Sunteți pe pagina 1din 139

Gerard de Villiers

Reeaua Istanbul

Capitolul
Deschidei, scorpiilor! Am venit cu zacistka!' Mascatul n inut de
lupt vocifera ntruna, rspunzndu-i VOCII de femeie care a ntrebat ce se
ntmpla, dup ce btuse de cteva ori cu patul armei n u.
Vreo douzeci de soldai mascai. narmai cu Kalanikovuri i cu
lansatoare de grenade. nconjurau ruinele unei cldiri cu cinci etaje, situat pe
strada Kirov. Din primul microdistrict din Grozni. Era dou dimineaa, iar
strzile din capitala cecen erau pustii din cauza interdiciei de circulaie, n
afar de dou camioane acoperite cu prelate i de un vehicul blindat care
blocau strada Kirov. La aceast or. O vizit nu putea s nsemne dect ceva
ru: numai soldaii rui ieeau n strad, dar foarte bine narmai.
Usa se ntredeschise i soldaii se npustir nuntru, mbrncind-o pe
femeia care le deschisese. Un moneag era ghemuit ntr-un ungher direct pe
duumea. nvelit cu o ptur. Un soldat i trase un picior i url la el:
Scoal-te. Mizerabilule de boivik! 2 eful li se adres tuturor celor
prezeni:
Este vreo Larisa Elmuzaieva pe-aici?
Da. Rspunse femeia care i deschisese, e fata mea. Dar.
Unde este? Strig ofierul rus.
Jos. n beci. Doarme.
Vreau s-i vd pe toi cei care locuiesc n andramaua asta! Acum! De
nu. Arunc o grenad. Bstro3
1. Curenia n sensul de arestare fn. A.)
2. Combatant cecen (n.a.)
3. Repede (n.a.)
Zainap Elmuzaieva se aplec peste gaura ptrat ce ducea n pivni i
strig cu glas plin de groaz:

Haidei repede sus Au venit cu Zacistka\par Soldaii au nceput s


scotoceasc peste toT. Sub privirea nucit a btrnului care i mngia
barba. Unul dintre ei bga n buzunar o cutie de Nescafe nceput, iar n
cellalt o sticlu cu ap de toalet. Ocupanii beciului aprur pe rnd pe
trap O femeie mai n vrst, alta mai tnr, un brbat cu barb, un
adolescent, o feti i, n sfrit, o tnr nalt cu pomeii nali, cu nas
coroiat, cu brbie energic i n ochi cu o expresie slbatic. Toat lumea era
mbrcat. Fiindc n Grozni era foarte frig. Oamenii dormeau mbrcai.
Tnra era singura femeie care nu purta fust lung, ci era mbrcat n jeani
i cu mai multe pulovere, care ns nu reueau s-i ascund formele. Se
aezar cu toii n ir lng un perete de care erau agate n cuie alte haine.
eful mascat se propi n faa tinerei care era mai nalt dect el i url:
Tu eti Larisa Elmuzaieva?
Da. Rspunse ea pe un ton neutru, privindu-l pe rus drept n ochi.
Acesta ip imediat:
Vrei poza mea! La spune, eti o trfuli frumoas! O sa ne distrm cu
tine.
Larisa Elmuzaieva plec ochii n pmnt, dar nu rspunse Dei aveau
cagule, soldaii rui nu suportau s fie privii n ochi Erau att de uri de
populaia din Cecenia, nct se simeau stnjenii cnd erau privii chiar i de
oameni nenarmai Zainap Elmuzaieva nainta cu curaj.
De ce ai venit aici? Nu ascundem nici un combatant cecen i nu avem
nici un ban.
Ofierul i arunc o privire piezi.
Venii cu toii. Altminteri
Se supuser n tcere i ieir n frig n ir indian. Zainap se strduia s
discute, artndu-l pe taic-su.
Are optzeci i ase de ani. Nu poate s rmn nuntru?
Niet.
Ofierul mbrnci pe btrn afar i zise:
Urcai-v n camion!
Soldaii i goneau lovindu-i cu paturile putilor. Trind mereu astfel de
experiene, nimeni nu se opunea. La ce bun? In Cecenia. Ruii omorau precum
respirau, nefiind pedepsii pentru faptele lor. nainte de a se urca n camionul
cu prelat. Zainap ndrzni totui s ntrebe:
Unde ne ducei?
La Khankala. Scorpie, ip ofierul.
Khankala era cartierul general al armatei ruse n Cecenia. Era o imens
baz dotat cu un aeroport, situat la civa kilometri de Grozni. Cele dou

camioane acoperite cu prelate se puser n micare, iar vehiculul blindat


ncheia coloana. Pe strada Kirov se fcu din nou linite.
Noi tim s lucrm cu cletele, cu cuitul, cu acul Am vzut muli
oameni ca tine zvrcolindu-se de attea ori de durere i pe urm tot au vorbit.
Ai face bine s-mi spui chiar acum ce tii De ce te duci la Istanbul?
Larisa Elmuzaieva nu rspunse, ci sttea cu privirea n pmnt,
blestemndu-se n gnd c venise s-si vad familia pe care n-o mai vzuse de
luni de zile, dar nu o fcuse dect pentru a-i mai ridica moralul ct de ct. Era
ns prea trziu. Fata rspunse cu voce linitit:
Lucrez pentru un ONG care are sediul la Istanbul.
Apoi abia ndrzni s se uite la cel din faa ei. Un brbat de un blond
cnepiu, plinu. Rou n obraji, cu buze groase de chefliu. Sttea pe un taburet
la cincizeci de centimetri de ea i i arunca o privire dispreuitoare.
La ascult, eu sunt maiorul Vitali Plotnikov din GRU. i n-am chef de
poveti. De fapt. Ce faci la Istanbul?
Larisa ls din nou privirea n pmnt. Interogatoriul ncepuse imediat ce
ajunsese la Khankala. Se gseau ntr-o barac din lemn. nclzit de o sob. Iar
familia ei era n camera de alturi i soldaii rui o njurau i o ocrau ntruna.
Larisa era bntuit de o team atroce: s nu-i violeze sora n vrst de
cincisprezece ani, Seda. Brusc i aproape fr s se mite, maiorul Plotnikov i
trase un pumn n fa de czu de pe taburet.
7. Serviciul de Informaii al armatei (n.a.)
Hai, alearg! Mai repede!
Ca s ntreasc vorbele, maiorul Plotnikov i trase Larisei un bocanc n
old. Complet goal, fata fusese nevoit s se dezbrace sub ameninarea
cuitului, se nvrtea prin jncpere n patru labe, n zbieretele de bucurie ale
soldailor. i curgea snge din nas, ns ura o fcea s uite durerea. Unul dintre
soldai o clri ca pe un cal i fcea gesturi obscene.
Oprete-te! Spuse maiorul imediat pe un ton fr replic O s ne
distrm mai trziu. Scorpia asta trebuie s vorbeasc Recunosc c putoarea
asta cecen e superb!
O apuc pe Larisa de pr, smulgndu-i un smoc, apoi se uit la ea cu un
aer pofticios. Cu snii et-greI. Cu talia mic, cu picioarele lungi i bazinul
crnos, Larisa era absolut superb Vzu dorina din privirea maiorului i i
spuse c o s-o violeze imediat, aa cum era obiceiul. Dezumanizat,
depersonalizat aproape, nici nu se mai gndea la pudoare. Tocmai ea care fu
ese crescut chiar ntr-un mod retrograd! Deodat, un ip' ascuit i fcu
pielea de gin. Era de femeie. Maiorul izbucni n rs, dnd drumul prului.
Mi se pare c surioarei tale i plac la nebunie mtrngile ruseti!

Larisa se npusti spre camera de alturi, dar fu oprit imediat de un


soldat care profit s-i pun mna pe sni. Ea ip ngrozit. Surioara ei de
cincisprezece ani. Seda, era culcat pe o mas din lemn, n mijlocul acelei odi.
inut de doi soldai care rdeau, cu poalele_ fustei ridicate-pn la bru i cu
ezutul pe marginea mesei. n picioare lng ea, un soldat se pregtea s-o
violeze, inndu-i cu'fora coapsele depr tate. Larisa i vedea mdularul lung
afundndu-se i ieind ca un piston bine uns. Seda urla de ruine i de durere.
Unul care o inea se distra ciupind-o de sni prin pulovere.
Brusc, violatorul slobozi un ipt rguit i juisa cu o ultima zvcnitur
de bazin, adnc nfipt n fat. Colegul lui l ddu la o parte ca s-i ia locul.
Larisa i ddu brusc seama c urla i se zbtea ca o descreierat. Aliniai la
perete, ceilali membri ai familiei asistau neputincioi la viol. Maiorul Plotnikov
se apropie de Larisa, o apuc de pr, o trase napoi i observ pe un ton
dulceag:
Oamenii mei se plictisesc Vezi, dac vorbeai, nu se jucau cu surioara
ta. Ei, n-o s moar din asta.
I Larisa i muc buzele ca s nu-l scuipe ntre ochi. Se va zbuna pe
familia ei.
Harao. Spuse maiorul Plotnikov. Acum o s vorbeti!
i-am spus adevrul, zise Larisa pe un ton neutru. Maiorul cltin din
cap i spuse:
Gregori, adu-l pe btrn! Un soldat cu privirea goal l mpinse n
ncpere pe bunicul Larisei, care prea drogat, absent. Rmase n mijlocul
odii, cu minile atrnndu-i pe lng corp, prnd c nici nu observ trupul
despuiat al nepoatei. Aceasta se ntoarse ctre ofierul rus.
Pajaluista, lsai-l n pace. Are optzeci i ase de ani.
Davai, i zise maiorul soldatului.
Acesta lu un cuit lung ce i atrna la centur i l nfipse cu for n
burta btrnului, apoi mai rsuci i lama n ran. Abas Elmuzaiev ip doar o
dat i se prbui n timp ce asasinul i punea linitit cuitul la loc n teac.
Larisa fugi i lu capul btrnului n mini. Avea deja privirea sticloas, iar
sngele i nea din ran. Dup cteva clipe, nici nu mai respir. Larisa i puse
capul pe duumea cu gingie i se ridic n picioare. Uit c era goal.
Vzndu-i privirea, maiorul se ddu un pas napoi i mai rou la fa.
Larisa rmase n faa lui, strngnd pumnii, incapabil s scoat un
cuvnt, plin de ur. n ncperea alturat, sora ei, care era nc violat,
slobozea doar gemete slabe. Cineva btu la u, iar un soldat intr, i opti
cteva cuvinte maiorului la ureche, iar acesta i spuse imediat Larisei:
Colonelul vrea s te vad. O s-i par ru dup noi. Ddu un ordin,
iar cei doi soldai aduser un covor vechi pe care l ntinser pe podea, apoi o

obligar pe Larisa s se culce pe el. ndat ce o fcu. Soldaii o nfurar n


covor ca pe un obiect i o luar cu ei. Numai prul negru i se vedea la un capt.
Abas Elmuzaiev nu mai sngera, ns mirosul fad, Ijreos al sngelui umplu
toat ncperea.
Sunt colonelul Fedor Miciorin. Ridic-te, i spuse brbatul n uniform
Larisei, care era culcat nc pe covorul pe care cei loi soldai l desfcur. Apoi
plecar. Larisa observ o sticl de votc nceput pe jumtate aezat pe mas,
o sob care ardea bine i patul confortabil Ofierul era mai degrab un brbat
drgu dar cu privire di nebun, intens.
Ea se ridic, iar colonelul i arunc o privire aprobatoare I,. Vederea
siluetei, apoi se apropie. i cuprinse un sn n palm s l cntri ca pe o fruct
zemoas. Larisa fcu mainal un pa> napoi, iar colonelul zmbi.
Te simi murdar, nu-i aa9 Ai chef de o baie buna ruseasc pentru
plcerea amndurora?
n Cecenia, o baie nsemna un lux nesperat Uneori, militarn rui o
nsoeau i cu o relaxare sexual. Asta i propunea s, colonelul Larisei Fata
cltin din cap i rspunse pe un toi neutru:
Nu. Nu vreau nici o baie. Un om de-al dumneavoastr l-u omort pe
bunicu' sub ochii mei. Avea optzeci i ase de ani. O s-l pedepsii?
Nu fi proast! Rspunse colonelul rznd Suntem n rzboi. Voi,
cecenii, suntei dumanii notri Nu pedepseti un soldat fiindc a omort un
duman Uit-l pe bunic-tu Oricum era btrn. Eu i vorbesc despre lucruri
serioase Da mai nti, o s ne distrm puin.
Cum Larisa nu-i rspundea, fcu un pas nainte i brusc duse mna
spre pntece. Simi dou degete nfigndu-i-se i sex, ca un crlig Cu mna
stng, colonelul o apuc de gt. r ochi avea o lucire de ne. Bume. Iar Larisa
crezu c avea s c sugrume
Ci ani ai? O ntreb Miciorin
Douzeci i apte. Brbatul zmbi lasciv
La vrsta asta nici mcar o cecen nu mai e fat mare i place s faci
dragoste?
Larisa nu rspunse Degetele din sexul ei o fceau s c usture. Colonelul
continu cu voce blnd, cu respiraie duhnind a votc i fr s o lase n pace:
Sunt n nenorocita asta de ar de ase luni i, nainte ds a trece la
lucruri mai serioase, vreau s m distrez. Dac. Refuzi, i mpuc toat familia,
iar pe tine te bag ntr-o groap toropete tine var nestins ntr-o alt ar n
afar de Cecenia, ameninrile unui ofie superior dintr-o armat regulat nu
ar fi fost luate n serios ns Larisa tia c acesta vorbea ntr-adevr serios.
Avea drep, je moarte i de via asupra tuturor cecenilor, fr s fie pedepsit n

nici un fel. n urm cu cteva luni, un colonel care a violat i a sugrumat o


tnr cecen a fost achitat de un tribunal militar.
Ce doreti? l ntreb fata cu glas monoton.
Colonelul i retrase degetele care i maltratau sexul, slbi strnsoarea
gtului cu cealalt mn, apoi o apuc de ceaf i o for s ngenuncheze pe
covor. Ofierul i desfcu centura cu mna stng, iar Larisa, care nu mai voia
s se lupte inutil, fcu restul. Uciderea slbatic a bunicului ei pe care l adora
o arunc ntr-o stare de indiferen. Trecuse i ultima bolgie a infernului. Prinse
ntre degete sexul pe jumtate umflat i l afund n gur. Era circumcis i
emana un miros ngrozitor. Nu numai ea avea nevoie de o baie. Membrul se
mri foarte repede ntre buzele fetei. Colonelul nu mai avusese de mult o
femeie.
Sprijinit de mas, colonelul Miciorin savura fiecare clip a felaiei pe care
i-o administra Larisa. Ca s-si pstreze demnitatea, se deschisese doar la
prohab, sndu-si pantalonii pe el din care ieea acum un sex greu i rigid,
puin curbat n sus, pe care Larisa l sugea cu micri de du-te-vino automate.
Ofierul trase o duc de votc i roni un castravete ca s atenueze
mirosul de alcool. Sngele i fierbea n vene. Voia ca aceast mngiere
delicioas s nu se mai termine. n acelai timP. Se chinuia ngrozitor s-si
rein seva care i fierbea n pntece. Scorpia asta cecen d s-l fac s termine!
Se uit n jos n poziia n care sttea, i vedea funduleul ncordat, cambrat i
apetisant. Brusc, i se fcu poft de fesele ei magnifice. Smulse pur i simplu
sexul din gur i o trase de pr ca s se ridice n picioare. ncepu s-i frmnte
cu frenezie snii mari, iar sexul ncordat i atingea pntecele. Acest simplu
contact era ct pe ce s-l fac s ejaculeze.
Vino, mormi el.
Sticla de votc se golise, iar rusul avea ochii injectai. O tr pe fat pn
la pat unde o aez n genunchi cu spatele la el. La vederea acestei crupe
rotunde, ferme, cambrate, l apuc ameeala Aez sexul pe cel al Larisei l
mpinse ct putu de tare, afundndu-se civa centimetri, dar se opri cnd auzi
un ipt: fata era uscat ca fnul. Frustrat i furios la culme, o ls i se duse
n colul utilat ca buctrie. Tot ce gsi era o sticl de ulei nceput pe care o
nfca i i turn pe sex. Era att de excitat, nct nici lichidul rece nu l
nmuie.
Larisa nu se micase de la locul ei. Din dou salturi, se arunc asupra ei.
De data asta, mdularul intr n pntecele fetei fr nici o greutate. Cum ea se
ferea, el o prinse de olduri i fcu o micare violent din bazin, parc ar fi vrut
s-o {intuiasc depat. Datorit uleiului, aluneca foarte uor, aa c i veni o idee.
n clipa n care i venea s juiseze, se retrase brusc i i lipi membrul de fesele

cecenei. Larisa slobozi un urlet i se prbui pe burt n pat. Colonelul se culc


peste ea Uleiul i greutatea corpului fcur restul.
Colonelul Miciorin simi cum sfincterul cedeaz, iar sexul bos se nfipse
dintr-o dat n Larisa. Rnind-o. Scoase un rcnet slbatic, neputndu-se
abine. Violul dur doar cteva secunde. Se goli n lcaul ngust cu o senzaie
nemaipomenit i rmase nuntru pn la rdcin. Rzboiul din Cecenia
avea i prile lui plcute.
ntr-un avion care te va duce la Moscova. Acolo te vor prelua stimabilii
mei colegi din FSB '. Cred c au gsit lucruri interesante n apartamentul tu
din Moscova. ncepnd din acel moment, lucrurile se simplific. Membrii
familiei tale rmn aici. n tabr, sub protecia mea. Dac faci tot ceea ce i
vor cere colegii mei din FSB. Familia ta nu va pi nimic. Dup ce vei termina
tot ce i vor cere eI. Va fi eliberat i se va putea ntoarce la Grozni. Vei putea
s vii s o iei chiar tu. nelegi?
Da, zise Larisa, nspimntat.
Colonelul mai trase un fum din igar i continu pe acelai ton:
Dac nu asculi. i spun ce vor pi. O s-i arunc pe toi ntr-o groap
i o s arunc cteva grenade. Dup ce nu va mai mica nimeni, voi arunca un
sac de var nestins, sau poate vreo doi. Ai timp s te gndeti pn mine
diminea. Poi s dormi pe covor. Dac a fi n locul tu, a accepta. O singur
familie ai.
Aranjat, colonelul Miciorin fuma o igar. Larisa rmase chircit pe pat
ca un animal, buimac. n pragul nebuniei. Era subjugat de o ur fr
margini. De ce se ntorsese la Grozni?
Vocea blnd a colonelului rus o smulse din starea de toropeal. O
ntreb pe un ton aproape monden:
Care membri din familia ta au fost arestai o dat cu tine?
Mama mea, Zainap. Mtua Malika, unchiul Mogamed. Bunica Zaidat,
fratele Djabrail i sora Seda.
Era gata s-i spun c surioara ei fusese violat, dar se opri la timp. La
ce-i folosea?
Harao. Zise colonelul Miciorin. Presupun c ii mult la ei. Nu? (Fr
s atepte rspunsul, continu:) Trebuie s nelegi c de acum nainte via lor
depinde de tine
Nu neleg, spuse Larisa. Ce pot s fac eu?
n afar de a fi violat, adaug ea n minte. Colonelul trase din igar i
spuse pe un ton degajat:
Mi-ar face plcere s te mai in aici o vreme, cci eti foarte drgu,
dar am primit ordin s te sui mine diminea.
Capitolul II.

Ersoy, patronul restaurantului Somdan Park, se arunc n braele Iu]


John Burke icnind de bucurie, iar cei doi brbai schimbar emoionante i
nesfrite amabiliti sub privirea amuzat a lui Malko. Cnd, n sfrit, se
eliberar, patronul de restaurant turc l primi pe Malko mai puin clduros.
M bucur s v vd din nou la Istanbul, Malko bey spuse el. Au trecut
cel puin doi ani.
Trei, l corect Malko. Nu credeam c o s-l gsesc pe John aici.
John Burke, eful Centralei din Istanbul, izbucni n rs.
Mai am de stat nc ase luni i sper s obin o prelungire. De altfel,
am cumprat o yali' la Yenikoy.
Dup cinci ani petrecui n Turcia, era mai turc dect turcii Chel cum era,
cu mustaa pe oal, cu burdihanul imens i cu inuta neglijent, semna foarte
mult cu buyuk baba? Care i fceau veacul prin barurile din Galatasaray.
Care jucau domino ntre dou escrocherii. Fiindc vorbea limba turc la
perfecie, i cucerise pe omologii lui din MIT 3 att ct poate fi cucerit un turc. *
Venii, spuse patronul, vreau s v aez la o mas.
i conduse pe teras, partea de sus a salonului, al crei acoperi era
glisant i se deschidea n timpul verii. Aceste mese erau cele mai cutate. Situat
pe colina Nisantasi, n ele gantul cartier Sisli, n care se gseau cele mai
luxoase maga zne din Istanbul, n captul strzii Mim Kemal Oke. Somdar
Park, nconjurat de o grdin, era unul dintre restaurantele cele mai rafinate
din marele ora. In seara asta, salonul era arhiplin. L_a o mas mare erau
civa politicieni i oameni de afaceri, foarte multe femei frumoase nsoite de
brbai elegani, majoritatea mbrcai n costume sobre. nchise la culoare.
Haina de piele pe care o purta John Burke fcea not discordant cu
atmosfera sofisticat, dar aa era el. Patronul i instala la o mas cu trei
tacmuri: ntre o pereche i dou femei singure. mpodobite cu bijuterii ca un
pom de Crciun. Malko i opri puin privirea la vecinele lor: una era o brunet
superb cu o rochie mulat din dantel neagr, nsoit de o blond vopsit,
cam durdulie, cu o gur foarte roie, care fusese foarte apetisant cnd era mai
slab cu cincizeci de kilograme. Bruneta l examina ndelung, schind un
surs, apoi i relu discuia cu prietena ei.
Mai ateptm pe cineva? ntreb Malko.
Da, spuse John Burke, cu un aer misterios. Este la un dineu, dar va
veni la cafea.
Malko i plimb privirea prin salon. Parc era n Europa. Aici. Garaf-ui
ortusa ' erau total necunoscute. mbrcate foarte sexy. Deseori n pantaloni,
femeile nu erau nite slbatice i. n ciuda aparenelor, dispuse s aib aventuri
ca n Europa. Erau turcoaice moderne.

Un ef de sal veni i puse pe mas o sticl de Defender de cinci ani i


una de Stalicinaia Cristal, apoi i opti ceva la ureche lui John Burke.
Din partea casei! Spuse americanul.
La Istanbul, John era de un ajutor nepreuit. Fiind de civa ani n post,
cunoscnd lumea i vorbind turca la perfecie, se simea ca petele n ap n
acest univers complex i opac pentru strini. nsoit de fidelul su Elko
Krisantem i el turc, Malko luase un apartament cu dou camere la Hotel
Marmara, n piaa Taksim.
Dup temperatura tropical din Amazonia, ' vremea din Istanbul. Care
nu atingea mai mult de opt grade Celsius, i se prea chiar friguroas. Ca de
obicei. Centrala din Viena, care i ceruse s se duc n Turcia, nu i precizase
motivul cltoriei, cci cu siguran nu-l trimisese ca s admire Strmtoarea
Bosfor.
1. Baticul i vlul purtat de femeile islamice (n.a.)
2. Vezi SAS Aducep-i vii
Dei era iarn, Malko nu se supra c venise n aceasta metropol
mprit ntre Europa i Asia. Rscrucea mai multor civilizaii, plin de
traficani, de intrigi, de comploturi i, de civa ani ncoace, placa turnant a
terorismului. De fapt. Situat la sud de Caucaz, o etap din drumul dintre
Orientul Mijlociu i Pakistan, nvecinndu-se i cu Irakul, Istanbulul era poarta
de trecere a cecenilor. A kurzilor, a pakistanezilor i a islamitilor de toate
felurile care se foloseau de el ca un punct de ntlnire-si ca de o baz de
adunare. Devenind stat laic din vremea lui Kemal Ataturk. inut n fru de
mna de fier a unei armate-atotputernice, ajutat de un serviciu de informaii
destul d (feroce MIT Turcia a tiut cum s evite pn acum marile probleme
ale Islamului fundamentalist. Ani de-a rndul insecuritatea venea din partea
partidului kurzilor PKK crea! De fostul KGB cu muli ani n urm. Care a
ntreinut n partea estic a Turciei o adevrat insurecie care se sprijinea pr
treisprezece milioane de kurzi turci. Arestarea n 2000 a efului PKK. Abdullah
Ogalan, a fcut s nceteze i majoritate^ aciunilor violente ale PKK. Pe de alt
parte, micrile de extrem stng precum Delsol. Odinioar foarte active, au
disprut i ele aproape n totalitate. n aceast ar modera: musulman, aa
cum este i Frana catolic. Islamui fundamentalisT. Cu ferocitate combtut de
Kemal Ataturk n urm cu aptezeci de ani, nu a prins niciodat. Interzicnd
portul fesului i obligndu-i pe turci s se mbrace dup mods european,
fcnd din laicism o regul de stat absolut fondatorul Turciei moderne a vrut
s ntoarc ara spre Europa A fost un vizionar adulat de populaie chiar i n
prezent.
n urm cu civa ani, un puca marin american ameit de butur a
comis sacrilegiul de a urina pe o statuie a lui Ataturk din Izmir. Timp de zece

ani, municipalitatea a interzis intrareti n port a navelor militare americane. n


Turcia, cu onoarea nu se glumete.
La nceputul secolului XXI, Turcia are un guvern condus de un islamist
moderat: la Somdan Park. Femeile erau machiate strident, purtau ciorapi,
ns n cartierele populare, unde se adunau emigranii din Anatolia, ortusu se
purta din ce n ce mai mult. n acelai timp. Turcia flirta i cu Israelul. Cei
alungai du statul evreu aveau dreptul s vin pe teritoriul turc.
mprit ntre aceste dou extreme, ara lupta s ating dou obiective:
s intre n Europa i s se modernizeze. Nou aeroport din Istanbul semna deja
cu un palat oriental, atta marmur se gsea n el.
John Burke se aplec brusc spre Malko i i art cu privirea bruneta de
la masa de alturi care l fixa cu vdit interes.
O cunoatei? l ntreb el. Malko zmbi.
Nu. Dar nu e imposibil ca ea s doreasc s m cunoasc
Era mgulitor s fie remarcat de o femeie frumoas. John Burke zmbi la
rndul lui i ridic paharul cu Defender.
Serifinize!
Asta nsemna n sntatea dumneavoastr. Malko ridic paharul cu
votc. Era relaxat i fericit c venise din nou la Istanbul. Din piaa Taksim. Era
ia doi pai de Istikll Caddesi, marele bulevard pietonal ce ducea n vechiul
cartier Beyoglu, un labirint de strdue ntortocheate pline de magazine i de
mici restaurante. Elko Krisantem se i dusese acolo. Pentru el, revenirea n tara
de batin era totdeauna o srbtoare, pentru c i vedea veriorii, martori ai
epocii n care era ofer pe un taxi colectiv '. Dar practica i meseria de uciga
pltit. La Istanbul. Putea s-i fie de folos, avnd n vedere activitatea lui Malko
Avei noroc, observ John Burke. Vremea e frumoas. Acum dou zile
a nins. Timpul urt vine din cmpiile Ucrainei.
Malko o prsise cu mare regret pe Alexandra, eterna logodnic. Nu-i
plcea deloc s o lase singur n aceast perioad a srbtorilor plin de
tentaii. Seara precedent o terminaser n camera dragostei, la primul etaj
din castelul Liezen, lsnd-o singur pe Alexandra cu o strngere de inim. Dar
din pcate, nu putea s refuze CIA. Fiindc, fr finanele ei, castelul din Liezen
ar fi fost de mult o ruin. Or, Malko i iubea foarte mult castelulk Chiar dac
era o imens gaur n buzunare. Nu se vedea trind ntr-un apartament din
Munchen sau din Ulm. Chiar dac o parte din castel era nchis, tot i rmnea
destul loc ca s primeasc lumea dup rang.
i la urma urmei, nu avea dect o via. El alesese's-si rite pielea ca s
aib un anumit standard i s conserve pietrele btrne, ca s duc mai
departe o tradiie de familie

1. Dolmu n turc (n.a.) care dura de cteva secole. i bu votca dintr-o


dat i. Paradoxal, lichidul rece l nclzi. Nu le mai contempl pe fpturile de
vis de care erau nconjurai i l ntreb pe John Burke:
Presupun c mi vei spune de ce m aflu aici? Americanul i fcu cu
ochiul.
tii foarte bine. C se ntmpl mereu cte ceva n Istanbui. Ai venit
destul de des
Aa este, recunoscu Malko.
Cu trei ani n urm, transportase prin Istanbui o rachet nuclear
tactic ascuns de armata rus. Care trebuia s explodeze la New York dup ce
trecea prin Canada mai nti'. Urmrirea lui Malko permisese interceptarea ei
n extremis Dei CIA ntreine legturi strnse cu MIT. Cooperarea dintre cele
dou servicii nu era ntotdeauna perfect. Turcii aveau o fixaie pentru kurzi, n
vreme ce americanii le reproau c erau brutali i corupi. John Burke i goli
paharul i i mai turn un Defender. Pn s coman'de cinA. Se aplec spre
Malko.
Este o poveste care ncepe n Australia, zise el Serviciile australiene au
sltat un islamist cu puin timp n urm. Pe nume Roger Barat. Profilul e
clasic: un martinican convertit la islamism, recrutat la Paris n apropierea unei
moschei, trimis apoi la Londra, dup aceea n Pakistan la un antrenament
militar.
nainte, asta se petrecea n Afganistan, observ Malko.
Reelele Al-Qaida s-au reconvertit. Spuse americanul Avem dovada
prin acest Roger Barat. Dup arestarea lui, s-a aezat la masa negocierilor i a
mrturisit c a stat ase luni ntr-o tabr a micrii clandestine Lashkar-eToiba n Kashmir. Amestecat printre pakistanezi, printre britanici i chiar
printre americani. Erau cu toii musulmani, bineneles.
Am crezut c aceste tabere sunt controlate de armata pakistanez,
observ Malko.
John Burke zmbi ironic.
Chiar sunt. Roger Barat ne-a povestit c, la fiecare inspecie a
militarilor pakistanezi nsoii de oameni de-ai notri, venii's se asigure c n
tabr nu sunt membri Al-Qaida, rezervat n principal combatanilor din
Kashmir, erau evacuai ntr-o zon mai puin accesibil. Apoi i transportau cu
1. Vezi SAS la Istanbui (n.a.) camioanele armatei pakistaneze, ceea ce
spune multe despre jocul dublu al pakistanezilor.
Nu-i o noutate, zmbi Malko. John Burke l aprob.
Din pcate! Pe scurt, acolo n tabr, Roger Barat a cunoscut mult
lume i a auzit o groaz de lucruri. ntr-o zi, a venit n vizit un trimis-al

egipteanului Zayman Al-Zawahiri, mna dreapt a lui Ussama Bin Laden.


Cuta un specialist n explozibili.
Asta nu nseamn c
Ba da! Roger Barat, care vrea s se fac util. S-a oferit. Avea
cunotine n acest domeniu. n decursul ntrevederii, omul din Al-Qaida l-a
ntrebat dac a mai fost n Turcia La Istanbui. Roger Barat i-a rspuns c nu
mai fusese. Apoi. I-a pus cteva ntrebri de ordin tehnic despre manevrarea
explozibililor, dar se pare c nu a rspuns corect i a fost eliminat. Trimisul
reelei Al-Qaida a plecat cu coada ntre picioare, iar Roger Barat s-a ntors la
Londra dup terminarea stagiului militar. Dup cteva sptmni de ateptare,
a fost trimis n Australia, unde trebuia s fie contactat de o reea local a AlQaida. ns Ml 6 l-a reperat, iar cruciada lui s-a sfrit brusc.
Mereu se ntmpl astfel de chestii, observ Malko.
Firete, recunoscu John Burke. Dac Al-Zawahiri se ocup de o
operaiune, nseamn c este important.
Le-ai pomenit despre afacere celor din MIT?
Bineneles! L-am spus prietenului nostru Zeynel Sokik'. A fost
avansat. Acum e general, unul dintre puinii militari din. MIT. Mi-a spus c nu
tie nimic i c n-a remarcat nici o operaiune suspect la islamitii de aici.
Al-Qaida i-a schimbat tactica, observ Malko. De acum nainte
folosete gruprile locale motivate ideologic, crora le insufl ideea de atentat,
dndu-le nite bani acolo i uneori mijloace tehnice. Un soi de concesionare.
Avei perfect-dreptate, spuse Burke. ns turcii nu se confrunt cu o
adevrat problem islamist. Dumanul regimului este mai degrab extremstnga a PKK. Aa c m-am achitat i eu. Am trimis un/aport la Langley. Apoi
mi-am vzut de treab n continuare. n meseria noastr, circul attea
zvonuri Iar acum o sptmn m-a pus pe jar un alt fapt.
Se ntrerupse ca s-l lase pe chelner s le pun pe masa petele prjit.
Era un soi de lufer' care triete numai n apele Bosforului Malko ntlni
iari privirea femeii cu rochia mulat din dantel neagr care se ridica de la
mas. Avu din nou parte de un surs diafan i o urmri cu privirea cum era
escortat de hipopotamul ei.
M ascultai? l ntreb americanul puin agasat.
Absolut! Spuse Malko, ntrerupnd cu prere de ru contactul vizual.
Dar pn acum nu mi-am dat seama cu ce pot s ajut eu. Nu vorbesc turcete,
iar MIT i cunoate n mod sigur mult mai bine dect mine pe islamitii din
partea locului Cei pe care i-am cunoscut aici ori au murit, ori au fugit.
Nu vorbii turcete, dar tii rusa. Observ Burke cu un zmbet plin de
subneles.
Malko ls furculia din mn.

Rusa? Da, firete. i germana i alte cteva limbi. Dar ce legtur are
asta cu povestea dumneavoastr?
Ersoy, patronul restaurantului Somdan ParK. Se apropie de masa lor
zmbind:
Cum e petele?
Minunat! Spuser amndoi odat.
Turcul se aplec spre Malko i puse pe mas o bucat de hrtie
mpturit.
De la o persoan care sper s o sunai, spuse el n oapt. Mi-a lsat
biletul pentru dumneavoastr.
Malko desfcu hrtia i descoperi un numr de telefon: 5355649802.
Urmat de un prenume: Laila. Toate astea erau scrise cu ruj de buze. Femeia
care i zmbise era ndrznea Patronul se i ndeprtase discret. Malko bg
hrtia n buzunar, sub privirea nedumerit a lui John Burke. Care se abinu
s-l ntrebe ceva, mulumindu-se s spun pe un ton ironic:
Dac vrei s auzii ce am de spus Aici, n Istanbul, am cele mai
bune relaii cu reprezentantul din SVR ' care se afl la Consulatul Rusiei. Igor
Verinin, un tip-foarte de treab. Ne ntlnim regulat. Ruii sunt foarte avizi
dup orice informaie n legtur cu wahhabiii, cu islamitii care se infiltreaz
n Cecenia ca s-i ajute pe rebeli. Le-am furnizat nite documente pe care am
pus noi mna n Afganistan i au fost extrem de
7. Un soi de biban (n.a.)
2. Serviciile externe ruse de Informaii (n.a.) ncntai. Pe scurt,
sptmna trecut, Igor m-a invitat la mas, aa cum face mereu i mi-a spus
o chestie care mi-a aprins toate beculeele. tii c FSB-ul acioneaz foarte
intens rnptnva cecenilr- 'a Moscova.
Asta nu a mpiedicat cu nimic luarea de ostatici la teatrul iMord-Ost,
n octombrie 2002, remarc Malko.
Incidentul s-a soldat cu o sut aptezeci de mori, inclusiv cei patruzeci
i nou de rpitori, membrii unui comando cecen care i-au luat ostatici pe toi
spectatorii i actorii din teatru.
Exact, sublinie americanul. FSB-ul este mult mai activ de atunci i i
supravegheaz ndeaproape pe cecenii din Moscova. Aadar, recent, agenii au
reperat o cecen care avea o locuin n Moscova i cltorea foarte mult n
Europa i chiar n Orientul Mijlociu, sub acoperirea unui ONG islamist, IRO '.
Care are sedii i aici.
Are legturi cu Al-Qaida. Spuse Malko.
ntr-adevr. Prin urmare, au percheziionat apartamentul fetei, o
oarecare Larisa nu-mai-tiu-cum. Pe ea n-au mai prins-o fiindc s-a dus n

Cecenia s-si vad familia. Dar au descoperit un bilet de avion Moscovaistanbul i cincizeci de mii de dolari n bancnote de cte o sut.
Asta e tot?
Da. Dar FSB o consider o activist care are legturi cu teroritii
ceceni. Cltorete des n strintate unde ridic n slvi rezistena patriei sale
fa de ocupaia rus.
Malko rmase stan de piatr.
Dar asta nu e o crim. Se pare c legai aceste dou informaii i
tragei concluzia c aici se pregtete un atentat. Nu prea ine.
John Burke mpinse farfuria n care mai rmseser doar oasele de pete.
Igor o s v povesteasc restul! Spuse americanul zmbind. Ah, a i
sosit. Bine c am terminat de mncat
Malko ridic privirea i zri un brbat blond cu ochi foarte albatri, palid
la fa. Prost mbrcat ntr-un costum albastru-pe-trol, care i fcea drum
printre mese. Urmar mbririle i prezentrile de rigoare. De aproape. Igor
Verinin prea mult mai sigur pe el i avea privirea ager. Bineneles/cravata
era oribil
Vrei un scotch? l ntreb John Burke. Rusul cltin din cap.
Nu, mai repede, un ceai.
i zmbi lui Malko i spuse apsnd cuvintele:
Am auzit multe lucruri despre dumneavoastr, gospodin Linge. Sunt
sigur c suntei omul potrivit pentru ce avem de gnd s facem.
John Burke plimba cu grij flacra brichetei Zippo 'collector D-Day peste
trabuc ca s-l nclzeasc, n timp ce ofierul din | SVR adulmeca ceaiul cu
gesturi de felin. Profitnd de tcerea care se instalase, Malko l studia.
Unghiile ptrate i minile puternice contrastau cu aspectul delicat. Rusul
puse ceaca pe mas i se uit la Malko
John v-a povestit cred c distinii mei colegi din al Doilea j Directorat
au descoperit lucruri interesante n apartamentul | acelei cecene, Larisa
Elmuzaieva, ncepu el.
Cnd se referea la FSB, rusul folosea denumirea veche din vremea
nostalgicei Uniuni Sovietice.
ntr-adevr, confirm Malko, dar nu mi-a spus mai mult de-att.
Harao. Dup aceste descoperiri, FSB s-a temut c nu se mai ntoarce
la Moscova, fiind anunat de prietenii ei. Conducerea GRU din Cecenia a
primit ordin s-o aresteze, ceea ce n-a fost greu. Era la Grozni cu familia ei i na opus rezisten. A fost transferat la cartierul general al armatei din
Khankala pentru interogatoriu. Firete c, la nceput, a susinut c nu are nici
o activitate ilegal. Cltoria la Istanbul avea drept scop s aduc fonduri
pentru un ONG care se ocup de refugiaii ceceni din Turcia. Muli dintre ei

sunt n realitatu combatani n concediu i orice contact cu ei reprezint o


crima pedepsit cu cinci ani ntr-o tabr cu regim sever.
Malko se cutremur. Uniunea Sovietic ducea o via dura. Iar Vladimir
Puin, cu mna lui de fier n mnu de plumb, era pe cale-s renvie bunul i
btrnul gulag. Ochii de un albastru transparent ai lui Igor Verinin preau
mai degrab plini de inocen. Ofierul din SVR continu:
Pn la urm, fata cecen i-a vzut interesul i s-a hotrt s
colaboreze.
A mrturisit?
Igor Verinin plec privirea cu modestie.
Da. Colegii mei din FSB au convins-o c era mai bine pentru ea i
venea s mori de rs: FSB-ul din Cecenia nu avea de ce s invidieze Gestapo-ul
din vremurile lui cele mai bune. Malko se strduia s-si mascheze dezgustul.
Cnd te gndeti c Statele Unite au luptat cincizeci de ani ca s distrug
Imperiul Rului, att de ndrgit de Ronald Reagan Ca s ajung iar aici. Nu
fcuser nici o scofal.
Ce au aflat? ntreb el. Americanul trgea absent din trabuc.
Larisa Elmuzaieva a recunoscut c se duce la Istanbul ca s ia
legtura cu un grup terorist islamist, spuse cu emfaz ofierul din SVR. i c
cele cincizeci de mii de dolari i erau destinate ca s finaneze cteva aciuni
teroriste.
Se ls o tcere apstoare. ncepea s devin interesant. Malko se
ntoarse intrigat ctre John Burke. Care se pierduse n norul lui de fum
albstrui.
Asta i privete pe cei din MIT. Observ el. Mai ales c a dat amnunte
n legtur cu aceti teroriti.
Igor Verinin cltin din cap.
Nu. Susine c. Odat ajuns la Istanbul. Trebuie s se prezinte la IRO
ca s-si anune prezena.
Cine i-a dat instruciunile i banii? ntreb Malko.
Un brbat pe care I-a cunoscut mai nti n Georgia, unde se ocupa de
refugiaii ceceni, apoi I-a ntlnit la Moscova, n parcul Ismailovo. i tie doar
prenumele: Hamid. Este arab.
Toate astea erau o abureal de nedescris. Asemenea poveti se gseau n
fiecare zi. Reelele de teroriti islamiti erau complet destrmate, supravieuind
numai datorit mesagerilor i unor transferuri de fonduri cum era i cel din
cazul de fa. Evident c afacerea confirma informaia furnizat de Roger Barat
n legtur cu un atentat la Istanbul. Posibil numai prin aliana guvernului
turc cu Statele Unite i cu Israelul. Malko conchise, fr s-si fac prea mari
iluzii:

Presupun c va fi condamnat la civa ani de stat n tabra


Igor Verinin zmbi.
Ba deloc! Sosete mine la Istanbul cu cursa de Moscova.
Capitolul III.
Malko crezu c nu a auzit bine.
Ai eliberat-o? ntreb el, nevenindu-i s cread.
Da FSB-ul i-a dat chiar i bani i bilete de avion. Zmbea uor Malko
nelese lucrtura.
Ai ntors-o.
Igor Verinin ddu din cap afirmativ
Da Larisa a devenit una dintre micuele i frumoasele noastre
rndunele
Fcea aluzie la rndunelele din KGB-ul de altdat trimise n lumea
occidental ca s obin informaii Nimic nu era nou sub soare.
Nu v temei c v va lsa cu buza umflat o dat ce va ajunge aici?
ntreb Malko mirat. O s-o predai agenilor din MIT?
La prima ntrebare, v rspund niet, zise Igor Verinin Avem un acord
cu persoana a crei familie este gaj
Familia ei?
Brusc, Malko se simi stnjenit. Igor Verinin preciza imediat fr nici o
tulburare:
Familia a fost arestat o dat cu ea Se ntmpl merei n Cecenia.
Unde multe familii colaboreaz cu combatanii Ir cazul Larisei, sunt ase
membri, bunica, mama, mtua unchiul, fratele i sora mai mic Bunicul, care
nu a fost arestat, a fost din pcate ucis accidental. Cecenii sunt nite oameni
foarte brutali, care nu respect nimic Aceste ase persoane sunt reinute la
Khankala. n cartierul general al forelor noastre din Cecenia ntru ctva, ele
sunt garania bunei purtri a Larisei.
Lui Malko i veni s se ridice de la mas, dar l opri privirea plin de
subneles a lui-John Burke. Americanul se grbi s-i vin n ajutor lui Igor
Verinin.
Prietenii notri rui au multe probleme n Cecenia, iar noi trebuie s-i
ajutm, spuse el. Este vorba i de terorismul internaional Deseori sunt obligai
s aresteze familii ntregi, cci i copiii i ajut pe combatani.
Cu nchisoarea de la Guantanamo, unde deinuii au i mai puine
drepturi dect prizonierii din gulagul de aitdat, Statele Unite ar putea cu
greu s dea lecii de moral restului lumii.1 ns pe Mlako l lua cu frig pe ira
spinrii.
Aadar, conchise el, familia Larisei este ostatic ca s fie siguri c fata
se va ntoarce.

Igor Verinin tresri la auzul cuvntului ostatic.


Sunt suspeci, l corect el i sunt tratai foarte bine. Este mai bine
pentru ei s-si petreac iarna n tabra noastr dect la Grozni, unde nu
exist nici ap, nici cldur.
La urma urmei. FSB-ul era un soi de SAMU social Ruii erau obinuii
cu asemenea metode i nu voiau s le schimbe. Plin de dezgust. Malko l strig
pe chelner i mai comand o votc
Prin urmare. Larisa Elmuzaieva sosete aici mine. Ce ateptai de la
mine?
John Burke i rspunse de data asta:
I O luai n grija dumneavoastr, i explic el. Vorbete doar cecena i
rusa i refuz s coopereze cu turcii. Scopul este ca ea s v permit s
penetrai grupul terorist islamist. Cnd vei reui, v vom da toate elementele
adunate de MIT care i va aresta pe membrii lui. Larisa se va ntoarce n
Cecenia, iar rudele ei vor fi eliberate n schimbul colaborrii cu noi, nu va mai fi
urmrit pentru activitile ilegale. Era o poveste de adormit copiii.
Cum va primi Larisa toate astea? l ntreb Malko pe rus.
Foarte bine. Rspunse acesta. A neles care i este teresul O s vedei
c e blnd ca un mieluel, l-am dat umrul camerei de la Marmara i va lua
legtura cu mneavoastr. Dup aceea, e rndul dumneavoastr s v escurcai
Suntei un profesionist, nu ar trebui s v fie greu. Malko rmase tcut cteva
clipe.
i dac dispare? Ce se ntmpl cu familia ei?
O uoar umbr ntunec ochii albatri ai ofierului din SVR.
Vor fi judecai pentru complicitate, firete.
i bunica?
n Cecenia. Chiar i bunicile i ursc pe soldaii notri i particip la
aciuni ndreptate mpotriva lor
John Burke tui.
Igor glumete, se grbi el s intervin. Firete c btrna va fi trimis
la Grozni.
Toate astea nu miroseau a bine. Dar acum Malko era nerbdtor s o
cunoasc pe Larisa Elmuzaieva.
De ce nu ne ducem s o lum de la aeroport? Suger el
Ne temem s nu fie urmrit de teroritii cu care trebuie s se
ntlneasc, rspunse ofierul rus. Oamenii tia sunt foarte prudeni. Trebuie
neaprat s cread c e de partea lor Altfel nu reuim s facem nimic.
Aadar, turcii nu tiu nimic, constat Malko.
Exact, recunoscu John Burke. Ar strica totul, cci sunt mai stngaci.
Dac a fost deja la Istanbul, agenii din MIT n-au reperat-o?

La ntrebarea asta. Nu putem s rspundem acum recunoscu John


Burke. Dar. Dac va fi cazul, vom afla foarte curnd. i vom dezmini.
Malko rmase tcut. Ultima oar cnd le-au ascuns ceva celor din MIT, a
ieit prost. Turcii sunt la ei acas i tiu cum merg treburile.
L-ai spus lui Zeynel Sokik c sunt n Istanbul? l ntreb Malko pe
american.
Bineneles, spuse acesta. Dar vom mnca mpreun foarte curnd.
Este foarte bucuros s v revad, l-am spus c ai venit s cutai cteva
informaii despre membrii Al-Qaida prezeni n Georgia care tranziteaz Turcia.
Malko nu fcu nici un comentariu. Dac Zeynel Sokik credea o asemenea
minciun gogonat, era treaba lui, Igor Verinin scoase din buzunar o fotografie
i i-o ddu lui Malko.
Ea e Larisa Elmuzaieva. E nalt, are un metru aptezeci i opt.
Malko privi fotografia fcut de la distan. Cecena era frumoas, cu
pomeii nali, cu nasul coroiat i privirea slbatic. Nu avea chiar figur de
mieluel. Puloverul i jeanii erau mulai pe corpul cam plinu. Malko puse
fotografia n buzunar, nesimindu-se n largul lui. Dac nu ar fi fost att de
legat de CIA, s-ar fi urcat n primul avion care pleca spre Austria.
De la fereastra camerei. Malko privea circulaia din piaa aksim. Se lsa
nserarea dup o zi friguroas, dar nsorit. Oiminea fusese n vizit la John
Burke, la noul Consulat general american. Cel vechi, un splendid palat oriental
aprat de ziduri nalte de cinci metri, situat n Mesrutiyet Caddesi, n plin
centru al Istanbulului, lng cel mai vechi hotel, Pera Palace. Fusese prsit
din motive de securitate.
Pentru a ajunge la sediul nou, care se gsea n nordul celor dou poduri
peste Bosfor, n Istinye, drumul era ngrozitor. Construit n vrful unei coline,
semna cu o adevrat fortrea, protejat de ziduri nalte cu foioare din loc
n loc i cu proiectoare. Mainile beneficiau de' un singur drum de acces,
ncepnd cu Mazarpaca Caddesi, un bulevard larg din cartierul Istinye. Drumul
era protejat de trei puncte de control, cu pori cu bare de fier, cu bariere i
pzite de pucai marini narmai pn-n dini.
Vecinii acestei fortree triau un adevrat infern, cu lumini puternice
chiar de la lsarea serii de la proiectoare. De altfel, aici nu venea nimeni
niciodat. Statele Unite nu mai eliberau de mult vize dect n puine cazuri, iar
toate demersurile se fceau numai la telefon. Cu toate astea, consulatul
adpostea optzeci i ase de diplomai, rspndii pe trei etaje i la subsol. Cei
civa adevrai reprezentani ai Departamentului de Stat fuseser regrupai n
satele din cartierul vecin, Etiler, cu strzile blocate la ambele capete i pzite
zi i noapte. Agenii CIA i nchiriaser apartamente n ora, ca s nu-si piard

toate legturile. ns ei lucrau mai ales la ascultri, pentru restul bazndu-se


pe omologii lor din MIT. Toat lumea era paranoic.
Era prea departe s se duc cu taxiul. Din fericire. Elko Krisantem i-a
gsit un verior care i-a pus la dispoziie un Mercedes vechi, dar care arta ns
bine. i relu ncntat meseria de ofer. Dar, n ciuda indicaiilor date de John
Burke, le trebui o jumtate de or ca s treac de toate punctele de control.
Reprezentantul CIA la Istanbul a fcut tot posibilul s-l conving pe Malko c
operaiunea Larisa era foarte normal: penetrarea unei reele teroriste cu
ajutorul unui agent ntors Era procedeul clasic.
Ai fi putut gsi la fel de bine pe cineva care s vorbeasc rusa i la
turci, a obiectat Malko.
Da, dar e preferabil s demontm noi reeaua, a insistat americanul.
Langley a primit alte informaii graie ascultrilor agenilor din NSA. Se fcea
aluzie la o operaiune de anvergur n Istanbul.
Malko rmsese sceptic.
tii bine c oamenii din Al-Qaida v intoxic. tiu c i ascultai, de
aceea spun verzi i uscate.
Roger Barat nu e un oarecare i nici Larisa. Aduce bani unei grupri
clandestine
Soneria telefonului l smulse din meditaie. Poate era Elko Krisantem care
avea veti. Malko ridic receptorul.
Gospodin Malko? ntreb o voce de femeie.
Da.
Sunt Larisa.
Vocea era melodioas, cu inflexiuni metalice. O voce tnr i hotrt.
Malko simi c pulsul o ia razna. Intra n joc.
Cred c trebuie s ne ntlnim, spuse el Cnd se poate?
Acum, dac dorii, i propuse cecena. Sunt ntr-o cafenea pe. Lstikll
Caddesi. Se numete Mona Lisa i este n pasajul Eremie, cnd cobori pe
dreapta. La primul etaj.
Pe curnd, zise Malko.
Trecu imediat n camera de alturi, unde Elko Krisantem citea cotidianul
popular Posta i i spuse care era situaia. O s stea de paz n faa cafenelei
Mona Lisa i o va urmri pe fat cnd va iei. Dar nainte, va da o rait prin
salon ca s o repereze. Se mbrc cu paltonul din ln n ascensor.
La intrarea n cafeneaua Mona Lisa era un ir de narghilele Era o cldire
veche plin de farmec, cu lambriuri, cu tavane joase, cu juctorii de ah i de
bridge, cu perechile nlnuite Erau i muli tineri atrai de CD-urile
vnztorilor instalai n pasajul Eremie. Malko inspecta din priviri primul salon,
dar nu vzu pe nimeni care s semene cu Larisa. O descoperi n cel de-al doilea

salon, care era aproape pustiu. Era singur ntr-un separeU. Cu un pahar de
ceai n fa. Semna mult cu fata din fotografia pe care i-o dduse Igor Verinin,
cu prul ciufulit i fata foarte palid. Era mbrcat cu un pulover albastru i
cu: eani, cu un soi de hanorac negru cptuit cu ln pe care l avea
descheiat. Pe Malko l izbi energia care se degaja de pe chipul ei. In orice caz,
Larisa Elmuzaieva era o femeie frurnoas.
Cnd se apropie de ea. Fata nl capul i ntlni privirea lui Ivlalko. Cea
a tinerei l ptrunse cu o ur'aprig, nct avu senzaia c l intuiete de
perete. Nu era deloc privirea unui mieluel. Se strecur n box. Veni n faa ei
i ntreb n rusete:
Dumneata eti Larisa?
Da. Dobrevecer, rspunse ea cu voce obosit i joas, ntinzndu-i o
mn rece i osoas.
Osptria se apropie! Iar el comand un ceai. Larisa mai comand i ea
nc unul. Timp de cteva clipe, se studiar n tcere. Tnra nu era deloc
machiat. Tot farmecul era concentrat n privirea ntunecat.
Ai cltorit bine? O ntreb Malko s rup tcerea.
Da.
Cunoatei Istanbuiul?
Da.
Malko bu cteva nghiituri de ceai, apoi ntreb:
tii ce trebuie s facem mpreun?
O lucire plin de ur strbtu privirea Larisei Elmuzaieva i se aplec
spre el uiernd cu glas rece:
Da, domnule, spionaj american. O fac s-i salvez pe ai mei! Dar v
ursc pe toi. Voi, occidentalii, care colaborai cu monstrul la de Vladimir
Puin! Omul care mi masacreaz poporul, cum fcea i Stalin. Dar el este mult
mai crud
Dezarmat, Malko nu putu s-i rspund dect att:
Larisa, eu sunt un profesionist. Mi s-a cerut s mpiedic un atentat
terorist cu colaborarea dumitale i asta o s fac. Asta e tot.
I Asta e tot! De ce credei c sunt aici?
Mi s-a explicat. Familia dumneavoastr a rmas garanie pentru
cooperarea cu noi. ntr-o tabr militar din Cecenia.
Larisa l strnse brusc de mn. Mai. Mai s-i zdrobeasc oasele.
V-am mai explicat cum l-au ucis nemernicii ia sub ochii mei pe Abas,
bunicul n vrst de optzeci i ase de ani, cu o singur lovitur de cuit?
ntreb ea n oapt. Ca s m intimideze. Dar cum mi-au violat surioara de
cincisprezece ani? Vreo zece soldai la rnd! nc i mai aud i acum ipetele. Iar
pe mine, v-am spus cum am fost violat n toate chipurile de colonelul

Miciorin? Care, dup aceea, mi-a permis s dorm la picioarele lui, pe covor, ca
un cel?
Lacrimile i nceoau ochii Larisei, iar Malko rmase ngrozit de aceast
fapt abominabil. Firete c nu a crezut prezentarea idilic a lui Igor Verinin,
dar ceea ce i dezvluise Larisa depea cu mult limitele ororii. i era ruine i l
blestema n gnd pe John Burke.
Larisa tcuse. Pieptul i tresrea i gura i tremura. i terse lacrimile i
bu puin ceai. Osptria i privea dintr-un col, creznd c este o ceart ntre
ndrgostii. Malko fcu un efort supraomenesc i nfrunt privirea plin de ur
a fetei, apoi zise:
Larisa, s tii c renun la misiune. Este prima i ultima oar cnd ne
vedem.
Ba nu! Spuse ea pe un ton imperativ. Dac facei asta. mi vor ucide
familia. i cunosc. tii foarte bine c nu am veni! Aici din proprie iniiativ. Nici
dumneavoastr nu suntei mai bun dect ei. Dar o s-mi trdez fraii ca s-mi
salvez familia Cnd vor fi la adpost teferi i sntoi, o s-l omor pe colonelul
Miciorin i o s m omor i eu. Dar o s iau cu mine ct mai muli rui posibil.
Acum ochii fetei scprau de furie. Tcut, Malko nelese ca va bea cupa
amrciunii pn la fund.
Larisa Elmuzaieva tcu brusc, de parc i prea ru c l-a necjit pe
Malko, ns trsturile ncordate i muchii maxilarelor care se micau sub
piele lsau s se vad toat furia de care era cuprins. Ce putea s-i spun?
Nu se ndoia nici o clip de sinceritatea ei, nici de veracitatea acuzaiilor. n loc
de o mieluea, avea n fa o tigroaic care l-ar fi ucis pe loc dac ar fi putut s
o fac fr nici un risc. Ce mai partenera pentru a se infiltra ntr-o reea! i
spuse, cu puin laitate, c aceast slbticiune era constrns s procedeze
astfel ca s-i protejeze pe ai si. Slab consolare.
i venea s-i povesteasc despre cecenii pe care i cunoscuse la Moscova,
pe care i stima foarte mult, despre Luiza cu care a avut o scurt, dar
nfierbntat aventur, nainte s fie mpucat de oamenii din FSB '.
O revedea moart, ntins n pdure, cu prul nclit de snge,
strngnd n mn Kalanikovul. Dar la ce bun? Larisa nu l-ar fi ascultat, cci
era subjugat de propria ur. Prea foarte tnr, ca i Luiza care murise doar
la douzeci i ase de ani.
Ci ani avei? O ntreb Malko.
Douzeci i apte. De ce m ntrebai? Vrei s v culcai cu mine?
Este uor i nu trebuie s m violai. Sunt la Istanbul ca s fac tot ceea ce mi
cerei.
Vorbea cu un aer foarte detaat, ca i cum s-ar referi la alt persoan. Pe
Malko l trecu un fior pe ira spinrii. Ar fi vrut s-i spun c. n condiii

normale firete, ar fi fost atras de ea. Din nenorocire, se aflau n rzboi i nu de


aceeai parte, ci n tabere diferite. Trebuia s-si fac ordine n idei i s revin
la adevrata problem. Fusese trimis la Istanbul de CIA ca s distrug o reea
terorist, cu ajutorul acestei tinere cecene. n rest, era obligat s se cleasc i
s le cear iertare strmoilor pentru c se afla n aceast situaie precar.
Larisa, eu n-am venit la Istanbul c s m culc cu dumneata. Am de
ndeplinit o misiune n care avei un rol important. mi pare ru pentru ce ai
ndurat, dar nu m mir nici un pic. tiu cum se comport ruii n ara
dumitale
Atunci de ce v-ai aliat cu ei? ' l fixa cu intensitate, mai puin ostil
totui. Fcu un gest evaziv. n faa acestei nflcrate, i se fcu brusc ruine de
el i de motivaiile lui.
Nu sunt aliatul lor, ci vreau doar s-i opresc pe acei oameni periculoi.
Nite teroriti care se pregtesc s omoare nite oameni nevinovai n numele
unei cauze cam dubioase.
Cecena se ncorda din nou.
Cei pe care i numii teroriti au venit s ne ajute ca s luptm
mpotriva torionarilor rui. Adeseori au pltit cu propria via. Sunt nite
oameni curajoi i dezinteresai.
Malko scutur din cap i o corect:
Sunt nite fanatici care vor s instaureze o lume retrograd,
obscurantist, sectar. n care femeile ca dumneatu s fie reduse la stadiul de
sclave. Avei chef s purtai garaf s nu v bucurai de nici o libertate, s nu
putei alege brbatul pe care l iubii?
Nu l-am ales pe colonelul Miciorin, izbucni Larisa Elmuzaieva.
Caricaturizai islamul. Sunt musulman i am trit totui n libertate.
Discuia risca s alunece pe o pant greit. Malko o ntrerupse brusc.
Vom avea tot timpul s discutm despre aceste lucruri, spuse el
tranant. S ne ntoarcem la lucruri mai simple. Mai exact, ce trebuie s facei
la Istanbul? i cunoatei pe cei cu care trebuie s v ntlnii?
Larisa pru i ea uurat de aceast ntrerupere. Bu puin ceai i
rspunse cu glas monoton:
Am venit s aduc bani combantanilor. Cele cincizeci de mii de dolari
pe care FSB-ul Ie-a gsit acas la mine. Preciza ea. Dup aceea, trebuie s m
ntorc la Moscova.
Ii cunoatei? L-ai mai ntlnit?
Nu. L-am ntlnit n Georgia pe un emisar de-al lor.
Cum vei lua legtura cu ei?
Am trecut pe la sediul IRO. i ei au oamenii lor n acest ONG. tiu c
sunt n Istanbul i m vor contacta.

F Unde stai?
ntr-un hotel mai mic din cartierul Fatih, Kosovo, pe Bagup-Bey Sokak.
Dar nu trebuie s venii acolo. Poate c m supravegheaz.
Nici nu intenionez, o liniti Malko. V las numrul de mobil i m
contactai cnd intervine ceva nou. Dumneavoastr avei telefon mobil?
Da. L-am cumprat cnd am venit.
La Istanbul, era un magazin cu telefoane mobile aproape din metru n
metru.
Dai-mi numrul ca s v pot suna n caz de urgen.
O s-i arestai pe toi?
Nu tiu, zise Malko. Mai nti trebuie s tiu despre ce este vorba.
Suntei sigur c e necesar?
Chiar indispensabil, zise Malko tranant.
Cecena scoase mobilul din geant. Avea numrul notat pe o folie de
plastic lipit dedesubt, l-l spuse:
535627828.
Malko l not. Iar ea i arunc o privire ostil. Scrise i el numrul lui pe
o carte de vizit i i-l ddu cecenei, care o lu fr o vorb. i goli paharul de
ceai, i lu geanta, se nchise la hanorac i se ridic de la mas.
O s v sun, zise ea.
El atept cteva clipe, puse pe mas o hrtie de zece milioane de lire
turceti ' i plec. O vzu pe Larisa la ieirea din pasajul Eremie, lund-o la
dreapta i cobornd strada pietonal. Dup cteva secunde. n spatele ei apru
silueta ncovoiat a lui Elko Krisantem. Larisa era sub supraveghere. Malko o
lu spre piaa Taksim. Furibund. Avea s-i spun dou vorbe lui John Burke.
Reprezentantul CIA la Istanbul ascultase istorisirea lui Malko fr s-l
ntrerup. Probabil stnjenit, acesta rsucea ntre degete bricheta Zippo cu
efigia CIA ca s se stpneasc.
Eu nu sunt la curent cu modul n care FSB a procedat ca s-o recruteze
pe aceast cecen, pleda el. ntr-adevr este dezgusttor. Dar nu pot s-o urc n
avion din cauza strilor sufleteti pe care vi le provoac. Suntem n rzboi. Iar
rzboiul nu este ntotdeauna plcut n ciuda grozviilor la care a fost supus.
Larisa este i ea o terorist. Dac ruii nu ar fi descoperit-o, ar fi venit linitit
aici ca s finaneze un atentat.
Apropo, avei idee despre ce este vorba? Americanul cltin uor din
cap.
N-am niciuna. De asta este aa de important s urmrim-p^east
pist. Din fericre. tim c are un rol. Din cauza presiunilor exercitate asupra ei.
Era foarte frumos spus

Chiar credei c FSB-ul o va lsa n pace dup aceea? ntreb Malko


nelinitit.
O s m interesez, spuse pe un ton cam sec John Burke. Nici eu nu
cred. Nu sunt un ticlos. mi fac meseria, atta tot. Chiar dac acest lucru nu
place ntotdeauna.
O. K., zise Malko n ncheiere. S sperm c va fi bine. Mai este o
singur chestiune: Zeynel Sokik.
Aproximativ 6 euro (n.a.)
Trebuie s lum mine masa cu el
Nu-i de-ajuns protest Malko. Vreau s-i spunei eu cu adevrat n
Istanbul, altminteri, o s-i spun chiar eu.
John Burke tresri.
Doamne Dumnezeule! De ce?
Pentru c tot o s afle, zise Malko pur i simplu. i exist riscul s se
bage n treaba noastr.
Nu am dezlegare de la Langley s-l pun n tem. Susinu americanul.
Chiar dac Sokik bnuiete ceva. i va lua timp sa acioneze. O s-i aducem
recompensa pe o tav de argint.
Nici vorb, spuse Malko sec i tranant. Afacerea asta s-a mpuit deja.
n plus, n-am nici un chef s-i afum pe turci.
Se ls o tcere care dur cteva secunde, apoi John Burke zise oftnd:
Bine, ai ctigat. Sper s nu avem consecine neplcute.
Malko ridic din umeri.
tii foarte bine c turcii i-au considerat ntotdeauna pe ceceni fraii
lor. Muli sunt originari din Caucaz. Zeynel Sokik va fi bucuros c nu va trebui
s se ocupe de Larisa Elmuzaieva Oricum, am adresa ei, st ntr-un mic hotel
din Fatih, cartierul islamitilor.
Cu o sear nainte, Elko Krisantem o urmrise pe fat fr nici o
problem, apoi l informase pe Mlko. Cel puin din punculsta de vedere,
ncepea bine.
n regul, zise Malko n ncheiere, m duc s intru din nou n lumea
civilizat.
V nsoesc, i propuse imediat John Burke. mpreun cu paznicul, el
era omul numrul doi din consulat.
Fiindc era i el de fa. Pucaii marini care pzeau cldirea nu l
controlar pe Malko la ieire.
Ne vedem mine, i aminti americanul. Ne ntlnim la ora unu, la
restaurantul Kordon, n Asia, pe malul Bosforului, ntre cele dou poduri.
Malko i Elko Krisantem fcur aproape o or pn la hotelul Marmara,
cci circulaia era din ce n ce mai ngrozitoare, n ciuda existenei unicei linii

de metrou. Trebuiau s se deplaseze i cele cincisprezece milioane de locuitori


ai Istanbulului. Oraul se extindea din ce n ce mai mult ctre est i nord-est,
ntr-o vesel dezordine arhitectural, majoritatea cldirilor fiind construite fr
autorizaie. Noroc c mai era cte un cutremur care s_ fac puin ordine n
aceste construci anarhice i hidoase i ddu brusc seama c nu avea numrul
l_arisei Elmuzaieva.
Malko l ls pe turc s mearg cu un otopark i intr n hotel. Lng
scara rulant, un lustragiu btrn sttea i se uita n gol. i ls ochelarii de
soare Gucci. Dac i vindea, ctiga fnodesta sum de trei milioane de lire
turceti Inflaia galopant fcea ca bancnota cea mai mic s fie de cinci sute
je mii de lire i se mai spune c Atatiirk a creat lira turceasc la paritate cu
cea sterlin! Noul guvern a promis turcilor c n curnd vor scdea preurile cu
un milion, ca s ajung din nou la Kurush, moneda de care numai cei foarte
btrni i mai aminteau.
n camer nu gsi nici un mesaj. n sinea lui, chiar se bucura s nu-l mai
sune Larisa.
Restaurantul Kordon, aezat cu faa spre Bosfor, era gol, rece i sinistru.
Malko urmrea cu privirea un imens vapor care transporta conteinere
ndreptndu-se spre Marea Neagr i se ntreba cum de nu se ciocneau navele
n aceast poriune de ap. Printre pescarii de luferi, instalai exact n mijlocul
strmtorii, nenumratele feriboturi i alte nave de mare tonaj treceau
maiestuoase, adesea chiar nepilotate. Atracia cea mai mare era s vezi cte un
submarin rusesc strbtnd Bosforul la suprafa, cu drapelul fluturnd.
Oricum, rzboiul rece era departe Zeynel Sokik ridic paharul de raki't zise
cu voioie:
Serifinize!
Malko i John Burke fcur la fel. Americanul preferase hisky-ul
Defender n locul buturii tradiionale. Zeynel Sokik iu se schimbase de cnd sau ntlnit ultima dat n urm cu rei ani, n mprejurri destul de tensionate.
nalt, slab, cu prul rizonat tuns foarte scurt, cu privirea ager, era la fel de
legant, ntr-un costum bine croit.
Acum Zeynel este general, spuse John Burke.
Felicitri, zise Malko.
n urm cu zece ani, cnd l-a cunoscut pe ofierul din MIT, ia maior.
Reuise n via i avea o cas superb n cartierul elegant Etiler, p'zitde trei
cini albi i extrem de ri. n timp ce John Burke discuta cu patronul despre
meniu. Zeynel se aplec spre Malko i i opti la ureche:
Am fcut serviciul pe care mi l-ai cerut. Am trimis chiar i flori din
partea serviciului pe care l conduc Sper c nu mai dorii i altceva

Era o poveste trist. Nilufer Bostani, apetisanta amant a unui mafiot


turc, a fost lichidat de MIT, pentru c tia prea multe despre tentativa de
asasinat mpotriva papei din 1981, i l ajutase pe Malko. El a inut mori ca
mormntul ei s fie n permanen acoperit cu flori, ca un ultim omagiu.
Alung trecutul cu un gest evaziv.
Nu, spuse el Am uitat.
Din cauza misiunii de acum, nu prea putea s-i dea o lecie de moral
ofierului turc. Mcar de-ar primi ct mai repede veti de la Larisa ca s se
termine odat operaiunea asta. Iar cei cu care a venit s se ntlneasc s fie
arestai!
Li se aduse un morman de languste, iar patronul veni personal s
prezinte felul de mncare, piesa de rezisten, un pete enorm care, de data
asta nu era morun. Vinul alb, 'slaB. De Anatolia se bea ca apa. O raz de soare
apru pe cerul mohort. Malko mai avea puin i se credea n vacan. Zeynel
Sokik ls paharul din mn i spuse:
Acum de ce ai mai venit la Istanbul? n acest moment, totul e foarte
calm.
John Burke schimb o privire plin de subneles cu Malko i rspunse
imediat:
Malko a venit s ancheteze un posibil atentat n ara dumneavoastr
Vizibil surprins, Zeynel Sokik renun pentru puin timp la langustele
lui.
Un atentat?
Nu este sigur, interveni imediat americanul, dar avem unele elemente
care ar putea conduce la
Dup ce i termin lunga explicaie, fr s-i ascund nici un amnunt
ofierului din MIT, acesta cltin din cap.
Avem mereu astfel de alarme, recunoscu el, dar i mulumesc lui
Dumnezeu c pn acum niciuna nu s-a concretizat. Avem cteva grupri
islamiste. Dar au ncetat orice activitate. Firete c unii turci au frecventat
taberele reelei Al-Qaida, dar acetia nu sunt numeroi. M lsai s transmit
aceste informaii la Ankara?
Mai ateptai puin. l sftui John Burke. Se presupune c cecena
trebuie s intre n legtur cu nite ipi din Istanbul. O s v inem la curent,
dar nu trebuie s-i alertm cu aciuni prea impulsive Dac fata spune
adevrul, o s punem mna pe o reea necunoscut nc n lume.
Zeynel Sokik se strmb.
Mi-e team de rui, mrturisi el. Sper c nu v trag pe sfoar.
De la rzboiul rece, relaiile dintre turci i rui nu s-au prea nclzit. La
Istanbul, Consulatul general al Rusiei, situat n josul strzii Istikll Caddesi, nu

era semnalat n ghidurile turistice ale oraului Iar relaiile dintre SVR i MIT
erau aproape inexistente. Ruii le cereau multe turcilor n legtur cu cecenii
care se foloseau de Turcia ca de un paravan.
Mai vedem, conchise cu diplomaie John Burke. Pn atunci, s
discutm despre activitile noastre.
Nu m mai ocup att de mult cu operaionalul, recunoscu generalul
turc, ci mai mult de strategie. Ne ngrijoreaz foarte mult situaia din Irak.
De ce? ntreb Malko.
Din cauza kurzilor irakieni, i explic ofierul din MIT. De zece ani,
sunt autonomi, n parte i datorit dumneavoastr, adug el privindu-l pe
John Burke.
Americanul sttea cu nasul n farfurie. Kurzii irakieni i-au ajutat foarte
mult n lupta mpotriva lui Saddam Hussein, dar au avut i ei multe avantaje,
de aceea turcii scrneau din dini, cnd acetia i cereau independena, mai
ales c le ddeau idei i kurzilor de la ei.
Oh. Cred c situaia e mai degrab bun, zise mai ncet John Burke
puin stnjenit.
Zeynel Sokik i arunc o uittur urt.
Deinem informaii potrivit crora ne cer Kirkukul ca s stabileasc
acolo capitala Kurdistanului independent. OR. La Kirkuk. Sunt foarte muli
turkmeni. Vom fi obligai s-i aprm
De asemenea, era i mult petrol, iar MIT lucra n secret s-i ridice pe
kurzi mpotriva turkmenilor.
Dar nc nu s-a ntmplat aa, spuse imediat John Burke. Vom avea
grij s v protejm interesele pe care le avei n Irak. Suntei aliatul nostru cel
mai fidel din zon.
Petele prjit care sosi l scuti pe turc s mai rspund. Populaia kurd
era rspndit n patru ri: Turcia, Siria, Irak i Iran, iar visul unui Kurdistan
independent i unea pe kurzii mprtiai n cele patru state i vduvea Turcia
de un sfert din teritoriu. Acesta era cel mai mare comar pentru Ankara i
pentru americanii mprii ntre doi aliai, fiind ca un ghimpe n talp. Ofierul
turc se npusti asupra petelui, prnd s uite pentru moment de grija
kurzilor. Mai zbovir puin n jurul mesei, apoi se desprir la ieirea din
restaurant i trecur pe primul pod, fiecare n maina lui.
n timp ce l strbteau, sun mobilul americanului, iar el rspunse
imediat. Dup o discuie scurt, se ntoarse ctre Malko:
Era centrala. Au interceptat ceva interesant. Venii cu mine?
Ateptnd urmtoarea ntlnire cu Larisa, Malko nu avea nimic de fcut.
Se duser n Istinye. Imediat ce intr n birou. John Burke primi un teanc de
convorbiri decriptate de NSA. Le parcurse rapid i se uit cu nelinite la Malko.

Asta se leag. Au fost interceptate mai multe mesaje. Se pare c cei ce


sponsorizeaz operaiunea se ntreab dac grupul nsrcinat cu primirea
specialistului n explozibili l-a ntlnit deja. Se pare c e o persoan foarte
important. Asta s-o ntrebai pe prietena dumneavoastr Larisa la urmtoarea
ntlnire.
Este aa de greu de gsit un specialist n explozibili7 ntreb Malko
uimit.
Depinde de materialul pe care l au, i explic americanul. Dac este
un explozibil militar ca C4, hexogen sau Semtex, este relativ uor. Este de ajuns
s fixezi detonatoarele. ns grupurile islamiste folosesc din ce n ce mai muli
explozibili artizanali care pun probleme mai mari. Putei s avei dou tone de
material explozibil, dac nu tii cum s-l facei s explodeze, tot degeaba.
O voi ntreba pe Larisa, i promise Malko.
Capitolul IV.
Larisa Elmezaieva sttea ntins pe salteaua plin de gloduri din
cmrua ei din hotelul Kosova i nu reuea s-si fac ordine n nvlmeala
de gnduri care o copleea. n camer era frig, de aceea rmsese cu hanoracul
pe ea. Patronul, un turc nalt cu prul rar i pieptnat pe spate, cu ochii
ascunsuri spatele unor lentile groase, nu investea deloc n nclzire. ns acest
mic hotel de pe Bagup-Bey Sokak, n centrul cartierului Fatih, era tot ceea ce i
trebuia, chiar dac privirile pofticioase ale patronului, care sttea mai tot
timpul n salonul mbrcat n piele roas, o dezgustau uneori.
De cnd plecase din Grozni. O chinuia un singur gnd: s-si salveze
familia. Dar ca s reueasc, trebuia s-si mulumeasc spionul american care
o trata i s nu dea de bnuit celor pe care venise s-i ajute. Cea mai mic
hib n comportamentul ei risca s dea totul peste cap. Aa c. Pentru moment,
trebuia s se poarte ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic la Grozni. De ea
depindea alegerea momentului cnd va trda, ca s-i mulumeasc pe cei din
FSB i pe americani.
Dar pn atunci, trebuia s limiteze ct putea rul pe care l fcea, fr
s fie descoperit ns. l minise pe spionul american n dou privine. Prima,
c legtura cu grupul pe care venise s-l sprijine era uoar. Memorase un
numr de mobil, atta tot. Era suficient s sune, ca s obin o ntlnire. Dar
mai avea aranjat o ntlnire, pe Internet, cu un individ pe care l mai vzuse de
cteva ori. Un turc islamist pe nume Habip Aktas. Care asigura legtura ntre
micarea Al-Qaida i celulele adormite din Turcia. El i va spune i alegerea
obiectivelor. Apoi. Ea se ocupa de organizare.
Ceasul ei arta ora dou. Mai avea de ateptat nc o or. n hotel era
oricum puin mai cald dect afar. Manc i restul de kebab cumprat mai
devreme de pe bulevardul Namik. Kemal i ncepu s-l mestece ncet, gndindu-

se n alt parte De cndsosise la Istanbul, nu se hrnea dect cu ceai i cu


biscuii. i pipi mainal abdomenul plat care contrasta cu pieptul destul de
mare. Graie unui efort supraomenesc de voin, efe reui s evadeze n
cutarea ctorva amintiri plcute. Altdat i se prea tare demult avusese i
ea o via amoroas. Virgin pn la douzeci i cinci de ani, se druise prima
oar unui combatant cu trei ani mai mic dect ea, care s-a ntors s se lupte.
Fcuser dragoste ca nite nebuni timp de cincisprezece zile, apoi el a plecat.
Larisa mai simea nc n pntece loviturile sexului brbatului care o posedase
cu tinereea lui i, Doamne, ct de frumos era! Acum nu mai rmsese nimic.
O grmjoar de oase ntr-un mormnt oarecare. n apropiere de Vedeno.
De atunci, avusese parte numai de siluiri Ea voise s-i propun
spionului american s se culce cu ea. Dac o lua n serios? De ce s se bage
degeaba n aa ceva? Revzu figura acestui brbat care vorbea att de bine rusa
i care prea s-i fie mil de poporul ei. n vremuri normale, ar fi putut s fie
atras de ei, dar acum, era dumanul pe care l ura din tot sufletul. Era
brbatul care participa la distrugerea ei. Cci trdarea nsemna decderea.
Dac se gndea la sinucidere ca hotrre final, nu o fcea numai din
rzbunare, ci i ca mic form de a-si salva onoarea. Altminteri va purta mereu
dou pete de neters: violul i trdarea.
Acest gnd o tulbura att de tare, nct i venea s vomite i fu nevoit s
bea puin ap mineral pe care o cumprase o dat cu kebabul. Se cutremur
fr s tie dac era din cauza frigului sau a disperrii.
De la fereastra biroului su de la etajul al treilea al cldirii din beton a
MIT, situat n Komak Sokak, n susul strzii Ciragan Caddesi. Zeynel Sokik
avea o minunat privelite spre Bosfor, n timpul verii, terasa i permitea s ia
masa afar cu prietenii alei de el sau de care avea nevoie. Crescut ca un neg
imens cenuiu n mijlocul cartierului rezidenial, sediul MIT. Cu zidurile sale
nalte de cincisprezece metri, cu foioarele n care stteau oameni narmai i
cu sistemul de bruiere a telefoanelor mobile.
Jl teroriza pe toi cei din jur. Numai clienii ocazionali ai celor dou
hoteluri din apropiere, Conrad i La Maison nu tiau de existena lui.
Generalul turc trgea gnditor din igar i se juca cu cuburile de ghea
din paharul cu Defender reflectnd la discuia cu cei doi amici din CIA La
nceput, povestea cu cecena care a venit s ajute un grup de teroriti l lsase
rece. n lupta lor cu ruii, turcii erau mai degrab de partea cecenilor. Numai c
ei au ntins coarda prea tare. Mai nti, au capturat un vas rusesc n Marea
Neagr, apoi aventura lor a luat sfrit n strmtoarea Bosfor n uralele
mulimii. Dup aceea, au luat ostaticii din Swiss Hotel, aciune terminat din
fericire fr vrsare de snge, dar i cu blndeea autoritilor turce. Acestea au
tcut chitic i au pomenit doar de o ncierare nocturn, n timp ce toate

televiziunile i filmaser pe cecenii narmai ce ieeau din Swiss Hotel fcnd


semnul victoriei. Lui Puin nu-i plcuse acest lucru i i transmisese guvernului
din Ankara c. Dac nu va lua msuri, reacia diplomatic va fi tensionat.
De atunci, cecenii erau considerai persona non grata. Ambasada lor
din cartierul Fatih a fost nchis, ei au plecat pe nesimite, iar convoaiele de
combatani rnii veneau la Istanbul ca s fie ngrijii, departe de Cecenia.
Zeynel Sokik se gndea acum la toate astea Nu-i plcea s nu se in de
cuvnt fa de prietenii lui din CIA, dar dac ntr-adevr se pregtea un atentat
i el nu fcea nimic, l va costa foarte scump aceast nepsare. n acelai timp.
Avea convingerea c era doar o obscur mnrie din partea ruilor, n loc s
acioneze pe loc, el i sun secretara i i dict o not confidenial pentru un
prieten de-al lui care conducea Isthiradate ' din cadrul brigzii antiteroriste din
poliia turc. Le dezvluise numele Larisei Elmuzaieva. Omologii lui o vor gsi
fr greutate i o vor lua n grij n mod discret. n acest fel era i el acoperit.
Elko Krisantem sttea la pnd n Bagup-Bey Sokak. Din fericire, se
pierdea uor n acest cartier popular i animat, lucru imposibil pentru un
strin. Oamenii intrau i ieeau ntruna dintr-o dughean vecin cu hotelul
Kosova. Care avea fax i telefon, plus o tarab cu legume proaspete pe trotuar.
Azi era un miracol, cci erau peste 15 grade Celsius! Cu minile n
buzunarele hainei vechi din piele. Elko Krisantem se plimba prin faa vitrinelor
cu lucruri ieftine, strngnd n mna vechiul, dar mortalul su la, arma
preferat cu care strangula cu uurin pe oricine. Din pcate, era singura
arm cu care se putea urca n avion. Dac era nevoie bineneles, avea destui
veriori n Istanbul care i aduceau un arsenal ntreg.
Cecena iei att de repede din hotel, nct era ct pe ce s-o scape. Era
mbrcat tot cu hanoracul negru i mergea n susul strzii, apoi o lu la
dreapta. Elko grbi paii. Cnd ajunse la col, avu un oc: cecena oprise un taxi
gol care venea de pe strada cealalt. Furios, turcul o vzu trecnd pe lng el,
dar nu avea ce s fac. Se uit n jur, dar n acest loc ndeprtat, acela fusese
singurul taxi. Furios la culme, o lu spre Namik-Kemal, unde era o puzderie de
taxiuri. Din pcate, Larisa era departe.
Larisa Elmuzaieva cobor n piaa Taksim. Chiar n faa gurii de metrou i
cobor imediat cu scara rulant. Erau trei. Fiindc trebuia s ajung la poalele
colinei Taksim. Totul era curat i aproape nou, dei metroul mplinise deja opt
ani. Larisa cumpr o cartel de un milion de lire i trecu pe peron. Dou
femei-gardian controlau molatice gentile, iar ea se ls n voia lor.
Ajunse pe peronul unicei linii care numra cu totul cinci staii. Larisa se
post n faa ultimului vagon. Cnd garnitura ajunse i opri, atept s urce
toat lumea, dar rmase pe peron Dac cineva o urmrise, acum era departe
i pn s ajung din nou n staie, ea disprea fr urm. Garnitura

urmtoare ajunse peste cinci minute, dar de data asta, cecena se urc. Se
ndrepta spre Levent, captul de linie. Cnd iei la suprafa, ncepu brusc s
plou n avers. Merse pe Akgam Sokak, marele bulevard care traversa cartierul
Levent, cu vntul rece n fa. Dup ce ddu colul, se adposti sub streain
care proteja un bancomat al bncii Garani Aici se ntlnea cu Habip Aktas.
Dar ajunsese mai devreme. ncepu s pndeasc taxiurile galbene care opreau
la gura de metrou i, absorbit de aceast activitate, tresri cnd auzi o voce
cunoscut:
Surioar, nu te-ai udat?
Ea ntoarse capul. Era Habip Aktas care venise pe jos din sensul opus.
Sttea cu minile n buzunarul hainei din piele neagr i o privea zmbind. Era
un brbat drgu, cu venica musta, cu fruntea nalt, cu nasul mai; e i
privirea ager a omului obinuit s se team de orice.
Stm aici? l ntreb Larisa.
Da. Nu avem prea mult timp. Ai luat legtura cu ceilali?
nc nu.
F-o. C nu avem prea mult_ timp la dispoziie. Totul trebuie s fie
gata ntr-o sptmn. i dau toate elementele de care ai nevoie.
Strni unul n altul i lipii de vitrina bncii, de departe preau un
cuplu de ndrgostii adpostindu-se de ploaie. ns ei nu vorbeau despre
iubire Cu vorbe lente, precise, trimisul reelei Al-Qaida i explica fetei, nu
rolul pe care aceasta i-l cunotea, ci particularitile i dificultile obiectivelor
alese. Ea nu ntreb de ce s-au hotrt islamitii s loveasc la Istanbul i n
acest mod. Ea era doar un simplu soldat al Jihadului, ajutnd oamenii care, la
rndul lor. I-au ajutat poporul. Era mndr de ncrederea pe care i-o acordau.
Aceste aciuni erau planificate de luni de zile de gruprile ce munceau ca nite
furnici: asamblnd cu rbdare piesele jocului de puzzle. Chiar sub nasul
serviciilor de securitate turce
Dup ce i termin expunerea, Habip Aktas i aprinse o igar cu o
brichet Zippo veche i ndoit pe care o luase din Afganistan, a crei flacr
dansa n vnt.
S fii atent, c lucrurile nu mai sunt ca nainte, o sftui el. Prietenii
mi-au spus c poliitii sunt vigileni. Ticlosul la de Erdogan ' i pup pe
americani n fund. Dar ca i Musharaf '*, nu pierde nimic dac mai ateapt.
Larisa l aprob cu o micare a capului. Pierdut n gnduri, se simea cu
totul alt persoan. Ploaia ncetase. Turcul i ddu o bucic de hrtie.
Cnd totul va fi gata, poi s suni la numrul sta. Atunci i voi da i
alte ordine. S nu uii. Eu o s-i spun unde i rij trebuie s lovim. Este un
telefon mobil cu cartel care nu poat6 fi depistat. Dar strduiete-te s-l nvei
pe dinafar, cci nu se tie niciodat. Sun-m dup ce i termini treaba.

Aa o s fac, l asigur ea.


Brbatul sta o fascina. De ani de zile. Scpa de toate serviciile de
informaii din lume. Cltorind ntre Siria, Irak, Iran Pakistan i alte ri.
Folosind vreo dousprezece paapoarte pe diferite nume. El nu trecea niciodat
grania pe jos i pe furi.
Acum du-te, i ordon el.
Ea se ndeprt de perete, ns nainte s dea colul, se ntoarse. Habip
Aktas dispruse. Se duse la metrou cu 0 uurare n suflet, uitnd de
nspimnttoarea sabie a Im Damocles care i atrna deasupra capului. Cel
puin Aktas nu va fi victima trdrii ei. Astfel, i va putea continua lupta, cnd
ea nu va fi dect praf i pulbere.
nainte de a intra la metrou, cumpr o pine cu susan dintr-o barac
galben cu rou, aezat lng o pnz pus direct pe trotuar unde erau etalate
cri vechi.
Habip Aktas parcurse vreo sut de metri, intr ntr-un magazin, urc o
strdu cu sens unic, apoi se ntoarse brusc pe unde venise. Sigur c nu
fusese urmrit, o lu pe Akcam Sokak i se urc ntr-un taxi, ca i cum atunci
ar fi ieit de la metrou. Rar purta arm la el. Dac era arestat, avea'acte n
regul i un motiv plauzibil c se afla n Istanbul, plus o adres.
Cobor n josul strzii Istikll Caddesi i se pierdu ntr-un labirint de
strdue, pn cnd gsi un Internet Cafe. De aici, n timp ce bea un ceai,
trimise un mesaj foarte inocent prin care i asigura pe ceilali care, aflai la mii
de kilometri deprtare, ateptau veti de la el. Ajunse la o arter principal i
lu alt taxi, cu sufletul mpcat.
Dup douzeci de minute, intr ntr-un hotel elegant de pe Muvezzi
Sokak, La Maison i urc n camera lui. Acolo era cunoscut sub numele de
Yavuz Bostani, om de afaceri din Ankara care venea foarte des la Istanbul.
Culmea ironiei, de la fereastra camerei, putea s vad sediul MIT, care se gsea
doar la dou sute de metri Relaxat, fcu un dus, iar cnd cineva un la u,
era nfurat doar cu un prosop foarte pufos, neschise. i un parfum neltor
i ptrunse imediat n nri.
Am venit mai devreme? ntreb cu un fermector accent rLJS o tnr
blond i apetisant.
_ Nu vii niciodat prea devreme, Elena, rspunse turcul cu arnabilitate.
Dar este nc prea devreme pentru cin.
La etajul al aptelea era un excelent restaurant cu specific franuzesc, cu
o splendid vedere spre Bosfor i spre sediul
Cine pomenete de cin? Ganguri Elena n timp ce nchidea ua Nu team vzut de mult. Eti la fel de frumos!

Se apropie de el i i trecu uor mna peste pieptul pros, gest care l


fcu s se n'fioare de plcere. Elena, un fermector fotomodel ucrainean,
extrem de seductoare, mereu vesel, supus, bine dispus. l vlguia de tot de
cte ori venea la Istanbul. Pentru ea. Habip era un fabricant de material
plastic, ce venea s fac afaceri aici i s se mai distreze puin. ntr-un fel.
Elena fcea parte din acoperirea lui. Cine ar fi putut bnui c acest om de
afaceri cruia i plcea viaa, trgea la cel mai bun hotel, i permitea un
fotomodel pentru trei sute de dolari pe noapte, era un terorist?
Habip se cutremur. Cu un zmbet pofticios, Elena i ciupea sfrcurile cu
degetele ei cu unghii lungi i roii. Turcul o apuc imediat de olduri. n timp ce
pipia jartierele lungi pe sub fusta neagr din satin, simi un val de adrenalin
care i invada arterele. Putoarea asta de Elena tia meserie. Se apropiase de el
i se freca. El i descheie taiorul i i prinse n mini snii ncorsetai ntr-un
sutien rou.
Apoi, cu un mormit slbatic. i bg mna sub fust i o plimb pe
ciorapi, apoi ddu peste pielea goal i strnse satinul chilotului. Prosopul
nfurat n jurul taliei alunec brusc, lsnd s se vad sexul n erecie. Elena
l prinse imediat n mn, cu un zmbet lasciv.
Ce mare e! Spuse.
Cu graia unei vestale, se ls pe vine pe mochet i apropie membrul de
gur, ncepnd mai nti s-l strng uor cu dinii. Habip gfia. O prinse de
ceaf ca s-l afunde complet n gur. Fiind gata s explodeze din cauza jocului
ndrcit al limbii. Era prea bine. n camer se auzeau doar gfieli, suspine i
gemetele^rguite ale turcului. O ridic brusc pe Elena i o lipi de zid.
Cotrobindu-i pe sub fust pn
1 Reeaua istanbul % cnd reui s-i smulg chilotul i nfipse dou degete n
ea Avea fusta ridicat, cu taiorul descheiat i ciufulit. Elena fcea fa vijeliei
pe care o strnise. Amantul ei nu se mai culcase de mult cu o femeie
Vino! Mormi el.
O mpinse lng fereastr i se lipi de ea pe la spate, i ridic fusta pn
la mijloc dezgolindu-i fesele i coapsele crnoase i deprta brusc picioarele i
vr sexui ntre fese Elena tresri.
Nu ne iubim?
Habip i potrivea sexul gata s explodeze de fese. Dar ea fusese
prevztoare i se unsese dinainte cu crem, iar cnd o viol brusc, strigtul de
durere perfect imitat l nnebuni de tot pe turc. innd-o cu ambele mini de
oldurile cam plinue ncepu s o sodomizeze ca un apucat, cu privirea aintit
dincolo de fereastr, la cldirea cenuie care adpostea sediul MIT.
Junghiul din piept l simi n acelai timp cu furnicturile din pntece
care anunau marea plcere. Cu o ultim micare din bazin, Habip o lipi pe

Elena de geam i se goli imediat n ea Cu rsuflarea tiat, rmase nemicat n


timp ce mai simea junghiul n piept. Elena simi ceva ciudat i ntoarse capul
Rmase n ea nemicat.
Ai pit ceva? l ntreb ea ngrijorat.
Lui Habip i trebuir cteva secundepn s-i rspund. Avea impresia c
i va exploda inima. ntr-o clip mintea i zbur la cardiologul pakistanez care i
spusese s nu abuzeze de Viagra. Dar era aa de bine s reguleze ca un tnr
Elena fusese impresionat de vigoarea lui. Turcul rmase complet nemicat
ncet, ncet, durerea mai slbi i se retrase dintre fesele ucrainenei. Se cltina
uor pe picioare, iar capul i vjia. Se ntinse n pat.
D-mi un scotch, i ceru el. O s-mi fac bine. Vezi c e n minibar.
Elena lu o sticlude Defender Succes, l turn n pahar i i-l aduse
turcului. l goli dintr-o dat i avu senzaia c alcoolul i dilata arterele.
O s m odihnesc un pic. Zise el O s mncm mai trziu. Mi-a plcut
prea mult.
Mgulit, Elena se aplec i l lu repede n gur.
i mie mi-a plcut, spuse ea pe acelai ton mgulitor, ca s-i in
isonul.
O cea uoar plutea peste Istanbul, iar cerul cenuiu prea un capac
aezat peste numeroasele moschei. Instalat n breakfast room, ia primul etaj al
hotelului Marmara. Malko rumega n linite eecul din ajun. Larisa scpase de
urmrirea lui Krisantem. Aparent involuntar. Furios, turcul luase o btrn Kia
de la un vr i o parcase lng hotelul Kosova. Evitnd astfel orice surpriz
neplcut. De la ora apte, a plecat s-si reia pnda. Malko nu se simea prea
bine. Se scurseser mai bine de douzeci i patru de ore de la ntlnirea cu
Larisa. De ce nu ddea nici un semn de via? Nu credea c fcea joc dublu, cu
soarta familiei sale care atrna n balan. Firete c nu o pierduse, fiindc tia
la ce hotel sttea, dar lipsa de activitate era apstoare. i-apoi, fr s
mrturiseasc, abia atepta s scape de misiunea asta scrboas. Povestea
atroce a cecenei i mai struia nc n urechi. Soneria telefonului mobil l fcu
s tresar.
We got news!' rsun vocea de trompet a lui John Burke n aparat.
Trimit o main s v ia. Cobori peste o jumtate de or.
Pn la Dumnezeu, l mncau sfinii. Pucaii marini care pzeau
Consulatul american erau paranoici n privina securitii. Dac ar fi venit
George Bush. L-ar fi controlat i pe el Dup ce urc n camer. l sun pe
Krisantem ca s-l anune. Acesta sttea tot pe lng hotelul Kosova.
nc n-a plecat, spuse turcul. Sper s fie aici.
Nu putea s-l ntrebe pe patron fr s-i dea de bnuit cecenei Malko l
sftui s aib rbdare. La urma urmei, Larisa era o aliat, chiar dac o fcea

mpotriva voinei ei., Cnd cobor. l atepta un Volvo gri n rnd cu taxiurile, n
partea dreapt a hotelului. Ca msur de siguran, toat zona din jurul
hotelului Marmara fusese nchis cu jardiniere mari din ciment pline cu flori.
Instalat n Volvo condus de un tnr case offlcer mut ca o lebd. Malko
ncerc s se destind privind strmtoarea Bosfor. Chiar i cu numerele
diplomatice, tot le trebui destui timp ca s treac de barajele de la consulat. Un
cetean oarecare ce ar fi avut nevoie de viz nu s-ar fi putut apropia mergnd
pe jos.
John Burke prea i ncntat i nelinitit totodat. n cma cu mnec
scurt, cu o can de cafea n mn. i fcu semn lui Malko s se aeze.
Ieri a fost interceptat un mesaj interesant. ncepu el. Dup prerea
specialitilor notri, a fost trimis de pe un site pe care l bnuim c are legtur
cu Al-Qaida. Venea de la o persoan care folosea un pseudonim cunoscut: cel al
unuia dintre oamenii de ncredere ai lui Bin Laden.
Cine?
Nu-i tim adevratul nume, dar este cel care s-a dus n Kashmir, ca s
caute un artificier. Comparndu-l cu alte mesaje, ne-am dat seama c
artificierul ateptat a sosit n sfrit la Istanbul.
Nu avei mai multe amnunte?
Nu, recunoscu americanul, ns prietena noastr Larisa s-ar putea s
aib. De asta a venit la Istanbul. Trebuie s-o ntrebm pe ea.
Dac nu m sun disear. O voi suna eu. Spuse Malko
Bine, rspunse John Burke. El n-o s atrag atenia. N-ar trebui ca
turcii s fac mnrii chiar sub nasul nostru, de vreme ce avem o crti
infiltrat n reeaua lor. Aa c scuturai-o pe Larisa.
George Milken. Consulul general al Marii Britanii la Istanbul. i n acelai
timp reprezentantul MI6, deschise cu un cuit special plicul sigilat cu cear
verde pe care paznicul l primise pentru el. Avea numele caligrafiat cu grij, la
fel i funcia oficial. Scoase din el o pagin scris n arab, limb n care citea
curent, apoi se aplec asupra textului:
AL-JABBAH AL-lsLAMIYAH FI QITAL AL-YAHUD WAL SALBIYYIN '
Cerem reprezentantului cruciailor, n numele Domnului Atotputernic i
Milostiv, eliberarea fratelui nostru Abu Quttada asupra cruia vegheaz Allah
ca i a ntregii lui familii. Dac east eliberare nu se face n cel mai scurt
timp. Rzbunarea pi Dumnezeu se va abate asupra necredincioilor i
ipocriilor.
Allahou Akbar '
George Milken contempla gnditor scrisoarea. Cel care a redactat-o tia
multe lucruri cunoscute n principiu de foarte puine persoane. Mai nti,
funcia lui de reprezentant al MI6. Apbi situaia lui Abu Quttada, un

palestinian nscut n gethleem. n vrst de patruzeci i doi de ani, care tria n


Marea Britanie din 1993, ntr-o suburbie londonez, Acton, mpreun cu soia
i cei patru copii. nnebunit dup religia islamic, foarte apropiat de Ussama
Bin Laden, dar fr s fac propriu-zi parte din Al-Qaida. Avea o influen
important asupra acestei nebuloase, aproape ca i sudanezul Hassan Turabi.
Prerile pe care le emitea n mod frecvent n public aveau aproape greutatea
unei fatwa. Avea legturi cu cteva grupri teroriste din micarea radical
islamist.
Britanicii l-au tolerat pn n decembrie 2001. De atunci, sub presiunea
americanilor carE. De la 11 septembrie, nu mai suportau discursurile
nflcrate ale lui Abu Quttada, guvernul britanic s-a hotrt s-l neutralizeze.
Nevrnd nici s-l expulzeze, nici s-l omoare, MI6 l-a rpit n cel mai mare
secret i l-a arestat mpreun cu familia ntr-o vil din nordul Marii Britanii.
Foarte puini oameni tiau acest lucru. Se pare c i cel care a scris aceast
scrisoare se numr printre acetia.
Dar de ce i-a scris la Istanbul. i nu la Londra? Pentru moment. George
Milken nu putea s rspund. Cu toate astea, scrisoarea trebuia s fie urmat
i de un imbold, sub o form sau alta. Se hotr s o trimit la Londra i s
atepte.
Capitolul V.
Larisa Elmuzaieva bea un ceai fierbinte n micul salon din hotelul
Kosova, puin mai vesel dect camera ei Mobilul sun. Iar ea trebui s ncerce
de trei ori pn s poat vorbi Auzi n fine, o voce foarte slab pe care o
recunoscuse imediat: era Alikhan, un prieten din Grozni, care i promisese s-i
spun ce mai face familia ei. Fcnd trafic cu ruii, avea destule informaii. i
spuse Larisei c a reuit s-i transmit mamei ei un mesaj prin care o asigura
c era sntoas. i lua cam o sptmn s obin rspunsul pentru a-l
retransmite.
Convorbirea se ntrerupse brusc, fr ca Larisa s tie dac era voit sau
accidental. Toate ca toate, dar acum se simea uurat c primise veti din
Cecenia. Chiar i indirect. Puin mai vesel, ea ncepu s se gndeasc. De
acum nainte, strategia era clar. Trebuia s ia legtura cu toat lumea i abia
dup aceea s-i picure spionului american, cum i plcea ei s-i spun,
informaiile, cci altfel risca s-l alarmeze.
Lu cartela din geant i form numrul de mobil pe care i-l lsase
Malko.
Sunt Larisa. Spuse ea ndat ce el rspunse. Nu v-am sunat pn
acum pentru c nu m-am ntlnit cu prietenii mei. Atept.
Trebuie s ne ntlnim, i spuse Malko.
Astzi nu pot, zise ea i nchise.

Pentru c nu ieise de diminea, acum i se fcuse foame i se hotr s


se mite. Se va duce i la asociaia cecenilor din turcia care nlocuise
ambasada, nchis din ordinul autoritilor turce. Cnd trecu pe lng
recepie, patronul hotelului i zmbi larg i pofticios.
Odat ajuns n strad, i spuse c era timpul s-si anune venirea la
Istanbul celor care o ateptau. inuse minte numrul lor de mobil. n timp ce
mergea spre Fevzi-Paa Caddesi, ea l form. O voce de brbat rspunse de la
prima sonerie.
Evet '
Salam Aleykoum, zise Larisa, l caut pe Huseyin.
Aleykoum Salam Eu sunt.
Am sosit n Istanbul, continu cecena i a dori s aflu nouti despre
sora ta.
Urm un moment de linite Brbatul al crui pseudonim era Huseyin nu
avea nici o sor. Aadar, era chiar persoana pe care o ateptau cu toii.
Rspunse pe un ton mult mai cald:
Se va bucura s te vad. Poi s iei mine feribotul de ora nou ca s
vii n Harem? Cel care pleac din Sirkeci, pe Kennedy Caddesi Te ateptm pe
malul cellalt.
Foarte bine, spuse Larisa
Eti singur, nu-i aa? O ntreb Huseyin pe un ton egal. Asta voia s
nsemne: Fii atent s nu te urmreasc cineva.
Sunt singur, confirm tnra cecen.
Pe mine, inch'Allah S-i aduci flori, se va bucura foarte mult.
Nu mai apuc s-l ntrebe cum o vor recunoate c nchisese. i
continu drumul mergnd pe lng zidul interminabil al enormei moschei din
cartierul Fatih care se ntindea pe mai bine de dou sute de metri. Ajuns la
capt, o lu la dreapta pe o strdu pietonala plin cu dughene i pe o parte i
pe alta, care urca pe lng moschee. n capt, n faa porii pe unde se intra n
grdinile ei, era o cas veche cu dou etaje. Larisa urc o scar ngust din
lemn, slab luminat i ajunse pe un palier de la etajul al doilea. n stnga era o
buctrioar, n dreapta o cmru cu vedere la strad srccios mobilat cu
un birou, dou scaune i cteva dosare Un afi vechi cu preedintele Makadov
era prins n perete cu piuneze. ncperile nu erau nclzite. Cei doi ceceni care
stteau lng telefon, cu canadienele i cciulile de ln nfundate pe cap,
preau ngheai bocn Acest modest local nlocuise Ambasada Ceceniei Larisa
se adres celor doi brbai n limba lor, iar acetia se nveselir imediat. Unul
dintre ei se duse n buctrie ca s nclzeasc ceaiul.
Larisa se ddu drept membru al ONG-ului IRO. Iar brbaii ' Da (n.a.)

i spuser cum i cheam. Soultan i Chame. Ea se aez pe un taburet ca s


bea ceaiul fierbinte i negru precum catranul. Discutar un timp, apoi ea le
ceru numrul de telefon ca s vorbeasc cu prietenii din Cecenia. Care ar putea
s-i lase vreun mesaj la acest numr. l not. i bu ceaiul i plec.
i era mil de aceti militani ngheai i amri. Din ce i povestiser, a
neles c dormeau tot aici. ntr-o anex, fiindc nu aveau bani ca s nchirieze
un apartament. Dup ce pleca, l sun pe Alikhan, corespondentul ei de la
Grozni i i ls pe mesageria vocal numrul asociaiei cecene. Pn a doua
zi. Nu mai avea ce face.
Elko Krisantem trecu pe lng Kosova. Unde intrase Larisa Elmuzaieva,
apoi se duse dup col i l sun pe Malko.
A fost n cldirea de lng moscheea Fatih. Spuse el, dar acum s-a
ntors. Ce fac?
M-a sunat, n inform Malko. Se pare c nu a luat nc legtura.
ncearc s afli la cine a fost.
Turcul l ascult, fericit c a scpat de supraveghere. Era o munc
obositoare, dar cel puin se afla n oraul natal.
Habip Akas dormise pn trziu i se trezise cu o erecie neateptat. n
mod clar, o sut de miligrame de Viagra era o cantitate puin cam mare. Noroc
c i dispruse durerea din piept. i propuse s se duc la un cardiolog nainte
de a pleca din Jstanbul. Nu prea avea ncredere n pakistanezi.
n timp ce fcea du, se gndi iari la seara trecut. Dup mpreunarea
slbatic, cinase cu Elena la restaurantul de la etajul al aptelea, stropind
revederea cu o sticl de ampanie franuzeasc, Taittinger Comtes de
champagne. Cnd s-au ntors n camer, Habip Aktas mai profitase din plin de
ucrainean. O muncise cu nesa, exploatnd erecia care nu voia s se mai
termine. Dup ce se dezlipiser, smulgndu-i i ultima pictur de sev, se
prbuise ca un bolovan.
mbrcat i cu mintea limpede, cobor din nou cu picioarele pe pmnt.
Acum c a activat dispozitivul final al unei operaiuni concepute n urm cu un
an. Mai rmnea s aranjeze partea cea mai secret a misiunii din Istanbul.
Ceva ce Larisa i membrii reelei locale nici nu bnuiau. Vor dansa cu toii cum
le va cnta el. E adevrat c toate deciziile importante n legtur cu aciunile
purtate n numele reelei Al-Qaida erau luate, departe de rile implicate, de
membrii din conducere, adic de Ussama Bin Laden i de apropiaii lui,
printre care se numra i Zayman Al-Zawahiri. Pierderea Afganistanului ca
baz de antrenament i de repliere a forelor a ncetinit firete operaiunile, dar.
Dup doi ani de la lovitura american i de la cderea regimului taliban, AlQaida ncepea s funcioneze cu mai mult eficien i cu metode noi.

Prezena lui Habip Aktas la Istanbul i va permite reelei Al-Qaida s duc


o operaiune cu dubl expansiune. Oricare ar fi reaciile adversarului,
organizaia ctiga. Turcul i puse haina din piele, lu ascensorul, apoi iei din
hotel. Avea puine anse s gseasc un taxi n Muvazzi Sfokak, aa c se duse
pn n Ciragan Caddesi, marea arter care mergea de-a lungul Bosforului.
Dup cteva secunde, se opri un taxi chiar n faa lui.
Gunesli Sokak, 28, spuse el adresa.
Cum oferul, un kurd semianalfabet, nu nelegea deloc, trebui s-i
spun s o ia pe Siracelviler, unul dintre marile bulevarde care plecau din piaa
Taksim. Dup aceea, l orienta el. Era un cartier cu strdue nguste,
neterminate i uneori cu sens unic. Iar taxiul ajunse cu greu la adresa indicat.
Habip Aktas i ls cinci milioane de lire i se duse restul drumului pe jos. La
numrul 28. Era o mic bcnie cu lzi cu Pepsi ngrmdite pe trotuar. La
tejghea era un brbat de vreo aizeci de ani, neras. Se lumin la fa cnd l
recunoscu pe Habip Aktas, dei l vedea foarte rar.
Azi ce mai vrei? l ntreb el.
Ceva mai mic, spuse Habip. Doar pentru azi.
Atept-m aici.
Btrnul bcan dispru n depozit i se ntoarse cu un pachet nvelit ntro pnz.
O sut de milioane, spuse el. i convine?
Habip Aktas ndeprt pnza i descoperi un pistol automat Makarov cu
calibrul de nou milimetri. Btrnul nchiria arme cu ziua sau cu sptmna
derbedeilor sau oamenilor de teapa lui. Erau arme nenseriate, venite din
Ucraina. Habip Aktas bg pistolul n buzunarul interior al hainei de piele. l va
aduce napoi nainte de a se ntoarce la hotel. Apoi numr cinci hrtii
# 53 de cte douzeci de milioane de lire i ls crpa pe tejghea. Fusese nevoit
s mearg pn aproape de piaa Taksim ca s gseasc un taxi. De data asta
se duse la Swiss Hotel. Era unul din marile hoteluri din Istanbul, destul de
obinuit ca s fie remarcat n mod special. Cnd ajunse n hol, se duse la irul
de telefoane i ceru centrala.
Atept un prieten care nu mai coboar odat, spuse el. Ai putea s-mi
formai un numr de Istanbul? O s pltesc la recepie.
Nici o problem, l liniti centralista. Ce numr avei? Habip i spuse
numrul. Era de la un telefon fix. La cea de-a treia sonerie, auzi o voce de
brbat cu accent tipic britanic.
George Milken? ntreb Habip.
Urm un moment de tcere, apoi corespondentul su rspunse pe un ton
rezervat:
Yes. Speaking. Who are you?

Foarte puin lume avea numrul acestei linii directe.


Spunei-mi Mahmoud. Rspunse turcul. Nu m cunoatei. Dar am
numrul de la un anume Peter TempletoN. De la Peshawar, din Pakistan. Cred
c l cunoatei
nc o clip de tcere, ntrerupt repede de consul.
Cred e da, n fine, recunoscu el pe un ton neutru. Este un diplomat
de-al nostru din Pakistan. Ai putea s-mi spunei n dou cuvinte scopul
vizitei? Peste cteva minute intru ntr-o edin. Dac'e pentru viz. V trimit
eu la cineva care se ocup cu aa. Ceva.
Habip Aktas zmbi n sinea lui. Convorbirea dintre ei era cu siguran
nregistrat. Iar dac domnul consul nu a nchis, nsemna c Peter Templeton
era omologul lui din MI6 la Peshawar.
ntr-adevr, am nevoie de viz, confirm turcul. O viz de ieire.
De ieire?
Ai primit o scrisoare n legtur cu asta. Este vorba despre fratele Abu
Quttada i de familia lui. A dori s discut cu dumneavoastr. Dup edin.
Dac suntei de acord, iei din consulat pe la prnz, fr main. S avei n
mn un ziar n limba englez. Ducei-v pn n Istikll Caddesi i luai
tramvaiul rou pn n piaa Taksim. Ducei-v la hotelul Marmara i urcai la
etajul cu recepia. Aezai-v n hol, vizavi. Ne ntlnim acolo.
Turcul nchise nainte s-l lase pe consul s protesteze. Chiar dac nu
fcea ce i spusese, nu era prea greu s-i mai trimit un mesaj. Dar era aproape
sigur c George Milken va veni la ntlnire, din cauza lui Peter Templeton.
Actualul omolog la Peshawar pe care Aktas l-a ntlnit sub alt nume. Dar mai
aies din cauza scrisorii care a ajuns la consul, n legtur cu Abu Quttada.
Contrar oricror aparene, britanicii au susinut c nu tiu nimic de soarta lui.
Ca i cum ar fi disprut de pe faa pmntului mpreun cu soia i cei patru
copii Prietenilor lui Ie-a luat foarte mult timp s descopere adevrul.
O choura ', prezidat undeva n Afganistan de Ussama Bin Laden n
persoan, a hotrt de curnd c Abu Quttada trebuia eliberat neaprat.
Britanicii au fost ntotdeauna nite oameni pragmatici. ntre o situaia
tensionat i restituirea discret a lui Abu Quttada. Nu trebuiau s ezite mult
timp. Totul era s le demonstreze c adversarii lor nu glumeau. De asta se afla
Habip Aktas la Istanbul.
Plictisit s se tot nvrteasc prin camer, Malko i dduse ntlnire cu
John Burke ca s ia prnzul la hotelul Viila Zurich, pe o strdu mai jos de
Marmara. Un plcut restaurant cu specific pescresc, situat la ultimul etaj al
micului hotel din Beyoglu. Petele i aperitivele erau delicioase, iar preurile
rezonabile.

Cnd Malko intr n restaurant, dup ce venise pe jos din piaa Taksim.
Americanul l atepta. La masa de alturi, Malko observ doi brbai care nu
erau turci i preau puin tensionai. Avea fiecare bricheta lui, cte o Zippo cu o
fat desenat pe ea. John Burke zmbi.
Sunt bonele mele. Ordin de la Langley. Dac m deplasez prin ora.
Trebuie s le car dup mine Cum mai merge cu cecena noastr?
nc nu merge, mrturisi Malko. Este o situaie neplcut. M-a sunat
adineauri, iar Elko Krisantem o supravegheaz n permanen. Azi n-a ieit din
hotel dect s se duc la. O organizaie cecen din Fa'tih. Pe urm s-a ntors la
Kosova. Aa c nu ne afum.
Ciudat! Zise John Burke lund o furculi din salata de vinete. nc nu
s-a ntlnit cu nimeni?
Aa mi-a spus. Sper ca oamenii cu care trebuie s ia legtura s nu-si
fi dat seama c am ntors-o.
Se pare c au nevoie de ea, observ americanul. Doar le aduce bani.
Fiindc, din ascultrile noastre, tim c artificierul a sosit, aa c ar trebui ca
lucrurile s se mite.
S mai ateptm nc douzeci i patru de ore, propuse Malko. Dup
aceea, va trebui s o constrngem. Dar mi-a venit o idee cum s o motivm.
Putei s-i cerei prietenului Igor s afle veti despre familia ei? Dac am putea
s facem rost de vreo dou scrisori, am face impresie bun.
Excelent idee, recunoscu americanul. Fiindc suntem n apropiere, o
s-i facem o vizit dup ce mncm. l anun la telefon.
Chelnerul venea cu civa peti pe un platou. Malko alese un soi de
rndunic-de-mare roie.
Ai primit vreo veste de la Zeynel Sokik? ntreb el.
Niciuna. i nici nu sunt motive s primesc. Am impresia c treaba asta
nu-l intereseaz deloc.
Se aplec peste mas i ntreb cu voce joas i pe un ton glume:
Dac tot avei timp liber, nu ai profitat ca s o chemai pe frumoasa
de la Somdan Park?
Ah, nu! Recunoscu Malko. Nici nu tiu dac mai am numrul ei.
Greii! Strig americanul, este extrem de frumoas. Nu ntinerii,
adug el pe un ton ironic.
Vexat, Malko nu se obosi s-i rspund, li plceau foarte mult femeile,
dar se concentra asupra Larisei, necunoscuta i ieise de mult din cap. Nu
pierdea nimic dac mai atepta, iar el trebuia s aib mintea limpede.
Habip Aktas se vedea n vitrina unui magazin de telefoane mobile, n timp
ce supraveghea Istikll Caddesi. Ca ntotdeauna, era aglomeraie mare pe

artera pietonal plin de magazine. Era unu fr zece i se hotrse s stea


pn la unu. Dup aceea, era obligat s mai sune o dat i s fac presiuni.
Dar pulsul crescu brusc. Un brbat n impermeabil apru de pe
Hanalbasi Sokak. Chiar dac nu avea Daily Mail n mn, se ghicea uor c e
britanic. nalt, elegant, cu prul grizonat, cu figur ascuit, cu nas puternic i
roz la fa, trecu pe lng Habip, merse civa metri i se opri puin mai
departe, vizavi de staia de tramvai. Acesta se ra din josul strzii cu mers de
melc, anunndu-si sosirea cu sunete ascuite. n culmea fericirii, Habip Aktas
se desprinse de lng vitrin i ncepu s urce strada pe jos. Ajunse naintea
tramvaiului n piaa Taksim. Acum c petele czuse n plas, se simea mult
mai linitit.
Ajungnd primul n piaa Taksim, l vzu pe britanic cobornd din
tramvai i ndreptndu-se spre hotelul Marmara. Habip atept nc zece
minute, apoi sun de pe mobil la centrala hotelului.
Dai-mi recepia, v rog.
i spuse funcionarului care rspunse:
Am ntlnire cu un prieten n hol, dar am ntrziat puin. Cred c m
ateapt la recepie. Putei s-l chemai la telefon? l cheam George Milken.
Dup dou minute, auzi vocea britanicului. De data asta, turcul i lu
cteva msuri de prevedere n privina tonului.
Aici Mahmoud, ai ntrziat puin. Ieii din hotel i luai un taxi. V
ducei n Eski Buyukdere Caddesi la numrul 88. Este o parcare. Cobori i ne
ntlnim acolo.
Habip Aktas nchise, puse mobilul n buzunar i opri un taxi care trecea
pe acolo, apoi i spuse adresa unde voia s ajung.
Habip Aktas i spuse oferului de taxi s intre ntr-o curte mare care se
afla pe partea stng. Buyukdere Caddesi era un soi de autostrad urban
ntre dou poduri care strbtea cartierul Sisli de la nord la sud. Cnd oferul
opri, turcul spuse:
Atept un prieten. Dup ce vine, plecm n cinci minute.
Curtea era goal. Noaptea era mai mult animaie, deoarece n fund, se
afla intrarea discotecii Havana, iar n stnga era un fel de tunel. n realitate, era
o ramp ce permitea vehiculelor s ajung pe strada paralel, Eski Buyukdere
Caddesi, care era puin mai sus. Intrarea pe aceast arter semna cu aceea a
unei parcri subterane.
Trecur zece minute. Habip Aktas ncepu s se neliniteasc. Cobor din
taxi i fcu civa pai n interiorul rampei cufundate n ntuneric. Unde se
dusese consulul britanic? i trecu cu pruden pistolul Makarov din buzunarul
interior, n cel de jos. Avea un glon pe eava, aa c putea s evite surprizele
neplcute. n acel moment, auzi zgomot de pai venind din susul rampei i zri

silueta unui brbat care venea spre el. Nici un pieton nu venea pe jos prin acest
pasaj. Nu putea fi dect consulul Marii Britanii. Iei din tunel i se opri lng
intrare. Britanicul apru aproape imediat i se opri lng taxiul gol.
Habip Aktas se apropie atunci de George Milken, iar acesta se ntoarse i
bg mna n buzunarul impermeabilului. i el era narmat. Cei doi se studiar
cteva clipe, n tcere, apoi Habip zise:
Venii cu mine.
Se urcar amndoi n taxi, iar Habip Aktas i spuse oferului, n turcete,
s nu plece imediat. Pndind intrarea tunelului, mai atept vreo trei minute
ntr-o linite apstoare, apoi fiind sigur c britanicul era singur, i spuse
oferului s o ia spre nodul autostrzii din Gayreteppe, apoi s se ntoarc. Se
ntoarse ctre George Milken.
V mulumesc pentru c ai venit. Am ceva important s v spun.
Nu-l cunoatei pe Peter Templeton. Observ consulul. Am vorbit cu el
la telefon. Cine suntei? Mahmoud este nume arab. Dumneavoastr nu suntei
arab.
Habip Aktas zmbi.
Aa este. Dar Peter Templeton m cunoate. Sub alt nume, dar asta nu
are importan. Uitai de ce am vrut s ne ntlnim: de aproape doi ani. l inei
ilegal pe fratele Abu Quttada. V cerem s-l eliberai.
Informaiile dumneavoastr sunt eronate, rspunse calm George
Milken. n Marea Britanie nu este ncarcerat nici o persoan cu acest nume.
Turcul nu se tulbur. Fcea parte din regula jocului.
Nu facei pe prostul, zise el pe un ton sec. tii foarte bine c nu este la
nchisoare, ci n alt parte, la un domiciliu forat, sub protecia colegilor
dumneavoastr din Ml 5. Poate c nici nu tii unde se afl cu exactitate. Dar.
Cunoscnd aceste treburi, tii foarte bine c este reinut.
Britanicul tcu. Puin agasat, Habip relu:
Suntei eful Biroului Ml 6 la Istanbul, domnule Milken i nu v-ai afla
acum n acest taxi dac v-ai ndoi de importana acestei ntlniri. Aadar, s
nu ne pierdem timpul. tiu c acest gen de afaceri nu se pot rezolva de pe o zi
pe alta. Totui, noi nu dorim ca lucrurile s dureze prea mult. Prin urmare, v
acord o sptmn ca s transmitei cererea mea i s-mi dai un rspuns.
Taxiul ncetini. Se ntorseser de unde au plecat. Britanicul se ntoarse
spre el i zise calm:
Ce se va ntmpla dac nu v dau rspunsul pe care l ateptai?
Habip Aktas rmase netulburat.
Nu obinuiesc s amenin. De altfel, noi nu avem intenii rele n ceea
ce v privete. Marea Britanie este o ar pe care o simpatizm pentru
atitudinea liberal pe care o are fa de fraii notri. Pur i simplu noi vrem s-l

eliberai pe Abu Quttada mpreun cu familia lui. Firete, dac refuzai, acest
lucru ar putea avea consecine nedorite pentru mult lume. Bine, asta e. Acum
v las. V contactez peste exact o sptmn.
Dup ce i spuse oferului s plece, cobor i intr din nou n curtea pe
care o travers cu pai repezi, apoi intr n tunelul care fcea legtura cu Eski
Buyukdere Caddesi. Cnd ajunse aici, gsi repede un alt taxi cu care plec n
centru.
George Milken nchise cu grij ua biroului i trase spre el telefonul direct
cu biroul din Londra. n cteva clipe avu legtura cu eful Ml 6, Sir Charles
Bridgestone. Cruia i povesti despre ntrevederea cu trimisul reelei Al-Qaida. l
contactase deja nainte de ntlnire, ca s obin aprobarea de ase duce.
Pare ceva serios? ntreb eful Ml 6, dup ce termin de povestit.
Da, domnule, spuse simplu George Milken. i-a luat foate msurile de
profesionist i cred c are ntr-adevr aceast ndatorire. Scrisoarea pe care am
primit-o acum cteva zile o dovedete din plin.
Putei s-l identificai?
O s ncerc cu elementele pe care le am, dar nu ne va ajuta prea mult.
Vrei s cer ajutorul omologilor notri locali? Sau prietenilor israelieni?
n nici un caz! Rspunse Charles Bridgestone. Afacerea asta trebuie s
rmn n interiorul serviciului nostru. Ne vom descurca singuri. O s-l
informez pe ministru i v voi da instruciuni.
Dup ce nchise, Milken i aprinse un Benson and Hedges cu o brichet
Zippo din argint masiv, oferit de veriorul lui din CIA i sufl gnditor fumul
afar. Va fi foarte greu dac nu va cere ajutorul altor servicii. Turcii nu erau ri
i, n plus, se aflau pe teritoriul lor. Era de ajuns s-i anune ca s intervin
prompt la viitoarea ntlnire. Numai c exista o hib mare. Guvernul britanic
nu a recunoscut niciodat arestarea lui Abu Quttada. i nici nu o va
recunoate de acum nainte. Era un secret de stat.
Acest gen de afacere nu se putea rezolva dect n mod direct. Or, cu
puinele elemente de care dispunea, i era practic imposibil s-l gseasc pe
brbatul cu care se ntlnise n ajun la Istanbul. Nici mcar ntr-o sptmn.
Convingerea lui era c omul nu glumea. Iar n cazul unui rspuns negativ, i va
trimite un mesaj.
Capitolul VI.
Larisa Elmuzaieva cobor din autobuz n captul strzii ennedy Caddesi,
imediat dup podul Galata. Circulaia pe imensul bulevard cu dou benzi, care
mergea de-a lungul Bosforului, n nordul Cornului de Aur, era intens i
nentrerupt, ns se putea ajunge n zona feriboturilor ce plecau spre Uskudar
i Harem, pe o pasarel din metal care fcea legtura. Imensele feriboturi plate
ca nite plonie asigurau transportul n fiecare or. Traversarea pe malul

asiatic dura douzeci de minute. Tnra cecen se sui pe pasarel i ajunse la


micua cldire rotund, unde ateptau pasagerii fr maini urmtoarea curs.
Puin mai departe, era intrarea pentru vehicule.
Cumpr un bilet cu un milion de lire i se amestec n mulime, dup ce
i cumprase o pine cu susan de la un negustor ambulant. Emoia era aa de
mare. nct i se pusese un nod n gt. n scurt timp va intra contact cu reeaua
Istanbul, micul grup de combatani din Jihad care pregtea atentatele pe care
venise s le organizeze. Ei nu erau ca Habip Aktas. Nite clandestini organizai,
obinuii s scape de poliie i aveau multe identiti false. Erau oameni simpli
i sraci care. Odat denunai de ea. Nu mai aveau nici o scpare. Chiar dac
nu erau mpucai n Turcia, tot ar muri, fie chiar i accidental i ar disprea
fr urm. Nu mai punea la socoteal pedeapsa cu nchisoarea. Larisa se
trezise la cinci dimineaa, rugndu-se lui Allah s-i dea o soluie, ns n-o
fcuse pn acum.
Se gndi intens la mama ei, la sor i la frior. La familia ii. Fcea
aceast josnicie ca s-i smulg din ghearele FSB-ului. Poarta cu grilaj ce ddea
pe chei fu dat cu zgomot la o Parte. Feribotul ajunsese la mal. Larisa trecu
pasarela ca un robot, urc la bord i se duse pe puntea superioar unde era o
sal nclzit, cu bncue de lemn i un televizor pe un suport ntr-un col.
Abia simi cnd feribotul se desprinse de rmul Cornului de Aur, tind
strmtoarea n diagonal. Trecu p@ lng o barj imens care venea din Marea
Marmara i se ndrepta spre Marea Neagr, apoi pe lng o barc de pescari i
ancorat n mijlocul braului de mare fr s se team c vor fi lovii de
imensele vapoare care circulau pe lng ei. Pescuitul era ca a doua via pentru
locuitorii Istanbulului. Zeci de pescari cu undia i ncercau norocul pe cele
dou poduri care despreau oraul vechi de cel nou.
Larisa avea impresia c este n trans, cu minile n buzunarele
hanoracului, stngnd sub bra un buchet de garoafe pe care le cumprase de
lng hotel. Era semnul de recunoatere. Cnd feribotul i anun sosirea cu
un sunet de siren, cecena era npdit de gnduri negre. Vehiculele aliniate
pe puntea inferioar debarcau deja cu un zgomot infernal. Cobor i se uit n
juR. n partea dreapt, o cldire lung adpostea cteva magazine, mici
restaurante i o cas de bilete. n stnga, era un ir de taxiuri care se ocupau
repede. Ea rmase n fa, mbrncit de pasagerii grbii, innd buchetul de
garoafe la vedere.
Deodat, zri o femeie care venea spre ea, cu un voal lung i negru cu
care i acoperise faa. Era frumoas i machiat discret. Prul nu se vedea
deloc, dar avea sprncene bine conturate, ochi mari i negri, gura crnoas i
roie, simbol al sexualiti. Larisa nu purtase niciodat voal i se mira mereu
c mai ntlnea femei care acceptau s-si ascund astfel frumuseea. Femeia

care venea spre ea era superb. Faa i se lumin de un zmbet i o mbria pe


Larisa optindu-i la ureche:
Mehraballu eti Larisa, nu-i aa?
Evet.
Eu sunt Fulya.
i lu florile din mn i o trase dup ea ca pe o sor. De altfel, trebuie s
fi fost de-b seam cu Larisa. Trecur pe lng ultimele taxiuri luate cu asalt i
ajunser ntr-o mic parcare rezervat mainilor particulare. Fulya se ndrept
spre o mainu japonez rocie, ale crei scaune din fa erau ocupate de
doi brboi. Fetele se aezar n spate, iar maina porni imediat, lund-o la
dreapta, ctre sud, ocolind un sens giratoriu, apoi o lu pe alt drum, ctre
nord. Drumul mergea |je-a lungul Bosforului, traversnd mai nti Uskudar,
apoi continua pn la primul pod din patea cealalt. Fulya i lu mna Larisei
i o strnse cu for.
Ne bucurm s te cunoatem, surioar. Fraii notri, Nihat i Hilmi. i
ureaz i ei bun-venit.
Cei doi tineri din fa nu schiar nici un gest. Larisa i intimida, o
gseau foarte frumoas.
Unde mergem? ntreb cecena.
La Umraniye. E destul de departe.
Elko Krisantem care era umbra Larisei de cnd ieise din Kosova.
Coborse din feribot o dat cu ea, dar pe cealalt pasarel. Asist de la distan
la ntlnirea celor dou femei, apoi le vzu ducndu-se la o main roie. Se
npusti la taxiuri, dar mai rmseser doar trei, asediate de o gloat
glgioas.
Nebun de furie, vzu maina roie plecnd i not numrul: 34HFG65.
Era de Istanbul. Taxiurile plecau unul dup altul i se pomeni n capul irului,
dar nu mai era niciunul. In spatele lui. Un brbat masiv. n hain de piele, se
fia de colo-colo. Foarte nervos n fine, sosi un taxi chiar n momentul n care
maina roie trecea pe lng debarcader. Jndreptndu-se spre nord. Elko
Krisantem scrnea din dini. n urma lui, brbatul masiv i rou la fa
atepta cu telefonul mobil la ureche.
Cnd taxiul opri. Elko deschise portiera. Mai avea nc timp s ajung
din urm maina roie. Dar nu apuc s se urce, cci brbatul masiv l
mbrnci cu umrul ca s se urce el primul n taxi. Lui Elko i se nfierbnt
sngele n vene. n timp ce certreul se urcase pe jumtate, l apuc de gulerul
hainei de piele i l trase cu fora afar. Se auzi o bufnitur. Brbatul se lovi
tare de tot cu capul de rama portierei. Mormi furios i se ntoarse cu ochii
injectai de snge. nainte s deschid gura. Krisantem strig:

Oruscu cocuglu!' Ai vzut c eram naintea ta! I Cellalt se uit la el cu


mnie i l amenin:
Pezevenk! M-ai ameit de tot. O s-i smulg boaele! Judecnd dup
cum arta, Elko-nu avea nici un dubiu.
Scoase mna dreapt uurel din buzunar, strnse laul. Gata s-si
stranguleze adversarul. Acesta i reveni pe dat Se descheie la hain ca s-i
arate mnerul pistolului bgat; n centur i i spuse lui Elko:
Polis! Rechiziionez taxiul. Car-te. Buk soyou!'
Se suise deja n taxi. De data asta. Elko Krisantem nu mai insist. Se
lmurise. Prin urmare, Larisa nu era urmrit numai de el Poliistul sta
masiv fcea probabil parte din Ml Urmri din ochi taxiul care se ndrepta spre
sensul giratoriu, apoi o lu n direcia opus. Numai un miracol ar fi fcut s
prind din urm maina n care se urcase Larisa. Puin mai linitit, se duse
ctre'feribot ca s ajung pe rmul european. Era a doua oar cnd tnra
cecen i scpa printre degete i se simea vexat.
Larisa Elmuzaieva privea mirat brazii defilnd pe lng ea de o parte i
de alta a drumului. De vreun sfert de or, strbteau o zon mpdurit fr s
ntlneasc nici o cas. De cnd coborse din feribot, se scursese mai mult de o
jumtate de or. ' Am ieit din Istanbul, observ ea.
Fulya zmbi.
Ba nu, astea sunt cartiere mai mrginae, la vreo douzeci de
kilometri de centru. Ajungem n curnd.
naintea lor apru o aglomerare de cldiri. Un bulevard mrginit cu
imobile triste cenuii, n mijloc cu nelipsita statuie a lui Ataturk. Era un cartier
srac islamist. Bulevardul se numea Fathi.
Aici suntem n Sultanbeyli. Un cartier nou, spuse Fulya. Mai merser
nc zece minute. Totul prea la fel. O zon urban, fr un plan anume n care
cartierele erau legate ntre ele. Larisa era complet dezorientat. n sfrit,
maina roie ncetini i intr ntr-o curte mare n care erau fel i fel de
materiale: saci cu crbuni, lemne pentru foc. Pavele, stive de
1. Poponarulei (n.a.)
2. Cretinule! (n.a.)
crmizi, materiale de construcii, utilaje pentru terasamente. n fund. Era o
barac din lemn. Se oprir n faa ei. Iar Fulya o pofti nuntru pe Larisa. Fata
fu izbit imediat de cldura plcut dinuntru, dat de o sob pe care se
nclzeau cteva Ceainice. Un brbat destul de n vrst, cu prul rar i
grizonat. Care sttea la un birou i era mbrcat ca un muncitor, se ridic sj se
uit la ea cu curiozitate, dar i cu sfial. Dup ce o studie, plec ochii n
pmnT. De parc ar fi pctuit

Bismillah Al-Rahim Al-Rahman bine ai venit la noi, spuse el.


Amestecnd turca cu araba.
Nu ddu mna cu ea. Pentru acest fundamentalist dur i adevrat,
femeile trebuiau inute la distan, n afar de intimitatea unui cuplu i mai
ales s nu fie amestecate n treburile brbailor, s poarte cel. Puin batic i s
fie supuse. n universul lui ngust, nu se adresa unei femei dect atunci cnd i
poruncea s-si dea chiloii jos.
Mehraba! Rspunse Larisa n turc. Sunt mndr s te cunosc. Abi?
Cum te cheam?
Ylias. Ai venit singur?
Era foarte mirat c o femeie avea un rol aa de important. Larisa se
mulumi s-i rspun afirmativ, apoi se aez.
Vrei un ceai? O ntreb Ylias.
Cu plcere, accept Larisa.
Se duse chiar Ylias s ia un ceainic de pe sob i turn ntr-un pahar.
Obrajii erau brzdai de dou riduri adnci i prea obosit. ns ochii
eraujuminai de o lucire arztoare sub sprncenele foarte negre. ntr-o alt
camer, mai erau doi brbai care voiau s telefoneze. nelese c discutau
despre o livrare cu saci de ciment i lemne. Se afla ntr-un depozit de materiale
de construcie. Ylias i puse n fa paharul cu ceai fierbinte. Dup frigul i
umezeala de afar, aici se sufoca i i scoase n sfrit hanoracul de pe ea,
rmnnd numai n pulover i n jeani, n toat splendoarea corpului cu forme
senzuale. tia c este dorit. ns acum avu confirmarea n ochii lui Ylias i ai
celorlali doi brbai, care ncetar brusc s mai vorbeasc la telefon. De obicei,
vedeau numai femei acoperite de sus pn jos, cu mai multe rnduri de
veminte. Pentru ei, mbrcmintea Larisei era extrem de provocatoare. i '. In
numele lui Dumnezeu Atotputernic i Milostiv (n.a.) i. Frate mai mare (n.a.)
65 venea s-si pun din nou hanoracul. O clip, bur cu toii ceaiul n
tcere, apoi Ylias se aplec peste birou
Sor. Ce veti ne aduci? Suntem pregtii s acionm, dar nu avem
nc tot ce ne trebuie.
Larisa i adres un zmbet ncurajator, innd paharul cu ambele mini.
O s-i explic.
Pentru moment uit de familia ei. Abandonat la Khankala, n minile
ruilor i se comport ca i cum nimic nu s-ar fj ntmplat. Ylias asculta cu
atenie i i lua cteva notie. Dup ce termin, el cltin din cap i promise:
O s trimit civa frai i n cel mult trei zile. Vom fi gata. Nu avem
probleme cu primele patru obiective, dar cel de-al cincilea va fi foarte greu de
atins. O s te trimit acolo i ai s vezi cu ochii ti. Nu putem s facem dect
ceva simbolic, dac Allah ne ajut cu toat puterea lui.

Larisa i rspunse fcnd un gest fatalist, ce voia s nsemne c mai erau


i alte probleme de rezolvat nainte de a lua cirea de pe tort. nclzit.
nconjurat de aceti oameni care i sorbeau cuvintele, aproape c uitase n ce
dilem se afla. Prima parte cea mai uoar, de altfel.
Se realizase. i prezentase obiectivele, aa cum Ie-a trasat Habip
Aktas, n faa grupului ce trebuia s treac la aciune. Pe oamenii tia nu-i va
mai revedea niciodat. Nici pe cel care o ajutase s-si regleze conturile.
Suntei muli?
Peste douzeci, rspunse Ylias cu mndrie. Suntem gata s ne jertfim
pentru Jihad.
Se ridic i se duse la u, fcndu-i semn Larisei s-l urmeze. O
deschise i i art doi tineri care crau sacii de ciment n curte.
Gokham i Feridoun au venit de la Bingol ca s ni se alture. Sunt
oameni foarte credincioi care au mai luptat mpotriva necredincioilor i
nelegiuiilor. Sunt gata s-si dea viaa. Gokham i-a vndut i partea iui dintrun Internet Cafe, de acolo. Nici noi nu avem destui bani i i folosim la diferite
munci.
Larisase aplec, bg mna_n geant i scoase plicul maro pe care l
primise de la FSB. l puse pe birou.
Acum avei cu ce s cumprai cele cinci maini de care avem nevoie,
spuse ea.
Ylias se uit cu respect la plicul umflat de bani cu un zmbet de
recunotin care i lumin faa
Allah s te binecuvnteze, sor! Iarna, afacerile merg.
Nai greu i abia am putut s cumprm ce ne trebuia pentru aciunile
noastre. De fapt. O s-i artm i ie ce avem.
Nu se gsete aici?
Nu Ar fi mult prea periculos. Dac unii sunt gata s-si dea viaa
pentru ce am nceput, alii trebuie s continue lupta mpotriva dumanilor lui
Allah.
El se ncadrase n aceast a doua categorie.
O s te duc acolo. i propuse numaidect Fulya.
Larisa i lu la revedere de la Ylias i se duse la maina roie Cei doi
tineri, Gokham i Feridoun, ncrcau nite cutii cu faian ntr-un camion. Abia
se uitar la cele dou femei. ndat ce rmase singur cu Larisa, Fulya pru
mai apropiat i se uit la ea puin invidioas.
A vrea i eu s m mbrac aa ca tine! Oft ea. i st bine n
pantaloni, iar brbaii cred c te plac.
Acum nu m prea gndesc la ei, rspunse Larisa. i tu eti foarte
frumoas. Unde ne ducem?

ntr-un atelier pe care l-am nchiriat de vreo dou luni ca s pregtim


acolo ceea ce ne trebuie. E destul de departe.
O luar efectiv pe autostrada ce ducea la primul pod. Apoi ajunser la o
rscruce i se ndreptar spre Bosfor, trecur al doilea pod i ajunser pe
autostrada cea mare spre Edirne. Care nconjura oraul pe la nord. Fcnd un
imens arc de cerc. Fulya nu vorbea, concentrndu-se asupra volanului.
oseaua era plin de camioane care mergeau n ir indian i care lsau n urm
un fum neccios. Dup civa kilometri, Fulya prsi autostrada spre Edirne i
o lu ctre Ikitelli. O luar ctre sud. Apoi prsir autostrada i merser pe un
drum ce ducea spre nord. Aici nu erau casE. Ci doar zone industriale
ntrerupte de terenuri virane i un peisaj sinistru cu dealuri golae. Fulya vira |
a stnga pe bulevardul Bedreddint Blan, care ducea drept la intrarea ntr-un
uria parc industrial. O plcu din aram indica: IKITELLI ORGNISE SANAY
BULGESI.
Fulya se strecur printre enormele cldiri numerotate care semnau cu
nite hangare pentru avioane. Fiecare avea cte cincizeci de ateliere. Merser
pn la cldirea cu numrul zece apoi Fulya se opri n dreptul atelierului nr 23
I Am ajuns, spuse ea.
67
Larisa intr dup ea n atelier, iar la nceput, vzu doar nite saci stivuii
lng un perete. Era detergent. Doi tineri crau nite cutii. Aveau o barb
subire i fee mslinii. Nici mcar nu ridicar capetele, cnd cele dou femei
trecur prin atelier ca s ajung n spate, la o scar de fier ce ducea la primul
etaj. ntr-un col era un mic birou gol cu pereii din sticl, iar peste tot zceau
stive de saci i de cutii. O u imens care ddea n exterior permitea urcarea
mrfurilor grele.
Privirea Larisei fu atras de o betonier vopsit n rou-snge, instalat
lng stiva de saci. Totul semna cu oricare alt depozit din zona industrial.
Fulya i arunc o privire plin de mndrie Larisei i se opri lng saci. Toi erau
inscripionai cu-UREEGUBRE.1'
Aici sunt trei tone, n saci de cte cincizeci de kilograme, ncepu ea.
Este mai ieftin s cumprm aa. Patruzeci de milioane sacul. Firete c noi iam cumprat pe rnd ca s nu batem la ochi.
Merse puin mai departe i ntinse mna spre nite canistre aliniate la
perete.
Aici e kerosen. Sunt trei canistre de o sut de litri. Oare ajunge?
Betoniera ne-a costat un miliard dou sute de milioane. Este foarte greu de
gsit, cci exist un singur fabricant. Acum betonul este livrat gata preparat n
camioane-betonier. Asta poate s amestece dou sute cincizeci de litri odat.
Este foarte bine pentru ce ne trebuie?

Perfect, confirm Larisa.


Amestecnd n betonier granulele de ngrmnt-uree, un compus al
nitratului de amoniu, cu aproximativ cinci la sut keroseN. Se obine un
exploziv foarte stabil, dar destul de greu de amorsat. Americanii l numesc
AMFO2.
Bineneles c avea doar un sfert din puterea unui explozibil militar, dar
era suficient s fie folosit n cantii foarte mari, ceea ce nu constituia o
problem. Larisa contempla toate materialele emoionat i puin amuzat. n
Cecenia, trupele de gheril nu mai foloseau de mult explozibili artizanali. Era
mai simplu s fure sau s cumpere de la rui explozibil militar. Fulya o privea
cu tristee.
Crezi c o s reueti? O ntreb ea.
Da, dac avei cu ce s amorsai ncrctura.
Vino, spuse Fulya, o s-i art ce avem.
Intr n birou i deschise un fiet. Larisa zri nuntru tambururi de
cabluri detonatoare, calupuri de dinamit, o cutie cu detonatoare electrice, ali
explozibili pe care nu i recunoscu, grenade i un pistol automat. Nu era nici un
dispozitiv de temporizare. Ca i cum i-ar fi ghicit gndul. Fulya spuse cu
mndrie:
Fraii notri venii din Bingol sunt hotri s se sacrifice. Dac mii de
credincioi ar fi gata s fac acelai lucru, nimic nu ar putea s reziste n faa
ostailor lui Allah.
Privirea deveni brusc de o voin nrit, luminat parc din interior.
Parc s-ar fi dedublat. Larisa i ntlni privirea. i n Cecenia, femeile i brbaii
i sacrificau viaa fr s Ie-o cear nimeni. Era arma celor slabi, a celor care
nu aveau nici tancuri, nici avioane. n faa acestei femei, mai frumoas dect ea
i convins de justeea vederilor sale. I se fcu brusc ruine de trdarea ei.
Este adevrat c venise la Istanbul n principal ca artificier, cci nvase
multe despre manevrarea substanelor explozive de la amil Bassaiev.
Conductorul rzboiului din Cecenia. De aceea o aleseser pe ea s vin la
Istanbul. Nu duceau lips de martiri, ns tinerii fanatici pe care i cunoscuse
mai devreme nu tiau s pregteasc ncrcturile explozive, chiar dac erau
pregtii s se sacrifice. Ruii din FSB nu au bnuit nici o clip devratul scop
al misiunii ei. Fiind orbii de teancurile de dolari gsite n apartamentul ei.
Vznd privirea luminoas a Fulyei. Larisa se simi brusc ru. Picioarele i
se nmuiar i se cltin. Tnra turcoaic se grbi s o ajute s se aeze pe
scaunul de la birou. Larisa ameise. Nu putea s trdeze nite oameni ca Fulya
care ateptau totul de la ea. i aminti de combatanii ceceni condui de Mazari-Sharif n Afganistan, care, fiind nconjurai de uzbecii generalului Dostom i

incapabili s scape din ncercuire, i-au masacrat familiile ca s nu fie tentai


s se predea.
Eti bolnav? O ntreba Fulya. Vrei s-i fac un ceai? Chinuit, Larisa
cltin din cap i avea lacrimi n ochi. Nu putea s pstreze secretul mult timp.
A trda pe hrtie este
% 69 foarte uor, n schimb, cnd se afla n faa celor trdai, nu mai era deloc
acelai lucru. Totui, trebuia s-si salveze familia.
Fulya, spuse ea brusc, trebuie s-i ncredinez un secret.
Capitolul VII.
Larisa Elmuzaieva vorbea fr ntrerupere, cu o voce monoton i
nbuit, relatnd tot ce s-a ntmplat de la descinderea ruilor, neuitnd nici
un amnunt, orict de atroce ar fi fost La birou n faa ei. Fulya prea c i
soarbe cuvintele, alb ca varul i cu privirea fix. Parc s-ar fi spovedit. Cecena
nu se mai putea opri. Pentru prima dat de cteva zile, se simea mpcat cu
ea nsi. Dup ce tcu, nemaiavnd ce s spun. Fulya rmase mult timp pe
gnduri. Afar se auzeau oamenii care se strigau i vehiculele care intrau i
ieeau din curte. n fine. Turcoaica spuse:
Sor, ce ai de gnd s faci?
n voce nu se ghicea nici un fel de team, nici un fel de ameninare. Era o
simpl ntrebare. Larisa se pregtise pentru aceast ntrebare n timp ce
povestea.
Americanii nu tiu adevratul motiv al venirii mele aici. i explic ea.
Ei cred c aduc banii i atta tot. Pot s mai ctig puin timp, perioad n care
voi face ce trebuie s fac. Dar tot va trebui s-i spun cte ceva spionului
american.
Chiar crezi c nu discut deloc cu turcii?
Da, cred.
Atunci o s-l aduci aici peste cteva zile. Dup ce plecm noi. Am
nchiriat locul pentru trei luni sub uti nume fals. Nu va putea s afle nimic. Dar
tu ce vei pi? Ruii vor nnebuni de furie i se vor rzbuna pe familia ta.
Sper s m povuiasc Allah n vreun fel, rspunse Larisa pe un ton
obosit. Dar jur c nu voi face nimic ca s v distrug aciunea. Acum trebuie s
m ntlnesc cu omul la, c altfel o s bnuiasc ceva i o s m pun sub
urmrire.
Ai dreptate, recunoscu Fulya. Spune-i c ai fost la Umraniye. Dar c
nu tii adresa. Propune-i s vin aici i arat-i un loc care seamn cu sta.
Descrie-i tot, d-i i cteva nume. Doar prenumele, firete. Va fi mulumit.
Explic-i c te vom folosi ca s reperezi obiectivele. Astfel i vei duce pe o pist
fals. Dup aceea, poi s le spui c te-am minit sau c ne-am rzgndit. Sau
poi s le spui c

Ls fraza neterminat, iar Larisa i cut privirea.


Ce vrei s spui?
F ceea ce trebuie ca s-i salvezi familia. Allah te va ierta.
Cu alte cuvinte, s trdeze cu adevrat Fulya o privea ntruna. Larisa
nelese brusc c aceast femeie frumoas era unul dintre creierele grupului. i
c, de acum nainte, ea i va iscodi fiecare reacie. Dar era inutil, fiindc avea
sufletul curat. Firete c va face tot ce i va sta n puteri ca s-si salveze familia,
dar nu cu preul onoarei. Viaa ei nu conta. n sinea ei, se considera deja
moart, aa c la viitor nu se gndea nfrunt din nou privirea Fulyei i zise cu
fermitate:
Nu trebuie s v temei de mine. Jur pe Coran. Turcoaica ddu din cap
c a neles.
Te cred. Ai nevoie de ajutor i de sfaturi. Uite ce i propun. Spune-le
frailor de aici cum se prepar explozibilul. Vor lucra singuri, dac nu este prea
complicat.
Nu este. O asigur Larisa.
Foarte bine. Vor ncepe chiar acum. Dup ce vor termina, te voi anuna
i ne vom ntlni n Marele Bazar ca s cumprm esturi. Dar de fapt, tu vei
proceda ca j azi i ne vom ntlni n Harem. Atunci vei interveni din nou. ntre
timp. Noi o s cumprm cele cinci vehicule. Ce prere ai despre furgonetele
japoneze?
Sunt foarte bune, zise Larisa.
O uura4aptul c Fulya o ddcea, dei era de vrsta ei. i art geanta
cu privirea.
Acum sun-i omul i ntlnete-te cu el ca s-l liniteti. Dup aceea,
te vei simi mai bine.
Ca un automat, Larisa lu celularul i form numrul spionului
american sub privirea vigilent a Fulyei. Se gndea c sinceritatea ei o pusese
n cea mai proast situaie n care se aflase vreodat. De acum nainte nu va
avea dect crmpeie de libertate.
Pe Malko l lu cu valuri de cldur cnd auzi vocea LariseI. Pe vreo trei
ore, se tot chinuia s o sune el. Elko Krisantem i povestise cum o pierduse pe
Larisa, dar i faptul c Larisa era supravegheat de poliie. Aa c Zeynel Sokik
nu i inuse promisiunea, lucru care nu simplifica deloc lucrurile.
Unde suntei? O ntreb el.
Putem s ne ntlnim, zise Larisa pe un ton neutru. Unde dorii.
Fiindc era urmrit de MIT. Malko i spuse c nu avea nici un rost s
se joace de-a v-ai ascunselea.
Venii la Cafe Marmara, i zise el,.la parterul hotelului. Muli oameni
care nu locuiesc aici vin pentru patiserie. Putei s fii aici ntr-o or?

Da. Rspunse Larisa. Apoi nchise imediat.


Foarte bine, aprob Fulya. O s te duc n piaa Taksim. Vorbete cu el,
linitete-l, d-i amnunte fr valoare. Descrie-i tot ce ai vzut, inclusiv pe
mine. Nu are nici o importan. Dup aceea, ateapt instruciuni de la mine.
Totul va fi bine.
n adncul sufletului, Larisa nu era de acord cu optimismul frumoasei
activiste. Pentru ea. Nu era bine deloc. Fulya se ridic i i chem pe cei doi
tineri care lucrau la parter. Venir imediat sus i ateptar n tcere, cu
privirile n pmnt. Fulya le explic ce rol are Larisa, fr s le spun nimic
despre ea, apoi se ntoarse ctre tnra cecen.
Spune-le ce trebuie s fac.
Larisa se duse n hangar i se opri lng betonier. Fstcii, cei doi
tineri se uitau n pmnt. M Golii cinci saci cu ngrminte n betonier,
ncepu Larisa Dup aceea, adugai cincisprezece litri de benzin i nvrtii
betoniera pn cnd toat cantitatea de benzin va fi absorbit de ngrmnt.
Este foarte important s nu rmn iichid pe fundul betonierei. Dup ce se
omogenizeaz bine de tot amestecul, putei s-l punei din nou n saci. Dar mai
nainte. nfigei bine cablul detonator pe toat lungimea lui, lsnd afar cam
treizeci de centimetri, ca s le legai dup aceea de altele, iar la capt facei un
nod.
Ct timp trebuie s se nvrt betoniera? ntreba Fulya.
Cel puin patru ore.
Asta e'tot?
Nu. Pentru c avei i explozibili militari, trebuie s-| mprii n
buci de cte 6 sut de grame, n care nfigei captuf cablului detonator. Asta
va uura explozia ansamblului. Acest explozibil este foarte stabil i nu se
declaneaz uor.
Putei s ncepei chiar acum. Zise Fulya. Lucrai zi i noapte.
Unul dintre biei se grbi s pun betoniera n priz. n timp ce cellalt
desfcea sacii din care cdeau granulele albastre: era nitrat de amoniu,
NO3NH4. Betoniera ncepu s se nvrteasc cu un zgomot infernal, dar n
acest loC. Nimeni nu-i ddea atenie, cci se sudA. Se btea cu ciocanul, toat
lumea din cldirile vecine muncea.
Larisa i Fulya i supraveghear cteva clipe pe cei doi tineri, apoi
turcoaica i fcu semn c era timpul s plece. Merser din nou pe autostrzile
fr sfrit, apoi drumul ctre centru pe strdue pe care mainile abia se
trau bar la bar. Cnd n sfrit ajunser n piaa Taksim. Larisa simea un
nod n gt de amrciune. Cum se va comporta fa de spionul american?
Fulya o opri la intrarea n Siraselviler Caddesi i se ntoarse spre ea.

Allah s te ajute, sor. Adu-i aminte de recomandrile mele. O s te


sun n curnd. Inch'Allah.
Malko era asurzit de trncneala femeilor de toate condiiile care se aflau
n Cafe Marmara i care se ndopau cu lucruri de patiserie oriental. Era
aproape singurul brbat din cafenea. Deodat, toate cucoanele care l
nconjurau, uitnd aproape toate de vrst i de obligaii. i aruncau ocheade
care ar fi topit i un aisberg.
Din pcate, chiar i cele care au fost seductoare n tineree, erau
nvluite n straturi de grsime care l-ar fi lsat rece i pe un urs dup
hibernare. i asta mulumit baclavalelor i rahatului
n fine, zri cu coada ochiului hanoracul negru al Larisei care tocmai
intra pe ua turnant. Cecena trecu poarta magnetic i intr n salonul de
ceai, ndreptndu-se spre el. i adres un zmbet vag, ce semna mai mult cu o
strmbtur i i ddu jos hanoracul, cu o micare, voit sau nu. Senzual.
Vecinele lui Malko i bgar nasul n farfuriile lor cu prjituri. Cu trsturile
bine conturate, cu pieptul proeminent i oldurile incendiare, cecena era
precum soarele printre atrii' mori. Un chelner se apropie de ea i i spuse
simplu: Q!'
Malko o studia. I se pru absent. ncordat, obosit. Spuse cu o voce
parc lipsit de timbru:
Scuzai-m c am ntrziat, dar am pierdut autobuzul.
O ls s-si nmoaie buzele n ceai, apoi privirile lor se ntlnir. Malko i
privea pieptul mulat n puloverul gros, iar Larisa i ddu seama. I se prea,
sau era doar n nchipuirea lui. C i bomba pieptul nadins, ca i cum ar fi
vrut s-i trimit un mesaj cu implicaii sexuale. Era ciudat i foarte diferit de
la prima lor ntlnire. Era ct pe ce s-o ntrebe dac i-a dat seama c fusese
urmrit, dar se opri la timp. Va rezolva problema cu Zeynel Sokik. Trebuia s
intre ct mai repede n miezul problemei.
V-ai ntlnit cu ei? O ntreb el. |. Ea fcu semn din cap.
Da.
L Vreau s tiu mai multe.
Ea i povesti cum a luat feribotul pentru Harem, unde au ateptat-o o
femeie i doi brbai care au dus-o apoi departe, n estul oraului ntr-un
depozit de materiale de construcii, unde a ntlnit i alte persoane. i spuse
cteva prenume, i fcu cteva descrieri destul de vagi, i vorbi despre
ntoarcerea cu aceeai main. Malko i nota cu grij tot ce i spunea. Larisa
termina astfel:
Le-am dat banii.
Tcu i bu puin ceai. Malko mai atepta s-i povesteasc. In tot ceea ce
i spusese nu era nici mcar o singur informaie operaional.

n ce cartier ai fost? O ntreb el.


Cred c se numete Umraniye, spuse ea. Am vzut scris pe un panou.
Ceai (n.a.)
tii adresa antierului?
Nu. Nu am vzut nici un nume, dar nici ei nu mi-au spus. Preau
foarte circumspeci.
Cine credei c era eful lor?
Ea l descrise pe Ylias i spuse c l cheam Huseyin.
i femeia care v-a ateptat?
Larisa o descrise pe Fulya cu mare precizie, insistnd asupra frumuseii,
ceea ce l mir oarecum pe Malko. Dar corespundea i cu descrierea lui
Krisantem. Larisa i se pru deodat mai cald, mai puin absent. Ca i cum
acea femeie ar fi trezit ceva n ea. Decepionat, comand alt espresso.
Acum ce se va ntmpla?
Larisa ridic privirea i se uit pentru prima oar n ochii lui.
Nu ti, u, mrturisi ea. Mi-au spus c m vor suna dac vor avea
nevoie de mine.
Ce s facei?
S reperez obiectivele Aa cred.
Sngele ncepu s-i fiarb n vene. n sfrit, ncepeau adevratele
informaii
Cnd? Insist el.
Nu mi-au spus. V jur c nu v mint.
Deodat fu bntuit de o ndoial oribil. Dac FSB-ul a mers pe o pist
greit? Dac Larisa, un curier nsrcinat s aduc banii, nu a fost contactat
de grupul terorist? nsemna c toat trenia se ducea pe apa smbetei. Se i
vedea spunndu-i lui John Burke toate minciunile pe care i le povestise Larisa.
Dar nici nu putea s o foreze.
Larisa, ncepu el. Am nevoie de mai multe informaii, altminteri
acordul cu ruii risc s cad. tii c acest lucru ar putea nsemna multe
probleme pentru familia dumitale Prin urmare, trebuie s cooperai cu mine
ntr-un fel mult mai concret.
V-am spus tot ce tiu! Protest ea.
V cred, o liniti'Malko. Mine diminea vom reface mpreun traseul,
ncepnd din Harem, ca s gsim locul unde v-au dus. Ar fi un nceput.
Dac dorii, spuse ea pe un ton obosit.
Le-am cerut ruilor veti despre familia dumneavoastr, adug Malko.
S o ncurajeze. Sper s le primesc ct mai repede. Ne putem ntlni aici mine
la ora nou.

Larisa nu-i rspunse, privind prjiturile din vitrina din captul tejghelei
Cteva femei stteau la coad ca s cumpere pentru acas. Cecena pru c i
revine i l privi.
V atept mine la nou n faa hotelului, i promise ea. Mai vrei s
aflai i altceva?
Nu. Spuse el. Vrei s v conduc? Larisa cltin din cap.
Nu Nu trebuie s fii vzut cu mine. Mulumesc
|'Se ridic de la mas i i puse hanoracul. Malko avu din nou impresia
c voia -l provoace prin felul n care se mica. Oare ncerca s-l seduc
precum acele profesioniste? Cu cecenele nu trebuia s te pui niciodat. i
amintea de fata pe care o cunoscuse la Moscova, care ascundea sub o carapace
plin de virtute o fire arztoare, pasional. Larisa iei pe u i dispru Avea de
aranjat o chestiune urgent. S o scape pe Larisa de urmritorii turci. Dar
pentru asta, trebuia s intervin pe lng Zeynel Sokik. Asta n cazul n care
nu se eschiva. Nu va fi o treab uoar.
Urc n camer i l sun pe John Burke. Distana mare fa de consulat
nu uura deloc treburile. Nu voia s s_pun prea multe la telefon, cci la hotel
nu avea linie protejat ndat ce l auzi pe american, zise:
I Cu ce s ncep? Cu vestea bun sau cu cea rea?
M Cu vestea rea. Rspunse John Burke.
L Exist anumite persoane interesate de prietena noastr. De prin
partea locului.
Americanul trase cteva njurturi, cteva n turc, altele n englez.
Ce dobitoc i
Dar se opri nainte s-i scape numele lui Zeynel Sokik. Malko preciza
imediat:
I E rndul dumneavoastr s intervenii. nainte s mergem mai
departe.
O s-o fac. i vestea bun?
Am stabilit contactul. Am i cteva informaii. 1 S lum masa
mpreun, spuse imediat John Burke. Vin s v iau la ora opt.
Larisa Elmuzaieva atepta autobuzul n piaa Taksim. Era din ce n ce
mai trist. Din ntmplare o vzuse pe Fulya
cumprnd prjituri, ceea ce nsemna c nu avea deplin ncredere n ea. Altfel
ar fi avertizat-o. Cu alte cuvinte, era mai vigilent. Larisa i spuse pentru
prima dat c ar putea s-j foloseascjarmecele ca s-l manipuleze ntr-un fel
pe spionul american i dduse seama de anumite priviri care nsemnau ceva.
Poate prin intermediul lui ar putea s mai mblnzeasc soarta rudelor sale.
Aa nu ar mai fi obligat s trdeze. I se prea o situaie degradant, dar
cunoscuse clipe i mai rele.

Capitolul VIII
m V aburete! Izbucni John Burke. Este imposibil s nu tie unde a fost.
Dac v spune c nu au mai luat legtura cu ea, ce facem? V dai seama cum
vom aprea noi dac va fi ntr-adevr un atentat, n timp ce Langley i ruii tiu
c ne-am infiltrat n reea?
Tcu i lu cteva aperitive. Noul Urcan. Care se gsea i mai la nord
dect primul, la Bebek, n nordul Bosforului, i-a recuperat decoraiunile vechi,
cu plase de pescari i cu obiecte de mare. Dar era mult mai luxos. La intrare,
erau etalai peti de toate soiurile pe un pat de ghea, iar clienii puteau s-si
aleag ce doreau direct de acolo
Nu cred c m aburete, protest Malko. Ce mi-a descris ea coincide
cu ce mi-a spus Elko. Nici eu n-a ti unde m aflu. Dac m-a duce n
cartierele alea mrginae
Bine, l ntrerupse John Burke. Numai c Igor ne va aduce veti despre
familia ei. Dar va dori ceva n schimb. Doar n-o s-l aburim i pe el!
Firete c nu, zise Malko, dar vom urmri pista. Ai vorbit cu Zeynel
Sokik?
Nu. Este plecat n Israel, invitat de Mossad. Nimeni nu poate s ia
legtura cu el i nu ne spun ct timp rmne acolo
Nu-i putem lsa pe agenii din MIT s vin pe urmele noastre, spuse
Malko. Mai nti c bat la ochi i i pot alerta pe oamenii cu care s-a ntlnit
Larisa i n al doilea rnd, nu avem ce s le spunem.
Acest punct atinse coarda sensibil a americanului.
Avei dreptate! Recunoscu el. Oprim totul pn la ntoarcerea lui
Zeynel. O s-l scutur serios. Apropo, cum e bibanul dumneavoastr?
& 79
Perfect, rspunse Malko gndindu-se n alt parte. M ntlnesc mine
diminea cu Larisa la Marmara. O s-i spun c ne-am hotrt s ateptm
pn la urmtoarea ntlnire i o s-i punem un microfon s nregistreze
discuia cu ei.
O idee excelent, recunoscu John Burke. nregistrarea ne va aduce cu
siguran multe elemente noi. C veni vorba, spunei-i lui Igor s se mai
intereseze de familia Larisei.
John Burke se uit la el cu rceal.
Bine, dar este dificil. Va primi veti numai dac ne furnizeaz o
informaie adevrat.
Malko era ct pe ce s-i spun c nu era uor deloc s-l vezi pe bunic
omort sub ochii ti, s asiti la violul surorii mai mici, iar dup aceea s fii
violat la rndul tu n toate felurile, cum i spusese Larisa.

Ca s-si mai ridice moralul, americanul comand o cafea mare i un


Defender vechi de cinci ani, n timp ce Malko se mulumi cu o votc. Burke i
aprinse dup aceea un trabuc, plimbnd cu meticulozitate pe la capt flacra
brichetei Zippo collector. Treaba era mai dificil dect crezuse.
Habip Aktas se uita linitit la televizor n camera din hotelul La Maison.
Pn la expirarea ultimatumului dat britanicilor nu mai avea ce face. n timpul
zilei i impunea s ias. Ca s dea impresia c avea activitate, ca un om de
afaceri ce era. Se ducea la cinematograf, se plimba prin Bazar sau sttea prin
cafenele, cci nu prea era vreme de plimbare. Profitase de o dup-amiaz
nsorit ca s cate gura prin vitrinele magazinelor de lux din Nisantasi. Avea la
ce s viseze, plimbndu-se pe la bijuterii, pe la magazinele de mod i
expoziiile de mobilier adus din import. Mncase singur pete prjit, stropit cu
puin Taittinger.
Elena l ispiti de cteva ori, dar acum inea post. Dup seara petrecut
mpreun, se dusese la cardiolog s-si fac testul Doppler. n ateptarea
rezultatului, prefera s nu se oboseasc
Dintr-un Internet Cafe transmise un mesaj despre misiunea lui celor care
l-au trimis n Turcia. Atepta sfritul de sptmn ca s o contacteze pe
Larisa. Cnd l va revedea pe consulul britanic, trebuia s fie absolut sigur c
putea s-si pun n practic ameninrile, dac era neaprat nevoie. Dar nu era
ngrijorat. Cecena era o profesionist, iar cei din celula Istanbul ardeau de
nerbdare s dovedeasc ct de devotai erau cauzei islamiste. Linitit, nchise
televizorul i ncerc s adoarm.
oferul lui John Burke l ls pe Malko la Marmara. Dup ce l dusese
mai nti pe american acas n Etiler. Urc n camer. Era de abia ceasul
unsprezece. Elko Krisantem era liber i se dusese n vizit la verii lui. Lui Malko
i veni brusc n minte observaia lui John Burke cu privire la cucerirea lui din
Somdan Park. Se duse s caute ntr-unui din buzunarele costumelor de alpaca
bucica de hrtie unde i notase telefonul necunoscutei. O minune fcu s-l
gseasc: Laila 5355649802. Era un numr de mobil. Era trziu firete, dar
putea fi la restaurant, ca seara trecut. Form numrul i ddu peste
mesageria vocal. Ls un mesaj, amintindu-i unde s-au 'cunoscut i numrul
de telefon n englez. Nu i fcea sperane prea mari.
Malko aipise la televizor i tresri fiindc i suna mobilul. l f lu i se
uit pe ecran. Nu era afiat nici un numr Trebuia s fie John Burke. Dar de ce
l suna aa trziu? Rspunse.
Mister Malko? ntreb imediat o voce de femeie, puin modulat.
Da, eu sunt.
M-ai sunat adineauri.

Era Laila! Pulsul se acceler de plcere. n fine, o veste bun. Chiar dac
avea probleme stringente, gustul pentru femei nu-l prsea niciodat.
Laila? Femeia rse.
Da, dac dorii. Dar nu m cheam Laila. Necunoscuilor nu le spun
numele'adevrat. Dar eu v-am lsat mesajul la Somdan Park. Am but cam
mult rachiu n seara aia i prietena mea m-a mpins la prostii
Nu era prea mgulitor pentru el. Dar i zise c. Dac l-a sunat, o fcuse
c avea chef. i jur pe loc s nu plece din Istanbul fr s o bage n pat pe
aceast pervers.
Bine. Spuse el, eu o s v spun n continuare Laila. Unde suntei
acum?
n patul meu. Dar dumneavoastr?
i eu la fel.
Atunci v urez noapte bun!
nfuriindu-se, crezu c o s nchid i se grbi s spun:
A putea s vin lng dumneavoastr Laila rse strident.
Nu ratai nici o ocazie! Acum m uit la un film care sunt sigur c ar fi
pe placul dumneavoastr.
De ce? Rse din nou
Este un film pentru aduli. Cei de la magazinul cu DVD-uri au greit.
n loc s-mi dea un film romantic aa cum le-am cerut, cnd l-am pus, am
descoperit altceva
Ce anume?
N-am tiut c negrii sunt att de bine dotai. Este impresionant.
De data asta, adrenalina se rspndi rapid n arterele lui Malko. Laila se
distra incitndu-l. Se jucau.
Dar nu aud nimic, observ el.
Am tiat sonorul ca s vorbim, dar este foarte distractiv. Vrei s v
descriu scena?
Da, de ce nu?
Sunt doi negri, ncepu Laila. Unul st pe canapea, gol-puc. Blonda este
ngenuncheat lng el i a luat-o n gur. Dar se chinuie. C e cum s spun
eu Bine dezvoltat. Ai doilea negru st n spatele ei i i-o trage din poziia asta.
Din punct de vedere estetic, este un tablou frumos.
Malko nig-si putea reveni dup aceast descriere. i amintea de
fantasmele trecutului.
V place spectacolul? O ntreb el.
Este destul de excitant. M pun n pielea ei. i-apoi, este foarte plcut
s discut liber asemenea lucruri cu dumneavoastr fiindc nu o s v mai vd
niciodat.

Atunci de ce m-ai mai sunat?


ntotdeauna m excit cnd simt c un brbat atrgtor m dorete,
mrturisi ea. Dar nu merg niciodat mai departe de-att. Chiar dac am i eu
fanteziile mele, i sunt fidel soului meu.
n acest moment v mngiai? ntreb Malko. Neputndu-se abine.
Dar dumneavoastr? Parc l-ar fi biciuit cineva.
nc nu, rspunse el.
Era adevrat c discuia ncepea s-l excite.
Dac vrei s v rspund, mngiai-v, i ordon Laila pe un ton
blnd Dar s nu triai.
nfurat ntr-un halat din prosop, Malko i i puse mainal mna pe
sex, care ncepu s se trezeasc. Vocea acestei strine i situaia n care se afla
l excitau foarte tare. S fac amor la telefon era o form de erotism mai
degrab sofisticat.
Nu triez deloc. M excitai. Dar m simt cam singur. Auzi un soi de
oftat, apoi Laila spuse n oapt:
Nu suntei singur. Am nceput deja s m mngi. Este mi excitant n
doi. mi imaginez c sexul dumneavoastr este n cretere. V gndii la mine?
Bineneles. A vrea s nlocuiesc mna cu gura. ^. Dumneavoastr.
Porcule! Strig Laila. Suntei la fel ca ceilali brbai. V folosii de
femei.
Nicidecum, protest Malko, mi face plcere s satisfac femeile.
Laila tcu pre de cteva clipe. Acum i auzea respiraia rapid, puin
uiertoare.
Este adevrat? ntreb ea Atunci vreau s v aud juisnd gndindu-v
la mine. Asta m va face i pe mine s ajung la orgasm. Suntei tare, acum?
I Da.
Laila oft ndelung.
S-mi nchipui cum v mngiai pentru mine este mult mai excitant
dect aceste dou imense mdulare negre.
} Malko se mngia acum foarte contiincios, atent la vocea senzual a
Lailei. Urm nc un moment de linite, apoi ea ntreb:
O s terminai repede?
Cred c da.
Grbii-v! Zise ea brusc. Mai repede!
Acum auzea respiraia gfit i i-o imagina mngindu-se
repede i cu frenezie, cu picioarele deprtate, oferindu-si sexul i el acceler
micrile. Sexul era ncordat la maximum. Simi brusc seva urcnd din
rrunchi i slobozi un geamt prelungit i un ipt de plcere care o ncnta pe
Laila.

i ea scoase un ipt nfundat i spuse cu voce sfrit:


Da! Da! Da! Ajung la orgasm! Ah!
ipetele se prelungir ntr-un oftat prelung, apoi nu-i mai auzi dect
respiraia sacadat. Dup aceea, rmaser amndoi tcui. Fusese un moment
de erotism inedit i absolut neateptat. Vocea Lailei rupse tcerea:
Noapte bun.
nchise imediat telefonul. Lui Malko i trebuir cteva secunde ca s-si
dea seama, apoi o sun din nou, dar Laila trecuse deja pe mesageria vocal.
Baz-muffetis ' Denizli ciocni timid n ua efului su. Komiserz Devrek,
comandantul seciei Istikbahrai3 al diviziei antiteroriste din poliia naional
turc, un organism aproape la fel de important ca MIT, cu sediul n Vatan
Caddesi. n cartierul general al poliiei. ntreg blocul trei. O cldire
impresionant din beton cenuiu, cu opt etaje era ocupat de aceast divizie
antiterorist. Mult timp luptase doar cu gruprile de extrem-stnga ale PKK,
infiltrndu-se. Lichidnd, ba chiar bgnd la nchisoare n temnie secrete,
unde interogatoriile prelungite se terminau adeseori cu moartea celui
interogat.
Intrai! Strig o voce furioas.
Poliistul se strecur n ncpere i se opri la un metru de biroul efului
su. Un brbat corpolent, cu musta pe oal i cu pr rar, ncrunit. Prea
un Kemaiist de oc cruia i se fcea grea de guvernul Erdogan. Care nu-si
pierdea timpul cu politeuri.
Bakesak! rcni el. N-ai fost n stare s urmreti o fat care nici
mcar nu bnuia nimic!
Am rmas cu maina n pan, ndrzni s rspund cu
1. Inspector ef
2. Comisar
3. Serviciu de Informaii
4. Mgarule timiditate Denizli. Am cerut una la Central prin staie, dar
pe-au trimis-o prea trziu l-a trebuit aproape o or ca s treac primul pod,
cci a avut loc un accident.
Peki', mormi comisarul. De ce n-ai luat numrul de la ' maina roie?
Pentru c m certam cu un tip care voia s-mi ia taxiul. Are numr de
Istanbul.
i bai joc de mine? Sunt milioane de maini care ncep cu 34. Ai
merita s te mut la Deyarbakir! Ce o s-i spun eu mine directorului general?
O dat ne dau colegii din MIT o informaie i noi nu suntem n stare s o
exploatm!
Putem s reparm greeala, suger inspectorul ef Denizli. Avem
adresa cecenei. 6 s o arestm i ne va spune la cine a fost.

Komiser Devrek btu cu pumnul n birou i drm cteva dosare. Fcea


spume la gur de turbare. Denizli se grbi s ridice documentele n timp ce
eful ip din nou:
Solakl' De ce crezi c i-am ordonat s o urmreti, nu s o arestezi?
Ca s tratm problema cu inteligen. i-apoi, continu pe un ton mai blnd,
tu le cunoti pe cecene. Nu?
Luat din scurt. Denizli bigui:
Nu. Nu chiar
La divizia antiterorist, nu se ocupase niciodat de afacerile cecene.
Considerai ca nite frai, cecenii au beneficiat pn nu demult, de o mare
indulgen. Comisarul Devrek i arunc o privire sinistr subordonatului i l
cert din nou:
Crezi c o s-o culci la pmnt cu dou palme?! Sunt nite duri. Fata
asta nu vine prima dat aici. Vorbete foarte bine turca Ruii cred c este o
terorist periculoas care organizeaz atentate n Istanbul Dac tu crezi c o s
se aeze cu noi la masa negocierilor
I Vexat, inspectorul ef Denizli protest:
Cnd am fost n Est, am petrecut ani de zile smulgn-du-le boaele
nenorociilor lora de kurzi i a mers foarte bine. Dac cecena asta este aa de
important, de ce nu se ocup cei din MIT de ea?
Ce te intereseaz pe tine, se rsti comisarul Devrek. Dac nu primesc
nimic de la noi, ne facem de rsul lumii. Avem
1. Bine
2. Boule
Reeaua |Stanbu| la dispoziie dou zile ca s-o gsim Eti sigur c poi s-i
repari greeala?
Stnd n picioare lng birou. Denizli ncepu s se legene ca un urs de pe
un picior pe cellalt, uitndu-se fix la podea Dac i rspundea afirmativ,
trebuia neaprat s se in de cuvnt. Altminteri, se va ntoarce n Anatolia lui
din Evul Mediu din care abia scpase i fcu curaj i mrturisi:
Nu sunt sigur c va lua legtura foarte curnd
n faa acestei mrturisiri, comisarul Devrek se mai liniti puin i i
terse fruntea cu o batist n carouri. MuT. Cu privirea n pmnt, cu
burdihanul care se vedea prin puloverul gri, inspectorul ef Denizli ar fi dat
amrtul lui de salariu pe o lun, numai s fie n alt parte. nc un acces de
furie l fcu pe comisar s se nroeasc:
Dac cecena se urc mine n avion? l ntreb el pe un ton suspect de
blnd. Ce-o s le spunem celor din MIT?
Fiindc subordonatul nu spunea nimic, continu:

Ascult, tu hotrti, fiindc eti pe teren. Ori i continui urmrirea


mpreun cu echipa, ori o arestezi. Dar n cazul sta, trebuie s fii sigur c
vorbete. Cum vrei s procedezi?
Denizli atept zece secunde, apoi rspunse:
S o arestez, bineneles! Zise el cu figura unui motan pe care l ntrebi
dac vrea un oricel.
Turcia a fcut eforturi uriae n privina drepturilor omului; dar nu
includeau neaprat i femeile. Cu att mai puin cnd era vorba despre
presupusa terorist cecen. O specie pe care ruii o masacrau cu bucurie de
ani de zile. Fr ca marile puteri s clipeasc mcar. Comisarul Devrek ainti
spre el degetul arttor.
S fii atent! Dac o arestezi, trebuie s-o faci s spun tot ce*tie. Dar
fr s o ifonezi Poi s te distrezi cu ea, dar fr s lai urme. Altfel', te
mut la Deyarbakir. Iar acolo, o s-i scad uncile.
Deyarbakir se afla n inima zonei kurde unde erau omori cu mare
plcere poliitii turci, dup ce erau torturai bine.
Nici o problem, domnule comisar. mi semnai mandatul?
Comisarul Devrek se fcu din nou stacojiu la fa.
Spurcciune! i bai joc de mine?! Cei din MIT nu vor s o aresteze c
au anumite motive, aa c nici noi nu trebuie s o facem. Dac o arestezi,
trebuie s o faci cu mare discreie.
Pr mandat i fr urme. Te duci la Emeht la etajul trei, la logistic i i
va spune unde poi s o duci.
Logistik era serviciul care administra nchisorile secrete ale poliiei, adic
locul n care erau interogai suspecii mpotriva crora nu existau destule
probe judiciare. n vremea PKK-ului i a Delsol. Aceste localuri, care se gseau
cam peste tot. Fuseser folosite din plin. Cei care erau adui aici nu erau
deinui din punct de vedere oficial i nu exista nici o dovad a arestrii lor.
Dac nu rezistau interogatoriilor, erau ngropai discret pe terenuri virane i nu
mai auzea nimeni nimic de ei W Nu este nevoie, rspunse Denizli, am tot
timpul cheia unui local pe care l foloseam cu echipa mea pentru oamenii din
PKK. Va fi mai discret aa.
Tamam. F cum vrei. Vreau rezultatul n patruzeci i opt de ore
Mulumesc, domnule comisar, spuse inspectorul ef. Peste o or, o
nha. V jur c dup aceea o s-i aflu toate ungherele sufletului acestei
pramatii cecene.
i pe ale fundului, bnuiesc, ricana comisarul, care i cunotea bine
oamenii.
Inspectorul ef Denizli iei din birou de-a-ndratelea. Avea cugetul
mpcat. n timp ce atepta liftul, se uit la ceas: era opt i zece. Cum nu era

prea departe de Fatih, nainte de ora nou, toat zona va fi ncercuit. Cobor
s-si ia maina din parcare i se ndrept spre Fatih. Dac n dou zile n-ova
face pe cecen s vorbeasc, nu se va mai putea uita niciodat n oglind.
Capitolul IX.
Elko Krisantem ncerca s se nclzeasc bnd un ceai fierbinte la
tejgheaua magazinului de peste drum de hotelul Kosova. Cnd ajunse aici pe la
ora opt, remarcase imediat un Renault vechi pe Yeni-orta Sokak. n apropiere
de hotel, cu doi brbai la bord care, dup cum artau, nu puteau fi dect
poliiti. Acest lucru confirma incidentul de ieri. Larisa Elmuzaieva era
urmrit ndeaproape de cei din MIT. Se duse ntr-un col al magazinului ca sl sune pe Malko i s-i semnalizeze c cecena era urmrit.
Astzi, nu are nici o importan, l asigur el.
Linitit. Krisantem se pregtea s plece, cnd mai vzu o main
oprindu-se la civa metri, aproape de intrarea n hotel. Din ea cobor un
poliist masiv. Era cel cu care se btuse ieri! Acesta se ndrept imediat spre
maina colegului, n timp ce Elko sttea intenionat cu spatele la ei. Ieri,
poliistul crezuse c este un simplu cetean irascibil. Dac l gsea i a doua
oar pe urmele cecenei, situaia se schimba.
Dei era ngheat bocn, se bucura c se afla n Istanbul. Locul n care o
cunoscuse pe Altea Sa Serenisim, prinul Malko Linge, devenit patron i idol.
Elko Krisantem tia c-si va sfri zilele la Liezen i c va fi nmormntat n
micul cimitir de lng capel, n mijlocul strmoilor prinului i urmailor
acestora. Dei era turc musulman, era totui mndru de acest lucru. La urma
urmelor. Kemal Ataturk i-a ntors ntotdeauna faa spre Europa.
Pentru moment, nghea n oraul su natal i se confrunta cu nc o
problem. Poliistul masiv discuta acum cu colegii lui. Oare despre ce vorbeau?
Inspectorul ef Denizli le repet a mia oar colegilor si:
Peki tanam!' V putei ntoarce, stau eu n continuare Pentru
operaiunile speciale, ca aceasta de acum, trebuia un minimum de discreie.
Unul dintre poliiti spuse rnjind:
Sper s nu o pierzi i de data asta Denizli trase un ut n portier.
Sa/a/c/Car-te.
Cellalt nu mai insist, cci Denizli era superiorul lui. Acesta atept ca
maina lor s dispar dup col i intr n hotel. Patronul era la recepie. Deabia apuc s zmbeasc, cci Denizli i vr imediat legitimaia sub nas.
Polis! La tine st o oarecare Larisa Elmuzaieva?
Da, rspunse hotelierul. A fcut ceva?
Nu te ntreb ce a fcut. La ce camer st? Url Denizli.
Camera apte. La etajul al doilea.

Dac o anuni. i tai capul, strig poliistul n timp ce se repezea la


scri.

Ajunse gfind pe palierul de la etajul al doilea, cut camera i btu de


trei ori n u. Aceasta se deschise dup cteva clipe, iar n prag apru fata pe
care o urmrise ieri. Era mbrcat n pulover i jeani, cu celularul la ureche.
Inspectorul ef Denizli simi pe ioc o brusc dorin vznd acest trup bine
fcut. Dar i reveni i flutur legitimaia.
Polis! Las telefonul.
Tnra fcu ochii mari, se albi la fa, bigui cteva cuvinte n telefon i l
ls pe pat, apoi fcu doi pai napoi i ntreb pe un ton gtuit:
Ce s-a ntmplat? Ce dorii?
Denizli se mai mblnzi n aparen i schi chiar i un surs.
Un simplu control de rutin al strinilor, spuse el. Luai-v paaportul
Vei fi napoi peste dou ore.
Larisa nu protest, deoarece cunotea metodele brutale ale poliiei turce.
Era mirat totui, dar i puse hanoracul. i lu geanta i deschise ua.
Trecur pe lng recepie fr s spun nimic i se duser direct la maina de
poliie. ntre timp. Poliistul o ntreb ce fcea n Istanbul, dac mai fusese,
pentru cine lucra. Larisa i rspunse calm c lucra pentru ONG, ncercnd ssi ascund teama. Merser pe Vatan Caddesi. Prsind marele bulevard i
intrnd ntr-un cartier linitit, unde poliistul opri n faa unei cldiri obinuite,
fr nici un semn distinctiv.
Am ajuns, o anun el.
Deschise ua cldirii i se ddu la o parte ca s o lase s intre. Vzu
holul pustiu i pru surprins Inspectorul ef Denizli trecu naintea ei i
introduse cheia n u.
Intrai.
Larisa Elmuzaieva nu se clinti din loC. ngrijorndu-se brusc. Nu semna
deloc cu o secie de poliie Nu avea pe u nici o inscripie i nici santinel.
Unde m ducei? ntreb ea.
Drept rspuns. Denizli o apuc de bra i o mbrnci cu for nuntru,
apoi trnti ua cu piciorul. Larisa privi n jur i vzu doar dou birouri goale,
coridorul n care se aflau i n fund, o scar ce ducea la subsol. Se ntoarse ca
s ias, dar poliistul i descheie haina de piele, smulse pistolul de la centur
i l ndrept spre tnr.
Coboar sau i trag un glon n burt! O amenin el abandonnd
politeea i tonul oficial.
Larisa era obinuit cu violena. Nu discut i cobor scara, subjugat de
team. Nu-i mirosea a bine. Coridorul de la subsol semna cu cel de sus.
Denizli rsuci comutatorul. n lumina puternica a neoanelor. Apru o ncpere

imens pe partea dreapt. n fund era un pat din fier cu ctue i o mas pe
care era o main de scris veche de cnd lumea, un taburet prins cu uruburi
de podea, dou scaune, o chiuvet i un banc de lucru. Cteva lanuri atrnau
pe perei, prinse cu diblun n beton, la capt cu ctue.
Larisa simi cum i se strnge stomacul, cci se afla ntr-o camer de
tortur. n loc s fie n Cecenia, era n Turcia, dar scopul era acelai. Se aez
dinaintea poliistului turc. Era foarte palid. Acesta i scoase haina de piele i
o puse cu grij pe sptarul unui scaun. Dup aceea se ntoarse ctre Larisa.
Zmbind batjocoritor.
Scoate-i aia de pe tine, i ordon el.
Larisa i descheie hanoracul i l arunc pe podea. Turcul o privea fix.
Iar ea ls privirea n pmnt. Acesta i spuse pe un ton sec:
N-am chef s te in mult aici. S faci cum i spun i totul va fi bine
Du-te la perete.
Ea se supuse, iar el o mic spre stnga. n aa fel nct s fie aezat
ntre cele dou lanuri Poliistul i puse ntr-o clip ctuele Avea braele
ncruciate deasupra capului i era lipit de perete, neputnd s fac nici o
micare. Simi rceala betonului chiar i prin puloverul gros. Poliistul se
propi n faa ei att de aproape. nct i simi mirosul de usturoi. I S-mi
spui cine sunt oamenii care te-au ateptat ieri n Harem, rosti el clar. i unde
te-au dus. Dup aia, te dezleg, bem mpreun un ceai i ne desprim prieteni.
Larisa i susinu privirea, cu sufletul ngheat. Era singur n minile
acestui brbat i nu trebuia s-l sfideze.
Sunt nite prieteni, spuse ea calm. Le tiu doar prenumele. M-au dus
acas la ei, n Umraniye.
tii adresa?
Nu. M-au dus ei.
Poi s m duci acolo?
Poate, dar e destul de greu. Am stat n spate i n-am '-vzut mare
lucru. Era un bulevard foarte larg.
Inspectorul ef Denizli fcu ochii i mai mici dect erau i schi o
strmbtur n chip de surs.
SurtuklM iei drept idiot.
Se duse la bancul de lucru i se ntoarse cu un clete pe care l bg n
curea. Apoi i puse minile butucnoase pe pieptul fetei. nfundndu-le n
ln. Cu un soi de excitare i rutate Bgndu-se n sufletul Larisei, spuse cu
voce joas:
Dac nu-mi spui ceea ce vreau s aflu, o s-i smulg ele cu cletele
sta.

Larisa se strdui s-si in respiraia ca s nu cad prad panicii. tia c


nu va iei de aici peste dou ore, aa cum i spusese turcul.
Malko ascultase povestea arestrii Larisei. Nucit. C Zeynel Sokik o
urmrise pe cecen mai mergea cum mai mergea, dar s o aresteze era prea de
tot!
Ne ducem la John Burke, spuse el. Ai main?
# 91
Peste un sfert de or. i promise Elko. Trebuie s m duc s o iau de la
otopark.
Malko urc n camer ca s-l sune pe american. Fr s-i spun exact
despre ce este vorba, i explic c s-a ntmplat ceva grav
Venii, spuse John Burke, mi amn celelalte ntlniri. Malko cobor.
ngndurat. Toat lucrtura lor risca s sar n aer. tia ce metode foloseau
turcii. O vor face pe Larisa s vorbeasc, apoi vor intra cu bocancii ntr-un
magazin de porelanuri. FSB-ul o s se nfurie la culme. Nu mai nelegea
nimic. Trebuia cu orice pre s o elibereze pe cecena. Pn nu se va afla de
arestarea ei. Altfel, era terminat pentru reeaua Istanbul i nu-i rmnea
dect s ia avionul n timp ce mergea pe malul Bosforului, rumega n gnd
aceast problem. Nu avea nici un rost s o caute pe Larisa, cci nu ar face
dect s complice lucrurile. Ajungnd la Consulatul general american, trecu de
baraje mai repede dect alt dat. John Burke dduse ordine. Acesta l primi pe
Malko n holul din faa parcrii. Cnd afl despre ce este vorba, se fcu alb ca
varul.
Nu se poate! Zeynel mi-a promis c nu va face nimic.
Ba a fcut! Izbucni Malko. i acum trebuie s o gsim pe Larisa ct
mai repede posibil, nainte ca turcii s arunce totul n aer.
O s facem tot ce putem, i promise americanul.
Dup cinci minute, era n birou, cu telefonul la ureche, cutndu-l pe
Zeynel Sokik. Malko nu nelese discuia n turc, dar, dup figura lui John
Burke, era evident c lucrurile nu mergeau pe fgaul cel bun. Americanul
nchise, descurajat.
Nu pot s dau de el! Am ncercat i pe mobil, dar e pus pe mesageria
vocal. tiu c mai are unul, dar secretara nu vrea s-mi spun numrul.
Oficial, mi s-a spus c este n Israel ntr-o misiune confidenial.
Dac ai suna la Centrala din Tel Aviv? Americanul ridic din umeri.
Dac ntr-adevr este o misiune secret, nu vom afla nimic de la
israelieni. Altcineva mi-a spus c e la Ankara, iar a treia persoan m-a asigurat
c este bolnav acas la el.
Dac nu dm ct mai repede de Zeynel, va fi un dezastru, conchise
Malko. Are adjunct?

Ba da. Are doi. Dar ei nu mic un deget. Probabil c nu sunt nici la


curent. Venii s bem o cafea. Trebuie s m sune.
Stnd singur la o mas n cafeneaua Duru, situat la vreo zece metri de
depozitul n care se pregteau explozibili, Fulya tresrea de fiecare dat cnd
venea o main pe aleea ce deservea cele dou cldiri din zona industrial. Se
atepta n fiecare clip s aud sirenele de poliie i s-i vad nvlind n
atelierul numrul 32 Cnd o sunase pe Larisa n urm cu dou ore. Doar ca
s-i ridice moralul, era n depozit supraveghindu-i pe cei doi frai care nvrteau
betoniera fr ntrerupere de cnd venise cecena. Totul se derula dup sfaturile
ei i pe msur ce sacii umplui cu amestecul exploziv erau echipai cu
cordonul detonator i aezai unii peste alii, gata s fie folosii.
Cnd Larisa i optise n mobil c poliia a venit s m aresteze, Fulya
crezuse c nu a auzit bine, apoi cecena nchisese i nu mai putuse s
vorbeasc cu ea. Nu putea s se duc la hotel, cci era cu siguran
supravegheat. Fulya se retrsese n acest restaurant-cafenea n care veneau
muncitorii din mprejurimi s mnnce. Dac ar veni poliitii, ea i-ar vedea i
ar avea timp s fug. Fusese prevztoare i i parcase maina pe o alee mai
departe. Era de ajuns s ias din local i s dispar dup col.
I se pusese un nod ngt de suprare. O ntlnise pe'Larisa doar o
singur dat, dar cecena o impresionase prin voin i sinceritate Se simea de
parc ea ar fi fost cea arestat. i fcea attea gnduri n legtur cu aceast
arestare, dar nu vedea dect o singur explicaie: Larisa nu-i dduse destule
informaii spionului, iar acesta se rzbunase punnd s fie arestat. Americanii
i turcii lucrau mn n mn dintotdeauna Era furioas la culme, cci tia
cum erau interogai oamenii n Turcia. Mai ales femeile. n acest moment,.
Larisa era deja torturat, dar nu putea s fac nimic pentru ea. Doar s-si
continue aciunea. Pn la un punct, putea i ea s realizeze operaiunile
prevzute fr cecena. Ea Ie-a spus obiectivele i Ie-a artat cum se pregtete
explozibilul, plus dispozitivul de declanare. Acum a nceput btlia contra
cronometru Fulya s-a neles la telefon cu Ylias s ia din depozit sacii cu
explozibilul pe msur ce erau pregtii. Dac
lucrau fr ntrerupere, totul se putea termina n trei zile. Ct aveau acest
rgaz. Ylias putea s termine partea din fa a celor cinci vehicule. Aveau deja
dou furgonete HINO. Pn la sfritul zilei, cea dinti furgoneta va avea prima
ncrctura exploziv de aproximativ cinci sute de kilograme. Dispozitivul de
detonare va fi branat mai trziu, dup indicaiile Larisei. Doi dintre tinerii care
trebuiau s conduc vehiculele au fost deja familiarizai cu explozibilul i se vor
descurca Dup ce vor termina de fabricat toat cantitatea, vor prsi zona
industrial Dac va veni poliia, nu va gsi nimic.

Mai rmnea s ascund cele cinci vehicule pregtite ntr-un loc sigur.
Unul dintre membrii grupului avea un hangar n localitatea Mahmut Bey. Pn
atunci, vehiculele vor fi duse acolo, iar Ylias va rmne cu ele. Chiar dac va
sosi poliia pe antier, nu va avea ce s gseasc. Firete c exista i o hib:
cunoteau obiectivele, dar datele la care trebuiau s aib loc aciunile le
primeau de la Larisa
Dup ce termin de but ceaiul, Fulya se duse s cumpere donner kebab
pentru cei doi tineri care munceau non stop n atelier. Patronul i zmbea
insistent, chiar i aici frumuseea ei i izbea pe brbai.
Cnd iei, se uit n juR. Dar nu observ nimic suspect. Cnd intr n
depozit, huruitul betonierei i nclzi sufletul. Se duse cu mncarea la primul
etaj. Lng perete erau aliniai deja opt saci, din care ieeau capetele negre ale
cablurilor detonatoare.
S v ajute Allah! Le zise ea celor doi tineri, care erau plini de praf din
cap pn-n picioare Oprii-v puin ca s mncai i v reluai treaba dup
aceea.
Nu ndrznea s le spun ce s-a ntmplat ca s nu-i sperie. La ce i-ar
folosi? n orice caz, dac se ntmpla ceva, nu aveau timp s fug.
Era trei dup-amiaz. Tot nu aflaser nimic despre Zeynel Sokik. John
Burke renunase s-si cheme colaboratorii, iar timpul se scurgea inexorabil.
Deodat lui Malko i veni o idee
Cineva v-a spus c este bolnav?
Americanul cltin din cap.
Nu este absolut sigur Mi-a spus o singur persoan. De ce7
Dac este bolnav. nseamn c st acas. tii wnde locuiete?
Da. Bineneles, am fost de vreo trei ori la el. St n Etiler, aproape de
mine i are o cas superb.
Dac ne-am duce acolo?
John Burke strnse buzele, perplex, apoi spuse:
Da. Putem s ncercm, dar nu am telefonul lui i curtea I e pzit de
trei cini foarte ri
Dar sunm la poart, spuse Malko Cred c are j personal Cnd ne-am
putea duce?
Eu nu pot s plec nainte de ora cinci, rspunse americanul Trebuie s
expediez urgent nite telegrame.
Malko nu mai avea rbdare s-l atepte
M duc eu acum Dac nu reuesc s intru, v atept acolo Spunei-mi
adresa.
John Burke i-o ddu. Fiind convins c nu-l va gsi pe generalul turc
acas. Dup zece minute. Malko. mpreun cu Elko la volanul btrnului

Mercedes, se ndrepta spre Etiler. Ajunser n cteva minute. Vila lui Zeynel
Sokak era pe o strdu n pant numit Ahular Sokak. Situat n partea
nordic a celui de-al doilea pod n stnga, era un teren viran, iar n dreapta, un
zid nalt cu o poart alb. Cu dou camere de luat vederi deasupra. Malko abia
atinse soneria, c imediat auzi ltrturi asurzitoare. Cinii erau acolo.
Atept Nu-i rspundea nimeni. Sun nc o dat. Dar se pomeni cu alte
ltrturi drept rspuns. i ceru lui Elko s ncerce i el Dar nici turcul nu avu
succes Trebuia s-l atepte pe John Burke Poate c pe sear, vor avea mai
multe anse.
Se lsa nserarea, cnd o main intr pe strdu, venind din Nisbetiye
Caddesi Era un BMW seria apte, de un minunat verde smarald Urc strdua.
ncetini i se aez n faa porii care se deschidea automat.
Malko cobor din Mercedes i fugi spre vehicul. Cnd ajunse n dreptul
BMW-ului, poarta era aproape deschis. Se aplec i btu uor n geamul
oferului Acesta cobor imediat La volan era o femeie mbrcat cu un pulover
de ln alb i
% 95 cu o fust din piele foarte scurt, care lsa s se vad coapsele pn la
jumtate, strnse cu ciorapi negri de nailon ofetia se uit la el. Spuse cteva
cuvinte n turc, dar rmase nmrmurit. Malko era i el fr grai. n faa lui
era necunoscuta de la Somdan Park. LailA. Cu care fcuse amor prin telefon
seara trecut.
Capitolul X.
Uitndu-se fix la MalkO. Cu un amestec de stupefacie i de indignare,
oferiei BMW-ului i trebuir cteva clipe pn s-si gseasc cuvintele. T
Cum de m-ai gsit?
Malko era la fel de contrariat ca i ea. Poarta se nchise cu zgomt n faa
lor
Nu v-am gsit, o corect el. Eu l caut pe Zeynel Sokik, care locuiete
aici i pe care trebuie s-l gsesc de urgen.
Voiam s-i las un mesaj.
l cunoatei pe Zeynel! Exclam ea cu jumtate de glas.
Este un prieten vechi, adug Malko. Dar dumneata
P- E soul meu.
Soul dumneavoastr!
Da. Urcai, nu putem rmne aici.
Ocoli maina i se aez lng ea. Laila ddu imediat napoi i o lu n
susul colinei, iar Malko o observa cu coada ochiului Cu cizmuliele mulate pe
pulp, cu ciorapii negri, fusta mini din piele neagr i puloverul alb i gros.
Mulat i el pe corp, era un simbol sexual destul de perfect, n armonie cu flirtul

lor de la telefon Era clar c nevasta generalului turc fcea parte din acea
categorie creia i se spunea surtuk.
Dup cteva minute, ajunser ntr-o zon unde se construise puin, iar
Laila se opri la intrarea unui antier prsit. Dup ce opri motorul, se ntoarse
ctre Mako tulburat i spuse * n oapta:
Nu-mi vine s cred c suntei dumneavoastr! Adineauri cnd v-am
vzut, am avut senzaia c mi plesnete inima i c mor de ruine Parc a fi
fost dezbrcat pn la piele de un strin cu o baghet magic.
Cam aa ceva. Recunoscu Malko. Dar i eu sunt la fel de
mirat ca i dumneavoastr. Avei cuvntul meu c nimeni nu va afla ce a fost
ntre noi.
Nu a fost nimic, spuse ea tranant pe un ton sec. Am but prea mult
rachiu i am luat-o razna, asta e tot
S uitm acest episod. i propuse Malko, foarte galant. Nu v-am
urmrit. Am venit aici dintr-un motiv mult mai grav. S v explic.
Laila scoase din geant un pachet de igri i lu o brichet Zippo
Swaroski btut cu diamante pe care Malko i-o lu din mn ca s-i aprind
igara. Ea sufl fumul afar i ntreb:
De unde l cunoatei pe soul meu? Cu ce v ocupai? Malko i spuse,
amintind de ndelungata lor relaie episodic i termin cu afacerea Larisa.
Laila se relaxa treptat, treptat Fr s vrea, i ridic puin fusta pe coapse, dar
nu se formaliza. Malko nu se putea mpiedica s se gndeasc la noaptea
precedent. Trebuia s fac mari eforturi ca s se abin s aib cu vecina lui o
relaie mai fizic. Avea obiceiul s toarne cu nemiluita pe ea parfum, cci
toat maina era impregnat de miros. Se ntoarse ctre Malko, iar ciorapii
fonir cu un zgomot ncrcat de erotism.
Vreau din tot sufletul s v ajut, dar este o situaie foarte delicat.
Sunt singura care are numrul de mobil la care soul meu rspunde
ntotdeauna. Dac vi-l dau, va ti imediat c sunt eu.
O s-i spun adevrul, i spuse Malko. II cutam pe el, dar din
ntmplare, am dat peste dumneavoastr.
Laila reflect cteva clipe i n final zise:
Bine. Notai: 5379847654. Acum este n Israel, dar putei s-l sunai.
i not numrul n timp ce ea pornea maina. Dup cinci minute, se
ntoarser de unde au plecat Malko i srut mna Lailei.
V mulumesc. Ea l privi ndelung.
Sper s nu v mai vd niciodat. Dac profitai de aceast coinciden,
nu v voi ierta niciodat. Apropo, m cheam Siran.

Malko se ddu jos din BMW ndat ce poarta curii ncepu s se


deschid. Cei trei cini nconjurar imediat maina ltrnd de bucurie. Se duse
cu pai mari la Mercedesul lui Elko Krisantem.
Ne ntoarcem la consulat, i zise el, n timp ce scotea mobilul ca s-l
anune pe John Burke.
Americanul atepta mpreun cu Malko n linite n biroul su Lsaser
dou mesaje cernd s sune pe linia direct a lui John Burke ndat ce era
posibil. De atunci, se scurseser trei sferturi de or. I Aproape se nnoptase,
dar nu se micau din birou.
Un scotch? i propuse americanul, lund din bar o sticl de Defender.
Malko nu apuc s-i rspund, cci suna telefonul. John Burke se repezi
la el.
Zeynel! i mulumesc c m-ai sunat.
Puse telefonul pe speaker, iar Malko auzi vocea generalului din MIT. La fel
de clduroas.
Normal, spuse Zeynel. E vreo problem?
Da. Protejata noastr a fost arestat azi-diminea. nelegei despre
cine vorbesc?
Da. Bineneles, spuse turcul, dar nu neleg. N-am dat nici un ordin n
acest sens. Poate c a coincis cu alt afacere.
Prea foarte sincer. John Burke insist.
Dac nu este eliberat ct mai repede, consecinele vor fi dezastruoase.
neleg, afirm Zeynel Sokik. M ocup imediat i v sun din nou. Daimi numrul de mobil.
Alt soluie nu aveau dect s atepte i s se roage.
Dup ce nchise, Zeynel Sokik rmase uimit cteva clipe. Oare ce se
ntmplase? Nota pe care i-o transmisese omologului su de la brigada antitero
din cadrul poliiei fusese extrem de clar. S o supravegheze pe cecen n mod
discret, dar s nu intervin cu nici un pre. Se uit la ceas. Mai avea o jumtate
de or pn venea maina directorului general al Mossad-ului s-l ia de la
Hilton. Firete c israelienii i vor intercepta convorbirea, dar nu-i psa. Form
numrul liniei directe a directorului general al brigzii antitero, prietenul su
Adnan Cabuk. Rspunse secretara, dar cnd se prezent, ea spuse cu prere
de ru:
Directorul este plecat la Ankara. Se ntoarce abia poimine diminea.
Dorii s-i lsai un mesaj?
Nu-i ls nici un mesaj. Numai c prietenul su putea s-i dea personal o
informaie. i ceru s-l sune pe mobil, apoi | sun pe eful de cabinet i, dup
ce i relat situaia, conchise:

Trebuie s-l gsesc pe nemernicul care face ce vrea el pe la spatele


meu. Trebuie s o gsesc pe fat n douzeci i patru de ore.
Zorii se iveau fr s aduc veti depre Zeynel Sokik. Malko nu ndrznea
s-l mai sune. La ce bun? Larisa dispruse de douzeci i patru de ore, fiind
ridicat de un poliist pe care nu l-au identificat nc. Elko Krisantem nu se
gndise s-i ia numrul mainii. Iar inactivitatea l enerva la culme i trecu prin
cap s o sune pe Laila-Siran, dar renun. Soia lui Zeynel Sokik l va trimite la
plimbare. Cineva ciocni n u.
Intrai, strig Malko.
Era Elkd Krisantem pe care l trimisese s afle veti despre LarisA. La
hotelul Kosova.
Nu s-a ntors, l anun turcul. Patronului i este foarte fric. Nu a vrut
s-mi spun dect c lucrurile i-erau n camer i c n-a mai venit nimeni.
Oruspu! Surtuk! Vorbeti odat?
Propit dinaintea Larisei, inspectorul ef Denizli i vrsa nervii cu furie.
Cu mnecile cmii suflecate, turcul cel gras abia se abinea s nu o strng
pe prizonier de gt. Fata avea ncheieturile prinse n lanurile agate de
perete, inea ochii nchii, iar corpul era acoperit de sudoare.
Denizli nu i smulsese snii aa cum o ameninase, fiindc domnul
comisar i ceruse s o elibereze n stare bun. Dup ameninrile din ajun, se
mulumise doar s o pipie puin, s-i pite mameloanele, apoi s o intimideze
c o va lsa s moar, dac nu vorbete.
Toate astea n zadar, cci cecena rmsese mut ca un pete. Atunci, i
smulsese jeanii i chiloii i ncepu tratamentul cu ocuri electrice. Acest
procedeu nu lsa urme, dect psihice. mpins de o furie oarb i rece n faa
acestei feBnei care i inea piept cu ndrjire, scoase din bancul de lucru
obiectul de tortur cel mai drag lui Era vorba despre un magnetou, nite fire cu
electrozi la capete i cu cleti. Fix unul de lobul urechii stngi a cecenei. Iar
altul de labiile mari. ndat
; ce introduse curentul, Larisa ncepu s urle. Scuturat de spasme,
dndu-si ochii peste cap, cu picioarele ncordate, ce se ridicau cteva clipe la
orizontal. Denizli nu era specialist n acest gen de interogatorii i se temea de
gesturile prea spectaculoase. Cnd se nmuie ca o crp, crezuse ntr-adevr c
i dduse duhul.
Dup ce i recptase cunotina, rmase la fel de mut ca i nainte.
ncercase nc o dat, dar obinu acelai rezultat. De data asta, unul dintre
electrozi se desprinsese, lucru care scurt edina de tortur. Nelinitit, o
stropise pe prizonier cu ap. Dar aceasta nu reacionase n nici un fel. Plin de
dezgust i avnd de terminat un raport, o dezlegase i o prinsese cu ctuele de

pat. Lsndu-i o sticl de ap peste noapte. Se ntreba dac nu cumva alsese


greit persoana.
Venise din nou de diminea i o puse n lanuri din nou de zid. Dup trei
edine de tortur, se afla n acelai punct. Larisa Elmuzaieva era doar o crp,
fcnd spume' la gur i cu privirea sticloas. Dar o zdrean ncpnat.
Fiindc mai vorbise i cu ali prieteni care trecuser pe'aici, tia c, o dat ice
ncepea s vorbeasc, nu se mai putea opri. Spera ca ocurile electrice s o
ucid, ceea ce ar nsemna sfritul dilemei n care se afla. Deocamdat era doar
un bloc de durere. Fiecare terminaie nervoas era ca un ac de foc pe toat
pielea. Auzi vocea torionarului ca dintr-o cea dureroas.
Surtuk! O s-i prjesc creierii i dup ce vei iei de-aici, vei fi doar o
legum!
Dar ea nu reaciona n nici un fel. Denizli sttea n faa ei i o privea cu
ur. Nu ndrznea s-si pun ameninarea n practic, cci se temea de
consecine. n cazul unui eec, comisarul nu-l va acoperi. i ddu brusc seama
c pierduse. Nu va reui s o fac s vorbeasc, dar se va pomeni n Evul
Mediu, undeva n Anatolia. i nici mcar nu putea s-o sugrume pe ticloasa
asta de cecen!
1O1
Privirea se opri deodat pe triunghiul negru al sexului fetei Nu putea s o
strng de gt, dar putea s o violeze. In timpul interogatoriului, nici mcar nui trecuse prin cap aa ceva. Larisa atrna lipit de ziD. Ca un cadavru.
Poliistul se apropie i bg mna ntre coapse. nfigndu-si i degetele groase
n sexul fetei.
Acum o s ne distrm un pic. Spuse el.
Larisa nu reaciona n nici un fel. i desfcu cureaua cu mna stng,
apoi fermoarul i scoase din izmene un sex gros i moale ncepu s se
masturbeze, n timp ce i mica degetele cu frenezie n sexul cecenei. Apoi i le
retrase i ncepu s-i frmnte snii, dar fata nu avu nici o reacie Contactul cu
snii, chiar i prin puloverul din ln, l excit foarte tare. Membrul se ridic n
sfrit i mri de plcere.
Surtuk, s vezi ce-o s i-o trag acum.
ndoi puin genunchii i i puse n practic ameninarea Larisa tot nu se
mica. Simi glandul intrnd n contact cu sexul prizonierei i simi un fior de
plcere pe ira spinrii care nu dur din pcate dect cteva secunde. Piciorul
drept al cecenei se relaxa i l lovi cu o for incredibil n pntece, proiectndul n spate, unde czu ca un bolovan pe cimentul rece. Se auzi un zgomot
ngrozitor, ca un ou care se sparge.
Inspectorul ef nu se mai ridic de jos, avnd ceafa fcut zob. n jurul
capului ncepu s se ntind o balt de snge, iar sexul se nmuie brusc. Larisa

deschise ochii i privi corpul inert. Dar nu realiza. De abia dup un timp,
ncepu s se roage ca mcar cineva s tie unde se afla. Altminteri, murea de
foame i de sete lng cadavrul poliistului turc.
1O2
Capitolul XI.
Fulya privi cu uurare furgoneta alb Hino ndeprtndu-se de atelierul
zece, lund i ultimii saci cu explozibili Cei doi tineri preparatori i dduser
btaie, nedormind practic deloc, ca s amestece ngrmintele, benzina i s
pun sistemul de declanare n depozitul 23. Nu mai rmseser dect sacii goi
i betoniera prea grea ca s fie transportat i de acum nainte inutil.
Depozitul era nchiriat pentru nc dou luni dar dac venea poliia, se
lovea de un zid. Cci chiria fusese pltit cu bani lichizi i sub un nume fals n
ciuda succesului parial, Fulya nu-si putea lua gndul de la soarta Larisei Tot
nu avea nici o veste de la cecen. Ceea ce nsemna c fusese arestat pentru un
motiv serios i c oricum nu vorbise. Acum trebuia s continue fr ea
pregtirea final a atentatelor, adic s regleze dispozitivele de declanare a
exploziilor, lucru pe care ar fi trebuit s-l fac Larisa Se adunaser i
hotrser c, dac nu aprea, vor declana ei aciunile la o dat aleas tot de
ei Odat reperate toate intele, nu mai rmnea dect s le arate obiectivele
curajoilor tineri martiri care s-au hotrt s fac sacrificiul suprem, ucignd
n acelai timp ct mai muli dumani ai Islamului.
Cum Fulya era hemesit se opri la restaurant i comand un kebab cu
iaurt pe care l mnca practic singur n salon Locul era ciudat de sofisticat
pentru zona industrial n care se afla cu picturi abstracte pe perei.
Cnd iei tnra mai arunc o privire depozitului 32. Nu se va ntoarce
niciodat aici i lu maina i cobor spre Ataturk Boulevard gndindu-se
ntruna la Lansa Unde putea fi acum? tia c turcii fceau deseori s dispar
fr urm dumanii
# 1 O3 politici, topindu-le cadavrele n acid. Sau pur i simplu trgndu-le un
glon n cap i aruncndu-i ntr-o groap comun, n cazul n care nu-i
aruncau ntr-un sac cu plumb n largul mrii Marmara. Conducea ca un robot.
i mai reveni cnd ajunse n sfrit la Sultanbeyli. Avea o obsesie: trebuia s o
rzbune pe sora lor cecen Dar cum?
Malko se trezi cu un nod n gt de tristee Trecuser deja patruzeci i opt
de ore de cnd dispruse Larisa. Zeynel Sokik nu sunase nici el, ceea ce nu era
de bun augur. II sunase pe mobil, dar ddea mereu de mesageria vocal Tocmai
venea de la restaurant, cnd telefonul sun. Era John Burke
Zeynel ne ateapt la birou peste o jumtate de or, l anun el. Vin
s v iau. Mi-a spus c a avansat cu ancheta.
A gsit-o pe Larisa?

Nu tiu, recunoscu americanul. In orice caz, o s tiu mai multe.


Ajung n cinci minute.
Malko iei din camer i cobor. Buick-ul consulului general apru
imediat dup aceea. John Burke i luase i oferul. Coborr spre Bosfor ca s
o ia pe strada n pant care ducea la sediul MIT. Poarta grea din oel pzit de
un foior culis ncet, dup ce soldatul verific vehiculul. Dup aceea, un civil i
conduse la ascensor. Zeynel Sokik i atepta n ua biroului, la fel de amabil ca
de obicei. Se scuza ntruna c nu putuse fi gsit la Istanbui i i zmbi lui
Malko.
Aadar, ai cunoscut-o pe soia mea! Zice c suntei foarte simpatic, c
ar trebui s venii la noi la mas. Li place foarte mult s discute cu strinii, i
mai mbuntete engleza.
V mulumesc, zise Malko. Mi-ar face plcere.
Parc erau ntr-un palat din O mie i una de nopi, cu covoare groase pe
podea, mobilierul era un amestec de esen fin din lemn cu sidef, n mod sigur
de origine sirian, cu splendide gravuri vechi ce ornau pereii i imensul birou
stil Ludovic al XV-lea, n spatele cruia trona ofierul din MIT, sub marele
portret al lui Ataturk, care prea n carne i oase.
Zeynel Sokik, n civil, mbrcat ntr-un costum discret nchis la culoare,
cu dungulie, l eclipsa pe John Burke care semna cu un ran de pe malurile
Dunrii, cu haina lui din piele. Stnd pe marginea unei canapele din piele
roie, americanul se abinea cu greu s pun ntrebri. Un servitor aduse o
tav cu pahare cu ceai. Zeynel Sokik se aez n faa lor, iar americanul i puse
n sfrit ntrebarea care i sttea pe buze:
Ai gsit-o pe Larisa Elmuzaieva?
Turcul i susinu privirea nelinitit cu un zmbet diplomatic, sorbi o
gur de ceai fierbinte, i aprinse o igar cu bricheta Zippo Playboy oferit mai
demult de John Burke i zise:
nc nu. Dar nu mai dureaz mult.
Deci tii ce i s-a ntmplat? ntreb Malko.
ntru ctva, da, mrturisi ofierul din MIT. ndat ce mi-ai telefonat
am nceput o anchet restrns. Dar mai nti, trebuie s v spun c serviciul
meu nu are nici un amestec n aceast ' dispariie.
Dar a fost arestat de poliie, spuse John Burke intrigat.
Aa este, recunoscu Zeynel Sokik. De oamenii din brigada antiterorist
a Securitii naionale. Cei care au sediul n Vatan Caddesi. Mi-a confirmat-o
directorul general, prieten bun cu mine.
De ce au arestat-o?
O treab de rutin! Oft Zeynel Sokik. De cteva luni, acest serviciu a
primit instruciuni foarte stricte n legtur cu cecenii pentru care noi avem o

oarecare indulgen. Primesc, toate fiele cltorilor care vin de la Moscova sau
care trec prin Georgia. Aa au dat i de aceast cecen. Dein o fi i despre
ea, n care sunt menionate legturile cu un ONG suspectat c are legturi cu
teroritii.
Aadar, tii cine a arestat-o? l ntrerupse John Burke. Zeynel zmbi
puin stnjenit.
tiu care serviciu a arestat-o. Brigada antitero. ns, ncepnd de aici,
am ntlnit un obstacol. Se pare c un poliist ca fcut exces de zel.
Adic?
Generalul turc lu o fi de pe birou i citi:
Larisa Elmuzaieva a fost ridicat de la hotel pe la nou fr un sfert de
inspectorul ef Denizli, care a acionat la ordinul superiorului su, comisarul
Devrek. A fost vorba despre anchet preliminar destinat s verifice dac
sejurul ei nu are vreo legtur cu o aciune terorist.
Unde a fost dus? ntreb Malko numaidect.
Zeynel i zmbi dezarmat:
n asta const obstacolul. Habar nu avem! Inspectorul ef Denizli i
Larisa Elmuzaieva au disprut. Poliistul nu s-a ntors la birou i este de
negsit de cnd a luat-o pe cecen.
A fost singur?
Din pcate, da. Poate vi se pare imposibil, dar din nefericire n Turcia,
anumite servicii ale poliiei au cptat obiceiuri rele de pe vremea luptei
mpotriva PKK. Suspecii erau dui n localuri clandestine, cnd nu existau
destule probe mpotriva lor.
John Burke era pe cale s plesneasc.
Vrei s spunei c cecen a fost arestat ilegal i dus ntr-un loc
necunoscut i nu la sediul poliiei?
Mi-e team c da, mrturisi turcul.
Bine, s admitem c este aa, acest inspector rspunde n faa
superiorilor si?
Cu siguran. Dar a disprut. Nu s-a ntors nici acas i nici nu
rspunde la telefon.
Era curat nebunie.
Chiar dac a disprut, efii trebuie s tie unde a dus persoana
arestat, nu-i aa?
Zeynel Sokik oft din adncul sufletului.
Poate c vi se pare incredibil, dar nu tiu. Denizli a fcut parte mult
timp dintr-o unitate special din cadrul brigzii antitero. Au locurile lor.
Unitatea lor a fost desfiinat, dar se pare c n acest caz a folosit unul dintre

fostele centre de interogatoriu. Lista lor s-a pierdut, dar o cutm n arhiv E
chestiune de ore. Dup aceea, va trebui s le verificm pe rnd.
Acest lucru nu-l prea surprindea pe John Burke. Serviciile turce porneau
n toate_ sensurile. Arestrile secrete au fost mult timp metoda curent. n
urm cu cteva sptmni, un grup din MIT l-a asasinat pe eful kurzilor la
Kirkuk, n Kurdistanul irakian, fr s aib autorizarea superiorilor. Totui, n
cazul sta, ceva era putred.
Cum v explicai dispariia poliistului? l ntreb Malko.
Nu o explic, mrturisi Zeynel Sokik. n asta const misterul. Nimeni
nu are nici o explicaie.
Dup ce declar acest lucru, fcu o pauz. Malko ntreb din nou:
Ce intenionai s facei
V-am spus, o s verificm toate centrele de interogatoriu, rspunse
generalul. Dac n-o gsim nici acolo. Lnseamn c
John Burke se scutur i se ridic n picioare.
Contm pe dumneavoastr, spuse. Atept s aflu ce s-a ntmplat de
fapt, ca s-l informez i pe prietenul meu din FSB. Sper s nu avem vreo
surpriz neplcut.
i eu la fel. Spuse Zeynel Sokik ridicndu-se ca s-i conduc.
Dup ce se urcar n lift, John Burke zise:
E o nebunie.
Asta e Turcia, oft Malko. n plus, sunt sigur c ne-a spus adevrul
Dar este totui ceva de neneles n aceast afacere.
I n orice caz, am nceput ru
Pe Larisa o durea n gt de ct uriae. Acum nici nu mai ncerca, fiind
sigur c nu va veni nimeni s o ajute. Locul era pustiu, iar glasul ei nu se
auzea dect la subsol. O dureau ngrozitor i ncheieturile. Tremura de frig.
Gtul i se uscase i o ustura Se chinuise s-si scoat o mn din ctue, dar
nu reui dect s se rneasc. Mirosul fad al sngelui se amesteca cu cel acru
al cadravului poliistului.
Se gndi c va muri aici de sete, de foame i de epuizare, cu cadavrul
brbatului care a vrut s o violeze n fa. Se gndea i la Fulya care tia c
este n minile poliiei. Dar ce tria acum era i mai ru. Mobilul ei sunasede
trei ori. Putea fi Fulya. Spionul american sau Habip Aktas. nchise ochii, sleit
de puteri.
Fulya se retrsese ntr-o cmru vecin cu hangarul n care staionau
cele cinci furgonete cumprate cu banii de la Larisa. Fiecare dintre ele coninea
cte cinci sute de kilograme de explozibil, pregtite s explodeze. Nu era perfect.
ns tinerii din Bingol s-au strduit s fac tot ce au putut.

n absena Larisei, Ylias va hotr cnd vor avea loc atacurile. De ierI. Se
ruga ntruna. Mai nti pentru Larisa i pe urm, pentru ea. Treptat, tristeea
se transformase ntr-o aprig dorin de rzbunare. Trebuia s-i fac s
plteasc pe cei rspunztori de arestarea cecenei. Firete c nu putea s atace
poliia turc Aadar, i rmnea o singur soluie.
Malko murea de plictiseal. Mai i ploua pe deasupra. Ceva i spunea c
n-o s-o mai vad pe Larisa. Ar trebui s se produc un miracol, ceva
neateptat. Din partea turcilor, nu va afla niciodat adevrul. Dac nu mai era
Larisa, toat afacerea s& ducea pe apa smbetei. i nu avea destule date ca s
previn atentatele ce urmau!
Mobilul sun, apoi se opri imediat Dup dou minute sun din nou. De
data asta auzi o voce de femeie necunoscut care rostea vorbe de neneles, din
care distinse doar numele Larisei. Pulsul crescu vertiginos.
Larisa, dumneata eti? Vocea de femeie bigui:
No Larisa. Larisa sick. You come to see. Tomorrow. Nine. Post office
Taksim meydan. '
Convorbirea se ntrerupse brusc. Se liniti abia dup cteva secunde.
Oare cine i trimitea acest mesaj? n orice caz, cineva apropiat de Larisa, pentru
c l sunase de pe mobilul ei. Cum habar r>u avea unde se afla cecena, totul
era posibil. Strbtu apartamentul i intr n camera lui Elko Krisantem.
Elko, e vreo pot n piaa Taksim?
Da. Rspunse turcul, chiar n capul strzii Cumhuriyet. n partea
cealalt a pieei. E un birou foarte mic.
Cineva mi-a dat ntlnire acolo mine la ora nou. i spuse Malko. Ca
s-mi dea veti despre Larisa.
Trebuia neaprat s-l anune pe John Burke.
Americanul primi vestea ntlnirii cu nencredere. Malko l prinsese la
consulat i de o or, i bteau capul amndoi ca s gseasc o explicaie. Erau
de acord cu privire la un singur aspect: s nu-i spun lui Zeynel Sokik.
7. Nu Lansa. Larisa bolnav. Venii s-o vedei. Mine la nou, la pota din
Taksim
1 O8 Reeaua lstanb>ul
Nu risc nimic dac l iau pe Elko cu mine, pleda Malko. Este un loc
public, la doi pai de hotel. Dac ntr-adevr a sunat Larisa dup ajutor, nu
putem s-o lsm balt.
Da Fcu americanul Dar mi se pare suspect. Du-cei-v, dar s fii
foarte atent Luai asta.
Trase un sertar i scoase un Sg Sauer automat pe care i-l ddu lui
Malko inndu-l de eava.

Nu ezitai s-l folosii. Sunai-m imediat dup aceea. Dorii s v dau


nite doici de la consulat? Am ce v trebuie.
Cred c Elko e de ajuns, zise Malko. Mai ales dac i dai i lui o arm.
John Burke scoase din acelai sertar un Beretta 92 pe care Elko l
strecur n centur.
Avei grij, spuse americanul. Sper s o aducei pe cecen, c altfel v
ntoarcei la zpezile din Austria.
O pisic galben-aurie. Instalat pe bancheta din adpostul aflat n piaa
Taksim, atepta autobuzul mpreun cu vreo dousprezece persoane. Imagine
foarte familiar pentru Istanbul, oraul pisicilor, unde se nmuleau n voie.
Hrnite i protejate de populaie. Malko trecu pe acolo ca s ajung pe trotuarul
de pe Cumhuriyet Caddesi, la douzeci de metri mai departe Pe o tbli
galben scria: PTT TAKSIM, MURURLUGU. '
Geamurile acestei modeste pote aveau bare groase din fier n fa, i
ateptau clienii doi lustragii cu cciulile nfundate pe cap. Din patriotism sau
din spirit comercial, unul dintre ei i nfipsese steagul Turciei n ldia lui cu
perii. Era piou fr zece.
Malko intr n micul oficiu potal, cercet rapid ghieele repartizate n
ambele pri ale slii, dar nu vzu pe nimeni. Iei i se opri ntre cei doi
lustragii. Sig-ul era n centur, cu un glon pe eava. Elko Krisantem adulmeca
aerul, de parc ar fi simit o primejdie. Totul prea absolut normal. Lumea
telefona din zecile de cabine de lng pot, instalate pe trotuar. Malko se uit
la ceas. Era nou fr un minut. Zri brusc o femeie venind de dup col,
dinspre cabinele telefonice. Purta vlul negru al islamistelor i era mbrcat
pn la glezne. Malko tu izbit de puritatea chipului ncadrat de basmaua
neagr. Avea sprncene bine conturate, ochi mari i o gur crnoas foarte
roie, ce contrasta cu inuta auster Venea cu pai leni nspre el. Elko
Krisantem tresri.
O cunosc! Ea a venit s o ia pe Larisa din Harem.
Malko o privi pe necunoscut. Mergea ncet, cu trsturile mpietrite ntro expresie bizar, privind n gol. O cntri din priviri i i observ grosimea
taliei. Parc era nsrcinat. Deodat un val de adrenalin i invada arterele.
Avea n fa o femeie-kamikaze.
Duse mna sub veminte. Se va arunca n aer dintr-o clip n alta. i
deprtau nc vreo zece metri, dar n momentul n care va declana explozia,
orice fiin vie va.fi spulberat pe o raz de civa metri. Cu mintea ngheat,
nu putea s-si ia privirea de la Moartea care venea spre el.
Capitolul XII.
Malko trebui s fac un efort supraomenesc ca s-si desprind tlpile de
sol. Instinctul de conservare l ndemna s fug, dar raiunea i dicta taman pe

dos: n clipa n care femeia-kamikaze l va vedea fugind, va declana explozia i


era totui 1 prea aproape ca s scape cu via. Lng el. Elko Krisantem se
transformase la rndul lui n stan de piatr. Malko ntoarse capul spre el i
reui s spun cu o voce aproape normal:
S intrm n pot.
Se ndrept cu pai leni spre oficiul potal, fr s o priveasc pe femeiakamikaze care se apropia. Nu se putea alarma dac l vedea intrnd n cldire,
ba dimpotriv credea: c se arunca n capcana mortal. Femeia n negru se
ndrepta spre el. Capcana funcionase, dar lucrul cel mai greu abia acum
ncepea. Femeia-kamikaze venea spre el i avea mna dreapt bgat sub haine
n dreptul taliei, iar cu stnga i inea basmaua. Se afla la aproximativ zece
metri de ua oficiului potal Malko trase adnc aer n piept i i spuse lui
krisantem:
Culc-te pe o parte! Repede!
n acelai timp i smulse Sig-ul din centur, trase piedica i ntinse
mna urlnd:
Dur!'
Soarta se va juca ntr-o fraciune de secund. Femeia schi gestul c
vrea s se opreasc, dar i vzu n continuare de drum, cu trsturile la fel de
mpietrite. fost ultima imagine. A lui Malko cu ea. n clipa n care apsa pe
trgaci, se arunc n partea stng a biroului, la adpostul soclului de beton
care susinea ghieul din sticl. Explozia asurzitoare i sparse timpanele nainte
de a atinge podeaua. O tornad fierbinte
7. Stai pe loc! (n.a.)
pulveriza ua i geamurile. Din fericire, acestea erau protejate de bare groase de
fier, ceea ce opri mprtierea cioburilor Suflul exploziei mtur ghieele i
distruse absolut totul n jur Plafonul se prbui pe jumtate rnindu-i pe
funcionari.
Se fcu linie. Lui Malko i trebui aproape un minut pn sa se ridice,
plin de praf, nucit, inndu-i urechile. i Elko reui s se pun pe picioare.
Malko i ddu seama c strngea n mn arma. Puse sigurana i o bg la
loc n centur, apoi iei la aer. Descoperi un spectacol dezolant La marginea
trotuarului ardea o main, toate vitrinele din jtfrirrseser sparte i erau
trupuri rspndite peste tot. Lustragiul cu steagurile turceti fusese rupt n
dou, dar nici vecinul su nu arta mai bine. Un copil zcea pe trotuar cu faa
n sus, lng o btrnic pe jumtate dezbrcat de suflul exploziei. n locul n
care femeia-kamikaze s-a aruncat n aer, rmsese o gaur neagr n trotuar i
buci de carne mprtiate peste tot Privirea lui Malko se opri puin mai jos i
i veni s vomite.

Capul femeii, tiat practic ca la ghilotin, se rostogolise pe caldarm, iar


ochii rmai deschii preau c l privesc. Mirosul acru al explozibilului l fcu
s tueasc. Oamenii fugeau ca potrnichile n toate prile. Se adunar civa
poliiti i civa curioi. Ca un automat, Malko se ndeprt de masacru nsoit
de Elko Krisantem. n spatele autobuzului zceau cadavre mprtiate, iar
geamurile erau toate sparte. Pisica aurie zcea i ea ntr-o balt de snge.
Malko nu va ti niciodat dac glonul din Sg declanase ncrctura
exploziv, sau o declanase femeia. l vzu pe Elko micndu-si buzele, dar nu
auzea nimic. Explozia l asurzise de tot.' Se apropiau cteva ambulane cu
sirenele pornite. Lng trotuar se oprir cteva maini albastre ale poliiei care
ajunser la locul deflagraiei. Malko strbtu piaa Taksim mergnd ncet ca un
btrn.
John Burke era negru la fa de suprare. Vorbea, dar Malko nu auzea
dect vag vorbele. Se uit la ceasul Breitling care rezistase ocului. Era
unsprezece i un sfert, dei avea impresia c explozia abia se produsese.
Americanul se aplec spre el i url:
V simii bine?
Malko ddu din cap n semn c da. Era adevrat c nu avea nici o ran.
Dect cteva julituri. Dar era n stare de oc.
Se simea ca sacul de box al unui pugilist de categorie grea.
Capul i vjia i avea frisoane. Mai auzea nc n urechi zgomotul
asurzitor al exploziei i spectacolul capului separat de, truP. Ca o pictur
suprarealist. Oare ce o determinase pe aceast femeie tnr i frumoas s-si
sacrifice viaa ca s-l omoare?
Se dezmetici Trebuia s fac ceva. Se tr n baie, se dezbrc i se bg
sub du, sprijinindu-se de perete ca s nu cad. Rmase astfel un timp care i
se pru fr sfrit. ncet, ncet urechile ncepeau s se desfunde, iar starea de
oc s dispar. Apa cald l readucea la via. Cnd iei nfurat n prosop, se
simea un pic mai bine. John Burke se apropie de el i i url n ureche:
Au gsit-o pe Larisa!
Malko tresri. Americanul ipase prea tare, iar lui i trebui un ^timp ca s
priceap ce spusese John Burke.
Unde? Se auzi el ntrebnd.
V spun dup aceea, mai nti m duc s o iau.
Nu. Protest Malko. Eu m duc., Dar nu suntei n stare.
I Mai lsai-m o or.
Americanufrmase pe gnduri.?
i ea a avut probleme. Nu o putem lsa acolo n acest moment. O s
moar.
Unde este?

La cartierul general al poliiei din Vatan Caddesi. Un om de-al lor ne


ateapt n hol ca s ne duc acolo.
Bine. Oft Malko. M mbrac i plecm. Unde este Elko?
Aici, zise turcul.
Nici el nu prea prea n form. Era prfuit, tras la fa. Cu privirea
rtcit. Fcnd un efort supraomenesc, Malko se duse n camera lui. i trebui
un sfert de or ca s se mbrace. Mai avea nc praf n cap. Cnd se ntoarse n
salon, lu sticla de votc din bar i bu un gt. Alcoolul rece l reconforta. |
S mergem, spuse el.
i ntmpin un brbat cnd ieir din lift. Era un turc cruia Malko nu i
reinuse numele. John Burke avu o scurt discuie cu el Luai maina mea.
V atept aici.
# 113
Condus de poliistul turc, Malko trecu de toate controalele cartierului
general al poliiei i ajunse n blocul C. Unde era brigada antitero. Acolo, cineva
l conduse la biroul de la parter unde intr doar el.
Larisa Elmuzaieva era ghemuit pe o canapea veche Prea c doarme,
dar tresri cnd auzi-ua deschizndu-se Tenul era pmntiu, prul lipit de
cap de transpiraie, avea urme roiatice la ncheieturi, iar privirea era ca unui
animal hituit. Se ridic i veni spre Malko.
Pot s plec? Prea ngrozit.
Bineneles, am venit s v iau.
Ieir mpreun, iar poliistul care l nsoise pe Malko i conduse pn la
poart. ndat ce se urc n Buick, Larisa ncepu s tremure de i clnneau
dinii. Nici ea nu era mai bine dect Malko.
Ce s-a ntmplat? O ntreb el. tiu c v-au arestat, dar eu nu am nici
o legtur. A fost o greeal a poliiei turce.
Nu vreau s vorbesc acum despre asta, bigui ea. Sunt obosit, vreau
s m odihnesc.
S v duc la hotel? Ea se uit la Malko.
tii unde stau?
Da, dar
Nu, nu vreau s merg acolo, mi-e fric.
Bine, v duc la mine la hotel. V odihnii i mai vedem ce facem dup
aceea.
Larisa nu protest, dar nici nu deschise gura pn la Marmara. Malko i
lu rapid o camer. Atepta vlguit ntr-un fotoliu din hol, apoi se ls
condus pn la etajul cincisprezece. Se uit cu indiferen prin camer, spuse
un mulumesc i nchise ua. Malko era uurat. Nici el nu se simea n stare
s poarte o discuie serioas.

Habip Aktas sttea lipit de ecranul televizorului, chinuit de tristee. Nu se


vorbea dect despre femeia-kamikaze care s-a aruncat n aer n piaa Taksim.
La fiecare zece minute, pe ecran aprea fotografia capului desprins de trup care
zcea pe caldarm A fost identificat uor, cci avusese actele asupra ei O
chema Fulya Bakkal, era preparator ntr-o farmacie din Sultanbeyli. Nu s-a
auzit de ea i se deosebea de prietenele ei prin mila nermurit de care ddea
dovad. Fcuse pelerinajul la Mecca i le scria frecvent familiilor martirilor
palestinieni ca s le consoleze.
Nu se tia nici de ce se aruncase n aer exact n acel loc, provocnd
moartea a opt persoane i rnind alte douzeci. Poliia credea c a fost o
explozie accidental i se ntreba unde avusese de gnd s o fac.
Fulya Bakkal Numele nu-i spunea nimic lui Habip Aktas, n schimb
tia c Sultanbeyli era epicentrul reelei Istanbul De cnd aflase vestea,
ncercase n zadar s dea de Larisa. Mobilul ei era tot timpul pe mesagerie.
Acest lucru l ngrijora i mai tare. Fr ea, nu putea s le dea ordine
executanilor. La sfritul sptmnii, va fi obligat s acioneze dac britanicii
nu ddeau un rspuns n timp util. Ca s semai relaxeze, se hotr s cineze n
cel mai bun restaurant italian din Istanbul. Papermoon, acolo unde erau cele
mai frumoase call-girls din ora Cu o sear n urm mncase un kakorec ' ntrun mic local. Habip Aktas era un bun musulman, devotat cauzei sale.
Nu fuma, nu bea dect foarte puin, dar i plceau femeile. Ca i
Profetul, avusese i el o groaz.' tia c putea s intre la nchisoare pentru
foarte mult timp, aa c merita s profite de via din plin.
Malko tresri n somn i se trezi. Acele luminoase ale ceasului Breitling
artau ora zece. Ii era foame i urechile i mai iuiau nc. Rmase cteva clipe
s se gndeasc pe ntuneric. De ce a vrut s-l omoare femeia aia? De unde tia
cum l cheam? i numrul de mobil? Nu putea s le tie dect de la
; Larisa Acum c o gsise, trebuia s-i dea o explicaie Mobilul fncepu s
vibreze i rspunse.
tiu c ai scpat cu viaa dintr-un atentat, spuse o voce pe care o
identific abia dup cteva secunde. Sper c v simii bine
7. Mncare fcut din mruntaie (n.a.)
Era Laila. Sau mai degrab doamna Sokik.
E adevrat, spuse Malko, dar sunt nc n stare de oc
Atunci v las, zise Siran Sokik.
Parc i-ar fi prut ru c l sunase. Trezit de-a binelea,. Malko sun n
camera Larisei. De abia la al zecelea apel, auzi o voce slab care blmji cteva
cuvinte de neneles, apoi nchise Cecena nu i revenise complet. Dar i mine
va fi o zi Malko stinse lumina i se culc la loc.

La Grozni era un frig de crpau pietrele, iar acest lucru avea s dureze
patru luni. Oleg Kuzmin, recrut din regiunea Volga, care se afla n Cecenia de
nou luni, nu mai rezista. i nc el avusese noroc ntruct de o lun, fusese
mutat s pzeasc prizonierii ceceni nchii ntr-un col ndeprtat al bazei
Khankala. mpreun cu ali douzeci de camarazi le cereau familiilor venite s
afle cte ceva despre prizonieri votc, ruble sau bijuterii. La nevoie i cte o
femeie, dac nu era prea nasoal. Pentru cei care plteau destul, acceptau s le
duc pine, o ptur sau medicamente deinuilor Pe ceilali i alungau cu
rafale trase n aer, sau chiar n ei, dac nu erau bine dispui. Oricum nu avea
cine s se plng.
Prizonierii erau mprii n dou categorii. Cei obinuii, ridicai de razii
la ntmplare. Acetia, brbai i femei laolalt, erau grupai n gropi mari
spate n pmntul ngheat i acoperite cu scnduri. Muli dintre ei mureau de
foame sau de boli, sau cnd soldaii bei se distrau aruncnd grenade n gropi
ca s vad dac erau suficient de rapizi ca s le arunce napoi Dup aceea,
erau prizonierii de lux care aveau dreptul s stea n barci de lemn nenclzite
bineneles, dar era oricum mai bine dect n gropi. Printre ei se afla i o familie
alctuit din ase persoane reinut pentru un motiv necunoscut, dar de care
rspundea personal colonelul Miciorin Familia avea dreptul s ias dou ore pe
zi, iar Oleg Kuzmin fusese izbit de frumuseea celei mai tinere dintre femei.
Judecnd dup prul blond, era cu siguran rusoaic.
Sorbi i ultima pictur de votc din sticl i o arunc n fundul
ncperii. Se lovi de sob i se sparse. Prietenul lui, Sasa Ermolov, se trezi
tresrind.
to?'
Nicevo'. Mormi Oleg Kuzmin. Tu mai ai votc?
Niet.
Cu creierul mbibat de litrul de alcool pe care l buse. Kuzmin se gndea
ntruna la fata blond.
Ce-ai zice s i-o pui cu o frumuic cecen? i propuse el prietenului
su.
Nu cu alea din guri, protest Saa, sunt pline de boli.
Ba nu. Cu una din Gastronom.
Aa le spuneau soldaii barcilor n care stteau prizonierii de lux.
I De ce ai nevoie de mine? Oleg Kuzmin spuse rnjind:
Pentru c nu e singur. E cu toat familia. Trebuie s-o facem pe rnd,
ca familia s nu vocifereze. Are un fundule de toat frumuseea i curat pe
deasupra.
Saa se ridic din culcu. i el era mbibat ca un burete de votc i l
ncnta aceast escapad nocturn.

Harao, spuse el. S mergem i luar mantalele i Kalanikovurile,


apoi ieir n frigul de afar. Ajuni la barac, Oleg Kuzmin btu cu pumnul n
u:
Deschidei! Avei scrisori!
Dup puin timp, ua se ntredeschise i apru capul unei bbue pe care
Oleg o'mbrnci nuntru.
Tu nu ai nici o scrisoare, spuse el. Este pentru fat. Unde este?
tia foarte bine ce fceau ruii n Cecenia ca s se team. I Doarme,
suspin btrna. Oleg Kuzmin o mbrnci din nou.
Foarte bine, scoal-o!
ngrozit, bunica se duse la o saltea din fundul barcii. Se auzir uoteli
i vzu o umbr ridicndu-se. Oleg Kuzmin i vzu prul blond i simi un foc
on pntece. Zise pe un ton aproape blnd:
Golubcika 3, vino cu mine, am o scrisoare pentru tine. Aici nu e
destul lumin.
2. Nimic (n.a.) p3. Porumbio (n.a.)
ngrozit, fata nu se clinti din loc. Oleg o apuc de bra i o tr spre u. Dar
imediat se trezi n faa unui zid uman Ceilali membri ai familiei i nconjurar
pe cei doi soldai i fi ameninar c se vor plnge colonelului. Oleg trecu
printre ei, o apuc pe fat de bra i o tr pn la u. Dar nu apuc s ias,
cci o nebun cu prul alb apru brusc n faa lui. Era bunica fetei. Fr s
stea pe gnduri, btrna i nfipse ghearele n ochii soldatului.
Oleg url i o scp pe blond, care se refugie n fundul barcii. Din ochii
rusului curgea snge. Furios la culme, lu Kalanikovul de pe umr, nfipse
eava n burta femeii i aps pe trgaci. mpucturile asurzitare zguduir
pereii. Cnd opri tirul, btrna era doar o grmjoar pe podea. Ceilali
ncepur s geam i s-l amenine
Dumnezeule! Zise Saa printre dini. Ne-am bgat n rahat.
Oleg Kuzmin avu atunci o idee sclipitoare. i opti la ureche:
O s zicem c au ncercat s evadeze i
Valea! Strig Saa, deschiznd ua larg. Ducei-v i facei plngere la
colonelul Mlciorin, aduntur de scorpii!
Cei cinci membri se grbir s ias din barac fr s bnuiasc nimic.
Oleg i camaradul su ateptar s ias i ultima persoan, apoi deschise focul
O adevrat vntoare de iepuri. n dou minute, pe solul ngheat erau numai
cadavre. Oleg i Saa intrar n barac i o trr afar i pe btrna
masacrat. Terminar, cnd vreo doisprezece soldai se apropiar n fug cu
lanternele.
Ce s-a ntmplat? ntreb un adjutant
Au ncercat s evadeze! Rspunse cu sobrietate Oleg Kuzmin.

Era de la sine neles, dac te gndeai la srma ghimpat i la cmpul


minat.
Au reuit? ntreb adjuntantul ngrijorat.
Niet, spuse vesel Oleg, doar nu crezi c un cec2 poate s alerge mai
repede dect un glon din kaianikovul nostru!
1. Porecl dat de rui cecenilor (n.a.)
Capitolul XIII.
Un soare strlucitor sclda Istanbulul. Malko adormise dintr-o dat i se
cufundase ntr-un somn adnc. Din nenorocirea de ieri. i rmsese doar iuitul
din urechi i imaginea atroce a capului rostogolit pe trotuar. Numai Larisa l.
Putea lmuri. Sun n camera ei I. De data asta, fata rspunse imediat.
Vrei s lum micul dejun jos? i propuse Malko. Cred c v e foame
Dac dorii, spuse ea cu glas stins, abtut.
Se ntlnir la lift. Era mbrcat cu acelai pulover i aceiai jeani,
ciufulit, cu urme de oboseal pe chip. Malko atept s se aeze n faa lui, cu
o farfurie plin de brnzeturi,; de fructe i pine, apoi i puse ntrebarea care i
ardea buzele:
Ce s-a ntmplat? Unde ai disprut?
Avea versiunea lui Zeynel Sokik. Dar prefera s verifice. ILarisei i veni
greu s vorbeasc, fiindc voia s uite acest |episod. Apoi se dezghe treptat,
povestindu-i cum a fost
[torturat, apoi despre moartea accidental a poliistului care a vrut s o
violeze.
Eu nu am nici o legtur cu arestarea, spuse Malko. ITurcii au fcut
exces de zel.
Larisa cltin din cap cu resemnare.
S-a terminat i nu vreau s mai vorbesc despre asta. A B/rea s-mi
cumpr o alifie pentru ncheieturi. M dor ngrozitor
Nici o problem, o liniti Malko. Acum a vrea s v pun o ntrebare.
tii c ieri era s fiu victima unui atentat comis de o cunotin de-a
dumitale?
Ea nl capul mirat.
O cunotin de-a mea? Cine?
O femeie pe care o chema Fulya Bakkal. S-a aruncat n
aer n apropiere, n partea cealalt a pieei, vrnd s rri omoare pe mine. Au
murit opt oameni. Simpli trectori.
Fulya a murit! Spuse Larisa tulburat. N-am tiut. Am dormit pn
diminea. Eram frnt de oboseal.
Ai cunoscut-o, insist Malko. Ea a venit s v ia la Harem.
De unde tii?

Poliistul care v-a arestat v-a urmrit de la nceput fdescris-o


superiorilor lui. De ce a vru^s m omoare?
Nu tiu, susinu cecena. Abia am cunoscut-o. Se vedea c minea.
Avea numrul meu de mobil
Larisa nu rspunse, uitndu-se cu privirea pierdut n piaa Taksim.
Malko simi c nu vrea s spun nimic. Dar c fusese surprins de actul
disperat al femeii-kamikaze Oare i spusese de trdare? Oricum nu mai avea
importan. Tria i trebuia s-si ndeplineasc misiunea, dac se mai putea. O
ls pe cecen s-si termine ceaiul, apoi o ntreb:
Ce intenionai s facei acum? Ea nl capul i spuse n oapt:
Nu tiu.
Rudele dumitale sunt nc reinute n Cecenia, continu el. Avem un
acord cu ruii. Sinuciderea Fulyei dovedete c avem de-a face cu oameni foarte
periculoi, care pregtesc atentate. Dumneata mi-ai confirmat-o. Aadar,
trebuie s v reluai contactele.
Larisa cltin din cap.
Este imposibil.
De ce?
tiu c am fost arestat. Cnd a intrat poliia n camer, eu vorbeam
cu Fulya. M vor alunga.
Deci a crezut c sunt vinovat de arestarea dumitale.
Nu tiu.
Dar acum?
E moart, zise cu tristee Larisa. Prietenii ei nu vor mai lua legtura cu
mine. M cred n minile poliiei turce. Dac voi ncerca s-i contactez, vor
crede c e i poliia cu mine. Acum nu mai au nevoie de mine: le-am dat banii.
Spusese un lucru de bun sim, iar Malko nu putea s o contrazic.
Arestarea ei le stricase treburile. De acum nainte, cecena era suspect. Se
gseau ntr-un impas.
12O
Vrei s v ntoarcei la hotel? O ntreb Malko.
Nu tiu. A vrea s m schimb. M simt murdar n f Jnainele astea n
care am suferit. M nspimnt.
Malko nu pierdu ocazia. Scoase un teanc de bancnote de douzeci de
milioane de lire i l mpinse spre fat.
Larisa. Du-te la cumprturi, o sftui el. E o compensaie cam srac
pentru ce ai ndurat. Pe Istikll Caddesi sunt'o mulime de magazine. Dup a
aceea, o s v simii mai bine.
Ca s nu-i dea prilejul s-l refuze, se ridic imediat de la |mas i se
ndrept spre lifturi.

Larisa Elmuzaieva merse ncet pe Istikll Caddesi, uitndu-se prin vitrine


Voise s refuze banii, apoi instinctul de conservare fusese mai tare dect ea.
Era adevrat c nu prea avea haine, iar jeanii smuli de violator i fceau
grea. i apoi, viaa n Cecenia era foarte grea De mult nu mai vzuse
asemenea magazine. Intr ntr-un magazin fr s stea pe gnduri, iar
vnztoarea o lu imediat n primire.
Cnd iei dup o jumtate de or, i cumprase trei pulovere, dou fuste
lungi, dresuri i nite je'ani noi. Puin mai departe, intr ntr-un magazin de
nclminte i i cumpr dou perechi de ghetue. Nu vzuse n viaa ei'
unele aa de
{frumoase. Era prima oar cnd avea atia bani, doar pentru plcerea ei.
Era o senzaie extraordinar, chiar dac se simea puin vinovat. Acest lucru o
fcu s se gndeasc la familia ei, care nu era la fel de norocoas ca ea.
Trebuia cu orice pre s-i salveze. Dar era foarte greu. Ylias. eful Fulyei,
nu o va contacta, din pruden. Putea s-o fac ea, cci tia adresa depozitului
de construcii, dar trebuia s fie foarte precaut, mai ales acum.
Mai era i Habip Aktas cruia nu-i suflase o vorb despre spionul
american. Era sigur c va lua legtura cu ea. Mobilul
^ei era n camer la ncrcat i n curnd putea s primeasc '/mesaje.
Mergea pe strad i cuta o soluie. Deodat, zri drapelul rus dup un gard cu
grilaj impuntor: era Consulatul 'Rusiei Acest lucru o umplu i mai tare de ur.
Brusc i veni o idee: s-i ofere totui ceva spionului american care nu o va costa
nimic, ci i va permite s mbunteasc soarta rudelor sale. S le permit
ntr-un fel americanilor i turcilor s aib impresia c au anihilat o reea
terorist. ntre timp, familia ei va scpa din ghearele FSB-ului. Dup aceea. i
va continua adevrata misiune.
Acest gnd o nveseli att de tare. nct intr ntr-un magazin de lenjerie
intim. De foarte mult timp nu se mai simise femeie.
Telefonul sun n camera lui Malko.
M-am ntors, spuse Larisa. Beau un ceai jos.
Malko cobor i el. Cecena sttea lng acvariu, singur la o mas. Era de
nerecunoscut. Era machiat discret, avea un pulover maro care o prindea foarte
bine, o fust lung neagr cu o curea lat i ghetue asortate.
Suntei minunat^ observ Malko. Neputndu-se abine Ea ntoarse
privirea n alt parte.
Mulumesc, v-am cheltuit aproape toi banii. mi pare ru.
Eu sunt ncntat, spuse eL. Li arunc o privire intens.
M-am gndit, spuse fata. Vreau s v fac o propunere.
V ascult.

Vreau s v duc n locul n care oamenii aceia i prepar explozibilii.


Dar dup aceea, nu-mi mai cerei nimic
Mi se pare corect, rspunse Malko.
Dar eu vreau ceva n schimb, spuse cecena imediat, nainte ca ruii
s-mi elibereze sora i bunica.
Malko rmase tcut, cntrind termenii acestui ultimatum, potrivit cu
mentalitatea cecenei. Era tentant i nesperat, dup eecul cu arestarea Larisei.
Mi se pare interesant, dar nu pot s hotrsc de capul meu. Trebuie s
obin und verde de la FSB.
Facei-o. Eu m duc s m odihnesc.
Igor Verinin i primi ntr-un somptuos birou cu lemnrie aurit, cu
vedere spre parcul Consulatului rus i biserica din vecintate, Sfntul Anton de
Padova. La cererea lui Malko. John Burke prsise buncrul din Istinye ca s-l
asalteze pe reprezentantul FSB.
Acesta i primise totui cu o cutie de cinci sute de grame de ftaviar i o
sticl de Stalicinaia Cristal. Propunerea lui Malko l interesa, dar era i puin
nencreztor. John Burke ncerca s-l conving c se va bucura i FSB-ul de
succes, dar, dac operaiunea se va termina cu o nfrngere, putea fi tras la
rspundere de Moscova. Iar metodele KGB-ului mai erau nc n vigoare. Cnd
un agent ddea gre, se pomenea la Irkuk, n fundul Siberiei, sau ntr-un
obscur orel din Urali pentru civa 'ani buni Or, lui Igor Verinin i plcea
prea mult Istanbulul, j4jnde avea dou amante turcoaice.
O s transmit propunerea dumneavoastr la Moscova, promise el Cu
un aviz favorabil. Dac totul merge strun, poate voi primi rspunsul mine.
Dup aceea, va dura ceva mai mult ca s concretizm lucrurile la Grozni.
K -rs nu ntrziai prea mult, spuse Malko. Dac va avea loc un atentat
n timp ce noi stm pe gnduri, se va produce dezordine.
Rusul trnti o grmjoar de caviar pe o felie de pine i o nghii dintr-o
dat. Nervos, americanul i aprinse o igar'cu bricheta Zippo ce comemora
Debarcarea.
O s fac tot ce pot, promise rusul. Sper ca efii s citeasc repede
mesajul.
Fiindc era iarn, votca fcea ravagii printre rui.
I Am transmis propunerea, o anun Malko pe Larisa. Cred c o s
primim rspunsul mine. Cel puin n principiu. FSB-ul nu se opune. Suntei
mulumit? I Voi fi atunci cnd vor fi liberi, rspunse cu tristee cecena Mieste ruine s m aflu aici, la cldur, s mnnc bine, n timp ce ei stau n
barci nenclzite i primesc te miri we ca hran. Dac nu cumva i-au bgat n
vreo groap.

Fata i explic mai pe ndelete ce nsemna acest lucru. mpietrit de


groaz, lui Malko nu-i venea s cread. Sfritul Uniunii Sovietice nu adusese
mare lucru. Luar ceaiul n hol, iar atmosfera de aici contrasta enorm cu ceea
ce i povestea lui Malko. Se simea din ce n ce mai stnjenit. Larisa devenise
mai cald, ca i cum hainele noi ar face-o alt persoan. Malko vru s profite
de aceast situaie mai puin tensionat.
Trebuie s v schimbai mentalitatea, o sftui el. Vrei s
123 cinm la restaurantul de la ultimul etaj? Este excelent j Se vede toat
panorama oraului.
Larisa tcu o vreme, apoi spuse un da n vrful buzelor Se uita pe furi
la Malko, iar el simi c se lupta din rsputeri s rmn distant. Dar se
adun i spuse de parc i-ar fi prut ru c acceptase.
Pn atunci, m duc s m odihnesc.
Nu ai primit nici o veste? ntreb Malko.
Nu.
O privi ducndu-se la lifturi. Era up. Erb n fusta lung i neagr care
i ajungea pn la ghetue. n fine, se debarasase de carapacea de ur, cel puin
n parte, iar faptul c discutase cu Malko n rusete prea c o mai calmeaz.
Ar fi bine ca FSB-ul s dea und verde, ca s salveze misiunea pe cale s
eueze.
Larisa plngea lng fereastra camerei cu vedere spre Cornul de Aur i
marea Marmara. De aceea l prsise brusc pe Malko. Cnd se gndea la Fulya,
sfrtecat i prefcut n praf i pulbere, i se rupea inima. Mai cu seam c era
i ea puin de vin. Reconstituise judecata tinerei turcoaice. tiind c este
arestat, l-a nvinuit imediat pe spionul american i o rzbunase n felul ei.
Dac ar fi putut s-o anune c era liber, nu s-ar fi ntmplat toate astea.
Se ntoarse de la fereastr i se lungi n pat. ncheieturile o mai usturau nc,
dar totul revenea la normal. Primise n sfrit un apel de la Habip Aktas pe care
l linitise spunndu-i c nu i-a mers mobilul. Nu avea nici un rost s-l
alarmeze. Era disponibil din nou s asigure interfaa ntre el i reeaua
Istanbul. Cum prietenii Fulyei nu ndrzneau s o contacteze, se va duce la ei,
ca s verifice dac totul era n regul.
Raionamentul ei era urmtorul: din cauza dispariiei, Fulya i prietenii
ei grbiser prepararea explozibililor i i duseser la adpost n alt depozit.
Dac l sacrificau pe cel din zona industrial, nu existau consecine nefaste, n
schimb, obinea eliberarea celor doi membri ai familiei. Apoi, putea s spun c
i-a terminat misiunea de crti i s plece n Cecenia cu contiina mpcat.
Firete c existau muli dac Dar nu avea de ales De acum nainte, turcii o
vor lsa n pace. Pentru prima oar. Greutatea care i apsa sufletul i se prea
mai uoar.

Panorama, restaurantul de la ultimul etaj al hotelului Marmara, i


merita cu prisosin numele. Vederea i tia respiraia. Masa pe care o alesese
Malko avea vedere direct nspre partea sudic a Bosforului, pe care pluteau
nenumrate ambarcaiuni Era o feerie
Bei alcool? O ntreb Malko. Larisa se uit la el mirat.
Da. Uneori. De ce?
Pot s v ofer o ampanie?
Dac dorii. Seamn cu vinurile spumoase din. Crimeea? Am but
cteodat numai la nuni.
Este mult mai bun dect vinurile spumoase din Crimeea. O asigur
Malko zmbind.
Comand imediat efului de sal o sticl de Taittinger Comtes de
Champagne Blanc de Blancs din 1995. _Dac nici cu asta Larisa nu se
nclzea, l apuca disperarea. i recomand apoi ce s-si aleag de mncare.
Crevei de care nu auzise n viaa ei apoi un biban prjit. Larisa prea cu
gndul n alt parte i era nc tensionat. Cnd li se turn ampania n
pahare, l ridic pe al lui i spuse:
: ~t Pentru eliberarea familiei.
| Ea ridic paharul cu lacrimi n ochi i l goli dintr-o dat. eful de sal
se grbi atunci s-l umple, ' iar Larisa l goli din nou
E bun. Zise ea, pic.
F Privirile se ntlnir, dar ea se uit imediat n alt parte, de parc i-ar fi
fost team s se mblnzeasc.
De ce ai ales stilul sta de via? O ntreb Malko cu blndee. Suntei
tnr, foarte frumoas, v putei cstori i sa fii fericit f Larisa l privi
nucit, apoi se nfurie.
Eu n-am ales nimic! Ruii au ales s ne extermine, s ne dea foc la
case, s ne distrug ara. Copiii notri mor de foame, fetele sunt violate, chiar i
a coal. De opt ani ncoace, nu mai exist via n Cecenia. Am uitat c mai
exist locuri ca R. sta sub soare. La noi sunt numai ruine.
Malko i umplu paharul, iar ea l goli dintr-o suflare, de parc evocarea
acestor orori i-ar fi uscat gtul. O ls s se liniteasc, apoi relu:
neleg c luptai mpotriva ruilor, dar de ce ai venit n Turcia s
participai la atentate?'Turcii nu v sunt dumani.
Ea l fulger cu privirea.
Wahhabiii au venit s ne ajute. Oameni ca Hattab. ' Cei mai muli au
murit ca s ne ajute s ne elibeFm pmnturile. Unii dintre ai notri s-au dus
n Afganistan ca s se antreneze pentru ca pe urm s se bat cu ruii. Atunci
cnd ne cer ajutorul, noi l acordm. i-apoi, eu sunt musulman, iar Islamul

este oprimat peste tot. M simt solidar cu ei Americanii sunt dumanii


Islamului.
Malko schi un surs.
Eu nu sunt dumanul Islamului, ci doar al fundamenta-lismului care
ncearc s terorizeze o lume ntreag. Nu este acelai lucru.
Lucrai pentru dumanii Islamului, zise ea. n Cecenia ncercm s
omoram ct mai muli rui posibil ca s-i facem s plteasc pentru jaful din
ara noastr. Dac v ntlneam acolo. mpreun cu ei, v omoram i pe
dumneavoastr.
Mai bu un pahar de ampanie Larisa bea ntruna, ntristat de propriile
ei vorbe. Obrajii se nroeau ncet, iar dup privirea puin cam tulbure, Malko
i ddu seama c se cherchelea fr s fie contient de acest lucru. Ca ruii
care ncepeau cu votca i nu se mai opreau. Mai comand cu discreie nc o
sticl de Taittinger.
Erau ultimii clieni din restaurantul Panorama. i a treia sticl de
ampanie era goal, iar Larisa vorbea ntruna. Malko o ntrerupea doar ca s o
ghideze. Puin cte puin, fata i povestea viaa, prima i unica pasiune, un
brbat puternic cu care fcea dragoste pn n zori. Dar c fusese virgin pn
la douzeci i cinci de ani.
ampania i alunga toate inhibiiile. Ochii aruncau fulgere, pieptul i
palpita i nu i ddea seama ct era de sexy. Golise singur dou sticle de
ampanie. Malko se temea c nu se va putea ine pe picioare. Brusc fata i
ddu seama c rmseser ultimii i tcu.
Trebuie s plecm, zise ea.
Se ridicase deja n picioare, cu o flacr n priviri i cu mersul ferm
Malko semn nota de plat la repezeal i o ajunse la lift. Se duser direct la
etajul al cincisprezecelea. Cum nu reuea s introduc n fant cartela
magnetic, el o ajut i se ddu la o parte ca s-o lase s intre. Se atinser n
trecere, iar greutatea cldu a snilor l fcu s se nfioare. Fata se opri n
mijlocul camerei, legnndu-se ncetior, gata s-si piard echilibrul.
Larisa, fii atent, zise el.
Se ntoarse spre el cu o expresie ciudat i i rspunse:
La ce s fiu atent? M duc la culcare.
Ca i cum ar fi fost singur n camer, i scoase ncetior puloverul,
dezvluind sutienul rou i bine umplut. Lui Maiko nu-i venea s cread ce
vedea. Se cltin din nou, iar el se grbi s o sprijine ca s nu cad. Trupurile
se atinser, dar. Larisa fcu un pas napoi.
Lsai-m s dorm, zise ea mpingndu-l.

Noapte bun! Rspunse Malko simindu-se puin frustrat. Aproape c


ajunsese la u, cnd auzi o voce cntat i pstoas, dar hotrt: r Am chef
s fac dragoste.
IEra att de neateptat. nct crezu c nu auzise bine. Propit n faa
televizorului. Larisa l fixa cu alt expresie pe fa. Pieptul se ridica repede.
Malko se apropie ncet, temtor din cauza schimbrii atitudinii fetei. Vznd
lucirea din ochii ei, i ddu seama c tnra cecen se rzgndise. Dou sticle
de ampanie pentru cineva neobinuit cu alcoolul, venind dup atta suferin,
fcuser din ea alt femeie. Sau mai degrab cea care fusese altdat. Cnd se
apropiar, sfrcurile tinerei atinser costumul, iar el o apuc de olduri. Larisa
se nclin ncetior spre el i l srut, lipindu-si bazinul de el. Era un srut
imperios, profund, violent, fr s mai respire. El i mngie oldurile, apoi
urc i i prinse snii grei n palme, fr ca ea s-si ntrerup srutul slbatic.
I Aproape fr s-si dea seama, se pomenir pe pat, nlnuii. i scoase
sutienul, elibernd snii magnifici cu sfrcuri groase i maronii Cnd le apuc
ntre degete, Larisa se lipi i mai tare de el, scond un sunet extrem de
senzual. Malko i mngie sexul prin fusta lung, iar ea se apropie i mai mult
De cnd fcuse declaraia incendiar, nu mai scoase o vorb Cu un gest
brusc puse mna pe curea i mri cnd nu reui s-i desfac catarama El o
ajut i, ndat ce se descheie |a pantaloni, ea i strecur mna i strnse
sexul deja ntrit.
Nici mcar nu apucase s-si scoat cmaa. i smulse i ea cureaua
lat, apoi i desfcu att de brutal fermoarul nct acesta se nepeni. Dar
acest lucru nu o mpiedic s se debaraseze de ea opind, dnd la iveal un
slip din dantel roie de care scp repede mpingndu-i apoi cu piciorul. Acum
nu mai avea dect ghetuele n picioare, dar nu preau s-o deranjeze, li trase pe
Malko spre ea cu un gest posesiv, apucndu-l cu o mn de mijloc. Desfcu
picioarele, i arcui bazinul i, fr nici un efort, el o ptrunse pn la rdcin.
Fata era umed, fierbinte, deschis.
ndat ce l simi nuntru, micrile brute se linitir. l mbria pe
Malko. Nu-l mai srut, ci murmura cu ochii nchii cteva cuvinte n limba ei,
pe care nu le nelegea. Bazinul ncepu atunci s se onduleze ca i cum ar fi
vrut s profite din plin de senzaia pe care i-o ddea'sexul lui n ea. Malko
ncepu la rndul lui s o ia ncet, ieind aproape n ntregime, apoi revenind
pn n strfunduri. Simea clitorisul fetei umflat de snge, frecndu-se de el
i, dup gemetele ritmice. nelese c va avea un orgasm. i ncetini ritmul.
Ceva i spunea c era vorba de o experien unic i c Larisa nu i se va mai
drui i alt dat. Era un moment magic de care va profita ct mai mult
posibil. Imediat, trupul fetei fu zguduit de un spasm arztor i ip,
meninndu-l pe Malko nuntru, cd un bra posesiv n jurul taliei.

Aproape c se opri s se mite sub el, apoi relu progresiv ondularea


senzual. Acum se micau amndoi la unison. De data asta, el simi momentul
n care tnra va avea orgasmul. i l nsoi cu o micare mai profund. Ea ip
din nou. Era att de deschis, nct abia se mai putea abine. Un timp, rmase
aproape nemicat, mplntat n strfundul pntecelui, dar nu pru s-i
displac. Simea cum palpit n jurul luI. Ca o vietate.
Apoi ncepu s se mite ntr-un ritm mai susinut. De data asta, Malko
nelese c nu se mai putea abine. Cnd simi seva urcnd din rrunchi.
ncepu s o pistoneze pe Larisa din ce n ce mai puternic, pn cnd urlar
amndoi odat.
Fata relaxa picioarele, dar tot l inea de mijloc pe Malko, care se lsa
peste ea cu greutate i ncepea s respire mai normal. Era afundat nc n ea,
ns cecena nu mai reaciona. O strig ncetior:
I; Larisa.
S Dar nu primi nici un rspuns. Adormise, rpus de oboseal Se smulse
din ea cu blndee, dar tot nu se mic, doborta de plcere i de ampanie. Se
mbrc, stinse lumina nchise ncet ua. Avea senzaia c trise o experien
minunat i unic n felul ei.
1 Epuizat 'de tensiunea nervoas din ultimele ore, Malko se cufund ntrun somn adnc. Ceasul arta ora unsprezece fr zece. Nu primise nici un
mesaj. Se simea bine. Dar cum se va comporta Larisa dup ce se va trezi? Se
hotr s se supun atitudinii tinerei femei. Tocmai ieea din du, cnd
celularul sun Era John Burke f Unde suntei? l ntreb americanul.
La Marmara.
I Larisa e cu dumneavoastr7 i Nu.
I Bine. Venii la consulat.
I Ai primit veti din Rusia?
Da, dar sunt foarte proaste.
Capitolul XIV
Am ncurcat-o ru de tot!
Figura jovial de obicei a lui John Burke era acum parc ifonat, avea
privirea stins i umerii lsai Rmsese doar umbra lui. Chiar i mustaa'
prea c se pleotise. Malko regreta c se grbise s ajung ct mai repede la
Consulatul american. Igor Verinin l sunase pe John Burke n urm cu o or i
l anun c familia Larisei Elmuzaieva fusese mpucat n urma unei tentative
de evadare. Trebuiau s lase totul balt, iar sfatul lui era s lase poliia turc s
o aresteze. nainte s afle i s dispar.
Povestea cu evadarea nu st n picioare, observ Malko. Pur i simplu
au fost asasinai.

Dar ruii o antajau pe Larisa n acest fel, nu ar fi fcut o asemenea


prostie.
Malko ddu din cap cu tristee.
John. Dumneavoastr nu-i cunoatei pe rui. Cnd se mbat, sunt n
stare de orice. Or, sunt sigur c acest gest nu a fost rodul unei decizii luate la
rece. Cred c s-a ntmplat ceva. A fost un incident. n orice caz, asta pune
definitiv sfrit aciunii mele.
John Burke se uit la el cu coada ochiului.
Nu neaprat. Larisa nu a aflat nc. Avem totui un mic rgaz. Dac o
putei convinge s ne duc acum la ascunztoarea explozibililor
Malko i arunc o privire de ghea.
mi cerei s nu-i spun ce ai aflat? S o oblig s trdeze n timp ce eu
i ascund c familia ei a fost omort? Este monstruos. Dar este primul lucru
pe care o s i-l spun cnd m ntorc la hotel. i credei-m c nu-mi va fi uor.
Nici nu-i mai spuse americanului ce se petrecuse seara trecut, cci nu-i
privea dect pe ei doi. i nchipuia ce reacie va avea Larisa. O s fie ngrozitor.
Susinei c nu ai primit nc nici un rspuns de la FSB, i suger
John Burke. Sau c, n principiu, sunt de acord, dar fc mai dureaz ceva timp.
Malko ddu din cap mpietrit.
Niciodat, spuse el. n decursul misiunilor mele pentru
dumneavoastr, am ocolit adesea principiile care mi se par jeseniale. Am ucis
ca s nu fiu ucis. Dar exist i limite.
Alb ca varul la fa, John Burke se duse la bar. Lu o sticl de Defender
i i turn o porie zdravn pe care o bu dintr-o suflare Apoi se ntoarse
ctre Malko.
V amintii ce s-a ntmplat acum dou zile? Ai vzut ce masacru: opt
mori, douzeci i doi de rnii, printre care i copii. Iar dumneavoastr ai
scpat ca prin urechile acului. Avei chef s vedei aa ceva, dar de zece ori mai
puternic?
Prins pe picior greit, Malko nu spuse nimic. Era eterna dilem a
Minilor murdare. John Burke ndrept arttorul spre el.
Sentimentele frumoase li se potrivesc diplomailor. Noi avem minile
murdare. Plus alte responsabiliti. tii foarte bine c nu urmrim ngerai. La
Istanbul se pregtesc nite atentate., dar nu tim nici cnd. Nici unde. Aceast
cecen ne poate ajuta s le evitm i s salvm zeci de viei nevinovate. Dac
vrei s o minii, h-avei dect. sta-i rzboiul. Dac refuzai, o s explodeze,
dar o s v oblig s v ducei s vedei morii i rniii. i-atunci s tii c va fi
i din vina dumneavoastr.
John Burke striga att de tare, nct secretara ntredeschise J&a, dar o
nchise imediat. Malko era palid la fa. Fiecare cuvnt al americanului l

strpungea ca un cui. tia c pe Tfideva, el avea dreptate, dar Informaiile n-au


fost niciodat o meserie pentru domni. Tcerea se prelungi un timp, apoi John
Burke se ls ntr-un fotoliu i blmji:
La dracu'! Facei ce vrei. Eu n-o s v prsc Ageniei. tiu c nu este
uor. Dar voi europenii avei prea multe fumuri In cap.
Malko se simea gol pe dinuntru. Se aez i el cu mintea fierbndu-i.
Cuta cu disperare o soluie, dar tia c nu exista.
[Dac Larisa a aflat, toat discuia de acum nu avea nici un eens.
John, ncepu el, v neleg. Dar este decizia cea mai grea pe care a
trebuit s o iau vreodat. Este adevrat c abia am cunoscut-o pe cecen, nu
face parte din tabra noastr, dar are dreptul la un minimum de respect. S o
facem sg cread c i salveaz familia n timp ce noi tim c este moart este
un lucru abject.
i atentatele oarbe sunt abjecte, rspunse prompt americanul Iar
treaba noastr este s le mpiedicm. Aa cum este cazul nostru.
Ar fi trebuit s m minii, spuse Malko cu tristee. John Burke cltin
din cap
Eu nu mi mint partenerul.
Se aternu din nou tcerea insuportabil. Malko o rupse zicnd pe un
ton vag:
Voi ncerca s o conving pe Larisa. Dar nu garantez c voi reui. O fac
doar ca s salvez alte viei omeneti. V in la curent.'
Iei din birou fr s dea mna cu John Burke, furios pe el, furios pe
american, dar mai ales suprat pe via, l-a fost mil de Larisa c se afla ntr-o
dilem ngrozitoare i iat c acum a venit i rndul lui.
Larisa Elmuzaieva asculta, ntunecat la fa. i pusese jeanii noi, alt
pulover i, cnd se ntlni cu Malko n hol, nu pru prea emoionat. Parc
fusese doar un vis. Sau poate c nu i mai amintea nimic El i prezentase
oferta ct mai bine cu putin, dar o voce din interior i spunea s tac. Dar se
prea c Larisa l credea.
Cine mi garanteaz c FSB-ul se va ine de cuvnt dup aceea? l
ntreb ea. Eu i cunosc. Pentru ei, un cecen este doar un animal.
Nu se poart la fel i cu noi, zise Malko. Dac insist, nseamn c este
o urgen. Nu uitai c, dac v hotri prea trziu, n-o s mai avei moned
de schimb. Cnd va avea loc primul atentat, turcii v vor aresta, iar noi nu vom
putea face nimic.
Acesta era singurul lucru adevrat din tot ce i spusese pn. Acum. Ea
rmase tcut, apoi ridic privirea i zise pe un ton absent:
Bine, v conduc acolo, dar sper s v inei promisiunea. I O s fac
tot ce pot, zise Malko.

Dar n sinea lui murea de ruine. A promis c elibereaz pite mori


Larisa se ridic. ' Foarte bine, mi iau haina i vin.
Larisa form cu grij numrul pe care l tia pe dinafar. Era tot acela pe
care l formase cnd a sosit la Istanbul. Dar n acea zi, i rspunse Fulya. De
data asta, i rspunse o voce de brba.
Ylias? ntreb ea imediat.
Urm un lung moment de tcere, apoi Ylias ntreb:
Larisa, tu eti? Ce s-a
Nu-mi pune ntrebri, zise ea, nu am timp. O s-i explic. Acum vreau
s tiu un lucru. Ai terminat de preparat?
Da, dar De dou zile. ' I Nu mai este nimic acolo? I Nu.
Bine. Te mai sun eu.
Ea nchise Chiar dac aceast discuie era ascultat, fie de americani, fie
de turci, nu i conducea nicieri. Telefonul pe care sunase era pe numele unui
brbat care plecase de mult din Turcia i murise n Afganistan.
i puse paltonul, cu sufletul uurat. Acum putea s-l duc pe spionul
american, aa cum i spunea-ea, acolo unde prietenii lui Ylias fabricaser
explozibilul. Acest lucru nu va mpiedica desfurarea operaiunilor. Se duse la
lift, luptn-du-se cu q durere de cap ngrozitoare. Buse prea mult ampanie.
i amintea vag ce se ntmplase cu o sear nainte, dar prefera s-si spun c
a visat.
Mergeau pe marele bulevard Atatiirk, pierdui ntr-un ir lung de
camioane, erpuind printre colinele golae presrate cu zone industriale, cu
antiere i cu depozite de materiale. Malko se urcase la volanul btrnului
Mercedes folosit de Elko Krisantem.
La stnga, spuse Larisa.
Tnra cecen era extrem de calm. Malko i adusese totui arma Sg
Sauer cu el, pe care o strecurase cu discreie n buzunarul hainei de blan. Vira
pe un bulevard larg ce suia o colin, care se numea Beduttin Blan. n dreapta,
apru o poart mare cu o inscripie deasupra: IKITELLI ORGANISE SAWAY
BULGESI.
Aici este, spuse Larisa.
Era un imens parc industrial compus din blocuri, cldiri lungi de mai
mult de o sut de metri, ce semnau cu nite hangare, fiecare avnd cte un
numr.
Ne ducem la depozitul numrul zece, l anun Larisa Traversar tot
parcul Depozitul se gsea n partea cealalt, n apropiere de cea de-a doua
intrare Cldirile zece i doisprezece erau fa n fa. Fiind desprite de o alee
plin cu maini. Fiecare depozit era mprit n compartimente mai mici, cu

deschidere afar. n primele, muncitorii sudau o cuv imens din care ieeau
scntei.
i acum? ntreb Malko.
Atelierul numrul 32, rspunse Larisa.
Era puin mai departe, pe partea stng. Malko se opri n fa Atelierul
prea pustiu Nu era nici o activitate i nici o lumin aprins.
Nu este nimeni, observ el.
Nu lucreaz tot timpul.
Aici este explozibilul destinat atentatelor?
Da.
Este mult?
Cteva tone.
nainta puin, trecnd prin faa intrrii. Ua culisant era ncuiat cu
lactul. Era clar c atelierul nu era ocupat. Malko se ddu jos din main i se
apropie de ua cu geam. Zri cteva cutii stivuite, un mic Fenwick i o scar n
spate.
Unde este explozibilul? O ntreb cnd se ntoarse la main.
La etaj, este mai discret. La parter, vnd detergent industrial. Ai vzut
destul?
Cred c da.
Atunci, s plecm. Nu trebuie s m vad cu dumneavoastr. Se pot
ntoarce n orice moment.
Ieir din zona industrial din Ikitelli i o luar spre centru.
Fata nu prea afectat de trdarea ei. Se mai nveseli puin
['cnd se apropiar de hotelul Marmara.
Cnd o s am veti despre familia mea? l ntreb ea. cum fac tot ce
mi cerei.
M ocup imediat, i promise Malko.
Cobor n faa hotelului, iar Malko se duse la Istinye ca s-l i informeze pe
John Burke.
Responsabilul CIA la Istanbul nu i gsea locul.
Trebuie s-i anunm
[mediat pe turci, zise el. Acum avem ceva concret pentru ei. l sun pe Zeynel
Sokik. T) s ne fie pe veci recunosctor
S nu vindem pielea ursului din pdure. l sftui Malko. Dar John
Burke vorbea deja la telefon cu cei din MIT.
Discuia nu dur mult. Apoi americanul i spuse lui Malko:
Plecm acum. Ne ntlnim cu ei acolo. Zeynel este, nebun de bucurie.

Dup cinci minute, erau n Buick-ul blindat al lui John Burke Se


ndreptau spre IkitellI. La nord de autostrada spre Edirne care ocolea
Istanbulul pn la cel de-al doilea pod.
! Cnd ajunser pe bulevardul Ataturk, au fost depii de un iconvoi
compus din dou autocare cu poliiti i cteva vehicule obinuite Cei din MIT
s-au micat repede.
Zeynel Sokik i atepta lng maina lui, un Mercedes 560 rde culoare
neagr, cnd ajunser la depozitul zece. Cele dou f capete ale aleii erau blocate
de poliiti n uniform. Alii erau. Grupai n faa depozitului treizeci i doi.
Spargei lactul! Ordon Zeynel Sokik.
ntr-o clip, lactul fu smuls, iar un grup de poliiti cu armele n mini
ptrunser n depozit. Dar constatar numaidect c aici nu era nimeni.
Urcar la etaj, unde mirosea puternic a amoniac. Aici erau doar civa saci
goi.de
{ngrminte mprtiai pe lng o betonier nou-nou.
[canistr de benzin era plin. Un specialist n explozibili adus l-de cei din MIT
cercet peste tot, apoi veni s-i spun concluziile generalului Sokik.
Sunt sigur c au fabricat o cantitate mare de explozibil. 1 Cel puin
dou tone, dup numrul. Sacilor goi. Nitrat de amoniu
[cu benzin, pe baz nitrat de amoniu. Dar totul a fost mutat n rait parte.
Malko i John Burke nu-si ascunser dezamgirea Oare Larisa tia de
mutare? Un poliist sosi n goan.
Cei din restaurantul de alturi au informaii, spuse Zeynel Sokik.
Se duser cu toii acolo. Patronul localului Duku, povesti cu timiditate tot
ce tia. Depozitul fusese nchiriat de un negustor de detergent industrial n
urm cu trei luni. Totul prea perfect normal. Acolo lucrau vreo trei tineri, chiar
i n timpul nopii, dar mai ales n timpul ramadanului. Veneau s mnnce la
el. Dar de vreo patruzeci i opt de ore, nu mai vedea pe nimeni Recent au venit
cteva vehicule, furgonete japoneze Hino.
As~ta e tot? ntreb Zeynel Sokik.
Nu. O femeie le aducea uneori de mncare muncitorilor. Avea basma,
dar era foarte frumoas. Am vzut-o o dat cu o alt femeie mai nalt dect ea.
Cealalt nu purta nimic pe cap.
Adjunctul lui Zeynel Sokik scoase din serviet fotografia Fulyei Bakkal i
i-o art patronului.
Ea este, zise acesta imediat.
Cealalt femeie corespundea semnalmentelor Larisei Elmuzaieva Totul
ncepea s se lege. Asta nsemna c undeva erau dou tone de explozibil gata s
fie folosite, iar ei nu aveau nici cea mai vag idee unde s caute. Zeynel Sokik l
lu deoparte pe John Burke.

Trebuie s gsim explozibilul fie ce-o fi, spuse el. ncep o anchet ca
s-i identificm pe cei care au nchiriat depozitul, dar poate s dureze. O s-l
anun numaidect pe Genkal Atasagun ' la Ankara, ca s-i spun despre rolul
crucial pe care l-ai jucat n aceast descoperire. Dar trebuie s o interoghez pe
cecen de urgen. Sunt sigur c mai are i alte informaii
Lsai-ne mai nti pe noi s discutm cu ea, spuse John Burke cu
mult diplomaie. Nu are o amintire prea plcut a ultimei ntlniri cu poliia
turc
Aceasta nu era i soluia preferat a generalului, dar se resemna cu o
singur obiecie:
Sunt de acord, dar trebuie s m informai foarte repede, altminteri voi
fi obligat s iau msuri.
Director de departament din MIT (n.a.)
John Burke i arunc o privire trist lui Malko, n timp ce mergeau pe
bulevardul Ataturk.
Credei c putei s scoatei ceva mai mult de la cecen?; l neleg i
pe Zeynel. Este obligat s acioneze.
Considerentele amicale i diplomatice nu prea atrn n acest caz
Cunoatei foarte bine situaia, spuse Malko. Larisa nu
[ne va spune nimic n plus atta timp ct nu va fi mulumit. i este cu
neputin s o mulumim.
Stteau pe dinamit. Un gnd neplcut ncepu s se cuibreasc n
mintea lui Malko: atitudinea Larisei atunci cnd
A dus n zona industrial din Ikitelli. Era ciudat de linitit, ca i cum
acesi lucru nu ar fi avut nici o importan. Oare l aburise? Dintr-o dat nu se
mai simi chiar att de vinovat c o minise. Avea un singur argument s o
determine s-i spun mai mult: s-i reproeze c i-a dat o informaie lipsit de '
importan i s o amenine c nu va obine ce i dorete pentru familia ei.
Dect dup ce va furniza alte date ntr-adevr
[folositoare.
Dar va fi ca o adevrat partid de pocher n care se trieaz, pentru c
Malko sttea pe o bomb cu efect ntrziat care putea s explodeze n fiecare
clip. Dac cecen afla de soarta familiei sale, va deveni dintr-o dat un
duman feroce.
Lsai-m la Marmara. Spuse Malko. O s trec la asalt. I'S v rugai
pentru mine.
Capitolul XV.
Camera Larisei Elmuzaieva era goal cu excepia unei femei de serviciu
care fcea curenie. Singura urm a trecem cecenei pe acolo era un ncrctor
de mobil nc bgat n priz i cteva lucruri personale n baie. Malko iei din

camer dezamgit la culme. Larisa va trebui neaprat s apar ca s afle veti


despre familia ei. Era suficient s atepte. Brusc se gndi la Elko. i el
dispruse. Form cu nerbdare numrul mobilului su. Turcul rspunse
imediat.
Eu sunt, zise Malko. Unde suntei?
O urmresc, spuse turcul linitit. A luat un taxi de la hotel i pare
foarte grbit. Acum se ndreapt spre Fathi.
N-o slbi din ochi, spuse Malko. Eu sunt la hotel.
Larisa urca cte patru trepte odat pe scara abrupt ce ducea la postul
de paz al asociaiei cecenilor. Pulsul i se accelerase vertiginos. O jumtate de
or mai devreme, unul dintre cei doi militari care fceau de gard o sunase pe
mobil i o anunase c au primit un mesaj pentru eA. De la Grozni. Dar nu au
vrut s i-l transmit la telefon. n timp ce urca treptele Larisa se ruga n gnd,
mprit ntre bucurie i tristee. Poate c va afla de eliberarea mamei i a
bunicii ei! Intr ca o vijelie n micul birou, iar cei doi tingri ceceni se ridicar
imediat n picioare cnd o vzur. Ea i se adres celui mai mare dintre ei:
Tu ai preluat mesajul pentru mine?
Da, rspunse tnrul, vizibil stnjenit.
Larisa i simea inima ct un purice. Deodat i pru ru c urcase att
de repede
Despre ce este vorba?
Unul dintre prietenii ti, Alikhan, bigui soldatul. Mi-a spus s te
informez c s-a ntmplat o nenorocire.
Poftim?
Prinii ti. Ruii i-au omort, spuse el fr menajamente
Nu se poate! Nu e adevrat! Url ea, prbuindu-se pe un scaun.
Larisa avu senzaia c o lovete cineva cu leuca n cap. Cteva clipe
rmase mut, apoi din gt iei un ipt slbatic. Trebuie s fie o greeal.
Spionul american atepta veti bune.
Uite numrul la care poi s suni, spuse tnrul, extrer de stnjenit.
Fata l lu. Era numrul lui Alikhan, prietenul care i ducee scrisorile
mamei ei. Ea l form cu febrilitate. Mna i tremure att de tare, nct l form
de trei ori pn reui. Nu rspundea nimeni. n sfrit, dup a cincea ncercare,
dup ce auzi vocea care rspunse, ea url i receptor:
Alikham! Ce s-a ntmplat? Ai spus c
Se opri sufocat de un hohot de plns, apoi auzi ca prin vis vocea
prietenului su cum i povestea oroarea.
Cnd m-am dus s iau rspunsul la scrisoare, am primit-o napoi pe a
mea. Soldaii mi-au spus c ai ti au ncercat s evadeze i c santinelele i-au

mpucat. Nici mcar nu mi-au artat cadavrele. Le-au aruncat n groapa


comun din spatele taberei.
El povestea n continuare, dar Larisa nu mai asculta. Gndurile i se
nvlmeau n cap. Simea durere, furie, nebunie i ur, toate laolalt. Fcuse
imprudena s cread c spionul american, prietenul FSB, i va salva familia.
Se ag de o ultim speran.
Te-au minit, spuse ea. Pentru c nu au putut s le dea scrisoarea de
la tine. Ruii sunt nite mincinoi.
Nu tiu, poate, se blbi Alikhan, tulburat de durerea fetei M ntorc n
tabr ca s ncerc s mai aflu cte ceva.
Dar Larisa nchisese deja. nfac geanta, le mulumi celor doi ceceni i
cobor scrile la repezeal, apoi fugi pn n Favezi-Paa Caddesi, unde tia c
gsete un taxi. ntr-adevr, nu atept nici un minut.
Taksim meydan spuse ea. Marmara Otel. Mai repede.
1. Piaa Taksim (n.a.)
i aps pieptul cu mna, cci avea impresia c inima i va sri din piept.
Spionul american o va liniti cu siguran. Ct dur drumul, atept
nerbdtoare la fiecare stop i, odat ajuns la Marmra, sri imediat din taxi.
Alerg pn la etajul al cincisprezecelea i ciocni la ua lui Malko. Vznd-o n
prag. Simi o uurare, iar cecena avu senzaia c i se nmoaie picioarele El i
zmbea. Vocea ajunse pn la ea ca de undeva departe.
M ntrebam unde ai fost! Spuse el. Ea intr nuntru i spuse:
Avei veti despre familia mea?
Atept cteva secunde, apoi Malko rspunse:
Nu nc. De ce?
Larisa i spuse dintr-o suflare:
Mi-a telefonat un prieten din Grozni i mi-a spus c i-au ucis ruii.
Fata observ scurta vpaie care strbtu ochii aurii i avu senzaia c
cineva i nfige un pumnal n inim.
Mi se pare puin probabil, rspunse el. Dar i eu vreau s v spun
ceva. Dup ce am fost noi la Ikitell'i, poliia a percheziionat depozitul. Acolo^au
fost muli saci de ngrminte, dar goi i o betonier. n schimb, nu au gsit
nici urm de explozibili, l-au dus n alt parte. Turcii vor s tie unde se afl
acum. Ei cred c dumneata tii.
Larisa Elmuzaieva nu fcu nici un gest, gndindu-se n alt parte. Apoi
se strdui s zmbeasc i se rsuci pe clcie.
M duc s m odihnesc puin. Sunai-m cnd vei afla. Numai dup
aceea voi discuta cealalt problem.
Iei fr s nchid ua n urma ei. Malako strbtu holul i se duse la
Elko Krisantem care tocmai intra.

Unde a fost? ntreb Malko.


ntr-o cldire n apropiere de moscheea Fathi. Dar n-a stat dect
cteva minute. Cnd a plecat, prea foarte tulburat.
Larisa mpturi cu o grij exagerat firul electric al ncrctorului i l
bg n geant. ndes n punga n care cumprase ghetuele tot ce mai avea
prin camer i se duse la lift. Dar, n loc s coboare n hol, se opri la nivelul
pieei, la cafeneaua Marmara. O strbtu n viteza i iei direct n piaa aksim.
Dup aceea, se duse la metrou i cobor cu scara rulant.
Se abinea s nu urle de durere. Capul i vjia. Firete c
[ se strduise s se calmeze, dar n sinea ei, tia c Alikhan i spusese adevrul,
iar rspunsul evaziv al spionului american i confirmase temerile. Dar nu
nelegea de ce ruii i omorser familia.
Cnd metroul opri n staia Levent, fcu un efort supraomenesc s se
ridice de pe scaun i s urce la suprafa.
Nu avea curaj s ia autobuzul. Aa c lu un taxi i se ntoarse n centru.
Cobor imediat ce trecu de podul Galata i se duse la feribotul din Harem. De
abia de aici l sun pe Ylias pe mobil i i ceru s vin s o ia de pe malul
asiatic. Se linitise: fcuse tot ce a putut ca s scape de eventualii urmritori,
iar pe vapoare nu erau niciodat controale. Timpul trecea. Poliia turc era
probabil pe urmele ei. Ca s nu se gndeasc la, neprevzut, trebuia s
acioneze, s se rzbune, s-i rzbune tpe toi aceia care, ca i ea, sufereau de
pe urma miilor de
[mori' Stnd ntr-un col al slii rotunde, n care atepta feri; botul. ncepu s plng ncetior, strngnd pumnii n buzunarele
hainei.
ndat ce observ c ncrctorul telefonului mobil
[dispruse, Malko tiu c Larisa plecase definitiv. De la garda cecen nu aflase
dect c ea trecuse pe acolo s ia un mesaj de la un prieten din Grozni.
Diplomaia lui Elko Krisantem nu i rezolvase nimic. Cei doi tineri ceceni
rmaser mui ca petii.
Din pcate, din ceea ce tia Malko, nu era greu de ghicit ce fel |de mesaj
primise Larisa
ncepuse rzboiul: pe undeva, nu se tia pe unde, erau dou tone de
explozibil, iar o femeie nsetat de rzbunare,
[sprijinit de o reea terorist despre care nu tia nimic, i pregtea o lovitur. Se
duse n apartament, unde l atepta j Elko.
Mergem la consulat! Spuse Malko.
Pe drum, l sun pe John Burke i i spuse c Larisa
[dispruse.
Este ngrozitor! Izbucni americanul. Turcii vor fi nebuni de furie.

Dac n-ar fi arestat-o i torturat-o i dac ruii nu i-ar fi masacrat


familia, nu am fi ajuns aici, observ Malko. i chiar dac nu ar fi fugit, tot nu
ne-ar fi spus nimic. Ai mai primit informaii despre ce s-a petrecut la
Khankala?
Da. Igor a reuit s-i prind pe agenii FSB la Moscova A fost un exces
de zel. Un soldat beat a vrut s-i violeze sora Larisei. Dar s-a terminat prost.
Probabil c o s primeasc sanciuni pe linie de disciplin, dar rul a fost fcut.
Mcar o dat totul mersese bine i ajunse n Istinye n douzeci de
minute, dar n acest rstimp, americanul mbtrnise cu douzeci de ani.
Tolnit n fotoliu, cu un pahar de Defender lng el, se juca distrat cu bricheta
Zippo.
Ce elemente avem ca s-o gsim pe Larisa i mai ales pe complicii ei?
Aproape nimic, recunoscu Malko. Mi-a pomenit de Umraniye, un
cartier nou de pe malul asiatic, dar este imens Singura persoan pe care o
cunoatem, dup figur, a fost Fulya Bakkal. Poliia turc nu a descoperit
nimic n legtur cu relaiile ei cu islamitii. Dar mai caut. i cerceteaz i pe
deintorii depozitului numrul treizeci i doi din zona industrial din Ikitelli.
Am vorbit cu Zeynel Sokik. i el este terminat. Oamenii din MIT au aflat doar
de camionetele japoneze, cteva Hino i Isuzu care au venit de mai multe ori s
ncarce sacii. Erau vopsite n rou cu alb, dar nu tim numerele de
nmatriculare.
La Istanbul erau mii de furgonete japoneze.
Stai puin! Avem totui ceva. Numrul mainii roii care a luat-o pe
Larisa cnd a cobort de pe feribot n Harem. L-a notat Elko.
l sun
[mediat pe Krisantem care rmsese n Mercedes, n parcare. l ntreb pe turc,
iar acesta i-l spuse: 34 HFG 65.
Trebuie s i-l dau lui Zeynel, spuse John Burke. Sun la sediul MIT i
i dict numrul generalului turc.
Verific i dup aceea, v sun, i promise acesta. Americanul i turn o
porie mare de Defender cu mult ghea Malko era prea ncordat ca s bea.
Zeynel Sokik i sun dup o jumtate de or.
Proprietarul acelei maini a murit acum doi ani, spuse el. Poliia l-a
gsit pe cel care a revndut-o unui strin care i-a pltit cu banii jos i care i-a
dat un nume fals. Bineneles c nu a schimbat numrul de nmatriculare.
nc t) pist care nu ducea nicieri.
Mine diminea m duc cu Elko s rscolim prin; Umraniye, zise
Malko. Cutm un depozit de materiale de; construcie. Nu cred c sunt prea
multe.

Este ca i cum am cuta acul n carul cu fn. Oft, americanul.


Haidei s mncm ceva. V duc la Urcan, nu este departe.
Habip Aktas lua cina la Papermoon. Era singur. Salonul elegantului
restaurant era plin, c nu mai aveai loc s arunci un ac Era unul dintre
localurile cele mai elegante din Istanbul, cu multe femei frumoase, care locuiau
n luxoasa cldire rezidenial Akmerkez, unde se afla i restaurantul.
Comandase un cocteil de crevete i un escalop milanez, dar de la o vreme, l
interesa mar mult masa de alturi la care stteau trei femei i discutau aprins.
Dou erau foarte tinere, iar a treia le putea fi mam, una brunet, alta blond.
Aceasta din urm purta pe cap o apc roz i o cma asortat peste un
tricou mulat i nu purta sutien. l fascina pe turc cu picioarele ei de doi metri,
cu faa ascuit i aerul ferm. Parc era dintr-o revist de mod. Era cu
siguran unul dintre sutele de manechine din rile rsritene care s-au
stabilit la Istanbul i triau mai mult sau mai puin din farmecele lor.
Papermoon era cartierul lor general.
Habip Aktas i prelungi masa ca s profite ct mai mult de '. Aceast
vecintate extravagant. Femeia mai n vrst pru c
[i observase interesul i i adresa din cnd cte un zmbet complice.
Ele terminar de mncat naintea lui i se duser la bar,
[care era n prelungirea restaurantului. Mai erau acolo, cnd turcul ceru nota
de plat. Dup ce plti, vru s comande un taxi, fdar ceva l reinea. A doua zi
era o zi mare. Se ntlnea a doua foar cu consulul Marii Britanii, care trebuia
s-i spun dac ara lui era pregtit s-l elibereze pe Abu Quttada. i ddu
seama c avea i el dreptul la puin relaxare naintea acestei dificile ntlniri i
se duse la bar, unde Cele trei femei se cocoaser pe taburete. El se aez la o
mas chiar n faa lor i comand un Defender de cinci ani, cu ghea i
msline. Ca toi oamenii din Orientul Mijlociu, erau nnebunite dup scotch.
Blonda interminabN cu apc roz se vedea din profil , discuta cu
prietena ei. i punea ntruna un picior peste cellalt iar turcul i zri fugitiv
chilotul negru. Ori o fcea nadins, ori era o uuratic nrit, ori o curvitin
din natere. Femeia mai n vrst cobor de pe taburet i se apropie de masa
lui.
Mi se pare c ne-am mai ntlnit, spuse ea zmbind. Surprins, turcul
bigui'
Da, se poate, vin destul de des aici.
i mereu singur?
Se uita la el cu o figur plin de subneles
Nu locuiesc n Istanbul, spuse el imediat. Sunt doar n trecere.
Dar cunoatei localurile bune
Habip Aktas se nroi de plcere i spuse imediat:

Pot s v ofer ceva de but?


Dac i prietenele mele vor, cu plcere.
Se duse la bar i dup o scurt discuie, cele trei femei venir la masa
lui. Cea mai n vrst fcu prezentrile
Eu sunt Huneyda i am o agenie de manechine. Fedora i Tatiana se
mpart ntre Moscova i Istanbul i lucreaz n agenia mea. Ador ampania
franuzeasc! Adug ea-rznd gros.
Fedora bruneta, avea nasul acvilin, un aer de destrblat, cu sni
superbi i picioare plinue. ns Tatiana, cu alura ei de prines, l fascina pe
Habip Aktas. Acesta l strig pe chelner i comand cu eroism o sticl de
ampanie franuzeasc Acesta se ntoarse purtnd cu solemnitate o frapier cu
ghea n care trona o sticl deTaittinger Comtes de Champagne din 1995.
Dopul sri cu zgomot, iar ei ciocnir Habip nu i lua privirea de la tricoul bine
umplut al Tatianei Sngele i se nfierbnt pe dat. Raiunea i spunea c
femeile cinstite nu se comportau astfel, dar acum nu mai gndea limpede. n
Pakistan, nu erau asemenea exemplare ncepur s discute despre vreme,
despre restaurante, despre Istanbul. Cu capul puin aplecat ntr-o parte.
Tatiana prea s-i soarb cuvintele, trimindu-i uneori priviri directe,
dominatoare, ce contrastau cu alura ei princiar n timp ce Fedora vorbea n
rusete cu Huneyda, aceasta se uit brusc la ceas, i termin ampania din
pahar i se ridic.
Trebuie s v las, spuse ea Am de dat nite telefoane Ai putea s le
conducei pe prietenele mele?
Nu am main, spuse Aktas. Huneyda i zmbi.
Nici nu avei nevoie de main! Locuiesc la douzeci de metri. n
reedin.
ncurajat de aceast perspectiv. Habip mai comand
1 sticl de ampanie. Nu se ateptase la aa ceva. Cele dou
[rusoaice l omorau. Apoi conversaia mai lncezi puin. Aktas se gndea la un
singur lucru: s-si nfig mdularul n superba floricic blond care prea cnd
inaccesibil, cnd la ndemna i oricui. Dup ultima pictur de ampanie.
Tatiana i arunc o privire supus i plin de regret.
Habip, mine m scol foarte devreme. Am o prezentare la Hilton
Trebuie s plec.
Habip Aktas scoase de pe crdul Organizaiei o sum pe ' care o justifica
cu greu, dar era mult prea fericit ca s-si fac. Griji acum. Cnd se ridic,
observ c Tatiana avea nite olduri de vis. Intrarea luxoas n reedina
Akmerkez se afla hntr-adevr la douzeci de metri de restaurant. Celor doua
rusoaice li se pru absolut normal ca Habip s urce mpreuna leu ele.

Locuiau la etajul al optulea. Cnd coborr din lift, Fedora; i lu rmas


bun i se duse spre captul cellalt al coridorului.
[Tatiana se opri cu dou ui mai nainte. Habip intr n urma ei, cu inima
btndu-i cu putere. Se pomeni ntr-un salon elegant, t cu un alcov imens n
care trona un pat mare, stil hollywoodian, acoperit cu mtase roz. Atunci,
Tatiana se ntoarse spre el cu
[un aer ct mai natural cu putin.
Cred c o s te las, Habip. Trebuie s m culc.
Ea l privea pe sub gene, cu acelai zmbet supus, puin
[cam deocheat.
Cum el nu se clintea din loc, ea ntinse faa spre el i propuse cu glas
senzual.
Kiss me good night i du-te.
Cnd buzele se atinser, Habip Aktas avu impresia c era curentat. Dup
cteva secunde, o sruta pe rusoaic cu slbticie, strngnd-o n brae de-i
trosneau oasele. i ridic tricoul i i prinse snii la care se holbase toat seara,
rsucindu-i sfrcurile ntre degete, apoi cobor i i cuprinse oldurile,
ncercnd s ajung i la chilotul negru. Dar Tatiana se desprinse rznd cu
nelegere.
Ce puternic eti! Spuse ea. Era s m sufoci. Dar trebuie s fii
cuminel.
Era ca i cum i-ar spune unui leu s-si ia gndul de la o gazel grsu.
Trecu din nou la asalt. mpingnd-o pe Tatiana direct spre pat. Cum ea i
opunea rezisten, se gndi la un argument mai direct care uneori impresiona.
Desfcu repede fermoarul pantalonilor i scoase sexul vrtos i mare, ca un
baston de mareal. Din pcate, pe Tatiana n-o impresiona. Ba dimpotriv, se
ddu un pas napoi, dar prinse vrful membrului ntre degete, spunnd ceva ce
l transform pe tnr n fiar:
Eti foarte sexy, dar trebuie s m culc.
/wantyou nowmormi turcul.
De data asta, i nfipse mna n pntecele rusoaicei hotrt s-i smulg
chilotul de pe ea. O femeie care accepta s-i ating sexul era cu siguran
pregtit s se culce cu el Dar nu reui s-si ating scopul. Tatiana i cuprinse
mdularul n palm i ncepu s-l masturbeze cu vitez. Luat prin surprindere,
Habip Aktas ejacula pe parchet cu un geamt parc de agonie, fcnd o pat
alb pe care Tatiana nu o bg n seam.
Acum chiar c m duc la culcare! Nu eti cuminte deloc. Descumpnit,
Habip i privea sexul care se blegea ca o terstie n btaia vntului. Trfulia
asta mecher l fraierise
A vrea s te mai vd. Bigui el.

Firete, spuse imediat Tatiana. D-mi un telefon. Dar s nu fie prea de


diminea. Uite numrul: 5356724487.
n prag, i strecur turcului o limb ascuit ntre buze cu o privire
elocvent i spuse:
Sunt sigur c o s ne distrm bine.
Malko nu reuea s adoarm. Ziua fusese obositoare. Cina cu John
Burke nu-i adusese nimic nou. Situaia nu era deloc roz. Cei din MIT vor ncepe
s controleze periferia estic a Istanbului, dar nu prea aveau sperane. Nici
anchetarea chiariasilor depozitului douzeci i trei nu dusese la nimic: plata n
numerar, nume false, la fel i adresele, iar semnalmente peste tot Soneria
mobilului l smulse din gndurile negre.
Te vreau acum (n.a.)
Alo?
Urmar cteva clipe de linite, apoi o voce cunoscut ntreb n rusete.
Spionul american?
Era Larisa. Pulsul lui Malko urc vertiginos.
Unde suntei? O ntreb el.
In iad! Spuse ea cu voce spart, dar plin de ur. Din f cauza
dumneavoastr. Dar vei veni n curnd dup mine.
Vreau s v spun ceva. Nu am venit doar s le aduc bani prietenilor mei.
Am venit s fac ce am nvat n ara mea: s fabric bombe.
Convorbirea se ntrerupse imediat. Trebuia s-l sune pe John Burke, apoi
i spuse c americanul va afla n curnd. Larisa, cecena, se pregtea s treac
Istanbului prin foc i snge. Iar ei nu aveau nici un mijloc s o mpiedice.
Capitolul XVI.
Consulul general al Marii Britanii atept ca poarta cu gratii care apra
intrarea s coboare n pmnt ca s intre cu Jaguarul albastru n curtea
consulatului. Din cauza lucrrilor, se instalase mpreun cu echipa n nite
cldiri provizorii, amplasate n dreapta intrrii Trecuse puin de ora nou. Se
duse pe la secretariat i, ca n fiecare zi, anuna c ieea la plimbare o jumtate
de or. ntotdeauna i ddea ntlnirile proferionale adic cu agenii din MI6
n galeria din faa consulatului, paralel cu Istikll Caddesi.
n dimineaa asta avea ntlnire cu un jurnalist de la Cumhunyet, destul
de bine informat despre islamitii teroriti i destul de avid dup dolari.
Ajunsese mai devreme. n momentul n care se pregtea s se aeze la o mas,
pe terasa n aer liber din primul restaurant din Cicek Passage, auzi o voce n
spatele lui:
Good morning! M-am gndit s v sun, dar ntmplarea a aranjat mai
bine lucrurile

George Milken se ntoarse. Brbatul pe care l cunotea sub numele de


Mahmoud i zmbea cu amabilitate. Nu crezu nici o clip c era o coinciden.
Trimisul lui Bin Laden a vrut pur i smplu s evite riscul unei ntlniri
prestabilite. Astzi trebuia s-l sune. Se strdui s zmbeasc.
Ce surpriz plcut! Dorii s bem un ceai sau o cafea?
Cu plcere.
Se aezar la una dintre mesele de afar i comandar amndoi cte un
ceai. Dup ce fur servii, turcul i adres consulului un zmbet larg.
Ai avut timp s v gndii la mica mea problem?
Bineneles, l asigur George Milken. Am trimis o telegram la Londra
chiar n ziua aceea.
Bine.
Nu ntreb nimic, ateptnd rspunsul consulului. Acesta Bu puin ceai
i spuse pe un ton apsat:
nc n-am primit nici un rspuns. Este o problem puin
[cam delicat, nu-i aa? Dar cred c cei din departamentul meu vor face tot
posibilul ca s o rezolve.
Nu m ndoiesc, spuse cu cldur interlocutorul su, dar
[. Amndoi am czut de acord n privina datei. Adic astzi.
George Milken n zmbi cu politee.
Nu am czut chiar de acord. Dumneavoastr ai propus laceast dat
Dar eu nu sunt de capul meu
F neleg foarte bine. Zise turcul. O s le transmit wspunsul celor care
m-au trimis. M bucur c v-am revzut.
i bu ceaiul dintr-o dat, se ridic i se ndeprt n galerie. Consulul
nu mai avea chef s se duc la ntlnirea obinuit. Se ndrept cu pai mari
spre consulat, blestemndu-i n gnd pe superiorii de la Londra, care nu luau
n serios absolut nimic. Nu-i putea spune adevrul emisarului i lui Bin Laden.
Nimeni nu i asuma responsabilitatea eliberrii lui Abu Quttada, iar
administraiile implicate i aruncau mingea una n terenul celeilalte.
John Burke i Malko se priveau n tcere. Telefonul primit rde la Larisa
nu prevestea nimic bun. Zeynel Sokik fusese 'avertizat, dar nu putea s fac
nimic, doar s nmuleasc spatrulele de poliie. Telefonul sun. Era chiar
generalul din MIT.
Am localizat zona de unde a sunat de pe mobil asear, i spuse el
Femeia se afla n partea de est a Istanbulului, ntr-un cartier islamist nou
construit, opus presupusului loc unde s-a dus s-si viziteze complicii.
Nakyie-Ergul Sokak era o arter ngust cu sens unic ce ducea n
elegantul cartier Sisli. Nenumratele magazine, trotuarele strmte, casele vechi
alternau Cu cldirile moderne.

Era unsprezece i zece, cnd o furgonet Hino de culoare poie intr cu


vitez pe strdu. Trectorii se ddur la o parte rea s nu fie clcai.
njurndu-l pe ofer. Vehiculul mai merse
puin, apoi se opri brusc n mijlocul strzii, n faa sinagogii Beth Israel.
Intrarea principal ddea n strdua paralel, iar oamenii din jur nu-i ddur
atenie.
Vznd furgoneta oprit, un poliist se apropie i i ceru oferului, un
tnr cu barb, s mute vehiculul care bloca circulaia. Dar fusese ultima fraz
pe care o rostise Furgoneta se transform brusc ntr-o minge imens de foc, iar
o deflagraie puternic distruse totul, ntr-o fraciune de secund, pe o raz de
cincizeci de metri Faadele se prbueau, sute de vitrine se fcur ndri,
mainile luar foc i trectorii fur nvlulii de norul fierbinte. Dup ce fumul
se risipi, erau trupuri mprtiate peste tot, mori i rnii. Faada sinagogii
fusese distrus i se vedeau corpurile ntinse nuntru. Un mirojs ngrozitor de
amoniac plutea n aer, sufocndu-i p*e supravieuitori Din furgoneta
rmseser doar fiarele ndoite, iar din ofer, buci de carne mprtiate peste
tot. Nucii, supravieuitorii fugeau de colo-colo. Nimeni nu nelegea ce se
ntmplase. Cnd aprur primele salvri, o cas ardea, oamenii se zvrcoleau
de durere pe jos, iar pe osea zceau vreo dousprezece cadavre.
My God! Exclam consulul Marii Britanii, tulburat, apoi nchise. F-mi
legtura cu Londra imediat.
Se gndi c era singura persoan din tot Istanbulul care tia de ce srise
n aer acea sinagog. De la ntlnirea cu emisarul lui Bin Laden se scurseser
abia douzeci i patru de ore. Vorbea nc la telefon cu Londra, cnd secretara
intr ngrozit n birou.
Domnule, a mai avut loc o explozie la sinagoga Nove Shalom din
Karakoy. O maina-capcan a fcut muli mori i rnii.
Consulul i lu capul n mini. Aveau o semntur. Evreii din Istanbul
se integraser perfect. Nu exita un cartier al lor, fiind repartizai cam peste tot,
liberi s-si pstreze tradiiile i cultura Turcii au fost ntotdeauna tolerani de la
califat ncoace. Aceste dou atentate comise cu maini-capcan aveau o singur
explicaie: Abu Quttada a inspirat odinioar gruparea Tawfik, specializat n
distrugerea sinagogilor din Egipt.
George Milken revzu zmbetul pehlivan al interlocutorului
15O
fsu i se blestem c nu nelesese atunci mesajul. Numai c i tera cu
neputin s-l elibereze pe Abu Quttada. Presimea ce K-a ntmplat: geloi pe
cei din MI16, agenii din MM 5 au fcut Ipe surzii cnd acetia i-au asumat
toate prerogativele Iar acum zeci de mori zceau pe strzile din Istanbul.

Mirosul de amoniac fcea ca aerul s fie aproape de I nerespirat. Morii


au fost acoperii cu pturi, iar rniii au fost (transportai la spitale Alii
primeau ngrijiri pe loc. Din zidurile; prbuite mai cdea n continuare moloz.
Zpcii, locuitorii cartierului se strduiau s priceap! Majoritatea morilor era
normat din trectori sau din vnztori turci. Erau doar patru, mori evrei n
sinagog.
nsoit de Elko Krisantem, Malko privea masacrul simind un gust amar
n gur. Larisa, cecena, se inuse de cuvnt. Dar de ce alesese o sinagog?
Cnd sosi i John Burke, poliitii i'miunau peste tot. Era nsoit de Zeynel
Sokik, palid la fa ca un cadavru. Strnseser resturile din kamikaze care
srise n aer o dat cu furgoneta Hino, a crei plac de nmatriculare rmsese
intact.
Trebuie neaprat s o gsim pe fat! Zise Zeynel Sokik. |'Cea de-a
doua sinagog a srit la zece minute dup prima. A fost un atentat-sinucidere
deopotriv.
Se ntrerupse din cauza unui acces de tuse de la amoniac fera acelai
explozibil ca acela semnalat de Larisa. Se pare c |t> parte care nu se
amestecase bine nu a explodat, altminteri, bat strada ar fi fost distrus. Slab
consolare, totui. Un poliist aduse un portofel ptat cu snge i i-l ddu
generalului; din MIT Era al tnrului kamikaze. Turcul l deschise i cercet
pactele dinuntru, apoi spuse:
Era din Bingol, n Anatolia. Cred c sunt siguri pe ei, de j.
Poarta actele asupra lor. O s ncercm totui s urmrim ceasta
pist. Dar eu nu cred prea mult n ea.
n camera de la Maison, Habip Aktas se uita la televizor unde artau
ntruna imagini ale celor dou atentate i interviuri cu supravieuitorii i cu
autoritile. Un poliist arta cartea de
identitate a unuia dintre kamikaze. Un oarecare Gokhman Elaltuntas, nscut
la Bingol, n vrst de douzeci i doi de am Habip Aktas nu-l ntlnise
niciodat. Acel tnr fcea parte dintre cei care nu au luptat n Afganistan i
ardeau de nerbdare s fie selecionai pentru aciuni de acest gen.
Binecuvnta talentele Larisei. Dac nu ar fi fost ea, nu ar fi putut s
transmit acest mesaj Acum o s fie luat n serios Nu simea absolut nimic
pentru trupurile rspndite pe caldarm. Aa era la rzboi. Un rzboi nemilos
ntre dou civilizaii i ntre dou religii. Turcii erau nite trdtori i nite
necredincioi. Ct despre evrei, n-aveau dect s se ia dup israelieni.
i puse paltonul i cobor, apoi se duse n Ciragan Caddesi. Lu un taxi
care l ls n Beyoglu. Aici form numrul consulului Marii Britanii n timp ce
mergea pe jos. Acesta rspunse imediat Aktas spuse doar att:

Eu sunt. Regret c am pus punctul pe i. Dar noi suntem oameni


serioi. Ceea ce s-a ntmplat astzi este din vina dumneavoastr.
Eti un nemernic! Strig consulul, uitnd pentru o clip de educaia
de la Oxford.
Nu v folosete la nimic s vorbii astfel, spuse cu calm Aktas. Mai
bine spunei-mi dac i-ai anunat pe cei din Londra. V mai dau un ultim
rgaz: cinci zile. Sper c de data asta m vei_crede. Aadar, pe sptmna
viitoare.
nchise i form numrul Larisei care rspunse imediat.
Bravo, surioar! Zise turcul. M-am gndit foarte mult la tine n
dimineaa asta.
N-a mers prea bine, rspunse cecena. Sunt sigur c o parte din
explozibil s-a pierdut degeaba. Pagubele ar fi fost mult mai mari. Ce trebuie s
facem, frioare?
Deocamdat nimic, dar, dac nu te sun din nou peste cinci zile,
acionezi din nou. Aa cum am stabilit. Pot s m bazez pe tine!
Bineneles, inch'Allah.
Vru s o ntrebe despre atacul kamikaze din piaa Taksim, dar se ls
pguba. Trebuia s fie prudent la telefon. Dup ce nchise, se ntreb ce s
mai fac n acest timp, adic pn la ultimatumul impus britanicilor. De fapt
nu prea avea ce face n Istanbul. Doar s profite de via. Dac reuea s-l
elibereze pe Abu Quttada, era cea mai mare victorie pentru Islam. Se simea
puin mhnit c numai dou persoane cunoteau cauza acestor atentate. Turcii
erau n cea.
Atinse n buzunar hrtia pe care era scris numrul Tatianei ji l lu
imediat cu clduri. Picioarele lungi ale rusoaicei l 'fceau s viseze cu ochii
deschii. Putea s-si spun foarte (bine c era doar un manechin care l fcuse
s se simt bine,: aa cum nu i se mai ntmplase de mult vreme. O cin
urmat de cteva momente de rsf l costau doar cinci sute de dolari. 'Avea
bani destui. La drept'vorbind i merita. Dac turcii l i prindeau, zcea vreo
cteva zeci de ani ntr-o nchisoare de-a: lor Dac supravieuia. Scoase hrtia
din buzunar i form Inumrul, dar ddu peste robot.
Nu ls nici un mesaj, dar se plimb n continuare. Era rcoare, dar era
frumos. Poate va ninge. i cumpra Posta de ha un chioc de ziare. Pagina
nti nu vorbea dect despre cele dou atentate aproape simultane asupra
sinagogilor. In total,
[erau douzeci i cinci de mori i trei sute de rnii. Se simi! Mndru. Frontul
Islamic Mondial mpotriva Evreilor i Cruciailor
[se distingea din nou.

Ancheta lor bate pasul pe ioc, l anun John Burke pe Malko. Unul
dintre cei doi kamikaze a prsit Bingol, oraul su natal, n urm cu trei luni.
Dar nimeni nu tie unde locuiete n Istanbul. Ct despre explozibil, tim la ce
s ne ateptm Iar iLarisa s-a evaporat. La Istanbul sunt zece milioane de
^locuitori.
Eu n-am gsit nimic n dimineaa asta, mrturisi Malko. Placase de la
apte cu Elko Krisantem n cartierele noi de pe malul asiatic i trecuser totul
prin ciur i prin drmon, dar fusese mai bine dect s rmn n camera de la
hotelul Marmara.
Nici interceptrile de pe telefoane. Le mobile nu ne-au adus nimic nou,
spuse americanul. Oamenii tia se mic ntruna Turcii au nnebunit complet.
Au descoperit c tipul care s-a aruncat n aer a lucrat cu MIT, ca ajutor n lupta
mpotriva PKK Cu alte cuvinte, era deja catalogat ca islamist. Dar unul bun
Nu l-au inut sub observaie? ntreb Malko mirat.
Nu n 2000, dup arestarea lui Ogalan, au dizolvat
r aceste grupri clandestine care i exterminau pe militanii PKK din Anatolia,
dar nu s-au mai ocupat de aceste treburi, n Turcia, ameninarea islamist nu a
fost niciodat luat n serios.
Dar acum este puin cam trziu, e adevrat, conchise Malko.
Nu v amintii nimic din ce v-a spus Lansa care sa ne duc totui pe o
pist? Insist John Burke. Toi cei de la Langley sunt revoltai la culme. Le-am
spus s se-plng tovarilor rui.
Nu, nu mi amintesc nimic, recunoscu Malko. A fost extrem de
prudent.
Instalai n biroul americanului din buncrul din Istmye, cei doi brbai
i sfrmau creierii, dar fr nici un folos. Malko ncepu s fac o retrospectiv
a celor tiute Dar era extrem de puin. Deodat, n minte i apru un obiect
mare i rou care nu atrsese atenia nimnui.
Betoniera! Strig el. Am observat c era nou. Cred c au cumprat-o
de undeva!
Dumnezeule! Fcu americanul srind n picioare. Suntei genial. l sun
imediat pe Zeynel Sokik.
_Nu, l opri Malko. O s m ocup eu mpreun cu Elko de asta.
Capitolul XVII.
George Milken, consulul general al Marii Britanii, era ncuiat n biroul lui
i introducea n calculator o lung informare pentru Centrala din Londra.
Bilanul celor dou atentate era ncrcat.
Mai ales pentru turci. Fiindc discutase cu omologii si din MIT, tia
c, pentru moment, nu aveau nici o pist, dect c era un atentat al reelei AlQaida. Numai c. Dac i aresta pe unii dintre participani, riscau s descopere

i alte dedesubturi, cum ar fi c Turcia nu avea legtur cu atentatele. ns c


erau
; rezultatul unei nfruntri ntre Marea Britanie i Al-Qaida. Or, potrivit
instruciunilor primite de la Londra, nu trebuia s sufle o vorb despre
ameninarea care plana asupra lor, n urma vizitei trimisului reelei Al-Qaida.
Altfel puteau fi evitate grave probleme pe plan diplomatic.
[ Ca s nu-i mai pomeneasc pe israelieni, care nici nu tiau nimic. Iar Milken
era sigur c, dac nu rezolvau problema Abu Quttada, islamitii vor aciona din
nou. Rgazul de cinci zile ncepuse s se scurg. Din pcate, nu avea voie s le
spun turcilor despre noua ameninare. De aceea, el era pentru punerea n
libertate a lui Abu' Quttada. Dup ce termin de redactat informarea, o duse n
sala cifrului ca s fie transmis numaidect. Avea foarte puin timp la
dispoziie.
Elko Krisantem opri Mercedesul chiar n faa depozitului numrul 32, iar
Malko zri imediat sigliile de pe ua culisant. Smulse ceara fr nici o ezitare
i traser amndoi de ua grea n depozit mirosea a amoniac, dar nu se
micase nimic i urcar la etaj. Betoniera roie era tot acolo.
Malko o examina. Se pare c nu prea fusese folosit. Erau
Istanioul cteva numere i un nume: Tanmaksan. i not numele i coborr.
De aici nu puteau s obin nici o informaie.
S mergem n Umraniye, suger Malko. Vom ncerca s aflm de unde
putem face rost de betoniere.
Merser din nou pe nesfrita autostrad urban, ncetinind n urma
camioanelor. Ca s traverseze al doilea pod le trebuir vreo douzeci de minute,
apoi coborr prin pdurea de brazi n fine, ddur peste o localitate, urt i
trist de nu se putea Elko i art lui Malko o inscripie: HAZIR BETON.
Acolo trebuie s fie.
Era un mic magazin, cu pereii plini cu fotografii ale unor betoniere
imense. Elko spuse c voiau s nchirieze una i imediat patronul le art
fotografii cu nite montri de zece metri lungime. Turcul le explic atunci c
voiau o betonier mic, pentru un antier mai mic. Derutat, patronul ncepu s
le explice:
De cnd cu attea cutremure de pmnt, oamenii prefer s cumpere
betonul gata preparat, cci cel fabricat de ei este de proast calitate. Este
preparat industrial i se livreaz astfel.
Dar trebuie s fie i unele mai mic. Nu-i aa? Insist Elko.
Pn la urm, patronul le spuse c este un fabricant pe o strdu ce
ddea n Alemdag Caddesi, ceva mai departe, spre est. Plecar. Zona indicat
era o nclceal de strdue ce ajungeau la o osea oreneasc.

i ca s fie tacmul complet, mai i ploua. Elko ncepu s bat din u n


u. Dup o jumtate de or, iei dintr-un mic restaurant n culmea fericirii.
Am gsit, anun el, este chiar alturi, jn Erciyes Sokak. Parcar
Mercedesul i merser pe jos. n sfrit, pe o u din lemn zrir o plcu
btut n cuie pe care scria: Tanmaksan. Malko mpinse ua i avu impresia c
nimerete direct n iad. Era un atelier metalurgic, cu fiare mprtiate peste tot.
O zarv infernal, civa muncitori care sudau, ciocneau, asamblau, iar un
turc mthlos, cu o musta stufoas i mbrcat n salopet de lucru le veni
n ntmpinare Elko i spuse ce doreau. Figura muncitorului se lumin, iar
Krisantem i explic:
Numai ei fac betonierele astea mici!
Bingo! Patronul i conduse ntr-un birou minuscul aflat
jeasupra atelierului i le art triumftor un catalog n care igura o betonier
asamblat n ntregime la ei. Nu era scump: osta dor un miliard dou sute de
milioane n varianta electric i trei miliarde dou sute cincizeci de mii pentru
varianta diesel.
Cred c vnd cu miile! Oft Malko.
Elko Krisantem traduse, iar patronul zise ceva i izbucni n rs.
Au vndut doar una n ase luni! Spuse turcul.
Malko crezu c nu a auzit bine. Era un miracol! Patronul ncepu o lung
explicaie, spunnd c oamenii preferau s le cumpere betonul gata preparat,
din cauza cutremurelor de . Mnt. Malko era nerbdtor.
tie cui i-a vndut-o?
Patronul se uit ntr-un registru vechi i gsi pn la urm eea ce cuta.
A fost n octombrie, spuse el. Tipul mi-a spus c l heam Ylias. A
pltit cu banii jos i a venit s o ia cu o urgonet. Am fost mulumit c nu i-am
nchiriat-o.
Malko se posomor. Deodat, patronul puse degetul egricios pe un numr
de telefon scris cu creionul lng omand.
Poftim, sunt sigur c e el. l sun ca s aflu dac a fost mulumit.
ncepuse deja s formeze numrul, dar Elko aps pe furc zmbindu-i.
Nu-i nevoie, lsai-ne numrul, ca l sunm noi. Patronul nu insist,
dar era totui puin mirat. Malko nu prea semna cu un antreprenor turc, ci
mai degrab cu un yabuci'. Plecar i, cnd ajunser n strad Malko, ntreb:
Exist vreun serviciu de informaii telefonice?
Firete, dar nu funcioneaz ntotdeauna. Putem s ncercm.
Se duser la main. Lui Elko i trebuir zece minute ca s obin
informaia pe care i-o not cu febrilitate.
Este o ntreprindere de materiale de construcie, n Lise Caddesi. Nu
este departe de aici. Ce facem?

Ne ducem, spuse Malko.


De data asta, nimeriser pista cea bun. Din fericire, avea Sig-ul n
torpedoul Mercedesului. n timp ce rulau, l sun pe
1. Strin (n.a.)
John Burke. Americanul sri n sus ca ars cnd auzi c se duceau la
cumprtorul betonierei.
Nici s nu v gndii! Rcni el. Suntem n Turcia, de acea MIT se va
ocupa n continuare de problema asta.
i dac vor disprea ntre timp? Obiect Malko.
Stai la pnd. Urmrii-i dac pleac. Dai-mi adresa, l sunjmediat
pe Zeynel.
n timp ce ddeau toate aceste informaii, ajungeau deja n Lisa Caddesi.
Marele bulevard cu dou benzi dintr-o zon industrial. Malko trecu ncet prin
faa porii ntreprinderii Balkaya. Prea total inofensiv. Peste tot erau teancuri
de saci cu ciment, lemne, gresie, faian i crmid. Civa tineri se agitau n
curtea mare, ncrcnd i descrcnd materiale.
Malko se opri puin mai departe i ncepu s numere minutele. Dac nu
veneau cu elicopterul, oamenii din MIT ajungeau n cel puin o jumtate de
or Dar timp de douzeci de minute, nu se ntmpl nimic. Apoi, un vehicul
se opri brusc n spatele lor. Era o fugonet alb din care coborr doi brbai.
Malko simi c pulsul o ia razna. Unul dintre ei avea o arm Kalanikov. 6
propti de umr i deschise focul.
Malko abia apuc s se culce pe banchet, n timp ce gloanele
pulverizau luneta, apoi parbrizul, afundndu-se n tetierele scauneor. Elko se
ghemuise i el pe podea. Deschise pe bjbite torpedoul i reui s pun mna
pe Sg. Apoi deschise portiera din dreapta i se tr pe trotuar. Cnd se ridic,
trgtorul cu Kalanikovul se urca n furgonet alb care demar brusc i veni
n' faa lor. Malko iei i el din main. Acum Mercedesul era o strecurtoare,
dar cauciucurile erau nc ntregi.
Li urmrim? ntreb Elko.
Nu are nici un rost, spuse Malko. Nu-i mai ateptm pe agenii din
MIT, ci ne ducem la Balkaya.
Lsar maina acolo i se duser pe jos. Atacul fulger cruia i fuseser
victime pe aceast strad destul de linitit trecuse neobservat, cci nu erau
pietoni, iar oferii celorlalte vehicule i vedeau de treburile lor. Cnd ajunser
la intrarea n depozitul de materiale de construcii, observar c n curtea plin
de animaie cu cteva minute n urm. Acum nu mai era nimeni!
Atacul fusese o diversiune ca s le permit oamenilor din Balkaya s
fug. Betoniera i dusese pe drumul cel bun.

Malko zri deodat ntr-un hangar o furgonet cu doi oameni la bord i


auzi scrnetul disperat al unui motor care refuza s mearg. n clipa n care
fugea spre ea, motorul porni n sfrit. Malko se ntoase.
Elko, nchide poarta!
Turcul o lu la goan i reui s nchid cele dou pori la timp.
Furgonet se lovi de grilaj, iar ocupanii ei coborr n grab. Erau doi tineri
brboi, fiecare fiind narmat cu cte un pistol. Unul ncepu imediat s trag,
obligndu-i pe Malko i pe Krisantem s se adposteasc dup_ baraca din
lemn ce servea drept birou pentru antier. n timp ce trgea n continuare,
cellalt deschise poarta i se urc la volan. Plecar
[ntr-o clip, dar se pomenir bot n bot o main de poliie, urmat de alte
cteva n fine, ajunseser i agenii din MIT. Furgonet se ciocni de primul
vehicul i o lu pe bulevard n contrsens. Malko vzu un ir de maini de
poliqie care se luar dup ea. Un Mercedes se opri brusc, lsnd urme de
cauciucuri pe asfalt. Din el cobor Zeynel Sokik i veni n goan la Malko.
Unde este? l ntreb el.
Cine?
Cecena.
N-am vzut-o, mrturisi Malko.
O grmad de poliiti invadar curtea i baraca din lemn. Malko i
Zeynel se instalar nuntru, unde ardea focul n sob, iar ceainicele erau la
nclzit. Ocupanii acesteia plecaser n grab.
Bun treab, ncepu generalul turc Sper c acum o s avansm.
Oamenii lui cotrobiau peste tot. nc nu terminaser, cnd o dubit a
poliiei intr n curte. Civa poliiti traser afar un tnr ciufulit, cu faa
plin de snge i cu minile nctuate la spate. Avea barb i un aer feroce.
chiopta puin. Poliistul. Care l pzea i povesti ceva generalului, care i
traduse apoi lui Malko:
Au prins furgonet. Ocupanii s-au aprat, iar unul a fost omort.
l lu la ntrebri pe tnr, iar acesta ls capul n pmnt, fr s scoat
o vorb. Trei poliiti se npustir imediat asupra lui. Dar acesta arta i aa
destul de ru n aer se rspndea.
Depozitul magazinului su de mirodenii care se afla n apropierea
depozitului. n timpul nopii, Larisa va bntui prin magazin, adulmecnd
aromele ciudate ce ieeau din sacii de toate culorile. Uneori cnd nu putea s
doarm, se abinea cu foarte mare greutate ca s nu se duc la hotelul
Marmara, s urce la etajul al cincisprezecelea i s sune la ua spionului
american. Ca s tie pentru ce avea s moar. Dar era prea periculos i i
venise o idee mai bun, dar dup ce i ndeplinea misiunea. Inch'Allah.

Capitolul XVIII.
Urmar dou zile de inactivitate Malko se nvrtea fr rost. Deja nu se
prea mai vorbea despre atentatele de la sinagog, iar poliia turc se luda
peste tot c desfiinase gruparea terorist care era responsabil de ele. Evident,
era i un smbure de adevr. Dou dintre bazele lor czuser i pierduser doi
oameni. Dimpotriv, celebrul Ylias era de negsit, ca i echipa care trsese n
Malko i n Krisantem. Ca s nu mai vorbeasc despre Larisa. Doar dac nu s-a
ntors n Cecenia.
Poliia a anunat c a fcut cteva arestri. Nite islamiti din Bingol. Toi
aceia care au lucrat odinioar cu MIT. Dar din pcate, nu aveau nici o legtur
cu cei din gruparea din Istanbul. De la anumite persoane indiscrete, John
Burke aflase c pistoalele gsite la cei doi tineri mpucai de poliiti au fost
cndva nregistrate pe numele Ministerului de Interne, ceea ce spunea foarte
multe despre legturile dintre extremiti i MIT.
Malko se ntreba ce mai cuta la Istanbul pe vremea asta mohort
Practic, nu avea nici un fir i ncepea s se plictiseasc de moarte. Dup ce
fcu destule cumprturi n Kapali C. Ari ', se pregtea sufletete s petreac o
sear trist, cnd sun telefonul.
Mai suntei n Istanbul? ntreb o voce suav de femeie pe care nu o
recunoscu imediat.
Laila sau mai degrab Siran, soia lui Zeynel Sokik, pe care nu mai
spera s o aud niciodat.
Precum vedei! Spuse el. Ar trebui s tii de la soul dumneavoastr.
1. Marele Bazar (n.a.)
Nu vorbete cu mine despre afacerile lui, rspunse turcoaica pe un ton
puin cam sec.
Dorii s bem un ceai mpreun?
Nu, nu vreau s apar ntr-un loc public.
innd cont de vremea urt, nu era chiar anotimpul iubirilor campestre.
Chiar dorea s-l vad. Sau se juca pur i simplu? Malko se hotr s grbeasc
puin lucrurile.
n acest caz, atept propunerea dumneavoastr. Linitea se prelungise
att de mult, nct crezu c a nchis.
Apoi i spuse foarte repede:
S fii la ase fix la intrarea n Inonu Caddesi. Vin cu aceeai main.
Sosise acolo nc de la ase fr zece, din cauza instinctului su de
vntor, strnit de curiozitate. Dar se temea de Siran. BMW-ul verde-smarald
apru cu vitez la curba din Inonii Caddesi i se opri doar ct s se suie i
Malko. Dar fu trsnit imediat de mirosul greu ce plutea n main. Siran parc
fcea baie n parfum n fiecare diminea. El o privi cu coada ochiului. Purta

aceeai mbrcminte ca i data trecut, pulover negru, fust mini din piele cu
dou fermoare n pri, ciorapi negri i ghetue cu ornamente argintii.
Simindu-se privit ntoarse capul i l ntreb pe un ton plin de ironie:
Ce zicei, corespund gusturilor dumneavoastr?
ntocmai, rspunse Malko. Apropo, unde mergem? Ea zmbi. Avea un
surs senzual i gurmand.
Curioii mor repede.
Mai era i rea pe deasupra! Rea, dar apetisant, i spuse Malko n sinea
lui, admirndu-i coapsele crnoase. Brbia voluntar contrasta cu gura mare i
roie, iar privirea era arztoare.
Dup ce merse pe lng universitate, ajunse pe malui Bosforului i se
ndrepta spre nord. Conducea cu vitez i cu ndemnare, strecurndu-se
printre vehiculele care mergeau mai ncet i i vedea muchii pulpelor
ncordndu-se sub nailonul negru de fiecare dat cnd apsa frna. Realiz
subit c avea un piept enorm, ascuns puin de pulover.
Avea un chef nebun s sparg aceast crust de irnoie i s o regseasc
aa cum fusese n lunga lor conversaie nocturn. Vira la stnga att de brusc,
nct Malko se izbi de portier. BMW-ul rula scrnind pe un bulevard elegant,
apoi opri n faa unei cldiri moderne, la intrarea ntr-un parching. Acionat
cu o telecomand, ua ncepu s se ridice. Siran intr pn n fund i opri.
Bg mna n geant i scoase o earf/nare, neagr.
ntoarcei-v! i ordon ea.
Malko se supuse i nu mai vzu nimic. Ea l legase la ochi cu earfa pe
care acum i-o nnoda la ceaf.
Ce facei? O ntreb el mirat.
Ceea ce-mi place, rspunse ea. V interzic s v scoatei earfa. De
acord?
Bine.
Nu avea de ales i era excitant. Cobor din BVW, l ocoli, deschise portiera
din dreptul lui Malko i l ajut s se dea jos, conducndu-l apoi de mn.
Trecur de dou ui i intrar ntr-un lift care se opri mai sus cu cteva etaje
cu o mic zgu-duitur. Auzi zgomot de cheie i i ddu seama c intraser.
ntr-un apartament. Podeaua era acoperit cu mochet.
Oprii-v! Spuse ea.
O ascult. Veni n spatele lui i verific nodul care meninea earfa pe
ochii lui Malko. Era groas i nu vedea nimic prin ea. Mulumit. Siran i
ordon pe un ton mai blnd:
Acum, dezbrcai-v.

Lui Malko i veni s smulg earfa, apoi i aminti de cteva jocuri erotice
practicate de Alexandra i coopera. Dup ce se dezbrc, toate hainele zceau
la picioare, cu excepia earfei. Dar nu apuc s mai pun nici o ntrebare.
Mngiai-v! Zise Siran. Uurel. Dac o facei cum trebuie, vei fi
recompensat.
Era prima oar cnd folosea un limbaj trivial. Malko se supuse. Trebuie
s fi fost lng el, cci i simea parfumul. Se simi foarte repede n form.
Atunci simi c Siran se apropia i mai mult.
Foarte bine! Sufl ea. Lat i recompensa.
O gur i nvlui ncetior sexul n ntregime, iar erecia fu i mai
prodigioas. Din pcate, gura l prsi repede i o simi atingndu-i pieptul,
sfrcurile, n timp ce degetele i ntreineau erecia. ntinse mna la ntmplare
_i simi greutatea unui sn gol i cald. i ea se dezbrcase. l cuprinse i pe
cellalt i ncepu s-i rsuceasc sfrcurile ntre degete.
M dorii? l ntreb Siran pe un ton puin schimbat.
Vreau s v-o pun, rspunse Malko, nadins vulgar. Trivialitatea
expresiei pru s-i plac femeii, cci simi numaidect pntecele mtsos
frecndu-se uor de el. Dar, n realitate, i plcea.
Venii, spuse ea, lundu-l de mn.
Tot legat la ochi, se ls aezat jntr-un fotoliu, apoi i simi torsul
strivindu-se de genunchii lui ntinse minile pe bjbite i i atinse umerii.
ngenunchease n faa lui. Aproape imediat, sexul fu nvluit de dou pri
cldue i moi care ncepur s-l maseze. Apoi gura l nvlui, iar limba ncepu
s danseze n jurul sexului. Siran l ncorsetase mai nti ntre snii ei magnifici
i i administra o felaie delicat n timp ce l masa. Era att de excitant, nct
fu ct pe ce s ejaculeze, li prinse tot pe bjbite ceafa turcoaicei i o oblig s-l
nghit i mai mult. Ea se supuse cteva clipe, apoi l ls.
Nu vreau s-mi ejaculai n gur. i nc nu m dorii foarte mult.
Cu toate astea, avea impresia c nu fusese niciodat att de excitat, ii
mai mas puin, apoi se ntrerupse, ghicind c nu va putea s reziste prea mult
Ridicai-v! Spuse ea.
O ascult i de data asta. Acum era n ntregime lipit de el i,
urmrindu-i curba pntecelui, gsi imediat sexul pe care l mvad fr nici o
reinere. Lui Siran i plcea s se joace, ncepu s o mngie deschiznd-o i
rotind degetul n jurul clitorisului, pn cnd ncepu s gfie. Se gndi ct de
plcut ar fi s-si afunde sexul n pntecele ei. Dar l opri din nou.
Stai puin! Nu aa de repede.
Se ndeprt i l apuc de mn. De data asta simi mtasea unei
cuverturi. Siran i ordon:
Culcai-v cu faa n sus. O ascult, iar ea spuse:

mi place s v vd sexul ridicat. Pare foarte tare.


De parc nu l-ar fi adus ea n starea asta! Malko era acum doar un
bulgre de foc. Cnd simi c l ncalec, se ridic s o ntmpine^ iar ea se ls
uurel pn o ptrunse pn la rdcin. i ddu seama c era nclat cu
ghetele i cu ciorapii cu band elastic.
Prindei-mi snii, opti ea. Facei ce dorii cu ei.
Malko nu se ls rugat, apucnd cele dou mingi cldue i ntrite de
dorin. Siran ncepu s se legene nainte i napoi, la nceput foarte lent, apoi
din ce n ce mai repede. Ca o locomotiv care prindea vitez. Sufla mai repede.
Cu o voce absolut schimbat, vulgar, murmur:
Sunt bine nfipt1 E bine I Prins n joc, Malko i mica cu furie
oldurile, ridicndu-se' din pat, cu minile bine nfipte n snii pe care i
frmnta, spre marea plcere a femeii. Ea se freca din ce n ce mai tare, puin
aplecat n fa. i simea rsuflarea parfumat n obraji. Deodat, ea slobozi
un ipt sugrumat.
oldurile! Apucai-m de olduri!
Fcu ce i spuse, nfignd-o i mai tare n sexul lui. Imediat plcerea fu
att de mare, nct iptul ei slbatic l declana pe al lui Malko. Totul se
petrecu fulgertor. Apoi Siran se ls moale pe pieptul lui.
Nilufer, prietena monstruos de gras a lui Siran, nvluit ntr-o djellaba
alb cu broderii aurite, se mngia cu furie n fotoliul n care sttuse Malko mai
devreme. Fusese acolo tot timpul, nemicat i mut. Cu imensele ei coapse
deprtate, cu djellaba suflecat peste pliurile burii, cu privirea aintit la cele
dou corpuri care ncetar s se mai mite, simea n fine plcerea copleind-o.
Ajunse la orgasm i i muca mna stng ca s nu urle de plcere, apoi
se prbui sleit de puteri. Siran era o prieten adevrat. Pentru c i folosea
apartamentul, i oferea uneori spectacole de calitate ca s-i mai aminteasc din
cnd n cnd c era i ea femeie. Era una dintre puinele ei plceri. Se ridic n
picioare i iei discret din camer, cltinndu-se.
Cu o limb senzual de afectuoas, Siran i cura sexul lui Malko pe care
tot nu l dezlegase la ochi.
Am avut un orgasm de toat frumuseea, spuse ea. Acum o s v ajut
s v mbrcai
i ntinse hainele pe rnd i l ajut s-si fac nodul la cravat. Dup
aceea, atept s se mbrace i ea. Dup ce auzi i scritul ultimului fermoar,
ea l lu din nou de mn i parcurser acelai drum ca la venire. Abia n
main l dezleg
# 167 la ochi. Se ntoarse spre ea n afara unor uoare cearcne sub ochi, nu
mai purta nici un semn al plcerii.
De ce ai jucat comedia asta? O ntreb el.

Nu e nici o comedie. Nu vreau s m vad nici un brbat cnd fac


dragoste. Sunt pudic. La urma urmei, e foarte excitant, nu-i aa?
Firete c nu-i putea spune tot adevrul. i aprinse o igar cu micua
brichet Zippo Swarowski btut cu diamante, fr s-i lase rgazul lui Malko
s o foloseasc pe a lui. Ieir. Se lsase ntunericul.
Ce v-a determinat s m sunai? O ntreb Malko.
Am aflat de la Zeynel c vei pleca foarte curnd, cci ai terminat
treaba pentru care ai venit la Istanbul. L-au arestat pe cei vinovai de atentate.
La telefon, m-ai fcut s juisez extraordinar Mi-am spus c ar fi pcat s ratez
o asemenea plcere.
Pn cnd l ls de unde l luase, nu mai discutar nimic interesant.
Apoi i ddu seama c nici mcar nu se srutaser. Fcuser doar sex i nimic
mai mult.
George Milken sttea pn trziu la birou. Se pregtea totui s plece
cnd i se aduse un mesaj deja Londra de abia decriptat. Rsufl uurat dup
ce l citi. In sfrit, Ml 5 a acceptat s elibereze ostaticul. Abu Quttada
mpreun cu toat familia va fi pus n libertate la sfritul sptmnii. Dar va
trebui s obin angajamentul din partea Frontului Islamic Mondial mpotriva
Evreilor i Cruciailor c nu vor mai ntreprinde nici o aciune mpotriva Marii
Britanii. Bineneles c nu era un angajament scris, dar n genul sta de
afaceri, era mai bine s nu i iei cuvntul napoi.
Puse linitit mesajul n seif i se delecta cu o porie dubl de
Defender'Succes, turnat ntf-un minunat pahar de cristal.
Peste dou zile va ncheia nelegerea cu Habip Aktas. Uitnd de
nefericitul incident al sinagogilor. Pacea avea acest pre.
Capitolul XIX.
Larisa se strecur n micua ncpere ntunecat ce i servea drept
dormitor de cnd fugise de la hotelul Marmara. Mirosul mirodeniilor rzbtea
pn aici, dar era plcut. Era mulumit de ceea ce fcuse n ziua aceea.
Fusese s controleze pentru ultima oar cele trei furgonete-capcan, ce
coninea fiecare cte cinci sute de kilograme de nitrat de amoniu amestecat cu
benzin, puse la punct de ea.
Ea o pstr pe cea de-a treia, dar avea i misiunea cea mai dificil.
Singura pe care nu o ceruse gruparea lui Bin Laden. Evident, era ultimul bun
rmas pe care i-l lua de la activitatea ei, adic un fel de adio arme. i, de
asemenea, de la viaa ei. O via la care nu inea. ntre timp, obinuse i alte
amnunte de la prietenul su cecen n legtur cu masacrarea familiei. Dup
aceea, nu se putuse abine s nu se duc n faa Consulatului Rusiei situat n
Istikll Caddesi. Din pcate, drumul fiind doar pietonal i pzit de numeroase
maini de poliie, era foarte greu s vin cu un vehicul-capcan. n plus,

cldirea consulatului se gsea n fundul unei grdini imense, pzit de un gard


nalt cu grilaj. Aadar, fusese nevoit s renune.
Tnra cecen auzi un zgomot n magazin i rmase nemicat, lund
pistolul de care nu se desprea niciodat. Era un Colt automat cu calibrul de
patruzeci i cinci de milimetri, ajuns Dumnezeu tie cum n minile prietenilor
ei. Auzi o voce optind:
Larisa?
Se destinse i rspunse imediat.
Evet.
Apru o siluet din ntuneric. Era un brbat lat n umeri, chel, cu o
figur banal i trsturi grosolane de ran. Era
proprietarul magazinului, li chema Gurian Kungak. Un muncitor ieit la pensie
de vreo doi ani, un brbat fr un trecut anume, extrem de pios, care
descoperise credina n secta lui Fahtallaq Hoja, apoi se alturase gruprii lui
Beyyet-AI-lmam, care predica Jihadul. De aici, Gurian trecuse ntr-o grupare
mult mai activ, a salafitilor, n care i desvrise maturizarea. El se oferise
voluntar s conduc unul dintre vehiculele-capcan. O ntreb pe Larisa
aproape cu umilin:
Sor, a dori s-mi ari cum funcioneaz, ca s ndeplinesc ct mai
bine voia lui Dumnezeu.
Larisa l privi ntristat.
Eti sigur, frate, c vrei s te sacrifici? Ai avut o via grea, iar acum ai
putea s te odihneti.
O s m odihnesc cu Allah.
Bine, ncheie Larisa, fr s mai insiste. Mine vii cu mine.
Malko privea ceaa care plutea peste Bosfor. Parc ar fi un ora vechi din
Nord. Dup ce discutase cu John Burke, se hotrse s plece a doua zi. Turcii
i continuau ancheta, arestnd oameni cu nemiluita, fie c aveau sau nu vreo
legtur cu cele dou atentate. Anchetarea furgonetelor nu dusese nicieri.
Fuseser cumprate de unul dintre kamikaze. Care pltise cu banii jos. Iar
Larisa dispruse fr urm.
Fusese invitat la o mare petrecere acas la Zeynel Sokik, iar acest lucru l
distra, cci o regsea pe Siran n cu totul alt mediu. Era clar c avea o via
foarte independent. Aceast misiune i lsa lui Malko un gust foarte neplcut,
soldat cu un eec evident i asta numai din cauza ruilor. Revedea capul celei
care a vrut s o rzbune pe Larisa, frumoasa islamist sfrtecat sub privirile
lui. Sunt lucruri pe care nu le va uita att de uor. Pota din bulevardul
Cumhuriyet i lucrrile din piaa Taksim erau refcute, iar din atentat
rmsese doar o gaur n trotuar.

Telefonul sun. Era recepia. Cnd rspunse, nu auzi nimic la captul


firului. Se hotr s se duc n Bazar ca s-i cumpere ceva Alexandrei. Elko
plecase s-l despgubeasc pe vrul lui pentru Mercedesul stricat
17O
Tatiana, you are very busy
Habip Aktas era ncntat c pusese n sfrit mna pe tnra rusoaic pe
care o sunase n zadar n repetare rnduri. I Iar el nu mai putea rmne mult
timp n Istanbul.
Am avut prezentare de mod n fiecare zi, iar seara cdeam frnt,
rspunse ea Dar acum am terminat.
Putem s lum cina mpreun disear?
Cu plcere. La Papermoon?
Prefer un restaurant foarte bun franuzesc. Ce zici de La Maison?
Ah, exclam rusoaica, ador buctria franuzeasc! Vrei s ne ntlnim
acolo?
i dduser ntlnire. Habip i spuse c din restaurant era foarte uor
s coboare n camera lui. Era nerbdtor s termine ce ncepuse la prima lor
ntlnire.
Dineul era puin cam sobru, ns Zeynel Sokik prea ntr-o verv
excelent. i lu pe Malko i pe Burke deoparte i le mulumi clduros pentru
ajutorul lor. Datorit lor, fusese felicitat de ia Ankara pentru c decapitase
foarte repede celula terorist din Istanbul.
Tot n-ai primit nici o veste despre Larisa? l ntreb Malko.
Generalul turc alung cu un gest evaziv imaginea cecenei.
Sunt sigur c a plecat acas dup ce Ie-a dat banii. Aproape c am
curat tot rahatul sta islamist!
Nu a venit doar ca s le dea banii, sublinie Malko Mi-a spus c a
preparat i explozibilul.
Am desfiinat gruparea! l asigur Zeynel Sokik. S bem pentru reuita
noastr!
i fcu semn unui servitor care trecea pe acolo i luar trei pahare cu
ampanie pe care le ridicar toi trei deodat. Foarte sexy, ntr-o rochie neagr
la baza gtului, dar extrem de mulat. Siran discuta cu cineva puin mai
departe de>ei. Erau
1. Tatiana, eti foarte ocupat (n.a.)
vreo douzeci de persoane, politicieni i militari, dar i cteva femei superbe. De
cnd venise, nu ntlnise deloc privirea lui Siran. Era ciudat gndul c fcuser
dragoste i c nu i vzuse corpul, ci doar l simise. O vzu lund o igar din
geant. i ls pe Zeynel i pe american i ajunse la timp ca s i-o aprind cu

bricheta lui cu blazon Siran se uit la el i spuse un mulumesc, apoi i relu


conversaia.
Tatiana era i mai frumoas dect i-o amintea! Avea nite cercei mari de
iganc, prul strns n coc. Ceea ce i accentua statura zvelt i distant,
purta o rochie verde decoltat en carte pn deasupra genunchiului, mulat pe
oldurile ei de vis. Avea tot aceeai privire supus i o expresie tulburtoare.
Ce privelite minunat! Remarc ea.
Cinau amndoi la ultimul etaj al localului La Maison, vizavi de Bosfor.
Habip Aktas i strecur mna pe sub mas i o aez pe genunchiul strns n
ciorapul de nailon. Tatiana desfcu imediat picioarele, att ct i permitea
lrgimea rochiei. Atinse i ea mna turcului, apsnd-o complice.
Mai d-mi puin ampanie!
Lu din frapier sticla de Taittinger i i umplu paharul. Rusoaica mnca
puin, dar prinsese cu siguran gustul ampaniei franuzeti. Ajunseser la
desert, iar Habip nu avea de gnd s o lungeasc prea mult. Se i vedea
smulgnd cu dinii chilotul Tatianei. Visa s-i simt picioarele interminabile
ncruciate pe spatele lui. Nimic nu l excita mai tare. Ca s fie sigur c va fi la
nlime, nghiise o tablet de Viagra chiar nainte de mas. Acum era excitat
la culme.
Nemaiputnd s rabde, ndat ce fata i termin salata de fructe, i lu
mna i o bg sub ervetul din poal, ca s-i simt mai bine umfltura din
pantaloni. Tatiana l privi mirat.
Ce tare eti! Murmur ea. Vrei s m conduci acas?
Eu locuiesc aici, spuse turcul, zmbindu-i triumftor. Dup cinci
minute, coborr dou etaje pn n camera lui.
Habip nu mai putea de bucurie. Imediat ce intrar, o lipi pe Tatiana de
perete, i strecur mna posesiv pe sub rochia verde i. ntr-o clip se pomeni
cu chilotul agat de o glezn. Rusoaica nu se formaliza de aceast abordare
direct. Turcul i bgase deja limba n gur, n timp ce se dezbrca cu o singur
mn, srind de pe un picior pe cellalt. Sexul l durea de ncordat ce era. Oft
uurat cnd l eliber din strnsoare. Tatiana reui s scape de el i spuse
neglijent:
tii c treaba asta te va costa ceva bnui?
Ct?
Patru sute.
No problem n starea n care se afla, i-ar fi dat nc pe-att. Linitit,
Tatiana i scoase rochia peste cap, dar i pstr ciorapii cu band adeziv ce
se opreau foarte sus pe coaps i pantofii. Habip se repezi la snii ei,
srutndu-i i ciupindu-i, frmntndu-i apoi cu toat mna. Nici nu o ls pe
Tatiana s-l ia n gur. Ci o mpinse n pat i o ptrunse dintr-o dat pn la

rdcin. Avea impresia c l apucase pe Dumnezeu de un picior. Sexul era


ncorsetat foarte plcut i ncepu s se zbat ca un apucat. Aa cum visase el
mai nainte, Tatiana i ncrucia picioarele pe spatele lui, n timp ce el o
pistona cu toat puterea.
Rupe-m! Gemu ea, cunoscndu-i gusturile.
Asta i fcea. Nu obosea deloc i nu i venea s termine. Se opri puin, o
rsuci pe Tatiana ca pe o cltit i o posed pe la spate, innd-o strns de
olduri. Sexul se afunda n pntecele rusoaicei i ieea din nou, eapn ca o
bar de fier. Transpirat tot, ncetini ritmul i se ls pe spate, la fel de excitat.
Tatiana i arunc o privire plin de admiraie. De obicei, i termina repede
amanii, ceea ce o fcea s aib timp pentru toat lumea. i mngie puin
mdularul, apoi l lu n gur.
You sex machine!
Habip Aktas parc plutea. Nu avusese niciodat o femeie frumoas ca
Tatiana. Nu l deranja c era prostituat. Avea impresia c sexul se mrea i
mai tare. Rusoaica se ridic. O dureau flcile. Nu putea s-f fac s ejaculeze.
Parc era un robot.
Fuck me again, i ceru ea. /wantyour big prick n my tiny pussy.
Pentru asemenea treburi, engleza era cel mai expresiv mod 'de
comunicare. Turcul se afund iari n ea, punndu-i picioarele pe umeri i
porni cursa final cu micri puternice i cu picioarele proptite n tblia
patului.
Simind c o ustur sexul, Tatiana i spuse c trebuia s se termine
odat. tia o metod foarte eficient ca s-i
declaneze orgasmul unui brbat. nfipse arttorul n anusul turcului care
slobozi un mrit, nsoit de micri i mai puternice. Apoi se opri brusc n
mod inexplicabil, de parc s-ar fi lipit de pntecele ei. Tatiana se uit la el i se
sperie Trsturile erau ncordate, ochii roii, faa foarte palid, iar gura
cscat, de parc ar fi fost trsnit. Sttu aa cteva clipe, apoi l ddu uurel la
o parte i se smulse din el, dar rmsese la fel de rigid, tatiana sri ngrozit
din pat.
Baby! Strig ea. You O. K.?
Nici nu i mai amintea cum l cheam. Habip Aktas nu mai mica.
Dumnezeule! Murmur ea, a suferit un atac.
Puse mna pe telefon ca s cheme pe cineva n ajutor, dar se opri i se
aplec peste turc. Nu avea prea mult experien, dar i ddu repede seama c
nu mai respira. Primul gnd' a fost s se mbrace aa nesplat, dar pe urm,
i fcu cruce i scotoci mortul prin buzunare. Avu bunul-sim s nu numere
teancul gros de dolari pe care l transfer din pantalonii lui Habip Aktas n
poeta ei. Era total lips de respect. Apoi se uit n jur. Mai era i un seif, dar

nu tia combinaia, ntredeschise ua: coridorul era pustiu. Ag de clan


plcua pe care scria Do not disturb, apoi nchise ua pe din afar i cobor
scrile.
Rusesc Era unsprezece fr zece. Ora la care Habip Aktas trebuia sa o
sune ca s o anune c operaiunea se amna.
Nu dormise toat noaptea i l implorase pe Allah ca s nu sune. S-ar fi
simit prea frustrat. Mai atept nc dou minute, apoi form cu mult grij
numrul'mobilului su O voce de brbat i rspunse imediat
Evet?
Gurian, zise Larisa. Bismillah Al Rahin Al Rahman a sosit clipa.
George Milken nu-si lua ochii de la telefon, de parc l-ar fi putut face s
sune la comand. Se fcuse aproape zece, iar Habip Aktas nu l sunase nc,
lucru surprinztor de altfel, cci trebuia s o fi fcut nc de asear sau de
diminea devreme. Era nerbdtor s-i comunice rspunsul pozitiv primit de
la Londra. O asemenea reuit avea s rmn n anale i l ajuta n carier. i
zise c lui Habip Aktas i se ntmplase ceva, dar va suna cu siguran n cursul
zilei Larisa Elmuzaieva riscase s ias din ascunztoare, nfurat ntr-un
garaf care o acoperea din cap pn-n picioare i o parte din fa. Poliitii i
opriser cercetrile i nici un ziar nu-i mai pomenise numele. Se uit la anticul
ei ceas
minute. Flcrile mistuiau deja o mare parte din cldire, iar cadavrele zceau
mprtiate n fa i pe osea.
Capitolul XX.
Gurian Kungak, care oprise pe Nisbetiye Caddesi, marele bulevard cu
dou benzi ce traversa cartierul oamenilor de afaceri Etiler, porni motorul,
semnaliza i intr n trafic pe banda care ducea spre nord. n timp ce conducea,
ncepu s recite versete din Coran. Ardea de nerbdare s ajung la destinaie.
Vedea doar cldirea imens din dreapta lui care adpostea Banca Hong KongShanghai. Ajunse acolo n cteva minute. Crmi violent volanul, prsi
oseaua, urc pe trotuar, apoi sui treptele care duceau la intrarea
monumental Dup ce urcase cteva, motorul furgonetei Hino cal. Gurian
Kungak i vzu pe paznici alergnd spre el.
Dup ce l implor pe Allah nc o dat, aps pe butonul fixat de tabloul
de bord cu scotch, rugndu-se ca Larisa, cecena.
Allah s-o aib n paz s-si fi fcut bine treaba.
O imens minge de foc pru c ia cu asalt faada cldirii care adpostea
banca. Deflagraia se ntinse pn pe malul asiatic. Furgoneta Hino se
dezintegra pe trepte, mturnd ntr-un nor de flcri tot ceea ce se gsea pe o
raz de o sut de metri. Toat faada pn la etajul al optulea fu distrus,
aruncnd molozul la sute de metri deprtare. Chiar i carcasa vehiculului-

capcan fusese proiectat pe partea cealalt a oselei, strivind o main i pe


cei doi pasageri ai ei.
Totul se oprise n loc. O imens coloan de fum negru urca pn la cer.
Oamenii fugeau n toate direciile. O femeie url cnd vzu un picior atrnnd
ntr-un copac, la cincizeci de metri deprtare. Prima main de poliie ajunse
dup trei.
George Milken era nervos. Soia lui l rugase s o nsoeasc la
cumprturi n galeriile comerciale din jurul consulatului. I se terminase
cafeaua. Britanicul se uit la ceas. Dac ntre timp suna Habip Aktas i nu era
acolo, i va prea ru, dei i lsase instruciuni secretarei.
M ntorc la ambasad, i spuse el, continu singur cumprturile.
Pe curnd darling, rspunse femeia, apoi se pierdu n mulime.
George Milken se ntoarse la consulat cu pai grbii, sunnd de pe mobil
ca s vad dac l-a cutat cineva. Parcurse ultimii metri linitit, intrnd dup
aceea pe ua consulatului destinat publicului.
Feridun Urgulu opri n faa liceului Galatasary, pe Yenigari Caddesi,
chiar nainte de intersecia cu Istikll Caddesi. Se afla la volanul unei furgonete
albe cu inscripia unei mari spltorii i nimeni, nici chiar poliitii care pzeau
artera pietonal, nu-i ddea nici o atenie. Era unsprezece fix cnd mobilul
sun. Era ncordat, dar numai n mintea lui. Era o plcere s ndeplineasc
voina lui Dumnezeu. Vocea din telefon l anun:
Frate Feridun, a sosit timpul s devii martir. Inch'Allah.
Allah ou Akbar! Rspunse tnrul.
tia doar cteva cuvinte n arab ca s neleag sfntul Coran. Demar
i trecu pe lng un ir de cabine telefonice, apoi se angaja pe o prelungire a
bulevardului Yenigari, ce ntretia Istikll. Imediat dup intersecie, opri,
cobor i ridic capota, ca s par c rmsese n pan. Concertul de claxonare
se declana imediat, dar lui nu-i psa. Strduele astea nguste erau mereu
aglomerate. Pana le permitea vehiculelor din fa s se ndeprteze. Cnd se
urc n furgoneta, strada era goal. Fiind o mic arter cu sens unic, la ora
asta, mainile nu mergeau cu vitez. Dup o ultim
rugciune, demar, apoi acceler lund maximum de vitez, ceea ce n-ar fi
putut s fac dac prindea un ambuteiaj.
Dup ce parcurse cincizeci de metri, ajunse la o intersecie dup care se
vedea n stnga poarta cu grilaj a Consulatului Marii Britanii. Allah era cu ef.
Intrase vreo main, cci porile tocmai se nchideau ncet. Acceler mai mult,
crmi volanul spre stnga i se npusti spre ea Greutatea furgonetei ddu
porile n lateral i intr n consulat doar civa metri, pulveriznd gardul
protector care tocmai se ridica.

Feridun i spuse c mai bine nu se putea i, dup o ultim i foarte


scurt rugciune, aps pe butonul fixat de tabloul de bord.
Malko se uit la ceas. Era nmrmurit. Auzise a douj explozie, dar nu tia
unde se produsese. Se gndise imediat la un atentat, cci i aducea aminte de
ameninarea Larisei. Optimismul lui^Zeynel Sokik era doar o iluzie. Celula
islamist din Istanbul era mai activ ca oricnd.
Ar fi putut s se duc pe jos la Consulatul Marii Britanii, care se afla la
mai puin de un kilometru, dar trebuia s-l atepte pe John Burke. ncerc s-l
prind pe mobil pe Zeynel Sokik, dar era pe mesagerie. Toate forele de
securitate din Istanbul se aflau pe picior de rzboi. Prea trziu, ca de fiecare
dat n asemenea cazuri. Oare cum putea s dea de cecen?
Soia lui George Milken se ntorcea n Cigek Pasaj, cnd o explozie
formidabil zgudui tot cartierul. Un suflu de aer cald mtur galeria, apoi se
fcu linite. Avnd o presimire rea. ncepu s alerge. Cnd ajunse la intersecia
din faa consulatului, ip ngrozit. Cartierul prea devastat ca la un
cutremur, poarta cu grilaj a consulatului dispruse fr urm. nuntru zri o
mas fumegnd din care mai ieeau flcri. Vehiculul era de nerecunoscut.
Faadele cldirilor din jurul consulatului erau distruse, iar toate ferestrele se
sprseser. oseaua era plin de moloz i de cadavre. Era imaginea clasic a
unui atentat terorist.
Se npusti nuntru, dar se opri brusc n faa unui zid de flcri: era
ceea ce mai rmsese din cldirile care adposteau provizoriu birourile soului
ei care ardeau ca o tor. In curte, mai ardeau cteva cadavre. Un paznic
ncerca s sting flcrile care neau dintr-un brbat ce mai tria nc, cu
ajutorul unui extinctor. I se nmuiar picioarele i se simi trt spre cldirea
principal. nelese apoi c nu i va mai vedea soul niciodat. Jaguarul lui
oprit puin mai departe ardea i el.
Au fost dou atentate n acelai timp, zise John Burke pe un ton
ncordat. Unul la banca HSBC din Etiler i unul la Consulatul britanic. George
Milken, consulul, este eful MI6. Trec s v iau, c nu pot s prind consulatul.
Larisa Elmuzaieva i schimbase ascunztoarea. Poliia avea s se
intereseze foarte repede de prvlia cu mirodenii n care sttea, pentru c
aparinea unui om care se aruncase n aer n faa bncii HSBC. De aceea, se
ntorsese la garajul n care se afla ultima furgonet-capcan. Acesta era al unui
turc plecat n strintate care nu avusese niciodat de-a face cu serviciile de
securitate. Era doar un simplu simpatizant al cauzei lor. Acest lucru i lsa
puin rgaz.
Asculta cu urechea lipit de aparatul de radio i cu o sumbr satisfacie
bilanul morilor i al rniilor. Dei inta au constituit-o britanicii, erau i
destui turci printre victime. Se pare c i consulul Marii Britanii era printre

mori. Acest lucru o bucura, cci Habip Aktas i vorbise despre rolul important
pe care l-a avut n lupta mpotriva gruprilor din reeaua Al-Qaida. Oricum,
acest nou val de atentate slbea Turcia i aliana ei cu Israelul. Dar Habip nu-i
spusese de ce a ales ultimele dou obiective i presupunea c voia s-l
pedepseasc pe brbatul din MI6 la Istanbul pentru o operaiune dus
mpreun cu Mossad-ul.
De fapt, ei puin i psa de acest lucru. Tot ce voia era s loveasc n ct
mai muli dumani, nainte de a conduce ea ultima operaiune, care nu era
cerut de nimeni. La nceput, a fost nevoie doar de patru vehicule. Ea mai
ceruse nc unul n caz c rmnea vreunul n pan. Dar de fapt, ea voia s
loveasc Consulatul rus. Dup ce a examinat cu atenie mprejurimile, i-a dat
seama c operaiunea era aproape imposibil. De atunci, a pus la cale un alt
plan, pe ct de
# 179 seductor, pe att de greu de realizat. Dar va fi ultima ei bucurie de pe
pmnt.
nchise radioul i se duse s verifice vehiculul pregtit O furgonet
albastr Hino. Cumprat de ocazie, care mai avea nc n pri numele firmei
i fostului proprietar, un vnztor de aparatur electronic. Deschise portierele,
verific dac cptueala din interior era la locul ei: nite table groase care
reineau eventualele gloane i ntre motor i cabin exista aceeai protecie. La
fel i pe peretele interior ce desprea cabina de spaiul utilitar n care se
gseau sacii cu explozibil Pusese n ei tot ce mai rmsese din RDX, ca s fie
sigur c explozia va avea o putere ct mai mare.
Numai cauciucurile nu erau protejate, dar putea s mearg cteva sute
de metri cu pneurile sparte. nchise portiera care fcu un zgomot de seif i se
duse s-si fac un ceai. Acum aproape c uitase de familia ei. Erau numai
cteva secvene voalate, aproape fericite. Acum se mpcase cu sine. Aproape
toi oamenii cu care se ntlnise la Istanbul erau mori. i ea li se va altura n
curnd. Dar alii o vor nlocui.
Cu acest gnd binefctor, se ntinse pe un pat de campanie i nchise
ochii. Mobilul era deschis, dar nu o suna nimeni. Cei care aveau numrul ei
muriser, cu excepia lui Habip Aktas. Dac nu a sunat-o pn acum, nsemna
c i-a ndeplinit misiunea i a plecat din Turcia.
George Milken a murit, la fel i trei dintre colaboratorii lui i doi
poliiti britanici, spuse John Burke ndat ce se urc lng Malk'o.
oferul intr claxonnd n Siraselviler Caddesi. n tot cartierul n care se
afla consulatul, intrarea vehiculelor era interzis, aa c trebuiau s ocoleasc
destul de mult ca s se apropie. Dei aveau numr diplomatic, fur nevoii s
lase maina n faa liceului Galatasaray i s continue drumul pe jos. Mirosul

de amoniac le nep nrile de ndat ce intrar pe Istikll Caddesi, devenind


din ce n ce mai puternic pe msur ce se apropiau de consulat.
Spectacolul era dezolant. Dup ce trecur de grupurile de curioi i de
barajele de poliie, se pomenir n curte, printre angajaii ngrozii, ocai,
adunai n curte. John Burke gsi
18O
secretar care l cunotea i reui s ajung la adjunctul consulului, care fcea
i el parte din MI6.
Avei vreo explicaie? l ntreb americanul.
Aflat nc n stare de oc, acesta bigui un rspuns ntortocheat din care
reieea c avea o ipotez de lucru, dar c nu putea s i-o dezvluie lui John
Burke Schimbul de informaii se fcea numai la cel mai nalt nivel: la Londra
sau la Washington. John Burke se ntoarse la Malko ntunecat la fa.
Veriorii ' ne-au prostit! Zise el suprat. tiau c era ceva necurat la
mijloc, dar n-au suflat o vorb. i mai ales turcilor, dup prerea mea.
Ce mai nseamn i asta?
Habar nu am, recunoscu americanul. Aici nu mai avem nimic de fcut.
Plecar, fugind de mirosul neptor de amoniac^ Pompierii se chinuiau
s sting cldirea, care ardea nc, aflat vizavi de gardul consulatului. Pe
strada Hamalbaci zceau resturi, iar toate ferestrele caselor erau sparte.
Trebuie s fie aici sute de rnii, cci era un cartier destul de aglomerat.
Era ora prnzului, dar nici unuia nu i era foame. Oricum, John Burke
trebuia s se ntoarc la consulat ca s informeze Langley despre situaia de
aici graie mijloacelor de comunicaie securizate. Malko se hotr s-l
nsoeasc. Cu brutalitatea ruilor, cu stngciile turcilor i cu ascunziurile
Veriorilor, se ajunsese la o catastrof. Se ntreba dac Larisa Elmuzaieva era
unul dintre kamikaze. Poate c va afla puin mai trziu. Ajungnd la
Consulatul general al Americii, ddur peste un baraj format din pucai
marini, la primul post de control. Lsar Buick-ul s treac numai dup ce
verificaser numrul de nmatriculare i semnalmentele lui John Burke. Acesta
izbucni:
Cu paranoia asta n privina securitii, mormi el, suntem complet pe
alturi. Dac am fi avut surse adevrate, am fi putut mpiedica toate
nenorocirile astea.
Dar avem una, zise Malko. Pe Larisa. Dac soldaii rui nu i-ar fi
asasinat familia, cred c lucrurile ar fi stat altfel acum.
Cecena aia a vrut s ne trag pe sfoar, rspunse americanul. Ne-a
aburit dndu-ne informaii fr importan.
/Serviciile britanice de Informaii (n.a.)

Asta a fost dup ce au torturat-o turcii, l corect Malko. M ntreb


dac a condus i ea vreo furgonet azi-diminea.
O s aflm foarte curnd, zise tranant americanul Dac este aa, cu
att mai bine O nebun mai puin.
La dou i jumtate, femeia de serviciu de la hotelul La Maison se hotr
s ntredeschid ua camerei 424 ca s fac curenie nainte de a-si termina
programul. Privirea rapid pe care o arunc nuntru fu de ajuns. Brbatul gol
chircit n pat nu prea s doarm.
Se duse repede la director i aduse un paznic i pe directorul adjunct.
Constatarea se termin repede. Clientul de la 424 murise n urma unei crize
cardiace. n camer nu era dezordine. Puin mai trziu, medicul confirm
diagnosticul: ruptur de aort care a provocat moartea fulgertoare. Dup
rigiditatea cadavrului, se pare c murise cu dousprezece ore n urm. Dup
interogatoriul personalului, s-a reconstituit ce a fcut n timpul liber Habip
Aktas. Mncase la restaurantul de la etajul al aptelea cu o blond superb, o
strin, rusoaic dup nfiare. Se mai pstra i meniul: cocteil de crevete,
file, salat de fructe i o sticl de ampanie Taittinger. Dup aceea, coborse n
camer mpreuna cu blonda i de atunci nimeni nu l-a mai vzut n via. Se
pare c murise n plin activitate sexual. De altfel, n baie s-a gsit o cutie de
Viagra nceput. Era un fapt banal. Bine c pltise cu crdul. Aadar, hotelul
nu era obligat s-i suporte cheltuielile. Dup ce au anunat poliia, au nceput
s-i strng lucrurile. Femeia de serviciu gsi ntr-un col o superb brichet
Zippo Betty Boop i o bg n buzunar. Stpna ei nu va veni cu certitudine s
o cear.
Rmsese doar s deschid seiful ncastrat n dulap. Specialistul pe care
l chemase direciunea l deschise n trei minute. Directorul hotelului gsi
nuntru cteva teancuri de euro i de dolari, un bilet de avion Ankara-Dubai,
cu plecarea peste'trei zile i trei paapoarte eliberate pe nume diferite: dou
turceti i unul din Emirate.
De data asta, Malko era ntr-adevr pe picior de plecare. Avionul lui
decola la ora trei fr douzeci, direct spre Viena.
Nu mai avea ce s fac n Istanbul. Pagubele cauzate de cele dou
vehicule-capcan erau mult mai importante dect cele din primele atentate.
ncrctura a explodat mai bine. Se vedea c era mna Larisei. Ea nu se
numra printre mori. Kamikaze de la banca HSBC fusese identificat: era un
pensionar de patruzeci i apte de ani, fr un trecut criminal, nsurat, cu
patru copii, foarte credincios. Avea n cartierul Mehmetbey o prvlie cu
mirodenii pe care o inea un verior. Poliia nu a gsit nimic acolo. Cel de-al
doilea kamikaze era un tnr venit din Bingol. Un kurd de douzeci i opt de
ani, cunoscut pentru convingerile islamiste.

Destabilizai, turcii au nceput s fac arestri cu nemiluita, reinnd


oameni la ntmplare. Auzi o btaie n u. Malko se duse s deschid, creznd
c au venit dup bagaje, fiindc anunase la recepie c pleac. Elko Krisantem
era deja jos.
n prag era Larisa Elmuzaieva, nfurat n hanoracul ei negru. Scoase
mna dreapt din buzuna/i ndrept spre el un obiect ce i se pru c seamn
cu un Colt automat de calibrul patruzeci i cinci. *
Capitolul XXI.
Cecena nainta un pas i l mpinse pe Malko n camer. Observ c
piedica exterioar a pistolului automat era tras Larisa trebuia doar s apese
uurel pe trgaci ca s deschid focul. Mintea ncepu s-i lucreze cu vitez,
cutnd o modalitate de scpare. Era clar c Larisa nu venise cu intenii bune,
dar faptul c jiu l mpucase pe loc i mai ddea o licrire de speran. i
susinu privirea i reui s o ntrebe cu calm: * *
Ce dorii?
Am nevoie de dumneavoastr, spuse ea.
Ce s fac?
O s aflai imediat. Dar mai nti mbrcai-v i pu-nei-v paltonul.
Malko se supuse. Larisa nu-l slbea din ochi. Apoi i zise:
Vom iei mpreun. Dar mergei nainte. Dac v oprii sau dac
discutai cu cineva, v omor. Davai.
Trecu naintea ei. Bgase din nou mna n buzunarul hanoracului negru,
dar tia c arma era ndreptat spre el. Iar Larisa nu era femeia care s aib
sentimente. Trecur pe lng recepie, apoi coborr scara rulant i ieir pe
ua turnant.
La dreapta, i ordon cecena.
l duse pn la o furgonet staionat lng trotuar n piaa Taksim, la
intrarea n Gumusuyu Caddesi. i ntinse cheile cu mna stng, dup ce
deschise portiera din partea ei.
Urcai-v la volan.
O ascult, iar Larisa se aez lng el, scoase arma din buzunar i o
puse pe genunchi cu eava spre el
Pornii. tii drumul pn la consulatul efilor dumneavoastr din
Istinye.
Deci asta era! Malko observ deodat un ntreruptor legat vizibil la
tabloul de bord, la care se putea ajunge de pe cele
[dou scaune. Se ntoarse spre Larisa.
Ct explozibil avem n spate?
Cinci sute de kilograme, rspunse ea. Plus aproximativ cincizeci de
RDX. Pornii i luai-o pe bulevardul Gumusuyu.

Se supuse. n mod ciudat, nu i era fric. Era tensionat, atta tot. Parc
n-ar fi fost el implicat, dei tia bine ce avea s | se ntmple.
Nu o s reuii, zise el n timp ce se angaja pe mirele bulevard ce
cobora spre Bosfor. Consulatul este prea bine
| pzit.
Ea se strmb.
Se poate. Dar cu dumneavoastr, am anse s ajung puin mai departe
dect dac a fi singur. n orice caz, a fi ncercat. V-am spus c vreau s mor
omornd ct mai muli dumani. i o s-o fac. Numai c am schimbat dumanii.
Presupun c i eu fac parte dintre ei, nu-i aa?
Bineneles, spuse ea fr cea mai mic ezitare. Vei muri mpreun cu
mine.
Malko nu rspunse, cutnd cu disperare o porti de scpare. Dac
srea din furgonet cnd sttea la stop, avea tot timpul s-i descarce jumtate
din gloane n el. Chiar nainte de a deschide portiera. Nici s-i ia arma nu
putea, cci avea de-a face cu o profesionist. Acum naintau cu viteza melcului
de-a lungul Bosforului, pe Dolmabahce Caddesi. Malko i spuse c i tria
ntr-adevr ultimele minute la volanul acestei bombe rulante.
Am aflat despre prinii dumneavoastr aproape n acelai timp. Spuse
el. A fost o oroare.
Nu ncercai s m nmuiai, spuse Larisa pe un ton sec. Nu punei
paie pe foc cu tmpenii din astea. Pur i simplu vom sri n aer amndoi puin
mai devreme.
Nu asta intenionez, rspunse Malko.
Era adevrat. Calmul lui profund venea dintr-un soi de fatalism. O
prticic din el se revolta la ideea morii, iar alta i se dedica lui Dumnezeu sau
fatalitii. ntinsese totui prea mult coarda n decursul vieii lui aventuroase.
i cele mai mari destine tot la cimitir sfreau. i continuar drumul spre
nord, n traficul care ncepea s se mai potoleasc. Trecur pe sub primul pod,
apoi pe sub cel de-al doilea. Larisa nu i lua ochii
de la el nici o clip. Malko observ c purta hainele pe care i |e druise er
puloverul, jeanii i ghetuele.
_ Am fcut dragoste i acum vom muri mpreuna, remarc el. Cu toate
astea, nu ne cunoatem prea bine.
Ochii Larisei se ntunecar.
Tcei! M-ai violat dup ce mi-ai dat s beau. Numai pentru asta i
tot v-a omor
Se ls din nou tcerea. Acum traversau Bebek. Cnd
ajunser n dreptul strzii Yenikoy, ea zise:
Oprii.
Dup ce fcu ce i ordonase, ea zise pe un ton mai calm:

l sunai pe prietenul dumneavoastr, eful spionilor americani. i


spunei c sosii. C m-ai prins cu vehiculul pe care trebuia s-l arunc n aer.
Haidei.
Malko scoase mobilul i form numrul lui John Burke Larisa se aplec
i puse degetul pe butonul ce declana explozia.
Dac rostii un cuvnt n plus, srim n aer acum.
Alo?
Rspunse John Burke.
John, sunt eu, Malko.
Am crezut c ai plecat.
S-a ntmplat ceva neprevzut, rspunse el. Am prins-o pe Larisa
Elmuzaieva. Din ntmplare.
Ce? Unde este?
V-o aduc, spuse Malko. Cred c este mai bine s discutai cu ea
nainte s o predai turcilor.
La captul firului se ls o tcere mai lung. Pulsul lui Malko atinsese
acum cote inimaginabile. Degetul Larisei era tot pe buton.
Este cu dumneavoastr?
Din vocea americanului, ghici c e sceptic.
Firete! Ea conduce, l-am luat arma. Sosim peste un sfert de or'. Prin
partea de jos. Putei s anunai paznicii?
Cu ce main venii? Care este numrul de nmatriculare?
Cu o Hino albastr cu numrul 34 TRE 856. Larisa i suflase
numrul.
Foarte bine, spuse americanul. Staionai n parchingul de la
suprafa. V atept acolo.
nchise.
Pornii, ce mai stai! i ordon Larisa.
Mai erau aproximativ trei kilometri. Prsi malul Bosforului |i se angaja
pe Aii Celebi, trecnd pe lng supermarketul Champion. Intrarea drumului
particular ce ducea la Consulatul american apru exact n faa lor. Fiind
semnalat de o gheret i |det o barier. Era un drum ngust ce urca n
serpentine pe coasta dealului pe care fusese construit consulatul. Malko zri
cldirea n deprtare, maiestuoas ca un fort medieval.
Da vai! Sufl Larisa.
Se apropiase de el, cu degetul pe buton, iar n mna dreapt cu Colt-ul
ascuns n pliurile hanoracului. Un paznic iei din gheret. Era turc. Malko
spuse cine este i, dup ce vorbi la telefon, paznicul ridic bariera. Furgoneta
suia drumul de costi, iar dup patru viraje, ajunser la cel de-al doilea post
de paz, care era mult mai serios Era blocat cu butoaie pline cu ciment,

protejate de dou posturi de pucai marini Malko se opri la linia roie, aflat
nainte cu zece metri i ls geamul n jos. O mitralier fu ndreptat spre
vehicul.
Spunei cine suntei! Strig o voce n megafon.
Malko strig numele iui i pe cel al lui John Burke. l vzu pe unul dintre
pucai punnd mna pe telefon. Brusc i ddu seama c btile inimii erau
mai repezi. Se ntoarse ctre Larisa. Era pmntie la fa i abia mai respira.
Ateptarea se prelungi ntr-o linite insuportabil. Cecena mic' foarte uor
degetul, iar el crezuc va declana explozia aici. Nu ndrznea s deschid gura.
i ddu seama c. n mod bizar i el se gndea doar s treac acest baraj, chiar
dac acest lucru i aducea moartea n cteva minute. Era sindromul Podului de
pe rul Kwa'f, n care comandantul britanic, obsedat de construcia podului,
nici mcar nu i dduse seama c lucra mpotriva propriei tabere.
Go ahead. Slowly. '
Urletul din megafon l fcu s tresar. Trecu mainal n viteza nti i se
strecur printre baraje, sub privirea nencreztoare a pucailor marini. Mai
era nc un post de paz lng consulat, nainte de a ajunge n parcare.
Trsturile Larisei fur luminate un scurt moment de un surs triumftor.
Americani proti! Murmur ea printre dini.
Drumul urca acum o pant dreapt, destul de abrupt. Prin
Mergei nainte. ncet, (n.a.)
narbriz zri unul dintre foioare deasupra zidului nalt de zece metri, presrat
cu proiectoare. Larisa era atent la drum.
Poooc!
Zgomotul sec al mpucturii l lu complet prin surprindere Parbrizul se
fcu ndri.' iar capul Larisei explod ntr-o jerb de snge. Corpul se prbui
pe banchet. Malko strivi frna i. Dintr-un reflex de supravieuire, deschise
portiera i sri'n mijlocul drumului Simi un lichid prelingndu-i-se pe fa i
i ddu seama c era sngele cecenei cnd se terse. Venir mai nti pucaii
marini n inut de lupt, cu caschete, apoi civilii i, n fine, John Burke. Acesta
se repezi la Malko i l mbria.
My God! Izbucni el. Am trit cel mai lung sfert de or din viaa mea.
ocat, Malko nu rspunse imediat, apoi l avertiz:
Vedei c n furgonet sunt cinci sute de kilograme de explozibil.
Furgonet fusese deja nconjurat de pucaii marini.
Nu v facei griji, l liniti americanul. Sosesc i pirotehnitii. Spuneimi ce s-a ntmplat.
Malko ncepea s-si revin.
Mai nti spunei-mi dumneavoastr cum de v-ai dat seama? Chiar
am crezut c o s sar n aer mpreun cu ea.

La nceput, telefonul dumneavoastr mi s-a prut ciudat Nu mi-ai dat


nici un amnunt. M-am gndit c probabil nu putei s vorbii. Dar mi-ai spus
esenialul. C cecena era la volan. Am dat alarma de gradul unu i am evacuat
tot personalul la subsol. Am anunat toate posturile de paz s verifice cine
conducea. ndat ce am aflat c erai la volan, am neles. Trebuia s gsesc o
scpare. Nu a fost deloc uor s salvez consulatul i pe dumneavoastr.
Zrir un brbat n uniform care cobora drumul spre ei cu o puc n
mn. Ajunse lng ei i l salut pe John Burke. Apoi se ntoarse ctre Malko.
Vi-l prezint pe sergentul Larry Webster din USMC Este trgtorul
nostru de elit. El v-a salvat viaa. A avut dreptul s trag un singur glon.
Malko i strnse mna tnrului puca marin, care era cam fstcit.
U. S. Marine, Corps. (n.a.)
I just did my '. Blmji el.
John Burke i trase o palm zdravn pe spate.
Splendid job, my boy! Splendid, indeed. Era singura poriune n care
drumul este drept, i explic americanul. De asta a trebuit s trecei pe la dou
posturi de paz. Am trecut peste ordinul efului securitii. El voia s distrug
vehiculul la primul post de control, ca s evite posibilele pierderi n rndurile
personalului diplomatic.
Malko nu spuse nimic. Ddea mereu peste acelai principiu: viaa unui
american valora infinit mai mult dect cea a unui strin. Pe lng ei trecur doi
pucai marini cu o targa. Capul strivit al Larisei Elmuzaieva era acoperit cu
hanoracul negru Ultima imagine pe care o avu Malko cu ea erau ghetuele nounoue cu talpa curat, pe care le pstrase s fac dragoste cu el.

SFRIT
Mi-am fcut datoria, atta tot. (n.a.)