul cellalt. Ea putea adulmeca miasma poluat
a apei, de murdrie i de motorin a antierului naval, mirosul animalelor mici
care miunau prin iarb.
Eu nu cred c Jace e mort, zise ea n cele din urm. Cred c nu vrea s fie
gsit.
La acestea, Jordan se uit la ea.
Vrei s spui c n-ar trebui s-l cutm?
Nu.
Ea ovi. Ieiser la malul fluviului, pe lng un zid scund; ea-i plimba
mna pe coama acestuia n timp ce mergeau. ntre ei i ap era o fie ngust
de asfalt.
Cnd am fugit la New York, n-am vrut s fiu gsit. Dar mi-ar fi plcut s
tiu c exist cineva care m caut la fel de struitor cum l caut toat lumea
pe Jace Lightwood.
i place Jace?
Vocea lui Jordan era neutr.
Dac-mi place? Pi, nu n sensul la.
Jordan rse.
Nu m refeream la sensul la. Dei pare s fie general considerat
fenomenal de atrgtor.
Ai de gnd s-mi serveti chestia aia a tipilor hetero, care se prefac c nui pot da seama dac ali tipi sunt atrgtori sau nu? Jace i tipul pros de la
magazinul de delicatese de pe Ninth Street sunt totuna pentru tine?
Pi, biatul pros are negul la, deci cred c Jace l devanseaz puin.

74

Asta dac-i place genul de bine-fcut, blond, Abercrombie and Fitch 4 i-ar fi
dorit s-i permit s m aib.
O privi printre gene.
ntotdeauna mi-au plcut bieii cu pr negru, zise ea, cu voce joas.
El se uit spre fluviu.
Ca Simon.
mm da. Maia nu se mai gndise de mult la Simon n felul la. Cred c
da.
i i plac muzicienii.
El ntinse mna i smulse o frunz de pe o creang ce atrna deasupra
capului.
Vreau s spun, eu cnt, i Bat era DJ, i Simon
mi place muzica.
Maia i ddu prul la o parte de pe fa.
Ce altceva i mai place?
Jordan rupse frunza ntre degete. Se opri i se slt, aezndu-se, pe zidul
scund, apoi se ntoarse cu faa la ea.
Adic, e ceva ce-i place att de mult, nct crezi c ai vrea s-l faci, s
zicem, ca s-i ctigi existena?
Ea se uit la el, surprins.
Ce vrei s spui?
i mai aduci aminte cnd mi-am fcut astea?
i desfcu fermoarul puloverului i l ddu jos. Tricoul pe care-l purta pe
dedesubt avea mneci scurte. nconjurndu-i fiecare biceps erau cuvintele n
sanscrit ale mantrelor Shanti5. Ea i le amintea bine. Prietena lor Valerie i le
tatuase, dup program, gratis, n atelierul ei de tatuaje din Red Bank. Maia
fcu un pas spre el. El fiind aezat i ea n picioare, ochii lor se aflau la aproape
4 Mare lan de magazine de mbrcminte, orientat pe inute de strad pentru clieni de 18-22
de ani.

5 Mantrele Shanti sau Mantrele Pcii sunt rugciuni hinduse pentru pace din Upaniade,
care se rostesc la nceputul i sfritul ritualurilor religioase i ale discursurilor.

75

acelai nivel. Ea ntinse mna i, ovind, i plimb degetele peste literele


tatuate pe braul lui stng. Pleoapele lui tresrir i se nchiser la atingerea ei.
Cluzete-ne de la ireal la real, citi ea tare. Cluzete-ne din ntuneric la
lumin. Cluzete-ne din moarte la nemurire.
Pielea lui era mtsoas la atingere.
Din Upaniade.
A fost ideea ta. Tu erai cea care citeai tot timpul. Tu erai cea care tiai
totul
Jordan deschise ochii i se uit la ea. Ochii si aveau o nuan un pic mai
deschis dect apa din spatele lui.
Maia, indiferent ce vrei s faci, o s te ajut. Am pus deoparte mult din
salariul meu de Pretor. i i-a putea da ie Ar acoperi studiile tale la
Stanford. Ei bine, mare parte din ele. Dac nc mai vrei s te duci acolo.
Nu tiu, zise ea, cu gndurile nvlmite. Cnd m-am alturat haitei,
credeam c nu se putea s fii un vrcolac i orice altceva. Credeam c totul e s
trieti n hait, nu s ai ntr-adevr o identitate. M-am simit mai n siguran
aa. Dar Luke are o via. ine un magazin de cri. i tu, tu eti n Praetor.
Bnuiesc c se poate s fii mai multe lucruri.
Tu ntotdeauna ai fost mai mult, zise el, cu voce joas, gtuit. tii, ceea ce
ai spus mai devreme atunci cnd ai fugit i i-ar fi plcut s crezi c te cuta
cineva. Trase adnc aer n piept. Eu te-am cutat. N-am ncetat niciodat s te
caut.
Ea i ntlni ochii de culoarea alunei. El nu se mic, dar minile lui,
strngnd genunchii, aveau nodurile albe. Maia se aplec, destul de aproape s
vad nceputul tuleielor din barba lui, s-i adulmece mirosul, miros de lup i
past de dini i brbat. i aez minile peste ale lui.
Ei bine, zise ea, m-ai gsit.
Feele lor erau la doar civa centimetri deprtare. Ea simi rsuflarea lui pe
buze mai nainte de a o sruta i se ls s se piard n srut, cu ochii nchii.
Gura lui era la fel de moale cum i-o amintea, buzele lui i atingeau uor
buzele, trimindu-i fiori prin tot corpul. i ridic braele, petrecndu-le pe
dup gtul lui, trecndu-i degetele prin prul lui negru, crlionat, atingndui pielea de la ceaf, marginea gulerului tocit al tricoului su.
76

El o trase mai aproape. Tremura. Ea simi fierbineala trupului puternic lipit


de al ei i minile lui alunecndu-i pe spate.
Maia, opti el.
ncepu s-i ridice marginea puloverului, apsndu-i degetele n partea de
jos a spatelui ei. Buzele se micar peste ale ei cnd spuse:
Te iubesc. N-am ncetat niciodat s te iubesc.
Eti a mea. ntotdeauna vei fi a mea.
Cu inima btndu-i puternic, ea se smulse din braele lui, trgndu-i
puloverul n jos.
Jordan oprete-te.
El se uit la ea, cu o expresie buimac i ngrijorat.
mi pare ru. N-a fost bun de nimic? N-am srutat pe nimeni n afar de
tine, nu de cnd
Vorbele i se stinser pe buze.
Ea cltin din cap.
Nu, doar c nu pot.
Bine, zise el.
Prea foarte vulnerabil, stnd acolo, cu disperarea ntiprit pe fa.
Nu trebuie s facem nimic
Ea i cut cuvintele.
Doar c e prea mult.
N-a fost dect un srut.
Ai spus c m iubeti, spuse ea cu voce tremurtoare. Mi-ai oferit
economiile tale. Nu pot accepta asta de la tine.
Care? zise el, cu durerea glgindu-i n voce. Banii mei sau partea cu
iubirea?
Niciuna, nici cealalt. Pur i simplu nu pot, OK? Nu cu tine, nu acum.
Se trase napoi. El se uit lung dup ea, cu gura ntredeschis.
Nu veni dup mine, te rog, zise ea i grbi pasul pe drumul pe care
veniser.

77

5
FIUL LUI VALENTINE
Visa din nou peisaje ngheate. O tundr posomort care se ntindea n toate
direciile, sloiuri de ghea plutind pe apele negre ale Mrii Arctice, muni cu vrfurile
acoperite de zpad i orae sculptate n ghea, ale cror zgrie-nori scnteiau ca
turnurile demonilor din Alicante.
n faa oraului ngheat era un lac ngheat. Clary aluneca pe o pant abrupt,
ncercnd s ajung la lac, dei nu tia bine de ce. Dou siluete ntunecate stteau n
mijlocul apei ngheate. Cnd se apropie de lac, alunecnd pe pant, cu minile
arzndu-i de la contactul cu gheaa i zpada intrndu-i n pantofi, vzu c unul din
personaje era un biat cu aripi negre n spinare, ca de corb. Prul lui era alb ca gheaa
din jurul lor. Sebastian. Iar lng Sebastian era Jace, prul lui auriu fiind singura
culoare din peisajul ngheat care nu era negru sau alb.
Cnd Jace se ntoarse de la Sebastian i ncepu s vin spre Clary, din spate i
crescur aripi, alb-aurii i sclipitoare. Clary alunec ultimii metri spre oglinda
ngheat a lacului i se prbui n genunchi, epuizat. Minile i erau vinete i
nsngerate, buzele crpate, plmnii ari de fiecare rsuflare ngheat.
Jace, opti ea.
i n clipa urmtoare era lng ea, ridicnd-o n picioare, nfurnd-o cu aripile
lui, i ei i era din nou cald, i-i simea corpul decongelndu-se din inim de-a lungul
venelor, aducndu-i la via minile i picioarele cu furnicturi pe jumtate dureroase,
pe jumtate plcute.
Clary, zise el, mngindu-i tandru prul. mi promii c n-o s ipi?
Clary deschise ochii. Pentru o clip, se simi att de dezorientat nct lumea
pru s se nvrt n jurul ei, ca vzut dintr-un carusel n micare. Se afla n
78

dormitorul ei de la Luke salteaua familiar sub ea, ifonierul cu oglinda lui


crpat, ferestrele care ddeau spre East River, radiatorul care bolborosea i
uiera. O gean de lumin ptrundea prin ferestre, o lumin slab, roie, venea
dinspre alarma de fum de deasupra dulapului. Clary sttea ntins pe o parte,
sub un maldr de pturi, iar la spate i era cald, foarte plcut. Un bra era
petrecut peste ea. Pentru o clip, n spaiul semicontient buimac dintre somn
i veghe, se ntreb dac Simon intrase pe fereastr n timp ce dormea ea i se
ntinsese lng ea, cum obinuiau s doarm mpreun n acelai pat cnd erau
copii.
Dar corpul lui Simon nu era cald.
Inima i-o lu razna n piept. Mai nainte de a se trezi de-a binelea, se rsuci
sub cuverturi. Lng ea era Jace, ntins pe o parte, uitndu-se n jos spre ea, cu
capul proptit n palm. Lumina palid a lunii i fcea prul un halo, iar ochii
lui luceau aurii ca ai unei pisici. Era complet mbrcat, nc purtnd tricoul alb
cu mneci scurte n care-l vzuse mai devreme n ziua aceea, iar braele lui
goale erau acoperite cu iruri de rune mpletite, ca nite vie crtoare.
Ea i trase rsuflarea, speriat. Jace, Jace al ei, nu se uitase niciodat la ea
astfel. Se uitase cu dorin, dar nu cu aceast privire lene, de prdtor,
mistuitoare, care-i fcea inima s-i zvcneasc aritmic n piept.
Deschise gura s-i rosteasc numele sau s ipe, nu tia sigur, dar nu avu
ocazia s mai afle; Jace se mic att de repede c nici mcar nu-l vzu. Acum
sttea ntins lng ea, iar n clipa urmtoare era peste ea, cu o mn lipit peste
gura ei. Picioarele lui i nclecaser oldurile; i putea simi corpul zvelt,
musculos, apsat peste al ei.
Nu vreau s-i fac niciun ru, zise el. Nu i-a face niciodat ru. Dar nu
vreau s ipi. Trebuie s vorbesc cu tine.
Ea se uit furioas la el.
Spre surprinderea ei, el rse. Rsul lui obinuit, nbuit pn la oapt.
i pot citi expresia, Clary Fray. n clipa n care o s-mi iau mna de pe
gura ta, o s ipi. Sau o s-i foloseti antrenamentul i o s-mi rupi ncheietura.
Haide, promite-mi c n-ai s-o faci. Jur pe nger.
De data asta, ea-i ddu ochii peste cap.
OK, ai dreptate, zise el. Nu prea poi s juri cu mna mea peste gur. Am
79

s-i dau drumul. i dac ipi i plec uor capul ntr-o parte i prul
auriu-pal i czu peste ochi o s dispar.
i retrase mna. Ea sttu nemicat, respirnd greu, apsat de greutatea
corpului su peste al ei. tia c el era mai rapid dect ea, c n-ar fi putut face
nicio micare fr ca el s i-o ia nainte, dar pentru o clip i se pru c el
consider interaciunea lor ca un joc, ca pe ceva distractiv. El se aplec mai
aproape de ea i ea-i ddu seama c maieul i se ridicase i putea simi
abdomenul lui plat, tare, pe pielea ei. Roi. n pofida fierbinelii din obraji, prin
vene simea trecndu-i ace de ghea.
Ce caui aici?
El se trase un pic napoi, artnd dezamgit.
Asta nu e chiar un rspuns la ntrebarea mea, tii. M ateptam mai
degrab la corul Aleluia. Vreau s spun, nu se ntmpl n fiecare zi ca
iubitul tu s se ntoarc din mori.
tiam deja c n-ai murit, zise ea, cu buze amorite. Te-am vzut n
bibliotec. mpreun cu
Colonelul Mustard6?
Sebastian.
El expir i chicoti.
Am tiut c erai i tu acolo. Te-am simit.
Ea i simi propriul corp nepenind.
M-ai lsat s cred c ai disprut, zise ea. nainte de asta, am crezut c
chiar am crezut c era posibil s fii
Se opri. Nu putea s-o spun. Mort.
E de neiertat. Dac eu i-a fi fcut asta ie
Clary.
Se aplec din nou spre ea; minile lui erau calde pe ncheieturile ci,
rsuflarea lui, blnd la urechea ei. Putea simi fiecare locor n care corpurile
li se atingeau. Era cumplit de tulburtor.
A trebuit s-o fac. Era prea periculos. Dac i-a fi spus, tu ar fi trebuit s
6 Personaj din jocul, serialul de televiziune i filmul Clue, reprezentnd ofierul britanic
colonialist tipic, riguros, blond i spilcuit, mare vntor.

80

alegi ntre a spune Consiliului c eram nc n via lsndu-i s m


hituiasc i a pstra un secret care te-ar fi fcut o complice n ochii lor. Apoi,
cnd m-ai vzut n bibliotec, a trebuit s atept. Aveam nevoie s tiu dac m
mai iubeai, dac aveai s te duci sau nu s spui Consiliului ce ai vzut. Nu te-ai
dus. Dar aveam nevoie s tiu c pentru tine sunt mai important eu dect
Legea. i sunt, nu-i aa?
Nu tiu, opti ea. Nu tiu. Cine eti tu?
Sunt tot Jace, zise el. i tot te iubesc.
Lacrimi fierbini i umplur ochii lui Clary. Clipi i ele i se rostogolir pe
fa. El i aplec blnd capul i i srut obrajii, apoi gura. Ea simi gustul
propriilor lacrimi, srat pe buzele lui, i el i deschise gura cu a lui, cu grij,
foarte blnd. Gustul familiar i faptul c-l simea pe el o coplei i, pentru o
fraciune de secund se pierdu n el, ndoielile cedndu-i n orbirea corpului ei,
n recunoaterea incontient a nevoii de a-l ine aproape, de a-l ine acolo
exact n clipa n care ua dormitorului se deschise.
Jace i ddu drumul. Clary instantaneu se smuci deprtndu-se de el,
ducnd repede mna s-i trag maieul n jos. Jace se ntinse i se ridic n
capul oaselor, fr grab, cu graie lene, rnjind spre persoana care sttea n
prag.
Mi, s fie, zise Jace. Se pare c i-ai ales cel mai prost moment de cnd
Napoleon a hotrt c miezul iernii e momentul potrivit s atace Rusia.
Era Sebastian.
De aproape, Clary putea vedea mai limpede schimbrile petrecute n el de
cnd l cunoscuse n Idris. Prul lui era alb ca hrtia i ochii ca dou tuneluri
ntunecate, tivii de gene lungi ca nite picioare de pianjen. Purta o cma
alb, cu mnecile suflecate, iar n jurul ncheieturii drepte se putea vedea o
cicatrice roie, ca o brar zimat. i n lungul palmei avea o cicatrice, care
arta nou i adnc.
Asta e sora mea pe care o pngreti aici, tii, zise el, mutndu-i ochii
negri spre Jace, cu o expresie amuzat pe fa.
mi pare ru.
Nu s-ar fi zis c-i prea ru. Se lsase napoi pe spate, n aternuturi, ca o
pisic.
81

Ne-a luat valul.


Clary trase brusc aer n piept. Sunase grosolan chiar i n urechile ei.
Iei afar, i zise ea lui Sebastian.
El se sprijini de canatul uii, cu cotul i oldul, iar ea observ cu un oc ct
de mult semnau micrile lui cu ale lui Jace. Nu doar semnau, se micau
identic. De parc De parc ar fi fost nvai s se mite de aceeai persoan.
Ei, zise el, aa se vorbete cu fratele tu mai mare?
Magnus ar fi trebuit s-i lase un cuier, i-o trnti Clary.
Oh, i aminteti aia, da? Mi s-a prut c am petrecut foarte bine n ziua
aceea.
Zmbi puin infatuat, iar Clary, cu un gol ngreotor n stomac, i aminti
cum el o dusese la rmiele arse ale casei mamei sale, cum o srutase printre
ruine, tiind tot timpul cine erau de fapt unul pentru cellalt, desftndu-se cu
faptul c ea nu tia.
Ea se uit ntr-o parte la Jace. El tia prea bine c Sebastian o srutase.
Sebastian l tachinase cu asta, iar Jace fusese gata s-l omoare. Dar acum nu
mai prea furios; prea amuzat i uor enervat c fusese ntrerupt.
Ar trebui s-o facem din nou, zise Sebastian, examinndu-i unghiile. S
petrecem un timp n familie.
Nu m intereseaz ce crezi tu. Nu eti fratele meu, zise Clary. Eti un
uciga.
Chiar nu vd cum lucrurile astea s-ar anula reciproc, zise Sebastian. Nici
n cazul morii scumpului nostru tat nu s-au anulat.
Privirea i se ndrept alene spre Jace.
n mod normal, nu m-a bga cu niciun chip n calea vieii amoroase a
unui prieten, dar chiar n-am chef s stau afar, aici, pe holul sta, nu tiu ct
timp. Mai ales cnd nu pot s aprind vreo lumin. E plictisitor.
Jace se ridic, netezindu-i tricoul.
D-ne cinci minute.
Sebastian scoase un oftat exagerat i nchise ua.
Clary se uit la Jace.
Ce p
Ai grij cu limbajul, Fray! zise Jace i ochii lui jucau veseli. Relaxeaz-te.
82

Clary mpunse cu degetul prin aer ctre u.


Ai auzit ce a spus. Despre ziua n care m-a srutat. tia c sunt sora lui.
Jace
Ceva fulger n ochii lui, ntunecndu-le auriul, dar cnd vorbi din nou, era
ca i cnd vorbele ei se loviser de o suprafa de teflon i sriser ct colo,
nefcnd nicio impresie.
Ea se ddu napoi, ndeprtndu-se de el.
Jace, nu asculi nimic din ce spun?
Uite, te neleg dac te simi stingherit c fratele tu st i ateapt afar,
pe hol. Nu plnuisem s te srut.
Zmbi, ntr-un fel pe care, n alt moment, ea l-ar fi gsit adorabil.
Mi s-a prut doar o idee bun n acel moment.
Clary se ddu jos din pat, uitndu-se piezi la el. ntinse mna dup halatul
agat de unul din stlpii patului i-l nfur strns n jurul ei. Jace o urmri,
neschind niciun gest s-o opreasc, dei ochii i sclipeau n ntuneric.
Nu nici mcar nu neleg. Mai nti, dispari, iar acum vii napoi cu el,
purtndu-te ca i cnd eu nici n-ar trebui s observ sau s-mi pese sau s-mi
amintesc
i-am mai spus, zise el. Trebuia s fiu sigur pe tine. N-am vrut s te pun
n situaia de a ti unde eram, n timp ce Conclavul nc te interoga. M-am
gndit c i-ar fi greu
Mi-ar fi greul Clary aproape c-i pierduse rsuflarea de furie. Testele
sunt grele. Cursele cu obstacole sunt grele. Dispariia ta practic m-a ucis, Jace.
i ce crezi c i-ai fcut lui Alec? Lui Isabelle? Lui Maryse? tii cum a fost? Poi
s-i nchipui? S nu tii nimic, cutrile
Privirea aceea ciudat trecu din nou peste faa lui, de parc o auzea i n-o
auzea n acelai timp.
Oh, da, chiar voiam s ntreb, zmbi el angelic. M caut cu toii?
Dac te
Ea cltin din cap, strngnd mai tare de halat n jurul ei. Dintr-odat simea
nevoia s se acopere cu totul n faa lui, n faa ntregii familiariti i frumusei
a lui, n faa zmbetului adorabil de prdtor, care spunea c era gata s fac
orice cu ea, ei, indiferent cine atepta pe hol.
83

Sperasem c-or s lipeasc afie ca atunci cnd se pierd cini sau pisici,
zise el. Pierdut adolescent extraordinar de atrgtor. Rspunde la numele de Jace
sau Asul.
Nu pot s cred c-ai spus asta.
Nu-i place Asul? Crezi c-i mai bine Popone Simpatic? Deliciul 7
Sexy? Pe bune, sta din urm e un pic exagerat. Dei, practic, familia mea este
britanic
Taci, zise ea, cu slbticie. i iei afar.
Eu
Pru uluit i ea-i aminti ct de surprins fusese, n faa Conacului, cnd ea-l
respinsese.
Bine, e-n regul. O s fiu serios, Clarissa. Sunt aici pentru c vreau s vii
cu mine.
Unde s vin cu tine?
S vii cu mine, zise el i apoi, ovind: i cu Sebastian. O s-i explic totul.
Pentru o clip, ea ncremeni, cu ochii pironii ntr-ai lui. Lumina argintie a
lunii de afar i scotea n evident buzele arcuite, forma pomeilor, umbra
genelor, curbura gtului.
Ultima oar cnd am venit cu tine undeva, am sfrit lsat fr
cunotin i trt n mijlocul unei ceremonii de magie neagr.
la n-am fost eu. A fost Lilith.
Jace Lightwood pe care-l tiu eu nu ar sta n aceeai ncpere cu Jonathan
Morgenstern fr s-l ucid.
Cred c-ai putea s socoteti asta autoaprare, zise Jace nepstor,
vrndu-i bocancii n picioare. Suntem legai, el i cu mine. l tai pe el i
sngerez eu.
Legai? Cum adic legai?
El i scutur prul blond pe spate, ignorndu-i ntrebarea.
Povestea asta e mai complicat dect poi tu s nelegi, Clary. El are un
plan. E gata s lucreze, e gata de sacrificiu. Dac mi-ai da o ans s-i explic
7 n englez, crumpet un soi de cltit, n Midlands i Londra, sau orice prjituric subire i
rotund; n slang, desemneaz o persoan atrgtoare sexual.

84

El l-a ucis pe Max, Jace, zise ea. Pe friorul tu.


El tresri i, pentru o clip de speran nebuneasc, ea crezu c ptrunsese
pn la el dar expresia lui se terse ca o pnz mototolit cnd o ntinzi cu
putere.
Aia a fost a fost un accident. De altfel, Sebastian e la fel de mult fratele
meu.
Nu. Clary cltin din cap. Nu e fratele tu. E al meu. Numai Dumnezeu
tie ct mi-a dori s nu fie adevrat. N-ar fi trebuit s se nasc niciodat
Cum poi s spui asta? o ntreb cu asprime Jace i i cobor picioarele
din pat. Te-ai gndit vreodat c poate lucrurile nu sunt albe i negre cum crezi
tu? Se aplec i i lu centura cu arme, pe care i-o prinse la bru. A fost un
rzboi, Clary, i oamenii au fost rnii, dar lucrurile au stat altfel atunci.
Acum tiu c Sebastian nu i-ar face niciodat ru, intenionat, vreuneia dintre
persoanele pe care le iubesc. E n serviciul unei cauze mai nalte. Uneori mai
sunt i victime colaterale
Tocmai i-ai numit propriul frate victim colateral?
Vocea ei se nl aproape ntr-un strigt, nevenindu-i s cread. Simea c
abia mai putea respira.
Clary, nu asculi. E important
Aa cum i Valentine a crezut c ce fcea el era important?
Valentine a greit, zise el. A avut dreptate despre Conclav c era corupt,
dar a greit alegnd modul n care s ndrepte lucrurile. ns Sebastian nu
greete. Dac mcar ne-ai asculta pe noi
Noi, repet ea. Doamne, Jace
El se uita la Clary, stnd pe pat, i chiar dac ea simea c i se sfie inima,
mintea i lucra grbit, ncercnd s-i aduc aminte unde i lsase stela,
ntrebndu-se dac ar putea ajunge la creionul-cuit X-Acto din sertarul
noptierei sale. ntrebndu-se dac va avea curajul s-l foloseasc, odat ce
punea mna pe el.
Clary? Jace i ls capul ntr-o parte, studiindu-i faa. Tu m mai
iubeti, nu-i aa?
Eu l iubesc pe Jace Lightwood, zise ea. Tu nu tiu cine eti.
Faa lui se schimb, dar mai nainte s poat vorbi, un ipt spulber linitea.
85

Un ipt i un zgomot de sticl spart.


Clary recunoscu vocea instantaneu mama ei.
Fr s-i mai arunce vreo privire lui Jace, deschise brusc ua dormitorului i
se repezi pe culoar, n living. Livingul din casa lui Luke era mare, separat de
buctrie printr-un bufet-bar lung. Jocelyn, n pantaloni de yoga i un tricou
vechi, cu prul strns la spate ntr-un conci dezordonat, sttea n picioare lng
bufet. n mod clar venise n buctrie dup ceva de but. Un pahar era spart la
picioarele ei, iar apa se infiltra n covorul cenuiu.
i fugise toat culoarea din obraji, lsnd-o palid asemenea nisipului albit
de soare. Se holba n captul cellalt al camerei i, mai nainte s-i ntoarc
privirea, Clary tiu la ce se uita mama ei.
La fiul ei.
Sebastian se sprijinea de peretele livingului, lng u, fr nicio expresie pe
faa-i coluroas. i coborse pleoapele i se uita la Jocelyn printre gene. Ceva
din postura lui, din nfiarea lui, parc ar fi ieit din fotografia lui Hodge cu
Valentine la aptesprezece ani.
Jonathan, opti Jocelyn.
Clary rmase nemicat, chiar i cnd Jace ddu fuga pe hol, observnd
scena din faa lui ntr-o clipit i oprindu-se. Mna lui stng era la centura cu
arme; degetele lui lungi i subiri erau la civa centimetri de mnerul unuia
dintre pumnale, dar Clary tia c i-ar fi luat mai puin de o secund s-l scoat.
Trec drept Sebastian acum, spuse fratele lui Clary. Am ajuns la
concluzia c nu m interesa s pstrez numele pe care mi l-ai dat tu i tata.
Amndoi m-ai trdat i a prefera ct mai puin asociere cu voi cu putin.
Apa se ntinsese din balta paharului spart la picioarele lui Jocelyn ntr-un
cerc ntunecat. Ea fcu un pas nainte, cercetnd din ochi faa lui Sebastian.
Am crezut c ai murit, opti ea. C erai mort. i-am vzut oasele prefcute
n cenu.
Sebastian se uit la ea, cu ochii lui ntunecai calmi i ngustai.
Dac ai fi fost o mam adevrat, zise el, o mam bun, ai fi tiut c sunt
n via. A fost odat un om care a spus c mamele poart cheia sufletelor
noastre n ele toat viaa lor. ns tu ai aruncat-o pe a mea.
Jocelyn scoase un sunet din adncul gtlejului. Se sprijini de bufet. Clary ar
86

fi vrut s alerge la ea, dar picioarele ei preau c prinseser rdcini. Indiferent


ce se petrecea ntre fratele i mama ei era ceva ce n-avea nicio legtur cu ea.
Nu-mi spune c nu eti nici mcar un pic bucuroas c m vezi, mam,
zise Sebastian i, cu toate c vorbele sale erau imploratoare, vocea i era
inexpresiv. Nu sunt eu tot ceea ce i-ai putea dori ntr-un fiu? i deschise larg
braele: Puternic, frumos, artnd exact ca scumpul nostru tat.
Jocelyn cltin din cap, cu faa cenuie.
Ce vrei, Jonathan?
Vreau ceea ce vrea toat lumea, zise Sebastian. Vreau ceea ce mi
aparine. n cazul de fa, motenirea Morgenstern.
Motenirea Morgenstern e snge i distrugere, zise Jocelyn. Noi nu
suntem Morgenstern aici. Nici eu, nici fiica mea.
i ndrept spatele. Mna nc i era ncletat de bufet, dar Clary putu
vedea o parte din vechiul foc rentorcndu-se n expresia mamei sale.
Dac pleci acum, Jonathan, n-am s spun Conclavului c ai trecut pe aici
vreodat.
Ochii ei fulgerar spre Jace.
Sau tu. Dac ar ti c voi doi cooperai, v-ar ucide pe amndoi.
Clary fcu, din reflex, un pas n faa lui Jace. El se uit, peste umrul ei, spre
Jocelyn.
i-ar psa dac-a muri?
mi pas de ceea ce ar nsemna asta pentru fiica mea, zise Jocelyn. i
Legea este aspr prea aspr. Ceea ce i s-a ntmplat ie poate c-ar putea fi
desfcut.
Ochii ei se ntoarser la Sebastian.
Dar pentru tine Jonathan al meu e mult prea trziu.
Mna cu care se sprijinise de bufet ni nainte, innd kindjalul, cuitul cu
lam lung al lui Luke. Faa lui Jocelyn lucea de lacrimi, dar strnsoarea ei pe
mnerul cuitului era ferm.
Art exact ca el, nu-i aa? zise Sebastian, fr s se mite; prea s nici nu
fi observat cuitul. Ca Valentine. De aceea te-ai uitat la mine aa.
Jocelyn cltin din cap.
Ari cum ai artat ntotdeauna, din prima clip n care te-am vzut.
87

Ari ca o zmislire a demonului.


Vocea ei era dureros de trist.
mi pare att de ru.
i pare ru pentru ce?
C nu te-am ucis cnd te-ai nscut, zise ea i iei de dup bufet, nvrtind
kindjalul n mn.
Clary se ncord, dar Sebastian tot nu se mic. Ochii lui negri o urmrir pe
mama lui, care venea ctre el.
Asta-i doreti? zise el. Ca eu s mor? i deschise braele, de parc ar fi
vrut s-o mbrieze pe Jocelyn, i fcu un pas nainte. D-i drumul. Omoar-i
fiul. Eu n-am s te opresc.
Sebastian, zise Jace.
Clary se uit la el, nevenindu-i s cread. Chiar o spusese cu ngrijorare?
Jocelyn fcu nc un pas. Cuitul nvrtit era ca o cea n mna ei. Cnd se
opri, vrful i era ndreptat direct spre inima lui Sebastian.
El tot nu se mic.
F-o, zise el, ncet. i plec ntr-o parte capul. Sau nu te poi hotr s-o
faci? M-ai fi putut omor cnd m-ai nscut. Dar n-ai fcut-o. i cobor vocea:
Poate tii c nu exist ceva ca dragostea condiionat pentru un copil. Poate c,
dac m-ai iubi ndeajuns, m-ai putea salva.
Pentru o clip, se uitar unul la altul, mam i fiu, ochi verzi ca gheaa n
ochi negri-tciune. La colurile gurii lui Jocelyn erau cute adnci despre care
Clary ar fi putut jura c nu fuseser acolo n urm cu dou sptmni.
Pe prefaci, zise ea, cu vocea tremurnd. Nu simi nimic, Jonathan. Tatl
tu te-a nvat s imii emoiile omeneti la fel cum ai nva un papagal s
repete cuvinte. Pasrea nu nelege ce spune i nici tu. Mi-a fi dorit oh,
Doamne, mi-a fi dorit s-o poi face. Dar
Jocelyn aduse lama n sus ntr-un arc rapid, curat, ucigtor. O lovitur
perfect plasat, n care lama ar ti trebuit s intre pe sub coastele lui Sebastian i
n inima lui. i ar fi ajuns, dac el nu s-ar fi micat chiar mai repede dect Jace;
sri ntr-o parte i napoi, iar vrful lamei numai i zgrie lung pielea de pe
piept.
Lng Clary, Jace trase aer n piept. Ea se rsuci spre el. O pat roie se
88

ntindea pe pieptul tricoului su. El o atinse cu mna; vrfurile degetelor i se


nsngerar. Suntem legai. l tai pe el i sngerez eu.
Fr s mai stea pe gnduri, Clary se repezi n camer, aruncndu-se ntre
Jocelyn i Sebastian.
Mam, gfi ea. Oprete-te.
Jocelyn nc mai inea cuitul, cu ochii nedezlipii de Sebastian.
Clary, d-te la o parte.
Sebastian ncepu s rd.
nduiotor, nu? zise el. Sora mai mic aprndu-i fratele mai mare.
Nu pe tine te apr.
Clary se uita int la mama ei.
Orice i se ntmpl lui Jonathan, i se ntmpl i lui Jace. nelegi, mam?
Dac l ucizi pe el, Jace moare. Deja sngereaz. Te rog, mam.
Jocelyn nc mai strngea cuitul, dar expresia i deveni nesigur.
Clary
Sfinte, ce ncurcat, observ Sebastian. Sunt curios s vd cum o s
rezolvai asta. La urma urmelor, n-am niciun motiv s plec.
De fapt, ai, se auzi un glas pe hol.
Era Luke, descul, n jeani i ntr-un pulover vechi. Arta ciufulit i ciudat
de tnr, fr ochelari. Avea, de asemenea, o puc cu eava retezat sprijinit
pe umr, ndreptat spre Sebastian.
Asta e o puc semiautomat Winchester de calibru 12. Haita o folosete
ca s doboare lupii care s-au slbticit, zise el. Chiar dac nu te ucid, i pot
reteza un picior, fiu al lui Valentine.
A fost ca i cnd toat lumea din ncpere a tras repede aer n piept,
simultan toi n afar de Luke. i Sebastian, care, cu un rnjet ce-i desprea
faa n dou, se ntoarse i porni spre Luke, ignornd arma.
Fiu al lui Valentine, zise el. Chiar aa te gndeti la mine? n alte
circumstane, ai fi putut fi naul meu.
n alte circumstane, zise Luke, punnd degetul pe trgaci, ai fi putut fi
uman.
Sebastian se opri scurt.
Acelai lucru se poate spune i despre tine, vrcolacule.
89

Lumea pru s-i fi ncetinit mersul. Luke i fix inta, privind n lungul
evii. Sebastian zmbea.
Luke, zise Clary.
Era ca unul din visele acelea, un comar n care ar fi vrut s strige, dar tot ce
putea s scoat din ea era doar o oapt.
Luke, nu trage.
Degetul tatlui ei vitreg se ncord pe trgaci i atunci Jace explod n
micare, aruncndu-se de dincolo de Clary, fcnd o tumb peste canapea i
izbindu-se n Luke tocmai cnd arma se descrc.
Glonul fu deviat; una dintre ferestre se sparse cnd glonul o lovi. Luke,
dezechilibrat, se cltin napoi. Jace i smulse arma din mn i o arunc. Trecu
vjind prin fereastra spart, iar Jace se ntoarse napoi spre brbatul mai n
vrst.
Luke, ncepu el.
Luke l pocni.
Chiar i tiind tot ce tia, ocul de a-l vedea pe Luke, cel care i inuse partea
lui Jace de nenumrate ori n faa mamei sale, n faa lui Maryse, n faa
Conclavului Luke, care era fundamental blnd i bun s-l vad dndu-i deadevratelea un pumn n fa lui Jace, a fost ca i cnd ar fi lovit-o pe Clary, n
schimb. Jace, total nepregtit, fu aruncat n peretele din spate.
Iar Sebastian, care pn atunci nu artase nicio emoie real n afar de
batjocur i dezgust, mri mri i trase de la bru un pumnal lung i
subire. Luke fcu ochii mari i ddu s se fereasc, dar Sebastian fu mai rapid
dect el mai rapid dect oricine altcineva pe care-l vzuse Clary vreodat.
Mai rapid dect Jace. nfipse pumnalul n pieptul lui Luke, rsucindu-l nainte
de a-l scoate din nou, rou pn la plsele. Luke czu cu spatele de perete
apoi se scurse la baza lui, lsnd o dr de snge n urm, sub ochii ngrozii ai
lui Clary.
Jocelyn ip. Sunetul fu mai ptrunztor dect al glonului care sfrmase
fereastra, dei Clary l auzi de parc ar fi venit de la deprtare sau de sub ap.
Nu-i putea lua ochii de la Luke, care se prbuise la podea, n vreme ce
covorul se nroea rapid n jurul lui.
Sebastian ridic din nou pumnalul i Clary se repezi la el, aruncndu-se cu
90

toate puterile n umrul lui, ncercnd s-l dezechilibreze. Abia de-l mic,
totui el scp pumnalul din mn. Se ntoarse spre ea. Sngera, cu buza
spart. Clary nu tia de ce, nu pn cnd Jace nu intr n cmpul ei vizual i
zri snge la gura lui, unde l lovise Luke.
Destul!
Jace l apuc pe Sebastian de spatele jachetei. Era palid i nu se uita nici la
Luke, nici la Clary.
Oprete-te. Nu de asta am venit aici.
D-mi drumul
Nu.
Jace se ntinse i-l apuc de mn pe Sebastian. Ochii lui i ntlnir pe ai lui
Clary. Buzele lui rostir pe mutete nite cuvinte urm o strfulgerare
argintie, inelul de pe degetul lui Sebastian i apoi amndoi disprur,
tergndu-se din existen ntre o respiraie i urmtoarea. Exact cnd
dispreau, o dr de ceva metalic zbur prin aer n locul unde sttuser i se
nfipse n perete.
Kindjalul lui Luke.
Clary se ntoarse s se uite la mama ei, care aruncase cuitul. Dar Jocelyn nu
se uit la Clary. Alerg lng Luke, ngenunchind pe covorul nsngerat i
trgndu-i capul n poala ei. Ochii lui erau nchii. Sngele i picura la colurile
gurii. Pumnalul de argint al lui Sebastian, mnjit cu mai mult snge, zcea la
un metru distan.
Mam, opti Clary. O s
Pumnalul a fost de argint, rspunse Jocelyn cu voce tremurtoare. N-o s
se vindece destul de repede cum ar trebui, nu fr tratament special.
i atinse faa lui Luke cu vrful degetelor. Pieptul lui se ridica i cobora, vzu
Clary cu uurare, chiar dac foarte puin. Putea simi lacrimile arznd-o n
fundul gtlejului i, pentru o clip, se mir de calmul mamei sale. Dar Jocelyn
era o femeie care odinioar sttuse n cenua cminului ei, nconjurat de
cadavrele nnegrite ale familiei sale, inclusiv prinii i fiul ei, i mersese mai
departe.
Adu nite prosoape de la baie, zise mama ei. Trebuie s oprim
sngerarea.
91

Clary se cltin, nesigur pe picioare, i intr aproape orbete n baia mic,


mbrcat n faian, a lui Luke. n spatele uii atrna un prosop cenuiu. l
trase jos i se ntoarse n living. Jocelyn l inea pe Luke n poal cu o mn; n
cealalt avea un telefon mobil. l ls pe podea i ntinse mna dup prosop
cnd intr Clary. mpturindu-l n dou, l aez peste rana din pieptul lui
Luke i aps. Clary privi cum marginile prosopului cenuiu ncep s devin
stacojii de snge.
Luke, opti Clary.
El nu se mic. Faa i era groaznic de pmntie.
Tocmai i-am chemat haita, zise Jocelyn.
Nu se uit la fiica ei; Clary i ddu seama c Jocelyn nu ntrebase absolut
nimic despre Jace i Sebastian, nici de ce ea i Jace ieiser din dormitorul ei,
nici ce fcuser acolo. Era n ntregime concentrat asupra lui Luke.
Au nite membri ce patruleaz n zon. De ndat ce vor ajunge aici, va
trebui s plecm. Jace o s se ntoarc dup tine.
N-ai de unde s tii. ncepu Clary n oapt, cu gtul uscat.
Ba tiu, zise Jocelyn. Valentine s-a ntors dup mine i dup cincisprezece
ani. Aa sunt brbaii Morgenstern. Nu renun niciodat. O s vin din nou
dup tine.
Jace nu e Valentine. Dar cuvintele i se stinser pe buze. Clary ar fi vrut s
cad n genunchi i s-i ia mna lui Luke, s i-o in strns, s-i spun c l
iubea. Dar i aduse aminte de minile lui Jace pe ea, n dormitor, i n-o fcu.
Asta era din vina ei. Nu merita s-l consoleze pe Luke sau pe ea nsi. Merita
durerea, vinovia.
Scrnetul unor pai se auzi n verand, nsoit de un murmur de voci.
Jocelyn ridic brusc capul. Haita.
Clary, du-te i ia-i lucrurile, zise ea. Ia ce crezi tu c o s ai nevoie, dar nu
mai mult dect poi cra. N-o s ne mai ntoarcem n casa asta.

92

6
NICIO ARM DIN LUMEA ASTA
Fulgi mruni de zpad timpurie ncepuser s cad din cerul cenuiu ca
oelul, plutind ca puful de pasre, n timp ce Clary i mama ei se grbeau pe
Greenpoint Avenue, cu capetele aplecate, nfruntnd vntul ngheat dinspre
East River.
Jocelyn nu mai scosese un cuvnt de cnd l lsaser pe Luke la staia de
poliie dezafectat care servea drept cartier general al haitei. Totul se petrecuse
ca prin cea haita crndu-l pe liderul ei nuntru, kitul de vindecare, Clary
i mama ei fcnd eforturi s-l zreasc pe Luke, n timp ce lupii preau s-i
strng rndurile n jurul lui i mpotriva lor dou. tia de ce nu-l putuser
duce la un spital mundan, dar fusese greu, mai mult dect greu, s-l lase acolo,
n camera vruit care servea drept infirmerie.
Nu c lupii nu le-ar fi plcut pe Jocelyn i Clary. Ci pentru c logodnica lui
Luke i fiica acesteia nu fceau parte din hait. N-aveau s fac niciodat parte.
Clary se uitase dup Maia, cutnd un aliat, dar ea nu era acolo. n cele din
urm, Jocelyn o trimisese pe Clary s atepte afar, pe culoar, ntruct
ncperea era prea aglomerat, iar Clary se lsase moale pe podea, inndu-i
rucsacul n poal. Era ora dou dimineaa i niciodat nu se mai simise att de
singur. Dac Luke murea
Abia dac-i mai amintea o via fr el. Datorit lui i a mamei sale, tia
cum e s fii iubit necondiionat. Luke ridicnd-o n brae i cocond-o ntr-un
mr de la ferma lui era una dintre primele sale amintiri. n infirmerie, ncepuse
s respire horcit, n timp ce al treilea lup la comand, Bat, desfcuse kitul de
vindecare. Oamenii se presupune c horcie nainte de moarte, i amintise ea.
Nu-i aducea aminte care fusese ultimul lucru pe care i-l spusese lui Luke. N93

ar trebui s-i aduci aminte ultimul lucru pe care i l-ai spus cuiva nainte s
moar?
Cnd, n sfrit, Jocelyn ieise din infirmerie, artnd epuizat, i ntinsese
lui Clary o mn ca s-o ajute s se ridice de pe podea.
Este, ncepuse Clary.
S-a stabilizat, zisese Jocelyn.
Se uitase n sus i-n jos pe culoar.
Ar trebui s mergem.
Unde s mergem? se mirase Clary. Am crezut c o s stm aici, cu Luke.
Eu nu vreau s-l prsesc.
Nici eu, zise ferm Jocelyn.
Clary se gndise la femeia care ntorsese spatele Idrisului i a tot ce
cunoscuse vreodat, i plecase departe, pentru a ncepe o via nou, singur.
Dar nu-i putem nici atrage pe Jace i pe Jonathan aici. Nu e sigur pentru
hait sau Luke. i sta e primul loc n care te va cuta Jace.
i atunci unde, voise s ntrebe Clary, dar i dduse seama, chiar
nainte de a termina de spus i nchisese gura.
Unde se duceau ei ntotdeauna cnd aveau nevoie de ajutor, zilele astea?
Acum, un praf alb, ca zahrul pudr, se aternuse pe pavimentul crpat al
bulevardului. Jocelyn mbrcase o hain lung nainte s plece de acas, dar pe
dedesubt nc mai purta hainele ptate de sngele lui Luke. Gura i era strns
ferm, privirea neovitoare, aintit nainte, pe drum. Clary se ntreb dac aa
artase mama ei i cnd plecase din Idris, cu ghetele pline de cenu i Pocalul
Mortal ascuns n haina ei.
Clary cltin din cap, s-i limpezeasc mintea. Se lsa n voia fanteziei,
imaginndu-i lucruri la care nu fusese prezent ca s le vad, mintea ei
deviind, probabil, de la grozvia lucrurilor pe care tocmai le vzuse.
Nepoftit, imaginea lui Sebastian nfignd cuitul n Luke i reveni n minte
i sunetul vocii familiare i ndrgite a lui Jace spunnd victim colateral.
Cci, aa cum se ntmpl adesea cu ceea ce este preios i pierdut, cnd o s-l gsii
din nou, s~ar putea s nu mai fie chiar aa cum l-ai lsat.
Jocelyn se nfior i i trase gluga, acoperindu-i prul. Fulgii albi de
zpad deja ncepuser s se amestece cu uviele de un rou intens. Era
94

tcut, iar strada, mrginit de restaurante poloneze i ruseti, printre frizerii i


saloane de frumusee, era pustie n noaptea alb i galben. O amintire i
fulger prin dosul pleoapelor lui Clary una real, de data aceasta, nu o
himer de-a imaginaiei. Mama ei o ducea grbit, noaptea, pe o strad ntunecat,
printre grmezi de zpad murdar. Un cer jos, cenuiu ca plumbul
Mai vzuse imaginea asta i nainte, prima oar cnd Fraii Tcui i
scormoniser prin minte. Acum i ddu seama ce era. Era amintirea ei despre
una din dile cnd mama ei o dusese la Magnus ca s-i modifice memoria.
Trebuie s fi fost n miezul iernii, dar recunoscu Greenpoint Avenue din
amintire.
Depozitul de crmid roie n care locuia Magnus se nla n faa lor.
Jocelyn mpinse uile de sticl de la intrare i se adpostir nuntru, Clary
ncercnd s respire pe gur, n timp ce mama ei apsa soneria lui Magnus o
dat, de dou ori, de trei ori. n sfrit, ua se deschise i urcar grbite pe
scar. Ua apartamentului lui Magnus era deschis i magicianul se sprijinea
de arhitrav, ateptndu-le. Purta pijamale galben-canar i n picioare papuci
verzi, cu fee de extrateretri, completate cu antene arcuri. Prul i era o mas
neagr, ciufulit, ncreit i epoas, iar ochii lui aurii-verzui clipir obosii
spre ele.
Casa Sfntului Magnus pentru Vntorii de Umbre Nbdioi, zise el cu
voce joas. Bine ai venit. Fcu un gest larg cu braul: Dormitoarele de oaspei
sunt pe acolo. tergei-v ghetele pe covora.
Intr napoi n apartament, lsndu-le s treac prin faa lui, dup care
nchise ua. Azi, locul era aranjat ntr-un soi de imitaie de decor victorian, cu
sofale cu speteaz nalt i oglinzi mari, cu rame aurite pretutindeni. Stlpii
erau mpodobii cu iraguri de beculee n form de flori.
Existau trei camere de oaspei la captul unui culoar scurt care se deschidea
din living; la ntmplare, Clary o alese pe cea din dreapta. Era zugrvit n
oranj, ca fostul ei dormitor din Park Slope, i avea un pat-canapea i o mic
fereastr care ddea ctre vitrinele ntunecate ale unui restaurant nchis.
Preedintele Miau era ncovrigat pe pat, cu nasul vrt sub coad. Ea se aez
lng el i se juc un pic cu urechile lui, simind torsul care vibra prin micul lui
corp mblnit. n timp ce-l mngia, i czur ochii pe mneca puloverului ei.
95

Avea o pat ntunecat de snge nchegat. Sngele lui Luke.


Se ridic i i smulse puloverul de pe ea. Din rucsac, scoase o pereche de
jeani curai i un tricou cu mneci lungi dublat cu puf, negru, cu care se
schimb. Se uit puin la reflecia ei din fereastr, care-i arta o imagine palid,
cu prul atrnndu-i fr vlag, muiat de zpad, pistruii ieindu-i n eviden
ca nite stropi de vopsea. Nu c ar fi contat cum arta. Se gndi la Jace care o
srutase i se prea c trecuser zile, nu ceasuri, de atunci i stomacul o
sget ca i cnd ar fi nghiit nite cuite minuscule.
Se inu cu minile de marginea patului cteva clipe lungi, pn cnd
durerea slbi. Apoi trase adnc aer n piept i se duse napoi, n living.
Mama ei era aezat ntr-unul din fotoliile cu speteaz aurit, cu degetele ei
lungi de artist nfurate n jurul unei cni cu ap fierbinte i lmie. Magnus
era prbuit pe o sofa roz aprins, cu papucii verzi cocoai pe o msu de
cafea.
Haita l-a stabilizat, zicea Jocelyn cu voce frnt. Nu se tie pentru ct
vreme, totui. Au crezut c e posibil s fi fost pulbere de argint pe lam, dar se
pare c era altceva. Vrful cuitului
i ridic privirea, o vzu pe Clary i tcu.
E-n regul, mam. Sunt destul de mare ca s aud ce a pit Luke.
Pi, nu se tie exact ce este, zise Jocelyn ncet. Vrful cuitului pe care l-a
folosit Sebastian s-a rupt ntr-una din coastele lui i s-a fixat n os. Dar ei nu-l
pot scoate. Se mic.
Se mic?
Magnus prea nedumerit.
Cnd au ncercat s-l prind i s-l scoat, s-a afundat mai tare n os i
aproape c l-a rupt, zise Jocelyn. Luke e un vrcolac, se vindec repede, dar
vrful acela e acolo, crestndu-i organele interne, mpiedicnd rana s se
nchid.
Metal demonic, zise Magnus, nu argint.
Jocelyn se aplec spre el.
Crezi c l-ai putea ajuta? Orict o s coste, o s pltesc
Magnus se ridic n picioare. Papucii lui extrateretri i capul ciufulit ca scos
din aternuturi preau extrem de nepotrivite cu gravitatea situaiei.
96

Nu tiu.
Dar l-ai vindecat pe Alec, zise Clary. Cnd Demonul Cpetenie l-a rnit
Magnus ncepu s se plimbe n sus i-n jos prin ncpere.
Am tiut ce avea. Dar nu tiu ce soi de metal demonic e acesta. A putea
experimenta, a putea ncerca diverse vrji de vindecare, dar n-o s fie cea mai
rapid cale de a-i veni n ajutor.
i care e cea mai rapid cale? ntreb Jocelyn.
Praetor, zise Magnus. Garda Lupilor. L-am cunoscut pe cel care a
ntemeiat-o Woolsey Scott. Din pricina anumitor incidente, a fost fascinat,
pn n cele mai mici detalii, de modul n care metalele demonice i
medicamentele demonice acioneaz asupra licantropilor, n acelai fel n care
Fraii Tcui pstreaz nsemnri despre cum pot fi vindecai nefilimii. De-a
lungul anilor, Praetor au devenit foarte retrai i secretoi, din pcate. ns un
membru al grzii ar putea avea acces la informaie.
Luke nu e un membru, zise Jocelyn. Iar lista numelor gardienilor e
secret
Dar Jordan? zise Clary. Jordan e membru. El poate afla. O s-l sun
O s-l sun eu, zise Magnus. Nu pot intra n cartierul general al Pretorilor,
dar pot s trimit un mesaj care ar trebui s aib ceva mai mult greutate. M
ntorc imediat.
Lipi pn n buctrie, cu antenele papucilor legnndu-se graios ca iarba
de mare n curent.
Clary i ntoarse privirea spre mama ei, care se uita n cana ei de ap
fierbinte. Era una dintre buturile ei tonice preferate, dei Clary nu putuse
niciodat s neleag de ce-ar vrea cineva s bea ap cald acr. Zpada i
udase prul mamei sale, iar acum, fiindc se usca, ncepuse s se ncreeasc, la
fel ca al lui Clary, pe vreme umed.
Mam, zise Clary, iar mama ei i ridic ochii. Cuitul acela pe care l-ai
aruncat acas, la Luke era spre Jace?
Era spre Jonathan.
Nu l-ar fi numit n veci Sebastian, Clary o tia.
Dar Clary trase adnc aer n piept. E aproape acelai lucru. Ai vzut.
Cnd ai vrut s-l njunghii pe Sebastian, Jace a nceput s sngereze. E ca i
97

cnd ei s-ar oglindi, cumva. l tai pe Sebastian, sngereaz Jace. l ucizi,


moare i Jace.
Clary, spuse mama ei, frecndu-i ochii obosii, am putea s nu discutm
asta acum?
Dar tu ai spus c o s vin cu siguran napoi dup mine. Jace, vreau s
spun. Trebuie s tiu c n-o s-l rneti
Ei bine, n-ai de unde s tii asta. Pentru c eu nu-i promit, Clary. Nu pot.
Mama ei o privi cu ochi neclintii. V-am vzut pe amndoi ieind din
dormitorul tu.
Clary roi.
Nu vreau s
S ce? S vorbeti despre asta? Ei bine, pcat. Tu ai deschis subiectul. tii,
ai noroc c eu nu mai fac parte din Conclav. De ct vreme tiai unde era Jace?
Nu tiu unde e. n noaptea asta a fost prima oar cnd am vorbit cu el de
cnd a disprut. L-am vzut n Institut cu Seb cu Jonathan, ieri. Le-am
povestit lui Alec, Isabelle i Simon. Dar n-am putut spune nimnui altcuiva.
Dac l gsete Conclavul nu pot s las s se ntmple asta.
Jocelyn i ridic ochii ei verzi.
i de ce nu?
Pentru c el e Jace. Pentru c eu l iubesc.
El nu e Jace. Tocmai asta e, Clary. El nu e cine a fost. Nu poi s vezi
asta
Bineneles c pot s-o vd. Nu sunt proast. Dar am ncredere. L-am mai
vzut posedat i nainte i l-am vzut eliberndu-se. Cred c Jace e nc acolo,
nuntru, pe undeva. Cred c exist o cale de salvare pentru el.
i dac nu exist?
Dovedete-o.
Nu poi dovedi un fapt negativ, Clarissa. neleg c l iubeti, ntotdeauna
l-ai iubit, prea mult. Crezi c eu nu l-am iubit pe tatl tu? Crezi c eu nu i-am
dat toate ansele? i uite ce-a ieit din asta. Jonathan. Dac n-a fi rmas cu
tatl tu, el n-ar exista
Nici eu, zise Clary. n caz c ai uitat, eu am venit pe lume dup fratele
meu, nu nainte. Se uit la mama ei cu asprime. Vrei s spui c ar fi meritat s
98

nu m ai vreodat nici pe mine, dac ai fi putut scpa de Jonathan?


Nu, eu
Se auzi clinchetul unei chei ntr-o ncuietoare i ua apartamentului se
deschise larg. Era Alec. Purta un balonzaid lung de piele peste un pulover
albastru i avea fulgi albi de zpad n prul negru. Obrajii i erau roii ca
merele i lucioi de la frig, dar, altfel, faa i era palid.
Unde-i Magnus? zise el.
Cnd privi spre buctrie, Clary vzu o ran pe maxilarul lui, imediat sub
ureche, cam de mrimea unui amprente.
Alec!
Magnus veni prin alunecare n living i-i arunc o bezea iubitului su din
captul cellalt al camerei. Renunase la papuci i era descul acum.
Ochii lui de pisic strlucir cnd se uitar la Alec.
Clary cunotea privirea aceea. Era a ei cnd se uita la Jace. Alec nu-i
rspunse n acelai fel, totui. i ddu jos haina i o atrn ntr-un cui, pe hol.
Era vizibil suprat. Minile i tremurau, umerii lui largi erau foarte ncordai.
Ai primit mesajul meu? ntreb Magnus.
Mda. Eram la cteva strzi distan, oricum.
Alec se uit la Clary i apoi la mama ei, nelinitea i nesigurana luptnduse pe chipul lui. Dei Alec fusese invitat la petrecerea de nunt a lui Jocelyn i
se ntlniser de mai multe ori, n afar de asta, n niciun caz nu se putea spune
c se cunoteau bine.
E adevrat ce-a spus Magnus? L-ai vzut din nou pe Jace?
i pe Sebastian, zise Clary.
Dar Jace, zise Alec, cum era vreau s spun, cum i s-a prut?
Clary pricepu clar ce ntreba; pentru prima oar, ea i Alec se nelegeau
unul pe altul mai bine dect oricine altul din ncepere.
Nu ncearc s-l nele pe Sebastian, rspunse ea, ncet. S-a schimbat deadevratelea. Nu mai e deloc el nsui.
Cum? ntreb Alec, cu un straniu amestec de mnie i vulnerabilitate.
Cum anume e diferit?
n genunchiul jeanilor lui Clary era o ruptur; ea se apuc s trag de ea,
scrpinnd pielea de dedesubt.
99

Modul n care vorbete crede n Sebastian. Crede n ce face el, orice o


nsemna asta. Eu i-am reamintit c Sebastian l-a ucis pe Max i el a prut s
nici nu-i pese.
Vocea i se frnse cnd adug:
A spus c Sebastian e la fel de mult fratele lui cum a fost i Max.
Alec se albi la fa, roeaa din obraji ieind n eviden ca nite pete de
snge.
A zis ceva despre mine? Sau despre Izzy? A ntrebat de noi?
Clary cltin din cap, abia suportnd expresia de pe faa lui Alec. Cu colul
ochiului l putea vedea pe Magnus urmrindu-l i el pe Alec, cu faa aproape
palid de tristee. Se ntreb dac mai era nc gelos pe Jace sau doar suferea
pentru Alec.
De ce a venit la tine acas? Alec cltin din cap. Nu pricep.
Voia s vin cu el. S m altur lui i lui Sebastian. Bnuiesc c vrea ca
micul lor duo malefic s fie un mic trio malefic. Clary ridic din umeri. Poate se
simte singur. Sebastian nu poate fi cel mai grozav companion.
Asta nu o tim. Poate fi cu adevrat fantastic la Scrabble, interveni
Magnus.
E un psihopat uciga, zise Alec sec. i Jace o tie.
Dar Jace nu e Jace n momentul de fa, ncepu Magnus, dar se
ntrerupse cnd telefonul ncepu s sune. Rspund eu, zise. Cine tie cine
altcineva mai caut s scape de Conclav i are nevoie de un loc unde s stea?
C doar nu exist hoteluri n oraul sta.
Lipi pn la buctrie.
Alec se arunc pe sofa.
Muncete prea mult, zise el, uitndu-se cu ngrijorare n urma iubitului
su. A stat treaz pn trziu, n fiecare noapte, ncercnd s descifreze runele
alea.
L-a angajat Conclavul? se interes Jocelyn.
Nu, zise Alec, ncet. O face pentru mine. Din cauza a ceea ce nseamn
Jace pentru mine.
i ridic mneca, artndu-i lui Jocelyn runa de parabatai de pe interiorul
antebraului.
100

Tu tiai c Jace nu e mort, zise Clary, mintea ei ncepnd s-i pun


ordine n gnduri. Pentru c suntei parabatai, din cauza legturii aceleia dintre
voi. Dar ai spus c simi ceva cum nu trebuie.
Pentru c el e posedat, zise Jocelyn. Asta l-a schimbat. Valentine a spus c
atunci cnd Luke a devenit un repudiat, el a simit-o. Aceeai senzaie de
anormalitate.
Alec cltin din cap.
Dar cnd Jace a fost posedat de Lilith, eu n-am simit-o, zise el. Acum pot
simi ceva greit. Ceva decuplat. Se uit n jos, la pantofi. Poi simi cnd
parabatai-ul tu moare. E ca o coard care te inea legat de ceva i s-a rupt, iar
acum cazi. i ridic privirea ctre Clary: Am simit-o o dat, n Idris, n timpul
btliei. Dar a fost att de scurt iar cnd m-am ntors n Alicante, Jace era
viu. M-am convins c fusese o nchipuire de-a mea.
Clary cltin din cap, gndindu-se la Jace i la nisipul ud de snge de la
malul Lacului Lyn. Nu fusese.
Ceea ce simt acum e diferit, continu el. Simt de parc ar fi absent din
lume, dar nu mort. Nu prizonier Pur i simplu nu-i aici.
Tocmai asta e, zise Clary. n ambele di cnd i-am vzut pe el i pe
Sebastian, s-au volatilizat. Niciun Portal, doar acum erau aici, iar n clipa
urmtoare mai erau.
Cnd vorbeti despre aici sau acolo, zise Magnus, ntorcndu-se n camer
cu un cscat, i despre lumea asta i lumea aia, de fapt vorbeti despre
dimensiuni. Sunt numai foarte puini magicieni care pot face magie
dimensional. Vechiul meu prieten Ragnor putea. Dimensiunile nu stau una
lng alta se mpturesc una ntr-alta, ca hrtiile. Cnd se intersecteaz, se
pot crea buzunare dimensionale, care mpiedic magia s fie capabil s te
gseasc. Pentru c, de fapt, nu eti aici eti acolo.
Poate din cauza asta nu-i putem lua urma lui Jace? i Alec nu-l poate
simi? ntreb Clary.
S-ar putea. Magnus prea aproape impresionat. Ar nsemna c nu exist
practic nicio cale de a-i gsi dac ei nu vor s fie gsii. i ar fi exclus s
trimitei un mesaj la noi, chiar dac i-ai gsi. Asta-i magie complicat, scump.
Sebastian trebuie s aib nite relaii
101

Soneria de la intrare bzi i toi tresrir speriai. Magnus i ddu ochii


peste cap.
Toat lumea, calmai-v, zise el i se fcu nevzut n holul de la intrare.
Peste cteva clipe, se ntoarse nsoit de un brbat nfurat ntr-o rob
lung, de culoarea pergamentului, pe spatele i pe laturile creia fuseser
desenate modele de rune n rou-cafeniu ntunecat. Dei avea gluga pe cap,
umbrindu-i faa, arta complet uscat, de parc niciun fulg de zpad nu-l
atinsese. Cnd i ddu gluga pe spate, Clary nu se mir deloc s vad faa
Fratelui Zachariah.
Jocelyn i puse grbit cana jos, pe msu. Nu-i lua ochii de la Fratele
Tcut. Cu gluga dat pe spate, prul negru i era vizibil, dar faa i rmsese n
umbr, aa nct Clary nu-i putea vedea ochii, numai pomeii nali, plini de
cicatricele runelor.
Dumneata, zise Jocelyn i vocea i se pierdu. Dar Magnus mi-a spus c voi
niciodat nu ai
La evenimente neateptate se cer msuri neateptate.
Vocea Fratelui Zaharia pluti dinspre el, atingndu-i creierul lui Clary pe
dinuntru; tia, dup expresiile de pe feele celorlali, c i ei l putuser auzi.
N-am s spun Conclavului sau Consiliului nimic din ce se va discuta n seara asta.
Dac mi se prezint ocazia s-l salvez pe ultimul din spia Herondale, consider faptul
acesta de mai mare importan dect fidelitatea pe care i-o datorez Conclavului.
Deci cu asta ne-am neles, zise Magnus.
Alctuia o pereche stranie cu Fratele Tcut alturi, unul palid, ntr-o rob
decolorat, iar cellalt n pijamale galben-aprins.
Vreun indiciu nou despre runele lui Lilith?
Am cercetat runele acelea cu atenie i am ascultat toate mrturiile depuse la
Consiliu, zise fratele Zachariah. Eu cred c ritualul ei a fost dublu. Mai nti, a
folosit muctura Diurnului ca s renvie contiina lui Jonathan Morgenstern. Corpul
lui era nc slbit, dar mintea i voina i-au fost vii. Cred c atunci cnd Jace
Herondale a fost lsat singur, pe acoperi, cu el, Jonatban a recurs la puterea runelor
lui Lilith i l-a forat pe Jace s intre n cercul vrjit care l nconjura pe el. n
momentul acela, voina lui Jace a fost supus voinei lui. Cred c a luat din sngele lui
Jace pentru a cpta puterea de a se ridica din letargie i a evada de pe acoperi,
102

lundu-l pe Jace cu el.


i cumva toate acestea au creat o conexiune ntre ei? zise Clary. Pentru c
atunci cnd mama l-a njunghiat pe Sebastian, Jace a nceput s sngereze.
Da. Ceea ce a fcut Lilith a fost un soi de ritual de ngemnare, destul de
asemntor ceremoniei noastre de parabatai, dar mult mai puternic i mai periculos.
Cei doi sunt acum legai inextricabil. Dac unul moare, cellalt va face la fel. Nicio
arm din lumea asta nu-l poate rni numai pe unul dintre ei.
Cnd spui c sunt legai inextricabil, zise Alec, aplecndu-se n fa, asta
nseamn c adic, Jace l urte pe Sebastian, pentru c i-a ucis fratele.
Iar eu nu vd nici cum lui Sebastian i-ar fi prea drag Jace. A fost nfiortor
de invidios pe el toat viaa lui. A crezut c Jace era preferatul lui Valentine,
adug Clary.
Ca s nu mai spunem c Jace l-a ucis, punct Magnus. Asta ar ncrncena
pe oricine.
E ca i cnd Jace nu-i aduce aminte niciunul dintre lucrurile care s-au
ntmplat, zise Clary, cu frustrare. Nu, nu ca i cnd nu i le-amintete, ca i
cnd nu le crede.
Ba i le amintete. Dar puterea legrii este de aa natur nct gndurile lui Jace
trec peste i pe lng aceste fapte, ca apa care trece peste pietre ntr-o albie de ru. A
fost ca vraja pe care Magnus a aruncat-o asupra minii tale, Clarissa. Cnd vedeai
elemente din Lumea Invizibil mintea ta le respingea, le ntorcea spatele. N-are niciun
rost s ncerci s-l faci pe Jace s gndeasc raional despre Jonathan. Adevrul nu
poate strpunge conexiunea dintre ei.
Clary se gndi la ce se ntmplase cnd i adusese aminte lui Jace c
Sebastian l ucisese pe Max, cum faa lui se ncruntase pentru o clipa,
gnditoare, apoi se nseninase la loc, de parc uitase ceea ce-i spusese ea la fel
de repede cum i-o spusese.
Mngie-te barem cu faptul c Jonathan Morgenstern este la fel de strns legat ca i
Jace al tu. Nu-i poate face niciun ru, nu-l poate rni pe Jace, nici mcar n-o s-i
doreasc asta, adug Zachariah.
Alec i arunc minile n sus.
Deci acum se iubesc unul pe cellalt? Sunt cei mai buni prieteni?
Era clar, dup tonul lui, c se simea rnit i gelos.
103

Nu. Ei sunt fiecare cellalt acum. Fiecare vede cum vede i cellalt. Fiecare tie c,
ntr-un fel, cellalt i este indispensabil. Sebastian e liderul, principalul dintre ei doi.
Ceea ce crede el va crede i Jace. Ceea ce dorete el va dori i Jace.
Deci e posedat, zise Alec, sec.
ntr-o posedare, adesea o parte a contiinei originare a persoanei rmne intact.
Cei care au fost posedai povestesc despre cum i priveau aciunile din exterior,
strignd, luntric, dar neputnd s se fac auzii. ns Jace e pe deplin stpn pe
corpul i pe mintea lui. El se crede sntos. El crede c asta e ceea ce i dorete.
i atunci ce vrea de la mine? ntreb Clary, cu voce tremurtoare. De ce a
venit n camera mea n noaptea asta?
Spera ca obrajii s nu-i fie roii. ncerc s dea deoparte amintirea srutrii
lui, greutatea trupului su peste al ei, n pat.
Te mai iubete nc, rspunse Fratele Zachariah, cu o voce surprinztor de
blnd. Tu eti punctul central n jurul cruia se nvrte lumea lui. Asta nu s-a
schimbat.
i de aceea a trebuit s plecm, zise Jocelyn, crispat. El o s vin napoi
dup ea. Nu puteam rmne la staia de poliie. Nu tiu unde ar fi mai sigur
Aici, zise Magnus. Pot s ridic protecii care s-i in pe Jace i pe
Sebastian la distan.
Clary vzu uurarea din ochii mamei sale.
Mulumesc, zise Jocelyn.
Magnus flutur din mn.
E o onoare pentru mine. Chiar mi place s in la distan pe vntorii de
umbre mnioi, mai ales pe cei din categoria posedailor.
El nu e posedat, le reaminti Fratele Zachariah.
Chestiune de semantic, zise Magnus. ntrebarea e: ce pun la cale cei doi?
Ce plan au?
Clary a povestit c, atunci cnd i-a vzut n bibliotec, Sebastian i-a spus
lui Jace c va conduce Institutul foarte curnd, zise Alec. Deci chiar pun la cale
ceva.
Continu lucrarea lui Valentine, probabil, zise Magnus. Jos cu repudiaii,
moarte tuturor vntorilor de umbre recalcitrani, bla-bla.
Poate, spuse Clary, cu ndoial. Jace a zis ceva cum c Sebastian ar servi o
104

cauz mai nalt.


Numai ngerul tie ce indic asta, zise Jocelyn. Am fost mritat ani de-a
rndul cu un fanatic. tiu ce nseamn o cauz mai nalt. nseamn s
torturezi nevinovai, s ucizi cu cruzime, s le ntorci spatele fotilor prieteni,
totul n numele a ceva despre care crezi c e mai important dect tine nsui,
dar care de fapt nu e dect lcomie i idei copilreti mpopoonate n limbaj
fantezist.
Mam, protest Clary, ngrijorat c Jocelyn vorbea cu atta nverunare.
Dar Jocelyn se uita la Fratele Zachariah.
Ai spus c nicio arm din lumea asta nu-l poate rni doar pe unul dintre
ei, zise ea. Nicio arm de care tii dumneata
Ochii lui Magnus strlucir deodat, ca ai unei pisici cnd prind o raz de
lumin.
Crezi c
Surorile de Fier, zise Jocelyn. Sunt experte n arme i armament. Ar putea
avea ele un rspuns.
Surorile de Fier, tia Clary, erau secta feminin corespondent Frailor
Tcui; spre deosebire de fraii lor, nu aveau gurile sau ochii cusui, n schimb
triau ntr-o izolare aproape total, ntr-o fortrea a crei amplasare era
necunoscut. Ele nu erau lupttoare erau creatoare, minile care lucrau
armele, stelele, pumnalele de serafi care-i ajutau pe vntorii de umbre s
rmn n via. Existau rune pe care numai ele le puteau grava i numai ele
cunoteau taina prelucrrii substanei alb-argintii numite adamas n turnuri de
demoni, stele i lmpile-vrjitoarei. Rareori vzute, nu participau la ntrunirile
Consiliului, nici nu puneau piciorul n Alicante.
Este posibil, zise Fratele Zachariah dup o lung pauz.
Dac Sebastian poate fi ucis dac exist o arm care l-ar putea ucide pe
el, dar s-l lase pe Jace n via asta nseamn c Jace va fi liber de influena
lui? ntreb Clary.
Urm o pauz nc i mai lung. Apoi: Da, zise Fratele Zachariah. Acesta ar
putea fi rezultatul cel mai probabil.
Atunci, ar trebui s le facem o vizit Surorilor.
Epuizarea atrna de Clary ca o mantie, ngreunndu-i ochii, dndu-i un
105

gust acru n gur. Se frec la ochi, ncercnd s-o alunge.


Acum.
Eu nu pot s merg, zise Magnus. Numai femeile-vntor de umbre pot
intra n Citadela de Adamant.
Iar tu nu mergi, i zise Jocelyn lui Clary pe tonul acela aspru de Nu-n-ais-te-duci-cu-Simon-n-club-dup-miezul-nopii. Eti mai n siguran aici,
unde ai protecii.
Isabelle, zise Alec. Isabelle poate merge.
Ai idee pe unde e? ntreb Clary.
Acas, mi nchipui, zise Alec, ridicnd dintr-un umr. O pot suna
M ocup eu de asta, zise Magnus, scondu-i rapid telefonul din
buzunar i tastndu-i un mesaj cu ndemnarea celui care a exersat ndelung. E
trziu i nu e nevoie s-o trezim. Cu toii avem nevoie de odihn. Dac e s
trimit pe oricare dintre voi pn la Surorile de Fier, asta se va face mine.
O s merg eu cu Isabelle, zise Jocelyn. Pe mine nu m caut nimeni n
mod special, i e mai bine s nu se duc singur. Chiar dac, practic, nu sunt
un vntor de umbre, am fost cndva. E nevoie doar ca una din noi s aib
statutul cuvenit.
Nu-i drept, zise Clary.
Mama ei nici mcar nu se uit la ea cnd zise:
Clary
Clary se ridic n picioare.
Am fost practic o prizonier n ultimele dou sptmni, zise ea, cu voce
tremurtoare. Conclavul nu m-a lsat s-l caut pe Jace. Iar acum, cnd a venit
el la mine la mine nu vrei nici mcar s m lai s vin cu voi la Surorile de
Fier
Nu eti n siguran. Jace probabil te urmrete
Clary i pierdu cumptul.
De fiecare dat cnd ncerci s m ii n siguran, mi distrugi viaa!
Nu, cu ct mai tare te implici n relaia cu Jace, cu att mai mult tu
singur i distrugi viaa! i-o ntoarse mama ei. Fiecare risc pe care l-ai
nfruntat, fiecare pericol n care ai fost i s-a datorat lui! A inut un cuit la gtul
tu, Clarissa
106

Atunci n-a fost el, spuse Clary cu cea mai linitit i mai cumplit voce pe
care i-o putea nchipui. Crezi c a mai fi stat o secund cu un biat care m-a
ameninat cu un cuit, chiar dac l-a fi iubit? Poate c ai trit prea mult timp n
lumea mundan, mam, dar exist magie. Persoana care mi-a fcut ru nu a fost
Jace. A fost un demon care purta faa lui. i persoana pe care o cutm acum
nu este Jace. Dar dac el moare
Nu e nicio ans s-l aducem pe Jace napoi, zise Alec.
S-ar putea ca deja s nu mai fie nicio ans, zise Jocelyn. Doamne, Clary,
uit-te la dovezi. Tu ai crezut c tu i Jace suntei frate i sor! Ai sacrificat totul
ca s-i salvezi viaa i un Demon Cpetenie l-a folosit ca s ajung la tine! Cnd
ai de gnd s nelegi c voi doi nu suntei menii s fii mpreun?
Clary sri napoi de parc mama ei ar fi plmuit-o. Fratele Zachariah sttea
nemicat ca o statuie, de parc nimeni n-ar fi ipat. Magnus i Alec se uitau
uluii; Jocelyn avea obrajii aprini i ochii i sclipeau de mnie. Neavnd
ncredere n ea ct s vorbeasc, Clary se ntoarse pe-un clci, strbtu cu pai
apsai holul pn la dormitorul de oaspei al lui Magnus i trnti ua n urma
ei.
Bine, sunt aici, zise Simon.
Un vnt rece sufla peste ntinderea grdinii de pe acoperi, iar el i ndesase
minile n buzunarele jeanilor. Nu simea frigul propriu-zis, dar simea c ar fi
trebuit. i ridic glasul:
Am ajuns. Unde eti?
Grdina de pe acoperiul Hotelului Greenwich acum nchis i, prin
urmare, fr locatari era amenajat ca o grdin englezeasc, avnd copaci
pitici, n ghivece, tuni ngrijit, mobilier de rchit i sticl elegant dispus i
umbrele Lillet care pocneau n vntul puternic. Pergolele pentru trandafiri
crtori, goale n ger, se desenau ca nite pnze de pianjen pe zidurile de
piatr care nconjurau acoperiul, deasupra crora Simon putea admira o
scnteietoare privelite a centrului New Yorkului.
Sunt aici, zise o voce i o umbr subire se desprinse de un fotoliu de
rchit, ridicndu-se n picioare. ncepusem s m ntreb dac mai vii,
Diurnule.
107

Raphael, zise Simon, cu o voce resemnat. naint peste scndurile de


esen tare ale aleilor care erpuiau printre brazdele de flori i bazinele
artificiale placate cu un cuar strlucitor. i eu m-am ntrebat, adug.
Ajungnd mai aproape, l putu vedea clar pe Raphael. Simon avea o
excelent vedere nocturn i numai abilitatea lui Raphael de a se face una cu
umbra l inuse ascuns pn atunci. Cellalt vampir purta un costum negru, cu
manetele suflecate, ca s-i arate sclipirea butonilor n form de lanuri. nc
mai avea faa de bieel angelic, dei privirea cu care-l urmrea pe Simon era
rece.
Cnd cpetenia clanului vampirilor din Manhattan te cheam, Lewis, te
prezini.
i ce-ai fi fcut dac n-a fi venit? Mi-ai fi nfipt un ru n inim? Simon
i deschise larg braele. ncearc. F-mi ce vrei tu. Simte-te liber.
Dios, ce plictisitor eti, zise Raphael.
n spatele lui, lng zid, Simon putu vedea sclipirea de crom a motocicletei
de vampir cu care venise el pn aici.
Simon i ls braele pe lng corp.
Tu m-ai rugat s vin s te ntlnesc.
Am o ofert de slujb pentru tine, zise Raphael.
Pe bune? Ai rmas fr personal la hotel?
Am nevoie de un bodyguard.
Simon l msur din priviri.
Ai vzut recent Bodyguardul? Pentru c eu nu am de gnd s m
ndrgostesc de tine ca s te port n braele mele voinice.
Raphael l privea ncruntat.
O s-i pltesc n plus ca s nu scoi o vorb ct timp eti la lucru.
Simon se holb la el.
Vorbeti serios, nu?
Nu m-a fi ostenit s vin s te vd dac n-a fi fost serios. Dac a fi avut
chef de glume, mi-a fi petrecut timpul cu cineva care-mi place, replic
Raphael i se aez la loc n fotoliu. Camille Belcourt e liber n centrul New
Yorkului. Vntorii de umbre sunt n ntregime prini cu misiunea asta stupid
cu fiul lui Valentine i n-or s se deranjeze s-o prind. Ea reprezint un pericol
108

imediat pentru mine, cci dorete s-i reimpun controlul asupra clanului
Manhattan. Cei mai muli mi sunt loiali. S m ucid ar fi cea mai rapid cale
pentru ea ca s se reinstaleze n vrful ierarhiei.
OK, zise ncet Simon. Dar de ce eu?
Tu eti un Diurn. Ceilali m pot apra n timpul nopii, dar tu m poi
apra ziua, cnd cei mai muli dintre ai notri sunt neajutorai. i ai Pecetea lui
Cain. Cu tine ntre mine i ea, nu va ndrzni s m atace.
Foarte adevrat, dar n-am s-o fac.
Raphael se uit la el, nevenindu-i s cread.
De ce nu?
Cuvintele explodar din Simon:
Glumeti? Pentru c tu n-ai micat un deget pentru mine n tot timpul
sta de cnd am devenit vampir. n schimb, te-ai strduit ct ai putut ca s-mi
faci viaa mizerabil i apoi s mi-o curmi. Aa c dac vrei n limbaj de
vampir asta mi ngduie extraordinara plcere, suzeranul meu, s-i spun
acum: Nici nu m gndesc.
Nu e nelept din partea ta s faci din mine dumanul tu, Diurnule. Ca
prieteni
Simon rse, mirat.
Stai puin. Eram prieteni? Asta nsemna prieteni?
Colii lui Raphael nir afar din teci. Era ntr-adevr foarte furios, i
ddu seama Simon.
tiu de ce m refuzi, Diurnule, i n-o faci din pricina vreunui pretins
motiv de respingere. Eti att de ncrduit cu vntorii de umbre, nct te crezi
unul dintre ei. Noi te-am vzut cu ei. n loc s-i petreci noaptea la vntoare,
cum ar trebui, tu i-o petreci cu fiica lui Valentine. Locuieti cu un vrcolac. Eti
o ruine.
Aa te pori la fiecare interviu de angajare?
Raphael i dezveli colii.
Trebuie s te hotrti dac eti un vampir sau un vntor de umbre,
Diurnule.
O s aleg vntorul de umbre, atunci. Pentru c din ce experiene am
avut eu cu vampirii, voi n general o sugei. i nu e un joc de cuvinte.
109

Raphael se ridic n picioare.


Faci o mare greeal.
Deja i-am spus
Cellalt vampir ddu din mn, tindu-i vorba.
O s vin o mare urgie a ntunericului. O s potopeasc Pmntul cu foc
i distrugere, iar cnd o s nceteze, n-o s mai fie nici urm din scumpii ti
vntori de umbre. Noi, Copiii Nopii, o s-i supravieuim, pentru c noi trim
n ntuneric. Dar dac tu te ncpnezi s tgduieti ceea ce eti, i tu vei fi
nimicit i nimeni n-o s ntind o mn s te ajute.
Fr s vrea, Simon i ridic mna s ating Pecetea aflat pe fruntea sa.
Raphael rse fr sunet.
Ah, da, stigmatul ngerului asupra ta. n timpul urgiei ntunericului,
pn i ngerii vor fi nimicii. Puterea lor n-o s te ajute. i-ar fi mai bine s te
rogi, Diurnule, s nu pierzi Pecetea aia nainte s nceap rzboiul. Cci, dac i
se terge, o s ai de-a face cu un ir lung de dumani care-i ateapt rndul s
te ucid. Iar eu o s fiu primul.
Clary sttuse ntins pe spate, pe canapeaua-pat a lui Magnus, mult vreme.
O auzise pe mama ei venind pe hol i intrnd n alt dormitor de oaspei,
nchiznd ua dup ea. Prin u, i putea auzi pe Magnus i pe Alec discutnd
cu voce joas n living. Se gndise c ar fi putut s atepte pn se culcau, dar
Alec spusese c, n ultima vreme, Magnus sttea treaz pn aproape la orice
or, studiind runele acelea; i chiar dac Fratele Zachariah pruse s fi izbutit
s le interpreteze, nu se putea baza pe nimic c Alec i Magnus aveau s se
retrag curnd.
Se ridic n capul oaselor pe pat, lng Preedintele Miau, care scoase un
sunet estompat de protest, i scotoci n rucsacul ei. Scoase o cutie de plastic
transparent i o deschise. n ea erau creioanele ei Prismacolor, cteva buci de
cret i stela ei.
Se ridic n picioare i i vr stela n buzunarul jachetei. Lund telefonul de
pe msu, scrise mesajul TE ATEPT LA TAKIS. Privi cum mesajul era
expediat, apoi vr telefonul n jeani i trase aer n piept.
Nu era corect fa de Magnus, tia asta. El i promisese mamei sale c o s
110

aib grij de ea, ceea ce nu includea i furiatul ei din apartament. Ea i inuse


gura. Nu promisese nimic. i, de altfel, era vorba de Jace.
Ai face orice s-l salvezi, orict te-ar costa, indiferent cu ce i-ai rmne datoare
Iadului sau Raiului, nu-i aa?
i scoase stela, aez vrful pe zugrveala oranj a peretelui i ncepu s
deseneze un Portal.
*
Bubuitul puternic l trezi pe Jordan dintr-un somn adnc. Instantaneu sri n
capul oaselor i se rostogoli din pat, ateriznd ghemuit pe podea. Anii de
antrenament cu Pretorii i lsaser reflexe rapide i un obicei permanent de a
dormi uor. Verificnd iute mirosurile, i ddu seama c nu era nimeni n
camer doar lumina lunii strns ntr-o pat pe podea, la picioarele lui.
Bubuitul rsun din nou i, de data asta, l recunoscu. Era zgomotul cuiva
care btea cu pumnii n ua de la intrare. De obicei, dormea numai n boxeri;
trgndu-i pe el grbit jeanii i un tricou, deschise de perete ua
dormitorului i iei pe hol. Dac erau nite puti de la colegiu care se distrau
btnd pe la toate uile din cldire, aveau s dea nas n nas cu un vrcolac
furios.
Ajunse la u i se opri. i reveni din nou n minte imaginea pe care o
avusese ncontinuu, cteva ore nainte s adoarm, a Maiei fugind de lng el,
n antierul naval. Expresia de pe faa ei cnd se smulsese de lng el.
mpinsese lucrurile prea departe, tia, i ceruse prea mult, prea curnd. Stricase
lucrurile de tot, probabil. Cel puin, dac nu poate se rzgndise. Fusese o
vreme cnd relaia lor nu era dect un ir de certuri pasionate i mpcri la fel
de pasionate.
Cu inima btndu-i violent, deschise ua dintr-o micare. i rmase uluit. Pe
trepte sttea Isabelle Lightwood, cu prul ei lung, negru i lucios, ajungndu-i
pn n talie. Purta cizme negre de piele ntoars pn peste genunchi, jeani
mulai i o bluz roie mtsoas, cu obinuitul ei pandantiv rou la gt,
sclipind ntunecat.
Isabelle?
Nu-i putu ascunde surprinderea din voce sau, cum bnuia el, dezamgirea.
111

Da, pi, nici eu nu te cutam pe tine, zise ea, trecnd pe lng el i


intrnd n apartament.
Mirosea a vntor de umbre un miros de sticl ncins de soare i, pe
lng asta, a parfum de trandafiri.
l cutam pe Simon.
Jordan o privi chiondor.
E dou dimineaa.
Ea ridic din umeri.
E vampir.
Dar eu nu sunt.
Ohhh? fcu ea i colurile buzelor ei roii se arcuir n sus. Te-am trezit?
ntinse mna i-i trecu degetele peste nasturele jeanilor, atingnd cu vrful
lor abdomenul lui plat. El i simi muchii tresltnd. Izzy era splendid, nu
se putea tgdui. Era, de asemenea, un pic nfricotoare. Se ntreb cum
reuea modestul Simon s se descurce cu ea.
Poate ai vrea s-i nchei toi nasturii, pn sus. Drgui boxeri, apropo.
Trecu pe lng el, spre dormitorul lui Simon. Jordan o urm, ncheindu-i
jeanii i mormind c nu era nimic ciudat s ai chiloi cu imprimeu de
pinguini dansatori.
Isabelle i vr capul n dormitorul lui Simon.
Nu e aici.
Trnti ua n urma ei i se sprijini de perete, uitndu-se la Jordan.
Ai spus c e dou dimineaa?
Da. Probabil e la Clary. Doarme mai mult acolo n ultima vreme.
Isabelle i muc buza.
Aa-i. Bineneles.
Jordan ncepuse s aib iari senzaia aceea c tocmai spusese ceva foarte
nepotrivit, fr s tie exact ce anume.
E vreun motiv pentru care ai venit pn aici? Vreau s spun, s-a
ntmplat ceva ru?
Ru? Isabelle i arunc braele n sus. Adic, n afar de faptul c fratele
meu a disprut i c a fost probabil splat pe creier de demonul malefic care
mi-a ucis cellalt frate, i c prinii mei divoreaz, i c Simon e cu Clary
112

Se opri scurt i porni cu pai hotri spre living. El se grbi dup ea. Pn
cnd o ajunse din urm, ea era n buctrie, scotocind prin rafturile din debara.
Ai ceva de but? Un Barolo cumsecade? Sagrantino?
Jordan o lu de umeri i o conduse blnd afar din buctrie.
Stai jos, spuse. i-aduc nite tequila.
Tequila?
Numai tequila avem. i sirop de tuse.
Aezndu-se pe unul dintre scaunele nalte aliniate la barul din buctrie, ca
flutur din mn spre el. S-ar fi ateptat s-o vad cu unghii lungi i roii sau
roz, manichiurate perfect, ca s fie n ton cu restul inutei sale, dar, nu era un
vntor de umbre. Minile ei erau pline de cicatrice, unghiile tiate scurt i
pilite bine. Runa Previziunii ieea n eviden, neagr, pe mna ei dreapt.
Bine.
Jordan apuc sticla de Cuervo, o deschise i i turn n pahar. mpinse
paharul n lungul blatului. Ea l ddu peste cap dintr-odat, se ncrunt, i
trnti paharul pe blat.
Nu-i destul, zise ea, ntinzndu-se peste blat i lundu-i sticla din mn.
i ls capul pe spate i bu direct din sticl, o nghiitur, dou, trei. Cnd
puse sticla jos, obrajii i erau roii.
Unde ai nvat s bei aa?
Jordan nu tia dac s fie impresionat sau speriat.
Vrsta la care e permis s bei n Idris e de cincisprezece ani. Nu c ar
respecta-o careva. Am but vin ndoit cu ap, cot la cot cu prinii mei, de cnd
eram copil.
Isabelle ridic din umeri. Gestului i lipsea puin din coordonarea ei de
obicei fluid.
OK. Pi, vrei s-mi lai vreun mesaj ca s i-l dau lui Simon sau s-i spun
ceva sau
Nu. Ea mai lu o nghiitur din sticl. Am but pn m-am pilit i am
venit aici ca s stau de vorb cu el, i bineneles c el e la Clary. Ca s vezi.
Dar parc tu ai fost cea care i-a spus c-ar trebui s se duc acolo, n
primul rnd.
Da. Isabelle se juc un pic cu eticheta sticlei de tequila. I-am spus.
113

i-atunci, zise Jordan, cu ceea ce-i nchipuia c ar fi un ton rezonabil,


spune-i s nu se mai duc.
Nu pot s fac asta, zise ea, prnd epuizat. i sunt datoare lui Clary.
Jordan se sprijini de bar. Se simea oarecum ca un barman de la un show TV,
dnd sfaturi nelepte.
Ce-i datorezi?
Viaa, zise Isabelle.
Jordan clipi, uluit. Asta era puin peste rolul de barman i abilitatea lui de a
da sfaturi.
Ea i-a salvat ie viaa?
I-a salvat viaa lui Jace. Ar fi putut avea orice de la ngerul Raziel, iar ea la salvat pe fratele meu. Eu n-am avut ncredere dect n civa oameni, la viaa
mea. Cu adevrat ncredere. Mama, Alec, Jace i Max. Pe unul dintre ei l-am
pierdut deja. Clary e singurul motiv pentru care n-am pierdut nc unul.
Crezi c vei putea vreodat s ai ncredere cu adevrat i n cineva cu
care nu eti rud?
Cu Jace nu sunt rud. Nu n sensul propriu, rspunse Isabelle i i evit
privirea.
tii ce vreau s spun, zise Jordan, aruncnd o privire cu subneles spre
camera lui Simon.
Izzy se ncrunt.
Vntorii de umbre triesc dup un cod al onoarei, vrcolacule, zise ea i,
pentru o clip, fu pe de-a-ntregul un nefilim arogant, amintindu-i lui Jordan de
ce att de muli repudiai nu-i puteau suferi. Clary a salvat un membru al
familiei Lightwood. Eu i datorez viaa mea. Dac nu-i pot da asta c nu vd
cum ar putea avea nevoie de ea pot s-i dau orice ar face-o mai puin
nefericit.
Nu i-l poi da pe Simon. Simon e o persoan, Isabelle. Se duce unde vrea.
Mda, zise ea. Ei bine, nu pare s aib nimic mpotriv s se duc unde
este ea, nu?
Jordan ovi. Ceea ce spunea Isabelle prea deplasat, dar nu era cu totul
neadevrat. Simon avea fa de Clary o degajare pe care nu prea s-o aib
niciodat cu altcineva. Cum el nu iubise dect o singur fat n viaa lui i
114

rmsese ndrgostit de ea, Jordan nu se simea chiar n msur s dea sfaturi


n aceast chestiune dei i amintea c Simon l avertizase, cu o strmbtur,
c prietena lui Clary avea bomba nuclear a iubiilor. Dac fusese gelozie
sub strmbtura aceea, nu putea bga mna n foc. Nu era sigur nici c ai fi
putut uita complet prima fat pe care ai iubit-o. Mai ales cnd ea se afla chiar
acolo, n faa ta, n fiecare zi.
Isabelle pocni din degete.
Hei, tu! Eti atent? i ls capul ntr-o parte, dndu-i prul negru la o
parte de pe fa i uitndu-se la el ptrunztor. Ce se petrece ntre tine i Maia,
oricum?
Nimic.
Acest unic cuvnt nchidea volume.
Nu sunt sigur c-o s nceteze vreodat s m urasc.
S-ar putea s nu, zise Isabelle. Are motive ntemeiate.
Mersi.
Eu nu dau ncurajri dearte, zise Izzy i mpinse sticla de tequila la o
parte.
Ochii ei, aintii asupra lui Jordan, erau nsufleii i ntunecai.
Vino aici, biete vrcolac.
i cobor vocea. Era catifelat, seductoare. Jordan nghii, simindu-i brusc
gtul uscat. i aminti c o vzuse pe Isabelle n rochia ei roie, la Ironworks, i
i spusese n gnd: Asta e fata pe care Simon a nelat-o cu Maia? Niciuna dintre
ele nu prea genul de fat care s-i lase impresia c ai putea s-o neli i s
scapi viu.
i niciuna dintre ele nu era genul de fat creia s-i spui nu. Prudent, ocoli
barul, ndreptndu-se spre Isabelle. Mai avea civa pai de fcut, cnd ea se
aplec, l apuc de ncheietur i-l trase spre ea. Minile ei alunecar n sus pe
braele lui, peste bicepii umflai, peste muchii umerilor. Inima lui ncepu s
bat mai repede. Putea simi cldura ce radia dinspre ea i parfumul ei,
amestecat cu tequila.
Eti superb, zise ea.
Minile ei coborr, lipindu-se de pieptul lui.
tii asta, da?
115

Jordan se ntreba dac ea-i putea simi inima btnd prin tricou. tia cum se
uitau fetele la el pe strad i bieii, uneori , tia ce vedea n oglind, n
fiecare zi, dar nu-i btuse niciodat capul cu asta. Se gndise numai la Maia
atta timp, nct nu i se pruse niciodat c ar conta, dect doar dac ea l-ar fi
gsit atrgtor, n caz c s-ar mai fi vzut vreodat. I se fcuser ochi dulci de
multe ori, dar nu de fete care artau ca Isabelle i niciodat de cineva att de
fr ocoliuri. Se ntreb dac avea s-l srute. Nu mai srutase pe nimeni, n
afar de Maia, de cnd avea cincisprezece ani. Dar Isabelle se uita n sus la el, i
ochii ei erau mari i negri, i buzele uor ntredeschise i de culoarea
cpunelor. Se ntreb dac aveau s aib gust de cpune dac l sruta.
i mie nu-mi pas, zise ea.
Isabelle, nu cred c Stai. Ce-ai zis?
Ar trebui s-mi pese, zise ea. Adic, ar trebui s m gndesc la Maia, aa
c probabil n-o s-i smulg fr griji hainele de pe tine, oricum. Dar problema e
c nu vreau. n mod normal, a vrea.
Ah, zise Jordan, simindu-se uurat i, totodat, un pic dezamgit. Pi
asta-i bine?
M gndesc la el tot timpul, zise ea. E groaznic. Niciodat nu mi s-a mai
ntmplat aa ceva.
Te referi la Simon?
Ticlosul la de mundan pricjit, zise ea i i lu minile de pe pieptul
lui Jordan. Numai c nu e. Pricjit, nu mai e. Nici mundan. i mi place s-mi
petrec timpul cu el. M face s rd. i mi place cum zmbete. tii, mai nti i
ridic un col al gurii i apoi i pe cellalt M rog, locuieti cu el, probabil c
ai observat.
Nu chiar, zise Jordan.
mi lipsete cnd nu e prin preajm, i se confes Isabelle. Am crezut nu
tiu, dup ceea ce s-a petrecut n noaptea aceea cu Lilith, lucrurile s-au
schimbat ntre noi. Dar acum el e cu Clary tot timpul. i eu nici mcar nu pot
s fiu suprat pe ea.
i-ai pierdut fratele.
Isabelle se uit la el.
Ce?
116

Pi, el se d peste cap s-o fac pe Clary s se simt mai bine pentru c l-a
pierdut pe Jace, zise Jordan. Dar Jace e fratele tu. N-ar trebui Simon s se dea
peste cap s te fac i pe tine s te simi mai bine? Poate c nu te poi supra pe
ea, dar ai putea fi suprat pe el.
Isabelle se uit la el ndelung.
Dar noi nu suntem nimic, zise ea. El nu e iubitul meu. Eu doar l plac. Se
ncrunt. Rahat. Nu pot s cred c-am spus asta. Se pare c-s mai cri dect
socoteam.
De asta mi-am dat seama din ceea ce ai spus nainte.
i zmbi.
Ea nu-i rspunse la zmbet, dar i cobor genele i l privi printre ele.
Nu eti chiar att de ru, zise ea. Dac vrei, pot s-i spun Maiei lucruri
drgue despre tine.
Nu, mulumesc, zise Jordan, care nu tia sigur ce nelegea Izzy prin
lucruri drgue i se temea s afle. tii, e normal, cnd ai trecut printr-o
perioad grea, s vrei s fii cu persoana
Era ct pe-aci s spun pe care-o iubeti, dar i ddu seama c ea nu
folosise niciodat cuvntul iubire, aa c o crmi din mers.
la care ii. Dar nu cred c Simon tie c simi asta pentru el.
Genele ei se ridicar grbit.
A vorbit vreodat despre mine!
Crede c eti foarte puternic, zise Jordan. i c nu ai deloc nevoie de el.
Cred c se simte inutil n viaa ta. Adic, oare ce ar putea s-i druiasc el,
cnd tu eti deja perfect? De ce ai vrea tu un tip ca el?
Jordan clipi, surprins; nu intenionase s-i dea drumul la gur aa i nu era
sigur ct din ceea ce spusese se aplica la Simon i ct la el i la Maia.
Deci vrei s zici c ar trebui s-i spun ce simt? ntreb Isabelle, cu voce
pierit.
Da. Cu siguran. Spune-i ce simi.
OK. nfc sticla de tequila i lu o nghiitur. M duc acas la Clary
chiar n clipa asta i o s-i spun.
Un mic fior de alarm se porni n pieptul lui.
Nu poi. E, practic, trei dimineaa
117

Dac o s atept, o s-mi pierd curajul, zise ea, pe tonul acela rezonabil pe
care numai persoanele foarte ameite de butur l folosesc.
Mai lu o nghiitur din sticl.
O s m duc pur i simplu acolo, i o s bat la fereastr, i o s-i spun ce
simt.
tii mcar care e fereastra lui Clary?
Ea miji ochii.
Nuuu.
Imaginea de groaz a unei Isabelle cherchelite, trezindu-i pe Jocelyn i pe
Luke, pluti prin mintea lui Jordan.
Isabelle, nu.
ntinse mna ca s-i ia sticla de tequila i ea o smuci, aprnd-o.
Cred c mi-am schimbat prerea despre tine, zise Isabelle, pe un ton
semiamenintor, care ar fi fost mai fioros dac ar fi reuit s-i fixeze ochii
asupra lui.
Nu cred c te plac att de mult, la urma urmelor.
Se ridic, se uit n jos la picioarele ei cu o expresie surprins i czu pe
spate. Numai reflexele rapide ale lui Jordan l ajutar s-o prind nainte s
loveasc podeaua.

118

7
O MARE SCHIMBARE
Clary era la a treia ei ceac de cafea de la Takis, cnd Simon n sfrit intr
n local. Era mbrcat n jeani, o bluz roie de trening ncheiat la fermoar
pn sus (de ce s-i mai bai capul cu haine de ln, cnd nu simi frigul?) i
cizme grele de piele. Oamenii se ntoarser s se uite la el cnd erpui printre
mese spre ea. Simon se spilcuise frumuel de cnd Isabelle ncepuse s-i critice
hainele, gndi Clary, n timp ce el se ndrepta spre ea printre mese. n prul lui
negru rmseser prini fulgi de zpad, dar dac obrajii lui Alec fuseser
roii-stacojii de la ger, ai lui Simon rmseser palizi, fr culoare. Se strecur
pe banchet, vizavi de Clary, i se uit la ea, cu ochii lui cprui gnditori i
strlucitori.
M-ai sunat? ntreb el, fcndu-i vocea groas i rsuntoare, nct
semna cu a Contelui Dracula.
De fapt, i-am trimis un mesaj.
Ea mpinse meniul peste mas spre el, deschizndu-l la pagina pentru
vampiri. Aruncase o privire nainte asupra ei, dar numai gndul la budinca de
sngerete i milkshake-ul de snge o fcuse s se nfioare.
Sper c nu te-am trezit.
Oh, nu, zise el. N-o s-i vin s crezi unde eram
Cuvintele i se stinser cnd vzu expresia de pe faa ei.
Hei.
Degetele lui erau deodat sub brbia ei, ridicndu-i capul. Rsul pieri din
ochii lui, nlocuit de ngrijorare.
Ce s-a ntmplat? Alte veti despre Jace?
V-ai hotrt ce vrei?
119

Era Kaelie, chelneria elf cu ochi albatri, care i dduse lui Clary clopoelul
Reginei. Ea se uit acum la Clary i zmbi, un zmbet superior care o fcu pe
Clary s scrneasc din dini.
Clary comand o porie de plcint cu mere; Simon comand un mix de
ciocolat cald i snge. Kaelie lu meniurile, iar Simon se uit la Clary
ngrijorat. Ea trase adnc aer n piept i-i povesti despre noaptea aceea, cu
fiecare detaliu de baz apariia lui Jace, ce i spusese ei, confruntarea din
living i ce se ntmplase cu Luke. i povesti ce spusese Magnus despre
buzunarele dimensionale i celelalte lumi i cum nu exista nicio cale s iei
urma cuiva ascuns ntr-un buzunar dimensional sau s faci un mesaj s treac
prin ele. Ochii lui Simon deveniser mai ntunecai, n timp ce ea vorbea, iar la
sfritul relatrii i inea capul ntre palme.
Simon?
Kaelie venise i plecase, lsndu-le mncarea de care nu se atinseser. Clary
i puse uor mna pe umr.
Ce-i? Pentru Luke
E vina mea.
i ridic privirea spre ea, cu ochii uscai. Vampirii vrsau lacrimi amestecate
cu snge, gndi ea; citise asta undeva.
Dac eu nu l-a fi mucat pe Sebastian
Ai fcut-o pentru mine, ca s triesc eu, zise ea cu o voce blnd. Mi-ai
salvat viaa.
Tu mi-ai salvat-o pe a mea de ase sau apte ori. Mi s-a prut corect.
Vocea i se frnse; ea-i aminti cum el vomase sngele negru al lui Sebastian,
n genunchi, n grdina de pe acoperi.
Asumarea vinoviei n-o s ne duc nicieri, zise Clary. i nu de-asta team trt aici, doar ca s-i povestesc ce s-a ntmplat. Vreau s spun, i-a fi
povestit oricum, dar a fi ateptat pn mine, dac n-ar fi fost
El se uit la ea ngrijorat i bu o nghiitur din cana lui.
Dac n-ar fi fost ce?
Am un plan.
El gemu.
De asta mi-era team.
120

Planurile mele nu sunt dezastruoase.


Planurile lui Isabelle sunt dezastruoase. Simon ndrept degetul spre ea:
Planurile tale sunt sinucigae. n cel mai bun caz.
Ea se ls pe spate, ncrucindu-i braele la piept.
Vrei s-l auzi sau nu? Va trebui s pstrezi secretul.
Mi-a scoate ochii cu furculia nainte s divulg vreunul dintre secretele
tale, zise Simon, apoi se uit la ea alarmat. Stai puin. Crezi c s-ar putea s fie
nevoie de asta?
Nu tiu.
Clary i acoperi faa cu palmele.
Spune-mi, totui.
Suna resemnat.
Cu un suspin, ea bg mna n buzunar i scoase un mic scule de catifea,
pe care l rsturn pe mas. Dou inele de aur czur din el, ateriznd pe mas
cu un clinchet subire.
Simon se uit la ele, nedumerit.
Vrei s te mrii?
Nu fi idiot. Se aplec peste mas, coborndu-i vocea. Simon, astea sunt
inelele. Cele pe care le voia Regina Elfilor.
Parc ziceai c n-ai apucat s le iei
Se ntrerupse i ridic ochii spre faa ei.
Am minit. Le-am luat. Dar dup ce l-am vzut pe Jace n bibliotec, n-am
mai vrut s i le dau Reginei. Am avut senzaia c s-ar putea s avem nevoie de
ele, la un moment dat. i mi-am dat seama c ea nu avea s ne dea niciodat
vreo informaie util. Inelele mi s-au prut mai valoroase dect o alt rund cu
Regina.
Simon le lu n palm, ascunzndu-le, cnd Kaelie trecu pe lng masa lor.
Clary, nu poi s iei lucrurile pe care le vrea Regina Elfilor i s le pstrezi
pentru tine. Ea e un duman periculos.
Ea se uit la el, implorator.
Putem mcar s vedem dac funcioneaz?
El oft i i ddu unul dintre inele; prea uor, dar era la fel de fin ca aurul
adevrat. Ea i fcu o clip griji c n-o s i se potriveasc, dar de ndat ce i-l
121

trecu pe indexul minii drepte, pru c se muleaz pe msura ei, pn cnd se


aez perfect n spaiul de sub nodul articulaiei. l vzu pe Simon aruncnd o
privire n jos, la mna lui dreapt, i i ddu seama c acelai lucru i se
ntmplase i lui.
Acum vorbim, bnuiesc, zise el. Spune-mi ceva. tii tu, mintal.
Clary se ntoarse spre Simon, simindu-se absurd, ca i cnd i s-ar fi cerut s
joace ntr-o pies ale crei replici nu le memorase.
Simon?
Simon clipi.
Cred c Poi s mai ncerci o dat?
De data asta, Clary se concentr, ncercnd s-i focalizeze gndurile asupra
lui Simon asupra esenei fiinei lui, a modului n care gndea el, a
sentimentului de a-i auzi vocea, de a-l simi aproape. oaptele lui, tainele lui,
modul n care o fcea s rd. Deci, gndi ea conversaional, acum, c sunt n
mintea ta, vrei s vezi nite imagini mintale cu Jace dezbrcat?
Simon tresri.
Am auzit asta! i, nu.
Entuziasmul sfri prin venele lui Clary; funciona.
Gndete-te i tu la ceva pentru mine.
i lu mai puin de o secund. l auzi pe Simon la fel cum l auzea pe Fratele
Zachariah, o voce nuntrul minii ei.
L-ai vzut dezbrcat?
Ei, nu de tot. Dar
Destul, zise el, tare, i cu toate c vocea lui era undeva ntre amuzament
i nelinite, ochii i scnteiar. Funcioneaz. Fir-a al naibii. Chiar
funcioneaz.
Ea se aplec.
Deci pot s-i spun ideea mea?
El atinse inelul de pe degetul lui, pipindu-i modelul, vinioarele de frunz
gravate.
Desigur.
Ea ncepu s-i explice, dar nici nu ajunsese la sfritul descrierii, cnd Simon
o ntrerupse, vorbind tare de data asta.
122

Nu. n niciun caz.


Simon, zise ea. E un plan foarte bun.
Planul n care tu i urmreti pe Jace i pe Sebastian pn n nu tiu ce
buzunar dimensional i folosim inelele astea ca s comunicm, astfel nct noi,
cei de aici, din dimensiunea obinuit a Pmntului, s-i putem lua urma?
Planul sta?
Da.
Nu, zise el. Nu, nu e bun.
Clary se ls pe speteaza banchetei.
Nu te ncpna s spui numai nu.
Planul sta m implic pe mine! M ncpnez s spun nu. Nu.
Simon
Simon btu cu palma n locul de alturi, de parc ar fi stat cineva acolo.
D-mi voie s te prezint bunului meu prieten NU.
Poate cdem la nelegere, suger ea, lund o muctur din plcint.
Nu.
SIMON.
Nu e un cuvnt magic, i spuse el. Uite cum funcioneaz. Tu spui:
Simon, am un plan smintit, sinuciga. i-ar plcea s m ajui s-l pun n
aplicare? Iar eu spun: Ei bine, nu.
Am s-o fac oricum, zise ea.
El se holb la ea, de peste mas.
Ce?
Am s-o fac chiar dac m ajui sau nu, zise ea. Dac nu pot folosi inelele,
tot am s-l urmez pe Jace acolo unde este i o s ncerc s v dau de tire, vou,
furindu-m pe afar, cutnd un telefon, orice. Dac e cu putin. Am s-o
fac, Simon. Numai c am o mai mare ans s supravieuiesc dac m ajui. i
pentru tine nu e niciun risc.
Nu-mi pas de riscurile pentru mine, uier el, aplecndu-se peste mas. mi
pas de ce i se ntmpl ie! La dracu, eu sunt practic indestructibil. Las-m
pe mine s m duc. Tu rmi aici.
Da, zise Clary, iar Jace n-o s gseasc asta deloc ciudat. Poi doar s-i
spui c ntotdeauna ai fost, n secret, ndrgostit de el i nu supori s fii
123

desprii.
A putea s-i spun c m-am gndit mai bine i sunt perfect de acord cu
filosofia lui i a lui Sebastian, i c m-am hotrt s-mi leg soarta de a lor.
Nici mcar nu tii care e filosofia lor.
Asta aa e. A putea avea mai mult noroc spunndu-i c sunt ndrgostit
de el. Jace oricum crede c toat lumea e ndrgostit de el.
Dar eu, zise Clary, chiar sunt.
Simon se uit la ea un lung moment peste mas, n tcere.
Vorbeti serios, zise el, n cele din urm. ntr-adevr ai face asta. Fr
mine fr nicio plas de siguran.
Nu m-a da napoi de la nimic pentru Jace.
Simon i sprijini capul de speteaza de plastic a banchetei. Pecetea lui Cain
sclipea stins, argintiu, pe pielea lui.
Nu spune asta, zise el.
Tu n-ai face orice pentru cei pe care-i iubeti?
A face aproape orice pentru tine, zise Simon, linitit. A muri pentru
tine. tii asta. Dar oare a omor pe altcineva, un nevinovat? Dar o mulime de
viei nevinovate? Dar lumea ntreag? Este ntr-adevr dragoste s-i spui cuiva
c, dac e s alegi ntre el i oricare alt via de pe planet, tu l-ai alege pe el?
E asta nu tiu, mai e asta o dragoste moral ct de ct?
Dragostea nu e moral sau imoral, zise Clary. Doar este.
tiu, zise Simon. Dar aciunile pe care le facem n numele dragostei,
acelea sunt morale sau imorale. i n mod normal n-ar conta. n mod normal
orict a crede eu despre Jace c e nesuferit el nu i-ar cere niciodat s faci
ceva care s fie mpotriva naturii tale. Nici pentru el, nici pentru altcineva. Dar
el nu mai e Jace, nu-i aa? i, Clary, pur i simplu nu tiu. Nu tiu ce ar putea
s-i cear el s faci.
Clary i puse un cot pe mas, dintr-odat foarte obosit.
Poate c nu mai e Jace. Dar este cel mai aproape de Jace pe care l am. Nu
exist nicio cale pentru Jace de a se ntoarce, fr el. i ridic ochii spre Simon.
Sau mi spui c nu mai e nicio speran?
Urm o lung tcere. Clary putea vedea sinceritatea nnscut a lui Simon
luptndu-se cu dorina lui de a-i proteja cea mai bun prieten. n cele din
124

urm, el zise:
N-am spus niciodat asta. Sunt nc evreu, tii, chiar dac sunt vampir. n
inima mea, mi amintesc i cred, chiar n cuvintele pe care nu le pot rosti. D
Se nec i nghii. El a fcut o nelegere cu noi, la fel cum vntorii de umbre
cred c Raziel a fcut o nelegere cu ei. i noi credem n fgduielile lui. Prin
urmare, nu poi niciodat s-i pierzi sperana hatikva , pentru c, dac
menii sperana vie, asta te va ine pe tine n via. Pru uor stingherit i
adug: Rabinul meu obinuia s spun asta.
Clary ntinse mna peste mas i o puse peste a lui Simon. El vorbea rareori
despre religia lui, cu ea sau cu altcineva, dei ea tia c el crede.
Asta nseamn c eti de acord?
El gemu.
Cred c nseamn c mi-ai zdrobit spiritul i m-ai fcut praf.
Fantastic.
Bineneles c-i dai seama c m lai n poziia de a fi cel care le spune
celorlali mamei tale, lui Luke, lui Alec i lui Izzy, lui Magnus
Bnuiesc c n-ar fi trebuit s spun c nu era niciun risc pentru tine, zise
Clary, cu sfial.
Exact, zise Simon. Doar s in minte, cnd mama ta o s se repead la
mine s m sfie ca o ursoaic furioas c a fost desprit de puiul ei, c am
fcut-o pentru tine.
Jordan abia adormise, cnd auzi din nou bti n ua de la intrare. Se rsuci
n pat i gemu. Ceasul de pe noptier arta ora 4 dimineaa, cu cifre galbene,
plpitoare.
Mai multe bti. Jordan se ddu jos, fr niciun chef, i puse jeanii i iei
cltinndu-se pe hol. Deschise ua, cu ochi mpienjenii.
Uite
Cuvintele i se stinser pe buze. Pe hol, n faa lui, era Maia. Purta jeani i o
jachet de piele de culoarea caramelului, iar prul i era strns la spate cu
beigae de bronz. O singur bucl lsat liber i cdea pe lng tmpl. Pe
Jordan l ardeau degetele s ntind mna i s i-o dea dup ureche. n loc de
asta, i ndes minile n buzunarele jeanilor.
125

Drgu bluz, zise ea, uitndu-se rece la pieptul lui gol.


Pe unul dintre umeri avea un rucsac negru. Pentru o clip, inima lui tresri.
Oare pleca din ora? Pleca din ora ca s fie ct mai departe de el?
Uite, Jordan
Cine e?
Vocea din spatele lui Jordan era rguit, la fel de rvit ca i patul din
care probabil tocmai se dduse jos. El vzu cum Maia rmne cu gura cscat
i, cnd se uit peste umr, o vzu pe Isabelle, doar ntr-un tricou de-al lui
Simon, stnd n spatele lui i frecndu-se la ochi.
Maia nchise scurt gura.
Eu sunt, zise ea, pe un ton nu foarte prietenos. Tu eti n vizit la
Simon?
Ce? Nu, Simon nu e aici.
Taci, Isabelle, zise nnebunit Jordan n minte.
El e fcu un gest vag. Plecat.
Obrajii Maiei se nroir.
Miroase ca un bar aici.
Tequila ieftin a lui Jordan, zise Isabelle, fluturnd din mn. tii
sta e tricoul lui? ntreb Maia.
Isabelle arunc o privire n jos, apoi ridic ochii napoi la Maia. Cu
ntrziere, pru s-i dea seama ce gndea cealalt fat.
Oh. Nu. Maia
Deci, mai nti Simon m-a nelat cu tine, iar acum tu i Jordan
Simon, zise Isabelle, m-a nelat i pe mine cu tine. Oricum, nu e nimic
ntre mine i Jordan. Am venit pe aici ca s-l vd pe Simon, dar nu era acas,
aa c m-am hotrt s-i ocup camera. i o s m ntorc acolo, imediat.
Nu, zise Maia, tios. Nu te osteni. Las-i pe Simon i pe Jordan. Ceea ce
am eu s spun trebuie s auzi i tu.
Isabelle nlemni, cu o mn pe ua lui Simon, faa ei mbujorat de somn
ncepnd s pleasc.
Jace, zise ea. De aceea ai venit?
Maia ncuviin din cap.
Isabelle se ls moale cu spatele de u.
126

A, ddu s spun, dar vocea i se frnse. ncepu din nou: I-au gsit
S-a ntors, zise Maia. Dup Clary. Fcu o pauz. A venit nsoit de
Sebastian. A fost o lupt, iar Luke a fost rnit. E pe moarte.
Isabelle scoase un icnet din gt.
Jace? Jace l-a rnit pe Luke?
Maia i evit ochii.
Nu tiu ce s-a petrecut exact. Doar c Jace i Sebastian au venit dup
Clary i c a fost o lupt. Luke a fost rnit.
Clary
E bine. E la Magnus, cu mama ei. Maia se ntoarse spre Jordan: Magnus
m-a sunat i mi-a cerut s vin i s vorbesc cu tine. A ncercat s dea de tine,
dar n-a reuit. Vrea s-i faci legtura cu Praetor Lupus.
S-i fac legtura cu Jordan cltin din cap. Nu poi s suni Garda. Nu e
un soi de 1-800-VRCOLAC.
Maia i ncruci braele.
Bine, dar cum ajungi la ei, atunci?
Am un supervizor. El m caut cnd vrea el sau pot s-l sun eu dac e
vreo urgen
Aceasta este o urgen. Maia i petrecu degetele mari prin gicile curelei
jeanilor ei. Luke ar putea muri i Magnus spune c Garda s-ar putea s dein
informaia care ar putea ajuta.
Se uit la Jordan, cu ochii ei mari i ntunecai. Ar fi trebuit s-i spun, gndi
el, c Pretorilor nu le plcea s fie amestecai n treburile Conclavului; c se
ineau deoparte i i vedeau de misiunea lor s-i ajute pe noii repudiai. Nu
exista nicio garanie c vor fi de acord s-i ajute pe ei i era foarte probabil s le
refuze cererea.
Dar l ruga Maia. Era un lucru pe care l-ar fi putut face pentru ea, care ar fi
putut deveni un pas nainte pe lungul drum de a compensa rul pe care i-l
fcuse n trecut.
OK, zise el. Atunci, o s mergem la sediul lor i o s ne prezentm n
persoan. Se afl n North Fork, pe Long Island. Destul de departe de aici.
Putem lua camioneta mea.
Bine. Maia i ridic mai mult rucsacul pe umr. M-am gndit eu c s-ar
127

putea s mergem undeva, de aceea mi-am adus lucrurile.


Maia? se auzi Isabelle.
Nu spusese nimic de att de mult vreme, nct Jordan aproape c uitase c
era i ea de fa; se ntoarse i o vzu sprijinit cu spatele de perete, lng ua
lui Simon. i cuprinsese trupul cu braele, de parc i era frig.
El e bine?
Maia tresri.
Luke? Nu, e pe
Jace.
Vocea lui Isabelle era o rsuflare tras n piept.
Jace e bine? L-au rnit sau l-au prins sau
E teafr, zise Maia sec. i a plecat. A disprut cu Sebastian.
i Simon?
Privirea lui Isabelle se mut repede spre Jordan.
Ai spus c era cu Clary
Maia cltin din cap.
Nu era. Nu era acolo.
Mna ei era strns pe bareta rucsacului.
Dar acum tim un lucru, care n-o s-i plac. Jace i Sebastian sunt
conectai cumva. Rnete-l pe Jace, i-l rneti pe Sebastian. Omoar-l, i
Sebastian moare. i viceversa. Direct din gura lui Magnus.
tie i Conclavul? ntreb repede Isabelle. N-au spus i Conclavului, nu-i
aa?
Maia cltin din cap.
Nu nc.
O s afle, zise Isabelle. Toat haita tie. Cineva o s spun. O s porneasc
o vntoare. O s-l ucid doar ca s-l ucid pe Sebastian. O s-l ucid oricum.
i trecu minile prin prul negru i des. Vreau la fratele meu, zise ea. Vreau
s-l vd pe Alec.
Pi, asta-i bine, zise Maia. Pentru c, dup ce Magnus m-a sunat, mi-a
mai trimis un mesaj. A spus c presimte c tu ai putea fi aici i c are un mesaj
pentru tine. Vrea s te duci la apartamentul lui din Brooklyn, imediat.
128

Era frig afar, att de frig, nct nici runa thermis pe care i-o desenase, nici
hanoracul subire pe care l luase din ifonierul lui Simon n-o ajutau pe Isabelle
s nu tremure, cnd deschise ua imobilului de apartamente al lui Magnus i
se adposti nuntru.
Dup ce i se deschise la interfon, ncepu s urce pe scri, trndu-i mna pe
balustrada scrijelit. O parte din ea ar fi vrut s urce n fug, tiind c Alec era
acolo i avea s neleag ceea ce simea. Cealalt parte din ea, partea care toat
viaa ei le ascunsese frailor secretul prinilor ei, voia s se ghemuiasc pe
palier i s stea singur cu nefericirea ei. Partea care ura s se bizuie pe oricine
altcineva cci pn la urm nu aveau cu toii s te dezamgeasc? i spunea
cu mndrie c Isabelle Lightwood nu avea nevoie de nimeni i aduse aminte c
se afla acolo pentru c ei o chemaser. Ei aveau nevoie de ea.
Pe Isabelle n-o deranja s aib alii nevoie de ea. De fapt, i plcea. De aceea
i luase mai mult timp pn s-l accepte cu cldur pe Jace, cnd venise el
prima oar prin Portal, din Idris, un bieel firav de zece ani, cu ochi aurii
chinuii. Alec fusese ncntat de el imediat, dar Isabelle i purtase pic pentru
stpnirea lui de sine. Cnd mama ei i spusese c tatl lui Jace fusese ucis n
faa lui, ea i-l imaginase venind la ea, cu ochii n lacrimi, pentru mngiere i
chiar i pentru un sfat. ns el nu prea s aib nevoie de nimeni. Chiar i la
zece ani avea o limb ascuit, o minte prudent i un temperament acid. De
fapt, gndise Isabelle, demoralizat, era exact ca i ea.
n cele din urm, pregtirea ca vntori de umbre i legase dragostea
comun pentru arme ascuite, pentru sclipirea pumnalelor de seraf, plcerea
dureroas a Peceilor arztoare, iueala nucitoare a luptei. Cnd Alec voise s
plece s vneze singur cu Jace, lsnd-o pe Izzy singur, Jace vorbise pentru
ea: Avem nevoie s fie i ea cu noi; e cea mai bun. n afar de mine,
bineneles.
Ea l iubise pentru asta.
Acum ajunse la ua lui Magnus. Lumina dinuntru rzbtea pe sub u i
auzea murmur de voci. Deschise ua i un val de cldur o nvlui. Intr,
recunosctoare.
Cldura venea de la un foc ce dansa vioi n emineu cu toate c nu existau
hornuri de sobe n cldire, iar focul avea nuana albastru-verzuie a flcrii
129

magice. Magnus i Alec stteau pe una dintre canapelele strnse n jurul


focului. Cnd intr, Alec i ridic privirea i sri n picioare cnd o vzu,
grbindu-se s-i ias n ntmpinare, descul purta pantaloni de trening negri
i un tricou alb cu gulerul ferfeniit , i s-o ia n brae.
Pentru o clip, ea sttu nemicat n strnsoarea braelor lui, auzindu-i
btile inimii, minile lui mngind-o cu stngcie pe spate, pe pr.
Iz, zise el. O s fie OK, Iz.
Ea se desprinse de el, tergndu-se la ochi. Doamne, ura s plng.
Cum poi s spui asta? se rsti ea. Cum ar mai putea fi ceva OK dup
asta?
Izzy.
Alec i adun prul surorii lui peste un umr i-o trase blnd de el. Gestul i
amintea de anii cnd ea obinuia s-i poarte prul n codie mpletite, iar Alec
o trgea tot timpul de ele, cu mult mai puin delicatee dect acum.
Nu te pierde cu firea. Avem nevoie de tine. Adug, coborndu-i vocea:
i tii c trsneti a tequila?
Ea se uit spre Magnus, care i urmrea de pe canapea, cu ochii lui
impenetrabili de pisic.
Unde e Clary? ntreb ea. i mama ei? Am neles c sunt aici.
Dorm, zise Alec. Ne-am gndit c au nevoie de puin odihn.
i eu nu?
Tu eti cea care tocmai l-ai vzut pe logodnicul sau pe tatl tu vitreg
aproape ucis sub ochii ti? ntreb Magnus, cu rceal. Era mbrcat ntr-o
pijama n dungi, cu un halat de cas negru pe deasupra. Isabelle Lightwood,
zise el, ridicndu-se i prinzndu-i minile n faa lui, dup cum a spus Alec,
avem nevoie de tine.
Isabelle se adun, ndreptndu-i umerii.
Avei nevoie de mine ca s ce?
S te duci la Surorile de Fier, zise Alec. Ne trebuie o arm care s-i separe
pe Jace i pe Sebastian, astfel nct s poat fi rnii individual Ei, nelegi ce
vreau s spun. Astfel nct Sebastian s poat fi ucis fr ca Jace s fie rnit. E o
chestiune de timp pn cnd Conclavul o s afle c Jace nu e prizonierul lui
Sebastian, c lucreaz mpreun
130

Dar nu e Jace, protest Isabelle.


Se poate s nu fie Jace, interveni Magnus, dar dac el moare, Jace al
vostru moare odat cu el.
Dup cum tii, Surorile de Fier nu vorbesc dect femeilor, zise Alec. i
Jocelyn nu poate s se duc singur, pentru c nu mai este vntor de umbre.
i Clary?
Ea e nc n perioada de pregtire. N-o s tie s pun ntrebrile
cuvenite, nici modul n care s le adreseze. Dar tu i Jocelyn vei ti. Iar Jocelyn
spune c a mai fost acolo; te poate cluzi odat ce v trecem prin Portal pn
la marginea proteciilor din jurul Citadelei de Adamant. O s plecai
amndou, diminea.
Isabelle se gndi. Ideea de a avea n sfrit ceva de fcut, ceva precis, activ i
important, era o uurare. Ar fi preferat o misiune care s implice cspirea de
demoni sau retezarea picioarelor lui Sebastian, dar i asta era mai bine dect
nimic. Legendele despre Citadela de Adamant o fceau s par un loc
inaccesibil, ndeprtat, iar Surorile de Fier erau vzute cu mult mai rar dect
Fraii Tcui. Isabelle nu ntlnise niciodat pe vreuna.
Cnd plecm? zise ea.
Alec i zmbi pentru prima oar de cnd sosise i ntinse mna ca s-i
ciufuleasc prul.
Asta-i Isabelle a mea.
Termin.
Ea se feri de atingerea lui i l vzu pe Magnus rnjind la ei de pe canapea.
Se ndrept i el de spate i i trecu o mn prin prul negru, zbrlit.
Am trei dormitoare de oaspei, zise el. Clary e ntr-unul, mama ei n altul.
O s te conduc la al treilea.
Camerele se aflau toate pe un culoar mic, fr ferestre, care se deschidea din
living. Dou dintre ui erau nchise; Magnus o conduse pe Isabelle pe a treia,
ntr-o camer ai crei perei erau zugrvii n roz aprins. Draperii negre
atrnau de galeriile argintii de deasupra ferestrelor, strnse n ctue.
Cuvertura avea un imprimeu de inimi de un rou ntunecat.
Isabelle i roti ochii prin camer. Se simea nervoas i ncordat, nici gnd
s vrea s doarm.
131

Drgue ctue. neleg de ce n-ai gzduit-o pe Jocelyn aici.


Aveam nevoie de ceva s in draperiile trase, ridic Magnus din umeri.
Ai ceva de mbrcat ca s dormi?
Isabelle ddu doar din cap, nevrnd s spun c luase cu ea tricoul lui
Simon din apartamentul lui. Vampirii nu miros, practic, a nimic, dar tricoul
nc mai purta mirosul slab, linititor, al spunului su de rufe.
E cam ciudat, zise ea. Mi-ai cerut s vin imediat, doar ca s m pui s m
culc i s-mi spui c vom porni la drum mine.
Magnus se sprijini de perete, lng u, cu braele ncruciate, i se uit la ea
cu pupilele lui pisiceti ca dou fante. Pentru o clip, ei i aminti de Church,
doar c mai puin probabil s mute.
l iubesc pe fratele tu, zise el. tii asta, da?
Dac vrei acordul meu s-l iei n cstorie, d-i drumul, nu mai atepta,
zise Isabelle. Toamna e un anotimp foarte plcut pentru aa ceva. Ai putea
purta un sacou oranj.
El nu e fericit, zise Magnus, ca i cnd ea n-ar fi spus nimic.
Bineneles c nu e, se rsti Isabelle. Jace
Jace, repet Magnus, iar minile i se strnser n pumni pe lng corp.
Isabelle fcu ochii mari. ntotdeauna crezuse c Magnus n-avea nimic
mpotriva lui Jace; c l plcea, chiar, odat ce problema afeciunii lui Alec
fusese stabilit.
Cu voce tare, spuse:
Am crezut c tu i Jace suntei prieteni.
Nu-i vorba de-asta, zise Magnus. Sunt unele persoane persoane pe care
universul pare s le fi ales pentru destine speciale. Favoruri speciale i suferine
speciale. Dumnezeu tie c ne lsm cu toii atrai de ceea ce e frumos i
zdrobit; i eu am fost, numai c unii oameni nu-i mai pot reveni. Sau dac i
revin, o fac numai prin dragoste i un sacrificiu att de mare, c l distruge pe
cel care druiete.
Isabelle cltin ncet din cap.
Nu neleg. Jace e fratele nostru, dar pentru Alec El este i parabatai-ul
lui Jace.
tiu despre parabatai, zise Magnus. Am cunoscut parabatai att de
132

apropiai, nct erau aproape una i aceeai persoan. tii ce se ntmpl, cnd
unul dintre ei moare, cu cel care rmne
nceteaz! Isabelle i duse minile la urechi, apoi le cobor, ncet. Cum
ndrzneti, Magnus Bane? zise ea. Cum ndrzneti s faci lucrurile mai rele
dect sunt?
Isabelle. Magnus i desfcu minile; arta puin ocat, de parc
izbucnirea lui l speriase pn i pe el. mi pare ru. Uneori, uit c n pofida
stpnirii de sine i a triei tale, ai aceeai vulnerabilitate ca i Alec.
Nu exist nicio slbiciune la Alec, zise Isabelle.
Nu. S iubeti aa cum vrei, asta cere trie. Problema e c am vrut s fii
aici pentru el. Exist lucruri pe care eu nu le pot face pentru el, nu i le pot
drui, zise Magnus i, pentru o clip, pru ciudat de vulnerabil el nsui. Tu lai cunoscut pe Jace de tot atta vreme ct l-a cunoscut i el. i poi oferi
nelegerea pe care eu nu i-o pot oferi. i el te iubete.
Bineneles c m iubete. Sunt sora lui.
Rudenia nu e iubire, zise Magnus, iar vocea lui era plin de amrciune.
ntreab-o pe Clary.
Clary ni prin Portal ca glonul printr-o eav i zbur n captul cellalt.
Se rostogoli spre pmnt i ddu din greu din picioare, vrnd s aterizeze pe
ele. Poziia dur doar o clip, nainte ca, prea ameit de Portal ca s se
concentreze, i pierdu echilibrul i se izbi de pmnt, numai rucsacul
amortizndu-i cderea. Oft ntr-o bun zi, tot antrenamentul acela avea s-i
arate roadele i se ridic, scuturndu-i de praf turul pantalonilor.
Sttea n faa casei lui Luke. Fluviul sclipea peste umerii ei, oraul nlnduse deasupra ca o pdure de lumini. Casa lui Luke era exact cum o lsaser,
cteva ore mai devreme, ncuiat i cufundat n ntuneric. Clary, stnd pe
aleea de pmnt i de piatr care ducea spre treptele de la intrare, nghii
nodul din gt.
Simon?
Rspunsul veni imediat.
Da?
Unde eti?
133

Merg spre staia de metrou. Ai ajuns acas?


Acas la Luke. Dac Jace vine, aa cum cred eu, aici e locul unde o s vin.
O tcere. Apoi:
Ei bine, bnuiesc c tii cum s m aduci dac vei avea nevoie de mine.
Cred c da. Clary trase adnc aer n piept. Simon?
Da?
Te iubesc.
O pauz.
i eu te iubesc.
i asta a fost tot. Nu urma niciun declic, ca atunci cnd nchideai telefonul;
Clary doar simea ntreruperea conexiunii, de parc se tia un cablu n capul
ei. Se ntreb dac la asta se referea Alec cnd vorbise despre ruperea legturii
parabatai.
Se ndrept spre casa lui Luke i urc fr grab scrile. Aceasta era i casa
ei. Dac Jace avea s vin napoi dup ea, aa cum i spusese din buze c o s-o
fac, aici avea s vin. Se aez pe prima treapt de sus, i puse rucsacul n
poal i atept.
Simon sttu n faa frigiderului din apartamentul lui i bu i ultima
nghiitur de snge rece, n timp ce amintirea vocii fr sunet a lui Clary i se
terse din minte. Tocmai ajunsese acas, apartamentul era cufundat n
ntuneric, zumzetul frigiderului se auzea puternic, iar locul mirosea ciudat a
tequila? Poate c Jordan buse. Ua dormitorului su era nchis, oricum, nu c
Simon l-ar fi nvinuit c dormea; era trecut de patru dimineaa.
Vr sticla la loc n frigider i se ndrept spre camera lui. Avea s fie prima
noapte cnd dormea acas, dup o sptmn. ncepuse s se obinuiasc s
mpart patul cu cineva, un corp lng care s se rostogoleasc n mijlocul
nopii. i plcea cum se lipea Clary de el, ghemuit n somn, cu un bra sub
cap; i, dac ar fi fost s recunoasc n sinea lui, i plcea c ea nu putea dormi
dect dac era el lng ea. l fcea s se simt indispensabil i necesar n
pofida faptului c lui Jocelyn prea s nu-i pese dac el dormea n patul fiicei
lui sau c asta n-ar fi subliniat c mama lui Clary l privea ca pe un pericol
sexual echivalent cu al unui petior auriu.
134

Bineneles, el i Clary mpriser adesea paturile, de cnd aveau cinci ani


pn pe la vreo doisprezece. Asta trebuie s-i fi influenat atitudinea, cuget el,
deschiznd ua dormitorului su. Cele mai multe dintre acele nopi le
petrecuser angajai n activiti fierbini, de pild n ntreceri de care putea s
mnnce cel mai ncet dintr-o singur brio cu unt de arahide Reeses. Sau
aduceau pe furi vreun DVD portabil i
Clipi surprins. Camera lui arta neschimbat perei goi, rafturi de plastic
cu hainele lui pe ele, chitara agat n perete i o saltea pe podea. Dar pe pat
era o bucat de hrtie un ptrat alb, ieind n eviden pe ptura neagr,
jerpelit. Scrisul neglijent, cu bucle, i se prea cunoscut. Al lui Isabelle.
Ridic biletul i-l citi:
Simon, am ncercat s te sun, dar se pare c ai telefonul nchis. Nu tiu unde
eti n clipa asta. Nu tiu dac i-a povestit Clary ce s-a ntmplat n noaptea
asta. Dar eu trebuie s m duc la Magnus i mi-ar plcea mult s fii i tu acolo.
Eu nu sunt niciodat speriat, dar acum m tem pentru Jace. M tem pentru
fratele meu. Nu i-am cerut niciodat nimic, Simon, dar i cer acum. Te rog s
vii.
Isabelle
Simon ls biletul s-i cad din mn. Ieise din apartament i cobora
treptele mai nainte ca foaia s ating podeaua.
Cnd Simon intr n apartamentul lui Magnus, era linite. n emineu
plpia un foc, iar Magnus sttea n faa lui, pe o sofa voluminoas, cu
picioarele ridicate pe msua de cafea. Alec adormise, cu capul n poala lui
Magnus, iar Magnus nvrtea dup deget o uvi din prul negru al lui Alec.
Privirea magicianului, aintit asupra focului, era distant i ndeprtat, de
parc ar fi cltorit n trecut. Simon i aminti fr s vrea ceea ce-i spusese
Magnus, odat, despre a tri venic:
ntr-o zi, tu i cu mine vom fi ultimii rmai.
Simon se nfior, iar Magnus i ridic ochii.
Isabelle te-a chemat, tiu, zise el, vorbind cu voce joas, ca s nu-l
135

trezeasc pe Alec. E la captul holului, pe acolo primul dormitor pe stnga.


Simon ddu din cap i, fr vreun salut n direcia lui Magnus, porni spre
hol. Se simea neobinuit de emoionat, de parc s-ar fi pregtit pentru o prim
ntlnire. Isabelle, din cte i amintea, nu-i mai solicitase niciodat ajutorul
sau prezena pn atunci, nu recunoscuse niciodat c ar fi avut nevoie de el n
vreun fel.
Deschise ua primului dormitor din stnga i intr. Era ntuneric, luminile
erau stinse; dac Simon n-ar fi avut vederea de vampir, probabil n-ar fi vzut
nimic n bezn. Dar aa, a desluit conturul unui ifonier, scaune cu haine
aruncate peste ele i un pat, ale crui aternuturi erau date la o parte. Isabelle
adormise pe o parte, cu prul ei negru mprtiat pe pern.
Simon se uit lung. N-o mai vzuse niciodat pe Isabelle dormind. Arta
mai tnr dect de obicei, cu faa relaxat, cu genele ei lungi atingndu-i
vrfurile pomeilor. Gura i era uor ntredeschis, picioarele strnse sub ea.
Purta numai un tricou tricoul lui, unul albastru splcit pe care scria:
CLUBUL DE AVENTUR MONSTRUL DIN LOCHNESS: GSIREA
RSPUNSURILOR, IGNORAREA FAPTELOR.

Simon nchise ua n urma lui, simindu-se mai dezamgit dect s-ar fi


ateptat. Nu-i trecuse prin minte c ea ar fi adormit deja. Ar fi vrut s stea de
vorb cu ea, s-i aud vocea. i scoase pantofii din picioare i se aez pe pat,
lng ea. Cu siguran ocupa mai mult spaiu din pat dect Clary. Isabelle era
nalt, aproape ct el, dei cnd puse o mn pe umrul ei, i simi oasele
delicate. i plimb mna pe braul ei.
Iz? zise el. Isabelle?
Ea murmur ceva i i ntoarse faa n pern. El se aplec mai aproape
mirosea a alcool i a parfum de trandafiri. Ei bine, asta l lmuri. Se gndise s
o ia n brae i s-o srute blnd, dar Simon Lewis, Molestator al Femeilor Fr
Cunotin nu era tocmai epitaful prin care voia s fie amintit.
Se ntinse pe spate i se holb la tavan. Tencuial crpat, cu pete de
umezeal. Magnus chiar ar fi trebuit s aduc pe cineva s se ocupe de asta. Ca
i cnd i-ar fi simit prezena, Isabelle se ntoarse spre el, cu obrazul ei catifelat
pe umrul lui.
Simon? zise ea, nesigur.
136

Da.
El i atinse uor faa.
Ai venit. i ntinse braul peste pieptul lui, aezndu-i mai bine capul
lng umrul lui. Nu credeam c-ai s vii.
Degetele lui se plimbau peste desenele de pe braul ei.
Bineneles c veneam.
Urmtoarele ei cuvinte au fost rostite nfundat, cu gura lipit de gtul lui.
Scuze c am adormit.
El zmbi pentru sine, scurt, n ntuneric.
E OK. Chiar dac nu voiai dect s vin aici i s te in n brae ct
dormeai, a fi fcut-o.
O simi ncordndu-se, apoi relaxndu-se la loc.
Simon?
Da?
Poi s-mi spui o poveste?
El clipi, perplex.
Ce fel de poveste?
Una n care bieii buni ctig i bieii ri pierd. i rmn mori.
Adic, o poveste cu zne? zise el.
i storcea creierii. Nu tia dect versiunile Disney ale povetilor i prima
imagine care i veni n minte era Ariel cu sutienul ei de scoici. Fusese
ndrgostit de ea cnd avea opt ani. Nu c acesta prea momentul potrivit s
pomeneasc de asta.
Nu.
Cuvntul fu rostit odat cu aerul care ieea din piept.
Noi am studiat povetile cu zne la coal. Mare parte din magie este
adevrat dar, oricum. Nu, vreau ceva ce n-am mai auzit pn acum.
OK. tiu una bun.
Simon o mngie pe Isabelle pe pr, simindu-i genele pe gt cnd ea-i
nchise ochii.
Cu mult timp n urm, ntr-o galaxie foarte, foarte ndeprtat
Clary nu tia de ct vreme sttea pe treptele de la intrarea casei lui Luke,
137

cnd vzu soarele ncepnd s rsar. Se ridica n spatele casei, iar cerul se
colora ntr-un roz trandafiriu ntunecat i fluviul devenea o fie albastru-oel.
Drdia, i drdia de atta vreme, nct i se prea c tot corpul i se contractase
ntr-un singur tremurat zdravn de frig. Folosise dou rune de nclzire, dar
nu-i fuseser de ajutor; avea senzaia c tremurul era psihologic, la fel de mult
pe ct era din alte cauze.
Oare avea s vin? Dac el mai era pe dinuntru tot att de Jace ct credea
ea c este, avea s vin; cnd i mimase c avea s se ntoarc dup ea, Clary
nelesese c voise s spun ct mai curnd cu putin. Jace nu avea rbdare. i
nu se juca.
Dar ea numai att putea atepta. n cele din urm, avea s se ridice soarele.
Avea s nceap o nou zi, iar mama ei avea s-o supravegheze din nou. i ea va
trebui s renune la Jace, cel puin pentru nc o zi, dac nu mai mult.
nchise ochii, ferindu-se de strlucirea rsritului, rezemndu-i coatele de
treapta din spatele ei. Pentru o clip, se ls s pluteasc n fantezia c totul era
cum fusese, c nimic nu se schimbase, c avea s-l ntlneasc pe Jace n dupamiaza aceea, pentru antrenament, sau n seara aceea, pentru cin, iar el avea
s-o in n brae i s-o fac s rd, aa cum fcea mereu. Tentacule calde de
lumin a soarelui i atingeau faa. n pofida voinei sale, deschise ochii.
i el era acolo, urcnd spre ea, pe trepte, la fel de fr zgomot ca o pisic, aa
cum fcea ntotdeauna. Purta un pulover albastru-nchis, care-i fcea prul s
semene cu lumina soarelui. Ea i ndrept spatele, cu inima btndu-i cu
putere. Strlucirea soarelui prea s-l mbieze n lumin. Ea se gndi la
noaptea aceea din Idris, cnd focurile de artificii trcaser cercul, iar ea se
gndise la ngeri, cznd n foc.
El ajunse la ea i ntinse minile; ea i le lu i l ls s-o ridice n picioare.
Ochii lui de un auriu pal i cercetar faa.
Nu eram sigur c-ai s fii aici.
De cnd nu mai eti sigur de mine?
Ai fost destul de furioas mai devreme.
El i lu un obraz n palm. n podul palmei lui era o cicatrice aspr; ea o
putea simi pe piele.
i? Dac n-a fi fost aici, ce-ai fi fcut?
138

O trase mai aproape. i el tremura, iar vntul i flutura prul buclat, ciufulit
i strlucitor.
Cum se simte Luke?
Auzind numele lui Luke, un alt fior o cutremur. Jace, creznd c i era frig,
o strnse mai tare la piept.
O s fie bine, zise ea, cu precauie.
E vina ta, vina ta, vina ta.
N-am vrut nicio clip s fie rnit.
Braele lui Jace erau n jurul ei, degetele lui trasndu-i ncet o linie n sus i-n
jos pe ira spinrii.
M crezi?
Jace, zise Clary. De ce ai venit?
Ca s te rog din nou. S vii cu mine.
Ea nchise ochii.
i n-ai s-mi spui unde nseamn asta?
ncredere, zise el ncet. Trebuie s ai ncredere. Dar trebuie s mai tii, de
asemenea, c, odat ce vii cu mine, nu mai exist cale de ntoarcere. Cel puin
nu pentru foarte mult timp.
Ea se gndi la momentul n care ieise din Java Jones i l vzuse ateptnd-o
acolo. Viaa ei se schimbase n acel moment ntr-un fel care nu mai putea fi
niciodat ntors.
Niciodat n-a fost o cale de ntoarcere, zise ea. Nu cu tine. Deschise ochii:
Ar trebui s mergem.
El zmbi, la fel de strlucitor ca soarele ieind din nori, iar ea-i simi corpul
relaxndu-se.
Eti sigur?
Sunt sigur.
El se aplec i o srut. ntinznd minile s-l cuprind n brae, simi ceva
amar pe buzele lui; apoi ntunericul se pogor peste ea, ca o cortin care
semnaleaz sfritul unui act al piesei.

139

PARTEA A DOUA

Unele lucruri ntunecate


Te iubesc cum iubeti unele lucruri ntunecate.
Pablo Neruda, Sonetul XVII

140

8
FOCUL PROBEAZ AURUL
Maia nu fusese niciodat n Long Island, dar cnd se gndea la ea,
ntotdeauna i-o imagina ca fiind foarte asemntoare cu New Jersey mai
mult suburban, un loc unde i aveau casele oamenii care lucrau n New York
sau n Philly.
i lsase rucsacul n spatele camionetei lui Jordan ocant de nefamiliar.
Pe vremea cnd erau mpreun, el conducea o Toyota roie, paradit,
ntotdeauna plin de gunoaie, de pahare vechi de cafea mototolite i pungi de
fast-food, cu scrumiera ndesat cu igri fumate pn la chitoc. Cabina acestei
camionete era, comparativ, curat, singurele gunoaie fiind ziarele aruncate
grmad pe locul pasagerului. El le ddu la o parte fr niciun comentariu i
ea urc.
Nu vorbiser ct strbtuser Manhattanul i autostrada Long Island
Expressway i, pn la urm, Maia aipise, cu obrazul lipit de geamul rece al
portierei. Se trezi cnd camioneta trecu printr-o groap, hurducnd-o i
aruncnd-o n fa. Clipi buimac, frecndu-se la ochi.
Scuze, zise Jordan, simindu-se vinovat. Voiam s te las s dormi pn
ajungeam acolo.
Ea se ridic n capul oaselor, privind n jur. Mergeau pe o osea de asfalt cu
dou benzi i cerul din jur tocmai ncepuse s se lumineze. De o parte i de alta
a drumului erau cmpuri, ocazionale ferme i silozuri, case de scnduri,
situate departe de strad, cu garduri de rui n jurul lor.
E frumos! exclam ea, surprins.
Mda. Jordan schimb viteza, dregndu-i glasul. Dac tot te-ai trezit
nainte s ajungem la Sediul Praetor, pot s-i art ceva?
141

Ea ovi doar o clip, apoi ddu din cap. i atunci el iei de pe osea, pe un
drum neasfaltat, plin de hrtoape, cu copaci de ambele pri. Majoritatea erau
lipsii de frunze; drumeagul era noroios, iar Maia ls geamul jos ca s
adulmece aerul. Copaci, ap srat, uor iz de mucegai de la frunzele uscate,
animale mici miunnd prin iarba nalt. Mai trase o dat aer adnc n piept,
tocmai cnd maina iei de pe drumeag ntr-un mic spaiu circular, de
ntoarcere. n faa lor era plaja, ntinzndu-se pn la apa ntunecat, albastruoel. Cerul era aproape liliachiu.
Ea ntoarse capul spre Jordan. El se uita drept nainte.
Aici obinuiam s vin pe cnd mi fceam pregtirea la Sediul Praetor,
zise el. Uneori, doar ca s m uit la ap i s-mi limpezesc mintea. Rsriturile
de aici Nu seamn unul cu altul, dar toate sunt frumoase.
Jordan.
El nu ntoarse capul.
Da?
mi pare ru pentru mai nainte. Pentru c-am fugit, tii tu, de la antierul
naval.
E-n regul.
El ls aerul s-i ias lent din piept, dar ea-i ddea seama, dup tensiunea
din umerii lui, dup cum strngea schimbtorul de viteze, c nu era n regul,
nu cu adevrat. ncerc s nu se uite cum ncordarea i umfla muchii braului,
accentund linia de inserie a bicepilor.
A fost prea mult pentru tine deodat; am neles. Eu doar
Cred c ar trebui s-o lum ncet. S ne strduim s fim prieteni.
Eu nu vreau s fim prieteni, zise el.
Ea nu-i putu ascunde surprinderea:
Nu?
El i mut mna de pe schimbtorul de viteze pe volan. Aerul cald se
revrsa nuntru de la radiator, amestecndu-se cu aerul rece care ptrundea
pe geamul deschis al Maiei.
N-ar trebui s vorbim despre asta acum.
Eu vreau, zise ea. Vreau s vorbim despre asta acum. Nu vreau s fim
stresai despre noi cnd o s fim la Sediul Pretorilor.
142

El se ls pe spate n scaunul su, mucndu-i buza. Prul lui aten,


ciufulit, i czu peste frunte.
Maia
Dac nu vrei s fim prieteni, atunci ce suntem? Dumani, din nou?
El i ntoarse capul, cu obrazul lipit de scaun. Ochii aceia erau exact aa
cum i-i amintea ea, de culoarea alunei, cu pete verzi, albastre i aurii.
Nu vreau s fim prieteni, zise el, pentru c eu nc te iubesc. Maia, tii c
eu nici mcar n-am mai srutat pe altcineva de cnd ne-am desprit?
Isabelle
A vrut s se mbete i s vorbeasc despre Simon. i lu mna de pe
volan, ddu s-o ntind spre ea, apoi i-o ls la loc, n poal, cu o expresie
nfrnt pe fa. Nu te-am iubit dect pe tine. Numai gndul la tine m-a ajutat
s duc pregtirea mea la bun sfrit. Ideea c a putea fi n stare s m
recompensez cumva fa de tine, ntr-o zi. i am s-o fac, n orice fel mi va sta n
putin, mai puin unul.
N-o s fii prietenul meu.
N-o s fiu doar prietenul tu. Te iubesc, Maia. Sunt ndrgostit de tine.
ntotdeauna am fost. i ntotdeauna voi fi. S fiu doar prietenul tu m-ar
omor.
Ea se uit afar, spre ocean. Inelul soarelui tocmai ncepuse s se iveasc
deasupra apei, razele sale colornd marea n purpuriu, auriu i albastru.
E att de frumos aici.
De aceea obinuiam s vin aici. Nu puteam dormi i priveam cum rsare
soarele.
Vocea lui era blnd.
Acum poi dormi? se ntoarse ea spre el.
El nchise ochii.
Maia dac ai de gnd s spui nu, c nu vrei s fii dect prieten cu
mine atunci spune-o. Taie coada cinelui dintr-odat, OK?
Arta ncordat, de parc-i adunase toate puterile s suporte lovitura.
Genele lui aruncau umbre pe pomei. I se vedeau cicatricele albe, palide, pe
pielea mslinie a gtului, cicatricele pe care i le fcuse ea. Maia i desfcu
centura de siguran i se ddu mai aproape de el. l auzi cum i trage scurt
143

rsuflarea, fr s fac ns nicio micare n timp ce ea se aplec i-l srut pe


obraz. i adulmec mirosul. Acelai spun, acelai ampon, ns fr izul
persistent de igri. Acelai biat. l srut de-a lungul obrazului, pn la colul
gurii i, n cele din urm, apropiindu-se mai mult, i lipi gura de a lui.
Buzele lui se deschiser sub ale ei i el mri din adncul gtlejului.
Vrcolacii nu se purtau blnd unul cu altul, dar minile lui erau uoare pe ea
cnd o ridic i o aez n poala lui, nconjurnd-o cu braele, n timp ce
sruturile lor se adnceau. Faptul c-l simea din nou simea cldura braelor
lui mbrcate n velur n jurul ei, i btile inimii, i gustul gurii, i contactul
buzelor, dinilor i al limbilori tie rsuflarea. Minile ei se strecurar pe
dup gtul lui i se topi la pieptul lui, simindu-i buclele de pr mtsos i
bogat, exact la fel ca ntotdeauna.
Cnd n sfrit se desprinser, ochii lui erau sticloi.
Am ateptat asta ani de-a rndul.
Ea i plimb un deget pe linia claviculei lui. i putea simi propriile bti
ale inimii. Pentru cteva momente, nu mai fuseser doi vrcolaci n misiune
ctre o organizaie strict secret fuseser doi adolesceni care se iubeau ntr-o
main pe plaj.
i s-a ridicat la nlimea ateptrilor?
A fost mult deasupra.
Gura lui schi un nceput de zmbet.
Asta nseamn c
Pi, zise ea, nu prea e genul de lucru pe care-l faci cu prietenii, nu?
Nu e? Va trebui s i-o spun i lui Simon. O s fie profund dezamgit.
Jordan.
l lovi uor n umr, dar zmbea, la fel ca i el, cu un neobinuit rnjet pn
la urechi, prostesc. Apoi se aplec i i cuibri capul la baza gtului lui Jordan,
inhalndu-i mirosul odat cu al dimineii.
Se luptau pe lacul ngheat, cu oraul de ghea luminnd ca o lamp n deprtare.
ngerul cu aripile aurii i ngerul cu aripile ca focul negru. Clary sttea pe ghea, n
timp ce sngele i penele zburau n jurul ei. Penele aurii ardeau ca focul unde i
atingeau pielea, dar penele negre erau la fel de reci ca gheaa.
144

Clary se trezi cu inima btndu-i nebunete, nfurat n pturile rvite.


Se ridic n capul oaselor, mpingndu-i pturile pn la mijloc. Se afla ntr-o
camer necunoscut. Pereii erau zugrvii n alb, iar ea sttea ntr-un pat fcut
dintr-un lemn negru, nc mbrcat n hainele pe care le purtase cu o noapte
n urm. Se ddu jos din pat, atingnd cu tlpile goale podeaua rece de piatr,
i se uit n jur dup rucsacul ei.
l gsi repede, instalat ntr-un fotoliu de piele neagr. Nu exista nicio
fereastr n camera aceea; singura lumin venea de la un glob atrnat de tavan,
fcut din sticl neagr. i plimb mna prin rucsac i i ddu seama, spre
enervarea ei, dei fr surprindere, c altcineva deja i verificase coninutul.
Dispruse cutia ei cu ustensile de desen, inclusiv stela. Tot ce-i mai rmsese
era peria de pr i un rnd de haine o pereche de jeani i lenjeria de corp.
Cel puin mai avea nc inelul de aur pe deget.
l atinse uor i se gndi la Simon. Sunt nuntru.
Nimic.
Simon?
Nu primi niciun rspuns. nghii nodul de panic din gt. Habar nu avea
unde se afla, ce or era sau ct timp fusese fr cunotin. S-ar fi putut ca
Simon s doarm. Nu putea s intre n panic i s presupun c inelele nu
funcionau. Trebuia s treac pe pilot automat. S verifice unde era, s afle cear fi putut afla. Avea s ncerce cu Simon mai trziu.
Trase adnc aer n piept i ncerc s se concentreze la ce era n jurul ei.
Dormitorul avea dou ui. O ncerc pe prima i descoperi c se deschidea ntro mic baie, toat numai oglinzi i crom, cu o cad sprijinit pe picioare-ghear
din aram. Nici aici nu era vreo fereastr. Fcu rapid un du i se terse cu un
prosop pufos i alb, apoi se schimb n jeanii curai i un pulover, nainte de a
se ntoarce n dormitor, unde se ncl i apoi ncerc a doua u.
Bingo. Dincolo de ea era restul casei? Apartamentului? Se trezi ntr-o
camer mare, jumtate din ea fiind ocupat de o mas lung de sticl. Mai
multe alte globuri de lumin atrnau de tavan, aruncnd umbre plpitoare pe
perei. Totul era foarte modern, de la jilurile de piele neagr pn la emineul
uria, cu ram de crom mat. n el ardea un foc. Deci trebuia s mai fie cineva
acas sau s fi fost de curnd.
145

Cealalt jumtate de odaie era luat n stpnire de un uria ecran de


televizor, o msu de cafea neagr, lucioas, pe care se aflau mprtiate jocuri
video i controleruri, i nite canapele joase de piele. Un ir de trepte de sticl
conduceau la etaj, n spiral. Dup ce arunc o privire n jur, Clary ncepu s le
urce. Sticla era perfect transparent i ddea impresia c urca pe o scar
invizibil spre cer.
Al doilea cat era foarte asemntor cu cellalt perei palizi, podea neagr,
un culoar lung cu mai multe ui de-a lungul lui. Prima u ddea n ceea ce
era, evident, un dormitor principal. Un pat uria de lemn de trandafir, cu
baldachin de vluri albe, ocupa cea mai mare parte a spaiului. Aici existau
ferestre, dar vopsite n albastru ntunecat. Clary travers odaia spre ele, ca s se
uite afar.
Se ntreb pentru o clip dac era din nou n Alicante. Se uita peste un canal
la cldirea de vizavi, ale crei ferestre erau acoperite cu obloane verzi, nchise.
Cerul de deasupra era cenuiu, canalul verde-albstrui ntunecat, i chiar n
dreapta ei se vedea un pod care traversa canalul. Doi oameni stteau pe pod.
Unul dintre ei inea un aparat de fotografiat la ochi i fcea, neobosit, poze
peste poze. Nu era Alicante, atunci. Amsterdam? Veneia? Se uit de jur
mprejur, cutnd o cale de a deschide fereastra, dar prea s nu existe niciuna;
btu cu pumnii n sticl i strig, dar cei care traversau podul n-o observar.
Dup cteva clipe, plecar.
Clary ntoarse spatele ferestrei i se duse ctre unul dintre ifoniere,
deschizndu-l dintr-o micare. Inima ei tresri. ifonierul era plin de haine
haine de femeie. Rochii splendide dantel i satin, mrgele i flori. n sertare
se aflau camizole i lenjerie de corp, topuri de bumbac i mtase, fuste, dar nu
jeani sau pantaloni. Erau chiar i pantofi, aliniai, sandale fr toc i cu tocuri,
perechi de ciorapi mpturii. Pentru o clip, ea doar csc gura, ntrebndu-se
dac mai era vreo fat care s locuiasc aici sau dac Sebastian avea nclinaii
de travestit. Dar hainele aveau toate etichetele nedesprinse i toate erau cam de
mrimea ei. Nu numai att, i ddu ea seama, ncet, fcnd ochii mari. Erau
exact de formele i culorile care i s-ar fi potrivit ei albastre, verzi i galbene,
croite pentru cineva de talie mic. n cele din urm, scoase unul dintre cele mai
simple topuri, o bluz verde-nchis cu mnecue platc i cu dantel de mtase
146

n fa. Dup ce i arunc maioul ei vechi pe podea, mbrc bluza i se uit n


oglinda din interiorul garderobei.
I se potrivea perfect. i evidenia bine trupul slbu, mulndu-i-se pe talie,
intensificnd culoarea verde a ochilor ei. Smulse eticheta, nevrnd s vad ct
costase, i se grbi s ias din camer, simind un fior pe ira spinrii.
Urmtoarea camer era n mod clar a lui Jace. O tiu din secunda n care
pi nuntru. Mirosea ca el, a colonia i spunul lui, a pielea lui. Patul era din
lemn nnegrit ca abanosul, cu aternuturi i pturi albe, perfect fcut. Era la fel
de ordonat ca i camera lui din Institut. Crile erau puse n teanc lng pat,
cu titluri n italian, francez i latin. Pumnalul de argint Herondale, cu
modelul su de psri, era nfipt n peretele de ghips. Cnd se uit mai
ndeaproape, putu vedea c inea prins o fotografie. O fotografie cu ea i cu
Jace, fcut de Izzy. i-o amintea perfect, fusese ntr-o zi nsorit de la
nceputul lui octombrie, Jace stnd pe treptele de la intrarea n Institut, cu o
carte n poal. Ea sttea o treapt mai sus, cu mna pe umrul lui, aplecnduse ca s vad ce citea. Mna lui o acoperea pe a ei, i el zmbea. Ea nu putuse
s-i vad faa n ziua aceea, nu tiuse c zmbise aa, nu pn acum. Simi o
ghear n gt i iei din camer, domolindu-i rsuflarea.
Nu se putea purta aa, se admonesta ea. De parc ori de cte ori l vedea pe
Jace aa cum era acum simea un pumn n plex. Trebuia s se prefac, s arate
c nu conta, c nu observase nicio deosebire. Intr n urmtoarea camer, alt
dormitor, foarte asemntor cu cel de dinainte, dar ntr-o teribil dezordine
patul era un ghem de cearafuri negre de mtase, nnodate cu pilota, un birou
de sticl i oel acoperit cu cri i hrtii, haine de biat mprtiate peste tot.
Jeani i jachete, tricouri i costume de lupt. Ochii i czur pe ceva ce sclipea
argintiu, pus n picioare pe noptier, lng pat. Se apropie, cu ochii holbai,
nevenindu-i s cread.
Era caseta mamei sale, cea cu iniialele J.C. Aceea pe care mama ei obinuia
s-o scoat o dat n fiecare an i s plng deasupra ei, n tcere, cu lacrimile
iroindu-i pe fa i udndu-i minile. Clary tia ce se afla n caset o bucl
de pr, la fel de fin i de alb ca un puf de ppdie; fii dintr-o cmu de
copil; un pantofior pe care l-ar fi putut cuprinde n palm. Fragmente i
bucele din fratele ei, un soi de colaj al copilului pe care mama ei i dorise s147

l aib, visase s-l aib, mai nainte ca Valentine s fi fcut ceea ce fcuse i s-l
transforme pe propriul su fiu ntr-un monstru.
J.C.
Jonathan Christopher.
Stomacul i se rsuci i se grbi s se dea napoi, ieind din camer drept
ntr-un zid de carne vie. Nite brae o prinser strns i vzu c erau zvelte i
musculoase, cu un puf fin de pr palid, iar pentru un moment crezu c Jace era
cel care o mbriase. ncepu s se relaxeze.
Ce cutai n camera mea? o ntreb Sebastian, la ureche.
Isabelle fusese antrenat s se trezeasc devreme n fiecare diminea, fie
soare, fie ploaie, iar o uoar mahmureal nu o mpiedic deloc s-o fac i
acum. Se ridic, ncet, n capul oaselor i se uit nedumerit la Simon.
Nu mai petrecuse niciodat o noapte ntreag n pat cu altcineva, dac nu se
puneau la socoteal dile cnd se cra n patul prinilor ei, pe la patru ani,
cnd i era fric de trsnete. Nu se putea abine s nu se holbeze la Simon de
parc-ar fi fost cine tie ce specie de animal exotic. El sttea ntins pe spate, cu
gura ntredeschis, cu prul n ochi. Pr aten obinuit, ochi cprui obinuii.
Tricoul i se ridicase uor n somn. Nu era musculos ca un vntor de umbre.
Avea un abdomen neted i plat, dar fr pachetul de ase muchi, iar faa i
mai pstra catifelarea adolescenei. Ce o fascina oare la el? Era foarte drgu,
dar ea avusese iubii superbi cavaleri elfi, vntori de umbre sexy
Isabelle, zise Simon, fr s deschid ochii, nu te mai zgi la mine.
Isabelle pufni suprat i se ddu jos din pat. Scormoni n geanta ei dup
costumul de lupt, l scoase i iei s caute baia.
Cnd era cam pe la jumtatea holului, ua bii se deschise i Alec apru
nvluit de un nor de aburi. Avea un prosop n jurul taliei i un altul pe umeri,
i i tergea energic prul negru i ud. Isabelle se gndi c n-ar fi trebuit s fie
surprins s-l vad; el era antrenat s se trezeasc devreme dimineaa, la fel ca
i ea.
Miroi a santal, zise ea, n loc de salut.
Ura mirosul de santal. Ei i plceau aromele dulci vanilie, scorioar,
gardenie.
148

Alec se uit la ea.


Nou ne place santalul.
Isabelle se strmb.
Asta ori e regalul noi, ori tu i Magnus v transformai ntr-unul dintre
cuplurile alea care cred c sunt o singur persoan. Nou ne place santalul.
Noi adorm simfonia. Sperm c v place cadoul nostru de Crciun ceea
ce, dac m ntrebi pe mine, e doar un truc ieftin de a evita cumprarea a dou
cadouri.
Alec clipi cu genele ude la ea.
O s nelegi
Dac-mi spui c o s neleg cnd o s fiu ndrgostit, o s te sufoc cu
prosopul la.
i dac m mai mpiedici mult s m ntorc n camera mea i s m
mbrac, o s-l pun pe Magnus s invoce nite pixie ca s-i ncurce prul
hlciug.
Oh, d-te la o parte.
Isabelle i trase cu utul n glezn lui Alec pn ce el, fr grab, se
ndeprt pe hol.
Avea presimirea c, dac se ntorcea s se uite la el, o s-l vad scond
limba la ea, aa c nu se uit. n schimb, se ncuie n baie i ddu drumul la
du, la putere maxim. Apoi se uit pe polia cu produse de baie i scoase un
cuvnt nedemn de o doamn.
ampon, balsam de pr i spun de santal. Ch.
Cnd n sfrit iei din baie, mbrcat n costumul de lupt i cu prul
strns, i gsi pe Alec, Magnus i Jocelyn ateptnd-o n living. Erau i gogoi,
dar ea nu voia, i cafea, din care voia. i turn cu generozitate lapte peste cafea
i se aez, rezemndu-se de sptar i uitndu-se la Jocelyn, care era, de
asemenea, mbrcat spre surprinderea lui Isabelle n costum de vntor de
umbre.
Era ciudat, cuget ea. Oamenii adesea spuneau despre ea c semna cu
mama ei, dei ea nu se vedea astfel, i acum se ntreb dac era la fel cum
semna Clary cu Jocelyn. Aceeai culoare a prului, da, ns i aceleai
trsturi ale feei, aceeai nclinare a capului, aceeai ncpnare n linia
149

maxilarului. Aceeai senzaie c persoana din fa poate c arta ca un bibelou


de porelan, dar pe dinuntru era de oel. Pe de alt parte, Isabelle i-ar fi dorit
ca, la fel cum Clary motenise ochii verzi ai mamei sale, s fi motenit i ea
ochii albatri ai lui Maryse i ai lui Robert. Albastrul era mult mai interesant
dect negrul.
Ca i n cazul Oraului Tcut, exist o singur Citadel de Adamant, ns
sunt mai multe ui prin care cineva o poate gsi, zise Magnus. Cea mai
apropiat de noi este vechea Mnstire augustinian de pe Grymes Hill, n
Staten Island. Alec i cu mine v vom conduce prin Portal pn acolo i vom
atepta s v ntoarcei, cci nu putem merge i noi cu voi pn la capt.
tiu, zise Isabelle. Pentru c suntei biei. Pduchi.
Alec ntinse un deget spre ea.
Ia treaba asta n serios, Isabelle. Surorile de Fier nu sunt ca Fraii Tcui.
Sunt mult mai puin prietenoase i nu le place s fie deranjate.
i promit c-o s m port ct pot eu de frumos, zise Isabelle i puse ceaca
goal de cafea pe msu. S mergem.
Magnus se uit la ea bnuitor pentru o clip, apoi ridic din umeri. Astzi,
prul lui era aranjat cu gel ntr-un milion de epi ascuii, iar ochii i erau
fardai cu negru, fcndu-i s par mai pisiceti ca niciodat. Trecu pe lng ea
spre perete, deja murmurnd cuvinte latineti; familiarul contur al unui Portal,
cu ua lui ezoteric ncadrat de simboluri sclipitoare, ncepu s capete form.
Vntul se strni, rece i puternic, fluturndu-i lui Isabelle uviele de pr pe
spate.
Jocelyn se apropie cea dinti i pi prin Portal. A fost ca i cnd ai fi privit
pe cineva disprnd ntr-un perete al unui val de ap: o cea argintie pru s-o
absoarb, estompndu-i culoarea roie a prului nainte de a disprea n ea, cu
un licr uor.
Isabelle o urm. Era obinuit cu senzaia de gol n stomac din timpul
cltoriei prin Portal. Pe lng aceasta, simea un tumult fr zgomot n urechi
i niciun pic de aer n plmni. nchise ochii, apoi i deschise din nou cnd
vrtejul o eliber i czu ntr-un desi uscat. Se ridic n picioare, scuturnd
iarba uscat de pe genunchi, i o vzu pe Jocelyn uitndu-se la ea. Mama lui
Clary ddu s spun ceva, dar renun cnd apru Alec, cznd n vegetaia de
150

lng Isabelle, apoi i Magnus, dup care sclipitorul Portal, doar pe jumtate
vizibil, se nchise n urma lui.
Nici mcar cltoria prin Portal nu-i deranjase lui Magnus epii de pr. Se
trase, mndru, de unul dintre ei.
Verific, i zise el lui Isabelle.
Magie?
Gel de pr, 3,99 $, la Rickys.
Isabelle i ddu ochii peste cap i se ntoarse s cerceteze noile locuri.
Stteau n vrful unui deal, cu coama acoperit de tufe uscate i iarb ofilit.
Mai jos se vedeau copaci nnegrii de toamn i, n deprtare, Isabelle zri un
cer fr de nori i partea de sus a podului Verrazano-Narrows, care unea Staten
Island de Brooklyn. Cnd se ntoarse, Isabelle vzu mnstirea n spatele ei,
ridicndu-se din frunziul posomort. Era o construcie mare, de crmid
roie, cu majoritatea ferestrelor sparte sau btute n scnduri. Din loc n loc era
marcat cu graffiti. Condorii, tulburai de sosirea cltorilor, se roteau
deasupra clopotniei n ruin.
Isabelle miji ochii, ntrebndu-se dac era vreo iluzie magic de dat la o
parte. Dac da, atunci era una puternic. Orict ar fi ncercat, n-a putut vedea
dect cldirea drpnat dinaintea ei.
Nu e nicio iluzie magic, zise Jocelyn, fcnd-o pe Isabelle s tresar.
Ceea ce vezi e exact ceea ce este.
Jocelyn porni fr grab spre cldire, zdrobind sub bocanci vegetaia uscat
din faa ei. Dup o clip, Magnus ridic din umeri i porni dup ea, Isabelle i
Alec venind la urm. Nu exista nicio potec; tufele i lstarii creteau ntr-un
desi nclcit, care prea ntunecat n aerul curat, iar frunzele de sub picior
trosneau, uscate. Cnd se apropiar de cldire, Isabelle vzu c petice de iarb
erau arse, din loc n loc, unde pentagrame i cercuri runice fuseser desenate
cu spray-ul pe iarb.
Mundanii, zise Magnus, ridicnd o crengu ca s-i deschid drum lui
Isabelle. Se joac i ei cu magia, fr s-o neleag cu adevrat. Sunt adesea
atrai de locuri ca acesta centre de putere fr s tie prea bine de ce. Beau
i stau de vorb, picteaz cu vopsea pereii, de parc ai putea lsa vreun semn
uman pe magie. Nu poi.
151

Ajunseser la o u n zidul de crmid.


Am ajuns.
Isabelle se uit struitor la u. Din nou, nu simea deloc c ar fi fost vreo
iluzie magic care s-o acopere, dei, dac se concentra, o uoar sclipire
ncepea s se ntrezreasc, asemenea soarelui reflectat de ap.
Jocelyn i Magnus schimbar o privire. Jocelyn se ntoarse spre Isabelle.
Eti gata?
Isabelle ddu din cap i, fr vreo alt discuie, Jocelyn pi nainte i
dispru prin scndurile uii. Magnus se uita, ateptnd, la Isabelle.
Alec se aplec spre ea i ea-i simi mngierea prului pe umr.
Nicio grij, zise el. O s fii bine, Iz.
Ea-i ridic brbia.
tiu, zise, i o urm pe Jocelyn prin u.
Clary tresri, cu respiraia tiat, dar mai nainte s poat rspunde se
auzir nite pai pe scar i Jace apru la captul culoarului. Sebastian i ddu
drumul imediat i o ntoarse cu faa spre el. Cu un zmbet ca de lup, i ciufuli
prul.
M bucur s te vd, surioar.
Clary rmsese fr grai. Jace, totui, nu; veni spre ei fr zgomot. Purta o
jachet de piele neagr, un tricou alb i jeani, i era descul.
O mbriai pe Clary?
Se uit uimit la Sebastian.
Sebastian ridic din umeri.
E sora mea. M bucur s-o vd.
Dar tu nu mbriezi oamenii, zise Jace.
N-am mai avut timp s gtesc ceva la cuptor.
Nu-i nimic, zise Clary, fcnd un gest nepstor spre fratele ei. M-am
mpiedicat. El doar m-a prins s nu cad.
Dac Sebastian a fost surprins s-o aud lundu-i aprarea, n-o art. Rmase
cu faa lipsit de expresie, n vreme ce Clary porni pe culoar spre Jace, care o
srut pe obraz, mngindu-i obrazul cu degete reci.
Ce fceai aici, sus? ntreb Jace.
152

Te cutam. Ridic din umeri: M-am trezit i nu te-am gsit. M-am gndit
c poate dormeai.
Vd c ai descoperit rezerva de haine, art Sebastian spre bluza ei. i
plac?
Jace i arunc o privire.
Am fost plecai dup ceva de mncare, i zise el lui Clary. Nimic
sofisticat. Pine i brnz. Vrei un mic dejun?
i astfel, cteva minute mai trziu, Clary se trezi instalat la masa mare de
oel i sticl. Din alimentele puse pe mas, ea-i nchipui c a doua variant a
deduciilor ei era corect. Se aflau n Veneia. Aveau pine, brnz italian,
salam i prosciutto, struguri i gem de smochine, i sticle de vin italian. Jace
sttea vizavi de ea, Sebastian, n capul mesei. Ei i amintea, straniu, de noaptea
cnd l ntlnise pe Valentine, la reedina Renwick din New York, cum se
aezase el ntre Jace i Clary, n capul mesei, cum le oferise vin i le spusese c
sunt frate i sor.
Arunc o privire, acum, la adevratul ei frate. Se gndi cum artase mama ei
cnd l vzuse. Valentine. Dar Sebastian nu era copie la indigo a tatlui lor. Ea
vzuse fotografii ale lui Valentine cnd era de vrsta lor. Faa lui Sebastian
ndulcise trsturile aspre ale tatlui su cu frumuseea mamei lor; era nalt,
dar avea umerii mai puin largi, era mai mldios i mai felin. Avea pomeii lui
Jocelyn i gura ei frumoas i blnd, ochii negri ai lui Valentine i prul lui
blond-alb.
El tocmai atunci i ridic privirea, de parc s-ar fi prins c ea se uit la el.
Vin?
i i oferi sticla.
Ea ddu din cap, dei nu se dduse niciodat n vnt dup gustul vinului i,
de la Renwick, l urse. i drese glasul n vreme ce Sebastian i umplea
paharul.
Deci, zise ea, locul sta e al tu?
A fost al tatlui nostru, zise Sebastian, punnd sticla jos. Al lui Valentine.
E n micare, cnd nuntru, cnd n afara lumilor a noastr i altele. El
obinuia s-l foloseasc att ca pe un loc de retragere, ct i ca pe un mijloc de
cltorie. M-a adus aici de vreo cteva ori, mi-a artat cum s intru i s ies i
153

cum s-l fac s se mute.


Nu exist u de intrare.
Ba este, dac tii cum s-o gseti, zise Sebastian. Tata a fost foarte detept
cnd a amenajat locul sta.
Clary se uit la Jace, care cltin din cap.
Nu mi-a artat-o niciodat. Nici eu n-a fi ghicit c exista vreuna.
E foarte tipic de burlac, zise Clary. Nu mi l-a fi nchipuit pe Valentine
s
S aib un televizor cu ecran plat? rnji Jace la ea. Nu c ar prinde vreun
program, dar poi s te uii la DVD-uri. Dincolo, la conac, aveam o lad
frigorific alimentat de o lampa-vrjitoarei. Aici i-a luat un congelator.
Aia a fost pentru Jocelyn, zise Sebastian.
Clary i ridic ochii.
Ce?
Toate lucrurile moderne. Aparatura. i hainele. Ca i bluza pe care o pori
tu. Erau pentru mama noastr. n caz c se hotra s se ntoarc.
Ochii negri ai lui Sebastian i ntlnir pe ai ei. Clary se simi puin ru.
Acesta este fratele meu i vorbim despre prinii notri. Se simea ameit prea
multe se ntmplaser prea repede ca s aib timp s le cuprind cu mintea.
Nu avusese niciodat timp s se gndeasc la Sebastian ca la fratele ei, n via
i cu o via a lui. Cnd aflase cine era de fapt, el murise.
Scuze dac i se pare ciudat, zise Jace, artnd spre bluza ei. i putem
cumpra alte haine.
Clary atinse uor mneca. Materialul era mtsos, fin, scump. Ei bine, asta
explica faptul c toate hainele erau aproape pe msura ei, c toate culorile erau
cele care i se potriveau ei. Fiindc ea semna ntocmai cu mama ei.
Trase adnc aer n piept.
E-n regul, zise ea. Numai c Ce facei, mai exact? Doar cltorii de
colo-colo n apartamentul sta i
Vedem lumea? zise Jace, dezinvolt. Sunt lucruri i mai rele.
Dar nu putei face asta la nesfrit.
Sebastian nu mncase prea mult, dar buse dou pahare de vin. Era la al
treilea, iar ochii i sclipeau.
154

De ce nu?
Pi, pentru c pentru c Conclavul v caut pe amndoi i nu putei s-o
ducei la nesfrit aa, fugind i ascunzndu-v
Vocea lui Clary se stinse, n timp ce se uita de la unul la cellalt. Ei
schimbar o privire privirea unor oameni care tiau ceva, numai ei, i nimeni
altcineva. Jace nu mai schimbase de mult o astfel de privire cu altcineva n
prezena ei.
Sebastian vorbi, cu voce blnd i rar.
Pui o ntrebare sau faci o remarc?
Are dreptul s tie i ea de planurile noastre, zise Jace. A venit aici tiind
c nu se mai poate ntoarce.
Un act de ncredere oarb, zise Sebastian, plimbndu-i degetul pe buza
paharului.
Era un gest pe care Clary l mai vzuse i la Valentine.
De ncredere n tine. Te iubete. De aceea se afl aici. Nu-i aa?
i dac ar fi aa? zise Clary.
Presupunea c se putea preface c mai era i un alt motiv, dar ochii lui
Sebastian erau ntunecai i ptrunztori i ea se ndoia c ar fi crezut-o.
Am ncredere n Jace, zise ea.
Dar nu n mine, replic Sebastian.
Clary i alese cuvintele cu foarte mare grij.
Dac Jace are ncredere n tine, atunci vreau s am i eu ncredere n tine,
zise ea. i tu eti fratele meu. Asta nseamn ceva.
Minciuna avea gust amar n gura ei.
ns nu te cunosc cu adevrat, adug.
Atunci, poate ai putea petrece un timp ca s ajungi s m cunoti, zise
Sebastian. i dup aceea o s-i spunem planurile noastre.
Noi. Planurile noastre. n mintea lui, era un el i un Jace, nu i un Jace i
Clary.
Nu-mi place ideea s nu tie i ea, zise Jace.
O s-i spunem peste o sptmn. Ce mai conteaz o sptmn?
Jace i arunc o privire.
Acum dou sptmni erai mort.
155

Dar n-am propus dou sptmni, zise Sebastian. Asta ar fi aiurea.


Gura lui Jace schi un surs ntr-o parte. Se uit la Clary.
Sunt gata s atept pn o s avei ncredere n mine, zise ea, tiind c
sta era rspunsul corect, detept, din partea ei. Dei ura s-o spun, adug:
Orict va fi nevoie.
O sptmn, repet Jace.
O sptmn, ncuviin Sebastian. i asta nseamn c ea rmne aici, n
apartament. Fr comunicare cu cineva. Fr descuiat ua pentru ea, fr
intrri i ieiri.
Jace se ls pe spate, n scaun.
i dac o nsoesc eu?
Sebastian i arunc o privire lung pe sub genele lsate. Privirea aceea
calcula. Decidea ce avea s-i permit lui Jace s fac, i ddu seama Clary.
Decidea ct libertate de micare s-i dea fratelui lui.
Fie, zise el, n cele din urm, cu vocea ncrcat de condescenden.
Numai dac o nsoeti tu.
Clary i fix privirea n paharul ei de vin. Auzi rspunsul lui Jace ca un
murmur, dar nu se putu uita la el. Ideea unui Jace cruia i se ddea voie s fac
anumite lucruri Jace, care ntotdeauna fcuse ce voise i provoca grea. i
venea s se ridice i s-i dea cu sticla de vin n cap lui Sebastian, dar tia c era
imposibil. Taie-l pe unul i sngereaz cellalt.
Cum i se pare vinul? ntreb Sebastian, cu un ton de amuzament clar n
voce.
Ea-i goli paharul, necndu-se la gustul amrui.
Delicios.
Isabelle iei ntr-un spaiu nepmntean. O cmpie verde-nchis se ntindea
naintea ei, sub un cer acoperit de nori joi, negri-cenuii. Isabelle i puse
gluga costumului de lupt i privi, fascinat. Niciodat nu mai vzuse o bolt a
cerului att de larg sau o cmpie att de vast sclipea, cu ape de giuvaier, de
culoarea muchiului. Cnd fcu un pas nainte, i ddu seama c era ntradevr muchi, crescnd peste i n jurul stncilor negre ce se vedeau, din loc
n loc, pe pmntul negru-crbune.
156

E o cmpie vulcanic, zise Jocelyn.


Sttea lng Isabelle i vntul i desprindea uviele roii-aurii din conciul
strns n agrafe. Semna att de tare cu Clary, nct era straniu.
Aceasta a fost o albie de lav odinioar. Toat zona este vulcanic,
probabil, ntr-o oarecare msur. Ca s lucreze cu adamas-ul, Surorile au nevoie
de o temperatur incredibil pentru forjele lor.
Te-ai atepta s fie ceva mai cald, atunci, murmur Isabelle.
Jocelyn i arunc o privire aspr i porni la drum, n ceea ce lui Isabelle i se
prea o direcie aleas la ntmplare.
Uneori, semeni att de mult cu mama ta c m derutezi, Isabelle.
Iau asta drept un compliment.
Isabelle i ngustase ochii nimeni nu-i insulta ei familia.
N-am vrut s sune a insult.
Isabelle i inu privirea n zare, unde cerul ntunecat ntlnea pmntul
verde-giuvaier.
Ct de bine i-ai cunoscut pe prinii mei?
Jocelyn i arunc repede o privire piezi.
Destul de bine, cnd eram cu toii n Idris. Apoi nu i-am mai vzut, ani
de-a rndul, pn de curnd.
i cunoteai cnd s-au cstorit?
Crarea pe care mergea Jocelyn ncepuse s urce, aa c rspunsul fu dat cu
respiraia uor tiat.
Da.
Erau ndrgostii?
Jocelyn se opri brusc i se ntoarse s se uite la Isabelle.
Isabelle, ce vrea s nsemne asta?
Dragoste? suger Isabelle, dup o scurt pauz.
Nu tiu de ce crezi c eu a fi expert n asta.
Pi, ai izbutit s-l ii pe Luke n ateptare pentru, practic, toat viaa lui,
nainte s fii de acord s te cstoreti cu el. E impresionant. Mi-a dori s am
i eu puterea asta asupra unui tip.
O ai, zise Jocelyn. Puterea, adic. i nu e ceva de dorit.
i trecu ambele mini prin pr, iar Isabelle simi un mic oc. Cu toat
157

asemnarea dintre Jocelyn i fiica ei, minile ei cu degete lungi, flexibile i


delicate, erau ale lui Sebastian. Isabelle i aminti cnd retezase una din minile
acelea, n valea din Idris, biciul ei trecnd prin carne i prin os.
Prinii ti nu sunt perfeci, Isabelle, pentru c nimeni nu e perfect. Sunt
oameni complicai. i tocmai au pierdut un copil. Deci, dac asta e despre tatl
tu fiindc st n Idris
Tata a nelat-o pe mama, izbucni Isabelle, dup care aproape c-i ddu
una peste gur.
Pstrase taina asta, ani de-a rndul, i s-o spun cu voce tare lui Jocelyn suna
ca o trdare, n pofida a orice.
Jocelyn se schimb la fa. Expresia ei era acum de simpatie.
tiu.
Isabelle trase iute aer n piept.
Toat lumea tie?
Jocelyn cltin din cap.
Nu. Doar civa. Eu am fost ntr-o poziie privilegiat fiindc am aflato. Nu pot spune mai mult de att.
Cine a fost? ntreb Isabelle. Cu cine a nelat-o?
N-a fost cineva pe care s-o cunoti tu, Isabelle
Nu tii tu pe cine cunosc! ridic vocea Isabelle. i nceteaz s-mi mai
spui numele astfel, de parc a fi copil mic.
Nu e de cderea mea s-i spun, zise Jocelyn sec i ncepu din nou s
mearg.
Isabelle se lupt s se in dup ea, tocmai cnd urcuul deveni mai abrupt,
un perete verde de stnc ridicndu-se parc pn la cerul pregtit de furtun.
Am tot dreptul s tiu. Sunt prinii mei. i dac nu-mi spui, o s
Se opri, respirnd gfit. Ajunseser n vrful pantei i, cumva, n faa lor, o
fortrea se ridicase ca o floare crescnd rapid din pmnt. Era cioplit n
adamas alb-argintiu, reflectnd cerul trcat de nori. Turlele erau din electrum i
ajungeau pn la cer, iar fortreaa era nconjurat de un zid nalt, i el tot din
adamas, n care era prevzut o singur poart, alctuit din dou spade uriae
nfipte n unghi n pmnt, astfel nct semnau cu o foarfec uria.
Citadela de Adamant, zise Jocelyn.
158

Mersi, rspunse tios Isabelle. Mi-am nchipuit.


Jocelyn scoase sunetul cu care Isabelle era obinuit de la prinii ei. Isabelle
era convins c era reacia printelui vorbind cu adolescenii. Apoi Jocelyn
ncepu s coboare dealul spre fortrea. Isabelle, obosit dup ascensiune, o
lu cu pai mari naintea ei. Era mai nalt dect mama lui Clary i avea
picioare mai lungi, aa c nu vedea niciun motiv pentru care s-o atepte pe
Jocelyn, ct vreme ea struia s-o trateze ca pe un copil. Cobor furioas dealul,
strivind muchiul sub tlpile cizmelor, se aplec i ptrunse prin porile ca
foarfeca
i ncremeni. Se afla pe o mic lespede de stnc. n faa ei se csca o vast
prpastie, pe fundul creia clocotea un ru de lav roie-aurie care nconjura
fortreaa. Peste prpastie, mult prea larg s poat fi srit chiar i de un
vntor de umbre se afla singura intrare vizibil n fortrea, un pod mobil,
ridicat.
Unele lucruri, zise Jocelyn lng umrul ei, nu sunt att de simple pe ct
par.
Isabelle tresri, apoi o fulger cu privirea.
Asta nu e nicicum locul n care s te strecori pn lng cineva.
Jocelyn i ncruci pur i simplu braele la piept i i nl sprncenele.
Cu siguran Hodge te-a nvat metoda potrivit de a te apropia de
Citadela de Adamant, zise ea. La urma urmelor, e deschis tuturor femeilor
vntori de umbre care se neleg bine cu Conclavul.
Bineneles c m-a nvat, zise Isabelle cu nfumurare, storcndu-i
creierii s-i aduc aminte.
Numai cele cu snge de nefilim ntinse mna i scoase unul din beigaele de
metal care-i strngeau prul. Cnd i ndoi captul, acesta zbrni i, cu un
declic, se desfcu ntr-un pumnal cu o Run a Curajului gravat pe lam.
Isabelle i ridic minile deasupra prpastiei.
Ignis aurum probat, zise ea.
Apoi cu pumnalul i tie palma stng; simi o durere ascuit, iar sngele
izvor din ran, un iroi rubiniu care picur n prpastia de dedesubt. Urm un
fulger albastru, apoi un zgomot de metal greu. Podul ncepuse s coboare
ncet.
159

Isabelle zmbi i i terse lama pumnalului de mnec. Dup ce-l ndoi din
nou, se strnse, devenind din nou un beiga de strns prul. i-l vr la loc n
pr.
tii ce nseamn? ntreb Jocelyn, cu ochii aintii la podul care cobora.
Ce anume?
Ceea ce ai zis adineauri. Deviza Surorilor de Fier.
Podul era aproape orizontal.
nseamn Focul probeaz aurul.
Corect, zise Jocelyn. Nu se refer numai la forje i la prelucrarea
metalului. nseamn c ncercrile grele probeaz tria de caracter. n
momente de cumpn, n vremuri ntunecate, unii strlucesc.
Oh, da? zise Izzy. Ei bine, sunt stul de ntuneric i de momente de
cumpn. Poate c nu vreau s strlucesc.
Podul mobil czu cu zgomot la picioarele lor.
Dac eti aidoma mamei tale, zise Jocelyn, n-ai s te poi abine.

160

9
SURORILE DE FIER
Alec ridic piatra-runelor lampa-vrjitoarei sus, raze strlucitoare de lumin
izvornd din ea i luminnd acum staia Primriei de la un col la altul. Tresri
puternic cnd un oarece chii i travers peronul prfuit. El era un vntor de
umbre; fusese n multe locuri ntunecate, dar era ceva n aerul abandonat al
staiei acesteia care i ddea fiori pe ira spinrii.
Probabil era frigul lipsei de loialitate pe care-l simea, fiindc prsise postul
lui de paz din Staten Island i coborse dealul spre feribot de ndat ce
Magnus plecase. Nu se gndise la ceea ce fcea; o fcuse i att, de parc era pe
pilot automat. Dac se grbea, era sigur c ar fi putut fi napoi mai nainte ca
Isabelle i Jocelyn s se ntoarc, mai nainte ca oricine altcineva s se prind c
fusese plecat.
Alec ridic glasul.
Camille! strig el. Camille Belcourt!
Auzi un rs uor; se lovea n ecou de pereii staiei. Apoi o vzu, n capul
scrii, strlucirea lmpii-vrjtoarei conturndu-i silueta.
Alexander Lightwood, zise ea. Vino sus.
i dispru. Alec o urm pn sus la lumina lmpii care sgeta ntunericul
scrii, i o gsi pe Camille unde fusese i data trecut, n holul de intrare al
staiei. Era mbrcat dup moda altor vremuri, trecute o rochie lung de
catifea, strns pe talie, cu prul ridicat i bucle alb-aurii nconjurndu-i capul,
cu buzele rou-nchis. El presupuse c era frumoas, dei nu era cel mai bun
evaluator al farmecului feminin i nu-l ajuta nici faptul c-o ura.
Ce-i cu costumaia asta? ntreb el.
Ea zmbi. Pielea i era foarte neted i alb, fr cute ntunecate se hrnise
161

recent.
E un bal mascat n centru. M-am hrnit chiar bine. De ce ai venit aici,
Alexander? Mureai de dorul unei conversaii bune?
Dac ar fi fost Jace, se gndi Alec, ar fi avut o replic istea pentru asta,
vreo glum sau o remarc umilitoare detept deghizat. Alec i muc doar
buza i zise:
Mi-ai spus s m ntorc dac sunt interesat de oferta ta.
Ea i plimb o mn lene pe speteaza divanului, singura pies de
mobilier de acolo.
i ai hotrt c eti.
Alec ncuviin din cap.
Ea chicoti:
nelegi ceea ce-mi ceri?
Inima lui Alec btea cu putere. Se ntreb dac i-o putea auzi i Camille.
Ai spus c-l poi face pe Magnus muritor. Ca mine.
Buzele ei pline se subiar.
Am spus. Trebuie s recunosc c m-am ndoit de interesul tu. Ai plecat
mai degrab valvrtej.
Scutete-m de mecherii, zise el. Nu-mi doresc chiar att de tare ceea ce
mi oferi.
Mincinosule, zise ea, nepstoare. Altminteri n-ai fi aici. Ocoli divanul,
apropiindu-se de el, studiindu-i faa cu atenie. De aproape, remarca ea, nu
mai semeni cu Will, aa cum am crezut. Ai culorile lui, dar o alt form a
feei probabil o uoar slbiciune a maxilarului
Mai taci, zise el.
OK, nu era spontaneitatea ironic a lui Jace, dar tot era ceva.
Nu vreau s aud despre Will.
Prea bine. Ea se ntinse languros, ca o pisic. A fost cu muli ani n urm,
cnd Magnus i cu mine eram amani. Eram n pat, mpreun, dup o sear
foarte pasional.
Alec tresri. Ea l vzu i rnji.
tii i tu cum e cu conversaia din pat. i dezvlui slbiciunile. Magnus
mi-a vorbit despre existena unei vrji, una care ar putea fi folosit pentru a
162

scpa un magician de nemurirea sa.


i atunci de ce n-a afla eu care e vraja i s-o folosesc? Alec ridic vocea,
spart. De ce am nevoie de tine?
Mai nti, pentru c eti un vntor de umbre; habar n-ai cum
funcioneaz o vraj, zise ea, calm. n al doilea rnd, pentru c dac o faci tu,
el o s tie c tu ai fcut-o. Dac o fac eu, o s presupun c a fost rzbunare.
Ciud din partea mea. i mie nu-mi pas ce crede Magnus. Dar ie i pas.
Alec se uit la ea, hotrt.
i o s faci asta pentru mine ca o favoare?
Ea rse, cristalin ca un clinchet de clopoei.
Bineneles c nu, zise ea. Tu mi faci mie o favoare, iar eu i fac una ie.
Aa merg lucrurile astea.
Mna lui Alec se strnse pe lampa-vrjitoarei pn ce muchiile i intrar n
carne.
i ce favoare vrei de la mine?
E foarte simplu, zise ea. Vreau s-l ucizi pe Raphael Santiago.
Podul care traversa prpastia ce nconjura Citadela de Adamant era presrat
de cuite. Erau incrustate n pod, cu vrful n sus, la intervale neregulate de-a
lungul su, aa c nu puteai traversa podul dect foarte ncet, alegndu-i
urmtorul pas cu abilitate. Isabelle avu puin btaie de cap, dar fu surprins
s vad cu ct uurin Jocelyn, care nu fusese un vntor de umbre activ n
ultimii cincisprezece ani, i croia drumul.
Cnd Isabelle ajunse n captul cellalt al podului, runa ei dexteritas i se
tersese de pe piele, lsndu-i n urm o urm alb, slab. Jocelyn era la doar
un pas n urma ei i, orict de enervant o gsea Isabelle pe mama lui Clary, se
bucur, pe moment, cnd Jocelyn i ridic mna i lampa-vrjitoarei izbucni
puternic, luminnd spaiul n care se aflau.
Zidurile erau tiate n adamas alb-argintiu, astfel c o lumin vag prea s
ias din ele. Pe jos, de asemenea, era piatr-demonic, iar n centrul ariei era
desenat un cerc negru. n interiorul cercului era cioplit simbolul Surorilor de
Fier o inim strpuns de o spad.
Voci optite o fcur pe Isabelle s-i smulg privirea din podea i s se uite
163

n sus. O umbr apruse ntr-unul dintre pereii netezi i albi o umbr ce


devenea din ce n ce mai clar, mai aproape. Deodat, o poriune a zidului
alunec napoi i o femeie pi n afar.
Purta un vemnt alb, lung i larg, legat strns la manete i sub sni cu
sfoar alb-argintie cablu demonic. Faa ei era deopotriv lipsit de riduri i
btrn. Ar fi putut avea orice vrst. Prul ei era lung i negru, atrnnd pe
spate ntr-o coad mpletit groas. Peste ochi i tmple avea o masc tatuat
cu multe nflorituri, care-i nconjura ambii ochi de culoarea portocalie a
flcrilor.
Cine le caut pe Surorile de Fier? ntreb ea. Spunei-v numele.
Isabelle se uit spre Jocelyn, care-i fcu semn c ea ar trebui s vorbeasc
prima. i drese glasul:
Eu sunt Isabelle Lightwood, iar aceasta este Jocelyn Fr Fairchild. Am
venit s v cerem ajutorul.
Jocelyn Morgenstern, zise femeia. Nscut Fairchild, dar nu se poate terge
att de uor pata lui Valentine din trecutul tu. Nu ntorsesei spatele
Conclavului?
Adevrat, zise Jocelyn. Sunt proscris. Dar Isabelle e o fiic a
Conclavului. Mama ei
Conduce Institutul din New York, zise femeia. Suntem izolate aici, dar
avem sursele noastre de informaie; nu sunt naiv. Numele meu este Sora
Cleophas, i sunt o Creatoare. Eu creez forma adamas-ului pe care o cioplesc
celelalte surori. Recunosc biciul acela pe care i-l ncolceti att de iste n jurul
ncheieturii, art ea spre Isabelle. Ct despre flecuteul la de la gtul tu
Dac tii att de multe, zise Jocelyn, n timp ce Isabelle i ducea mna la
rubinul de la gt, atunci tii i de ce suntem aici? De ce am venit la voi?
Pleoapele Surorii Cleophas se plecar i ea zmbi, ncet.
Spre deosebire de fraii notri fr grai, noi nu putem citi minile aici, n
Fortrea. Prin urmare, ne bizuim pe o reea de informaii, n cea mai mare
parte de ncredere. Presupun c vizita asta are o legtur cu situaia n care se
afl Jace Lightwood de vreme ce sora lui e aici i fiul tu, Jonathan
Morgenstern.
Avem o dilem, zise Jocelyn. Jonathan Morgenstern comploteaz
164

mpotriva Conclavului, ca i tatl su. Conclavul a emis un ordin de ucidere a


lui. Dar Jace Jonathan Lightwood este foarte iubit de familia sa, care n-a
fcut niciun ru, i de fiica mea. Dilema este c Jace i Jonathan sunt legai
printr-o vraj de snge foarte veche.
Vraj de snge? Ce soi de vraj de snge?
Jocelyn scoase nsemnrile lui Magnus din buzunarul costumului de lupt i
i le ntinse. Cleophas le studie cu o privire intens, arztoare. Isabelle vzu cu o
tresrire c degetele minilor ei erau foarte lungi nu lungi ntr-un fel elegant,
ci grotesc, de parc oasele i-ar fi fost ntinse astfel nct fiecare mn semna cu
un pianjen albinos. Unghiile erau pilite ascuit, vrful fiecreia fiind de
electrum.
Cleophas cltin din cap.
Surorile au prea puin experien cu vrjile de snge.
Culoarea de flacr a ochilor ei pru s se aprind i apoi s se sting, iar n
momentul urmtor o alt umbr apru n spatele suprafeei ca de ghea a
zidului de adamas. De data asta, Isabelle urmri mai atent cum cea de-a doua
Sor de Fier iei din el. Era ca i cum ai privi pe cineva ieind dintr-o cea de
fum alb.
Sor Dolores, zise Cleophas, dndu-i nsemnrile lui Magnus nou-sositei.
Arta foarte asemntoare cu Cleophas aceeai statur nalt i slab,
acelai vemnt alb, acelai pr lung, dei, n cazul ei, era crunt i prins la
capetele celor dou cozi mpletite cu srm de aur. n pofida prului crunt,
faa i era perfect neted, iar culoarea de foc a ochilor ei, foarte intens.
Poi nelege ceva din asta?
Dolores arunc rapid o privire peste pagini.
O vraj de ngemnare, zise ea. Foarte asemntoare cu ceremonia
noastr de parabatai, dar aliana sa este demonic.
Ce o face demonic? ntreb Isabelle. Dac vraja de parabatai e
nevtmtoare
Chiar este? o ntrerupse Cleophas, dar Dolores i arunc o privire lung,
potolind-o.
Ritualul parabatai leag doi indivizi, dar le las voinele libere, explic
Dolores. Aceasta i leag pe cei doi, dar l face pe unul subordonat voinei
165

celuilalt. Ceea ce crede individul principal, va crede i cellalt; ceea ce dorete


cel dinti, va dori i cellalt. Vraja nltur cu totul liberul-arbitru al
partenerului secund i de aceea este demonic. Pentru c liberul-arbitru este
ceea ce ne face creaturi ale Cerului.
Se pare, de asemenea, c face ca atunci cnd unul este rnit, i cellalt s
fie rnit, zise Jocelyn. Putem presupune c acelai lucru se ntmpl i dac
moare?
Da. Niciunul nu va supravieui morii celuilalt. Asta, din nou, nu face
parte din ritualul nostru de parabatai, cci e prea crud.
ntrebarea noastr pentru voi, zise Jocelyn, este dac exist vreo arm
gata lucrat sau pe care ai putea s-o creai voi, care s-l rneasc numai pe
unul, dar nu i pe cellalt. Sau care s-i poat separa.
Sora Dolores se uit din nou la nsemnri, apoi i le ddu lui Jocelyn. Minile
ei, ca i ale celeilalte surori, erau lungi i subiri, albe ca aa dentar.
Nicio arm pe care am lucrat-o noi sau pe care am putea s-o lucrm
vreodat n-ar putea face asta.
Isabelle i strnse pumnul pe lng corp, unghiile intrndu-i n carne.
Vrei s spunei c nu exist nimic?
Nimic pe lumea asta, zise Dolores. O sabie de-a Cerului sau de-a Iadului
ar putea s-i separe. Sabia Arhanghelului Mihail, cu care Iosua a luptat la
Ierihon, cci ea e insuflat cu focul ceresc. i mai sunt sbiile lucrate n negura
Tlpii Iadului care s-ar putea s v ajute, dei cum s-ar putea obine vreuna nu
tiu.
i am fi mpiedicate de Lege s v spunem, chiar dac am ti, zise
Cleophas cu asprime. nelegei, desigur, c va trebui s raportm Conclavului
aceast vizit a voastr
Dar sabia lui Iosua? o ntrerupse Isabelle. Putei s-o obinei? Sau noi?
Numai un nger v poate drui acea sabie, zise Dolores. Iar s invoci un
nger nseamn s atragi prjolul focului ceresc.
Dar Raziel, ncepu Isabelle.
Buzele lui Celophas se strnser ntr-o linie subire.
Raziel ne-a lsat Instrumentele Mortale ca s poat fi chemat de noi la
vremea celei mai mari restriti. Acea unic ans a fost irosit cnd l-a invocat
166

Valentine. N-o s mai putem niciodat s-i constrngem puterea. A fost o


crim s-i fie folosite Instrumentele n felul acela. Unicul motiv pentru care
Clarissa Morgenstern a scpat de vinovie a fost c tatl ei l-a invocat, nu ea
nsi.
Soul meu a invocat i un alt nger, zise Jocelyn, cu voce stpnit. Pe
ngerul Ithuriel. L-a inut prizonier ani de-a rndul.
Ambele Surori ovir, apoi Dolores rspunse.
Este o crim de neiertat s capturezi un nger, zise ea. Conclavul n-ar
aproba-o niciodat. Chiar dac invocai vreunul, nu l-ai putea niciodat sili s
v dea ascultare. Nu exist nicio vraj pentru asta. N-o s putei convinge
niciodat un nger s v dea sabia arhanghelului; o putei lua cu fora de la
nger, dar nu exist un pcat mai greu. Mai bine moare Jonathan al tu, dect
s fie astfel pngrit un nger.
La acestea, Isabelle, a crei enervare crescuse treptat, explod.
Asta e problema cu voi cu toi, Surorile de Fier i Fraii Tcui.
Indiferent ce v-au fcut ca s v schimbe din vntori de umbre n ceea ce
suntei, v-au smuls toate sentimentele din voi. Om fi noi n parte ngeri, dar
suntem i oameni, n acelai timp. Voi nu nelegei dragostea, sau lucrurile pe
care le fac oamenii din dragoste, sau familia
O flacr se aprinse n ochii portocalii ai lui Dolores.
Eu am avut o familie, zise ea. Un so i copii, cu toii ucii de ctre
demoni. Nu mi-a mai rmas nimic. ntotdeauna am avut o abilitate de a da
form lucrurilor cu minile mele, aa c am devenit o Sor de Fier. Pacea pe
care mi-a adus-o intrarea n ordin este o pace pe care nu cred c-a fi gsit-o
vreodat n alt parte. Tocmai de aceea mi-am ales numele de Dolores,
durere. Aa c nu ndrzni s ne spui tu nou ce tim sau ce nu tim despre
suferin sau calitile umane.
Nu tii nimic, se rsti Isabelle. Suntei la fel de dure ca pietrele de
demoni. Nu-i de mirare c v nconjurai de ele.
Focul supune aurul, Isabelle Lightwood, zise Cleophas.
Oh, mai taci, zise Isabelle. Nu ne-ai ajutat cu nimic, niciuna dintre voi.
Se rsuci pe clcie, ntorcndu-le spatele, i porni cu pai hotri peste
pod, abia dnd atenie cuitelor care, din loc n loc, transformau crarea ntr-o
167

capcan mortal, lsnd antrenamentul ndelungat s-o cluzeasc. Ajunse n


captul cellalt i iei pe pori; abia afar ced nervos. ngenunchind printre
muchi i stnci vulcanice, sub marele cer cenuiu, ncepu s tremure n tcere,
dei nicio lacrim nu-i curse.
I se pru c trec secole pn ce auzi un pas uor n spate i apoi Jocelyn
ngenunche i i petrecu braele n jurul ei. Ciudat, Isabelle descoperi c n-o
deranja. Cu toate c n-o plcuse niciodat prea mult pe Jocelyn, exista ceva att
de universal matern n mbriarea ei, nct Isabelle se ls mngiat, aproape
n pofida voinei sale.
Vrei s tii ce-au spus, dup ce ai plecat? ntreb Jocelyn, cnd tremurul
lui Isabelle se mai domolise.
Sunt sigur c au comentat cum c sunt o ruine pentru vntorii de
umbre de pretutindeni et caetera.
De fapt, Cleophas a spus c ai fi o excelent Sor de Fier i c, dac vei fi
vreodat interesat, s le dai de veste.
Jocelyn i mngia uor prul.
Cu toat suprarea, Isabelle se nec de rs. i ridic ochii spre Jocelyn.
Spune-mi, zise ea.
Mna lui Jocelyn se opri n aer.
Ce s-i spun?
Cine a fost. Cea cu care a avut tata o aventur. Nu nelegi. De fiecare dat
cnd vd o femeie de vrsta mamei, m ntreb dac a fost ea. Sora lui Luke.
Consulul. Tu
Jocelyn oft.
A fost Annamarie Highsmith. A murit n atacul lui Valentine asupra
oraului Alicante. M ndoiesc c ai cunoscut-o vreodat.
Isabelle se pregti s spun ceva, apoi se rzgndi.
N-am auzit numele sta pn acum.
Bine. Jocelyn i ddu o uvi de pr la o parte de pe fa. Te simi mai
bine acum, c tii?
Firete, mini Isabelle, uitndu-se n pmnt. M simt mult mai bine.
Dup mas, Clary se ntorsese n dormitorul de la parter, scuzndu-se c era
168

epuizat. Cu ua bine nchis, ncercase din nou s-l contacteze pe Simon, dei
i dea seama, dat fiind diferena de or ntre locul n care se afla acum Italia
i New York, c existau toate ansele ca el s doarm. Cel puin, se ruga ca el
s doarm. Era de departe preferabil s spere asta dect s se gndeasc la
posibilitatea ca inelele s nu funcioneze.
Nu era n dormitor de mai mult de o jumtate de or, cnd se auzi o btaie
n u. Ea strig:
Intr!
i se ls pe spate, sprijinindu-se n mini, cu degetele strnse, de parc ar fi
putut ascunde inelul.
Ua se deschise ncet i Jace se uit la ea din prag. Ea i aminti de o alt
noapte, n toiul verii, i de o alt btaie n u. Jace. Curat, n jeani i un tricou
gri, cu prul proaspt splat ca un halo de aur ud. Vntile de pe fa deja i se
terseser, devenind, din violet, pmntiu-deschis, i i inea minile la spate.
Hei, zise el.
Minile lui erau la vedere acum, i purta un pulover ce prea moale, de
culoarea bronzului, care-i scotea n eviden auriul din ochi. Nu exista nicio
vntaie pe faa lui, iar cearcnele pe care ea aproape c se obinuise s i le
vad sub ochi dispruser.
E mai fericit aa? Cu adevrat fericit? i, dac e, de la ce l mai salvezi tu?
Clary alung vocea firav din mintea ei i se sili s zmbeasc.
Care-i treaba?
El rnji. Era un rnjet pozna, genul care i fcea sngele lui Clary s curg
mai repede prin vene.
Vrei s iei la o ntlnire?
Luat pe nepregtite, ea se blbi.
La o la ce?
O ntlnire, repet Jace. Adesea o chestie plictisitoare pe care trebuie s-o
ii minte la cursurile de istorie, dar, n cazul de fa, o propunere de o sear
romantic incandescent de fierbinte cu subsemnatul.
Pe bune? Clary nu era sigur cum s reacioneze. Incandescent de
fierbinte?
sta-s eu, zise Jace. Pentru cele mai multe femei, doar s m priveasc n
169

timp ce joc Scrabble i e destul ca s leine. Imagineaz-i dac a depune, ntradevr, un efort n acest scop.
Clary se ridic n capul oaselor i se uit la hainele ei. Jeani, bluz verde
mtsoas. Se gndi la cosmeticalele din camera aceea ciudat, ca un vechi
sanctuar. Nu se putu abine; i dori un pic de gloss de buze.
Jace i ntinse o mn.
Ari splendid, zise el. Hai s mergem.
Ea i lu mna i l ls s-o ridice n picioare.
Nu tiu ce s zic
Vino.
Vocea lui avea acel ton pe jumtate autozeflemitor, seductor, pe care i-l
amintea din prima sear cnd ncepuser s se cunoasc mai bine, cnd el o
dusese sus, la ser, ca s-i arate floarea care nflorea la miezul nopii.
Suntem n Italia. Veneia. Unul dintre cele mai frumoase orae din lume.
Pcat s nu-l vezi, nu crezi?
Jace o trase spre el, astfel nct ea-i czu la piept. Materialul bluzei lui era
moale la atingere, i mirosea a spunul i amponul lui obinuite. Inima ei fcu
un plonjon larg n piept.
Sau am putea rmne aici, zise el, prnd un pic cu rsuflarea tiat.
Ca s pot leina privindu-te cum marchezi un cuvnt triplu? Fcu un
efort i se desprinse de el. i scutete-m de glume despre marcat8, adug.
La naiba, femeie, mi citeti gndurile, zise el. Exist vreun joc de cuvinte
obscen pe care s nu-l anticipezi?
E puterea mea magic special. i pot citi n minte cnd te gndeti la
obsceniti.
Adic nouzeci i cinci la sut din timp.
Ea-i ls capul pe spate ca s-l priveasc n ochi.
Nouzeci i cinci la sut? i n celelalte cinci la sut?
Oh, tii tu, chestiile obinuite demoni pe care a putea s-i ucid, rune pe
care trebuie s le nv, oameni care m-au suprat recent, oameni care m-au
suprat nu foarte recent, rae.
8 n englez, scoring, care mai nseamn i a obine sex.
170

Rae?
El trecu peste ntrebarea ei, fluturnd din mn.
Bine. Acum, privete asta.
O lu de umeri i o ntoarse blnd, astfel nct erau amndoi cu faa n
aceeai direcie. O clip dup aceea ea nu tia cum pereii camerei prur s
se topeasc n jurul lor i Clary se trezi afar, pe caldarm. Tresri, ntorcnduse s se uite n spate, i vzu doar un zid al unei cldiri vechi, de piatr, cu
ferestre la mare nlime. iruri de case asemntoare mrgineau canalul lng
care stteau ei. Dac-i lungea gtul spre stnga, putea vedea, n deprtare,
cum canalul se deschidea ntr-un bra de ap mult mai mare, mrginit de
cldiri impuntoare. Pretutindeni mirosea a ap i a piatr.
mecher, hm? zise Jace, mndru.
Ea se ntoarse s se uite la el.
Rae? repet ea.
Un zmbet nflori la colul gurii lui Jace.
Ursc raele. Nu tiu de ce. Pur i simplu, dintotdeauna.
*
Era nc dimineaa devreme cnd Maia i Jordan sosir la Sediul Praetor,
cartierul general al ordinului Praetor Lupus. Camioneta troncnea i slta pe
lunga alee alb care traversa pajiti bine tunse spre cldirea masiv ce se ridica
precum prova unui vas n deprtare. n spatele acesteia, Maia putea vedea
cteva iruri de copaci i, mai departe, apa albastr din Sound, la o oarecare
distan.
Aici i-ai fcut tu pregtirea? ntreb ea. Locul sta e superb.
Nu te lsa pclit, zise Jordan, zmbind. Locul sta e o baz de instruire
pentru recrui, subliniat recrui.
Ea l privi dintr-o parte. El nc mai zmbea. Dar asta cam fcuse non-stop,
de cnd l srutase pe plaj, la rsrit. O parte din Maia se simea ca i cnd o
mn o ridicase i o plasase napoi, n trecutul ei, cnd l iubea pe Jordan mai
mult dect i-ar fi nchipuit vreodat, iar o alt parte din ea se simea total
derutat, de parc s-ar fi trezit ntr-un peisaj complet necunoscut, departe de
viaa ei obinuit i de cldura haitei.
171

Era foarte ciudat. Nu ru, gndi ea. Numai ciudat.


Jordan opri pe aleea circular din faa casei. Privind-o de aproape, Maia
vzu c era construit din blocuri de piatr aurie, culoarea brun-rocat a
blnii de lup. Ui negre, duble, erau la captul scrii masive de piatr. n
centrul buclei fcute de alee se afla un uria cadran solar, pe a crui fa
nclinat Maia putu vedea c era ora apte. Pe marginea cadranului erau
cioplite cuvintele: NU INDIC DECT ORELE DE LUMIN A SOARELUI.
Ea i deschise portiera i sri din cabin exact n clipa n care uile casei se
deschiser i rsun o voce:
Pretor Kyle!
Jordan i Maia i ridicar privirile. Pe scar cobora un om de vrst mijlocie,
ntr-un costum negru-crbune, cu prul blond ncrunit. Jordan, tergndu-i
orice expresie de pe fa, naint un pas spre el.
Pretor Scott, zise, aceasta este Maia Roberts, din haita Garroway. Maia,
acesta este Pretorul Scott. El conduce Praetor Lupus, n mare msur.
nc din 1 800, cei din familia Scort au condus ntotdeauna ordinul
Praetor, zise acesta, aruncnd o privire spre Maia, care-i nclin capul, n semn
de supunere. Jordan, trebuie s recunosc, nu te ateptam att de curnd napoi.
Situaia cu vampirul din Manhattan, Diurnul
E sub control, zise Jordan, grbit. Nu de aceea ne aflm aici. Problema
noastr este cu totul alta.
Pretorul Scott i ridic sprncenele.
Acum m-ai fcut curios.
E o chestiune destul de urgent, zise Maia. Luke Garroway, liderul haitei
noastre
Pretorul Scott i arunc o privire tioas, reducnd-o la tcere. Poate c-o fi
fost el fr o hait, dar era un alfa, lucru care se vedea foarte clar din atitudinea
sa. Ochii lui, sub sprncene groase, erau verzi-cenuii; n jurul gtului, pe sub
gulerul cmii, sclipea pandantivul de bronz al grzii Praetor, cu o lab de lup
gravat pe el.
Garda alege care chestiuni le va considera urgente, zise el. Nu suntem
nici un hotel deschis oaspeilor nepoftii. Jordan a riscat aducndu-te aici i tie
asta. Dac el n-ar fi fost unul dintre cei mai promitori absolveni, a fi putut
172

s v trimit pe amndoi la plimbare.


Jordan se prinse cu degetele mari de gicile curelei jeanilor i i ls
privirea n pmnt. n clipa urmtoare, Pretorul Scott i puse mna pe umrul
lui.
Dar, zise el, tu eti unul dintre cei mai promitori absolveni. i ari
foarte obosit; vd c n-ai dormit toat noaptea. Venii i o s discutm n biroul
meu.
Biroul se dovedi a fi la captul unui hol de intrare lung i ntortocheat,
elegant mbrcat n lambriuri de lemn nchis la culoare. Casa era nsufleit de
larma vocilor, iar un afi era btut n inte, n perete, lng o scar ce ducea la
etaj.
REGULILE CASEI
Nu v preschimbai pe holuri.
Nu urlai.
Nu purtai argint.
Hainele trebuie purtate tot timpul. TOT TIMPUL.
Nu v ncierri. Nu v mucai.
nsemnai-v toat mncarea nainte de a o pune n frigiderul comun.
Mirosul micului dejun care se pregtea plutea prin aer, fcnd stomacul
Maiei s chiorie. Pretorul Scott pru amuzat:
O s pun pe cineva s ne pregteasc un platou cu gustri, dac i-e
foame.
Mersi, murmur Maia.
Ajunseser la captul holului i Pretorul Scott deschise o u pe care scria
BIROU.

Sprncenele vrcolacului mai n vrst se unir la mijloc.


Rufus, zise el, ce caui aici?
Maia privi peste umrul lui. Biroul era o camer mare, dezordonat ntr-un
mod plcut. Avea o fereastr panoramic dreptunghiular, care ddea spre
pajitile vaste, pe care grupuri de tineri, n majoritate, executau ceea ce prea s
fie instrucie militar, purtnd pantaloni de trening dublai i maiouri. Pereii
173

camerei erau cptuii cu cri despre licantropie, multe n latin, dar Maia
recunotea cuvntul lupus. Biroul era o plac de marmur sprijinit pe statuile
a doi lupi care-i artau colii.
n faa biroului erau dou fotolii. ntr-unul sttea un brbat un vrcolac
vnjos, cu umerii adui i minile strnse una ntr-alta.
Pretore, zise el, cu voce rguit, sperasem s vorbesc cu tine referitor la
incidentul din Boston.
Cel n care i-ai rupt piciorul celui ce-i fusese dat n custodie? ntreb
Pretorul sec. O s vorbim despre asta, Rufus, dar nu n momentul sta. Trebuie
s m ocup de ceva mai urgent.
Dar, Pretore
Asta-i tot, Rufus, zise Pretorul pe tonul ridicat al unui lup alfa ale crui
ordine nu trebuie comentate. Adu-i aminte, acesta este un loc de reabilitare.
Din aceasta face parte i a nva s respeci autoritatea.
Mormind n barb, Rufus se ridic din fotoliu. Abia cnd se ridic, Maia i
ddu seama, cu o tresrire, de urieenia lui. i depea cu mult i pe ea i pe
Jordan, tricoul lui negru ntinzndu-se peste piept, cu mnecile gata s crape
pe bicepi. Capul i era proaspt ras, faa nsemnat cu urme roii de gheare pe
un obraz, ca brazdele spate n pmnt. El i arunc o privire acr, n timp ce
trecea pe lng ei, cu pai apsai, ieind pe hol.
Bineneles, murmur Jordan, unii dintre noi sunt mai uor de reabilitat
dect alii.
Cnd paii grei ai lui Rufus se stinser pe hol, Scott se arunc n jilul cu
sptar nalt din spatele biroului i mnui un intercom ocant de modern. Dup
ce comand micul dejun pe un ton concis, se ls pe spate, cu minile prinse la
ceaf.
Sunt ochi i urechi, zise el.
n vreme ce Jordan i relata Pretorului Scott povestea i rugmintea lor, Maia
nu-i putea mpiedica ochii i mintea s hoinreasc. Se ntreb cum era s fii
crescut acolo, n acea elegant cas a regulilor i regulamentelor, fa de
libertatea comparativ lipsit de legi a haitei. La un moment dat, un vrcolac
mbrcat complet n negru prea s fie uniforma Pretorilor intr, aducnd
felii de friptur de vit, brnz i buturi cu proteine pe o tav de cositor. Maia
174

cercet din ochi tava cu oarecare dezamgire. Era adevrat c vrcolacii aveau
nevoie de mai multe proteine dect oamenii obinuii, mult mai multe, totui,
friptur de vit la micul dejun?
O s descoperi, i zise Pretorul Scott, n timp ce Maia i bea coctailul de
proteine cu bgare de seam, c zahrul rafinat e duntor vrcolacilor. Dac
nu-l mai consumi o perioad, o s ncetezi s-l mai doreti. Nu v-a spus asta
liderul haitei voastre?
Maia ncerc s i-l imagineze pe Luke, cruia i plcea s fac cltite n
forme ciudate i amuzante, inndu-i predici despre zahr, dar nu-i iei. Totui,
nu era cazul s pomeneasc despre asta.
Nu, a spus, firete, zise ea. Eu tind s, oh, recad n pcat n momentele de
stres.
neleg ngrijorarea ta pentru conductorul haitei, zise Scott.
Un Rolex de aur sclipi la ncheietura minii sale.
n mod normal, noi promovm o politic de strict neamestec referitor la
chestiunile care nu sunt legate de repudiaii pifani. ntr-adevr, nu facem o
prioritate din situaia vrcolacilor fa de a celorlali repudiai, dei numai
licantropii sunt primii la Praetor.
Pi, tocmai de aceea avem nevoie de ajutorul vostru, zise Jordan. Haitele
sunt, prin natura lor, n continu micare, n tranziie. Ele nu au ocazia s
construiasc lucruri ca bibliotecile de cunotine acumulate. Nu spun c nu au
nelepciune, dar totul este n tradiie oral i fiecare hait tie alte lucruri.
Putem s ne ducem de la o hait la alta i poate c vom gsi pe cineva care s
tie cum s-l vindece pe Luke, dar nu avem timp. Aici fcu un gest spre crile
ce cptueau pereii este cel mai asemntor lucru pe care vrcolacii l au cu,
s zicem, arhivele Frailor Tcui sau cu Labirintul Spiralat al magicienilor.
Scott nu pru convins. Maia i aez paharul de coctail de proteine pe
mas.
i Luke nu e orice conductor de hait, zise ea. Este reprezentantul
licantropilor din Consiliu. Dac l ajui s se vindece, vei ti c ordinul Praetor
va avea ntotdeauna un susintor n Consiliu.
Ochii lui Scott clipir.
Interesant, zise el. Prea bine. O s arunc o privire prin cri. O s dureze
175

probabil cteva ore. Jordan, i-a sugera ca, n caz c vei conduce pn napoi,
n Manhattan, s te odihneti puin. N-am vrea s-i turteti camionul de vreun
copac.
A putea conduce eu, ncepu Maia.
i tu ari la fel de obosit. Jordan, dup cum tii, ntotdeauna va fi o
camer pentru tine aici, la Sediul Praetor, chiar dac ai absolvit. i Nick e n
misiune, aa c este un pat i pentru Maia. De ce nu v ducei amndoi la
odihn i v chem eu cnd termin?
Se rsuci n jilul lui, ca s examineze crile de pe perei.
Jordan i fcu semn Maiei c era timpul s plece; ea se ridic,scuturndu-i
firimiturile de pe jeani. La jumtatea drumului spre u, Pretorul Scott vorbi
din nou:
Oh, Maia Roberts, zise, iar n voce avea o not de avertisment. Sper c
nelegi c, atunci cnd faci promisiuni n numele altor persoane, pe capul tu
cade s te asiguri c ele vor fi inute.
*
Simon se trezi simindu-se n continuare frnt de oboseal, clipind n
ntuneric. Draperiile negre i groase de la fereastr lsau s ptrund foarte
puin lumin, dar ceasul lui interior i spunea c era ziu. Asta i faptul c
Isabelle plecase, partea ei de pat fiind rvit, cuverturile date peste cap.
Era ziu i el nu vorbise cu Clary de cnd plecase. i ridic mna dreapt n
faa ochilor i examin inelul de aur de pe deget. Delicat, era gravat cu nite
desene sau cuvinte dintr-un alfabet pe care el nu-l cunotea.
ncletndu-i maxilarul, se ridic i atinse inelul.
Clary?
Rspunsul veni imediat i foarte clar. El aproape c pic din pat de uurare.
Simon. Slav Domnului.
Poi vorbi?
Nu.
El mai degrab simi dect auzi o ncordat distracie n vocea ei mintal.
M bucur c ai vorbit cu mine, dar acum nu-i momentul. Nu sunt singur.
Dar eti bine?
176

Sunt bine. Nu s-a ntmplat nimic deocamdat. ncerc s adun informaii. i


promit c-o s vorbesc cu tine n clipa n care aud ceva.
OK. Ai grij de tine.
i tu.
i dispru. Dndu-i picioarele jos de pe saltea, Simon fcu ce putu s-i
aranjeze prul ciufulit de somn i iei s vad dac se mai trezise cineva.
i se treziser. Alec, Magnus, Jocelyn i Isabelle erau n jurul mesei din
livingul lui Magnus. Dac Alec i Magnus erau n jeani, Jocelyn i Isabelle
mbrcaser costumele de lupt, Isabelle avnd biciul nfurat pe braul drept.
Ea-i ridic privirea cnd l vzu intrnd, dar nu-i zmbi; umerii i erau
ncordai, gura strns ntr-o linie subire. Cu toii aveau cte o can de cafea n
fa.
Exist un motiv pentru care ritualul Instrumentelor Mortale a fost att de
complicat.
Magnus fcu zaharnia s pluteasc pn la el i i turn din praful alb n
cafea.
ngerii rspund la porunca Domnului, nu a fiinelor omeneti nici
mcar a vntorilor de umbre. Invoc-l pe unul i foarte probabil te vei trezi
spulberat de mnia divin. Esena ritualului Instrumentelor Mortale nu era c
astfel i se ngduia cuiva s-l invoce pe Raziel. Ci era c ritualul l proteja pe cel
care invoca de mnia ngerului, odat ce chiar aprea.
Valentine, ncepu Alec.
Da, Valentine a invocat, de asemenea, un nger minor. Dar acesta nu i-a
vorbit niciodat, este? Nu i-a dat niciodat niciun strop de ajutor, cu toate c i-a
recoltat sngele. i chiar i atunci trebuie s fi folosit vrji incredibil de
puternice numai ca s-l in legat. Dup cte am neles, i-a legat viaa de
temeliile conacului Wayland, i de aceea, cnd ngerul a murit, conacul s-a
prbuit i s-a fcut praf. Magnus btu cu o unghie vopsit n albastru n cana
lui i continu: i s-a damnat singur. Indiferent dac voi credei n Iad i Rai
sau nu, el s-a damnat cu siguran. Cnd l-a invocat pe Raziel, Raziel l-a
dobort. n parte, ca rzbunare pentru ceea ce Valentine i fcuse fratelui su
nger.
De ce vorbim despre invocarea ngerilor? ntreb Simon, cocondu-se pe
177

marginea mesei lungi.


Isabelle i Jocelyn au fost s le vad pe Surorile de Fier, zise Alec. S caute
o arm care s poat fi folosit mpotriva lui Sebastian fr s-l afecteze pe Jace.
i exist vreuna?
Nimic din lumea asta, zise Isabelle. Asta ar putea s-o fac fie o arm
cereasc, fie una cu o legtur demoniac serioas. Noi cntream prima
opiune.
S invocai un nger ca s v dea o arm?
S-a mai ntmplat, zise Magnus. Raziel i-a druit Sabia Mortal lui
Jonathan Vntorul de Umbre. n legendele vechi, n noaptea de dinaintea
btliei pentru Ierihon, a aprut un nger care i-a dat lui Iosua o sabie.
Hm, fcu Simon. Eu credeam c ngerii aveau legtur numai cu pacea,
nu cu armele.
Magnus pufni cu dispre.
ngerii nu sunt doar mesageri. Sunt soldai. Mihail se zice c a condus
armate. i nu sunt rbdtori din fire ngerii. Cu siguran nu la vicisitudinile
fiinelor omeneti. Oricine ar ncerca s-l invoce pe Raziel fr Instrumentele
Mortale care s-l protejeze ar fi probabil nimicit pe loc. Demonii sunt mai lesne
de invocat. Sunt i mai numeroi, i muli dintre ei sunt slabi. Dar, pe de alt
parte, un demon slab nu te poate ajuta cine tie ce
Nu putem invoca un demon, zise Jocelyn, ocat. Conclavul
Credeam c nu-i mai pas de prerea Conclavului de muli ani, zise
Magnus.
Nu-i vorba numai de mine, replic Jocelyn. Ci de voi toi. De Luke. De
fiica mea. Dac ar afla Conclavul
Ei bine, Conclavul n-o s afle, nu-i aa? zise Alec, cu vocea lui, de regul
blnd, ascuit. Doar dac nu le spui tu.
Jocelyn se uit de la faa impasibil a lui Isabelle la cea ntrebtoare a lui
Magnus i napoi n ochii albatri ai lui Alec.
Chiar v gndii serios la asta? S invocai un demon?
Pi, nu pe oricare, zise Magnus. Pe Azazel.
Ochii lui Jocelyn fulgerar de mnie:
Azazel?
178

Se uit din nou la ceilali, de parc ar fi cutat sprijin, dar Izzy i Alec i
plecaser privirile n cnile lor, iar Simon doar ridic din umeri.
Nu tiu cine e Azazel, zise el. Nu e pisoiul din trumfii?
i arunc i el privirea spre ceilali, dar Isabelle doar i ridic fruntea i-i
ddu ochii peste cap la el.
Clary? gndi el.
Vocea ei apru n mintea lui, plin de ngrijorare. Ce-i? Ce s-a ntmplat? A
aflat mama c am plecat?
Nu nc, gndi el, drept rspuns. Azazel e pisoiul din trumfii?
Urm o pauz lung. la era Azrael, Simon. i nu mai folosi inelele magice
pentru ntrebri despre trumfi.
i tcu. Simon i ridic privirea de la mna lui i ntlni ochii lui Magnus,
care se uita la el derutat.
Nu e un pisoi, Sylvester, zise el. Este un Demon Cpetenie. Locotenent al
Iadului i Furar al Armelor. A fost un nger care i-a nvat pe oameni cum si fac arme, cnd nainte de asta meteugul l cunoteau doar ngerii. Asta i-a
adus cderea, iar acum e un demon. Dar pmntul a fost murdrit de
nvturile necurate ale lui Azazel. i de aceea el trebuie s fie fcut
rspunztor de toate crimele.
Alec se uit la Magnus uimit.
De unde tii toate astea?
E un prieten de-al meu, zise Magnus i, observndu-le expresiile, oft.
OK, nu chiar. Dar e n Cartea lui Enoch.
Pare periculos, se ncrunt Alec. Pare s fie chiar mai presus de un demon
cpetenie. Ca Lilith.
Din fericire, este deja legat, zise Magnus. Dac l invoci, forma lui
spiritual va veni la tine, dar forma lui corporal va rmne legat de stncile
ascuite din Duduael.
Stncile ascuite din Oh, nu conteaz, zise Isabelle, strngndu-i prul
lung ntr-un conci. El este demonul armelor. Bine. Eu zic s facem o ncercare.
Nu pot s cred c v gndii mcar la una ca asta, zise Jocelyn. Eu am
nvat, privindu-mi soul, ce poate face joaca de-a invocarea demonilor.
Clary
179

Atunci se opri, ca i cnd ar fi simit privirea atent a lui Simon asupra ei, i
se ntoarse.
Simon, zise ea, tii cumva, Clary s-a trezit? Noi am lsat-o dormind, dar e
aproape unsprezece.
Simon ovi.
Nu tiu.
Asta, i spuse el, era adevrat. Indiferent unde se afla Clary, s-ar fi putut s
doarm. Chiar dac adineauri vorbise cu ea.
Jocelyn pru derutat.
Dar n-ai fost n camer cu ea?
Nu, n-am fost. Eu am fost cu
Simon se ntrerupse, dndu-i seama de groapa pe care tocmai i-o spase.
Erau trei dormitoare de oaspei. Jocelyn fusese ntr-unul, Clary n altul. Ceea
ce, evident, nsemna c el trebuie s fi dormit n a treia camer, cu
Isabelle? zise Alec, ridicndu-i sprncenele. Ai dormit n camera lui
Isabelle?
Isabelle flutur din mn.
Nu-i nevoie s-i faci griji, frate mai mare. Nu s-a ntmplat nimic.
Bineneles, adug ea, cnd umerii lui Alec se relaxar, eu am fost complet
fr cunotin de la alcool, aa c n realitate ar fi putut face orice ar fi vrut, c
tot nu m-a fi trezit.
Oh, las-o balt, zise Simon. Tot ce-am fcut a fost s-i povestesc tot
scenariul din Rzboiul Stelelor.
Nu cred c-mi amintesc de asta, zise Isabelle, lund o prjituric din
platoul de pe mas.
Oh, da? Cine era cel mai bun prieten din copilrie al lui Luke Skywalker?
Biggs Darklighter, rspunse Isabelle imediat, apoi lovi n mas cu palma.
Vai, cum m-ai pclit!
Totui zmbi cu gura pn la urechi, pe dup prjitur.
Ah, zise Magnus. Dragoste de fanatici ai calculatoarelor. E o chestie
frumoas, fiind n acelai timp i subiect de zeflemea i de ilaritate pentru aceia
dintre noi care suntem mai sofisticai.
Bine, gata! Jocelyn se ridic n picioare. M duc s-o iau pe Clary. Dac
180

avei de gnd s invocai un demon, nu vreau s fiu aici i nu vreau s fie nici
fiica mea.
Se ndrept spre hol.
Simon i tie calea.
Nu poi face asta, zise el.
Jocelyn se uit la el cu o fa hotrt.
tiu c o s spui c sta e cel mai sigur loc pentru noi, Simon, dar cu un
demon invocat, eu pur i simplu
Nu de-asta. Simon trase adnc aer n piept, ceea ce nu-i fu de folos, de
vreme ce sngele lui nu mai procesa oxigenul. Simea o uoar grea. Nu poi
s-o trezeti, spuse, pentru c pentru c nu e aici.

181

10
VNTOAREA SLBATIC
Vechea odaie a lui Jordan de la Sediul Praetor arta ca orice alt dormitor din
oricare alt colegiu. Avea dou paturi de fier, fiecare aezat la un alt perete. Pe
fereastra care le desprea se puteau vedea pajitile verzi, aflate la trei caturi
mai jos. Partea de camer a lui Jordan era aproape goal prea c i luase cea
mai mare parte a fotografiilor i crilor cu el n Manhattan , dei mai erau
cteva poze prinse de perete cu plaja i oceanul, ca i o plac de surf rezemat
de un perete. Un mic fior o strbtu pe Maia cnd vzu c pe noptier era o
fotografie cu ram aurie, a ei cu Jordan, fcut la Ocean City, cu aleea podit i
plaja n spatele lor.
Jordan se uit la fotografie, apoi din nou la ea i roi. i arunc geanta pe
pat i i scoase jacheta, cu spatele la ea.
Cnd se ntoarce colegul tu de camer? ntreb ea, n tcerea deodat
stingheritoare.
Nu prea tia de ce amndoi erau stnjenii. Cu siguran nu aa fuseser n
camionet, dar acum, aici, n camera lui Jordan, anii pe care i petrecuser fr
s-i vorbeasc preau s-i separe.
Cine tie? Nick e n misiune. Sunt periculoase. S-ar putea s nu se
ntoarc.
Jordan vorbea cu resemnare. i puse jacheta pe speteaza unui scaun.
De ce nu te ntinzi? Eu m duc s fac un du.
Se ndrept spre baie, care Maia fu uurat s vad era lipit de camera
lui. Nu avea chef s aib de-a face cu una din acele bi-comune-la-captulholului.
Jordan, ncepu ea, dar el deja nchisese ua bii n urma lui.
182

Putu auzi apa curgnd. Cu un suspin, i scoase pantofii i se ntinse pe


patul lui Nick cel absent. Ptura era n carouri bleumarin i mirosea a conuri
de pin. i ridic privirea i vzu c tavanul era tapetat cu fotografii. Acelai
biat blond i vesel, care prea s aib vreo aptesprezece ani, i zmbea din
fiecare fotografie. Nick, ghici ea. Prea fericit. Oare Jordan fusese fericit aici, la
Sediul Praetor?
ntinse mna i ntoarse spre ea fotografia cu ei doi. Fusese fcut cu ani n
urm, cnd Jordan era piele i os i cnd ochii mari, de culoarea alunei, i
dominau faa. Se ineau n brae i artau ari de soare i fericii. Vara le
nnegrise amndurora pielea i decolorase uvie din prul Maiei, iar Jordan
avea capul uor ntors spre ea, de parc urma s-i spun ceva sau s-o srute.
Nu-i mai putea aduce aminte exact. Nu acum.
Se gndi la biatul n patul cruia sttea, biatul care s-ar fi putut s nu se
mai ntoarc niciodat. Se gndi la Luke, care murea ncet, i la Alaric, Gretel,
Justine, Theo i toi ceilali din haita ei care-i pierduser viaa n rzboiul
mpotriva lui Valentine. Se gndi la Max i la Jace, doi Lightwood pierdui
cci, trebuia s admit n sinea ei, nu credea c Jace se va mai ntoarce
vreodat. Iar n cele din urm, n mod ciudat, se gndi la Daniel, fratele pe care
nu-l plnsese niciodat i, spre surprinderea ei, simi usturimea lacrimilor n
spatele pleoapelor.
Se ridic brusc n capul oaselor. Simea c se nvrte pmntul sub ea i ea
ncerca s se agae, neajutorat, ca s nu se rostogoleasc ntr-un abis. Putea
simi ntunericul nchizndu-se n jurul ei. Cu Jace pierdut i Sebastian n
libertate, lucrurile nu puteau deveni dect mai ntunecate. Nu aveau s urmeze
dect mai multe pierderi i mai mult moarte. Trebui s recunoasc, dup
multe sptmni, cel mai vie se simise n acele momente de la rsrit, cnd se
srutase cu Jordan la el n main.
Ca ntr-un vis, se ridic n picioare. Strbtu camera i deschise ua de la
baie. Duul era o cabin de sticl jivrat; prin ea, putea vedea silueta lui Jordan.
Se ndoia c el o auzise peste zgomotul apei curgnd. i scoase puloverul,
jeanii i lenjeria de corp. Trgnd aer n piept, travers ncperea, deschise ua
cabinei i pi nuntru.
Jordan se ntoarse, dndu-i prul ud la o parte din ochi. Din du curgea ap
183

fierbinte, iar faa lui era roie, ceea ce-i fcea ochii s luceasc de parc apa i-ar
fi lustruit. Sau poate c n-a fost doar apa de vin pentru nvala sngelui pe sub
piele cnd se uit la ea la ea toat. Ea i susinu privirea hotrt, fr
stinghereal, urmrind cum pandantivul de Praetor Lupus i strlucea n
adncitura ud de la baza gtului i cum clbucii de spun alunecau peste
umerii i pieptul lui, n vreme ce el se uita la ea, clipind ca s-i scoat apa din
ochi. Era frumos, dar, la drept vorbind, ea ntotdeauna l considerase astfel.
Maia? zise el, ovind. Tu?
Sst!
i puse un deget pe buze, cu cealalt mn nchiznd ua cabinei de du.
Apoi fcu un pas mai aproape, ncolcindu-i braele n jurul lui, lsnd apa
s-i curee pe amndoi de ntuneric.
Nu vorbi. Doar srut-m.
i o srut.
Cum adic, pentru numele ngerului, Clary nu-i aici? ntreb Jocelyn,
alb la fa. De unde tii, dac abia acum te-ai trezit? Unde s-a dus?
Simon nghii n sec. Crescuse cu Jocelyn aproape ca o a doua mam pentru
el. Era obinuit cu protecia ei nvluitoare pentru fiica sa, dar ea ntotdeauna l
privise ca pe un aliat n asta, cineva care putea sta ntre Clary i primejdiile
lumii. Acum se uita la el ca la un duman.
Mi-a trimis un mesaj, asear, ncepu Simon, apoi se opri cnd Magnus
i fcu semn spre mas.
Ai putea s stai jos, zise el.
Isabelle i Alec, de o parte i de alta a lui Magnus, priveau scena cu ochii
mari, ns magicianul nu arta prea surprins.
Spune-ne ce se petrece. Am senzaia c asta o s dureze nite timp.
Dur, dei nu att ct ar fi sperat Simon. Cnd termin de explicat, cocoat
n scaunul lui i cu ochii plecai n tblia zgriat a mesei lui Magnus, i ridic
fruntea i o descoperi pe Jocelyn fixndu-l cu o privire verde la fel de ngheat
ca apa arctic.
Ai lsat-o pe fiica mea s plece cu Jace ntr-un loc de negsit, de
neurmrit, unde niciunul dintre noi nu o poate contacta?
184

Simon se uit la minile lui.


Eu pot s-o contactez, zise el, ridicnd mna dreapt, cu inelul de aur pe
deget. i-am mai spus. Am auzit-o azi-diminea. A spus c era bine.
N-ar fi trebuit s-o lai s plece, n primul rnd!
Nu am lsat-o. Ar fi plecat oricum. M-am gndit c poate e mai bine s
aib un fel de frnghie de salvare, de vreme ce tot n-a fi putut-o opri.
Ca s fim drepi, zise Magnus, nici eu nu cred c ar fi putut-o opri cineva.
Clary face ce vrea. Se uit la Jocelyn: Nu poi s-o ii ntr-o cuc.
Am avut ncredere n tine, se rsti ea la Magnus. Cum a ieit de aici?
A fcut un Portal.
Dar ai spus c erau protecii
Ca s in pericolele afar, nu pe oaspei nuntru. Jocelyn, fiica ta nu e
proast i face ceea ce crede ea c este bine. Nu poi s-o mpiedici. Nimeni nu
poate s-o mpiedice. Seamn foarte mult cu mama ei.
Jocelyn se uit la Magnus pentru o clip, cu gura ntredeschis, iar Simon i
ddu seama c de bun seam Magnus trebuie s-o fi cunoscut pe mama lui
Clary cnd era tnr, atunci cnd l trdase pe Valentine i Cercul i fusese ct
pe-aci s-i piard viaa n Rzmeri.
Ea e doar o feti, zise Jocelyn, ntorcndu-se spre Simon. Ai vorbit cu ea?
Folosind inelele astea? De cnd a plecat?
n dimineaa asta, zise Simon. A spus c e bine. C totul e bine.
n loc s se liniteasc, Jocelyn pru i mai furioas.
Sunt sigur c asta a spus. Simon, nu pot s cred c i-ai permis s fac
asta. Ar fi trebuit s-o opreti cu fora
Cum, s-o leg? zise Simon, uluit. S-i pun ctue i s-o fixez de masa asta?
Dac ar fi fost nevoie. Eti mai puternic dect ca. Sunt dezamgit de
Isabelle se ridic n picioare:
OK, destul! Se uit urt la Jocelyn: E cu totul i cu totul nedrept s ipi la
Simon pentru ceva ce Clary a decis s fac de capul ei. i dac Simon ar fi legato, ce-ar fi urmat? Aveai de gnd s-o ii legat pentru totdeauna? Ar fi trebuit
s-i dai drumul n cele din urm, i apoi? N-ar mai fi avut ncredere n Simon,
cum deja nu mai are ncredere n tine, pentru c i-ai furat amintirile. i asta,
dac-mi amintesc eu, a fost tot pentru c ai ncercat s-o protejezi. Poate c dac
185

n-ai fi protejat-o att de tare, ar fi tiut i ea mai multe despre ce este periculos i
ce nu este i ar fi fost mai puin nclinat s in secrete i mai puin
nesbuit!
Toat lumea se holba la Isabelle i, pentru un moment, Simon i aminti ceva
ce-i spusese Clary odat c Izzy rareori ine discursuri, dar i cnd le ine, le
face s aib greutate. Jocelyn era alb n jurul buzelor.
M duc la secie s fiu lng Luke, zise ea. Simon, atept s-mi raportezi
la fiecare douzeci i patru de ore c fiica mea este bine. Dac nu primesc veti
de la tine n fiecare sear, m duc la Conclav.
i iei cu pai apsai din apartament, trntind ua n urma ei cu atta for,
nct o crptur apru n tencuiala de lng ea.
Isabelle se aez la loc, de data asta lng Simon. El nu-i spuse nimic, doar i
ntinse mna, pe care ea i-o lu, mpletindu-i degetele printre ale lui.
Deci, zise Magnus n cele din urm, rupnd tcerea, cine e de acord s-l
invocm pe Azazel? Pentru c o s avem nevoie de o mulime de lumnri.
Jace i Clary petrecur ziua plimbndu-se pe strduele labirintice care se
rsfirau de-a lungul canalelor a cror ap trecea de la verde ntunecat la
albastru nmolos. i croiser drum printre turitii din Piaa San Marco i peste
Podul Suspinelor i buser ceti mici de espresso tare la Caff Florian.
Labirintul acesta derutant de strzi i amintea puin lui Clary de Alicante, dei
n Alicante lipsea atmosfera de descompunere elegant a Veneiei. Aici nu
existau osele, nu existau maini, ci doar alei micue i ntortocheate i poduri
arcuite peste canale a cror ap era verde ca malachitul. Cnd cerul de
deasupra se ntunec spre albastrul nchis al apusului de toamn, ncepur s
se aprind luminile n buticuri minuscule, n baruri i restaurante care
preau s apar de nicieri i s dispar din nou n umbre, cnd ea i Jace
treceau mai departe, lsnd lumina i rsetele n urma lor.
Cnd Jace o ntreb pe Clary dac era gata pentru cin, ea ddu ferm din
cap, da. ncepuse s se simt vinovat c nu scosese nicio informaie de la el i
c, de fapt, se distra. Cnd traversar peste un pod spre Dorsoduro, una dintre
zonele mai linitite ale oraului, departe de mulimea turitilor, ea hotr c
avea s obin ceva de la el n seara aceea, ceva care s merite relatat lui Simon.
186

Jace o inu de mn ferm cnd traversar un ultim pod i strada se deschise


ntr-o pia mare, pe malul unui canal enorm, mare ct un fluviu. Bazilica unei
biserici cu dom se nla n dreapta lor. Pe malul cellalt al canalului, mai multe
lumini ale oraului nsufleeau seara, rsfrngndu-se n ap, care le fcea s
danseze i s sclipeasc. Pe Clary o frigeau degetele dup cret i creioane, ca
s surprind lumina nserrii nainte de a se stinge de pe cer, apa care ncepea
s se ntunece, contururile ascuite ale cldirilor, oglindirea lor n canal
tergndu-se treptat. Totul prea scldat ntr-un albastru oelit. Undeva, bteau
clopotele unei biserici.
Ea l strnse mai tare de mn pe Jace. Se simea foarte departe de tot ce
nsemnase viaa ei, deprtat ntr-un fel pe care nu-l simise n Idris. Veneia ca
i Alicante i ddea aceeai senzaie de a fi n afara timpului, smuls din trecut,
de parc intrase ntr-un tablou sau n paginile unei cri. Dar era, de asemenea,
un loc real, unul despre care nvase i pe care voise s-l viziteze. Se uit ntr-o
parte la Jace, care privea canalul. Lumina albastr ca de oel l sclda i pe el,
ntunecndu-i culoarea ochilor, desenndu-i umbre sub pomei, accentundu-i
liniile gurii. Cnd el o surprinse studiindu-l, i susinu privirea, zmbind.
O conduse pe lng biseric i coborr un ir de trepte acoperite cu muchi
pn la o alee de-a lungul canalului. Totul mirosea a piatr ud i a ap, a
umezeal i a vreme. Cerul devenise i mai ntunecat, cnd ceva iei la
suprafa din apa canalului, la civa metri de Clary. Ea auzi pleoscitul i se
uit, la timp ca s vad o femeie cu prul verde ridicndu-se din ap i rnjind
la ea; avea o fa frumoas, dar nite coli ca de rechin i ochi galbeni, de pete.
Perle i mpodobeau prul. Se scufund la loc, fr s strneasc vreo und.
Siren, zise Jace. Sunt nite vechi familii care triesc aici, n Veneia, de
foarte mult vreme. Sunt un pic ciudate. O duc mai bine n ap curat, n
largul mrii, unde se hrnesc cu pete i nu cu gunoaie. Se uit spre apus i
vorbi iar. ntreg oraul se scufund, zise el. O s fie nghiit de ape peste o sut
de ani. nchipuie-i s noi n ocean i s atingi vrful Bazilicii San Marco.
i art cu mna dincolo de ap.
Clary simi un licr de tristee la gndul tuturor acestor frumusei, pierdute.
Nu se poate face nimic?
S ridici un ora ntreg? Sau s ii oceanul n loc? Nu prea, zise Jace.
187

Ajunseser la nite scri ce urcau. Vntul se isc dinspre ap i i ddu la o


parte prul auriu-nchis de pe frunte, de pe gt.
Toate lucrurile tind spre entropie. ntregul univers se extinde, stelele se
ndeprteaz unele de altele, Dumnezeu tie ce o s cad prin crpturile
dintre ele. Fcu o pauz, apoi adug: OK, asta a sunat un pic icnit.
Poate e de la tot vinul la de la prnz.
Rezist la butur.
Ddur un col i o feerie de lumini i orbi. Clary clipi, obinuindu-i ochii.
Era un restaurant mic, cu mese i afar i nuntru, i, printre ele, lmpi cu
infraroii mpodobite cu ghirlande de beculee de Crciun ca o pdure de
copaci vrjii. Jace o ls singur att ct s gseasc o mas i curnd stteau
amndoi aezai lng canal, ascultnd zgomotul apei care se lovea de piatr i
sunetul brcuelor care sltau purtate de curent.
Oboseala ncepea s o cuprind pe Clary n valuri, la fel ca pleoscitul apei
pe malurile canalului. i spuse lui Jace ce voia s mnnce i l ls s comande
el n italian, bucurndu-se cnd dispru chelnerul, pentru c se putea rezema
n fa, cu coatele pe mas, cu capul pe mini.
Cred c simt diferena de fus orar, spuse ea. Diferena de fus orar ntre
dimensiuni.
tii, timpul este o dimensiune, remarc Jace.
Eti prea pedant, spuse ea i arunc n el cu o firimitur de pine din
coul de pe mas.
El rnji.
tii, ncercam zilele trecute s-mi amintesc care sunt toate pcatele de
moarte, spuse. Lcomia, invidia, cupiditatea, ironia, pedanteria
Sunt foarte sigur c ironia nu e un pcat de moarte.
Eu sunt foarte sigur c e.
Desfrul, spuse ea. Desfrul este un pcat de moarte.
i plmuirea peste fund.
Cred c asta intr la desfru.
Eu cred c ar trebui s fie o categorie n sine, spuse Jace. Lcomia, invidia,
cupiditatea, ironia, pedanteria, desfrul i plmuirea peste fund.
n ochii lui se reflectau luminile albe de Crciun. Jace arta mai frumos ca
188

oricnd, gndi Clary, i respectiv mai distant, mai greu de ajuns. Se gndi la ce
spusese el despre oraul care se scufunda i despre spaiile dintre stele i i
aminti versurile unui cntec de Leonard Cohen, pe care obinuia s-l cnte
trupa lui Simon, nu foarte bine. E o fisur n orice/Aa ajunge lumina
nuntru. Trebuia s fie o fisur i-n calmul lui Jace, vreo cale prin care ea s
poat ajunge la adevratul el despre care era convins c mai exista nc
nuntru.
Ochii de ambr ai lui Jace o cercetau atent. i atinse mna i, abia dup
cteva clipe, Clary i ddu seama c degetele lui erau pe inelul de aur.
Ce-i sta? ntreb el. Nu-mi amintesc s fi avut un inel lucrat de zne.
Tonul lui era neutru, dar ea-i simi inima stndu-i n loc. Nu avea prea
mult experien s-l mint pe Jace n fa.
A fost al lui Isabelle, zise ea, ridicnd din umeri. i-a aruncat toate
lucrurile pe care fostul ei iubit elf i le druise Meliorn i mie mi s-a prut
drgu, aa c ea a zis c-l pot pstra.
i inelul Morgenstern?
Acum prea un moment n care putea spune adevrul.
I l-am dat lui Magnus, ca s-i poat lua urma cu ajutorul lui.
Magnus. Jace rosti numele de parc ar fi fost al unui strin i rsufl
prelung. nc mai crezi c ai luat decizia corect? S vii cu mine aici?
Da. Sunt fericit s fiu cu tine. i ei bine, ntotdeauna am vrut s vd
Italia. N-am cltorit prea mult. N-am fost niciodat n strintate
Ai fost n Alicante, i aminti el.
OK, n afar de vizitarea rilor magice pe care nimeni altcineva nu le
poate vedea, n-am cltorit mult. Simon i cu mine ne fcuserm planuri.
Voiam s mergem prin toat Europa cu rucsacul n spinare, dup ce absolveam
liceul
Vocea lui Clary se frnse.
Sun prostesc acum.
Nu, deloc. ntinse mna i i ddu o uvi de pr pe dup ureche. Rmi
cu mine. Putem vedea ntreaga lume.
Sunt cu tine. Nu m duc nicieri.
E vreun loc anume pe care i-ai dori s-l vezi? Parisul? Budapesta? Turnul
189

din Pisa?
Numai dac-i pic lui Sebastian n cap, rspunse ea n gnd.
Putem merge n Idris? Adic, presupun c apartamentul poate cltori
acolo?
Nu poate trece de protecii.
Mna i se plimb pe obrazul ei n jos.
tii, chiar mi-a fost dor de tine.
Vrei s spui c n-ai fost cu Sebastian la ntlniri romantice ct ai fost
departe de mine?
Am ncercat, zise Jace, dar orict de mult l-ai face s bea, tot nu se las.
Clary ntinse mna dup paharul ei de vin. ncepuse s se obinuiasc cu
gustul lui. Putea simi cum i face drum, arznd, pe gtul ei, nclzindu-i
venele, adugnd o senzaie de vis serii aceleia. Se afla n Italia, cu frumosul ei
iubit, ntr-o sear frumoas, mncnd lucruri delicioase, care i se topeau n
gur. Era genul de moment pe care i-l aminteai toat viaa. Dar i se prea c
nu ajunsese dect n prag de fericire; de fiecare dat cnd se uita la Jace,
fericirea i se scurgea printre degete. Cum putea el s fie Jace i s nu fie Jace, n
acelai timp? Cum puteai s ai inima zdrobit i s fii fericit, n acelai timp?
Stteau ntini n patul strmt, de o persoan, strns mbriai pe sub
cearaful de flanel a lui Jordan. Maia sttea cu capul la ndoitura cotului su,
cu soarele din fereastr nclzindu-i faa i umerii. Jordan sttea rezemat n cot,
aplecat deasupra ei, cu mna liber jucndu-se prin prul ei, ntinznd de cte
un crlion pn la capt i apoi lsndu-l s se strng la loc, printre degetele
lui.
Mi-a fost dor de prul tu, zise el, srutnd-o pe frunte.
Rsul glgi de undeva din adncul ei, genul acela de rs care vine odat cu
ameeala pasiunii.
Doar de prul meu?
Nu.
El zmbea, cu ochii de culoarea alunei luminai de verde i prul aten
complet ciufulit.
i de ochii ti. i srut, unul dup altul. i de gura ta.
190

i o srut i pe aceea. Ea se prinse cu degetele de lnugul de pe pieptul lui


gol de care atrna pandantivul Praetor Lupus.
De totul de la tine.
Ea nvrti lnugul pe dup deget.
Jordan mi cer iertare pentru ieri. Fiindc te-am repezit, cnd cu banii i
cu Stanford. Numai c a fost prea mult pentru mine deodat.
Ochii lui se umbrir i i ls capul n jos.
Nu c n-a fi tiut ct de independent eti. Eu voiam doar s fac ceva
drgu pentru tine.
tiu, opti ea. tiu c-i faci griji c a putea avea nevoie de tine, dar n-ar
trebui s fiu cu tine pentru c am nevoie de tine. Ar trebui s fiu cu tine pentru
c te iubesc.
Ochii lui se nseninar cu speran, nevenindu-i s cread.
Tu vreau s spun, crezi c e posibil s mai simi din nou aa pentru
mine?
N-am ncetat nicio clip s te iubesc, Jordan, zise ca i el o strnse n
brae, srutnd-o ptima, arztor.
Ea se ddu mai aproape de el, iar lucrurile ar fi putut continua ca la du,
dac nu s-ar fi auzit chiar atunci o btaie puternic n u.
Pretor Kyle! strig o voce de dincolo de u. Scularea! Pretorul Scott vrea
s te vad, la parter, n biroul lui.
Jordan, cu braele n jurul Maiei, njur optit. Rznd, Maia i plimb ncet
mna pe spate, mpletindu-i degetele n prul lui.
Crezi c Pretorul Scott poate atepta? opti ea.
Cred c are o cheie de la camera asta i-o va folosi, dac are chef.
E-n regul, zise ea, cu buzele lipite de urechea lui. Avem destul timp, nu-i
aa? Tot timpul de care am avea nevoie.
Preedintele Miau sttea ntins pe mas, n faa lui Simon, dormind dus, cu
toate patru labele ntinse drept, n aer. Asta, i se pru lui Simon, era oarecum o
realizare. De cnd devenise vampir, animalele nu-l mai plceau; l evitau ct
puteau i scuipau sau ltrau cnd se apropia prea mult. Pentru Simon, care
ntotdeauna iubise animalele, fusese o pierdere grea. Dar presupuse c dac
191

deja erai animalul de companie al unui magician, probabil c erai nvat s


accepi creaturile ciudate n viaa ta.
Magnus, dup cum se dovedise, nu glumise n privina lumnrilor. Acum,
Simon sttea un moment s se odihneasc i s bea nite cafea; i prindea bine,
cafeina tocindu-i nepturile foamei. Toat dup-amiaza, l ajutaser pe
Magnus s aranjeze scena pentru invocarea lui Azazel. Dduser iama prin
localurile din jur dup lumnri-pastile i lumnri de rugciune, pe care le
aezaser cu grij ntr-un cerc. Isabelle i Alec presraser pe podea, n afara
cercului, un amestec de sare i beladon uscat, dup cum i instruise Magnus,
care citea cu voce tare din Ritualuri Interzise, Un manual al necromantului din
secolul al cincisprezecelea.
Ce i-ai fcut pisoiului meu? ntreb Magnus, ntorcndu-se n living cu o
caraf de cafea i cu un cerc de cni plutindu-i n jurul capului ca un model de
planete nvrtindu-se n jurul Soarelui. I-ai but sngele, nu-i aa? Ai spus c
nu i-era foame!
Simon fu revoltat.
Ba nu i-am but sngele. Nu are nimic!
l mpunse pe Preedinte n burt. Motanul csc.
n al doilea rnd, m-ai ntrebat dac mi-e foame cnd ai comandat pizza,
aa c am spus nu, pentru c eu nu pot mnca pizza. Eram doar politicos.
Asta nu-i d dreptul s-mi mnnci pisoiul!
Pisoiul e teafr!
Simon ntinse mna s-l ridice pe motan, care sri indignat n picioare i
cobor hotrt de pe mas.
Vezi?
M rog, spuse Magnus i se aez pe scaun n capul mesei.
Cnile se trntir la locurile lor, iar Alec i Izzy i ndreptar spatele, cci i
terminaser treaba. Magnus btu din palme:
Toat lumea, adunarea! E timpul pentru o edin. O s v nv cum s
invocai un demon.
Pretorul Scott i atepta n bibliotec, n acelai scaun rotitor, cu o cutie mic
de aram pe mas, ntre ei. Maia i Jordan se aezar n faa lui, iar Maia nu se
192

putu abine s nu se ntrebe dac se citea clar pe faa ei ce fcuser ea i Jordan.


Nu c Pretorul i-ar fi studiat cu prea mare interes.
Scott mpinse cutia spre Jordan.
E o alifie, zise el. Aplicat pe rana lui Garroway, ar trebui s filtreze
otrava din sngele lui i s-i ngduie vrfului demonic s ias afar. Ar trebui
s se vindece n cteva zile.
Maia i simi inima tresltnd n sfrit, nite veti bune. ntinse mna
spre cutie naintea lui Jordan i o deschise. Era, ntr-adevr, umplut cu o alifie
cerat, de culoare ntunecat, care mirosea ptrunztor a ierburi, ca frunzele de
dafin strivite.
Eu, ncepu Pretorul Scott, uitndu-se rapid spre Jordan.
E bine s-o ia ea, zise Jordan. E apropiat de Garroway i face parte din
hait. Ceilali au ncredere n ea.
Vrei s spui c nu au ncredere n ordinul Praetor?
Jumtate dintre ei cred c Praetor e un basm, zise Maia, adugnd
domnule, de parc s-ar fi gndit mai bine.
Pretorul Scott pru enervat, dar mai nainte s poat zice ceva, sun
telefonul de pe biroul lui. Pru s ezite, dar ridic totui receptorul.
Aici Scott, zise, iar dup un moment: Da, da, aa cred. nchise, iar gura i
se arcui ntr-un zmbet nu ntru totul plcut. Pretor Kyle, spuse el, m bucur c
ai trecut pe la noi tocmai astzi. Mai rmi un moment. Chestiunea asta te
privete i pe tine, ntructva.
Maia a fost uimit de aceast declaraie, dar nu ct a fost o clip mai trziu,
cnd un col al ncperii ncepu s tremure i o siluet apru, materializnduse ncet de parc ar fi privit imaginile aprnd pe un microfilm, ntr-o camer
obscur , pn cnd un tnr prinse form. Avea prul aten-nchis, scurt i
drept, iar la gt, pe pielea lui ntunecat, sclipea un medalion de aur. Arta
zvelt i eteric, ca un biat de cor, dar n ochii lui era ceva ce l fcea s par
mult mai n vrst.
Raphael, zise ea, recunoscndu-l.
El rmsese un pic transparent o Proiecie, i ddu ea seama. Auzise
despre asta, dar nu vzuse niciodat una de aproape.
Pretorul Scott se uit la ea, surprins.
193

l cunoti pe capul clanului vampirilor din New York?


Ne-am ntlnit odat, n Pdurea Brocelind, zise Raphael, msurnd-o
din priviri fr prea mare interes. E o prieten de-a Diurnului, Simon.
Cel aflat n sarcina ta, i spuse Pretorul Scott lui Jordan, ca i cum acesta
ar fi putut uita.
Fruntea lui Jordan se ncrei.
S-a ntmplat ceva cu el? ntreb el. E teafr?
Asta nu are legtur cu el, zise Raphael. E despre vampirul slbticit,
Maureen Brown.
Maureen? exclam Maia. Dar ea are abia, ci, treisprezece ani?
Un vampir slbticit e un vampir slbticit, zise Raphael. i Maureen
chiar a fcut prpd prin Tribeca i Lower East Side. Numeroi rnii i pe
puin ase mori. Am reuit s-i acoperim urmele, dar
Ea e n sarcina lui Nick, zise Pretorul Scott, ncruntndu-se. ns el n-a
reuit s-i dea de urm. S-ar putea s fie nevoie s trimitem pe cineva cu mai
mult experien.
Insist s facei asta, zise Raphael. Dac vntorii de umbre n-ar fi att de
preocupai de propria lor urgen n mprejurrile de fa, cu siguran s-ar
fi implicat pn acum. i ultimul lucru de care are nevoie clanul dup afacerea
cu Camille este cenzura din partea vntorilor de umbre.
S neleg c tot n-a fost gsit Camille? ntreb Jordan. Simon ne-a
povestit ce s-a ntmplat n noaptea n care a disprut Jace, iar Maureen prea
s fie la cheremul lui Camille.
Camille nu e proaspt convertit i, prin urmare, nu intr n grija noastr,
zise Scott.
tiu, dar gsind-o pe ea, va fi gsit i Maureen, asta-i tot ce spuneam,
zise Jordan.
Dac ar fi fost cu Camille, n-ar fi ucis n ritmul sta, zise Raphael. Camille
ar fi mpiedicat-o. Ea e nsetat de snge, dar cunoate bine Conclavul i Legea.
Ar fi inut-o pe Maureen i frdelegile ei departe de vzul tuturor. Nu,
comportamentul lui Maureen are toate semnele unui vampir care s-a slbticit.
Atunci, cred c ai dreptate. Jordan se ls n scaun. Nick ar trebui s
primeasc ajutoare ca s se ocupe de ea, altminteri
194

Altminteri ar putea s i se ntmple lui ceva? Dac o pete, probabil asta


te va ajuta s te concentrezi mai mult, pe viitor, zise Pretorul Scott. Asupra
propriei tale sarcini.
Jordan rmase cu gura cscat.
Simon n-a fost responsabil pentru transformarea lui Maureen, zise el. iam spus
Pretorul Scott i retez vorba cu un gest.
Da, tiu, zise el, fiindc altfel ai fi fost retras din misiunea ta, Kyle. Totui,
subiectul tu a mucat-o i, mai ru, sub ochii ti. i asocierea ei cu Diurnul,
chiar i indirect, a condus la transformarea ei n cele din urm.
Diurnul e periculos, zise Raphael, cu ochii strlucitori. Asta am spus eu
de la bun nceput.
Ba nu e periculos, replic Maia cu vehemen. Are o inim bun.
l vzu pe Jordan aruncndu-i o privire piezi, dar att de scurt, c ea se
ntreb dac nu cumva i imaginase.
Da, da, da, zise Raphael, flegmatic. Voi, vrcolacii, nu v putei concentra
asupra problemelor iminente. Am avut ncredere n tine, Pretore, pentru c
repudiaii pifani sunt departamentul tu. Dar faptul c i s-a permis lui
Maureen s se slbticeasc arunc o lumin proast asupra clanului meu.
Dac nu o gsii curnd, o s convoc toi vampirii care-mi stau la dispoziie. La
urma urmelor Raphael zmbi, iar incisivii lui delicai sclipir n final tot
nou ne revine s-o ucidem.
Cnd terminar cina, Clary i Jace se ntoarser la apartament, printr-o sear
nvluit n cea. Strzile erau pustii, iar apa canalului lucea ca sticla. Dup un
col, se trezir lng un canal linitit, pe marginea cruia se niruiau case cu
obloane. Brci sltau uor pe apa ce se ondula, fiecare ca o semilun neagr.
Jace rse ncetior i o lu nainte, desprinzndu-i mna dintr-a lui Clary.
Ochii lui erau mari i aurii n lumina lmpilor de strad. ngenunche lng
canal i ea vzu un fulger alb-argintiu o stel dup care una dintre brci se
eliber din lanul ce-o lega la chei i ncepu s se ndeprteze spre largul
canalului. Jace i vr stela napoi la centur i sri, ateriznd uor pe banca de
lemn de la prova brcii. ntinse mna spre Clary:
195

Vino!
Ea se uit de la el la barc i cltin din cap. Era doar puin mai mare ca o
canoe, vopsit n negru, dei vopseaua era ud i crpat. Prea fragil ca o
jucrie. Ea-i imagin cum o s se dea peste cap i amndoi o s cad n apa
verde ca gheaa a canalului.
Nu pot. Am s-o rstorn.
Jace cltin din cap, nerbdtor.
Poi s-o faci, zise el. Te-am antrenat.
Ca s-i demonstreze, fcu un pas napoi. Acum sttea pe marginea subire a
brcii, chiar lng suportul vslei. Se uit la ea, cu colurile gurii ridicate ntr-o
jumtate de zmbet. Dup toate legile fizicii, gndi ea, barca, neechilibrat, ar
fi trebuit s se rstoarne pe o parte n ap. Dar Jace se inea n echilibru cu
uurin acolo, cu spatele drept, de parc ar fi fost fcut din fum. n spatele lui
era fundalul de ap i piatr, canal i poduri, fr nicio cldire modern la
vedere. Cu prul lui luminos i modul n care se purta, ar fi putut fi un prin
din Renatere.
ntinse din nou mna spre ea.
ine minte. Eti tot att de uoar ct vrei tu s fii.
Ea-i aduse aminte. Orele de antrenament de cum s cad, cum s-i in
echilibrul, cum s aterizeze ca Jace, de parc ar fi fost un fulg de cenu
plutind uor spre pmnt. i inu respiraia i sri, apa verde zburnd pe sub
ea. Ateriz la prova brcii, cltinndu-se pe banca de lemn, dar rmnnd n
picioare.
i ls aerul s-i ias din piept cu uurare i-l auzi pe Jace rznd n vreme
ce srea pe fundul plat al brcii. Barca lua ap. Un strat subire acoperea
lemnul. El era, de asemenea, cu douzeci i doi de centimetri mai nalt dect
ea, astfel nct, cu Clary stnd pe bncua de la prova, aveau capetele la acelai
nivel.
Jace i puse minile pe mijlocul ei.
Deci, ntreb el, unde vrei s mergi acum?
Ea se uit n jur. Se ndeprtaser mult de malul canalului.
Furm barca asta?
Furt e un cuvnt att de urt, chibzui el cu voce tare.
196

i tu cum ai vrea s-i zic?


El o ridic i o nvrti o dat, nainte de a o lsa jos.
Un caz extrem de inspectare a vitrinelor.
O trase mai aproape de el i ea se ncord. Picioarele i fugir de sub ea i
amndoi alunecar pe fundul arcuit al brcii, care era inundat i mirosea a ap
i a lemn ud.
Clary se trezi stnd peste Jace, cu genunchii de o parte i de alta a coapselor
lui. Apa i nmuie tricoul, dar el nu pru deranjat. i duse minile sub cap,
fcnd tricoul s i se ridice.
M-ai dat literalmente pe spate cu puterea pasiunii tale, observ el. Bun
treab, Fray.
Ai czut doar fiindc aa ai vrut. Te tiu eu, zise ea.
Razele lunii picau drept peste ei, ca un reflector, de parc ar fi fost singurele
persoane de sub ele.
Tu nu aluneci niciodat.
El i atinse faa.
Poate c nu alunec, zise, dar cad.
Inima ei btea cu putere i trebui s nghit nodul din gt, nainte s-i poat
rspund cu nepsare, de parc ar fi glumit.
Asta poate fi cea mai proast replic a ta din toate timpurile.
Cine spune c e o replic?
Barca se legn, iar ea se aplec n fa, sprijinindu-i minile pe pieptul lui.
i lipi buzele de ale lui i i vzu ochii deschizndu-se mari, trecnd de la
auriu puternic sclipitor la negru, pupilele nghiindu-i irisurile. Ea se putu zri
pe sine i cerul nopii reflectate n ei.
El se ridic ntr-un cot i i strecur o mn pe dup gtul ei. l simi
arcuindu-se sub ea, buzele lui atingndu-le uor pe ale ei, dar ea se trase
napoi, nengduind cu totul srutul. l voia, l voia att de mult nct simea
un gol pe dinuntru, de parc dorina i-ar fi ars mruntaiele. Indiferent ce-i
spunea mintea ei c acesta nu era Jace, nu era Jace al ei, corpul ei nc i-l
amintea, n forma i atingerea sa, n mirosul pielii i al prului su, i l voia
napoi.
Ea zmbi peste gura lui de parc l-ar fi tachinat i se rostogoli ntr-o parte,
197

ghemuindu-se lng el pe fundul ud al brcii. El nu protest. O lu n brae i


se lsar legnai de barc, blnd i adormitor. Ea ar fi vrut s-i pun capul pe
umrul lui, dar n-o fcu.
Plutim n deriv, zise ea.
tiu. Dar vreau s vezi ceva.
Jace se uita n sus, la cer. Luna era umflat i alb, ca o pnz de corabie.
Pieptul lui Jace se ridica i cobora linitit. Degetele lui se ncurcau n prul ei.
Ea continu s stea nemicat lng el, ateptnd i urmrind cum stelele
clipeau ca un ceas astrologic, i ntrebndu-se oare ce ateptau. n cele din
urm, l auzi un zgomot lung, ce cretea ca un iure de ap nvlind printrun stvilar rupt. Cerul se ntunec i se nvolbur, n timp ce siluete ncepur
s-l strbat n goan. Abia le putea deslui printre nori i la atta deprtare,
dar preau a fi brbai, cu prul lung ca norii cirrus, clrind pe cai ale cror
copite sclipeau n culoarea sngelui. Sunetul unui corn de vntoare sfie
noaptea, stelele tremurar i noaptea se nchise peste ele cnd oamenii
disprur n spatele lunii.
Ea ls ncet aerul s-i ias din piept.
Ce-a fost asta?
Vntoarea Slbatic, zise Jace.
Vocea lui suna deprtat i ca ntr-un vis.
Cinii de vntoare ai lui Gabriel. Ceata Slbatic. Ai mai multe nume.
Sunt spirite ale naturii care dispreuiesc Curile pmnteti. Ele strbat clare
cerul, ntr-o etern vntoare. ntr-o noapte pe an, un muritor li se poate
altura dar odat ce ai intrat n Vntoare, nu mai poi niciodat pleca.
De ce ar vrea cineva s fac asta?
Jace se rsuci i deodat era peste Clary, apsnd-o pe scndurile brcii. Ea
abia de observ umezeala; putea simi valurile de cldur venind dinspre el i
ochii lui ardeau. Avea un fel al lui de a se propti peste ea, astfel nct ea nu era
strivit, dar i putea simi fiecare parte a corpului lipit de al ei forma
oldurilor, capsele jeanilor, urmele cicatricelor.
E ceva ademenitor, zise el, n ideea de a-i pierde cu totul controlul. Nu
crezi?
Ea deschise gura s-i rspund, dar el deja o sruta. l srutase de attea ori
198

srutri blnde i delicate, sau apsate i disperate, uoare atingeri ale


buzelor care spuneau la revedere i srutri care preau c dureaz ore n ir
i nici aceasta n-a fost diferit. La fel cum amintirea cuiva care a trit odat
ntr-o cas poate persista i dup ce persoana a murit, ca un soi de gravur
psihic, corpul ei i-l amintea pe Jace. i amintea gustul lui, nclinarea gurii lui
peste a ei, cicatricele lui sub degetele ei, forma trupului su sub minile ei.
Renun la toate ndoielile ei i ntinse minile s-l trag mai aproape.
El se rostogoli pe o parte, innd-o n brae, cltinnd barca sub ei. Clary
putea auzi pleoscitul apei, n timp ce minile lui alunecar n jos i pe dup
mijlocul ei, atingndu-i cu degetele pielea sensibil de pe spate. Ea i prefir
prul i nchise ochii, lsndu-se nvluit n cea, n sunetul i mirosul apei.
Secole de-a rndul trecur astfel, fr nimic altceva dect gura lui Jace peste a
ei, legnarea molcom a brcii i minile lui pe pielea ei. n cele din urm,
dup ce-ar fi putut fi ore sau minute, auzi pe cineva strignd, un glas de italian
furios, nlndu-se i spintecnd noaptea.
Jace se retrase, cu privirea lene i plin de regret.
Ar fi bine s-o tergem.
Clary se uit la el, ameit.
De ce?
Pentru c la e omul a crui barc am furat-o. Jace se ridic i i trase
tricoul n jos. Apoi adug: i se pregtete s sune la poliie.

199

11
NVINUIREA DE TOATE PCATELE
Magnus spuse c nu se puteau folosi de electricitate n timpul invocrii lui
Azazel, aa c apartamentul mansardat era luminat numai de lumnri.
Acestea ardeau ntr-un cerc n mijlocul camerei, cu flcri de toate mrimile i
intensitile, dei aveau aceeai culoare alb-albstrie.
n interiorul cercului, Magnus desenase o pentagram, folosind un b de
scoru care arsese modelul triunghiurilor ntreptrunse n podea. ntre spaiile
formate de pentagram erau simboluri care nu semnau cu nimic din ceea ce
vzuse Simon nainte: nu chiar litere, nu chiar rune, ddeau o senzaie rece de
ameninare, n pofida cldurii degajate de lumnri.
Dincolo de ferestre, afar, era ntuneric acum, genul de ntuneric care se las
dup apusul grbit al soarelui n prag de iarn. Isabelle, Alec, Simon i, la
sfrit, Magnus care psalmodia tare din Ritualurile Interzise se aezaser,
fiecare n cte un punct cardinal, n jurul cercului. Vocea lui Magnus se ridica i
cobora, cuvintele latineti sunau ca o rugciune, ns una inversat i sinistr.
Flcrile se ridicar mai sus i simbolurile gravate n podea ncepur s se
fac scrum. Preedintele Miau, care privise dintr-un col al camerei, uier i o
zbughi la adpostul umbrelor. Flcrile alb-albastre se nteir i acum Simon
abia l mai putea vedea pe Magnus printre ele. Camera se ncinsese,
magicianul psalmodia mai repede, cu prul lui negru ncreindu-se n cldura
umed, cu sudoarea lucindu-i pe obraji.
Quod tumeraris: per Jehovam, Gehennam, et consecratam aquam quam nunc
spargo, signumque crucis quod nunc facio, et per vota nostra, ipse nunc surgat nobis

200

dicatus Azazel!9
Din mijlocul pentagramei izbucni un foc i se ridicar vltuci groi de fum
negru, rspndindu-se ncet prin camer, fcnd pe toat lumea, mai puin
Simon, s tueasc i s se nece. Fumul se rsucea ca un vrtej, coagulndu-se
ncet n centrul pentagramei n silueta unui brbat.
Simon clipi mrunt, uimit. Nu-i ddea seama la ce se ateptase, dar sigur
nu la asta. Un brbat nalt, cu pr armiu, nici tnr, nici btrn o fa fr
vrst, inuman i rece. Cu umeri lai, mbrcat ntr-un costum negru bine croit
i pantofi negri strlucitori. n jurul fiecrei ncheieturi a minii avea o
cresttur rou ntunecat, urme c fusese cumva legat, cu sfoar sau metal,
care-i rosese carnea muli ani. n ochi i dansau flcri roii.
El vorbi primul.
Cine l cheam pe Azazel?
Vocea lui era ca scrnetul de metal pe metal.
Eu. Magnus nchise cu un pocnet cartea pe care o inea. Magnus Banc.
Azazel i ntoarse capul fr grab spre Magnus. Capul prea s-i pivoteze
nefiresc pe axul gtului, ca al unui arpe.
Magicianule, zise, tiu cine eti.
Magnus i ridic sprncenele.
Zu?
Invoci. Legi. L-ai nimicit pe demonul Marbas. Eti fiul
Ei, acuma, zise Magnus repede, nu-i nevoie s dai toate detaliile.
Ba este! Azazel prea rezonabil, chiar amuzat. Dac de ajutorul demonic
ai nevoie, de ce nu-l invoci pe tatl tu?
Alec se uita la Magnus cu gura cscat. Lui Simon i pru ru pentru el. Nu
credea c vreunul dintre ei se gndise vreodat c Magnus ar fi tiut cine i era
tatl, n afar de faptul c fusese un demon care o nelase pe mama lui fcndo s cread c era soul ei. Alec n mod clar nu tia mai mult dect ceilali, ceea
ce, i nchipui Simon, nu-i pica bine deloc.
9 Ceea ce umple, prin voia lui Iehova, Gehena, i prin aceast ap sfinit cu care stropesc
acum, i prin semnul crucii pe care l fac acum, i prin rugciunile noastre, dup cum El i-a
menit, Azazel s ne apar acum nou! (lat.).

201

Tata i cu mine nu ne nelegem prea bine, zise Magnus. A prefera s nul implic.
Azazel i ridic minile.
Cum spui tu, Stpne. M ii captiv aici. Care e dorina ta?
Magnus nu spuse nimic, dar era limpede dup expresia feei lui Azazel c
magicianul i vorbea fr glas, n minte. Flcrile neau i dansau n ochii
demonului ca n ochii copiilor dornici s asculte o poveste.
Deteapt Lilith, zise demonul n cele din urm, dac l-a nviat pe biat
din mori i i-a asigurat viaa legndu-l de cineva pe care nu v ndurai s-l
ucidei. A fost ntotdeauna mai priceput la manipularea emoiilor omeneti
dect noi, ceilali. Probabil pentru c a fost ceva foarte aproape de uman,
cndva.
Magnus pru nerbdtor.
Este, deci, vreo cale s fie rupt legtura dintre ei?
Azazel cltin din cap.
Nu fr a-i ucide pe amndoi.
Atunci, exist vreo cale s-l rneti numai pe Sebastian, fr s-l afecteze
pe Jace? interveni Isabelle, cu nsufleire.
Magnus i arunc o privire, cerndu-i s se abin.
Nu, prin nicio arm pe care a putea eu s-o creez sau pe care s-o am la
dispoziie, rspunse Azazel. Eu pot furi numai arme cu aliaj demonic. Un
fulger din mna unui nger, probabil, ar putea arde ce e ru n fiul lui Valentine
i fie s rup legtura, fie s-l fac mult mai bun la fire. Dac mi-ai permite s
v fac o sugestie
Oh, zise Magnus, ngustndu-i ochii de pisic, te rog.
M pot gndi la o soluie simpl care s-i separe pe biei, pstrndu-l pe
al vostru n via i anihilnd pericolul celuilalt. i v-a cere foarte puin n
schimb.
Tu eti servitorul meu, zise Magnus. Dac vrei s prseti pentagrama
asta, vei face ce-i cer eu, fr s pretinzi favoruri n schimb.
Azazel uier i de pe buze i se desprinser rotocoale de foc.
Dac nu sunt legat aici, atunci sunt legat dincolo. Nu e nicio deosebire
pentru mine.
202

Cci sta e tot Iadul, din el tot n-am ieit 10, zise Magnus, cu aerul cuiva
care cita o veche zical.
Azazel afi un zmbet metalic.
Poate c nu eti la fel de mndru ca btrnul Faust, magicianule, dar eti
nerbdtor. Sunt sigur c voina mea de a rmne n aceast pentagram va
dura mai mult dect dorina ta de a m pzi s stau n interiorul ei.
Ei, nu prea tiu, zise Magnus. ntotdeauna am fost foarte ndrzne n
ceea ce privete decoratul casei i s te am pe tine aici ar aduga un surplus de
originalitate camerei.
Magnus, zise Alec, n mod clar deloc ncntat de ideea unui demon
nemuritor instalat n apartamentul iubitului su.
Gelos, micule vntor de umbre? rnji Azazel la Alec. Magicianul tu nu
e tipul meu i, de altfel, n-a vrea s-l mnii pe
Destul, zise Magnus. Spune-ne micul lucru pe care-l vrei la schimb
pentru planul tu.
Azazel i uni n fa vrfurile degetelor de la mini minile cuiva care
fcea munci grele, de culoarea sngelui, cu unghii negre.
O amintire fericit, zise el. De la fiecare dintre voi. Ceva care s-mi in de
urt n timp ce sunt legat ca Prometeu de stnca lui.
O amintire? repet Isabelle, uluit. Vrei s spui c ni s-ar putea terge din
mini? N-o s ne-o mai putem aduce aminte niciodat?
Azazel i arunc o cuttur printre flcri.
Ce eti tu, micuo? Nefilim? Da, o s-i iau amintirea i o s devin a mea.
N-o s mai tii c i s-a ntmplat ie. Dei, v rog, evitai s-mi dai amintiri de
demoni pe care i-ai mcelrit sub clar de lun. Nu de genul sta de lucruri ma bucura. Nu, vreau ca amintirile s fie personale.
Rnji, iar dinii lui sclipir ca o poart-ghilotin de fier.
Eu sunt btrn, zise Magnus. Am multe amintiri. A ceda una, dac
trebuie. Dar nu pot s vorbesc n numele vostru. Nimeni nu ar trebui s fie
forat s renune la aa ceva.
Eu am s-o fac, zise Isabelle imediat. Pentru Jace.
10 Replic a lui Mefistofel din Doctor Faustus, Scena III, de Christopher Marlowe.
203

i eu o s-o fac, bineneles, zise Alec.


i aa veni rndul lui Simon. El se gndi deodat la Jace, cnd i tiase
venele i i dduse s bea din sngele lui n mica ncpere de pe vasul lui
Valentine. Cnd i riscase viaa pentru a lui Simon. Poate c o fcuse de dragul
lui Clary, n inima lui, dar era totui o datorie.
De acord.
Bine, zise Magnus. Acum, ncercai cu toii s v gndii la nite amintiri
fericite. Trebuie s fie cu adevrat fericite. Ceva ce v face plcere s v
amintii.
Arunc o privire acr spre demonul nfumurat din pentagram.
Sunt gata, zise Isabelle.
Sttea cu ochii nchii, cu spatele drept, ca fiind gata s simt durerea.
Magnus se ndrept spre ea i i atinse fruntea cu degetele, murmurnd
ncetior.
Alec l urmri pe Magnus ocupndu-se de sora lui, apoi nchise ochii. Simon
i-i nchise i el, grbit, i ncerc s se gndeasc la o amintire fericit ceva n
legtur cu Clary? Dar att de multe dintre amintirile lui erau umbrite acum
de ngrijorarea pentru binele ei. Ceva de cnd erau ei mici? O imagine iei la
suprafaa minii lui o zi canicular de var la Coney Island, el pe umerii
tatlui su, Rebecca alergnd n urma lor, trgnd dup ea un mnunchi de
baloane legate cu sfoar. Uitndu-se n sus, la cer, ncercnd s gseasc figuri
n nori, i sunetul rsului mamei lor. Nu, gndi el, nu pe asta. Nu vreau s~o pierd
pe asta
Simi o apsare rece pe frunte. Deschise ochii i l vzu pe Magnus lsnd
mna n jos. Simon clipi nedumerit la el, cu mintea deodat golit.
Dar nu m-am gndit la nimic, protest el.
Ochii de pisic ai lui Magnus erau triti.
Ba da, te-ai gndit.
Simon arunc o privire prin camer, simindu-se un pic ameit. Ceilali
artau la fel, de parc s-ar fi trezit dintr-un vis ciudat; prinse privirea lui
Isabelle, btaia neagr a pleoapelor ei, i se ntreb la ce se gndise ea, la care
fericire renunase.
Un mrit surd, din centrul pentagramei, l fcu s-i ntoarc ochii de la
204

Izzy. Azazel sttea ct putea mai la marginea desenului magic, scond din gt
un lung geamt de foame. Magnus se ntoarse i se uit la el, cu o expresie de
dezgust pe fa. Mna i era strns n pumn i ceva prea s strluceasc
printre degetele lui, de parc ar fi inut o lampa-vrjitoarei. Duse puin braul
napoi, i azvrli ce inea, rapid i ntr-o parte, n mijlocul pentagramei.
Vederea de vampir a lui Simon nregistr micarea. Era o mrgic de lumin
care crescu n timpul zborului, extinzndu-se ntr-un cerc de multiple imagini.
Simon vzu o bucat de ocean azuriu, colul unei rochii de satin care se nfoia
n timp ce persoana ce o purta se nvrtea, o fraciune din chipul lui Magnus,
un biat cu ochi albatri i apoi Azazel deschise braele i cercul de imagini
dispru n corpul lui, ca o bucat de gunoi rtcit aspirat n fuzelajul unui
avion cu reacie.
Azazel tresri. Ochii lui, care aruncaser strfulgerri de flcri roii, ardeau
ca focurile de tabr acum, iar vocea i tremur cnd vorbi:
Ahhh. Delicios.
Magnus zise aspru:
Acum, partea ta din trg.
Demonul i linse buzele.
Soluia la problema voastr este urmtoarea. mi dai drumul n lume i
eu l iau pe fiul lui Valentine i-l duc de viu n Iad. N-o s moar, prin urmare
Jace al vostru o s triasc, dar o s-i lase toat lumea n urm i, ncetul cu
ncetul, conexiunea lor se va pierde. Iar voi o s v avei prietenul napoi.
i dup aceea? zise Magnus, ncet. Noi i dm drumul n lume i dup
aceea tu te ntorci i te lai legat la loc?
Azazel rse.
Bineneles c nu, magician prostovan. Preul favorii mele este libertatea
mea.
Libertate? zise Alec, nevenindu-i s cread. Un Prin al Iadului, eliberat n
lume? Deja i-am dat amintirile noastre
Amintirile au fost preul pe care l-ai pltit ca s auzii planul meu, zise
Azazel. Libertatea mea e ceea ce vei plti ca s-mi pun planul n aciune.
Asta-i o neltorie i o tii prea bine, zise Magnus. Ceri imposibilul.
La fel i voi, zise Azazel. Dup toate regulile, prietenul vostru este
205

pierdut pentru totdeauna pentru voi. Cci dac un om face un jurmnt fa


de Domnul, sau jur s-i lege sufletul cu o legtur, nu-i este ngduit s-i
ncalce cuvntul. i dup condiiile vrjii lui Lilith, sufletele lor sunt legate i
amndoi au fost de acord.
Jace n-ar fi fost niciodat de acord, ncepu Alec.
A rostit cuvintele, a zis Azazel. Din proprie voin sau n pofida voinei,
nu conteaz. Voi mi cerei s rup o legtur pe care numai Cerul o poate rupe.
Dar Cerul n-o s v ajute; tii asta la fel de bine ca i mine. De aceea oamenii i
invoc pe demoni i nu pe ngeri, nu-i aa? Acesta este preul pe care-l pltii
pentru intervenia mea. Dac nu vrei s-l pltii, atunci trebuie s nvai s
acceptai ceea ce ai pierdut.
Faa lui Magnus era palid i crispat.
O s ne sftuim ntre noi i o s discutm dac oferta ta e acceptabil.
Pn atunci, te izgonesc.
Flutur din mn i Azazael dispru, lsnd n urm miros de lemn ars.
Cele patru persoane din ncpere se uitar una la alta, uluite.
Ceea ce cere el, zise Alec, n cele din urm, nu este cu putin, nu-i aa?
Teoretic, orice este posibil, zise Magnus, uitndu-se nainte ca ntr-un
abis. Dar s eliberezi un demon cpetenie n lume nu doar un demon
cpetenie, ci un prin al Iadului, al doilea dup nsui Lucifer distrugerea pe
care ar putea s-o aduc
Nu e posibil, zise Isabelle, ca Sebastian s aduc tot att de mult
distrugere?
Aa cum a zis Magnus, interveni Simon, cu amrciune, orice e posibil.
S-ar putea s nu fie alt crim mai mare n ochii Conclavului, zise
Magnus. Oricine l-ar elibera pe Azazel n lume ar fi un criminal dat n
urmrire general.
Dar dac asta ar nsemna s-l distrug pe Sebastian, ncepu Isabelle.
Nu avem vreo dovad c Sebastian urzete ceva, zise Magnus. Din cte
tim, tot ce vrea este s se stabileasc ntr-o cas frumoas, la ar, n Idris.
Cu Clary i Jace? zise Alec, cu ndoial.
Magnus ridic din umeri.
Cine tie ce vrea de la ei? Poate c se simte singur.
206

n niciun caz nu l-ar fi rpit pe Jace de pe acoperiul la pentru c avea


disperat nevoie de dragostea de frate, zise Isabelle. Plnuiete ceva.
Cu toii se ntoarser spre Simon.
Clary ncearc s afle ce anume. Are nevoie de un pic de timp. i nu
spunei Nu avem timp, adug el. tie i ea asta.
Alec i trecu o mn prin prul negru.
Bine, dar tocmai am pierdut o zi ntreag. O zi pe care n-am avut-o. Gata
cu ideile prosteti.
Vocea i era neobinuit de aspr.
Alec, zise Magnus.
Puse o mn pe umrul iubitului su; Alec sttea neclintit, uitndu-se
mnios n podea.
Eti bine?
Alec i ridic privirea.
Cine ziceai c eti tu?
Magnus tresri puin; arta pentru prima oar, din cte i putea aduce
aminte Simon de-a dreptul descumpnit. Nu dur dect o clip, dar a fost.
Alexander, zise el.
Prea devreme s glumim despre chestia cu amintirea fericit, s neleg,
zise Alec.
Crezi?
Vocea lui Magnus se nsuflei.
nainte de a mai putea spune ceva, ua se deschise de perete i Maia cu
Jordan intrar. Obrajii lor erau roii de frig i vzu Simon cu o mic tresrire
Maia purta jacheta de piele a lui Jordan.
Tocmai ne-am ntors de la staia de poliie, zise ea, entuziasmat. Luke nu
s-a trezit nc, dar se pare c-o s fie bine Se ntrerupse, uitndu-se n jur la
pentagrama nc mocnind, la vltucii de fum negru i la petele de arsur de
pe podea. OK, ce ai fcut voi aici?
Cu ajutorul unei iluzii magice i a abilitii lui Jace de a-i face avnt i a se
ridica ntr-un bra pe un pod arcuit vechi, Clary i Jace reuir s scape de
poliia italian fr s fie arestai. Odat ce se oprir din alergat, se prbuir la
207

picioarele zidului unei cldiri, rznd, unul lng altul, inndu-se de mn.
Clary simi o clip de pur fericire i i sprijini capul de umrul lui Jace,
aducndu-i aminte, cu o voce interioar aspr, c acesta nu era el, nainte ca
rsul ei s se sting.
Jace pru s-i ia tcerea subit drept un semn c era obosit. O inu de mn
degajat n timp ce-i continuar drumul napoi, pe strada de unde plecaser,
din lungul canalului cu cte un pod la ambele capete. ntre acestea, Clary
recunoscu imobilul ters, fr nimic deosebit, din care ieiser. O trecu un fior.
Frig?
Jace o trase spre el i o srut; era mult mai nalt dect ea, nct fie trebuia s
se aplece, fie s-o ridice pe ea; n cazul de fa recurse la a doua metod, iar ea
i nbui o exclamaie cnd el o ridic i o mpinse prin zidul casei. Aeznd-o
la podea, nchise cu piciorul o u care apruse brusc n spatele lor
trntind-o, i se pregtea s-i scoat jacheta cnd se auzi un chicotit nfundat.
Clary se desprinse din braele lui Jace cnd toate luminile se aprinser
deodat n jurul lor. Sebastian edea pe sofa, cu picioarele sprijinite pe msua
de cafea. Prul lui blond era ciufulit; ochii i erau negri i sticloi. Nu era
singur. Mai erau dou fete cu el, de o parte i de alta. Una era blond, puin
cam prea sumar mbrcat, ntr-o fust mini sclipitoare i un top cu paiete. i
inea mna rchirat pe pieptul lui Sebastian. Cealalt era mai tnr, cu
nfiare mai blnd, cu prul negru tuns scurt, o benti roie de catifea pe
frunte i o rochie neagr, de dantel.
Clary simi cum nervii i se ncordeaz. Vampiri, gndi ea. Nu tia cum de
tia, dar i era clar fie din pricina luciului alb cerat al pielii fetei cu prul
negru, fie din adncul nesfrit al ochilor ei, sau poate Clary pur i simplu
nvase s simt lucrurile acestea, aa cum se presupune c toi vntorii de
umbre le simt. i fata tiu c ea tia, Clary i ddu seama. Fata i rnji,
artndu-i colii mici i ascuii, apoi se aplec s i-i plimbe peste clavicula lui
Sebastian. Pleoapele lui se zbtur, genele blonde cobornd peste ochii negri.
Se uit la Clary printre ele, ignorndu-l pe Jace.
i-a plcut la mica voastr ntlnire?
Clary i dori s-i fi putut rspunde ceva grosolan, n schimb ddu numai
din cap.
208

Bine, atunci, nu stai i voi cu noi? zise el, artnd spre el i spre cele
dou fete. S bei ceva?
Fata cu prul negru rse i i spuse ceva n italian lui Sebastian, cu vocea
ntrebtoare.
No, zise Sebastian. Lei mia sorella.
Fata se ls napoi pe canapea, prnd dezamgit. Clary avea gura uscat.
Deodat simi mna lui Jace peste a ei, cu degetele bttorite i aspre.
Nu prea cred, zise el. O s mergem sus. Ne vedem diminea.
Sebastian i flutur degetele, iar inelul Morgenstern de pe mna lui prinse o
raz de lumin, scnteind ca un foc de semnalizare.
Ci vediamo.
Jace o conduse pe Clary afar din living i sus, pe scara de sticl; abia cnd
ajunser pe culoar ea simi c-i recptase respiraia. Una era acest Jace diferit.
Alta era Sebastian. Senzaia de ameninare care se rspndea din el era ca
fumul unui foc.
Ce-a spus? ntreb ea. n italian?
A spus Nu, ea e sora mea, rspunse Jace.
Dar nu preciz i ce l ntrebase fata pe Sebastian.
Face asta des? ntreb ea.
Se opriser n dreptul camerei lui Jace, n prag.
Aduce fete aici?
Jace o mngie uor pe fa.
Face ce vrea i eu nu ntreb, zise el. Ar putea aduce cu el i un iepure roz
de un metru optzeci ntr-un costum de baie, dac vrea. Nu e treaba mea. Dar
dac m ntrebi pe mine dac am adus vreo fat aici, rspunsul e nu. Nu vreau
pe nimeni dect pe tine.
Nu asta ntrebase ea, dar ddu totui din cap, ca i cnd s-ar fi linitit.
Nu vreau s merg s stm cu ei.
Poi dormi cu mine n camera mea, n noaptea asta.
Ochii lui aurii erau luminoi, n ntuneric.
Sau poi dormi n dormitorul principal. tii c eu nu i-a cere niciodat
Vreau s fiu cu tine, zise ea, surprins de propria vehemen.
Poate c numai ideea de a dormi n acel dormitor, n care dormise mai
209

nainte Valentine, unde sperase s triasc din nou mpreun cu mama ei, era
prea mult. Sau poate c era obosit. Nu mai petrecuse dect o singur noapte
cu Jace n acelai pat, cnd dormiser i numai minile li se atinseser, de
parc o sabie scoas din teac ar fi fost pus ntre ei.
D-mi o secund s fac ordine n camer. E dezastru.
Da, cnd am intrat n ea, mai devreme, cred c se poate s fi vzut ntradevr un fir de praf pe pervaz. Ar fi bine s te ocupi de asta.
El o trase uurel de o uvi de pr, prefirnd-o printre degete.
Nu ca s acionez efectiv mpotriva intereselor mele, dar ai nevoie de ceva
n care s dormi? Pijama sau
Ea se gndi la garderoba plin de haine din dormitorul principal. Trebuia s
se obinuiasc cu gndul. Ar fi putut ncepe chiar din momentul acela.
O s-mi iau o cma de noapte.
Bineneles, se gndi ea cteva momente mai trziu, stnd n faa unui sertar
deschis, genul de cmi de noapte pe care brbaii le cumprau pentru c-i
doreau ca femeile din viaa lor s le poarte nu erau neaprat genul de lucruri pe
care i le-ai fi putut cumpra tu nsi. Clary dormea de obicei ntr-un maiou i
n pantaloni scuri de pijama, dar aici totul era mtase, dantel sau mai nimic,
sau toate trei. Se opri n cele din urm la o cmu care-i ajungea pn la
jumtatea coapselor. Se gndi la unghiile cu oj roie ale fetei de la parter, cea
cu mna pe pieptul lui Sebastian. Unghiile ei de la mn erau roase, iar cele de
la picioare nu fuseser niciodat decorate cu mai mult dect lac transparent. Se
ntreb cum ar fi fost s fi semnat mai mult cu Isabelle, att de contient de
puterea feminin pe care o puteai mnui ca pe o arm, n loc s te holbezi la ea
nedumerit, ca la un dar de cas nou pe care habar n-ai unde s-l pui.
Atinse inelul de aur de pe degetul ei pentru noroc, nainte de a se ndrepta
spre dormitorul lui Jace. El sttea pe pat, cu bustul gol i n pantaloni de
pijama negri, citind dintr-o carte ntr-un con de lumin galben de la veioza de
pe noptier. Ea rmase n picioare o clip, uitndu-se la el. i putea vedea
muchii jucnd delicat pe sub piele cnd ddea pagina i i mai putu vedea
Pecetea lui Lilith, imediat deasupra inimii. Nu arta ca restul mpletiturilor
negre ale Peceilor lui; era rou-argintie, ca sngele amestecat cu mercur. Prea
s nu-i aib locul pe el.
210

Ua se nchise uor n urma ei cu un declic, iar Jace i ridic ochii. Clary i


vzu schimbarea de pe fa. Poate c ea nu se ddea n vnt dup cmi de
noapte, ns lui n mod sigur i plceau. Expresia de pe faa lui i fcu pielea s
se nfioare.
i-e frig?
El ddu pturile la o parte; ea urc n pat lng el, n timp ce el puse cartea
pe noptier, apoi se strecurar mpreun sub cuverturi, pn cnd ajunser fa
n fa. Sttuser ntini n barc, srutndu-se, cu orele, dup cum i se pruse,
dar asta era altceva. Aceea fusese afar, n public, sub privirile oraului i ale
stelelor. Aceasta era o subit intimitate, doar ei doi sub ptur, amestecndu-i
respiraiile i cldura corpurilor. Nu era nimeni s-i priveasc, nimeni s-i
opreasc, niciun motiv s se opreasc. Cnd el ntinse mna i i cuprinse
obrazul n palma lui, ea avu impresia c bubuitul propriului snge n urechi
avea s-o surzeasc.
Ochii lor erau att de aproape nct ea putea vedea desenul de auriu i
auriu-nchis din irisurile lui, ca un mozaic de opal. i fusese frig att de mult
vreme, iar acum se simea de parc avea febr i se topea, n acelai timp,
dizolvndu-se n el i abia de se atingeau. Ea descoperi c privirea i era
atras spre locurile unde el era cel mai vulnerabil tmple, ochi, pulsul de la
baza gtului, dorindu-i s-l srute acolo, s-i simt btile inimii pe buze.
Mna lui dreapt, plin de cicatrice, se plimb n josul obrazului ei, peste
umr i talie, ntr-o lung mngiere care se sfri pe old. Acum putea
nelege de ce brbailor le plceau att de mult cmile de noapte de mtase.
Nu exista nicio frecare, era ca i cnd i-ai fi lsat minile s alunece peste
sticl.
Spune-mi ce vrei, zise el ntr-o oapt care nu-i putu ascunde rgueala
din voce.
Vreau doar s m ii n brae, zise ea. n timp ce dorm. Asta-i tot ce vreau
n clipa asta.
Degetele lui, care trasau cercuri lente pe oldul ei, ncremenir.
Asta-i tot?
Nu era tot ce voia. Ceea ce voia ea era s-l srute pn cnd pierdea
noiunea spaiului i a timpului, aa cum i se ntmplase n barc, s-l srute
211

pn cnd uita cine e i de ce se afl acolo. Voia s se foloseasc de el ca de un


drog.
Dar asta era o idee proast.
El o urmri, nelinitit, iar ea i aminti cnd l vzuse prima oar i cum
gndise c i se prea deopotriv mortal i frumos, ca un leu. sta e un test,
gndi ea. i poate unul periculos.
Asta-i tot.
Pieptul lui se ridic i cobor. Pecetea lui Lilith prea s-i pulseze pe piele,
imediat deasupra inimii. Mna lui se strnse pe oldul ei. Ea-i putu auzi
propria respiraie, la fel de puin adnc precum refluxul.
El o trase mai aproape, ntorcnd-o cu spatele la el, pn cnd ajunser s
stea lipii unul de altul ca lingurile. Ea i nghii un icnet. Pielea lui era
fierbinte, de parc ar fi avut febr. Dar braele ncolcite n jurul ei erau
familiare. Amndoi se potrivir unul lng cellalt, ca de obicei, capul ei sub
brbia lui, ira spinrii ei lipit de muchii tari ai pieptului i abdomenului lui,
picioarele ei peste ale lui.
Bine, opti el i ea i simi rsuflarea n ceaf, fcndu-i pielea de gin pe
tot corpul. Atunci o s dormim.
i asta a fost tot. Treptat, corpul ei se relax, btile inimii ei se domolir.
Simea braele lui Jace n jurul ei ca ntotdeauna. Confortabil, i prinse i ea
braele peste ale lui i nchise ochii, nchipuindu-i patul lor desprins de
aceast ciudat nchisoare, plutind prin spaiu sau la suprafaa oceanului,
numai ei doi, singuri.
Dormi astfel, cu capul vrt sub brbia lui Jace, cu ira spinrii lipit de
trupul lui, cu picioarele lor mpletite. A fost cel mai bun somn pe care l-a avut
dup attea sptmni.
Simon sttea pe marginea patului n camera de oaspei a lui Magnus,
uitndu-se la sacul de umr pe care-l inea n poal.
Putea auzi voci din living. Magnus le explica Maiei i lui Jordan ce se
ntmplase n seara aceea, Izzy intervenind uneori cu cte un detaliu. Jordan
spusese ceva despre faptul c-ar trebui s comande nite mncare chinezeasc,
s nu moar de foame; Maia rsese i spusese c, atta vreme ct nu era de la
212

Lupul de Jad, era n regul.


S moar de foame, gndi Simon. ncepuse s-i fie foame destul ct s o
simt ca pe-o contracie n toate venele. Era o altfel de foame dect cea
omeneasc. Se simea eviscerat, gol pe dinuntru. Dac l-ai fi lovit, i zise el, ar
fi rsunat ca un clopot.
Simon.
Ua lui se deschise i Isabelle se strecur nuntru. Prul ei negru atrna
desfcut, ajungndu-i aproape pn la talie.
Te simi bine?
Sunt bine.
Ea i vzu sacul de umr n brae i umerii i se ncordar.
Pleci?
Pi, nu plnuisem s stau pentru totdeauna, zise Simon. Vreau s spun,
noaptea trecut a fost altfel. Mi-ai cerut
Ai dreptate, zise ea, pe un ton nefiresc de voios. Ei bine, te poi ntoarce
acas cu Jordan i cu Maia, cu maina. I-ai observat pe tia doi, apropo?
Ce s observ la ei?
Ea-i cobor vocea.
Ceva sigur s-a ntmplat ntre ei n mica lor cltorie. Se poart ca un
cuplu acum.
Pi, asta-i bine.
Eti gelos?
Gelos? repet el, confuz.
Adic, tu i Maia Flutur din mn, uitndu-se la el, printre gene. Ai
fost
Oh. Nu. Nu, nicidecum. M bucur pentru Jordan. Asta o s-l fac foarte
fericit.
i vorbea serios.
Bine.
Isabelle l privi deschis, atunci, i el vzu c obrajii i erau mbujorai, i nu
din cauza frigului.
Mai rmi aici i la noapte, Simon?
Cu tine?
213

Ea ddu din cap, fr s se uite la el.


Alec o s se duc s-i mai ia nite haine de la Institut. M-a ntrebat dac
vreau s m ntorc cu el, dar eu a prefera s rmn aici, cu tine. i ridic
brbia i l privi n ochi: Nu vreau s dorm singur. Dac rmn aici, rmi i
tu cu mine?
El i ddu seama ce mult o costa s ntrebe.
Sigur, zise el, ct mai senin cu putin, alungndu-i foamea din minte
sau mcar ncercnd s-o alunge.
Ultima oar cnd ncercase s uite s se mai hrneasc, sfrise cu Jordan
smulgndu-l de pe o Maureen semicontient.
Dar asta se ntmplase cnd nu se hrnise zile de-a rndul. Acum era
altceva. i cunotea limitele. Era sigur de asta.
Sigur, zise el din nou. Ar fi grozav..
Camille i zmbi comptimitor lui Alec, de pe divan.
Deci unde crede Magnus c eti acum?
Alec, care pusese o scndur peste dou blocuri de zgur ca s ncropeasc
o banc, i ntinse picioarele lui lungi i i privi bocancii.
La Institut, s iau nite haine de schimb. Voiam s m duc pn la
Harlemul spaniol, dar am venit n schimb aici.
Ea i miji ochii.
i de ce, m rog?
Pentru c nu pot s-o fac. Nu-l pot ucide pe Raphael.
Camille i arunc braele n sus.
i de ce nu? Ai vreo legtur personal cu el?
Abia dac-l cunosc, zise Alec. Dar s-l ucid nseamn s ncalc cu buntiin Legea Acordurilor. Nu c n-a mai fi nclcat Legile pn acum, dar e o
deosebire ntre a le nclca pentru scopuri bune i a le nclca pentru unele
egoiste.
Oh, Doamne! Camille ncepu s se plimbe n sus i-n jos. Scutete-m de
nefilimi cu contiin.
mi pare ru.
Ea-i ngust ochii.
214

i pare ru? O s te fac eu Se ntrerupse, apoi continu pe o voce mult


mai stpnit. Alexander, cum rmne cu Magnus? Dac o s continuai ca
pn acum, o s-l pierzi.
Alec o privi cum se mic, felin i stpnit, fr nicio emoie pe fa n afar
de o simpatie curioas.
Unde s-a nscut Magnus?
Camille rse.
Nu tii nici mcar asta? Dumnezeule! n Batavia, dac vrei s tii. Pufni
cu dispre la expresia lui nedumerit. Indonezia. Bineneles, pe atunci insulele
arhipelagului se numeau Indiile de Est Olandeze. Mama lui era o btina,
cred; tatl era un colonialist oarecare. M rog, nu tatl lui adevrat.
Buzele ei schiar un zmbet.
Cine a fost tatl lui adevrat?
Tatl lui Magnus? Pi, un demon, bineneles.
Da, dar care demon?
De ce-ar putea s conteze, Alexander?
Am o bnuial, continu Alec cu ncpnare, c e un demon foarte
puternic, de prim rang. ns Magnus nu vrea s vorbeasc despre el.
Camille se ls s cad pe divan, cu un suspin.
Ei bine, firete c nu vrea. Trebuie s-i pstrezi o parte din taine ntr-o
relaie, Alec Lightwood. O carte pe care cineva n-a citit-o nc e ntotdeauna
mult mai interesant dect una pe care a nvat-o pe de rost.
Vrei s spui c eu i spun prea multe? contraatac Alec, pe baza sfatului
sugerat.
Undeva, n aceast carcas rece, frumoas, de femeie, era cineva care
mprtise cu el o experien unic iubise i fusese iubit de Magnus. Cu
siguran trebuia s tie ea ceva, vreun secret, vreo cheie care l-ar fi putut
mpiedica s strice totul.
Aproape sigur. Dei, tu eti n via de att de puin timp, nct nu-mi pot
imagina ct de multe i-ai fi putut spune. Cu siguran trebuie s fi rmas fr
anecdote.
Ei bine, mie mi se pare limpede c nici politica ta de a nu-i spune nimic
n-a dat roade.
215

Eu n-am fost att de interesat de a-l pstra precum eti tu.


Pi, spuse Alec, tiind c era o idee proast, dar neputndu-se abine,
dac ai fi fost interesat de a-l pstra, ce ai fi fcut altfel?
Camille oft teatral.
Lucrul pe care tu eti prea tnr ca s-l nelegi e c noi toi ascundem
cte ceva. Le ascundem de iubiii notri pentru c vrem s ne prezentm n cea
mai bun lumin, dar i pentru c, dac e dragoste adevrat, ateptm de la
cel iubit s neleag pur i simplu, fr s mai fie nevoie s ntrebe. ntr-o
relaie adevrat, de genul care poate dura de-a lungul veacurilor, exist o
comuniune ne-vorbit.
D-dar, se blbi Alec, eu a fi crezut c el ar fi vrut ca eu s-mi deschid
sufletul. Vreau s spun, eu foarte greu am reuit s m deschid fa de cei pe
care i cunoteam de-o via ca Isabelle sau Jace
Camille pufni.
Asta-i altceva, zise ea. Nu mai ai nevoie de ali oameni n viaa ta, odat
ce ai gsit adevrata dragoste. Nu-i de mirare c Magnus simte c nu poate fi
deschis fa de tine, cnd tu te bazezi att de mult pe alte persoane. Cnd e
dragoste adevrat, ar trebui ca fiecare dintre voi s prentmpine celuilalt
fiecare dorin, fiecare nevoie Asculi ce-i spun, tinere Alexander? Cci
sfatul meu e preios i nu-l acord prea des
Camera era scldat ntr-o lumin transparent de apus de soare. Clary se ridic n
capul oaselor, privindu-l pe Jace cum doarme. El era ntins pe o parte, cu prul de
culoarea aramei n aerul albstrui. Obrazul i era sprijinit pe bra, ntr-o poziie de
copil. I se putea vedea cicatricea n form de stea de pe umr, ca i modelul runelor
vechi de pe braele, spatele i lateralul corpului su.
Se ntreb dac i ali oameni ar fi gsit cicatricele la fel de frumoase cum le gsea ea
sau dac numai ea le vedea astfel, pentru c l iubea i acestea fceau parte din el.
Fiecare dintre ele spunea povestea unui moment. Unele chiar i salvaser viaa.
El murmur n somn i se rsuci pe spate. Mna lui, cu runa Vederii distinct i
neagr pe dosul ei, i se odihnea pe burt, iar deasupra era singura run pe care Clary
nu o gsea frumoas: runa lui Lilith, cea care l lega de Sebastian.
I se prea c pulseaz, ca medalionul lui Isabelle, ca o a doua inim.
216

Fr niciun zgomot, ca pisica, se ridic n pat, n genunchi. ntinse mna i lu


pumnalul Herondale din perete. Fotografia cu ea i Jace czu, eliberat, rotindu-se prin
aer nainte de a ateriza cu faa n jos pe podea.
nghii n sec i se uit din nou la el. Chiar i acum, era att de viu, nct prea s
iradieze dinuntru, ca luminat de un foc interior. Cicatricea de pe piept i pulsa
regulat.
Ridic pumnalul.
*
Clary se trezi cu o tresrire, cu inima btndu-i gata s-i sparg pieptul.
Camera se nvrti n jurul ei ca un carusel: era nc ntuneric i braul lui Jace
era n jurul ei, rsuflarea lui cald, n ceafa ei. i putea simi btile inimii n
coloan. nchise ochii, nghiind gustul amar din gur.
Fusese un vis. Doar un vis.
Dar acum i era cu neputin s mai adoarm la loc. Se ridic n capul
oaselor cu grij, dndu-i binior la o parte braul lui Jace, i se ddu jos din pat.
Podeaua era rece ca gheaa, iar ea tresri cnd o atinse cu tlpile goale. Gsi
clana uii n semintuneric i o deschise brusc. i nlemni.
Dei nu existau ferestre n holul de afar, acesta era luminat de lustre. Bli
de ceva ce prea lipicios i negru murdreau podeaua. De-a lungul unui perete
zugrvit n alb se vedea clar amprenta nsngerat a unei mini. Sngele
stropea peretele la intervale ce conduceau spre scri, unde era o singur pat
lung i ntunecat.
Clary se uit spre camera lui Sebastian. Era linite, ua era nchis, nicio
lumin nu se vedea pe dedesubt. Ea se gndi la fata blond cu bluza de paiete,
uitndu-se n sus la el. Se mai uit o dat la urma de mn. Era ca un mesaj, o
mn ntins spunnd Stop.
i atunci ua lui Sebastian se deschise.
El iei pe culoar. Purta o bluz flauat peste jeanii negri i prul albargintiu i era ciufulit. Csca; o vzu i cu o clip ntrziere tresri i se mai uit
o dat la ea, cu o expresie de netrucat surprindere pe fa.
Ce faci, de ce eti treaz?
Clary i inu respiraia. Aerul avea un gust metalic.
217

Ce fac eu? Ce faci tu?


M duc pn jos s iau nite prosoape ca s cur mizeria asta, zise el, cu
naturalee. Vampirii i jocurile lor
Asta nu arat ca rezultatul unui joc, zise Clary. Fata fata uman care era
cu tine ce s-a ntmplat cu ea?
S-a speriat puin cnd a vzut colii. Se mai ntmpl, uneori. La vederea
expresiei lui Clary, izbucni n rs. Dar s-a dat pe brazd. Ba chiar a vrut mai
mult. Acum doarme n patul meu, dac vrei s verifici i s fii sigur c e vie.
Nu Nu e nevoie.
Clary i ls privirea n jos. Ar fi vrut s mai aib pe ea i altceva n afara
cmuei de mtase. Se simea dezbrcat.
Dar tu?
M ntrebi dac sunt bine?
Nu asta l ntrebase, dar Sebastian prea ncntat. i trase gulerul bluzei
ntr-o parte, iar ea putut vedea dou nepturi clare, imediat deasupra
claviculei.
A putea folosi o iratze.
Clary nu rspunse.
Vino n living, zise el i-i fcu semn s-l urmeze, trecnd prin faa ei,
descul, spre scrile de sticl.
Dup un moment, ea fcu ce-i ceruse. El aprinse luminile din mers, astfel
nct, atunci cnd ajunser la buctrie, aceasta era scldat ntr-o lumin
cald.
Vin? o ntreb, deschiznd ua frigiderului.
Ea se coco pe unul dintre scaunele de la bar, netezindu-i cmaa de
noapte pe picioare.
Doar ap.
l urmri cnd el umplu dou pahare de ap mineral unul pentru ea,
unul pentru el. Micrile lui sigure, economice, erau ca ale lui Jocelyn, dar
stpnirea cu care se mica trebuie s-i fi fost cultivat de Valentine. i amintea
de felul n care se mica Jace, ca un dansator bine pregtit.
El mpinse paharul ei cu o mn, cu cealalt ducndu-i paharul la gur.
Cnd termin de but, trnti paharul pe bar.
218

Probabil c tii asta, dar cnd i faci de cap cu vampirii, i se face sete.
De ce ar trebui s tiu?
ntrebarea i iei mai agresiv dect voise.
El ridic din umeri.
Mi-am nchipuit c te-ai jucat de-a mucatul cu Diurnul la.
Simon i cu mine n-am jucat niciodat jocuri de-a mucatul, zise ea, pe un
ton glacial. De fapt, nu pot s neleg de ce ar vrea cineva ca vampirii s se
hrneasc din ei, dinadins. Nu-i urti i-i dispreuieti pe repudiai?
Nu, zise el. Nu m confunda cu Valentine.
Mda, murmur ea. E i greu de greit.
Nu-i vina mea c art exact ca el i c tu ari exact ca ea.
Gura lui se schimonosi ntr-o expresie de dezgust cnd se gndi la Jocelyn.
Clary se uit urt la el.
Vezi, iar ncepi. ntotdeauna te uii aa la mine.
Aa cum?
De parc am ars adposturi de animale ca s m amuz i mi-am aprins
igrile cu orfani.
i turn nc un pahar cu ap. Cnd el i ntoarse capul, ea vzu c urmele
de neptur de la gtul lui ncepuser deja s se vindece.
Ai ucis un copil, zise ea tios, tiind din clipa n care rosti cuvintele c ar
fi trebuit s-i in gura, continund cu prefctoria c nu-l credea un monstru
pe Sebastian.
Dar Max. Era nc viu n mintea ei ca prima oar cnd l vzuse, adormit pe
canapea la Institut, cu o carte n poal i ochelarii ui pe faa lui micu.
Pentru aa ceva nu poi fi iertat niciodat.
Sebastian respir scurt.
Deci asta e, zise el. Cu crile pe mas att de curnd, surioar?
Ce-i nchipuiai?
Vocea ei sun firav i obosit chiar i n urechile ei, ns el tresri de parc lar fi plmuit.
M-ai crede dac i-a spune c a fost un accident? zise el, aeznd paharul
jos. N-am vrut s-l omor. Ci doar s-l las fr cunotin, ca s nu spun
Clary l amui cu o privire. tia c nu-i putea ascunde ura din ochi: tia c
219

ar fi trebuit, tia c era cu neputin.


Asta am vrut. Am vrut s-l las fr cunotin, cum am fcut i cu
Isabelle. Numai c nu mi-am apreciat bine fora.
i Sebastian Verlac? Cel adevrat? L-ai ucis, nu-i aa?
Sebastian se uit la minile lui ca i cnd i-ar fi fost strine: n jurul
ncheieturii de la mna dreapt avea un lan de argint cu o plcu, ca o brar
de identificare ascunznd cicatricea fcut de Isabelle cnd i retezase mna.
N-ar fi trebuit s riposteze
Dezgustat, Clary ddu s se dea jos de pe scaun, dar Sebastian o prinse de
mn, trgnd-o spre el. Pielea lui era fierbinte, iar ea i aminti, n Idris,
momentul n care atingerea lui o arsese.
Jonathan Morgenstern l-a ucis pe Max. Dar dac eu nu mai sunt aceeai
persoan? N-ai observat c nici mcar nu mai folosesc acelai nume?
D-mi drumul.
Crezi c Jace e diferit, zise Sebastian, linitit. Crezi c el nu mai e aceeai
persoan, c sngele meu l-a schimbat. Nu-i aa?
Ea ncuviin din cap, fr s spun nimic.
Atunci, de ce i-e att de greu s crezi c schimbarea s-a petrecut i
invers? Poate c sngele lui m-a schimbat pe mine. Poate c nu mai sunt
aceeai persoan care am fost.
L-ai njunghiat pe Luke, zise ea. Cineva la care eu ineam. Cineva pe care
l iubeam
Era gata s m spulbere cu o arm, zise Sebastian. Tu l iubeti; eu nu-l
cunosc. Mi-am salvat viaa i pe a lui Jace, totodat. Poi pricepe asta?
i poate c nu faci dect s spui ce crezi c e nevoie s spui ca s m faci
s am ncredere n tine.
Oare persoanei care obinuiam s fiu i-ar psa dac ai tu ncredere n
mine?
Dac ai urmri ceva.
Poate c vreau doar o sor.
La acestea, ochii ei se ridicar imediat spre ai lui fr s vrea, fr s-i vin
s cread.
Tu nu tii ce-i aia familie, zise ea. Sau cum ar fi cu o sor, dac ai avea
220

vreuna.
Dar am una.
Vorbi cu voce joas. Pe gulerul bluzei lui erau pete de snge, unde-i atingea
pielea.
i dau o ans. S vezi c tot ceea ce facem Jace i cu mine e ceea ce
trebuie. Tu poi s-mi dai o ans?
Ea se gndi la acel Sebastian pe care l cunoscuse n Idris. l auzise vorbind
amuzat, prietenos, detaat, ironic, ptima i mnios. Niciodat nu-l auzise
rugnd.
Jace are ncredere n tine, zise el. Dar eu nu am. El crede c l iubeti
destul de mult ct s renuni la tot ce ai preuit sau n care ai crezut, ca s vii s
fii cu el. Orice ar fi.
Ea i nclet maxilarul.
i de unde tii tu c n-a face-o?
El rse.
Pentru c eti sora mea.
Noi doi nu semnm deloc, l contrazise ea i vzu zmbetul care i fcea
loc, ncet, pe faa lui.
i nghii restul cuvintelor, dar deja era prea trziu.
Asta spuneam i eu, zise el. Dar las-o balt, Clary. Eti aici. Nu te mai poi
ntoarce. i-ai legat soarta de a lui Jace. Ai putea foarte bine s-o faci fr
rezerve. S iei parte la ceea ce se ntmpl. Apoi poate c-o s-i schimbi i
prerea despre mine.
Fr s se uite la el, ci jos, n podeaua de marmur, ea ddu din cap, foarte
uor.
El ntinse mna i-i ndeprt prul care i czuse n ochi, iar luminile
buctriei fcur s-i scnteieze brara pe care o purta, cea pe care o observase
ea mai devreme, cu nite litere gravate pe ea. Acheronta movebo. ndrznea, ea
l prinse de ncheietur.
Ce nseamn asta?
El se uit la mna ei, atingndu-i argintul de la ncheietur.
nseamn Asta vor pi ntotdeauna tiranii. O port ca s-mi aduc
aminte de Conclav. Se zice c asta au strigat romanii care l-au ucis pe Cezar,
221

mpiedicndu-l s devin dictator.


Trdtori, zise Clary, lsnd mna jos.
Ochii lui Sebastian strfulgerar.
Sau lupttori pentru libertate. Istoria e scris de nvingtori, surioar.
i tu intenionezi s scrii partea asta?
El i rnji n fa, cu ochii nveselii.
Fii sigur c da.

222

12
MATERIE CEREASC
Cnd Alec se ntoarse la apartamentul lui Magnus, toate luminile erau
stinse, dar n living se vedea o strlucire de flacr alb-albstrie. i lu cteva
momente ca s-i dea seama c venea de la pentagram.
i scoase pantofii la u i lipi ct putu mai fr zgomot pn n
dormitorul principal. Camera era ntunecat, singura lumin venind de la
ghirlanda de beculee de Crciun ntins n jurul ferestrei. Magnus dormea pe
spate, cu pturile trase pn la mijloc i mna odihnindu-i-se pe burta cu
buricul dezgolit.
Alec se dezbrc grbit, rmnnd n boxeri, i urc n pat, spernd s nu-l
trezeasc pe Magnus. Din nefericire, nu-l pusese la socoteal pe Preedintele
Miau, care se vrse sub pturi. Cotul lui Alec nimeri fix peste coada
motanului, iar Preedintele miorli i ni jos din pat, fcndu-l pe Magnus s
se ridice n capul oaselor, clipind buimac.
Ce se ntmpl?
Nimic, zise Alec, njurnd n gnd motanul. Nu puteam s dorm.
Deci ai fost pe afar? Magnus se ntoarse pe o parte i atinse umrul gol
al lui Alec. Ai pielea rece i miroi a noapte.
M-am plimbat puin, zise Alec, bucuros c era prea ntuneric n camer ca
Magnus s-i vad bine faa.
tia c nu se pricepea deloc s mint.
Cam pe unde?
Trebuie s-i pstrezi o parte din taine ntr-o relaie, Alec Lightwood.
Prin diverse locuri, zise Alec, vag. tii tu. Locuri misterioase.
Locuri misterioase?
223

Alec ddu din cap.


Magnus se trnti din nou pe perne.
Vd c-ai fost prin Oraul-nebun, murmur el, nchiznd ochii. Mi-ai adus
ceva?
Alec se aplec i l srut pe Magnus pe gur.
Doar asta, zise el optit, retrgndu-se, dar Magnus, care ncepuse s
zmbeasc, l prinsese deja de brae.
Ei bine, dac tot ai de gnd s m trezeti, zise el, ai putea s m faci s
nu regret, i l trase pe Alec peste el.
Avnd n vedere c deja petrecuser o noapte mpreun n pat, Simon nu se
ateptase ca a doua sa noapte cu Isabelle s fie chiar att de stnjenitoare. Dar,
pe de alt parte, de data asta Isabelle nu mai era but, nici adormit i n mod
evident atepta ceva de la el. Problema era c el nu tia sigur ce anume.
i dduse o cma de-a lui s se mbrace i i ntorsese, politicos, capul
cnd ea se urcase n pat, vrndu-se sub ptur, i se trsese lng perete, ca
s-i lase destul loc.
El nu se osteni s se schimbe, ci doar i scoase pantofii i osetele i se urc
lng ea n tricou i n jeani. Rmaser ntini unul lng altul un moment,
apoi Isabelle se ntoarse spre el, ntinznd cu stngcie un bra peste el.
Genunchii li se atingeau. Una dintre unghiile de la picioarele lui Isabelle i
zgria glezna. El ncerc s se ridice puin i atunci se ddu cap n cap cu
Isabelle.
Au! protest ea. N-ar trebui s fii mai bun la treaba asta?
Simon fu nedumerit.
De ce?
Toate nopile alea pe care le-ai petrecut n patul lui Clary, strni n
frumoasele voastre mbriri platonice, zise ea, lipindu-i faa de umrul lui,
nbuindu-i astfel vocea. Mi-am nchipuit
Doar am dormit, zise Simon.
Nu voia s spun nimic despre cum Clary i gsea locul perfect lng el,
despre faptul c a fi n pat cu ea era la fel de natural ca respiratul, despre cum
mirosul prului ei i aducea aminte de copilrie, de soare, de simplitate i de
224

graie. Avea sentimentul c asta n-ar fi ajutat la nimic.


tiu. Dar eu nu dorm doar, zise Isabelle, enervat. Cu oricine. Nu stau
toat noaptea de obicei. Aproape niciodat.
Ai spus c vrei s
Oh, taci din gur, zise ea i-l srut.
Asta a fost oarecum ceva mai reuit. O mai srutase pe Isabelle i nainte. i
plcea consistena buzelor ei moi, modul n care minile lui se simeau n prul
ei lung, negru. Dar cnd ea se lipi de el, el i simi totodat cldura corpului,
picioarele ei lungi i goale, pulsul sngelui ei i pocnetul colilor cnd i ieir
din teci.
Se trase napoi, grbit.
Acum ce mai e? Nu vrei s m srui?
Ba da, ncerc el s spun, dar colii l mpiedicar.
Isabelle fcu ochii mari.
Oh, i-e foame, zise ea. Cnd a fost ultima oar cnd ai but nite snge?
Ieri, izbuti el s spun, cu greu.
Ea se ls pe perna lui. Ochii ei erau incredibil de mari, negri i lucioi.
Poate c-ar trebui s te hrneti, zise ea. tii ce se ntmpl dac n-o faci.
N-am nicio pung de snge la mine. Va trebui s m ntorc la
apartamentul meu, zise Simon.
Colii deja ncepuser s i se retrag.
Isabelle l prinse de bra.
Nu e nevoie s bei snge rece de animal. Sunt eu aici.
ocul spuselor ei a fost ca o descrcare de energie prin tot corpul, punndu-i
nervii pe foc.
Nu vorbeti serios.
Ba bineneles c da.
ncepu s-i descheie nasturii cmii pe care o purta, dezgolindu-i gtul,
clavicula, unde traiectoria venelor abia se vedea pe sub pielea palid. Cmaa
se desfcu. Sutienul ei albastru acoperea mai mult dect ar fi acoperit multe
costume de baie, dar Simon i simi gura uscndu-i-se. Rubinul licrea ca
lumina roie a semaforului sub clavicula ei. Isabelle. Ca i cnd i-ar fi citit
gndurile, ea ntinse mna i i adun prul, strngndu-l pe un umr,
225

lsndu-i descoperit o parte din gt.


Nu vrei?
El o prinse de ncheietura minii.
Isabelle, nu! zise el, imperios. Nu m pot controla, nu pot controla asta.
i-a putea face ru, te-a putea ucide.
Ochii ei strlucir.
Ba n-ai s-o faci. Te poi ine n fru. Ai fcut-o cu Jace.
Nu sunt atras de Jace.
Nici mcar puin? zise ea, cu speran. Niciun picule? Pentru c asta ar fi
sexy. Da, bine. Pcat. Uite, atras sau nu, l-ai mucat cnd erai flmnd i pe
moarte i tot te-ai putut abine.
Nu m-am abinut cu Maureen. Jordan a trebuit s m dea la o parte cu
fora.
Ba te-ai fi dat singur. i lipi un deget de buze, apoi l plimb n jos pe
gtul lui, peste piept, oprindu-se n locul unde odinioar i btea inima. Am
ncredere n tine, spuse ea.
Poate c n-ar trebui.
Sunt un vntor de umbre. Pot s m lupt cu tine dac trebuie.
Jace nu s-a luptat.
Jace ador ideea de moarte, zise Isabelle. Eu, nu.
i trecu picioarele peste coapsele lui era uimitor de flexibil i se apropie
de el pn cnd i putu atinge buzele. El voia s-o srute, voia att de tare, nct
l durea tot corpul. Deschise gura, ovitor, i atinse limba de a ei i simi o
durere ascuit. Trecuse cu limba peste vrfurile colilor lui, ascuite ca briciul.
i simi propriul snge i se ddu brusc napoi, ntorcndu-i faa de la ea.
Isabelle, nu pot.
nchise ochii. Ea era cald i catifelat, tachinndu-l, torturndu-l. Colii l
dureau insuportabil; prin tot corpul simea nite srme ascuite care i
sfredeleau venele.
Nu vreau s m vezi aa.
Simon. i atinse blnd obrazul, ntorcndu-i faa spre ea. Asta eti tu
Colii i se retraser, ncet, dar durerea i rmase. i ascunse faa n palme i
vorbi printre degete.
226

Nu e cu putin s vrei aa ceva. Nu e cu putin s m vrei pe mine.


Propria mea mam m-a aruncat afar din cas. Am mucat-o pe Maureen era
doar o copil. Vreau s spun, uit-te la mine, uite ce sunt, unde triesc, ce fac.
Sunt un nimeni.
Isabelle i mngie uor prul. El se uit la ea printre degete. De aproape,
putu vedea c ochii ei nu erau negri, ci cprui foarte nchis, cu pete aurii. Era
sigur c putea citi mil n ei. Nu tia ce se atepta s spun ea. Isabelle se
folosea de biei i apoi le ddea papucii. Isabelle era frumoas, i dur, i
perfect, i nu avea nevoie de nimic. n niciun caz de un vampir care nu era
bun nici mcar s fie vampir.
i putea simi respiraia. Mirosea dulce a snge, a muritor, a gardenii.
Nu eti un nimeni, zise ea. Simon. Te rog. Las-m s-i vd faa.
Cu mare reticen, i ls minile jos. Acum o putea vedea mult mai clar.
Arta blnd i adorabil n lumina lunii, cu pielea palid i neted, cu prul
ca o cascad neagr. Ea i desfcu minile din jurul gtului lui.
Uit-te la astea, zise ea, atingndu-i cicatricele albe ale Peceilor
vindecate ce i ningeau pielea argintie pe gt, pe brae, pe rotunjimile snilor.
Sunt urte, nu?
Nimic la tine nu este urt, Izzy, zise Simon, sincer ocat.
Fetele n-ar trebui s fie acoperite de cicatrice, zise Isabelle, cu nepsare.
Dar n-or s te ncurce.
Fac parte din tine Nu, firete c nu m ncurc.
Ea i atinse buzele cu degetele.
S fii vampir face parte din tine. Nu i-am cerut s vii aici noaptea trecut
pentru c nu mi-a venit n minte altcineva pe care s-l chem. Vreau s fiu cu
tine, Simon. M sperie de moarte, dar vreau.
Ochii ei sclipir i, mai nainte ca el s se poat ntreba mai mult de o clip
dac erau lacrimi, se aplec i o srut. De data asta n-a mai fost stnjenitor. De
data asta ea se ls cu totul spre el i deodat el se trezi sub ea, ntorcnd-o
peste el. Prul ei lung i negru cdea n jurul lor ca o perdea. Ea i optea uor,
n timp ce el i plimba minile pe spatele ei. i putea simi cicatricele sub
vrful degetelor i ar fi vrut s-i spun c pentru el erau un fel de podoabe,
mrturii ale curajului ei, care nu fceau dect s-i sporeasc frumuseea. Dar
227

asta ar fi nsemnat s se opreasc din srutat i nu voia. Ea gemea i se mica n


braele lui; degetele ei se strecuraser n prul lui i amndoi se rostogolir
ntr-o parte, iar acum ea era sub el, iar braele lui erau pline cu moliciunea i
cldura ei, gura lui, cu gustul ei, i cu mirosul pielii ei, de sare, parfum i
snge.
Se ncord din nou, din cap pn n tlpi, iar Isabelle l simi. l prinse de
umeri. Aproape c lumina pe ntuneric.
Haide, opti ea.
El i putea simi inima, btnd la pieptul lui.
Vreau s-o faci.
El nchise ochii, i aps fruntea pe a ei, ncercnd s se calmeze. Colii i
ieiser din nou, nepndu-l n buza de jos, ascuit i dureros.
Nu.
Picioarele ei lungi i perfecte se ncolcir n jurul lui, glezn peste glezn,
strngndu-l lng ea.
Vreau s-o faci.
Snii ei se lipir de pieptul lui cnd se arcui spre el, dezgolindu-i gtul.
Mirosul sngelui ei era pretutindeni, nvluindu-l, umplnd toat camera.
Nu i-e fric? opti el.
Ba da. Dar tot vreau s-o faci.
Isabelle nu pot
O muc.
Colii lui, ascuii ca briciul, ptrunser n vena de la gtul ei ca un cuit prin
coaja unui mr. Sngele i explod n gur. Nu semna cu nimic din ceea ce
experimentase pn atunci. Cu Jace, fusese mai mult mort; cu Maureen,
vinovia l copleise nc de cnd bea din ea. Cu siguran nu mai simise
vreodat c vreuneia dintre persoanele pe care le mucase i fcea plcere.
Dar Isabelle tresri, ochii i se deschiser larg i corpul i se arcui nspre el.
Torcea ca o pisic, mngindu-i prul, spatele, micrile scurte ale minilor ei
spunndu-i Nu te opri, Nu te opri. Fierbineala se rspndea din ea n el,
aprinzndu-i corpul; el nu mai simise niciodat, nu-i nchipuise niciodat
ceva asemntor. Putea simi pulsul viguros, sigur, al cldurii ei trecnd din
venele ei ntr-ale lui, i pentru o clip se simi din nou viu, iar inima i se strnse
228

de pur exaltare
Se desprinse. Nu tia cum, dar se desprinse i se rostogoli pe spate,
nfigndu-i degetele n saltea, pe lng el. nc mai tremura cnd colii i se
retraser. Camera sclipea de jur mprejurul lui, aa cum se ntmpla la cteva
momente dup ce bea snge uman, de fiin vie.
Izzy, opti el.
i era team s se uite la ea, team c acum, cnd colii lui nu mai erau n
gtul ei, ea avea s l fixeze cu dezgust i oroare.
Ce?
Nu m-ai oprit, zise el.
Era pe jumtate repro, pe jumtate speran.
N-am vrut.
El o privi. Sttea ntins pe spate, cu pieptul ridicndu-se i cobornd grbit,
de parc alergase. ntr-o parte a gtului avea dou nepturi roii, curate, i
dou fire subiri de snge i curgeau pe gt spre clavicul. Dnd ascultare unui
instinct care prea s-i fie implantat adnc sub piele, Simon se aplec i i linse
sngele de pe gt, simind gustul srat, gustul lui Isabelle. Ea se cutremur,
degetele ei tresltnd n prul lui.
Simon
El se trase napoi. Ea se uita la el cu ochii mari, negri, foarte serioi, cu
obrajii mbujorai.
Eu
Ce?
Pentru o clip nebuneasc, el crezu c o s spun te iubesc, n schimb ea
cltin din cap, csc i i ag un deget de o gaic a jeanilor lui. Degetele ei
se jucau pe pielea dezgolit din talia lui.
De undeva, Simon aflase despre cscat c era un semn al pierderii de snge.
Intr n panic.
Eti bine? Am but prea mult? Te simi obosit? Te
Ea se ddu mai aproape de el.
Sunt bine. Tu singur te-ai oprit. i sunt un vntor de umbre. Ne nlocuim
sngele de trei ori mai repede dect oamenii obinuii.
i-a Abia gsi curajul s ntrebe. i-a plcut?
229

Da, rspunse ea, i vocea ei era rguit. Mi-a plcut.


Pe bune?
Ea chicoti.
Nu i-ai dat seama?
Am crezut c poate simulezi.
Ea se ridic ntr-un cot i se uit la el cu ochii negri arztori cum puteau
ochii s fie negri i luminoi n acelai timp?
Eu nu simulez lucruri, Simon, zise ea. i nu mint, i nu m prefac.
Eti o zdrobitoare de inimi, Isabelle Lightwood, zise el, ct de detaat
putea, cnd simea nc sngele ei alunecnd-i prin vene ca focul. Jace i-a spus
odat lui Clary c m-ai clca mrunt n picioare cu tocuri cui.
Asta a fost nainte. Acum eti altfel. l cercet din priviri. Nu i-e fric de
mine.
El i mngie obrazul.
Iar ie nu i-e fric de nimic.
Nu tiu.
Prul i czu peste fa.
Poate c tu o s-mi rupi mie inima.
Mai nainte ca el s poat spune ceva, l srut, iar el se ntreb dac ea i
putea simi propriul snge.
Acum, taci din gur. Vreau s dorm, zise ea i se ghemui lng el,
nchiznd ochii.
Cumva, acum, copurile lor i gseau bine locul unul lng altul, cum n-o
fcuser nainte. Nimic nu mai era stingheritor, nu-l mai nglodea, nu se mai
lovea de picioarele lui. Nu avea senzaia de copilrie, soare i blndee. Ci de
necunoscut, i fierbinte, i excitant, i puternic, i altfel. Simon rmase treaz,
cu ochii n tavan, mngind absent prul mtsos i negru al lui Isabelle. Se
simea ca smuls de o tornad i aruncat undeva departe, ntr-un loc n care
nimic nu i mai era familiar. n cele din urm, ntoarse capul i o srut pe Izzy,
foarte uor, pe frunte; ea se mic i murmur ceva, dar nu deschise ochii.
Cnd Clary se trezi, diminea, Jace nc mai dormea, ghemuit pe o parte,
cu braul ntins ct s-i ating ei umrul. l srut pe obraz i se ridic n
230

picioare. Se pregtea s se duc la baie i s fac un du, dar curiozitatea o


nvinse. Iei fr zgomot din dormitor i arunc o privire afar.
Sngele de pe hol dispruse, nu mai era nicio urm pe perei. Totul era att
de curat, nct ea se ntreb dac nu visase toat povestea sngele, discuia
din buctrie cu Sebastian, toate celelalte. Fcu un pas pe hol, puse mna pe
perete n locul unde fusese amprenta nsngerat
Bun dimineaa.
Se ntoarse repede. Era fratele ei. Ieise din camera lui fr s fac niciun
zgomot i sttea n mijlocul holului, privind-o cu un zmbet. Arta proaspt
ieit de la du; prul lui ud, blond, avea culoarea argintului, aproape metalic.
Ai de gnd s pori aia tot timpul? ntreb el, cu ochii spre cmaa ei de
noapte.
Nu, eu doar
Nu voi s spun c verificase s vad dac mai era snge pe hol. El se uit
doar la ea, amuzat i superior. Clary se ddu napoi.
O s m mbrac acum.
El zise ceva n urma ei, dar ea nu se opri s aud ce anume, ci o zbughi
napoi n camera lui Jace i nchise ua. O clip dup aceea, auzi voci pe hol a
lui Sebastian i a unei fete, vorbind italiana melodioas. Fata de azi-noapte,
gndi ea. Cea despre care el spusese c dormea n camera lui. Abia atunci i
ddu seama ct de tare l bnuise c minte.
ns el spusese adevrul. Eu i dau o ans, zisese el. Tu poi s-mi dai o ans
mie?
Putea? Era Sebastian cel despre care vorbeau acum. Ea chibzuia febril la
toate acestea, n timp ce fcea du i se mbrca. Hainele din garderob, fiind
alese pentru Jocelyn, erau departe de stilul ei i i venea greu s aleag ce s
poarte. Gsi o pereche de jeani de designer, avnd nc eticheta de pre i o
bluz de mtase cu buline, cu o fund la gt care-i ddea un aer vintage ce i
plcea. i mbrc pe deasupra jacheta ei de velur i se ntoarse spre camera
lui Jace, dar el nu mai era acolo i nu era greu de ghicit unde plecase.
Zgomotul farfuriilor, sunetul rsetelor i mirosul de mncare gtit venea n
valuri de la parter.
Cobor treptele de sticl cte dou odat, dar se opri la ultima treapt,
231

uitndu-se n buctrie. Sebastian se sprijinea de frigider, cu braele ncruciate


la piept, iar Jace nvrtea ntr-o tigaie ceva ce includea ceap i ou. Era descul,
cu prul ciufulit, cmaa ncheiat la nasturi pe srite, iar vederea lui i fcu
inima s se rsuceasc n piept. Nu-l mai vzuse niciodat astfel, la prima or
dimineaa, nc avnd aura cldurii somnului agat de el, i ea simi o tristee
sfietoare c toate aceste lucruri se ntmplau prima oar cu un Jace care nu
era adevratul ei Jace. Chiar dac arta fericit, cu ochii neumbrii, rznd cnd
ntorcea oule n tigaie i rsturna omleta pe o farfurie.
Sebastian i spuse ceva, Jace ridic ochii, o vzu pe Clary i zmbi.
Jumri sau ochiuri?
Jumri. Nu tiam c te pricepi.
Ea cobor i ultima treapt i se apropie de bufetul din buctrie. Soarele
ptrundea prin ferestre n pofida lipsei oricrui ceas din cas, ea ghici c era
jumtatea dimineii i buctria sclipea n sticl i crom.
Cine nu s-ar pricepe s fac ou? se mir Jace cu voce tare.
Clary ridic mna i n acelai timp, Sebastian. Ea nu-i putu reine o
tresrire de surpriz i i cobor grbit braul, dar nu nainte ca Sebastian s-o
vad i s rnjeasc. El ntotdeauna rnjea. Ar fi vrut s-i dea o palm s-i
tearg rnjetul de pe fa.
i ntoarse privirea de la el i i fcu de lucru aranjnd un platou de mic
dejun din ceea ce era pus pe mas pine, unt proaspt, gem i felii de unc
din acelea rotunde, vrtoase. Era i suc de fructe, i ceai. Mncau destul de
bine aici, gndi ea. Dei, dac te-ai fi luat dup Simon, bieilor adolesceni le
era ntotdeauna foame. Ea arunc o privire spre fereastr i trebui s se mai
uite o dat. Privelitea nu mai era a unui canal, ci un munte care se ridica n
deprtare, n vrful cruia se zrea un castel.
Unde suntem acum? ntreb ea.
Praga, rspunse Sebastian. Jace i cu mine avem ceva de fcut aici. Se uit
i el pe fereastr i adug: Probabil ar trebui s-o lum din loc curnd, de fapt.
Ea i zmbi dulce.
Pot s vin i eu?
Sebastian cltin din cap:
Nu.
232

De ce nu? Clary i ncruci braele la piept. E vreo chestie brbteasc la


care eu nu pot s particip? V facei tunsori identice?
Jace i ntinse o farfurie cu jumrile pe ea, dar se uita la Sebastian.
Ar putea veni i ea, zise el. Vreau s spun, aceast treab de acum nu e
periculoas.
Ochii lui Sebastian erau ca pdurea din poemul lui Frost, ntunecai i
adnci. Nu lsau s se ghiceasc nimic dinuntru.
Orice poate deveni periculos.
Bine, e decizia ta.
Jace ridic din umeri, ntinse mna dup o cpun, o arunc n gur i-i
linse sucul de pe degete. Ei, asta, gndi Clary, era o deosebire clar i absolut
ntre acest Jace i al ei. Jace al ei avea o curiozitate feroce i devoratoare pentru
orice. El n-ar fi ridicat niciodat din umeri, aprobnd planul altcuiva. El era ca
oceanul aruncndu-se nepstor de stnca unui rm, pe cnd acest Jace era
un fluviu calm, strlucind n soare.
Pentru c e fericit?
Mna lui Clary se ncord pe furculi, albindu-i nodurile degetelor. Ura
vocea aceea optit din capul ei. Ca Regina Elfilor Luminii, i sdea ndoieli
acolo unde n-ar fi trebuit s existe vreo ndoial, punea ntrebri care nu aveau
niciun rspuns.
M duc s-mi iau lucrurile.
Dup ce mai lu o cpun de pe platou, Jace i-o arunc n gur i porni
iute spre scri. Clary ntoarse capul dup el. Treptele de sticl preau
invizibile, fcndu-l s par c zbura n sus, nu urca.
Nu-i mnnci oule, zise Sebastian.
Venise lng ea, ocolind bufetul tot fr niciun zgomot, la naiba i se uita
la ea, cu sprncenele ridicate. Avea un uor accent, un amestec ntre accentul
celor care locuiau n Idris i ceva mai britanic. Ea se ntreb dac i-l ascunsese
nainte sau dac abia acum i-l observa.
De fapt, nu-mi plac oule, i mrturisi ea.
Dar n-ai vrut s-i spui asta lui Jace, pentru c el prea att de mulumit
s-i pregteasc micul dejun.
De vreme ce afirmaia era corect, Clary nu spuse nimic.
233

Ciudat, nu-i aa? zise Sebastian. Minciunile pe care le spun oamenii buni.
El probabil o s-i pregteasc de acum ou n fiecare zi din viaa ta, iar tu o s
te chinui s le nghii, pentru c nu-i mai poi spune c nu-i plac.
Clary se gndi la Regina Elfilor.
Dragostea ne face pe toi mincinoi?
Exact. nvei repede, nu-i aa?
Fcu un pas spre ea i un fior de nelinite i sget nervii. Mirosea a aceeai
ap de colonie cu care se ddea Jace. Ea recunoscu parfumul de citrice i piper
negru, dar pe el mirosea altfel. Cumva greit.
Avem asta n comun, zise Sebastian i ncepu s-i descheie nasturii de la
cma.
Ea se ridic iute n picioare.
Ce faci?
Uurel, surioar.
i descheie i ultimul nasture i deschise cmaa. Zmbi, lene.
Tu eti fata runelor magice, nu-i aa?
Clary ddu din cap, ncet.
Vreau o run de for, zise el. i dac tu eti cea mai bun, o vreau de la
tine. N-ai s-i refuzi o run fratelui tu, nu-i aa?
Ochii lui negri o cercetau ptrunztor.
De altfel, vrei s-i dau o ans.
i tu vrei s-i dau eu o ans, zise ea. Atunci, facem un trg. O s-i dau o
run de for, dac m lai s vin cu voi, n misiunea voastr.
El i ddu jos cmaa i o arunc pe bufet.
De acord.
Nu am o stel.
Nu voia s se uite la el, dar i era greu s n-o fac. Prea s-i fi invadat
intenionat spaiul personal. Corpul lui era foarte asemntor cu al lui Jace
tare, fr niciun gram de carne pufoas pe nicieri, cu muchii desenai clar pe
sub piele. Era i plin de cicatrice ca Jace, dei pielea lui era att de palid, nct
semnele albe ieeau mai puin n eviden dect pe pielea aurie a lui Jace. Pe
fratele ei artau ca trasate cu penia argintie pe o hrtie alb.
El i scoase o stel de la bru i i-o ntinse.
234

Folosete-o pe a mea.
Bine, zise ea. ntoarce-te.
El o ascult, iar ea i nghii o exclamaie. Spatele lui gol era trcat cu
cicatrice zimate, una dup alta, prea regulate s fi fost accidentale.
Urme de bici.
Cine i-a fcut astea? ntreb ea.
Cine crezi? Tatl nostru, rspunse el. Folosea un bici fcut din metal
demonic, pentru ca nicio irazte s nu poat s le vindece. Au fost menite s-mi
serveasc drept aducere-aminte.
Ce s-i aduc aminte?
De pericolele ascultrii.
Ea atinse una. O simi fierbinte sub degete, de parc ar fi fost proaspt, i
aspr, fa de pielea neted din jur.
Vrei s spui ale neascultrii?
Vreau s spun ce am spus.
Dor?
Tot timpul. Nerbdtor, arunc o privire peste umr. Ce mai atepi?
Nimic.
Ea aez vrful stelei pe omoplatul lui, fcnd un efort s nu-i tremure
mna. O parte din mintea ei gonea nebunete, gndindu-se ct de uor i-ar fi
fost s-l nsemneze cu o Pecete care s-i fac ru, s-l mbolnveasc, s-i dea
toate organele peste cap dar ce s-ar fi ntmplat cu Jace dac o fcea?
Scuturndu-i prul din ochi, ea desen cu grij runa Fortis la grania dintre
omoplat i spate, chiar acolo unde, dac ar fi fost nger, ar fi avut aripile.
Cnd sfri, el se ntoarse i i lu stela din mna ei, apoi i mbrc din
nou cmaa. Ea nu se atepta la vreun mulumesc i nu primi. El i roti puin
umerii, n timp ce-i ncheia nasturii, i rnji.
Eti bun, zise el.
i atta tot.
O clip mai trziu, scrile zornir, iar Jace se ntoarse, mbrcnd o jachet
de piele ntoars. i pusese i centura cu arme i purta mnui fr degete,
nchise la culoare.
Clary i zmbi cu o cldur pe care n-o simea.
235

Sebastian a zis c pot veni cu voi.


Jace i ridic sprncenele.
Tunsori identice pentru toi trei?
Sper c nu, zise Sebastian. Mie-mi st groaznic cu bucle.
Clary se uit n jos, la ea.
Trebuie s m schimb n costum de lupt?
Nu chiar. Nu e genul de misiune n care ne ateptm s avem de luptat.
Dar e bine s fim pregtii. i aduc ceva din camera de arme, zise Sebastian i
dispru n sus pe scar.
Clary se njur n gnd c nu gsise camera armelor cnd cutase prin cas.
Cu siguran aveau ceva nuntru care i-ar fi putut da o idee despre ce anume
puneau ei la cale
Jace o atinse pe obraz i ea sri speriat. Aproape c uitase c era i el acolo.
Sigur vrei s faci asta?
Absolut. A nnebuni s stau nchis n cas. De altfel, tu m-ai nvat s
lupt. mi nchipui c vrei s m folosesc de asta.
Buzele lui se arcuir ntr-un rnjet maliios; i ddu prul pe spate i-i opti
la ureche ceva despre folosirea a ceea ce nvase de la el. Apoi se trase napoi
cnd Sebastian se ntoarse la ei, mbrcat cu jacheta lui i cu o centur de arme
n mn. De ea erau prinse un cuit lung i un pumnal de seraf. ntinse mna i
o trase pe Clary aproape de el, petrecndu-i centura n jurul taliei, de dou ori,
i fixndu-i-o jos, pe olduri. Ea era prea surprins ca s-l mping deoparte,
iar el termin mai nainte s prind ea ocazia; ntorcndu-i spatele, el se duse
spre perete, unde apru conturul unei ui, sclipind ca o u dintr-un vis.
Ieir prin ea.
O btaie uoar n ua bibliotecii o fcu pe Maryse s-i ridice capul. Era o zi
nnorat, ntunecoas n afara ferestrelor bibliotecii, iar lmpile cu abajururi
verzi aruncau mici pete de lumin n ncperea circular. N-ar fi putut spune
de ct vreme sttea la biroul acela. Mai multe cni goale de cafea se niruiau
n faa ei.
Se ridic n picioare.
Intr.
236

Se auzi un uor declic i ua se deschise, dar fr vreun zgomot de pai. O


clip mai trziu, o siluet ntr-o rob de culoarea pergamentului alunec n
ncpere, cu gluga pus umbrindu-i faa.
Ne-ai chemat, Maryse Lightwood?
Maryse i roti umerii, dezmorindu-i spatele. Se simea nepenit, obosit
i btrn.
Frate Zachariah. l ateptam pe Bine, nu conteaz.
Fratele Enoch? El e mai mare dect mine, dar m-am gndit c poate invitaia ta ar
putea avea vreo legtur cu dispariia fiului tu adoptiv. Sunt n mod special interesat
de soarta lui.
Ea i arunc o privire curioas. Majoritatea Frailor Tcui nu-i expuneau
prerile i nu pomeneau despre sentimentele personale, dac aveau vreunele.
Netezindu-i prul ncurcat, ea iei din spatele biroului.
Prea bine. Vreau s-i art ceva.
Nu se obinuise niciodat cu Fraii Tcui, cu modul lipsit de orice zgomot
n care se micau, de parc picioarele lor n-ar fi atins pmntul. Zachariah
prea s pluteasc lng ea, n timp ce-l conducea n captul cellalt al
bibliotecii, spre o hart a lumii fixat de peretele dinspre miaznoapte. Era o
hart a vntorilor de umbre. Arta Idrisul, n centrul Europei, i proteciile
din jurul lui, ca o grani de aur.
Pe o poli de sub hart se aflau dou obiecte. Unul era un ciob de sticl, cu
nite snge uscat pe el. Cellalt era o brar-ching veche, de piele,
mpodobit cu rune de putere ngereasc.
Acestea sunt
Brara lui Jace Herondale i sngele lui Jonathan Morgenstern. Am neles c
ncercrile de a le lua urma n-au avut succes?
Nu e vorba chiar de luat urma. Maryse i ndrept umerii. Cnd am fost
n Cerc, exista un mecanism pe care l folosea Valentine ca s ne poat localiza.
Dac nu ne aflam n anumite locuri protejate, el tia n orice clip unde suntem.
M-am gndit c ar fi o ans s fi fcut la fel i cu Jace, cnd era el mic.
Niciodat n-a prut s aib vreo problem n a-l gsi.
Despre ce fel de mecanism vorbeti?
O pecete. Nu una din Cartea Gri. Toi o aveam. Eu aproape c uitasem de
237

ea; dar, n definitiv, nu exista nicio cale de a scpa de ea.


Dac Jace ar fi avut-o, oare n-ar fi tiut de ea, ca s ia msuri i s v mpiedice s-o
folosii pentru a-l gsi?
Maryse cltin din cap.
Ar putea fi mic, foarte mic, un punct aproape invizibil sub prul lui, la
fel ca pecetea mea. El n-are de unde s tie c-o are Valentine n-ar fi vrut s-i
spun.
Fratele Zachariah fcu un pas spre hart, examinnd-o.
i care a fost rezultatul experimentului tu?
Jace o are, zise Maryse, dar fr s sune nici satisfcut, nici triumftoare.
L-am vzut pe hart. Cnd apare, harta semnalizeaz, ca o scnteie luminoas,
locul unde se afl el; iar brara lui semnalizeaz n acelai timp. De aceea tiu
c e el i nu Jonathan Morgenstern. Jonathan nu apare niciodat pe hart.
i unde e? Unde e Jace?
L-am vzut aprnd, doar pentru cteva secunde, de fiecare dat, n
Londra, Roma i Shanghai. Cu puin timp n urm, a licrit n Veneia, apoi a
disprut din nou.
Cum cltorete att de repede ntre orae?
Prin Portal? ddu ea din umeri. Nu tiu. tiu doar c, de fiecare dat cnd
harta lumineaz, el e viu deocamdat. i e ca i cum a putea respira din
nou, doar pentru puin timp.
nchise gura, hotrt, ca restul cuvintelor s nu se mai reverse de la sine
despre cum i lipseau Alec i Isabelle, dar nu se ndura s-i cheme napoi la
Institut, unde din partea lui Alec, cel puin, lumea se atepta s preia
responsabilitatea cutrii propriului frate. Cum ea nc se mai gndea la Max
n fiecare zi i era ca i cum cineva i-ar fi golit plmnii de aer, i se prindea cu
mna de inim, nspimntat c-o s moar. Nu-l mai putea pierde i pe Jace.
Pot nelege asta.
Fratele Zachariah i ncruci minile n fa. Minile artau tinere, nu
noduroase sau strmbate, cu degetele subiri. Maryse se ntrebase adesea cum
mbtrneau Fraii i ct triau, dar informaia era un secret al ordinului lor.
Puine lucruri sunt mai puternice dect dragostea familiei. Dar ceea ce nu neleg
este de ce ai ales s-mi ari mie asta.
238

Maryse trase aer n piept, tremurtor.


tiu c ar fi trebuit s le art celor din Conclav, zise ea. Dar Conclavul tie
de legtura dintre el i Jonathan. i vneaz pe amndoi. O s-l ucid pe Jace,
dac-l vor gsi. i, cu toate acestea, s in lucrul sta pentru mine cu siguran
nseamn trdare. Maryse i ls capul n jos. M-am gndit c, dac v spun
vou, Frailor, mi-ar fi mai uor. Mai departe, e alegerea voastr dac o
comunicai sau nu Conclavului. Eu eu nu suport s fie alegerea mea.
Zachariah tcu vreme ndelungat. Apoi, vocea lui blnd zise, n capul ei:
Harta ta i spune c fiul tu e nc n via. Dac i-o dai Conclavului eu nu cred c
i va ajuta prea mult, n afar de faptul c-o s le arate ct de repede cltorete i c e
imposibil de urmrit. Asta deja o tiu. Pstreaz harta. Eu n-am s pomenesc despre ea
deocamdat.
Maryse se uit la el uluit.
Dar eti servitor al Conclavului
Am fost odinioar vntor de umbre, ca i tine. Am trit cum trieti tu. i, ca i
pentru tine, au existat cei pe care i iubeam destul ct s pun binele lor naintea
oricrui alt lucru oricrui jurmnt, oricrei datorii.
Ai avut Maryse ezit. Ai avut vreodat copii?
Nu. Copii, nu.
mi pare ru.
S nu-i par. i ncearc s nu lai frica pentru Jace s te doboare. E un Herondale
i ei sunt supravieuitori
Ceva plesni n Maryse pe dinuntru.
Nu e un Herondale. E un Lightwood. Jace Lightwood. E fiul meu.
Urm o pauz lung. Apoi:
N-am vrut s sugerez altceva, zise Fratele Zachariah. i desfcu minile subiri
i se ddu napoi. Trebuie s fii contient de un singur lucru. Dac Jace apare pe
hart mai mult de cteva secunde odat, va trebui s spui Conclavului. Ar trebui s te
pregteti sufletete pentru aceast posibilitate.
Nu cred c pot, zise ea. O s trimit vntori dup el. O s-i ntind o
curs. E doar un biat.
Niciodat n-a fost doar un biat, zise Zachariah i se ntoarse, alunecnd afar
din ncpere.
239

Maryse nu se uit dup el. Se ntorsese s priveasc din nou harta.


Simon?
Uurarea se deschise ca o floare n pieptul lui. Vocea lui Clary, ovielnic
dar familiar, i umplu capul. El se uit ntr-o parte. Isabelle dormea. Lumina
de amiaz se vedea pe la marginile draperiei.
Eti treaz?
El se ntoarse pe spate, uitndu-se fix n tavan.
Bineneles c sunt treaz.
Pi, nu eram sigur. Eti la vreo ase, apte ore n urm fa de locul n care sunt
eu. Aici a apus soarele.
Italia?
Acum suntem n Praga. E frumos. E un fluviu mare i multe cldiri cu turle. Arat
un pic ca Idrisul, de la deprtare. Totui e frig aici. Mai frig ca acas.
OK, gata cu buletinul meteo. Eti teafr? Unde sunt Sebastian i Jace?
Sunt cu mine. M-am ndeprtat puin de ei, totui. Le-am zis c vreau s intru n
comuniune cu privelitea de pe pod.
Deci eu sunt privelitea de pe pod?
Ea rse, sau cel puin el simi ceva care era ca rsul n mintea lui un rs
reinut, nervos.
Nu pot s stau prea mult. Dei, ei nu par s bnuiasc ceva. Jace Jace cu
siguran nu. Sebastian e mai greu de citit. Nu cred c are ncredere n mine. Am
cutat prin camera lui ieri, dar nu e nimic vreau s spun, nimic care s indice ce
plnuiesc. Noaptea trecut
Noaptea trecut?
Nimic.
Era ciudat, cum ea putea fi n capul lui i totui el s simt c i ascundea
ceva.
Sebastian ine n camera lui caseta pe care o avea mama. Cu lucrurile de cnd era el
copil. Nu pot s-mi nchipui de ce.
Nu-i pierde vremea ncercnd s descoperi cum e Sebastian, i spuse Simon. Nu
merit. Afl ce vor s fac.
ncerc. Prea iritat. Tu mai eti la Magnus?
240

Mda. Am trecut la faza a doua din planul nostru.


Oh, zu? Care a fost faza nti?
Faza nti a fost stat n jurul mesei, comandat pizza i certat.
i faza a doua? Stat n jurul mesei, but cafea i certat?
Nu chiar. Simon trase adnc aer n piept. L-am invocat pe demonul Azazel.
Azazel? Vocea ei mintal urc brusc; Simon fu gata s-i duc minile la
urechi. Deci asta era cu ntrebarea stupid despre trumfi. Spune-mi c glumeti.
Nu glumesc. E o poveste lung.
O inform, ct de bine putu, urmrind cum respira Isabelle, n tot acest
timp, i cum lumina de dincolo de ferestre cretea n intensitate.
Ne-am gndit c el ne-ar putea ajuta s gsim o arm care s-l poat rni pe
Sebastian fr s-l rneasc pe Jace.
Da, dar totui invocare de demoni? Clary nu prea convins. i Azazel nu e un
demon oarecare. Eu sunt cea cu Echipa Rului, aici. Voi suntei Echipa Binelui. inei
minte.
tii c nu-i att de simplu, Clary.
A fost ca i cum i-ar fi simit oftatul, o pal de aer care i trecu peste piele,
ridicndu-i firele de pr de la ceaf.
tiu.
Orae i fluvii, gndi Clary, cnd i lu degetele de pe inelul de aur de pe
mna dreapt i ntoarse spatele privelitii de pe Podul Carol, lund-o napoi
spre Jace i Sebastian. Ei se aflau pe partea cealalt a vechiului pod de piatr,
artnd spre ceva pe care ea nu-l putea vedea. Apa de dedesubt avea culoarea
metalului, curgnd fr zgomot pe lng picioarele strvechi ale podului; cerul
avea aceeai culoare, ncrcat cu nori negri.
Vntul i flutura prul i haina, cnd se ndrepta spre Sebastian i Jace.
Odat ajuns, pornir mai departe toi trei, bieii discutnd ntre ei cu voce
sczut; s-ar fi putut altura i ea conversaiei dac ar fi vrut, presupuse ea, dar
era ceva n frumuseea neclintit a oraului, n turlele sale nlndu-se n
cea, n deprtare, care o mbiau s tac, s se uite i s gndeasc de una
singur.
Podul ddea ntr-o strad pavat ntortocheat, mrginit de buticuri pentru
241

turiti, prvlii care vindeau granate roii-sngerii i buci mari de ambr


faetat polonez, sticlrie grea de Boemia i jucrioare de lemn. Chiar i la
aceast or, agenii de vnzare stteau n faa cluburilor de noapte, nmnnd
permise de intrare gratuit sau tichete care-i asigurau reduceri la buturi;
Sebastian i refuza cu un gest nerbdtor, mrindu-i enervarea n ceh.
Aglomeraia se risipi cnd strada se deschise ntr-o veche pia medieval. n
pofida vremii reci, era plin de trectori i de chiocuri care vindeau crnai i
cidru fiert cu mirodenii. Cei trei se oprir s-i ia ceva de mncare i mncar
la o mas nalt i ubred. Orologiul astronomic uria din mijlocul pieei
ncepu s bat ora exact. Mainrii zngnitoare se puser n micare i un
cerc de statuete de lemn aprur pe nite ui de o parte i de alta a ceasului
cei doisprezece apostoli, explic Sebastian, n timp ce statuetele se nvrteau
ncontinuu.
Exist o legend, zise el, aplecndu-se nainte, cu palmele lipite pe o
stacan de cidru fierbinte, c regele a pus s-i fie scoi ochii creatorului
orologiului cnd acesta i-a terminat lucrul, ca s nu mai poat construi
niciodat ceva la fel de frumos.
Clary se nfior i se ddu un pic mai aproape de Jace. El fusese tcut de
cnd coborser de pe pod, ca pierdut n gnduri. Oamenii fetele, mai ales
se opreau s-l priveasc mai bine cnd treceau pe lng el, cu prul lui
strlucitor i ocant printre culorile ntunecate de iarn din Piaa Veche.
sta-i sadism, zise ea.
Sebastian i plimb degetul pe buza cnii i l linse de cidru.
Trecutul e o alt ar.
O ar strin, zise Jace.
Sebastian se uit la el cu ochi lenei.
Cum?
Trecutul e o ar strin: lucrurile se fac altfel acolo 11, zise Jace. sta-i
citatul complet.
11 nceputul celei mai cunoscute creaii a autorului britanic L. P. Hartley, romanul The GoBetween (1953), ecranizat n 1970 n regia lui Joseph Losey. Filmul (n romnete, Mesagerul) face
celebr, aproape proverbial, fraza de deschidere profesorul David Lowenthal va scrie, n
1985, o carte de meditaii socio-istorice intitulat chiar aa, Trecutul e o ar strin.

242

Sebastian ridic din umeri i i mpinse cana deoparte. Primeai un euro


dac le duceai napoi la standul de unde cumprasei cidrul, dar Clary bnui
c Sebastian nu s-ar fi ostenit s fac pe bunul cetean pentru un amrt de
euro.
Hai s mergem.
Clary nu-i terminase cidrul, totui l ls pe mas i l urm, Sebastian
conducndu-i n afara pieei, printr-un labirint de strdue nguste i
ntortocheate. Jace l corectase pe Sebastian, gndi ea. Cu siguran fusese
asupra unui lucru minor, dar magia sngelui lui Lilith nu presupunea oare s-l
fi legat de fratele lui n aa fel nct s cread c tot ce fcea Sebastian era
corect? Putea fi acesta un semn chiar i unul minuscul c vraja care i lega
ncepuse s slbeasc?
Era prea stupid s spere, tia asta. ns, uneori, sperana e tot ce ai.
Strzile devenir mai strmte, mai ntunecoase. Norii de deasupra
acoperiser complet soarele cobort la apus i, ici i colo, ardeau lmpi cu gaz
de mod veche, iluminnd nserarea ceoas. Asfaltul se transformase n
caldarm, iar trotuarele se ngustaser, silindu-i s mearg n ir indian, de
parc ar fi traversat un pod ngust. Numai vederea celorlali trectori, aprnd
i disprnd n cea, o fcea pe Clary s simt c nu pise ntr-un soi de
ntoarcere n timp ntr-un ora visat, creaie a imaginaiei sale.
n cele din urm, ajunser la un arc de piatr care se deschidea ntr-o pia
mic. Majoritatea magazinelor i stinseser luminile, dei vizavi de ei mai era
unul nc luminat. Pe el scria ANTIKVARIAT, cu litere aurite, iar vitrina era
plin de etajere cu sticle vechi de diverse substane, etichetele lor aproape
desprinse fiind scrise n latin. Clary fu surprins cnd Sebastian se ndrept
ntr-acolo. La ce le-ar fi putut folosi lor nite sticle vechi?
i alung acest gnd cnd pir peste prag. Interiorul prvliei era slab
luminat i mirosea a naftalin, dar era plin, ba chiar nesat, de o incredibil
colecie de fleacuri vechi i nu numai fleacuri. Frumoase hri ale cerului se
nghesuiau cu solnie de sare i piper lucrate ca statuile orologiului din Piaa
Oraului Vechi. Erau acolo maldre de cutii de tutun vechi i de trabucuri,
timbre fixate n rame de sticl, aparate de fotografiat vechi, modele estgermane i ruseti, un vas de sticl splendid lefuit, de culoarea smaraldului,
243

stnd alturi de un teanc de calendare vechi, ptate de igrasie. Un drapel


cehesc vechi atrna ntr-un suport de arborare, deasupra.
Sebastian naint printre grmezile de vechituri spre o tejghea din spatele
prvliei, iar Clary i ddu seama c manechinul pe care-l zrise ea era de fapt
un btrn cu o fa ncreit i ridat ca un cearaf mototolit, stnd rezemat cu
spatele de tejghea i braele ncruciate. Tejgheaua nsi avea o vitrin de sticl
n partea din fa, unde erau inute grmezi de bijuterii ieftine vintage i
mrgele de sticl scnteietoare, poete cu lnioare mpodobite cu ncuietori
btute cu pietre i mai multe iruri de butoni de cma.
Sebastian spuse ceva n cehete, iar omul ddu din cap, fcnd un semn
scurt cu brbia spre Clary i Jace, cu o privire suspicioas. Ochii lui, vzu
Clary, erau rou-ntunecat. i miji i ea ochii, concentrndu-se puternic, i
ncepu s-i decojeasc iluzia magic nvluitoare.
Nu era uor; prea s fie lipit de el ca hrtia de mute. n cele din urm,
izbuti s i-o nlture, doar att ct s vad n strfulgerri adevrata creatur
care sttea n faa ei nalt i de form omeneasc, cu pielea cenuie i ochi
rubinii, o gur plin de coli ascuii ndreptai n toate direciile i brae lungi,
erpuitoare, care se sfreau cu nite capete ca de ipari nguste, diabolice i
pline de coli.
Un demon Vetis, murmur Jace la urechea ei. Sunt ca dragonii. Le place
s adune lucruri sclipitoare. Gunoaie, bijuterii, e totuna pentru ei.
Sebastian se uit n spate, peste umr, la Jace i la Clary.
Ei sunt fratele i sora mea, zise, dup o clip. Sunt cu totul de ncredere,
Mirek.
Un fior slab o strbtu pe Clary pe sub piele. Nu-i plcea ideea s pozeze ca
sora lui Jace, nici mcar n ochii unui demon.
Nu-mi place asta, zise demonul Vetis. Ai spus c vom trata numai cu tine,
Morgenstern. i dac tiu c Valentine a avut o fiic nclin capul spre Clary
la fel tiu c a avut numai un fiu.
E adoptat, zise Sebastian, vioi, fcnd un gest spre Jace.
Adoptat?
i cred c o s gseti c definiia familiei moderne chiar se schimb ntrun ritm impresionant, n zilele noastre, zise Jace.
244

Demonul Mirek nu pru impresionat.


Nu-mi place asta, repet el.
Dar o s-i plac asta, zise Sebastian, scond din buzunar o pung legat
la gur.
O rsturn deasupra tejghelei i o grmjoar de monede de aram
zornitoare czu din ea, rostogolindu-se pe sticl.
Bnui de pe ochii morilor. O sut de buci. Acum, ai lucrul pentru care
ne-am neles?
O mn cu coli i croi drum peste tejghea i muc uurel dintr-o moned.
Ochii demonului sclipir spre grmada de monede.
Toate astea sunt foarte bune, dar nu de ajuns pentru ceea ce caui tu.
Fcu semn cu un bra ondulator i deasupra apru ceea ce lui Clary i se pru
a fi o bucat mare de cristal de stnc numai c era mai luminos, mai
translucid, argintiu i frumos. Ea-i ddu seama, cu o tresrire, c era
materialul din care se fceau pumnalele de seraf.
Adamas pur, zise Mirek. Material ceresc. Inestimabil.
Mnia trosni pe faa lui Sebastian ca fulgerul i, pentru o clip, Clary vzu
biatul plin de rutate de dedesubt, cel care rsese cnd Hodge zcea
agoniznd. Apoi expresia pieri.
Dar ne-am neles la un pre.
Cum ne-am neles i c vei veni singur, zise Mirek.
Ochii lui se ntoarser spre Clary, apoi spre Jace, care nu se micase, dar a
crui nfiare cptase neclintirea stpnit a unei pisici la pnd.
i spun eu ce altceva mi mai poi da, zise. O uvi din frumosul pr al
surorii tale
Bine, zise Clary, fcnd un pas nainte. Vrei un smoc din prul meu
Nu! Jace fcu un pas s o opreasc. Se ocup cu magia neagr, Clary.
Habar n-ai ce poate face cu o uvi din prul tu sau cu un pic de snge.
Mirek, zise Sebastian ncet, fr s se uite la Clary.
Iar n clipa aceea, ea se ntreb, dac Sebastian voia s dea la schimb o uvi
din prul ei pentru adamas, ce avea s-l opreasc? Jace protestase, dar n acelai
timp era silit s fac ceea ce i cerea Sebastian. n momentul critic, ce avea s
ctige? Constrngerea sau sentimentele lui Jace pentru ea?
245

n niciun caz.
Demonul clipi ncet, ca o oprl.
n niciun caz?
N-ai s te atingi de niciun fir de pr de-al surorii mele, zise Sebastian.
Nici n-ai s renegi trgul nostru. Nimeni nu-l nal pe fiul lui Valentine
Morgenstern. Preul stabilit sau
Sau ce? mri Marek. Sau o s-mi par ru? Tu nu eti Valentine, bieic.
Ei, acela era un brbat care inspira loialitate
Nu, zise Sebastian, scondu-i un pumnal de seraf de la bru. Eu nu sunt
Valentine. Nu intenionez s tratez cu demonii, cum a fcut Valentine. Dac nu
pot avea loialitatea ta, o s obin frica ta. Afl doar c sunt mai puternic dect a
fost vreodat tatl meu i, dac nu te pori corect n nelegerea fcut cu mine,
o s-i iau viaa i lucrul pentru care am venit.
Ridic pumnalul pe care-l inea.
Dumah, opti el i lama ni, scnteind ca o coloan de foc.
Demonul ddu napoi, ltrnd cteva cuvinte ntr-o limb bolovnoas. n
mna lui Jace era deja un pumnal. O avertiz pe Clary, dar nu destul de rapid.
Ceva o lovi cu putere n umr i ea czu cu faa n jos pe podeaua plin de
obiecte. Se rsuci pe spate, rapid, uitndu-se n sus
i ip. Aplecat deasupra ei era un arpe mare sau cel puin cu un corp
gros, acoperit de solzi, i cu un cap asemntor cu al unei cobre, dar corpul i
era prevzut cu zeci de picioare subiri, ca de insect, care se micau rapid i
care se terminau cu coli ascuii. Clary bjbi dup armele de la centur, cnd
creatura se cabr, cu venin galben picurndu-i din coli, i lovi.
Simon adormise la loc dup ce vorbise cu Clary. Cnd se trezi din nou,
luminile erau aprinse, iar Isabelle sttea n genunchi la marginea patului,
mbrcat n jeani i un tricou uzat pe care l mprumutase probabil de la
Alec. Avea guri la mneci, iar custurile de la tiv ncepuser s se desfac.
Trsese de guler, lsndu-i gtul liber, i folosea vrful unei stele ca s-i
traseze o run pe pielea pieptului, chiar sub clavicul.
El se ridic n coate.
Ce faci?
246

Iratze, zise ea. Pentru astea.


i ddu prul pe dup ureche, iar el vzu urmele celor dou nepturi pe
care i le fcuse n gt. Cnd termin runa, acestea plir, lsnd n urm doar
dou pete vag albicioase.
Eti bine?
ntrebarea i iei optit. Calm. ncercase s-i rein celelalte ntrebri pe care
ar fi vrut s i le pun. Te-a durut? Acum crezi c sunt un monstru? Te-am dezgustat
profund?
Sunt bine. Am dormit mult mai mult dect o fac vreodat n mod normal,
dar m gndesc c sta-i probabil un lucru bun.
Vzndu-i expresia, Isabelle i vr stela la bru. Veni de-a builea spre
Simon, cu graia unei pisici, i se post deasupra lui, prul ei acoperindu-i pe
amndoi. Erau att de aproape c li se atingeau nasurile. Ea l privi fr s
clipeasc.
De ce eti att de icnit? zise ea i el i putu simi rsuflarea pe fa, ca o
oapt uoar.
Ar fi vrut s-o trag spre el i s-o srute nu s-o mute, doar s-o srute dar
exact n clipa aceea se auzi soneria de la intrare. O secund mai trziu, cineva
btu la ua dormitorului bui n ea, mai precis, fcnd-o s se zglie din
balamale.
Simon, Isabelle! zise Magnus. Uite, nu m intereseaz dac dormii sau
v facei lucruri de nespus unul altuia. mbrcai-v i venii n living. Acum.
Simon i ncruci privirea cu Isabelle, care prea la fel de nedumerit ca el.
Ce se ntmpl? ntreb el.
Venii odat aici, zise Magnus, iar sunetul pailor lui ndeprtndu-se se
auzi cu putere.
Isabelle se ddu jos de pe Simon, spre marea lui dezamgire, i oft.
Ce crezi c e?
Habar n-am, zise Simon. ntlnire de urgen a Echipei Binelui, bnuiesc.
Gsise amuzant expresia cnd o folosise Clary. Isabelle, ns, cltin din
cap i suspin.
Nu sunt sigur c exist aa ceva ca Echipa Binelui, zilele astea, spuse ea.
247

13
CANDELABRUL DE OASE
Cnd capul arpelui se repezi spre Clary, o fulgerare de lumin l spintec,
aproape orbind-o. O lam de seraf, al crei ti plpitor retez complet gtul
demonului. Capul czu, mprocnd venin i limf; Clary se ntoarse pe o
parte, dar substana toxic o stropi pe piept. Demonul dispru mai nainte ca
jumtile lui s poat atinge podeaua. Clary i nbui iptul de durere i
ddu s se ridice. O mn i apru deodat naintea ochilor o ofert de-a o
trage n sus. Jace, gndi ea, dar cnd i nl ochii, descoperi c se uita la
fratele ei.
Hai, zise Sebastian, cu mna nc ntins. Sunt mai muli.
Ea l prinse de mn i l ls s-o ridice n picioare. i el era stropit de
sngele demonului o substan neagr-verzuie care ardea tot ce atingea,
fcndu-i scrum hainele. Pe cnd ea se uita la el, una dintre creaturile cu cap
de arpe demoni Elapid, i ddu ea seama cu ntrziere, amintindu-i
ilustraia dintr-o carte se nl n spatele lui, cu gtul turtindu-i-se ca al unei
cobre. Fr s se gndeasc, ea l prinse de umr pe Sebastian i-l mpinse la o
parte, cu putere; el se cltin napoi, cnd demonul lovi, iar Clary se ridic s-l
ntmpine cu cuitul pe care i-l smulsese de la bru. i rsuci corpul ntr-o
parte cnd nfipse cuitul, evitnd colii creaturii; uieratul demonului se
prefcu ntr-un glgit cnd lama ptrunse adnc, iar ea o trase napoi,
spintecnd creatura cum ai spinteca burta unui pete. Snge arztor de demon
explod peste mna ei ntr-un uvoi fierbinte. Ea ip, dar inu cuitul strns,
iar demonul Elapid dispru.
Se rsuci pe-un clci. Sebastian lupta cu un alt Elapid, lng ua prvliei;
Jace se apra de ali doi, lng o vitrin cu obiecte ceramice antice. Cioburi de
248

ceramic acopereau podeaua. Clary ridic iute braul i azvrli cuitul, aa cum
o nvase Jace. Zbur nalt prin aer i se mplnt n flancul unuia dintre
montri, trimindu-l, zvrcolindu-se i scheunnd, la distan de Jace. Jace se
ntoarse i, vznd-o, i fcu cu ochiul, nainte de a-i ridica mna pentru a-i
reteza capul demonului Elapid rmas n lupt. Corpul demonului se prbui i
dispru, iar Jace, mnjit tot de snge negru, rnji.
Un val de ceva o inund pe Clary o senzaie de exaltare ncrcat de
energie. i Jace, i Isabelle i vorbiser despre beia luptei, dar n-o simise cu
adevrat niciodat. Acum o simea. Simea fora copleitoare care-i fcea venele
s zbrnie, rsfirndu-se de la baza irei spinrii. Totul pru s ncetineasc n
jurul ei. Vzu cum demonul Elapid rnit se nvrtete i se ntoarce spre ea,
dezvelindu-i colii. Fcu un pas napoi, smulse steagul vechi din suportul de
pe perete i nfipse captul lui n botul larg cscat al demonului. Coada
steagului strpunse craniul creaturii, iar Elapidul dispru, cu steag cu tot.
Clary rse. Sebastian, care tocmai nimicise un alt demon, se rsuci la auzul
sunetului i fcu ochii mari.
Clary! Oprete-l! strig el i ea se ntoarse i-l vzu pe Mirek bjbind pe
lng o u din fundul prvliei.
Ea o lu la fug, trgnd pumnalul de seraf de la centur.
Nakir! strig, srind pe tejghea i, n timpul saltului, arma ei explod
luminos.
Ateriz n spinarea demonului Vetis, doborndu-l. Unul dintre braele lui ca
iparul se repezi la ea i, aducnd pumnalul cu o micare lateral, ea-l retez.
i mai mult snge o mproc. Demonul se uit la ea cu ochi roii,
nspimntai.
Oprete, uier el. Pot s-i dau orice-i doreti
Am tot ce-mi doresc, opti ea i lovi cu pumnalul de seraf. Acesta se
nfipse n pieptul demonului, iar Mirek dispru cu un strigt dogit. Clary i
ddu drumul n genunchi, cu o bufnitur, pe covor.
O clip mai trziu, dou capete se iir peste tejghea, uitndu-se n jos la ea
unul blond-auriu i unul blond-argintiu. Jace i Sebastian. Jace cu ochii mari;
Sebastian, palid.
Pentru numele ngerului, Clary, bigui el. Adamas-ul
249

Oh, chestia aia pe care o voiai? E aici.


Se rostogolise sub tejghea. Clary l ridic acum, ca pe un bulgre luminos de
argint, mnjit de sngele de pe minile ei.
Sebastian trase o njurtur de uurare i smulse adamas-ul din minile ei, n
timp ce Jace sri peste tejghea, dintr-o singur micare, ateriznd lng ea.
ngenunche i o trase mai aproape, plimbndu-i minile peste ea, cu ochii
umbrii de ngrijorare. Ea l prinse de ncheieturi.
Sunt bine, zise.
Inima i btea cu putere, sngele i vjia prin vene. El deschise gura s
spun ceva, dar ea se aplec i i puse minile pe obrajii lui, apsndu-i
degetele cu putere.
M simt bine.
Se uit la el, ciufulit, transpirat i plin de snge cum era i dori s-l srute.
Dori
n regul, voi doi, zise Sebastian.
Clary se trase napoi de lng Jace i i ridic privirea spre fratele ei. El
rnjea n jos la ei, nvrtind ncet adamas-ul ntr-o mn.
Mine vom folosi sta, zise el, fcnd semn cu capul spre bulgre. Dar n
seara asta dup ce ne curm niel srbtorim.
Simon lipi descul n living, cu Isabelle n urma lui, i ddur cu ochii de
un tablou surprinztor. Cercul i pentagrama din mijlocul podelei strluceau
cu o lumin argintie puternic, aidoma mercurului. Din centrul ei se nla
fum, o coloan nalt, roie i neagr, cu vrfuri albe. Toat ncperea mirosea
a ars. Magnus i Alec stteau n afara cercului i, lng ei, Maia i Jordan, care
dup hainele i epcile pe care le purtau se prea c tocmai sosiser.
Ce se ntmpl? ntreb Isabelle, ntinzndu-i braele lungi cu un cscat.
De ce se uit toat lumea pe Canalul Pentagram?
Ateapt puin, zise Alec, sumbru. O s vezi.
Isabelle ridic din umeri i privi i ea unde priveau ceilali. Sub ochii lor,
fumul alb ncepu s se rsuceasc, din ce n ce mai repede, ca o minitornad n
centrul pentagramei, lsnd n urm cuvinte scrise cu scrum.
V-AI HOTRT?
250

Hm, a fcut aa toat dimineaa? se mir Simon.


Magnus i arunc braele n sus. Purta pantaloni de piele i o bluz cu un
fulger metalic n zigzag pe ea.
i toat noaptea.
Doar a pus aceeai ntrebare, la nesfrit?
Nu, zice diverse chestii. Uneori njur. Azazel pare s se distreze bine.
Ne poate auzi? ntreb Jordan, plecndu-i capul ntr-o parte. Hei, tu,
sta, demone.
Literele arse se rearanjar singure.
SALUTARE, VRCOLACULE.
Jordan fcu un pas napoi, uitndu-se la Magnus.
E normal aa?
Magnus prea foarte nefericit.
Cu siguran c nu e normal. N-am mai invocat niciodat un demon att
de puternic ca Azazel, dar chiar i aa am cercetat prin toate crile i n-am
putut gsi un exemplu c s-ar mai fi ntmplat asta vreodat. Scap de sub
control.
Azazel trebuie trimis napoi, zise Alec. Adic, trimis pentru totdeauna
napoi. Cltin din cap, adugnd: Poate c Jocelyn avea dreptate. Nu poate
iei nimic bun din invocarea demonilor.
Sunt foarte sigur c eu am ieit din invocarea unui demon, remarc
Magnus. Alec, am mai fcut asta de sute de ori. Nu tiu de ce, de data asta, e
altfel.
Azazel nu poate iei, nu? ntreb Isabelle. Din pentagram, adic.
Nu, zise Magnus, dar nici n-ar trebui s fie n stare s fac vreunul dintre
lucrurile pe care le face.
Jordan se aplec, sprijinindu-i minile de genunchi.
Cum e, bi, s fii n Iad? ntreb el. Cald sau frig? Am auzit i-aa, i-aa.
Nu primi niciun rspuns.
Bun treab, Jordan, zise Maia. Cred c l-ai enervat.
Jordan mpunse n marginea pentagramei.
Ne poate spune viitorul? Deci, pentagram, formaia noastr o s ajung
de succes?
251

E un demon din Iad, nu un glob de cristal, Jordan, zise Magnus, scos din
rbdri. i stai departe de marginile pentagramei. Invoc un demon i ine-l
captiv ntr-o pentagram, iar el n-o s-i poat face vreun ru. Dar f un pas n
pentagram i intri n raza de putere a demonului
n clipa aceea, coloana de fum ncepu s se coaguleze. Magnus ridic brusc
capul, iar Alec se ridic n picioare, aproape drmndu-i scaunul, cnd
fumul lu forma lui Azazel. Cel dinti se materializ costumul cenuiu cu
dungulie argintii i butoni elegani , apoi acesta pru s se umple, ochii lui de
foc fiind ultimii care aprur. Se uit n jurul lui, cu evident satisfacie.
Vd c e prezent toat gaca, zise. Deci, ai ajuns la o decizie?
Da, rspunse Magnus. Nu cred c-o s avem nevoie de serviciile tale.
Mulumim, oricum.
Urm o tcere.
Acum poi pleca. Magnus flutur degetele de la revedere. Mersi.
Nu prea cred, zise Azazel mulumit, scondu-i batista i tamponndu-i
unghiile cu ea. M gndesc s rmn. mi place aici.
Magnus oft i-i spuse ceva lui Alec, care se duse la mas i reveni cu o carte
pe care i-o nmn magicianului. Magnus o deschise, ddu nite pagini i
ncepu s citeasc.
Spirit damnat, piei. ntoarce-te n mpria de fum i de flcri, de cenu i
Asta n-o s aib efect la mine, remarc demonul, cu o voce plictisit. Zi-i
nainte i ncearc, dac vrei. Eu tot aici voi fi.
Magnus se uit la el cu ochii aprini de-mnie.
Nu ne poi sili s ncheiem un trg cu tine.
Pot ncerca. Pe bune dac am altceva mai bun cu care s-mi ocup
Azazel se ntrerupse cnd o siluet familiar sget prin camer. Era
Preedintele Miau, alergnd ndeaproape dup ceea ce prea un oarece. n
timp ce toat lumea l privea, cu surprindere i groaz, micuul motan ni
peste linia de margine a pentagramei i Simon, mai mult din instinct dect
gndind raional, sri n pentagram dup el, prinzndu-l n brae.
Simon!
El tiu imediat c acela fusese strigtul reflex al lui Isabelle. Se ntoarse s se
uite la ea, cum i lipise mna peste gur, privindu-l cu ochii ct cepele. Cu toii
252

se holbau, nmrmurii. Isabelle era alb de groaz, pn i Magnus prea


tulburat.
Invoc un demon i ine-l captiv ntr-o pentagram, iar el n-o s-i poat face vreun
ru. Dar f un pas n pentagram i intri n raza de putere a demonului.
Simon simi c-l bate cineva pe umr. i ddu drumul din brae
Preedintelui Miau i se ntoarse, iar pisoiul o zbughi afar din pentagram i
n captul cellalt al camerei, ascunzndu-se sub canapea. Simon i ridic
privirea. Faa uria a lui Azazel se apleca peste el. De att de aproape, i putea
vedea demonului i crpturile din piele, ca nite crpturi n marmur, i
flcrile din ochii adnci ca dou puuri. Cnd Azazel zmbi, Simon vzu c
fiecare dintre dinii lui avea n vrf un ac de fier.
Azazel rsufl. Un nor de sulf fierbinte se mprtie n jurul lui Simon.
Deslui vag vocea lui Magnus, ridicndu-se i cobornd ntr-o incantaie, i
Isabelle strignd ceva, cnd minile demonului l nfcar de brae. Azazel l
ridic pe Simon de la podea, inndu-l cu picioarele atrnnd n aer i-l
arunc.
Sau ncerc. Minile i alunecar de pe Simon; Simon czu la podea,
ghemuit, iar Azazel ni napoi i pru s se izbeasc de o barier invizibil.
Se auzi un zgomot de piatr sfrmat. Azazel se ls moale n genunchi, apoi
se ridic anevoie n picioare. i ridic privirile cu un muget, artndu-i colii,
i porni hotrt spre Simon care, nelegnd cu ntrziere ce se petrecea,
ridic mna i, cu degete tremurtoare, i ddu prul la o parte de pe frunte.
Azazel se opri scurt. Minile ale cror unghii aveau, de asemenea, vrfuri de
fier ascuite ca i dinii, i se strnser pe lng corp.
Rtcitorule, opti, cu rsuflarea tiat, tu eti?
Simon rmase nemicat. Magnus i continua ncetior incantaia n fundal,
dar toi ceilali erau amuii. Simon se temu s se uite n jur i s surprind
privirea prietenilor si. Clary i Jace, gndi el, deja vzuser cum aciona
Pecetea, focul ei orbitor. Dar nimeni altcineva n-o mai vzuse. Nu era de mirare
c-i pierduser cuvintele.
Nu, zise Azazel, mijindu-i ochii de foc. Nu, eti prea tnr i lumea e
prea veche. Dar cine ar ndrzni s pun o pecete a Cerului pe un vampir? i
de ce?
253

Simon ls mna jos.


Atinge-m din nou i o s afli, zise.
Azazel scoase un hrit profund pe jumtate rs, pe jumtate exclamaie
de dezgust.
Cred c nu, spuse el. Dac v-ai nvrtit s legai voina Cerului, nici
mcar pentru libertatea mea nu merit s risc s-mi leg soarta de a voastr.
Privi roat prin camer, apoi adug: Suntei cu toii nebuni. Noroc, copii de
oameni. O s avei nevoie.
i se fcu nevzut, ntr-o izbucnire de flcri, lsnd n urm fum negru
arztor i duhoare de sulf.
Stai aa, zise Jace, lund pumnalul Herondale n mn i folosindu-i
vrful ca s-i despice bluza lui Clary de la gt pn la tiv.
Prinse cele dou jumti i-i ddu jos, cu mult grij, bluza de pe umeri,
lsnd-o pe marginea chiuvetei doar n jeani i n camizol. Cea mai mare parte
a limfei i a veninului o stropise pe jeani i pe hain, dar bluza fragil de
mtase era zdrene. Jace o ls s cad n chiuvet, unde sfri n contact cu
apa, i, cu vrful stelei, i aplic uor pe umr o run vindectoare.
Ea nchise ochii, simind arsura runei, apoi un val de uurare a durerii i se
rspndi pe brae i n lungul spatelui. Era ca Novocaina, ns fr s-o
amoreasc.
Mai bine? ntreb Jace.
Ea deschise ochii.
Mult.
Nu era perfect o iratze nu avea prea mare efect contra arsurilor provocate
de veninul demonilor, dar rnile acestea tindeau s se vindece repede pe pielea
de vntor de umbre. n momentul acela, doar o usturau puin, iar Clary, nc
simind beia luptei, abia dac le ddea atenie.
E rndul tu, spuse ea.
El rnji i i oferi stela. Se aflau n spatele prvliei de antichiti. Sebastian
se dusese s ncuie ua de la intrare i s mai sting din lumini, ca s nu atrag
atenia mundanilor. Era pornit s srbtoreasc i, nainte s-i lase singuri,
discutaser dac s mearg napoi la apartament i s se schimbe sau drept la
254

un club de noapte din Mal Strana.


Dac o parte din Clary simea c nu prea n regul ideea de a srbtori
ceva, reticenele i se pierdur n clocotul sngelui ei. Era uluitor c trebuise s
participe la lupt tocmai alturi de Sebastian, cum n-ar fi crezut vreodat, ca s
se declaneze n ea instinctele de vntor de umbre. i venea s sar peste
cldiri dintr-un salt, s fac o sut de tumbe n aer, s nvee s foarfece cu
pumnalele cum fcea Jace. n loc de asta, lu stela de la el i zise:
D-i cmaa jos, atunci.
El i-o scoase peste cap, iar ea ncerc s par netulburat. Avea o tietur
lung pe o parte, rou-vineie i inflamat la margini, i arsuri de snge de
demon pe clavicul i pe umrul drept. Cu toate acestea, era cea mai frumoas
persoan pe care o cunoscuse ea vreodat. Piele de un auriu-pal, umeri largi,
talie ngust i olduri strmte, linia aceea subire de pr auriu care cobora de
la buric pe sub betelia jeanilor. Ea i dezlipi ochii de la el i i aez stela pe
umr, gravndu-i cu hrnicie n piele ceea ce trebuia s fie runa de vindecare
numrul un milion pe care o dobndea la viaa lui.
Bine? ntreb ca cnd termin.
m-hm.
Se aplec i ea-i putu simi mirosul a snge i a crbune, a ndueal i a
spunul ieftin pe care-l gsiser lng chiuvet.
Mi-a plcut asta, zise el. ie, nu? C am luptat mpreun aa?
A fost intens.
El sttea deja ntre picioarele ei; veni mai aproape, vrndu-i degetele prin
gicile jeanilor ei. Minile ei fluturar spre umerii lui i atunci vzu sclipirea
inelului de aur cu model de frunze de pe degetul ei. Asta o mai trezi puin. Nu
te lsa distras; nu-i pierde capul. sta nu e Jace, nu e Jace, nu e Jace.
Buzele lui i le atinser uor pe ale ei.
Mie mi s-a prut incredibil. Tu ai fost incredibil.
Jace, opti ea i atunci se auzi o bufnitur n u.
Jace i ddu drumul, surprins, iar ea se trase napoi, atingnd robinetul, care
imediat se porni, mprocndu-i pe amndoi cu ap. Ea ip, surprins, iar Jace
izbucni n rs, ntorcndu-se spre ua care se deschidea, n vreme ce Clary se
rsuci spre chiuvet s nchid robinetul.
255

Era Sebastian, bineneles. Arta remarcabil de curat, avnd n vedere prin


ce trecuser. i abandonase jacheta de piele ptat n favoarea unei tunici
militare vechi, care, pus peste tricoul lui, i ddea o nfiare ic, de secondhand. Avea ceva n mn, ceva negru i strlucitor.
El i ridic sprncenele.
E vreun motiv pentru care tocmai mi-ai aruncat sora n chiuvet?
Am fcut-o s leine, zise Jace, aplecndu-se s-i ia cmaa de jos.
i-o mbrc din dou micri. Ca i n cazul lui Sebastian, hainele sale de
deasupra avuseser cel mai mult de suferit, dei cmaa i era sfiat ntr-o
parte, de gheara unui demon.
i-am adus ceva de mbrcat, zise Sebastian, n tinznd obiectul negru i
lucios lui Clary, care se dduse jos din chiuvet i acum sttea n picioare, iar
din ea picura pe pardoseal ap cu spun. E vintage. Pare s fie mrimea ta.
Surprins, Clary i ddu stela napoi lui Jace i lu vemntul oferit. Era o
rochie de fapt, un furou neagr ca smoala, cu bretelue mpodobite miglos
cu mrgele i cu dantel la tiv. Bretelele erau reglabile, iar materialul era destul
de elastic ct s cread c Sebastian avea dreptate, probabil i s-ar fi potrivit. O
parte din ea nu agrea ideea de a purta ceva ales de Sebastian, dar nu prea
putea s se duc ntr-un club ntr-un camizol destrmat i o pereche de jeani
uzi leoarc.
Mulumesc, zise ea, n cele din urm. Bine, ieii afar amndoi ca s m
schimb.
Plecar, nchiznd ua n urma lor. Ea i putea auzi, voci ridicate, bieeti,
i, cu toate c nu putea deslui cuvintele, i ddea seama c glumeau unul cu
cellalt. Degajat. Familiar. Era att de ciudat, gndi ea, n timp ce-i ddea jos
jeanii i camizolul i mbrca rochia. Jace, care att de greu se deschidea fa
de cineva, rdea i glumea cnd era cu Sebastian.
Se ntoarse i se privi n oglind. Negrul i tergea toat culoarea din obraji,
fcndu-i ochii s par mari i nchii la culoare, prul mai rou, braele i
picioarele lungi, subiri i palide. n jurul ochilor avea umbre ntunecate.
Ghetele pe care le purtase pe sub jeani adugau o not de duritate toaletei. Nu
era sigur dac arta chiar drgu, dar fr ndoial avea aerul cuiva cu care nar fi trebuit s te joci. Se ntreb dac Isabelle ar fi de acord.
256

Deschise ua de la baie i iei. Era n semintunericul din spatele prvliei,


unde toate nimicurile care nu putuser fi expuse n fa fuseser aruncate la
grmad. O draperie de catifea desprea acest spaiu de restul stabilimentului.
Jace i Sebastian erau de partea cealalt a draperiei, vorbind, dei ea nu le
putea nelege cuvintele. Trase draperia deoparte i iei.
Luminile erau aprinse, dei paravanul metalic fusese lsat peste vitrina din
fa a prvliei, fcnd interiorul invizibil pentru eventualii trectori. Sebastian
scotocea prin lucrurile de pe rafturi, minile lui lungi i delicate lund obiect
cu obiect, supunndu-l unei inspecii rapide, i punndu-l napoi pe raft.
Jace fu primul care o vzu pe Clary. Ochii lui scprar i ea-i aminti de
prima oar cnd o vzuse gtit, purtnd hainele lui Isabelle, cnd se
pregteau s se duc la petrecerea lui Magnus. Ca i atunci, i plimb ochii
peste ea, fr grab, de la ghete n sus, la picioare, olduri, talie, sni, pn
ajunser s se odihneasc pe faa ei. Zmbi lene.
A putea s atrag atenia c asta nu e o rochie, e un furou, zise el, dar m
ndoiesc c ar fi n interesul meu.
Mai e nevoie s-i amintesc, zise Sebastian, c aceea e sora mea?
Cei mai muli frai ar fi ncntai s vad un gentleman att de chipe ca
mine curtndu-le surorile prin ora, zise Jace, lund un veston de armat de pe
un umera i mbrcndu-l.
Curtnd? repet Clary. Mai urmeaz s-mi spui c eti un curtezan
libertin.
i-apoi urmeaz duelurile n zori, zise Sebastian, fcndu-i loc spre
draperia de catifea. M ntorc imediat. Trebuie s-mi spl sngele din pr.
Spilcuit pretenios, strig Jace dup el cu un rnjet, apoi ntinse mna
spre Clary i o trase la el. i cobor vocea aproape de oapt: Mai ii minte
cnd am fost la petrecerea lui Magnus? Cnd ai aprut n hol, cu Isabelle, i
Simon aproape c-a fcut apoplexie?
Ciudat, i eu m-am gndit la asta. i ls capul pe spate, ca s se uite la
el. Nu-mi amintesc c-ai fi zis ceva atunci despre cum artam.
Degetele lui se strecurar pe sub breteluele rochiei, atingndu-i uor pielea.
Nu credeam c m plceai cine tie ce. i nu credeam c o descriere n
detaliu despre toate lucrurile pe care voiam s i le fac, servit n faa unui
257

public, ar fi fost potrivit ca s-i schimb prerea.


Nu credeai c te plceam pe tine? spuse ea i vocea i se ridic,
nencreztoare. Jace, cnd nu te-a plcut pe tine vreodat o fat?
El ridic din umeri.
Fr ndoial, casele de nebuni din lume sunt pline cu femei nefericite
care n-au izbutit s-mi vad farmecul.
O ntrebare i sttea lui Clary pe vrful limbii, una pe care ntotdeauna voise
s i-o pun, dar n-o fcuse niciodat. La urma urmelor, ce mai conta ce fcuse
el nainte s-o ntlneasc pe ea? Ca i cnd i-ar fi putut citi pe chip, ochii lui
aurii se mblnzir uor.
Niciodat nu mi-a psat ce gndesc fetele despre mine, zise el. Nu nainte
de tine.
nainte de tine. Vocea lui Clary tremur puin:
Jace, m-am ntrebat
Preludiul vostru verbal e plictisitor i enervant, zise Sebastian, reaprnd
de dup draperia de catifea, cu prul argintiu ud i ciufulit. Suntei gata?
Clary se desprinse de Jace, roind; Jace pru netulburat.
Noi eram cei care te ateptam pe tine.
Se pare c ai gsit o cale s v umplei timpul ucigtor de lung. Acum,
hai. S mergem. V spun de pe acum, o s adorai localul sta.
N-o s-mi mai vd garania napoi, zise Magnus, posomort.
Sttea cocoat pe mas, printre cutii de pizza i cni de cafea, privind cum
restul Echipei Binelui se strduia ct putea s curee dezastrul lsat n urm de
Azazel gurile fumegnde din perei, mzga sulfuroas ce picura de pe evile
din tavan, cenua i alte reziduuri negre intrate n podea. Preedintele Miau
sttea tolnit n poala magicianului, torcnd. Magnus era scutit de la curenie,
pentru c el pusese la btaie apartamentul pe jumtate distrus; Simon era
scutit de la curenie pentru c, dup incidentul cu pentagrama, nimeni nu tia
exact cum s-l ia. El ncercase s-i vorbeasc lui Isabelle, dar ea numai
scuturase mopul la el, amenintor.
Am o idee, zise Simon.
Sttea lng Magnus, cu coatele pe genunchi.
258

Dar n-o s v plac.


Am sentimentul c ai dreptate, Sherwin.
Simon. M cheam Simon.
M rog. Magnus flutur o mn subire. Ce idee?
Eu am Pecetea lui Cain, zise Simon. Asta nseamn c nimic nu m poate
omor, este?
Poi s te omori singur, zise Magnus, cumva prea puin de folos. Din cte
tiu eu, obiectele neanimate te pot ucide accidental. Deci, dac plnuiai s
nvei lambada pe o platform unsuroas deasupra unei gropi pline de cuite,
nu te-a sftui.
S-a zis cu planurile mele de smbt.
Dar nimic altceva nu te poate ucide, adug Magnus.
Ochii lui se mutaser de la Simon i l urmrea pe Alec, care prea s se
lupte cu un aspirator Swiffer.
De ce?
Ceea ce s-a ntmplat n pentagram, cu Azazel, m-a fcut s m gndesc,
rspunse Simon. Ai spus c invocarea ngerilor e mai periculoas dect
invocarea demonilor, pentru c ei ar putea s fac praf persoana care i-a
invocat sau s-o fac scrum, cu focul Ceresc. Dar dac a face-o eu Ls
cuvintele n aer. Ei bine, a fi n siguran, nu-i aa?
Asta-i readuse brusc atenia lui Magnus.
Tu? S invoci un nger?
Mi-ai putea arta cum, zise Simon. tiu c nu sunt magician, dar Valentin
a reuit. Dac a fcut-o el, n-ar trebui s pot i eu? Adic, exist oameni care
pot face magie.
Nu i-a putea promite c-o s supravieuieti, zise Magnus, dar era o
scnteie de interes n vocea lui care i contrazicea avertismentul. Pecetea este
protecia Cerului, dar te protejeaz oare de Cerul nsui? Nu cunosc rspunsul.
Nici nu m gndeam c-l cunoti. Dar eti de acord c, dintre noi toi, eu
am probabil cea mai mare ans, este?
Magnus se uit prin camer, la Maia, care-l stropea cu ap murdar pe
Jordan i rdea cnd el se ferea, ipnd. Ea i ddu prul cre peste cap,
lsndu-i dre de murdrie pe frunte. Arta foarte tnr.
259

Da, zise Magnus, fr tragere de inim. Probabil c ai avea.


Cine e tatl tu? ntreb Simon.
Ochii lui Magnus se ntoarser la Alec. Erau aurii-verzui i la fel de
imposibil de citit ca ai motanului pe care-l inea n poal.
Nu-i subiectul meu preferat, Smedley.
Simon, zise Simon. Dac e s mor pentru voi toi, cel puin mi-ai putea
ine minte numele.
Nu mori pentru mine, zise Magnus. Dac n-ar fi Alec, eu a fi
Unde ai fi?
Am avut un vis, zise Magnus, cu ochii undeva n deprtri. Am vzut un
ora necat n snge, cu turnuri fcute din oase, iar sngele curgea pe strzi ca
apa. Poate c l poi salva pe Jace, Diurnule, dar nu poi salva lumea.
ntunericul se apropie. inutul ntunericului i al umbrelor morii; ara de
ntuneric i neornduial, unde lumina e totuna cu bezna. 12 Dac n-ar fi Alec,
a fi fost plecat de aici.
Unde te-ai fi dus?
M-a fi ascuns. A fi ateptat s treac urgia. Nu sunt un erou.
Magnus l ridic pe Preedintele Miau i-l ls jos, pe podea.
l iubeti pe Alec destul ct s rmi prin preajm, zise Simon. Asta-i
oarecum eroic.
Tu ai iubit-o pe Clary destul ct s-i distrugi ntreaga via pentru ea,
zise Magnus cu o amrciune care nu-i sttea n fire. Vezi i tu unde-ai ajuns
din pricina asta. i ridic vocea: Atenie, toat lumea. Venii ncoace. Sheldon
are o idee.
Cine-i Sheldon? ntreb Isabelle.
Strzile din Praga erau ntunecate i reci i, dei Clary i inea haina ars de
limf nfurat pe umeri, descoperi c frigul tios i domolise cntecul
sngelui prin vene, amuind beia rmas n urma luptei. i cumpr o can de
vin fiert ca s-i pstreze entuziasmul, nconjurnd-o cu palmele ca s-i
absoarb cldura, n timp ce ea, Jace i Sebastian se pierdeau ntr-un labirint de
12 Cartea lui Iov, 10:22.
260

strzi vechi parc i mai nguste, i mai ntunecate. Nu existau indicatoare de


strad sau nume i niciun alt trector; singura constant era luna care se
strecura printre norii groi de deasupra. n sfrit, cteva trepte de piatr i
conduser ntr-o pia micu, o latur a creia era luminat de o firm de neon
plpitoare, pe care scria KOSTI LUSTR. Sub firm era o u deschis, un
dreptunghi alb i gol n zid care arta ca un dinte lips.
Ce nseamn Kosti Lustr? ntreb Clary.
nseamn Candelabrul de Os. E numele clubului de noapte, zise Sebastian,
naintnd degajat.
Prul lui reflecta schimbarea de culoare a neoanelor firmei: rou aprins,
albastru ngheat, auriu metalic.
Vii?
Un zid de sunet i lumin o izbi pe Clary n clipa n care intr n club. Era un
spaiu larg, foarte aglomerat, care arta ca i cnd ar fi fost cndva interiorul
unei biserici. nc mai putea vedea ferestrele cu vitralii, sus, pe perei. Spoturi
luminoase sgetau prin sal, luminnd feele extaziate ale dansatorilor din
mulimea frmntat, artnd cte una o dat: trandafiriu aprins, verde-neon,
violet incandescent. Era o estrad de DJ de-a lungul unui perete, iar muzica
trance bubuia din boxe. Muzica pulsa prin ea, n sngele ei, i vibra n oase.
ncperea era ncins de corpurile care se nghesuiau, de mirosul de
transpiraie, de fum i de bere.
Era gata s se ntoarc i s-l ntrebe pe Jace dac voia s danseze, cnd simi
o mn pe spatele ei. Era Sebastian. Ea se ncord, dar nu se trase deoparte.
Haide, i spuse el la ureche. N-o s stm aici, cu gloata.
Mna lui era ca un fier de clcat lipit pe coloana ei. l ls s-o mping
nainte, printre dansatori; mulimea prea, totui, s le fac loc s treac,
oamenii ridicnd privirea spre Sebastian, apoi lsndu-i ochii n jos i dnduse la o parte. Fierbineala crescu, iar Clary aproape gfia cnd ajunser n
captul cel mai ndeprtat al slii. Acolo era o intrare boltit pe care n-o
observase mai devreme. Un ir de trepte de piatr tocite conducea n jos,
spiralnd n ntuneric.
Ea i ridic privirea cnd Sebastian i lu mna de pe spatele ei. Lumina
izbucni n jurul lor. Jace i scosese lampa-vrjitoarei din buzunar. Rnji la ea,
261

cu faa numai muchii i umbre n lumina dur, concentrat.


Uoar e coborrea, zise el.
Clary se nfior. tia versul ntreg: Uoar e coborrea n Iad.
Haide!
Sebastian fcu semn din cap i ncepu s coboare, cu graie i siguran, fr
grij c-ar putea aluneca pe pietrele lefuite de vreme. Clary l urm, ceva mai
ncet. Aerul devenea din ce n ce mai rece, pe msur ce coborau, iar zgomotul
muzicii, din ce n ce mai slab. Ea putea auzi respiraiile lor trei i putea vedea
umbrele, distorsionate i fusiforme, aruncate pe perei.
Auzi o alt muzic nainte s ajung la captul scrii. Avea un beat chiar mai
insistent dect n clubul de sus; i ptrundea prin urechi i prin vene, lund-o
pe sus i nvrtind-o. Era aproape ameit cnd ajunser la ultima treapt i
ieir ntr-o ncpere masiv care-i tie respiraia.
Totul era de piatr, pereii neregulai i coluroi, spre deosebire de podea,
neted sub picioarele lor. O statuie uria a unui nger cu aripi negre se ridica
la peretele ndeprtat, cu capul cufundat n umbrele de sus, cu aripile din care
atrnau iraguri de granate ce artau ca picturile de snge. Explozii de
culoare i de lumin izbucneau ca petardele prin ncpere, cu totul deosebite
de lumina artificial din sala de sus erau frumoase, scnteind ca focurile de
artificii, i de fiecare dat cnd izbucnea vreuna, ploua cu sclipiri tremurtoare
peste mulimea dansatorilor. Uriae fntni de marmur aruncau jeturi de ap
sclipitoare; petale negre de trandafir pluteau la suprafa. i mai presus de
toate celelalte, atrnnd pn jos, spre ringul de dans aglomerat, de un cablu
lung, de aur, era un masiv candelabru fcut din oase.
Era deopotriv laborios i nfiortor. Corpul principal al candelabrului era
alctuit din coloane vertebrale, topite unele ntr-altele; femururi i tibii atrnau
ca ornamente de braele armturii, care se avntau n sus s susin cranii
omeneti, fiecare servind drept suport pentru o lumnare groas. Cear neagr
picura ca sngele de demon, stropindu-i pe dansatorii de dedesubt, dei
niciunul nu prea s observe. Iar dansatorii nii, rotindu-se, nvrtindu-se i
btnd din palme niciunul nu era om.
Vrcolaci i vampiri, zise Sebastian, rspunznd ntrebrii nerostite de
Clary. n Praga, sunt aliai. Aici e locul unde ei se relaxeaz.
262

Un aer fierbinte sufla prin ncpere ca vntul deertului; i ridicase prul lui
argintiu i i-l adusese n ochi, ascunzndu-i expresia.
Clary i ddu jos haina i o inu strns la piept, aproape ca pe un scut. Se
uita n jur cu ochii mari. Putea simi caracterul neuman al celorlali din sal,
vampirii cu paloarea, iueala i graia lor lene, vrcolacii feroce i rapizi.
Majoritatea erau tineri, dansnd aproape, unduindu-i corpurile n sus i-n jos
pe lng ale celorlali.
Dar nu i deranjeaz prezena noastr? Prezena unor nefilimi?
Pe mine m cunosc, zise Sebastian. i o s tie c suntei cu mine. ntinse
mna dup haina pe care o inea ea strns n brae: M duc s-i pun asta n
cuier.
Sebastian
Dar el dispruse n mulime.
Clary se uit la Jace, care sttea lng ea. El i inea degetele mari petrecute
prin gicile jeanilor i privea n jur cu un interes detaat.
Garderob de vampiri? se mir ea.
De ce nu? zmbi Jace. Observ, te rog, c nu s-a oferit s-mi duc i mie
haina. Cavalerismul e mort, i spun eu. i ls capul ntr-o parte, cu o expresie
cercettoare, i spuse: Nu conteaz. Probabil c trebuie s stea de vorb cu
cineva aici.
Deci nu e vorba numai de distracie?
Sebastian nu face niciodat ceva numai de distracie, rspunse Jace, apoi
o lu de mini i-o trase spre el. Dar eu fac, adug el.
Spre totala lips de surprindere a lui Simon, nimeni nu se art entuziasmat
de planul lui. Se auzi un puternic cor de dezaprobare, urmat de o larm a
vocilor care ncercau s-i scoat ideea din cap i puneau ntrebri, majoritatea
spre Magnus, despre sigurana ntregii afaceri. Simon i rezem coatele pe
genunchi i atept s se potoleasc.
n cele din urm, simi o uoar atingere pe bra. Se ntoarse i, spre
surprinderea lui, era Isabelle. Ea i fcu semn s-o urmeze.
Se ascunser n umbrele unuia dintre stlpi, n timp ce cearta continua n
urma lor. De vreme ce Isabelle fusese, iniial, una dintre cele mai glgioase
263

protestatare, el i fcea curaj, ateptnd-o s ipe la el. Cu toate acestea, ea doar


l privea, cu buzele strnse.
OK, zise el n final, nemaisuportnd tcerea. Bnuiesc c nu eti
mulumit de mine n clipa asta.
Bnuieti? i-a da un ut n fund, vampirule, dar nu vreau s-mi stric
cizmele noi i scumpe.
Isabelle
Nu sunt iubita ta.
Corect, zise Simon, dei nu-i putu reine o tresrire de dezamgire. tiu
asta.
i nu i-am purtat niciodat pic pentru timpul petrecut cu Clary. Ba
chiar te-am ncurajat. tiu ct de mult ii la ea. i ct de mult ine ea la tine. Dar
asta de acum vorbeti despre a-i asuma un risc smintit. Eti sigur?
Simon se uit n jur la apartamentul rvit al lui Magnus, la micul grup
din col care se certa pentru soarta lui.
Aici nu e vorba despre Clary.
i nu e nici despre mama ta, nu? zise Isabelle. Fiindc te-a numit
monstru? Nu ai nimic de demonstrat, Simon. E problema ei, nu a ta.
Nu-i aa. Jace mi-a salvat viaa. i sunt dator.
Isabelle pru surprins.
Dar nu faci asta numai ca s-i plteti datoria fa de Jace, nu? Pentru c
eu cred c, ntre timp, ai devenit chit.
Nu, nu complet, zise el. Uite, tim cu toii situaia. Sebastian nu se poate
vntura nestingherit peste tot. Nu e sigur. Conclavul are dreptate n privina
asta. Dar dac el moare, moare i Jace. Iar dac Jace moare, Clary
O s supravieuiasc, zise Isabelle, cu vocea repezit i aspr. E rezistent
i puternic.
Va fi ndurerat. Poate pentru totdeauna. Eu nu vreau s sufere aa. Nu
vreau ca voi s suferii aa.
Isabelle i ncruci braele.
Bineneles c nu. Dar crezi tu, Simon, c nu va suferi i dac i se
ntmpl ie ceva?
Simon i muc buza. Adevrul e c nu se gndise la asta. Nu aa.
264

Dar tu?
Eu, ce?
Ai suferi dac mi s-ar ntmpla ceva?
Ea continu s se uite la el, cu spatele drept i brbia hotrt. ns ochii i
strluceau.
Da.
Dar vrei s-l ajut pe Jace.
Da. i asta vreau.
Trebuie s m lai s fac asta, zise el. Nu-i numai pentru Jace sau pentru
tine i Clary, dei suntei toi motive destul de ntemeiate. Ci pentru c eu cred
c vine ntunericul. l cred pe Magnus cnd o spune. Cred c Raphael e cu
adevrat nfricoat de un rzboi. Cred c vedem doar o mic parte a planului
lui Sebastian, dar nu cred c e vreo coinciden c l-a luat pe Jace cu el cnd a
plecat. Sau c el i Jace sunt legai. El tie c avem nevoie de Jace ca s ctigm
un rzboi. tie ce este Jace.
Isabelle nu-l contrazise.
Eti la fel de curajos ca i Jace.
Poate, zise Simon. Dar eu nu sunt nefilim. Nu pot face ce face el. i nu
nsemn la fel de mult pentru la fel de multe persoane.
La destine speciale, ncercri speciale, opti Isabelle. Simon tu nsemni
mult pentru mine.
El ntinse mna i i cuprinse obrazul n palm.
Tu eti o lupttoare, Iz. Asta faci tu. Asta eti tu. Dar dac nu poi s te
lupi cu Sebastian pentru c, rnindu-l pe el, l-ai rni pe Jace, nu poi s lupi n
rzboi. Iar dac va trebui s-l ucizi pe Jace ca s ctigi rzboiul, cred c aa o
s-i ucizi o parte din suflet. i nu vreau s vd asta, nu dac a putea face eu
ceva ca s-o schimb.
Ea nghii cu greu.
Nu-i drept, zise ea, c trebuie s fii tu
E alegerea mea s fac asta. Jace nu are de ales. Dac moare, va fi pentru
ceva cu care n-a avut nicio legtur, nu cu adevrat.
Isabelle rsufl lung. i desfcu minile i l lu de bra.
Bine, zise ea. Hai s mergem.
265

l conduse napoi la grupul celorlali, care se ntrerupser din discuie i se


uitar la ei cnd ea i drese glasul, de parc nu-i dduser seama, pn
atunci, c ei doi lipseau.
Destul cu asta, zise ea. Simon a luat o decizie i e dreptul lui s decid. O
s-l invoce pe Raziel. Iar noi o s-l ajutm cu tot ce vom putea.
*
Au dansat. Clary a ncercat s se piard n ritmul bubuitor al muzicii, n
nvala sngelui din venele ei, aa cum fusese cndva n stare s-o fac la
Pandemonium, cu Simon. Bineneles, Simon fusese un dansator absolut
ngrozitor, iar Jace era un excelent dansator. Bnuia c era de neles. Cu tot
controlul acela n urma antrenamentului de lupt i graia atent, nu prea avea
cum s nu reueasc tot ce-i punea corpul s fac. Atunci cnd i lsa capul
pe spate, prul i era ntunecat de sudoare, lipit de tmple, iar arcuirea gtului
lucea n lumina candelabrului de oase.
Ea vzu cum se uitau la el ceilali dansatori apreciere, speculaie, foame de
prdtor. O posesivitate pe care nu tia s-o numeasc sau s-o stpneasc se
ridic deodat n ea. Se ddu mai aproape, erpuindu-i corpul pe lng al lui
aa cum le vzuse fcnd pe fete n ringul de dans, dar cum nu avusese
niciodat tupeul s ncerce i ea. ntotdeauna fusese convins c avea s-i
agae prul n catarama pantalonilor cuiva, dar acum lucrurile erau diferite.
Lunile ei de antrenament nu-i vdeau efectul doar n lupt, ci oricnd trebuia
s-i foloseasc trupul. Se simea fluid, n control, ca niciodat pn atunci. i
lipi corpul de al lui Jace.
Ochii lui fuseser nchii; acum i-i deschise exact cnd o explozie de lumini
colorate nflori n ntunericul de deasupra lor. O ploaie de picuri metalici czu
peste ei; i se prinser lui Jace n pr i sclipeau ca mercurul pe pielea lui. El
atinse cu degetele o pictur de lichid argintiu de pe clavicul i o arunc spre
ea, arcuindu-i buzele ntr-un zmbet.
i-aduci aminte ce i-am spus prima oar, la Takis, despre mncarea
spiritelor naturii?
mi amintesc c-ai spus c ai alergat pe Madison Avenue gol i cu coarne
de cerb pe cap, zise Clary, clipind s-i scuture genele de picturile argintii.
266

Nu cred c s-a dovedit vreodat c am fost ntr-adevr eu acela.


Numai Jace putea vorbi cnd dansa fr s fac s par asta anapoda.
Ei bine, chestia asta i ddu un bobrnac n lichidul argintiu care i se
lipise de pr i de piele, vopsindu-l n metal e la fel. O s te simi
Drogat?
El o privi cu ochi ntunecai.
Poate fi distractiv.
O alt purttoare de flori le explod deasupra capetelor; aceasta mproc
argintiu-albastru, ca apa. Jace linse o pictur de pe dosul minii lui,
urmrindu-i reacia.
Drogat. Clary nu luase niciodat droguri, nici mcar nu buse. Poate dac
puneai la socoteal sticla de Kahlua, pe care ea i Simon o terpeliser din
dulapul cu buturi al mamei lui i o buser cnd aveau treisprezece ani. Se
simiser grozav de ru dup aceea; Simon, de fapt, vomitase ntr-un tufi. Nu
meritase, dar ea-i amintea senzaia de ameeal i rsul nestpnit i fericirea
fr motiv.
Cnd Jace i ls mna n jos, gura lui era murdar de argintiu. nc o mai
privea, cu ochii aurii umbrii de genele lui lungi.
Fericire fr motiv.
Se gndi la modul n care fuseser mpreun n vremea de dup Rzboiul
Mortal, nainte ca Lilith s fi nceput s-l posede. Pe atunci, el fusese Jace din
fotografia de pe peretele lui: att de fericit. Amndoi fuseser fericii. Nu
existase nicio ndoial care s nu-i dea pace cnd se uita la el, niciuna din
aceste senzaii de minuscule cuite sub piele, mcinnd apropierea dintre ei.
Se ridic pe vrfuri i l srut, ncet i hotrt, pe buze.
n gur i explod un gust dulce-acrior, ca un amestec de vin i bomboane.
nc o arj de lichid argintiu plou peste ei, iar ea se desprinse de el,
lingndu-i buzele, intenionat. Jace respira greu; ntinse minile dup ea, dar
ea se roti, ndeprtndu-se i rznd.
Se simi deodat aat i liber i incredibil de uoar. tia c exista ceva
extrem de important pe care ar fi trebuit s-l fac, dar nu-i mai putea aminti
ce anume sau de ce i psa. Feele dansatorilor din jurul ei nu mai artau
vulpeti i vag nfricotoare, ci frumoase ntr-un fel misterios. Se afla ntr-o
267

peter cu ecou minunat, iar umbrele din jurul ei erau pictate n culori mai
frumoase i mai strlucitoare dect orice apus de soare. Statuia ngerului care
se nla deasupra ei prea binevoitoare, de o mie de ori mai mult dect Raziel
i lumina lui alb, rece, i o not nalt, melodioas, venea dinspre ea, pur,
clar i perfect. Ea se nvrtea, din ce n ce mai repede, lsnd n urma ei
mhnirea, amintirile, pierderea, pn cnd nimeri ntr-o pereche de brae care
se strecurar spre ea din spate i o prinser strns. Se uit n jos i vzu minile
cu cicatrice nchise n jurul mijlocului ei, cu degete subiri i frumoase, cu runa
Vederii. Jace. Se rezem, topit, cu toat greutatea de el, lsndu-i capul s
cad n cuul umrului su. i putea simi inima btnd n ira spinrii ei.
Nicio alt inim nu bate ca a lui Jace, nici n-ar putea vreodat.
Deschise brusc ochii i se rsuci, cu minile nainte s-l mping de la ea.
Sebastian, opti ea.
Fratele ei i zmbi, argintiu i negru ca inelul Morgenstern.
Clarissa, zise el. Vreau s-i art ceva.
Nu. Cuvntul veni i dispru, dizolvndu-se ca zahrul n lichid. Nu-i
putea aminti de ce ar fi trebuit s-i spun nu. El era fratele ei; ar fi trebuit s-l
iubeasc. El o adusese n acest loc frumos. Probabil c fcuse nite lucruri rele,
dar asta fusese demult i ea nu-i mai putea aminti care fuseser acelea.
Pot s-aud ngerii cntnd, i spuse ea.
El chicoti.
Vd c-ai descoperit c substana argintie nu e doar sclipici.
ntinse mna i i trecu un deget peste pometele ei; cnd l trase napoi, era
argintiu, de parc i tersese o lacrim pictat.
Vino, fat de nger.
i ntinse mna.
Dar Jace, zise ea. L-am pierdut n mulime
O s ne gseasc el.
Mna lui Sebastian se strnse n jurul minii ei, surprinztor de cald i de
linititoare. Ea l ls s-o conduc spre una dintre fntnile din mijlocul
ncperii i s-o aeze pe marginea de marmur. El se aez lng ea,
continund s-o in de mn.
Uit-te n ap, zise el. Spune-mi ce vezi.
268

Ea se aplec i se uit n oglinda neted i ntunecat a bazinului, i putea


vedea propria fa reflectat, ochii mari i entuziasmai, cu dermatograful
ntins ca nite vnti, prul ciufulit. i apoi Sebastian se aplec i el, iar ea i
vzu chipul lng al ei. Argintiul prului su reflectat n ap o duse cu gndul
la luna de pe ru. ntinse mna s-i ating strlucirea, iar apa tremur i
sfrm imaginea, refleciile lor devenind distorsionate, de nerecunoscut.
Ce e? ntreb Sebastian, cu nerbdare n glas.
Clary cltin din cap; el se purta prostete.
M-am vzut pe mine i pe tine, zise ea, mustrtor. Ce altceva?
El i puse mna sub brbie i i ntoarse faa spre el. Ochii lui erau negri,
negri ca noaptea, cu numai un cerc de argint separndu-i irisurile de pupile.
Nu vezi? Suntem la fel, tu i cu mine.
La fel?
Ea clipi derutat. Era ceva foarte greit n ceea ce spunea el, dei nu-i ddea
seama exact ce anume.
Nu
Eti sora mea, zise el. Avem acelai snge.
Tu ai snge de demon, zise ea. Sngele lui Lilith.
Din nu tiu ce motiv, asta i se pru foarte amuzant i rse.
Eti n ntregime ntuneric, ntuneric, ntuneric. Iar Jace i cu mine suntem
lumin.
Ai o inim de ntuneric n tine, fiica lui Valentine, zise el. Trebuie doar s-o
recunoti. i dac-l vrei pe Jace, ar fi mai bine s accepi asta. Pentru c el mi
aparine mie acum.
i-atunci, tu cui aparii?
Sebastian ddu s zic ceva, dar n-o fcu. Pentru prima oar, gndi Clary,
arta ca i cnd n-ar fi avut nimic de spus. Era surprins: cuvintele lui nu
nsemnaser prea mult pentru ea, ci o fcuser vag curioas. Mai nainte s
poat s mai spun ceva, o voce de deasupra lor zise:
Ce se ntmpl?
Era Jace. Se uita de la unul la cellalt, cu o expresie impenetrabil. i mai
mult substan sclipitoare cursese peste el, iar picturile argintii i erau
agate n prul su de aur.
269

Clary.
Prea suprat. Ea se desprinse de Sebastian i se ridic n picioare.
Scuze, zise ea, cu rsuflarea tiat. M-am pierdut n mulime.
Am observat, zise el. n secunda asta dansam cu tine, iar n secunda
urmtoare disprusei i un vrcolac foarte insistent ncerca s-mi descheie
nasturii de la jeani.
Sebastian chicoti.
Un vrcolac fat sau biat?
Nu tiu sigur. n orice caz, ar fi putut folosi un aparat de ras. O lu pe
Clary de mn, cuprinzndu-i cu degetele ncheietura. Vrei s mergem acas?
Sau mai dansm?
S mai dansm. E-n regul?
Dai-i drumul. Sebastian se ls uor pe spate, cu minile proptite n
lateral de marginea fntnii, cu zmbetul ca muchia unui brici. Nu m
deranjeaz s privesc.
Ceva fulger prin faa ochilor lui Clary: amintirea unei urme de mn
nsngerat. Dispru cu aceeai vitez cu care apruse, iar ea se ncrunt.
Noaptea era prea frumoas ca s se gndeasc la lucruri urte. Se uit napoi,
la fratele ei, doar o clip mai nainte ca Jace s-o conduc din nou spre mulime,
pe lng umbre, unde aglomeraia de trupuri era ceva mai respirabil. O alt
bil de lumin colorat li se sparse deasupra capetelor, n timp ce mergeau,
mprtiind argint, iar ea i ls capul pe spate, prinznd picturile dulcisrate pe limb.
n mijlocul ncperii, sub candelabrul de oase, Jace se opri i ea se arunc
asupra lui. Braele ei se ncolcir de el i simi lichidul argintiu iroindu-i pe
fa ca lacrimile. Materialul tricoului lui era subire i ea i putea simi
fierbineala pielii dedesubt. i vr minile pe sub marginea tricoului,
zgriindu-i uor cu unghiile coastele. Picturi de lichid argintiu nstelau genele
lui Jace cnd i cobor privirea spre ea, aplecndu-se s-i opteasc la ureche.
Minile lui trecur peste umerii ei i mai jos, pe brae. Niciunul dintre ei nu
mai dansa propriu-zis: muzica hipnotic plutea n jurul lor, ca i vrtejul
celorlali dansatori, dar Clary abia de-i mai observa. Un cuplu care trecea pe
lng ei izbucni n rs i fcu un comentariu zeflemitor n ceh; Clary nu-l
270

putu nelege, dar bnuia c n esen fusese Luai~v o camer.


Jace scoase un sunet nerbdtor, apoi se mic din nou prin mulime,
trgnd-o i pe ea dup el, pn ntr-unul dintre alcovurile ntunecate aliniate
pe lng perei.
Erau zeci de astfel de alcovuri circulare, fiecare cu o banc de piatr i cu o
draperie de catifea care putea fi nchis pentru a oferi o oarecare intimitate.
Jace smuci draperia nchiznd-o i se aruncar unul asupra altuia ca marea
asupra rmului. Gurile li se ciocnir i alunecar mpreun; Jace o ridic i o
lipi de el, nvrtindu-i degetele n materialul lunecos al rochiei lui Clary.
Ea era contient de fierbineal i de moliciune, minile cutnd i gsind,
deschiznd i apsnd. Cu minile pe sub tricoul lui Jace, nfipse ghearele n
spatele lui, slbatic satisfcut cnd el tresri. El i muc buza de jos, iar ea
simi gustul sngelui n gur, srat i fierbinte. Era ca i cnd ar fi vrut s se
sfie unul pe cellalt, gndi ea, s se caere fiecare n corpul celuilalt i s-i
mprteasc btile inimilor, chiar dac asta i-ar fi ucis pe amndoi.
Era ntuneric n alcov, att de ntuneric nct Jace nu era dect un contur de
umbre i aur. Trupul lui o intui pe Clary de perete. Minile lui alunecar peste
corpul ei, ajungnd la marginea rochiei i trgnd-o n sus, pe picioare.
Ce faci? opti ea. Jace?
El se uit la ea. Ciudata lumin din club i transformase ochii ntr-o spuzeal
de culori frnte. Zmbetul lui era rutcios.
Poi s-mi spui s m opresc oricnd vrei tu, zise el. Dar n-ai s-o faci.
Sebastian trase la o parte draperia prfuit de catifea care nchidea alcovul i
zmbi.
O banc se ntindea de-a lungul peretelui micii ncperi circulare i pe ea
sttea un brbat, sprijinindu-i coatele de o mas de piatr. Avea prul lung i
negru legat la spate, o cicatrice sau un semn n form de frunz pe un obraz,
iar ochii lui erau verzi ca iarba. Purta un costum alb i o batist cu broderie de
frunze verzi i se iea dintr-un buzunar.
Jonathan Morgenstern, zise Meliorn.
Sebastian nu-l corect. Spiritele naturii pun mare pre pe nume i nu l-ar fi
numit niciodat altfel dect cu numele pe care tatl lui l alesese pentru el.
271

Nu eram sigur c ai s fii aici la ora stabilit, Meliorn.


Pot s-i reamintesc c Spiritele Naturii nu mint, zise cavalerul.
ntinse mna i nchise draperia n spatele lui Sebastian. Muzica bubuitoare
de afar deveni discret nfundat, dei continua s se aud destul de tare.
Intr, atunci, i ia loc. Vin?
Sebastian se instal pe banc.
Nu, nimic.
Vinul, ca i lichiorul spiritelor naturii, n-ar fi fcut dect s-i nceoeze
gndurile, iar spiritele naturii preau s aib o mai mare rezisten.
Recunosc c am fost surprins cnd am primit mesajul c vrei s ne
ntlnim aici.
Tu mai presus de oricine ar trebui s tii c Stpna noastr are un interes
special pentru tine. i cunoate toate micrile. Meliorn lu o gur de vin i
continu: A fost o mare tulburare demonic aici, n Praga, n seara asta. Regina
a fost ngrijorat.
Sebastian ntinse braele n lturi.
Dup cum vezi, sunt teafr.
O tulburare att de mare cu sigurana va atrage atenia nefilimilor. De
fapt, dac nu m nel, mai muli din acetia deja se amuz i fr.
Fr ce? ntreb Sebastian, nevinovat.
Meliorn lu o alt gur de vin i-l fulger cu privirea.
Oh, corect, spuse Sebastian. ntotdeauna uit modul amuzant n care
vorbesc spiritele naturii. Vrei s spui c n mulimea de afar sunt vntori de
umbre care m caut. tiu asta. I-am observat mai devreme. Regina nu are o
impresie prea bun despre mine dac-i nchipuie c nu m pot descurca
singur cu civa nefilimi.
Sebastian trase un pumnal de la cingtoare i l nvrti, fcndu-i lama s
scnteieze, cu toat lumina slab din alcov.
O s-i raportez ce ai spus, murmur Meliorn. Trebuie s recunosc, habar
n-am de ce o atragi. Eu te-am cntrit bine i n-am gsit nimic atrgtor, dar eu
nu am gusturile stpnei mele.
M-ai cntrit i m-ai descoperit n lips? Amuzat, Sebastian se aplec
spre el. D-mi voie s te luminez, cavalere elf. Eu sunt tnr. i sunt gata s fac
272

scrum toat lumea ca s obin ceea ce vreau.


Pumnalul lui tras o crptur din masa de piatr.
Ca i mine, Regina e mulumit s joace un joc mai lung. Dar pe mine m
intereseaz urmtorul lucru: cnd amurgul nefilimilor va veni, Curtea va fi de
partea mea sau mpotriva mea?
Faa lui Meliorn nu trda nicio emoie.
Stpna spune c va fi de partea ta.
Gura lui Sebastian schi un zmbet.
Asta-i o veste excelent.
Meliorn pufni.
ntotdeauna am presupus c rasa omeneasc se va distruge singur, zise
el. De o mie de ani am profeit c voi vei fi propria cauz a morii voastre. Dar
nu m ateptam s se sfreasc astfel.
Sebastian nvrti pumnalul strlucitor ntre degete.
Nimeni nu se ateapt vreodat.
Jace, opti Clary. Jace, oricine ar putea intra i ne-ar vedea.
Minile lui nu se oprir din ceea ce fceau.
N-o s intre.
Tras o crare de sruturi pe gtul ei n jos, risipindu-i la modul propriu
gndurile. Era greu s se agae de ceea ce era real cnd minile lui erau pe ea,
iar mintea i amintirile ei se nvltoreau, i degetele ei erau att de strns
ncletate de tricoul lui Jace nct era sigur c avea s i-l rup.
Zidul de piatr era rece n spatele ei, dar Jace i sruta umrul, dndu-i
bretelua rochiei jos. Ea se simea i febril, i nfrigurat i tremura. Lumea se
sprsese n cioburi mici, ca bucelele strlucitoare dintr-un caleidoscop. Era
gata s se descompun sub minile lui.
Jace
Trase de tricoul lui. Era lipicios, vscos. Se uit o clip n jos, la minile ei,
fr s neleag ce vedea. Fluid argintiu, amestecat cu rou.
Snge.
i ridic privirea. Atrnat cu capul n jos de tavanul de deasupra lor, ca o
piata macabr, era un cadavru uman, legat cu sfori de glezne. Sngele picura
273

din gtul lui tiat.


Clary ip, dar iptul ei nu se auzi. l mpinse pe Jace, care se cltin napoi;
sngele cursese n prul lui, pe tricoul lui, pe pielea ei goal. Ea-i ridic
bretelele rochiei i se mpletici pn la draperiile alcovului, pe care le deschise
brusc.
Statuia ngerului nu mai era la fel ca nainte. Aripile sale negre erau acum
aripi de liliac, chipul frumos, binevoitor, se schimonosise ntr-un rnjet de
dispre. Atrnate de tavan n sfori rsucite erau cadavrele mcelrite de
brbai, femei, animale spintecate, cu sngele curgnd ca ploaia. Fntna
arunca snge, iar ceea ce plutea la suprafaa lichidului nu erau flori, ci mini
retezate. Dansatorii zvrcolitori, ncletai de pe ring erau scldai n snge.
Sub ochii lui Clary, un cuplu trecu nvrtindu-se pe lng ea, brbatul nalt i
palid, femeia fr vlag n braele lui, cu gtul tiat, evident moart. Brbatul
i linse buzele i se aplec s mai mute o dat, dar, nainte de asta, se uit la
Clary i rnji, cu faa mnjit de snge i argint. Ea simi mna lui Jace pe bra,
trgnd-o napoi, dar se zbtu, eliberndu-se. Se holba la acvariile de sticl
nirate de-a lungul pereilor, n care crezuse c se afl peti strlucitori. Apa
nu era limpede, ci neagr i mocirloas, i cadavre de oameni necai pluteau n
ea, cu prul nvrtindu-se n jurul lor ca filamentele meduzelor luminoase. Se
gndi la Sebastian plutind n sicriul lui de sticl. Un ipt i se ridic n gt, dar
i-l nbui, n timp ce linitea i ntunericul o copleeau.

274

14
PRECUM CENUA
Clary i reveni n fire ncet, cu senzaia ameitoare pe care i-o amintea din
prima diminea de la Institut, cnd se trezise fr s tie unde se afla. Tot
corpul o durea i i simea capul de parc i l-ar fi izbit cineva cu o halter.
Sttea ntins pe o parte, cu capul sprijinit pe ceva aspru, iar peste umr o
apsa o greutate. Uitndu-se n jos, vzu o mn subire, apsat protector pe
sternul ei. Recunoscu Peceile, urmele terse ale cicatricelor, chiar i harta
venelor albastre de-a lungul antebraului. Apsarea dinuntrul pieptului ei se
uur, iar ea se ridic n capul oaselor cu grij, strecurndu-se pe sub braul lui
Jace.
Se aflau n dormitorul lui. Recunoscu incredibila ordine, patul ngrijit fcut,
cu colurile sale ca de spital. nc nu era dezordine. Jace dormea, rezemat de
tblia patului, n aceleai haine pe care le purtase cu o sear nainte. Era chiar
i nclat. n mod evident adormise innd-o n brae, dei ea nu-i amintea
deloc despre asta. Era nc stropit de ciudata substan argintie de la club.
Jace se mic puin, ca i cnd ar fi simit c ea plecase, i i nfur braul
eliberat n jurul corpului su. Nu prea lovit sau rnit, gndi ea, doar obosit, cu
genele lungi, auriu-nchis, ntoarse n adnciturile umbrelor de sub ochii lui.
Arta vulnerabil cnd dormea un bieel. Ar fi putut fi Jace al ei.
Dar nu era. Ea-i aminti noaptea de la club, minile lui pe corpul ei, n
ntuneric, cadavrele i sngele. Stomacul i se ntoarse pe dos i i duse mna la
gur, nghiind mpotriva valului de grea. i era ru din pricina celor pe care
i le amintise i, dedesubtul rului, avea senzaia scitoare c-i lipsete ceva.
Ceva important.
Clary.
275

Se ntoarse. Jace deschisese ochii pe jumtate; se uita la ea printre gene, cu


aurul din ochi ntunecat de oboseal.
De ce te-ai trezit? zise el. Abia s-a luminat de ziu.
Minile ei se ncletar n pturile rvite.
Noaptea trecut, zise ea, cu voce nesigur. Cadavrele sngele
Ce?
Asta am vzut eu.
Eu, nu. Drogurile elfilor, cltin el din cap. tiai
A prut att de real.
mi pare ru. nchise ochii. Am vrut s fie distractiv. Ar fi trebuit s te
fac fericit. S vezi lucruri frumoase. Am crezut c ne-am putea distra
mpreun.
Eu am vzut snge, zise ea. i oameni mori plutind n acvarii
El cltin din cap, i genele i fluturar nchizndu-se.
Nimic n-a fost real
Nici ce s-a ntmplat ntre tine i mine?
Clary se ntrerupse, pentru c ochii lui se nchiseser i pieptul i se ridica i-i
cobora linitit. Adormise.
Ea se ridic n picioare, fr s se uite la Jace, i se duse la baie. Sttu
privindu-se lung n oglind, simind cum i se rspndete prin oase amoreala.
Era murdar toat de argintiu. i amintea de ziua n care un stilou metalic i se
sprsese n rucsac, distrugnd totul dinuntru. Una dintre bretelele sutienului
i era rupt, probabil fiindc trsese Jace de ea, n noaptea dinainte. Ochii i
erau nconjurai de urme negre de rimel ntins, iar pielea i prul ei erau
lipicioase de la substana argintie.
Simindu-se slbit i ngreoat, ea-i ddu jos rochia i lenjeria de corp i
le arunc n coul de gunoi, apoi intr sub apa fierbinte.
i spl prul ndelung, ncercnd s scape de murdria din el. Era ca i
cnd ar fi ncercat s nlture nite vopsea cu ulei. i mirosul persista, ca apa
dintr-o vaz dup ce florile au putrezit, slab, dulceag i stricat pe pielea ei.
Orict spun ar fi folosit, nu prea s poat scpa de el.
n cele din urm, se convinse c era ct se putea de curat, se terse i se
ntoarse n dormitorul principal ca s se mbrace. A fost o uurare s intre
276

iari n jeani i ghete i s-i trag peste cap un pulover confortabil de


bumbac. Abia atunci, cnd i ncla a doua gheat, senzaia scitoare se
ntoarse, senzaia c i lipsea ceva. nghe.
Inelul ei. Inelul de aur care o ajuta s vorbeasc cu Simon.
Nu mai era.
nnebunit, l cut, scotocind prin coul de gunoi ca s verifice dac nu se
prinsese n rochie, apoi cut prin fiecare cotlon al camerei lui Jace, n timp ce
el dormea linitit. i trecu degetele prin covor, pipi aternuturile, verific n
sertarele noptierei.
n cele din urm se aez, cu inima btndu-i gata s-i sparg pieptul i cu o
senzaie de gol n stomac.
Inelul dispruse. l pierduse, undeva, cumva. ncerc s-i aminteasc
ultima oar cnd l vzuse. Cu siguran sclipise pe mna ei cnd nfipsese
pumnalul n demonii Elapid. S-i fi scpat n magazinul de vechituri? n clubul
de noapte?
i nfipse unghiile ct de tare putu n jeanii strni pe coapse, pn cnd
durerea o fcu s tresar. Adun-te, i porunci ea. Adun-te.
Poate c inelul i czuse de pe deget undeva n apartament. Probabil c Jace
o adusese n brae pe scri, la un moment dat. ansele erau slabe, dar orice
posibilitate trebuia cercetat.
Se ridic n picioare i iei ct mai tcut cu putin pe hol. Se ndrept spre
camera lui Sebastian i ovi. Nu-i putea imagina de ce inelul ar fi fost acolo
i, s-l fi trezit, ar fi nsemnat s se complice inutil. Se ntoarse i cobor n
schimb scara, pind cu grij ca s nu fac zgomot cu ghetele.
Mintea i se nvrtea. Fr vreo cale de a-l contacta pe Simon, ce avea s se
fac? Trebuia s-i spun despre magazinul de antichiti, despre adamas. Ar fi
trebuit s vorbeasc mai devreme cu el. i venea s dea cu pumnii n perete,
dar se sili s se calmeze, s-i cntreasc opiunile. Sebastian i Jace
ncepuser s aib ncredere n ea; dac ar fi putut s scape de ei pentru cteva
momente, pe o strad aglomerat a oraului, ar fi putut folosi un telefon cu fise
pentru a-l suna pe Simon. Ar fi putut intra pe ascuns ntr-un Internet caf i s-i
trimit un email. tia mai multe despre tehnologia mundan dect ei.
Pierderea inelului nu nsemna sfritul.
277

Nu putea s se dea btut.


Mintea i era att de ocupat cu gnduri despre ce avea s fac mai departe,
nct, la nceput, nu-l vzu pe Sebastian. Spre norocul ei, era cu spatele la ea.
Sttea n living, cu faa la perete.
Deja ajuns la captul scrii, Clary nlemni, apoi o rupse la fug i se lipi de
jumtatea de perete care desprea buctria de camera mai mare. Nu exista
niciun motiv s intre n panic, i spuse ea. Locuia i ea acolo. Dac Sebastian
o vedea, i-ar fi putut spune c a cobort dup un pahar cu ap.
Dar ansa s-l urmreasc fr tirea lui era prea ispititoare. i ntoarse uor
corpul i arunc o privire pe deasupra i pe dup barul din buctrie.
Sebastian era tot cu spatele la ea. Nu mai era mbrcat n hainele cu care
fusese la clubul de noapte. Renunase la vestonul de armat; purta o cma i
jeani. Cnd se ntoarse i bluza i se ridic, ea vzu c avea centironul de arme
la bru. Ridic braul drept, i ea vzu c avea n mn stela i a fost ceva n
felul n care o inea, doar pentru o clip, cu grij gnditoare, care-i aminti de
modul n care mama ei inea o pensul.
Ea nchise ochii. Era o sfiere ca de pnz ntr-un crlig tresrirea inimii
sale cnd recunotea la Sebastian ceva care i amintea de mama ei sau de ea
nsi. Care i amintea c, orict de mult din sngele lui era otrav, totui o
mare parte era acelai snge care curgea i prin venele ei.
Deschise din nou ochii, la timp ca s vad ua aprnd n faa lui Sebastian.
El ntinse mna dup o earf ce atrna ntr-un cui din perete i pi afar, n
ntuneric.
Clary avu doar o fraciune de secund pentru a se hotr. S rmn i s
caute prin camere sau s se ia dup Sebastian i s vad unde se ducea.
Picioarele ei fcur alegerea mai naintea minii. Desprinzndu-se de zid, ni
prin deschiderea ntunecat a uii cu doar cteva momente nainte ca aceasta
s se nchid n urma ei.
Camera n care zcea Luke era luminat doar de strlucirea felinarelor de
strad care ptrundea printre ipcile jaluzelei. Jocelyn tia c ar fi putut cere o
lumin, dar prefera aa. ntunericul i ascundea gravitatea rnilor, paloarea
feei i cearcnele adncite de sub ochii lui.
278

De fapt, n semintuneric aducea foarte mult cu biatul pe care l cunoscuse


ea n Idris nainte s se fi nfiinat Cercul. i-l amintea n curtea colii, slbu i
aten, cu ochi albatri i mini nervoase. Fusese cel mai bun prieten al lui
Valentine i, din cauza asta, nimeni nu se uitase cu adevrat la el. Nici mcar
ea, altminteri n-ar fi fost att de groaznic de oarb nct s nu observe
sentimentele pe care le avea pentru ea.
i aminti ziua nunii ei cu Valentine, soarele strlucitor i cerul limpede prin
acoperiul de cristal al Slii Acordurilor. Avea nousprezece ani i Valentine
douzeci i i aminti ct de nefericii fuseser prinii ei c ea alesese s se
mrite att de tnr. Dezaprobarea lor i se pruse un fleac n-o nelegeau.
Fusese sigur c nu avea s fie niciodat n viaa ei altcineva dect Valentine.
Luke fusese cavalerul lui de onoare. i aminti chipul lui cnd pise pe
culoarul spre altar nu-i aruncase dect o privire, ntorcndu-i apoi ntreaga
atenie spre Valentine. i aminti c i spusese c probabil el nu se simea bine,
fiindc arta ca i cnd ar fi suferit. i mai trziu, n Piaa ngerului, cnd
oaspeii treceau de colo-colo fuseser prezeni cei mai muli membri ai
Cercului, de la Maryse i Robert Lightwood, deja cstorii, la Jeremy
Pontmercy, de numai cincisprezece ani pe atunci iar ea sttea cu Luke i
Valentine, cineva fcuse vechea glum despre cum, dac mirele n-ar fi aprut,
mireasa ar fi trebuit s se mrite cu cavalerul de onoare. Luke purta haine de
sear, cu rune aurii pentru noroc n cstorie, i arta foarte chipe, dar n timp
ce toat lumea rsese, el plise foarte tare. Probabil c nu poate suferi ideea de a se
nsura cu mine, gndise ea. i aminti c-i atinsese umrul i rsese.
Nu face faa asta, l tachinase ea. tiu c ne cunoatem de o venicie, dar
i fgduiesc c nu vei fi niciodat nevoit s te cstoreti cu mine!
Apoi venise Amatis, nsoit de un Stephen rznd n gura mare, iar Jocelyn
uitase cu totul de Luke, de felul n care se uitase la ea de modul ciudat n care
Valentine se uitase la el.
Arunc o privire spre Luke acum i tresri puternic n scaun. Luke avea
ochii deschii, pentru prima oar dup attea zile, i fixai asupra ei.
Luke, opti ea.
El prea buimac.
De ct timp dorm?
279

Ea ar fi vrut s i se arunce n brae, dar bandajele groase care nc i mai


acopereau pieptul o fcur s renune. l lu n schimb de mn i i-o duse la
obrazul ei, mpletindu-i degetele cu ale lui. nchise ochii i, n clipa aceea,
simi lacrimile furindu-se de sub pleoapele ei.
De aproape trei zile.
Jocelyn, zise el, de-a dreptul alarmat acum. De ce suntem la secie? Unde
e Clary? Chiar nu-mi pot aminti
Ea ls jos minile de la obrazul ei i, cu o voce pe ct putu mai
neovitoare, i povesti ce se ntmplase despre Sebastian i Jace, despre
metalul demonic implantat n coastele lui i despre ajutorul grzilor Pretorilor.
Clary, zise el imediat, cnd ea termin de vorbit. Trebuie s ne ducem
dup ea.
Retrgndu-i mna din a ei, ncepu s se czneasc s se ridice n capul
oaselor. Chiar i n lumina srac, ea l putu vedea plind mai mult i tresrind
de durere.
Asta nu e cu putin. Luke, ntinde-te la loc, te rog. Nu crezi c dac ar fi
existat vreo cale de a o urma, eu m-a fi dus deja?
El i ddu picioarele jos din pat, eznd la marginea patului; apoi, cu o
exclamaie, se ls napoi pe spate, sprijinindu-se n mini. Arta ngrozitor.
Dar pericolul
Crezi c nu m-am gndit la pericol?
Jocelyn i aez minile pe umerii lui i l mpinse blnd la loc ntre perne.
Simon m contacteaz n fiecare sear. Clary e bine. Zu. i tu nu eti
deloc ntr-o stare n care s poi face ceva n privina asta. Omorndu-te, n-ai so ajui. Te rog, ai ncredere n mine, Luke.
Jocelyn, nu pot s stau aici degeaba.
Ba poi, zise ea, ridicndu-se. i o s stai, chiar dac va trebui s m aez
peste tine. Ce naiba ai, Lucian? i-ai pierdut minile? Sunt ngrozit pentru
Clary i am fost ngrozit i pentru tine. Te rog, nu face asta nu-mi face asta
mie. Dac i se ntmpl ceva
El se uit la ea cu surprindere. Avea deja o pat roie pe bandajele albe carei nfurau pieptul, unde micrile lui deschiseser rana.
Eu
280

Ce?
Nu sunt obinuit s m iubeti, zise el.
Era o sfiiciune n cuvintele lui pe care ea n-o putea asocia cu Luke i, pentru
cteva clipe, se uit lung la el, apoi spuse:
Luke. ntinde-te la loc, te rog.
Ca un soi de compromis, el se adnci mai mult ntre perne. Respira
anevoios. Jocelyn se repezi la noptier, i umplu un pahar cu ap i,
ntorcndu-se, i-l puse n mn.
Bea-l, zise ea. Te rog.
Luke lu paharul, ochii lui albatri urmrind-o cum se aaz napoi n
scaunul de lng patul lui, din care abia dac se dezlipise n attea ore, nct se
mira i ea c nu se fcuse una cu scaunul.
tii la ce m gndeam? ntreb ea. Chiar nainte s te trezeti?
El lu o nghiitur de ap.
Preai dus foarte departe.
M gndeam la ziua n care m-am cstorit cu Valentine.
Luke ls paharul n jos.
Cea mai urt zi din viaa mea.
Mai urt dect aceea n care ai fost mucat? ntreb ea, strngndu-i
picioarele sub ea.
Mai urt.
Eu n-am tiut, zise ea. N-am tiut ce simeai. Mi-ar fi plcut s tiu.
Lucrurile ar fi fost altfel.
El se uit la ea, fr s-i vin s cread.
Cum?
Nu m-a fi cstorit cu Valentine, zise ea. Nu dac a fi tiut.
Ba da, ai fi fcut-o
Ba nu, zise ea tios. Am fost prea proast ca s-mi dau seama ce simeai,
dar am fost i prea proast ca s-mi dau seama ce simeam eu. ntotdeauna team iubit. Chiar dac n-am tiut-o. Se aplec i-l srut blnd, nevrnd s-i
provoace durere; apoi i lipi obrazul de al lui i-i spuse: Promite-mi c n-o s
te pui n pericol. Promite-mi.
i simi mna liber n prul ei.
281

Promit.
Ea se ddu napoi, parial mulumit.
Mi-ar plcea s m pot ntoarce n timp. S ndrept totul. S m cstoresc
cu cel care trebuie.
Dar atunci n-am mai avea-o pe Clary, i aminti el.
Ea adora modul n care vorbea el despre noi, cu atta naturalee, de parc
nu exista nicio ndoial n mintea lui c era i fiica lui.
Dac ai fi fost aici mai mult n vreme ce cretea, oft Jocelyn. Simt c tot
ce-am fcut a fost greit. Am fost att de preocupat s-o protejez, nct am
protejat-o prea mult. Clary se repede cu capul nainte n primejdie, fr s se
gndeasc. Atunci cnd noi am crescut, ne-am vzut prietenii murind n
btlie. Ea n-a vzut pe niciunul. i nu c i-a dori asta, dar uneori m
ngrijoreaz c nu crede c ar putea muri.
Jocelyn, zise Luke, cu voce domoal. Ai crescut-o s fie o persoan bun.
Cineva cu valori, care crede n bine i n ru i se lupt s fie bun. Aa cum ai
fost i tu, mereu. Nu poi crete un copil s cread opusul a ceea ce crezi tu. Eu
nu cred c ea nu crede c poate muri. Sunt convins c, la fel ca i tine, crede c
exist lucruri pentru care merit s mori.
Clary se furi dup Sebastian printr-o reea de strdue nguste, inndu-se
la umbr, pe lng zidurile cldirilor. Nu mai erau n Praga asta i-a fost
limpede imediat. Strzile erau ntunecate, cerul de deasupra era albastru i gol,
cum e n fiecare diminea foarte devreme, iar firmele de deasupra buticurilor
i a magazinelor erau toate n francez. La fel i indicatoarele stradale: RUE DE
LA SEINE, RUE JACOB, RUE DE LABBAYE.
Pe msur ce ptrundeau mai adnc n ora, oamenii treceau pe lng ea ca
fantomele. Cnd i cnd, vreo main mai strbtea cu vuiet strada, iar
camioanele trgeau lng magazine, pentru livrrile de marf de la primele
ore. Aerul mirosea a ap de ru i a gunoi. Era deja foarte sigur de locul n
care se aflau, dar atunci, dup o cotitur, o alee i-a dus pe un bulevard larg i
un panou indicator s-a ridicat din ntunericul ceos. Sgeile artau n diverse
direcii, indicnd calea spre Bastilia, spre Notre Dame i spre Cartierul Latin.
Paris, gndi Clary, ascunzndu-se dup o main parcat cnd Sebastian
282

travers strada. Suntem la Paris.


Asta era ironic. ntotdeauna voise s mearg la Paris cu cineva care cunotea
oraul. ntotdeauna visase s se plimbe pe strzile lui, s vad fluviul, s
picteze cldirile. Nu-i imaginase niciodat asta. Nu-i imaginase niciodat c
s-ar furia dup Sebastian, traversnd le Boulevard Saint-Germain, pe lng o
cldire galben de bureau de poste, pe un bulevard unde barurile erau nchise,
dar rigolele erau pline de sticle de bere i chitoace de igri, i apoi pe o
strdu ngust, mrginit de case albe. Sebastian se opri n faa uneia dintre
ele, iar Clary ncremeni i ea, lipit de un zid.
Privi cum el i ridic mna i bate un cod ntr-o caset de lng u, ochii ei
urmrind cu atenie micrile degetelor lui. Se auzi un declic; ua se deschise,
iar el intr. n clipa n care se nchise, ea se repezi dup el, oprindu-se s
tasteze acelai cod X235 i ateptnd s aud sunetul discret care anuna c
ua era descuiat. Cnd sunetul veni, nu tiu dac s fie uurat sau surprins.
N-ar trebui s fie chiar att de simplu.
n clipa urmtoare, era n interiorul unei curi. Curtea era ptrat,
nconjurat pe toate laturile de cldiri cu nfiare obinuit. Trei scri se
puteau vedea prin uile deschise. Sebastian, totui, dispruse.
Deci n-avea s fie chiar att de simplu.
naint n curte, contient c astfel ieea din adpostul umbrei i ieea la loc
deschis, unde putea fi vzut. Cerul se luminase cu fiecare clip ce trecuse.
Faptul c tia c era vizibil i ddea fiori pe ceaf i se adposti n umbra celei
mai apropiate case a scrii.
Era simpl, cu trepte de lemn care urcau i coborau, i cu o oglind ieftin
pe perete, n care i putu zri faa palid. Simi un nedesluit miros de gunoi
i se ntreb, o clip, dac se afla lng locul unde se depozitau containerele de
gunoi, nainte ca mintea ei obosit s percuteze i s-i dea seama: duhoarea
semnala prezena demonilor.
Muchii ei istovii ncepur s tremure, dar i strnse pumnii cu trie. Era
dureros de contient de lipsa oricrei arme. Trase adnc aerul puturos n nri
i ncepu s coboare treptele.
Mirosul devenea mai puternic i aerul mai ntunecat n timp ce cobora i i
dori s fi avut o stel i o run pentru vederea de noapte. ns nu putea face
283

nimic n privina asta. Continu s mearg pe scara ce cobora n spiral i


deodat fu recunosctoare pentru lipsa de lumin, cnd clc ntr-o balt de
ceva lipicios. Se ag de balustrad i ncerc s respire pe gur. ntunericul
spori, pn ce ajunse s mearg orbete, cu inima btndu-i att de tare nct
era sigur c i trda prezena. Strzile Parisului, lumea obinuit, preau la
ani-lumin deprtare. Nu era dect bezna i ea, cobornd din ce n ce mai
adnc.
i atunci lumina licri n deprtare, un punct minuscul, ca vrful unui
chibrit aprinzndu-se. Se ddu mai aproape de balustrad, aproape
ghemuindu-se, cnd lumina crescu. i putea vedea acum propria mn i
conturul treptelor de sub ea. Mai avea doar cteva. Ajunse la captul scrii i se
uit n jur.
Orice asemnare cu un imobil obinuit de locuine dispruse. Undeva, pe
drum, treptele de lemn deveniser trepte de piatr, iar acum sttea ntr-o
ncpere scund, cu perei de piatr, n care era aprins o tor ce ddea o
lumin verzuie bolnvicioas. Podeaua era de stnc, lustruit bine i cioplit
cu numeroase simboluri ciudate. Ea le ocoli i travers ncperea spre cealalt
ieire, un arc de piatr n vrful cruia era dispus un craniu omenesc n V-ul a
dou topoare ornamentale enorme, ncruciate.
Prin arcul de piatr putea auzi voci. Erau prea ndeprtate ca s neleag ce
vorbeau, dar erau totui voci. Pe aici, preau s-i spun. Urmeaz-ne.
Se uit n sus, la craniu, iar orbitele lui goale i rspunser privirii,
batjocoritor. Ea se ntreb unde se afla dac Parisul mai era deasupra capului
ei sau dac pise ntr-o cu totul alt lume, la fel cum se ntmpla cnd intrai n
Oraul Tcut. Se gndi la Jace, pe care-l lsase dormind n ceea ce acum i se
prea o alt via.
Pentru el fcea asta, i reaminti ea. Ca s-l aduc napoi. Pi pe sub arcul
de piatr n culoarul de dincolo, lipindu-se instinctiv de perete. Fr zgomot,
naint, n vreme ce vocile deveneau din ce n ce mai puternice. Era ntuneric
pe culoar, dar nu bezn. Din loc n loc, o alt tor ardea, rspndind miros de
crbune.
O u se deschise deodat n zidul din stnga ei, iar vocile devenir mai
puternice.
284

nu ca tatl su, spunea una din ele, rostind cuvintele la fel de aspru ca
mirghelul. Valentine n-ar fi stat deloc la nelegere cu noi. Ar fi fcut din noi nite
sclavi. sta ne d lumea lui.
Foarte ncet, Clary arunc o privire pe dup col.
Camera era goal, cu perei netezi, fr niciun fel de mobilier. nuntru era
un grup de demoni. Artau ca nite oprle, cu piele verde-brun, dar fiecare
avea ase picioare ca tentaculele de caracati, care scoteau un ropot uscat cnd
se micau. Capetele erau bulboase, nepmntene, prevzute cu ochi negri,
faetai.
Ea i nghii gustul de fiere. i amintise de Ravener, unul dintre primii
demoni pe care i vzuse n viaa ei. Ceva din combinaia grotesc de oprl,
insect i extraterestru i ntorcea stomacul pe dos. Se lipi mai mult de perete,
ciulind urechea.
Asta, dac l credei.
Era greu de spus care dintre ei vorbea. Picioarele lor se ncletau i se
descletau cnd mergeau, ridicndu-le i coborndu-le corpurile bulboase.
Aparent nu aveau guri, ci nite ciorchini de mici tentacule care vibrau cnd
vorbeau.
Mrita Mam avea ncredere n el. E fiul ei.
Sebastian. Bineneles c vorbeau despre Sebastian.
Este, totodat, i nefilim. Nefilimii sunt cei mai mari dumani ai notri.
Sunt i dumanii lui, deopotriv. El poart sngele lui Lilith.
Dar cel pe care l numete tovarul lui poart sngele dumanilor notri. E de-al
ngerilor.
Cuvntul fu rostit cu atta ur, nct Clary l simi ca pe o palm.
Odrasla lui Lilith ne asigur c l are bine sub control i, ntr-adevr, pare supus.
Un chicotit uscat, de insect.
Voi, tinerii, suntei prea mcinai de griji. Nefilimii au inut mult vreme aceast
lume departe de noi. Bogiile ei sunt mari. O s-o bem pn la ultima pictur i o s-o
lsm precum cenua. Ct despre biatul nger, el va fi ultimul din neamul lui care va
muri. O s-l ardem pe un rug pn va rmne numai oase de aur.
Un val de mnie urc n Clary. Trase aer pe nri un sunet abia auzit, totui
un sunet. Demonul cel mai apropiat de ea i ridic brusc capul. Pentru o clip,
285

Clary ncremeni, captiv n privirea oglinzilor ochilor negri.


Apoi se ntoarse i fugi. Fugi, napoi spre intrare i spre scrile care
conduceau n sus prin ntuneric. Putu auzi agitaia din urma ei, zgomotul
tropiturilor celor ce veneau dup ea. Arunc o privire peste umr i i ddu
seama c nu avea s reueasc. n pofida startului ei bun, aproape c-o
ajunseser.
i putea auzi propria respiraie gfit, uiernd nuntru i n afara
plmnilor, i ajunse la arcad, se rsuci i sri ca s se prind de ea cu minile.
Se balans i izbi cu ghetele nainte, cu toat fora, n primul demon,
doborndu-l pe spate, iar el ip. nc legnndu-se, apuc de mnerul unuia
dintre topoarele ncruciate de deasupra craniului i ddu s-l smulg de
acolo.
Lipit bine, acesta nu se clinti.
nchise ochii, strnse mai tare i, cu toat fora, trase.
Toporul se desprinse de perete cu un zgomot de smulgere nfiortoare, ntro ploaie de pietre i mortar. Dezechilibrat, Clary czu i ateriz ghemuit,
innd toporul n faa ei. Era greu, dar ea abia de-l simea. Se ntmpla din nou
ceea ce se ntmplase i n prvlia de vechituri. ncetinirea timpului,
intensitatea sporit a simurilor. Putea simi fiecare adiere a aerului pe piele,
fiecare denivelare a podelei de sub picioare. i adun curajul cnd primul
demon veni rapid prin arcad i se cabr ca o tarantul, cu picioarele din fa
btnd aerul de deasupra capului ei. Sub tentaculele de pe fa erau doi coli
lungi, din care picura veninul.
Toporul din mna ei pru s se repead singur nainte, nfigndu-se adnc
n pieptul creaturii. Imediat i aminti ce-i spusese Jace, s nu urmreasc
rnirea n piept, ci decapitarea. Nu toi demonii au inim. Dar, n cazul acesta,
avu noroc. i nimerise fie inima, fie alt organ vital. Creatura se zvrcoli i
scheun; sngele bolborosi n jurul rnii i apoi monstrul dispru, lsnd-o s
se dea fr voie un pas napoi, cu arma nclit de limf demonic n mn.
Sngele demonului era negru i puturos, precum catranul.
Cnd urmtorul se arunc asupra ei, ea se ls jos, aducnd toporul ntr-o
micare larg i retezndu-i mai multe picioare. Urlnd, atacatorul czu pe
spate ca un scaun rupt; deja urmtorul demon trecea peste corpul lui,
286

ncercnd s-o prind. Ea lovi din nou i toporul se nfipse n faa creaturii.
Limfa ni ca un gheizer i ea fcu un salt napoi, lipindu-se cu spatele de casa
scrilor. Dac vreunul dintre ei ajunsese n spatele ei, era moart.
nnebunit, demonul cruia i crpase faa se repezi din nou asupra ei; ea
ddu cu toporul, retezndu-i un picior, dar un alt picior i se nfur de
ncheietura minii. Durerea incredibil i fulger prin bra. Ea ip i ncerc si elibereze mna, dar strnsoarea demonului era prea puternic. Simea o mie
de ace nroite n foc nfigndu-i-se n piele. nc ipnd, ea lovi cu pumnul
stng, nimerind creatura drept n rana fcut de topor. Demonul scoase un
uierat i i slbi strnsoarea o idee; ea i smuci mna, elibernd-o, exact cnd
acesta se cabr
i de nicieri cobor o lam scnteietoare care se mplnt n easta
demonului. Sub ochii ei, demonul dispru i ea l vzu pe fratele ei, cu o lam
de seraf aprins n mn, stropit de limf pe piepii albi ai cmii. n urma lui,
camera se golise, mai puin cadavrul unuia dintre demoni, nc scuturat de
convulsii, dar cu fluidul negru curgnd uvoi din cioturile picioarelor ca uleiul
dintr-o main accidentat.
Sebastian. Ea se uit la el, uluit. Tocmai i salvase ei viaa?
Stai departe de mine, Sebastian, uier ea.
El nu prea s-o fi auzit.
Braul tu.
Ea arunc o privire la ncheietura minii drepte, nc pulsnd de durere. O
band lat de rni n form de farfurioare i nconjura braul, acolo unde
ventuzele demonului i se lipiser de piele. Deja rnile se nnegreau, cptnd o
nuan albastr ngreotoare.
Se uit din nou la fratele ei. Prul lui alb prea un halou n ntuneric. Sau
poate s fi fost de la faptul c vederea ei slbea. Lumina descria un halou i n
jurul torei verzi de pe perete, i n jurul pumnalului de seraf care ardea n
mna lui Sebastian. El i vorbea, dar cuvintele lui erau bolborosite, nedesluite,
de parc ar fi vorbit sub ap.
otrav mortal, zicea el. Ce naiba a fost n capul tu, Clarissa?
Vocea lui se stingea i revenea. Ea se czni s se concentreze.
s te lupi cu ase demoni Dahak cu un topor ornamental
287

Otrav, repet ea i, pentru o clip, faa lui deveni iari clar, cu liniile
de enervare din jurul gurii i ale ochilor lui pronunate i surprinztoare. Deci
bnuiesc c nu mi-ai salvat viaa, la urma urmelor, nu-i aa?
Mna ei treslt de spasme i scp toporul, care zngni pe podea. Simi
puloverul agndu-se de peretele aspru cnd ncepu s alunece pe el n jos,
dorindu-i doar s se ntind la podea. Dar Sebastian n-o ls s se odihneasc.
i vr braele pe sub ale ei, ridicnd-o, apoi o purta, iar braul ei bun atrna
pe dup gtul lui. Voia s se zbat s scape de el, dar nu mai avea energie.
Simi o durere ascuit pe partea dinuntru a cotului, o arsur atingerea unei
stele. Amoreala i se rspndi n vene. Ultimul lucru pe care-l vzu nainte s
nchid ochii a fost faa craniului din arcad. Ar fi putut jura c ochii lui goi
rdeau.

288

15
MAGDALENA
Greaa i durerea veneau i treceau n vrtejuri din ce n ce mai strnse.
Clary putea vedea numai culori nedesluite n jurul ei: era contient c fratele
ei o purta n brae, fiecare dintre paii lui nfigndu-i-se n creier ca un junghi
de ghea. i ddea seama c atrna de el i c tria braelor lui era linititoare
c era foarte ciudat c putea fi ceva linititor la Sebastian i c el prea s aib
grij s n-o zdruncine prea mult n timp ce mergea. Ca de la foarte mare
deprtare, tia c gfia sufocat i l auzi pe fratele ei rostindu-i numele.
Apoi totul se cufund n tcere. Pentru o clip, se gndi c acesta era
sfritul: murise, murise luptndu-se cu demonii, aa cum mureau majoritatea
vntorilor de umbre. Apoi simi o alt arsur usturtoare la interiorul braului
i un val rece ca gheaa i se rspndi prin vene. Strnse din ochi de durere, dar
rceala a ceea ce i fcuse Sebastian a fost ca un pahar de ap aruncat pe faa ei.
ncet, lumea ncet s se mai nvrt, vrtejurile de grea i durere slbir
pn cnd rmaser doar nite vluriri n fluxul sngelui ei. Putu respira din
nou.
Cu o tresrire, deschise ochii.
Cer albastru.
Sttea ntins pe spate, uitndu-se la nesfritul cer albastru, cu doar civa
nori albi i pufoi, semnnd cu cerul pictat de pe tavanul infirmeriei de la
Institut. i ntinse braele dureroase. Cel drept nc mai purta urmele brrii
de rni, dei se decoloraser pn la roz-deschis. Pe cel stng era o iratze, pe
cale de a deveni invizibil, iar la interiorul cotului era un mendelin pentru
durere.
Trase adnc aer n piept. Aerul toamnei, cu un uor miros de frunze. Putea
289

vedea vrfurile copacilor, putea auzi murmurul traficului i


Sebastian. Auzi un chicotit i i ddu seama c nu sttea doar ntins, ci
sprijinit de fratele ei. Sebastian, pe care l simea cald i respirnd, i al crui
bra i susinea ei capul. Restul corpului ei era ntins pe o banc de lemn puin
umed.
Sri n capul oaselor. Sebastian rse din nou; sttea la captul unei bnci de
parc cu brae de fier forjat complicat lucrate. Earfa i era mpturit n poal,
unde sttuse ea, i braul care nu-i sprijinise capul era ntins pe sptarul bncii.
i descheiase cmaa alb ca s ascund petele de limf. Pe dedesubt avea un
tricou cenuiu simplu. Brara de argint i sclipea la mn. Ochii lui negri o
studiau cu amuzament, n timp ce ea se trase ct mai departe de el, pe banc.
Bun treab c eti att de scund, zise el. Dac erai mai nalt, ar fi fost
extrem de greu s te car n brae.
Ea fcu un efort s-i pstreze vocea sub control.
Unde suntem?
n Jadin du Luxembourg, zise el. E un parc foarte frumos. Trebuia s te duc
undeva ca s poi sta ntins i mijlocul strzii nu mi s-a prut o idee prea
bun.
Mda, exist un cuvnt pentru lsatul cuiva s moar n mijlocul strzii.
Omor rutier prin impruden.
Sunt patru cuvinte, de fapt, i cred c ar fi omor rutier prin impruden
numai dac, practic, te-ai clca tu singur cu maina. i frec palmele ca
pentru a le nclzi. Oricum, continu el, de ce te-a fi lsat s mori n mijlocul
strzii dup ce m-am ostenit atta s-i salvez viaa?
Ea nghii cu greutate, plecndu-i privirea la braul ei. Rnile erau acum i
mai terse. Dac n-ar fi tiut unde s se uite dup ele, probabil c nu le-ar fi
observat deloc.
De ce ai fcut-o?
De ce am fcut ce?
Mi-ai salvat viaa.
Eti sora mea.
Ea nghii. n lumina dimineii, faa lui avea ceva mai mult culoare. Avea
arsuri uoare pe gt, unde i stropise limfa demonilor.
290

Nu i-a psat niciodat c eram sora ta, nainte.


Nu?
Ochii lui negri o msurar iute din cap pn-n picioare. Ea i aminti cnd
Jace intrase n casa ei, dup ce ea se luptase cu demonul Ravener i era pe
moarte din cauza otrvii. El o vindecase, la fel cum o fcuse i Sebastian, i o
purtase pe brae n acelai fel. Poate c ei doi semnau mai mult dect ar fi vrut
ea vreodat s cread, chiar dinainte de vraja care i legase.
Tatl nostru a murit, zise el. Nu mai exist alte rude. Tu i cu mine
suntem ultimii. Ultimii din spia Morgenstern. Tu eti singura mea ans
pentru cineva cu acelai snge care curge i prin venele mele. Cineva ca mine.
Ai tiut c te-am urmrit, zise ea.
Bineneles c da.
i m-ai lsat.
Am vrut s vd ce vei face. i recunosc c n-am crezut c m vei urma
pn jos. Eti mai curajoas dect mi-am nchipuit.
i ridic earfa din poal i o prinse la gt. Parcul ncepea s se umple de
turiti cu hri n brae, de prini cu copii de mn, de btrni care stteau pe
alte bnci asemntoare cu a lor, fumnd pipe.
N-ai fi ctigat niciodat lupta aceea.
Poate c-a fi ctigat-o.
El rnji, un rnjet iute, cu jumtate de gur, de parc nu s-ar fi putut abine.
Poate.
Ea i frec tlpile ghetelor n iarb, care era ud de rou. N-avea de gnd
s-i mulumeasc lui Sebastian. Pentru nimic.
De ce negociezi cu demonii? vru ea s tie. Am ascultat cum vorbeau
despre tine. tiu ce faci
Ba nu, nu tii.
Rnjetul dispruse, tonul superior se ntorsese.
nti de toate, aceia nu erau demonii cu care negociam eu. Aceia erau
paznicii lor. De aceea erau ntr-o ncpere separat i de aceea eu nu eram
acolo. Demonii Dahak nu sunt prea detepi, dei sunt cruzi i puternici i buni
aprtori. Aadar, nu erau cu adevrat informai despre ceea ce se petrecea.
Doar repetau zvonurile pe care le prinseser de la stpnii lor. Demonii
291

Cpetenii. Cu aceia m ntlnisem eu.


i asta ar trebui s m fac s m simt mai bine?
El se aplec spre ea, peste banc.
Nu ncerc s te fac s te simi mai bine. ncerc s-i spun adevrul.
Nu-i de mirare c ari de parc ai avea o criz de alergie, zise ea, dei nu
era chiar exact.
Sebastian arta enervant de linitit, dei maxilarul strns i zvcnetul de pe
tmpl i spuneau c nu era att de calm pe ct pretindea.
Demonii Dahak spuneau c tu vei drui aceast lume demonilor.
Ei, acuma, zi dac sun a ceva ce a face eu?
Ea doar se uit la el.
Credeam c ai spus c o s-mi dai o ans, zise el. Nu mai sunt aa cum
eram cnd m-ai cunoscut n Alicante.
Privirea lui era limpede.
De altfel, nu sunt singura persoan pe care ai cunoscut-o s fi crezut n
Valentine. El a fost tatl meu. Tatl amndurora. Nu e uor s te ndoieti de
lucrurile pe care ai crescut crezndu-le.
Clary i ncruci braele peste piept; aerul era proaspt, dar rece, mucnd
a iarn.
Da, asta e adevrat.
Valentine a greit, zise el. Era att de obsedat de nedreptile pe care
credea c i le fcuse lui Conclavul, nct nu mai putea vedea nimic n afar de a
le dovedi c el avusese dreptate. El voia ca ngerul s se ridice i s le spun
tuturor c el era Jonathan Vntorul de umbre ntors din mori, c era liderul
lor i calea lui era cea dreapt.
Nu s-a ntmplat chiar aa.
tiu ce s-a ntmplat. Lilith mi-a povestit despre asta.
O spuse simplu, de parc discuia cu mama tuturor magicienilor era una pe
care toat lumea o avea din cnd n cnd.
Nu te amgi gndind c ceea ce s-a ntmplat a fost din pricin c ngerul
are mult mil, Clary. ngerii sunt reci ca sloiurile de ghea. Raziel a fost
furios c Valentine uitase de misiunea tuturor vntorilor de umbre.
Care este?
292

De a ucide demonii. Asta este mputernicirea noastr. Desigur, trebuie s


fi auzit i tu c din ce n ce mai muli demoni au ptruns n lumea noastr, n
ultimii ani, nu? C habar n-avem cum s-i inem la distan?
n mintea ei reveni ecoul unor cuvinte, ceva ce-i spusese Jace, parc n urm
cu un secol, prima oar cnd vizitaser Oraul Tcut. Dac am fi putut, am fi fost
n stare s-i mpiedicm s mai vin aici, dar nimeni n-a putut mcar s-i nchipuie
cum s fac asta. De fapt, din ce n ce mai muli demoni vin aici. Obinuiau s fie doar
mici valuri de invazie de demoni n lumea asta, uor de stvilit. Dar chiar de pe timpul
meu, tot mai muli au nvlit prin scuturi. Conclavul e nevoit s trimit mereu
vntori de umbre n misiune i de multe ori cei trimii nu se mai ntorc.
Un mare rzboi cu demonii se apropie, iar Conclavul e jalnic de
nepregtit, zise Sebastian. n privina asta, tatl meu a avut dreptate. Sunt prea
anchilozai n cile lor ca s aud avertismentele sau s se schimbe. Eu nu
doresc nimicirea Lumii de Jos, ca Valentine, dar m tem c orbirea Conclavului
va condamna lumea asta pe care o apr vntorii de umbre.
Vrei s te cred c-i pas dac lumea asta e distrus?
Ei bine, aici triesc, zise Sebastian, cu mai mult blndee dect s-ar fi
ateptat ea. i uneori situaiile extreme impun msuri extreme. Ca s distrugi
dumanul ar putea fi necesar s-l nelegi, chiar s cazi la nelegere cu el. Dac
i voi putea face pe Demonii Cpetenii s aib ncredere n mine, atunci i pot
ademeni aici, unde pot fi nimicii i ei, i cei pe care i conduc. Asta ar trebui s
ntoarc fluxul. Demonii vor ti c lumea asta nu e att de uor de prdat
precum i-au imaginat.
Clary cltin din cap.
i ai de gnd s faci asta cu cine, doar tu i cu Jace? Suntei destul de
impresionani, nu m nelege greit, dar nici mcar voi doi
Sebastian se ridic n picioare.
Chiar nu poi s crezi c eu m-am gndit bine la asta, nu-i aa?
Se uit n jos la ea, vntul toamnei zburtcindu-i prul alb peste fa.
Vino cu mine. Vreau s-i art ceva.
Ea ovi.
Jace
nc doarme. Crede-m, tiu. i ntinse mna. Vino cu mine, Clary. Dac
293

nu te pot face s crezi c am un plan, poate reuesc s i-o dovedesc.


Ea se uit lung la el. Imaginile i se rostogoleau n minte ca nite confeti
scuturate: prvlia de vechituri din Praga, inelul ei de aur n form de frunz
cznd n ntuneric, Jace strngnd-o n brae n alcovul de la club, acvariile cu
cadavre. Sebastian cu un pumnal de seraf n mn.
S i-o dovedesc.
Ea i lu mna i l ls s-o ridice n picioare.
Rmase stabilit, dei nu fr o grmad de discuii contradictorii, c pentru
invocarea ngerului Raziel, Echipa Binelui avea nevoie s gseasc un loc ct
mai izolat.
Nu putem invoca un nger de douzeci de metri n mijlocul lui Central
Park, remarc Magnus sec. Oamenii l-ar putea observa, chiar dac suntem n
New York.
Raziel are douzeci de metri nlime? se mir Isabelle.
Sttea tolnit ntr-un fotoliu pe care-l trsese lng mas. Avea cearcne
sub ochii negri; ea ca i Alec, Magnus i Simon era epuizat. Cu toii
sttuser treji cu orele, cutnd prin crile lui Magnus, att de vechi nct
paginile erau subiri ca foia de ceap. Att Isabelle ct i Alec puteau citi n
greac i latin, iar Alec cunotea ceva mai bine limba demonilor dect Izzy,
dar tot erau foarte multe pe care numai Magnus le putea nelege. Maia i
Jordan, dndu-i seama c puteau fi de mai mult ajutor n alt parte, plecaser
la secia de poliie ca s afle cum se mai simea Luke. ntre timp, Simon
ncercase s se fac util n alte moduri aducnd mncare i cafea, copiind
simboluri dup cum l instruia Magnus, fcnd rost de mai multe hrtii i
creioane, ba chiar hrnindu-l pe Preedintele Miau, care i mulumise
regurgitnd un ghem de pr pe podeaua din buctria lui Magnus.
De fapt, are numai 17,9 metri n nlime, dar i place s exagereze, zise
Magnus.
Oboseala nu-i mbuntea dispoziia. Prul i sttea drept n sus i pe dosul
minilor se vedeau dre de sclipici, unde se frecase la ochi.
E un nger, Isabelle. Chiar n-ai nvat niciodat nimic?
Isabelle plesci din limb, enervat.
294

Valentine a invocat un nger n pivnia lui. Nu vd de ce ai avea nevoie de


tot spaiul sta
Pentru c Valentine este CU MULT MAI GROZAV dect mine, se rsti
Magnus, lsnd stiloul din mn. Uite
Nu ipa la sora mea, zise Alec.
O spuse linitit, dar cu for n spatele cuvintelor. Magnus se uit la el,
surprins. Alec continu:
Isabelle, mrimea ngerilor, cnd i fac apariia n dimensiunea
pmnteasc, variaz n funcie de puterea lor. ngerul pe care l-a invocat
Valentine era de un rang mai mic dect Raziel. i dac e s invoci un nger de
rang i mai nalt, pe Mihail sau pe Gavril
N-a putea s fac o vraj care s-i lege, nici mcar temporar, zise Magnus,
pe un ton stpnit. l invocm pe Raziel n parte pentru c sperm c, fiind
creatorul vntorilor de umbre, va avea o compasiune special sau, de fapt,
orice fel de compasiune pentru situaia voastr. El este, de asemenea, cam de
rangul potrivit. Un nger mai puin puternic s-ar putea s nu fie n stare s ne
ajute, dar un nger mai puternic ei bine, dac ceva nu merge cum trebuie
S-ar putea s nu fiu numai eu cel care moare, zise Simon.
Magnus arta ndurerat, iar Alec se uit n jos, la hrtiile ntinse pe toat
masa. Isabelle puse o mn peste a lui Simon.
Nu pot s cred c ntr-adevr stm aici i discutm despre invocarea unui
nger, zise ea. De cnd m tiu, noi am jurat pe numele ngerului. tim c
puterile noastre vin de la ngeri. Dar ideea de a vedea unul Nu-mi pot
imagina cum ar fi. Cnd ncerc s m gndesc la asta, nu pot cuprinde ideea cu
mintea.
n jurul mesei se ls tcerea. n ochii lui Magnus era o ntunecime care-l
fcu pe Simon s se ntrebe dac el vzuse vreodat un nger. Cntri dac ar
trebui s-l ntrebe, dar fu salvat de a decide de soneria telefonului su celular.
O secund, murmur el i se ridic n picioare.
Deschise telefonul i se sprijini de unul din stlpii apartamentului
mansardat. Era un mesaj mai multe de la Maia.
VETI BUNE! LUKE S-A TREZIT I VORBETE. SE PARE C VA FI OK.

Un val de uurare l cuprinse pe Simon. n sfrit, veti bune. nchise


295

telefonul i duse mna la inelul de pe mn. Clary?


Nimic.
i nghii panica. Probabil dormea. i ridic privirile i se trezi cu toi
ceilali trei de la mas uitndu-se fix la el.
Cine-a sunat? ntreb Isabelle.
A fost Maia. Zice c Luke i-a recptat cunotina i vorbete. C o s fie
OK.
Se auzi un murmur de voci uurate, dar Simon continua s se uite n jos, la
inelul de pe mna lui.
Mi-a dat o idee, spuse el.
Isabelle se ridicase n picioare i o pornise spre el; auzindu-l, se opri, prnd
ngrijorat. Simon i zise c nu era de condamnat. Ideile lui fuseser pur i
simplu sinucigae n ultima vreme.
Ce anume?
De ct avem nevoie ca s-l invocm pe Raziel? Ct spaiu? ntreb Simon.
Magnus se opri din cititul dintr-o carte.
Vreo mil n diametru, cel puin. Apa ar fi bine-venit. Precum Lacul
Lyn
Ferma lui Luke, zise Simon. n nordul statului. La o or sau dou
distan. Ar trebui s fie nchis totul pe acolo acum, dar tiu eu cum se ajunge.
i exist i un lac. Nu la fel de mare ct Lyn, dar
Magnus nchise cartea pe care o inea.
Asta nu-i o idee proast, Seamus.
Cteva ore? zise Isabelle, uitndu-se la ceas. Am putea fi acolo pe la
Oh, nu, zise Magnus i ddu cartea deoparte. n timp ce entuziasmul tu
este nemrginit i impresionant, Isabelle, eu sunt prea frnt de oboseal ca s
fac cum trebuie vraja de invocare n clipa asta. i n-a vrea s-mi asum niciun
risc cu asta. Cred c suntem cu toii de acord.
Atunci, cnd? ntreb Alec.
Avem nevoie de cel puin cteva ore de somn, zise Magnus. A zice s
plecm dup prnz. Sherlock scuze, Simon sun i vezi dac poi
mprumuta camioneta lui Jordan. i acum i mpinse hrtiile la o parte. Eu
am s dorm. Isabelle, Simon, suntei mai mult dect bine-venii s folosii din
296

nou camera de oaspei, dac vrei.


Camere diferite ar fi mai bine, mormi Alec.
Isabelle se uit la Simon cu ochi negri ntrebtori, dar el deja vrse mna n
buzunar dup telefon.
OK, zise el. M ntorc pe la prnz, dar acum am de fcut ceva important.
La lumina zilei, Parisul era un ora de strzi nguste, erpuitoare, care se
deschideau n bulevarde largi, cu cldiri de un galben blnd i acoperiuri de
ardezie colorat, i un fluviu sclipitor care l tia pe din dou ca o cicatrice din
duel. Sebastian, n pofida declaraiei lui c avea s-i dovedeasc lui Clary c
avea un plan, nu-i dduse alte amnunte. Merser pe o strad mrginit de
galerii de art i de magazine care vindeau cizme vechi i prfuite, pn
ajunser la Quai des Grands Augustins, la marginea fluviului.
Dinspre Sena sufla un vnt rece, iar ea tremura. Sebastian i desfcu earfa
de la gt i i-o ntinse. Era de ln ecosez, negru cu alb, i nc pstra cldura
dup ce fusese nfurat la gtul lui.
Nu te prosti, zise el. i-e frig. Pune-o.
Clary i-o nfur la gt.
Mersi, zise ea din reflex i tresri.
Poftim. i mulumise lui Sebastian. Se atepta s cad un fulger din cer i s-o
lase moart pe loc. Dar nu se ntmpl nimic.
El i arunc o privire ciudat.
Eti bine? Ari de parc-ai da s strnui.
Mi-e bine.
Earfa mirosea a colonie de citrice i a biat. Nu era sigur cum se ateptase
s miroas. Pornir din nou la drum. De data asta, Sebastian ncetini, mergnd
pe lng ea, oprindu-se s-i explice c districtele n Paris erau numerotate i c
ei traversaser din al cincilea n al aselea, Cartierul Latin, i c podul pe care-l
puteau vedea arcuindu-se peste fluviu, n deprtare, se numea Pont SaintMichel. Numeroi tineri treceau pe lng ei, observ Clary; fete de vrsta ei sau
mai mari, imposibil de elegante n pantaloni mulai i tocuri cui ultranalte, cu
prul lung fluturnd n vntul dinspre Sena. Cteva dintre ele chiar se oprir
ca s-i arunce lui Sebastian ocheade apreciative, pe care el pru s nu le bage
297

de seam.
Jace, gndi ea, ar fi observat. Sebastian era izbitor, cu prul lui alb ca gheaa
i ochii negri. Ea l considerase frumos prima oar cnd l ntlnise i, pe
atunci, el avea prul vopsit negru; culoarea aceea chiar nu i se potrivise. Arta
mai bine aa. Paloarea prului su i fcea faa un pic colorat, atrgnd
privirile spre trandafiriul de pe pomeii nali i spre graioasa form a feei.
Genele lui erau incredibil de lungi, un ton mai nchis dect prul i uor
ntoarse, exact ca ale lui Jocelyn att de nedrept. De ce nu motenise ea
genele ntoarse din familie? i de ce el nu avea niciun pistrui?
Deci, zise ea abrupt, ntrerupndu-l la mijlocul unei propoziii, ce suntem
noi?
El se uit piezi la ea.
Ce vrei s spui cu Ce suntem noi?
Ai spus c suntem ultimii din spia Morgenstern. Morgenstern e un nume
nemesc, zise Clary. Deci, ce suntem, nemi? Care-i povestea? De ce nu mai
sunt i alii n afara noastr?
Nu tii nimic despre familia lui Valentine?
Nencrederea rzbtea din glasul lui Sebastian. Se oprise lng zidul ce
mrginea Sena, pe lng trotuar.
Mama ta nu i-a spus nimic?
E i mama ta i, nu, nu mi-a spus. Valentine nu e subiectul ei preferat.
Numele vntorilor de umbre sunt compuse, ncepu Sebastian ncet i se
coco pe zid.
ntinse o mn n jos i, dup o clip, ea l ls s-o ridice pe zid, lng el.
Sena curgea verde-cenuie la picioarele lor, ambarcaiuni turistice mici ca nite
mute pufiau n sus i-n jos fr grab.
Fair-child, Light-wood, White-law13. Morgenstern nseamn luceafrul
de diminea. E un nume german, dar familia a fost elveian.
A fost?
Valentine a fost copil unic, zise Sebastian. Tatl lui bunicul nostru a
fost ucis de damnai, iar fratele bunicului nostru a murit ntr-o btlie. El n-a
13 Copil-blai, Lemn (uor)-de-aprins, Lege-pur.
298

avut niciun copil. Asta ntinse mna i-i atinse prul e din partea familiei
Fairchild. E i snge englez aici. Eu art mai mult ca partea elveian. Ca
Valentine.
tii ceva despre bunicii notri? ntreb Clary, fascinat n pofida voinei
sale.
Sebastian ls braul jos i sri jos de pe zid. inu mna ridicat pentru ea, i
ea i-o lu, echilibrndu-se cnd sri. Pentru o clip, se lovi de pieptul lui, tare i
cald pe sub cma. O fat care tocmai trecea i arunc o privire amuzat,
geloas, iar Clary se ddu napoi grbit. i veni s strige dup fata aceea c
Sebastian era fratele ei i c ea oricum l ura. N-o fcu.
Nu tiu nimic despre bunicii din partea mamei, zise el. Cum a putea?
Zmbi ntr-o parte. Vino. Vreau s-i art unul dintre locurile mele preferate.
Clary rmase pe loc.
Credeam c o s-mi dovedeti c ai un plan.
Toate la timpul lor.
Sebastian ncepu s mearg i, dup cteva clipe, ea-l urm. Descoper care i
e planul. Poart-te frumos, pn reueti.
Tatl lui Valentine era n mare msur ca i el, continu Sebastian. i
punea ndejdea n for. Noi suntem rzboinicii alei de Dumnezeu. Asta
credea el. Suferina te clete. Durerea te face puternic. Cnd a murit
Valentine s-a schimbat, zise Clary. Mi-a spus Luke.
l i iubea pe tatl su, l i ura. Ceva ce ai putea nelege cunoscndu-l pe
Jace. Valentine ne-a crescut aa cum l crescuse pe el tatl lui. ntotdeauna te
ntorci la ceea ce tii.
Dar pe Jace, zise Clary, Valentine l-a nvat mai multe dect cum s se
lupte. L-a nvat limbi strine i s cnte la pian
Asta a fost influena lui Jocelyn.
Sebastian i rosti numele fr chef, de parc ar fi urt cum suna.
Ea a crezut c Valentine ar trebui s fie n stare s vorbeasc despre cri,
art, muzic nu doar despre a ucide. El i-a transmis toate acestea lui Jace.
O poart albastr de fier forjat se ridica n stnga lor. Sebastian se aplec,
trecnd pe sub ea, i i fcu semn lui Clary s-l urmeze. Ea nu trebui s se
aplece, dar merse dup el, cu minile n buzunare.
299

i tu? ntreb ea.


El i ridic minile. Erau, fr ndoial, minile mamei sale abile, cu
degete lungi, fcute s in o pensul sau un stilou.
Eu am nvat s cnt la instrumentele rzboiului, zise el, i s pictez cu
snge. Nu sunt ca Jace.
Se aflau pe o alee ngust ntre dou iruri de cldiri fcute din aceeai
piatr aurie ca multe alte cldiri din Paris, cu acoperiurile scnteind verdearmiu n btaia soarelui. Strada de sub picioarele lor era pavat i pe ea nu
treceau maini sau motociclete. n stnga ei era o cafenea, o firm de lemn
atrnnd de un stlp de fier forjat fiind singurul indiciu c exista vreo
activitate comercial pe aceast strad ntortocheat.
mi place aici, zise Sebastian, urmrindu-i privirea, pentru c e ca i cnd
ai fi ntr-un secol trecut. Fr zgomot de maini, fr neoane. Doar tihn.
Clary se holb la el. Minte, i zise ea. Sebastian nu are astfel de gnduri. Lui
Sebastian, cel care a ncercat s fac scrum Alicante, nu-i pas de tihn.
Se gndi la locul n care crescuse el. Ea nu-l vzuse niciodat, dar i-l
descrisese Jace. O cas mic o cas de ar, ntr-adevr , ntr-o vale din afara
oraului Alicante. Nopile trebuie s fi fost foarte linite acolo, iar cerul, plin de
stele. Dar s-i fi lipsit lui asta? Ar fi putut? Era aceasta genul de emoie pe care
s-o poi nutri i cnd nu erai de fapt nici mcar uman?
Nu te deranjeaz, ar fi vrut ea s ntrebe, s fii n locul unde adevratul Sebastian
Verlac a crescut i a trit, pn cnd i-ai pus tu capt vieii? S mergi pe aceste strzi,
purtndu-i numele, tiind c, undeva, mtua lui plnge dup el? i ce-ai vrut s spui
cnd ai zis c n-ar fi trebuit s se opun?
Ochii lui negri o priveau gnditori. C avea simul umorului, tia i ea; o
nclinaie spre ironie muctoare n care, uneori, semna cu Jace. Numai c el
nu zmbea.
Vino, zise el, smulgnd-o din reverie. Localul sta are cea mai bun
ciocolat cald din tot Parisul.
Clary nu tia dup ce s-i dea seama dac asta era adevrat sau nu, dat
fiind faptul c ea se afla pentru prima oar n Paris, dar odat ce s-au aezat la
mas, trebui s admit c era excelent. i-o preparau la mas care era mic
i de lemn, ca i scaunele de mod veche, cu sptar nalt , ntr-un vas ceramic
300

albastru, folosind fric, pudr de ciocolat i zahr. Rezultatul era o cacao att
de groas nct i putea sta dreapt linguria n ea. Aveau i croasani, pe care
ei i nmuiar n ciocolat.
tii, dac mai vrei un croasant, o s-i mai aduc, zise Sebastian, lsnduse pe spate n scaun.
Ei erau cele mai tinere persoane din local, cu o diferen de decenii, observ
Clary.
L-ai devorat pe acela ca o nevstuic.
Clary ridic din umeri.
Mi-e foame. Uite, dac vrei s vorbeti cu mine, vorbete. Convinge-m.
El se aplec n fa, sprijinindu-i coatele pe mas. Ea i aminti cum se
uitase n ochii lui, cu o noapte nainte, i i observase inelele argintii din jurul
irisurilor.
M gndeam la ceea ce ai spus asear.
Asear halucinam. Nu-mi amintesc ce i-am spus.
M-ai ntrebat eu cui i aparin, zise Sebastian.
Clary se opri cu ceaca de ciocolat la jumtatea drumului spre gur.
Te-am ntrebat?
Da, zise el, i ochii lui i studiau faa cu atenie. i nu am un rspuns.
Ea puse ceaca jos, simindu-se deodat foarte stingherit.
Nu trebuie s aparii nimnui, zise ea. E doar o figur de stil.
Atunci, d-mi voie s te ntreb eu ceva, zise Sebastian. Crezi c m poi
ierta? Vreau s spun, crezi c iertarea este posibil pentru cineva ca mine?
Nu tiu. Clary se apuc de marginea mesei. Eu adic, nu tiu prea
multe despre conceptul religios de iertare, doar genul comun de iertare a
oamenilor.
Trase adnc aer n piept, contient c se blbise. Era ceva n fixitatea
privirii ntunecate a lui Sebastian de parc ntr-adevr s-ar fi ateptat s-i dea
rspunsuri la nite ntrebri la care nimeni altcineva nu-i putea rspunde.
tiu c trebuie s faci nite lucruri ca s-i ctigi iertarea. S te schimbi.
S mrturiseti, s te cieti i s dai despgubiri.
Despgubiri, repet Sebastian.
Ca s compensezi ce ai fcut.
301

i plec privirea la ceaca ei. Nu exista nicio cale de a compensa lucrurile pe


care le fcuse Sebastian, nu n vreun fel care s fi avut vreo noim.
Ave atque vale, zise Sebastian, plecndu-i i el privirea n ceaca lui de
ciocolat.
Clary recunoscu formula tradiional rostit de vntorii de umbre la
cptiul morilor lor.
De ce spui asta? Nu sunt pe moarte.
tii c e dintr-un poem de Catullus, zise el. Frater, ave atque vale. Te salut
i rmas-bun, frate. El vorbea despre cenu, despre ritul morii, i despre
propria durere pentru fratele su. Eu am nvat poemul cnd eram mic, dar
nu l-am simit nici durerea lui, nici pierderea, nici mcar nu m-am ntrebat
cum ar fi s mori i s nu ai pe nimeni s te plng Se uit la ea, ptrunztor.
Cum crezi c ar fi fost dac Valentine te-ar fi crescut i pe tine odat cu mine?
M-ai fi iubit?
Clary era foarte bucuroas c pusese ceaca jos, pentru c dac n-ar fi fcuto, ar fi scpat-o din mn. Sebastian se uita la ea nu doar fr nicio sfial sau
genul de stinghereal natural care ar putea nsoi o ntrebare att de bizar,
dar ca i cum ea era o form de via ciudat, strin.
Ei bine, zise ea, eti fratele meu. Te-a fi iubit. Ar fi trebuit.
El continua s se uite la ea cu aceeai privire cercettoare, intens. Se gndi
s-l ntrebe dac, dup prerea lui, asta ar fi nsemnat c i el ar fi iubit-o pe ea.
Ca pe o sor. ns bnuia c el habar n-avea ce nsemna asta.
Dar Valentine nu m-a crescut pe mine, zise ea. De fapt, eu l-am omort.
Nu tia sigur de ce-o spusese. Poate c voise s vad dac era posibil s-l
supere. La urma urmelor, Jace i spusese, odat, c el credea c Valentine
fusese probabil singurul de care i psase vreodat lui Sebastian. ns el nu
reacion.
De fapt, zise el, ngerul l-a ucis. Dei a fost din cauza ta.
Degetele lui desenau modele pe masa de lemn tocit.
tii, cnd te-am ntlnit prima oar, n Idris, trgeam ndejde m
gndisem c i tu ai fi putut fi ca mine. i cnd am vzut c nu semnai deloc
cu mine, te-am urt. Iar apoi, cnd am fost readus la via i Jace mi-a povestit
ce ai fcut tu, mi-am dat seama c m nelasem. Eti ca mine.
302

Ai mai spus asta, asear, zise Clary. Dar nu sunt


Tu l-ai omort pe tatl nostru, zise el, cu vocea linitit. i nu-i pas. N-ai
reconsiderat niciodat decizia, nu-i aa? Valentine l-a btut pn la snge pe
Jace n primii zece ani din viaa lui, iar Jace nc i duce dorul. Sufer pentru
moartea lui, chiar dac ei doi nu aveau deloc acelai snge. ns ie i-a fost
tat, i tu l-ai ucis, dar n-ai avut nicio noapte de insomnie din pricina asta.
Clary se uita la el cu gura cscat. Era nedrept. Att de nedrept. Valentine
nu fusese niciodat un tat pentru ea nu o iubise , ci fusese un monstru care
trebuia s moar. Ea l ucisese pentru c nu avusese de ales.
Nechemat, n mintea ei apru imaginea lui Valentine, mplntndu-i sabia
n pieptul lui Jace, apoi inndu-l n brae n timp ce murea. Valentine plnsese
pentru fiul pe care l omorse. Dar ea nu plnsese niciodat pentru tatl ei.
Nici mcar nu se gndise la posibilitatea asta.
Am dreptate, nu-i aa? zise Sebastian. Spune-mi c m nel. Spune-mi c
nu eti ca mine.
Clary se uit n jos, la ceaca de ciocolat, acum rece. Simea c i se pornise
un vrtej n cap care-i absorbise toate gndurile i cuvintele.
Am crezut c pe Jace l credeai ca tine, zise ea, n cele din urm, cu o voce
gtuit. Am crezut c de aceea l-ai vrut cu tine.
Am nevoie de Jace, zise Sebastian. Dar n inima lui el nu e ca mine. Tu
eti.
Se ridic. Probabil pltise nota, la un moment dat; Clary nu-i aducea
aminte.
Vino cu nune.
i ntinse mna. Ea se ridic fr s i-o ia i i leg din nou earfa lui la gt,
mecanic; ciocolata pe care o buse era ca acidul fremtndu-i n stomac. l
urm pe Sebastian afar din cafenea i pe alee, unde el se oprise ca s se uite n
sus, la cerul albastru.
Eu nu sunt ca Valentine, zise Clary, oprindu-se lng el. Mama noastr
Mama ta, zise el, m-a urt. M urte. Ai vzut-o. A ncercat s m
omoare. Vrei s-mi spui c tu semeni cu mama ta, bine. Jocelyn Fairchild e
nemiloas. ntotdeauna a fost aa. S-a prefcut luni n ir c-l iubea pe tatl
nostru, poate chiar ani n ir, doar ca s poat obine informaii i s-l trdeze.
303

Ea a pus la cale Rzmeria i a privit cum toi prietenii soului ei sunt


mcelrii. i-a furat amintirile. Ai iertat-o? i cnd a fugit din Idris, crezi tu
sincer c s-a gndit vreo clip s m ia i pe mine cu ea? Trebuie s fi fost
uurat la gndul c murisem
N-a fost aa! se rsti Clary. Avea o caset cu lucrurile tale de nou-nscut
n ea. Obinuia s-o scoat i s plng peste ea. n fiecare an, de ziua ta de
natere. tiu c o ai la tine n camer.
Buzele fine, elegante ale lui Sebastian zmbir. i ntoarse spatele i o porni
de-a lungul aleii.
Sebastian! strig Clary dup el. Sebastian, stai.
Nu tia prea bine de ce voia s-l vad venind napoi. De acord, habar n-avea
unde se afla sau cum s-i gseasc drumul napoi la apartament, dar era ceva
mai mult de att. Voia s ias n fa i s se lupte, s demonstreze c ea nu era
cum spusese el c e. i ridic vocea:
Jonathan Christopher Morgenstern!
El se opri i se ntoarse ncet, uitndu-se la ea peste umr.
Ea se ndrept spre el, iar el o privi apropiindu-se, cu capul lsat ntr-o
parte, cu ochii mijii.
Pariez c nici mcar nu-mi tii numele mijlociu, zise ea.
Adele.
l rosti cu o anume muzicalitate, o familiaritate care o fcu s se simt prost.
Clarissa Adele.
Ea ajunse lng el.
De ce Adele? N-am tiut niciodat.
Nici eu nu tiu, zise el. tiu c Valentine n-a vrut n ruptul capului s fii
numit Clarissa Adele. El ar fi vrut s te numeti Seraphina, dup mama lui.
Bunica noastr. Sebastian se ntoarse i ncepu din nou s mearg, dar de data
asta ea inu pasul. Dup ce bunicul nostru a fost omort, ea a murit de atac
de cord. A murit de inim rea, aa spunea Valentine mereu.
Clary se gndi la Amatis, care niciodat nu se vindecase de prima ei iubire,
Stephen; i la tatl lui Stephen, care murise de suprare; i la Inchizitoare, carei dedicase toat viaa ei rzbunrii. i la mama lui Jace, care-i tiase venele
cnd soul ei murise.
304

nainte s-i cunosc pe nefilimi, a fi spus c era imposibil s mori de


inim rea.
Sebastian rse sec.
Noi nu ne crem relaii ca mundanii, zise el. Bine, uneori, desigur. Nu
toat lumea e la fel. Dar legturile dintre noi tind s fie intense i de
nedesfcut. De aceea ne nelegem att de prost cu alii care nu sunt din specia
noastr. Damnai, mundani
Mama mea s-a mritat cu un damnat, zise Clary, nepat.
Se opriser n faa unei cldiri de piatr ptrat cu obloane vopsite n
albastru, aproape la captul aleii.
El a fost odinioar nefilim, zise Sebastian. i uit-te la tatl tu. Mama ta
l-a trdat i l-a prsit, iar el tot i-a petrecut restul vieii ateptnd s-o gseasc
din nou i s-o conving s vin napoi la el. ifonierul acela plin de haine
Cltin din cap.
Dar Valentine i-a spus lui Jace c iubirea este slbiciune, zise Clary. C te
va distruge.
Tu n-ai gndi la fel, dac i-ai petrece jumtate din via alergnd dup o
femeie, dei ea te urte din tot sufletul, numai pentru c n-o poi uita? Dac ar
trebui s-i aminteti c persoana pe care ai iubit-o cel mai mult pe lume te-a
njunghiat pe la spate i a rsucit cuitul n ran? Sebastian se aplec un
moment, destul ct ea s-i simt rsuflarea n pr. Poate c semeni mai mult cu
mama ta dect cu tatl nostru. Dar care-i diferena? Ai cruzimea n oase i
gheaa n inim, Clarissa. Nu-mi spune c nu-i aa.
i ntoarse spatele mai nainte ca ea s-i poat rspund i urc treptele de la
intrarea casei cu obloane albastre. Un ir de sonerii se ntindea pe perete, lng
u, fiecare cu un nume scris de mn pe o bucat de carton, alturi. El aps
butonul din dreptul numelui Magdalena i atept. n cele din urm, o voce
crit se auzi n difuzor:
Qui est l?14
Cest le fils et la fille de Valentine, zise el. Nous avions rendez-vous.15
Urm o pauz, apoi se auzi un bzit. Sebastian deschise ua i o inu
14 Cine e? (lb. fr.)
305

deschis, lsnd-o, politicos, pe Clary s-o ia nainte. Scrile erau de lemn, la fel
de tocit i de lustruit ca bordul unui vas. Le urcar n tcere pn la ultimul
etaj, unde o u era proptit ntredeschis pe palier. Sebastian intr cel dinti,
iar Clary l urm.
Se trezi ntr-o locuin spaioas, aerisit i luminoas. Pereii erau albi, la fel
i perdelele. Printr-o fereastr putu vedea strada de jos, mrginit de
restaurante i buticuri. Mainile zumziau n sus i-n jos, dar zgomotul lor nu
prea s ptrund nuntrul apartamentului. Podeaua era de lemn lustruit,
mobilierul de lemn vopsit alb, iar canapelele capitonate aveau pernue
multicolore. O parte din apartament era aranjat ca un soi de atelier. Lumina
cdea dintr-o lucarn pe o mas lung de lemn. Acolo erau evalete, cu pnze
aruncate deasupra lor pentru a mpiedica vederea lucrrilor. O salopet
murdar de vopsele atrna de un cuier din perete.
n picioare, lng mas, era o femeie. Clary ar fi zis c era cam de vrsta lui
Jocelyn, dac n-ar fi fost mai muli factori care s-i ascund vrsta. Purta o
salopet neagr inform care i masca trupul; numai minile, faa i gtul se
vedeau. Pe fiecare obraz era gravat o run groas, neagr, care pornea de la
colul exterior al ochiului pn la buze. Clary nu mai vzuse runele nainte,
dar le putea simi nelesul putere, pricepere, miestrie. Femeia avea pr
bogat, armiu i lung, care-i cdea n valuri pn n talie, iar ochii ei, cnd i-i
ridic, aveau o ciudat culoare oranj mat, ca o flacr muribund.
Femeia i prinse minile n faa salopetei. Cu o voce melodioas, nervoas,
zise:
Tu dois tre Jonathan Morgenstern. Et elle, cest ta sur? Je pensais que16
Eu sunt Jonathan Morgenstern, zise Sebastian. i aceasta este sora mea,
da. Clarissa. Te-a ruga s vorbeti n englez n faa ei. Ea nu tie franceza.
Femeia i drese glasul.
Am cam uitat engleza. Au trecut ani buni de cnd nu am mai folosit-o.
Mie mi se pare destul de bun. Clarissa, aceasta este sora Magdalena. Din
15 Fiul i fiica lui Valentine... Aveam o ntlnire. (lb. fr.)
16 Tu trebuie s fii Jonathan Morgenstern. i ea, e sora ta? Credeam c... (lb. fr.)
306

ordinul Surorilor de Fier.


Clary, foarte surprins, i ddu drumul la gur:
Dar eu credeam c Surorile de Fier nu-i prsesc niciodat fortreaa
Nu i-o prsesc, zise Sebastian. Dect dac au fost dizgraiate cnd li s-a
descoperit implicarea n Rzmeri. Cine crezi c i-a narmat pe membrii
Cercului? El zmbi spre Magdalena fr voioie. Surorile de Fier sunt
Furitoare, nu lupttoare. Dar Magdalena a fugit din Fortrea mai nainte de
a-i fi fost descoperit rolul ei n Rzmeri.
N-am mai vzut un nefilim n ultimii cincisprezece ani, pn s m
contacteze fratele tu, zise Magdalena.
Era greu de spus la cine se uita cnd vorbea; ochii ei fr expresivitate
preau s rtceasc aiurea, dar n mod cert nu era oarb.
E adevrat? Avei materialul?
Sebastian bg mna ntr-o pung pe care o inea atrnat de centironul
armelor i scoase o bucat de ceva ce prea cuar. O aez pe masa lung i o
raz de soare, trecnd prin luminator, pru c o lumineaz din interior. Clary
i inu respiraia. Era adamas-ul din prvlia de vechituri din Praga.
Magdalena trase uiertor aer n piept.
Adamas pur, zise Sebastian. Nicio run nu l-a atins vreodat.
Sora de Fier se apropie de mas i i aez minile deasupra adamas-ului.
Minile ei, de asemenea crestate de multiple rune, tremurau.
Adamas pur, opti ea. Au trecut ani de cnd n-am mai atins materialul
sfnt.
E n ntregime al tu, ca s-l lucrezi, zise Sebastian. Cnd termini, o s-i
pltesc cu mai mult din acesta. Bineneles, dac eti de prere c poi crea ce
i-am cerut eu.
Magdalena se ndrept mndr.
Nu sunt o Sor de Fier? N-am depus eu jurmintele? N-au lucrat minile
mele substana Cerului? Pot s-i dau ceea ce i-am promis, fiu al lui Valentine.
De asta nu te ndoi.
M bucur s aud.
Era o not de umor n vocea lui Sebastian.
Atunci, o s m ntorc la noapte. tii cum s m chemi dac ai nevoie.
307

Magdalena ddu din cap. Toat atenia i se ndreptase din nou asupra
materialului translucid, adamas-ul. l mngia cu degetele.
Da. Poi pleca.
Sebastian ddu din cap i fcu un pas napoi. Clary ovi. i venea s-o apuce
pe femeie, s-o ntrebe ce anume i ceruse Sebastian s fac, s-o ntrebe de ce
nclcase Legea Acordurilor ca s lucreze mn-n mn cu Valentine.
Magdalena, de parc i-ar fi simit ezitarea, i ridic fruntea i zmbi subire.
Voi doi, zise ea i, pentru o clip, Clary se gndi c urma s spun c nu
nelegea de ce erau mpreun, c auzise c se urau unul pe cellalt, c fiica lui
Jocelyn era vntor de umbre, n vreme ce fiul lui Valentine era un criminal.
Ea ns cltin doar din cap.
Mon Dieu, zise, dar artai exact ca prinii votri.

308

16
FRAI I SURORI
Cnd Clary i Sebastian se ntoarser la apartament, n living nu era nimeni,
dar n chiuvet erau farfurii care nu fuseser nainte.
Ai crezut c Jace dormea, i zise ea lui Sebastian, cu o not acuzatoare n
voce.
Sebastian ridic din umeri.
Dormea cnd am spus-o.
Era o uoar zeflemea n glasul lui, dar nu rutate serioas. Veniser
mpreun pe jos de la Magdalena, mai mult tcnd, ns nu cu o tcere ostil.
Clary i lsase mintea s hoinreasc, revenind la realitate ocazional, atunci
cnd i ddea seama c Sebastian era acela lng care mergea.
Sunt foarte sigur c tiu unde e.
n camera lui?
Clary porni ctre scri.
Nu.
Fcu un pas, tindu-i calea.
Vino, o s-i art.
Urc scrile naintea ei, cu pas rapid, i intr n dormitorul principal, Clary
urmndu-l ndeaproape. n timp ce ea privea uimit, el aps pe latura
garderobei. Aceasta alunec ntr-o parte, dezvluind un ir de trepte n spatele
ei. Sebastian i arunc o privire ncrezut peste umr cnd ea se apropie n
spatele lui.
Glumeti, zise ea. Scri secrete?
Nu-mi spune c e cel mai ciudat lucru pe care l-ai vzut pe ziua de azi.
Cobor treptele cte dou odat, iar Clary, dei frnt de oboseal, l urm.
309

Scara cotea i apoi se deschidea ntr-o camer spaioas, cu podea lustruit de


lemn i perei nali. Tot soiul de arme atrnau de perei, la fel ca n sala de
antrenamente de la Institut kindjal-uri i chakhram-uri, macete, sbii i
pumnale, arcuri i cnuturi de bronz, stelue ninja i topoare, sbii de samurai.
Cercuri de antrenament erau pictate clar pe podea. n mijlocul lor sttea
Jace, cu spatele la u. Era cu bustul gol i descul, cu pantaloni de trening
negri, i cu cte un cuit n fiecare mn. O imagine i fulger lui Clary prin
minte: spatele gol al lui Sebastian, brzdat de urmele inconfundabile de bici.
Pielea lui Jace, de un auriu-pal, era neted, bine ntins peste muchi,
nsemnat numai cu cicatricele tipice ale unui vntor de umbre i
zgrieturile unghiilor ei, pe care i le fcuse noaptea trecut. Simi c roete,
dar n minte nc i struia ntrebarea: de ce-l biciuise Valentine pe unul din
biei, dar nu i pe cellalt?
Jace, zise ea.
El se ntoarse. Era curat. Fluidul argintiu dispruse, iar prul lui de aur era
ntunecat aproape ca arama, ud i lipit de cap. Pielea i lucea de sudoare.
Expresia de pe faa lui era reinut.
Unde ai fost?
Sebastian se duse la perete i ncepu s examineze armele de acolo,
trecndu-i mna peste lame.
M-am gndit c poate Clary vrea s vad Parisul.
Ai fi putut s-mi lsai un bilet, zise Jace. Nu-i ca i cnd situaia noastr
ar fi dintre cele mai sigure, Jonathan. A prefera s nu fiu nevoit s-mi fac griji
pentru Clary
Eu l-am urmrit, zise Clary.
Jace se ntoarse i se uit la ea, iar pentru o clip ea prinse o sclipire n ochii
lui, ceva din biatul din Idris, care strigase la ea pentru c-i stricase toate
planurile lui grijulii de a o ine n siguran. Dar acest Jace era diferit. Minile
lui nu tremurar cnd se uit la ea, iar pulsul de pe gtul lui rmase constant.
Ce-ai fcut?
L-am urmrit pe Sebastian, zise ea. M trezisem i voiam s vd unde se
duce.
i vr minile n buzunarele jeanilor i se uit la el sfidtor. Ochii lui o
310

cntrir, de la prul ei ciufulit de vnt pn la ghetele din picioare, iar ea


simi sngele urcndu-i n obraji. Ndueala lucea pe claviculele lui i pe
coama muchilor abdomenului. Pantalonii lui de trening erau rsfrni la
betelie, lsnd la vedere V-ul oaselor oldurilor. Ea i aminti senzaiile din
momentul n care avusese braele lui nfurate n jurul ei, i fusese strns
destul de aproape de el ct s-i simt pe trup toate detaliile oaselor i
muchilor
Simi un val de stinghereal att de acut, nct o lu cu ameeal. Ceea ce
nrutea lucrurile era c Jace nu arta ctui de puin jenat sau c noaptea
trecut l-ar fi afectat la fel de tare ca pe ea. Prea doar enervat. Enervat i
asudat i sexy.
Mda, bine, zise el, data viitoare cnd te mai hotrti s te furiezi afar
din apartamentul nostru cu protecii magice, pe o u care nu exist n
realitate, las un bilet.
Ea i ridic sprncenele.
Eti cumva sarcastic?
El arunc un cuit n aer i l prinse.
Posibil.
Am dus-o pe Clary s-o vad pe Magdalena, zise Sebastian. Luase o
stelu ninja din perete i o examina. I-am dus adamas-ul.
Jace arunc al doilea cuit n aer; rat prinderea, de data asta, i cuitul se
nfipse n podea.
L-ai dus?
L-am dus, zise Sebastian. i i-am spus lui Clary planul. I-am spus c
avem de gnd s-i ademenim pe Demonii Cpetenii aici, ca s-i putem nimici.
Dar nu i cum ai plnuit s ducei asta la ndeplinire, zise Clary. Partea
asta nu mi-ai mai mprtit-o.
Am crezut c-ar fi mai bine s i-o spun aici, de fa cu Jace, rspunse
Sebastian.
Zvcni din ncheietur foarte rapid, iar stelua ninja zbur ctre Jace, care o
par cu o micare iute a cuitului. Stelua czu zngnind pe podea. Sebastian
fluier.
Rapid, coment el.
311

Clary se rsuci spre fratele ei.


L-ai fi putut rni
Orice l rnete pe el, m rnete i pe mine, zise Sebastian. i artam ct
de mult ncredere am n el. Acum vreau ca tu s ai ncredere n noi. O
strpunse cu privirea ochilor lui negri. Adamas-ul, zise, materialul pe care i lam dus azi Surorii de Fier, tii ce se face din el?
Bineneles. Pumnalele de seraf. Turnurile demonilor din Alicante.
Stelel
i Pocalul Mortal.
Clary cltin din cap.
Pocalul Mortal e de aur. L-am vzut.
Adamas poleit cu aur. i Sabia Mortal, de asemenea, are plselele din
materialul sta. Se spune c e materialul din care sunt cldite palatele n
Ceruri. i nu e uor s-l lucrezi. Numai Surorile de Fier pot prelucra materialul
sta i numai ele ar trebui s aib acces la el.
i de ce i-ai dat o bucat Magdalenei?
Ca s fac un al doilea Pocal, zise Jace.
Un al doilea Pocal Mortal? Clary se uit de la unul la cellalt, uluit. Dar
nu putei face asta. Nu se poate face pur i simplu un alt Pocal Mortal. Dac sar fi putut, Conclavul n-ar fi intrat aa n panic atunci cnd Pocalul Mortal
original a disprut. Valentine n-ar fi avut atta nevoie de el
E doar un vas, zise Jace. Orict de bine lucrat, ntotdeauna va fi doar un
vas, pn ce ngerul nu-i va pune de bunvoie sngele n el. Asta l face s fie
att de important.
i voi credei c Raziel o s-i pun de bunvoie sngele lui ntr-un al
doilea vas pentru voi? Clary nu-i putu reine nencrederea tioas din voce.
Mult noroc!
E un truc, Clary, zise Sebastian. tii c toate lucrurile au o alian?
Serafic sau demonic? Ceea ce cred demonii este c noi vrem echivalentul
demonic al lui Raziel. Un demon de mare putere, care s-i amestece sngele
cu al nostru i s creeze o nou ras de vntori de umbre. Una care s nu fie
legat de Lege sau de Acorduri sau de regulile Conclavului.
Le-ai spus c vrei s facei inversul vntorilor de umbre?
312

Ceva de genul sta. Sebastian rse, trecndu-i degetele prin prul blond.
Jace, vrei s m-ajui s explic?
Valentine era un fanatic, zise Jace. S-a nelat n numeroase privine. A
greit cnd s-a gndit s-i ucid pe vntorii de umbre. A greit n privina
damnailor. Dar n-a greit n privina Conclavului sau a Consiliului. Fiecare
Inchizitor pe care l-am avut a fost corupt. Legile lsate de nger sunt arbitrare
i fr sens, iar pedepsele lor sunt cele mai nedrepte. Legea e aspr, dar e
Lege. De cte ori a trebuit s ne ferim i s evitm Conclavul i Legile lui,
chiar dac ncercam de fapt s-i salvm pe ei? Cine m-a aruncat pe mine n
nchisoare? Inchizitoarea. Cine l-a aruncat pe Simon n nchisoare? Conclavul.
Cine l-ar fi lsat s ard?
Inima lui Clary ncepuse s bat cu putere. Vocea lui Jace, att de familiar,
spunnd aceste cuvinte, i topea oasele pe dinuntru. Avea dreptate i,
deopotriv, greea. La fel ca Valentine. Dar ea voia s cread n el, aa cum nu
voise s cread n Valentine.
Bine, zise ea. neleg c tot Conclavul e corupt. Dar nu vd ce legtur are
asta cu nelegerea cu demonii.
Menirea noastr este s nimicim demonii, zise Sebastian. Dar Conclavul
i-a revrsat toat energia n alte sarcini. Proteciile s-au slbit i din ce n ce
mai muli demoni au ptruns pe pmnt, dar Conclavul se face c nu vede.
Noi am deschis o poart n nordul ndeprtat, pe Insula Wrangel, i o s
ademenim demonii prin ea, cu promisiunea noului Pocal. Numai c, dup ce
i vor fi turnat sngele lor n Pocal, vor fi nimicii. Am fcut nelegerea asta cu
mai muli Demoni Cpetenie. Cnd Jace i cu mine i vom fi ucis, Conclavul va
vedea c noi suntem o for demn de luat n considerare. Va trebui s ne
asculte.
Clary se uit lung la el.
Nu-i aa uor s ucizi Demoni Cpetenie.
Am fcut-o i azi, mai devreme, zise Sebastian. Ceea ce, ntmpltor, este
motivul pentru care niciunul dintre noi nu va avea necazuri pentru uciderea
tuturor acelor demoni gardieni. Eu l-am ucis pe stpnul lor.
Clary se uit de la Jace la Sebastian i napoi. Ochii lui Jace artau un interes
rece; privirea lui Sebastian era mai ptrunztoare. Parc ar fi vrut s ncerce s313

i citeasc mintea.
Bine, zise ea, fr grab. Sunt multe la care trebuie s m gndesc. i numi place ideea c v expunei la o asemenea primejdie. Dar m bucur c ai
avut destul ncredere n mine ct s-mi spunei.
i-am zis eu, fcu Jace. i-am zis eu c ea o s neleag.
N-am spus niciodat contrariul.
Sebastian nu-i dezlipea ochii de la faa lui Clary.
Ea nghii anevoie nodul din gt.
N-am prea dormit noaptea trecut, zise ea. Trebuie s m odihnesc.
Pcat, zise Sebastian. Tocmai voiam s te ntreb dac vrei s urci n
Turnul Eiffel.
Ochii lui erau ntunecai, imposibil de citit; ea nu era sigur dac glumise
sau nu. nainte de a rspunde ceva, mna lui Jace se strecur ntr-a ei.
Merg cu tine, zise el. Nici eu n-am dormit prea bine. Fcu semn din cap
spre Sebastian. Ne vedem la cin.
Sebastian nu-i rspunse. Erau aproape de scar, cnd Sebastian strig:
Clary?
Ea se ntoarse, trgndu-i mna dintr-a lui Jace.
Ce-i?
Earfa mea.
ntinse mna dup ea.
Oh. Aa e.
Fcnd civa pai spre el, trase cu degete nervoase de earfa nnodat la
gtul ei. Dup ce o privi o clip, Sebastian scoase un sunet de nerbdare i veni
la ea cu pai hotri, picioarele lui lungi strbtnd foarte repede distana
dintre ei. Ea nlemni cnd el i puse mna la gtul ei i-i desfcu abil nodul
din cteva micri, apoi i scoase earfa. Pentru o clip, ea crezu c va ntrzia
s-o desfoare pn la capt, cu degetele lui atingndu-i gtul
i aduse aminte cum l srutase pe deal, printre ruinele arse ale conacului
Fairchild, i cum se simise de parc ar fi czut ntr-un loc ntunecat i pustiu,
pierdut i ngrozit. Se ddu grbit napoi, iar earfa i czu de la gt cnd se
ntoarse.
Mulumesc c mi-ai mprumutat-o, zise ea i o zbughi dup Jace, pe
314

scar, fr s se uite napoi ca s-l vad pe fratele ei urmrind-o cum pleac,


innd earfa n mn, cu o expresie ntrebtoare pe fa.
Simon sttea printre frunzele uscate i se uita n lungul aleii; nc o dat fu
cuprins de impulsul omenesc de a trage adnc aer n piept. Se afla n Central
Park, lng Grdina Shakespeare. Copacii i pierduser ultimele splendori ale
toamnei, auriul, verdele i roul preschimbndu-se n cafeniu i negru.
Majoritatea crengilor erau golae.
Atinse din nou inelul de pe deget. Clary?
Din nou, niciun rspuns. i simea muchii ncordai ca nite corzi de
chitar. Trecuse mult vreme de cnd putuse s-o contacteze folosind inelul. i
spusese, iar i iar, c ea ar fi putut dormi, dar nimic nu-i putea desface
cumplitul nod de tensiune din stomac. Inelul era singura lui conexiune cu ea
i, n clipa aceea, nu prea s fie nimic mai mult dect o bucat de metal mort.
i ls minile pe lng corp i merse mai departe, pe alee, pe lng statuile
i bncile gravate cu versuri din piesele lui Shakespeare. Aleea fcea o curb la
dreapta i dintr-odat o putu vedea, stnd pe o banc mai n fa, uitndu-se n
partea opus fa de el, cu prul ei negru mpletit ntr-o coad lung pe spate.
Sttea nemicat, ateptnd. Ateptndu-l pe el.
Simon i ndrept spatele i se apropie de ea, chiar dac fiecare pas pe care
l fcea prea ngreunat cu plumb.
Ea l auzi i ntoarse capul, faa ei palid devenind i mai palid cnd el se
aez lng ea.
Simon, zise ea, dintr-o suflare. Nu eram sigur c ai s vii.
Bun, Rebecca, zise el.
Ea i ntinse mna, iar el i-o lu, bucurndu-se n tcere pentru prevederea
de a-i fi pus mnuile, n dimineaa aceea, astfel nct ea nu avea s-i simt
rceala pielii. Nu trecuse chiar att de mult timp de cnd o vzuse ultima oar
poate patru luni dar deja ea prea fotografia cuiva pe care-l cunoscuse cu
mult timp n urm, chiar dac totul la ea i era familiar prul negru; ochii
cprui, de aceeai form i culoare ca ai lui; spuzeala de pistrui de pe nas.
Purta jeani, un hanorac galben aprins i un fular verde cu flori mari, galbene,
de bumbac. Clary numea stilul lui Becky hippie-ic, cam jumtate din
315

hainele ei provenind de la magazinele vintage i cealalt jumtate fiind cusute


de mna ei.
Cnd i strnse mna, ochii ei cprui se umplur de lacrimi.
Si, zise ea i i petrecu braele n jurul lui, mbrindu-l strns.
El o ls, btnd-o uurel pe brae i pe spate, cu stngcie. Ea se ddu
napoi, tergndu-se la ochi, i se ncrunt.
Doamne, ce rece e faa ta, zise ea. Ar trebui s pori fular.
Se uit la el acuzator.
Oricum, unde ai fost?
i-am spus, zise el, am stat cu un prieten.
Ea scoase un pufnet scurt de rs.
OK, Simon, asta n-are niciun sens, zise ea. Ce naiba se petrece?
Becks
Te-am sunat de Ziua Recunotinei, zise Rebecca, pornind-o drept spre
copaci. tii tu, cu ce tren ar trebui s vin, chestii din astea. i tii ce-a spus
mama? A spus s nu vin acas, fiindc n-o s fie nicio Zi a Recunotinei. Apoi,
te-am sunat pe tine. Tu n-ai rspuns. Am sunat-o din nou pe mama, ca s aflu
unde erai. Ea mi-a nchis telefonul. Pur i simplu mi-a nchis telefonul. Aa c
am venit acas. Atunci am vzut ciudenia religioas de pe u. Am fcut o
criz de panic i atunci mama mi-a spus c tu ai murit. Mort. Fratele meu. A
spus c tu ai murit i c un monstru i-a luat locul.
i ce-ai fcut?
Am plecat naibii de acolo, zise Rebecca.
Simon i ddea seama c ea ncerca s par dur, dar n voce avea o not
subire, nspimntat.
Era foarte clar c mama i-a pierdut minile.
Oh, zise Simon.
Rebecca i mama lui ntotdeauna avuseser o relaie tensionat. Rebecci i
plcea s o numeasc pe mama lor icnit sau nebuna doamn. Dar acum
era prima oar cnd el simea c vorbete serios.
De bun seam c oh, se rsti Rebecca. Eram nnebunit. i-am trimis
mesaje din dou n dou minute. n cele din urm, am primit tmpenia aia de
mesaj de la tine, c stteai cu un prieten. Acum ai vrut s te ntlneti cu mine
316

aici. Ce naiba, Simon? De ct vreme e asta?


De ct vreme e ce anume?
Tu ce crezi? C mama i-a pierdut complet minile.
Degetele mici ale Rebecci trgeau n netire de fular.
Trebuie s facem ceva. S vorbim cu cineva. Doctori. S-o trecem pe
tratament sau ceva. N-am tiut ce s fac. Nu fr tine. Tu eti fratele meu.
Nu pot, zise Simon. Vreau s spun, nu pot s te ajut.
Vocea ei deveni mai blnd.
tiu c e neplcut i c tu eti doar la liceu, dar, Simon, trebuie s lum
deciziile astea mpreun.
Vreau s spun c nu te pot ajuta s o trecem pe un tratament, zise el. Sau
s o ducem la doctorul ei. Pentru c are dreptate. Sunt un monstru.
Rebecca rmase cu gura cscat.
Te-a splat ea pe creier?
Nu
Vocea ei tremur.
tii, m-am gndit c poate te-a rnit cu felul n care a vorbit , dar apoi
mi-am zis: Nu, n-ar face niciodat asta, orice s-ar ntmpla. Dar dac a fcut-o,
dac te-a atins mcar cu un deget, Simon, aa s-mi ajute
Simon nu mai putu rezista. i scoase mnua i ntinse mna spre sora lui.
Sora lui, care l inuse de mn pe plaj, cnd era prea mic s intre n ocean
neajutat. Care l tersese de snge dup antrenamentele la fotbal, i de lacrimi,
dup ce tatl lor murise i mama lor se purta ca un zombie, zcnd n camera
ei cu ochii n tavan. Care i citise, n patul lui de forma unei maini de curse,
cnd el mai purta nc pijamale-salopet pentru bebelui. Eu sunt Loraxul.
Vorbesc pentru copaci17. Care, odat, din greeal, i-a fcut toate hainele s-i intre
la ap, nct deveniser ca nite haine pentru ppui, cnd i le splase
ncercnd s fie gospodin. Care i fcea pacheelele de prnz cnd mama lor
nu avea timp. Rebecca, gndi el. Ultima legtur pe care trebuia s-o taie.
Ia-mi mna, zise el.
Ea i-o lu i tresri.
17 Citat din The Lorax (1971), o foarte cunoscut carte pentru copii scris de Dr. Seuss.
317

Eti att de rece. Ai fost bolnav?


Ai putea spune i aa.
Se uit la ea, dorindu-i ca ea s simt c era ceva n neregul cu el, cu
adevrat n neregul, dar ea doar se uita la el cu ochi cprui ncreztori. El i
reinu scnteia de nerbdare. Nu era vina ei. Ea nu tia.
Ia-mi pulsul, zise el.
Nu tiu cum s iau pulsul, Simon. Sunt student la istoria artei.
El o lu de mn i i plimb degetele peste ncheietura minii lui.
Apas. Simi ceva?
Pentru o clip, ea sttu nemicat, cu bretonul czut peste frunte.
Nu. Ar trebui s simt?
Becky
i trase mna napoi cu frustrare. Nu mai rmsese altceva. Nu mai era alt
cale.
Uit-te la mine, zise el, iar cnd ochii ei se oprir pe faa lui, el i ls
colii s-i ias din teci.
Ea ip.
ip i czu de pe banc pe pmntul tare, acoperit de frunze uscate. Mai
muli trectori se uitar spre ei, curioi, dar erau n New York i nu se oprir s
cate gura, ci i vzur de drum.
Simon se simea groaznic. Asta voise, dar era totui altceva acum, cnd se
uita la ea ghemuit acolo, att de palid nct pistruii i ieeau n eviden ca
stropii de cerneal, cu mna la gur. Exact cum fusese i cu mama lui. i
aminti c-i spusese lui Clary c nu exista sentiment mai neplcut dect s nu ai
ncredere n persoanele pe care le iubeti; se nelase. Era mai ru s vezi c
persoanelor pe care le iubeti le e fric de tine.
Rebecca, zise el i vocea i se frnse. Becky
Ea cltin din cap, cu mna tot la gur. Sttea pe pmnt, cu fularul
atrnnd printre frunze. n alte mprejurri, ar fi fost amuzant.
Simon se ridic de pe banc i ngenunche lng ea. i vrse colii napoi,
dar ea nc se mai uita la el de parc i-ar mai fi vzut. ovind, el ntinse mna
i o atinse pe umr.
Becks, zise, nu i-a face niciodat vreun ru. Nu i-a face niciodat vreun
318

ru nici mamei. Am vrut doar s te mai vd o ultim dat, ca s-i spun c am


plecat i c nu e nevoie s m mai vezi de acum ncolo. O s v las pe
amndou n pace. Poi s petreci de Ziua Recunotinei. Eu n-am s m art.
N-o s ncerc s pstrez legtura cu voi. N-o s
Simon.
Ea l apuc de bra i l trase spre ea, ca pe un pete prins n undi. El
aproape czu peste ea, iar ea l mbri, cu amndou braele strnse n jurul
lui, iar ultima oar cnd l mbriase astfel fusese n ziua nmormntrii
tatlui lor, cnd el plnsese aa cum plng oamenii cnd au impresia c n-o s
se mai opreasc niciodat.
Nu vreau s nu te mai vd niciodat.
Oh, zise Simon.
Se aez pe pmnt, att de surprins, nct mintea i se golise cu totul.
Rebecca l lu din nou n brae, iar el se ls mbriat, chiar dac era mai
pirpirie dect el. Ea l inuse n brae cnd fuseser copii i putea s-o fac i
acum.
Am crezut c n-ai s vrei.
De ce? ntreb ea.
Sunt un vampir, zise el.
Era ciudat s-o auzi aa, spus cu voce tare.
Deci exist vampiri?
i vrcolaci. i alte chestii, mult mai ciudate. Asta doar s-a ntmplat.
Adic, am fost atacat. N-a fost alegerea mea, dar nu conteaz. Asta sunt eu
acum.
Tu Rebecca ezit, iar Simon simi c asta era marea ntrebare, cea care
conta cu adevrat. Tu muti oameni?
El se gndi la Isabelle, apoi goni grbit imaginea din minte. i am mai mucat
o fat de treisprezece ani. i un tip. Nu e att de ciudat pe ct sun. Nu. Unele lucruri
nu erau treaba surorii lui.
Beau snge de la sticl. Snge de animal. Eu nu rnesc oamenii.
OK. Ea respir adnc. OK.
Zu? E OK, adic?
Da. Te iubesc, zise ea.
319

l mngie pe spate, cu stngcie. El simi ceva umed pe mn i se uit n


jos. Ea plngea. Una din lacrimile ei picase pe degetele lui. I se mai altur una,
iar el nchise palma n jurul lor. Tremura, dar nu de frig; totui, ea i scoase
fularul de la gt i l nfur peste amndoi.
O rezolvm noi, zise ea. Tu eti friorul meu, tmpitule. Te iubesc orice
ar fi.
Au stat mpreun, umr lng umr, uitndu-se n gol, spre umbrele dintre
copaci.
Dormitorul lui Jace era scldat n lumin, soarele de amiaz revrsndu-se
nuntru pe ferestrele deschise. n clipa n care Clary intr, cu tocurile ghetelor
ei cnind pe podeaua de lemn, Jace nchise ua i o ncuie n urma lui. Se
auzi un zngnit cnd el i ls cuitele pe msua de la capul patului. Ea
ncepuse s se ntoarc, s-l ntrebe dac era bine, cnd el o prinse de mijloc i
o trase la el.
Ghetele o fceau mai nalt, dar el tot trebui s se aplece ca s-o srute.
Minile lui, pe talia ei, o ridicar i o lipir de el n secunda urmtoare, gura
lui era peste a ei i ea uit toate problemele de nlime i de stngcie. El avea
gust de sare i foc. Ea ncerc s-i nchid toate celelalte canale n afar de
senzaii mirosul familiar al pielii i al nduelii lui, rceala prului lui ud pe
obrazul ei, forma umerilor i a spatelui sub minile ei, modul n care trupul ei
se mula pe al lui.
El i scoase puloverul peste cap. Tricoul ei avea mneci scurte i simi pe
piele cum dogora cldura din el. Buzele lui i le desfcur pe ale ei i Clary
simi c-i pierde capul, cnd mna lui alunec spre nasturele de sus al
jeanilor ei.
Trebui s-i adune toat stpnirea de sine ca s-l prind de ncheietura
minii i s-l opreasc.
Jace, zise ea, Nu.
El se ddu napoi, doar att ct ea s-i vad faa. Ochii lui erau sticloi,
instabili. Inima i btea cu putere n dreptul inimii ei.
De ce?
Ea strnse din ochi.
320

Noaptea trecut dac n-am fi dac eu n-a fi leinat, atunci nu tiu ce


s-ar fi ntmplat, i ne aflam n mijlocul unei sli pline de lume. Chiar crezi c
vreau ca prima oar cu tine sau oricnd cu tine s fie n faa unui public?
N-a fost vina noastr, zise el, trecndu-i blnd degetele prin prul ei.
Palma lui aspr de cicatrice i zgrie uor obrazul.
Substana aceea argintie era un drog de-al spiritelor naturii, i-am mai
spus. Eram drogai. Dar acum sunt treaz i tu eti treaz
i Sebastian e sus, i eu sunt epuizat, i
i asta ar fi o idee foarte, foarte proast, pe care amndoi am regreta-o.
i asta nu m atrage, mini ea.
Nu te atrage? zise el, nencreztor.
mi pare ru dac nu i-a mai spus nimeni asta pn acum, Jace, dar, nu.
Nu m atrage. Se uit dinadins n jos, la mna lui, nc pe betelia jeanilor ei, i
adug: Iar n clipa asta m atrage chiar i mai puin.
El i ridic ambele sprncene, dar n loc s mai spun ceva, i ddu pur i
simplu drumul din brae.
Jace
O s m duc s fac un du rece, zise el, dndu-se cu spatele napoi de
lng ea.
Faa lui era lipsit de orice expresie. Cnd ua de la baie se trnti n urma
lui, ea se duse pn la pat bine fcut, fr nicio rmi de substan argintie
pe aternut i se aez, prinzndu-i capul n mini. Nu c ea i Jace nu mai
avuseser disensiuni niciodat; ea ntotdeauna se gndise c se certau cam tot
att ct orice cuplu normal, de regul cu bun-dispoziie, i niciodat nu
fuseser suprai unul pe altul n mod foarte serios. ns era ceva n rceala din
adncul ochilor lui Jace care o tulbura, ceva ndeprtat i de neatins care i
fcea mai dificil ca niciodat s ocoleasc ntrebarea care-i sttea permanent n
minte: Mai exist vreun pic din adevratul Jace aici, nuntru? A mai rmas ceva de
salvat?
*
Acestea sunt legile junglei,
Ct lumea de vechi i de clare,
321

Ferice de cel ce le tie


Iar cel ce le calc se stinge i moare.
Cum via-mpresoar trunchiul cel aspru,
i Legea i strnge pe toi laolalt,
Cci tria Haitei n Lup se afl
i-a Lupului trie st n Hait.
Jordan se holb fr s vad la poemul prins n piuneze de peretele
dormitorului su. Era un afi vechi pe care-l gsise ntr-un anticariat, cuvintele
fiind nconjurate de o bordur complicat de frunze. Poemul era de Rudyard
Kipling i surprindea att de precis regulile dup care triau vrcolacii, Legea
care le guverna aciunile, nct se ntreba dac nu cumva Kipling fusese el
nsui un damnat sau, cel puin, dac tiuse despre Acorduri. Jordan se simise
ndemnat s cumpere afiul i s-l pun pe peretele lui, dei niciodat nu se
dduse n vnt dup poezie.
Se nvrtise prin apartament n ultima or, uneori verificnd dac primise
vreun nou mesaj de la Maia, pe telefonul mobil, ntre dou reprize de deschis
frigiderul i de holbat nuntru, s vad dac nu apruse ceva ispititor de
mncare. Nu apruse, dar nu voia s ias s cumpere, n caz c ar fi venit ea
tocmai cnd era plecat. Mai fcuse, de asemenea, i un du, curase buctria,
ncercase s se uite la televizor, dar nu izbutise, i se apucase s-i aranjeze
colecia de DVD-uri dup culoare.
Nu avea astmpr. Era nelinitit, la fel cum i se mai ntmpla nainte de luna
plin, cnd tia c se apropie Preschimbarea i simea creterea fluxului n
sngele lui. Numai c acum luna era n descretere, nu n cretere, i nu
Preschimbarea l fcea s nu-i gseasc locul. Era din pricina Maiei. Din
pricin c era fr ea dup dou zile pline n compania ei, niciodat la mai
mult de un metru deprtare de ea.
Ea plecase fr el la secia de poliie, spunnd c acum nu era timpul s
supere haita cu o cerere de renunare la a mai fi membru, chiar dac Luke se
nsntoea. Nu era nevoie s vin i Jordan, protestase ea, de vreme ce tot ce
trebuia s fac era s-l ntrebe pe Luke dac era de acord ca Simon i Magnus
s-i viziteze ferma mine, iar apoi s se duc nainte la ferm ca s avertizeze
322

orice alt hait care s-ar fi putut aciua pe acolo s prseasc proprietatea.
Avusese dreptate, Jordan tia. Nu era niciun motiv ca el s-o nsoeasc, dar de
ndat ce ea plecase, l cuprinsese nelinitea. Oare plecase pentru c se sturase
s fie cu el? Se rzgndise i hotrse c avusese dreptate n privina lui
nainte? i ce anume se petrecea ntre ei? De acum erau iubii? Poate c ar fi
trebuit s-o ntrebi mai nainte de a v culca mpreun, geniule, i spuse el i i ddu
seama c sttea din nou n faa frigiderului. Coninutul acestuia nu se
schimbase sticle cu snge, o pung decongelat de carne tocat i un mr
mucat.
Se auzi cheia n ua de la intrare, iar el sri ct colo de lng frigider i se
ntoarse. Se cercet o clip. Era descul, n jeani i un tricou vechi. De ce nu se
folosise de timpul sta ct fusese ea plecat ca s se brbiereasc, s se
aranjeze, s-i dea cu nite colonie sau ceva? i trecu rapid degetele prin pr,
cnd Maia intr n living, lsnd cheile de rezerv pe msua de cafea. Ea i
schimbase hainele i purta acum un pulover subire, roz, i jeani. Obrajii ei
erau mbujorai de frig, buzele roii i ochii strlucitori. Dorina lui de-a o
sruta era att de intens c-l durea.
n loc de asta, nghii n sec.
Deci cum a mers?
Bine. Magnus poate folosi ferma. Deja i-am trimis mesajul. Se apropie
agale de el i i sprijini coatele de bar, apoi continu: De asemenea, i-am spus
lui Luke ce-a zis Raphael despre Maureen. Sper c a fost n regul c i-am spus.
Jordan era nedumerit.
De ce crezi c ar fi trebuit s tie i el?
Ea pru s se dezumfle.
Oh, Doamne. Nu-mi spune c ar fi trebuit s pstrez secretul.
Nu doar m ntrebam
Pi, dac ntr-adevr e un vampir slbticit care d iama n Manhattanul
de Jos, ar trebui s tie i haita. E teritoriul lor. n plus, voiam sfatul lui dac si spunem sau nu i lui Simon.
Dar sfatul meu?
Se juca, vrnd s par rnit, dar undeva n sinea lui chiar era serios. Mai
discutaser i nainte dac Jordan ar fi trebuit s-i spun celui pe care-l
323

supraveghea c Maureen bntuia pe afar i ucidea sau dac asta n-ar fi fost
dect o povar n plus pentru Simon, peste toate cele prin care trecea acum.
Jordan alesese s nu-i spun oricum, ce-ar fi putut el s fac? , dar Maia nu
fusese convins c aa era cel mai bine.
Ea se coco pe bar i se rsuci cu faa la el. Chiar i stnd aa jos, era mai
nalt dect el, i i pironi privirea ochilor scnteietori n ai lui.
Voiam sfatul adulilor.
El o prinse de picioarele atrnate la marginea barului i i plimb minile
pe custurile laterale ale jeanilor ei.
Am optsprezece ani nu-s destul de mare pentru tine?
Ea i puse minile pe umerii lui i le flex, ca i cum ar fi vrut s-i testeze
muchii.
Ei bine, fr ndoial c eti mare
El o trase jos de pe bar, innd-o pe dup mijloc i srutnd-o. Focul sfri n
sus i-n jos prin venele lui cnd ea l srut, la rndul ei, lipindu-i corpul de al
lui. El i strecur minile n prul ei, dndu-i jos cciulia tricotat i lsndu-i
crlionii s se nfoaie, liberi. O srut pe gt, n timp ce ea i scotea tricoul
peste cap i i plimba minile pe tot corpul lui umeri, spate, brae, torcnd
din gt ca o pisic. El se simea ca un balon umplut cu heliu plutind n al
noulea cer, fericit de srutarea ei i uurat de orice povar. Deci pn la urm
nu terminase cu el.
Jordy, zise ea, stai puin.
Aproape niciodat nu-i spunea astfel, dect dac era ceva serios. Inima lui,
care deja btea nebunete, acum i ntei btile.
Care-i problema?
Doar c dac de fiecare dat cnd ne vedem ajungem n pat i tiu c
eu am nceput, nu dau vina pe tine sau ceva Numai c, poate c ar trebui s
vorbim.
El se uit lung la ea, la ochii ei mari i ntunecai, la pulsul care i zvcnea pe
gt, la mbujorarea din obrajii ei. Cu un efort, i rspunse stpnit:
OK. Despre ce vrei s vorbim?
Ea se uit doar la el. Dup o clip, i scutur capul i zise:
Despre nimic. i ncolci braele pe dup gtul lui i l trase mai aproape
324

de ea, srutndu-l pasionat, apsndu-i trupul de al lui. Despre absolut nimic.


Clary nu tia ct timp trecuse cnd Jace iei din baie, tergndu-i cu
prosopul prul ud. De pe marginea patului unde sttea, i ridic ochii spre el.
El i mbrca un tricou albastru de bumbac peste pielea aurie, nsemnat cu
cicatrice albe.
Ea i ntoarse repede privirea cnd el travers camera i se aez pe pat
lng ea, mirosind puternic a spun.
mi pare ru, zise el.
Acum se uit de-a dreptul la el, surprins. Se ntrebase dac el era capabil s
regrete, n condiia lui actual. Expresia lui era grav, puin curioas, dar nu
nesincer.
Uau, zise ea. Duul rece trebuie s fi fost brutal.
Buzele lui schiar un surs, dar expresia i redeveni aproape imediat
serioas. i puse o mn sub brbia ei.
N-ar fi trebuit s te grbesc. Numai c acum zece sptmni, chiar i
gndul de a ne ine n brae era imposibil.
tiu.
El i lu faa ntre palme, cu degetele lui lungi i reci pe obrajii ei i i-o
ntoarse n sus. Se uita n jos la ea i totul la el i era familiar irisurile aurii ale
ochilor lui, cicatricea de pe obraz, buza de jos plin, dintele puin ciobit care i
salva chipul de o perfeciune enervant i totui, cumva, era ca ntoarcerea
ntr-o cas n care locuise n copilrie, tiind c dei exteriorul arta
neschimbat, o alt familie locuia acum acolo.
Nu mi-a psat niciodat, zise el. Te-am vrut oricum. Dintotdeauna te-am
vrut. Nimic n-a contat pentru mine dect tu. Niciodat.
Clary nghii. Simi n stomac nu doar obinuiii fluturi pe care i simea cu
Jace prin preajm, ci o real nelinite.
Dar, Jace, nu e adevrat. i-a psat de familia ta. i ntotdeauna am
crezut c eti mndru de a fi nefilim. Unul de-al ngerilor.
Mndru? zise el. S fii jumtate nger, jumtate om ntotdeauna
contient de propria-i insuficien. S tii c nu eti nger. Nu eti iubit de Cer.
Lui Raziel nu-i pas de noi. Nici mcar nu ne putem ruga lui. Ne rugm la
325

nimic. Ne rugm pentru nimic. i-aduci aminte cnd i-am spus c eram
convins c am snge de demon, pentru c aa se explica de ce simeam ce
simeam pentru tine? Era, ntr-un fel, o uurare s cred lucrul acela. N-am fost
niciodat un nger, nici mcar pe departe. M rog, adug el, poate din
categoria celor czui.
ngerii czui sunt demoni.
Eu nu vreau s fiu nefilim, zise Jace. Vreau s fiu altceva. Mai puternic,
mai rapid, mai bun dect uman. Dar altfel. Nu subordonat Legii unui nger
care nu d doi bani pe noi. Liber. i trecu mna peste o bucl a prului ei. Sunt
fericit acum, Clary. Nu schimb asta lucrurile?
Eu credeam c eram fericii mpreun, zise Clary.
ntotdeauna am fost fericit cu tine, zise el. Dar n-am crezut niciodat c-o
meritam.
Iar acum crezi?
Acum sentimentul acela a disprut, zise el. Tot ce tiu e c te iubesc. i,
pentru prima oar, mi este de ajuns.
Ea nchise ochii. n clipa urmtoare, el o sruta din nou, foarte blnd de data
asta, plimbndu-i gura peste conturul buzelor ei. Ea simi cum se topete sub
minile lui. O simi n timp ce rsuflarea lui devenea mai rapid i propriul ei
puls o lua la goan. Minile lui o mngiau pe pr, pe spate, pe talie. Atingerea
lui era linititoare btile inimii lui n dreptul inimii ei erau o muzic
familiar i, dac tonul era uor diferit, cu ochii nchii, nu-i mai putea da
seama. Sngele lor era acelai, pe sub piele, gndi ea, aa cum o spusese Regina
Elfilor: inima ei btea mai repede cnd i a lui btea mai repede i aproape c
se oprise cnd se oprise a lui. Dac ar fi trebuit s-o fac din nou, gndi ea, sub
privirea nemiloas a lui Raziel, ar fi fcut din nou acelai lucru.
De data asta, se ddu el singur napoi, lsndu-i degetele s zboveasc pe
obrazul ei, pe buzele ei.
Vreau ce vrei i tu, zise el. Oricnd vrei tu.
Clary simi un fior strbtndu-i ira spinrii. Cuvintele erau simple, dar era
o periculoas i seductoare invitaie n coborrea vocii lui: Orice vrei tu oricnd
vrei tu. Mna lui i mngie prul, spatele, ntrziind pe talia ei. Ea nghii. Nu
era ns att de mult, nct ea s nu fie n msur s se opreasc.
326

Citete-mi, zise ea deodat.


El clipi nedumerit, uitndu-se n jos la ea.
Ce?
Ea se uit dincolo de el, spre crile de pe noptiera lui.
E prea mult deodat, zise ea. Ceea ce a spus Sebastian, ce s-a ntmplat
noaptea trecut, totul. Am nevoie de somn, dar sunt prea agitat. Cnd eram
mic i nu puteam dormi, mama obinuia s-mi citeasc pentru a m relaxa.
i eu i amintesc de mama ta acum? Va trebui s-mi aleg o colonie mai
brbteasc.
Nu, doar c am crezut c ar fi drgu.
El se ntinse n spate printre perne, spre teancul de cri de lng pat.
Ai vreo preferin pentru ceea ce vrei s auzi?
Cu o fluturare a minii, alese cartea din vrful teancului. Prea veche, legat
n piele, iar titlul era imprimat cu litere aurii pe copert. Poveste despre dou
orae.
Dickens e ntotdeauna promitor
Am mai citit-o. Pentru coal, zise Clary.
i fcu loc printre perne, lng Jace.
Dar nu-mi amintesc nimic din ea, aa c nu m deranjeaz s-o mai aud o
dat.
Excelent. Mi s-a spus c am o voce de lectur minunat, melodioas.
Deschise cartea la prima pagin, unde titlul era tiprit cu un scris
ornamentat. Lng el era o dedicaie lung, a crei cerneal se tersese cu
timpul i abia de se mai putea citi, dei Clary izbuti s deslueasc semntura:
Cu speran, n cele din urm, William Herondale.
Un strmo de-al tu, zise Clary, atingnd pagina cu degetul.
Da. Ciudat c o avea Valentine. Tata trebuie s i-o fi druit. Jace deschise
cartea la ntmplare i ncepu s citeasc: i ridic faa din umbre, dup o
scurt vreme, i vorbi hotrt. Nu v temei s m auzii. Nu v ferii de orice
v spun eu. Sunt ca unul care a murit de tnr. Toat viaa mea am fost
probabil astfel. Nu, Mr. Carton. Sunt sigur c partea cea mai bun din ea ar
putea nc s urmeze; sunt sigur c ai putea avea mult, mult mai mult respect
de sine.
327

Oh, acum mi amintesc povestea asta, zise Clary. Triunghiul amoros. Ea l


alege pe tipul plictisitor.
Jace chicoti ncetior.
Plictisitor pentru tine. Cine ar putea spune ce le nfierbnta pe acele lady
victoriene pe sub jupoane?
tii, e adevrat.
Ce, despre jupoane?
Nu. C ai o voce de lectur minunat.
Clary i ntoarse faa spre umrul lui. Momente ca acesta, mai mult dect
cele cnd o sruta, dureau cel mai tare momente cnd ar fi putut fi Jace. Ct
vreme ea inea ochii nchii.
i asta, i abdominali de oel, zise Jace, dnd pagina. Ce-ai putea cere mai
mult?

328

17
RMAS BUN
Cum m plimbam n jos pe chei,
n ultimele ceasuri ale zilei,
Suspinul unei drglae fete auzii:
Vai, c n-am i eu noroc de bucurii
Un trubadur flcu o auzi
i imediat n ajutorul ei sri
Chiar trebuie s ascultm muzica asta de jale la nesfrit? ntreb Isabelle,
btnd cu cizma din picior n bordul camionului lui Jordan.
ntmpltor, mie mi place muzica asta de jale, fata mea, i, de vreme ce
eu conduc, eu aleg, zise Magnus, arogant.
ntr-adevr, el conducea. Simon fusese surprins c tia cum se face, dei n-ar
fi putut spune de ce. Magnus tria de secole bune. Cu siguran gsise timpul
s-i strecoare cteva sptmni pentru coala de oferi. Dei Simon nu se putu
opri s nu se ntrebe ce dat a naterii scria oare pe carnetul lui.
Isabelle i ddu ochii peste cap, probabil pentru c nu era destul de mult
loc s fac altceva n cabina camionului, cu ei patru nghesuii pe banchet.
Simon sincer nu se ateptase s vin i ea. Nu se ateptase s vin niciunul la
ferm cu el dect Magnus, dei Alec struise s i nsoeasc (spre marea
suprare a lui Magnus, care considera ntreaga ntreprindere prea
periculoas), iar apoi, exact cnd Magnus ambala motorul camionului,
Isabelle venise bufnind pe scrile imobilului de apartamente i se npustise
afar pe ua de la intrare, gfind, cu rsuflarea tiat.
Vin i eu, anunase ea.
329

i asta a fost. Nimeni n-o putea clinti sau n-o putea face s se rzgndeasc.
Nu se uitase la Simon cnd insistase, nici nu explicase de ce venise, dar o
fcuse i era acolo. Purta jeani i o jachet de piele ntoars violet pe care
trebuie s-o fi furat din ifonierul lui Magnus. Centura ei de arme atrna n
jurul oldurilor subiri. Se ndesase lng Simon, care, n partea cealalt, era
strivit de portiera mainii. O uvi din prul ei flutura liber i l gdila pe fa.
Ce e asta, oricum? ntreb Alec, ncruntndu-se la CD-player, din care se
auzea muzic dei n-avea un CD n el.
Magnus apsase pur i simplu n sistemul de sound cu un deget care
fulgerase albastru, iar acesta ncepuse s cnte.
Vreo trup de elfi?
Magnus nu-i rspunse, dar muzica se auzi mai tare.
Ea la oglind fuga da,
Pru-i ca de abanos i pieptna
i rochia scump pltit mbrca.
Apoi la plimbare pe strad ieind,
Un tnr chipe s ntlneasc tnjind,
Pn spre sear i toci picioruele ei,
Dar toi bieii erau gay.
Isabelle pufni n rs.
Toi bieii sunt gay. n camionul sta, cel puin. Bine, tu nu, Simon.
Ai observat, zise Simon.
Eu m gndesc la mine ca fiind bisexual prin rotaie liber, adug
Magnus.
Te rog, nu rosti niciodat cuvintele astea n faa prinilor mei, zise Alec.
Mai ales n faa tatei.
Parc prinii ti n-au avut nimic mpotriv, tii tu, cnd le-ai mrturisit
c eti gay, zise Simon, aplecndu-se pe dup Isabelle ca s se uite la Alec, care
era ca de cele mai multe ori ncruntat i i ddea la o parte prul negru din
ochi.
n afar de cte un schimb ocazional de cuvinte, Simon nu vorbise niciodat
330

cu Alec prea mult. Nu era o persoan pe care s ajungi s-o cunoti prea uor.
Dar recunotea Simon n sinea lui recenta nstrinare de mama lui l fcuse
mai curios n privina rspunsului lui Alec dect ar fi fost altdat.
Mama pare s fi acceptat, zise Alec. Dar tata nu, nu chiar. Odat, m-a
ntrebat ce credeam c m-a fcut gay.
Simon simi c Isabelle se ncordeaz lng ea.
Ce te-a fcut gay? se mir ea. Alec, de asta nu mi-ai spus.
Sper c i-ai spus c ai fost mucat de un pianjen gay, zise Simon.
Magnus pufni n rs; Isabelle pru nedumerit.
Am citit i eu colecia de comicsuri a lui Magnus, zise Alec, aa c tiu
despre ce vorbeti.
Un nceput de zmbet i juca pe buze.
Deci asta mi-ar fi dat proporional homosexualitatea unui pianjen?
Numai dac era un adevrat pianjen homosexual, zise Magnus i strig
cnd Alec l lovi cu pumnul n bra. Au, OK, nu conteaz.
M rog, zise Isabelle, evident enervat c nu prinsese gluma. Tata oricum
se pare c n-o s se mai ntoarc niciodat din Idris.
Alec oft.
Regret s-i stric viziunea despre familia noastr fericit. tiu c vrei s
crezi c tata n-are nimic mpotriv cu faptul c eu sunt gay, dar nu-i aa.
Pi, dac tu nu-mi spui cnd oamenii i zic lucruri din astea sau fac
lucruri care te rnesc, atunci cum s te ajut?
Simon putu simi cum agitaia lui Isabelle i vibra n tot corpul.
Cum a putea eu
Iz, zise Alec, cu lehamite. Nu-i ca i cum ar fi un singur lucru mare i ru.
Sunt o mulime de mici lucruri invizibile. Cnd Magnus i cu mine eram n
cltorie, iar eu sunam din diverse locuri, tata nu m ntreba niciodat despre
Magnus. Cnd m ridic s vorbesc la ntrunirile Conclavului, nu ascult
nimeni, i nu tiu dac asta-i din cauz c sunt tnr sau din alt cauz. Am
vzut-o pe mama vorbind cu o prieten despre nepoii ei, iar n secunda n care
am intrat eu n camer au tcut. Irina Cartwright mi-a spus ce pcat c, acum,
nimeni nu are s mai moteneasc ochii mei albatri.
Ridic din umeri i se uit la Magnus, care i lu mna de pe volan pentru o
331

clip, punnd-o peste a lui Alec.


Nu e ca o ran de pumnal de care m-ai putea tu apra. Mai degrab ca un
milion de mici tieturi de hrtie, n fiecare zi.
Alec, ncepu Isabelle, dar mai nainte s poat spune ceva, pe drum
apru semnul c trebuiau s coteasc: o scndur de lemn n forma unei sgei,
pe care scria FERMA TREI SGEI, cu litere groase.
Simon i aducea aminte de Luke, ngenuncheat pe podeaua casei lui,
chinuindu-se s scrie cuvintele cu vopsea neagr, n vreme ce Clary aduga
acum decolorat de vreme i aproape invizibil modelul de flori de la baz.
La stnga! zise el, ridicnd brusc braul, gata s-l pocneasc pe Alec.
Magnus, am ajuns.
Fusese nevoie de cteva capitole din Dickens pn cnd Clary, n sfrit, s
cedeze epuizrii i s adoarm, cu capul pe umrul lui Jace. Pe jumtate n vis,
pe jumtate n realitate, i aminti c el o dusese n brae la parter i o aezase
n patul n care se trezise n cea dinti zi a sa din apartament. Trsese draperiile
i nchisese ua dup el cnd plecase, izolnd camera n ntuneric, iar ea
adormise cu sunetul vocii lui pe hol, strigndu-l pe Sebastian.
Vis din nou lacul ngheat, i pe Simon strignd-o, i un ora ca Alicante,
dar n care turnurile demonilor erau fcute din oase de om, iar prin canale
curgea snge. Se trezi nfurat n cearafuri, cu prul vlvoi i ncurcat, cnd
lumina de afar sczuse pn la semintunericul amurgului. La nceput, crezu
c vocile de dincolo de u fceau parte din visul ei, dar cnd devenir mai
puternice, i nl capul s asculte, nc ameit i pe jumtate prins n
pnza de pianjen a somnului.
Hei, frioare!
Era vocea lui Sebastian, care plutea pe sub ua ei dinspre living.
S-a rezolvat?
Urm o lung tcere. Apoi vocea lui Jace, ciudat de seac i de lipsit de
culoare:
S-a rezolvat.
Sebastian trase scurt i zgomotos aer n piept.
i btrna a fcut ce i-am cerut? A fcut Pocalul?
332

Da.
Arat-mi-l.
Un fonet. Tcere. Jace zise:
Poftim, ia-l tu dac vrei.
Nu.
n tonul lui Sebastian se simea o ciudat cumpnire.
ine-l tu, deocamdat. Tu ai ndeplinit misiunea de a-l aduce napoi, la
urma urmelor. Nu-i aa?
Dar a fost planul tu.
Era ceva n vocea lui Jace care-o determin pe Clary s se aplece i s-i
lipeasc urechea de perete, dintr-odat disperat s aud mai mult.
i eu l-am executat, ntocmai cum ai vrut tu. Acum, dac nu te superi
Ba m supr.
Se auzi micare. Clary i-l nchipui pe Sebastian stnd n picioare, uitnduse de sus la Jace, de la un inch sau pe aproape ct era diferena de nlime
dintre ei.
E ceva n neregul. mi dau seama. Te pot citi, tii.
Sunt obosit. i a fost o grmad de snge. Uite, trebuie doar s m spl i
s dorm. i
Vocea lui Jace se stinse.
i s-o vezi pe sora mea.
Mi-ar plcea s-o vd, da.
Doarme. Doarme de ore bune.
Trebuie s-i cer voie?
n vocea lui Jace era o not tioas, ceva ce i amintea lui Clary de modul n
care i vorbise el odat lui Valentine. Ceva ce ea nu mai auzise n modul n
care-i vorbea lui Sebastian de mult vreme.
Nu.
Sebastian pru surprins, aproape prins pe picior greit.
Presupun c dac vrei s dai nval i s te zgieti cu dor la faa ei n
timp ce doarme, poi s-o faci imediat. N-am s neleg niciodat de ce
Nu, zise Jace, n-ai s nelegi niciodat.
Urm o tcere. Clary i-l putea imagina att de clar pe Sebastian uitndu-se
333

dup Jace, cu o expresie iscoditoare pe fa, nct i lu un moment pn s-i


dea seama c Jace venea spre camera ei. Nu avu timp dect s se arunce pe pat
i s nchid ochii nainte s se deschid ua, lsnd s ptrund o fie de
lumin alb-galben care o orbi pe moment. Scoase ceea ce spera ea c ar fi un
zgomot realist de trezire i se rostogoli pe spate, cu mna peste fa.
Ce?
Ua se nchise. Camera era din nou n ntuneric. l putea vedea pe Jace doar
ca pe o siluet care se apropie ncet de pat, pn cnd ajunse n dreptul ei, i
fr s vrea i aminti de o alt noapte n care el venise n camera ei n timp ce
ea dormea. Jace stnd la capul patului ei, nc purtnd hainele lui albe de doliu, i nu
era nimic neserios, sau sarcastic, sau distant n modul n care se uita n jos la ea. Mam plimbat fr int toat noaptea nu puteam dormi i m-am tot trezit venind
ncoace. La tine.
Acum era doar un contur, un contur cu pr luminos care strlucea n
puinele raze ce se filtrau pe sub u.
Clary, opti el.
Se auzi o bufnitur, iar ea-i ddu seama c el czuse n genunchi, lng
patul ei. Ea nu se mic, dar corpul i se ncord. Glasul lui era o oapt.
Clary, sunt eu. Sunt eu.
Ochii ei se deschiser larg i privirile li se ntlnir. Se uita la Jace.
ngenuncheat lng patul ei, ochii lui erau la acelai nivel cu ai ei. Purta o
hain lung, de ln neagr, ncheiat la nasturi pn la gt, unde-i putu vedea
Peceile negre Inaudibil, Agilitate, Precizie ca un soi de colier pe piele.
Ochii lui erau foarte aurii i foarte mari i, ca i cnd ar fi putut vedea prin ei,
ea l vzu pe Jace Jace al ei. Jace care o ridicase n braele lui cnd era pe
moarte de la otrava de Ravener; Jace care o privise cnd l inea pe Simon,
ncercnd s-l protejeze de lumina soarelui rsrind peste East River; Jace care
i povestise despre un bieel i oimul pe care tatl lui l ucisese. Jace pe care l
iubea ea.
Inima ei pru s se opreasc de-a binelea. Nici mcar nu mai putu tresri.
Ochii lui erau plini de implorare i de durere.
Te rog, murmur el. Te rog, crede-m.
Ea l credea. Aveau acelai snge, iubeau n acelai fel; acesta era Jace al ei, la
334

fel cum minile ei erau minile ei, inima ei era inima ei. Dar
Cum?
Clary, sst
Ea ncepu s se lupte s se ridice n capul oaselor, ns el ntinse minile i-o
mpinse de umeri la loc n pat.
Nu putem vorbi acum. Trebuie s plec.
Ea l apuc de mnec i-l simi tresrind.
Nu m prsi.
El i ls capul n jos, doar pentru o clip; cnd i-l ridic din nou, ochii lui
erau uscai, dar expresia din ei o amui.
Ateapt cteva momente dup ce plec eu, opti el. Apoi strecoar-te i
vino sus, n camera mea. Sebastian nu trebuie s tie c suntem mpreun. Nu
n seara asta. Se ridic n picioare, cu ochi rugtori, i adug: F n aa fel nct
s nu te aud.
Ea se ridic n capul oaselor.
Stela ta. Las-mi stela.
n ochii lui fulger ndoiala; ea i susinu ferm privirea, apoi ntinse mna.
Dup o clip, el duse mna la buzunar i scoase obiectul cu un luciu stins; l
puse n palma ei. Pentru o clip, se atinser, iar ea se cutremur doar o
uoar atingere a minii lui Jace avu un efect aproape la fel de puternic ct
toate sruturile i devoratul reciproc de la club, din noaptea trecut. tiu c i
el o simi la fel, cci i smuci mna napoi i ncepu s se retrag cu spatele
spre u. i putea auzi respiraia, gfit i rapid. El bjbi la spate dup
clan i iei, nedezlipindu-i privirea de pe faa ei dect n ultimul moment,
cnd ua se nchise ntre ei cu un declic ferm.
Clary rmase n ntuneric, ocat. Sngele ei parc i se ngroase n vene, iar
inima trebuia s depun efort dublu pentru a bate. Jace. Jace al meu.
Mna i se nclet pe stel. Ceva din ea, duritatea ei rece, pru s-i adune i
s-i ascut gndurile. Se uit n jos. Purta un maiou i pantalonii scuri de
pijama; pe mini avea pielea ca de gin, dar nu pentru c i era frig. Aez
vrful stelei pe interiorul braului i desen, fr grab, urmrind cum runa
Inaudibil spirala pe pielea ei palid, cu vene albstrii.
ntredeschise ua. Sebastian nu mai era, se dusese probabil la culcare. Se
335

auzea muzic, la volum sczut, de la televizor ceva clasic, tipul de muzic de


pian care i plcea lui Jace. Ea se ntreb dac Sebastian aprecia muzica sau
orice fel de art. I se prea o capacitate att de uman.
n pofida preocuprii ei n ce privete locul n care s-ar fi aflat el, picioarele o
purtar spre culoarul care ducea la buctrie i apoi trecea prin living i se
repezea pe scrile de sticl, picioarele ei nefcnd niciun zgomot, pn ajunse
sus i sprint pe hol spre camera lui Jace. Apoi deschise brusc ua i se furi
nuntru, ua nchizndu-se singur n urma ei.
Ferestrele erau deschise, iar prin ele putea vedea acoperiurile i o felie
curb de lun, o perfect noapte parizian. Piatra-run lampa-vrjitoarei a lui
Jace sttea pe noptier, lng pat. Lumina cu o energie mocnit, rspndindui razele prin camer. Era destul lumin ca s-l vad pe Jace, stnd n picioare
ntre cele dou ferestre nalte. i scosese haina neagr i lung, care zcea
mototolit la picioarele lui. Ea i ddu seama imediat de ce nu i-o dduse jos
de cum intrase n cas, de ce o inuse ncheiat pn la ultimul nasture. Pentru
c, pe dedesubt, el purta numai o cma gri ncheiat la nasturi i jeani care
erau lipicioase i nclite de snge. n unele pri, cmaa atrna n fii, de
parc ar fi fost spintecat cu o lam foarte ascuit. Mneca lui stng era
suflecat i antebraul i era nfurat ntr-un bandaj alb probabil fcut de el
care deja se nnegrise la margini de snge. Era descul, fiindc i aruncase
nclrile din picioare, iar podeaua n locul n care sttea era stropit cu snge
ca nite lacrimi stacojii. Ea puse stela jos pe noptier, cu un pocnet surd.
Jace, zise blnd.
Dintr-odat i se pru anormal c era atta spaiu ntre ei, c ea sttea n
captul cellalt al camerei de Jace i c nu se atingeau. Porni spre el, dar el
ridic o mn, s-o opreasc.
Nu.
Vocea lui se frnse. Degetele i se ndreptar spre nasturii cmii,
descheindu-i, unul cte unul. i scoase vemntul plin de snge de pe umeri
i-l ls s cad la podea.
Clary fcu ochii mari. Runa lui Lilith era nc la locul ei, deasupra inimii,
numai c n loc s strluceasc rou-argintiu, arta ca i cnd vrful nroit n
foc al unui vtrai fusese trt pe pielea lui, carboniznd-o. Ea-i duse
336

involuntar mna la propriul piept, cu degetele rchirate peste inim. i putea


simi btile, puternice i rapide.
Oh.
Da. Oh, zise Jace sec. N-o s dureze, Clary. Eu fiind din nou eu nsumi,
adic. Numai ct vreme asta nu s-a vindecat.
M-m-ntrebam, se blbi Clary. nainte cnd dormeai m-am gndit
s-i tai runa, aa cum am fcut cnd ne-am luptat cu Lilith. Dar m-am temut
c Sebastian ar putea s simt.
Ar fi simit.
Ochii aurii ai lui Jace erau la fel de inexpresivi ca i vocea.
Acum n-a simit, pentru c asta a fost fcut cu un pugio un pumnal
clit n snge de nger. Sunt incredibil de rare; eu nici mcar n-am vzut
vreunul cu ochii mei, nainte. i trecu degetele prin pr. Lama s-a prefcut n
cenu fierbinte dup ce m-a atins pe mine, dar a fcut stricciunea necesar.
Te-ai luptat. A fost un demon? De ce n-a mers i Sebastian cu
Clary, opti stins Jace. Asta va dura mai mult s se vindece dect o ran
obinuit dar nu o venicie. i apoi o s fiu din nou el.
Ct? Ct mai e pn te ntorci la cum erai?
Nu tiu. Pur i simplu nu tiu. Dar voiam aveam nevoie s fiu cu tine, aa,
ca mine nsumi, ct de mult se putea.
ntinse spre ea o mn eapn, ca i cnd n-ar fi fost sigur c ea i-o va
accepta.
Crezi c ai putea
Ea deja fugea spre el. i arunc braele dup gtul lui. El o prinse i o ridic,
ngropndu-i faa n adncitura de la baza gtului ei. Ea i inspir mirosul ca
pe un aer proaspt. Mirosea a snge, a sudoare, a cenu i a Pecei.
Tu eti, opti ea. Eti tu cu adevrat.
El se ddu napoi, ca s se uite la ea. Cu mna liber, o mngie blnd pe
pometele obrazului. Ct de dor i fusese de asta, de blndeea lui. Era unul
dintre lucrurile care o fcuser s se ndrgosteasc de el, n primul rnd
nelesese c biatul acesta plin de cicatrice, sarcastic, era blnd cu lucrurile pe
care le iubea.
Mi-a fost dor de tine, zise ea. Mi-a fost att de dor.
337

El i nchise ochii de parc l-ar fi ndurerat cuvintele acestea. Ea i puse o


mn pe obraz. El i ls capul n palma ei, prul lui gdilndu-i nodurile
degetelor, i i ddu seama c i faa lui era ud.
Biatul n-a mai plns niciodat.
Nu e vina ta, zise ea.
i srut obrazul cu aceeai tandree pe care i-o artase el. Simi gustul de
sare al sngelui i al lacrimilor. El tot nu vorbi, dar ea putu simi c inima i
btea nebunete la pieptul ei. Braele lui erau strnse n jurul ei, de parc n-ar
mai fi vrut s-i dea drumul vreodat. Ea i srut pometele, maxilarul i, n
sfrit, gura, apsndu-i uor buzele peste ale lui.
Nu era nimic din frenezia care fusese n clubul de noapte. Era un srut care
voia s-i ofere alinare, s-i spun tot ce nu gsise ocazia s-i spun. El o srut
napoi, la nceput ovitor, apoi cu o mai mare insisten, mna lui furinduse n prul ei, nfurndu-i buclele pe dup degete. Sruturile lor se adncir,
treptat, uor, intensitatea crescnd ntre ei cum se ntmpla ntotdeauna, ca un
foc ce pornete de la un singur b de chibrit i erupe ntr-o vlvtaie de
nestpnit.
tia ct de puternic era el, dar tot simi un oc cnd o duse n brae pn la
pat i o aez, blnd, printre pernele risipite, aducndu-i corpul peste al ei,
dintr-o micare lin, care i reaminti pentru ce erau toate acele Pecei de pe
pielea lui. Putere. Graie. Atingere uoar. Respira rsuflarea lui, n timp ce se
srutau, fiecare srut fiind acum prelungit, ntrziat, explorator. Minile ei
alunecau peste el, peste umerii lui, peste muchii braelor, peste spate. Pielea
lui goal prea mtase cald sub palmele ei.
Cnd minile lui gsir marginea maioului ei, ea-i ntinse braele,
arcuindu-i spatele, dorindu-i ca orice barier dintre ei s dispar. n clipa n
care maioul fu scos, ea l trase pe Jace napoi la ea, sruturile devenind mai
ptimae acum, de parc se luptau s ating fiecare vreun loc ascuns
dinuntrul celuilalt. Ea nu s-ar fi gndit c ar fi putut ajunge mai apropiai de
att, dar, n timp ce se srutau, se mpleteau cumva unul cu altul, ca firele unei
sfori elaborat toarse, fiecare srut fiind mai flmnd i mai adnc dect cel
dinainte.
Minile se micar nti febril, peste corpul celuilalt, i apoi, mult mai lent,
338

descoperind i fr grab. Ea i nclet degetele de umerii lui cnd el o srut


pe gt, pe clavicule, pe semnul n form de stea de pe umrul ei. i aps i ea
dosul palmei pe cicatricele lui i-i srut rana pe care Pecetea lui Lilith o fcuse
pe pieptul lui. l simi nfiorndu-se, dorind-o, i ea nelese c era chiar n
punctul dincolo de care n-ar mai fi fost cale de ntoarcere, dar nu-i psa. Acum
tia ce nsemna s-l fi pierdut. Cunotea zilele goale i mohorte care veneau
dup. i tia c, dac l pierdea din nou, voia s-i aminteasc de momentul
acesta, s se agae de el, c, odat, fusese att de aproape de el ct poi fi de o
alt persoan. i ncolci picioarele n jurul lui, punndu-i glezn peste
glezn pe alele lui, iar el gemu pe gura ei, un sunet stins, nfundat, neajutorat,
i-i nfipse degetele n oldurile ei.
Clary.
Se trase napoi. Tremura.
Nu pot Dac nu ne oprim acum, n-o s mai putem.
Nu vrei?
Ea l privi, surprins. Era rou la fa, ciufulit, prul lui blond avnd o
nuan de auriu mai nchis, unde ndueala i-l lipise de frunte i de tmple. i
putea simi inima zbtndu-i-se n piept.
Ba da, numai c niciodat n-am
Niciodat? exclam ea, sincer surprins. N-ai mai fcut asta nainte?
El trase adnc aer n piept.
Ba da.
Ochii lui i cercetau faa, de parc i-ar fi pndit judecata, dezaprobarea,
dezgustul. Clary i susinu privirea, fr s ovie. La fel presupusese i ea, de
altfel.
Dar nu cnd a contat. El i mngie obrazul cu degetele, o atingere uoar
ca un fulg. Nici mcar nu tiu cum
Clary rse ncetior.
Parc tocmai stabiliserm c tii.
Nu asta am vrut s spun.
i prinse mna i o ridic la faa lui.
Te vreau, zise el, mai mult dect am vrut orice altceva n viaa mea
vreodat. Dar nghii n sec. n numele ngerului. O s-mi dau palme pentru
339

asta mai trziu.


Nu-mi spune c ncerci s m protejezi, zise ea vehement. Pentru c
eu
Nu de asta, zise el. Nu m sacrific. Doar c sunt gelos.
Eti gelos? Pe cine?
Pe mine nsumi.
Faa i se schimonosi.
Ursc gndul c el a fost cu tine. El. Cellalt eu. Cel pe care-l controleaz
Sebastian.
Ea simi c obrajii ncep s-i ard.
La club noaptea trecut
El i ls capul pe umrul ei. Un pic buimcit, ea i mngie spatele,
simind zgrieturile pe care i le fcuse cu unghiile n clubul de noapte.
Amintirea exact o fcu s roeasc mai tare. La fel i nelegerea faptului c el
ar fi putut scpa de zgrieturi cu o iratze, dac ar fi vrut. Dar n-o fcuse.
mi amintesc totul de noaptea trecut, zise el. i asta m nnebunete,
pentru c eram eu dar nu eram. Cnd suntem mpreun, vreau s fii tu cea
adevrat. i eu cel adevrat.
Nu aa suntem acum?
Ba da.
i ridic fruntea i o srut pe gur.
Dar pentru ct timp? M-a putea preschimba napoi n el n orice clip. Na putea s-i fac asta ie. Nou.
Vocea lui era plin de amrciune.
Nici mcar nu tiu cum ai putut suporta, s stai lng chestia asta care nu
sunt eu
Chiar dac te preschimbi n cinci minute, zise ea, tot o s merite, doar
pentru c am fost cu tine, din nou, astfel. C nu s-a sfrit totul pe acoperiul
acela. Pentru c sta eti tu, i chiar i cellalt tu exist fragmente din
adevratul tu i n el. E ca i cnd m-a uita printr-o fereastr nceoat la tine,
dar nu eti adevratul tu. i acum, cel puin, tiu.
Ce vrei s spui?
Minile lui se strnser pe umerii ei.
340

Cum adic, acum cel puin tii?


Ea trase adnc aer n piept.
Jace, cnd am fost prima oar mpreun, cu adevrat mpreun, tu ai fost
att de fericit, n acea prim lun. i tot ce am fcut mpreun a fost amuzant i
distractiv i uimitor. Apoi, a fost ca i cnd ncepuse s-i sece fericirea aceea.
Nu voiai s fii cu mine sau s te uii la mine
M temeam c te-a putea rni. Credeam c-mi pierdeam minile.
N-ai mai zmbit, n-ai mai rs, n-ai mai glumit. i nu te nvinuiesc. Lilith
se strecura n mintea ta, controlndu-te. Schimbndu-te. Dar trebuie s-i aduci
aminte tiu c sun prostesc c n-am mai avut niciun iubit nainte de tine.
Am crezut c poate aa era normal. C poate tu doar te plictisisei de mine.
N-a fi putut
Nu-i cer s m liniteti, zise ea. Doar i povestesc. Cnd eti cum eti,
controlat , pari fericit. Eu am venit aici pentru c voiam s te salvez.
Vocea ei se stinse.
Dar am nceput s m ntreb de la ce anume te salvam. Cum a fi putut s
te aduc napoi la o via n care preai att de nefericit.
Nefericit? El cltin din cap. Am fost norocos. Att de norocos. i n-am
putut s-o vd.
Ochii lui i ntlnir pe ai ei.
Te iubesc, zise el. i tu m faci mai fericit dect a fi crezut vreodat c-a
putea fi. Iar acum c tiu cum e s fii altcineva s m pierd pe mine nsumi
mi vreau viaa napoi. Familia mea. Pe tine. Totul.
Ochii i se ntunecar.
O vreau napoi.
Gura lui cobor peste a ei, aproape strivind-o, buzele li se deschiser,
ptimae i flmnde, iar minile lui o strnser de talie i apoi nfcar
cearaful de o parte i de alta a ei, aproape sfiindu-l. Se ddu napoi, gfind.
Nu putem
Atunci nu m mai sruta! exclam ea. De fapt Se feri, scpndu-i din
strnsoare, i i apuc maioul. M ntorc imediat, zise.
Trecu pe lng el i se repezi n baie, ncuind ua n urma ei. Aprinse lumina
i se uit la chipul ei din oglind. Avea privirea rtcit, prul ciufulit, buzele
341

umflate de la srutri. Roi, mbrcnd din nou maioul, i ddu cu ap rece pe


fa, adunndu-i prul ntr-un conci. Cnd se convinse c nu mai arta ca
fecioara violat de pe coperta unui roman de dragoste, ntinse mna dup
prosoapele de mn nimic romantic n asta , nfcnd unul i udndu-l,
apoi spunindu-l bine.
Se ntoarse n dormitor. Jace sttea pe marginea patului, n jeani i o cma
curat, nencheiat la nasturi, cu prul lui zbrlit aureolat de lumina lunii.
Arta ca statuia unui nger. Numai c ngerii nu erau, de regul, mnjii de
snge.
Ea veni n faa lui.
Bine, zise ea. D-i jos cmaa.
Jace i ridic sprncenele.
N-am de gnd s sar pe tine, zise ea, nerbdtoare. Pot s m uit la
pieptul tu gol fr s lein.
Eti sigur? ntreb el, lsnd cmaa s-i alunece de pe umeri, asculttor.
Pentru c vederea pieptului meu gol a fcut multe femei s se rneasc serios,
clcndu-se n picioare, cnd au dat fuga s ajung la mine.
Mda, pi, nu vd pe nimeni aici, n afar de mine. i eu nu vreau dect s
te cur de snge.
El se ls pe spate, sprijinindu-se n coate. Sngele i mbibase cmaa pe
care o purtase, ntinzndu-se pe piept i pe poriunile plate ale abdomenului
su, dar cnd ea-i plimb cu grij degetele peste el, descoperi c majoritatea
rnilor era superficiale. Iratze pe care i-o desenase singur mai devreme deja le
fcuse s pleasc.
El i ntoarse faa spre ea, cu ochii nchii, n timp ce ea i tergea pielea cu
crpa ud, sngele colornd bumbacul alb n roz. i frec drele de snge uscat
de pe gt, stoarse crpa, o nmuie n paharul cu ap de pe noptier i ncepu s
se ocupe de piept. El sttea cu capul lsat pe spate, urmrind-o, n vreme ce
crpa aluneca peste muchii umerilor lui, peste supleea braelor i
antebraelor, peste pieptul tare, brzdat de liniile albe ale cicatricelor i negre
ale Peceilor permanente.
Clary, zise el.
Da?
342

Amuzamentul i pierise din glas.


N-o s-mi aduc aminte de asta, zise el. Cnd o s fiu din nou cum am
fost, sub controlul lui, n-o s-mi mai aduc aminte c-am fost eu nsumi. N-o smi mai aduc aminte c am fost cu tine sau c am stat de vorb astfel. Aa c
spune-mi ei sunt bine? Familia mea? Au aflat
Ce i s-a ntmplat? n parte. i nu, nu sunt bine.
El nchise ochii.
A putea s te mint, zise ea. Dar ar trebui s tii. Ei te iubesc foarte mult i
te vor napoi.
Nu aa, zise el.
Ea i atinse umrul.
Ai de gnd s-mi povesteti ce s-a ntmplat? Cum te-ai ales cu rnile
astea?
El trase adnc aer n piept, iar cicatricea de pe piept iei n afar, livid i
ntunecat.
Am ucis pe cineva.
Ea simi ocul cuvintelor lui strbtnd-o prin tot corpul ca reculul unei
puti. Scp prosopul plin de snge i se aplec s-l ia de jos. Cnd i ridic
privirea, el se uita int la ea. n lumina lunii, liniile feei lui erau subiri, adnci
i triste.
Pe cine? ntreb ea.
Ai cunoscut-o, zise Jace, rostind fiecare cuvnt cu greutate. Femeia pe
care ai vizitat-o cu Sebastian. Sora de Fier. Magdalena.
Se rsuci cu spatele la ea i se ntinse ca s ia ceva nfurat n aternuturile
rvite, iar muchii braelor i spatelui i jucar pe sub piele. Apoi se ntoarse
napoi spre Clary, cu obiectul lucind n mna lui.
Era un potir cristalin, transparent o replic exact a Pocalului Mortal,
numai c, n loc s fie de aur, era sculptat n adamas alb-argintiu.
Sebastian m-a trimis l-a trimis pe els ia asta de la ea, n seara asta,
zise Jace. i, de asemenea, mi-a dat ordin s-o ucid. Ea nu se atepta. Nu se
atepta la vreo violen, ci doar la plat i schimb. Credea c eram de aceeai
parte. Eu am lsat-o s-mi dea Pocalul, apoi mi-am scos pumnalul i Trase
abrupt aer n piept, de parc amintirea l-ar fi durut. Am njunghiat-o.
343

Intenionam s fie drept n inim, dar ea s-a ntors i am ratat cu civa


centimetri. Ea s-a cltinat, dnd napoi, i s-a repezit cu minile pe masa ei de
lucru acoperit cu praf de adamas pe care l-a aruncat spre mine. Cred c-a
vrut s m orbeasc. Mi-am ntors capul i, cnd m-am uitat napoi, ea avea un
aegis18 n mn. Cred c am tiut ce era. Lumina lui mi-a ars ochii. Am strigat,
iar ea mi l-a mplntat n piept am simit o durere prjolitoare n Pecete i
apoi lama s-a frmiat. Jace se uit n jos i rse, fr pic de veselie. Chestia
ciudat e c, dac a fi purtat costumul de lupt, asta nu s-ar fi ntmplat. Nu
mi l-am pus, pentru c n-am crezut c merita osteneala. N-am crezut c ea mar fi putut rni. Dar aegis-ul a ars Pecetea Pecetea lui Lilith i dintr-odat am
fost din nou eu nsumi, stnd acolo, cu femeia moart la picioarele mele, cu un
pumnal nsngerat ntr-o mn i Pocalul n cealalt.
Nu neleg. De ce i-a cerut Sebastian s-o ucizi? Ea urma s-i dea Pocalul
ie. Lui Sebastian. A zis
Jace oft, ntretiat.
i aduci aminte ce a spus Sebastian despre orologiul din Piaa Oraului
Vechi? n Praga?
C regele a pus s i se scoat ochii meterului ceasornicar, ca s nu mai
poat face niciodat ceva la fel de frumos, rspunse Clary. Dar nu vd
Sebastian a vrut ca Magdalena s moar ca s nu mai poat face niciodat
ceva ca Pocalul sta, zise Jace. i, de asemenea, s nu poat spune nimnui.
Ce s spun?
Ea i ridic mna, l apuc pe Jace de brbie i-i aplec faa ca s se uite la
ea.
Jace, ce plnuiete de fapt Sebastian? Povestea pe care mi-a spus-o n
camera de antrenament, despre invocatul demonilor ca s-i poat nimici
Sebastian chiar vrea s invoce demonii, zise Jace cu o voce sumbr. Un
demon, n special. Lilith.
Dar Lilith e moart. Simon a nimicit-o.
Demonii Cpetenii nu mor. Nu de-adevratelea. Demonii Cpetenii
locuiesc n spaiul dintre lumi, n marele Abis, vidul. Simon n-a fcut dect s-i
18 Aici, cuit de lupt (militar) cu lam rabatabil.
344

sfrme puterea, s-o trimit buci napoi n nimicul de unde a venit. ns ea se


va recompune, ncetul cu ncetul, acolo. Va renate. Ar dura secole, dar nu i
dac o ajut Sebastian.
O senzaie de rceal cretea n capul pieptului lui Clary.
Cum s-o ajute?
Invocnd-o napoi n lumea asta. Vrea s amestece sngele ei i al lui n
pocalul sta i s creeze o armat de nefilimi diabolici. El vrea s fie Jonathan
Vntorul de umbre rencarnat, dar de partea demonilor, nu a ngerilor.
O armat de nefilimi diabolici? Voi doi suntei tari, dar nu facei tocmai o
armat.
Sunt n jur de cincizeci de nefilimi care fie i-au fost odinioar loiali lui
Valentine, fie ursc actuala orientare a Conclavului i sunt gata s aud ce are
de spus Sebastian. El e n contact cu ei. Cnd o s-o invoce pe Lilith, ei vor fi
acolo. Jace rsufl prelung. i dup asta? Cu puterea lui Lilith n spate, cine tie
cine se va mai altura cauzei lui? El vrea un rzboi. E ncredinat c va ctiga,
iar eu nu sunt sigur c nu va reui. Cu fiecare nefilim diabolic pe care l
creeaz, va crete n putere. Adaug asta la demonii cu care deja a fcut aliane
i nu tiu dac Conclavul e pregtit s-i in piept.
Clary i ls mna jos.
Sebastian nu s-a schimbat deloc. Sngele tu nu l-a schimbat cu nimic. E
exact cel care a fost ntotdeauna.
Ochii ei fulgerar spre Jace:
Dar, tu. i tu m-ai minit.
El te-a minit.
Gndurile i se nvrteau lui Clary n cap:
tiu. tiu c acel Jace nu eti tu
El crede c e pentru binele tu i c o s fii mai fericit, n cele din urm,
dar ntr-adevr te-a minit. Iar eu n-a fi fcut asta niciodat.
Aegis-ul, zise Clary. Dac te poate rni pe tine, dar Sebastian nu poate
simi, nu l-ar putea ucide pe el, fr s te rneasc pe tine?
Jace cltin din cap.
Nu cred. Dac a avea un aegis, poate a fi gata s ncerc, dar nu. Forele
noastre vitale sunt legate laolalt. Una este rnirea. Dar dac el ar muri
345

Vocea i se nspri:
tii calea cea mai simpl pentru a pune capt povetii steia. nfige-mi un
pumnal n inim. M mir c n-ai fcut-o cnd dormeam.
Tu ai fi putut? Dac a fi fost n locul tu? ntreb ea cu voce tremurat.
Cred c exist o cale s rezolvm problema asta. nc mai cred. D-mi stela ta
i o s fac un Portal.
Nu poi s faci un Portal de aici, dinuntru, zise Jace. Nu funcioneaz.
Singura cale de acces n apartamentul sta este prin peretele de la parter, din
buctrie. E singurul loc din care poi muta i locul apartamentului.
Ne-ai putea muta n Oraul Tcut? Dac ne ntoarcem, Fraii Tcui vor
putea descoperi o cale de a te separa de Sebastian. O s spunem Conclavului
planul lui, ca s fie pregtii
A putea s ne mut la una dintre intrri, zise Jace. i am s-o fac. O s m
duc. O s mergem mpreun. Dar, ca s nu fie niciun neadevr ntre noi, Clary,
trebuie s tii c ei o s m omoare. Dup ce o s le spun tot ce tiu, o s m
omoare.
S te omoare? Nu, n-o s
Clary, zise el, blnd. Ca un bun vntor de umbre, se cuvine s m ofer
voluntar s mor, ca s opresc ceea ce pregtete Sebastian. i, ca un bun vntor
de umbre, am s-o fac.
Dar nimic din toate astea nu e vina ta.
Vocea ei se ridic i se sili s i-o coboare, fiindc nu voia ca Sebastian, la
parter, s-o aud.
Nu te puteai opune la ceea ce i s-a fcut. Tu eti o victim aici. Nu eti tu,
Jace: e altcineva, cineva care i poart chipul. N-ar trebui s fii pedepsit
Nu e vorba de pedepsire. E spirit practic. M omori pe mine, Sebastian
moare. Nu e foarte diferit de a m sacrifica ntr-o btlie. Nu e nicio problem
s spun c nu eu am ales asta. C s-a ntmplat. i cel ce sunt acum, eu nsumi,
o s dispar destul de curnd. i, Clary, tiu c n-are legtur, dar o s-mi aduc
aminte o s-mi aduc aminte de toate. O s-mi aduc aminte cum m-am
plimbat cu tine la Veneia, i noaptea de la club, i c am dormit n patul sta
cu tine, i, nu nelegi? Am vrut asta. Asta e tot ce mi-am dorit, dintotdeauna, s
triesc cu tine aa, s fiu cu tine aa. Ce trebuie s cred, c lucrul cel mai ru
346

care mi s-a ntmplat vreodat mi d exact ceea ce vreau? Poate c Jace


Lightwood poate vedea toate aspectele pentru care asta e greit i dat peste
cap, dar lui Jace Wayland, fiului lui Valentine i place viaa asta.
Ochii lui erau mari i aurii n timp ce se uita la ea, iar Clary i aminti de
Raziel, de privirea lui care prea s cuprind toat nelepciunea i toat
tristeea lumii.
i de aceea trebuie s plec, zise el. Mai nainte s dispar starea de acum.
nainte s fiu din nou el.
Unde s pleci?
n Oraul Tcut. Trebuie s m predau i s le dau i Pocalul.

347

PARTEA A TREIA

Totul e schimbat
Totul s-a schimbat, s-a schimbat absolut:
O frumusee nspimnttoare s-a nscut.
William Butler Yeats, Easter; 1916.

348

18
RAZIEL
Clary?
Simon sttea pe treptele verandei din spatele casei de la ar, uitndu-se n
lungul potecii care ducea, prin livada de meri, pn la lac. Isabelle i Magnus
erau pe potec, Magnus uitndu-se nti spre lac i apoi n sus, la munii nu
foarte nali care nconjurau zona. Lua notie ntr-un carneel cu un stilou al
crui vrf scnteia albastru-verzui. Alec sttea ceva mai la distan, uitndu-se
la copacii care mrgineau irul de dealuri ce separau ferma de osea. Prea s
stea ct de departe putea de Magnus, ns ct s-l aud, totui. Lui Simon i se
prea dei era cel dinti care recunotea c nu se pricepea s observe
lucrurile de genul sta c, n pofida glumelor din main, o perceptibil
distan apruse n ultimul timp ntre Magnus i Alec, una pe care el n-o putea
exact deslui, dar de care tia c exist.
i inea mna dreapt n mna stng, plimbndu-i degetele pe inelul de
aur.
Clary, te rog.
ncercase s-o gseasc n fiecare or de cnd primise mesajul Maiei despre
Luke. Nu obinuse nimic. Nici mcar o fulgerare de rspuns.
Clary, sunt la casa de la ar. mi amintesc de tine aici, cu mine.
Era o zi neobinuit de cald pentru acel anotimp, un vnt slab fonea printre
ultimele frunze de pe ramurile copacilor. Dup ce petrecuse mult prea mult
timp ntrebndu-se ce fel de haine ar trebui s pori cnd te ntlneti cu ngerii
un costum i se pruse exagerat, chiar dac avea unul rmas de la petrecerea
de logodn a lui Jocelyn cu Luke , era mbrcat n jeani i un tricou, cu
braele goale n btaia soarelui. Avea att de multe amintiri fericite i nsorite
349

legate de locul sta, de casa asta. El i Clary veniser aici, cu Jocelyn, aproape
n fiecare var, cam de cnd i putea el aminti. notau n lac. Simon se bronza,
iar pielea alb a lui Clary se ardea ncontinuu. Mai mult, fcea un milion de
pistrui n plus pe umeri pe i brae. Jucau baseball cu mere n livad,
murdrindu-se dar i distrndu-se, i scrabble i poker n cas, la care Luke
ctiga ntotdeauna.
Clary, m pregtesc s fac ceva stupid i periculos i poate c e sinucidere curat. E
att de ru c vreau s vorbesc cu tine o ultim oar? Fac asta pentru sigurana ta i
nici mcar nu tiu dac eti n via ca te mai pot ajuta. Dar dac ai fi moart, a ti,
nu-i aa? A simi-o.
Bine. S mergem, zise Magnus, aprnd la picioarele scrii.
Se uit la inelul de pe mna lui Simon, dar nu fcu niciun comentariu.
Simon se ridic i i scutur jeanii, apoi o lu nainte pe poteca erpuitoare
din livad. Lacul sclipea n fa ca o moned albastru rece. Cnd se apropiar
de el, Simon putu vedea vechiul doc ieind din ap, locul n care odinioar i
legau ei brcile, nainte ca o bucat mare din doc s se fi rupt i s fi fost dus de
ape. I se pru c aude zumzetul lene al albinelor i simte greutatea verii pe
umeri. Cnd ajunser la malul lacului, se ntoarse i privi spre cas, cu pereii
ei de scnduri vopsii n alb, cu obloane verzi i o veche verand nchis, cu
mobilier de nuiele alb, ubrezit.
Chiar i-a plcut aici, hm? zise Isabelle.
Prul ei negru plesnea ca un steag n briza lacului.
Dup ce-i dai seama?
Dup expresia ta, zise ea. De parc i-ai fi amintit de ceva de bine.
A fost bine, zise Simon. Duse mna s-i ridice ochelarii pe puntea
nasului, i aminti c nu mai purta ochelari i ls mna jos. Am fost norocos.
Ea privi spre lac. Purta nite cercei tortie de aur; unul se ncurcase ntr-o
uvi de pr, iar Simon ar fi vrut s ntind mna s i-l elibereze, s-i ating
obrazul cu degetele.
i acum nu mai eti?
El ridic din umeri. l privi pe Magnus, care inea ceea ce arta ca o nuia
lung, flexibil, cu care desena n nisipul ud de la marginea lacului. Alec l
urmrea, cu expresia cuiva care s-ar fi uitat la un strin.
350

i-e fric? ntreb Isabelle, dndu-se un pic mai aproape de Simon.


El i putu simi cldura braului lng al lui.
Nu tiu. Mare parte din fric e n senzaiile fizice. Inima i bate mai
repede, transpiri, pulsul i-o ia razna. Eu nu am nimic din toate astea.
Ce pcat, zise Isabelle, cu ochii la ap. Bieii care asud sunt sexy.
El i zmbi scurt; era mai greu dect crezuse c o s fie. Poate c era speriat.
Destul cu obrzniciile, domnioric.
Buza lui Isabelle tremur, ca i cnd s-ar fi abinut s nu zmbeasc. Apoi
oft.
tii ce nu mi-a trecut niciodat prin minte c-a vrea? zise ea. Un tip care
s m fac s rd.
Simon se ntoarse spre ea, lund-o de mn, fr s-i pese, pentru moment,
c fratele ei i privea.
Izzy
Gata, strig Magnus. Am terminat. Simon, vino aici.
Se ntoarser. Magnus sttea n interiorul cercului, care rspndea o uoar
lumin alb. De fapt, erau dou cercuri, unul puin mai mic n interiorul unuia
mai mare, iar n spaiul dintre ele erau desenate zeci de simboluri. i acestea
luminau, alb-albastru ca oelul, aidoma oglinzii lacului.
Simon o auzi pe Isabelle trgnd scurt aer n piept i se ndeprt mai
nainte s se poat uita la ea. Ar fi fcut lucrurile i mai dificile. Pi peste
marginea cercului, n centru, lng Magnus. S priveti n afar, din centrul
cercului, era ca i cnd te-ai fi uitat prin ap. Restul lumii prea unduitoare i
neclar.
ine!
Magnus i trnti cartea n brae. Hrtia era subire, acoperit cu rune
ascuite, dar Magnus lipise o foaie cu transcrierea fonetic a cuvintelor peste
incantaia n sine.
Doar rostete ce vezi, murmur el. Ar trebui s mearg.
innd cartea la piept, Simon i scoase inelul de aur, legtura lui cu Clary, i
i-l ddu lui Magnus.
Dac nu merge, zise el, mirndu-se de unde avea atta calm, cineva ar
trebui s ia sta. E singura noastr legtur cu Clary i ce tie ea.
351

Magnus ddu din cap i i strecur inelul pe deget.


Eti gata, Simon?
Ei, zise Simon, i-ai amintit numele meu!
Magnus i arunc o privire imposibil de citit cu ochii lui verzi-aurii i iei
din cerc. Numaidect i el deveni nceoat i neclar. Alec i Isabelle venir
lng el, ncadrndu-l; Isabelle i inea coatele n palme i, chiar i prin aerul
tremurtor, Simon i ddea seama c arta foarte nefericit.
Simon i drese glasul.
Bnuiesc c ar fi mai bine ca voi s plecai.
Dar ei nu se clintir. Preau s atepte de la el s spun altceva.
V mulumesc c ai venit aici, cu mine, zise el n cele din urm, dup cei storsese creierii dup ceva semnificativ de spus; asta preau c ateapt ei.
El nu era genul care s in discursuri impresionante de adio sau s le ureze
oamenilor un rmas-bun dramatic. Se uit nti la Alec.
A, Alec. ntotdeauna mi-a plcut de tine mai mult dect de Jace. Se
ntoarse spre Magnus: Magnus, mi-ar fi plcut s am tupeul s port genul de
pantaloni pe care-i pori tu.
i, la sfrit, Izzy. O putea vedea privindu-l prin cea, cu ochii negri ca
obsidianul.
Isabelle, zise Simon.
Se uita la ea. Vedea n ochii ei ntrebri, dar nu i se prea c-ar putea s-i
spun ceva de fa cu Alec i Magnus, ceva care s cuprind tot ce simea. Se
ddu napoi, spre centrul cercului, plecndu-i capul.
La revedere, bnuiesc.
Crezuse c or s-i spun i ei ceva lui, dar ceaa tremurtoare dintre ei fcea
cuvintele nedesluite. i privi cum se ntorc, ndeprtndu-se pe poteca din
livad, spre cas, urmrindu-i pn ce devenir doar nite puncte negre. Pn
cnd nu-i mai putu vedea deloc.
Chiar nu-i nchipuise c nu va putea vorbi cu Clary pentru ultima oar
nainte s moar nici mcar nu-i amintea ultimele cuvinte pe care i le
spuseser. i totui, dac nchidea ochii, i putea auzi rsul plutind prin livad;
i putea aminti cum fusese nainte s creasc i totul s se schimbe. Dac
murea aici, probabil ar fi chiar potrivit. La urma urmelor, aici erau unele dintre
352

cele mai frumoase amintiri ale lui. Dac ngerul avea s-l doboare cu foc,
cenua lui s-ar fi putut rspndi prin livada de meri i peste lac. Ceva din
gndul acesta prea odihnitor.
Se gndi la Isabelle. Apoi la familia lui mama lui, tatl lui, Becky. Clary,
gndi n cele din urm. Oriunde ai fi, tu eti cea mai bun prieten a mea.
ntotdeauna o s fii cea mai bun prieten a mea.
Ridic, apoi, cartea de vrji i ncepu s psalmodieze.
Nu! Clary se ridic n picioare, scpnd prosopul ud din mn. Jace, nu
poi face asta. O s te omoare.
El lu o cma curat i o mbrc, fr s se uite la ea, n timp ce-i ncheia
nasturii.
Vor ncerca, mai nti, s m separe de Sebastian, zise el, dei nu prea
convins. Dac asta n-o s mearg, atunci m vor omor.
Nu-i mulumitor.
Ea ntinse mna spre el, dar el se feri, aplecndu-se s se ncale. Cnd se
ntoarse, expresia i era sumbr.
Nu am de ales, Clary. Asta e ceea ce trebuie fcut.
E o nebunie. Aici eti n siguran. Nu poi s renuni la viaa ta
S m salvez e trdare. nseamn s pun o arm n minile dumanului.
Cui i pas de trdare? Sau de Lege? ntreb ea. Mie mi pas de tine. O so rezolvm mpreun
N-o putem rezolva mpreun. Jace vr n buzunar stela de pe noptier,
apoi lu Pocalul Mortal. Pentru c eu nu voi fi eu dect nc puin timp. Te
iubesc, Clary. i ridic faa spre el i o srut, fr grab. F asta pentru mine,
opti el.
n niciun caz, zise ea. N-o s ncerc s te ajut s-i gseti moartea.
Dar el deja se ndrepta spre u. O trase i pe ea dup el i ieir pe culoar,
vorbind n oapt.
Asta-i o nebunie, uier Clary. S te arunci n calea primejdiei
El ls s-i scape un oftat exasperat.
De parc tu n-o faci.
Corect, i de asta eti tu furios, opti ea, alergnd dup el pe scar. i mai
353

aduci aminte ce mi-ai spus n Alicante


Ajunseser n buctrie. El puse Pocalul pe bufet i-i scoase stela.
N-aveam niciun drept s i-o spun, zise el. Clary, asta suntem noi. Suntem
vntori de umbre. Asta facem. Sunt riscuri pe care ni le asumm care nu sunt
doar riscurile pe care le ntlneti ntr-o lupt.
Clary cltin din cap i-l apuc de ncheieturi.
N-o s te las.
O expresie ndurerat i travers chipul.
Clarissa
Ea trase brusc aer n piept, abia venindu-i s cread ce urma s fac. Dar n
mintea ei se afla imaginea morgii din Oraul Tcut, cu trupurile nensufleite
ale vntorilor de umbre ntinse pe mesele de marmur, i n-ar fi putut
suporta ca Jace s fie unul dintre ele. Tot ce fcuse ea venind aici, ndurnd
tot ce ndurase fusese pentru a-i salva lui viaa i nu pentru ea. Se gndi la
Alec i la Isabelle, care o ajutaser, i la Maryse, care l iubea, i aproape fr
s-i dea seama c o fcea, i ridic glasul i strig:
Jonathan! Jonathan Christopher Morgenstern!
Jace fcu ochii mari.
Clary, ncepu el, dar deja era prea trziu.
Ea i dduse drumul i se ndeprta. Sebastian probabil era pe drum
ncoace; era imposibil s-i spun lui Jace c asta nu nsemna c ea avea
ncredere n Sebastian, ci c Sebastian era singura arm pe care o avea ea la
dispoziie care s-l fi putut face s rmn.
Urm o micare fulgertoare i Sebastian era acolo. Nu se mai ostenise s
coboare scrile, doar se aruncase peste margine i aterizase ntre ei. Prul i era
ciufulit de somn; purta un tricou de culoare nchis i pantaloni negri, iar
Clary se ntreb, fr legtur, dac dormise mbrcat. El i plimb scurt
privirea de la Clary la Jace, ochii lui negri evalund situaia.
Ceart de ndrgostii? se interes el.
Ceva i sclipi n mn. Un cuit?
Vocea lui Clary tremur:
Runa lui e stricat. Aici art, ducndu-i mna la inima ei. ncearc s
se duc napoi, s se predea Conclavului
354

Mna lui Sebastian ni i smulse Pocalul din mna lui Jace. l trnti pe
bufetul din buctrie. Jace, nc alb la fa de oc, l privea; nu i se mic niciun
muchi cnd Sebastian fcu un pas spre el i-l apuc de piepii cmii.
Nasturii de sus cedar, dezvelindu-i pieptul, iar Sebastian i repezi vrful
stelei spre el, cioplind o iratze n piele. Jace i muc buza, cu ochii plini de
ur, cnd Sebastian i ddu drumul i fcu un pas napoi, cu stela n mn.
Pe cinstite, Jace, numai ideea c ai crezut c poi scpa cu aa ceva m
face paf.
Minile lui Jace se strnser n pumni cnd iratze, neagr ca tciunele,
ncepu s-i intre n piele. Spuse, lungind cuvintele, cu respiraia tiat:
Data viitoare cnd vrei s fii paf voi fi bucuros s te ajut. Poate cu o
crmid.
Sebastian i.
O s-mi mulumeti mai trziu. Chiar i tu trebuie s recunoti c dorina
asta a ta de a muri e un pic exagerat.
Clary se atepta ca Jace s-i rspund iari tios. Dar n-o fcu. Privirea lui
se plimb ncet peste faa lui Sebastian. Pentru un moment, nu mai erau dect
ei doi n ncpere, iar cnd Jace vorbi, o fcu rece i clar.
N-o s-mi mai aduc aminte de asta mai trziu, zise el. Dar tu, da.
Persoana aceea care se poart ca prietenul tu Fcu un pas nainte, nchiznd
spaiul dintre el i Sebastian. Persoana aceea care se poart ca i cnd te-ar
plcea. Persoana aceea nu e adevrat. Asta e adevrat. Asta sunt eu. i eu te
ursc. ntotdeauna o s te ursc. i nu exist nicio vraj i niciun descntec n
lumea asta sau n oricare alta care s schimbe vreodat asta.
Pentru o clip, rnjetul de pe faa lui Sebastian ovi. Dar Jace, nu. n
schimb, i mut privirea de la Sebastian spre Clary.
Am nevoie s tii i tu, zise el, adevrul nu i-am spus tot adevrul.
Adevrul e periculos, zise Sebastian, ridicnd stela n fa ca pe un cuit.
Ai grij ce spui.
Jace tresri. Pieptul i se ridica i-i cobora cu rapiditate; era limpede c runa
vindectoare de pe pieptul lui i provoca durere fizic.
Planul, zise el, de-a o invoca pe Lilith, de a face un nou Pocal, de a crea o
armat diabolic n-a fost planul lui Sebastian. A fost al meu.
355

Clary ncremeni.
Ce?
Sebastian tia ce vrea, zise Jace, dar eu m-am gndit cum ar putea s-o
fac. Un nou Pocal Mortal eu i-am dat ideea.
Se zvrcoli de durere. Clary i imagin ce se ntmpla sub pnza cmii
lui: carnea se suda, vindecndu-se, runa lui Lilith se ntregea i strlucea din
nou.
Sau, ca s fiu mai exact, el a nscocit totul. tii tu, creatura aia care
seamn cu mine, dar nu e. O s fac scrum toat lumea, dac Sebastian l
pune, i o s rd n timp ce-o face. Asta e ceea ce salvezi tu, Clary. Asta. Nu
nelegi? Mai degrab a muri
Vocea i se frnse i se ndoi de durere. Muchii umerilor i se ncordar i
undele suferinei i strbtur corpul. Clary i aminti cum l inuse n brae, n
Oraul Tcut, cnd Fraii i scormoneau prin minte dup rspunsuri Acum,
el i ridic privirea, cu o expresie nedumerit.
Ochii lui cutar mai nti, nu spre ea, ci spre Sebastian. Ea simi cum i st
inima, dei tia c era numai rezultatul aciunii ei.
Ce se ntmpl? zise Jace.
Sebastian rnji la el.
Bine ai venit napoi.
Jace clipi, artnd zpcit pe moment i apoi privirea pru s-i alunece
nuntru, aa cum fcuse ori de cte ori Clary ncerca s-i pomeneasc despre
ceva pe care el nu-l putea nelege uciderea lui Max, rzboiul din Alicante,
durerea pe care i-o provocase familiei lui.
E timpul? ntreb el.
Sebastian se uit la ceas teatral.
Aproape. De ce nu o iei tu nainte? Venim i noi dup aceea. Poi s
ncepi tu s pregteti lucrurile.
Jace arunc o privire n jur.
Pocalul unde e?
Sebastian l lu de pe bufetul buctriei.
Chiar aici. Te simi puin distrat?
Gura lui Jace schi un zmbet ntr-o parte i lu Pocalul n mn. Cu
356

bunvoin. Nu exista nici urm de biatul care-l nfruntase pe Sebastian cu


cteva clipe n urm i i declarase c-l urte.
n regul. Te atept acolo. Se ntoarse spre Clary, care mpietrise de oc, i
o srut pe obraz, spunnd: i pe tine.
Se ddu un pas napoi i-i fcu cu ochiul. Era afeciune n ochii lui, dar nu
conta. Acesta nu era Jace al ei, ct se poate de clar c nu era Jace al ei, i ea l
privi, amorit, cum strbate odaia. Stela lui fulger i o u se deschise n
perete; Clary zri un petic de cer i un platou stncos, dup care el pi prin
u i dispru.
Ea i nfipse unghiile n palme.
tii tu, creatura aia care seamn cu mine, dar nu e. O s fac scrum toat lumea,
dac Sebastian l pune, i o s rd n timp ce-o face. Asta e ceea ce salvezi tu, Clary.
Asta. Nu nelegi? Mai degrab a muri.
Lacrimile o usturau n fundul gtlejului i tot ce putea face era s i le
stvileasc, n timp ce fratele ei se ntoarse spre ea, cu ochii lui negri foarte
strlucitori.
Ai strigat dup mine, zise el.
Voia s se predea Conclavului, opti ea, netiind sigur pentru cine se
scuza fcuse ceea ce trebuise, se folosise de singura arm la ndemn, chiar
dac era una pe care o dispreuia. Ei l-ar fi omort.
Ai strigat dup mine, zise el din nou i fcu un pas spre ea.
ntinse mna i ridic o bucl lung a prului ei, dndu-i-o la o parte de pe
fa, vrnd-o dup ureche.
Aadar, i-a spus? Planul? n ntregime?
Ea i stpni un val de repulsie.
Nu chiar tot. Nu tiu ce o s se ntmple n noaptea asta. Ce-a vrut Jace s
spun cu E timpul?
El se aplec i o srut pe frunte; ea simi c o arde srutarea aceea, ca un
fier rou ntre ochii ei.
Ai s afli, zise el. i-ai ctigat dreptul de a fi aici, Clarissa. Poi s priveti
totul din locul tu, de lng mine, n seara asta, la Al aptelea Loc Sfnt. Ambii
copii ai lui Valentine, mpreun n sfrit.
357

Simon inu ochii pe hrtie, intonnd cuvintele pe care Magnus le scrisese


pentru el. Exista un oarecare ritm n ele, aproape muzical, uor i vioi i
frumos. i aminti de cnd citise, cu voce tare, haftarah19-ul n timpul bar
mitzvah-ului su, dei atunci tia ce nsemnau cuvintele, pe cnd acum nu.
n timp ce psalmodierea nainta, simi o strnsoare n jurul lui, de parc
aerul devenise mai dens i mai greu. l apsa pe piept i pe umeri. Aerul
devenea, de asemenea, din ce n ce mai cald. Astfel, i putea simi arsura pe
piele, prlindu-i genele, cmaa. i inu ochii pe hrtia din faa lui, pn cnd
o pictur de snge i curse de la baza prului, czndu-i pe carte.
i atunci sfri. Ultimul cuvnt Raziel a fost rostit, iar Simon i nl
capul. i putea simi sngele iroindu-i pe fa. Ceaa din jurul lui se
limpezise, iar naintea lui vzu apa lacului, albastr i scnteietoare, nemicat
ca sticla.
i atunci explod.
Mijlocul lacului se prefcu n auriu, apoi n negru. Apa se ndeprta de el,
nvlind ctre marginile lacului, zburnd prin aer, iar Simon privea acest inel
de ap, ca un cerc de nentrerupte cascade, scnteind tot i mprocnd n sus
i-n jos, un efect bizar i nefiresc de frumos. Picturile de ap ajunser
tremurtoare i peste el, rcorindu-i pielea ncins. El i ls capul pe spate,
exact cnd cerul se fcu negru tot albastrul disprnd, nghiit brusc de un
val de ntuneric i de nori cenuii tuntori. Apa se revrs la loc n lac i, din
mijlocul ei, unde era argintiul era cel mai dens, se ridic o siluet de aur.
Simon simi c i se usuc gura. Vzuse nenumrate picturi de ngeri, credea
n ei, ascultase avertismentele lui Magnus. i cu toate acestea se simi ca i cnd
ar fi fost strpuns de o suli, cnd n faa lui se desfcu o pereche de aripi.
Preau s acopere tot cerul. Erau uriae, albe, aurii i argintii, penele lor
prnd s aib nite ochi arztori, aurii. Ochii priveau la el cu dispre. Apoi
aripile se ridicar, mprtiind norii dinaintea lor, i se strnser la loc, iar un
brbat sau silueta unui brbat, impuntoare, nalt de mai multe etaje, se
destinse i se ridic.
19 O scurt selecie din Profei, care se citete la fiecare Sabath ntr-o sinagog imediat dup
citirea unui fragment din Tora.

358

Lui Simon ncepur s-i clnneasc dinii. Nu prea tia de ce. Dar valurile
de putere, de ceva mai mult dect putere de for elementar a universului
prur s se rostogoleasc dinspre nger cnd se ridic n toat nlimea lui.
Primul gnd, i mai degrab bizar, al lui Simon a fost c arta ca i cnd cineva
l-ar fi luat pe Jace i l-ar fi umflat pn la dimensiunea unui panou publicitar.
Numai c nu arta ntocmai ca Jace. Era n ntregime din aur, de la aripi pn la
piele i ochi, care nu aveau deloc alb, ci doar un luciu de aur ca o membran.
Prul lui era de aur i prea tiat din buci de metal care se ondulau ca fierul
forjat. Era nepmntean i nspimnttor. Prea mult din orice te poate
distruge, se gndi Simon. Prea mult ntuneric te putea ucide, dar prea mult
lumin te putea orbi.
Cine ndrznete s m invoce?
ngerul vorbi n mintea lui Simon, cu un glas ca dangtul unor clopote
uriae.
neltoare ntrebare, gndi Simon. Dac ar fi fost Jace n locul lui, ar fi putut
rspunde unul dintre nefilimi, iar dac ar fi fost Magnus, ar fi putut spune c
era unul dintre copiii lui Lilith i nalt Magician. Clary i ngerul se mai
vzuser o dat, aa c presupuse c s-ar fi mprietenit repede. Dar el era
Simon, fr niciun titlu pe lng numele lui, fr nicio fapt eroic n existena
lui.
Simon Lewis, zise, n cele din urm, aeznd cartea de descntece jos i
ndreptndu-se. Copil al Nopii i slujitorul tu.
Slujitorul meu? Glasul lui Raziel era ngheat de dezaprobare glacial. M
chemi la tine ca pe un cine i ndrzneti s te numeti slujitorul meu? O s fii
spulberat din lumea aceasta, ca soarta ta s fie nvtur pentru alii s nu fac la fel.
Le este interzis i nefilimilor mei s m invoce. De ce-ar sta lucrurile altfel pentru tine,
Diurnule?
Simon presupuse c n-ar fi trebuit s fie mirat c ngerul tia cine e, dar era
surprinztor, totui, cum surprinztoare era i dimensiunea ngerului. ntr-un
fel, se gndise c Raziel avea s fie mai uman.
Eu
Crezi c pentru faptul c pori sngele unuia dintre descendenii mei ar trebui s-i
art mil? Dac-i pe aa, ai jucat i ai pierdut. Mila Cerului e pentru cei merituoi.
359

Nu pentru aceia care ncalc Legile Acordurilor noastre.


ngerul ridic o mn, cu degetul ndreptat spre Simon.
Simon i adun tot curajul. De data asta, nu ncerc s spun cuvintele, ci
numai le gndi. Ascult, o, Israele! Domnul este Dumnezeul nostru, Domnul este
unul
Ce Pecete e asta? Vocea lui Raziel prea contrariat. De pe fruntea ta, copile.
Este Pecetea, ngim Simon. Prima Pecete. Pecetea lui Cain.
Braul lui Raziel cobor ncet.
Te-a ucide, dar Pecetea m mpiedic. Pecetea aceea a fost menit s fie aezat pe
fruntea ta de mna Cerului, totui tiu c n-a fost aa. Cum se poate?
Nedumerirea evident a ngerului i ddu curaj lui Simon.
Unul dintre copiii ti, nefilimii, zise el, unul cu har deosebit, a aezat-o
aici, ca s m protejeze. Fcu un pas mai aproape de marginea cercului. Raziel,
am venit s-i cer o favoare, n numele acestor nefilimi. Se confrunt cu un
mare pericol. Unul dintre ei a fost a fost atras de ntuneric i i amenin pe
toi ceilali. Ei au nevoie de ajutorul tu.
Eu nu intervin.
Dar ai intervenit, zise Simon. Cnd Jace a murit, tu l-ai adus napoi. Nu
c n-am fi cu toii foarte fericii pentru asta, dar dac n-ai fi fcut-o, nimic din
toate acestea nu s-ar fi ntmplat. Aadar, ntr-un fel, depinde de tine s
ndrepi lucrurile.
Poate c nu-mi st n putere s te ucid, cuget Raziel, dar nu exist niciun motiv
pentru care s-i dau ceea ce vrei.
Nici mcar n-am spus ce vreau, zise Simon.
Vrei o arm. Ceva care s-l separe pe Jonathan Morgenstern de Jonathan Herondale.
Vrei s-l ucizi pe unul i s-l pstrezi n via pe cellalt. Cel mai uor, bineneles, este
s-i ucizi pur i simplu pe amndoi. Jonathan al vostru a fost mort i, probabil,
moartea nc mai tnjete dup el, iar el dup ea. V-a trecut asta prin minte vreodat?
Nu, rspunse Simon. tiu c nu valorm prea mult, n comparaie cu voi,
dar noi nu ne ucidem prietenii. ncercm s-i salvm. Dac Cerul n-ar fi vrut
asta, ar fi trebuit s nu ni se fi dat niciodat capacitatea de a iubi. i ddu
prul pe spate, dezvelind Pecetea. Nu, nu trebuie s m ajui pe mine. Dar dac
n-o faci, nimic nu m va opri s nu te chem nc o dat i nc o dat, acum, c
360

tiu c nu m poi ucide. Gndete-te la mine ca i cnd m-a atrna de soneria


uii tale din Ceruri Pentru totdeauna.
Raziel, incredibil, pru s chicoteasc la aceste cuvinte.
Eti ncpnat, zise el. Un adevrat rzboinic al poporului tu, ca acela al crui
nume l pori, Simon Macabeul. i, la fel cum el a dat totul pentru fratele lui, Ionatan,
la fel o s dai i tu totul pentru Jonathan al tu. Sau te codeti?
Nu e numai pentru el, zise Simon, puin zpcit. Dar, da, orice vrei. O si dau.
Dac eu i dau ce vrei, juri, de asemenea, c n-o s m mai deranjezi alt dat?
Nu cred, zise Simon, c asta va fi o problem.
Prea bine, zise atunci ngerul. O s-i spun ce doresc. Doresc blasfematoarea
Pecete de pe fruntea ta. O s-i iau Pecetea lui Cain, cci n-ai fost niciodat n msur
s-o pori.
Eu dar dac mi iei Pecetea, atunci m poi ucide, zise Simon. Nu este
sta singurul lucru care st ntre mine i mnia ta Cereasc?
ngerul se opri s chibzuiasc puin.
O s jur s nu-i fac niciun ru. Indiferent dac pori Pecetea sau nu.
Simon ovi. Expresia ngerului deveni mnioas.
Jurmntul unui nger al Cerului e cel mai sacru din cte exist. ndrzneti s te
ndoieti de mine, damnatule?
Eu
Simon ezit pentru un moment chinuitor de lung. Ochii i erau plini de
amintirea lui Clary, stnd pe vrfuri, cnd apsase stela de fruntea lui; prima
oar cnd vzuse Pecetea acionnd, cnd se simise ca un paratrsnet pentru
un fulger, energia pur strbtndu-i corpul cu o for mortal. Era un blestem,
unul care l ngrozise i l fcuse deopotriv dorit i temut. Urse Pecetea. i
totui, acum, pus s renune la ea, la ceea ce l fcuse special
nghii nodul din gt.
Bine. Da. Sunt de acord.
ngerul zmbi, iar zmbetul lui era nfricotor, ca privitul drept n soare.
Atunci jur s nu-i fac niciun ru, Simon Macabeul.
Lewis, zise Simon. Numele meu de familie este Lewis.
Dar eti din sngele i credina Macabeilor. Unii spun c Macabeii au fost
361

nsemnai de nsi mna Domnului. i-ntr-un caz i-n cellalt, eti un rzboinic al
Cerului, Diurnule, fie c-i place sau nu.
ngerul se mic. Ochii lui Simon lcrimar, cci Raziel pru s-i strng
cerul pe lng el ca pe o hain, n vrtejuri negre, argintii i alb-de-nori. Aerul
din jurul lui se nfior. Ceva fulger pe deasupra capului ca sclipirea rsfrnt
de un metal i un obiect izbi nisipul i pietrele de lng Simon cu un zngnit
metalic.
Era o sabie nimic special la prima vedere, o sabie de fier cu aspect vechi i
cu un mner nnegrit. Tiurile i erau ciobite, ca mncate de acid, dei vrful
era ascuit. Prea un obiect pe care nite spturi arheologice tocmai l-ar fi scos
la iveal, fr s fi apucat s fie curat cum se cuvine.
ngerul vorbi.
Odinioar, cnd Iosua era n apropiere de Ierihon, s-a uitat n sus i a vzut un om
stnd naintea lui, cu o sabie scoas. Iosua s-a dus la el i l-a ntrebat: Eti unul
dintre ai notri sau unul dintre vrjmai? El a rspuns: Niciunul, nici altul, dar
acum am venit n calitate de conductor al otirii Domnului.
Simon arunc o privire la obiectul neatrgtor de la picioarele sale.
i asta e sabia aceea?
Este sabia Arhanghelului Mihail, conductorul otirilor Cerului. Are puterea
Focului Ceresc. Lovete-i vrjmaul cu ea i i va arde rul dinuntru. Dac e mai
mult ru dect bun, mai mult de-al Iadului dect de-al Cerului, i va arde, de
asemenea, i viaa din el. Cu siguran va reteza legtura dintre el i prietenul tu i
l poate rni numai pe unul dintre ei odat.
Simon se aplec i lu sabia. Aceasta i trimise un oc prin mn, prin bra,
pn n inima lui nemicat. Din instinct, o ridic i norii de deasupra prur
s se despice pentru o clip, o raz de lumin sgetnd n jos ca s loveasc
metalul mohort al sabiei i s-l fac s rsune.
ngerul se uita n jos la el, cu ochi reci.
Numele sabiei nu poate fi rostit de limba voastr omeneasc srac. Dar poi s-i
spui Slvit.
Eu, ncepu Simon. i mulumesc.
Nu-mi mulumi. Te-a fi ucis, Diurnule, dac Pecetea ta i, acum, jurmntul meu
nu m-ar fi mpiedicat. Pecetea lui Cain s-ar fi cuvenit s fie pus asupra ta de ctre
362

Domnul, i n-a fost. i va fi tears de pe frunte i protecia ei, nlturat. Iar dac m
mai chemi o dat, n-o s te mai ajut.
Numaidect, raza de lumin strlucitoare care cdea din cer printre nori se
ntei, lovind sabia ca un bici de foc, nconjurndu-l pe Simon ntr-o cuc de
lumin orbitoare i cldur. Sabia ardea; el strig i-o scp la pmnt, durerea
sfrtecndu-l prin creieri. Simi ca i cnd cineva i-ar fi nfipt un ac nroit n
foc ntre ochi. i acoperi faa, ngropndu-i capul n brae, lsnd durerea s i
se rspndeasc prin tot corpul. Era cea mai chinuitoare agonie pe care o
simise din noaptea n care murise.
Durerea slbi treptat, retrgndu-se ca refluxul. El se ntoarse pe spate,
uitndu-se n sus, cu capul nc zvcnind. Norii negri ncepuser s goneasc
napoi, dezvelind o fie din ce n ce mai larg de albastru; ngerul dispruse,
lacul nlndu-se sub lumina tot mai puternic precum apa care d n clocot.
Simon ncepu s se ridice n capul oaselor, ncet, mijind ochii ndurerat
mpotriva soarelui. Putea vedea pe cineva alergnd pe potec dinspre cas spre
lac. Cineva cu pr lung i negru i o jachet violet care flutura n urma sa ca
nite aripi. Ea ajunse la captul potecii i sri pe malul lacului, aruncnd cu
cizmele n urma ei nori de nisip. Ajunse la el i se azvrli la pmnt,
ncolcindu-i braele n jurul lui.
Simon, opti Isabelle.
El i simea btile inimii, puternice i hotrte.
Am crezut c ai murit, continu ea. Te-am vzut prbuindu-te i am
crezut c ai murit.
Simon o ls s-l in mai departe, sprijinindu-se n brae. i ddu seama c
sttea nclinat ca o corabie cu o sprtur pe o parte i ncerc s nu se mite. Se
temea c dac o fcea, ar fi czut lat.
Sunt mort.
tiu, se rsti Izzy. Vreau s spun mai mort ca de obicei.
Iz.
i ridic faa lng a ei. Ea ngenunchease peste el, cu picioarele de-o parte
i de alta a lui i inndu-l cu braele pe dup gt. Prea o poziie incomod. El
se ls s cad napoi pe nisip, trgnd-o i pe ea dup el. Se lovi cu spatele de
nisipul rece, cu ea peste el, i se uit n ochii ei negri. Preau c nghiiser tot
363

cerul.
Ea i atinse fruntea, mirat.
i-a disprut Pecetea.
Raziel a luat-o. n schimbul sabiei.
Fcu semn spre arm. Mai sus, la casa rneasc, putea vedea dou pete
stnd n faa verandei nchise, urmrindu-i. Alec i Magnus.
E sabia Arhanghelului Mihail. Se numete Slvit.
Simon l srut pe obraz. Ai reuit. L-ai adus pe nger. Ai obinut sabia.
Magnus i Alec porniser pe potec, spre lac. Simon nchise ochii, extenuat.
Isabelle se aplec peste el, mngindu-i faa cu prul ei.
Nu ncerca s vorbeti, spuse ea; mirosea a lacrimi. Nu mai eti blestemat,
opti. Nu eti blestemat.
Simon i mpleti degetele cu ale ei. Se simea ca plutind pe un fluviu
ntunecat, umbrele strngndu-se n jurul lui. Numai mna ei l ancora de
pmnt.
tiu.

364

19
DRAGOSTE I SNGE
Metodic i cu grij, Clary scotocea camera lui Jace. Era nc n maiou, dei i
pusese o pereche de jeani; prul i era strns neglijent la ceaf, ntr-un conci
zbrlit, iar unghiile i erau pline de praf. Cutase sub pat, n toate sertarele i
dulapurile, se trse pe sub ifonier i birou, scotocise n toate buzunarele
hainelor lui dup o a doua stel, dar nu gsise nimic.
i spusese lui Sebastian c era epuizat, c avea nevoie s se duc n camer
i s se ntind puin; el prea s se gndeasc la altceva i fluturase doar din
mn. Imaginea feei lui Jace continua s-i rsar nechemat n spatele
pleoapelor, de flecare dat cnd nchidea ochii felul n care se uitase la ea,
trdat, de parc n-ar mai fi cunoscut-o.
ns n-avea niciun rost s se poticneasc de asta. Putea sta la marginea
patului plngnd n pumni, gndindu-se la ceea ce fcuse, dar n-ar fi folosit la
nimic. I-o datora lui Jace, ei nsi, s continue s se mite. S caute. Dac
mcar ar fi putut gsi o stel
Ridicase salteaua de pe pat, cutnd n spaiul dintre ea i arcuri, cnd auzi
o btaie n u.
Ls salteaua jos din mini, dei nu nainte de a vedea c nu era nimic sub
ea. i strnse pumnii, trase aer n piept, se ndrept hotrt spre u i
deschise.
Sebastian sttea n prag. Pentru prima oar, purta altceva dect negru i alb.
Aceiai pantaloni negri i bocanci, era adevrat, dar avea o tunic de piele
stacojie, mpodobit cu un model complicat de rune de aur i argint, care se
nchidea n fa cu un ir de ncheietori de metal. La fiecare mn avea brri
de argint i purta inelul Morgenstern.
365

Ea i lu o expresie derutat.
Rou?
Ceremonial, rspunse el. Culorile nseamn lucruri diferite pentru
vntorii de umbre dect pentru oameni. Rostise cuvntul oameni cu
dispre. tii vechea poezioar de copii a nefilimilor, nu?
Negru-i pentru vnatul prin noapte,
Albul e pentru doliu i moarte.
Auru-i pentru rochia de mireas,
Roul, pentru aducerea vrjii acas.
Vntorii de umbre se mbrac n auriu la nunt? zise Clary.
Nu c o interesa n mod deosebit, dar ncerca s-i ndese corpul n
deschiztura dintre u i toc, ca el s nu se poat uita dincolo de ea i s vad
harababura pe care o fcuse n camera de regul foarte ordonat a lui Jace.
mi pare ru c trebuie s-i spulber visele de rochie alb la nunt, rnji
el. i pentru c tot veni vorba, i-am adus ceva cu care s te mbraci.
i aduse mna din spate. inea o hain mpturit. Ea o lu de la el i o ls
s se desfac. Era o rochie lung, dreapt, fr mneci, dintr-un material
stacojiu cu ciudate ape aurii, ca marginile unei flcri. Breteluele erau aurii.
Mama noastr obinuia s-o poarte la ceremoniile Cercului, nainte s-l
trdeze pe tatl nostru, zise el. mbrac-o. Vreau s-o pori n seara asta.
n seara asta?
Pi, nu prea poi s vii la ceremonie n ceea ce ai acum pe tine.
Ochii lui o msurar din tlpile goale i jeanii ei prfuii, pn la maioul
scurt, lipit de sudoare pe corp.
Felul n care ari n seara asta impresia pe care o faci asupra noilor
notri acolii e important. mbrac-o.
Mintea ei se nvrtea rapid. Ceremonia din seara asta. Noii notri acolii.
Ct timp am s m pregtesc? ntreb ea.
O or, probabil, zise el. Ar trebui s fim la locul sacru la miezul nopii.
Ceilali o s se adune acolo. Nu se face s ntrziem.
O or. Cu inima btndu-i nebunete, Clary arunc rochia pe pat, unde
366

sclipea ca fcut din zale. Cnd se ntoarse, el era nc n prag, cu o jumtate de


zmbet pe fa, de parc ar fi avut de gnd s atepte acolo ct se schimba ea.
Clary ddu s nchid ua. El o prinse de ncheietur.
n seara asta, zise el, o s m numeti Jonathan. Jonathan Morgenstern.
Fratele tu.
Un fior o strbtu prin tot corpul i i ls privirea n jos, spernd ca el s
nu-i vad ura din ochi.
Cum spui tu.
n clipa n care el plec, ea ntinse mna dup una dintre jachetele de piele
ale lui Jace. O mbrc, bucurndu-se de cldura i mirosul lui pe care le
oferea. i vr picioarele n pantofi i se furi afar, pe hol, dorindu-i o stel
i o nou run Inaudibil. Putea auzi apa curgnd la parter i fluieratul n falset
al lui Sebastian, dar paii ei rsunau ca bubuiturile tunurilor n urechile ei. Se
strecur mai departe, inndu-se pe lng perete, pn cnd ajunse la ua lui
Sebastian i intr n camer.
Era ntunecoas, luminat doar de lumina ambiental a oraului care
ptrundea pe ferestre, draperiile crora erau trase n lturi. Era la fel de
dezordonat ca i prima oar cnd intrase n ea. ncepu cu ifonierul, ticsit cu
haine scumpe cmi de mtase, jachete de piele, costume Armani, pantofi
Bruno Magli. Pe jos, n ifonier, era o cma alb, strns ghem i ptat cu
snge snge destul de vechi, uscat i devenit maroniu. Clary se uit la ea
cteva momente, apoi nchise ifonierul.
Se apuc apoi de cercetat biroul, deschiznd sertarele, scotocind printre
hrtii. Sperase mai degrab s fie ceva simplu, ca de pild o foaie de hrtie
dintr-un carneel pe care s scrie, ca titlu, PLANUL MEU DIABOLIC dar nu
avu noroc. Erau zeci de hrtii cu formule complexe numerice i alchimice, ba
chiar i o coal de hrtie pentru scrisori, pe care se putea citi nceputul
Frumoasa mea, cu scrisul nghesuit al lui Sebastian. Pierdu un moment sau dou
ntrebndu-se cine naiba putea fi frumoasa lui Sebastian nu se gndise la el
ca fiind vreodat capabil de sentimente romantice pentru cineva nainte s se
ntoarc la noptiera de lng patul lui.
Trase un sertar. nuntru era un teanc de notie. Deasupra tuturor, sclipi
ceva. Ceva circular i metalic.
367

Inelul ei de elf.
Isabelle sttea cu braul pe dup Simon, n timp ce se ntorceau cu maina n
Brooklyn. El era epuizat, capul i bubuia, tot corpul i era strpuns de
junghiuri. Dei Magnus i dduse inelul napoi nc de cnd erau la lac, nu
putuse s-o contacteze pe Clary cu el. Mai ru, i era foame. i plcea ct de
aproape sttea Isabelle de el, felul n care i sprijinea mna chiar deasupra
cotului su, desennd cu degetele pe pielea lui, uneori cobornd pn la
ncheietura minii lui. Dar mirosul ei parfum i snge i fcea stomacul s
ghiorie.
ncepuse s se nsereze, apusul de toamn trzie venind grbit pe urmele
zilei, ntunecnd interiorul cabinei camionetei. Vocile lui Alec i Magnus erau
doar murmure n umbr. Simon i ls ochii s i se nchid, vznd ngerul
imprimat n spatele pleoapelor, o explozie de lumin alb.
Simon! Vocea lui Clary rsun brusc n capul lui, fcndu-l s sar imediat,
treaz. Eti acolo?
O exclamaie i scp de pe buze. Clary? Am fost att de ngrijorat
Sebastian mi-a luat inelul. Simon, s-ar putea s n-avem prea mult timp. Trebuie si spun. Au fcut rost de un al doilea Pocal Mortal. Plnuiesc s-o invoce pe Lilith i s
creeze o armat de vntori de umbre diabolici unii cu aceleai puteri ca nefilimii, dar
aliai cu lumea demonilor.
Glumeti, zise Simon.
i lu un moment s-i dea seama c vorbise cu voce tare; Isabelle se mic
lng el, iar Magnus i arunc o privire, curios.
Eti bine acolo, vampire?
E Clary, zise Simon.
Toi trei se uitar la el cu expresii stupefiate identice.
ncearc s-mi vorbeasc.
i lipi palmele peste urechi, lsndu-se n scaun i ncercnd s se
concentreze la cuvintele ei.
Cnd vor s-o fac?
n noaptea asta. Curnd. Nu tiu unde suntem, exact dar e cam zece seara aici.
Atunci suntei cam cu cinci ore naintea noastr. V aflai n Europa?
368

Nici mcar nu pot ghici. Sebastian a pomenit ceva despre Al aptelea Loc Sacru.
Nu tiu ce e sta, dar am gsit cteva nsemnri de-ale lui i se pare c e un vechi
mormnt. Pare s fie un soi de poart prin care demonii invocai pot ptrunde.
Clary, n-am auzit niciodat despre ceva asemntor
Dar Magnus i ceilali poate c-au auzit. Te rog, Simon. Spune-le ct de repede poi.
Sebastian o s-o renvie pe Lilith. Vrea rzboi, un rzboi total cu vntorii de umbre.
Are vreo patruzeci sau cincizeci de nefilimi gata s-l urmeze. O s fie i ei acolo.
Simon, el vrea s distrug toat lumea. Trebuie s facem orice ne st n puteri ca s-l
oprim.
Dac lucrurile sunt att de periculoase, trebuie s iei de acolo.
Ea pru obosit. ncerc. Dar s-ar putea s fie prea trziu.
Simon era vag contient c toi ceilali se uitau la el, cu ngrijorarea
zugrvit pe fee. Nu-i psa. Vocea lui Clary n mintea lui era ca o frnghie
ntins peste o prpastie i, dac el se putea prinde de captul ei, poate c-ar
reui s-o trag i pe ea spre siguran sau, cel puin, s-o mpiedice s alunece.
Clary, ascult. Nu pot s-i spun cum, e o poveste prea lung, dar avem o arm.
Poate fi folosit fie pe Jace, fie pe Sebastian, fr s-l rneasc pe cellalt i, potrivit
persoanei care ne-a dat-o, ar putea s-i despart.
S-i despart? Cum?
El a zis c-o s ard tot ce e diabolic din cel asupra cruia va fi folosit. Aadar, dac
o folosim pe Sebastian, bnuiesc, o s ard legtura dintre ei, pentru c legtura e
diabolic.
Simon i simea inima btndu-i cu putere i spera c suna mai ncreztor
dect era.
Nu sunt sigur. E foarte puternic, oricum. Se-numete Slvit.
i o s-o foloseti pe Sebastian? O s ard legtura dintre ei fr s-i ucid?
Pi, asta-i ideea. Vreau s spun, exist anse s-l distrug pe Sebastian. Asta o s
depind de ct bine mai exist n el. Dac e mai mult de-al Iadului, dect de-al
Cerului, parc aa a zis ngerul
ngerul? Alarma ei era palpabil. Simon, ce ai
Vocea ei se ntrerupse i Simon se trezi deodat npdit de un tumult de
emoii surpriz, mnie, groaz. Durere. Strig, ridicndu-se brusc:
Clary?
369

Dar nu auzi dect tcere, rsunndu-i n cap.


Clary! strig el din noi i apoi, cu voce tare, zise:
La dracu! A disprut iar.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat Isabelle. E teafr? Ce se petrece?
Cred c avem mult mai puin timp dect am crezut, zise Simon cu o voce
mult mai calm dect se simea el. Magnus, oprete camioneta. Trebuie s
vorbim.
Aadar, zise Sebastian, ivindu-se n prag i uitndu-se n jos, la Clary, ar fi
un dj-vu dac te-a ntreba ce caui n camera mea, surioar.
Clary nghii, simindu-i gtul brusc uscat. Lumina puternic de pe hol, din
spatele lui Sebastian, l prefcea ntr-o siluet ntunecat. Ea nu-i putea vedea
expresia de pe fa.
Te cutam pe tine, risc ea.
Eti aezat pe patul meu, zise el. Credeai c sunt sub el?
Eu
El intr n camer pind agale, de parc ar fi tiut ceva ce ea nu tia. Ceva
ce nimeni altcineva nu mai tia.
Deci, de ce m cutai? i de ce nu te-ai schimbat pentru ceremonie?
Rochia, zise ea. Nu m ncape.
Bineneles c te ncape, zise el, aezndu-se pe pat lng ea.
Se rsuci cu faa la ca, stnd cu spatele spre tblia patului.
Orice altceva din camera aceea e pe msura ta. i rochia asta ar trebui s
i se potriveasc.
E mtase i ifon. Nu se ntinde.
Eti micu i slbu. Ar fi trebuit s te ncap.
O apuc de ncheietur, iar ea i strnse degetele, ncercnd disperat s
ascund inelul.
Uite, i pot cuprinde ncheietura n mn.
Pielea lui se simea fierbinte pe a ei, trimindu-i furnicturi ca nite ace
ascuite prin nervi. i aminti cum, n Idris, atingerea lui o arsese ca acidul.
Al aptelea Loc Sacru, zise ea, fr s se uite la el. Acolo s-a dus Jace?
Da. L-am trimis nainte. Pregtete lucrurile pentru venirea noastr. O s
370

ne ntlnim cu el acolo.
Simi brusc un gol n inim.
Nu se mai ntoarce?
Nu nainte de ceremonie.
Ea i surprinse zmbetul n colul gurii.
Ceea ce e un lucru bun, continu Sebastian, pentru c ar fi att de
dezamgit dac i-a spune despre sta.
i trecu agil mna peste a ei, desfcndu-i degetele. Inelul de aur strlucea
ca un foc de semnalizare.
Nu te-ai gndit c a recunoate lucrarea elfilor? Ai crezut c Regina
Elfilor e att de fraier nct s te trimit s-i aduci inelele fr s-i treac prin
minte c aveai s le pstrezi pentru tine? Ea a vrut s aduci inelul sta aici,
unde s-l pot gsi eu.
i smulse inelul de pe deget, zmbind cu superioritate.
Ai fost n legtur cu Regina Elfilor? a ntrebat Clary. Cum?
Cu inelul sta, zise Sebastian, torcnd ca o pisic.
Clary i aminti c Regina i spusese, cu vocea ei nalt i melodioas:
Jonathan Morgenstern ar putea fi un aliat puternic. Spiritele naturii sunt un popor
strvechi; noi nu lum hotrri pripite; ci mai nti ateptm s vedem n ce direcie
bate vntul.
Chiar ai crezut c o s te lase s pui mna pe ceva care te-ar ajuta s
comunici cu micii ti prieteni fr s fie i ea n stare s asculte? De cnd i lam luat eu, am vorbit cu ea, ea a vorbit cu mine ai fost o fraier cnd ai avut
ncredere n ea, surioar. Ei i place s fie de partea nvingtoare a lucrurilor,
Regina Elfilor Luminii. i partea aceea o s fie a noastr, Clary. A noastr.
Vocea i era joas i blnd.
Uit-i pe ei, prietenii ti vntori de umbre. Locul tu este cu noi. Cu
mine. Sngele tu strig dup putere, ca i al meu. Indiferent ce a fcut mama
ta ca s-i modifice contiina, tii bine cine eti. O lu din nou de ncheietur,
trgnd-o spre el: Jocelyn a luat numai decizii greite. S-a alturat Conclavului,
mpotriva familiei sale. Asta e ansa ta s-i ndrepi greeala.
Ea ncerc s-i trag braul napoi.
D-mi drumul, Sebastian. Vorbesc serios.
371

Mna lui urc de pe ncheietur pn deasupra cotului ei, ncercuindu-i


braul cu degetele.
Eti aa de plin de fumuri. Cine-ar fi crezut c te aprinzi att de repede?
Mai ales n pat.
Ea sri n picioare, smulgndu-i braul i deprtndu-se de el.
Ce-ai spus?
Se ridic i el, cu colurile gurii arcuite. Era mult mai nalt dect ea, aproape
exact ct Jace. Se aplec spre ea cnd i vorbi, iar vocea i era joas i aspr.
Tot ce l nsemneaz pe Jace m nsemneaz pe mine, zise el i rnji. Pn
i unghiile tale. Opt zgrieturi paralele pe spatele meu, surioar. Vrei s spui c
nu tu le-ai fcut?
O mic explozie de mnie se petrecu n capul ei, ca un foc de artificii
nbuit. Se uit la faa lui batjocoritoare i se gndi la Jace, i la Simon, i la
cuvintele pe care tocmai le schimbaser. Dac Regina chiar putea trage cu
urechea la conversaia lor, atunci poate c tia deja despre Slvit. Dar
Sebastian nu tia. N-avea cum s tie.
nfc inelul din mna lui i-l arunc pe podea. Ea-l auzi pe Sebastian
strignd, dar deja i pusese bocancul pe el, simindu-l cum cedeaz, aurul
prefcndu-se n pulbere.
El se uit la ea, nevenindu-i s cread, cnd ea-i trase piciorul napoi.
Eti
Ea-i duse mna dreapt n spate, cea mai puternic, apoi i nfipse pumnul
n stomacul lui.
Era el mai nalt, mai lat n umeri i mai puternic dect ea, dar ea avu
elementul de surpriz. El se ndoi, necndu-se, iar ea i smulse stela de la
centura cu arme. Apoi fugi.
Magnus nvrti brusc de volan, trgnd maina la marginea drumului att
de rapid, nct roile scrir. Isabelle ip. Intrar ntr-un refugiu, la umbra
unui plc de copaci parial fr frunze.
Urmtorul lucru pe care-l tiu Simon a fost c uile camionetei erau deschise
i c toat lumea cobora de-a dura pe asfalt. Soarele apusese, iar farurile
camionetei erau aprinse, nvluindu-i ntr-o lumin nepmntean.
372

Bine, biete vampir, zise Magnus, cltinndu-i capul destul ct s


mprtie mici sclipiri. Ce dracu se ntmpl?
Alec se sprijini de camion, n timp ce Simon le explic, repetndu-le
conversaia cu Clary ct putea mai exact, nainte s i se tearg totul din minte.
A spus ceva despre cum o s plece ea i Jace de acolo? ntreb Isabelle
cnd termin, cu faa palid n lumina glbuie a farurilor.
Nu, zise Simon. i, Iz nu cred c Jace vrea s plece. El vrea s fie unde
e.
Isabelle i ncruci braele i privi n pmnt, cu prul ei negru fluturndui peste fa.
Care-i treaba cu Al aptelea Loc Sacru? ntreb Alec. tiu despre cele
apte minuni ale lumii, dar locuri de apte ori sacre?
Sunt mai de interes pentru magicieni dect pentru nefilimi, zise Magnus.
Fiecare dintre ele este un punct de convergen a cilor de energie strvechi,
alctuind o matrice un soi de reea n care descntecele magice sunt
amplificate. Cel de-al aptelea este un mormnt de piatr din Irlanda, la Poli na
mBrn numele nseamn petera mhnirilor. Se afl ntr-un inut foarte
mohort, nelocuit, numit Burren. Un loc potrivit pentru a invoca un demon,
dac e vorba despre unul mare. Se trase de o uvi de pr i adug: Asta-i
ru. Foarte ru.
Crezi c ar putea s-o fac? S creeze vntori de umbre diabolici?
ntreb Simon.
Totul are o alian, Simon. Aliana nefilimilor e serafic, dar i dac ar fi
demonic, ar fi la fel de viguroi i de puternici pe ct sunt acum. Numai c ar
fi dedicai eradicrii speciei umane i nu salvrii ei.
Trebuie s ajungem acolo, zise Isabelle. Trebuie s-i oprim.
Pe el, vrei s zici, interveni Alec. Trebuie s l oprim pe Sebastian.
Jace este aliatul lui acum. Trebuie s accepi asta, Alec, zise Magnus.
O ploaie uoar ncepuse s cad. Picturile sclipeau ca aurul n lumina
farurilor.
Irlanda e cu cinci ore mai nainte dect noi. ndeplinesc ceremonia la
miezul nopii. Aici e cinci dup-amiaza. Avem o or i jumtate dou, cel
mult s-i oprim.
373

Atunci n-ar trebui s mai ateptm. Ar trebui s mergem, zise Isabelle, cu


o not de panic n glasul ei. Dac e s-l oprim
Iz, noi suntem numai patru, spuse Alec. Nici mcar nu tim numrul
celor cu care ne vom confrunta
Simon arunc o privire spre Magnus, care urmrea cearta dintre Alec i
Isabelle cu o expresie ciudat de detaat.
Magnus, zise Simon, de ce nu folosim portalul s ajungem la ferm? Tu ai
trecut jumtate din Idris prin Portal spre Pdurea Brocelind.
Am vrut s v dau ndeajuns timp ca s v rzgndii, a zis Magnus, fr
s-i dezlipeasc privirea de la iubitul lui.
Dar ne putem transporta de aici, insist Simon. Vreau s spun, ai putea
face asta pentru noi.
Mda, zise Magnus. Dar, aa cum a spus Alec, nu tim cu ce ne vom
confrunta acolo, din punct de vedere al numrului. Sunt un magician destul de
puternic, dar Jonathan Morgenstern nu e un vntor de umbre oarecare, cum
nici Jace nu este, de altfel. i dac ei reuesc s-o readuc pe Lilith va fi mult
mai slbit dect era nainte, dar va fi totui Lilith.
Dar ea e moart, zise Isabelle. Simon a omort-o.
Demonii Cpetenii nu mor, spuse Magnus. Simon a mprtiat-o printre
lumi. O s dureze mult timp pn va reui s se reformeze i va fi slbit ani
de-a rndul. Cel puin, dac n-o recheam Sebastian.
i trecu o mn prin prul lui ud, epos.
Avem sabia, zise Isabelle. l putem scoate din joc pe Sebastian. i avem pe
Magnus i pe Simon
Nici mcar nu tim dac sabia va avea efect, zise Alec. i n-o s ne
foloseasc prea mult dac nu putem ajunge la Sebastian. Iar Simon nici mcar
nu mai este Domnul Indestructibil. Poate fi ucis la fel ca oricare dintre noi.
Cu toii se uitar la Simon.
Trebuie s ncercm, zise el. Uite nu tim ci o s fie acolo, bun. Avem
un pic de timp. Nu prea mult, dar ndeajuns dac ne transportm prin portal
ca s adunm nite ntriri.
ntriri de unde? ntreb Isabelle.
Eu o s m duc la Maia i la Jordan, napoi, la apartament, zise Simon,
374

mintea lui bifnd rapid printre posibiliti. S vd dac Jordan poate obine
nite ajutoare de la Praetor Lupus. Magnus, du-te la secia de poliie, s vezi ce
membri ai haitei gseti de nrolat pe acolo. Isabelle i Alec
Ne despari? ntreb Isabelle, ridicnd vocea. Cum rmne cu mesajele de
foc sau
Nimeni n-o s aib ncredere s trimit un mesaj de foc despre ceva ca
asta, zise Magnus. i, de altfel, mesajele de foc sunt pentru vntorii de umbre.
Chiar vrei s comunici aceast informaie Conclavului printr-un mesaj de foc,
n loc s te duci tu nsi la Institut?
Bine.
Isabelle se ndrept cu pai hotri spre portiera mainii. O deschise
furioas, dar nu urc nuntru: n schimb, scoase afar Slvita. Aceasta strluci
n lumina slab ca un fulger de bezn, cuvintele gravate pe lam plpind n
farurile mainii: Quis ut Deus?20
Ploaia ncepuse s-i lipeasc lui Isabelle prul de gt. Arta formidabil cnd
se ntoarse la ceilali.
Atunci lsm maina aici. Ne desprim, dar ne ntlnim la Institut, peste
o or. Atunci o s pornim, indiferent cu cine va fi alturi de noi. i plimb
privirea la fiecare dintre nsoitorii ei, unul cte unul, provocndu-i s-o
contrazic, i spuse: Simon, ia asta.
i ntinse Slvit, cu mnerul nainte.
Eu? Simon era uluit. Dar eu nu n-am mai folosit o sabie pn acum.
Tu ai cerut-o, zise Isabelle, cu ochii ei negri sticlind n ploaie. ngerul i-a
dat-o ie, Simon, i tu vei fi cel care o va purta.
Clary se repezi pe culoar i cobor scrile bufnind, n goana de a ajunge la
parter i n locul de pe perete despre care i spusese Jace c era singura cale de
acces n i afar din apartament.
Nu-i fcea nicio iluzie c ar putea scpa. Avea nevoie doar de cteva
20 Expresie latin, nsemnnd Cine este ca Dumnezeu?, o traducere literal a numelui
Mihail din ebraic; de altfel, arhanghelul este adesea reprezentat ca un rzboinic, pe al crui
scut sunt gravate aceste cuvinte, ca o ntrebare retoric i dispreuitoare adresat lui Satana.

375

momente s fac ceea ce trebuia fcut. Auzi bocancii grei ai lui Sebastian pe
scrile de sticl din spatele ei i sprint, aproape ciocnindu-se de perete. Puse
stela cu vrful nainte pe perete, desennd nnebunit: un model la fel de simplu
ca o cruce, nou pe lumea asta
Pumnul lui Sebastian o apuc de spatele jachetei, smucind-o ndrt, stela
zburndu-i din mn ct colo. Ea scoase o exclamaie cnd el o ridic de la
podea i-o izbi de perete, lsnd-o fr suflare. Arunc o privire spre pecetea
pe care o desenase ea pe perete i buzele i se arcuir ntr-un rnjet dispreuitor.
Runa Deschidere? zise el. Se aplec i-i uier la ureche: i nici mcar n-ai
isprvit-o. Nu c ar avea vreo importan. Chiar crezi c exist vreun loc pe
pmntul sta n care s te poi duce i s nu te gsesc?
Clary i rspunse cu un epitet pentru care ar fi fost dat afar din clas, la
coala St. Xavier. Exact cnd el ncepuse s rd, ea i ridic mna i-l plesni
peste obraz, cu atta for nct i amorir degetele. Surprins, el i ddu
drumul, iar ea se ndeprt dintr-un salt, fcu o tumb peste mas, alergnd
spre dormitorul de la parter, care cel puin avea o ncuietoare la u
Iar el era n faa ei, apucnd-o de reverele jachetei i nvrtind-o. Picioarele i
fugir de sub ea i ar fi czut dac el n-ar fi intuit-o de perete cu corpul lui, cu
braele de o parte i de alta, alctuind un soi de cuc n jurul ei.
Rnjetul lui devenise diabolic. Nu mai rmsese nici urm din biatul stilat
care se plimbase pe malul Senei cu ea, cu care buse ciocolat fierbinte i
discutase despre apartenen. Ochii i erau negri n ntregime, de nu se mai
vedea pupila, ca dou tuneluri fr capt.
Ce-ai pit, surioar? Pari suprat.
Ea abia mai putea respira.
Mi-a srit oja de pe o unghie cnd i-am plmuit mutra
netrebnic. Vezi?
i-i art degetul numai unul.
Drgu, pufni el n rs. tii cum am tiut c o s ne trdezi? Cum am tiut
c n-ai s te poi abine? Pentru c semeni mult prea mult cu mine.
Ea i lipi spatele mai tare de perete. i putea simi pieptul ridicndu-se i
cobornd, lipit de pieptul ei. Ochii ei ajungeau n dreptul liniei ferme a
claviculei lui. Corpul lui prea ca o nchisoare n jurul ei, intuind-o n loc.
376

Nu semn ntru nimic cu tine. D-mi drumul


Semeni ntru totul cu mine, mri el la urechea ei. Te-ai infiltrat aici, ntre
noi. Te-ai prefcut prieten, te-ai prefcut c-i pas.
N-a trebuit s m prefac niciodat c mi pas de Jace.
Vzu atunci fulgernd ceva n ochii lui, o gelozie ntunecat, i nu era sigur
pe cine era el gelos. i apropie buzele de obrazul ei, destul ct s le simt
micndu-se pe pielea ei cnd vorbi.
Ne-ai tras-o, murmur el.
Mna lui o strngea n jurul braului ei stng ca o menghin; ncet, ncepu so lase n jos.
Probabil i-ai tras-o literalmente lui Jace
Ea nu se putu abine i tresri. l simi trgndu-i brusc aer n piept.
Ai fcut-o, zise el. Te-ai culcat cu el.
Prea aproape trdat.
Nu e treaba ta.
El o prinse de fa, ntorcnd-o ca s-l poat privi n ochi, nfigndu-i
puternic degetele n brbia ei.
Nu poi s i-o tragi cuiva din buntate. Inteligent micare nemiloas,
totui.
Gura lui schi un zmbet glacial.
tii c el nu-i amintete nimic despre asta, nu-i aa? Te-a fcut s te simi
bine, mcar? Pentru c eu a fi fcut-o.
Ea simi fierea urcndu-i n gt.
Tu eti fratele meu.
Cuvintele astea nu nseamn nimic n ceea ce ne privete. Nu suntem
oameni. Regulile lor nu se aplic i la noi. Legi stupide despre care ADN se
poate combina cu care. Ipocrizie, pe cuvnt, dac stai s te gndeti. Noi
suntem deja nite experimente. Regii din Egiptul antic obinuiau s se
cstoreasc ntre frai de snge, tii. Cleopatra s-a cstorit cu fratele ei.
ntrete descendena.
Ea se uit la el cu scrb.
tiam c eti icnit, zise ea. Dar nu mi-am dat seama c erai absolut,
spectaculos de ieit naibii din mini.
377

Oh, eu nu cred c ar fi ceva nebunesc n asta. Cui aparinem noi, dac nu


unul altuia?
Jace, zise ea. Eu i aparin lui Jace.
El scoase un pufnet dispreuitor.
N-ai dect s-l iei tu pe Jace.
Parc aveai nevoie de el.
Am. Dar nu pentru acelai lucru pentru care ai tu nevoie de el.
Minile lui erau deodat pe mijlocul ei.
l putem mpri. Nu-mi pas ce faci. Ct vreme tii c mi aparii mie.
Ea i ridic minile, vrnd s-l mbrnceasc.
Nu-i aparin ie. Eu mi aparin mie.
Privirea din ochii lui o ncremeni.
Cred c ai mai mult minte de att, zise el i i lipi gura de a ei, cu for.
Pentru o clip, ea se trezi din nou n Idris, stnd n faa conacului Fairchild,
ars, iar Sebastian o sruta i ea se simea ca i cnd ar fi czut n ntuneric, ntrun tunel care nu avea capt. La momentul acela se gndise c era ceva n
neregul cu ea. C nu putea sruta pe nimeni, dect pe Jace. C era definitiv
pierdut.
Acum tia mai multe. Gura lui Sebastian se mica pe a ei, la fel de dur i de
rece ca o tietur de brici n ntuneric, iar ea se ridic pe vrful picioarelor i-l
muc tare de buz.
El ip i se ntoarse de la ea, cu mna la gur. Ea i putu simi sngele, acid
i metalic; lui i se scurgea pe brbie, n timp ce se uita la ea cu ochi mrii de
surpriz.
Eti
Ea se rsuci i i trase un picior, cu for, drept n stomac, spernd c l mai
durea nc de la pumnul pe care i-l dduse mai devreme. Cnd el se ndoi, ea
ni pe lng el, alergnd spre scri. Era la jumtatea distanei cnd l simi
apucnd-o de guler, din spate. O nvrti prin aer aa cum ar fi nvrtit o bt de
baseball i o azvrli n perete. Ea se izbi nucitor i czu n genunchi, cu
rsuflarea tiat.
Sebastian porni spre ea, strngnd i desfcnd minile pe lng corp, cu
ochii negri strlucind ca ai unui rechin. Arta nspimnttor; Clary tia c ar fi
378

trebuit s fie speriat, dar o detaare rece, sticloas, o cuprinsese. Timpul prea
s fi ncetinit. i aminti de lupta din prvlia de vechituri din Praga, cum
dispruse n propria ei lume, n care fiecare micare era la fel de precis ca
micarea unui ceasornic. Sebastian ntinse mna spre ea i ea slt de la
pmnt, aducndu-i picioarele din lateral i cosindu-le pe-ale lui.
El czu n fa, iar ea se rostogoli la o parte din calea lui, srind n picioare.
Nu se mai osteni s ncerce s fug, de data asta. n schimb, apuc vaza de
porelan de pe mas i, cnd Sebastian se ridic, i-o trnti n cap. Vaza se
sparse, mprtiind ap i frunze, iar el se cltin i se ddu napoi, sngele
nflorindu-i n prul alb-argintiu.
Mri i se repezi la ea. Era ca i cnd ar fi fost izbit de o bil de fier
demolatoare. Clary zbur napoi, proiectat prin masa de sticl i trntit de
podea ntr-o explozie de cioburi i de durere agonizant. ip cnd Sebastian
ateriz peste ea, mpingndu-i corpul n sticla spart, cu dinii dezvelii ca un
cine. O lovi nprasnic cu dosul minii peste fa. Sngele o orbi; se nec,
simindu-i gustul n gur, i sarea lui i nep ochii. i ridic brusc genunchiul
i-l lovi n stomac, dar era ca i cnd ar fi dat ntr-un zid. El o prinse de mini,
inndu-i-le cu fora pe lng corp.
Clary, Clary, Clary, zise el, gfind.
Cel puin, l fcuse s-i piard suflul. Sngele i iroia dintr-o ran din cap,
colorndu-i prul n stacojiu.
N-a fost ru. Nu erai cine tie ce lupttoare n Idris.
D-te jos de pe mine
El i apropie faa de a ei. Scoase limba. Ea ncerc s se fereasc, dar nu se
putu mica destul de repede, iar el i linse sngele de pe obraz i rnji. Rnjetul
i despic mai mult buza i sngele iroi mai gros pe brbie.
Tu m-ai ntrebat cui i aparin, opti el. ie i aparin. Sngele tu e i
sngele meu, oasele tale sunt i oasele mele. Prima oar cnd m-ai vzut, i s-a
prut c m cunoteai, nu-i aa? La fel cum i tu mi-ai prut mie cunoscut.
Ea csc ochii la el.
Nu eti n toate minile.
E scris n Biblie, zise el. Cntarea lui Solomon. Sora mea, mireasa mea,
379

tu mi-ai robit inima numai c-o privire a ta i cu colanu-i de la sn. 21


Degetele lui o mngiat pe gt, nfurndu-se pe dup lniorul ei,
lniorul pe care inea inelul Morgenstern. Ea se ntreb dac avea s-i frng
laringele.
De dormit, dormeam, dar inima-mi veghea. Auzi glasul celui drag! El la
u btnd zice: Deschide-mi, surioar, deschide-mi, iubita mea
Sngele lui picura pe faa ei. Ea se sili s rmn nemicat, corpul
zbrnindu-i de efort, n timp ce mna lui cobor de la gtul ei, pe coaste, pn
la talie. i vr degetele pe sub betelia jeanilor ei. Pielea lui era fierbinte,
arztoare; ea simea c el o dorete.
Nu m iubeti, zise ea.
Vocea i era foarte slab; el i zdrobea pieptul, mpiedicnd-o s respire. i
aminti ce spusese mama ei, c fiecare emoie pe care o arta Sebastian era o
prefctorie. Gndurile ei erau limpezi precum cristalul; mulumi n sinea ei
pentru euforia btliei care o inea concentrat asupra a ceea ce trebuia s fac,
n timp ce Sebastian o ngreoa cu atingerea lui.
i ie nu-i pas c sunt fratele tu, zise el. tiu ce-ai simit pentru Jace,
chiar i atunci cnd credeai c era fratele tu. Pe mine nu m poi mini.
Jace e mai bun dect tine.
Nimeni nu-i mai bun dect mine. Rnji, tot numai dini albi i snge.
Eti grdin ncuiat, sora mea, recit el, fntn acoperit i izvor
pecetluit.22 Dei nu mai eti aa, nu? A avut Jace grij.
Se strduia s-i deschid nasturele jeanilor, iar ea profit de distragerea lui
de moment ca s apuce de jos un ciob triunghiular mai mare i s-i nfig
vrful zimat n umr.
Ciobul alunec pe degetele ei, tindu-i carnea. El ip, trgndu-se napoi,
mai mult de surprindere dect de durere; costumul de lupt l protejase. Ea
nfipse ciobul cu mai mult for, de data asta n coapsa lui, iar cnd el se
cabr, l lovi cu cellalt cot n gt. Sebastian czu ntr-o rn, sufocndu-se, iar
21 Biblia, Cntarea cntrilor 4:9.
22 Ibid., 4:12.
380

ca se rostogoli, intuindu-l sub ea n acelai timp ce-i smulgea ciobul din picior.
Aduse ciobul spre artera ce pulsa pe gtul lui i se opri.
El rdea. Sttea sub ea i rdea, iar vibraiile rsului su treceau i n trupul
ei. Pielea i era mnjit de snge sngele ei, picurnd peste el, sngele lui,
revrsndu-se din rnile pe care i le fcuse ea, nclindu-i prul alb-argintiu.
El i ls braele la podea, ntinse larg n lturi ca aripile unui nger zdrobit,
czut din cer.
Spuse:
Ucide-m, surioar. Ucide-m i o s-l ucizi i pe Jace.
Ea lovi cu ciobul.

381

20
O POART N NTUNERIC
Clary strig de frustrare pur i ciobul se nfipse n podeaua de lemn, la
civa centimetri de gtlejul lui Sebastian.
Ea l simea rznd sub ea.
Nu poi s-o faci, zise el. Nu m poi omor.
Dracu s te ia, mri ea. Pe Jace nu-l pot ucide.
Totuna, zise el.
Se ridic n capul oaselor att de repede nct ea abia de percepu micarea,
trgndu-i un pumn n fa cu destul for ct s-o trimit tr peste podeaua
acoperit cu cioburi. Lunecuul ei se opri cnd se izbi n perete, icni i tui
snge. i puse capul pe antebra, cu gustul i mirosul sngelui ei pretutindeni,
ngreotor i metalic. n clipa urmtoare, mna lui Sebastian o apuca de
jachet i o ridica n picioare.
Nu i se mai opuse. Ce rost avea? De ce te-ai lupta cu cineva cnd voia s te
omoare i tia c tu nu vrei s-l omori, nici mcar s-l rneti serios? Cellalt ar
fi ctigat ntotdeauna. Sttu nemicat, n timp ce el o examina.
Ar fi putut fi mai ru, zise el. Se pare c jacheta te-a protejat de orice
vtmare adevrat.
Vtmare adevrat? i simea corpul ca tocat mrunt cu cuitul. l fulger cu
privirea printre gene, iar el o ridic n brae. Era ca la Paris, cnd el o dusese pe
brae departe de demonii Dahak, dar atunci ea fusese Dac nu
recunosctoare, cel puin buimac, pe cnd acum clocotea de ur. i pstr
corpul ncordat ct timp el o duse la etaj, bocancii lui rsunnd pe treptele de
sticl. Ea ncerca s ignore faptul c l atingea, c braul lui era trecut pe sub
coapsele ei, c minile lui se aflau, posesive, pe spatele ei.
382

O s-l ucid, gndi ea. O s gsesc o cale i o s-l ucid.


El intr n camera lui Jace i i ddu drumul pe podea. Ea se mpletici un pas
napoi. El o prinse i i smulse jacheta de pe ea. Pe dedesubt, purta numai un
tricou. Era zdrenuit, de parc ar fi trecut cu rztoarea peste el, i ptat
pretutindeni cu snge.
Sebastian fluier.
Ari groaznic, surioar, zise el. Mai bine du-te la baie i spal-te de
sngele sta.
Nu, rspunse ea. Las s m vad i ei aa. Las s vad i ei ce a trebuit
s-mi faci ca s vin cu tine.
Mna lui ni i o apuc de brbie, fornd-o s-i ridice capul spre el.
Feele lor erau la civa centimetri una de alta. Ei i venea s nchid ochii, dar
refuz s-i dea aceast satisfacie; n schimb, se uit la el, la inelele argintii din
ochii lui negri, la sngele de pe buza lui, acolo unde l mucase.
Tu mi aparii mie, zise el din nou. i o s te am lng mine, indiferent cear trebui s-i fac ca s fii cu mine acolo.
De ce? ntreb ea, cu mnia amar pe limb ca i gustul sngelui. De ce-i
pas? tiu c nu poi s-l ucizi pe Jace, dar ai putea s m ucizi pe mine. De ce
n-o faci i gata?
Pentru cteva momente, ochii lui devenir distani, sticloi, ca i cnd ar fi
vzut ceva invizibil pentru ea.
Lumea asta o s fie mistuit de focul iadului, zise el. Dar eu o s v port,
pe tine i pe Jace, n siguran prin flcri, dac doar o s facei ce v cer. E o
favoare pe care n-o extind asupra nimnui altcuiva. Nu vezi ce prostie ar fi s-o
refuzi?
Jonathan, zise ea, nu vezi ct de imposibil e s-mi ceri s lupt de partea
ta, cnd tu vrei s distrugi lumea?
Atenia lui reveni asupra chipului ei.
Dar de ce? ntreb, aproape plngtor. De ce e lumea asta att de
preioas pentru tine? tii c mai sunt i altele.
Sngele lui prea foarte rou pe faa lui ocant de alb.
Spune-mi c m iubeti. Spune-mi c m iubeti i c vei lupta alturi de
mine.
383

N-o s te iubesc niciodat. Ai greit cnd ai spus c avem acelai snge.


Sngele tu e otrav. Otrav demonic.
Rosti cu tot dispreul ultimele cuvinte.
El doar zmbi, iar ochii i luceau ntunecat.
Ea simi o arsur pe bra i tresri, dup care i ddu seama c era o stel; el
i desena o iratze pe piele. l ur, chiar dac durerea i slbi. Brara zornia la
ncheietura lui, n timp ce-i mica mna cu abilitate, completnd runa.
Am tiut c ai minit, i-a zis ea deodat.
Eu spun att de multe minciuni, iubito, zise el. La care anume te referi,
mai precis?
La inscripia de pe brara ta, zise ea, Acheronta movebo. Nu nseamn
Asta vor pi ntotdeauna tiranii. De fapt, e un citat din Vergiliu: Flectere i
nequeo superos, Acheronta movebo Dac nu pot urni Cerul, atunci voi ridica
Iadul.
Latina ta e mai bun dect credeam.
nv repede.
Nu destul de repede. i ddu drumul brbiei. Acum du-te la baie i spalte, zise el, mpingnd-o napoi. nfc rochia de ceremonie a mamei sale de pe
pat i i-o trnti n brae. Timpul trece i rbdarea mea odat cu el. Dac nu iei
n zece minute, intru eu s te scot. i, crede-m, n-o s-i plac.
Mor de foame, zise Maia. M simt de parc n-am mai mncat de nu tiu
cte zile. Deschise frigiderul i se zgi nuntru. Oh, h.
Jordan o trase napoi, ncolcindu-i braele n jurul ei, i-i frec nasul de
ceafa ei.
Putem comanda ceva. Pizza, mncare thailandez, mexican, ce vrei tu.
Ct timp nu cost mai mult de douzeci i cinci de dolari.
Ea se rsuci n braele lui, rznd. Purta una dintre cmile lui; era puin
cam larg pentru el, dar ei i ajungea pn la genunchi. Prul i era strns la
ceaf ntr-un coc.
Cheltuitorule, zise ea.
Pentru tine, orict.
O ridic de mijloc de la podea i o aez pe unul dintre taburetele de la bar.
384

Poi s-i iei un taco.


O srut. Buzele lui erau dulci, uor mentolate de la pasta de dini. Ea simi
freamtul din corpul ei care se pornea, de ndat ce-l atingea pe el, de la baza
irei spinrii, transmindu-se apoi prin toi nervii.
Chicoti, fr s-i dezlipeasc gura de a lui, ncolcindu-i braele pe dup
gtul lui. Un rit strident ntrerupse vuietul plcut din sngele ei, iar Jordan
se trase napoi, ncruntndu-se.
Telefonul meu.
Continund s se in de ea cu o mn, pipi n spatele lui, pe tejghea, pn
l gsi. Se oprise din sunat, dar el l ridic totui, cercetndu-i ecranul,
ncruntat.
E de la Praetor.
Garda nu suna niciodat sau, cel puin, foarte rar. Doar cnd era ceva de
importan maxim. Maia oft i se ls pe spate.
Rspunde.
El ddu din cap, deja ducndu-i telefonul la ureche. Vocea lui prea un
murmur undeva ntr-un col al contiinei Maiei, n timp ce se ddea jos de pe
bar i se ducea napoi la frigider, unde erau lipite meniurile de comandat.
Frunzri printre ele pn gsi meniul localului thailandez care-i plcea ei i se
ntoarse, cu el n mn.
Jordan sttea acum n mijlocul livingului, alb la fa, cu telefonul uitat n
mn. Maia putea auzi o voce slab, ndeprtat, venind dinspre receptor,
spunndu-i numele.
Maia ls s-i cad meniul din mn i se grbi spre el. i lu telefonul din
mn, ntrerupse convorbirea i l aez pe bar.
Jordan? Ce s-a-ntmplat?
Colegul meu de camer Nick, mai tii? zise el, cu o privire stupefiat n
ochii cprui. Nu l-ai ntlnit niciodat, dar
Am vzut fotografii cu el, zise ea. S-a ntmplat ceva?
A murit.
Cum?
Gtlejul sfrtecat i golit de tot sngele. Ei cred c i luase urma persoanei
de care trebuia s se ocupe i ea l-a ucis.
385

Maureen? Maia era ocat. Dar ea e doar o copili.


E un vampir, acum. Trase aer n piept, tremurat. Maia
Ea se uita fix la el. Ochii lui erau sticloi, prul zbrlit. O subit panic se
strni n ea. Una era srutatul i inutul n brae, ba chiar i sexul. Dar cu totul
alta era consolatul cuiva afectat de pierderea unui prieten. nsemna
angajament. nsemna grij. nsemna c voiai s-i alini durerea i, n acelai
timp, i mulumeai Domnului c, indiferent ce lucru ru se ntmplase, nu i se
ntmplase lui.
Jordan, zise ea cu blndee i, ridicndu-se pe vrfuri, l lu n brae. mi
pare ru.
Inima lui Jordan btea cu putere lng inima ei.
Nick avea doar aptesprezece ani, spuse el.
Era un gardian din Praetor, ca i tine, continu ea, ncet. tia c treaba
asta e primejdioas. Tu ai numai optsprezece ani.
El o strnse mai tare n brae, dar nu zise nimic.
Jordan, zise ea, te iubesc. Te iubesc i mi pare ru.
Ea l simi ncremenind. Era prima oar cnd spunea aceste cuvinte de cnd
fusese mucat. El prea s-i in rsuflarea. n cele din urm, ls aerul s-i
ias din piept, exclamnd, gtuit:
Maia
Apoi, de necrezut, mai nainte s mai poat spun i altceva, sun telefonul
ei.
Las, zise ea, n-o s rspund.
El i ddu drumul, cu expresia feei mblnzit, buimcit de durere i de
surpriz.
Nu, spuse el. Ar putea fi important. Rspunde.
Ea oft i se duse la bar. Telefonul nu mai suna cnd l lu ea n mn, dar
pe ecran plpia un mesaj. Ea simi cum i se ncordeaz muchii abdomenului.
Ce-i? ntreb Jordan, de parc i-ar fi simit tensiunea subit.
i poate c i-o simise.
O urgen. Se ntoarse spre el, cu telefonul n mn. O chemare la lupt.
S-a transmis ntregii haite. De la Luke i Magnus. Trebuie s plecm imediat.
386

Clary sttea pe podeaua bii lui Jace, cu spatele sprijinit de cad i picioarele
ntinse n faa ei. i splase sngele de pe corp i de pe fa i i cltise prul
nclit de snge n chiuvet. mbrcase rochia de ceremonie a mamei sale,
suflecnd-o pe coapse, simind rceala dalelor podelei pe coapse i pulpe.
Privi n jos, la minile ei. Ar fi trebuit s arate altfel, gndi ea. Dar erau
aceleai mini pe care le avusese dintotdeauna, cu degete subiri, unghii tiate
din carne n-aveai nevoie de unghii lungi cnd erai artist i pistrui pe
nodurile degetelor. i faa ei arta la fel. Toat prea aceeai, dar nu era. Aceste
ultime zile o schimbaser n moduri pe care ea nu putea nc s le neleag pe
deplin.
Se ridic i se cercet n oglind. Faa ei prea palid, ntre culoarea de foc a
prului ei i rochie. Vntile i mpodobeau umerii i gtul.
Te admiri?
Nu-l auzise pe Sebastian deschiznd ua, dar se pomeni cu el, nesuferit de
ncrezut, ca ntotdeauna, proptit de cadrul uii. Era mbrcat ntr-un soi de
costum de lupt cum ea nu mai vzuse pn atunci: din acelai material
rezistent ca de obicei, dar de culoarea stacojie a sngelui proaspt. Adugase i
un accesoriu nou acestui costum o arbalet. O inea degajat ntr-o mn, dei
trebuie s fi fost grea.
Ari minunat, surioar. O companie potrivit pentru mine.
Ea i nghii cuvintele cu gust de snge ce-i stteau pe buze i se ndrept
spre el. El o prinse de bra cnd ddu s se strecoare pe lng el, n camer.
Mna lui se plimb peste umrul ei gol.
Bine, zise el. Nu ai nicio pecete aici. Ursc cnd femeile i distrug pielea
cu cicatrice. S-i faci peceile numai pe mini i picioare.
Mai bine nu m-ai atinge.
El pufni cu dispre i ridic arbaleta. O sgeat era fixat n ea, gata de
tragere.
Mergi, zise el, o s fiu imediat n spatele tu.
Clary fcu eforturi disperate s nu se fereasc de el. Se ntoarse i se
ndrept spre u, simind o arsur ntre omoplai, unde i nchipui c era
ndreptat sgeata arbaletei. Merser aa pe hol, coborr scrile de sticl,
traversar buctria i livingul. El bombni la vederea runei scrijelite de Clary
387

pe perete, ntinse mna pe dup ea i sub palma lui apru o ieire. Ua se


deschise singur spre un dreptunghi de bezn.
Arbaleta o nghionti puternic pe Clary n spate.
Mic.
Trgnd aer adnc n piept, ea pi n ntunericul de afar.
Alec aps cu nervozitate butonul liftului ca o cuc i se ls cu spatele de
perete.
Ct timp mai avem?
Isabelle se uit pe ecranul luminos al mobilului ei.
Vreo patruzeci de minute.
Liftul ni n sus. Isabelle arunc o privire furi fratelui ei. Prea obosit
cearcne negre i apruser sub ochi. n pofida nlimii i forei, Alec, cu ochii
lui albatri i prul negru, moale, lung pn aproape de guler, arta mult mai
delicat dect era.
Sunt bine, zise el, rspunznd ntrebrii ei nerostite. Tu eti cea care o s
ai necazuri fiindc n-ai mai trecut pe acas. Eu am mai mult de optsprezece
ani. Pot s fac ce vreau.
I-am trimis mamei mesaj n fiecare sear i i-am spus c eram cu tine i cu
Magnus, zise Isabelle, cnd liftul se opri. Deci nu poi s spui c nu tia de
mine. i, fiindc tot am pomenit de Magnus
Alec ntinse mna peste umrul ei i descinse ua cabinei liftului.
Ce?
Voi doi suntei OK? Vreau s spun, totul merge bine ntre voi?
Alec i arunc o privire uluit i iei pe culoar.
Totul se duce naibii de rp i tu vrei s tii despre relaia mea cu
Magnus?
ntotdeauna m-a mirat expresia asta, zise Isabelle gnditoare, n timp ce
se grbea dup fratele ei pe hol.
Alec avea picioare lungi-lungi i, cu toate c ea era iute, era greu s se in
dup el.
De ce naibii? De ce, dac se duce ceva de rp, trebuie s se duc
neaprat naibii?
388

Alec, care fusese parabatai-ul lui Jace destul timp ct s fi nvat s ignore
conversaiile tangeniale, zise:
Magnus i cu mine suntem OK, cred.
O-oh, zise Isabelle. OK, crezi? tiu eu ce nseamn cnd spui asta. Ce s-a
ntmplat? V-ai certat?
Alec juca darabana pe perete, n timp ce goneau mai departe, semn sigur c
nu era n apele lui.
nceteaz s mai ncerci s te amesteci n viaa mea amoroas, Iz. Dar tu?
De ce tu i Simon nu suntei un cuplu? Evident i place de el.
Isabelle ls s-i scape o exclamaie de protest.
Nu e evident.
Ba, chiar e, zise Alec, cumva surprins i el, acum, dac se gndea mai
bine. Te tot holbezi la el cu ochi vistori. i cum i-ai ieit din fire, la lac, cnd a
aprut ngerul
Am crezut c Simon era mort!
Cum adic, i mai mort? arunc Alec, rutcios. Vznd expresia de pe
faa surorii lui, ridic din umeri. Uite, dac-i place de el, bine. Nu neleg de ce
nu ieii mpreun.
Pentru c el nu m place pe mine.
Ba, bineneles c te place. Bieii ntotdeauna te plac.
S m ieri, dar cred c prerea ta e prtinitoare.
Isabelle, zise Alec, iar acum era blndee n vocea lui, acel ton pe care ea-l
asocia cu fratele ei dragoste i exasperare, amestecate. tii bine c eti
splendid. Bieii au alergat dup tine nc de dintotdeauna. De ce-ar fi
Simon altfel?
Ea ridic din umeri.
Nu tiu. Dar este. mi nchipui c e rndul lui s acioneze. tie ce simt.
Dar nu cred c se grbete s fac vreun pas n direcia asta.
Ce-i drept, nu e ca i cnd n-ar avea nimic altceva de fcut acum.
tiu, dar el ntotdeauna e aa. Clary
Crezi c nc o mai iubete pe Clary?
Isabelle i muc buza.
Pi nu chiar. Cred c ea e singurul lucru care i-a mai rmas din viaa
389

lui omeneasc i nu se poate desprinde de ea. i atta vreme ct el nu se poate


desprinde de ea, nu tiu dac e loc i pentru mine.
Aproape ajunseser la bibliotec. Alec o privi dintr-o parte, printre gene.
Dar dac sunt numai prieteni
Alec.
Ea ridic o mn, fcndu-i semn s tac. Din bibliotec se auzeau voci,
prima strident i imediat recognoscibil ca fiind a mamei lor:
Ce vrei s spui, cum a disprut?
N-a vzut-o nimeni de dou zile, i-a rspuns o alt voce blnd, de
femeie i uor ncurcat. Locuiete singur, deci oamenii nu sunt siguri dar
ne-am gndit c, de vreme ce l cunoti pe fratele ei
Fr s se opreasc, Alec ntinse braul i deschise ua bibliotecii. Isabelle i
ii capul pe dup el i o vzu pe mama ei stnd la biroul masiv de mahon din
mijlocul ncperii. n faa ei stteau n picioare dou siluete familiare: Aline
Penhallow, costumat de lupt, i lng ea Helen Blackthorn, cu prul ei cre
vlvoi. Amndou se ntoarser, prnd surprinse, cnd ua se deschise.
Helen, pe sub pistruii si, era palid; i ea era n costumul de lupt, care-i fcea
pielea i mai lipsit de culoare.
Isabelle, zise Maryse, ridicndu-se n picioare. Alexander. Ce s-a
ntmplat?
Aline o lu de mn pe Helen. Inele de argint le sclipir amndurora pe
degete. Inelul Penhallow, cu desenul lui de muni, lucea pe degetul lui Helen,
n vreme ce modelul de spini mpletii al inelului familiei Blackthorn l
mpodobea pe al Alinei. Isabelle i nl fr voia ei sprncenele; schimbul
inelelor familiei era treab serioas.
Dac deranjm, putem pleca, ncepu Aline.
Nu, stai, zise Izzy, naintnd. S-ar putea s avem nevoie de voi.
Maryse se aez mai bine n scaun.
Deci, zise ea, copiii mei m onoreaz cu prezena. Unde ai fost?
i-am spus, zise Isabelle. Am fost acas la Magnus.
De ce? ntreb Maryse. i nu pe tine te ntreb, Alexander. O ntreb pe fiica
mea.
Deoarece Conclavul a oprit cutrile n privina lui Jace, zise Isabelle. Dar
390

noi, nu.
i Magnus a fost de acord s ne ajute, adug Alec. N-a dormit mai deloc
toate nopile astea, cutnd prin crile de vrji, ncercnd s-i dea seama
unde ar putea fi Jace. Ba chiar a invocat
Nu! Maryse ridic o mn, reducndu-l la tcere. Nu-mi spune. Nu vreau
s tiu.
Telefonul negru de pe biroul ei ncepu s sune. Ochii tuturor se ndreptar
spre el. Un apel pe telefonul negru era din Idris. Nimeni nu fcu vreun gest s
rspund i, peste o clip, amui.
De ce suntei aici? ntreb Maryse, rentorcndu-i atenia spre odraslele
ei.
L-am cutat pe Jace, ncepu din nou Isabelle.
Asta e treaba Conclavului, se rsti Maryse.
Arta obosit, observ Isabelle, cu pielea de sub ochi aproape transparent.
Ridurile de la colurile gurii i ddeau o expresie posac. Era destul de slab ca
oasele de la ncheieturile minilor s par ieite n afar.
Nu a voastr.
Alec trnti palma pe birou, destul de tare ct s fac sertarele s
zdroncneasc.
Vrei s ne asculi? Conclavul nu l-a gsit pe Jace, dar l-am gsit noi. i pe
Sebastian, odat cu el. i acum tim exact ce plnuiesc i abia dac ne-a mai
rmas arunc o privire spre ceasul din perete ceva timp s i oprim. Ai de
gnd s ne ajui sau nu?
Telefonul negru sun din nou. nc o dat, Maryse nu schi niciun gest s
rspund. Se uita la Alec, cu faa alb de oc.
Ce-ai fcut?
tim unde e Jace, mam, zise Isabelle. Sau, cel puin, unde o s fie. i ce
urmeaz s fac. tim planul lui Sebastian, i trebuie oprit. Oh, i tim i cum
s-l ucidem pe Sebastian, dar nu i pe Jace
Oprete-te! Maryse cltin din cap. Alexander, explic. Concis i fr
istericale. Mulumesc.
Alec se porni s povesteasc lsnd deoparte, socoti Isabelle, toate prile
bune, ceea ce era tocmai motivul pentru care izbutea el s rezume lucrurile att
391

de clar. Aa prescurtat cum a fost relatarea lui, att Aline ct i Helen


rmseser cu gura cscat la sfrit. Maryse sttu nemicat, cu trsturile
feei imobile. Cnd Alec termin, ea spuse, cu o voce optit:
De ce ai fcut toate lucrurile astea?
Alec pru uluit.
Pentru Jace, zise Isabelle. Ca s-l aducem napoi.
V dai seama c, punndu-m n poziia asta, nu-mi lsai nicio alt
ans dect s anun Conclavul, zise Maryse, cu mna sprijinit pe telefonul
negru. Mai bine n-ai fi venit aici.
Isabelle i simi gura uscat.
Eti ntr-adevr suprat pe noi pentru c n sfrit i-am spus ce se
petrece?
Dac anun Conclavul, vor trimite ntriri. Jia nu va avea de ales i va
trebui s dea ordinul ca Jace s fie ucis pe loc. Avei vreo idee ci vntori de
umbre are de partea lui fiul lui Valentine?
Alec cltin din cap.
Vreo patruzeci, cam aa.
S zicem c aducem un numr de dou ori mai mare. Am putea fi destul
de ncreztori c i-am nvinge, dar ce ans ar avea Jace? Nu exist aproape
nicio siguran c va scpa cu via. O s-l ucid, doar ca s fie siguri.
Atunci, nu le putem spune, zise Isabelle. O s mergem numai noi. O s
facem asta fr Conclav.
Dar Maryse, uitndu-se la ea, cltina din cap.
Legea spune s i anunm.
Nu-mi pas de Lege, ncepu Isabelle, mnioas.
l surprinse pe Alec uitndu-se la ea i nchise gura.
Nicio grij, zise Aline. Eu n-am s-i spun nimic mamei. V sunt datoare,
prieteni. Mai ales ie, Isabelle.
i nclet maxilarul, iar Isabelle i aminti de ntunericul de sub podul din
Idris i de biciul ei sfiind demonul care i nfipsese ghearele n Aline.
i, de altfel, Sebastian mi-a ucis vrul. Pe adevratul Sebastian Verlac. Am
motivele mele s-l ursc, nelegei.
Indiferent, zise Maryse, dac nu le spunem, o s nclcm Legea. Am
392

putea fi pedepsii sau mai ru.


Mai ru? ntreb Alec. Despre ce-ar putea fi vorba? Exil?
Nu tiu, Alexander, rspunse mama lui. Va rmne la latitudinea lui Jia
Penhallow i a oricui va ctiga pn la urm postul de Inchizitor ca s decid
pedeapsa noastr.
Poate c-o s fie tata, murmur Izzy. Poate c el nu va fi aspru cu noi.
Dac nu anunm Conclavul despre situaia aceasta, Isabelle, nu e nicio
ans ca tatl tu s mai ajung Inchizitor. Niciuna, zise Maryse.
Isabelle trase adnc aer n piept.
Ni s-ar putea smulge Peceile? ntreb ea. Am putea pierde Institutul?
Isabelle, zise Maryse, am putea pierde totul.
Clary clipi ca s-i obinuiasc ochii cu ntunericul. Se afla pe un platou
stncos, btut de vnt, fr niciun obstacol care s mai taie din puterea vijeliei.
Petice de iarb creteau printre lespezi de roc cenuie. n deprtare, nite
muni carstici mohori, acoperii de grohoti, se ridicau, negri i nemiloi, pe
cerul nopii. Undeva, nainte, erau aprinse lumini. Clary recunoscu sltreele
strluciri albe ale lmpilor-vrjitoarei, cnd ua apartamentului se nchise n
urma lor.
Se auzi zgomotul unei explozii nfundate. Clary se rsuci i vzu c ua
dispruse; n locul unde fusese, mai rmsese doar un petic ars de iarb, nc
fumegnd. Sebastian privea absolut perplex.
Ce, fcu el.
Ea rse. O veselie ntunecat o cuprinse la expresia feei lui. Nu-l mai vzuse
niciodat ocat astfel, cu toat prefctoria disprut, lipsit de orice masc i
ngrozit.
i ridic arbaleta, la civa centimetri de pieptul ei. Dac trgea de la
distana aceea, sgeata ar fi trecut drept prin inima ei, ucignd-o pe loc.
Ce ai fcut?
Clary se uit la el cu triumf sumbru.
Runa aceea, despre care tu ai crezut c era o run de Deschidere
neterminat. Nu era. Nu era nimic din ceea ce mai vzusei tu nainte. Era una
creat de mine.
393

O run pentru ce?


Ea i aminti cum lipise stela de perete, forma runei pe care o inventase n
noaptea cnd Jace venise dup ea, la casa lui Luke.
De distrugere a apartamentului n secunda n care cineva ar fi deschis
ua. Apartamentul a disprut. Nu-l mai poi folosi. Nimeni nu mai poate.
Disprut?
Arbaleta tremur. Buzele lui Sebastian zvcneau, ochii i erau nnebunii.
Nenorocito. Mic
Omoar-m, zise ea. D-i drumul. i apoi explic-i lui Jace. Te provoc.
El se uit la ea, respirnd greu, cu degetele tremurnd pe trgaci. ncet, i
lu mna de pe el. Ochii i deveniser mici i furioi.
Exist lucruri i mai rele dect moartea, zise el. i o s i le fac, surioar,
dup ce-o s bei din Pocal. i o s-i plac.
Ea l scuip. El o nghionti cu putere, agonizant, n piept, cu vrful arbaletei.
ntoarce-te, mri el.
Iar ea l ascult, ameit de un amestec de groaz i triumf, n timp ce el o
mn pe o pant stncoas abrupt. n picioare avea balerini subiri i simea
fiecare pietricic i crptur din stnc. Apropiindu-se de lmpile-vrjitoarei,
Clary vzu mai bine scena care se desfura sub ochii lor.
n fa, pmntul se nla ntr-o colin joas. n vrful acesteia, cu faa spre
nord, era un masiv mormnt antic de piatr. i amintea, vag, de Stonehenge:
erau dou pietre verticale care susineau o cheie de bolt plat, fcnd ntregul
ansamblu s semene cu o u. n faa mormntului, se afla o lespede ca
podeaua unei scene, care se ntindea peste isturi i iarb. Grupai n faa
lespezii, n semicerc, erau vreo patruzeci de nefilimi, n robe roii, purtnd
tore cu lampa-vrjitoarei. n mijlocul semicercului lor, pe pmntul ntunecat,
strlucea alb-albastr o pentagram.
Pe lespede, sttea Jace. Purta un costum de lupt stacojiu, ca i Sebastian;
niciodat nu artaser mai asemntor.
Clary i putea zri strlucirea prului chiar i de la distan. Se plimba n sus
i-n jos pe marginea lespezii i, cnd ei se apropiar, Sebastian mpingnd-o
nainte pe Clary, ea putu auzi ce spunea Jace.
recunotin pentru loialitatea voastr, chiar i dup anii acetia dificili
394

din urm, i v sunt recunosctor pentru credina voastr n tatl nostru i,


acum, n fiii lui. i n fiica lui.
Un murmur strbtu adunarea. Sebastian o mbrnci pe Clary n fa i,
trecnd printre umbre, se urcar pe lespede, lng Jace. Jace i vzu i i salut
nclinnd capul, nainte de a se ntoarce spre mulime; zmbea.
Voi suntei cei care vei fi salvai, zise el. n urm cu o mie de ani, ngerul
ne-a dat sngele lui ca s ne fac speciali, ca s ne fac rzboinici. Dar nu a fost
de ajuns. O mie de ani au trecut i noi nc ne ascundem n umbr. i aprm
pe mundanii pe care nu i iubim de fore despre care ei habar n-au, iar Legi
strvechi, anchilozate, ne mpiedic s le dezvluim c noi suntem salvatorii
lor. Murim cu sutele, fr s ni se mulumeasc, fr s fim regretai, dect de
cei din neamul nostru, i fr s gsim scparea la ngerul care ne-a creat.
Veni mai aproape de marginea platformei de piatr. Vntorii de umbre
dinaintea ei stteau n semicerc. Prul lui arta ca focul palid.
Da. ndrznesc s-o spun. ngerul care ne-a creat nu ne ajut i suntem
singuri. Mai singuri chiar dect mundanii, cci, aa cum a spus odat unul
dintre marii lor oameni de tiin, ei sunt precum copiii, jucndu-se cu
pietricelele la rm, n timp ce de jur mprejurul lor se ntinde marele ocean de
adevr nc nedescoperit. Dar noi tim adevrul. Noi suntem salvatorii acestui
pmnt i ar trebui s-l conducem.
Jace era un bun vorbitor, gndi Clary cu un soi de durere n inim, la fel
cum fusese i Valentine. Ea i Sebastian erau acum n spatele lui, cu faa la
platou i la mulimea adunat acolo; putea simi privirile vntorilor de umbre
ndreptate asupra amndurora.
Da. S-l conducem. Jace zmbi, un zmbet minunat, nesilit, plin de
farmec, accentuat neguros. Raziel e crud i nepstor la suferinele noastre. E
timpul s-l prsim. S ne ntoarcem spre Lilith, Marea Mam, care ne va da
puterea fr pedeaps, conducerea fr Lege. Dreptul nostru din natere este
puterea. Este timpul s-o revendicm. Se uit ntr-o parte, cu un zmbet, n timp
ce Sebastian iei n fa, i ncheie: i acum, v las s ascultai restul de la
Jonathan, al crui vis este, de altfel.
i se retrase, lsndu-l pe Sebastian s se strecoare n locul lui.
Mai fcu un pas n spate i ajunse chiar lng Clary, ntinznd mna i
395

mpletindu-i degetele cu ale ei.


Bun discurs, murmur ea.
Acum vorbea Sebastian, dar ea l ignor, concentrndu-i atenia doar
asupra lui Jace.
Foarte convingtor.
Crezi? Voiam s ncep cu Prieteni, romani, rufctori 23, dar nu cred
c ei ar fi prins poanta.
i crezi rufctori?
El ridic din umeri.
Conclavul aa i-ar socoti. i ntoarse privirea de la Sebastian spre ea.
Ari minunat, zise el, dar cu vocea straniu de lipsit de intonaie. Ce s-a
ntmplat?
Ea fu luat pe nepregtite.
Ce vrei s spui?
El i descheie jacheta. Pe dedesubt purta o cma alb. Era ptat ntr-o
parte i pe mnec de snge. Ea observ c el avusese grij s ntoarc spatele
mulimii cnd i art sngele.
Simt tot ce simte i el, zise Jace. Sau ai uitat? A trebuit s-mi gravez o
iratze fr s bage de seam careva. Am simit ca i cnd mi-ar fi crestat cineva
pielea cu un brici.
Clary se uit n ochii lui. Nu avea niciun rost s mint, nu-i aa? Nu mai
exista cale de ntoarcere, literal sau figurat.
Sebastian i cu mine ne-am btut.
Ochii lui i cercetar chipul.
Ei bine, zise el, lsndu-i jacheta s se nchid la loc, sper c ai rezolvat
problema, oricare ar fi fost ea.
Jace, ncepu ea, ns el i ntorsese atenia acum spre Sebastian.
Profilul lui era rece i clar n lumina lunii, ca o siluet decupat dintr-o
hrtie neagr. n faa lor, Sebastian, care i pusese arbaleta jos, ridic braele.
23 Alterare intenionat a formulei de nceput a discursului lui Iulius Cezar, din piesa
shakespearian cu acelai nume: Friends, Romans, Countrymen..(Romani! Conceteni!
Prieteni!... Actul III, Scena 2 traducere de Tudor Vianu, n Shakespeare, Opere, vol. 2, EPLU,
Bucureti, 1955).

396

Suntei cu mine? strig el.


Un murmur strbtu mulimea i Clary se ncord. Unul din grupul
nefilimilor, un brbat mai n vrst, i arunc gluga pe spate i se ncrunt.
Tatl tu ne-a fcut multe promisiuni. Niciuna nu a fost ndeplinit. De ce
am avea ncredere n tine?
Pentru c eu o s v aduc ndeplinirea promisiunilor mele acum. n seara
asta, zise Sebastian i, din tunic, scoase imitaia Pocalului Mortal.
Acesta lumina alb-stins, sub razele lunii.
Murmurul era acum mai puternic. Din locul su ferit, Jace spuse:
Sper c-o s mearg totul fr poticneli. M simt de parc n-am dormit
deloc azi-noapte.
Era cu faa spre mulime i spre pentagram, cu o expresie de curiozitate
sincer pe chip. Faa lui era uor coluroas n lumina lmpii-vrjitoarei. Ea i
putu vedea cicatricea de pe obraz, adnciturile tmplelor, adorabila form a
gurii. N-o s-mi aduc aminte de asta, spusese el. Cnd o s fiu din nou cum am
fost, sub controlul lui, n-o s-mi mai aduc aminte c-am fost eu nsumi. i avusese
dreptate. Uitase cu desvrire. Cumva, dei ea o tiuse i l mai vzuse uitnd,
durerea realitii era acut.
Sebastian cobor de pe piatr i se ndrept spre pentagram. La marginea
ei, ncepu s psalmodieze:
Abyssum invoco. Lilith invoco. Mater mea, invoco.24
Scoase de la bru un pumnal cu lam subire. Punnd Pocalul la ndoitura
cotului, folosi lama ca s-i cresteze palma. Sngele izvor, negru n lumina
lunii. i puse cuitul la loc n cingtoare i i inu mna sngernd deasupra
Pocalului, continund s psalmodieze n latin.
Era acum sau niciodat.
Jace, opti Clary, tiu c sta nu eti tu, cel adevrat. tiu c exist o parte
din tine care nu poate fi de acord cu asta. ncearc s-i aduci aminte cine eti,
Jace Lightwood.
El ntoarse capul brusc i se uit la ea uluit.
Despre ce vorbeti?
24 Invoc abisul. O invoc pe Lilith. O invoc pe mama mea. (lb. lat.)
397

Te rog, ncearc s-i aduci aminte, Jace. Te iubesc. Tu m iubeti


Te iubesc, Clary, zise el, cu o not de iritare n glas. Dar ai spus c
nelegi. Asta este. Apogeul a tot ce am lucrat noi pn acum.
Sebastian azvrli coninutul Pocalului n mijlocul pentagramei.
Hic est enim calix sanguinis mei.25
Nu noi, opti Clary. Eu nu am niciun amestec n asta. Nici tu
Jace inspir scurt. Pentru o clip, Clary crezu c era din pricina celor spuse
de ea c poate, cumva, ea i strpunsese carapacea , dar cnd i urmri
privirea, vzu c o bil de foc rotitoare apruse n centrul pentagramei. Era
cam de mrimea unei mingi de baseball, dar, sub ochii ei, crescu n volum,
alungindu-se i ncepnd s capete form, pn cnd apru silueta unei femei,
alctuit din flcri.
Lilith, zise Sebastian cu voce rsuntoare. Aa cum m-ai chemat pe mine
din mori, acum te chem i eu pe tine. Aa cum tu mi-ai dat via, acum i dau
eu ie via.
ncet, flcrile se ntunecar. Sttea acum n faa tuturor Lilith, din nou pe
jumtate din statura unui om obinuit, complet goal, cu prul negru
curgndu-i ca o cascad pe spate, pn la glezne. Corpul i era de culoarea
cenuii, cu crpturi ntunecate ca lava unui vulcan. i ndrept ochii spre
Sebastian, iar acetia erau nite erpi negri, zvrcolitori.
Copilul meu, opti ea.
Sebastian pru s rspndeasc lumin, ca i cnd el nsui ar fi fost o
lampa-vrjitoarei piele palid, pr palid, iar hainele lui, negre n lumina
lunii.
Mam, te-am readus la via aa cum ai dorit s-o fac. n noaptea asta, n-o
s fii doar mama mea, ci mama unei rase noi.
Fcu semn spre vntorii de umbre, care ateptau, nemicai, probabil
ncremenii de oc. Una era s tii c un Demon Cpetenie urma s fie invocat
i alta era s-l vezi aievea.
Pocalul, zise el i l ntinse spre ea.
25 Acesta este potirul cu sngele meu (lb. lat.) formula uzual rostit de preoii romanocatolici ia oficierea euharistiei.

398

Buza Pocalului era mnjit de sngele lui.


Lilith chicoti. Sun ca scrnetul a dou pietre uriae, frecate una de alta. Ea
lu Pocalul i, cu un gest la fel de firesc ca al cuiva care ar fi cules un gndac de
pe o frunz, i nfipse dinii n pielea ei cenuie, deschiznd o ran n
ncheietura minii. Foarte ncet, sngele negru, vscos, ncepu s curg,
picurnd n Pocal, care pru s se schimbe, ntunecndu-se sub atingerea ei,
transparena lui de cletar tulburndu-se.
La fel cum Pocalul Mortal a fost pentru vntorii de umbre att un
talisman, ct i un mijloc de transformare, la fel va fi i acest Pocal Infernal
pentru voi, zise ca cu vocea-i carbonizat, btut de vnt. ngenunche, ridicnd
Pocalul spre Sebastian. Ia sngele meu i bea-l.
Sebastian lu Pocalul din minile ei. Acum era negru de-a binelea,
strlucind ca hematitul.
Pe msur ce armata ta va crete, va crete i puterea mea, uier Lilith.
Curnd, voi fi destul de puternic s m ntorc n ntregime i o s mprim
focul puterii, fiule.
Sebastian nclin capul.
Te declarm Moarte, mam, i proclamm nvierea ta.
Lilith rse, ridicndu-i braele. Focul i se nl pe corp i ea se lans n aer,
explodnd n zeci de particule rotitoare de lumin, care se ntunecau precum
tciunii unui foc gata s se sting. n clipa n care dispru complet, Sebastian
lovi cu piciorul n pentagram, ntrerupndu-i linia continu, i i nl capul.
Pe faa lui era zugrvit un zmbet cumplit.
Cartwright, zise el, adu-l aici pe cel dinti.
Mulimea se despic i pe culoar naint un brbat n rob, cu o femeie
mpleticindu-se pe lng el. Un lan o lega de braul lui i prul ei lung i
ciufulit i acoperea faa. Clary se ncord toat.
Jace, ce e asta? Ce se ntmpl?
Nimic, zise el, privind drept nainte, absent. Nimeni n-o s peasc
nimic. Doar o s se schimbe. Privete.
Cartwright, de numele cruia Clary i aducea vag aminte, din vremea n
care fusese n Idris, i puse o mn pe capul prizonierei i o sili s
ngenuncheze. Apoi se aplec i o apuc de pr, ntorcndu-i faa n sus. Ea se
399

uit la Sebastian, clipind ngrozit i sfidtoare, cu faa clar luminat de lun.


Clary i inu respiraia.
Amatis.

400

21
IADUL SE RIDIC
Sora lui Luke se uit n sus, pironindu-i ochii albatri, att de asemntori
cu ai lui Luke, asupra lui Clary. Prea ameit, ocat, puin tulburat, de parc
fusese drogat. ncerc s se ridice n picioare, dar Cartwright o mbrnci la
loc, jos. Sebastian se apropie de ei, cu Pocalul n mn.
Clary fcu un pas nainte, dar Jace o prinse de bra, trgnd-o napoi. Ea l
lovi cu piciorul, dar el deja o prinsese n brae, acoperindu-i gura cu palma.
Sebastian i vorbi lui Amatis cu o voce joas, hipnotic. Ea cltin din cap
violent, dar Cartwright o prinse de prul ei lung i i smuci capul pe spate.
Clary o auzi ipnd, un sunet firav, dus de vnt.
Clary i aminti de noaptea n care sttuse treaz, urmrindu-i respiraia lui
Jace, gndindu-se cum ar fi putut pune capt tuturor acestora cu o singur
lovitur de cuit. Dar toate acestea nu avuseser o fa, o voce, un plan. Acum,
cnd purtau faa surorii lui Luke, acum, cnd Clary tia planul, era prea trziu.
Sebastian avea o mn nfipt n prul lui Amatis i i inea Pocalul lipit de
gur. n timp ce el i turna cu de-a sila coninutul pe gt, ea vrsa i scuipa,
fluidul negru scurgndu-i-se pe brbie.
Sebastian trase Pocalul napoi, dar lucrarea se nfptuise. Amatis scoase un
horcit oribil i corpul ei se ndrept cu un spasm. Ochii i se holbar, fcnduse la fel de negri ca ai lui Sebastian. i plesni palmele peste fa, scoase un
vaiet, iar Clary vzu, uluit, c runa Vederii i se tergea de pe mn devenind
din ce n ce mai palid pn dispru de tot.
Amatis i ls minile n jos. Expresia feei sale se mblnzise i ochii i erau
din nou albatri. i-i ainti asupra lui Sebastian.
Elibereaz-o, i spuse lui Cartwright fratele lui Clary, fr s-i dezlipeasc
401

privirea de la Amatis. Las-o s vin la mine.


Cartwright desfcu lanul ce-l lega de Amatis i fcu un pas napoi, cu un
amestec bizar de team i fascinaie pe fa.
Amatis rmase o clip nemicat, cu minile atrnndu-i pe lng corp.
Apoi se ridic i se duse spre Sebastian. ngenunche n faa lui, mturnd
rna cu prul.
Stpne, zise ea. Cum a putea s te slujesc?
Ridic-te, zise Sebastian, iar Amatis se ridic de la pmnt cu graie.
Prea s fi cptat, dintr-odat, o nou mobilitate. Toi vntorii de umbre
erau agili, dar ea se mica acum cu o graie tcut pe care Clary o gsi ciudat
de nspimnttoare. Amatis sttu dreapt n faa lui Sebastian. Pentru prima
oar, Clary vzu c ceea ce luase ea drept o rochie alb i lung era de fapt o
cma de noapte, de parc ar fi fost trezit i luat ca spirit, prsindu-i
corpul n pat. Ce comar, s se trezeasc aici, printre aceste siluete cu capetele
acoperite de glugi, n acest loc crunt, abandonat.
Vino aici, la mine, o chem Sebastian i Amatis se apropie.
Era cu cel puin un cap mai scund dect el i i lungi gtul ca s aud ce-i
optea el. Un zmbet glacial i se desen pe fa.
Sebastian ridic mna.
Ai vrea s te lupi cu Cartwright?
Cartwright ls jos lanul pe care l inea i i duse mna la centura cu
arme, prin deschiztura mantiei. Era un brbat tnr, cu pr blond i o fa
lat, cu flci proeminente.
Dar eu
Cu siguran se cuvine o demonstraie a puterii ei, zise Sebastian. Haide,
Cartwright, e o femeie i mai n vrst dect tine. i-e fric?
Cartwright prea buimcit, dar i scoase un pumnal cu lam lung de la
bru.
Jonathan
Ochii lui Sebastian fulgerar.
Lupt cu el, Amatis!
Buzele ei schiar un surs.
ncntat, zise ea i sri.
402

Viteza sa era uluitoare. Fcu un salt prin aer i i mpinse piciorul nainte,
lovindu-l pe Cartwright peste mn i aruncndu-i pumnalul ct colo. Clary o
privi uimit cum se repede spre corpul lui, nfigndu-i genunchiul n stomac.
El se cltin napoi i ea l izbi cu capul n east, nvrtindu-se pe lng corpul
lui pentru a-l smuci cu for, apucndu-l de spatele mantiei i trntindu-l la
pmnt. El ateriz la picioarele ei cu o bufnitur oribil i gemu, ndurerat.
i asta pentru c m-ai luat cu fora din patul meu, n toiul nopii, zise
Amatis, tergndu-i gura cu dosul minii, cu buza sngerndu-i uor.
Un murmur ca de rs stpnit strbtu mulimea.
Aadar, vedei i voi, zise Sebastian. Chiar i un vntor de umbre fr
abiliti sau puteri deosebite m ieri, Amatis poate deveni mai puternic i
mai agil dect corespondentul su de alian serafic. i plesni pumnul n
palma cealalt. Putere. Adevrat putere. Cine este gata s-o primeasc?
Urm un moment de ezitare, apoi Cartwright se ridic, tr-grpi, cu o
mn lipit protector pe stomac.
Eu, zise el, aruncndu-i o privire veninoas lui Amatis, care doar i
zmbi.
Sebastian ridic Pocalul Infernal.
Atunci, apropie-te!
Cartwright se ndrept spre Sebastian i, n acest timp, ceilali vntori de
umbre rupser rndurile, venind spre locul unde sttea Sebastian, aezndu-se
la coad. Amatis sttea senin ntr-o parte, cu braele ncruciate. Clary o fixa
cu privirea, dorindu-i s-o fac pe femeia mai n vrst s se uite la ea. Era sora
lui Luke. Dac lucrurile s-ar fi desfurat cum fuseser plnuite, ar fi fost acum
mtua lui Clary.
Amatis. Clary se gndi la casa mic de pe canal n Idris, la ct de
binevoitoare fusese, la ct de mult l iubise pe tatl lui Jace. Te rog, uit-te la
mine, gndi ea. Te rog, arat-mi c mai eti nc tu nsi. Ca i cnd Amatis i auzi
rugminile mute, i ridic fruntea i se uit direct la Clary.
i zmbi. Nu cu un zmbet blnd sau linititor. Zmbetul ei era ntunecat,
rece i uor amuzat. Era zmbetul cuiva care te-ar privi cum te neci, gndi
Clary, i n-ar ridica un deget s te ajute. Nu era zmbetul lui Amatis. Nu mai
era deloc Amatis. Amatis dispruse.
403

Jace i luase mna de la gura ei, dar ea nu mai avea chef s ipe. Nimeni nar fi ajutat-o, iar persoana care sttea cu braele ncolcite n jurul ei, innd-o
prizonier cu corpul su, nu era Jace. La fel cum hainele pstrau forma
posesorului lor, chiar dac nu mai fuseser mbrcate de ani buni, sau cum o
pern mai pstra conturul capului persoanei care odinioar dormise pe ea,
chiar dac aceea murise de mult, numai att mai rmsese din el. O carapace
goal pe care ea o umpluse cu dorinele, cu dragostea i visele ei.
i, prin aceasta, i fcuse adevratului Jace o cumplit nedreptate. Mnat de
dorina ei de a-l salva, aproape c uitase pe cine salva. i aminti ceea ce i
spusese el, n acele cteva momente n care fusese el nsui. Ursc gndul c el a
fost cu tine. El. Cellalt eu. Jace tiuse c erau dou persoane distincte c el,
dezbrcat de suflet, nu mai era deloc el nsui.
El ncercase s se predea Conclavului, iar ea nu l lsase. Nu ascultase ceea
ce i dorise el. Alesese ea pentru el ce-i drept, ntr-o clip de pripeal i de
panic, dar o fcuse , fr s-i dea seama c Jace mai degrab ar fi vrut s
moar dect s fie astfel, iar ea practic nu-i salvase viaa, ci mai degrab l
osndise la o existen pe care el o dispreuia.
Se ls moale n braele lui, iar Jace, lundu-i schimbarea brusc drept un
indiciu c nu avea s i se mai opun, i slbi strnsoarea. Cel din urm vntor
de umbre ajunsese n faa lui Sebastian, ntinzndu-se grbit dup Pocalul
Infernal, pe care i-l oferea el.
Clary, ncepu Jace.
Nu afl niciodat ce voia s-i spun. Se auzi un strigt i vntorul de umbre
care ntinsese mna dup Pocal se cltin, dndu-se napoi, cu o sgeat n gt.
Nevenindu-i s cread, Clary ntoarse repede capul i-l vzu, stnd n vrful
dolmenului de piatr, pe Alec, n costum de lupt, cu arcul n mini. El rnji
satisfcut i duse mna la spate dup o alt sgeat.
i apoi, venind din spatele lui, toi ceilali ddur nval pe platou. O hait
de lupi, alergnd cu burile aproape de pmnt, cu blana zbrlit strlucind n
lumina blat. Maia i Jordan erau printre ei, bnui ea. n urma lor veneau
vntorii de umbre cunoscui, ntr-un front compact: Isabelle i Maryse
Lightwood, Helen Blackthorn i Aline Penhallow, i Jocelyn, cu prul ei rou
vizibil chiar i de la deprtare. Cu ei era Simon, i mnerul unei sbii de argint
404

i se iea pe deasupra umrului, i Magnus, n ale crui mini scprau flcri


albastre.
Inima i treslt n piept.
Sunt aici! strig ea spre ei. Sunt aici!
O vezi? ntreb Jocelyn. E acolo?
Simon ncerc s se concentreze asupra ntunecimii n micare din faa lui,
simurile lui de vampir ascuindu-se la mirosul distinct de snge. Diverse
tipuri de snge, amestecate snge de vntor de umbre, snge de demon i
sngele acid al lui Sebastian.
O vd, zise el. O ine Jace n brae. O trage n spatele liniei de vntori de
umbre, acolo.
Dac ei sunt loiali lui Jonathan la fel cum Cercul i era lui Valentine, or s
fac un zid din trupurile lor ca s-l apere, i deopotriv pe Clary i pe Jace.
Jocelyn clocotea de furie rece matern, iar ochii ei verzi ardeau.
Va trebui s le strpungem zidul ca s ajungem la ei.
Cel la care trebuie s ajungem e Sebastian, zise Isabelle. Simon, o s croim
o potec pentru tine. Tu ajungi la Sebastian i l spinteci cu Slvita. Odat ce-o
s cad
Ceilali probabil se vor risipi, zise Magnus. Sau, depinde ct de tare sunt
legai de Sebastian, ar putea ncerca s moar sau s cad mpreun cu el.
Putem spera, cel puin. i ntoarse capul n spate. Apropo de speran, ai
vzut cum a tras Alec cu arcul? sta e iubitul meu.
Zmbi radios i i flutur degetele; scntei albastre zburar din ele.
Strlucea din cap pn-n picioare. Numai Magnus, gndi Simon resemnat, ar
avea acces la o armur de rzboi cu paiete.
Isabelle i descolci biciul de pe ncheietur. l ntinse scurt n faa ei, ca o
limb de foc auriu.
OK, Simon, zise ea. Eti gata?
Simon simi cum i se ncordeaz umerii. Se aflau nc la o oarecare distan
de fontul armatei adverse nu tia cum altfel s se gndeasc la ei care
strnseser rndurile, n robele i costumele lor de lupt stacojii, cu minile
ncrcate de arme. Unii dintre ei scoteau exclamaii nedumerite. El nu-i putu
405

reine un rnjet.
Pentru numele ngerului, Simon, zise Izzy, ce gseti de zmbit?
Pumnalele lor de seraf nu mai funcioneaz, zise Simon, iar ei ncearc s
priceap de ce. Sebastian tocmai a strigat la ei s foloseasc alte arme.
Un strigt izbucni dinspre front, cnd o alt sgeat fulger din vrful
mormntului, nfigndu-se n spatele unei matahale de vntor de umbre n
stacojiu, care se prbui cu faa n jos. Linia aprtorilor se frnse i se deschise
puin, ca o sprtur aprut ntr-un zid. Simon, vznd n asta ansa lui, ni
nainte, iar ceilali se grbir dup el.
A fost ca i cnd ar fi plonjat ntr-un ocean negru, noaptea, un ocean plin de
rechini i creaturi marine cu coli feroce, care se ciocneau unele de altele. Nu
era prima btlie la care participa Simon, dar n timpul Rzboiului Mortal
fusese proaspt nsemnat cu Pecetea lui Cain. Nu ncepuse nc s-i fac
efectul, dei muli demoni dduser napoi doar vznd-o. Nu se gndise
niciodat c avea s-i simt lipsa, dar o simea acum, cnd ncerca s nainteze
printre vntorii de umbre strni umr la umr, care i repezeau pumnalele
spre el. Isabelle era de o parte, Magnus de cealalt, protejndu-l protejnd
Slvita. Biciul lui Isabelle cnta prin aer, puternic i sigur, iar minile lui
Magnus scuipau foc, rou, verde i albastru. Fulgere de foc colorat i loveau pe
nefilimii ntunericului, arzndu-i pe loc. Ali vntori de umbre ipau cnd
lupii lui Luke intrau printre ei, sfrtecnd i mucnd, srind la gturile lor.
Un pumnal veni prin aer cu o vitez uluitoare i-l ptrunse pe Simon ntr-o
parte. El strig, dar continu s nainteze, tiind c rana avea s se vindece
singur n cteva secunde. Se avnt
i nghe. Un chip cunoscut apruse n faa lui. Al surorii lui Luke, Amatis.
Cnd ochii ei se fixar asupra lui, vzu c i ea l recunoate. Ce cuta ea aici?
Venise s lupte alturi de ei? Dar
Ea se repezi la el, cu un pumnal lucind ntunecat n mn. i era rapid
dei nu att de rapid nct reflexele lui de vampir s nu-l salveze, dac n-ar fi
fost prea uluit ca s se mite. Amatis era sora lui Luke; el o cunotea; i
momentul acela de stupefacie ar fi putut fi sfritul lui, dac Magnus nu i-ar fi
srit n fa, mbrncindu-l napoi. Foc albastru izbucni din mna lui Magnus,
dar Amatis era mai iute dect magicianul. Se rsuci, ferindu-se de prjol i
406

intr pe sub braul lui Magnus, iar Simon surprinse sclipirea lunii rsfrnt n
lama cuitului ei. Ochii lui Magnus se mrir de oc cnd lama de culoarea
miezului nopii mpunse nainte, ptrunznd prin armura lui. Ea smulse
cuitul napoi, cu lama acum ud de snge lucios; Isabelle ip cnd Magnus se
prbui n genunchi. Simon ncerc s se ntoarc spre el, dar valul i presiunea
mulimii care se lupta l purtar nainte. Strig numele lui Magnus, cnd
Amatis se aplec asupra magicianului czut i ridic pumnalul a doua oar,
intind spre inima lui.
D-mi drumul! strig Clary, zvrcolindu-se i lovind, cu minile i cu
picioarele, ca s se desprind din strnsoarea lui Jace.
Nu putea vedea mai nimic peste valul mulimii vntorilor de umbre
mbrcai n rou care stteau n faa ei, a lui Jace i a lui Sebastian, blocndu-i
familia i prietenii. Ei trei se aflau la civa pai n spatele liniei de lupt; Jace o
inea strns, n timp ce ea se zbtea, iar Sebastian, lng ei, privea desfurarea
evenimentelor cu o furie neagr ntiprit pe chip. Buzele i se micau. Ea nu-i
ddea seama dac njura, se ruga sau rostea cuvintele unei vrji.
D-mi drumul, tu
Sebastian se ntoarse, cu o expresie nfricotoare pe fa, ceva ntre rnjet i
dezvelit de coli.
nchide-i gura, Jace.
Jace, nc strngnd-o pe Clary, ntreb:
O s stm doar aici, n spate, i o s-i lsm pe ei s ne apere?
Fcu semn din brbie ctre linia vntorilor de umbre.
Da, zise Sebastian. Noi, tu i cu mine, suntem prea importani ca s
riscm s fim rnii.
Jace cltin din cap.
Nu-mi place. Sunt prea muli de partea cealalt.
i lungi gtul s se uite peste mulime.
Cum rmne cu Lilith? Nu poi s-o chemi napoi, s-o pui s ne ajute?
Ce, s-o aduc aici? zise Sebastian cu voce dispreuitoare. Nu. De altfel, e
prea slbit acum ca s ne fie de prea mare ajutor. Odinioar ar fi putut culca la
pmnt o armat ntreag, dar lepdtura aia de repudiat cu Pecetea lui Cain i407

a risipit esena printre abisurile dintre lumi. Tot ce a putut ea face a fost s
apar i s ne dea sngele ei.
Laule, i strig Clary. I-ai prefcut pe toi oamenii tia n sclavii ti i
nici mcar nu lupi s-i aperi
Sebastian ridic mna de parc ar fi vrut s-i dea una cu dosul palmei peste
fa. Clary i dori s-o fac, i dori ca Jace s fie acolo i s poat vedea cnd o
fcea, dar, n loc de asta, un rnjet ncrezut i fulger pe fa i i cobor mna.
i dac Jace i-ar da drumul, presupun c tu ai lupta?
Bineneles c a lupta
De partea cui?
Sebastian fcu iute un pas spre ea, ridicnd Pocalul Infernal. Ea putu vedea
ce avea nuntru. Dei muli buser din el, sngele rmsese la acelai nivel.
Ridic-i capul, Jace.
Nu!
i dubl eforturile s scape. Mna lui Jace se strecur sub brbia ei, ns i se
pru c simte o ezitare n atingerea lui.
Sebastian, zise el, nu
Acum! porunci Sebastian. Nu-i nevoie s rmnem aici. Noi suntem cei
importani, nu carnea asta de tun. Am dovedit c Pocalul Infernal
funcioneaz. Asta-i ceea ce conteaz.
O apuc pe Clary de partea din fa a rochiei.
Dar o s fie mult mai uor s scpm, zise el, fr ca ea s dea din
picioare, s ipe i s loveasc la fiecare pas.
O putem face s bea mai trziu
Nu, mri Sebastian. ine-o nemicat.
i ridic Pocalul, mpingndu-l spre buzele lui Clary, ncercnd s-i
deschid gura cu fora. Ea i se opuse, scrnind din dini.
Bea, zise Sebastian ntr-o oapt amenintoare, att de joas, c ea se
ndoi c Jace o putuse auzi. i-am spus c pn la sfritul nopii ai s faci tot
ce vreau eu. Bea!
Ochii lui negri se posomorr i mpinse Pocalul spre ea, sprgndu-i buza
de jos.
Ea simi gust de snge i duse minile n spate, apucndu-l pe Jace de umeri
408

i folosindu-se de corpul lui ca reazem pentru a lovi cu picioarele. Simi


custura rochiei cednd i despicndu-se ntr-o parte, iar piciorul ei izbi cu
putere n pieptul lui Sebastian. El se cltin napoi, rmas fr suflare, exact
cnd ea-i ddu brusc capul pe spate, auzind trosnetul puternic n clipa n care
easta ei l izbi pe Jace n fa. El ip i i slbi strnsoarea, destul ct ea s se
poat smulge, eliberndu-se. Fugi de lng el i se arunc n lupt fr s se
uite ndrt.
Maia gonea peste platoul stncos, cu lumina stelelor trecndu-i degetele
reci prin blana ei i cu mirosurile puternice ale btliei asaltndu-i nasul
sensibil snge, sudoare i duhoarea de cauciuc ars a magiei negre.
Haita se rspndise larg pe platou, srind i omornd cu ghearele i colii
ucigai. Maia se inu aproape de Jordan, nu pentru c ar fi avut nevoie de
protecia lui, ci pentru c descoperise c unul lng altul luptau mai bine, mai
eficient. Mai fusese ntr-o singur btlie nainte, pe Cmpia Brocelind, dar
aceea fusese un vrtej haotic de demoni i de repudiai. Erau mult mai puini
lupttori aici, n Burren, dar vntorii de umbre demonici erau formidabili,
nvrtindu-i sbiile i pumnalele cu o agilitate i o for nspimnttoare.
Maia vzuse un om slbu folosind un pumnal cu lam scurt pentru a-i reteza
capul unui vrcolac n plin salt; ceea ce se prbuise la pmnt fusese un corp
omenesc decapitat, nsngerat i de nerecunoscut.
Tocmai cnd se gndea la asta, unul dintre nefilimii n rob stacojie se ridic
amenintor n faa lor, innd n mini o spad cu ti dublu. Lama era
mnjit n rou ntunecat, la lumina lunii. Jordan, lng Maia, i dezveli colii,
dar ea a fost cea care s-a repezit asupra omului. El se feri, lovind fulgertor cu
sabia. Ea simi o durere ascuit n umr i ateriz pe toate patru labele,
durerea sgetnd-o prin tot corpul. Se auzi un zngnit i ea tiu c i doborse
omului spada din mn. Mri satisfcut i se rsuci, dar Jordan deja srea la
gtul nefilimului
Iar omul l prinse de grumaz, din aer, inndu-l n sus ca pe un celandru
rzvrtit.
Jigodie de repudiat, zise el cu dispre i, cu toate c nu era prima oar
cnd Maia auzea asemenea insulte, ceva din ura glacial a tonului acestuia o
409

fcu s se cutremure. Ar trebui s fii o hain! Ar trebui s te port!


Maia i nfipse colii n piciorul lui. Sngele cu gust de cupru i umplu gura,
iar omul strig de durere i se ddu napoi, cltinndu-se, izbind-o cu piciorul
i scpndu-l din mn pe Jordan. Maia l inu ndrjit, iar Jordan atac din
nou. De data asta, rcnetul de mnie al vntorului de umbre a fost curmat
scurt cnd ghearele vrcolacului i sfrtecar gtul.
Amatis lovi cu pumnalul spre inima lui Magnus exact n clipa n care o
sgeat uier prin aer i se nfipse n umrul ei, izbind-o cu atta for, nct o
ntoarse pe jumtate i o trnti cu faa de stnc. ip, sunetul fiind rapid
acoperit de zngnitul armelor din jur. Isabelle ngenunche lng Magnus;
Simon, ridicndu-i ochii, l vzu pe Alec pe mormntul de piatr, stnd
ncremenit, cu arcul n mini. Era probabil prea departe ca s-l vad clar pe
Magnus; Isabelle i dusese minile la pieptul magicianului, dar Magnus
Magnus, care ntotdeauna era att de dinamic, att de plin de energie rmase
absolut nemicat la ngrijirile lui Isabelle. Ea i ridic ochii i l surprinse pe
Simon holbndu-se la ei; minile ei erau nroite de snge, dar ea cltin din
cap violent la el.
Continu! i strig ea. Gsete-l pe Sebastian!
Cu un efort, Simon se ntoarse i se arunc din nou n btlie. Linia
compact de vntori de umbre mbrcai n rou ncepuse s se destrame.
Lupii neau, ici i colo, desprindu-i pe vntorii de umbre unii de alii.
Jocelyn ncruciase spada cu un brbat ce-i arta colii, dar al crui bra liber
sngera i Simon observ un lucru bizar, n timp ce se mpleticea nainte, prin
micile spaii de la periferie: Niciunul dintre nefilimii mbrcai n rou nu avea vreo
Pecete. Pielea lor era lipsit de orice ornament.
Erau, de asemenea, i ddu el seama vznd cu colul ochiului unul
dintre vntorii de umbre vrjmai atacnd-o pe Aline cu o ghioag, numai
pentru a fi spintecat de Helen, care se repezi la el din lateral mult mai rapizi
dect orice alt nefilim pe care-l vzuse el pn atunci, n afar de Jace i de
Sebastian. Se micau cu iueala vampirilor, gndi el, cnd unul dintre ei lovi cu
sabia un vrcolac n salt, despicndu-i burta. Vrcolacul mort se prbui la
pmnt, acum leul unui brbat corpolent, cu pr blond i cre. Nu Maia sau
410

Jordan. Simi un val de uurare, apoi vinovie; se mpletici nainte, cu mirosul


de snge ngrondu-se n jurul lui i din nou regret c nu mai avea Pecetea
lui Cain. Dac ar mai fi purtat-o nc, i zise el, i-ar fi putut preface n scrum
pe toi aceti nefilimi
Unul dintre nefilimii diabolici se ridic n faa lui, rotind o sabie lat, cu un
singur ti. Simon se feri, dar nu avu nevoie. Omul abia ajunsese cu sabia la
jumtatea drumului, cnd o sgeat l nimeri n gt i czu la pmnt, cu
sngele glgind. Simon ridic iute capul i-l vzu pe Alec, n continuare n
vrful mormntului; faa lui era o masc de piatr i trgea sgeat dup
sgeat, cu o precizie mecanic, ducnd mna la spate, ca un automat,
apucnd o sgeat, potrivind-o n arc i lsnd-o s-i ia zborul. Fiecare dintre
ele nimerea o int, dar Alec prea c nici nu observ. n timp ce sgeata era
nc n zbor, el deja ntindea mna dup urmtoarea. Simon auzi nc una
uiernd pe lng el i nfigndu-se ntr-un corp, cnd se repezi nainte, spre o
poriune deschis a cmpului de lupt
ncremeni. Iat-o. Clary, o siluet fragil, croindu-i drum prin mulime cu
minile goale, lovind cu piciorul i mbrncind ca s-i fac loc. Purta o rochie
roie, rupt, prul i era un hi ncurcat, iar cnd l zri, o expresie de uimire
nencreztoare i travers chipul. Buzele ei prur s-i rosteasc numele.
Chiar n spatele ei era Jace. Faa lui era plin de snge. Mulimea se ddu n
lturi cnd el se avnt, lsndu-l s treac. Prin spaiul rmas deschis n urma
lui, Simon putu zri o sclipire de rou i argintiu o figur familiar,
ncoronat acum cu pr ca suflat cu aur alb, ca al lui Valentine.
Sebastian. nc se ascundea n spatele ultimei linii de aprare a vntorilor
de umbre diabolici. Vzndu-l, Simon duse mna peste umr i o scoase pe
Slvit din teac. n clipa urmtoare, o micare n mulime o arunc pe Clary
spre el. Ochii ei erau aproape negri de adrenalin, dar bucuria ei la vederea lui
era limpede. Uurarea i se rspndi lui Simon n tot corpul i i ddu seama c
se ntrebase dac ea mai era nc ea nsi sau se schimbase, ca Amatis.
D-mi sabia! strig ea, vocea fiindu-i aproape acoperit de zngnitul
furios al armelor.
i ntinse braul ca s-o ia i n clipa aceea nu mai era Clary, prietena lui din
copilrie, ci un vntor de umbre, un nger rzbuntor cruia i se potrivea
411

sabia aceea n mn.


I-o ntinse, cu mnerul nainte.
Lupta devenise un vrtej, gndi Jocelyn, care-i croia drum prin nghesuiala
general, lovind cu kindjal-ul lui Luke n orice int roie care-i aprea n faa
ochilor. Lucrurile veneau asupra ta i-apoi se retrgeau cu atta vitez, nct nu
erai contient dect de simul pericolului incontrolabil, depunnd eforturi
supraomeneti s rmi n via i s nu fii nghiit.
Ochii ei sgetau nnebunii prin masa lupttorilor cutnd-o pe fiica ei,
cutnd s zreasc mcar prul ei rou sau chiar s-l vad pe Jace, pentru c
acolo unde era el, avea s fie i Clary. Pe platou erau mprtiai bolovani mari,
ca aisbergurile pe o mare imobil. Ea se cr pe vrful zimat al unuia,
ncercnd s obin o vedere mai bun asupra cmpului de lupt, dar nu reui
s deslueasc dect trupurile ncletate, sclipirea armelor i siluetele negre,
alergnd aproape de pmnt, ale lupilor printre lupttori.
Se ntoarse ca s se dea jos de pe colul de stnc
Doar ca s descopere c o atepta cineva la baz. Jocelyn se opri scurt,
fcnd ochii mari.
El purta rob stacojie i avea o cicatrice livid pe un obraz, o amintire dintr-o
btlie necunoscut de ea. Faa lui era scoflcit i i pierduse tinereea, dar nu
ncpea nicio ndoial c era el.
Jeremy, zise ea ncet i vocea abia i se auzi n vuietul luptei. Jeremy
Pontmercy.
Brbatul care odinioar fusese cel mai tnr membru al Cercului se uita la
ea cu ochi injectai.
Jocelyn Morgenstern. Ai venit s ni te alturi?
S m altur vou? Jeremy, nu
Ai fost cndva n Cerc, zise el, fcnd un pas mai aproape de ea.
Un cuit lung, cu tiul ca un brici drept, i atrna n mna dreapt.
Ai fost cndva dintre noi. i acum noi l urmm pe fiul tu.
Am rupt legtura cu voi cnd l-ai urmat pe soul meu, zise Jocelyn. De ce
crezi c m-a altura vou acum, cnd fiul meu v conduce?
Fie lupi cu noi, fie mpotriva noastr, Jocelyn.
412

Expresia lui se nsprise.


Nu te poi ridica mpotriva propriului tu fiu.
Jonathan, zise ea blnd, este cel mai mare ru pe care l-a comis vreodat
Valentine. Niciodat n-a putea lupta alturi de el. La urma urmelor, n-am
luptat niciodat alturi de Valentine. Deci ce speran ai avea s m convingi
acum?
El cltin din cap.
M-ai neles greit, zise el. Vreau s spun, nu poi s fii mpotriva lui.
mpotriva noastr. Conclavul nu poate. Nu sunt pregtii. Nu pentru ceea ce
putem face noi. i ceea ce vrem s facem. Vor curge ruri de snge pe strzile
fiecrui ora. Lumea va arde din temelii. Tot ce tii voi va fi distrus. Iar noi ne
vom ridica din cenua nfrngerii voastre, phoenixul triumftor. Aceasta este
singura ta ans. M ndoiesc c fiul tu i va mai acorda vreo alta.
Jeremy, zise ea, erai att de tnr cnd te-a recrutat Valentine. Te-ai fi
putut ntoarce, ai fi putut veni napoi n Conclav. Ar fi fost ngduitori
N-a fi putut niciodat s m ntorc n Conclav, zise el cu o satisfacie
dur. Nu nelegi? Noi, tia care am trecut de partea fiului tu, nu mai suntem
nefilimi.
Nu mai suntem nefilimi. Jocelyn ddu s-i rspund, dar mai nainte de a
putea vorbi, lui Jeremy i ni sngele pe gur. Se frnse i atunci Jocelyn o
vzu pe Maryse, n spatele lui, cu o sabie lat.
Cele dou femei se uitar o clip una n ochii celeilalte, peste trupul
nensufleit al lui Jeremy. Apoi, Maryse se ntoarse i plec din nou la btlie.
n clipa n care degetele lui Clary se nchiser n jurul mnerului, sabia
explod cu o lumin aurie. Focul ardea n josul lamei, de la vrf, iluminnd
cuvintele gravate ntunecat pe o latur Quis ut Deus? i fcnd plselele s
strluceasc de parc ar fi nchis n ele lumina soarelui. Clary aproape c-o
scp din mn, creznd c luase foc, dar flacra prea reinut nuntrul
sabiei, iar metalul era rece n palma ei.
Totul, dup aceea, pru s se petreac foarte ncet. Ea se ntoarse, cu sabia
arznd n mn. Cut disperat s-l vad pe Sebastian n mulime. Nu-l putea
vedea, dar tia c se afla n spatele grupului compact de vntori de umbre pe
413

care trebuise s-i loveasc cu pumnii ca s ajung pn aici. Strngnd bine


sabia, se ndrept spre ei, dar se trezi c i se bareaz calea.
De ctre Jace.
Clary, zise el.
Prea imposibil ca ea s-l aud; zgomotele din jurul lor erau asurzitoare:
rcnete i mrituri, zngnitul armelor izbind una ntr-alta. Dar marea
siluetelor care se luptau pru s se despice n dou, ca Marea Roie 26, de-o
parte i de alta, lsnd un spaiu liber n jurul ei i al lui Jace.
Sabia ardea, alunecoas n strnsoarea minii ei.
Jace. D-te din calea mea.
l auzi pe Simon, n spatele ei, strignd ceva; Jace cltin din cap. Ochii lui
aurii erau impenetrabili, cu neputin de citit. Faa i era nsngerat; ea-i
izbise easta de pometele lui, iar pielea i se umflase i se nnegrise.
D-mi sabia, Clary.
Nu.
Ea cltin din cap i fcu un pas napoi. Slvita lumina spaiul dintre ei,
iarba din jur, strivit n picioare i mnjit de snge, i pe Jace, care nainta spre
ea.
Jace, te pot separa de Sebastian. l pot ucide fr s te rnesc i pe tine
Faa lui se schimonosi. Ochii aveau aceeai culoare cu focul din sabie sau l
reflectau, nu tia sigur, dar n timp ce se uita la el i ddu seama c nu conta. l
vedea pe Jace i pe non-Jace: amintirile ei despre el, despre frumosul biat pe
care-l ntlnise prima oar, nesbuit cu el nsui i cu ceilali, nvnd s
poarte de grij i s fie precaut. i aminti de noaptea pe care o petrecuser
mpreun n Idris, inndu-se de mini peste patul ngust, i de biatul mnjit
de snge care se uita la ea cu ochi torturai i mrturisea c fusese un uciga n
Paris.
S-l ucizi? ntreb acum Jace-care-nu-era-Jace. i-ai pierdut minile?
i ea i aminti de noaptea aceea de la malul Lacului Lyn, cnd Valentine i
nfipsese sabia n el, i de felul n care nsi viaa ei pruse s se scurg odat
26 Aluzie la episodul biblic descriind trecerea poporului Israel prin Marea Roie, pe cnd
ieea din Egipt, sub conducerea lui Moise (Exod, 14).

414

cu sngele lui.
l privise murind, acolo, pe plaj, n Idris. i dup aceea, cnd l adusese
napoi la via, el venise la ea i se uitase la ea cu ochii aceia care ardeau ca
Sabia, ca sngele incandescent al unui nger.
Am fost n ntuneric, spusese el. Nu era nimic acolo, numai umbre, iar eu eram tot
o umbr. i apoi i-am auzit vocea.
Dar vocea aceea se topi ntr-alta, una mai recent: Jace nfruntndu-l pe
Sebastian n livingul apartamentului lui Valentine, spunndu-i ei c mai
degrab ar fi murit dect s triasc astfel. l putea auzi acum vorbind,
spunndu-i s-i dea lui sabia, c, dac nu, avea s o ia el nsui de la ea. Vocea
lui era aspr, nerbdtoare, vocea cuiva care i-ar fi vorbit unui copil. i n clipa
aceea ea tiu c, ntocmai cum el nu era Jace, Clary pe care o iubea el nu era ea.
Era o amintire a ei, tulbure i distorsionat: imaginea cuiva docil, asculttor;
cineva care nu nelegea c dragostea druit fr bunvoie sau sinceritate nu
era deloc dragoste.
D-mi sabia!
Mna lui era ntins, brbia ridicat, tonul imperios.
D-mi-o mie, Clary.
O vrei?
Ea o ridic pe Slvit, aa cum el o nvase, echilibrndu-i greutatea, dei o
simea grea pentru mna ei. Flacra din ea deveni mai intens, pn cnd pru
s urce la cer i s ating stelele. Jace era la doar o lungime de sabie distan de
ea, cu ochii lui aurii nencreztori. Nici mcar acum nu-i venea s cread c ea
l-ar fi putut rni, rni cu adevrat. Nici mcar acum.
Ea trase adnc aer n piept.
Ia-o.
i vzu ochii aprinzndu-se, aa cum fcuser i n ziua aceea, la malul
lacului, i apoi ea nfipse sabia n el, exact cum fcuse Valentine. nelegea,
acum, c aa trebuia s fie. Trebuise s moar aa, iar ea s-l smulg napoi din
ghearele morii. Iar acum moartea revenea.
Nu poi s pcleti moartea. n cele din urm, i va lua dreptul.
Slvita ptrunse n pieptul lui, iar ea i simi mna nsngerat alunecnd
pe mner, cnd lama se nfipse printre coaste, strpungnd mai departe prin el
415

pn cnd pumnul i se lovi de corpul lui i ea ncremeni.


Jace nu se micase, iar ea era acum lipit de el, strngnd n mn Slvita, n
timp ce sngele ncepuse a iroi din pieptul lui.
Se auzi un rget un rget de furie i de groaz, ca al cuiva sfiat cu
brutalitate. Sebastian, gndi Clary. Sebastian, strignd, cci legtura lui cu Jace
era retezat.
Dar Jace Jace nu scoase niciun sunet. n pofida a tot, faa lui era calm i
linitit, faa unei statui. Se uit n jos, la Clary, iar ochii lui strlucir, de parc
s-ar fi umplut cu lumin.
Apoi ncepu s ard.
Alec nu-i amintea cnd se dduse jos de pe mormntul de piatr, nici cum
i croise drum pe platoul stncos printre corpurile celor czui: vntori de
umbre diabolici, vrcolaci mori i rnii. Ochii lui cutau o singur persoan.
Se mpiedic, gata s cad; cnd i ridic ochii, privirea lui scan cmpul
dinaintea sa i o vzu pe Isabelle, ngenuncheat lng Magnus, pe pmnt.
Avu senzaia c nu mai avea aer n plmni. Niciodat nu-l vzuse pe
Magnus att de palid sau att de nemicat. Pe armura lui de piele era snge i
mai mult snge bltea pe pmnt, dedesubtul lui. Dar asta era cu neputin.
Magnus trise att de mult vreme. El era venic. O permanen. n nicio lume
pe care i-ar fi putut-o imagina Alec, Magnus nu murea naintea lui.
Alec.
Era vocea lui Izzy, nlndu-se spre el ca prin ap.
Respir nc.
Alec ls s-i scape aerul din piept, tremurat. ntinse mna spre sora lui.
Pumnal.
Ea i ntinse unul, n tcere. Niciodat nu fusese la fel de atent ca el la orele
de prim-ajutor; ntotdeauna i spusese c runele aveau s rezolve totul. El tie
pieptul armurii de piele a lui Magnus i apoi cmaa de dedesubt, cu dinii
strni. S-ar fi putut ca armura s fi fost cea care-l inea nc n via.
Ddu n lturi marginile, cu mult grij, surprins de sigurana minilor
proprii. Era mult snge i o ran cscat larg, n partea dreapt a pieptului lui
Magnus. Dar dup ritmul respiraiei lui Magnus, era limpede c plmnii nu-i
416

fuseser strpuni. Alec i scoase grbit jacheta, o mpturi i o aps peste


rana nc sngernd. Pleoapele lui Magnus se zbtur i se deschiser.
Auu, zise el, slab. Nu te mai mpinge n mine.
Raziel, opti Alec, cu recunotin. Eti bine. i vr mna liber sub capul
lui Magnus, mngind cu degetul mare obrazul nsngerat al lui Magnus. Am
crezut
i nl capul ca s arunce o privire surorii lui, nainte de a mai spune ceva
de care s-i fie ruine. Dar ea plecase, n tcere, de lng ei.
Te-am vzut cznd, zise Alec, linitit. Se aplec i-l srut uor pe
Magnus pe gur, nevrnd s-i provoace durere. Am crezut c ai murit.
Magnus zmbi strmb.
Ce, de la o zgrietur?
Se uit n jos, la jacheta nroit de snge din mna lui Alec.
OK, o zgrietur adnc. Aa, ca de la o pisic foarte, foarte mare.
Delirezi? zise Alec.
Nu! Magnus i mpreun sprncenele. Amatis mi-a intit inima, dar nu
mi-a atins nimic vital. Problema e c pierderea de snge mi vlguiete energia
i abilitatea de a m vindeca. Trase adnc aer n piept, ceea ce i provoc tusea.
Hai, d-mi mna, spuse i i ridic mna, iar Alec i mpleti degetele cu ale
lui, strngnd tare palma lui Magnus ntr-a lui. i mai aduci aminte, n
noaptea btliei de pe vasul lui Valentine, cnd am avut nevoie de nite for
de la tine?
Ai nevoie i acum? ntreb Alec. Pentru c poi s iei.
ntotdeauna am nevoie de fora ta, Alec, zise Magnus, i nchise ochii, n
timp ce degetele lor mpletite ncepur s strluceasc, de parc ineau ntre ele
lumina unei stele.
Focul ni prin mnerul sabiei ngerului i de-a lungul lamei. Flacra
strbtu braul lui Clary ca o descrcare electric, trntind-o la pmnt.
Fulgerul fierbinte sfri n sus i-n jos prin venele ei, iar ea se ghemui, n
agonie, strngndu-se n brae ca i cnd ar l vrut s-i mpiedice corpul s se
desfac n buci.
Jace czu n genunchi. Sabia nc l mai strpungea, dar acum ardea cu o
417

flacr alb-aurie, iar focul i umplea corpul la fel cum o ap colorat ar umple o
caraf de sticl transparent. Flacra aurie trecea prin el, fcndu-i pielea
strvezie. Prul lui era ca arama; oasele erau ca de iasc dur, strlucind vizibil
prin piele. Slvita nsi arsese complet, dizolvndu-se n picturi lichide ca
aurul topit ntr-un creuzet. Capul lui Jace era lsat mult pe spate, corpul i era
ncordat ca un arc, n timp ce conflagraia fcea ravagii prin el. Clary ncerc s
se trasc spre el, pe terenul stncos, dar cldura ce iradia din corpul lui era de
nesuportat. Minile lui se ncletar la piept i un ru de snge auriu i curgea
printre degete. Piatra pe care ngenunchease se nnegrise, trosnind i
prefcndu-se n cenu. i apoi Slvita mai rbufni o dat n sus, ca ultima
jerb a unui foc de tabr, ntr-o ploaie de scntei, iar Jace se prbui cu faa n
jos, pe pietre.
Clary ncerc s se ridice, dar picioarele i se nmuiau sub ea. Prin vene nc
mai simea valuri prjolitoare i durerea o sgeta la suprafaa pielii, de parc ar
fi fost atins de vtraie nroite n foc. Se tr nainte, nsngerndu-i degetele,
auzind cum se sfie rochia ei de ceremonie, pn cnd ajunse la Jace.
Zcea pe o parte, cu capul sprijinit pe un bra, iar cellalt bra ntins n
lateral. Ea se las s cad lng el. Cldura iradia din corpul lui de parc ar fi
fost o vatr de tciuni mocnind, dar ea n-o lu n seam. i putea vedea
spintectura din costum pe care i-o fcuse Slvita. Aurul prului su era
amestecat cu cenu de pietre calcinate i snge.
Foarte ncet, fiecare micare provocndu-i o durere de parc ar fi fost
btrn, ca i cum ar fi mbtrnit cu un an pentru fiecare secund n care
arsese Jace, ea l trase spre ea, astfel nct l ntoarse cu spatele pe piatra mnjit
de snge i nnegrit. Se uit la faa lui, care nu mai era de aur, dar nemicat i
nc frumoas.
Clary i lipi mna de pieptul lui, unde roul sngelui ieea n eviden pe
roul mai ntunecat al costumului su de lupt. Simise marginile sabiei
scrnind printre coastele lui. Vzuse sngele iroindu-i printre degete, att de
mult snge, nct ptase pietrele de sub el n negru i i ntrise vrfurile
prului.
i totui. Nu dac e mai mult al Cerului dect al Iadului.
Jace, opti ea.
418

n jurul lor se auzeau picioare fugind. Rmiele zdrobite ale micii armate a
lui Sebastian ddeau bir cu fugiii peste Burren, aruncndu-i armele din mers.
Ea nu-i bg n seam.
Jace.
El nu se mica. Faa i era neclintit, senin sub lumina lunii. Genele i
aruncau umbre negre, ca pnzele de pianjen, pe vrfurile pomeilor.
Te rog, zise ea i vocea i se pru c-i zgrie gtlejul.
Cnd respira, plmnii i ardeau.
Uit-te la mine.
Clary nchise ochii. Cnd i deschise din nou, mama ei ngenunchease lng
ea, atingndu-i umrul. Pe faa lui Jocelyn iroiau lacrimi. Dar asta nu se
putea De ce ar fi plns mama ei?
Clary, opti mama ei, d-i drumul. E mort.
n deprtare, Clary l vzu pe Alec ngenunchind lng Magnus.
Nu, zise Clary. Sabia arde ceea ce e demonic. Ar putea fi nc n via.
Mama ei o mngie pe spate, trecnd cu degetele prin uviele de pr
ncurcate i murdare ale lui Clary.
Clary, nu
Jace, gndi Clary cu nverunare, strngndu-l cu minile de brae. Eti mai
puternic de att. Dac acesta eti tu, tu cel adevrat, o s deschizi ochii i o s te uii la
mine.
Deodat, Simon era acolo, ngenunchind de partea cealalt a lui Jace, cu faa
mnjit de snge i murdrie. ntinse mna spre Clary. Ea i ridic brusc capul
i se uit furios la el, la el i la mama ei, i o vzu i pe Isabelle venind ncet n
spatele lor, cu ochii mari. Partea din fa a costumului ei de lupt era nclit
de snge. Incapabil s dea ochii cu Izzy, Clary ntoarse capul, fixndu-i
privirea pe prul de aur al lui Jace.
Sebastian, zise Clary sau ncerc s zic, fiindc vocea i era rguit.
Cineva s se duc dup el.
i lsai-m singur.
l caut acum. Mama ei se aplec spre ea, nelinitit, cu ochii mari. Clary,
d-i drumul. Clary, fetia mea
Las-o n pace, o auzi Clary pe Isabelle spunnd tios.
419

Auzi protestul mamei sale, dar tot ce fceau ele prea s se petreac la mare
distan, ca i cnd Clary ar fi privit o pies de teatru de pe ultimul rnd.
Nimic nu conta n afar de Jace. Jace, arznd. Lacrimile o usturau, fierbini, n
spatele ochilor.
Jace, fir-ar s fie, zise ea, cu vocea frnt. Nu eti mort.
Clary, zise Simon, cu blndee. Era o ans
Las-l i vino. Asta era ceea ce i cerea Simon, dar ea nu putea. Nu voia.
Jace, opti ea.
Era ca o mantra, la fel cum el o inuse, odinioar, la castelul Renwick, i i
rostise numele la nesfrit.
Jace Lightwood
ncremeni. Iat. O micare att de slab nct nici nu se putea numi micare.
Zbaterea unei pleoape. Se aplec, gata s-i piard echilibrul i s vin de-a
berbeleacul, i i aps mna pe materialul stacojiu rupt de deasupra pieptului
su, de parc ar fi putut s vindece rana pe care ea i-o fcuse. n schimb, simi
att de minunat, nct pentru moment nici nu nelese, fiindc nu era cu
putin s fie sub vrful degetelor ei, btile inimii lui.

420

Epilog
La nceput, Jace nu a fost contient de nimic. Apoi a fost ntuneric i, odat
cu ntunericul, o durere arztoare. Parc nghiise foc i l sufoca, i prjolea
gtlejul. Fcea ncercri disperate s respire, s ia o gur de aer ca s-i
rcoreasc focul, i ochii i se deschiser brusc.
Vzu ntuneric i umbre o ncpere slab luminat, cunoscut i
necunoscut, cu iruri de paturi i o fereastr ce lsa s ptrund o lumin
albastr, seac, iar el era ntr-unul din paturi, cu pturile i cearafurile trase
jos i nfurate n jurul corpului su ca nite frnghii. Pieptul l durea de parc
o greutate mortal l apsa i, bjbind cu mna s vad ce era, gsi doar un
bandaj gros pe pielea goal. Horci din nou, dup nc o gur de aer
rcoritoare.
Jace.
Vocea aceea i era la fel de cunoscut ca a lui i apoi simi o mn
strngndu-i mna, degete mpletindu-se cu ale sale. Cu un reflex nscut din
ani de dragoste i familiaritate, el o strnse napoi.
Alec, zise el i rmase aproape ocat de sunetul propriei voci n capul
su.
Nu se schimbase. Se simea de parc fusese ars, topit i recreat ca aurul ntrun creuzet dar devenit ce? Oare chiar s fi fost el nsui din nou? i ridic
privirea spre ochii albatri ai lui Alec i tiu unde se afla. n infirmeria de la
Institut. Acas.
mi pare ru
O mn subire, bttorit, i mngia obrazul i o a doua voce familiar
spuse:
Nu-i cere iertare. N-ai de ce s-i ceri iertare.
421

nchise ochii pe jumtate. Povara de pe pieptul lui era n continuare acolo,


pe jumtate ran, pe jumtate vinovie.
Izzy.
Ea-i inu respiraia.
Eti chiar tu, nu-i aa? l ntreb.
Isabelle, ncepu Alec, de parc-ar fi vrut s-o previn s nu-l supere pe Jace,
dar Jace atinse mna lui Izzy.
i putea vedea ochii negri strlucind n lumina zorilor, cu chipul plin de
ateptare i speran. Aceasta era Izzy pe care doar familia ei o cunotea,
iubitoare i ngrijorat.
Sunt eu, zise el, dregndu-i glasul. Pot nelege dac nu m credei, dar
jur pe nger, Iz, c eu sunt.
Alec nu spuse nimic, dar l strnse mai tare de mn.
Nu-i nevoie s juri, zise el i, cu mna liber, i atinse runa parabatai de
lng clavicul. tiu. Pot s-o simt. Fiindc nu mai simt ca i cnd mi-ar lipsi o
parte din mine.
i eu am simit asta. Jace trase aer n piept anevoie. Ceva lipsind. Am
simit-o, chiar i cu Sebastian, dar nu tiam ce-mi lipsea. Tu erai. Parabatai-ul
meu. Se uit la Izzy. i tu. Sora mea. i
Pleoapele l arser deodat cu o lumin incandescent: rana din piept i
zvcni dureros i vzu faa ei, luminat de focul sabiei. O fierbineal ciudat i
se rspndi prin vene, ca focul alb.
Clary. V rog, spunei-mi
E absolut teafr, zise Isabelle grbit.
n vocea ei se simea i altceva surprindere, stnjeneal.
Jur. Nu spune aa doar pentru c nu vrei s m superi.
Ea te-a strpuns cu sabia, i atrase atenia Isabelle.
Jace rse gtuit; l duru.
Ea m-a salvat.
Aa e, ncuviin Alec.
Cnd pot s-o vd?
Jace ncerc s nu par prea nerbdtor.
Eti cu adevrat tu, zise Isabelle, cu voce amuzat.
422

Fraii Tcui i-au tot dat trcoale, verificndu-te, zise Alec. Uitndu-se la
asta atinse bandajul de pe pieptul lui Jace i s vad dac nu te-ai trezit
deja. Cnd or s afle, vor dori probabil s stea de vorb cu tine mai nainte de a
te lsa s-o vezi pe Clary.
Ct timp am zcut incontient?
Vreo dou zile, zise Alec, de cnd ne-am ntors de la Burren i am fost
siguri c n-o s mori. S-a dovedit c nu e att de uor s vindeci complet o ran
fcut de sabia unui arhanghel.
Adic vrei s spui c-o s rmn cu o cicatrice.
Una mare i urt, zise Isabelle, chiar pe piept.
Mi, s fie, zise Jace. i ct contam pe banii ia, pe care voiam s-i fac ca
model prezentnd lenjerie la bustul gol.
Vorbise mucalit, dar gndea c era corect, cumva, s rmn cu o cicatrice:
c se cuvenea s fie marcat pentru ceea ce se ntmplase cu el, fizic i mintal.
Aproape c-i pierduse sufletul, iar cicatricea avea s-i serveasc drept
aducere-aminte de fragilitatea voinei i de dificultatea binelui.
i de lucrurile mai ntunecate. De ceea ce l atepta i ceea ce nu putea
ngdui s se ntmple. Forele i reveniser; simea asta i avea s le ndrepte n
ntregime mpotriva lui Sebastian. tiind asta, se simi dintr-odat mai uor,
scpat de o parte de povara din piept. ntoarse capul i se uit n ochii lui Alec.
N-a fi crezut c am s lupt vreodat n cealalt tabr dect a ta, zise el,
rguit. Niciodat.
i n-ai s-o mai faci niciodat, zise Alec, cu maxilarul ferm.
Jace, zise Isabelle, ncearc s-i pstrezi calmul, da? Doar c
Ei, ce mai era?
S-a mai ntmplat ceva?
Ei bine, luminezi un pic, zise Isabelle. Vreau s spun, doar o idee.
Fosforescent.
Luminez?
Alec ridic mna n care o inea pe a lui Jace. Jace putu vedea, n ntuneric, o
uoar strlucire pe antebra care prea s-i marcheze venele ca pe o hart.
Credem c e un efect secundar al sabiei arhanghelului, zise el. Probabil
va disprea curnd, dar Fraii Tcui sunt curioi. Bineneles.
423

Jace oft i i ls capul pe spate, n pern. Era prea epuizat ca s fie foarte
interesat de noua lui stare, luminiscent.
Asta nseamn c trebuie s plecai? ntreb el. Trebuie s-i chemai pe
Frai?
Ne-au instruit s-i chemm de ndat ce te trezeti, zise Alec, dar cltina
din cap chiar n timp ce vorbea. Dar nu i dac nu vrei tu.
M simt obosit, mrturisi Jace. Dac a putea s dorm nc vreo cteva
ore
Bineneles. Bineneles c poi.
Degetele lui Isabelle i ddur prul la o parte din ochi. Tonul ei era ferm,
absolut: feroce ca al unei mame-urs care i protejeaz puiul.
Ochii lui Jace ncepur s se nchid.
i n-o s m lsai singur?
Nu, zise Alec. Nu, n-o s te lsm singur. tii asta.
Niciodat.
Isabelle i lu cealalt mn, cea pe care nu i-o inea Alec, i o strnse
puternic.
Lightwood, toi mpreun, opti ea.
Mna lui Jace se umezi deodat n locul unde i-o inea ea i el i ddu
seama c ea plngea i lacrimile picurau plngea pentru el, pentru c l iubea;
chiar i dup tot ce se ntmplase, ea nc l mai iubea.
Amndoi l iubeau.
Adormi astfel, cu Isabelle de-o parte i Alec de cealalt, n timp ce soarele
apru odat cu zorii.
*
Cum adic nc nu-l pot vedea? ntreb Clary.
Sttea pe marginea canapelei din livingul lui Luke, cu firul telefonului
nfurat att de strns n jurul degetelor c vrfurile i se albiser.
Au trecut numai trei zile, dintre care dou a fost incontient, zise Isabelle.
n spatele ei se auzeau i alte voci, iar Clary i ciuli urechea s aud cine
vorbea. Crezu c-i poate deslui vocea lui Maryse, dar i vorbea oare lui Jace?
Lui Alec?
424

Fraii Tcui l examineaz. Ei spun c n-are nc voie s primeasc vizite.


D-i dracu pe Fraii Tcui.
Nu, mersi. Sunt puternici i tcui i-apoi sunt att de ciudai.
Isabelle!
Clary se ls pe spate, ntre pernele moi. Era o zi nsorit de toamn, iar
lumina soarelui se revrsa nuntru prin ferestrele livingului, dei nu-i
nsenina cu nimic dispoziia.
Vreau doar s tiu c e bine. C nu e rnit permanent i c nu s-a umflat
ca un pepene
Bineneles c nu s-a umflat ca un pepene, nu fi caraghioas.
N-am de unde s tiu. N-am de unde s tiu pentru c nimeni nu-mi
spune nimic.
E bine, zise Isabelle, dei era ceva n vocea ei care-i spunea lui Clary c-i
ascundea ceva. Alec a dormit cu el, n patul de alturi, iar mama i cu mine am
fcut cu rndul, ca s stm lng el toat ziua. Fraii Tcui nu l-au torturat.
Doar trebuie s afle tot ce tie el. Despre Sebastian, despre apartament, totul.
Dar nu pot s cred c Jace nu m-ar fi chemat dac ar fi putut. Doar dac
nu vrea s m vad.
Poate c nu vrea, zise Isabelle. S-ar putea s fie pentru c tu l-ai strpuns
cu sabia.
Isabelle
Glumeam, ce-i nchipui. Pentru numele ngerului, Clary, nu poi s ai
puin rbdare? oft Isabelle. Las-o balt. Am uitat cu cine stau de vorb. Uite,
Jace zice nu c a avea voie s repet chestia asta, reine c trebuie s discute
cu tine personal. Dac ai putea atepta doar
Numai asta am fcut, zise Clary, am ateptat.
Era adevrat. Petrecuse ultimele dou nopi n dormitorul ei din casa lui
Luke, ateptnd veti despre Jace i retrind ultima sptmn din viaa ei,
nc o dat i nc o dat, n fiecare detaliu chinuitor. Vntoarea slbatic;
prvlia de antichiti din Praga; fntnile pline cu snge; tunelurile ochilor lui
Sebastian; corpul lui Jace lipit de al ei; Sebastian mpingndu-i Pocalul Infernal
la gur, ncercnd s-i deschid buzele; duhoarea acid a limfei de demon.
Slvita aprinzndu-se i luminnd n sus prin braul ei, strpungndu-l pe Jace
425

ca un fulger, btaia inimii lui sub vrful degetelor ei. Nu deschisese ochii, dar
Clary ipase c era viu, c inima lui btea, i toat familia se repezise la ei, chiar
i Alec, ducndu-l aproape pe sus pe un Magnus neobinuit de palid.
Tot ce fac este s recapitulez la nesfrit n capul meu. Asta m
nnebunete.
Ei, aici ne nelegem. tii ceva, Clary?
Ce?
Urm o pauz.
Nu ai nevoie de permisiunea mea s vii aici s-l vezi pe Jace, zise Isabelle.
Nu ai nevoie de permisiunea nimnui s faci indiferent ce. Tu eti Clary Fray.
Tu te arunci cu capul nainte n orice situaie, fr s tii ce mama dracului o s
se ntmple dup aceea, i apoi treci prin ea cu tot tupeul i incontiena.
Nu n ceea ce privete viaa mea personal, Iz.
hm, zise Isabelle. Pi, poate ar trebui.
i i nchise telefonul.
Clary se holb la receptor, auzind bzitul slab i ndeprtat al tonului.
Apoi, cu un oftat, l puse n furc i se duse n dormitorul ei.
Simon era tolnit pe pat, cu picioarele pe pernele ei i brbia sprijinit n
mini. Laptopul era deschis la picioarele patului, iar pe ecran era fixat o scen
din Matrix. El i ridic privirea cnd intr ea.
Ai avut noroc?
Nu chiar.
Clary se duse la ifonierul ei. Deja se mbrcase, n eventualitatea c ar fi
putut s-l vad azi pe Jace, n jeani i un pulover bleu, care tia c-i plcea lui.
i puse o jachet de velur i se aez pe marginea patului, lng Simon, i-i
vr picioarele n bocanci.
Isabelle nu vrea s-mi spun nimic. Fraii Tcui nu vor ca Jace s
primeasc vizitatori, dar nu conteaz. M duc pn acolo, oricum.
Simon nchise laptopul i se ntoarse pe spate.
Asta-i mica mea hruitoare curajoas.
Mai taci, zise ea. Vrei s vii cu mine? S-o vezi pe Isabelle?
M ntlnesc cu Becky, zise el, la apartament.
Bine. Transmite-i dragostea mea.
426

Termin de legat ireturile bocancilor i ntinse mna ca s-i dea lui Simon
prul la o parte de pe frunte.
Mai nti, a trebuit s m obinuiesc cu tine cu Pecetea aia. Acum va
trebui s m obinuiesc cu tine fr ea.
Ochii lui cprui-nchis i cercetau faa.
Cu sau fr ea, tot eu sunt.
Simon, tu mai ii minte ce scria pe lama sabiei? Pe Slvita?
Quis ut Deus?
E n latin, zise ea. M-am uitat n dicionar. nseamn Cine e ca
Dumnezeu? E o ntrebare-capcan. Rspunsul este nimeni nimeni nu e ca
Dumnezeu. Vezi?
El se uit la ea.
Ce s vd?
Ai spus. Deus. Dumnezeu.
Simon deschise gura, dar o nchise la loc.
Eu
tiu c i-a spus Camille c ea putea s rosteasc numele lui Dumnezeu
pentru c nu credea n El, dar eu sunt convins c are legtur cu ceea ce crezi
despre tine nsui. Dac tu crezi c eti damnat, atunci eti. Dar dac nu crezi
Ea i atinse mna; el i strnse scurt degetele i i ddu drumul, cu tulburare
pe chip.
mi trebuie nite timp s m gndesc la asta.
Ct vrei tu. Dar sunt aici, dac vrei s vorbim.
i eu sunt aici, dac tu vrei s vorbim. Indiferent ce se ntmpl cu tine i
cu Jace la Institut tii c poi veni oricnd la mine acas dac vrei s vorbim.
Ce mai face Jordan?
Destul de bine, zise Simon. El i Maia sunt hotrt mpreun acum. Sunt
n starea aia nfricotoare n care eu simt c ar trebui s le eliberez spaiul tot
timpul. Simon strmb din nas. Cnd ea nu e acolo, el se frmnt tot, c se
simte nesigur, fiindc ea i-a mai dat ntlnire cu o grmad de tipi, n timp ce
el i-a petrecut ultimii trei ani fcnd instrucie din aia aproape militar la
Praetor i prefcndu-se c e asexuat.
Oh, haide! M ndoiesc c ei i pas de asta.
427

tii cum sunt brbaii. Avem nite ego-uri delicate.


Nu i-a descrie ego-ul lui Jace ca fiind delicat.
Nu, al lui Jace e un soi de tanc din artileria antiaerian al ego-urilor
masculine, recunoscu Simon.
Sttea ntins cu mna dreapt odihnind pe burt, iar inelul de aur al elfilor i
scnteia pe deget. De vreme ce al doilea fusese distrus, prea s nu mai aib
vreo putere, dar Simon continua s-l poarte. Fr s se gndeasc, Clary se
aplec i-l srut pe frunte.
Eti cel mai bun prieten pe care l-ar putea avea cineva, tii asta? ntreb
ea.
tiam, dar e plcut s-o aud din nou.
Clary rse i se ridic n picioare.
Ei bine, am putea merge mpreun pn la metrou. Asta dac nu vrei s
mai pierzi vremea pe aici, cu filmele nchiriate, n loc s stai n apartamentul
tu mito de burlac din centru.
Da. Unde m-ateapt colegul meu de camer nefericit n dragoste i sora
mea. Se ddu jos din pat i o urm, n timp ce ea iei n living. Nu te duci pur i
simplu prin Portal?
Ea ridic din umeri.
Nu tiu ce s zic. Pare extravagant. Travers holul i, dup ce btu
grbit, i vr capul pe ua dormitorului principal. Luke?
Intr.
Ea intr, cu Simon alturi. Luke sttea n pat, ridicat n capul oaselor.
Umfltura bandajului care-i nfura pieptul era vizibil pe sub bluza de
flanel. n faa lui, pe pat, era un teanc de reviste. Simon ridic una.
Scnteiaz ca o Prines a Gheii: Mireasa Iernii, citi el cu voce tare. Nu prea
cred, omule. Nu sunt sigur c tiara de fulgi de zpad i s-ar potrivi cel mai
bine.
Luke arunc o privire spre reviste i oft.
Jocelyn s-a gndit c ar fi bine s facem planuri de nunt. S ne ntoarcem
la normalitate i toate celelalte.
Sub ochii lui albatri erau cearcne ntunecate. Jocelyn fusese cea care i
dduse vestea despre Amatis, pe cnd el mai era nc la secia de poliie. Dei
428

Clary l ntmpinase cu mbriri clduroase cnd venise acas, el nu


pomenise despre sora lui nici mcar o dat i nici ea n-o fcuse.
Dac ar fi dup mine, am da o fug la Vegas i am face o nunt cu tema
pirat de douzeci de dolari, prezidat de Elvis.
Eu a putea fi animatoarea de onoare, suger Clary. Se uit la Simon, cu
speran. i tu ai putea fi
Oh, nu, zise el. Eu sunt un hipster. Sunt prea mito pentru nuni cu tem.
Joci Dungeon and Dragons. Eti un maniac al calculatoarelor, l corect ea,
cu dragoste.
E ic s fii maniac al calculatoarelor, declar Simon. Femeilor le plac
maniacii geniali.
Luke i drese glasul.
Presupun c ai venit aici s-mi spunei ceva?
M duc la Institut s-l vd pe Jace, zise Clary. Vrei s-i aduc ceva cnd
m ntorc?
El cltin din cap.
Mama ta e la magazin, la cumprturi. Se aplec s-i ciufuleasc prul i
tresri de durere. Se vindeca, dar ncet. Distracie plcut, i ur.
Clary se gndi la ceea ce avea s-o atepte probabil la Institut o Maryse
furioas, o Isabelle epuizat, un Alec absent i un Jace care nu voia s-o vad
i oft.
Nicio grij.
Tunelul metroului mirosea a iarna care n sfrit sosise n ora metal rece,
umezeal, pmnt reavn i un vag iz de fum. Alec, mergnd n lungul liniilor,
i vzu aburii respiraiei ca nite noriori albi, n faa lui, i i vr mna liber
n buzunarul hainei marinreti bleumarin, ca s nu-i nghee. Lampavrjitoarei pe care o inea n cealalt mn lumina tunelul plcue de
ceramic verzi i crem, decolorate de vreme, i cabluri ieite i atrnnd ca
pnzele de pianjeni pe perei. De mult nu mai vzuse tunelul sta un tren n
micare.
Alec se trezise nainte de Magnus, din nou. Magnus dormea pn trziu n
ultima vreme; se odihnea dup btlia de la Burren. i folosise foarte mult
429

energie ca s se vindece, dar nu era pe de-a ntregul refcut. Magicienii erau


nemuritori, dar nu invulnerabili i civa centimetri mai sus i m-ar fi dat
gata, spusese Magnus mhnit, examinndu-i rana de cuit. Mi-ar fi oprit
inima.
Fuseser cteva clipe chiar minute cnd Alec crezuse c Magnus murise.
i asta, dup ce-i fcuse attea griji c avea s mbtrneasc i s moar
naintea lui Magnus. Ce crunt ironie ar fi fost. Genul de palm pe care o
merita, pentru c se gndise serios la oferta fcut de Camille, fie i o secund.
Putu vedea lumin, nainte staia Primria Oraului, luminat de
candelabre i luminatoare. Se pregtea s vre lampa-vrjitoarei n buzunar,
cnd auzi o voce cunoscut n spatele lui.
Alec. Alexander Gideon Lightwood.
Alec i simi inima srindu-i din piept. Se ntoarse, ncet.
Magnus?
Magnus se apropie, intrnd n cercul de lumin rspndit de lampavrjitoarei lui Alec. Arta neobinuit de sumbru, cu ochii umbrii. Prul lui
epos era ciufulit. Nu era mbrcat dect cu un sacou i un tricou, iar Alec nu se
putu abine s nu se ntrebe dac i era frig.
Magnus, zise Alec din nou. Am crezut c dormi.
Evident, zise Magnus.
Alec nghii disperat n sec. Nu-l vzuse niciodat pe Magnus mnios, nu cu
adevrat mnios. Nu aa. Ochii de pisic ai lui Magnus erau adnci, imposibil
de citit.
M-ai urmrit? ntreb Alec.
Ai putea spune i aa. Mi-a prins bine c tiam unde te duceai.
Micndu-se rapid, Magnus scoase o hrtie mpturit din buzunar. n
lumina slab, Alec nu vzu dect c era acoperit cu un scris de mn elegant,
nflorit.
tii, cnd ea mi-a spus c tu vei fi aici cnd mi-a spus despre trgul pe
care l-a ncheiat cu tine n-am crezut-o. N-am vrut s-o cred. Dar iat-te.
Camille i-a spus
Magnus ridic o mn, tindu-i vorba.
Oprete-te, zise el. Bineneles c mi-a spus. Te-am avertizat c e o
430

maestr a manipulrii i a sforriilor, dar n-ai vrut s m asculi. Pe cine crezi


c i-ar plcea mai mult s aib de partea ei pe mine sau pe tine? Tu ai
optsprezece ani, Alexander. Nu eti tocmai un aliat puternic.
Asta i-am spus deja, zise Alec. Nu l-a fi ucis pe Raphael. Am venit aici i
i-am spus c nelegerea noastr picase, c nu aveam s-o fac
Trebuia s vii pn aici, n aceast staie de metrou abandonat, ca s-i
transmii mesajul sta? i nl Magnus sprncenele. Nu crezi c-ai fi putut
transmite n esen acelai mesaj stnd, pur i simplu, departe de ea?
A fost
i dac tot ai venit pn aici fr s fie nevoie i i-ai spus c
nelegerea picase, continu Magnus cu o voce ucigtor de calm, de ce eti aici
acum? Obligaie social? Vizit de curtoazie? Explic-mi, Alexander, poate mi-a
scpat ceva.
Alec nghii n sec. Cu siguran exista o cale s-i explice. Venise aici, n
vizit la Camille, pentru c ea era singura persoan cu care putea vorbi despre
Magnus. Singura persoan care l cunoscuse pe Magnus cum l cunoscuse el,
nu doar ca pe Marele Magician din Brooklyn, ci ca pe cineva care putea iubi i
putea fi iubit, care avea slbiciuni omeneti, i ciudenii, toane i capricii
printre care Alec habar n-avea cum s navigheze fr sfat.
Magnus
Alec fcu un pas spre iubitul lui i, pentru prima oar de cnd i amintea,
Magnus se ndeprt de el.
Alura lui era eapn i neprietenoas. Se uita la Alec ca la un strin, un
strin pe care nu-l plcea deloc.
mi pare att de ru, zise Alec.
Vocea lui suna suprtoare chiar i pentru urechile lui.
N-am vrut niciodat
M gndisem la asta, tii, zise Magnus. i sta a fost un motiv pentru care
voiam Cartea Alb. Nemurirea poate fi o povar. Te gndeti la zilele care te
mai ateapt, dup ce ai fost pretutindeni, ai vzut totul. Singurul lucru pe care
nu-l ncercasem fusese s mbtrnesc lng cineva cineva pe care l iubeam.
Am crezut c probabil tu ai fi acela. Dar asta nu-i d dreptul s faci din
lungimea zilelor mele alegerea ta i nu a mea.
431

tiu.
Inima lui Alec btea nebunete.
tiu i n-aveam de gnd s-o fac
O s fiu plecat toat ziua, zise Magnus. Vino s-i iei lucrurile din
apartament. Las cheile pe masa din sufragerie.
Ochii lui i examinau faa lui Alec.
S-a terminat. Nu vreau s te mai vd, Alec. Nici pe vreunul dintre
prietenii ti. M-am sturat s fiu animalul lor de companie vrjitor.
Minile lui Alec ncepuser s tremure, destul de tare ct s scape lampavrjitoarei. Lumina plpi i se stinse, iar el czu n genunchi, scormonind cu
degetele prin rn, printre gunoaie i mizerii. n cele din urm, ceva se
aprinse n faa ochilor si i se ridic, descoperind c Magnus sttea n faa lui,
cu lampa-vrjitoarei n mn. Aceasta strlucea i plpia cu o lumin ciudat
colorat.
N-ar trebui s se aprind, zise Alec fr s se gndeasc, dect pentru un
vntor de umbre.
Magnus i-o ntinse. Inima lmpii-vrjitoarei lumina rou ntunecat, precum
tciunii dintr-un foc.
Asta-i din pricina tatlui tu? ntreb Alec.
Magnus nu rspunse, doar ddu drumul lmpii-vrjitoarei n palma lui
Alec. Cnd minile li se atinser, faa lui Magnus se schimb.
Ai ngheat de frig.
Da?
Alexander
Magnus l trase mai aproape i lampa-vrjitoarei plpi ntre ei,
schimbndu-i culorile cu repeziciune. Alec nu mai vzuse niciodat o piatrrun lampa-vrjitoarei s fac aa. i puse capul pe umrul lui Magnus i l
ls pe Magnus s-l strng n brae. Inima lui Magnus nu btea ca a
oamenilor. Btea mai lent, dar egal. Uneori, Alec se gndea c era cel mai stabil
lucru din viaa lui.
Srut-m, zise Alec.
Magnus i lipi palma de obrazul lui Alec i, blnd, aproape absent, i
plimb degetul mare peste pometele lui. Cnd se aplec s-l srute, mirosea a
432

lemn de santal. Alec se apuc de mneca sacoului lui Magnus i lampavrjitoarei, inut ntre corpurile lor, izbucni n vpi trandafirii, albastre i
verzi.
A fost un srut lent i trist. Cnd Magnus se retrase, Alec descoperi c, nu
tia cum, dar inea singur lampa-vrjitoarei; mna lui Magnus nu mai era.
Lumina era alb, delicat.
Vorbind ncet, Magnus spuse:
Aku cinta kamu.
Ce nseamn?
Magnus se desprinse din braele lui Alec.
nseamn te iubesc. Nu c asta ar schimba ceva.
Dar dac m iubeti
Bineneles c da, mai mult dect a fi crezut c-am s-o fac. Dar ntre noi
tot s-a terminat, zise Magnus. Asta nu schimb ceea ce ai fcut tu.
Dar a fost doar o greeal, opti Alec. O singur greeal
Magnus rse tios.
O singur greeal? Asta-i ca i cnd ai numi cltoria inaugural a
Titanicului un accident minor cu barca. Alec, ai ncercat s-mi scurtezi viaa.
A fost doar Ea mi-a oferit, dar eu m-am gndit la asta i n-am putut fi
de acord Nu i-a fi putut face ie asta.
Dar a trebuit s te gndeti. i nu mi-ai pomenit nimic de asta. Magnus
cltin din cap. N-ai avut ncredere n mine. Niciodat n-ai.
Ba am, zise Alec. O s am o s ncerc. Mai d-mi o ans
Nu, zise Magnus. i dac pot s-i dau un sfat: Evit-o pe Camille. Se
apropie un rzboi, Alexander, i n-ai vrea s i se pun la ndoial loialitatea.
Nu-i aa?
i, cu acestea, se ntoarse i se ndeprt, cu minile n buzunare pind
ncet, de parc ar fi fost rnit i nu doar de tietura din piept. i cu toate
acestea, se ndeprta. Alec l urmri cu privirea pn iei din raza de btaie a
lmpii-vrjitoarei i dispru din vedere.
Interiorul Institutului fusese rcoros n timpul verii, dar acum, cnd iarna se
instalase n toat puterea cuvntului, gndi Clary, era cald. Naosul era luminat
433

puternic de irurile de candelabre, iar vitraliile ferestrelor strluceau uor. Ls


ua de la intrare s se nchid singur n urma ei i se ndrept spre lift.
Ajunsese la jumtatea culoarului dintre scaune cnd auzi pe cineva rznd.
Se ntoarse. Isabelle sttea ntr-una din vechile strane, cu picioarele sale
lungi atrnate peste speteaza scaunului din faa ei. Era nclat cu cizme nalte
pn la jumtatea coapsei, jeani mulai i un pulover rou care-i lsa un umr
gol. Pielea i era plin de desene ntunecate; Clary i aminti ce-i spusese
Sebastian, c nu-i plceau cnd femeile i mutilau pielea cu Pecei, i se
nfior.
Nu m-ai auzit cnd te-am strigat pe nume? ntreb Izzy. Chiar c poi fi
uluitor de concentrat pe un gnd.
Clary se opri i se sprijini de o stran.
Nu te ignoram intenionat.
Isabelle i ddu picioarele jos i se ridic. Tocurile cizmelor ei o fceau mult
mai nalt dect Clary.
Oh, tiu. De aceea am zis concentrat i nu prost-crescut.
M-ai ateptat aici ca s-mi spui s plec?
Clary era ncntat de faptul c vocea nu-i tremur. Voia s-l vad pe Jace.
Voia s-l vad mai mult dect orice altceva. Dar dup toate cele prin care
trecuse n ultima lun, tia c lucrul cel mai important era c el era n via i c
era el nsui. Orice altceva cdea pe locul doi.
Nu, zise Izzy i ncepu s se ndrepte spre lift, cu Clary inndu-se dup
ea. Cred c toat povestea asta e ridicol. Tu i-ai salvat viaa.
Clary nghii ca s-i treac senzaia de rceal din gt.
Ai spus c sunt lucruri pe care eu nu le neleg.
Sunt. Isabelle aps cu putere pe butonul liftului. i le poate explica Jace.
Eu am venit aici pentru c m-am gndit c ar mai fi cteva chestiuni pe care ar
trebui s le tii.
Clary ascult scritul, zdroncnitul i geamtul familiar ale vechii cabine a
liftului.
Ca de exemplu?
Tata s-a ntors, zise Isabelle, fr s se uite la Clary.
S-a ntors pentru o vizit sau definitiv?
434

Definitiv.
Isabelle pru calm, dar Clary i aduse aminte ct de ndurerat fusese
cnd aflaser c Robert candidase pentru postul de Inchizitor.
Practic, Aline i Helen ne-au salvat de a nu avea necazuri serioase pentru
ceea ce s-a petrecut n Irlanda. Cnd am venit s te ajutm, am fcut-o fr s
anunm Conclavul. Mama era sigur c, dac le-am fi spus, ar fi trimis
rzboinici care s-l ucid pe Jace. i n-ar fi putut risca. Vreau s spun, asta e
familia noastr.
Liftul sosi cu un zdrngnit i un trosnet, nainte s apuce Clary s spun
ceva. O urm pe cealalt fat nuntru, abinndu-se cu greu s n-o mbrieze
pe Iz. Se ndoia c lui Izzy i-ar fi plcut.
Aadar, Aline i-a spus Consulului care, la urma urmelor, e mama ei c
nu a fost timp s anunm Conclavul, c ea fusese lsat n urm cu ordine
stricte s-o sune pe Jia, dar fusese un deranjament pe linia telefonic i nu
putuse s ia legtura cu ea. Practic, a minit de-au ngheat apele. Oricum, asta
e povestea noastr i ne inem toi de ea. Nu cred c Jia a crezut-o, dar nu
conteaz; Jia nu ine mori s-o pedepseasc pe mama. Numai c trebuia s
aib un soi de poveste de care s se poat apuca, pentru a nu fi obligat s ne
sancioneze. La urma urmelor, nu se poate spune c operaiunea a fost un
dezastru. Ne-am dus, l-am recuperat pe Jace, am ucis majoritatea nefilimilor
diabolici i l-am pus pe fug pe Sebastian.
Liftul se opri, sltnd i ncremenind brusc.
L-am pus pe fug pe Sebastian, repet Clary. Deci habar n-avem unde e?
Eu m gndeam c, de vreme ce i-am distrus apartamentul buzunarul
dimensional i s-ar putea lua urma.
Am ncercat, zise Isabelle. Oriunde ar fi, e nc n afara puterilor noastre
de a-i lua urma. i, potrivit Frailor Tcui, vraja pe care a fcut-o Lilith Ei
bine, el e puternic, Clary. Cu adevrat puternic. Va trebui s presupunem c
este pe undeva pe aici, cu Pocalul Infernal, plnuindu-i urmtoarea mutare.
Isabelle trase n lturi ua cu zbrele a liftului i iei. Crezi c o s vin napoi
dup tine sau Jace?
Clary ovi.
Nu imediat, zise ea n cele din urm. Pentru el, noi suntem ultimele piese
435

ale puzzle-ului. O s vrea s aib totul pus la punct mai nti. O s vrea o
armat. O s vrea s fie pregtit. Noi suntem ca premiile pe care le obine
pentru c a ctigat. i ca s nu fie singur.
nseamn c se simte foarte singur, zise Isabelle.
Nu exista nicio simpatie n vocea ei; fusese o simpl observaie.
Clary se gndi la el, la faa pe care tot ncercase s o uite, care-i bntuia
comarurile i visele cu ochii deschii. M-ai ntrebat cui aparin.
Nici n-ai idee.
Ajunseser la scrile care duceau la infirmerie. Isabelle se opri i-i duse
mna la gt. Clary putu vedea conturul ptrat al pandantivului ei de rubin pe
sub materialul puloverului.
Clary
Clary se simi dintr-odat ciudat. i netezi marginea puloverului, fr s
vrea s se uite la Isabelle.
Cum e? zise Isabelle abrupt.
Cum e ce?
S fii ndrgostit, zise Isabelle. De unde tii cnd eti? i de unde tii cnd
altcineva e ndrgostit de tine?

De pild, Simon, zise Isabelle. Cum de i-ai dat seama c era ndrgostit
de tine?
Pi, zise Clary, el a spus-o.
El a spus-o,
Clary ridic din umeri.
i, nainte de asta, tu habar n-aveai?
Nu, chiar nu, zise Clary, amintindu-i momentul. Izzy dac ai
sentimente pentru Simon sau dac vrei s tii dac el are sentimente pentru
tine poate ar trebui s-i spui, pur i simplu.
Isabelle se juca trgnd de un fir inexistent de pe maneta ei.
Ce s-i spun?
Ce simi pentru el.
Isabelle pru revoltat.
N-ar trebui s fie nevoie.
436

Clary cltin din cap.


Doamne. Tu i Alec semnai att de tare
Isabelle fcu ochii mari.
Ba nu semnm! Suntem absolut diferii. Eu m duc tot timpul la ntlniri
cu bieii; el n-a avut alt aventur dect cu Magnus. El e gelos; eu, nu
Toat lumea e geloas, zise Clary cu fermitate. i amndoi suntei att de
stoici. E dragoste, nu Btlia de la Termopile. Nu trebuie s tratai totul ca i
cnd ar fi o ultim redut. Nu trebuie s inei totul nchis nuntru.
Isabelle i arunc minile n sus.
Dintr-odat eti expert?
Nu sunt expert, zise Clary. Dar pe Simon chiar l cunosc. Dac nu-i spui
tu lui ceva, o s presupun c nu-i spui fiindc nu eti interesat i o s
renune. Are nevoie de tine, Iz, i tu ai nevoie de el. Dar are nevoie i ca tu s fii
cea care o spune.
Isabelle oft i se ntoarse pe-un clci ca s urce scrile. Clary o putu auzi
bombnind:
Asta e vina ta, tii. Dac tu nu i-ai fi zdrobit inima
Isabelle!
Pi, i-ai zdrobit-o.
Mda, i mi se pare c-mi amintesc cum, atunci cnd s-a trezit prefcut n
obolan, tu ai fost cea care a sugerat s-l lsm n forma aia. Permanent.
Ba nu.
Ba da
Clary se ntrerupse. Ajunseser la etajul urmtor, unde un culoar lung se
ntindea n ambele direcii. n faa uilor duble ale infirmeriei sttea silueta n
rob de culoarea pergamentului a unui Frate Tcut, cu minile ncruciate, cu
faa aplecat, ntr-o postur meditativ.
Isabelle art spre el cu o fluturare de mini exagerat.
Poftim, zise ea. i urez noroc s treci de el ca s-l vezi pe Jace.
i plec pe culoar, cnind cu tocurile pe podeaua de lemn.
Clary oft n sinea ei i duse mna la stela de la bru. Se ndoia c exista
vreo run de iluzie magic n stare s-l pcleasc pe un Frate Tcut, dar, poate
c, dac ar fi reuit s se apropie destul ct s graveze o run de somn pe pielea
437

lui
Clary Fray. Vocea din capul ei era amuzat i, de asemenea, familiar. Nu
avea vreun sunet, dar ea recunoscu forma gndurilor, n felul cum recunoti
rsul sau rsuflarea cuiva.
Frate Zachariah.
Resemnat, puse stela la locul ei i se apropie de el, dorindu-i ca Isabelle s
fi rmas cu ea.
Presupun c eti aici ca s~l vezi pe Jonathan, zise el, ridicnd capul din postura
meditativ. Faa lui era nc n umbra glugii, dei ea i putea deslui forma
unui pomete ascuit. n pofida ordinelor Friei.
Te rog s-l numeti Jace. E prea derutant altfel.
Jonathan este un nume vechi i frumos de vntor de umbre, cel dinti dintre
nume. Familia Herondale ntotdeauna i-a pstrat numele
El n-a fost numit dup un Herondale, i atrase atenia Clary. Dei avea un
pumnal de la tatl lui. Pe lama aceluia scria S.W.H.
Stephen William Herondale.
Clary mai fcu un pas spre ui i spre Zachariah.
tii multe despre familia Herondale, zise ea. i dintre toi Fraii Tcui, tu
pari cel mai uman. Majoritatea lor nu arat niciodat vreo emoie. Sunt ca
statuile. Dar tu pari s simi lucrurile. i aduci aminte de viaa ta.
S fii un Frate Tcut este via, Clary Fray. Dar dac te referi la viaa de dinainte de
a intra n Frie, da, mi-o amintesc.
Clary trase adnc aer n piept.
Ai fost vreodat ndrgostit? nainte de a intra n Frie? A existat
vreodat cineva pentru care i-ai fi dat i viaa?
Urm o lung tcere. Apoi:
Dou persoane, zise Fratele Zachariah. Exist amintiri care nu se terg, Clarissa.
ntreab-l pe prietenul tu, Magnus Bane, dac nu m crezi. Venicia nu face pierderea
mai uor de uitat, ci mai uor de ndurat.
Ei bine, eu nu am venicia, zise Clary, cu voce pierit. Te rog s m lai
nuntru s-l vd pe Jace.
Fratele Zachariah nu se clinti. Ea tot nu-i putea vedea faa, doar o vag
alternare de umbre i planuri pe sub gluga robei sale. Numai minile, nchise
438

una ntr-alta naintea sa.


Te rog, zise Clary.
Alec se ridic dintr-un salt pe platform n staia de metrou Primria
Oraului i se furi spre scri. i alungase din minte imaginea lui Magnus
ndeprtndu-se de el numai cu un singur gnd:
Avea s-o ucid pe Camille Belcourt.
Urc hotrt scrile, scond din mers un pumnal de seraf de la cingtoare.
Lumina de aici era tremurtoare i slab iei la mezaninul de sub Parcul
Primriei, unde luminatoarele cu geam slab colorat lsau s ptrund lumina
de iarn. i vr lampa-vrjitoarei n buzunar i ridic pumnalul de seraf.
Amriel, opti el i lama se aprinse imediat, ca un fulger n mna lui.
i ridic brbia, plimbndu-i ochii prin antreu. Sofaua cu speteaz nalt
era acolo, dar Camille, nu. i trimisese un mesaj spunndu-i c venea, dar dup
modul n care ea-l trdase, i zise c n-ar fi trebuit s fie surprins c nu
rmsese s-l vad. Ct ai clipi, travers camera i ddu cu piciorul n sofa, cu
putere; aceasta zbur ct colo, cu un trosnet de lemn i un nor de praf, cu un
picior rupt.
Din colul ncperii se auzi un rs cristalin.
Alec se rsuci, cu pumnalul de seraf n mn. Umbrele din col erau groase
i adnci; nici mcar lumina lui Amriel nu le putea ptrunde.
Camille? zise el, cu vocea periculos de calm. Camille Belcourt. Vino aici,
acum.
Se auzi un alt hohot de rs i o siluet iei din ntuneric. Dar nu era Camille.
Era o fat probabil nu mai mare de vreo doisprezece sau treisprezece ani
foarte firav, purtnd o pereche de jeani tocii i un tricou roz, cu mneci
scurte i cu un inorog sclipitor pe el. Purta, de asemenea, o earf lung, roz,
ale crei vrfuri erau muiate n snge. Sngele i acoperea jumtate de fa i i
mnjea tivul bluzei. Se uit la Alec cu ochi mari, fericii.
Te cunosc, opti ea i, cnd vorbi, el i vzu incisivii ca acele.
Vampir.
Alec Lightwood. Eti prieten cu Simon. Te-am vzut la concerte.
El se holb la ea. O mai vzuse nainte? Probabil imaginea trectoare a
439

unei fee printre umbre, la bar, n timpul unuia dintre acele spectacole la care l
trse Isabelle. Nu putea fi sigur. Dar asta nu nsemna c nu tia cine era ea.
Maureen, zise el. Tu eti Maureen a lui Simon.
Ea pru ncntat.
Eu sunt, zise ea. Sunt Maureen a lui Simon.
Se uit n jos, la minile ei, care erau pline de snge pn la ncheieturi, de
parc le-ar fi cufundat ntr-un bazin cu aa ceva. i, pe deasupra, nu era snge
de om, gndi Alec. Era sngele ntunecat, rou-rubiniu, de vampir.
O caui pe Camille, zise ca cu voce cntat. Dar ea nu mai e aici. Oh, nu.
S-a dus.
S-a dus? ntreb Alec. Cum adic s-a dus?
Maureen chicoti.
tii cum lucreaz legea vampirilor, nu-i aa? Oricine l ucide pe eful unui
clan de vampiri devine cpetenia acelui clan. Iar Camille a fost efa clanului
din New York. Oh, da, a fost.
Deci a ucis-o cineva?
Maureen izbucni ntr-un hohot de rs fericit.
Nu un cineva oarecare, prostule, zise ea. Ci eu.
Tavanul boltit al infirmeriei era albastru, pictat cu un model rococo de
ngerai care trau dup ei panglici de aur, i noriori albi, plutitori. irurile de
paturi metalice erau aliniate pe lng perete, n stnga i n dreapta, lsnd
liber pe centru un culoar larg. Dou luminatoare de sus lsau s intre lumina
curat a soarelui de iarn, dei asta nu nclzea cu nimic ncperea ngheat.
Jace era aezat ntr-unul din paturi, sprijinindu-i spatele de o grmad de
perne pe care le adunase de pe celelalte paturi. Purta jeani destrmai la tiv i
un tricou cenuiu. inea o carte n echilibru, pe genunchi. i ridic privirea
cnd Clary intr n ncpere, dar nu spuse nimic n timp ce ea se apropia de
pat.
Inima lui Clary ncepu s bat cu putere. Tcerea se simea rigid, aproape
apstoare; ochii lui Jace o urmrir cnd ea ajunse la picioarele patului i se
opri acolo, cu minile pe tblie. Ea i studie faa. De attea ori ncercase s-l
deseneze, gndi ea, ncercase s-i surprind calitatea inefabil care-l fcea pe
440

Jace s fie el nsui, dar degetele ei nu fuseser niciodat n stare s pun pe


hrtie ceea ce vedea ea. Acum era acolo, unde nu fusese cnd el se aflase sub
controlul lui Sebastian indiferent cum ai fi vrut s-i spui, suflet sau spirit,
privind prin ochii lui.
Ea i nclet minile pe tblia patului.
Jace
El i ddu o uvi de pr auriu pe dup ureche.
E i-au zis ie Fraii Tcui c e OK s intri aici?
Nu chiar.
Colul gurii lui zvcni.
Deci i-ai lsat lai cu un par i ai intrat cu fora? Conclavul nu privete
prea ngduitor isprvile de genul sta, tii.
Oau. Deci chiar m consideri capabil de orice, nu?
naint i se aez pe pat lng el, pe de-o parte ca s fie la acelai nivel i,
pe de alta, ca s ascund faptul c i tremurau genunchii.
Am nvat s-o fac, zise el i puse cartea deoparte.
Ea i simi cuvintele ca pe o palm.
N-am vrut s te rnesc, zise ea i vocea i iei doar ca o oapt. mi pare
ru.
El se ridic dintre perne, dndu-i picioarele jos din pat. Nu erau departe
unul de cellalt, stnd pe acelai pat, dar el se stpnea voit; ea-i ddea seama.
i ddea seama c erau secrete n spatele ochilor lui luminoi, i putea simi
ezitarea. Ar fi vrut s ntind mna spre el, dar se inu nemicat i i pstr
vocea ferm.
N-am vrut niciodat s-i fac ru. i nu m refer doar la Burren. Vreau s
spun din clipa n care tu adevratul tu mi-ai spus ce voiai. Ar fi trebuit s te
ascult, dar eu nu m gndeam dect s te salvez pe tine, s te iau de acolo. Nu
te-am ascultat cnd ai spus c voiai s te predai Conclavului i, din cauza asta,
amndoi am fost ct pe-aci s sfrim ca Sebastian. i cnd am fcut ce-am
fcut cu Slvita Alec i Isabelle trebuie s-i fi spus c sabia era menit
pentru Sebastian. Dar n-am putut ajunge la el prin mulime. Pur i simplu nam putut. i m-am gndit la ceea ce-mi spusesei tu, c mai degrab ai muri
dect s trieti sub influena lui Sebastian.
441

Vocea i se frnse.
Adevratul tu, vreau s spun. Nu puteam s te ntreb. A trebuit s ghicesc.
Trebuie s tii c a fost groaznic s te rnesc aa. S tiu c ai fi putut muri i c
fusese mna mea aceea care inuse sabia care te ucisese. Mi-a fi dorit s mor,
dar i-am riscat viaa pentru c m-am gndit c asta ai fi cerut tu i, dup ce te
trdasem o dat, m-am gndit c i eram datoare. Dar dac am greit
Fcu o pauz, ns el nu zise nimic. Stomacul ei se rsuci brusc i i se fcu
ru.
Atunci, mi pare ru. Nu pot face nimic s te mpac. Dar am vrut doar s
tii. C mi pare ru.
Ea se opri din nou. De data asta, tcerea se ntinse ntre ei, din ce n ce mai
lung, ca o coard ntins mult mai mult dect era posibil.
Poi vorbi acum, izbucni ea n cele din urm. De fapt, ar fi chiar grozav
dac ai face-o.
Jace se uita la ea, nevenindu-i s cread.
Stai s ne nelegem, zise el. Ai venit aici ca s-mi ceri mie iertare?
Ea rmase descumpnit.
Bineneles c da.
Clary, zise el, tu mi-ai salvat viaa.
Te-am rnit. Cu o sabie uria. Ai luat foc.
Buzele lui tresrir, aproape imperceptibil.
OK, zise el. Deci poate c problemele noastre nu sunt ca ale altor cupluri.
Ridic o mn, de parc ar fi vrut s-i ating faa, apoi o ls jos, grbit. Te-am
auzit, zise el, mai ncet. Cnd mi spuneai c nu eram mort. Cnd mi cereai s
deschid ochii.
Se uitar unul la cellalt n tcere, pentru cteva clipe, probabil, dar pentru
Clary prur ore. Era att de bine s-l vad iari astfel, complet el nsui, nct
aproape c i dispru spaima c totul avea s ias groaznic de prost n
urmtoarele cteva momente. n cele din urm, Jace vorbi:
De ce crezi c m-am ndrgostit de tine?
Era ultimul lucru la care se atepta ea s aud.
Eu nu Nu e corect s ntrebi asta.
Mie mi se pare corect, zise el. Crezi c nu te cunosc, Clary? Fata care a
442

intrat ntr-un hotel plin de vampiri pentru c prietenul ei cel mai bun era acolo
i trebuia s fie salvat? Cea care a fcut un Portal i s-a transportat n Idris
pentru c ura ideea de a fi lsat n afara aciunii?
Ai ipat la mine pentru asta
ipam la mine nsumi, zise el. Semnm n att de multe privine.
Suntem insubordonai. Nu gndim nainte s acionm. Am face orice pentru
persoanele pe care le iubim. i eu nu m-am gndit niciodat ct de
nspimnttor era asta pentru oamenii care m iubeau pe mine, pn ce nu am
vzut-o la tine i m-a ngrozit. Cum puteam s te apr, dac tu nu m lsai? Se
aplec n fa: Asta, apropo, e o ntrebare retoric.
Bine. Pentru c eu nu am nevoie s fiu aprat.
tiam c-ai s spui asta. Dar adevrul e c, uneori, ai nevoie. i, uneori, i
eu am nevoie. Suntem fcui s ne aprm unul pe cellalt, dar nu de orice. Nu
de adevr. Asta nseamn s iubeti pe cineva, dar s-l lai s fie el nsui.
Clary se uit n jos, la minile ei. Voia att de tare s ntind mna i s-l
ating. Era ca i cnd ai fi vizitat pe cineva la nchisoare, unde l puteai vedea
att de limpede i att de aproape, dar exista un geam imposibil de spart care
v desprea.
M-am ndrgostit de tine, zise el, pentru c eti una dintre cele mai
curajoase persoane pe care le-am cunoscut vreodat. Aadar, cum i-a putea
cere s ncetezi s mai fi curajoas pentru c te iubesc eu?
i trecu minile prin pr, fcndu-l s se zbrleasc n bucle i crlioni pe
care Clary murea de poft s i le netezeasc.
Ai venit dup mine, zise el. M-ai salvat cnd aproape toat lumea se
dduse btut i chiar i aceia care nu renunaser nu tiau ce s fac. Tu crezi
c nu tiu prin ce-ai trecut?
Ochii lui se ntunecar.
Cum i nchipui c a putea fi suprat pe tine?
Atunci, de ce n-ai vrut s m vezi?
Pentru c Jace oft. OK, ai dreptate, dar e ceva ce nu tii. Sabia pe care ai
folosit-o, cea pe care Raziel i-a dat-o lui Simon
Slvita, zise Clary, sabia Arhanghelului Mihail. A fost distrus.
Nu distrus. S-a ntors napoi de unde a venit, odat ce focul ceresc a
443

mistuit-o. Jace zmbi slab. Altminteri, ngerul nostru ar fi avut de dat explicaii
serioase cnd Mihail ar fi descoperit c tovarul lui, Raziel, mprumutase
sabia lui preferat unei gti de oameni fluturatici. Dar deviez. Sabia modul
n care a ars acela n-a fost un foc obinuit.
Am bnuit.
Clary i dorea ca Jace s ntind braul i s-o trag lng el. Dar el prea s
vrea s pstreze distana ntre ei, aa c rmase unde se afla. Simea un soi de
durere n tot corpul s fie att de aproape de el i s nu-l poat atinge.
A fi vrut s nu pori puloverul sta, murmur Jace.
Cum? Ea privi n jos. Am crezut c-i place puloverul sta.
mi place, zise el i cltin din cap. Nu conteaz. Focul acela a fost foc
ceresc. Rugul arznd, focul i pucioasa, stlpul de foc care a mers naintea
copiilor lui Israel acesta este focul despre care vorbim. C foc s-a aprins din
pricina Mniei mele: va arde pn n fundul locuinei morilor, va mnca
pmntul i roadele lui i va prjoli temeliile munilor. 27 Acesta este focul care
a ars ceea ce Lilith mi fcuse mie.
Duse mna la marginea bluzei sale i o ridic. Clary i trase brusc
respiraia, cci deasupra inimii lui, pe pielea neted a pieptului, nu mai exista
nicio Pecete ci numai o cicatrice alb, a rnii vindecate, unde fusese strpuns
de sabie.
Ea ntinse mna, voind s-l ating, dar el se ddu napoi, cltinnd din cap.
Ea i simi expresia rnit trecndu-i pe fa, mai nainte de a i-o putea reine,
cnd el i ls bluza n jos.
Clary, zise el, focul acela mai e nc n mine.
Ea se uit lung la el.
Ce vrei s spui?
El trase adnc aer n piept i ntinse minile, cu palmele n jos. Ea se uit la
ele, subiri i familiare, cu runa Vederii de pe mna dreapt tears de
mulimea cicatricelor albe de deasupra ei. i, n timp ce priveau amndoi,
minile lui ncepur s tremure uor iar apoi, sub ochii uluii ai lui Clary,
devenir transparente. Ca lama Slvitei cnd ncepuse s ard, pielea lui pru
27 Deuteronomul 32:22.
444

s se transforme n sticl, sticl ce nchidea n ea un aur ce se mica i se


ntuneca i ardea. Ea i putea vedea conturul scheletului prin transparena
pielii, oasele de aur unite prin tendoane de foc.
l auzi icnind puternic. i ridic privirile i ochii lor se ntlnir. Ai lui erau
de aur. ntotdeauna fuseser de aur, dar ea ar fi putut s jure c acum aurul
acela avea via i ardea, totodat. El gfia i pe obraji i pe clavicule i lucea
transpiraia.
Ai dreptate, zise Clary. Problemele noastre chiar nu sunt ca ale celorlali
oameni.
Jace se uit la ea, nencreztor. ncet, i strnse pumnii i focul dispru,
lsnd n urm doar minile lui obinuite, nevtmate. nbuindu-i pe
jumtate un hohot de rs, el zise:
Asta ai tu de spus?
Nu. Am mult mai multe de spus. Ce se petrece? Minile tale sunt arme,
acum? Eti un Human Torch28? Ce naiba
Nu tiu cine este Human Torch, dar Bine, uite, Fraii Tcui mi-au spus
c de acum port n mine focul ceresc. n venele mele. n sufletul meu. Cnd mia revenit cunotina, m-am simit de parc respiram n foc. Alec i Isabelle au
crezut c era doar un efect temporar al sabiei, dar cum n-a disprut, cnd au
venit Fraii Tcui, Fratele Zachariah a spus c nu tia ct de temporar avea s
fie. i eu l-am ars mi atingea mna cnd mi-a spus asta i am simit o
descrcare de energie trecnd prin mine.
O arsur grav?
Nu. Una minor. Totui
De aceea nu vrei s m atingi, i ddu seama Clary, cu voce tare. i-e
fric s nu m arzi.
El ncuviin din cap.
Nimeni n-a mai vzut vreodat aa ceva, Clary. Nu pn acum.
Niciodat. Sabia nu m-a ucis. Dar mi-a lsat asta partea asta de ceva ucigtor
n mine. Ceva att de puternic nct probabil ar ucide un om obinuit, poate
28 Human Torch, cunoscut i ca Jim Hammond, este un android super-erou, personaj din
Marvel Comics.

445

chiar i un vntor de umbre obinuit Trase adnc aer n piept. Fraii Tcui
studiaz acum cum a putea s-l controlez sau s scap de el. Dar, dup cum i
poi nchipui, nu eu sunt prioritatea lor numrul unu.
Pentru c aceea e Sebastian. Ai auzit c am distrus apartamentul acela.
tiu c are alte ci s ajung aici, dar
Asta-i iubita mea. Dar el are planuri de rezerv. Alte ascunztori. Eu nu
tiu care sunt acelea. Nu mi le-a spus niciodat. Se aplec, destul de aproape
ct Clary s-i poat vedea schimbarea de culoare din ochi, i continu: De cnd
mi-am revenit, Fraii Tcui au fost cu mine practic n fiecare minut. Au fost
silii s repete ceremonia pentru mine, aceea care se ndeplinete pentru un
vntor de umbre cnd se nate, ca s-l protejeze. i apoi mi-au intrat n minte.
Au cutat, ncercnd s scoat orice fragmenel de informaie despre Sebastian,
orice a fi putut ti i nu mi-a fi adus aminte c tiu. Dar Jace cltin din
cap, cu frustrare. Pur i simplu nu exist nimic. tiam planurile lui pn la
ceremonia de la Burren. Mai departe de asta, habar n-am ce urmeaz s fac.
Unde ar putea lovi. Ei tiu c el a lucrat mn n mn cu demonii, aa c au
ntrit proteciile, mai ales n jurul Idrisului. Dar eu simt c exist un lucru
folositor pe care l-am fi putut extrage din toate astea vreun secret cunoscut de
mine i nu avem nc nici mcar att.
Dar dac ai fi tiut ceva, Jace, el i-ar fi schimbat pur i simplu planurile,
obiect Clary. tie c te-a pierdut. Voi doi erai legai mpreun. L-am auzit
ipnd cnd te-am strpuns cu sabia. Clary se cutremur. A fost un sunet
oribil, de pierdere. El chiar inea la tine ntr-un mod straniu, cred. i cu toate c
toat treaba a fost cumplit, amndoi ne-am ales cu ceva de pe urma ei care sar putea dovedi folositor.
i anume?
C l nelegem. Vreau s spun, att ct poate cineva s-l neleag
vreodat. i asta nu e ceva pe care s-l poat terge schimbndu-i planurile.
Jace ncuviin ncet din cap.
tii pe cine mai simt acum c l neleg? Pe tatl meu.
Pe Valen nu, zise Clary, privindu-i expresia. Vrei s spui, pe Stephen.
M-am tot uitat prin scrisorile lui. Prin lucrurile din caseta pe care mi-a
druit-o Amatis. Mi-a scris o scrisoare, tii, care voia s-mi fie citit dup ce
446

murea el. mi spunea s fiu un om mai bun dect fusese el.


Eti, zise Clary. n momentele acelea din apartament, cnd ai fost tu, erai
mai preocupat s faci ceea ce se cuvenea dect s-i pese de viaa ta.
tiu, zise Jace, aruncnd o privire n jos, la nodurile minilor sale pline de
cicatrice. sta e lucrul ciudat. tiu. ntotdeauna m-am ndoit att de mult de
mine nsumi, dar acum tiu deosebirea. Deosebirea dintre mine i Sebastian.
Dintre mine i Valentine. Chiar i deosebirea dintre ei doi. Valentine credea,
sincer, c face lucrul corect. El ura demonii. Dar pentru Sebastian, creatura pe
care o consider mama lui este un demon. El ar fi fericit s conduc o ras de
vntori de umbre care au fcut pactul cu demonii, n vreme ce oamenii
obinuii ai lumii acesteia ar fi mcelrii pentru plcerea demonilor. Valentine
nc mai credea c menirea vntorilor de umbre e s-i apere pe oameni;
Sebastian crede c oamenii sunt nite gndaci i nu vrea s apere pe nimeni. El
vrea numai ce vrea n momentul n care vrea. i singurul lucru real pe care-l
simte vreodat e enervarea atunci cnd e mpiedicat.
Clary chibzui. l vzuse pe Sebastian uitndu-se la Jace, chiar i la ea, i tia
c exista o parte din el la fel de rsuntor de singur ca abisul cel mai negru al
spaiului. Singurtatea l mna cu aceeai ardoare ca i dorina de putere
singurtatea i o nevoie de a fi iubit, fr s neleag c dragostea era ceva ce
se ctig. Dar nu spuse dect:
Ei bine, atunci hai s continum cu mpiedicatul.
Un zmbet travers fugar chipul lui Jace.
tii c vreau s te rog s stai deoparte de treaba asta, da? O s fie o btlie
crunt. Mai crunt dect cred c ncepe Conclavul s intuiasc.
Dar n-ai s m rogi, zise Clary. Pentru c atunci ai fi un idiot.
Te referi la faptul c noi avem nevoie de puterea runelor tale?
Bine, i asta, dar Tu n-ai ascultat nimic din ceea ce tocmai ai spus?
Treaba cu apratul reciproc?
O s te anun c am repetat discursul ala. n faa oglinzii, nainte s
ajungi tu aici.
Deci tu ce crezi c a nsemnat?
Nu sunt sigur, recunoscu Jace, dar tiu c artam al dracului de bine cnd
l ineam.
447

Doamne, uitasem ct de enervant e ego-ul tu neposedat, murmur


Clary. Trebuie s-i amintesc ce ai spus, c accepi c nu m poi apra de
orice? Singura cale prin care ne putem apra unul pe cellalt e s fim mpreun.
S nfruntm lucrurile mpreun. S avem ncredere unul n cellalt. Clary se
uit drept n ochii lui. N-ar fi trebuit s te opresc atunci cnd ai vrut s te
predai Conclavului, chemndu-l pe Sebastian. Ar fi trebuit s respect decizia
pe care o luasei deja. i tu ar fi trebuit s-o respeci pe a mea. Pentru c o s fim
mpreun mult vreme i asta e singura cale prin care o s mearg.
Mna lui se apropie un centimetru de ea, pe ptur.
S fiu sub stpnirea lui Sebastian, zise el, rguit, mi se pare acum un vis
urt. Locul la dement ifonierele alea de haine pentru mama ta
Deci i aduci aminte, aproape c opti ea.
Vrfurile degetelor lui le atinser pe ale ei i ea aproape c tresri. Amndoi
i inur respiraia n timp ce el o atingea; ea nu se mica, urmrind cum
umerii lui se relaxeaz, treptat, iar expresia ngrijorat i dispare de pe chip.
mi amintesc totul, zise el. mi amintesc barca din Veneia. Clubul din
Praga. Noaptea din Paris, cnd am fost eu nsumi.
Ea i simi sngele urcndu-i nvalnic pe sub piele, fcndu-i obrajii s
ard.
ntr-un fel, noi am trecut prin ceva ce nimeni nu poate nelege vreodat,
n afar de noi doi, zise el. i asta m-a fcut s-mi dau seama c suntem
ntotdeauna i indiscutabil mai buni mpreun. i ridic faa spre ea. Era palid
i focul plpia n ochii lui. O s-l ucid pe Sebastian, zise el. O s-l ucid pentru
ceea ce mi-a fcut mie, pentru ceea ce i-a fcut ie i pentru ceea ce i-a fcut lui
Max. O s-l ucid pentru ceea ce a fcut i ceea ce o s mai fac. Conclavul l
vrea mort i o s-l dea n urmrire. Dar eu vreau ca mna mea s fie aceea carel doboar.
Ea ntinse atunci mna i i-o aez pe obraz. El se nfior i nchise pe
jumtate ochii. Ea se ateptase ca pielea lui s fie cald, dar era rece la atingere.
i dac o s fiu eu cea care-l ucide?
Inima mea e inima ta, zise el. Minile mele sunt minile tale.
Ochii lui aveau culoarea mierii i alunecar la fel de ncet ca mierea pe
corpul ei, cnd o msur de sus pn jos pentru prima oar de cnd intrase n
448

ncpere, de la prul rvit de vnt pn la bocancii din picioare i napoi.


Cnd privirile li se ntlnir din nou, Clary avea gura uscat.
i aminteti, zise el, cnd ne-am ntlnit prima oar i eu i-am spus c
fusesem nouzeci la sut sigur c, dac gravez o run pe tine, n-o s te omor
i tu mi-ai tras o palm i mi-ai spus c era pentru restul de zece la sut?
Clary ncuviin din cap.
ntotdeauna mi nchipuisem c pe mine o s m omoare vreun demon,
zise el. Vreun repudiat slbticit. Vreo btlie. Dar atunci mi-am dat seama c
s-ar fi putut s mor dac nu reueam s