Sunteți pe pagina 1din 542

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

KENIZE MOURAD

N NUMELE PRINESEI MOARTE


Mort ntr-o lume vie sau viu ntr-o lume moart?

- KENIZE MOURAD -

TRADUCERE DE BRIGITE HRISTEA


DE LA PART DE LA PRINCESSE MORTE, 1987

Cuvnt nainte
Kenize Mourad, fiica ultimei sultane a Turciei Selma i
a rajahului indian din Badalpur, creia soarta nu i-a permis
s-i cunoasc mama, a scris o carte n care fantezia i
capacitatea de transpunere n situaie, faptele istorice i o
biografie ca-n poveti se comprim ntr-un uvoi narator.
Lucid i sensibil, Selma este contemporan cu prbuirea
definitiva a Imperiului otoman, n 1920, iar experienele care
preced exilul din 1922 sunt ncercri pline de suferin. Selma
este martora nenorocirii i chinului mamei sale, a crei datorie
fa de etichet, religie i patrie este mai presus dect cea fa
de familie i care, o dat cu exilul, dei nu-i pierde
demnitatea, i pierde adevrata raiune a existenei sale.
Pentru Selma, exilul n Beirut pe vremea aceea cel mai
strlucitor ora al Orientului Apropiat este un prilej de
aventuri, i mai puin de njosire. Dei o prines asuprit, ea
crete, n mijlocul marilor familii franuzeti ale oraului
mandatar, unde triete prima ei pasiune nainte de a fi
mritat oficial cu rajahul indian. India cea feudal i,
3

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

totodat, zguduitor de srac aceasta Indie reprezint


adevratul ei exil. De abia la Paris, strlucitoarea metropol a
anilor 30, dincolo de saloanele Ninei Ricci i al lui Maxim,
Selma se regsete pe sine i, totodat, dragostea vieii sale.
n sfrit este liber, dar aceast libertate nu va dura prea
mult
Kenize Mourad, nscut la Paris, n 1933, este o cunoscut
ziarist i corespondent pentru Orientul Apropiat. Triete la
Paris.

- KENIZE MOURAD -

COPIILOR DIN BADALPUR


La aventuroasa aciune de a scrie aceast carte am fost
sprijinit de prieteni din Turcia, Liban, India i Frana. Cu
ajutorul sfaturilor i amintirilor lor, a fost posibil s evoc
treizeci de ani de istorie care, de cele mai multe ori, nu
coincide cu scrierile oficiale, precum i evenimente cotidiene de
mai mic importan istoric. Nu dau numele lor pentru a nu-i
incomoda, dar doresc s le mulumesc foarte mult. Din motive
lesne de neles, numele unor personaje moarte sau nc n
via au fost modificate.

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

PARTEA NTI
TURCIA
Capitolul I
A murit unchiul Hamid! A murit unchiul Hamid!
Prin sala alb de marmur a palatului Ortaky, iluminat
de candelabre de cristal, alearg o feti. Vrea s fie prima
care aduce vestea mamei. n aceast grab, e ct pe-aci s
rstoarne dou doamne, a cror podoab capilar o
diadem mpodobit cu pietre preioase i pene le trdeaz
bogia i rangul.
Ce obrznictur! se indigneaz una dintre ele, iar
cealalt o aprob i mai indignat.
Ce v-am spus eu? Sultana1 i rsfa peste msur
unica fiic. Este o fiin fermectoare, dar m tem c, mai
trziu, nu se va nelege cu soul ei Ar trebui s nvee s
se poarte. La cei apte ani nu mai este un copil, este o
prines!
Fetia pare prea puin interesat de eventualele plngeri
ale unui viitor so, deci i continu drumul. Cu sufletul la
gur, ajunge, n sfrit, la poarta cea grea care permite
accesul la ncperile destinate femeilor, n harem. La intrare,
doi eunuci sudanezi, avnd peste olduri un petic zmeuriu,
supravegheaz poarta. Astzi nu sunt anunate vizite, motiv
pentru care eunucii s-au aezat linitii la o uet. La
apariia micii sultane, se ridic grbii s deschid uile de
Prines de vi regeasc, fiica sultanului, iar soiile sultanului sunt
kadnlar.
6
1

- KENIZE MOURAD -

bronz i, ngrijorai c fetia s-ar putea plnge de neglijena


lor, o salut deosebit de respectuos. Fetia este ns mult
prea preocupat i, fr a le acorda vreo atenie, trece pragul,
apoi se oprete pentru o clip n fata oglinzii veneiene,
pentru a se ncredina dac buclele rocate i rochia din
mtase albastr arat bine. Mulumit de imaginea din
oglind, trage draperiile din brocart i ptrunde n salonaul
n care mama ei obinuiete s-i petreac dup-amiezile,
dup o baie benefic. Fetia se oprete plin de admiraie i
mndrie n faa mamei, nvemntat ntr-un caftan lung.
Dei n societate sultana se mbrca dup moda
european, mod introdus la Istanbul la sfritul secolului
al XIX-lea, acas, ea prefera s triasc turcete fr
corset, fr mneci bufante sau rochii strmte, purtnd doar
mbrcmintea tradiional, mult mai comod.
Poftii, sultan Selma!
La curtea otoman limbajul familiar era neobinuit,
prinii se adresau copiilor cu titulatura corespunztoare
rangului deinut, pentru ca acetia s se obinuiasc de mici
cu rangul i obligaiile ce le revin.
La apariia Selmei, servitoarele se ntrec n temenele
acele plecciuni n care mna dreapt pornete de la pmnt
la inim, de aici la buze i se oprete pe frunte, ceea ce
demonstreaz sinceritatea sentimentelor, a gndurilor i a
cuvintelor. Selma, la rndul ei, srut cu repeziciune mna
parfumat a prinesei i o ridic la nivelul frunii, n semn de
respect, dup care, nemaiputndu-i stpni emoia,
izbucnete:
Annecim2, unchiul Hamid a murit!
n ochii gri-verzui ai mamei apare o sclipire de moment pe
2

Iubit, respectat mam (n.t.).


7

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

care fetia o consider drept o exprimare a triumfului, dar o


voce metalic intervine imediat:
Cu siguran, v referii la Maiestatea sa, sultanul
Adbl Hamid, Allah s-l primeasc n paradisul su. A fost
un domnitor important. Dar cine v-a adus aceast veste
trist?
Trist? Copilul privete nedumerit spre mama sa.
Moartea ngrozitorului frate al bunicului Selmei, pe care l
detronase i-l declarase nebun Oare s fie moartea
acestuia ceva att de trist?
Povestea lui Murad al V-lea a auzit-o de nenumrate ori de
la doica sa. Bunicul ei a fost un prin binevoitor, mrinimos,
a crui urcare pe tron a fost salutat cu mult bucurie i
ncntare de ctre popor, care l-a considerat un om cu vederi
largi, un om al reformei. Dar Murad a domnit doar trei luni
Intrigile de palat, crimele fptuite nainte de urcarea sa pe
tron i-au afectat nervii, i aa sensibili. Ca urmare, a devenit
victima unui sindrom depresiv foarte accentuat. Medicul
austriac Liedersdorf, cel mai bun specialist al acelor vremuri,
a fost de prere c o odihn de cteva sptmni ar duce la
refacerea sultanului. Dar palatul imperial nu a luat n
considerare diagnosticul. Murad a fost detronat i nchis,
mpreun cu familia sa, n palatul Ceragan. Timp de douzeci
i opt de ani a trit n prizonierat, fiind n permanen
spionat de fratele su, care se temea de o conspiraie ce l-ar
fi putut readuce pe Murad pe tron. La treizeci i ase de ani,
moartea l-a eliberat.
De fiecare dat cnd se gndea la bunicul ei, Selma se
simea solidar cu Charlotte Corday, eroina a crei poveste o
aflase de la educatoarea ei, franuzoaica, mademoiselle Rose.
Astzi, n sfrit, unchiul ei, acest jefuitor, a murit.
8

- KENIZE MOURAD -

Este imposibil ca annecim, dup douzeci i cinci de ani


de prizonierat, din care a scpat numai printr-o cstorie
impus de sultanul Hamid, s fie cu adevrat trist. De ce
nu spune adevrul? Aceast bnuial o trezete pe Selma din
visare. Cum de a putut s cread vreo clip c minunata ei
mam s-ar putea njosi ntr-att nct s mint? Minciuna o
folosesc doar sclavii, de teama de a nu fi pedepsii, dar nu o
sultan! n pofida tulburrii ei, rspunde ntr-un trziu:
Am trecut prin parc i l-am zrit pe Aga3.
n acest moment, apare un eunuc bine mbrcat cu
mnui albe i tunic neagr, cu guler alb. Dup ce face trei
temenele, se apleac pn la pmnt, apoi se ndreapt,
mpreunndu-i minile peste burt, i ncepe cu o voce n
falset:
Prea-mrit, sultan
tiu! l ntrerupe prinesa. Sultana Selma a fost mai
sprinten. Anun-le imediat pe surorile mele, prinesele
Fehime i Fatma, precum i pe nepoii mei, prinii Fuad i
Nihat, c sunt ateptai cu toii n aceast sear la mine.
De la moartea fratelui ei, prinul Selaheddin, Hatice era, la
cei patruzeci i opt de ani ai ei, cea mai vrstnic dintre toi
copiii sultanului Murad al V-lea. Datorit inteligenei i
personalitii sale, dobndise autoritate n familie i
preluase, fr niciun fel de obiecie din partea celorlali
membri, conducerea acesteia. Intransigena i-a pus pecetea
asupra personalitii ei n urm cu patruzeci i doi de ani, n
acea zi ngrozitoare n care pricepuse c porile grele ale
palatului Ceragan s-au nchis pentru totdeauna; de atunci,
Eunuc mai vrstnic cu o anumit autoritate. Fiecare cas regal sau
burghez a deinut pn n anul prbuirii, 1924, eunuci, al cror rol era
s creeze o legtur ntre harem i lumea exterioar (n.t.).
9
3

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

personalitatea ei se dezvoltase ncet, dar cu perseveren.


Fata, pe care o poreclise Yildrm Fulgerul datorit
jocului ei glgios prin parcul palatului Kurbbalidere i
escapadelor pe Bosfor, cnd, ntr-o simpl barc, naviga
mpotriva vntului fata care visa mrire i eroism devenise
la vrsta de ase ani prizonier.
Ce rost avea s urli, s plngi i s-i rneti minile n
ncercarea de a deschide porile de bronz ale palatului? Ele
rmneau nchise. La scurt timp ns, se mbolnvise foarte
grav. Existau temeri c va muri. Medicul care fusese chemat
de urgen a trebuit s atepte trei zile pentru a obine
permisiunea din partea lui Abdl Hamid de a ptrunde n
palat. Acesta i-a pus lipitori i i-a administrat un ceai foarte
amar. S fi fost oare leacul bbesc cel care a salvat-o, sau
totul s-a datorat recitrii celor nouzeci i nou de nume ale
lui Allah, recitare fcut de ctre dou kalfalar 4 cu ajutorul
mtniilor? Dup o sptmn, micua prizonier i reveni.
Cnd se trezise, l vzuse pe tatl ei care sttea aplecat
deasupra patului. Faa lui frumoas era trist. Dar de ce? i
atunci i aminti Nu, nu era un comar! Se ghemuise n pat
i ncepuse s plng. Faa sultanului Murad devenise brusc
aspr.
Sultan Hatice, dumneavoastr credei c familia
noastr ar fi putut conduce acest mare imperiu timp de ase
sute de ani dac, la cea mai mic dificultate, s-ar fi jelit?
Dumneavoastr suntei o persoan mndr i, ca atare, v
rog s avei un comportament corespunztor!
Ca pentru a reduce din cruzimea observaiei, adug
zmbind:
Cine oare s nveseleasc acest palat dac micua mea
4

Femei din palat (n.t.).


10

- KENIZE MOURAD -

nu mai rde? O s ieim noi de aici, micua mea Yildrm, fii


fr grij. Iar dup aceea vom face o lung cltorie
mpreun.
O, baba5, plecm la Paris? ntrebase ea, plin de
entuziasm, deoarece nicio prines regal nu prsise
vreodat mprejurimile Istanbului, darmite ara.
Sultanul rse.
O mic femeie, deja? Bine, atunci i promit c de ndat
ce ieim de aici, plecm la Paris.
Credea, oare, acest lucru? Era obligat s spere pentru a
putea supravieui. La aceast aducere aminte, privirea
sultanei se mpienjenete Sultanul Murad trise douzeci
i opt de ani n prizonierat, zi de zi, pn la moarte.
O dat cu lsarea serii, n curtea interioar a haremului
ptrund dou trsuri. Din prima, apare o siluet mldioas,
ntr-un cearceaf din mtase de culoarea nalbei i ncrcat
cu bijuterii de aur. Din a doua trsur coboar o persoan
rotofeie, mbrcat ntr-un cearceaf negru, clasic.
nainte de a intra n palat, escortate de eunuci, cele dou
femei se mbrieaz.
Asemntor tuturor reedinelor regale, cldite din lemn
sculptat msur de precauie ntr-un ora venic
ameninat de cutremure palatul, nlat la Bosfor, n
mijlocul unui parc plin de arteziene, trandafiri i chiparoi,
era de un alb strlucitor la aceast or a serii. Balcoanele,
treptele, verandele i terasele mpodobite cu ghirlande i
arabescuri i confereau un aspect dantelat.
n faa scrii n spiral, care duce la salonul de la etaj,
vizitatoarele sunt ateptate de secretara personal a sultanei.
5

Tat (n.t.)
11

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ntr-o clip, privirea ei apreciativ trece de la Fatma, cea


dulce, n taftaua ei de culoarea fildeului, care i punea n
valoare ochii mari i negri, la strlucitoarea Fehime, n rochia
ei acoperit de fluturi, procurat de la cel mai bun creator de
modele vienez, Adelmller, deoarece minunile pariziene nu
mai erau accesibile de cnd i se declarase rzboi Franei, n
august 1914.
Cele dou surori urcau scara bine-dispuse, cnd se
npustete asupra lor o mic vijelie albastr, care, brusc, se
oprete i le srut minile.
Cicim6, ne-ai speriat de moarte! strig Fehime,
mbrind-o tandru pe Selma, n timp ce nsoitoarea ei
mormie nemulumit.
n urma vijeliei apare un bieel grsu i palid, care se
apleac n faa mtuilor sale. Este Hayri, fratele Selmei.
Dei mai mare cu doi ani dect sora sa, i era devotat
acesteia ca un sclav, chiar dac aciunile cuteztoare ale
Selmei nu-i conveneau ntotdeauna, nu ndrznea s o
contrazic.
n capul scrii, apare acum i sultana Hatice. Mai nalt
dect surorile ei, cu mersul mldios, senzual i maiestuos, ea
i impresioneaz chiar i pe cei mai ostili, iar atunci cnd n
familie se spune sultana, se tie precis despre cine e vorba,
chiar dac i celelalte dou surori sunt sultane.
Fatma se oprete plin de admiraie n faa surorii mai
vrstnice, dar Fehime, considerat dup gustul timpului cea
mai drgu, se grbete s rup vraja.
Dar ce s-a ntmplat, scumpa noastr sor, de ne-ai
chemat att de urgent? Am fost nevoit s renun la o serat
dat de consulul austriac.
6

Puior termen folosit pentru copii (n.t.).


12

- KENIZE MOURAD -

Unchiul nostru, sultanul Abdl Hamid, a murit, asta sa ntmplat, rspunde sultana pe un ton srbtoresc.
Fehime ridic din sprncene:
Deci eu am renunat la bal numai pentru c acest
tiran a dat ortul popii?!
Bravo mtuico! Asta-i i prerea mea!
Vocea rsuntoare, de stentor i sperie pe toi.
Intr un brbat corpolent, de vreo treizeci i cinci de ani
prinul Nihat, fiul cel mare al rposatului prin Selaheddin. E
nsoit de fratele su mai tnr, prinul Fuad, care, n
uniforma sa de general, pe care o poart ntotdeauna, arat
impecabil.
Prinul-general, supranumit aa datorit rangului de
general pe care l dobndise pe cmpul de lupt i care-i era
mai preios chiar dect titlul de prin, se ntorsese de curnd
grav rnit de pe frontul de est.
Dup ce se nclin n faa sultanelor, cei doi brbai le
urmeaz n salonul verde, unde cele o sut treizeci i apte
de lmpi cu ulei ale candelabrului de cristal fuseser deja
aprinse de tinerele kalfalar. Hayri i Selma se furieaz, n
vrful picioarelor, pe urma adulilor. Hatice ateapt
zmbitoare pn ce toi i ocup locurile, tiind c problema
pe care o va aborda va fi foarte delicat. Acest lucru ns nu
o sperie, ba simte chiar o anumit plcere s rezolve
probleme spinoase.
V-am chemat pe toi n aceast sear pentru a ine sfat.
Urmeaz s lum o hotrre n legtur cu participarea
noastr la ceremonia de nmormntare, care va avea loc
mine, n onoarea sultanului Abdl Hamid. Conform
tradiiei, prinii sunt obligai s nsoeasc cortegiul funerar
prin ora, iar prinesele, la rndul lor, trebuie s le viziteze pe
13

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

soiile i fiicele defunctului, exprimndu-i condoleanele. V


rog i aici vocea sultanei cpt un timbru ceremonios
v rog s lsai deoparte sentimentele personale i s avei n
vedere impresia produs asupra poporului.
Fehime ntrerupe prima tcerea:
Pe mine nu contai! Scumpul meu unchi mi-a distrus
douzeci i cinci de ani din via, dar de acum nainte nu voi
mai permite acest lucru nimnui, nici mcar o zi.
Nu este aceasta o ocazie de a ierta? ntreab Fatma,
timid. Sracul, n-a ispit suficient? La rndul lui a fost i
el detronat i inut n captivitate zece ani Chiar nu putem
s uitm?
S uitm?
Prinul Nihat, rou de furie, o fixeaz pe tnra sa mtu
cu ochii mrii.
i atunci care este credina noastr pentru sultanul
Murad, bunicul meu, calomniat i ngropat de viu?! Dar
credina pentru tatl meu, dobort de neurastenie?
Participarea la nmormntare ar nsemna o acceptare a
dezvinovirii prigonitorului nostru. Ar trebui s ne abinem
i, n felul acesta, s artm nedreptatea de nereparat la care
a fost supus familia noastr. Este o datorie fa de morii
notri.
Iubitul meu frate, v rog, s lsm acum morii
Ochii tuturora se ndreapt spre prinul Fuad, care
fumeaz linitit o igar.
V rog s m scuzai c intervin. Nu doresc s fac pe
sftuitorul, avnd n vedere c sunt, totui, cel mai tnr din
aceast adunare. Pe parcursul anilor petrecui pe front,
mpreun cu soldaii oameni simpli din Anatolia, Izmir i
de la Marea Neagr am nvat un lucru: cu toate c noi
14

- KENIZE MOURAD -

am greit de multe ori, poporul totui ne venereaz. N-ar


nelege c ntre noi exist divergene. Faptul c Abdl Hamid
l-a detronat pe Murad i c, la rndul lui, a fost izgonit de
fratele su Reat, pare un lucru firesc. Se mai ntmpl!
Important este ca familia s stea unit n spatele
suveranului. Cu att mai mult acum, n perioada de rzboi,
cnd poporul are nevoie de un punct de sprijin solid. Acesta
l-a reprezentat, timp de ase sute de ani, familia otoman, i
aa trebuie s i rmn, pentru c altfel s-ar putea s ne
cim amarnic
n acest moment al discuiei, un eunuc anun un sol din
partea sultanului. n prag, apare un sudanez chipe i, cu
toate c este un simplu sclav, toi se ridic n picioare; de
fapt, acest respect se datoreaz nu persoanei, ci mesajului pe
care-l aduce.
Maiestatea sa regal, sultanul Reat, stpnul
credincioilor, Umbra lui Dumnezeu pe pmnt, Domnitor
peste cele dou mri, cea Neagr i cea Alb, i mprat peste
dou continente, v transmite, dumneavoastr, maiestilor
regale ntrunite aici, urmtorul mesaj:
Cu ocazia decesului iubitului nostru frate, a Maiestii sale
regale sultanul Abdl Hamid al II-lea, invitm prinii i
prinesele din casa Maiestii sale sultanul Murad al V-lea, s
participe la ceremonia funerar, conform obiceiului i tradiiei
noastre. Pacea s fie cu voi. Allah cel Atotputernic s v aib
n paza sa.
Nu exist nicio ndoial, acest mesaj nu pare a fi o
invitaie, ci un ordin! Toi se nclin.
Imediat dup plecarea solului, prinsul Nihat mormie,
dnd din umeri:
Orice s-ar ntmpla, eu nu particip!
15

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Nihat, l ntrerupe sultana, plin de repro, sunt de


prere c Fuad are dreptate i c situaia este serioas.
Trebuie s pstrm armonia familiei sub toate aspectele.
Armonia familiei! S vorbim puin despre aceasta, iubit
mtu. S vorbim despre aceast familie ai crei membri sau omort reciproc, n decurs de ase sute de ani, pentru a
obine puterea! Ci frai i-a omort Murad al II-lea,
strbunul nostru, nvingtorul perilor? Nousprezece,
dac nu m nel. Tatl su a fost mai modest, a omort doar
cinci.
Toate acestea s-au fptuit din raiuni de stat, intervine
sultana. n toate familiile aflate la putere s-au petrecut
asemenea tragedii. V rog s m credei c eu, personal, nu-i
reproez nimic sultanului Abdl Hamid. n situaia dificil n
care Anglia, Frana i Rusia doreau s-i mpart teritoriile
noastre, existena acestui om n fruntea statului a fost
salvatoare. El a reuit s apere imperiul timp de treizeci i
trei de ani, anihilnd acele fore care voiau s-l distrug.
Tatl meu, mai mult ca sigur, nu ar fi reuit acest lucru; era
prea cinstit i sensibil.
Fehime i Fuad i fac complice cu ochiul. Sora lor cea
mare a avut ntotdeauna puncte de vedere extrem de
morale spre deosebire de Fehime, care a fost i este o
iubitoare de distracii. Veselia care o caracterizeaz i-a atras
porecla de sultana-fluture, ceea ce a determinat-o s-i
mpodobeasc mai toat garderoba cu fluturi. Nepotul
sultanei, prinul Fuad, i seamn ntru totul aceeai sete
de via, la care se adaug, totui, un ascuit sim al
realitii. n momentul de fa i este imposibil s nu-i
tachineze mtua:
Dac v-am neles bine, Effendemiz, nu numai c
16

- KENIZE MOURAD -

trebuie s participm la aceast nmormntare, dar trebuie


s vrsm i cteva lacrimi, pentru a face o figur bun, nu?
Este suficient s participai. Vreau s v gndii ns la
un lucru: dac ntr-o zi vei urca pe tron, atunci s vi-l
alegei drept exemplu pe sultanul Abdl Hamid, i nu pe
bunicul vostru Murad. Este imposibil s ateptai un copil i,
n acelai timp, s rmnei fat mare.
Sultana rde n hohote, privind feele nedumerite ale celor
prezeni care nu reuesc s se obinuiasc cu stilul ei fr
perdea i se ridic, ncheind astfel ntrevederea.

17

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul II
n dimineaa urmtoare, sultana se hotrte brusc s
fac o mic plimbare la Bazar pentru a-i cumpra panglici
de pr. n mod obinuit, aceste articole de podoab sunt
oferite de comercianii greci i armeni care se prezint la
palat cu marfa, pentru c nu este potrivit pentru o prines
s se aventureze ntr-un cartier vulgar, cum este cel n care
se afl Bazarul, chiar i atunci cnd ea se deplaseaz ntr-o
caleaca nchis, care o ferete de privirile indiscrete. Dar
astzi nu vrea s atepte.
Trimite dup Zeynel, eunucul ei preferat, un albanez cam
de vreo patruzeci de ani, nalt i cu un ten deschis. Sultana
se amuz observnd cum proaspta burticic i confer
acestuia demnitatea unui pa.
i amintete nc foarte bine de acel brbat tnr i timid
care apruse n urm cu douzeci i cinci de ani la palatul
Ceragan, unde ea mpreun cu tatl i surorile erau inui
prizonieri. Zeynel a fost trimis de eful eunucilor lui Abdl
Hamid, care a fost fericit s scape de el. Deosebit de dotat,
acest tnr s-a remarcat prin inteligen i vioiciune la
coala din palat, coal destinat copiilor din serviciul curii
regale. Ulterior ns s-a dovedit a fi un rebel fa de disciplina
instituit n harem.
O dat cu venirea la palatul Ceragan, Zeynel devenise mai
sociabil. Se simea mai liber printre prizonieri? Impresionat
de devotamentul su, Hatice ncepuse s se bazeze din ce n
ce mai mult pe el, l preuia pentru ndemnare i delicatee,
caliti care l fceau deosebit fa de ceilali eunuci, guralivi
ca nite ae.
18

- KENIZE MOURAD -

Zeynel o informa ntotdeauna despre ntmplrile din


palat. l trimitea n ora, prin cafenele, pentru a o ine la
curent, n mod regulat, cu zvonurile i prerile care circulau.
Astfel, afla care sunt necazurile i dorinele oamenilor de
rnd din Istanbul, acei oameni obosii de interminabilul
rzboi i npdii de grijile cotidiene. Iat de ce sultana, n
ciuda captivitii, era mai bine informat dect majoritatea
membrilor familiei regale despre atmosfera care domnea n
popor. Cunoscndu-i perspicacitatea, ceilali apelau destul
de des la ea pentru a obine informaii i sfaturi.
Dar acum, privirea ei ngndurat se oprete, deodat,
asupra sclavului, care, cu ochii plecai, i ateapt poruncile.
i afara faptului c este un servitor nemaipomenit, ce tie ea
despre el? Oare care s fie viaa lui n afara palatului? E
fericit? Habar n-are, i, de fapt, aceast treab nici n-o
preocup.
Aga, vreau s-mi procuri un taxi i, dac se poate,
foarte repede.
Eunucul se nclin, fr s-i arate mirarea. Trsurile din
echipajul palatului sunt disponibile la orice or. Bineneles
c au blazon Oare stpna sa dorete s cltoreasc
incognito tocmai acum cnd soul ei, Hayri-bei, este plecat?
Ajutat de o kalfalar, Hatice se mbrac ntr-un cearceaf
negru. Dar tocmai n momentul plecrii, o gsete pe Selma
n faa uii o atepta.
Annecim, te rog, ia-m cu tine! o implor fetia.
Dar, prines, cu ora de pian ce facem? Din cte tiu
trebuie s exersezi gamele.
O s exersez la ntoarcere, i promit!
Ochii copilului exprimau o asemenea dezndejde nct
mama nu putea s o refuze. La urma-urmei, a suferit i ea
19

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

suficient, datorit acestei viei retrase i pline de interdicii,


pentru a i se oferi puin din libertatea de care nu s-a
bucurat, bineneles, n limitele bunei-cuviine.
Trsura prsete curtea. Zeynel troneaz maiestuos pe
locul de lng birjar. E o zi de iarn, rece i frumoas, iar
stolurile de porumbei zboar pe deasupra moscheilor i
palatelor de pe Bosfor. Trsura se ndreapt spre podul
Galata, trecnd peste Cornul de aur, micul golf dintre cele
dou rmuri ale Capitalei. n oraul vechi, n apropierea
palatului Topkapi se afl Bazarul. Fiind mare forfot pe
strzi, dup civa metri, trsura trebuie s se opreasc.
Zeynel i face apariia, anunnd-o pe sultan c nu se vor
putea deplasa mai departe deoarece este ateptat cortegiul
funerar.
A, da? Uitasem acest lucru. Atunci nu ne rmne
altceva de fcut dect s ateptm i noi
Selma arunc o privire scurt mamei; i imaginase ea c
povestea cu panglicile de pr era doar un pretext; annecim na fost niciodat cochet! Dorina participrii la procesiune o
fcuse s recurg la aceast stratagem, deoarece femeilor le
era interzis, conform tradiiei, s asiste la procesiunile
funerare.
O fanfar militar, n negru, precede sicriul, purtat pe
umeri de zece soldai. Apoi vin, rnd pe rnd, prinii, cu
ordine de diamant pe piept, damadlarii, soii prineselor, apoi
paalele, n uniforme negre de gal, i vizirii, cu surtuce
brodate cu fir de aur.
Kislar-aga, paznicul Porii Fericirii, eful eunucilor negri
din palat, ncheie cortegiul. O astfel de poziie l situeaz pe
acesta, la o asemenea ceremonie, pe acelai plan cu minitrii.
De-a lungul a trei kilometri traseul cortegiului funerar
20

- KENIZE MOURAD -

de la Hagia Sofia pn la mausoleul n care va fi depus


sultanul, de ambele pri ale drumului, stau soldai n
uniforme de gal.
Guvernul Noii Turcii nu s-a zgrcit la aceast
nmormntare, cu toate c, n urm cu zece ani, rposatul i
destituise. Acum, sub domnia lui Reat, ei sunt la putere.
Fa de mori i permii s fi darnic. Drnicie, mrinimie
dei omul cruia astzi i se d dovad de atta cinste nu a
posedat aceste caliti Privirea sultanei se ntunec i,
deodat, revzu cu ochii minii acea noapte, n urm cu
paisprezece ani, cnd tatl ei, sultanul Murad, a fost
nmormntat n cea mai mare tain la ordinul invidiosului
sultan Abdl Hamid. Hatice se cutremur. Atta risip la
nmormntarea unui jefuitor i sporea i mai mult ura. Unui
Hamid smerit, poate i-ar fi putut ierta totul; lunga sa
captivitate nu-l reabilitase dect parial. Dar aceast
srbtoare fastuoas i conferea din nou strlucire, acea
strlucire pe care i-a furat-o fratelui su.
Sultana simte un gust amar. Invidioas? S fie oare
invidioas pe un mort? Deodat, pricepe de ce, mpotriva
tradiiei, a inut mori s participe la aceasta nmormntare.
Prima oar credea c din curiozitate, dar nu, e vorba de
rzbunare. A venit ntr-adins ca s se conving de moartea
acestui om, s savureze momentul s respire moartea
aceluia care, timp de douzeci i opt de ani, distrusese viaa
tatlui ei.
Brusc se aud ipete n mulime. Sultana i nbue un
zmbet. De aceea s-a adunat atta lume; prea puin i pas
poporului de regulile care nu permit inculparea unui mort;
lumea s-a adunat s-i ridice osanale sultanului.
Devenind mai atent, auzi vaiete i plnsete n mulime.
21

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Imposibil, cu siguran se nela! Dar Hatice, dreapt i


palid, copleit de revolt, trebui s recunoasc c acele
ipete pe care ea le interpretase drept furie i ur erau, de
fapt, ipete de disperare! Cum este posibil ca acest popor,
care pe vremuri l batjocorea pe tiran, s-l jeleasc acum? S
fi uitat acei ani sumbri n care poliia i Serviciile secrete
operau dup bunul lor plac? S fi uitat oare lovitura de stat a
tinerilor turci, salutat cu atta entuziasm, care a adus
abdicarea sultanului Abdl Hamid n favoarea fratelui su
Reat?
Ce memorie scurt au oamenii gndi sultana.
La una dintre ferestre, o femeie se tnguia:
Tat, de ce ne prseti? Pe vremea ta aveam pine,
acum murim de foame.
Alte voci i se alturar: Unde te duci? Nu ne prsi!
Se consider oare prsii? Sultana tremur de indignare.
Ce s nsemne toate astea? N-au un domnitor? Pe bunul
sultan Reat? i-au pierdut oare ncrederea n el? Sau
bnuiesc, ceea ce tie toat lumea la curte, c sultanul este
doar o marionet aflat n minile celor trei domnitori ai
rii, Enver, Talat i Cemal? E adevrat c, n urm cu patru
ani, n 1914, cei trei domnitori au hotrt intrarea Turciei n
rzboi alturi de Germania, fr a se consulta cu sultanul
Reat. De atunci, proasta gospodrire n ar s-a amplificat,
iar nfrngerile, pe care le tinuiesc, s-au nmulit. Zi de zi,
sute de rnii se ntorc de pe front, cozile din faa bcniilor
se lungesc i strzile sunt pline de ceretori. Sultana ofteaz.
O dat cu Abdl Hamid, dispare i ultimul simbol al unei
Turcii puternice i temute. Acesta trebuie s fie motivul
pentru care poporul jelete.
napoi, spre cas! i ordon ea lui Zeynel.
22

- KENIZE MOURAD -

Eunucul o privete trist. Se nclin i-i ordon birjarului


s se ntoarc la palat.
Soarele apune peste Bosfor. Sultana privete spre ru i
spre palatul Beylerbey, aflat pe malul opus, pe continentul
asiatic. Ce ironie a sorii! n acel palat, vizavi de propria-i
locuin, i-a petrecut ultimii ani din via temnicerul ei,
devenit apoi, la rndul su, prizonier
Odat ajuns la palat, sultana este anunat c barca e
pregtit de plecare. Sosise momentul vizitrii rudelor
rposatului. Dup muli ani, n care cele dou familii s-au
vzut doar cu ocazia unor ntlniri oficiale, la care
pretindeau a nu se cunoate, se vor afla din nou fa n fa.
Sultana Hatice, nsoit de cele dou surori i de fiica sa,
se ndreapt spre pod. Toate sunt mbrcate n alb
culoarea de doliu. Ajutate de eunuci, urc n barca luxoas,
n care sunt salutate, cu un deosebit respect, de ctre cei
zece vslai, toi mbrcai n cmi largi de batist i
pantaloni de culoarea zmeurei, ca pe vremea lui Suleiman cel
Mare.
Selma, aezat la pupa, admir sriturile petilor,
entuziasmat de aceast datin. Brcile, mpodobite cu lungi
panglici de muselin albastr, pe care sunt brodai cu
miestrie crapi i pstrvi argintii, par att de vii.
Toropite din cauza vuitului de pe mare, prinesele sosesc la
palatul Beylerbey. Aici sunt ntmpinate de maestra de
ceremonii, care le conduce ntr-un salon decorat cu catifea de
culoarea zmeurei, salonul sultanei Valide titlu acordat
mamelor sultanilor.
Dup ce mama sultanului Abdl Hamid rposase, n
fotoliul masiv din lemn aurit trona, n locul ei, kadna
Musfika, ultima soie a domnitorului, care a fost alturi de el
23

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pn n ultima clip. Aceast zi de doliu era, de fapt, ziua ei


de glorie. n sfrit, i va primi binemeritata recompens
pentru ntregul ei devotament.
Apariia celor trei sultane provoac o mare surpriz n
rndul celor prezeni. Kadna zmbea. Dei suficient de
deteapt pentru a nelege mobilul politic al acestor vizite,
totui apreciaz cum se cuvine acest gest mrinimos. Se
ridic cu promptitudine pentru a le saluta. Chiar dac n
aceast zi ea a atins culmile cinstirii, se ferete, totui, s nu
acorde respectul cuvenit prineselor de vi, deoarece, pn
la urm, i ea, ca i majoritatea soiilor sultanului, nu era
dect o simpl dam de harem, dar pe care stpnul o
apreciase n mod deosebit.
Selma e obligat s fac multiple reverene i s srute
mna tuturor doamnelor din suita kadnei. n momentul n
care tocmai se pregtea s salute o persoan extrem de
urt, aezat la dreapta kadnei, doi ochi, ncrcai de ur,
se pironesc asupra ei. Puin speriat, Selma se ntreab dac
nu cumva a svrit vreo greeal. Tulburat, se ntoarce
spre mama ei, care ns o mpinge energic n fa.
Selma, v rog s o salutai pe mtua dumneavoastr,
prinesa Naime, fiica defunctei maiesti sultanul Abdl
Hamid.
Spre groaza celor de fa, fetia se ndeprteaz, scuturnd
capul n semn de refuz. Atunci Hatice o nltur uor i se
nclin ea n faa prinesei.
V rog s o iertai. Este foarte tulburat din cauza
durerii provocate de moartea unchiului ei.
Sultana Naime se ntoarce cu dispre n alt direcie, dar
Hatice, la rndul ei, nlndu-se n ntreaga ei mreie i
aruncnd o privire batjocoritoare adunrii, se aaz la
24

- KENIZE MOURAD -

stnga kadnei.
A triumfat!
Impoliteea verioarei ei o onoreaz; cei de fa nu se pot
nela: dup paisprezece ani, rana nc nu s-a cicatrizat.
i, n timp ce vduva povestete a nu tiu cta oar
mprejurrile n care s-a produs moartea sultanului, Hatice
i deapn gndurile
Da, Kemaleddin-paa, soul galant al Naimei, este ntradevr frumos
Cele dou verioare se cstoriser n acelai an Dar n
timp ce sultanul Abdl Hamid i-a mritat fata preferat,
nscut n ziua ncoronrii sale, cu un ofier chipe i
strlucitor, nepoatei sale i-a sortit un funcionar obscur, urt
i ngust la minte.
Pentru Hatice, aceast cstorie nsemnase singura
modalitate de a iei din palatul n care fusese prizonier din
fraged copilrie. Dezndjduit, la cei treizeci i unu de ani
ai si, era n stare de orice numai s se elibereze. Totui, nu
i-a putut nchipui c alegerea va fi att de umilitoare.
Sptmni n ir, i-a interzis soului ei accesul n dormitor.
Acesta s-a plns sultanului. n final, scrbit de attea
certuri, trebuise s cedeze. Amintindu-i de acea prim
noapte se nfiora mai simea nc o senzaie de scrb
corporal
Palatul pe care sultanul i-l druise, conform obiceiului, se
afla n vecintatea celui n care locuia verioara ei Naime.
Hatice i fcu mai multe vizite tinerei femei i curnd
devenir prietene. Sultanei i ncoli un gnd. Naime era
foarte ndrgostit de soul ei, deci cea mai bun metod de a
se rzbuna era aceea de a-i fura soul. Cea mai sigur cale
25

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

de a produce suferin clului tatlui ei, prin intermediul


fiicei, devenise lucrul cel mai de pre pentru ea.
Rece i calculat, contient de ndeplinirea unei drepti,
Hatice se hotr s-l seduc pe Kemaleddin-paa. Situaia a
fost facilitat i de faptul c Naime, neprevztoare i
nclcnd obiceiul tradiional, a insistat ca soul i cea mai
bun prieten s fac cunotin. Cum Hatice era frumoas,
Kemaleddin-paa se i ndrgosti de ea, trimindu-i scrisori
nflcrate, pe care Hatice le pstrase cu mare grij.
Naime suferea ngrozitor din pricina indiferenei lui
Kemaleddin-paa. Se hotr deci s refuze orice hran.
Sultanul, disperat, nu-i explica ce i-ar putea lipsi fiicei sale.
Hatice, creia nefericita i se confesase permanent, ca unei
bune prietene, impresionat de suferina acesteia, hotr, n
sfrit, c jocul a durat prea mult i trebuia curmat.
Kemaleddin devenea tot mai insistent, iar soul ei Wassif,
gelos, i fcu reprouri repetate. Atunci, adun toate
scrisorile lui Kemaleddin i le trimise sultanului, ca i cum
le-ar fi gsit ntmpltor. Se rzbunase i, totodat, i
rectigase libertatea, pentru c un asemenea scandal era
menit s duc la divorul ei. i acum, dup paisprezece ani,
Hatice se mai mir de naivitatea ei. Cum i-a putut nchipui
c-i va fora mna lui Abdl Hamid?
i aminti cnd o invitase sultanul la palat. inea n mn
scrisorile. Ochii lui mici i negri strluceau furioi, dar ceea
ce o impresion mai mult, fu n primul rnd, ironia lui. Toat
curtea atepta decizia sultanului n privina lui Kemaleddinpaa. n scurt timp, acesta a fost exilat la Bursa, fosta
capital, aflat la o distan de cteva sute de kilometri de
Istanbul. Dar tnra femeie? Va fi i ea exilat? Muli s-au
pclit n privina asta. Sultanul nu-i fcu niciun repro, se
26

- KENIZE MOURAD -

mulumi s zmbeasc persiflant i o trimise napoi la soul


ei.
Hatice a putut divora de-abia n anul revoluionar 1908
cnd, Abdl Hamid fiind nlturat, tronul i-a revenit lui
Reat. Reat, om ngduitor, nu a putut s o refuze pe
nepoata sa cnd aceasta i-a cerut permisiunea de a divora.
Ca o ncununare a unei asemenea poveti de dragoste,
toat lumea atepta o alian prin cstorie ntre
Kemaleddin-paa i prines. ndat dup redobndirea
libertii, paa, mai ndrgostit dect fusese vreodat, se
ntoarse grbit la Istanbul. Sultana ns l primi deosebit de
distant i, fr menajamente, i mrturisi inexistena iubirii
n relaiile dintre ei.
Un an mai trziu, n timpul unei plimbri pe malul Apelor
dulci ale Asiei, un mic ru din mprejurimile Istanbului,
Hatice ntlni un frumos diplomat de care se ndrgosti i, n
final, se cstorir.
Acesta este Hayri Rauf-bei tatl Selmei i al micului
Hayri.

27

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul III
Selma, trezit din somn de ctre un zgomot dulce i
metalic, deschise ochii i zmbi tinerei fete care se aezase la
captul patului, mngind, cu ajutorul unei pene, udh-ul7.
Conform unui strvechi obicei oriental, trezirea din somn nu
trebuie s se produc brusc, deoarece se consider c, n
timpul somnului, sufletul se plimb n alte lumi i, de aceea,
are nevoie de timp pentru a se rentoarce ncet n trup.
Selmei i place s fie trezit de muzic. n aceast
diminea se simte deosebit de fericit pentru c este
Bairamul, marea srbtoare islamic n cinstea lui Abraham,
cel care a vrut s-i jertfeasc fiul lui Dumnezeu. Cu aceast
ocazie se poart o inut festiv i se mpart cadouri. Oraul
este cuprins de zgomotul caruselelor, al vnztorilor de
dulciuri i saltimbancilor, iar la fiecare col de strad exist
cte un teatru de marionete i teatre chinezeti. n palatul
din Dolmabahse, totul este fastuos, iar sultanul i ntmpin
familia i pe marii demnitari timp de trei zile.
Selma, refuz paharul cu lapte care i se ofer n fiecare
diminea, sare din pat, npustindu-se n micul hammam,
unde dou sclave i pregtesc o baie cu petale de trandafiri.
Dup mbiere, Selma are sentimentul de a se fi transformat
ntr-o floare.
O jumtate de or mai trziu, se prezent la sultan, unde
se afla deja tatl ei, Hayri Rauf-bei.
Suplu, de nlime medie, arbornd acea plictiseal nobil,
tipic brbailor din nalta societate, indiferent, obinuit cu
7

Udh lut oriental.


28

- KENIZE MOURAD -

succesul la femei i fr ambiii personale, el se cstorise cu


o sultan, fr s-i doreasc de fapt acest lucru. Suficient
de detept s ntrevad avantajele pe care i le conferea titlul
de damad8, evita n acelai timp orice efort ce l-ar fi putut
aeza pe o treapt social mai nalt. nainte era un om
ncreztor n sine i un tnr petrecre. Acum este un om pe
care nimic nu-l mai impresioneaz. Nici chiar copiii, iar n
ceea ce o privete pe soia sa
Hatice apare n budoar. Hayri Rauf se ridic, i srut
mna i, dup ce-i face complimentele de rigoare, i ofer o
cutie din catifea cu bijuterii.
Fiecare so este obligat s-i fac un cadou soiei sale cu
ocazia Bairamului i a zilei de natere a sultanului.
Nerespectarea acestui obicei este considerat drept semn al
unui viitor divor.
Damadul rsufl uurat; din fericire, secretarul su a avut
grij de toate. Cutia conine un frumos colier din safire.
Ce cadou superb! spuse, plin de ncntare, prinesa.
El se nclin galant i adug:
Sultan, pentru dumneavoastr nimic nu este suficient
de bun.
Secretarul su rezolvase foarte bine aceast situaie, dar,
n vremuri de rzboi, cnd i civililor li s-au tiat din
venituri9, cum va reui s plteasc bijuteria? Desigur,
armeanul care livreaz de mult timp bijuterii familiei i va
acorda un credit. Oricum, nu este cazul s se zgrceasc
acum. Scoate din buzunar o cutie mai mic, pe care a ales-o
singur, i i-o ofer Selmei. n cutie se afl o broa din aur
Damad soul unei prinese.
Sum de bani acordat membrilor familiei regale pentru necesiti
personale.
29
8
9

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

un pun, cu penele acoperite de smaralde. Entuziasmul


Selmei l pune pe gnduri deja de la aceast vrst este
att de avid dup bijuterii? Nu e suficient de atent ca s
observe c cel vizat este el, i nu bijuteria, c, prin
intermediul acestui cadou, Selma se simte fericit.
Tatl ei o considera pentru prima oar o adevrat femeie.
Sultana intervine nelinitit:
Iubitul meu, n-o s ntrziai la Selamlk10?
Hayri-bei o ntrerupe cu un gest al minii.
mi este indiferent. Aceste formaliti m mbolnvesc.
Nu sunt nc decis s particip.
Bineneles, se va duce, i sultana tia acest lucru, dar l
incita s o provoace. De-a lungul timpului, rolul de princonsort devenise o povar. Un divor era exclus. Nu te poi
despri de o sultan; numai ea are acest drept, desigur cu
acordul stpnului. Hayri-bei nu-i putea reproa dect faptul
c este o prines personalitatea ei puternic l anihilase
total, transformndu-l ntr-o biat umbr.
Dup plecarea tatlui ei, Selma se ntreb de ce oare a fost
indispus. Ar fi trebuit s-l consoleze, dar cum? Cu siguran,
ar fi rs de ea. n sfrit, mama ei e gata de plecare. Poart o
rochie brodat cu perle i tren de samur. Prul castaniu, n
codie, este acoperit de pietre preioase. Pe pieptul ei
strlucete steaua de diamante a Ordinului compasiunii,
acordat doamnelor distinse din societate, i un colier din aur
i email, cu blazonul regal, pe care l poart numai prinii i
prinesele.
Selma este fericit, mama ei va fi ntotdeauna cea mai
Rugciunea de vineri de la Hagia Sofia la care toi participanii
trebuie s-i ocupe locurile nainte de apariia sultanului.
30
10

- KENIZE MOURAD -

frumoas. Ele pornesc spre palatul regal, situat la doi


kilometri deprtare.
Palatul din Dolmabahse, construit din marmur alb, se
ntinde pe rmul Bosforului. ntlneti aici elemente
arhitecturale ale tuturor epocilor coloane greceti, arcade
maure, stlpi gotici i romani i, peste tot, reminiscene ale
rococoului. Flori, ghirlande, rozete i medalioane, bine
cizelate, aurite acoper faadele. Puritii consider aceasta
cldire urt i au botezat-o tort de nunt. Numai poeii au
nelegere fa de ea, iar poporul turc este poetic.
La intrarea n palat, cu toate c nu este la prima ei vizit,
Selma e copleit de atta fast: lustre i candelabre, formate
din mii de frunze strlucitoare, scara de onoare, din cristal,
emineurile cu couri din diamante, care i schimb culorile
n diferite perioade ale zilei.
Fetiei i plac aceste srbtori. Ele i ntresc credina n
puterea i bogia imperiului, n fericirea i frumuseea
lumii. Desigur, exist acel rzboi despre care tatl i prietenii
si discut foarte serios i, totodat, acei oameni cu priviri
arztoare, care ceresc n fiecare zi n faa porilor palatului.
Dar ei i apar Selmei ca locuitori ai unei alte planete, iar
rzboiul este un cuvnt pe care l aude frecvent n
conversaia adulilor.
Dup ce au fost salutate de eunuci, sunt nconjurate de
un stol de tinere fete, toate de o frumusee uimitoare, pentru
c n acest palat urenia e considerat un pcat. Un
kahveci11 le servete o cafea de cardamom, menit s le
nvioreze dup drum.
n haremul12 regal, bine protejat de orice privire indiscret,
se pstreaz cu strictee vechile obiceiuri i se vegheaz
11

Kahveci persoan a crei datorie este de a servi cafeaua.


31

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

asupra educaiei tinerelor fete. Atunci cnd este vorba de


locuina unei singure soii i a servitorilor ei situaie des
ntlnit n Turcia secolului al XIX-lea i nceputul secolului
al XX-lea vom folosi cuvntul turcesc haremlk, pentru a
face o mai bun difereniere.
Marea maestr de ceremonii sosete pentru a invita
prinesele i pe sultana Valide, mama regelui. Fiecare vizit
la curte trebuie s nceap cu aceea a btrnei doamne, care,
dup fiul ei, este a doua persoan din imperiu cu cea mai
mare putere.
Sultana troneaz ntr-un salon cu fotolii n stil victorian,
cu perei decorai cu mtase violet.
n tineree fusese i ea femeie frumoas, ns, datorit
vieii sedentare din harem, devenise diform. Numai ochii, de
un albastru superb, mai aminteau de femeia de odinioar,
dezvluind, totodat, originea ei zirkassische. Selma i mama
sa o salutar, pline de respect, pe fosta sclav.
Ca majoritatea femeilor din haremul regal, ea a fost
vndut de mic copil la palat; prinii ei, oameni simpli, au
sperat, pentru fiica lor, n cele mai bune anse ale unei
ascensiuni sociale. Zvonul privind buna educaie acordat
tinerelor sclave la Curte circula de mult vreme. Soarta
glorioas a unora, devenite soii ale sultanului sau ale
marilor viziri, a nflcrat fantezia multor familii srace. De
aceea, nici nu se mai practica rpirea copiilor, ca la nceputul
imperiului, ci aceste familii veneau de bunvoie s-i ofere
copiii n serviciul curii regale.
Sultana Valide nu i-a revzut niciodat familia. Din prima
clip a fost luat sub aripa ocrotitoare a marii maestre a
Haremul este acel loc destinat femeilor. n interiorul su pot locui mai
multe soii i odalisce, ca, de exemplu, n haremul regal.
32
12

- KENIZE MOURAD -

kalfalarelor din palat, unde a nvat, mpreun cu colegele


ei, poezia, canto-ul, dansul, cntatul la harp i, mai ales,
bunele maniere. La sfritul perioadei de educaie, a intrat n
serviciul sultanului.
Btrna doamn i amintete cu plcere ziua ta care a
fost recomandat de ctre sultan i a devenit guenzd
aceea care atrage privirea domnitorului asupra ei. A primit o
camer proprie i haine noi de mtase. ntmpltor,
domnitorul nu se plictisi de ea, o chem destul de des i,
astfel, obinu mult-rvnitul titlu de ikbal favorita. Cu
aceast ocazie i se oferi un spaiu mai mare i trei kalfalar
care o serveau. Sosise timpul pentru naterea unui copil.
Selma aflase de la btrnele doamne de la curte povestea
naterii lui Reat i cum frumoasa sclav a fost ridicat la
rangul de a treia kadn. Pentru a scpa de soarta unei
concubine i pentru a obine o asemenea poziie nu era
suficient frumuseea, era nevoie de rbdare i inteligen.
ntruct, pe msura ascensiunii n ierarhia haremului,
primejdia cretea, trebuiau evitate rivalele; lupta era
nemiloas. Fiii de kadnlar erau cu toii prini regali, deci
poteniali sultani. Regula prevedea ca cel mai vrstnic fiu s
urce pe tron, dar, n decursul celor ase sute de ani de istorie
a Imperiului otoman, fiul cel mai mare disprea uneori, fiind
victima unor accidente sau boli misterioase
Kadna nu i-a ncredinat fiul nimnui. L-a crescut cu
propriile fore, pentru c i cunotea foarte bine rivalele
orgolioase. tia c se vor preta s foloseasc doici sau eunuci
pentru a-i ajunge scopul. i-a jurat ca fiul ei s devin
sultan, iar ea sultana Valide. Acesta a fost elul vieii ei. A
trebuit s mplineasc aptezeci de ani pentru a-i vedea
visul cu ochii. Acum, dup aizeci de ani de intrigi i piedici,
33

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

prsita de orgoliu, rmsese doar o femeie btrn i


obosit.
Mna ei alb o mngie pe Selma pe obraz, semn de mare
bunvoin. Sultanei Hatice i adreseaz complimente privind
nfiarea i vestimentaia. Cu acestea, audiena ia sfrit.
Urmeaz vizitele la kadnlare, n propriile lor apartamente,
mici curi n interiorul marii curii cu eunuci, intendeni,
secretari, kalfalare. Asemenea vizite se efectueaz, conform
etichetei, naintea oricrei ceremonii.
n acest an, Selma trebuia s treac, pentru prima oar,
testul de protocol. Se prezent, plin de emoie, n faa
venerabilei adunri. Toate privirile, mai mult sau mai puin
critice, erau ndreptate asupra ei, mai ales atunci cnd
efectua plecciunile n faa persoanelor crora le era
prezentat, n funcie de rangul lor social. Naterea, funcia
i vrsta determinau rangul unei persoane. Fetita trebuia s
posede, de asemenea, cunotine depline i difereniate
privind viaa la Curte i legile.
Feele zmbitoare ale celor prezeni i confirmar c a
trecut cu bine examenul.
Deodat se aud vociferri. S-a ntors sultanul de la
rugciune, deci poate ncepe ceremonia srutatul-minii.
Fiecare se grbete s ajung ct mai repede la galeria
rotund de deasupra slii tronului. Ascunse dup
muarabi13, femeile urmresc un spectacol considerat drept
cel mai interesant i mai amuzant eveniment al anului.
Selma, dei n pericol de a fi strivit de dou doamne
corpolente, nu-i cedeaz postul de observaie.
Zrete, n cea mai mare sal a tronului din Europa, la
treizeci de metri sub ea, o mare adunare de brbai. Selma
13

Muarabi perete de lemn prevzut cu orificii.


34

- KENIZE MOURAD -

nu reuete s recunoasc nici mcar una dintre feele


prezente.
La captul slii, pe tronul din aur masiv, cu intarsii din
pietre preioase, st sultanul. La dreapta, prinii familiei
regale, aezai n ordinea vrstei, iar la stnga sultanului
damadlarii i vizirii. Pe partea opus stau marealii, generalii
i ofierii de rang superior, iar membrii corpului diplomatic,
pe culoare destinate lor.
ncepe spectacolul. Rnd pe rnd, se apropie de tron marii
demnitari i se arunc de trei ori n faa sultanului. Ceea ce
srut acetia nu este mna sultanului nimeni nu avea
dreptul s o ating ci o stea din catifea roie, ornamentat
cu ciucuri aurii, simbolul puterii, stea inut de mai marele
ambelan.
Urmtorii care se apropie sunt funcionarii, reprezentani
ai diferitelor ministere. Ultimii la rnd sunt notabilitile.
Accesul lor la ceremonie se datoreaz atitudinii loiale de care
dau dovad. Stat foarte speriai i mirai, iar dup ce srut
steaua se retrag stngaci, urmrii de zmbetul amuzat al
celor prezeni.
Pentru un moment, toi i opresc respiraia. De tron se
apropie purttorul celei mai nalte funcii religioase din
imperiu, eicul l Islam, iar sultanul se ridic n picioare,
semn de mare favoare, pentru a-l saluta. eicul este nsoit
de marii ulemalar, nelepii imperiului. Ei sunt urmai de
reprezentanii diferitelor religii din imperiu, i anume:
patriarhul bisericii greco-ortodoxe, mitropolitul armenilor i
rabinul-ef al evreilor. Cel din urm se bucur de un statut
privilegiat, fiind acceptat de marele imperiu nc din secolul
al XVIII-lea, cnd, prigonii de popoarele Europei, evreii s-au
refugiat ta Turcia, care s-a oferit s-i sprijine i s-i apere.
35

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

n perioada ceremoniei, a crei durat depete trei ore,


orchestra regal cnt, alternativ, maruri turceti i simfonii
beethoveniene. Dirijorul orchestrei, Lange-bei, este un
francez care i-a descoperit pasiunea pentru Orient.
n spatele muarabilor, femeile se amuz. eful forelor
armate germane, generalul Liman von Sanders, arat ca o
caricatur a unui ofier prusac datorit atitudinii sale rigide
i arogante; armantul marchiz Pallavicini, ambasadorul
Austro-Ungariei, despre care se spune c este ntotdeauna
foarte bine informat, dar care se arat mereu surprins cnd i
se comunic ceva, este un diplomat perfect.
Atracia ns o constituie cei trei demnitari ai rii: marele
vizir Talat, un om perspicace, construit ca un taur, cu mini
mari i roii, ce trdeaz originea lui modest; micuul i
palidul Cemal-paa, ministrul Marinei, care, n spatele
amabilitii sale, ascunde o fire dur i rea n 1915, cnd
a fost trimis n Siria, pentru a-i potoli pe cei care luptau
pentru independen, a fost poreclit mcelarul din Damasc,
datorit cruzimii cu care a nbuit rscoala. Dar cel mai
strlucitor dintre cei trei este, indiscutabil, frumosul Enverpaa. Suplu i elegant, ministrul de rzboi i eful
Triumviratului, cucerete cu uurin toate inimile. Fire
vanitoas, se consider un geniu militar, dar, ncepnd cu
primele luni ale anului 1918, cnd armata otoman s-a
retras de pe toate fronturile, steaua acestui om, numit ironic
Napoleonik, a nceput s coboare. Cei ce l-au admirat
cndva l ponegresc acum.
Este o ruine s organizeze asemenea primiri n
vremurile grele pe care le trim, optete una dintre doamne,
n timp ce alta adaug:
Fiul unui mic funcionar, care este mndru de a se fi
36

- KENIZE MOURAD -

nsurat cu o prines! A pierdut orice msur!


Eroul revoluiei tinerilor turci s-a cstorit, ntr-adevr,
cu sultana Nadie, nepoata sultanului Reat. Enver-paa,
mndru de soia sa, o prezint cu plcere cunoscuilor. Pe
muli i nemulumete ns faptul c, n vremurile grele de
rzboi prin care trece ara, el organizeaz petreceri fastuoase,
mbelugate. La masa sa nu se face economie, n timp ce
pn i membrii familiei regale i restrng, plini de tact,
cheltuielile. Toate acestea i-ar putea fi iertate, dar
ndrzneala de a se crede sultan, dndu-i porunci btrnului
domnitor i umilindu-l, mpreun cu familia sa, nu i se poate
ierta.
Privii, Maiestatea sa este foarte bolnav, sufer cu
rinichii, comenteaz, pline de compasiune, prinesele.
Acestea erau revoltate pentru c Enver-paa l-a forat pe
sultan, n urm cu cteva luni, s se deplaseze la gar
pentru a-l ntmpina pe mpratul Wilhelm al II-lea, situaie
care nu se crease niciodat, de la nceputul dinastiei; un
sultan nu se deplasase s ntmpine fie regi, fie mprai.
Dar, nainte de toate, ceea ce nu i se poate ierta este faptul
c, datorit interveniei lui, sultanul a trebuit s-l condamne
la moarte, prin spnzurare, pe frumosul i tnrul Salihpaa, soul sultanei Munira, una dintre nepoatele preferate
ale sultanului. Enver l-a acuzat pe Salih-paa c ar fi
complotat mpotriva partidului tinerilor turci i a cerut s
fie executat. Sultana se aruncase la picioarele sultanului, iar
acesta l implorase pe Enver s se poarte cu blndee fa de
damad, dar totul fusese inutil. Cu inima frnt, sultanul a
semnat sentina.
Cnd muzica din sala tronului se oprete, nceteaz i
comentariile ascuite ale doamnelor. Ceremonia ia sfrit.
37

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Sultanul prsete ncet sala tronului, fiind urmat de prini.


Doamnele se grbesc s ajung n salonul albastru, unde
domnitorul le va vizita. Fiecare i ocup locul ce i se cuvine,
iar la apariia sultanului orchestra haremului intoneaz o
melodie de bun-venit.
Cu ochii ntredeschii, Selma l examineaz pe btrnul
domnitor, ai crui ochi albatri i ale crui buze trdeaz
blndeea. La chemarea acestuia, sultana Hatice se aaz
lng el. Urmeaz apoi ceremonia salutului, care se
desfoar asemntor celei din sala tronului. La sfritul
festivitii, doi sclavi aduc ntr-un ervet monezi de aur
imprimate n acest an. Monezile sunt aruncate n direcia
orchestrei i nspre tinerele kalfalar. Toat lumea i
mulumete padiahului pentru drnicia sa.
Acum poate ncepe conversaia. Maiestatea sa i invit
rudele i soiile s ia loc i le ntreab, amabil, despre starea
sntii. Fiecreia i adreseaz cte un cuvnt prietenos.
Dar, subiectele abordate fiind epuizate, n curnd,
conversaia se stinge. Selma observ cu mirare c sultanul
este foarte timid. Dup o perioad de tcere, acesta se
hotrte s le povesteasc doamnelor cte ceva despre
porumbeii si. Este convins c i doamnele sunt interesate
de pasiunea sa pentru aceste psri pe care le-a importat din
Europa. Apoi le povestete despre frumoii trandafiri din
parcul palatului Melamur, pe care-i cultiv cu mult
dragoste.
Fiind un om de mare finee, se supr cumplit cnd vreun
sol strin se aeaz n faa lui stnd picior peste picior. i
atunci se plnge:
Acest necredincios i-a aezat picioarele sub nasul meu!
Epuiznd tema porumbeilor i a trandafirilor, sultanul
38

- KENIZE MOURAD -

consider inutile alte subiecte i se retrage n ncperile sale.


Atmosfera se destinde. Se formeaz mici grupuri n care se
discut despre mod, despre concursul de poezie, recent
organizat, despre muzic i altele.
Totui, cei mai muli oaspei sunt atrai de salonul n care
se afl povestitoarea Miracu, cea mai bun povestitoare din
ora. Vocea cald i farmecul ei au vrjit i vrjesc n
continuare generaii de ndrgostii.
O dat cu lsarea serii, oaspeii ies n grdin pentru a
privi tradiionalul foc de artificii oferit poporului de ctre
sultan. Gazonul este acoperit de covoare i perne, iar sclavii
servesc gustri celor invitai. Orchestra cnt n surdin
Mozart. Lumea este mulumit, iar la plecare toi consider
c niciodat n-a mai avut loc la Curte o asemenea petrecere
reuit.
Pe drumul de ntoarcere la palatul Ortaky, Selma este
mulumit i fericit. Oare toat viaa e la fel de frumoas ca
i aceast zi? De ce s li se acorde crezare nefericiilor care
vestesc prbuirea acestui bogat i puternic imperiu?

39

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul IV
nc din primele zile ale lui iunie, Istanbulul e cuprins de
ari.
Ieri, sosise un mesager de la palatul regal Dolmabahse; n
urma acestei vizite, Selma este chemat de sultan.
Mine, dumneavoastr, mpreun cu Hayri, o vei vizita
pe verioara noastr Sadiye. V vei ntlni acolo cu prinesa
Mukbile i cu fratele ei, prinul Namuk.
Selma nu e deloc ncntat. Pe verioara Sadiye nu o poate
suferi. Annecim tie toate acestea i totui o trimite acolo!
Din fericire, parcul prinesei este un loc minunat pentru a te
juca de-a v-ai-ascunselea, iar Mukbile este o persoan cu
care nu te plictiseti niciodat.
n jurul orei trei, Selma, fratele ei Hayri, guvernanta i
Zeynel sunt gata de plecare. Hayri miroase ca o drogherie,
creznd c astfel o poate impresiona pe verioara sa, pentru
care are o slbiciune. Acesta este nc unul dintre motivele
de ceart dintre el i Selma.
Sadiye, mbrcat ntr-o rochi de dantel roz, cu prul
blond, mpletit n multe codie, i ntmpin, serioas,
oaspeii. Deodat, apare o feti mic i grsu care se
npustete asupra Selmei. E verioara ei Mukbile, prietena i
complicea Selmei. n urma ei se apropie ncet i Namuk,
fratele mai tnr al Mukbilei.
Dup cteva minute de discuii ncinse, copiii hotrsc s
se joace de-a cucerirea Bizanului.
Namuk, cel mai tnr, este, bineneles, cel asediat. Dar
cine va obine rolul cel mai rvnit, acela al sultanului Fatih?
Se trage la sori. Selma este cea care-l obine.
40

- KENIZE MOURAD -

Sadiye intervine suprat:


Nu se poate s fii tu sultanul Fatih. Tu nici mcar nu
eti sultan!
Selma sare n sus.
Ce nseamn asta, sunt sultan la fel ca i tine.
Nu este adevrat, i explic neleapt verioara. Tata a
spus c tatl tu nu este prin i de aceea, tu eti doar o
hanim-sultan14.
Selma rmne fr replic. Este att de furioas nct ar
sugruma-o pe Sadiye, care are totui dreptate. Tatl ei este
doar damad, i nu prin. Cu toate acestea, nimeni pn
acum nu a jignit-o att de direct Hanim-sultan E ca i
cum i s-au frnt aripile
Mukbile salveaz situaia. Le propune celorlali s se joace
de-a v-ai-ascunselea. Toi sunt de acord.
ntr-un trziu, n parc, apare prinul Omer Hilmi, tatl
Mukbilei i al lui Namuk, mbrcat n uniforma de gal.
Mukbile se mir. De ce este tata mbrcat aa? Doar nu e
srbtoare!
Cum, nu tii? Bunicul tu, sultanul Reat, a murit, iar
tatl meu a devenit prin motenitor, o admonesteaz Sadiye.
Sultanul Reat a fost nmormntat, conform dorinei sale,
n mica moschee din Eyub, departe de fastuosul mausoleu n
care odihnesc naintaii lui.
Peste cteva zile va avea loc ceremonia urcrii pe tron a
sultanului Vahiddedin, ultimul dintre cei patru frai, care, n
decursul celor patruzeci i doi de ani, s-au succedat pe tron.
Enver-paa, conductorul partidului tinerilor turci
partidul de guvernmnt a hotrt ca n ziua ncoronrii
s ofere un grandios spectacol pentru a impresiona poporul,
14

Hanim-sultan fiica unei sultane.


41

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

stul de interminabilul rzboi.


Populaia este ns mult mai impresionat de bombele
lansate de aviaia britanic asupra oraului. S fie acesta un
semn ru pentru noul demnitar? Sultanul Vahiddedin nu-i
face iluzii n privina puterii pe care o deine, el tie foarte
bine c tronul pe care se urc este un tron de spini. Toi l
consider un pesimist, iar copiii l-au poreclit cucuveaua.
Ca ntotdeauna, are obiceiul de a exagera puin. Desigur,
armata ntmpin greuti, dar lucrurile se pot schimba.
Imperiul otoman a trecut prin multe, iar aliaii germani sunt
puternici
Armata se confrunt, ntr-adevr, cu greuti. Spitalele nu
mai fac fa miilor de rnii ntori de pe front.
n fiecare sptmn, Hatice viziteaz spitalul Haseki aflat
n centrul oraului, pentru a le aduce puin consolare
rniilor i a le oferi cte un mic dar. Pn acum nu a
ndrznit s o ia pe Selma cu ea, temndu-se ca nu cumva
toate acestea s-o impresioneze prea puternic. Dar acum, fiica
ei a mplinit deja apte ani i jumtate, o vrst la care poate
nelege multe. n afar de asta, sultana este marcat de un
anumit stoicism. Supus la grele ncercri, de mic copil, i
reuind s le depeasc cu bine, sultana este de prere c o
experien ca aceasta nu poate dect s-i ntreasc Selmei
caracterul. Cnd i-a comunicat ns soului ei intenia de a
merge mpreun cu fetia la spital, acesta, contrar
indiferenei sale obinuite, s-a nfuriat.
Nu cred c-i bine ca fetia noastr s-i vad pe acei
nenorocii.
Dar sultana este de prere c educaia fiicei sale o privete
numai pe ea. De fiul ei ns poate i trebuie s se ocupe,
42

- KENIZE MOURAD -

conform obiceiului islamic, un brbat, dei sultana are


ndoieli n privina succesului acestei aciuni. Timiditatea i
apatia fiului ei Hayri i jignesc mndria. A ncercat s-i
stimuleze orgoliul, dar n-a reuit. Hayri a devenit i mai
ncpnat, ca i tatl su. n schimb, Selma i amintete de
curajul i impetuozitatea propriei tinerei.
Dei se pare c l-a supraapreciat pe frumosul Hayri Raufbei, Hatice l-a uitat cu nfocarea unei fete de zece ani i cu
preteniile unei femei de treizeci i opt de ani, vrsta la care la cunoscut. Dup atia ani nu mai are nicio pretenie n
privina lui. Mai mult de-att, o dat cu naterea Selmei, au
ncetat i raporturile lor intime. Relaia lor actual are un
gust de ap sttut. Privindu-i soul, se ntreab, adesea,
oare pe cine a uitat ea?!
ntr-o diminea fierbinte de iulie, sultana, mpreun cu
Selma, se duc n vizit la spital. Cu o zi nainte, Selma
ajutase la mpachetarea cadourilor: o pung de tutun,
dulciuri i cteva monezi.
Dup o cltorie de dou ore, ajung, n sfrit, n curtea
spitalului. Selma este nerbdtoare, vrea s-i vad pe vitejii
lupttori, cum i-a numit unchiul ei, Fuad.
Cldirea spitalului dateaz din secolul al XVI-lea, de pe
vremea sultanului Suleiman cel Mare. La intrare, sunt
ntmpinate de directorul instituiei, care nu mai contenete
cu plecciunile. El le va nsoi pe cele dou membre ale
familiei imperiale pe parcursul vizitei lor.
Ajung la primul etaj i Selma simte un miros ptrunztor
care-i provoac grea. Pe msur ce nainteaz, mirosul
devine i mai insuportabil. Ciudate medicamente! gndete
ea. La etajul doi descoper ngrozit cauza mirosului:
ligheanele pline cu crpe mbibate n snge i murdrite cu
43

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

excremente. Rniii stau pe saltele sau direct pe o ptur


aezat pe podea. Sunt sute de soldai n aceast ncpere
neaerisit. Din loc n loc poate fi vzut i cte o femeie, e
drept, destul de rar, la cptiul cte unui bolnav. S fie oare
sora, soia?
Directorul le explic:
Aceste femei stau aici zi i noapte. Le tolerm pentru c
nu avem suficient personal. Ne ajut i ele aa cum pot.
Exist o singur sor medical pentru ntregul etaj.
Majoritatea rniilor stau cte doi pe un pat ngust, de
campanie. Ei o duc bine, spre deosebire de muribunzi care
au fost aezai sub paturi. n fiecare diminea are loc acest
schimb revolttor: morii sunt cedai familiei sau aruncai la
groapa comun, muribunzii ocup locurile eliberate de sub
paturi, iar noii-venii sunt aezai pe paturi.
Selma este uimit, dar i ngrozit. Unde sunt de fapt
vitejii notri lupttori? Exist vreo legtur ntre soldaii cei
mndri, pe care-i admir lumea n timpul paradei militare, i
aceste creaturi care gem? Mama ei o strnge cu duioie de
mn. Selma se uit la ea i o implor:
Annecim, te rog, s plecm imediat!
Sultana i rspunde cu blndee.
Selma, aceti brbai sunt bolnavi i au nevoie de un
cuvnt de ncurajare, nu crezi?
Selma ar fi vrut s-i spun ct i urte pe aceti soldai
pentru c sufer fr pic de ruine Sunt nite animale! Nu
mai simte nici mil, nici fric fa de rnii, ci o furie
slbatic nici ea nu tie de ce. Cu toate acestea se aude
spunnd: Da, Annecim!
Sultana ncepe mprirea darurilor adresnd fiecrui
rnit un cuvnt de ncurajare. Cei mai muli i zmbesc
44

- KENIZE MOURAD -

frumoasei doamne, ca i cum prezena ei n lumea lor de


comar i-ar putea salva de la moarte. Alii i ntorc privirile.
Selma, plin de presimiri rele, o urmeaz pe sultan,
privindu-i atent pantofii albi. Deodat este apucat violent
de bra. Un brbat o trage spre patul su: Necla, copila mea
iubit! mormie rnitul incontient. Selma speriat ip.
Mama ei se apropie, o elibereaz din strnsoare, dar nu o
ndeprteaz de patul bolnavului.
Sracul soldat, crede c eti fiica lui. Las-l s te
priveasc, poate este ultima lui clip fericit, o sftuiete
sultana. Treptat, furia i frica Selmei se topesc i o npdesc
lacrimile.
Dou luni mai trziu, la 30 octombrie 1918, nfrngerea a
devenit oficial. Imperiul otoman i aliaii si, Germania i
Austro-Ungaria, cer armistiiu. Rzboiul s-a terminat, iar
populaia, obosit, rsufl uurat. Selma este fericit nu
vor mai exista spitale, rnii i mori. n sfrit, va scpa de
comarul care a urmrit-o de cnd a vizitat spitalul Haski".
Viaa va fi din nou frumoas.
De ce oare mama ei este att de trist?

45

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul V
Bucuria provocat de ncheierea armistiiului a fost
scurt, mai precis a durat doar treisprezece zile. Dup care,
ntr-o diminea rece i ceoas de noiembrie, i face apariia
n Bosfor flota nvingtorilor: aizeci de nave de rzboi,
aparinnd englezilor, francezilor, italienilor i chiar grecilor.
Ultimii nu au fost prevzui n tratatul de pace, dar Turcia, o
ar fr guvern n ziua semnrii armistiiului,
Triumviratul s-a refugiat este i aa destul de slbit ca s
mai protesteze.
Sultana st nemicat la fereastr, privind apariia flotei
nvingtorilor. Se gndete suprat la aceast mare
decdere. Pentru prima oar, dup ase sute de ani de la
cucerirea oraului, Istanbulul se afl sub ocupaie. Acest
imperiu, care a cutremurat Europa, depinde la ora actual
de ndurarea Occidentului. Mare noroc c tatl ei nu a mai
prins aceste vremuri, de cumplit umilin. Selma o
ntrerupe ns din visare.
Ce se petrece, annecim? Va avea loc o btlie sau o
srbtoare?
n deprtare, n direcia Galatei, se ntmpl ceva.
Nelinitit, sultana privete prin binoclul ei i ceea ce vede o
sperie. Pe malurile din regiunea cartierului cretin sunt
multe steaguri multicolore, care flutur n vnt. Hatice le
recunoate pe cele ale francezilor, englezilor i italienilor, dar,
ntr-un numr mult mai mare, se vd steagurile greceti.
Incredibil! Aceti trdtori i ureaz bun-venit dumanului!
Se simte foarte obosit. Nu-i explic reacia grecilor. Doar
46

- KENIZE MOURAD -

sunt i ei, ca toi ceilali, otomani 15, cuvntul turc fiind


strict folosit pentru locuitorii turci.
Bine, sunt cretini, dar i pot practica religia n cea mai
mare libertate. n urm cu nouzeci de ani, cnd grecii i-au
dobndit independena, nu i-a mpiedicat nimeni s
emigreze. Au preferat s rmn deoarece le mergea bine n
Turcia. Ce-i doresc acum?
n fond, tie rspunsul la aceast ntrebare, dar refuz s
recunoasc preteniile lor exagerate. Da nici mai mult, nici
mai puin, s tearg cei ase sute de ani de istorie, s-i
izgoneasc pe turci din Tracia de est, i mai ales din
Istanbul, i s reconstruiasc imperiul bizantin. Pentru
ndeplinirea acestui proiect, ei mizeaz acum pe forele de
ocupaie.
Cteva zile mai trziu are loc instituirea unui
comandament al forelor de ocupaie. Oraul este
administrat, teoretic, nc de ctre turci, dar portul,
tramvaiele i poliia se afl sub supravegherea Aliailor.
Francezii au sub control oraul vechi, englezii supravegheaz
Pera16, iar italienii o parte din malurile Bosforului.
Cartierele cretine Galata i Pera prind via. Crciumile i
birturile sunt luate cu asalt de ctre marinari i soldai, care
petrec zgomotos i cheltuiesc mari sume de bani. n schimb,
ofierii frecventeaz baruri elegante, n care sunt servii de
frumoase rusoaice, refugiate n urma revoluiei bolevice. n
vestibulul elegantului hotel Pera-Palace, unul dintre puinele
hoteluri cu reea electric, pot fi vzute cele mai diversificate
Denumirea de otomani se refer la toi locuitorii imperiului: greci,
bulgari, arabi, turci i alte naionaliti conlocuitoare.
16
Denumire dat pentru Beyoglu.
47
15

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

uniforme, chiar i ofieri sikhi ai armatei indiene pot fi


ntlnii aici. De partea cealalt, n cartierul musulman,
domnete tristeea. Turcii, obinuii s-i impun voina altor
popoare, se simt umilii n condiiile n care acest lucru li se
ntmpl tocmai lor. Cartierul Pera este evitat pe ct posibil.
Dac, nainte, turcii se aprovizionau din acest cartier i
relaiile lor cu minoritile cretine erau dintre cele mai
bune, acum atitudinea impertinent a acestora le sporete
indignarea i ura. Dar viitorul lor pare s devin i mai
sumbru, datorita zvonului dup care generalissimul
Franchet dEsperey, a crui arogan i brutalitate sunt bine
cunoscute, va fi numit comandantul forelor unite. Se mai
spune c dorina lui este de a transforma Istanbulul ntr-un
ora francez, iar pe turci n sclavi
Viaa i urmeaz cursul firesc n palatul Ortaky. Dar
Selma este foarte suprat din cauza restriciilor impuse. Iau fost ngduite doar excursiile de vizitare a monumentelor
vechi, greceti i bizantine. Sultana i-a dat avizul pentru
aceste excursii cu scop cultural considerndu-le utile
pentru completarea bunei educaii a Selmei. Pe 8 februarie,
ca de altfel n fiecare zi de miercuri, Selma, nsoit de
guvernanta ei, mademoiselle Rose, se pregtete de ieire.
Programul include vizitarea mnstirii din Akataleptos,
monument construit n secolul al VII-lea, la iniiativa
patriarhului Kyrakos al II-lea.
Dar aceast zi de miercuri este o zi mai puin obinuit. n
ora se ateapt sosirea generalului francez. De aceea,
sultana ar fi preferat ca excursia s fie amnat pentru o alt
zi. Dar disperarea Selmei a determinat-o s renune la
aceast idee. Mnstirea se afl n oraul vechi, n
apropierea moscheii Sheyzade, iar parada militar se va
48

- KENIZE MOURAD -

desfura de la podul Galata pn n cartierul Pera, deci nu


exista niciun pericol.
Vizitarea mnstirii n-a durat prea mult. Selma, care de
obicei ncerca s prelungeasc aceste ieiri, punnd o
mulime de ntrebri, de data aceasta era foarte nerbdtoare
s se ntoarc acas. Dar n momentul n care trsura ar fi
trebuit s se ndrepte spre palat, Selma i strig birjarului:
Repede! Spre Pera!
Birjarul oprete dezinteresat i Zeynel apare n ua
trsurii:
Nu se poate prines! n Pera are loc defilarea
Tocmai de aceea. Vreau s asist i eu, l repede Selma.
Dar, sultana, mama dumneavoastr, nu ar ngdui
acest lucru!
Desigur. Dar mama n-a ngduit nici acele plimbri pe
care noi le-am fcut dup vizitarea muzeelor
Eunucul se ncrunt, iar mademoiselle Rose nu-i gsete
locul. Selma a reuit, nc de cteva ori, s-i conving
nsoitorii s prelungeasc plimbarea dup vizitarea
monumentelor.
Ameninarea este evident: dac i va vorbi mamei despre
cele ntmplate, nu se tie ce reacie va avea.
Mademoiselle Rose va fi dat afar pentru c i-a nelat
ncrederea Zeynel nici nu vrea s-i imagineze dezamgirea
sultanei. Gndul c relaia special dintre ei, sudat pe
parcursul anilor, ar putea fi tulburat de o mic contravenie
i este insuportabil. i totui A fost ntotdeauna ngduitor
cu mica Selma, singurul copil pe care l-a iubit
Bine, dar numai cteva minute! rspunde Zeynel,
aruncnd o privire complice mademoisellei Rose.
Da! Numai cinci minute Agy! i mulumesc.
49

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Selma i druiete cel mai fermector zmbet lui Zeynel.


Trsura ajunge cu greu pn la strada principal, singura
strad din Istanbul prevzut cu trotuare, unde va avea loc
parada. Toate magazinele sunt nchise, iar pe cldiri sunt
arborate steaguri. Mulimea flutur stegulee.
Printre cei adunai se gsesc greci i armeni. Cei din urm
sunt o minoritate care dorete nfiinarea unui stat
independent n Anatolia de est. Demonstraiile lor au fost
violent suprimate n repetate rnduri.
Trsura se retrage pe una dintre strduele lturalnice.
Selma i mademoiselle Rose i croiesc drum prin mulime.
Zeynel le urmeaz ngrijorat.
Deodat, rsun trompetele, anunnd sosirea generalului.
Acesta, clare pe un minunat blan, este aclamat de
mulime.
Toi au neles simbolul calului alb. n 1453, Mehmet al IIlea, Cuceritorul, i-a fcut intrarea triumfal n Bizan pe un
cal alb; generalul cretin reia n posesie oraul tot pe un cal
alb. Ceremonia a fost astfel organizat nct prin fastul su
s impresioneze populaia.
La parad particip uniti de cavalerie, infanterie i o
unitate de dragoni. Generalul englez Milne este secondat de
ctre highlanderi scoieni, iar generalul italian conduce un
batalion de bersaglieri. La urm apare i un regiment grecesc
de evzoni. Acetia i asigur pe locuitorii greci c-i vor
elibera de turci.
Spre sfritul defilrii, se aud, dintr-odat, ipete n
mulime. Selma, curioas, se ndreapt spre locul cu pricina.
Dar ce-i este dat s vad? O femeie, nvemntat ntr-un
cearceaf negru, este btut, cu ur i furie, de cteva
grecoaice. Acestea o ndeamn s le salute steagul i s
50

- KENIZE MOURAD -

strige:
Triasc Venizelos!17
Brbaii din jur nu se amestec, prefer s priveasc
scena. Ei nu s-ar lega de o femeie; este o chestiune de
onoare. Dac femeile lor vor s o nvee bunele maniere pe o
mus18, treaba aceasta nu-i privete.
Selma tocmai se pregtea s strige dup ajutor, cnd
mademoiselle Rose i astup gura cu minile i-i opti
amenintor la ureche:
V interzic s intervenii. Ne-ar putea omor!
Fetia se oprete ameit, repetnd ntruna:
Dumnezeule, salveaz-o, te rog, salveaz-o!
i Dumnezeu intervine prin intermediul unor marinari
francezi, care tocmai erau n cutarea unui bar.
Selma, tremurnd, se ntoarce la trsur, mpreun cu cei
doi ngeri pzitori. Birjarul, care i ateptase ngrijorat, are o
singur dorin: s dispar din zon.
Spre marea fericire a tuturora, lucrurile s-au sfrit cu
bine. Selmei i este ruine, dar trebuie s recunoasc c a
tras o mare spaim. Aceast latura a fiinei sale o
descoperise de-abia acum. Evenimentul la care asistase va fi
cauza multor comaruri ulterioare. O dat cu timpul trec
toate. Nu va uita ns niciodat c o femeie din popor a dat
dovad de mai mult curaj i de mai mult mndrie dect
nepoata unui sultan.

Elefterios Venizelos (n.1864), supranumit marele cretan, primministru al Greciei.


18
Apelativ dispreuitor pentru o musulman.
51
17

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul VI
De cnd a fost ocupat oraul, societatea bun din Istanbul
este cuprins de pesimism i disperare. Singurul subiect de
discuie l constituie abuzurile care se petrec n ora:
brutalitatea englezului, care, clare pe cal, i-a biciuit pe
trectorii ce nu s-au ferit destul de repede din calea sa;
obscenitatea soldatului scoian, care i-a ridicat fusta n faa
femeilor; petrecerile zgomotoase ale francezilor i italienilor,
i mai ales grosolnia senegalezilor. Turcii consider drept
cea mai mare jignire faptul c negrii, deci sclavii n
imperiu n-au deinut vreodat alt statut se comport ca
nite domni i le dau lor ordine pe care sunt silii s le
execute. Peste tot circul poveti despre crime i violuri care,
pe msur ce sunt relatate, devin i mai ngrozitoare; lumea
este consternat de faptele acestor europeni nelegiuii despre
care se credea c sunt mai cultivai, mai educai.
Pentru a combate dezolarea general, sultana Hatice a
organizat o foarte preuit petrecere n Istanbul
petrecerea hamamului care echivaleaz cu o invitaie la
ceai, european la care persoanele sunt invitate la baie. A
impus o singur restricie a nu se discuta politic. n
aceste zile de depresie este aproape o datorie patriotic s te
distrezi puin.
Sultana i ateapt vizitatoarele n aceleai condiii
luxoase ca i pn acum, chiar dac este obligat s-i
restrng cheltuielile.
Invitatele sunt ntmpinate de treizeci de kalfalar i de
copiii acestora. n semn de bun-venit sunt acoperite cu o
ploaie de petale de trandafiri. Urmeaz dezbrcarea de
52

- KENIZE MOURAD -

cearceafuri i mpletirea prului, dup care fiecare primete


cte un prosop frumos brodat. Sala de baie devine un mic
atelier de cosmetic se fac masaje, epilri, se aplic mti
.a. Dup efectuarea tuturor acestor operaii urmeaz o
saun i, n final, un du rece. mprosptate i relaxate,
femeile se retrag ntr-un salon de odihn, unde, ntinse pe
divane i nconjurate de fntni arteziene i plante exotice, se
dedic unor discuii mai puin discrete.
n aceast atmosfer, pn i urtele se simt frumoase,
dorite. Selma se simte ca n Paradis. Aceast atmosfer
intim este caracteristic spiritului oriental, deschis tuturor
plcerilor, lipsit de prejudeci i de bariere.
Femeile se admir reciproc, se srut, se mngie
pentru ele, toate acestea sunt lucruri foarte fireti.
O femeie povestete despre soul ei, un nalt funcionar din
Ministerul de externe, care, fiind un om cu vederi largi, o ia
cu el n mai toate vizitele. Chiar cu ctva timp n urm fusese
la o serat oferit de Ambasada elveian, una dintre
puinele rmase neutre.
Am ntlnit acolo numai europence, foarte elegante, dar
cu un decolteu att de adnc nct mi-a fost mie ruine
pentru ele. M-a ocat ns faptul c brbaii prezeni la
recepie nici nu au reacionat, au fost total indifereni la aa
ceva.
Dar se tie c occidentalii nu au dorine att de
puternice. De aceea femeile lor i permit s umble pe
jumtate goale! completeaz una dintre vecine.
Femeile hohotesc.
Mashallah Dumnezeu, fie ludat! Brbaii notri sunt
altfel. Cnd vd un bra, o ncheietur, nnebunesc.
Sracele europence! Trebuie s fie tare nefericite. n
53

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

locul lor a muri de dezamgire, ofteaz o brunet


frumuic.
Nici nu-i dau seama de ceea ce se ntmpl. Cred c
sunt libere i c brbaii lor sunt tolerani, cnd, de fapt, este
vorba de indiferen.
Poate c lucrurile astea sunt legate de religia lor,
intervine o slbnoag micu, care face pe intelectuala.
Europenii sunt politeiti, au trei Dumnezei: Tatl, Fiul i
Duhul Sfnt. Iar profetul lor, Iisus, nici n-a vrut s aud de
femei, n-a fost cstorit. Totodat, cea mai important sect
cretin, cea catolic, susine c o castitate nchinat
Domnului reprezint cea mai nalt form de desvrire. De
aceea preoii lor nu se cstoresc, iar anumite femei, numite
maici, rmn virgine.
Virgine?!!
Doamnele sunt uimite i totodat nencreztoare. Pentru
ele, celibatul reprezint o catastrof. Nu este cea mai
important datorie a femeii aceea de a nate copii? Chiar i
Profetul a avut nou neveste. Pentru musulmani, organele
sexuale nu reprezint imaginea pcatului, ci, din contr. i
toi cunosc rndurile poetului mistic al secolului al XI-lea,
Ghasli: Cnd un so o apuc de mn pe soia sa i ea pe el,
atunci pcatele dispar prin spaiile degetelor. Dac se culc
cu ea, stat nconjurai de ngeri de la pmnt pn la zenit.
Plcerea i dorina au frumuseea munilor.
Ghasli mai spune c, spre deosebire de Iisus, Mahomed a
avut nenumrate neveste, pentru c lucrurile lumeti nu lau mpiedicat s triasc cu inima i sufletul n prezena lui
Dumnezeu. Ba, mai mult de-att, inspiraia l-a cuprins chiar
i cnd se afla n patul soiei sale Aysha.
Ciudeniile cretinilor pot fi un inepuizabil subiect de
54

- KENIZE MOURAD -

discuie.
La Roma, se spune, c ar exista canibali, i reia firul
intelectuala.
Canibali?!! se cutremur doamnele.
Da! n fiecare diminea, preoii lor l transform pe
Dumnezeu, prin incantaii magice, n bucele de pine, pe
care le mnnc!
Invitatele rmn cu gura cscat i cu ochii holbai.
Poate c totul e simbolic, ndrznete s intervin una
dintre femei.
Asta am crezut i eu. Dar, nu! Ei se jur c Dumnezeul
lor este prezent n carne i oase!
Doamnele sunt nspimntate.
i tot ei au tupeul s spun c noi suntem fanatici!
Aa se ntmpl ntotdeauna, ncheie, plin de
importan, intelectuala. Cei puternici i-au impus
ntotdeauna un numai legile, dar i ideile.
Adunarea este cuprins brusc de mhnire.
Dar cum s-a ntmplat c pn la urm s-a ajuns la
politic? Se convenise doar s se evite toate temele neplcute.
Una dintre prinese spune misterioas:
tii ultima noutate?
Toate privirile se ndreapt spre ea.
Nu ne chinui, spune o dat!
Este vorba despre Trandafirul auriu. A cerut-o n
cstorie pe sultana Sabiha.
Se aud voci iritate i agitate.
Cum? S se cstoreasc cu fiica Maiestii sale?
Imposibil!
Agitaia atinge punctul culminant: frumoasa Sabiha, fiica
preferat a sultanului Vahiddedin, i tnrul general, eroul
55

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

de la Gallipoli, cel care a salvat Istanbulul de atacurile


englezilor! Pentru toate femeile, Trandafirul auriu este un
mit.
Contrazicndu-i pe superiorii si, a fcut fa unei armate
europene numeroase i bine narmate. Datorit curajului i
ncrederii n sine i ajutat de vitejii si soldai, Trandafirul
auriu a obinut victoria ntr-o situaie considerat de ctre
specialiti ca lipsit de sori de izbnd. Aceast victorie,
rezultat al geniului su militar, a dus la creterea faimei sale.
Cteva luni mai trziu, a reuit s elibereze i oraele Bitlis i
Mu de sub ocupaia armatei ruse. Acestea au fost singurele
victorii turceti dintr-un lung ir de nfrngeri.
Tnra generaie, dezamgit de erorile politicienilor i de
nfrngerile suferite de btrnii generali, l srbtorete
furtunos. Iar femeile sunt vrjite pentru c eroul nu este
numai curajos, ci i tnr, frumos i arogant. Are un ten
deschis, pomei proemineni, ochi albatri i un pr blond,
superb. De aici i porecla. Este originar din Salonic i,
probabil, de provenien albanez. Tatl su a fost un mic
funcionar vamal, dar el seamn cu un prin, toat
personalitatea sa eman putere i energie.
Cnd apare la palat, prinesele l urmresc n secret pe
dup muarabi i fiecare viseaz s devin soia gloriosului
ofier. Originea lui modest nu are nicio importan. n
Turcia, cu excepia familiei regale, nu exist aristocraie. Cele
mai nalte funcii se obin prin merite personale, iar multe
dintre prinese sunt mritate cu paale sau viziri, crora
sultanul le-a fcut, pe aceast cale, o favoare. n urm cu
cinci ani, sultana Nadie s-a cstorit cu Enver-paa,
ministrul de rzboi, al crui tat a fost un simplu ceferist.
Trandafirul auriu se poate msura cu Enver-paa.
56

- KENIZE MOURAD -

Atmosfera din ncpere e animat. Toate femeile se


ngrmdesc n jurul prinesei, care se bucur de a fi n
centrul ateniei. Singurele amnunte pe care le deine sunt
c Maiestatea sa n-a rspuns nc la acesta cerere.
Dar ce i-a rspuns, totui?
C fiica sa este nc tnr i c are nevoie de timp
pentru a lua o hotrre.
Tnr? Sultana Sabiha a mplinit deja douzeci de ani.
Sultanul ovie n luarea unei decizii, adaug optit
prinesa. Paa este cu siguran cel mai bun general al
armatei, dar are o fire neastmprat i, pe deasupra, bea
foarte mult. Se zvonete c ar fi i adeptul ideilor
republicane
Doamnele sar speriate:
Trandafirul auriu, republican? Imposibil.
Selma i ia, pn la urm, inima n dini i o ntreab pe
vecina sa.
V rog, mi spunei i mie, cine este acest Trandafir
auriu?
Cum, sultan, nu tii? o ntreab mirat tnr femeie.
Este vorba despre generalul Mustafa Kemal!

57

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul VII
Armata greceasc ocup Izmirul. Dup cteva lupte
sngeroase, ordinea a fost restabilit.
Hayri Rauf-bei ofteaz, adncindu-se n fotoliul su de
mahon.
Dac presa strin scrie aa ceva, trebuie s fie
adevrat.
Hayri nu vrea s accepte c presa liber a rilor
occidentale este i ea supus unui control sever, dar mai
rafinat, iar pe cei care susin c n acele democraii
manipularea este o metod extrem de des uzitat i
eticheteaz drept calomniatori. Aceste afirmaii l revolt pe
Hayri-bei. Chiar dac le-ar da crezare, tot nu i-ar schimba
prerea dup care salvarea Turciei ar depinde de Occident.
Pe prima pagin a ziarului francez Le journal, din 17 mai
1919, descoper un articol interesant, scris de un anume
jurnalist Saint-Brice, despre debarcarea Aliailor la Smirna.
Este vorba despre o msur politic strategic; mai mult
dect att, aceast msur va avea o btaie mai lung,
ocuparea Smirnei, de fapt condamnarea Imperiului otoman.
Ce curaj s ii partea celor nvini, nfruntnd propriul
guvern! Dac nici asta nu nseamn libertate, dac nici asta
nu este uman?!
Hayri-bei era att de entuziasmat nct uit s citeasc i
sfritul articolului care suna astfel: Moartea omului
bolnav nu ne-ar afecta att de mult dac nu ar fi legat de
pierderea influenei franceze n Orient. Care va mai fi atunci
rolul nostru n perioada dintre cele dou mandate uriae
deinute de Marea Britanie i Suntele Unite?
58

- KENIZE MOURAD -

Cineva deschide uurel ua i apare un cap rocat.


Tu eti, micua mea prines? Crei ocazii i datorez
aceast onoare? Intr, te rog!
n lipsa sultanei i a servitorilor, tatl i tutuiete fiica,
ceea ce ei i provoac o emoie puternic.
Deci, ce s-a ntmplat? Cu ce te pot ajuta?
Selma se simte jignit pentru faptul c inteniile ei au fost
att de uor ghicite i protesteaz:
Dar, baba, v rog s m credei
Hayri-bei izbucnete n rs, n timp ce Selma l privete
fascinat. Ct de schimbat este tatl ei cnd sunt numai ei
doi, mpreun. Este mult mai vesel, mai fericit, nu se observ
nicio urm de extenuare.
Baba, mi-ai povestit recent c n Europa copiii primesc
o educaie mult mai libertin, ceea ce reprezint un avantaj
i o mai bun pregtire pentru via.
Desigur.
Nu credei c o fat tnr trebuie s neleag lumea n
care triete?
Hayri-bei rmne uimit. De unde s fi luat aceast fraz?
Probabil dintr-unul dintre acele romane franuzeti ale
guvernantei. Cu siguran a nvat-o pe de rost.
Ce dorii, de fapt? o ntreab el puin iritat, trecnd
instinctiv la un ton protocolar.
Selma l privete cu ochi mari i rugtori:
V rog s m luai i pe mine la demonstraia din Piaa
Sultan Ahmed.
Unde?!
Lui Hayri-bei i-a pierit graiul.
V-ai pierdut minile! Acolo vor fi adunai zeci de mii de
oameni, care Dumnezeu tie ce vor urla. Nu v vei duce
59

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

acolo, nici eu nu m voi duce. Nici nu m gndesc s m


amestec cu plebea.
Ochii Selmei se umplu de lacrimi.
Dar, baba, acel ngrozitor masacru de la Izmir Zeynel
este de prere c nu putem fi indifereni
Zeynel este de prere?
Bravo! Acest copil ascult mai degrab de ceea ce spun
servitorii dect prinii si.
Acum a vrea s tiu care este prerea mamei
dumneavoastr, sultana?
Annecim? Este plecat
i, bineneles, ai ateptat ca ea s plece pentru ca apoi
s venii la mine s-mi cerei o asemenea nebunie
n ce msur este aceasta o nebunie, iubitul meu
cumnat?
n prag apru sultana Fatma, sora cea mai tnr a lui
Hatice. Trecuse s-i fac surorii sale o vizit, dar pentru c
aceasta nu era acas s-a interesat de nepoata ei.
i eu intenionez s particip la aceast demonstraie,
explic ea. Desigur, ntr-o trsur nchis din care nu vom
cobor. n aceste vremuri de restrite simt nevoia s m rog
alturi de poporul meu; oricum, este vorba de o demonstraie
religioas.
Hayri-bei se ridic grbit i se nclin. Era suprat c a
fost surprins n aceast izbucnire de mine i nu nelegea,
de fapt, de ce s-a purtat astfel. S fie oare de vin nevoia de
a-i asigura autoritatea n faa copilei? Sau penibila impresie
c fetia sufer, mai mult dect el, din pricina cuceririi
Izmirului.
Dar a te ruga este o treab femeiasc. Deci nu-l privete.
Sultan, suntei sigur c este vorba doar de rugciuni,
60

- KENIZE MOURAD -

i nu de o demonstraie necontrolat?
Bineneles, damad, au fost luate toate msurile de
siguran.
Bine. Atunci poate merge i copila cu dumneavoastr.
Dar, din motive de securitate, vreau ca Zeynel s v
nsoeasc. Nu se tie niciodat.
Moscheea Sultan-Ahmed sau Moscheea Albastr
mbrcat n faian albastr e situat n oraul vechi, n
vecintatea vechiului palat Topkapi. Drumul duce ntr-un
labirint de strdue glgioase, pe lng mici prvlii i
cafenele, care sunt venic ticsite cu muterii.
Dar n aceast vineri domnete o linite de mormnt.
Magazinele, prvliile i cafenelele sunt nchise. Peste tot
flutur n bern drapelul otoman. De pe toate strduele se
revars grupuri de oameni care formeaz un lung ir ce se
mic ordonat i n linite. Sunt oameni de toate vrstele, de
la btrni, ce se deplaseaz cu dificultate, pn la tineri, n
floarea vrstei i cu ochii nroii de lacrimi. Soldai i invalizi
de rzboi, colari (clase ntregi), cu banderol de doliu pe
bra, pe care st scris cu verde Izmir. i mai ales femei.
Aceste femei, care stau mai mult nchise, au pornit cu miile.
Privirile lor exprimau ur, dar mai ales nenelegere i
disperare fa de faptul c o lume ntreag i-a prsit la
ananghie, iar cei n care au avut ncredere i-au trdat.
De ce sunt atacai? Rzboiul s-a terminat n urm cu
apte luni. Turcia a semnat armistiiul, a predat armele, iar
acum ateapt rbdtoare ca, la Paris i Londra, nvingtorii
s-i hotrasc soarta
Este evident c nu mai poate fi vorba de un Imperiu
otoman. Ultimele cuceriri europene, rile din Balcani,
61

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

precum i Libia, mpreun cu toate rile din Orientul


Apropiat, sunt pierdute. Catastrofa este fatal. n decurs de
apte ani a czut un imperiu care a fost cldit n aproape
apte sute de ani. Atitudinea turcilor n faa dispariiei
acestui mare imperiu este marcat de fatalism.
Cei maturi sunt de prere c lucrurile sunt simple i clare.
Aceste popoare, pe care noi le-am subjugat, i redobndesc
libertatea. n orice caz, asta cred ei. Pentru c mandatele
franceze, engleze i italiene nu vor aplica msuri att de
blnde ca acelea emise de ndeprtatul Istanbul. O vor
resimi n curnd.
Dar violarea integritii propriului pmnt, a Turciei, este
de nendurat. Acest pmnt a fost locuit, lucrat i nlat de
turci rani puternici din Anatolia, descendeni ai marilor
triburi nomade, care, n secolul al IX-lea, au venit din Asia
Central pe aceste meleaguri. Lezarea integritii rii este
pentru ei o problem de via i de moarte. Aliaii, mbtai
de victorie, au subapreciat puterea de rezisten a acestui
popor. De fapt, preedintele Consiliului de minitri englez,
George Lloyd, a cedat, n ciuda mpotrivirii francezilor i
englezilor, instanelor guvernului grecesc i a ncuviinat
cucerirea oraului Izmir, al doilea ora ca mrime din ar.
ntruct Anglia i dorete ca Grecia s-i devin aliat i astfel
s obin o baz solid n interiorul lumii islamice,
imprevizibile, lume care o desparte de giuvaerul su cel mai
de pre India. Totodat, aceste ri par s dein frumoase
i bogate zcminte de petrol.
Trsura se mpotmolete i sultana Fatma decide s-i
continue drumul pe jos, bineneles, nsoit de Zeynel.
Selma este bucuroas, dar, n acelai timp, i este ruine c
62

- KENIZE MOURAD -

particip doar ca simplu spectator la aceast demonstraie,


n timp ce lumea n jurul ei alearg ca i cum s-ar pregti
pentru recucerirea Izmirului.
n sfrit, se ajunge n Piaa Sultan Ahmed. Aici sunt
adunai deja foarte muli oameni i domnete o linite
perfect, singurul zgomot fiind cel provocat de fluturarea
steagurilor.
Deodat, n minaretele Moscheii Albastre apar imamii n
straiele lor negre, chemnd populaia la rugciune: Allahu
Akbar!. Aceast chemare rsun i pe cele apte coline din
mprejurimi, din minaret n minaret. Dumnezeu este mare!
Sute de mii de oameni plng i se roag: Allahu Akbar!
Doamne, ocrotete-ne!
Selma se neac n lacrimi de fericire sau nefericire, nu
tie. Nu mai trise pn acum o emoie att de puternic. De
fapt, n aceste clipe, se simte-o prticic a acestei mulimi.
Pe un podium improvizat i face apariia o femeie tnr
i emoionat. Nu poart voal, ci doar o rochie simpl,
neagr. Cu voce sonor povestete despre Izmir, acest ora
nfloritor, n care, secole de-a rndul, au trit n bun
nelegere i pace greci i turci. Ea consider c numai
rzboiul i intrigile din strintate au provocat dezbinarea
celor dou popoare:
Pentru provocatori a fost uor s nclzeasc spiritele.
Este suficient s dai foc unei biserici i s omori un
musulman pentru a renvia nencrederea, frica i ura,
sentimente considerate ca depite de mult timp. Cel care a
neles aceast tactic i ncearc s evite tragedia nu este
auzit i ascultat, iar n final tace, temndu-se s nu fie
considerat la sau trdtor. V rog s m credei, prieteni,
ocuparea Izmirului este doar nceputul distrugerii Turciei
63

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

noastre. Primul-ministru grec, Venizelos, a ridicat pretenii


asupra tuturor teritoriilor limitrofe Mrii Egee, asupra
tuturor insulelor noastre, ba chiar i asupra capitalei
noastre, Istanbul. Prin urmare, ce mai rmne din ara
noastr? Puin pmnt nefertil n Anatolia Central, o mic
provincie, care este controlat din toate prile; cu alte
cuvinte nimic! Ne vom pleca?! Frai i surori, spunei,
vrem s asistm inactivi la aceast crim?
Rspunsul mulimii nu ntrzie, iar pe tot cuprinsul pieei
rsun o voce:
Nu, nu, te vom salva frumoas i iubit Turcie!!! Jurm
c nu te vom lsa s mori!!
Cine este aceast femeie? ntreab Selma, cu ochii
nroii de plns, pe drumul de ntoarcere.
Marea Halide Edib, o faimoas scriitoare, care lupt
pentru drepturile femeii, i rspunde mtua ci.
Ce putere magic are aceast femeie! A reuit s
mnuiasc masele Din pcate, brbaii care s-ar putea
msura cu ea sunt prea puini.
Selma ridic mirat din sprncene. Deci i o femeie
poate Faa i se lumineaz treptat. Aa dorea s ajung i
ea. S triasc pentru ara i poporul ei.
Era o hotrre ferm.

64

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VIII
n salonul imperial al damadului sunt adunai civa
colegi de la Ministerul de externe i de la cel al finanelor.
Selma se afl i ea printre ei. Este nc prea tnr pentru a
se supune restriciilor severe ale haremului.
Micua noastr patrioat, cum s-a desfurat
demonstraia? o ntreab amuzat tatl ei.
Selma observ c toi o privesc i atunci ncepe s
povesteasc cu lux de amnunte cele petrecute. Cnd ajunge
la discursul Halidei Edib, brbaii izbucnesc n hohote.
Ce tie aceast sufraget?
Femeile s mearg pe front, cu sau fr voal?
Selma se simte jignit, dar nimeni nu-i acord atenie.
Discuia, care o dat cu intrarea ei s-a ntrerupt, este
reluat.
V rog s m credei, acest popor este istovit, nu are
nicio intenie s mai continue lupta. tii ci dezertori s-au
nregistrat n 1918? Cinci sute de mii! Nici mcar nu pot fi
condamnai: erau nfometai, bolnavi, n-aveau nclminte i
au rmas i fr muniie. Situaia la ora actual este aproape
neschimbat: recolta a putrezit i peste tot e foamete.
Recucerirea Izmirului ar fi acum un donquijotism
problema e salvarea agriculturii. n caz contrar, Turcia se va
prbui.
Trebuie s recunoatem c nu am mizat pe cartea cea
bun, intervine un diplomat elegant. Impresia a fost c
nemii sunt de nenvins. Singura posibilitate care ne-a mai
rmas este aceea de a semna mcar un tratat de pace
favorabil. Un nou rzboi ar fi curat nebunie. Adevratul
65

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

curaj e acela de a privi realitatea n fa.


Selma asculta cu atenie. Cine ar putea cunoate mai bine
situaia dect tatl i prietenii lui; i totui, n aceast dupamiaz, mulimea voia s lupte
Ai auzit ultima veste? ntreab un domn corpolent, care
tocmai sosise. Maiestatea sa l-a trimis pe Mustafa Kemal n
Anatolia.
Cei adunai sunt uluii.
n Anatolia?! Dar ce s fac el acolo? ntreab cineva.
tirea oficial este c Mustafa Kemal va trebui s
restabileasc ordinea n interiorul imperiului. De la
terminarea rzboiului s-a produs o mare dezordine i s-au
nmulit crimele. Concetenii notri de origine greac, crora
puterea de ocupaie nu le-a confiscat armele, jefuiesc satele
turceti, iar soldaii turci, la rndul lor, jefuiesc satele
greceti.
Sultanului i este team c, odat ajunse n interiorul
rii, trupele strine nu vor mai pleca, continu domnul cel
mrunel, care este funcionar n Ministerul Aprrii. De
aceea se pune zlog c n ar se va restabili pacea. Le-a
promis c va menine ordinea.
Domnii se arat sceptici.
Ce interes au englezii n treaba asta?
Sunt interesai s nu fie omori propriii soldai.
Aceasta n-ar avea un ecou prea favorabil n ara lor, pentru
c se tie c rzboiul s-a terminat.
De cnd discuia se nvrte n jurul Trandafirului auriu,
a acestui Mustafa Kemal, pe care toate prinesele l viseaz,
Selma devine foarte atent.
i ce mputerniciri are Kemal? ntreab Hayri-bei.
Sultanul l-a numit inspector general n zona nordic i
66

- KENIZE MOURAD -

guvernator al provinciilor din est. Drepturile sale nu sunt


concret definite, ceea ce nseamn c ele pot fi extinse.
Mi se pare o alegere potrivit. Renumele su de erou de
rzboi l va ajuta s se impun turbulenilor.
Dragul meu, cum poi fi att de naiv? l ntrerupe un
brbat palid, funcionar la palatul regal. Maiestatea sa a
fcut o alegere ct se poate de nepotrivit. Cnd Maiestatea
sa a primit o list cu toi generalii api de a pleca n Anatolia,
i-am explicat, ntr-un mod categoric, c Mustafa Kemal este
un om abil i orgolios, care, n loc s-i asculte ordinele, ar
putea s se aeze n fruntea rebeliunii. i, totui, sultanul a
insistat asupra alegerii sale.
Acestea sunt i temerile englezilor. Generalul Milne,
comandantul suprem, este turbat. Numirea lui Kemal a fost
semnat de nlocuitorul su n perioada n care el lipsea din
ora. Cnd s-a ntors a ncercat s intervin, dar era deja
prea trziu; Kemal plecase.
Aa c, ntre noi, Mehmet-bei ce prere avei?
Maiestatea sa l-a trimis pe Kemal n acea regiune n alt scop
dect acela de a instaura linitea? Altfel ar fi foarte riscant,
deoarece n paragraful 6 al Tratatului de pace se prevede c,
n cazul unei revolte, forele de ocupaie vor intra n Istanbul
i vor desfiina sultanatul.
Cine tie ce i-a nchipuit sultanul? ofteaz Mehmet-bei.
V pot cita doar ceea ce i-a spus lui Kemal nainte de plecare.
Era chiar n ziua n care a fost ocupat Izmirul: Ai adus
multe servicii acestui stat. Acum ele sunt de domeniul
istoriei. Serviciile pe care le vei face pe viitor sunt mult mai
importante dect orice. Pa, putei s salvai ara!
Ofierul ridic mirat din sprncene:
Dar ce nseamn asta: Putei s salvai ara? Aceast
67

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

exprimare poate fi interpretat: Restabilii ordinea n acel


teritoriu pentru a evita intervenia forelor de ocupaie sau
Adunai toate forele din teritoriu i, n fruntea acestora,
pornii o micare de rezisten.
Adevrul se afl, probabil, la mijloc, ca de obicei,
rspunde Mehmet-bei. Padiahul nostru vrea s mpute doi
iepuri dintr-un foc. Pe de o parte cedeaz forelor de
ocupaie, n sperana unui tratat de pace favorabil, iar pe de
alt parte nu este potrivnic unei eventuale revolte n
Anatolia. Acesta este motivul pentru care sultanul l-a atras
pe Kemal-paa, i nu pe altul. Vrea s demonstreze forelor
de ocupaie c poporul turc nu s-a predat ntru totul i c nu
i se poate impune cu sila orice. Tulburrile din Anatolia pot fi
un atu la negocierile de pace.
Domnii au rmas pe gnduri. Este o situaie riscant, dar
ar fi frumos dac generalului Milne, a crui trufie este
insuportabil, i s-ar da o lecie. Deodat, diplomatul cel
elegant revine cu o ntrebare:
Dar ce se va ntmpla cu cstoria sultanei Sabiha dac
Mustafa Kemal a plecat n Anatolia?
Da, aceast cstorie damadul zmbete ironic.
Sultanul nu a refuzat propunerea, dar, credei-m, nu o va
aproba niciodat. n fond, nu-i convine s-i mrite fiica
preferat cu un brbat cruia i plac i femeile, i butura.
Mai mult, s-a destinuit unei prietene c nu-i dorete,
pentru nimic n lume, un al doilea Enver-paa, care s-i
impun politica sa.
Intrat n camera ei, Selma se mai gndea nc la
Trandafirul auriu. Era un mare general i un mare erou. l
va ajuta s izgoneasc dumanul din Turcia. Ea ns le va
organiza pe femei i va deveni o a doua Halide Edib.
68

- KENIZE MOURAD -

n aceast sear, Selma adoarme zmbind.

69

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul IX
La palat a sosit bijutierul armean Memjian-aga.
V rog s m ajutai, i se adreseaz sultana Selmei.
Trebuie s aleg un cadou potrivit pentru cstoria sultanei
Sabiha. S-a stabilit deja data nunii.
Bijuteriile mamei sale le admirase adesea i Selma este
ncntat de invitaie ntruct acestea o fascinaser
ntotdeauna. n acelai timp, Selma se ntreba cum va
reaciona Trandafirul auriu deoarece nu el era fericitul ales,
ci, contrar tradiiei, sultana Sabiha se va cstori cu unul
dintre verii ei, un prin otoman.
Acest eveniment a derutat ntreaga Curte; o poveste de
dragoste ce scandal ncnttor!
Prinul Omar Faruk, unul dintre cei mai armani brbai
din imperiu, este nalt, blond, cu ochi albatri, migdalai, un
brbat graios i elegant. n calitatea sa de ofier al grzii
regale turceti luptase pe frontul de vest alturi de nemi.
Odat ntors din rzboi, a fost chemat la Istanbul i a devenit
adjutantul sultanului. Aa a cunoscut-o pe frumoasa
Sabiha.
A fost dragoste la prima vedere. Omar Faruk nu era un om
cruia s-i plac jumtile de msur; i-a explicat tatlui
su c ori se va cstori cu acesta fat, ori se va sinucide. i
toi tiau c vorbete serios.
Dar sultanul se mpotrivea acestei cstori deoarece,
pentru a preveni o degenerare a urmailor, obiceiul nu
permitea cstoriile ntre membrii familiei otomane. Pn la
urm, fericirea fiicei i era mult mai de pre i, astfel, s-a
rzgndit.
70

- KENIZE MOURAD -

n sfrit, Hatice i Selma s-au hotrt asupra unui colier


de smaralde, o diadem, cerceii i brrile corespunztoare.
Deci, ne-am hotrt. i mulumesc Memjian, de detalii
se va ocupa Zeynel.
Bijutierul ia dou dintre cutiile cu bijuterii ale sultanei, le
bag repede n geant i apoi i ia rmas-bun. Selma este
descumpnit.
Annecim, de ce i-a luat bijuteriile? i unde sunt cele pe
care le-ai cumprat astzi?
Selma, eu nu am cumprat nimic ba chiar am i
vndut o parte dintre bijuterii Vedei, datorit rzboiului, i
acum a ocupaiei, toate s-au scumpit, iar noi avem de hrnit
i aizeci de sclave. M-a putea dispensa de jumtate din ele,
dar unde se vor duce? Multe le tiu din copilrie, altele au
fost crescute de tatl meu i au fost ntotdeauna
credincioase. Nu am curajul s le dau afar. De aceea mi
vnd bijuteriile, doar am mai multe dect mi sunt necesare.
Asta nseamn c suntem sraci?
Bineneles c nu. Dar suntem nconjurai de srcie,
de aceea am i luat o hotrre. De mine voi oferi o sup a
sracilor. Selma nu tie ce este o sup a sracilor, dar tie
c mine va avea loc la palatul Dolmabahse o mare primire,
cu ocazia aniversrii unui an de la urcarea pe tron a
sultanului.
Annecim, aceast sup va avea loc nainte sau dup
srbtoare.
Nu va avea loc nicio srbtoare pentru c Maiestatea sa
consider c este inoportun n aceste vremuri grele. A
interzis i focul de artificii, i salvele de artilerie. Banii astfel
economisii vor servi la atenuarea mizeriei. De acum nainte
se vor respecta doar srbtorile religioase.
71

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

A doua zi dimineaa, n faa palatului, o mn de servitori


fac numeroase pregtiri. Instaleaz dou mese provizorii, pe
care le acoper cu pnz nealbit. Apoi aduc supierele mari
din cositor i courile cu pine.
Despre oferta mrinimoas a sultanei s-a aflat repede prin
mprejurimi i, de aceea, la porile palatului s-au adunat o
mulime de ceretori. Printre ceretorii clasici se gsesc
soldai n uniforme crpite, fugari din interiorul rii,
mbrcai rnete, i muli oameni care au srcit recent.
Acetia sunt deosebit de curat mbrcai i ruinoi din fire.
Dup servirea supei, servitorii demonteaz mesele i fac
curat. Selma, care i supravegheaz, observ apropierea unui
brbat i a unei fetie. Brbatul se adreseaz unui servitor
ntr-o limb turc defectuoas, cerndu-i o bucic de
pine.
Nu mai avem, pentru astzi s-a terminat. De ce n-ai
venit la timp? ntoarcei-v mine.
Brbatul se sprijin obosit de gratii i scoate dintr-un
scule cteva ruble pe care le ntinde servitorului.
V rog, este pentru fetia mea, care de dou zile n-a mai
mncat nimic!
Servitorul se uit dispreuitor la bani i-i rspunde:
Ce s fac cu hrtiile astea? V-am spus, pentru astzi s-a
terminat, iar dac nu plecai, o s chem garda!
Brbatul, speriat de ameninare, se pregtete de plecare,
dar o voce l oprete:
V rog s ateptai!
Selma coboar n grab scrile i se rstete la servitor:
Adu carne, brnz i pine dar repede!
Acesta se ndreapt tremurnd spre buctrie. Apoi
prinesa se ntoarce spre protejaii ei. Brbatul are barba
72

- KENIZE MOURAD -

blond i ochii si albatri zmbesc.


V mulumesc, micu domnioar! V rog s-mi
permitei s m prezint: sunt contele Walenkow, ofier de
cavalerie al armatei ariste, iar aceasta este fiica mea, Tania.
Micua este finu i foarte timid.
Eu sunt sultana Selma. Venii, v rog!
i conduse pe cei doi musafiri ntr-un chioc din parc,
unde, de obicei, se odihneau vizitatorii naintea intrrii n
palat. Dup ce s-au aezat, apru servitorul cu bucate ct
pentru a hrni zece persoane.
Ofierul i povestete Selmei cum a reuit s scape n
Crimeea cnd i ultimul regiment arist, sub conducerea
generalului Wrangel, a fost distrus. A ajuns apoi la
Petersburg, unde l ateptau soia i fetia sa. Casa era
distrus, iar vecinii i-au povestit c soia i fusese omort de
cei roii; fetia ns a fost salvat i tria la o fost
servitoare, care i-a i ajutat s fug spre grania cu Turcia.
Au ndurat foamea, setea i frica.
Selma l ascult cu lacrimi n ochi.
Avei o inim tare bun, copilul meu, Dumnezeu s v
va rsplteasc.
Cei doi oaspei nu mnnc aproape nimic. Ofierul i
explic Selmei c, dup o lun de foamete, nu sunt obinuii
s suporte mult mncare. Atunci Selma l roag pe servitor
s mpacheteze totul ntr-un co pe care l ofer brbatului i
fetiei. Totui este ngrijorat.
Ce vei face acum?
Dumnezeu ne va ajuta.
Dumnezeu? Selma nu e mulumit. Mai bine ar consulta-o
pe sultan.
V rog s m ateptai o clip.
73

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Ajuns n budoarul mamei sale, aceasta o ntmpin cu


asprime:
Ce nseamn asta, sultan? Am auzit c ai primit doi
strini n pavilionul parcului.
Despre asta voiam s v povestesc, se blbie Selma, cei
doi vor muri de foame
i-i povestete mamei sale ntreaga istorie.
Annecim, nu-i putem ajuta?
A dori s pot, dar n Istanbul sunt sute de mii de fugari
rui, crora li se adaug i miile de fugari din Anatolia i
provinciile egeice. Este de datoria mea s-i ajut n primul
rnd pe cei din urm. mi pare ru, dar nu pot proceda altfel
Selma srut mna sultanei i pleac spre camera ei.
Cnd se ntoarce n pavilionul din parc, i ofer micii rusoaice
cea mai frumoas rochie a ei, o pereche de pantofi de lac i o
ppu mare. Rusoaica i mulumete cu un zmbet trist.
Apoi cei doi dispar, inndu-se de mn.

74

- KENIZE MOURAD -

Capitolul X
n dimineaa zilei de 16 martie 1920, locuitorii
Istanbulului sunt stupefiai, nu le vine s-i cread ochilor:
ntr-o singur noapte, oraul se transformase ntr-o tabr
militar. Pe strzi defileaz tancuri, iar la fiecare intersecie
sunt postai soldai cu mitraliere. Seciile de poliie,
ministerul de rzboi, al marinei i cel de interne, prefectura
i clubul ofierilor au fost ocupate. La gar, la vam i pe
drumurile Galatei staioneaz soldai englezi i indieni. Un
regiment de senegalezi a nconjurat vechiul Serai, iar n faa
palatelor tuturor persoanelor importante s-au format
comandouri de paz. Patrule de poliie ale Aliailor, formate
dintr-un poliist englez, un jandarm francez, un carabinier
italian i un poliist otoman, sunt postate pe fiecare strad,
pentru a risipi pn i cele mai mici grupuri de oameni. n
ora se fac percheziii prin case i sunt arestai turcii
suspeci de a fi complotat cu rebelii din Anatolia.
Generalul Tim, pe numele oficial Sir Charles Harington,
comandantul suprem al trupelor engleze, i-a convins pe
francezi i italieni c este momentul de a suprima rezistena
populaiei din Istanbul, pentru c n fiecare noapte dispar
arme i muniii din depozitele Aliailor, iar pe zi ce trece
numeroi ofieri i soldai turci prsesc oraul pentru a se
altura armatei lui Mustafa Kemal. Comandamentul englez a
anunat descoperirea unui complot, avnd ca scop uciderea
tuturor europenilor, i, prin urmare, sunt necesare msuri
drastice.
n palatul sultanei Hatice este mare agitaie. Toi servitorii
au fost trimii s aduc nouti cei ce s-au ntors au
75

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

numai veti proaste. Soldaii dezgroap pn i mormintele


n cutare de armament. Au fost omori aisprezece tineri,
membri ai unei orchestre de almuri, fiindc au fost luai
drept soldai. Muli parlamentari, cunoscui pentru
naionalismul lor, au fost arestai. Probabil c i vor exila n
Malta. Poliia este n cutarea scriitoarei Halide Edib, ale
crei scrieri patriotice ar putea aa spiritele.
Un eunuc aduce ziarele. Toate au pe prima pagin
comunicatul trupelor aliate: Membrii aa-numitei organizaii
naionale se opun voinei regimului central. Prin urmare,
Antanta este obligat s ocupe temporar Constantinopolul.
Ce prostie s dai un nume cretin acestui ora, care de
cinci sute de ani se numete Istanbul, gndete Selma.
n continuare, comunicatul sun astfel: Aceast msur
are rolul de a sprijini sultanatul, i nu de a rpi
Constantinopolul. Dar dac se va ajunge la tulburri i
masacre, decizia poate fi modificat. Pentru a ajuta la
reconstrucia unei noi Turcii, este de datoria tuturora s se
supun sultanului.
Sultanei aproape c-i pierise graiul de suprare:
S se supun sultanului? Ce prefctorie, de parc nam ti cu toii c padiahul este ostaticul forelor de ocupaie
i ameninat c n caz de nesupunere Istanbulul va fi cedat
grecilor.
Selma n-o vzuse niciodat att de suprat pe mama ei,
ceea ce o duce la concluzia c situaia e grav. Sper ntr-o
explicaie de la tatl ei. Ca de obicei, l gsete la fumuar,
mpreun cu civa prieteni. i aici fuseser servitorii cu
nouti. Toi sunt dezorientai: ministerele au fost ocupate,
iar numeroi colegi au fost arestai. Lumea se mir.
Uite, nici nu tiam despre c se numr printre
76

- KENIZE MOURAD -

kemaliti!
Poate nu este adevrat, dar britanicii sunt att de
suprai pentru soldaii i ofierii fugii, i pentru furturile de
arme, nct i aresteaz pe toi suspecii.
Avei dreptate. Ghicii care a fost rspunsul pazei
turceti de la cel mai mare depozit de muniii din ora cnd
un ofier englez i-a tras la rspundere pentru muniia furat.
Au jurat pe Coran c de vin au fost caprele care pteau
noaptea n zon i care, cu coarnele, au reuit s desigileze
uile. Ofierul a considerat c este inutil s-i ntrebe dac i
muniia a fost mncat de capre.
Toi rd n hohote.
Msurile disciplinare vor duce totui la creterea
popularitii lui Kemal. n dimineaa asta parc mi-a devenit
i mie simpatic nebunul.
Chiar o fi nebun? ntreab sceptic Hayri-bei. Maiestatea
sa este de alt prere. Englezii l suspecteaz pn i pe
padiah c ar colabora cu Kemal. Ministrul lor de externe,
Lord Curzon, a declarat chiar c nu tie ct de apropiate
sunt relaiile dintre sultan i Mustafa Kemal.
Se ieea din cas numai dac era absolut necesar. Selma
nu mai suporta aceast situaie; ntotdeauna cnd se
ntmpla ceva interesant era nchis n cas.
ntr-o noapte, n timp ce se perpelea n pat, neputnd s
adoarm, a auzit pai pe culoar. ntr-o clipit a srit din pat
i a crpat ua. L-a vzut pe Zeynel n compania unui domn
necunoscut, cu care se ndrepta spre camerele sultanei. Cine
s fie oare la aceast or trzie din noapte?! Ceasul arta ora
unu.
Cu inima ct un purice, Selma i-a urmrit n vrful
picioarelor. Perdeaua din brocart de la budoarul sultanei era
77

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

o bun ascunztoare, din care Selma nu numai c auzea tot,


dar putea s i vad ce se ntmpl.
Spre marea ei surprindere, vede un brbat tnr, care se
aaz lng sultan i-i arat nite hrtii. Curios, nu pare s
fie din familie, dar nici prieten al tatlui ei. Strinul e
nebrbierit, cu hainele foarte ifonate. Cine poate fi din
moment ce sultana l-a primit la aceast or chiar n
budoarul ei?!
Deodat, sultana se ridic i-i face semn tnrului s-l
urmeze pe Zeynel. Selma mai aude doar zgomotul uii de la
pod, dup care se ntoarce n camera ei. Este agitat, dar i
ncntat c, n sfrit, se petrece ceva interesant n palat.
Faptul c sultana ascunde un strin n aripa palatului care
este destinat femeilor dovedete c s-a ntmplat ceva.
Hayri-bei, care este plecat de cteva zile, nu va fi ncntat c
sultana a primit un strin n cas, n absena sa. Selma se
uit la ceas, e dou. Pcat c nu e diminea, ca s afle ct
mai multe amnunte despre cele ntmplate.
Cnd s adoarm, aude bti puternice n porile
palatului. Se scoal grbit i se duce la fereastr. n faa
palatului vede agitndu-se trei poliiti turci pe care garda
ncearc s-i domoleasc. Eunucii i roag s plece din faa
locuinei femeilor pentru c domnul nu este acas. Poliitii
insist, artndu-le un mandat de percheziie. Sunt
informai c n palat a ptruns un criminal periculos.
Eunucii se mpotrivesc hotrt, n schimb garda ncepe s
ovie Datoria lor era aceea de a apra palatul, dar se pot
oare mpotrivi propriei poliii? Deodat, se aude o voce
energic i apare sultana:
Ce se ntmpla aici? Domnii mei, ai pierdut ceva? De
cnd vor musulmanii s ptrund ntr-un haremlc?
78

- KENIZE MOURAD -

Ofierul grupei de poliiti rmne pentru un moment fr


replic, apoi se nclin respectuos:
Sultan, v rog s m credei c m simt penibil, dar
suntem informai c n acest palat a ptruns un rufctor.
De aceea, marele vizir damad Ferid a emis un mandat de
percheziie.
Sultana zmbete dispreuitor.
Aceast marionet mi d mie ordine! Singurul care
poate s-mi ordone este Maiestatea sa i, prin urmare, m
voi pleca numai dac mi artai o scrisoare semnat de el.
Ofierul se blbie zpcit:
Dar, sultan
Nu insistai, domnule cpitan. Aici nu vei intra, este o
chestiune de onoare.
Vzndu-l c ezit, sultana i cere unui om din garda
palatului revolverul. Poliitii ndreapt armele spre ea, dar
sultana i linitete:
Nu v temei, nu voi trage asupra unui soldat turc. Dar
s tii c n acest palat vei intra numai peste capul meu.
Brbaii sunt nmrmurii, nu-i cred urechilor.
Avei de ales, domnii mei. Ce preferai, furia acestui
damad Ferid sau furia sultanului, cnd va afla la ce m-ai
mpins?
Faa ofierului se lumineaz de admiraie. Rar a vzut un
brbat care s fie de teapa acestei femei.
V rog s m iertai, sultan. Sunt sigur c omul pe
care l cutm nu se afl la dumneavoastr i, chiar dac voi
fi degradat pentru aceasta, nu v mai rein.
Ofierul salut respectuos i pleac.
Dimineaa, Selma se repede la mama ei, care citete.
Ai dormit bine, annecim?
79

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Grozav, dar dumneavoastr?


Destul de ru, am auzit attea zgomote ciudate.
Selma arde de nerbdare s afle ntreaga poveste, s fie i
ea prta la acest secret. Inutil. Sultana i rspunde pe un
ton indiferent:
Da? i se adncete n lectur.
Selma este dezamgit. Mama nu are ncredere n ea i o
trateaz ca pe un copil, chiar dac ea a mplinit deja nou
ani. Foarte bine. Dac nu vrea s-i spun, o s afle ea i
singur.
Asigurndu-se c nu este nimeni pe hol, Selma se
furieaz pn la ua care duce spre pod. Aici ezit: s bat
sau nu la u? Desigur, ar fi politicos s bat la u, dar
oare fa de un rufctor trebuia s fie politicoas? Pn la
urm tuete zgomotos i deschide ua.
n pod este foarte ntuneric i Selma nu reuete s
disting nimic, aa nct se sperie la auzul unei voci
nbuite:
nc o micare i trag!
La mic distana de ea se afl un brbat ghemuit la
pmnt, cu revolverul ndreptat asupra ei. Dar vocea i
tremur. Selma l linitete, mrinimoas:
Nu v fie team, nu va fac niciun ru.
Brbatul, la nceput dezorientat, devine apoi contient de
aceast situaie aberant i izbucnete n rs. Selma se
atepta la orice, dar nu la aa o veselie.
Cine eti tu? o ntreab brbatul.
Sunt fiica sultanei, pe care ai vizitat-o azi-noapte.
Aha, ai tras cu urechea. Nu tiam c prinesele sunt
att de indiscrete.
Selma, care se atepta s-l impresioneze, se simi jignit
80

- KENIZE MOURAD -

de atitudinea lui.
V caut poliia. De ce? Cine suntei?
Brbatul pare din ce n ce mai amuzat:
Dar acesta este un adevrat interogatoriu! mi face
plcere s v rspund prines, dac avei bunvoina s
luai loc.
O invit cu politee exagerat pe o grmad de vechituri.
Ce drgu v-ai fcut, i cnd m gndesc ce bebelu
urt erai! V tiu de cnd aveai un an, pe vremea aceea
eram adjunctul unchiului dumneavoastr prinul
Selaheddin. Dup moartea sa am luptat trei ani pe frontul
din Caucaz. Am pierdut, i inamicii notri i-au mprit
regatul. Acum vor s ne tearg de pe hart, ca s se
rzbune pentru acele secole n care au tremurat n faa
noastr. Fac o greeal provocndu-ne, pentru c noi nu mai
avem nimic de pierdut.
De ce adulii nu pot rspunde la ntrebri simple? Ce
vreau eu s tiu este de ce v caut poliia?
Ai auzit cumva despre Mustafa Kemal?
Desigur.
Deci, eu sunt unul dintre locotenenii lui i am
misiunea de a contacta ofierii care vor s se alture revoltei
din Anatolia. i ajut s prseasc oraul n travesti, dar am
fost denunat. Ieri, casa n care m ascundeam a fost
nconjurat de englezi. Am reuit s fug, dar nu tiam ncotro
i atunci mi-am amintit de vorbele prinului Selaheddin, care
susine c pentru mama dumneavoastr prioritare sunt
interesele Turciei. Am dorit ca ea s m ajute, spernd, n
acelai timp, c poliitii nu-i vor permite s percheziioneze
casa unei sultane. M-am nelat n aceast privin. Noaptea
trecut, sultana a reuit s-i in la distan, dar se vor
81

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ntoarce. tiu c sunt aici. Privii, v rog.


n faa intrrii palatului, se afl o duzin de poliiti.
Selma i privete descumpnit.
Trebuie s plec imediat, dar cum?
Cteva ore mai trziu, un grup de femei, mbrcate n
cearceafuri negre, prseau haremlcul, ndreptndu-se spre
pia. Discutau aprins, ignorndu-i pe poliitii din faa
palatului.
Allah le-a dat femeilor o limb lung ct coada
diavolului i o minte de mrimea unui bob de orez,
comenteaz rutcios unul dintre poliiti. Ceilali rd
zgomotos, cu att mai mult cu ct sunt foarte indispui: stau
de azi-diminea n faa palatului i sunt ateni cine iese sau
cine intr n palat. Dar n-a ieit nimeni n afara acestor femei
glgioase.
Femeile se opresc n faa unui portal i se adun n jurul
celei mai vrstnice, ajutnd-o s-i aranjeze inuta. n timpul
acesta, ea se uit n jur, ferindu-se de privirile indiscrete ale
trectorilor. Deodat, apare un brbat care parc ieise din
acea cas. Femeile ns nu-i acord nicio atenie i i
continu drumul discutnd zgomotos. Brbatul trece strada
i se pierde n mulime.
n faa portalului, rmsese ceva negru era cearceaful
femeii vrstnice
Trei sptmni mai trziu, Selma primete un bilet
misterios: obolanul din pod este din nou n adpostul su i
le mulumete znelor bune.
Bucuroas, Selma i aduce mamei noutatea. Aceasta ridic
din sprncene:
De unde o fi acest mesaj curajos? N-am nici cea mai
mic idee. Sunt sigur c nici dumneavoastr.
82

- KENIZE MOURAD -

Selma este fericit. Amndou mpart un secret important,


un secret capital.

83

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XI
Selma a plecat, mpreun cu mtua ei Fatma, s viziteze
o mnstire renumit prin faptul c gzduiete un ordin
mistic, cel al derviilor dansatori. Soul Fatmei, Refik-bei,
este membru al acestei comuniti.
Selma i-a dorit dintotdeauna s-i vad pe aceti dervii
brbai care danseaz n timpul rugciunii (dansul fiind
considerat drept indecent).
Dup un drum obositor, ajung, n sfrit la mnstire.
Sultana Fatma, mbrcat n cearceaf, o nfoar pe
Selma ntr-un al lung i cele dou se ndreapt spre intrarea
femeilor. i n incinta mnstirii, femeile i au spaiul lor,
nconjurat de muarabi. Sunt prezente femei de toate
vrstele, fiecare rugndu-se pe covorul ei. Selma privete
curioas n jos, spre sala n care se desfoar slujbele.
Deodat se face linite. Intr derviii, n haine albe, cu
mantale negre i cu plrii mari de fetru. Ultimul, apare
eicul. Toi se nclin n faa mirhabului19. Un brbat tnr
cnt o veche melodie de dragoste n onoarea Profetului.
La sfritul cntecului, eicul bate din picior i derviii se
aaz n grupuri de cte trei, fcnd nconjurul slii
numrul trei simbolizeaz cele trei trepte care duc spre
Dumnezeu: inspiraia, nelegerea i dragostea. Dup aceea
i dau jos mantalele negre, care sunt simbolul mormntului,
i rmn n hainele albe strlucitoare, semn al unui suflet
neprihnit. Apoi ncepe dansul. eicul danseaz n mijlocul
grupului el este soarele, n jurul cruia se nvrt planetele.
19

O suprafa de marmur orientat spre Mecca (n.t.).


84

- KENIZE MOURAD -

Mna dreapt este ridicat spre cer, cernd iertare, iar mna
stng este ndreptat spre pmnt, pentru a oferi aceast
ndurare lumii. Selma este fascinat i simte o nevoie aprig
de a se altura dansatorilor; din pcate trebuie s rmn
ascuns n spatele muarabilor.
i venea s plng. Acolo jos se ntmplau lucruri de la
care ea era exclus.
eicul se retrage n camera sa, unde-i primete elevii.
Spre surpriza Selmei, accesul femeilor este permis, chiar i
fr voal. Maestrul e de prere c n aceast atmosfer de
neprihnire creat de dansul sfnt nu se pot nate dorine
necurate.
eicul, un brbat mititel, slbu, arat ca un oarecare.
Aura de care era nconjurat n timpul slujbei a disprut.
Fetia are impresia c a fost pclit, deoarece n aceast
camer, urt mobilat, se afl n faa unui om obinuit.
Trebuie s srute mna eicului; Selma vrea s se retrag,
dar se stpnete. Doar a srutat attea mini pn acum,
mini aspre, fine, nervoase, energice, slabe, mini pe care le
iubea i respecta, altele pe care ar fi preferat s le mute.
Mna eicului, aezat pe o pern de catifea, este alb i
ginga. Selma se pregtete s o srute, cnd, brusc, mna
se ntoarce cu palma n sus. Selma se uit dezorientat spre
mtua ei, care i optete: Srutai palma, este un semn de
onoare. Maestrul dorete s-i fii aproape de inim.
Dup ce srut palma, Selma i ridic privirea spre eic.
Din ochii acestuia pornete o lumin puternic i deschis,
astfel nct restul camerei se afl n ntuneric. I se face fric:
cu ultimele ei puteri, se ridic i se ndreapt spre mtua
Fatma, care pare s nu fi observat nimic.
85

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

De fapt, s-a ntmplat ceva?


Deodat se deschide ua i, n ncpere, intr ofieri turci.
Selma recunoate printre ei pe unii dintre dansatorii din
biseric. Discuia devine din ce n ce mai aprins. Un brbat
tnr se mir de existena rului n lume, avnd n vedere c
ea este, totui, creaia unui Dumnezeu bun. Fiecare gsete
cte o explicaie pentru aceasta. Un ofier intervine
nerbdtor:
O cauz pentru existena rului? Fals problem,
pentru c rul exist i chiar noul nostru eic l-Islam l
provoac. ara noastr este n mna necredincioilor, iar
sultanul nostru, conductorul lumii musulmane, este
ostaticul lor. Nu este de datoria noastr s eliberm Turcia i
pe sultan, pentru ca Islamul s nu mai fie controlat de ctre
cretini?!
Ai dreptate, fiul meu, este datoria noastr, i rspunde
eicul.
Bine, atunci de ce eicul l-Islam a condamnat n mod
public lupta naional din Anatolia, condus de Mustafa
Kemal? De ce a anunat aceast Fetva 20, prin care l numete
trdtor?
Tu ai spus c sultanul nostru nu este liber. Nici eicul
l-Islam nu este liber.
Atunci ar fi trebuit s refuze.
Dar ar fi putut s fie curajos, ntruct prerea lui
sincer este c acest rzboi naional nu reprezint cea mai
bun soluie, ba, mai mult, are influen nefavorabil asupra
condiiilor de pace.
Vom ctiga, pentru c nu avem de ales. De cnd a fost
ocupat Istanbulul, numrul partizanilor care ni se altur
20

Decret religios cu putere de lege.


86

- KENIZE MOURAD -

este n continu cretere. Pn i femei, i fete tinere i-au


prsit familiile pentru a ngriji rniii. Mnstirile ni s-au
alturat ne ajut cu mncare i ne ofer un adpost sigur.
Selma nu-i crede urechilor. Se afl ntr-unul dintre
centrele luptei naionale, iar aceti dervii dansatori,
mpreun cu eicul lor, sunt conspiratori.
Discuia continu, ofierii povestesc rznd cum le parvin
armele n Anatolia.
Ne ajut poporul turc, dar i soldaii francezi i italieni,
care sunt suprai c englezii vor s obin cele mai mari
avantaje de pe urma rzboiului. De exemplu, Izmirul a fost
promis italienilor, dar a fost dat grecilor. Pn la urm, au
priceput i francezii c au fost pclii. Englezii, nu numai c
au obinut Irakul, dar vor s controleze i Turcia. Guvernul
Clemenceau este att de suprat nct vrea s-l susin, n
mod discret, pe Mustafa Kemal. Consecinele sunt evidente:
bravii francezi se prefac c nu ne vd atunci cnd le furm
arme.
Se spune c Mustafa Kemal ar fi prieten al guvernului
bolevic, c ar fi chiar comunist. Este adevrat?
Kemal este la fel de comunist ca i mine. Ideile egalitare
nu-l intereseaz deloc, are, mai degrab, trsturi de
dictator. Cu sovieticii ntreine relaii pentru c are nevoie de
ajutorul lor, care const n muniii i bani.
S-a fcut deja trziu i totui nimeni n-a ndrznit s pun
cea mai important ntrebare, cea care i preocup pe toi.
Pn la urm, ofierul care a fost ultragiat de purtarea
eicului l-Islam ndrznete:
V rog s ne spunei, domnule, ce zic visele? Vom
ctiga acest rzboi?
Rzboiul va dura mult timp, iar Turcia i va izgoni pe
87

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

necredincioi, dar va fi nvins de ctre acetia.


V rog s ne explicai ce nseamn asta.
Nu pot s v spun mai mult dect c Turcia va fi
nvingtoare din punct de vedere militar, dar, dup victorie,
Europa va domina aici, va prelua conducerea religioas
Atunci mai are vreun rost s luptm?
De ce attea ntrebri? Acum datoria noastr este s
eliberm ara, mine ns, decenii mai trziu, copiii i nepoii
notri vor conduce un rzboi mult mai important, vital, cu
strintatea
Era trecut de miezul nopii cnd Selma i mtua ei se
ntorceau la palat.

88

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XII
Maiestatea sa a luat, n sfrit, o decizie important
l-a condamnat la moarte pe Kemal, eroul poporului, singurul
care a nclcat dictatele forei de ocupaie, singurul care i-a
constituit o armat i care lupt. Incredibil! Ne-am ateptat
cu toii s-i ofere o decoraie, dar n-a fost aa, ntruct
sultanul i d ascultare numai cumnatului su, damadul
Ferid, aceast slug a englezilor.
De cteva sptmni, Hayri-bei este foarte iritat i-i face
scene soiei sale ca i cum ea ar fi vinovat de aciunea
sultanului. Ce-ar dori, de fapt, s-l condamne ea pe sultan?
Nu poate s-l condamne, i asta nu datorit unei loialiti
oarbe fa de familie, ci pentru c are convingerea c
padiahul, care este un om inteligent i abil, face de fapt un
joc dublu. Condamnarea lui Kemal, cel aflat la sute de
kilometri distan, are o semnificaie pur simbolic iar
armata califatului, trimis s lupte mpotriva kemalitilor,
este de fapt o band de voluntari indisciplinai. Toate
msurile luate sunt praf aruncat n ochii englezilor, pentru
a-i mai domoli. n ceea ce-l privete pe marele vizir, damadul
Ferid, sultanul ar fi fericit s scape de el, dar acest brbat
este sprijinit de englezi.
tii ce mi-a povestit ieri sultana Sabiha? ncepe
discuia sultana Hatice. ntr-una din zile, cnd damadul
Ferid a fost chemat la guvern, Sabiha i-a fcut o vizit tatlui
ei, sultanul, i i-a cerut o explicaie referitoare la Kemal.
Nu mai neleg, n urm cu ase luni erai bucuros c a
demisionat, nu?
Iar sultanul i-a rspuns:
89

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Vai, Sabiha, dac ai tii nu mai am nicio putere n


aceast privin!
Este posibil ca unchiul dumneavoastr s nu mai aib
nicio putere, dar ar putea mcar s nu confirme acest guvern
de marionete, zise Hayri-bei.
Selma, aezat ntr-un col al budoarului, are sentimentul
neplcut c tatl ei este suprat pe mama ei, i nu pe sultan.
Hayri, credei, cu adevrat, c un domnitor trebuie s
dea socoteal cuiva? Dup prerea mea, tcerea padiahului
se explic astfel: n primul rnd vrea s potoleasc
nencrederea englezilor, iar n al doilea rnd s-i ofere timp
suficient lui Kemal pentru organizarea unei armate
numeroase. Aceast armat este singurul nostru atu la
apropiatele tratative de pace. Aliaii nu sunt tocmai dornici
de un nou conflict i dac sunt confruntai cu o rezisten
puternic n Anatolia vor fi mai precaui n legtur cu
revendicrile lor.
Avei, ca ntotdeauna, rspuns la toate ntrebrile. n
realitate ns comportamentul sultanului nu poate fi scuzat.
Dar, prietene, dac suntei de alt prere de ce nu
luptai alturi de general n Anatolia? Astfel v vei dovedi
curajul i patriotismul.
Se aude un pocnet. Bastonul subire din filde se rupe n
dou. Hayri-bei arunc cele dou buci la picioarele
sultanei i pleac fr un cuvnt.
n timpul aprinsei discuii, au uitat de existena Selmei,
care sttea ascuns n fotoliu. Selma ura certurile tot mai
dese dintre prinii ei i avea impresia c cei doi erau
desprii de un zid, care se nla pe zi ce trecea.
Zeynel se ndreapt spre Cornul de aur. Este deja ora zece
90

- KENIZE MOURAD -

i Mahmud l ateapt precis, dar el nu are chef s-l


ntlneasc pentru c este ngrozitor de suprat. Fr voia
sa, a fost martor la o discuie aprins ntre sultan i soul
ei.
Ce la! gndete Zeynel. Cum a putut sultana s se
ndrgosteasc de un om att de nensemnat, cum de i
tolereaz neruinarea?
n deprtare, se aude clopotul bisericii din Pera. Zeynel
numr mecanic btile: ora unsprezece. n faa lui apare
imaginea lui Mahmud, care l ateapt nelinitit, la
cafeneaua unde se ntlnesc de obicei. Zeynel a ales acest
local pentru c cei care-l frecventeaz sunt locuitori din
mprejurimi i astfel nu-i recunoate nimeni.
Se ntlnesc o dat sau de dou ori pe sptmn.
Cteodat ns, cnd sultana i vorbete indiferent sau rstit,
Zeynel renun la rendez-vous. Mahmud suport asta fiindc
l iubete. Oare de ce i poart atta dragoste acest biat?! El
se poart cu tandree, dar despre dragoste i pasiune nu
poate fi vorba, mai ales ntre oameni ca ei.
Zeynel ezit. Dac nu se duce, biatul va suferi pe nedrept;
dac se duce, ar fi ca i cum ar trda-o pe sultan. Pn la
urm se hotrte s se ntoarc la palat.
n dimineaa urmtoare, n ora domnete mare agitaie.
Zeynel sosete la palat cu un ziar n ale crui pagini apar
condiiile impuse Turciei n cazul semnrii tratatului de pace.
Sultana i smulge ziarul din mn, citete n grab cele
cteva rnduri i se albete.
i-au pierdut minile!!! Vor s ne semnm propria
condamnare la moarte
Populaia Istanbulului este ocat; nu se atepta la un
dezastru; nici cei mai pesimiti nu i-au imaginat asemenea
91

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

condiii draconice Aliaii au hotrt, pur i simplu,


mprirea Turciei. Turcia de est i Izmirul cu mprejurimile
sale revin Greciei, Anatolia de est ar deveni Armenia,
Kurdistanul va fi independent, iar Anatolia de sud va trece n
administraie francez i italian. Turciei i mai rmn
podiul Anatoliei, cu o ieire spre Marea Neagr, i
Istanbulul, o mic enclav cu civa kilometri ptrai de
hinterland21 dar acesta enclav nu este nici mcar
independent; strmtorile, singurele ci de acces spre mare,
sunt sub supraveghere internaional, iar capitala otoman
se va supune unui control militar i financiar al forelor
aliate.
n ora, atmosfera este tensionat i au loc numeroase
demonstraii. Cei ce au optat pentru o politic a bunuluisim, a negocierilor nu mai au curajul s se exprime, n
schimb, susintorii lui Kemal s-au nmulit. Ziarele sunt
supuse cenzurii i nu ofer informaii despre evenimentele,
din Anatolia, iar populaia vorbete numai despre luptele ce
se desfoar acolo i despre victoriile kemalitilor. Bazarul a
devenit un adevrat centru de informaii i, o dat cu
cumprturile, oamenii pleac i cu o bogat recolt de
zvonuri.
n palatul sultanei Hatice, singura legtur cu exteriorul o
realizeaz eunucii. ntr-o zi, cam pe la mijlocul lunii iunie,
Zeynel se ntoarce cu ochii zmbitori din ora.
Kemalitii i-au nvins pe cei din armata califatului, iar
acum se afl la o distan de numai treizeci de kilometri. Se
zvonete c intenioneaz s intre n ora cam ntr-o
sptmn, n ultima zi a Bairamului, de srbtoarea
Regiune relativ rigid din punct de vedere tectonic, situat n spatele
unui sistem muntos cutat.
92
21

- KENIZE MOURAD -

dulciurilor.
Sultana i ascunde tremurul.
De unde ai aflat toate astea?
De la birjarul celui mai bun ziarist al ziarului
Alemdar, care a aflat de la soia sa, prietena cea mai bun
a nepoatei marelui vizir. Acesta este foarte nervos. Englezii i
reproeaz c i-a fcut de rs cu invincibila armat a
califatului, care a supravieuit doar dou luni.
Sultana este cuprins de un sentiment de triumf, dar i de
nelinite. Armatele inamice nu vor sta cu minile n sn la
apropierea kemalitilor. Ar putea izbucni un nou rzboi, mai
crunt dect precedentul. Va fi un rzboi civil, n acelai timp,
i se va desfura chiar n ora, n capitala imperiului. Vor fi
distruse palatele, moscheile, seraiurile, toate minuniile
create pe parcursul a sute de ani vor disprea.
Zilele urmtoare sunt dominate de agitaie; oamenii,
iritai, triesc sub o mare tensiune pentru c se apropie
ultima zi a Bairamului, zi n care sunt ateptate trupele
kemaliste. Dar, srbtoarea dulciurilor ncepe i trupele se
gsesc tot la Tuzla. n palatul Ortoky plutete dezamgirea,
dar i uurarea. Numai Selma este att de descurajat nct
a nghiit dintr-odat toat ppua de zahr primit n dar de
la mama ei; astfel s-a ales cu o indigestie.
Micu sultan, Kemal-paa nu vine Grecii au trimis
ase divizii s-l nfrunte, iar trupele lui sunt mai puin
numeroase i prost echipate Se retrag de pe toate
fronturile
Selma se simte trdat. Cum, dac ea a zcut patru zile n
pat, s-a schimbat lumea! O strnge de mn pe doic,
negresa care i-a adus aceste veti scandaloase.
Dadi, hai s ne rugm. Allah, Cel Mrinimos, va face
93

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

dreptate.
Dar timpul trece i vetile, care sosesc cu o regularitate
nemiloas, sunt din ce n ce mai proaste. Armata naional
este nfrnt, grecii nainteaz cu repeziciune, sunt cucerite
orae, unul dup altul: Akhisar, Balikesir, Bandirma i
Bursa. Fosta capital a Imperiului otoman, oraul sfnt, cu
mormintele primilor sultani, aceast capodoper a artei
islamice, cu moschei i palate, se afl n minile
necredincioilor. ocul este la fel de ngrozitor ca i n urma
cuceririi Izmirului. Mustafa Kemal le-a nelat speranele,
dar se sper ntr-o reacie a sultanului.
De ce sultanul nu declar rzboi? o ntreab Selma pe
mama ei.
Dar nu primete niciun rspuns. Fetia este att de
disperat nct nu mai are apetit i chef de distracie.
ntr-o diminea, Selma i cheam pe toi copiii care in de
palat la o ntrunire. Sunt fiii i fiicele administratorului,
secretarilor, birjarului, buctarului i paznicului, toi cei ale
cror familii locuiesc n incinta palatului.
Toi copiii i sunt credincioi Selmei, dar mai ales Ahmet,
fiul cel mai mic al secretarului privat al lui Hayri-bei. Are
unsprezece ani i, dintotdeauna, a fost foarte ndrgostit de
mica sultan. Dendat ce o privete, se nroete i-i este
total supus, ceea ce o irit pe Selma Ahmet este calul ei de
btaie.
n aceast diminea ns, Selma hotrte c timpul
rugciunilor colective a trecut i c, de-acum ncolo, se vor
juca de-a rzboiul. De o parte sunt turcii, n frunte cu
sultanul lor, i aici se refer evident la ea, iar de partea
opus sunt grecii. Copiii sunt entuziasmai de noul joc i se
rspndesc rapid n parc pentru a-i confeciona arme, de
94

- KENIZE MOURAD -

fapt nuiele subiri i elastice. n momentul alegerii taberelor,


apare ns o mare dificultate: niciunul dintre copii nu vrea s
fie n tabra grecilor. Nimic nu-i poate convinge i Selmei i
vine s plng de furie. Pn la urm se aude o voce firav:
Sunt bucuros s fiu unul dintre greci.
Ahmet o privete, cu ochii si frumoi i credincioi, n
sperana c ea i va zmbi.
Bine, tu eti generalul Praveskopoulus, dar unde-i este
armata?
La armat nici nu s-a gndit. Era att de fericit c i-a
fcut pe plac sultanei nct ar lupta i de unul singur
mpotriva tuturora. Bineneles c nu poate fi vorba ca grecii
s-i nving pe turci, i cu att mai puin ca el, Ahmet, s-o
nving pe aceea pe care o iubete.
Dar Selma nu este mulumit, ar fi o victorie prea uoar.
Cine i se altur lui Ahmet? ntreab ea nc o dat.
Spre marea ei surprindere, dou fetie timide i un biat
grsu se hotrsc s treac de partea lui Ahmet.
Dac Ahmet este grec, atunci noi vom fi alturi de el,
explicar copiii.
Selma rmne uimit. Promisiunile i apoi criza ei de furie
nu i-au determinat s se hotrasc, n schimb, au trecut
spontan de partea lui Ahmet. Oare n ce const autoritatea
lui? n buna-credin i amabilitatea sa? Dar acestea nu
sunt caliti de conductor. Oricum, cei ce i s-au alturat
sunt cei mai modeti din tot grupul; asta o irit pentru c
are impresia c vor s-i dea o lecie.
Copiii ateapt semnalul de ncepere a luptei. Selma ns,
pentru a nu se spune c turcii i-au nvins pe greci datorit
superioritii numerice, i reduce armata la patru soldai,
bineneles cei mai puternici, i lupta pornete.
95

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

De la bun nceput, este evident c armata grecilor nu va


face fa situaiei, totui ea se apr cu mult curaj. Cele dou
fetie i biatul grsu, dup ce s-au aprat de dragul jocului,
se predau turcilor. Nu mai lupt dect Ahmet, nconjurat de
soldaii Selmei, reuete totui s-i in la distan. Cu o
rapiditate uimitoare, lovete n stnga i-n dreapta, uitnd c
el este generalul grec Paraveskopoulus. Se simte doar un
cavaler care lupt pentru a dobndi admiraia frumoasei
sale.
Dar Selma nu mai este Selma, ci sultanul atotputernic,
Umbra lui Dumnezeu pe pmnt, care nu poate sta departe
n timp ce armata sa e inut n ah de ctre acest general
grec. i prsete prizonierii i trece n primele rnduri, fa
n fa cu dumanul. Fierbe de furie. Acest Paraveskopoulus
vrea s cucereasc Turcia, s subjuge poporul; armata sa a
dat foc satelor, a masacrat femei i copii i vrea s
cucereasc Istanbulul i s-l alunge pe sultan! Selma
lovete. Lovete din toate puterile.
Brusc, se oprete. O doare braul sau s-a fcut o linite
neobinuit?
Generalul Paraveskopoulus se afl la picioarele ei i este
cuprins de o criz de sughi din pricina durerii.
V-ai pierdut minile?
n faa Selmei apare, palid, sultana. Nu pare furioas, ci
mai degrab anesteziat, ca i cum ar fi descoperit c fiica ei
este o bestie. Selma i revine brusc. Ea nu este sultanul, iar
la picioarele ei, aproape n com, nu se afl generalul
Paraveskopoulus, ci prietenul ei Ahmet, pe care aproape c la omort n btaie. Cu ochii n lacrimi, Selma se apleac
asupra biatului i-l mngie tandru pe pr, consolndu-l cu
vorbe drgstoase, ceea ce l convinge pe Ahmet c a murit i
96

- KENIZE MOURAD -

a ajuns n Paradis.
Gata cu teatrul sta, v rog s v retragei n camera
dumneavoastr! se aude din nou vocea tioas a sultanei.
Selma ncearc n zadar s-i explice mamei c, de fapt, a
vrut s-l omoare pe generalul grec, i nu pe prietenul ei
Ahmet. Sultana, ngrijorat de faptul c fiica ei a btut un
subordonat care nu s-a putut apra, a hotrt s-o
pedepseasc aspru; era n joc onoarea familiei.
A fost chemat, de urgen, de ctre eunuci btrnul medic
al palatului s preia cadavrul. Situaia era grav, dar, din
fericire, biatul tria. Cu puin alifie din grsime de tigru i
mult linite, i va reveni curnd.
n zilele urmtoare, Selma este nchis n camer; nu i se
las dect Coranul, nu o viziteaz nimeni, n afar de
servitoarea care-i aduce mncarea pine uscat i ap.
Dei are ordin precis s nu vorbeasc, micat de grija
Selmei pentru Ahmet, femeia ndrznete s dea linititor din
cap. Aa se scurg dou sptmni.
ntr-o diminea, Selma este trezit de un zgomot
neobinuit. Chemarea morilor, strigat de ctre muezinii
din toate minaretele, care anun doliu naional. Pe strad
lumea se nghesuie.
Ce s-a ntmplat, a murit sultanul?
Sclava care-i aducea pinea era nlcrimat i de data
aceasta nu refuz s-i rspund. Nu, n-a murit sultanul, s-a
ntmplat ceva mult mai groaznic: a fost semnat acel tratat
nedrept, care prevede dezmembrarea Turciei
n aceast zi de doliu, Selma i recapt libertatea,
evenimentele fiind mult prea tragice ca s mai conteze
altceva.
97

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XIII
A trecut i iarna, cea mai ntunecat iarn din viaa de
pn acum a Selmei, i a sosit primvara. Populaia
Istanbulului, ndoliat, a renunat la demonstraii, nici
mcar numirea noului guvern, sub conducerea damadului
Ferid, un om urt de popor, nu o mai impresioneaz.
Viaa este din ce n ce mai grea i populaia este total
descurajat. Armata kemalist, prea slab, nu a tiut s
profite de avantaje. Ba mai mult, n ultimele luni, a trebuit s
se lupte nu numai cu grecii, ci i cu bande de rani turci.
Comunicatul eicului l-Islam i-a derutat pe muli; n urma
ostracizrii lui, multe sate au refuzat s mai coopereze.
Planul lui Kemal era s-l cheme alturi de el pe prinul
motenitor, pentru a recuceri ncrederea populaiei. Dar
Abdl Mecid este un artist, un vistor i, pn s se
hotrasc, englezii au i aflat de toate astea i au nconjurat
palatul lui cu sute de soldai. Atunci, fiul lui Abdl Mecid,
Omer Faruk, s-a hotrt s i se alture lui Kemal, dar
plecarea lui era condiionat de naterea copilului. i iubea
foarte mult soia i nu voia s-o prseasc pn n acel
moment. Selma l admira pe Omer Faruk, unchiul-tunet,
poreclit astfel de copii, date fiind crizele sale de furie, dar i
nfiarea lui plcut.
O dat cu venirea primverii apar i croitoresele. Trebuie
rennoit garderoba, dar mai ales rochiele scurte ale Selmei.
Degeaba au ncercat servitoarele s-o conving pe sultan
c Selma ar trebui s poarte de acum ncolo cearceaf; ea a
protestat spunndu-le c este nc un copil i c i va
98

- KENIZE MOURAD -

schimba inuta numai dup mplinirea vrstei de doisprezece


ani.
De ctva vreme, Selma devenise foarte retras. Se refugia
ntr-un mic chioc, poreclit pavilionul privighetorii, pentru
c n acea zon a parcului i fcea de obicei cuibul pasrea.
Petrecea ore n ir visnd i ascultnd ciripitul privighetorii.
Legenda spune c, datorit indiferenei trandafirului,
pasrea disperat cnt toat viaa ei cu sperana de a
ctiga totui dragostea lui.
Afar este plcut i Selma, lungit pe covor, urmrete cu
privirea razele soarelui. Deodat, apare o umbr; uitndu-se
cu atenie, vede o siluet care semna cu unchiul ei Omer
Faruk. Imposibil, pentru c unchiul-tunet este n Anatolia
i lupt mpreun cu Mustafa Kemal! mpins de curiozitate,
se ndreapt spre palat.
ntr-adevr, prinul Faruk este cel care se plimb agitat
prin camer.
Kemal nici n-a vrut s m primeasc. Ne-am nelat
creznd c va accepta ajutorul nostru, al prinilor familiei
regale. Pe comuniti i pe alii nu i-a refuzat, dar noi i-am
putea umbri faima. Ne-a chemat cnd s-a aflat la ananghie.
Dar acum, cnd, ajutat de bolevici, a obinut victoria la
Inn, acum nu-i mai suntem necesari. Unii susin c ne
consider chiar trdtori, dar poporul turc ne iubete i nu-i
d crezare.
Sultana Hatice intervine:
Pn la urm, ce s-a ntmplat, Maiestate?
Generalul mi-a transmis un mesaj prin care mi
mulumea deosebit de politicos pentru sosirea mea, dar,
nevrnd s-mi primejduiasc viaa, m trimitea acas.
99

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XIV
Kemalitii au reuit, pentru a doua oar, s-i nving pe
greci la Inn i pentru moment ostilitile au ncetat.
Istanbulul,
entuziasmat,
se
simte
ndreptit
s
srbtoreasc. Este mijlocul lunii aprilie i au nceput
croazierele pe dulcile ape ale Asiei.
Pe rul Gokon, ticsit de brci multicolore, lumea se salut
prietenete, brbaii tineri se uit dup cte o frumoas,
creia i arunc floarea de la butonier, dar, nainte de a
ajunge la un asemenea gest, exist o serie de reguli galante
care trebuie respectate cu precizie. Dac amorezul se joac
cu o bucic de zahr, asta nseamn inima mea te
dorete; dac se joac cu o prun m sting de dorul
tu, iar dac ine n mn o batist din mtase albastr
v iubesc ca un nebun.
Este pentru prima dat cnd Selma contientizeaz acest
schimb tainic de semne. Simte o moliciune catifelat i
viseaz la viitoarea primvar.
Dar momentul de respiro a fost de scurt durat pentru
c, pe 13 iunie 1921, regele Konstantin al Greciei, mpreun
cu o armat de 80 000 de oameni, a debarcat n Izmir.
Scopul urmrit era distrugerea Ankarei i ocuparea
Istanbulului. Dumnezeu este cu el? Conform profeiei
polonezului Johannes, regele tuturor cretinilor va cuceri, la
nceputul lui octombrie, capitala, al crei nume occidental a
rmas Constantinopol, i-i va izgoni din ora pe barbari. Plin
de ncredere, n 13 august, Konstantin ncepe ofensiva
mpotriva Ankarei. Oraul e bntuit de panic. Grecii, mai
numeroi i mai bine narmai, avanseaz rapid, iar armata
100

- KENIZE MOURAD -

turc se retrage. O parte dintre locuitorii capitalei kemaliste,


printre care i subordonaii lui Kemal, se pregtete de fug.
Mustafa Kemal turbeaz de furie n faa acestei laiti i
cere s i se acorde titlul de comandant suprem al armatei,
titlu rezervat sultanului. Planul su este de a-i opri pe greci
la rul Sakarya, ultima linie natural de aprare, situat la o
distan de mai puin de o sut de kilometri de Ankara.
n Istanbul, populaia i-a pierdut orice speran. n
schimb, n cartierul greco-levantin, Pera, circul zvonul
conform cruia Mustafa Kemal ar fi fost luat prizonier i se
desfac sticle de ampanie.
Timp de douzeci i dou de zile i nopi, armata kemalist
rezist n faa agresorului, dup o lupt disperat. Toi tiu
c de aceast lupt depinde viitorul rii. La 11 septembrie,
armata greac se refugiaz, Turcia este salvat!
Dar rzboiul nu s-a terminat, ntruct jumtate din ar
este nc ocupat. Guvernele occidentale au priceput rapid
din care parte bate vntul. Parisul l trimite pe armantul
su ambasador, Franklin Bouillon, pentru a negocia cu
Mustafa Kemal, dar i pentru a-i promite retragerea trupelor
franceze din provincia Kiliken i, spre marea suprare a
Londrei, pentru semnarea unui tratat de neagresiune.
Se scurg luni ntregi, timp n care Kemal-paa i fortific
armata. i grecii, la rndul lor, fac pregtiri, dar opinia
public din Atena se opune, din ce n ce mai vehement,
continurii rzboiului.
n sfrit, la 26 august 1922, dup un an de linite, turcii
trec la ofensiv. Locuitorii Istanbulului nu ndrznesc s dea
crezare zvonurilor, dar, foarte curnd, se confirm eliberarea
oraelor Aydin, Manisa i Uak. Entuziasmul este general.
Sultanul i petrecea zilele rugndu-se, singurele
101

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ntreruperi producndu-se atunci cnd aprea secretarul


su particular cu nouti.
Pe data de 9 septembrie, generalul reuete s elibereze
Izmirul. Oamenii se mbrieaz fericii; dup doisprezece
ani de nenorociri i umiline, pot sta din nou cu capul
ridicat. De data aceasta triumful este total, rzboiul s-a
terminat.

102

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XV
Selma e prost dispus. Cu o zi nainte, mplinise
doisprezece ani i aceasta fusese cea mai nefericit zi din
viaa ei.
Printre numeroasele cadouri se afla i o cutie mare,
asemntoare celor pe care mama ei le primea de la Paris.
ntr-o grab febril, Selma a deschis capacul, cu ochii
nchii. n cutie a gsit un un cearceaf din mtase
turceasc, mpreun cu un voal de muselin. Spre
dezamgirea kalafarelor, a refuzat s mbrace aceast
nchisoare ambulant. A ofensat-o faptul c mama ei s-a
supus obiceiului, cu att mai mult cu ct cearceafurile sunt
din ce n ce mai rar purtate n Istanbul.
Aceast mbrcminte, lung i larg, a fost transformat
ntr-un deux-pices strns pe talie, iar voalul, cochet drapat
ntr-o parte, a devenit o podoab ncnttoare.
Femeile acelea sunt neserioase, comenteaz kalfalarele,
sau, mai ru, sunt intelectuale i revoluionare, ca Halide
Edib i adeptele ei. Sub pretextul eliberrii femeii, ele
umbl cu faa descoperit i n rochii care le descoper
gleznele, refuznd s respecte morala i tradiia islamic.
Morala? Ce are de-a face morala? De ce este imoral ca o
femeie s-i arate faa i prul, iar pentru un brbat nu?
Selma nu-i poate stpni furia.
Cu zelul unui neofit, Selma recurge din nou la Coran
ntre timp nvase destul arab. i petrece zile n ir citind
toate versetele referitoare la femei. Nicieri nu i se interzice
femeii s-i arate faa sau prul. Coranul prevede doar un
comportament reinut. Selma, furioas, consult c nici
103

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Profetul nu a obligat-o pe soia sa s poarte voal, iar Sokaina,


strnepoata lui Mohamed, a refuzat i ea s poarte voalul.
Ar nsemna s-l hulesc pe Dumnezeu, spunea. Dac mi-a
druit frumusee, atunci, cu siguran, a fcut-o nu pentru
ca eu s o ascund!
n atmosfer plutete libertatea. Pentru prima oar, dup
mult timp, locuitorii Istanbulului respir uurai.
Selma se afla n salonul sultanei cnd tatl ei ddu buzna,
neanunat.
Incredibil!!! Este incredibil! se blbie damadul.
Imaginai-v c Marea Adunare Naional de la Ankara a
hotrt desfiinarea sultanatului!
Hatice se ridic speriat.
V referii, probabil, la detronarea Maiestii sale,
sultanul Vahiddedin?
Nu. E vorba despre desfiinarea definitiv a
sultanatului.
Hayri-bei accentueaz fiecare silab.
De acum nainte, n Turcia nu va mai exista niciun
sultan, va rmne doar un calif, un conductor religios, care
nu deine niciun fel de putere politic. Uitai-v! i i
ntinde soiei sale ziarele.
Hatice citete rndurile n grab i ridic din umeri.
Imposibil! Nimeni nu va accepta aceast msur. n
Islam puterea politic i cea religioas nu au fost niciodat
separate.
Acestea au fost i argumentele majoritii deputailor.
Conservatorii, chiar i cei mai temperai, nu sunt de acord
cu hotrrea lui Kemal, ei vor o monarhie constituional,
care s fie controlat de naionaliti.
Bine, atunci de ce nu au votat conform credinei lor,
104

- KENIZE MOURAD -

doar sunt majoritari?


Tocmai Avnd n vedere opoziia lor, Kemal a recurs la
o adevrat lovitur de for, a urcat la tribun i v citez:
Ar fi de preferat ca toi membrii Adunrii s fie de acord cu
acest punct (al desfiinrii sultanatului), n caz contrar, votul
nu va modifica realitile politice, dar s-ar putea s cad
cteva capete. La acestea, adversarii lui au tcut; tiau c
nu sunt vorbe goale; de la nceputul rzboiului civil czuser
destule capete. Unul dintre deputai a mers chiar pn acolo
nct s explice: V rog s ne scuzai, dar noi am privit
ntrebarea dintr-un alt punct de vedere. Cinii, le-a fost
fric! Cteva ore mai trziu, Adunarea a votat, n
unanimitate, desfiinarea monarhiei.
Selma rmase uimit. Fr sultan? O ar fr domn, n
care fiecare face ce vrea? Imposibil! O ar condus de
Mustafa Kemal? Dar atunci n mintea ei apru o speran!
Dac Mustafa Kemal va fi noul sultan, atunci poate nu va
trebui s mai poarte oribilul cearceaf? Soia sa, Latife
Harum, nu-l poart, nici prietena sa Halide Edib.
i, brusc, Selma i dori din toat inima ca informaiile
aduse de tatl ei s fie adevrate, s nu mai existe sultan, iar
Kemal-paa s conduc ara. n acest timp apru i sultanafluture cu veti de la palatul Maiestii sale..
Kadna este foarte nelinitit. Noul guvernator, Refetbei, l-a ntiinat, n aceast dup-amiaz, pe sultan despre
detronarea sa, iar acesta i-a rspuns c nu va renuna la
tron. Acum, toat lumea se ntreab ce va urma, pentru c
tim cu toii c Mustafa Kemal nu este unul cruia s-i plac
provocrile. La ce presiuni va recurge? Maiestatea sa l crede
n stare de orice i s-a sugerat chiar c viaa i este n
primejdie.
105

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Sunt n stare s-l omoare, s ne omoare, o ntrerupse


Hayri-bei. Prietenii lui Kemal, bolevicii, n-au avut scrupule
cnd au ucis familia arist; bestiile nu i-au cruat nici pe
copii.
Selma nu-i crede urechilor. Cum, Trandafirul auriu,
pentru care s-au rugat att, s-i omoare? Imposibil!
Sultana Hatice se hotrte s participe la slujba de
Selamlc de vinerea, la moscheea Hamidie. Padiahul va
participa i el la slujb, iar Hatice dorete s-i arate
solidaritatea i la ru.
Cnd s urce, mpreun cu Selma, n trsura cu blazonul
regal, Mehmet, birjarul, ndrznete s-i sugereze c n
aceste timpuri ar fi mai indicat s se deplaseze cu o droc.
Sultana se ntoarce fulgerndu-l din priviri.
Acum cteva sptmni erai mndru s fi un birjar
regal, iar acum i-e team?! Bine, poi s pleci;
administratorul i va plti leafa!
Brbatul ncearc s se dezvinoveasc.
M iertai, sultan, dar am copii mici i nu vreau s-i
las orfani.
Prinesa se linitete.
Bine, Mehmet, du-te acas, dar, nainte de a pleca,
trimite-mi-l pe cellalt birjar, i spuse pe un ton calm.
Dar el roete i se blbie:
Maiestate, tii are o mam btrn, i el este
singurul ei sprijin A plecat deja de ieri.
Fr s m anune?
Nu a ndrznit, s-a ruinat, pentru c ai fost
ntotdeauna aa de bun cu el
Constat c nu mai avem birjar. Noroc c-l avem pe
Zeynel, ne va duce el.
106

- KENIZE MOURAD -

Moscheea Hamidie se afl doar la doi kilometri distan.


Conform obiceiului, femeile particip la Selamlk stnd n
trsur, n curte. ndat dup sosirea lor, apare i sultanul,
ntr-o trsur deschis, tras de doi cai. Pe jos, l urmeaz
trei adjutani, patru secretari i civa eunuci negri nici
un ministru, nici un demnitar. Selma este dezamgit. sta
s fie Selamlk? i amintete de fastuoasele ceremonii, cnd,
n urma trsurii sultanului, mergeau vizirii, paalele, prinii,
damadiarii, nalii demnitari, toi n inut festiv cu
decoraiile de aur strlucindu-le pe piept. Astzi, totul este
cenuiu, ca la o nmormntare. Unde este fanfara? Unde
sunt mndrii clrei care-l ntmpinau pe sultan cu
strigtul: Allah s-i druiasc via lung Padiahului
nostru!
Sultanul Vahiddedin, n uniforma de general, fr nicio
decoraie, cobor obosit din trsur; slbise i arta att de
epuizat nct Selma se ntreb dac nu cumva o fi bolnav.
Nu-l mai recunotea, n cteva luni ajunsese un moneag.
ngndurat, se ndrept spre moschee cnd se auzi chemarea
muezinului la rugciune: n numele naltului conductor
religios, al califului
Pentru prima oar, dup attea secole, se omite n
rugciune titlul domnitorului Imperiului otoman. Sultanul se
cutremur, de parc l-ar fi luat cu frig, i ptrunde n
moschee.
Consternate de toat tristeea scenei, Selma i mama ei
stau tcute n cupeu; orice vorb e de prisos.
Pe drumul de ntoarcere, trsura este oprit de ctre doi
brbai; unul dintre ei l amenin pe eunuc cu revolverul, iar
cellalt se ndreapt spre ua cupeului.
107

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Trdtoarelor! n curnd vei muri. Triasc Mustafa


Kemal.
Curioii s-au adunat i urmreau scena nmrmurii,
cnd, deodat, se auzi o voce tuntoare:
Porcilor! Nu v e ruine s v atingei de nite femei,
membre ale familiei sultanului, creia aceast ar i Kemal
al vostru i datoreaz totul? Cerei-v iertare imediat, cci
dac nu, v aranjez eu!
Cel care intervenise era un uria, un brbat n jur de
aizeci de ani, mbrcat n alvari largi i surtuc scurt, tipic
ranilor din Anatolia.
Cei doi naionaliti ncep s ezite, i Zeynel, profitnd de
situaie, pornete trsura.
Totul s-a petrecut att de repede nct Selma n-a avut
timpul necesar s se sperie. Dar a reinut un cuvnt pe care
l rostise brbatul i care o jignise profund: trdtoare!
Annecim, de ce m-a fcut trdtoare?
Selma este i ea surprins de rgueala i tremurul din
glasul ei. Cu greu a reuit s pronune acel cuvnt.
Sultana o privete trist.
tii, Selma, atunci cnd te prbueti, exist
ntotdeauna neputincioi care se bucur i, pe deasupra, i
mai dau i un picior n fund. Dar trebuie s tii c familia
otoman, cu toate slbiciunile i greelile pe care le-a fcut,
n-a trdat niciodat. Aceast idee este o absurditate: mreia
Turciei e i a noastr, dac am trda-o, ne-am trda pe noi
nine.

108

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XVI
Vinerea urmtoare, a plouat cu gleata, ceea ce le-a
mpiedicat, pe mam i fiic, s participe la Selamlk.
Selma se plictisete ngrozitor. Apare brusc Zeynel, care
alearg spre locuina sultanei. Selma este uimit, cci nu-l
vzuse niciodat ntr-o asemenea stare.
Aga, ce s-a ntmplat? l ntreab ea, dar n-o aude.
Atunci, Selma se repede dup el.
Ajuns n pragul budoarului sultanei, dup ce-i face
temenelele de rigoare, Zeynel ncepe:
Preamrit sultan gfie i-i d ochii peste cap.
Preamrit sultan deschide gura, dar nu reuete s
articuleze niciun cuvnt; brusc, izbucnete n plns.
Sultana face semn s i se aduc un scaun i s fie stropit
cu ap rece de iasomie; apoi ateapt linitit s-i revin. n
cteva minute, eunucul i revine i optete tremurnd:
Maiestatea sa, sultanul a fugit! Maiestatea sa a
prsit Istanbulul azi-diminea, mpreun cu fiul su,
prinul Ertugrul, i cu nou membri din garda sa. S-au
mbarcat pe crucitorul englez Malaya Capul i atrna,
iar faa i era inundat de lacrimi.
n urmtoarele zile, puteau fi citite amnunte despre
fuga sultanului n mai toate ziarele. Sultana, aezat pe
divan, l asculta pe Zeynel, care-i citea articolele pn la
ultimul cuvnt.
Mai toi ziaritii relatau despre fuga nedemn a
sultanului, n ale crui bagaje se aflau bijuteriile
patrimoniului
mbarcat
pe
o
nav
englezeasc.
Guvernatorul Istanbulului sigilase porile palatului Yildiz i
109

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

fcuse o inventariere a bunurilor rmase. Unii jurnaliti


afirmau chiar c sultanul ar fi fugit cu relicvele Profetului
Mohamed, ceea ce ar nsemna pierderea dreptului Turciei de
a-l numi pe califul Islamului i, cu aceasta, pierderea
supremaiei n lumea islamic, supremaie pe care o deinea
de cinci sute de ani.
Selma privete consternat spre mama ei. Sultanul nu
putea s fac toate acestea! Dar Zeynel continu, cu voce
monoton, citirea altor nelegiuiri de care era acuzat sultanul.
Deodat se fcu linite. Apru Nessim-aga, eunucul
preferat al sultanului Vahideddin. De ce nu plecase oare cu
stpnul su?
Sultana se ridic, cu privirea plin de speran.
Binecuvntat fie Allah, care te-a trimis, Aga!
Dorind s-i arate recunotina pentru credina sa, sultana
l invit s ia loc, dar eunucul prefer s rmn n picioare,
n semn de respect, mai ales n aceste vremuri n care familia
imperial este dispreuit i hulit.
Eunucul povestete cu lacrimi n ochi:
n seara dinaintea plecrii am fost chemat la stpn,
care m-a fcut prta la secretul su. M-a rugat s
mpachetez cteva lucruri. Eu mi-am permis s-l privesc n
ochi erau nroii. S nu mpachetezi dect cteva lucruri
mi-a spus. A luat cu el doar apte costume i uniforma de
gal pe care a purtat-o n ziua ncoronrii sale. Apoi i-a cerut
lui Omer Yaver un bilan asupra banilor si i mi-a spus,
jumtate rznd-jumtate plngnd: M vei urma n scurt
timp, Nessim, dar va trebui s te obinuieti cu lipsurile,
pentru c, Allah mi-e martor, nu dispun de mijloace
suficiente pentru a-mi ntreine familia. Te rog, ns, s-i dai
cuvntul de onoare c nu va afla nimeni, ntruct poporul
110

- KENIZE MOURAD -

msoar onoarea noastr n funcie de banii notri.


Ciudat, gndete Selma, annecim spune ntotdeauna c
onoarea nu are nimic comun cu bogia. Cele auzite o
uimesc. Dar poate a avut dreptate sultanul?!
V aducei aminte, Maiestatea voastr, de ustensilele de
scris din aur i de portigaretul placat cu rubine pe care
Padiahul le folosea n mod obinuit? n seara dinaintea
plecrii, i le-a nmnat lui Yaver-paa i l-a rugat s le
depun n trezorerie i s-i dea chitane pentru ele. Zekki-bei
i cpitanul Richard Maxwell, care erau de fa, s-au
minunat i l-au sftuit pe sultan s-i ia mcar cteva
obiecte de valoare pentru a putea supravieui n strintate.
Sultanul s-a albit i le-a rspuns: V mulumesc pentru
grija pe care mi-o purtai, dar ceea ce am la mine mi ajunge.
Toate obiectele din palat aparin statului. n ziua plecrii
poseda numai echivalentul a 35 000 de lire sterline.
Este adevrat, pot confirma cele spuse.
Toi se ntoarser spre u. n prag apruse prinulgeneral Osman Fuad, n compania unui ofier, nalt, n
uniform, care, de altfel, i permisese s intervin.
Sultana i cuta, n mod reflex, baticul de muselin
pentru a-i acoperi prul, dar, pentru c nu-l gsea,
renun. Oricum, nu mai avea nicio importan dup cele
petrecute. Evenimentele erau mult prea grave pentru a se
mai ine seama de formaliti, iar brbatul i se prea
cunoscut.
Selma i vine n ajutor:
Annecim, v mai aducei aminte? Este obolanul nostru
din pod!
V rog s ne scuzai c am dat buzna peste
dumneavoastr, sultan, dar palatul e prsit i n-am gsit
111

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pe nimeni care s ne anune, iar prietenul meu, cpitanul


Karim, deine amnunte importante i uimitoare n legtur
cu plecarea Maiestii sale, amnunte pe care a vrut s vi le
relateze personal.
Prinul Fuad nu mai contenete cu scuzele.
Ai procedat corect i, de altfel, s tii, cpitanul i cu
mine suntem cunotine vechi.
Sultana zmbete amuzat de nedumerirea prinului.
ntotdeauna i-a plcut s-i ocheze interlocutorul.
Cei doi brbai sunt invitai s ia loc, iar o sclav i
servete cu erbet. Aceast lege sfnt a ospitalitii are
ntietate chiar i n actualele condiii dramatice.
Riturile i ncetineala sunt pernele de catifea care
atenueaz duritatea loviturilor, i spusese cndva sultana
fiicei sale. Selma ns refuza acest punct de vedere, deoarece
pe ea o stimulau colurile, epii, asperitile vieii, i nu
moliciunea ei.
Ofierul pare jenat.
Dei sunt cpitan n armata naionalist i cunosc prea
bine lupta pe care am purtat-o, am dorit s v spun c muli
dintre noi sunt ndurerai de abolirea monarhiei. Am bnuit
de mult inteniile lui Kemal-paa, dar am avut de ales ntre
ar i dinastie. Muli v-au prsit, dar eu am hotrt s
rmn, n pofida a ceea ce m leag de familia
dumneavoastr. Turcia are nevoie de toi soldaii ei.
Presupun, domnule cpitan, c n-ai venit s-mi vorbii
despre sentimentele dumneavoastr.
Selma este surprins, n-a asistat niciodat la o asemenea
reacie violent a mamei sale fa de un supus. Dar poate ea
l considera pe cpitan reprezentantul noii puteri, i nu un
subordonat?
112

- KENIZE MOURAD -

Cpitanul roete, dar nu pleac, ci se nclin cu prere de


ru.
ntr-adevr, sultan, singurul motiv care m-a
determinat s v vizitez este amintirea buntii de care ai
dat dovad atunci. Am greit. Din pcate, exist anumite
lucruri care sunt incompatibile.
Prinul Fuad intervine cu diplomaie:
D-i
drumul,
prietene,
povestete-ne,
suntem
nerbdtori. Cpitanul i nfrnge dorina de a pleca i-i
recapt stpnirea de sine.
ntmpltor, ataatul naval al sultanului este prietenul
meu din copilrie. Azi-diminea m-a cutat, era tare speriat.
Din cele ce mi-a spus, pot s v asigur c Ankara l-a obligat
pe sultan s se refugieze. Dup ce Maiestatea sa a refuzat s
abdice, guvernul kemalist a recurs la toate mijloacele pentru
a-l teroriza. Astfel, s-a lansat zvonul c mulimea ar dori s-l
lineze. Lui Refet-bei, guvernatorul Istanbulului, i s-au dat
chiar indicaii s organizeze demonstraii ostile n jurul
palatului, dar acesta a refuzat. Pn la urm, i-au atins
scopul sultanul a fugit. Pentru kemaliti a fost o ocazie
fericit. N-a mai trebuit s se intenteze un proces pentru
nalt trdare, ceea ce ar fi provocat, de altfel, nstrinarea
unei mari pri a opiniei publice. n ochii poporului, fuga
demnitarului a dus la dezavuarea sa i a ntregii familii. Prin
urmare, problema sultanatului s-a rezolvat de la sine,
kemalitii nefiind nevoii s-i murdreasc minile22.
n cartea sa Atatrk, lordul Kinross, cel mai important biograf al lui
Mustafa Kemal, relateaz c ataatul naval, care era nsrcinat s-l
spioneze pe sultan, a observat cum, n ziua de 17 noiembrie 1922, la ora
ase dimineaa, sultanul a prsit palatul, printr-o u secret, i s-a
urcat ntr-o ambulan a englezilor. ngrozitor de excitat, ataatul a
alergat o distan de un kilometru i jumtate, n pantofi, pn a prins o
113
22

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Interesele Ankarei sunt evidente i, totui, sultanul nu


ar fi trebuit s fug, intervine sultana Hatice.
Ne-a dezonorat pe toi! constat prinul-general,
exagernd ca de obicei. Spre marea sa surprindere,
guvernatorul l-a trimis napoi n pat; l va anuna telefonic pe
Mustafa Kemal, dup care se va bga i el n pat, au fost
cuvintele acestuia. Pe de alt parte, dintr-o telegram trimis
de ambasada britanic la Londra, se tia c vaporul
Malaya, pe care s-a mbarcat sultanul, pleca de-abia la ora
opt i un sfert.
n baza acestor date se poate concluziona c fuga
sultanului a fost favorizat att de kemaliti ct i de englezi,
deoarece de la ora cnd fusese anunat guvernatorul i pn
la plecarea vaporului se scurseser dou ore i un sfert fr
s se fi luat vreo msur pentru reinerea sultanului.
Paradoxal, Padiahul este copleit de reprouri din partea
propriei familii, n schimb ofierul kemalist l apr.
Prin fuga sa, sultanul a evitat, probabil, un rzboi civil.
Refet-bei l-a avertizat: Dac nu abdicai, va curge i mai
mult snge. Cine tie, poate sultanul sper ca, n calitatea
sa de conductor al credincioilor, s formeze o alian a
rilor islamice i apoi s se ntoarc? n orice caz a plecat
convins c niciun membru al familiei nu l-ar putea nlocui i
c singurul titlu pe care l-ar putea, totui, obine ar fi cel de
calif.
Nu zu!
Sultana zmbete sceptic.
Vom tri i vom vedea, dar mi-e team c Padiahul i-a
fcut iluzii n aceast privin, prinii notri nu sunt cu toii
droc ce l-a dus la palatul naltei pori, aflat la o distan de circa patru
kilometri (totul n-a durat mal mult de o jumtate de or.).
114

- KENIZE MOURAD -

eroi!
A doua zi, prinul motenitor Abdl Mecid accept oferta
guvernului kemalist de a deveni calif n locul lui Vahideddin.
Pe data de 24 noiembrie 1922, n prezena sfintelor moate
ale Profetului i a unei delegaii din Ankara, Abdl Mecid se
urc pe tron.

115

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XVII
n palatul Ortaky nu se petrece nimic neobinuit, toate
sunt ca nainte, cu o singur excepie cheltuielile au fost
reduse. Noul guvernator le pltete membrilor familiei regale
o sum derizorie, sum stabilit de Marea Adunare
Naional. Prietenii i rudele care i-au pierdut slujbele se
confrunt i ei cu aceleai greuti. Sultana Hatice are o
vorb: Mai bine recent srcit, dect proaspt mbogit. A
trebuit s se despart de cteva servitoare, dar i-au rmas
copiii din cas, sclavii, care ntotdeauna au aparinut
familiei. O doare un singur lucru, c nu-i va putea permite
s mai organizeze o sup a sracilor. Motivul l constituie
nu economisirea banilor, ci faptul c noul guvern nu privete
cu ochi buni asemenea gesturi mrinimoase membrii
familiei regale s se fac ct mai puin remarcai. Din aceasta
cauz, sultana a dat ordin ca toi cei ce bat la ua ei s fie
ajutai pe ascuns. i nu sunt puini cei care cer ajutor.
n acest an, 1923, situaia este dramatic n toat ara.
Zece ani de rzboi i ocupaie n-au trecut fr urme, iar
populaia triete n cea mai mare mizerie. Kilogramul de
pine costa un piastru nainte de rzboi, acum cost nou
piatri; carnea s-a scumpit de zece ori; sute de oameni mor
de foame i de frig.
Greutile au crescut i datorit haosului existent la
Ankara, unde i are sediul noul guvern. Toate instituiile din
Istanbul au fost transferate n acest ora, pe care Mustafa
Kemal l-a ales drept capital. Vrea s renege trecutul i s
creeze o ar modern, dup exemplul marilor naiuni
europene. Modelul ales este cel al Franei republicane.
116

- KENIZE MOURAD -

Republican i modern. Totui, lucrurile nu merg prea


bine. Muli dintre camarazii de arme ai actualului preedinte
al Marii Adunri Naionale sunt nelinitii datorit
tendinelor despotice ale acestuia. N-au uitat c desfiinarea
sultanatului le-a fost impus cu sila, n timp ce opinia
public dorea o monarhie constituional, cu Mustafa Kemal
prim-ministru. Toi au devenit suspicioi. n timpul
rzboiului, deputaii l-au sprijinit, recunoscndu-i meritele
militare, dar acum, cnd trebuie format un nou guvern, nu
sunt deloc ncntai s vad n fruntea lui un om violent i
lipsit de scrupule.
Kemal a simit c opoziia devine puternic, chiar i n
cadrul fraciunii sale din Parlament, i ca urmare a ncercat
s-i construiasc o baz solid n popor. Toate comitetele
pentru lupta naional, comitete organizate n ntreaga ar,
n 1919, se afl n subordinea sa, deoarece el este
comandantul suprem al armatei. Aceste organizaii
parlamentare au devenit ulterior filialele unui partid politic,
partidul poporului. Kemal a fcut o cltorie prin ar,
avertizndu-i pe reprezentanii comitetelor: ara este plin
de trdtori. Voi, partidul poporului, trebuie s fii vigileni,
pentru c voi conducei aceast ar.
Civa jurnaliti din Istanbul, critici ai noului guvern, au
ndrznit s prevad renaterea sultanatului i Kemal i-a
avertizat c, dac nu se linitesc, i pate spnzurtoarea. A
interzis toate discuiile publice, a ncercat s anuleze
imunitatea diplomailor, pe care i consider reacionari i
proti. Dar protii nu se las pclii. Cei mai valoroi
oameni ai luptei naionaliste se retrag. Norocul lui este c
armata i sprijin, partidul poporului se extinde n toat
ara i c, mai nti de toate, a semnat tratatul de pace.
117

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

La 24 iulie 1923, dup opt luni de negocieri, s-a ncheiat


conferina de la Lausanne. Turcia i-a pierdut imperiul, dar,
de-acum nainte, este o naiune liber, autonom. Poporul
tie c toate acestea i se datoreaz n primul rnd lui
Mustafa Kemal.
Selma nu va uita niciodat ziua n care trupele de ocupaie
au prsit Istanbulul. La ora zece i jumtate a aprut o
unitate de infanterie turc, cu steag rou, cu stea i semilun
albe. Cteva minute mai trziu au aprut i unitile
franceze, italiene i engleze, care s-au aezat fa n fa cu
cele turceti. S-au cntat, pe rnd, imnurile Angliei, Franei
i Italiei i, n final, i cel al Turciei. Dup o defilare scurt de
adio, trupele s-au mbarcat, iar navele lor de rzboi au
prsit pmntul Turciei.
Selma i mama ei au plns i au rs.
Cteva zile mai trziu, Selma e trezit din somn de zgomot
de tun. A presimit ea c trupele de ocupaie s-au prefcut c
pleac, iar acum se ntorc cu fore proaspete. Totui, la
orizont, nu se vd nave de rzboi, dei canonada continua.
Selma alearg speriat la mama ei.
Nu, cicin, nu sunt nici englezi, nici francezi i nici
italieni i, mulumesc lui Dumnezeu, nici greci! Este
Republica!
Republica? Ca n Frana? ntreab Selma.
Pentru muli turci, Republica semnific liberate,
egalitate, fraternitate dar mi-e team c nu e chiar aa. Am
auzit c Rauf-bei e furios, deoarece decizia a fost luat n
cteva ore, iar el nici mcar n-a fost anunat; la fel i ali o
sut de delegai ai opoziiei. Se pare c este vorba de o nou
lovitur a lui Kemal, care a i fost ales preedinte al
118

- KENIZE MOURAD -

Republicii.
Presa din Istanbul confirm toate acestea, exprimndu-se
foarte clar: Republica a fost inaugurat cu revolverul la
tmpla naiunii. Puterile pe care le dein actualul preedinte le
depesc cu mult pe cele ale sultanului!
Mustafa Kemal este comparat cu Sfnta Treime a
cretinilor i, ntr-adevr, el ntrunete toate funciile:
preedinte al Republicii, prim-ministru, preedinte al
Parlamentului, comandant-suprem al armatei i conductor
al Partidului naional. Pentru cei ce visau o monarhie
constituional sau o democraie de tip occidental a fost un
adevrat oc. De acum nainte, nimeni i nimic nu se va
putea opune hotrrilor lui Kemal.
Pe strad ns, lumea se bucur; n cartiere, petrecerea e
n toi. Nu se tie, de fapt, ce-i aceea republic, dar se pun
mari sperane n ea.
Pentru Selma nu conteaz dac Turcia este monarhie sau
republic, important i se pare faptul c Mustafa Kemal
cruia, n tain, i se spune tot Trandafirul auriu, este eful
rii. Dar unele dintre deciziile sale ncep s o irite. De
exemplu, mutarea capitalei la Ankara. Cum poate un orel
att de nensemnat s nlocuiasc Istanbulul aristocratic,
falnicul ora cuprins ntre dou continente, care s-a nscut
cu treisprezece secole nainte de egira din Oracolul lui Apollo
i a fost ptruns de toate culturile i de toate civilizaiile.
Istanbulul reprezint o rscruce ntre Orient i Occident. Dar
pentru un om ca Mustafa Kemal ntrebrile sunt un lux, el
prefer s nu rspund, astfel nct pe data de 13 octombrie
1923, Istanbulul i pierde strvechiul statut, cel de capital
a rii.
Noul calif, Abdl Mecid, duce o via linitit n palatul din
119

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Dolmabahse. Acest brbat de cincizeci i cinci de ani se


dedic picturii, muzicii i teologiei. Nu vrea s se amestece n
politic, dar n ceea ce privete rolul su de Stpn al dreptcredincioilor, rspunztor de soarta celor trei sute cincizeci
de milioane de musulmani, e foarte serios.
Iese numai o dat pe sptmn la Selamlk, care,
conform dorinei sale, se desfoar din nou cu vechiul fast.
De obicei se duce la moscheea Hagia-Sophia, dar uneori
traverseaz Bosforul i se roag n marea moschee din
skdar. De dou sau de trei ori, s-a nfiat n
mbrcmintea predecesorului su, Mehmet Fatih, a acelui
sultan de optsprezece ani care, n 1453, a cucerit Bizanul.
Aceste acte demonstrative, precum i popularitatea lui
evident sunt motive de mare suprare pentru noul
domnitor. Mai mult, Abdl Mecid primete la palatul su
ambasadori i demnitari strini, politicieni turci printre
care Rauf-paa i Refet-bei, eroi ai rzboiului de
independen, care i se adreseaz n continuare cu
Maiestate. Refet i-a druit recent un extraordinar cal de
ras, fapt comentat pe larg i n amnunt de toat presa din
Istanbul.
Fr voia sa, Abdl Mecid atrage, ca un magnet, pe
nemulumiii din ar, i acetia sunt numeroi: familii
nobiliare, generali pensionai, funcionari demii, foti
demnitari ai Palatului, i n primul rnd clerul.
O dat cu victoria sa, Mustafa Kemal a renunat la
preteniile religioase. De curnd l-a dat afar din camer pe
eicul l-Islam i a aruncat cu Coranul dup el, ceea ce i-a
indignat pe musulmani. Se mai zvonete c la Ankara
femeilor le este interzis s poarte voal i c aceast msur
va fi introdus n curnd n toat ara.
120

- KENIZE MOURAD -

ncetul cu ncetul se reface opoziia, n numele Islamului.


n moschei i n pieele publice se predic mpotriva acestei
guvernri barbare, se critic despotismul i imoralitatea
efului de stat, care, divorat recent, i-a reluat vechile
obiceiuri de burlac: nopi ntregi petrecute n baruri, cu
jocuri de noroc i prostituate.
Toate privirile se ndreapt acum spre calif, ca spre un
potenial monarh, n fond, acesta este un om cinstit i
cumptat, dar nu are suficient duritate pentru a se certa cu
eventualii minitri.
Mustafa Kemal presimte primejdia. Pn acum nu a
ndrznit s provoace poporul prin abolirea califatului, pe
care, n cerc restrns, l numea o tumor medieval, dar
tie c numai atunci cnd l va aboli va fi pe deplin stpn.
Pretextul i este oferit chiar de Abdl Mecid, care i cere o
mrire de venit corespunztoare funciei pe care o exercit.
Dar susine c un calif ar trebui s triasc mai modest i c
el consider califatul o reminiscen a istoriei i deci
existena lui nu mai este justificat.
De atunci, conflictul este evident.
La struinele preedintelui, presa oficial a declarat
urmtoarele: Califatul nu este necesar. Nu este el doar o
funcie costisitoare pentru sunt i o eventual trambulin
pentru o renfiinare a sultanului?, n timp ce anumite ziare,
mai moderate, sunt de prere c el reprezint o comoar de
nepreuit a acestei ri: n cazul desfiinrii califatului,
Turcia i-ar pierde ponderea pe care o deine n lumea
musulman i ar fi doar un simplu stat, lipsit de importan
din punct de vedere economic.
Pe data de 5 decembrie se lanseaz bomba, sub forma
unei scrisori a lui Khan-aga, publicat n trei ziare din
121

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Istanbul. Conductorul comunitii ismaelite protesteaz


mpotriva icanelor la care este supus Stpnul dreptcredincioilor i revendic acordarea unei poziii care s-i
asigure acestuia stima i ncrederea naiunilor musulmane.
Mesajul este inofensiv, dar a fost trimis la Londra.
Pentru Kemal, care vorbete despre o conspiraie, acesta
este un prilej favorabil de a-l denuna pe Aga Khan drept
agent al unor fore strine, a cror dorin este de a mpri
Turcia. Cei ce au publicat scrisoarea au fost arestai i
condamnai. Se proclam o nou lege a naltei trdri,
conform creia sunt pedepsii cu moartea cei ce
demonstreaz mpotriva Republicii i n favoarea fostului
regim.
Comisarul care rspunde de afacerile religioase a ncercat
s intervin n favoarea califului, dar a fost ameninat cu
spnzurtoarea. n toat ara au fost arestai ofieri,
funcionari i demnitari ai bisericii; Turcia se afl n pragul
unui puci. Abdl Mecid privete n tcere dezastrul, dar
Kemal este hotrt s pun capt acestei situaii i i ordon
guvernatorului s interzic ceremonia Selamlkului. Califului
i se confisc trsura i barca imperial, iar escorta de
cltori se desfiineaz.
Au trecut dou luni n care Kemal, mpreun cu ofierii si
au hotrt, dup lungi discuii, anularea puterii religioase a
familiei otomane. Pe data de 27 februarie 1924 are loc
ultimul asalt: trupele kemaliste denun intrigile partizanilor
fostei conduceri i cer abolirea califatului. Dup o sptmn
de proteste i certuri, pe 3 martie, Marea Adunare Naional
de la Ankara voteaz n unanimitate exilarea nu numai a lui
Abdl Mecid, ci i a tuturor prinilor i prineselor familiei
imperiale.
122

- KENIZE MOURAD -

n trei zile trebuie s plecm.


Prinul-general Osman Fuad apru n aceast diminea la
sultan pentru c tocmai aflase c cele dou soii ale
califului, mpreun cu copiii, au prsit ara, n zori,
ndreptndu-se spre Elveia.
Guvernatorul i prefectul poliiei l-au vizitat n toiul
nopii pe calif. Acesta i-a rugat s-i acorde mcar cteva zile
pentru rezolvarea tuturor problemelor, dar cererea sa a fost
refuzat, astfel nct califul a trebuit s plece imediat. Pentru
c ticloilor le era fric de reacia poporului, ziarele au fost
anunate s nu publice nimic dect dup douzeci i patru
de ore de la eveniment.
La ora cinci dimineaa, n vestibul se adunase tot
personalul palatului. Califul era emoionat, toi plngeau. Lea adresat doar cteva cuvinte: N-am fcut niciodat vreun
ru acestei naii i nici nu-i voi face vreodat. Dup aceea,
eful Siguranei l-a nghesuit ntr-o main i l-a dus la gar,
nu la gara principal, Sirkeci, ci la una micu, aflat la o
distan de douzeci i cinci de kilometri de ora, pentru a
evita astfel orice fel de demonstraii.
Selma rmne cu gura cscat, nu mai pricepe nimic.
Ani de-a rndul s-au temut de trupele de ocupaie, cci
englezii i grecii erau n stare de orice. Iar acum, odat
rzboiul ctigat, chiar turcii l izgonesc pe calif i familia
imperial? i-au pierdut minile! Desigur este o
nenelegere! Ca ntotdeauna, annecim l va liniti pe unchiul
Fuad i va rezolva problema Privete spre mama ei, dar
sultana i acoperise faa cu minile i murmura aproape
neinteligibil: n exil? Nu este cu putin Prinul-general
se plimba ca leul n cuc.
Nu ni se mai recunoate naionalitatea i ne e interzis
123

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pentru totdeauna ntoarcerea n ar. Bunurile ne vor fi


confiscate, iar noi avem dreptul s ne lum doar lucrurile
personale. Asta este situaia, iubit mtu, suntem izgonii
ca nite rufctori!
Selma este derutat. S plece, unde, de ce, pentru ct
timp? Unchiul Fuad a spus pentru totdeauna
Ce nseamn acest pentru totdeauna? Nu poate fi
adevrat, spunei-mi c nu este adevrat! Ce ni se
reproeaz? V rog, annecim, unchiule Fuad, rspundei-mi
o dat.
Mustafa Kemal a ordonat
Unchiul Fuad mic din umeri i se pregtete de plecare.
Sultan, gndii-v, mai avem doar trei zile Se nclin
i pleac.
O cea Selma i amintete mai trziu doar de lacrimi,
disperare, suspine, credin i trdare
Trei zile a rtcit din camer n camer, ncurcndu-i pe
servitori i eunuci, care pregteau bagajele. Trei zile a fugit
de zgomot, de confuzie, de plngerile kalfalarelor i de
lacrimile mademoisellei Rose.
Din aceast cea se desprind totui cteva imagini ca
nite mici insule colorate: croitoresele care cos bijuteriile n
tivul hainelor, pentru c, dei sultana are dreptul de a-i lua
bijuteriile, nu se tie ce se va ntmpla la vam. i, n toat
agitaia, imaginea sultanei care zmbete i consoleaz.
Nu v fie fric, dragele mele, este o problem de cteva
luni, poporul ne va chema napoi
Pentru moment, poporul tace. A avut grij guvernul de
acest lucru. n toate oraele mari s-au instituit tribunale
speciale, mputernicite s condamne la moarte. Legea naltei
trdri se refer acum i la cei care ndrznesc s comenteze
124

- KENIZE MOURAD -

exilarea califului i a prinilor.


Timp de trei zile, n palat se ntlnesc prietenele pentru a
hotr unde s plece. Niciodat o prines otoman nu-i
prsise ara. n final, sultana se hotrte pentru Beirut:
este aproape i ne vom putea ntoarce mai repede.
Selma se ntreab ce va spune tatl ei, pe care nu l-a mai
vzut din ziua n care a fost comunicat exilarea. Se
ndreapt temtoare spre locuina lui, dar aceasta e goal. Ca
o sgeat, se ntoarce la mama ei.
Annecim! Baba? Unde este baba? Sultana o mngie
blnd pe cap.
Fii curajoas, micua mea Selma. Damadiarii au avut
dreptul s decid liber iar tatl tu nu ne va nsoi.
Cuvintele sun n gol un gol care se extinde n interiorul
ei, n piept, n burt, pn la vrful degetelor nu ne va
nsoi. Nu mai nelege nimic, capul i se balanseaz greoi,
simte c plutete Nu mai nelege nimic.
A plecat fr s-i ia rmas-bun de la ea.
Pe 7 martie 1924, Selma se afl n trenul care pleac din
Istanbul, ghemuit pe o banc, prsind ara care a prsito
Pduri nalte, ruri sclipitoare i femei cu oruri albe ce
muncesc pe cmp
n faa ochilor ei, un voal

125

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

PARTEA A DOUA
LIBAN

Capitolul I
Orict m-ar plmui, eu nu voi pleca ochii. Un scncet, i i-a
da satisfacie, ar renuna s mai loveasc, ar putea ierta, dar
nu-i voi face o asemenea bucurie, ar nsemna s recunosc c
are dreptate
Elevele se adun n tcere, n curtea colii, n jurul femeii
mbrcate n negru i al fetei rocate. Ceea ce prea s fie o
mare distracie n sfrit, va plnge ncrezuta! acum
pare s devin dramatic. Mama Achille lovete din rsputeri:
Dar de ce nu ip gsca aia proast? Nu tie c trebuie s
ipi nainte s te doar?. Maicile sunt sensibile i nu suport
ipetele.
Maica se oprete epuizat, iar Selma i mpinge brbia n
fa i caut s exprime dispre o martir ntre clii si.
Vei copia lecia de o sut de ori!
Nu!
Elevele sunt uimite, are curaj micua turcoaic! Maica
Achille se albete.
Suntei un drac! Vom vedea ce prere are i preacinstita
maic.
Se ntoarce cu hainele fluturnd i se ndreapt spre biroul
maicii superioare.
O feti brunet se apropie timid de Selma. Este Amal, al
126

- KENIZE MOURAD -

crei nume nseamn speran, i provine dintr-o familie de


nobili druzi, care au stpnit secole de-a rndul munii
libanezi.
Putei fi dat afar din coal. Ce o s spun atunci
mama dumneavoastr?
M va felicita, deoarece mama mea n-ar permite
nimnui s ne jigneasc familia. Aceast aa-zis profesoar
de istorie este o mincinoas!
S-o faci pe o maic mincinoas, elevele nu-i cred
urechilor. Unele alearg s povesteasc i altora aceast
blasfemie nemaiauzit. Nici nu ndrznesc s-i imagineze ce
se va ntmpla, dar cu siguran o s fie interesant.
n biroul ei, cu mobile din lemn de culoare nchis, maica
Marc privete spre crucifix i se roag Domnului pentru o
decizie corect. Este vorba despre un caz clar de rebeliune i
trebuie s fie sever, dar oare poate s-o oblige pe micu s-i
vorbeasc de ru familia? Anul trecut s-a ivit o problem
asemntoare dup lecia despre cruciade. n clas se aflau
dou musulmane, care a doua zi au fost retrase din coal.
Surorile din Besanon, este o instituie n care sunt
primii copii de toate religiile pentru c scopul ei nu este
acela de a-i converti, ci sperana c, ntr-o bun zi, cuvntul
Domnului va da roade.
La u se aud trei bti timide un cap rocat cu bucle
rebele, peste care un guler alb de dantel, care mai
atenueaz din severitatea uniformei colare bleumarin,
privirea plecat i o frunte ncpnat. Apoi o plecciune
adnc.
Ei bine, mademoiselle!
Maica Marc bate nervos din degetele ei lungi, de culoarea
fildeului.
127

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Sunt nc nehotrt, copilul meu. Ce-ai face


dumneavoastr n locul meu?
Nu se atepta la o privire acuzatoare i la un asemenea
rspuns dur, dar politicos.
N-am onoarea s fiu n locul dumneavoastr,
preacinstit maic.
Preacinstita mea maic!
Poftim?
Preacinstita mea maic!
Da, preacinstit maic.
Maica Marc renun n final, considernd aceast
omisiune o consecin a cunoaterii insuficiente a limbii
franceze.
Maica Achille dorete exmatricularea ta, fiind vorba de
disciplina ntregii clase.
Selma tace. Se gndete la mama ei. Sraca annecim!
Dup ce c Hayri refuz s se duc la coal, ntruct colegii
i spun n loc de mria-sa, prostia-sa, acum i va pricinui
i ea necazuri
Preacinstit maic, ce-ai face dac v-ar obliga cineva s
repetai c bunicul dumneavoastr a fost nebun, c unchiul
dumneavoastr a fost o fiar sngeroas, cellalt un prost,
iar al treilea un la?23
Maica Marc privete nc o dat spre crucifix, dup care se
ntoarce cu ochii luminoi.
Domnul nostru Iisus Christos a fost crucificat pentru c
a fost considerat arlatan de ctre compatrioii si. Vedei,
deciziile oamenilor ne arat limitele lor nu exist istorie,
exist doar puncte de vedere. Singurul care cunoate
Se refer la ultimii patru sultani: Murad al V-lea, Abdl Hamid al II-lea,
Reat i Vahideddin.
128
23

- KENIZE MOURAD -

adevrul este acela care n-are un punct de vedere, pentru c


nu este nicieri, este peste tot. M refer la Dumnezeu. Prin
urmare, nu v mai ducei la orele de istorie i recurgei la
studiul individual Consider c nu este necesar s o
deranjm pe sultan referitor la acest incident.
V mulumesc, preacinstita mea maica!
Selma i srut mna Superioarei i apoi o duce, n mod
reflex, la frunte, conform obiceiului de la Curtea otoman.
Micua murmur mirat: Ducei-v n pace, copila mea.
Pace s fie i cu dumneavoastr, maica mea! i
rspunde Selma, fr s se gndeasc.
Maicii Mare i s-a prut c i-a zmbit Christul de pe cruce.
n comparaie cu capitala otoman, Beirutul este un
frumos ora de provincie, cu o populaie de cincizeci de mii
de locuitori.
Sultana s-a stabilit ntr-un cartier din vestul Beirutului, n
cartierul Ras-Beirut, aezat n apropierea mrii. Libaneza
care le-a nchiriat locuina este o admiratoare a Turciei i a
turcilor, ca, de altfel, toi locuitorii din cartier, cum susine
ea.
n Ras-Beirut, le explic ea, locuiesc cele mai vechi
familii sunnite, care din epoca otoman i pn la sosirea
francezilor au condus oraul. Patru secole
Povestete c aceste familii sunt cele care dau tonul n
societate, dar sunt n foarte bune relaii cu una dintre
minoritile influente, cea a familiilor greco-ortodoxe. Se
viziteaz aproape zilnic. Brbaii joac pocher i doamnele
canast, iar uneori, n dup-amiezile trzii de primvar, se
fac plimbri clare prin frumoasele mprejurimi. Cele mai
faimoase petreceri sunt organizate de bancheri, precum
129

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Sursok, Trad i Tueni.


Se ntlnesc toi cretinii i musulmanii din Beirut,
bineneles cretini greco-ortodoci, pentru c n ora exist
i cteva familii maronite. Majoritatea ns triesc n muni,
sunt rani care-i iubesc ara i biserica.
Spre deosebire de ceilali libanezi, maroniii nu se
consider arabi i susin c sunt descendeni ai fenicienilor,
care au deinut supremaia naval multe secole, pn cnd
au fost nvini de Ptolemeu, un general din armata lui
Alexandru cel Mare. Mai susin c pn n secolul al XVII-lea
n-au vorbit un cuvnt arab, ci exclusiv aramaica.
Francezii, care au rpit Istanbulului acest inut i au creat
Marele Liban, cu capitala la Beirut, se sprijin n principal pe
cretinii maronii, care nc din 1860 se aflau sub protecie
francez. Mai mult, au fost educai n colile misionarilor i
vorbesc ca atare o francez impecabil. Mandatul francez i
favorizeaz n mod evident, oferindu-le posturi n noua
administraie, nlesnindu-le afacerile, n scopul atragerii lor
la ora. Astfel, ei formeaz o baz loial a francezilor.
Maroniii i-au construit casele cu predilecie n Achraif,
pentru c acolo pmntul este aproape virgin i, de aceea,
mai ieftin dect n vestul Beirutului, unde coasta este
acoperit de locuine minunate.
Beirutul, o oaz a linitii, ntre munte i mare, este un
ora dedat n primul rnd plcerilor. i totui, n pofida
toleranei reciproce dintre diferitele comuniti, domin un
anumit ostracism. Vechile familii privesc revoltate cum aceti
rani de la munte sunt favorizai de conducerea francez.
Astfel, se mrete prpastia dintre vechii i noii beiruteni,
noii mbogii.
n afar de maronii, administraia francez mai vizeaz i
130

- KENIZE MOURAD -

comunitatea musulman. Din partea marii burghezii sunnite


nu se ateapt la mari concesii, pentru c, prin crearea
Libanului, acestora li s-a spulberat sperana crerii unui
regat arab. Promisiunea fcut de englezi a fost de a uni
Siria, Libanul i Palestina ntr-un regat unic. Ceea ce-i mai
deranjeaz este c majoritatea posturilor importante din
politic, administraie i armat au fost acordate cretinilor.
Sultana este primit de aceast societate n plin
transformare cu simpatie i curiozitate. n fond, Murad al Vlea n-a fcut nimnui niciun ru, mai ales c a sunt doar trei
luni pe tron i fiica sa, nefericita! Treizeci de ani de
captivitate, apoi douzeci de ani cu doi soi, dintre care unul
o btea cu siguran, iar al doilea o nela; apoi rzboiul,
revoluia i acum exilul. Doamnele din nalta societate sunt
avide dup dezvluiri senzaionale, dup detalii scandaloase
referitoare la felul n care a fost tratat familia otoman, sau
mcar dup un suspin, o privire trist Dar sunt
dezamgite.
Sultana le ntmpin n salonul ei, cu un zmbet prietenos
i cu demnitatea unei stpne care-i primete supuii.
Rspunsurile ei sunt lipsite de senzaional i nu potolesc
setea de scandal a vizitatoarelor.
Kemal a fcut ceea ce a considerat necesar s fac. Dac
exist posibilitatea unei contrarevoluii i cea a reinstaurrii
fostei guvernri? Aceste lucruri stau n puterea lui Allah.
Cine ar putea fi noul calif? Este ceea ce ar fi vrut s le
ntrebe chiar ea.
i vizitatoarele i iau rmas-bun total nedumerite. Cteva
doamne o invit la ceai: ntr-o dup-amiaz care v convine;
a dori s v prezint ctorva prietene, dar sultana refuz
politicos.
131

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Suntei foarte drgue i amabile, dar eu nu mai fac


vizite, n schimb, dac dumneavoastr m vei vizita, mi va
face mare plcere.
Dup cteva sptmni, vizitele ncep s se rreasc.
Aceast prines inteligent i cu personalitate n-are, pn la
urm, nimic de povestit.
Sultana, fericit, i-a regsit din nou linitea.
Gtelor astea proaste, care voiau s se laude i s
povesteasc c sunt n cele mai bune relaii cu o sultan, leam dat o lecie. S m invite pe mine! Habar nu au de nimic!
O prines de vrsta mea nu mai face vizite. Selma, v rog s
reinei c nu trebuie s ne schimbm comportamentul
numai pentru c nu avem bani. Nu trebuie s uitai c
suntei o prines!
Selma ofteaz o prines n zdrene nseamn ceva?
Toat clasa i bate joc de mine, m-au poreclit prinesa cu
ciorapii crpii.
Mi-ar fi greu s uit asta, annecim.
Hatice o privete surprins:
S-a ntmplat ceva? Poate la coal?
Nu, annecim, la coal este totul n ordine.
Sultana trebuie menajat, mai ales c, n ultimele luni,
privirea ei, altdat att de vie i ascuit, i s-a nceoat. Nu
nelege tcerea poporului ei i nu se poate obinui cu ea.
n fiecare diminea i sear asculta, la radio, tirile
referitoare la Turcia. Desfiinarea colilor, a instituiilor
religioase i nchiderea mnstirilor sunt veti ce o revolt, n
schimb are un sentiment de triumf aflnd c femeilor li s-a
interzis s mai poarte voalul, iar brbailor fesul, acel simbol
al apartenenei la Islam. Cei ce nu se supun vor fi
132

- KENIZE MOURAD -

spnzurai. Sultana spera ca aceste msuri s-i trezeasc pe


turci din inerie, dar ei s-au supus i de data aceasta.
O dat cu trecerea timpului, se adncesc i ridurile
sultanei. Cnd i-a prsit ara, a plecat cu convingerea c
poporul i va rechema, dar a trecut deja un an de exil i
poporul tace.
Desigur, tirile speciale sunt contrafcute, opoziia i presa
sunt cenzurate, dar este posibil s ii sub control cele zece
milioane de turci? Pierderea soului i-a lsat o anumit
amrciune, dar ceea ce o preocup cel mai mult este
indiferena poporului ei.
Selma a jurat, ca un viteaz cavaler, s-i poarte de grij
mamei sale. De aceea, dup terminarea colii, vine direct
acas; oricum nu are nicio prieten pe care s o viziteze, i-i
petrece ore n ir cu sultana, inventnd poveti i ncercnd
s-i distrag atenia de la problemele care o macin.
Mama i fiica n-au fost niciodat mai apropiate;
ceremonialul din palatul Ortaky i prezena kalfalarelor nu
permiteau o asemenea intimitate. Cteodat, Selma se
consola la gndul c exilul le-a apropiat, dar tia c se
nal, deoarece sultana n-a fost niciodat att de
inaccesibil.
ntr-una din zile, nu s-a inut ora de matematic i Selma
a ajuns mai devreme acas. S-a oprit nedumerit n prag
se auzeau rsete vesele! Annecim Annecim rde cum n-a
mai rs de cnd au prsit Istanbulul. Iar la picioarele
sultanei, aezat pe pernua ei, a Selmei, Zeynel, care
povestete ncntat.
Fetia simte un nod n gt, se simte pclit: deci mama ei
i-a regsit veselia prin Zeynel, iar cu ea este ntotdeauna
melancolic i trist. Se apropie palid. Eunucul se ridic,
133

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

iar sultana se oprete din rs.


Ce este, suntei bolnav?
Se preface c este nelinitit, dar pot s i mor atta
timp ct Zeynel exist
Hayri, pe care Selma nu l-a observat, rnjete.
Este pur i simplu geloas. Nu vedei, annecim, c
domnioara nu suport s v interesai i de altcineva n
afar de ea, de exemplu, de mine? Dac mi zmbii se
nvineete de furie!
Selma i trimite o privire otrvit fratelui ei, se pare c-i
subapreciase capacitatea de observaie; oricum i va plti ea
toate astea.
Geloas! Dar ce idee! De ce a fi geloas? Am fost
mirat i fericit s v aud rznd.
Simte c n-a fost convingtoare i se retrage imediat,
pretextnd c-i duce crile n camer.
Ce s-a ntmplat Selma?
Fetia are ochii nlcrimai.
Annecim, v iubesc att de mult, mai mult dect orice
altceva, i vreau ca i dumneavoastr s m iubii
Bine Selma, dar i eu v iubesc, pe dumneata i pe
Hayri, mai mult ca pe orice n lumea asta. Dar nu-mi place
s fiu antajat cu sentimente nici chiar atunci cnd este
vorba despre copiii mei. Iar n privina pasiunii, cci despre
aceasta vorbii dumneavoastr, mi s-a prut ntotdeauna
deplasat, n afar de pasiunea pentru ara-mam.
Selma i pleac uor capul de ce buna ei mam este
cteodat att de sever? Baba spunea c atunci cnd este
furioas nu-i d seama de cruzimea ei Baba, pe care l-am
divinizat i care m-a prsit. i acum ea!
Annecim pe tatl dumneavoastr l-ai iubit cu
134

- KENIZE MOURAD -

pasiune?
Pe tatl meu?
Faa sultanei se destinde i acum seamn cu o fat
tnr.
Da, l-am iubit cu pasiune a fost un om excepional,
care merita s fie iubit astfel.
Selma o privete tcut.
Dar asta simt i eu pentru dumneavoastr, i totui m
respingei? Mi-ai spus odat c a fi Dumnezeu trebuie s fie
o adevrat corvoad! toate speranele i toat dragostea
oamenilor s se agae de tine! V rog, puin indiferen i
puin inut! Am rs atunci ca de o glum bun, dar acum
neleg ct de sincer ai fost
Ah, ntotdeauna ceva este greit, ori din dragoste prea
mult, ori din prea puin.

135

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul II
i omoar pe ai notri cu sutele! Amal a tras-o pe Selma
ntr-un col al curii. Faa ei este mai palid ca de obicei.
n Djebel, francezii au dat foc satelor fr a crua
femeile sau copiii. Se vor ci pentru c rzbunarea druzilor
va fi ngrozitoare!
Selma a luat-o de mn. Micua druz este singura ei
prieten, i singura care a ndrznit s rup izolarea la care
fusese supus de ctre celelalte fete din coal. Tnr feti
a neles disperarea Selmei, pentru c, la rndul ei, trecuse
printr-o situaie asemntoare. N-au spus maicile despre ea
c Amal este drgu i inteligent, dar ce pcat c este
musulman! La nceput a plns, zi i noapte, nedorind s
mai rmn acolo, dat tatl ei nu a cedat: cele mai bune coli
din Liban sunt colile cretine i de aceea este o chestiune de
onoare pentru o familie musulman s-i trimit fiicele
acolo.
Amal, v rog s-mi spunei de ce dnii lupt mpotriva
francezilor cnd majoritatea libanezilor au acceptat mandatul
lor?
Pentru c este o chestiune de onoare! La nceput nu neam opus francezilor, dar naltul comisar, generalul Sarrail, la jignit pe conductorul nostru.
n primvara acelui an, 1925, s-a ntrunit o delegaie din
Siria pentru a discuta statutul druzilor. S-a protestat
mpotriva unor iniiative luate de ctre guvernatorul francez
Carbillet, iniiative care violau vechile tradiii, i s-a cerut,
conform nelegerii din 1921, un guvernator druz.
naltul comisar i-a ntmpinat cu rceal i le-a comunicat
136

- KENIZE MOURAD -

c el este ntru totul de acord cu reformele lui Carbillet, iar n


ceea ce privete nelegerea din 1921, el o consider depit.
Ulterior, au mai venit i alte delegaii la Beirut, dar n-au
reuit s-l ntlneasc pe Sarrail.
Acest general de stnga, un om raionalist i anticlerical,
i consider pe druzi nite slbatici, asemntori negrilor
africani din fostele sale expediii.
Din acel moment s-a declanat rzboiul ntre druzi i
francezi. naltul comisar i-a dat ordin delegatului su din
Damasc s-i invite pe cei mai importani conductori druzi la
o ntrunire, la care acetia s-i expun doleanele. Sub acest
pretext se urmrea arestarea lor. Trei dintre conductori au
czut n curs.
De data aceasta s-a ntrecut msura, astfel c, la 17 iulie,
a izbucnit o revolt condus de sngerosul sultan El Atrah,
care s-a soldat cu moartea a numeroi soldai francezi.
i asta nc nu este tot! promite Amal, pe un ton
rzboinic. Druzii din uful libanez s-au unit cu druzii din
Djebelul sirian i nsumeaz acum peste cincizeci de mii de
oameni.
Eh, vedei, atunci o s ctigai, spune Selma. De ce
suntei att de nelinitit?
Pentru c se pare c i conducerea francez se teme c
vom ctiga. i, prin urmare, a trimis mpotriva noastr
apte batalioane de infanterie, un escadron tunisian i
cavalerie cirea, conduse de generalul Gemalin. Artileria lor
este foarte bine dotat i ne bombardeaz satele pn nu mai
rmne dect cenu i fum. Druzii notri lupt ca leii, dar
pot ei, oare, cu armele lor vechi, s fac fa tunurilor
franceze?
Vei ctiga, Amal! Sunt convins c vei ctiga, aa
137

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

cum i noi, n Turcia, am nvins armatele strine.


Noi? Care noii? Au trecut anii i Selma nu reuete i nu
va reui s se obinuiasc cu acest paradox incredibil:
victoria rii sale i izgonirea familiei ei. Undeva n istorie s-a
produs o eroare
Ce este ns mai ru, adaug Amal, este c francezii
sunt convini de dreptatea lor. Ne mpart ara, ne mpart
populaia i susin c, n realitate
Ce nseamn, de fapt, realitatea? izbucnete Selma.
Realitatea este aceea care i oblig s v omoare? Realitatea
este i aceea care l-a obligat pe Mustafa Kemal s ne exileze?
Am crezut mult vreme c este vorba de o nenelegere, care
trebuie doar lmurit; i-am luat n nume de ru mamei mele
c, n loc s-i dovedeasc nevinovia, a preferat s tac. Ce
proast am fost! Eram prea tnr ca s pricep Nu rdei,
am de-abia paisprezece ani, este adevrat, dar nu asta
conteaz. M-am maturizat cnd am descoperit c a fi de
bun-credin nu rezolv nimic i c ntrebarea care se pune
nu e ce este adevrat?, ci cine este cel mai puternic? Din
acel moment am renunat la vicreli i mi-am propus ca,
ntr-o zi, s devin eu cea mai puternic.
Aha, o conspiraie!?
Zeflemistele sunt cele dou nedesprite, Marie-Laure i
Marie-Agns, fiice de ofieri ai armatei franceze. Amal se
pregtete de lupt.
Ct perspicacitate. Ne ntrebm, ntr-adevr, care ar fi
cel mai eficace mijloc de a v izgoni din Liban.
Vai, dar linitii-v, micua mea. n fond, fr noi, ara
voastr ar mai fi i acum o provincie aservit otomanilor.
Marie-Laure o privete de sus.
Terminai cu istoriile astea, intervine Marie-Agns, am
138

- KENIZE MOURAD -

putea fi auzite; iar dac vor afla maicile noastre c discutm


despre politic ne vor exmatricula.
Desigur, acum, dup ce ne-ai jignit, v retragei,
protesteaz Selma.
Ei, ei, prinesa ne cere satisfacie, spune Marie-Laure
laconic. Excelent! Propun s rezolvm acest conflict n plan
sportiv i v ofer posibilitatea de a v alege armele: alergare
sau sritur.
Sritur.
Marie-Laure este cu cel puin zece centimetri mai nalt i
Selma tie c la alergare n-ar avea nicio ans.
Terenul de sport este aezat puin lateral fa de cldirea
principal. Pe partea dreapt se afl groapa de nisip i un
schelet metalic, cu mici bare de fier, care pot fi fixate la
diverse nlimi.
ncepem la 2 metri? propune Marie-Laure.
Bine.
Acum este rndul dumneavoastr, deoarece v
considerai cea ofensat.
Elevele s-au adunat curioase n jurul gropii. Dou dintre
ele s-au oferit s mute bara cu cte 20 cm la fiecare sritur.
Prima sritur a fost o joac de copii; o aterizare moale.
2,20, anun eleva care i-a asumat rolul de arbitru, iar
Selma i Marie-Laure reuesc cu brio.
2,40! Situaia ncepe s devin serioas.
Amndou se concentreaz i sar n nisip.
2,60! anun arbitra.
Selma se afl pe bara de fier i privete n jur. Prietena ei
Amal, palid, i face semne de ncurajare. Selma este puin
nervoas, n-a srit niciodat de la o asemenea nlime, dar
este atta nisip jos nct n-ar trebui s-i fac probleme.
139

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Unu, doi, trei i hap a reuit. Marie-Laure sare i ea.


2,80!
Selma urc ncet treptele scrii. Jos s-a lsat linitea:
douzeci de perechi de ochi o urmresc. Nu poate s dea
napoi tocmai acum. Sare. tie c a greit Aude un pocnet,
simte o arsur i o durere insuportabil, dar, n acelai timp,
se simte uurat. S-a sfrit, nu mai trebuie s-i fie fric.
Aude ipete, totul se nvrte n jurul ei
Unde se afl? Ce s-a ntmplat? De ce o stropete micua
Jeanne cu ap rece?
Durerea din piciorul drept o readuce la realitate.
Nu v micai! Ambulana trebuie s soseasc din clip
n clip. Ct impruden, putea s v coste viaa! Dar de ce
ai srit de la o asemenea nlime?
Pe faa Selmei apare o grimas de durere.
M antrenam pentru jocurile olimpice.
Fetele se destind, cteva eleve zmbesc chiar. Marie-Laure
nu mai rezist.
Este vina mea, micu, eu am
Da, dumneata, m-ai ncurajat s practic sportul, o
ntrerupe vehement Selma, dar ar fi trebuit s-mi dau i
singur seama c nu m pot msura cu dumneata.
Micua Jeanne ofteaz:
Vezi, copilul meu, unde duce mndria?
Apare ambulana i Selma este urcat n main, n timp
ce elevele se nghesuie s-i spun la revedere. Amal plnge,
iar Marie-Laure, lng ea, este palid.
Pe curnd, Selma. S v ntoarcei repede.
Se privesc n ochii i-i zmbesc timide. Selma le observ:
de fapt este bucuroas s i-a rupt piciorul.
Fractura e destul de complicat, iar doctorul i recomand
140

- KENIZE MOURAD -

ase sptmni de odihn la pat. Amal o viziteaz n fiecare


zi dup terminarea orelor.
Nu voi uita niciodat ceea ce ai fcut pentru mine.
Toat coala vorbete despre curajul dumneavoastr i, n
primul rnd, v sunt recunosctoare c n-ai spus nimic. Leai dat o lecie.
Amal o ajut pe Selma s-i fac temele, i cele dou fete
i povestesc vrute i nevrute, pn seara trziu.
Amal i-a pierdut mama la vrsta de doi ani i a fost
crescut de o mtu, o verioar a Sid Nazirei,
conductoarea druzilor.
Am vzut-o o singur dat pe Sid Nazira, n palatul ei,
la Mukhtara, undeva n adncul munilor uf, dar nu voi
uita niciodat aceast zi Era mbrcat ntr-o rochie
simpl, neagr, i edea pe un divan, iar prul i era acoperit
de un voal alb, pe care l poart de obicei rncile noastre.
Cu toate acestea, arta ca o regin.
Amal i amintete i de prezena celor douzeci de
conductori care se aflau acolo pentru a-i cere stpnei lor
un sfat. n semn de respect fa de ea, erau nenarmai, iar
feele lor aspre i ridate exprimau timiditate n faa acestei
femei.
Sid Nazira i-a ascultat cu mare rbdare, dup care le-a
pus tuturora aceeai ntrebare. La urm, toi au czut de
acord i i s-au aruncat la picioare, srutndu-i tivul rochiei
n semn de mare cinstire.
Asta mi amintete de mama mea sau, mai degrab, de
ceea ce a fost mama mea. Sraca annecim, de cnd am fost
exilai, s-a schimbat att de mult
Dar tatl dumneavoastr?
Ochii Selmei se ntunec.
141

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Eu nu mai am tat.
V rog s m scuzai, n-am tiut
Nu tie nimeni n afar de mine.
Dou luni mai trziu, Selma se duce din nou la coal,
ajutat de crje. Este primit cu mult cldur i simpatie;
colege care nu i-au adresat niciodat vreun cuvnt roiesc
acum n jurul ei.
M bucur c v-ai ntors.
Marie-Laure se apropie de Selma.
O propoziie banal, dar toi au neles c, fiind rostit de
efa franco-maronit, pecetluiete mpcarea.
La plecare, Marie-Laure i propune Selmei s o conduc
acas. Ca i celelalte franuzoaice, Marie-Laure dispune de o
main cu ofer, care o duce i o aduce de la coal. Selma
este tentat s accepte, dar privirea trist a lui Amal o
oprete.
Mulumesc, simt nevoia unei plimbri n aer liber i,
apoi, Amal s-a oferit s-mi duc crile.
Pcat. A fi vrut s lmurim unele probleme, dar, avei
dreptate, credina nainte de toate.
Marie-Laure reuete cu greu s-i mascheze dezamgirea.
Selmei i pare ru c a refuzat aceast mn ntins, are
impresia c a greit undeva.
Cteva zile mai trziu, n timpul unei ore de literatur,
Maica superioar apare n clas, nsoit de un domn distins,
care poart un fel de fes i un baston cu mner de argint.
V rog s ne scuzai, maic Trsine, c v ntrerupem
lecia, dar Excelena sa damadul Ahmet Nami-bei,
guvernatorul Siriei, ne-a fcut o mare onoare vizitndu-ne
instituia. De altfel, nepoata sa se afl n clasa
dumneavoastr. Venii Selma i salutai-v unchiul.
142

- KENIZE MOURAD -

Selma se nroete i se ridic cu ajutorul crjelor;


schieaz o plecciune, dar este ntrerupt de rsul zgomotos
al guvernatorului.
Cnd erai mic, nu-mi amintesc s fi fost timid. Aa
c, iubit nepoat, nu v mai agitai inutil, altfel riscai s v
rupei i cellalt picior.
Guvernatorul o ciupete printete de obraz.
Dar cum s-a ntmplat aa ceva?
Selmei i vine s intre-n pmnt; tocmai acum, cnd a fost
acceptat de ceilali, devine din nou centrul ateniei. Se
blbie:
Nu s-a ntmplat nimic deosebit, Excelena voastr. Am
srit de la o nlime prea mare.
Un concurs?
ntr-un anumit fel
Bravo! exclam guvernatorul. Aa se recunoate sngele
otoman. Tot nainte, iubit nepoat!
Selma s-a nroit toat. Pe deasupra se mai aflau acolo i
doi fotografi care s-au pus imediat pe treab; mine i vor
aprea cu siguran pozele n ziare i colegele o vor considera
din nou o ncrezut.
Dar, spre marea ei surprindere, colegele ei fost de-a
dreptul impresionate de eveniment. n ziarul LOrient, la
rubrica tiri din viaa monden, a aprut fotografia Selmei
cu guvernatorul, nsoit de urmtorul text: Micua prines
nenfricat. Prinii tuturor elevelor au devenii curioi s o
cunoasc pe nepoata acestui om n care se puneau attea
sperane. Damadul Ahmet Nami-bei a fost numit recent n
postul de guvernator al Siriei de ctre naltul comisar francez
Henry de Jouvenel. Acesta sper ca, prin numirea unui
otoman, dar care e i rud cu conductorii druzi, s se
143

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

soluioneze toate problemele existente.


n decursul unei sptmni, Selma a primit o mulime de
invitaii de la mai toate colegele ei, cele care ntotdeauna
povesteau despre vizitele i primirile lor fr s o invite
vreodat pn acum. Le-a mulumit politicos, dei a fost
tentat s le bruscheze, spunnd c va cere permisiunea
mamei sale.
i eu, eu nu contez deloc? Pentru ele sunt doar un titlu,
nimic mai mult. i eu care am crezut c le-am ctigat
simpatia. Ce prostie!
Selma are ochii nlcrimai.
Nu fii suprat, nu merita ele atta cinste.
tiu, Amal, dar n-am ncotro. Simt o mare nevoie s fiu
iubit.
Dar eu v iubesc, Selma, spune timid Amal. tiu c
asta nu nseamn mult.
Amal, pentru mine nseamn foarte mult.
Selma ncearc s zmbeasc i-i strnge mna prietenei
sale.
Este adevrat, Amal, c tu m iubeti, dar de ce? Pentru
c i tu eti o ruc urt, la fel ca i mine? Pentru c noi
suntem musulmane, i aceste cretine ne dispreuiesc?
n urmtoarele sptmni, Selma nici nu se mai obosete
s deschid plicurile ce conin invitaii la ceaiuri. Consider
c scopul acestor reuniuni este de a te prezenta ct mai
elegant mbrcat i tema principal de discuie o constituie
brfirea celor abseni. A auzit c se i danseaz. Marie-Agns
a anunat c la ceaiul ei de la ora cinci vine i un profesor de
dans care s le nvee charlestonul. Oricum, n-are rost s se
gndeasc la petrecere pentru c nu are o rochie potrivit
144

- KENIZE MOURAD -

pentru asemenea ocazii, i apoi acceptarea invitaiei


presupune o reciprocitate, iar asta cost bani.
Familia triete deja dintr-un buget redus. O dat la doutrei luni vine un bijutier armean, care le este foarte devotat,
deoarece i-a petrecut tinereea la Istanbul. Sultana i vinde
cte o bijuterie, pentru a putea supravieui, dar i aceast
rezerv este epuizabil.
Cel ce se ocup de afacerile familiei este Zeynel, care face
aprovizionarea, iar sultana nu are niciun fel de observaie
dac masa este mai srccioas. Pe de alt parte, i ajut pe
cei sraci din cartier; drnicia ei este cunoscut.
Un african a adus un mesaj. O scrisoare cu sigl regal.
Ia te uit, i spune amuzant sultana, mulumit
englezilor, Khediv a devenit prinul Egiptului i, dac se va
arta i n continuare la fel de supus, poate va obine i titlul
de rege.
Dar astzi tolerana ei ironic este marcat de dezamgire;
nu poate uita c acest demnitar la a refuzat, n 1929, s
ofere azil familiei imperiale.
Scrisul mare i greoi trdeaz o personalitate ptruns de
sentimentul propriei valori. Este vorba despre o nepoat a
mpratului Fuad, prinesa Zubeyda, care, aflndu-se n
tranzit prin Beirut, dorete o convorbire cu sultana. Aceasta
i trimite o scrisoare cu antet regal, invitnd-o la ceai pentru
a doua zi.
n prag se arat sultana: poart un superb colier de
smaralde, cu un diamant mare n mijloc.
Privirile prinesei Zubeyda sunt atrase de bijuteria de la
gtul sultanei.
145

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Poftii, v rog.
Zubeyda recunoate ndat tonul poruncitor pe care de
mic copil nu l-a putut suferi, dar pe care a tot ncercat s-l
imite. Prinesa face o temenea adnc, ducnd mna de la
inim la buze i n final la frunte. Cnd se ridic, observ
privirea rece i iscoditoare a sultanei, care se atepta la
efectuarea a trei temenele, conform tradiiei de la curtea
otoman. n aceast cmru a modestei ei case din Beirut,
sultana este mai mult ca oricnd o sultan. Tnr femeie
se nroete i, pn la urm, face temenelele cerute de
etichet.
Sultana i zmbete i-i ofer un loc pe un mic scunel de
lng fotoliul ei. De-abia cnd se aaz, prinesa observ c
din aceast poziie trebuie s-i ridice capul pentru a se
putea adresa gazdei: la fel era i cnd exista tronul, la ale
crui picioare erau situate scaunele prineselor
Zubeyda se simte din ce n ce mai stingher i nu tie cum
s aprecieze acest gest drept o jignire? dar tonul
prietenos al sultanei infirm aceast presupunere.
Urmtoarea or este una dintre cele mai lungi pe care le-a
petrecut vreodat Zubeyda n viaa ei. Ea, care venise s se
bucure de nenorocirea acestei familii, pe care a invidiat-o
dintotdeauna, i s-i ofere o mic sum de bani, ea a fost
ntmpinat cu o demnitate i o arogan care le ntrec pe
cele din vremea domniei familiei. Toat brfa despre
srcie nu, s-a vorbit chiar despre mizerie. Cum de s-a
lsat nelat? Casa nu este de fel mare, dar bijuteriile
sultanei i primirea fastuoas contrazic cele auzite.
De ndat ce i permite eticheta, prinesa se ridic i i ia
rmas-bun, de data aceasta fr s omit cele trei temenele.
Sultana i zmbete maiestuoas.
146

- KENIZE MOURAD -

Nefericita Zubeyda n-a mai apucat s aud rsetele care sau dezlnuit dup plecarea ei.
Doamna nu i-a crezut ochilor. Sper s fi fost o lecie
bun.
Nu o vom revedea att de curnd. Haidei copii,
prjiturile sunt delicioase.
Selma, Hayri, Zeynel i cele dou kalfalare care au jucat
rolul servitoarelor cu toii sunt ncntai. Sultana i-a jucat
un renghi admirabil acestei ncrezute. La petrecere se afl i
un brbat micu, care este bijutierul armean, att de devotat
lor. O or mai trziu, acesta i ia rmas-bun, prsind casa
cu frumosul colier i serviciul din aur, pe care sultana le
mprumutase pentru aceast ocazie special.

147

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul III
O scrisoare pentru mine?
Selma privete mirat timbrul din Irak. Cine i-a scris?
Doar nu cunoate pe nimeni acolo.
Potaul o oprise pe tnra feti tocmai cnd pleca spre
coal.
Trebuie s semnai. Mulumesc, domnioar!
Selma cntrete curioas plicul n mini; scrisul i se pare
cunoscut i, totui bag plicul n geant.
ntrziase i avea lucrare de control la geometrie.
Exerciiul a fost simplu. La ieire s-a discutat aprig despre
soluie, dar Selma era grbit s plece.
M scuzai, dar am o ntlnire.
Fr nicio explicaie, o las balt pe Amal, care ar fi vrut
s verifice rezultatele.
n loc s se ndrepte spre cas, Selma pornete spre parcul
de la malul mrii. Gsete o banc pe care se aaz i
deschide nerbdtoare plicul:
Bagdad, 1 mai 1926
Iubita mea fiic,
V trimit aceste rnduri, ca un fel de mesaj ntr-o sticl,
pentru c, n decursul celor doi ani de cnd v tot scriu, nu
mi-ai rspuns niciodat. S-au pierdut scrisorile mele sau nai vrut s-mi rspundei?
V rog s m credei c tatl dumneavoastr este tare
nefericit c i-a pierdut fiica lui iubit. Desigur, eu sunt cel
vinovat, am crezul c ara are nevoie de mine i de aceea am
ales s rmn, desprindu-m de voi. Dar ce eroare
De atunci nu trece o zi fr s regret opiunea mea. V rog
148

- KENIZE MOURAD -

s m nelegei i s m iertai. M simt tare singur i a fi


vrut s fiu alturi de voi, s v urmresc evoluia. Ai fost un
copil extraordinar i sunt convins c acum suntei o
domnioar fermectoare.
M-am gndit c poate dorii s v revedei tatl, dup
atta timp. La ora actual dein funcia de consul la Bagdad.
Este un ora minunat pe care a dori s-l cunoatei. Dac
v hotri s venii, v rog s-mi comunicai, i eu v voi
trimite bani de cltorie. Putei rmne cteva luni sau poate
mai mult timp dac v va plcea. Nimic nu m-ar putea
bucura mai mult.
Atept cu nerbdare un rspuns.
Tatl dumneavoastr, care v iubete.
P.S. Desigur, doresc s-l vd i pe Hayri, dar mai nti ar
trebui s-i termine studiile. V rog s-i transmitei salutrile
mele i sultanei. Allah s v aib n paz".
Tatl meu! Tatl meu?
Selma este suprat, dar i fericit n acelai timp.
De ce mi facei toate astea? M prsii, dup care vrei
s ne vedem din nou, m iubii, dup care nu m mai iubii,
iar acum m iubii din nou Ce nsemn eu oare?
Fetia de pe banc plnge cu sughiuri.
V-am lipsit i eu? V-ai gndit cum a suportat micua
i iubita fiic aceast trdare? Pentru c m-ai trdat. De
mult doreai s v retragei, am simit asta. Ordinul de exil a
fost un simplu pretext.
Tatl meu
Am fost foarte suprat pentru c ai plecat fr s v
luai rmas-bun de la mine Dac mi-ai fi vorbit, ar fi fost
totul mai uor.
149

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Ai crezut c nu voi nelege? La vrsta de treisprezece ani


nu mai eti un copil, i uneori neleg lucrurile mai bine
dect adulii. Mi-ai luat toat puterea cnd m-ai prsit
fr un cuvnt Am suferit cumplit, baba, dac ai ti?!
Ct timp a sunt pe banc? Se lsase seara.
Acas o ntmpin o familie speriat i agitat. Zeynel, cu
receptorul n mn, ncerca a nu tiu cta oar s telefoneze
la comisariatul de poliie. Singurul care izbucnete n rs
este Hayri.
Nu v-am spus eu c s-a plimbat? Ne-am agitat degeaba.
Sultana recunoate, dintr-o privire, c fiicei i s-a ntmplat
ceva important.
Ce s-a ntmplat, Selma?
Selma nu o bag n seam i se ndreapt furioas spre
Zeynel.
Cine a ascuns toate scrisorile pe care tatl meu mi le a
trimis n decurs de doi ani?
Toi tac ngrozii. Pentru prima oar de la plecare, cineva
ndrznete s pronune numele lui Hayri Rauf-bei n
prezena sultanei. Dar Selmei nu-i pas de convenii. Acum,
furioas, ntreab din nou, apsnd pe fiecare cuvnt:
Cine a ascuns scrisorile tatei? Cine?
Sultana o ntrerupe cu voce tioas:
V rog s v revenii, prines, i s nu-i facei reprouri
lui Zeynel. Eu am luat acele scrisori i le-am distrus.
Selma i privete uimit mama.
Dumneavoastr, annecim? Dar de ce? tiai doar ct
sufr din cauza tcerii lui!
Ai fi suferit i mai mult. (Sultana se nmoaie i o prinde
pe Selma de mini.) V-ai fi chinuit, ai fi pus o mulime de
ntrebri. Am considerat c e bine ca aceast desprire,
150

- KENIZE MOURAD -

pentru c o desprire a fost, s fie definitiv. tii, la nceput


n-a fost uor, dar pn la urm ai reuit s uitai.
S uit? Annecim, chiar ai crezut c-l voi uita pe tatl
meu?
V-am dorit binele i mai cred i acum c am avut
dreptate. Vedei i singur n ce stare v aflai!
Ochii Selmei lucesc, buzele sunt strnse S nu spui
nimic ce-ai putea s regrei dup aceea S fug dar
distana pn la u se mrete S ajung n camera ei
s ntoarc chiar cheia n u s nu mai vad pe nimeni,
pe nimeni.
Deodat, se prbuete pe podea.
i vei omor mama i tatl! Care era oare a asea
porunc?
Avei ntr-adevr un cap ca o sit, o mustra micua
Barnab.
Da, maic Achille."
Dac vine bunicul
s v spnzure pe toi de picioare
i atunci putei povesti tuturora
c sultanul a nnebunit.
Mi-e att de frig
Ca un spiridu
Rece este dimineaa
Clduroas seara
Se sufoc n dulap.
Toi aceti oameni! Cine sunt femeile mbrcate n alb
care plng? i groapa aceasta care se mrete nu este NU!
151

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Nu m ngropai, n-am murit, oprii-v!


Sraca, nici n-a observat c este moart.
i acum a mai i nnebunit. Ce durere pentru admirabila
ei mam! N-a fost oricum niciodat ntreag la minte.
Tatl ei a murit de durere, ea l-a ucis.
Nu este adevrat! Tatl meu m iubete, eu sunt iubita lui
micu.
Toat clasa izbucnete n hohote. Amal, i tu eti de
partea ei?
Ce se cnt acum, God save the queen? Este, oricum, mai
bine aa. Ce? Nu mai este valabil? Eu nu sunt regin! Ba da,
eu sunt regin pentru c prinii mei sunt regi. Mama mea a
murit tnr, dar n-am ucis-o eu.
Domnule doctor, v rog s-mi spunei adevrul. Se va
nsntoi?
Sultana este de o paliditate cadaveric. De o sptmn
vegheaz, fr ntrerupere, lng patul Selmei.
Nu tiu sultan, a fost un oc pe un fond deja fragil. Au
existat i antecedente n familia dumneavoastr?
Nu, doar tatl meu avea anumite perioade
melancolice, depresive.
M scuzai c v ntreb, dar tatl dumneavoastr a avut
crize asemntoare? Trebuie s tiu adevrul.
Nu tiu sigur, eram foarte tnr pe vremea aceea, iar
cnd era bolnav, noi, copiii, eram inui deoparte. Apoi se
nsntoa.
Deci n-ai tiut de crizele de nebunie ale tatlui
dumneavoastr i, dup prerea dumneavoastr, nici fiica
dumneavoastr nu tie. Asta explic totul.
Nu v neleg
152

- KENIZE MOURAD -

Sunt convins c ai auzit de Siegmund Freud,


psihiatrul austriac, ale crui teorii n domeniul bolilor
mintale au revoluionat aceast tiin. Eu le-am studiat
atent i le-am corelat cu experienele mele practice, trgnd
anumite concluzii. Dup Freud, a afirma c fetia
dumneavoastr se confrunt cu o problem pe care nu este
n stare s o rezolve. O situaie banal din care fiecare se
refugiaz n munc, n distracii, n butur sau n orice
altceva ce ar putea anestezia. Alii ns, cei mai sensibili,
prefer o fug n nebunie.
Prefer acest lucru?
Da, prines, putem spune linitii, prefer sau se decid,
cu toate c ei nu contientizeaz acest fapt.
Dar, atunci fiica mea?
Doctorul este att de concentrat asupra discursului su
nct nu aude ntrebarea.
Deci, cum v spuneam. De ce aceast hotrre, i nu
alta mai rezonabil? Pentru c exist foarte multe motive
din acest punct de vedere i, de cele mai multe ori, exist
totui o influen din partea unei persoane pe care o stimm
sau chiar ne identificm cu ea. De aceea v-am ntrebat dac
fiica dumneavoastr tia de accesele de nebunie ale
bunicului ei. n caz c tia prin intermediul servitorilor se
afl mai tot s sperm c aceast identificare nu va dura
prea mult. Cnd vor slbi tensiunile, atunci, eu, doctorul
Ukhan, v asigur c aceast identificare maladiv va
disprea de la sine. Dar trebuie s o ajutai, sultan!
Fac tot ce-mi spunei, doctore!
n primul rnd, trebuie s v odihnii i s v lsai fiica
n grija celorlali. Pentru c n aceast stare, i poate chiar
din cauza acestei stri, ea v recepioneaz frica, ceea ce fi va
153

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

accentua sentimentul de vinovie vizavi de persoana


dumneavoastr. Nu tie cum s v fie pe plac fr a-l trda
ns pe tatl ei, i viceversa. De aceea, se refugiaz tot mai
mult n irealitate. Reeta mea este urmtoarea: lsai copilul
n pace.
Considerai c prezena mea la patul ei ar putea fi
duntoare?
Nu consider, sunt sigur de aceasta. Complimentele
mele, sultan.
Doctorul sta este un mgar i un mojic! Cum ar putea
dragostea de mam s-i duneze copilului?
Sultana se plimb agitat prin camer.
i este considerat drept cel mai bun psihiatru din
ora Ce s fac acum?
Dac mi permitei, sultan, intervine Zeynel, cu capul
plecat, ascultai-i sfatul! Nu cred n prostiile pe care le-a
spus, dar avei totui nevoie de puin odihn. Nu v
ngrijorai, voi veghea eu la cptiul prinesei i v voi
anuna n caz c apar schimbri alarmante.
Vei plti, spun umbrele care se ngrmdesc n jurul
Selmei.
Dar ce am fcut?
Ha, ha, ha! Nu ntreba ce-ai fcut!
V jur c nu tiu nimic.
Nu vei ti niciodat, tocmai aceasta este pedeapsa: s
tii c ai fcut un mare ru, dar s nu ti ce anume.
Nu v neleg
E simplu, dac faci un ru de care tii i dac vei fi
pedepsit pentru ce ai fcut nseamn c te-ai eliberat de el.
Vei socoti ca necesare rul pe care l-ai fptuit i suferinele
154

- KENIZE MOURAD -

pe care le nduri, iar dup o perioad de timp consideri c ai


pltit suficient. Ar fi mult prea simplu. De aceea, noi nu te
vom pedepsi. Tu merii iadul, iar iadul este atunci cnd nu
eti pedepsit.
Nu, v rog, nu-mi facei una ca asta! implor Selma,
ncercnd s prind o umbr, pe care, cu toate eforturile, nu
reuete s o ating. Vreau s mor, suspin ea.
Dar ce i s-a explicat pn acum? (Vocile se
transformar ntr-un fluierat iritant.) n lumea noastr,
lumea cea adevrat, i nu n cmrua ta mizer, i cu att
mai puin n ara ta nenorocit, nu se moare. Nu exist via
i moarte, adevr i minciun, nu exist nceput i sfrit.
Iar ceea ce ai fptuit tu nu are importan pentru c nu
exist bine i ru, dreptate i nedreptate. Este o lume
infinit, care nu cunoate reguli.
Bine, atunci dac ceea ce am fptuit este lipsit de
importan, de ce nu m iertai?
Ai cu adevrat o idee fix. Pricepe o dat c i dac
vrem nu putem s-o facem. Vezi, avem privilegiul de a fi libere,
i aceast libertate ne mpiedic s lum i cele mai mici
decizii. Noi suntem precum balanele, pentru care nimic nu
are greutate.
Selma se rsucete furioas n pat.
Asta nu nseamn nimic, protesteaz ea.
Se poate, dar atunci tii tu, personal, cuvinte care s fi
nsemnat ceva? Cum ar putea cuvintele voastre, simple,
formulate de mini luminate, s cuprind realitatea? Despre
aa ceva nici nu poate fi vorba, nu ncercai s ieii din
dulapul vostru tridimensional. Cei ce au ncercat au fost
internai de propriii frai i declarai nebuni, pe urm au fost
ari pe rug sau crucificai. Noi n-am intervenit deloc, n-a fost
155

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nevoie. Crede-m, este mai bine s rmi n colul tu,


plicticos i mrginit. S tii c nemrginitul este i el
monoton: ncperi nelimitate, niciun zid de care s te sprijini,
nicio u, care se nchide, mori de frig, nicieri o protecie,
peste tot o ntindere fr margini. Este att de obositor!
n sfrit, a adormit. Ct de mbujorat i umed este
micua mea feti! Zeynel o acoper grijuliu cu o ptur, nu
pentru a o proteja de rcoare, ci de influenele rele care o
bntuie. n momentul n care Selma se lupta cu fantomele,
eunucul i-a luat Coranul n mna dreapt i s-a uitat n
toate dulapurile, dei astzi se consider c spiritele sunt
nite poveti de adormit copiii. El, Zeynel, i amintete de
copilria sa din Albania, cnd, nainte de culcare, se puneau
n faa uii fructe i pine pentru nfometatele spirite, ca nu
cumva s le vin ideea de a ptrunde n cas. i, de regul,
dimineaa nu mai gseai nimic n faa uii.
O mngie timid pe obraz. Dac l-ar vedea cineva, n-ar
considera oare acest gest o lips de respect? Un moment de
absen sau o dorin senil de a atinge o piele tnr? Dac
l-ar tortura cineva i tot n-ar spune adevrul! Acest secret
ngrozitor i scump nu-i d pace, l ajut s supravieuiasc
n momentele de mare nenorocire, s se nale ca un mpcat,
ca un Dumnezeu, ca un brbat!
Baba!
Selma s-a ridicat i ip, cu ochii ngrozii.
Nu m ucide! arunc pumnalul, eu sunt fetia n cea
mic.
Nu m recunoti? Uite, mi jupoi pielea!
Se zgrie pe fa i l mpinge la o parte pe eunucul care
156

- KENIZE MOURAD -

ncearc s o opreasc.
Vezi, eu sunt! Nu-i mai recunoti bebeluul? Micuul
tu bebelu? (Selma s-a ghemuit.) M mai vezi? M fac mic,
mic ca o scoic roz pe care tu o vei bga n buzunar. Nu
vreau s te deranjez, i promit. Dar, spune, m vei mngia
din cnd n cnd?
Da, micua mea, te voi mngia, nu-i fie team.
Zeynel o mngie pe frunte.
mi bat cuie n cap, ca s m mpiedic s gndesc.
Baba, nu m prsi!
Sunt cu tine. Cicim, linitete-te, nu te voi prsi
niciodat.
Tremurnd toat, Selma se cuibrete n braele
eunucului.
Te iubesc att de mult, te iubesc numai pe tine!
Zeynel o strnge la piept i o legn drgstos. Ochii lui
mari s-au umezit de emoie. i eu, dac ai ti ct de mult te
iubesc. Niciun tat, naintea mea, nu i-a iubit att copilul.
Tat el, de care rdeau pe ascuns servitoarele A visat
sau a trit acea noapte binecuvntat de-acum aisprezece
ani?
Sultana sa dormea ntr-un pat mare acoperit de voaluri de
cea. S-a pornit un vnt puternic care l-a mpins spre
stpna sa, regina sa. Un Zeynel care nu a existat pn
atunci, mai liber i mai ncreztor n sine dect a fost
vreodat, a srutat-o pe fruntea cea alb. L-a cuprins un fel
de ameeal. Dup aceea nu-i mai amintea nimic.
Nou luni mai trziu, s-a nscut Selma. Toi se
entuziasmau de asemnarea ei cu Hayri-bei. Zeynel tcea,
dar ntregul su corp striga dup aceast micu fiin ca
dup o recunoatere.
157

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

A izgonit demult aceast idee nebuneasc, care l chinuia


i care reaprea, mai ales n aceti ultimi ani, cnd exilul i-a
reunit ntr-o ntr-o familie.
i astzi, micua lui fiic l strig.
Derutat, se desprinde de ea ca s o priveasc mai atent.
Micua mea Selma Tu eti minunea mea, rsritul
meu de soare, cadoul zeilor, o lacrim pe care a vrsat-o
Allah asupra nenorocirii mele
Selma l ascult ncntat.
Mai departe, baba! Povestete-mi ceva frumos
Sraca mea floricic, o singur raz de soare i tu
nfloreti hai, odihnete-te pe umrul tatlui tu. nelegi
acum?
Da, murmur Selma, cu ochii ntredeschii.
A fost o tortur, dar ce era s-i spun? Nu m-ai fi crezut
niciodat. A trebuit s afli singur secretul nostru.
Secretul nostru
Promite-mi c nu-l vei spune nimnui. Ne vor considera
nebuni. Pot oare necredincioii s cread c Dumnezeu
fptuiete i imposibilul?
Selma deschide mirat ochii. Ce mbujorat e! De ce
vorbete att de tare? O ine de mn.
Copilul meu, hai s binecuvntm mpreun nebunia;
ea este drumul regal spre infinit, spre acel punct extrem, n
care totul se contopete i devine att de clar S se
nmuleasc i s se dezbine n mii de fosforescene!
Zeynel, am avut aa un vis ciudat, dac ai tii
Selma se trezete i casc.
Ct de trziu este? Mi-e o foame de lup. Afar e frumos?
Bun ziua Lelia Hanim, mi aducei, v rog, puin dulcea
158

- KENIZE MOURAD -

de cpuni?
Cp kalfa se blbie, cu ochii holbai. M
recunoatei, prines?
Dac v recunosc? Dar, Lelia Hanim, nu v e bine?
ntreab Selma nelinitit.
Allah! Allah! Kalfa o ia la fug, tremurnd de emoie.
Sultan! Prinesa prinesa s-a nsntoit!
Dar ce s-a ntmplat? Am fost bolnav? Ce-am avut,
Zeynel?
A n-a fost nimic grav, numai o mic, o mic un
fel de grip, asta a fost tot.
Sracul meu Zeynel, dar prost mai tii s mini. Este o
ruine pentru un brbat care a slujit la curte!
Annecim, de ce m privii aa?
Sultana tocmai apruse.
Spunei-mi, s-a ntmplat ceva?
Un fel de febr, Selma, asta a fost tot.
De ce o mbrieaz att de tandru? Fetia tace. Dac
sultana nu-i rspunde, nseamn c exist o motivaie
serioas pentru aceasta. Selma ncearc s-i aminteasc
nimic, nu-i amintete nimic pn la acel vis n care Zeynel
spunea Dar ce spunea, de fapt?
Dup dou luni, Selma se hotrte s-i trimit totui o
scrisoare tatlui ei. i scrie c nu va putea veni la Bagdad din
cauza studiilor, dar c el ar putea s-i fac o vizit la Beirut.
Cteva sptmni mai trziu, scrisoarea i este returnat,
fiind nsoit de o mic not a ambasadorului: Hayri-bei a
renunat la postul su i a prsit ara. Noua sa adres este
necunoscut.
Selma privete nenorocit scrisoarea. Prea trziu i-a
scris prea trziu A plecat, creznd c nu vrea s-l mai
159

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

vad! L-a pierdut din nou i de data aceasta vina i aparine.


Nu-i vine s plng, i este doar foarte frig.

160

- KENIZE MOURAD -

Capitolul IV
De pe o stnc de lng plaja Minet El Hosn, portul din
Beirut poate fi contemplat ntr-o linite deplin. Selma i-a
ales acest loc drept refugiu, departe de lumea zgomotoas. n
fiecare joi vine n acest loc, unde mediteaz i se reculege.
Acas nu tie nimeni de existena plimbrilor ei
sptmnale. Joia nu se face coal, iar Selma pretinde c-i
petrece ziua la prietena ei Amal. O kalfalar o duce dimineaa
i o aduce dup-amiaz.
Amal locuiete mpreun cu fratele ei Maruan, n vrst de
trei ani, ntr-o cas maiestuoas din cartierul druzilor. Erau
copii cnd le-a murit mama de angin pectoral; civa ani
mai trziu a murit i tatl lor dintr-o cztur de pe cal.
Copiii sunt ngrijii de ctre o mtu, care locuiete
mpreun cu ei, o persoan n vrst, a crei nevoie mai
mare de odihn le ngduie orfanilor o oarecare libertate.
Amal, i ea singuratic, o nelege pe Selma, i nelege
dorina de singurtate. Nu-i pune niciodat ntrebri despre
lungile ei plimbri, ci o consoleaz doar atunci cnd se
ntoarce cu ochii nroii de plns. Pentru c Amal nu este
indiscret, Selma ncepe s i se confeseze. i povestete
despre tatl ei, care n-a murit, cum lsase ea s se neleag,
iniial, i care i trimite din cnd n cnd cte o carte potal
din diferite pri ale lumii.
Prima a sosit din Brazilia, a doua din Venezuela i chiar
ieri am primit una din Mexic. Nici mcar nu pot s-i rspund
pentru c nu-i tiu adresa. Scrie c America de Sud este un
continent deosebit, un inut n care curajoii i gsesc
norocul. De ndat ce se va stabili, va trimite dup mine i
161

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

mi va asigura un trai demn de o prines. Dar nu ntreab


niciodat ce-mi doresc eu de fapt.
n fond, tie oare ce vrea? Totul i se pare ireal, aceste
scrisori care nu ateapt un rspuns, acest tat care nu este
accesibil, toate planurile mree, promisiunile
Cteodat, mi doresc s nu mai primesc scrisori de la
el, s nu mai sper i s fiu dezamgit Dar dac nu mi-ar
mai scrie, cred c Vedei, Amal, eu l iubesc dar tiu c
m poate prsi oricnd i atunci l ursc i-i doresc
moartea. Nu pot suporta s nu m mai iubeasc! Nu mai tiu
ce este cu mine, nu mai tiu ce s cred!
Amal pstreaz tcerea, instinctul o previne c, dac ar
vorbi, rana s-ar adnci i mai mult. tie c prinesa are
nevoie de dragoste, i ea i-o poate oferi.
Spre sear, cnd apare o kalfalar, care o nsoete spre
cas, Selma este vesel i relaxat. Dragostea lui Amal i-a
druit for.
n faa casei, oprete o birj. Cine o viziteaz oare pe
sultan?
Vizitatorii au devenit o raritate dup ce sultana i btuse
joc de snobismul doamnelor din Beirut. Selma este mndr
de atitudinea pe care sultana a adoptat-o fa de acele
curioase i, totui, se gndete uneori c poate a pltit prea
scump pentru comportamentul ei. E att de singur
Ea, n al crei palat se vntura atta lume, se discutau
probleme politice, se organizau reuniuni familiale, ea, care se
strduia s rezolve problemele tuturora, s-i mulumeasc pe
sclavii i servitorii ei, ea a rmas nchis n cas, timp de doi
ani, mpreun cu dou kalfalar i un eunuc. Desigur, Zeynel
nu este doar un eunuc, ci i administrator, secretar i sfetnic
dar prieten sau confident?
162

- KENIZE MOURAD -

Selma i cunoate mama, tie c nu se va destinui


niciodat n faa unui supus, indiferent ct de disperat sau
nenorocit ar fi. Nu e vorba de mndrie, pentru c sultana l
preuiete pe Zeynel mai mult dect pe muli ali prini ai
familiei, ci e vorba doar despre un sistem valoric adnc
nrdcinat, ce nu poate fi zdruncinat de nicio catastrof. Nu
poi cere ajutor celor pe care, conform tradiiei, trebuie s-i
protejezi, celor cu care mpri bucuriile, dar niciodat
necazurile.
n salon se afl o persoan maiestuoas, brun: sultana
Naile, fiica sultanului Abdl Hamid. La Istanbul nu se vizitau
aproape deloc, dar exilul i-a apropiat pe refugiai. n Beirut
nu sunt prea muli, pentru c majoritatea prinilor i
prineselor au plecat la Nisa, mpreun cu califul, astfel nct
acolo s-a format o mic curte. Tot la Nisa se afl i unchiul
Fuad, i sultana-fluture, al crei vis dintotdeauna a fost s
vad Coasta de Azur. Selma se gndete des la mtua ei cea
vesel. O fi fericit n Frana? Nu tie nimic, pentru c
sultana Fehime le scrie foarte rar. n schimb, primesc regulat
veti de la Fatma. Ea triete, mpreun cu soul ei i cei trei
copii, la Sofia, unde duce o via linitit. Ne descurcm,
facem progrese, scrie ea, i-mi este din ce n ce mai clar c
tot restul nu mai are importan.
Despre tot restul exilul, o posibil rentoarcere se
discut acum. Verioara Haticei are veti proaste de la
Istanbul. Mustafa Kemal i-a convins pe toi de existena unui
complot prin care se urmrea uciderea lui, i astfel a reuit
s-i aresteze pe cei mai importani opozani ai si. Tot
procesul a fost o fars sinistr, acuzaii au fost gsii vinovai
i condamnai la spnzurtoare n aceast diminea, de 27
august 1926 va avea loc execuia. tirea a fost anunat de
163

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

postul englez, care a mai anunat c s-a restabilit linitea n


ar.
Sraca Turcie! ofteaz sultana. Am tot ateptat o reacie
din partea poporului nostru, dar mi dau seama acum ct de
nctuat este. M ntreb dac ne vom ntoarce vreodat
Era pentru prima oar cnd sultana i exprima aceast
ndoial. Selma i srut emoionat mna i se aez alturi
de ea.
Annecim! Bineneles c ne vom ntoarce. Toat lumea
din Istanbul este nemulumit: studenii, intelectualii, clerul,
i n primul rnd comercianii. V mai amintii de scrisoarea
lui Memjian-aga adresat vrului su: n tot Bazarul se
njur noul regim, iar dac n Bazar exist nemulumiri,
atunci nu este de bine. O s ne ntoarcem n ar foarte
curnd.
Fetia a apelat la toat puterea ei de convingere pentru c
nu voia ca mama ei s-i piard aceast speran.
Avei dreptate, copilul meu. Cteodat sunt prea
melancolic, dar nu trebuie s fiu luat n seam.
Selma este ndurerat. tie c n acest joc amndou se
prefac i c n realitate tiu tiu? Dar ce tiu? Nimic!
Sunt pe cale de a accepta nfrngerea. Dar ea, Selma, se va
opune!
Surprins de o agitaie puternic, Selma furete planuri
strategice menite s le asigure rentoarcerea n ara iubit.
Pn trziu n noapte, noteaz n jurnalul ei. De cte ori nu a
auzit c atunci cnd i doreti cu adevrat ceva este suficient
s vrei s reueti. Ea vrea s se ntoarc la Istanbul i
aceasta e cea mai aprig dorin a ei, la care nu va renuna.
Adormi de-abia n zori, dar sufletul i era mpcat. Zilele
urmtoare i s-au prut un vis, problemele cotidiene nu mai
164

- KENIZE MOURAD -

prezentau niciun fel de importan acum cnd tia! Toi


sunt uimii de veselia ei, i la coal, i acas. Nici Amal nu
nelegea ce se-ntmpla cu prietena ei.
Dar, ntr-o diminea, Selma se trezete obosit i
descurajat. Privindu-i camera banal mobilat, gndete:
Aceasta este realitatea! O copleete disperarea i o apuc
plnsul. Vai, ct urte ea acest Liban! Mereu aceeai mare
albastr, acelai soare i aceeai veselie Nu se va ntoarce
niciodat la Istanbul, nu-i va mai aparine S-a prefcut tot
timpul, i-a furit false sperane pentru cel ce triete n
exil, visele nu reprezint planuri, ci simple subterfugii.
Nu mai tie, nu mai nelege de ce s ai curaj i de ce s
zmbeti cnd, de fapt, ai chef s plngi. Tot ceea ce tie este
c pn i animalele i au propria vizuin, propria bucat
de pmnt, fr de care mor.
Cine i-a furat zmbetul frumoasei mele verioare?
Maiestatea
sa regal, prinul Orkhan, un nepot al
sultanului Abdl Hamid, se afl la volanul unui Delahay, alb
i luxos. Lucreaz ca taximetrist, potrivit cu dorina sa de ai oferi serviciile tuturora i, astfel, nimnui. Este un brbat
mic i zvelt, cu o putere herculean. Datorit
temperamentului su vioi, i s-a ntmplat, n cteva rnduri,
s-i lase clienii n drum pentru simplul motiv c s-a simit
jignit.
Selma l admir pe vrul ei Orkhan pentru vioiciunea i
lipsa sa de convenionalism, ceea ce l deosebete de fratele
ei, Hayri, care la cei optsprezece ani ai si, este un tip prea
serios ce poart numai costume negre, chiar i n plin var.
Orkhan are douzeci de ani i nu ia nimic n serios. Refuz
orice discuie legat de Turcia i se distreaz pe seama
165

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

toanelor verioarei sale mai mici.


Se simte sngele tu slav; se pare c l-am motenit
amndoi de la frumoasele ucrainence i cergheze din
haremul strmoilor notri. Aa c, prines, d-i drumul,
folosete-i libertatea! tiu foarte bine c la Istanbul ai fi stat
nchis. Hai, f-te frumoas, c ieim la plimbare.
Cei doi urcar veseli n main i pornir la drum. Selmei,
creia i plcea viteza, se bucura din plin de aceast
cltorie.
Se aflau pe oseaua spre Damasc; trecuser deja de
Bhamdun, iar n faa lor se nla lanul muntos al
Libanului, cu vrful Sannin, acoperit de zpad. Selma sri
din main i se ndrept spre iarba nalt, cu faa spre cer
i cu minile ridicate, ca i cum ar dori s mbrieze toat
aceast minunie. Aude strigtele ndeprtate ale lui
Orkhan, dar nu se ntoarce, vrea s fie singur cu natura, s
se regseasc n ea, aceast natur care-i este cea mai
tandr prieten, cea mai intim i care nu o va prsi, ci i va
drui noi fore de via, n acest spaiu ea nu mai este Selma,
exist pur i simplu.
Pe drumul de ntoarcere, Selma nu scoate niciun cuvnt.
Orkhan interpreteaz aceast tcere drept tristee i ncearc
s o nveseleasc cu tot felul de povestioare amuzante. Selma
prefer tcerea, dar n-are cum s-i explice vrului ei c
linitea poate fi un camarad mrinimos i c pentru ea
cuvntul singurtate semnific rsritul soarelui.
Sultana se ofilea pe zi ce trecea. Realegerea lui Mustafa
Kemal n funcia de preedinte, n noiembrie 1927, a fost un
puternic oc pentru ea, o ultim dovad c poporul turc nu
va interveni pentru o rentoarcere a familiei imperiale
Starea ei de sntate devenea din ce n ce mai critic.
166

- KENIZE MOURAD -

Doctorul a diagnosticat o mbolnvire a inimii. ntr-adevr,


inima este cea implicat, domnule doctor, zmbete sultana,
iar pentru a-i liniti pe Zeynel i pe cele dou kalfalar i ia
cu regularitate medicamentele.
Ceea ce o sperie ns pe Selma nu este numai aceast
boal, ci o supunere neobinuit, care pare s ascund mai
mult indiferen i remucare dect sperana ntr-o
nsntoire. Tnr sufer, alturi de mama sa, dar n
acelai timp o acuz pentru faptul c nu se apr, nu se
mpotrivete. N-avea dreptul s-i arate slbiciunea ca orice
muritor de rnd; trebuie s rmn n continuare sultana.
Cnd un idol prezint fisuri, atunci lumea nconjurtoare se
prbuete.
Astzi, 30 iunie 1928, se sfrete anul colar. Cele mai
vrstnice eleve, care vor prsi Institutul din Besanon
pentru totdeauna, s-au adunat n mici grupulee. Sunt foarte
emoionate de acest moment n care, prsind coala, vor
pi n lume. Simt totui i un oarecare regret n coal
le-a fost bine, au fost ngrijite, uneori certate, dar
ntotdeauna ocrotite.
La aptesprezece ani ncepe viaa!
Unele dintre fete prsesc Libanul; Marie-Agns se
ntoarce n Frana, iar Marie-Laure pleac la Buenos-Aires,
unde tatl su a obinut postul de ataat militar.
Buenos-Aires?
Fantastic! Nu-i aa? Se spune c este un ora extrem de
vesel i strlucitor.
Da, aa se aude
Din Buenos-Aires era i ultima scrisoare pe care Selma a
primit-o de la tatl ei, n urm cu un an i ceva. i scria c,
n sfrit, a descoperit o ar de vis n care se va stabili
167

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

definitiv i, de ndat ce va gsi o cas frumoas pentru


mica lui prines, o va chema la el. De atunci n-a mai
primit nicio veste. S-a mbolnvit! I s-o fi ntmplat ceva?
Selma s-a frmntat, a fcut tot felul de presupuneri, s-a
gndit chiar c poate Nu, era exclus! Dar cum s-i dea de
urm? i acum, Marie-Laure va pleca n acel ora care o
obsedeaz de attea luni. I-ar putea fi de folos. Cele dou fete
s-au mprietenit n urma acelui concurs de srituri, nu o
prietenie strns, ci o relaie bazat pe un puternic
sentiment de respect.
Selma se pregtea s o cheme pe Marie-Laure de o parte
ndat ce aceasta i va termina discuia cu micua Achille.
Dar ce s-i spun? S-i explice c tatl ei a prsit-o? C
locuiete la Buenos-Aires, dar nu-i cunoate adresa?
C nu-i mai scrie? Cuvintele i se opresc n gtlej. MarieLaure o va privi cu o expresie de nenelegere poate i cu
puin mil.
Nu-i va spune nimic, nu din mndrie, ci fiindc oricum nu
avea rost; Marie-Laure are puterea celor ce nu au cunoscut
nenorocirea: pentru ea slbiciunea este de nesuportat.
Selma se va ntreba, mai trziu, dac a procedat corect;
Marie-Laure a fost poate ultima ei ans
Nu va mai auzi vreodat despre tatl ei.
Cnd ai aptesprezece ani i eti prines, dar srac,
posibilitile de distracie sunt puine n Beirut. Selma a
ateptat cu nerbdare terminarea colii, acea perioad cu
program strict, cu uniform colar i cu note, i-a imaginat
cu entuziasm ce va ntreprinde o dat cu obinerea libertii,
cu nceperea adevratei viei. ns a descoperit, surprins, c
activitatea preferat consta, de fapt, n a nu face nimic.
168

- KENIZE MOURAD -

Sultana, care i petrecea mai toat ziua n fotoliu, o


observ atent, ngrijorat de inactivitatea fiicei sale, altdat
att de vioaie i ntreprinztoare. Oare a motenit, ca i
fratele ei, temperamentul flegmatic al tatlui? Sultana
insist ca Selma s-i gseasc o preocupare.
Trebuie s v mbuntii engleza i italiana, nu avei o
exprimare prea bun. Totodat, constat c ai neglijat
caligrafia arab, pentru care ai dovedit un oarecare talent
pn acum Selma, suntei frumoas, inteligent i suntei
prines, ceea ce v poate asigura un viitor strlucit. Dar
pentru asta nu avei voie s stai degeaba.
Selma i-ar astupa urechile pentru a nu mai auzi
trebuie, nu e voie. De ce nu nelege mama ei, doar a fost
i ea cndva tnr!
Din fericire, vizitele lui Amal i ale fratelui ei Marvan mai
mprospteaz atmosfera. Sultana i-a ndrgit foarte mult pe
cei doi, considerndu-i foarte bine-crescui i demni de
ncredere. Astfel, Marvan, care, la cei douzeci de ani ai si,
dovedete o maturitate de adult, a cucerit-o pe sultan ntratt nct aceasta le-a permis celor trei s ias la plimbare
fr a fi nsoii de Zeynel. Sultana consider necesare
plimbrile Selmei, insist chiar ca fiica ei s se distreze ct
mai mult, deoarece o ngrijoreaz labilitatea emoional i
tcerea acesteia. Nu se opune nici exaltrii Selmei pentru
cinematograf, ntruct aceast preocupare o ajut s evadeze
din singurtatea unei case robite trecutului.
Prin urmare, frecventarea cinematografului a devenit un
obicei pentru cele dou fete. n fiecare vineri, la ora
cincisprezece, are loc reprezentaia destinat exclusiv
femeilor. Marvan le duce cu cabrioleta lui la Chemard et
Walcker, iar la sfritul programului le ateapt.
169

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Cinematografele sunt situate ntr-un cartier din vechiul


ora. n acest cartier se afl Plce de Canons, numit i Plce
des Martyrs, deoarece, n 1915, guvernatorul turc Cemalpaa ordonase executarea n aceast pia a unsprezece
membri ai opoziiei naionaliste. Este cel mai aglomerat loc al
Beirutului. n cafenelele arabe, brbaii stau ct i ziua de
lung, fumnd pip i jucnd trick-track. Exist i
restaurante n care se zvonete c danseaz femei goale.
Selma i Amal se in emoionate de mn trecerea prin
aceste locuri nseamn, ntr-un fel, a gusta din fructul oprit.
Tot n acest cartier se afl Suk-el-Franj, un paradis al
fructelor, florilor i al mrfurilor europene. Fetelor le place
ns cel mai mult n Suk-ul bijutierilor, care se afl n
apropierea Tawile-Suk-ului, unde croitorii i cizmarii armeni
confecioneaz cele mai reuite imitaii ale modelelor
pariziene i unde se vnd tot felul de curioziti inutile.
Selma se simte fericit, liber. Istanbulul? L-a uitat.
Familia lui Amal i Marvan este una dintre cele mai vechi
familii din Liban, care pn i astzi mai dein o mare parte a
Schuf-ului. Din acest motiv, cei doi orfani sunt primii cu
braele deschise n cele mai strlucite cercuri din Beirut.
Amal, care tocmai a mplinit optsprezece ani, a devenit
interesat de viaa de societate i dorete s o implice i pe
prietena ei care este att de frumoas dar pentru aceasta
trebuie convins sultana.
Ocazia se ivete o dat cu organizarea unui ceai-dansant
de ctre Linda Sursok. Fetele au discutat n prealabil i au
ajuns la concluzia c un ceai-dansant este pentru nceput o
idee bun, mai puin ocant dect un bal, idee pe care
sultana oricum ar fi respins-o i, n afar de asta, Linda
170

- KENIZE MOURAD -

Sursok, fiind o rud a celor doi orfani, ar transforma ceaiul


ntr-o reuniune familiar.
n ziua sosirii invitaiei, Amal se afla, ca din ntmplare, n
casa Selmei.
Dar cine sunt aceti Sursok? ntreab nerbdtoare
sultana. Probabil, negustorii?
Vai, nu, Maiestate! o contrazice Amal. Sunt una dintre
cele mai nobile familii din Beirut, triesc aici de secole i
sunt deintori de bnci, de concernuri
Deci, pn la urm, tot negustori sunt! o ntrerupe sec
sultana.
Din fericire, madame Ghazavi tocmai se afla n vizit la
sultan. Aceasta, nscut la Istanbul i cstorit cu un
nalt demnitar libanez, i explic, cu mult rbdare, sultanei
c familia Sursok aparine elitei Libanului.
Desigur, sunt greco-ortodoci, dar la fel de rafinai ca i
cei din nalta burghezie sunnit. n saloanele lor poate fi
gsit crema societii beirutene. Dac ntr-una din zile
dorii s o introducei pe fiica dumneavoastr n societate, cel
mai potrivit loc ar fi palatul Sursok. Dar dac dumneavoastr
considerai c innd-o n cas i va fi mai bine, atunci
Sultana ezita: madame Ghazavi cunotea cele mai bune
cercuri ale societii beirutene, iar sfaturile ei s-au dovedit
ntotdeauna folositoare. Mai ales ultima observaie
atinsese unul din punctele vulnerabile care i provocau
insomniile: ce se va ntmpla cu Selma?
Ar trebui gsit un brbat potrivit, adic un musulman
bogat i de vi nobil, cel puin. Aceste trei condiii sunt
greu de ndeplinit n Beirut deoarece i cele mai nobile familii
sunnite nu ar risca s fac o alian cu familia imperial
otoman. Poate familiile regale din Egipt sau regatele
171

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

indiene?
Dar madame Ghazavi are dreptate, pn atunci, Selma
trebuie s-i exerseze rolul n societate, i nu s stea nchis
n cas.
Sultana i se adreseaz lui Amal pe un ton prietenos:
Dac ai putea reveni mine, copila mea, voi avea rgaz
s m decid.
De fapt, sultana hotrse ca Selma s participe la ceai,
numai c exista totui o problem delicat cu ce se va
mbrca? Datorit lipsei de bani, nu se punea problema
cumprrii unei rochii adecvate, dei fiica ei trebuia s fac
fa tuturor acelor libaneze bogate i elegante, mbrcate
dup ultima mod parizian Madame Ghazavi, femeie
descurcrea, are o idee.
Dac mi permitei, Maiestate, v-a sugera s apelai la
Leila Hanim, care, cu degetele ei iscusite, va reui s modifice
una din toaletele dumneavoastr de gal. E pcat s fie
atacate de molii.
Propunerea este acceptat cu entuziasm. La pregtiri,
particip i Suren-aga, bijutierul armean, care, n calitate de
prieten al familiei, i ofer toat colaborarea. n aceast
dup-amiaz, timp n care cele dou kalfalar lucreaz la
rochia de mtase, Suren-aga este ngndurat, lsnd
impresia c vrea s spun ceva, dar nu ndrznete. Pn la
urm se adreseaz mbujorat sultanei.
V rog, s-mi iertai ndrzneala, sultan, dar prinesa
este frumoas i trebuie s fie cea mai frumoas! Dac ar fi
de acord, i-a pune la dispoziie toate bijuteriile mele din care
s-i aleag ce i va plcea cel mai mult. V ofer tot ce am, ori
de cte ori este nevoie, i m consider foarte onorat dac
acceptai!
172

- KENIZE MOURAD -

Sultana i zmbete emoionat, oferindu-i mna, pe care


bijutierul o srut cu mult respect.

173

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul V
Domnioara Amal El Daruzi, domnioara Selma Rauf i
domnul Marvan El Daruzi!
n costum negru, elegant, servitorul care anun oaspeii
arunc o privire iritat tinerei persoane aflate n compania
Daruzilor. De treizeci i doi de ani se afl n acest serviciu i
experiena l-a nvat s recunoasc o parvenit n rochie de
duces, s deosebeasc un nobil de un proaspt mbogit,
dar, de data aceasta, se afl n dilem. Tnr femeie tie s
se mite, are o inut care-i trdeaz sngele albastru, ns
rochia cu multiple volnae provine cu siguran de la una
dintre croitoresele din Bab-e-Driss i nu se armonizeaz cu
superbul colier de safire; oricum este o inut total
nepotrivit pentru dup-amiaz.
Gazda se npustete imediat asupra invitailor nou-sosii.
Amal, Marvan! Dragii mei, ce bucurie c v vd! i
prietena voastr, domnioara Rauf? Bine ai venit! Dac ai
venit cu aceti tineri drgui, putei s v simii linitit, ca
la dumneavoastr acas. Mama lor a fost prietena mea cea
mai bun, sora mea gazda ofteaz i-i d capul pe spate.
Linda Sursok, la cei patruzeci de ani ai si, este una dintre
cele mai seductoare femei din Beirut, nu att datorit
frumuseii sale, ct datorit spiritualitii, armului i
dragostei de via ce o caracterizeaz. Gurile rele susin c
acestea au sporit datorit faptului c la vrsta de douzeci i
patru de ani a rmas vduv. Toi i apreciaz petrecerile,
care sunt cele mai cutate din ora.
V rog s m scuzai c trebuie s plec, dar a sosit
Eminena sa arhiepiscopul. Dispru cu rochiile fluturnd
174

- KENIZE MOURAD -

pentru a sruta prima inelul de pe mna parfumat a


Eminenei sale.
I-ai plcut, spune Marvan, i adaug zmbind: de altfel
i admir pe turci! Selma nu se dumirea de ce Amal l privise
att de tios pe fratele ei, dar avea s afle foarte curnd
cauza acelei priviri. Linda, cea strlucitoare, fusese cndva
prietena intim a lui Cemal-paa, guvernatorul otoman.
Marvan le conduce pe cele dou tinere pe teras, locul
ideal n care i puteai observa pe ceilali fr a fi vzut. Iar
aceast
societate
colorat
este,
ntr-adevr,
foarte
interesant. Marvan i-a asumat rolul de mentor i i atrage
atenia Selmei asupra diverselor personaliti prezente.
Brbatul acela temperamental, cel cu garoafa alb la
butonier, este Nicolas Bustros, care provine dintr-o familie
nobil greco-ortodox i se ntrece n privina luxului
recepiilor sale cu cel al familiei Sursok Alturi de el,
marchiza Jean de Freige, poreclit de gurile rele marchiza de
dat recent. Iar acolo, brbatul acela cu o pat de vin pe
brbie, este Henri Pharaon, preedintele Clubului literar. Nu
prea arat, dar aparenele nal; posed cea mai valoroas
colecie de obiecte de art din ntreg Libanul i, fr ndoial,
din Siria. Cumpr toate palatele din Damasc i Aleppo,
demonteaz toate lucrurile valoroase din ele, pe care apoi le
aduce n casa sa. Aceasta se afl n apropierea GrandSeraiului i este o adevrat peter a lui Ali Baba. Uite,
acolo, vine chiar soia emirului Chehab, descendenta celei
mai vechi familii din muni; cea de lng ea este frumoasa
Lucie Trad, nsoit de Jean Tuni, un brbat distins care a
fost ambasadorul Imperiului otoman n Rusia arist i unul
dintre prietenii apropiai ai lui Eduard al VII-lea. Acolo, n
stnga, l vedei pe brbatul acela rocat? Este Nicolas
175

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Sursok, personalitate foarte original, cruia pictorul Van


Dongen a vrut s-i fac portretul Asta doar aa n rest
este un tip cam necioplit, dar nu trebuie s v temei pentru
c, oricum, nu-i plac fetele tinere.
n timp ce se amuzau copios, nu-i observar pe cei doi
brbai care i supravegheau curioi.
Bag mna n foc dac micua aia nu e franuzoaic.
Uit-te i tu ce talie de viespe i ce ten alb are. Fantastic!
Nu eti un adevrat cunosctor, Octave! Aceti ochi
languroi i aceste buze inocente, dar foarte senzuale, nu pot
fi dect ale unei orientale.
Foarte bine Alexis, atunci punem pariu. Dar nu n ceea
ce privete proveniena ei, ci care dintre noi doi va reui s o
ameeasc.
La ce altceva te poi atepta din partea unui ofier
francez? Mereu gata de atac, nu-i aa? M-am uitat la mna ei
i nu am vzut nicio verighet, aa c, te previn, n ceea ce le
privete pe tinerele noastre fete Dar, cine tie, poate se va
simi mgulit c doi membri ilutri ai acestui rzboi i ofer
atta atenie Ai dreptate, Octave, hai s ncercm!
Se apropiar dezinvoli.
Vai, iubitul nostru Marvan! i-l btur prietenos pe
umr, dup care se nclinar n faa lui Amal. i ezitar n
faa Selmei.
Domnioar?
Domnioara Rauf, interveni rapid Amal. Selma, i-l
prezint pe Alexis, vrul gazdei noastre, i pe cpitanul Octave
de Verprs.
Se declan o discuie nsufleit, cei doi nou-venii fiind
istei i neartnd prea ru. Selma se deschise ca o floare
sub privirea celor doi, ntrebndu-se cum de s-a gndit
176

- KENIZE MOURAD -

vreodat c ar fi timid i c ar putea s se plictiseasc la


petreceri.
Discutau despre toate i nimic. Alexis tatona discret
terenul.
Ah! Deci, locuii n Beirut. Tatl dumneavoastr este,
probabil, diplomat? Nu? A a murit? Faa lui exprim
compasiune.
V rog s m iertai. nseamn c mama
dumneavoastr se simte foarte singur, sunt convins c
mama mea ar fi ncntat s o invite la ceai. Cum, nu iese
din cas? Este suferind? Ce pcat! Suntei o floare
frumoas i singuratic
Selma se mbujoreaz; niciun brbat nu-i vorbise aa pn
acum. Inima i bate mai rapid: oare asta s se chema a
cocheta cu cineva?
Fr s-i imagineze intenia celor doi, Marvan i
amintete deodat c trebuie s o salute i pe mtua sa
Emilia.
Selma, o vedei acolo, n col, pe doamna aceea
vrstnic i distins? Ea este Doyenne, efa clanului Sursok.
Subiectul care o ncnt cel mai mult este acela n care
povestete cum a dansat ea n tineree cu Napoleon al III-lea.
Amal i cu mine trebuie s o salutm pentru c altfel va
considera absena noastr drept o mare jignire. Oricum,
suntei n siguran. V rog s ne scuzai pentru o clip.
Marvan este un adevrat gentleman, spuse Alexis,
urmrindu-l cu privirea.
E adevrat, confirm Selma, fr s neleag aluzia,
ceea ce i amuz i mai mult pe cei doi.
Nu suntei de prere, domnioar Rauf, c petrecerea
nu este prea reuit? Nici mcar muzica nu corespunde. De
177

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

altfel, v place s dansai?


Foarte mult, rspunde Selma, care n-ar fi mrturisit
nici n ruptul capului c nu dansase dect cu colegele ei de
clas.
Atunci mi permit s v propun ceva mai amuzant, i
anume s mergem, civa prieteni i cteva domnioare
fermectoare, la mine acas, unde vom petrece mult mai bine
dect aici. Am i cele mai recente discuri de la Paris. Nu v
vei plictisi niciun moment. V rog s m credei!
Dar, se blbie Selma, nu tiu dac Amal i Marvan
Octave i face cu ochiul.
Oh, sunt nite demodai, aa c mai bine nu le spunei
nimic. V propun s v conducem noi acas, pentru c
oricum ne este n drum.
Alexis este contient c procedeaz puin cam dur, dar
timpul este scurt i Marvan poate s apar din clip n clip.
Sper c avei ncredere n noi, adaug, oarecum jignit de
ezitarea Selmei.
Nu-i displace c fata se las rugat, pentru c nu-i plac de
fel cuceririle prea uoare, dar nici ezitarea ei. Are o
experien vast n ceea ce privete femeile, iar aceti ochi i
aceste buze nu par att de nevinovate, n cazul n care mai
este virgin. Ce noroc c are o mam bolnav i c tatl nu
exist, astfel nct nu-i va cere nimeni socoteal, nu va risca
nimic.
Deci, frumoasa mea, nu v suntem deloc simpatici?
Octave de Verprs se apropie de Selma i o cuprinde
dezmierdtor de talie.
V rog s-mi dai drumul! sare Selma ca ars. Suntei
un tip ngrozitor!
Deci asta se ascundea n spatele vorbelor frumoase, a
178

- KENIZE MOURAD -

galanteriei. Cum de nu i-a dat seama imediat? Cum au


putut s-o ia drept o o trf?! Se simte ptat i umilit i o
podidete plnsul.
Ia te uit, nu e posibil! Dar ce cutai aici prines?
O persoan nalt se apropie de Selma. Este mtua ei,
sultana Naile. Se nclin i-i srut mna, timp n care cei
doi brbai nu-i revin de uimire.
Domnii mei, mi pare ru, dar am s v-o rpesc pe
nepoata mea. Nu ne-am vzut de atta timp i o apuc pe
Selma de bra.
V-ai pierdut minile, micua mea? S stai singur cu
doi brbai pe o teras iluminat, cnd, v asigur, cei doi nu
se bucur de o reputaie prea bun. Dac dumneavoastr nu
v pas de onoarea dumneavoastr, atunci pe mine m
intereseaz onoarea familiei noastre. Trebuie s-mi promitei
c vei fi mai prudent pe viitor, dac nu, m simt obligat s
m adresez sultanei cu rugmintea de a v ine ncuiat n
cas pn v va gsi un so potrivit.
Dar, Selma, de ce ne punei ntr-o situaie penibil?
ntreab Amal, suprat, pe drumul de ntoarcere. De ce
insistai s fii prezentata drept domnioara Rauf? Mtua
mea Linda a fost furioas, iar Alexis mi-a fcut o scen i mia reproat c l-am pus ntr-o situaie neplcut. Deci, v rog,
s-mi spunei, de ce vrei neaprat s rmnei incognito?
La insistentele ntrebri ale lui Amal, Selma se hotrte
s-i rspund.
Amal, ai auzit de Harun Al Raid care n secolul al VIIIlea era califul Bagdadului? Avea o pasiune, i anume aceea
de a se mbrca precum un om obinuit i de a hoinri
noaptea prin ora. Se pare c voia s afle prerea poporului
179

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

despre felul n care guverna i administra oraul. Eu cred


ns c voia s se regseasc pe sine. ntlnea, n acest fel,
ali oameni care i se apropiau fr fric, interes sau linguiri;
i-a fcut prieteni adevrai, care l apreciau pentru meritele
sale personale, dar i dumani, care i reproau greelile i
defectele sale. A ntlnit i numeroase persoane care nu se
interesau de el pentru c l considerau un om obinuit,
nedemn de a fi luat n seam. Astfel s-a vzut prin ochii
altora, care nu-l cunoteau, a gsit n sfrit o oglind care
s nu-i ascund defectele n seara aceasta am nvat
foarte multe.
n urma unei asemenea experiene dureroase, Selma se
hotrte s se retrag n singurtate. ntmplarea s-a aflat
cu repeziciune: existena unei tinere prinese, cu ochi
migdalai, de culoarea smaraldelor, mndr i inaccesibil.
Selma primete o mulime de invitaii, dar refuz s le mai
dea curs, cel puin pentru o vreme. Odat ns cu mplinirea
celor optsprezece ani, se hotrte nu numai s accepte
invitaiile, dar s i uzeze de titlul pe care l deine.
Sultana, care iniial a ncurajat-o s se duc la petreceri,
ncepe s-i fac griji, deoarece printre tinerii din Beirut nu
se gsea nicio partid bun pentru fiica ei. Ar fi un scandal
imens dac fiica ei s-ar ndrgosti de un cretin sau de un
oarecare sunnit.
V rog s-mi spunei, chiar nu v intereseaz niciun
brbat dintre cei pe care i-ai ntlnit? o ntreab pe Selma
cnd aceasta i povestete despre balurile pe care le
frecventeaz.
Selma o linitete rznd:
Annecim, nu v facei griji, am o inim de piatr!
180

- KENIZE MOURAD -

Vecinii o criticau pe sultan pentru c i oferea atta


libertate fiicei sale. Mica burghezie sunnit, ale crei femei i
mai ascundeau faa n spatele unui voal negru, considera
aceasta mod franuzeasc o ameninare la adresa virtuii
fetelor tinere, a echilibrului social i, pn la urm, o
ameninare la adresa societii, n general. Mai ales femeile,
erau de prere c sultana ar trebui s pstreze tradiiile, n
primul rnd datorit poziiei sale.
Dac afeciunea ei cardiac o mpiedic s-i
supravegheze fiica, atunci, cel puin, ar trebui s v
nsrcineze pe dumneavoastr! i se adresase una din doamne
lui Zeynel.
Sultana tie foarte bine cum s procedeze, i-a rspuns
sec acesta.
Totui, Zeynel este ngrijorat de independena Selmei i
detest petrecerile la care se danseaz dansuri occidentale,
care permit o apropiere indecent, dup prerea lui, ntre
femeie i brbat. Dar nu ndrznete s-i fac reprouri fetiei
lui dragi.
Ce s-a ntmplat Aga? l ntreab sultana.
Zeynel este foarte abtut n ultimul timp, ceea ce o
ndreptete pe sultan s cread n existena unei
adevrate drame, dar eunucul ezit; trebuie s i se ordone s
vorbeasc.
Dup o lung introducere, Zeynel trece la subiect,
povestindu-i sultanei despre brfele i aluziile vecinelor,
pentru ca, n final, s treac i la problema care l preocup.
O prines otoman are voie s se comporte ca o fat
oarecare din societatea libanez? Nu trebuie s se pstreze o
anumit distan, s nu se amestece ntre aceti oameni, n
aceast lume care nu este lumea ei? Dac istoria i-ar fi
181

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

urmat cursul firesc, aceti oameni, cu care ea rde i


danseaz, n-ar fi avut niciodat onoarea s-i priveasc
chipul.
Zeynel se atepta ca sultana s fie de acord cu prerea lui
sau mcar s-l neleag. Oare nu ne rmne numai mndria
atunci cnd suntem sraci? Nu se atepta la acea privire rece
i la un rspuns att de tios.
Tu nu nelegi! Vecinii n-au dect s brfeasc ct vor,
dar nu credeam ca tu s dai ascultare acelor vorbe.
Zeynel se albete; sultana continu pe un ton mai blnd.
Bunul meu Zeynel, nu-i aminteti de vremurile n care
triam nchis n palatul Ceragan nu tii ct de nefericit
am fost? ngrozitor de nefericit! Atunci cnd i-ai petrecut
tinereea nchis i izolat ca mine, tii s preuieti
libertatea. Eu vreau ca Selma s se simt liber, i cred c tu
eti de acord c libertatea din Beirut este altceva dect cea
de la Istanbul. Dac fiica mea vrea s se distreze, bineneles
pn la o limit i n aceast privin am ncredere n ea
atunci m bucur c o face.
Hatice nu menioneaz i cellalt motiv al indulgenei ei,
un motiv care este strns legat de boala ei de inim. tie c
poate supravieui i douzeci de ani, dar poate muri chiar
mine n urma unui infarct. Nu-i dorete ca fiica ei s
rmn o mimoz, trebuie s cunoasc lumea i s nvee s
se descurce singur. Altfel, ce se va alege de ea?
Dramele copilriei, cele dou divoruri, cderea Imperiului
otoman, btrneea i exilul au contribuit la eliminarea
prejudecilor sultanei. Selma trebuie s cunoasc viaa,
pentru ca, atunci cnd va fi obligat s stea pe propriile
picioare, s fie pregtit.
182

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VI
Veladetin tedrik ederim! Binecuvntat fie ziua naterii
tale! S-i nfloreasc trandafirii pe obraji i s te nvluiasc
miresmele Paradisului, fie ca viaa ta s se scurg ca laptele
i mierea!
Familia s-a adunat n salon pentru a srbtori cea de-a
douzecea aniversare a Selmei. Cadourile strlucesc pe
msua de lemn aurit. Nervin i Leila Hanim i-au druit
batiste frumos brodate, cu un S i o coroan, Zeynel o
sticlu de Crpe de Chine, parfumul ei preferat. Dragul de
el, sigur a trebuit s renune la igrile sale timp de cteva
sptmni pentru a economisi banii necesari. De la Hayri,
cel practic, a primit o cutie de bomboane fondante, iar de la
sultan o blan de samur, un palton superb pe care l-a
purtat la cteva recepii la Dolmabahse.
Dar, annecim, protesteaz Selma, de ce?
Eu oricum nu-l mai port i m-ar bucura s-l purtai,
deoarece sunt de prere c o asemenea blan nu se
potrivete cu o fa ridat, ci este o completare a frumuseii
unui ten nfloritor.
Nervin Hanim aduce tortul de ciocolat pe care ard
douzeci de lumnri. Selma le privete vistoare. La palatul
din Ortaky se aprindeau toate lustrele de cristal, sute de
flcri strluceau de ziua ei. i amintete de petrecerile
fastuoase din copilrie. O orchestr de femei o trezea
dimineaa din somn, cntndu-i melodia preferat, sclavele o
mbiau i o masau, cele dousprezece kalfalar o mbrcau
n haine noi i o conduceau n salon, unde ateptau prinii
i ntregul personal din haremlk. Cnd aprea se intona o
183

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

melodie de ziua ei, n fiecare an alta, i kalfalarele o stropeau


cu flori de iasomie. Dup aceast ceremonie se mpreau
cadourile, pe care Selma, mpreun cu mama ei, le aleseser
pentru fiecare sclav, pentru fiecare femeie din palat. n
Orient se consider c oferirea unui cadou produce o fericire
mai mare dect primirea lui, iar o zi de natere este pentru
toi cei prezeni o srbtoare. Dup mprirea cadourilor,
Selma trecea la despachetarea lor, ceea ce dura, n general,
cam dou-trei ore. Selma i amintete de ultima aniversare,
la mplinirea celor treisprezece ani, cnd tatl ei i druise un
frumos ceas Cartier, de la cunoscuii bijutieri parizieni, un
ceas placat cu perle i diamante. Cnd au prsit Istanbulul,
Selma l druise, la rndul ei, unei prietene. Nu dorise s
pstreze nimic de la un tat care nu o iubea i care o
prsise. Oare ce cadou ar fi primit acum, la cei douzeci de
ani, din partea tatlui ei?
Selma sufl n cele douzeci de lumnri, le stinge i
kalfalarele aplaud zgomotos. Semn bun c prinesa se va
cstori pe parcursul acestui an.
Cstorie? Cu cine? Selma tie c mama ei a contactat
deja unele familii regale, foste vasale ale Imperiului, dar pare
indiferent. De altfel, consider c este prea tnr pentru a
se mrita acum cnd tocmai descoperise ct de bine e s fi
curtat.
n aceast primvar a anului 1931, oraul este paralizat
de greve i demonstraii. Au loc conflicte ntre mase i poliie,
se boicoteaz transporturile i reelele electrice. n semn de
solidaritate, Parlamentul i desfoar edinele la lumina
lumnrilor. Libanezii protesteaz de fapt mpotriva
monopolului strin. I se reproeaz Franei c a impus
184

- KENIZE MOURAD -

impozite mari pentru a putea hrni o ntreag armat de


funcionari parazii i, n afar de asta, n-a respectat
constituia pe care a introdus-o n anul 1926.
Marvan, student la Facultatea american de drept, se
ntoarce n fiecare zi furios acas; pn i prietenii si
maronii au nceput s se revolte mpotriva tutelei Franei.
Cu voce sczut, le povestete celor dou fete despre un
anume Antun Saadeh, un cretin libanez n vrst de treizeci
de ani, care i-a fcut studiile n Brazilia i Germania i care,
de curnd, s-a ntors n Liban, la Beirut, unde a nfiinat o
societate secret, care include tineri de toate confesiunile.
Scopul acestei societi este acela de a izgoni stpnirea
francez i de a crea Marea Naiune Sirian, o Sirie unit,
care s includ i Libanul, i Palestina. Toi sunt implicai n
politic, iar n ceea ce privete alegerile viitoare s-ar putea s
se produc anumite modificri, chiar surprize.
Cei care ar putea candida pentru preedinie sunt toi
maronii. Unul dintre cei mai bine cotai este Emile Edd, un
brbat de patruzeci i apte de ani, cunoscut pentru
integritatea i atitudinea sa profrancez, mpreun cu
Bechara El Khury, un extraordinar avocat, cu vederi largi,
care aduce o critic sensibil mandatului francez.
Contracandidatul lor este, pentru prima oar, un
musulman, eicul Mohamed El Jisr, preedintele Camerei
deputailor. ansele lui sunt foarte mari, deoarece cretinii
sunt marcai de conflicte. Un musulman la conducerea
Libanului! Pentru cei mai muli cretini libanezi i pentru
Frana acest lucru este de neconceput, ntruct ar determina
trecerea Libanului n zona de influen siriano-arab!
Ct de temut era acest lucru se va vedea un an mai trziu,
n mai 1932, cnd comisarul Henri Ponsot, convins de
185

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

reuita n alegeri a eicului El Jisr, va recurge la o msur de


protecie, anulnd constituia cu numai trei zile nainte de
alegeri. Dar n vara anului 1931 nu se anticipa un asemenea
act de violen, dimpotriv, datorit rezultatelor grevelor, se
punea la ndoial puterea mandatului.
n urma discuiilor cu Marvan i Amal, Selma se numra
printre adepii eicului, pn n ziua n care au aprut
Orkhan i Hayri, care au readus-o cu picioarele pe pmnt.
Treaba asta nu te privete, nu trebuie s te amesteci! iai pierdut minile, Selma? Vrei s fim trimii la dracu, din
nou? ncotro s ne ducem? Ar trebui s te abii i s te
gndeti c aceast ar n care trim nu este ara noastr!
Ca i cum ar fi putut s uite vreodat! Orkhan are totui
dreptate, deoarece membrii familiei imperiale otomane erau
considerai drept fotii stpni i, prin urmare, nu-i pot
permite s fie partinici.
Chiar i fa de prieteni trebuie s ai o atitudine neutr,
i explic Orkhan, pentru c tot ceea ce spui se afl.
Selma tia c aceast soluie era cea mai raional, dar a
acceptat-o greu. Motenise de la mama sa i de la toi
predecesorii o pasiune pentru politic, acea necesitate de a
interveni pentru o cauz nobil. Pasiunea politic i-a
descoperit-o la vrsta de nou ani, cnd, mpreun cu
mulimea din piaa Sultan Ahmed, a dorit s salveze Turcia.
Acum ns e o persoan fr ar, un musafir Nu-i mai
rmn dect dineurile i balurile, iar ziua, cinematograful.
De zece ani, Hollywoodul este considerat capitala celei dea aptea arte, ntr-un articol din Rveil, unul dintre cele
mai mari ziare libaneze, Winston Churchill descria acest ora
drept un carnaval n ara znelor. n studiourile
Hollywoodului lucreaz mii de actori i specialiti. O mulime
186

- KENIZE MOURAD -

de muncitori construiesc cu repeziciune strzi similare celor


din China, Londra sau India. Se filmeaz deodat n jur de
douzeci de pelicule. Aici domin tinereea i frumuseea.
n orice caz, reginele sunt starurile, care impun moda n
lume i care, prin existena lor de pe ecran, bulverseaz
masele. Niciodat pn acum o prines n-a reuit s devin
att de celebr ca ngerul albastru sau Divina.
Selma este ndrgostit i fascinat de Marlene Dietrich.
Vocea rguit i senzualitatea ei n rolul Lolei sunt o real
descoperire pentru tnr fat. Este oare posibil s le suceti
att de mult mintea brbailor? De fapt, Marlene este
fascinant n filmul Marocco, cnd l vrjete pe legionarul
Gary Cooper, sau n Mata Hari, n rol de femeie fatal.
Oricum, cel mai mult o impresioneaz Greta Garbo. Ar
dori grozav s-i semene! De aceea i-a pensat sprncenele i
s-a coafat ca ea. i, ore n ir, a stat n faa oglinzii ncercnd
s-i imite gesturile, mersul i mimica.
ntr-o sear, la o recepie la familia Trad, una dintre cele
mai renumite familii de bancheri din Beirut, Selma ntlnete
un brbat n jurul vrstei de cincizeci de ani, care o intete
cu privirea pe tot parcursul cinei.
Nu cred c am fost prezentai, se adreseaz el Selmei,
ndreptndu-se spre salon, unde se servea cafeaua. M
numesc Richard Murphy, sunt manager artistic la Metro
Goldwin Mayer i mi voi petrece cteva sptmni n
frumoasa dumneavoastr ar. V rog s-mi scuzai
indiscreia, v-am observat toat seara. Suntei cumva
actri?
Selma se simte mgulit i-i zmbete cuceritor.
Art cumva ca o actri?
Suntei frumoas, nu poate nega nimeni, dar pentru
187

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

mine altceva e decisiv, avei o anumit strlucire. Ai cochetat


vreodat cu ideea de a juca ntr-un film?
Nici n-a putea
Vai, nu fii att de modest. A te mica n faa unei
camere de luat vederi este o meserie care se poate nva. Ce
ne lipsete nou la Hollywood sunt tocmai femeile tinere, ca
dumneavoastr, care s fie pline de via, mndre i s aib
personalitate! Am s v spun acum ceva ce nu spun foarte
des, avei stof de star. Cum v numii?
Selma
Fantastic. ntr-un an de zile acest nume se va afla pe
buzele tuturora. Credei-m, domnioar Selma, v voi
conduce pe drumul gloriei. Pot conta pe dumneavoastr?
Richard Murphy trecuse sub tcere faptul c se informase
n privina Selmei descendena ei l interesa n mod
deosebit. Tnr fat, orict de frumoas ar fi, nu va deveni
dect o actri mediocr, dar era o prines adevrat. O
prines la Hollywood! i imagina deja articolele din ziare
americanii au avut ntotdeauna o slbiciune deosebit
pentru tot ce este aristocratic. Cu ajutorul nepoatei
sultanului, i va scoate din curs pe cei de la Columbia,
Warner Brothers i Fox.
Dar treaba nu va fi deloc uoar, pentru c, din
informaiile sale, a aflat despre severitatea sultanei, care nu-i
va permite fiicei s mearg pe o cale pe care o consider un
fel de prostituie la nivel nalt. i apoi este vorba de
Hollywood, de captul pmntului, ntr-un Babel al
pcatelor! Richard Murphy zmbete: i dac am lua-o i pe
sultan pentru a-i supraveghea fiica? O sultan voalat la
Hollywood? O idee genial dar mai nti trebuie convins
mititica, astfel nct la o adic s-i contrazic mama i s se
188

- KENIZE MOURAD -

rzvrteasc mpotriva interdiciei. n fond este major!


Pentru a-i atinge elul, Murphy, care locuiete la familia
Trad, o invit zilnic pe Selma la ceai. Nu trebuie s-i lase
timp s gndeasc, darmite s se rzgndeasc.
Selma, am impresia c v-ai pierdut complet minile!
Sultana i privete ncruntat fiica, ca i cum cea creia i
vorbea ar fi fost o strin. Selma ncearc pentru a treia oar
s se explice.
Annecim, v rog s m nelegei. MGM este una dintre
cele mai mari i renumite productoare de filme din lume.
Vor s m angajeze i-mi ofer un contract foarte avantajos.
Cinci filme pe an, i n fiecare voi deine rolul principal! tii
ce sum mi se ofer? O sut de mii de dolari pe an! Ne vom
putea cumpra un palat, n care vom tri fr griji pn la
adnci btrnei!
Suntei un copil, nu tii nimic despre imoralitatea,
corupia acestor cercuri
Oh, mi voi ctiga eu respectul. De altfel, am spus
foarte clar c nu voi juca n scene deocheate i au acceptat.
Scene deocheate! i au acceptat! Drgu din
partea lor! Am impresia c-mi voi iei din mini! Nu vreau s
mai aud un cuvnt despre acest plan nebunesc!
Cu ochii nlcrimai, Selma se ridic i se plimb nervoas
prin camer.
Am nceput s m cam satur de viaa pe care o duc!
Ceaiuri-dansante, dineuri, baluri i iari baluri Acum
patru ani am terminat studiile, am n prezent douzeci i
unu de ani, timpul trece, iar eu nu am realizat nc nimic n
via.
Aceast izbucnire coninea o not de amrciune, o
anumit disperare pe care sultana le-a receptat i care i-au
189

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

confirmat bnuiala c fiica ei nu se mulumea la infinit cu


seratele soumei.
Iubita mea Selma, vocea sultanei devine afectuoas, nu
trebuie s dramatizai suntei cu adevrat o personalitate
puternic, i acest mod de via nu v satisface Ar trebui
s v mritai.
Selma o oprete.
i unde este prinul din poveste? ntreab ea caustic.
M-am gndit c vi s-ar potrivi un rege, i rspunde
linitit sultana.
Selma o privete uluit; mama ei nu are obiceiul s
glumeasc.
Un rege? Dar
Sultana continu pe acelai ton, fr s acorde atenie
interveniei fiicei sale.
Mulumesc lui Dumnezeu c mai exist civa pe
aceast planet. Cel la care m-am gndit este regele Zogu al
Albaniei. Am tatonat deja terenul, bineneles foarte discret.
Dup cum tii, sora regelui Zogu s-a cstorit recent cu
unchiul dumneavoastr, prinul Abid, cel mai tnr fiu al
sultanului Abdl Hamid, ceea ce va uura tratativele Nu v
ascund faptul c regele Zogu este un rege care are doar un
milion de supui, dar este nc tnr, frumos i manierat. n
afar de aceasta, vorbete fluent turca, deoarece a studiat la
Istanbul, i are un mare respect fa de familia noastr. Se
spune c regele Zogu, adevratul su nume fiind Ahmed
Zogu, ar fi un parvenit. Provine dintr-o familie de rang
nobiliar inferior, iar urcarea sa pe tron a fost precedat de o
lovitur de stat. Este totui un om al faptei, cel puin a fcut
ordine n aceast ar srac. Se insinueaz c n-ar fi prea
inteligent, dar asta nu poate fi dect un avantaj pentru
190

- KENIZE MOURAD -

dumneavoastr, cci ai avea o mare influen asupra lui. Ce


credei? Vrei s devenii regin?
Selma petrecu o noapte foarte agitat. Luminile i
strlucirea Hollywoodului pleau n faa acestei nouti. Va
deveni regin nu numai pe ecran! Mine l va anuna pe
productorul de la Metro Goldwin Mayer c a primit o ofert
mai avantajoas! Ce surprins va fi! Va rmne cu gura
cscat, la fel ca leul companiei sale.
n urmtoarele sptmni, Selma se dedic studiului
Albaniei, dar ceea ce scrie n cri i n ziare nu-i pare
promitor. Un regat mic i muntos, ai crui locuitori sunt
rani, din tat-n fiu. Ziarele afirm c regele Zogu a reuit
s liniteasc aceast ar trecnd peste cadavre. Alii sunt
de prere c este un domnitor mrinimos, care ns nu
deosebete averea statului de averea personal atunci cnd
face cadouri prietenilor i familiei.
Selma nu d crezare celor scrise pentru c tie din proprie
experien c cei ce se afl la putere sunt ntotdeauna
ponegrii. Nu s-a scris i despre sultan c a prsit ara
lund cu el relicvele Profetului i o parte din visteria statului?
n ultimul timp, Selma i petrece serile cu Zeynel,
povestind despre ara lor, despre pduri, cascade, sate,
despre legendele cu cavaleri i zne, despre capra
fermecat cu care s-a nsurat fiul regelui, pentru c n ea se
ascundea frumoasa pmntului, sau despre ursul care a
nceput o nou via
Zeynel a fost rpit la vrsta de treisprezece ani de ctre
soldaii sultanului i dus n capitala Imperiului. A reuit si alunge unele amintiri, care acum ns i revin n memorie
cu lux de amnunte
Eunucul consider aceast cstorie un semn ceresc; i se
191

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ntrete bnuiala c n acea noapte, la Istanbul, n palatul


Ortaky, sultana i el
Astfel, micua lui se va ntoarce la originea sngelui ei, iar
el, Zeynel, va fi socrul unui rege! Copleit de fericire, Zeynel
ncepe s cnte, n falset, o melodie pe care o tie de la mama
sa:
Vreau s vin la tine, oi cu pleoape nnegrite,
Vreau s vin la tine, durdulio,
Aaz-m, oio, pe un scaun
i bea din vinul meu, dolofano,
Dintr-un pahar roz, oia mea,
Ca s fii venic fericit, oi
Mereu i venic, dolofano
Zeynel este ncntat c fetiei lui i plac aceste versuri
minunate.
Trecuser dou luni i cei din Albania n-au trimis niciun
rspuns. Dar, ntr-una din zile, sosi i mult ateptata
scrisoare cu sigiliu regal. Le scria secretarul personal al
regelui, un domn distins, pe care sultana l cunoscuse la
Istanbul. Dup complimentele de rigoare i ntrebrile
referitoare la starea sntii familiei regale, scrisoarea suna
astfel:
Dup cte tii, preedintele Mustafa Kemal a ntrerupt
orice relaie cu Albania n urma cstoriei prinului Abid cu
sora Maiestii sale. Regele ns are motive ntemeiate de a
relua contactele cu Turcia, iar o cstorie cu o prines
otoman ar mpiedica buna nelegere dintre rile noastre.
De aceea, Maiestatea sa trebuie s renune, cu cel mai
mare regret, la planul care i-a fost att de drag. Din pcate,
un rege trebuie s acorde prioritate raiunilor de sunt, i nu
dorinelor personale
192

- KENIZE MOURAD -

Sultana, palid, i ofer Selmei scrisoarea.


izbucnete ntr-un rs isteric i o rupe n bucele.

193

Aceasta

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul VII
n aceast sear, Selma este invitat la familia Tabet, o
familie maronit, dintre cele mai bogate din Liban, la un
dineu organizat n cinstea noului comisar, contele Damien de
Martel. O amuz faptul c n urm cu doi ani a refuzat s fie
invitat datorit titlului pe care l deine, i nu pentru
propria-i persoan. Pn la urm i-a dat seama c ceea ce
conteaz este de fapt forma, i mai puin coninutul.
i face apariia Amal.
Dumnezeule, Selma, nc nu suntei gata?! Este ora
nou! Am btut la u, dar nu mi-a rspuns nimeni, aa c
am intrat. Dar ce avei? Suntei bolnav? tii doar c trebuie
s ajungem la ora nou i jumtate, nainte de venirea
comisarului.
i, probabil, i n poziie de drepi, presupun! intervine
Selma. Nu, Amal, nu sunt bolnav, dar n seara asta am chef
s ntrzii!
Amal nu se ncumet s o mai provoace. Oare aceast
strin arogant este prietena ei? Dup cele dou eecuri,
cariera la Hollywood i cstoria albanez, s-a produs o
ruptur n viaa ei; a nceput s ia n derdere acele
grandioase planuri, pentru a-i ascunde dezamgirea; i-a
propus s nu mai ofere nimnui ocazia de-a o dispreui i, ca
atare, comportamentul ei a devenit agresiv i provocator.
Brbaii din cercurile ei de cunoscui o observau ateni.
Oare cine va reui s-i intre n voie crudei Selma? Rceala ei
devenise proverbial, niciunul nu se putea luda c i-ar fi
furat vreun srut sau mcar c ar fi inut-o de mn. Dar
acest lucru nu-i descuraja, pentru c ei l considerau o
194

- KENIZE MOURAD -

tactic a seducerii, ceea ce putea nfrumusea i mai mult o


eventual victorie.
Se aud bti n u. Intr Hayri i Marvan. Amuzat,
Selma constat c fratele ei arat ca scos din cutie: un
smoking crem de mtase antung i o garoaf roie la
butonier, i asta pentru a o impresiona pe Amal.
Sunt ndrgostit! i mrturisise recent surorii sale. Credei
c Amal ar dori s devin prines? Cred c acest lucru o
preocup cel mai puin, i rspunsese Selma, iar Hayri
considerase acest rspuns drept o rutate din partea ei.
Se hotrse s-i fac curte lui Amal. De o sptmn i
trimitea zilnic cte un buchet de trandafiri roii i acum se
atepta mcar la un zmbet din partea ei, iar apoi la
promisiunea c-i va acorda lui cele mai multe valsuri. Dar
Amal nu zmbea; Hayri considera c aceasta se datoreaz
timiditii ei. Mai trziu, cnd Marvan l lu deoparte i-i
spuse c surorii sale nu-i plac de fel trandafirii fiindc
mirosul lor i produce migren, Hayri se ndrgosti i mai
mult de Amal.
Hayri o cert pe Selma pentru ntrziere, dar aceasta i
rspunse rspicat:
Ducei-v, eu o s vin mai trziu. M va nsoi Zeynel.
Marvan ezit pentru c n seara aceasta avea de gnd s
discute serios cu ea, dar se rzgndi, considernd c ar fi
mai bine s-i lase o solie, i-i oferi un mic pacheel.
V-am adus o carte a lui Fariduddin Attar, unul dintre
cei mai mari poei mistici druzi. n cazul n care nu vrei s
venii la petrecere, vei avea o bun companie.
Toate psrile lumii, se povestete n carte, s-au adunat
pentru a pleca n cutarea regelui lor, a Simurgului, care
dispruse de prea mult timp. Cu excepia unei psri foarte
195

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

btrne, niciuna nu tia unde se afl regele. Dar ea nu-l


putea gsi singur. Drumul era plin de capcane. De aceea au
fost nevoite s plece toate. Simurgul se afla n Qaf, un lan
muntos care nconjur pmntul. Pentru a putea ajunge
acolo, trebuiau s strbat ziduri de foc, s treac not ruri
slbatice i s nfrunte zmei fioroi.
Psrile au pornit la drum cu miile, dar, pe parcursul
cltoriei, care a durat ani, s-au prpdit foarte multe dintre
ele. Numai treizeci de psri, cele mai nelepte, au reuit,
dup mari peripeii, s ajung la curtea Simurgului. n faa
lor au rsrit luni, sori i stele, iar n lumina acestora s-au
recunoscut pe ele nsele i pe Simurg. Deveniser, oare, nite
simurgi?
n final, au neles c ele sunt Simurgul i c Simurgul
este ncarnarea lor, c, de fapt, sunt unul i acelai lucru.
Regele, Dumnezeul pe care l-au cutat att de departe, se
afla de fapt n ele
Selmei i alunec ncet cartea din min.
i amintete de ziua n care, srutnd mna acelui eic,
a fost orbit de o lumin, care ar fi putut s rsar n ea
dac ar fi avut atunci curajul s deschid ochii.
Selma este de mult timp n cutarea sinelui, dar ezit
ntotdeauna n pragul descoperirii lui. Simte c n aceast
cutare a absolutului nu exist granie, dar exist pericolul
de a te pierde nainte de a privi lumina, la fel cum s-au
pierdut acele psri ale Simurgului.
Marvan, care este considerat un akkel n ierarhia druz,
deci un iniiat, i-a spus odat c religia i morala sunt cele
mai sigure ci prin care niciodat nu-l va gsi pe Dumnezeu.
Poruncile i interdiciile, spunea el, sunt ziduri nalte pe
care le construieti pentru a atinge cerul, dar, pe msur ce
196

- KENIZE MOURAD -

ele se nal, cerul se micoreaz i capt aspectul unui


ptrat albastru, care nu mai poate fi cer, ci numai un ptrat
albastru. Cerul este, de fapt, viaa, cu toat varietatea ei,
deci cum ar putea fi nconjurat de ziduri drumul spre
infinit?
Selma se simte nelinitit. De ce i-a adus Marvan cartea
asta? S-o tulbure? De ce s nu duc i ea o via ca toi
ceilali, o via fericit?
Fericit Oare s-a autoconvins c este fericit?
Selma coboar n grdin, iar stelele nu-i mai sunt strine
acum. S-a regsit pe sine, dup o lung absen.
Att de bine nu s-a mai distrat Selma de mult vreme.
Balul mascat organizat de Jean Tuni are ca motto Les
Indes galantes, dup opera lui Rameau. Selma s-a costumat
n maharajah cu pantaloni din satin, un turban cu pene i
un colier de perle la ase rnduri, mprumutat de la Surenaga. Nimeni nu a recunoscut-o sub masca neagr, care
fusese una dintre condiiile de participare la bal. Surpriza sa produs cnd s-au demascat.
Balul s-a terminat la ora patru dimineaa, i pentru prima
oar a ajuns att de trziu acas.
n faa casei este parcat o main neagr, iar ua de la
intrare, larg deschis. Selma se npustete n vestibul. Peste
tot e lumin, dar nu vede pe nimeni. Alearg pe scri n sus
i se oprete n faa camerei sultanei s-a ntmplat o
nenorocire
Tremurnd, deschide ua camera se afl n
semintuneric. Zeynel i cele dou kalfalar i fac semn s stea
linitit. n camer se mai afl i un domn ntr-un costum gri
care st aplecat asupra unei persoane. Selma se apropie i
197

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

vede pe podea o persoan ntins, rigid, o persoan moart!!


Annecim! ip ea i se npustete asupra mamei sale,
dar o oprete persoana n costum gri.
Linite! N-avem nevoie acum de o scen! Pentru moment
nu o micm din aceast poziie, dar trebuie acoperit cu
pturi, ca s-i in de cald S-i in de cald? Deci
Hayri se apropie de doctor i, pentru prima oar n viaa
ei, Selma i admir fratele, care se adreseaz acestuia:
Eu sunt fiul doamnei. Domnule doctor, v rog s-mi
spunei adevrul. Doctorul l privete serios i clatin din
cap.
Mama dumneavoastr a suferit un atac foarte grav. Din
fericire, inima a rezistat i va supravieui, dar
Dar?
Mi-e team c va rmne definitiv paralizat.
Au trecut ase luni de cnd sultana are ambele picioare
paralizate, dar Selma nu o aude plngndu-se sau lsnd
impresia c ar fi nerbdtoare sau deprimat. Dimpotriv, e
pentru prima oar n aceti ani de exil cnd are un aer fericit
i linitit.
i totui aceast femeie mbtrnit i invalid i-o aduce
n memorie cu durere pe aceea care a fost sultana, o
domnitoare grozav i impuntoare, care i-a primejduit
viaa pentru un strin, o zei nelegtoare n faa
slbiciunilor omeneti, o femeie creia nu i-a psat de nimic
altceva dect de prestigiul familiei sale.
n timpul acestor ase luni, Selma n-a mai ieit din cas. O
ngrijorau, n primul rnd, spusele medicului, i anume c
un al doilea atac ar putea fi fatal. Dar ncetul cu ncetul, a
contientizat c i mama ei e muritoare. Pn acum, moartea
198

- KENIZE MOURAD -

a fost a altora, dar moartea mamei sale?! Este ca i cum ar


muri o parte din fiina ei.
Singurele persoane care o viziteaz n aceast perioad
sunt Marvan i Amal, ngrijorai i ei, dar mai mult de
schimbarea Selmei. Astfel c, ntr-o zi, Marvan ndrznete s
o abordeze pe sultan:
Trebuie s ias neaprat din cas! V rog s gsii
dumneavoastr o cale pentru c altfel se va mbolnvi.
Desigur, dar v revine dumneavoastr aceast sarcin.
Doi bolnavi n cas este deja prea mult, zmbete sultana.
E primvar i grdinile au nflorit. A nceput sezonul
balurilor n aer liber.
Gel mai original i amuzant bal este, fr ndoial, balul
amiralitii, care se desfoar anual pe vasul-coal
Jeanne dArc. Oaspeii sunt alei cu grij. Amal i Marvan
se afl deja pe listele invitailor, dar au avut grij ca i Selma
s primeasc o invitaie.
Marvan prevzuse refuzul Selmei i, totui, abordeaz un
aer disperat:
Nu putei s-mi facei una ca asta. Este un dineu cu
mese separate, iar toate locurile sunt rezervate de aproape o
lun.
Acest bal pe ap are o alur deosebit, o asigur Amal.
E ca un fel de croazier. i apoi a dori s-l cunoatei pe
vrul meu Wahid, care, n mod, excepional, a cobort din
munii si. El este o rud ndeprtat i a Sid Nazir-ei. Vei
vedea c este un om deosebit, un om fermector.
Pn la urm, Selma se las convins.

199

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul VIII
n ntunericul din portul iluminat doar de cteva lanterne
Jeanne dArc arat ca un pom de Crciun mpodobit cu mii
de ghirlande luminoase, iar la captul podului se afl, n
ateptarea oaspeilor, amiralul, nconjurat de ofierii si.
Orchestra Marine Levant cnt uvertura lui Offenbach,
Via parizian.
Doamnele, n pantofi cu toc i rochii lungi de sear,
mpreun cu nsoitorii lor, se deplaseaz pe podul ngust
spre nav, n timp ce amiralul le salut galant, adresnd
fiecruia cte un mic compliment. E mulumit, deoarece
seara promite s devin un succes; pe cei trei sute de metri
ptrai s-a adunat toat elita Beirutului.
Masa familiei Daruzi se afl la o distan destul de mare
de orchestr. Au intrziat, iar toi cei prezeni i primesc cu
exclamaii:
Am crezut c nu vei mai veni!
Scump Amal! Ai ntrziat doar o or, ceea ce
nseamn c facei progrese! spuse un tnr nalt.
Wahid, m vei ierta cu siguran dac vedei pe cine
am adus cu noi. Selma, mi permitei s vi-l prezint pe vrul
nostru? Credei-m, nu este un tip att de neplcut cum
pare la prima vedere.
Brbatul nalt se ridic, se nclin, cu o politee exagerat,
i rostete apoi pe un ton teatral, care-i determin pe vecini
s-i ntoarc curioi capetele:
Vai, prines! Dac strmoii mei ar fi putut visa o
persoan ca dumneavoastr, atunci cu siguran rzboiul
secular dintre familiile noastre n-ar mai fi avut loc. Aceti
200

- KENIZE MOURAD -

rzboinici barbari s-ar fi predat imediat.


Privirea lui, ntre umilire i batjocur, o fascin pe Selma.
Wahid a organizat astfel aezarea la mas, nct prinesa s-i
stea alturi, neglijndu-i vecinii i dedicndu-se ntru totul
Selmei. Era curios s afle ct mai multe despre viaa,
activitatea, preferinele ei. Selma era n mare ncurctur,
cci nimeni nu-i fcuse vreodat curte ntr-un mod att de
deschis, de evident. Dar chinul nu dur dect un sfert de
or, dup care Wahid, satisfcut n curiozitatea lui, i
ntoarse spatele, implicndu-se ntr-o discuie animat
despre politic.
Cina se sfrete, iar orchestra, care pn atunci cntase
n surdin, ncepe un tangou grecesc. Primele perechi se
ndreapt spre ringul de dans. Selma le urmrete curioas.
I-ar fi fcut i ei plcere zbnuielile din olduri. Sultana i
permite doar s valseze sau, cum i spun n glum prietenele,
i se permit doar acele dansuri la care ameete.
Se cnt un vals de Strauss. Selma bate tactul din picior
i-i arunc o privire discret vecinului ei de mas. Oare o va
invita la dans? Nicidecum. Wahid discut n continuare
politic.
mi facei onoarea, prines?
n faa ei se apleac un ofier francez, nalt, zvelt i
curtenitor.
Nu v mai amintii de mine? Ne-am mai ntlnit la
familia Bustro. Sunt Georges Buis, cpitan de cavalerie.
Nu e prea indicat s accepi o invitaie la dans din partea
unei persoane necunoscute, dar fie ce-o fi! Selma are chef s
danseze i mai ales dorete s-i arate lui Wahid c nu-i
pas de toanele lui.
Selma accept i valseaz de trei ori la rnd cu ofierul
201

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

francez. Este contient c se va nate o brf, dar nu-i pas,


dorete s danseze pn la sfrit cu frumosul ofier.
De cum se ntoarce la mas, Wahid i se adreseaz furios:
Sunt de-a dreptul mirat cnd vd o tnr musulman,
care pe deasupra mai este i prines otoman, dansnd cu
un ofier francez. E de remarcat aceast deschidere, aceast
noblee n uitare!
Selma roete, iar comesenii privesc consternai spre
Wahid. Marvan ncearc disperat s salveze situaia.
Ei, Wahid-bei face pe lupul moralist! E, probabil, un
nou iretlic. tiam c suntei glume, dar nu n asemenea
msur.
Nu e vorba despre niciun fel de glum! rostete tios
Wahid.
Marvan i muc buzele. Nu poate s-i certe prietenul
pentru c nu-i permite solidaritatea de trib, dar nu poate nici
s accepte ca doamna pe care o nsoete s fie batjocorit.
Selma, iubita mea, mi facei plcerea de a dansa cu
mine?
Wahid i urmrete furios. Discuia continu la mas,
numai Wahid bea tcut. La al patrulea sau al cincilea pahar
de coniac, trntete paharul de mas i-l sparge.
Chelner, acest coniac este ngrozitor! S-mi aducei, v
rog, altul!
Chelnerul se apropie uluit.
Dar, domnul meu, este una dintre cele mai bune mrci
de coniac, nu avem altul.
Singurul pe care ni-l putei oferi, deci. Fr ndoial,
francezii ne consider pe noi, libanezii, nite necivilizai, care
nu suntem n stare s deosebim buturile.
Toate privirile se ndreapt spre masa cu pricina.
202

- KENIZE MOURAD -

Un coniac prost, un guvern-marionet, o constituie


formal pentru primitivi este suficient. Doar nu vor avea
pretenia v guverneze ei aceast ar! Foarte bine, domnii
mei, v asigur c ne-am sturat, vrem s disprei! i rapid!
Data viitoare nu v vom mai ruga att de frumos!
n sal se las linitea. Ca o coinciden, i orchestra face
pauz. Nimeni nu ndrznete s se mite. Tnrul
conductor druz se ntoarce, izbucnete n rs i ridic
paharul.
Beau pentru libertate, pentru independena Libanului!
Dumnezeule, i optete Selma lui Marvan, sta s-a
mbtat.
O, nu! Nu este beat niciodat, l cunosc pe Wahid, nu
cred s existe vreo persoan mai rezistent la alcool dect el.
Cnd bea mult devine cinic, iar ceea ce a spus el cu voce tare
gndim majoritatea dintre noi, poate cu excepia ctorva
familii a cror ascensiune social a fost ajutat de mandatul
francez. nainte de rzboi, Frana ne-a promis independena;
i acum ce face, de fapt? Traseaz granie artificiale ntre
Liban i Siria, aceste dou inuturi care, de secole, au format
o unitate politic, economic i financiar, iar pe noi ne pun
sub tutel. Este adevrat c e o tutel blnd, dar aceasta se
datoreaz faptului c suntem o naie pacifist, care prefer
s-i rezolve problemele prin discuii, i nu prin lupt. Dar
discutm deja de aproximativ cincisprezece ani, fr a obine
ceva. Pn i maroniii s-au cam sturat.
Bine, dar s provoci un asemenea scandal pe o nav
franuzeasc!
Aa este Wahid, i place s provoace i l amuz teribil
cnd toi se prefac, considerndu-l beat, pentru a nu-l da
afar. Atta timp ct francezii se confrunt cu invective
203

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

verbale, se tem s atace un conductor druz. Speram ca n


seara aceasta s nu se dea n spectacol, dar, de fapt, cred c
Marvan i zmbete cu subneles Selmei cred c
incidentul vi se datoreaz dumneavoastr.
Glumii, nu-i aa?
Deloc. Wahid s-a nfuriat ngrozitor pentru c ai dansat
cu ofierul francez. Cu tot comportamentul su modern i
tolerant, este de fapt un btrn senior principial. Nici
educaia i nici lectura sa eclectic nu l-au putut schimba.
A doua zi de diminea, cineva sun la ua casei din RasBeirut. Un brbat brbos narmat, jumtate acoperit de un
imens buchet de gladiole roii, apare n prag.
eful a spus s-i aduc asta prinesei, i spune brbosul
lui Zeynel, care rmne nmrmurit n faa acestei apariii
neobinuite.
Care ef?
Pi eful! Wahid-bei! i rspunde sec brbatul, dup
care i nmneaz povara eunucului i pleac pocnind din
clcie.
n urmtoarele sptmni, Selma accept toate invitaiile,
n sperana ascuns de a-l rentlni pe Wahid. Bineneles c
acesta este prezent la toate dineurile. Peste tot, l ntlnete
pe tnrul bei. O salut de fiecare dat respectuos, dar nu
ncearc s se apropie. Oricum, de cum apare, Wahid e
asaltat de doamne. Muli l gsesc urt: frunte nalt, nceput
de chelie, nas de vultur i ochii de un albastru metalic. Dar
unii l consider un tip fermector.
Cteodat, Selma se simea privit i atunci, ca orice
femeie care vrea s seduc un brbat, cocheta din plin cu
ceilali care o nconjurau i care niciodat n-ar fi sperat ntr204

- KENIZE MOURAD -

un asemenea favor.
ntr-o sear ns, Wahid se apropie de ea i o ntreab pe
un ton intenionat dezamgit:
Prines, de ce m evitai? Mai suntei suprat pe
mine? Nu ai observat c ieirea de la balul amiralitii a fost
o consecin a geloziei mele?
Declaraia aceasta serioas e nsoit de un zmbet ironic,
dar privirea lui pare nfricoat. Selma observ cu mare
surprindere c acest biat mare i neruinat e timid i c
tocmai atunci cnd vorbete serios se preface a fi ironic.
Nu se poate abine de la o mic rzbunare:
S fiu suprat pe dumneavoastr? Dar cum aa?
Recepia de la amiralitate? A trecut atta timp de atunci,
nct am i uitat ce s-a petrecut.
Prin urmare, mi vei acorda acest dans?
Glumete oare? Se privesc i izbucnesc n rs. Wahid o
conduce spre ringul de dans Doamne, ce ru danseaz!

205

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul IX
O dat cu sosirea verii i a cldurii insuportabile, toat
lumea s-a refugiat din ora. Toi cei ce au avut posibilitatea
s-au retras pentru patru luni la munte; pn i guvernul i-a
schimbat sediul.
Amal a invitat-o pe Selma la Ras-el-Metn, la vechea lor
reedin de familie. Acest palat auster, n care s-a
desfurat o mare parte a istoriei druzilor, servete acum
drept refugiu de var.
Distraciile sunt n toi. Se fac plimbri pe munte, se
organizeaz picnicuri n apropierea unui izvor sau se
nchiriaz hanuri pentru petrecerea timpului liber. Seara, de
regul, se organizeaz petreceri. Se danseaz toat noaptea i
spre diminea se doarme pe saltele din bumbac. Trebuie
onorate toate invitaiile pentru a nu jigni pe nimeni.
Palatul lui Wahid se afl n apropiere de Ras-el-Metn, dar
foarte puini libanezi au avut privilegiul de a ptrunde n el.
Mama sa, care locuiete acolo tot anul, duce o via foarte
retras. Singurii care sunt primii la palat sunt ranii druzi
din mprejurimi i civa eici devotai familiei.
Spre surprinderea Selmei, Wahid-bei, care-i petrece
aproape toat ziua la Amal i Marvan, nu o invitase niciodat
la palatul su.
Pentru c nu purtm voal, glumete Amal. i este team
s nu-i ocm supuii.
Orict ar glumi, Selma are impresia c n aceste vorbe se
ascunde, de fapt, un adevr. n orice caz, Wahid n-a fost
niciodat vzut att de des la Ras-el-Metn. S fie oare din
cauza ei, cum o asigurase Marvan? Dac-i adevrat, atunci e
206

- KENIZE MOURAD -

un mod bizar de a face curte unei femei, ntruct nu-i


adreseaz aproape niciun cuvnt, ci, mai tot timpul, este
implicat n discuii politice i concursuri de tir; prefer n
mod clar o companie masculin.
ns, n momentul n care vreun brbat o acapareaz pe
Selma, Wahid intervine foarte prompt, uneori chiar
nepoliticos.
Dar, Wahid, cum v permitei? V purtai de parc v-a
aparine!
V-ar displcea att de mult?
Selma nu-i rspunde i Wahid i srut mna. O trec fiori.
Aa ceva nu simise niciodat. nchide ochii i-i spune n
sine: Da, voi fi a ta.
Selma, adug el ncet, trebuie s tii ct de
important suntei pentru mine. Nu mai flirtai cu
prostnacii tia. i, brusc, se ntoarce la prietenii si.
Selma, trebuie s v ferii, o preveni Amal, ngrijorat.
Wahid n-a tiut niciodat ce vrea. Nu vreau s suferii din
cauza lui.
Dar o femeie ndrgostit este intim convins c lucrurile
se vor petrece altfel dect n cazul altor femei, iar Selma este
pentru prima oar ndrgostit. Wahid o nsoete n lungi
plimbri i-i povestete despre copilria sa. Despre tatl su
n umbra cruia a crescut i care nc l mai urmrete.
Nu doresc nimnui s fie fiul unui erou. Nu trece o zi s
nu mi se spun, evident cu bune intenii: Da, tatl
dumneavoastr. Ce brbat, ce om deosebit!
Mi-a trebuit mult timp s scap de mutra sa i uneori
m ntreb dac am reuit sau nu.
Wahid, sunt convins c vei face lucruri mari, dar cea
mai important este ncrederea n sine.
207

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Suntei att de diferit de celelalte femei, att de fin i,


totui, puternic
Selma dorete s-l contrazic, dar nu reuete s scoat
un cuvnt.
tiu c suntei puternic, de aceea v i iubesc att de
mult.
De fiecare dat cnd Selma ncerca s-i dezvluie
adevrata ei fire, Wahid o evita, ca i cum i-ar fi fost fric s
descopere c nu este o stnc fr crpturi, aa cum i-ar
dori el s devin ntr-o zi
V-a vorbit mcar despre cstorie?
Doamne, ct de enervante sunt ntrebrile lui Amal.
Dac vrei neaprat s tii, nu, nu a vorbit n mod
direct, dar toate vorbele sale i tot comportamentul las s se
ntrevad acest lucru.
tii c druzii se cstoresc de obicei ntre ei bine,
exist i excepii. Mama lui Wahid este foarte conservatoare
i nu ar accepta niciodat o strin, mai ales c dorete s
consolideze legitimitatea fiului ei i a urmailor acestuia, n
vederea unei viitoare posibiliti de a prelua puterea n clan.
Dar, Amal, ce tot ndrugai acolo? Wahid este cel mai
independent brbat pe care l-am ntlnit vreodat, Chiar
credei c se va supune ordinelor mamei sale?
Amal clatin din cap, dezamgit.
Ori v-a orbit dragostea, ori nu tii nimic despre brbaii
notri!
Aceast conversaie i ls Selmei o senzaie neplcut. De
ce prietena ei cea mai bun o ciclete cu aceast problem,
n loc s se bucure alturi de ea? De ce se ndoiete de
iubirea lui Wahid fa de ea? O fi geloas? Amal l cunoate
pe tnrul bei din fraged copilrie, s-au jucat mpreun de
208

- KENIZE MOURAD -

mici copii. Probabil are sentimentul, nebnuit, c i aparine.


Selma se hotrte s discute cu Wahid. Pe un ton glume,
i povestete toat conversaia avut cu Amal, mprtindu-i
i suspiciunile ei.
Geloas? Bineneles c este geloas! strig plin de
sarcasm Wahid. Dar obiectul geloziei ei nu sunt eu, ci
dumneavoastr.
Nici dac ar fi plmuit-o n-ar fi fost att de ocat de acest
rspuns. Selma roete.
Cum poate s insinueze un lucru att de ngrozitor? Ea o
iubete pe Amal i Amal pe ea, dar este o dragoste pur, pe
care el nu are voie s o murdreasc!
Vd c v face mare plcere s distrugei totul!
Cum aa? Doar n-o s-mi reproai c v-am vorbit
deschis? tii c ceea ce iubesc eu la dumneavoastr este
tocmai acest curaj de a privi realitatea n fa, de a fi
C sunt puternic? Da, da, tiu! Pe scurt, m-am sturat
s tot fiu puternic, mi doresc i eu puin tandree i nu
permit nimnui s calce n picioare ceea ce-mi este scump,
chiar dac o face sub pretextul sinceritii.
A doua zi, Selma pleac direct acas fr s-i ia rmasbun de la Wahid.
Dup trei zile de la sosirea ei, apru din nou brbosul cu
arme, aducnd un mesaj din partea stpnului su:
Nu suport s fiu desprit de dumneavoastr. N-am vorbit
serios atunci, v rog s m iertai. V atept n aceast dupamiaz, de la ora patru n sus, n ceainria de la Hotelul
Saint-Georges.
V implor s venii!
Al dumneavoastr, Wahid.
209

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

i nchipuie oare c i poate permite orice?! mi cere


scuze i se ateapt s alerg la prima lui chemare. Ei, de
data asta s-a nelat amarnic! Bineneles c nu m voi duce.
Totul s-a terminat ntre noi.
Selma i petrecu ziua dereticnd prin cas, fredonnd
vesel. De mult n-a mai fost att de fericit. i imagineaz,
cu un zmbet pe buze, cum o va atepta Wahid. Va fi nefericit
i disperat, o va asalta cu scrisori i buchete de flori. Dar ea
nu-i va rspunde; i-a dat seama cu adevrat ce fel de om
este!
La ora patru i cinci minute, Selma, i face apariia n
ceainria hotelului.
N-au fost niciodat att de apropiai unul de cellalt.
Wahid, renunnd la monologurile sale interminabile, a
ascultat-o pentru prima oar atent pe Selma, ceea ce i-a
produs o mare bucurie.
S-au ntlnit de-atunci n fiecare zi. Selma i-a spus
sultanei c se duce n vizit la Amal.
Se plimbau ore n ir pe plaj i luau cte o gustare ntrunul dintre micuele hanuri de pe malul mrii.
ntr-una din zile, pe drumul de ntoarcere, s-au ntlnit cu
o trup de clrei ai comisarului. Wahid a scpat o
njurtur adugnd optit.
Prostii! Nici nu bnuiesc c n curnd vom scpa de ei.
Selma l privete, surprins de tonul lui decis.
Dac v dai cuvntul de onoare c nu spunei nimnui
nimic, atunci v voi lua cu mine mine sear. Vei nelege de
abia atunci.
Barul aeroclubului este locul preferat al conspiratorilor din
ora. De cnd s-a aflat c Pierre, cel mai bun barman, este
agent al Serviciilor secrete din Orientul Mijlociu, Saint210

- KENIZE MOURAD -

Georges este evitat. Apariia lui Wahid, nsoit de Selma, a


provocat vlv, deoarece n aceast sear avea loc o edin
extraordinar. S-au adunat toi reprezentanii gruprilor din
opoziie pentru a discuta o aciune comun mpotriva
mandatului. Oare este indicat ca o strin s participe la
aceste discuii? Dar o asemenea persoan fermectoare poate
fi respins? Galanteria libanezilor nu cunoate limite i, n
afar de asta, dac Wahid-bei a adus-o, nseamn a-l jigni,
exprimndu-i suspiciunea.
Se aezar cu toii i, la un pahar de ampanie, se porni
discuia. Wahid i prezent discret toate persoanele de fa.
Brbatul acela cu pr cre este un francmason trimis de
loj, care de curnd a luat poziie mpotriva mandatului.
Lng el, n postur de observator, se afl redactorul-ef al
principalului ziar de opoziie libanez, Al Nahar; este un bun
cunosctor al politicii franceze i ne-ar putea fi de folos cu un
sfat. Brbatul de vizavi, cel cu trsturi puternice, este
cunoscutul Antun Saadeh, fondatorul Partidului popular din
Siria, al crui el este formarea unei Sirii Mari, care s
includ Libanul i Palestina; cei din dreapta sa sunt doi
adepi ai panarabismului. Pentru ei, formarea Siriei Mari
constituie doar o prim etap n unirea ntregii lumi arabe.
Selma i privea impresionat; nu i-a nchipuit niciodat
c aceti lupttori sunt att de mondeni cmi albe de
la Paris, costume de o elegan i de un rafinament la care
nu se atepta. Ar fi vrut s arate mai altfel mai
revoluionari! Dar ce idee copilreasc! Tocmai conspiratorii
n-ar trebui s arate c sunt conspiratori.
Singurii care i-au captat atenia sunt Antun Saadeh, care
are o privire fanatic de om pregtit s se jertfeasc pentru
un ideal, i, bineneles, Wahid, care tocmai luase cuvntul
211

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

n numele druzilor pe care i reprezenta.


Suntem ntr-un contact permanent cu fraii notri
sirieni, avem i arme la dispoziie. Dar ranii notri ezit, le
e team c, odat fptuit unirea marelui regat arabo-sirian,
ei vor fi o minoritate fr drepturi i fr influen. N-au
uitat c tocmai mandatul francez ofer un statut legal religiei
druze, iar Sit Nazira le-o reamintete mereu. Desigur, ei vor
independena, noi vrem independena. Cel mai important
lucru este s ne unim forele i s luptm mpotriva
francezilor. Populaia este ndrjit, iar situaia este
favorabil. Grevele din primvara anului 1935 au fost cu
adevrat dure. Situaia economic deplorabil i inflaia
venit din Europa au fost argumente suficiente pentru
politicieni. S-a pornit de la o grev a mcelarilor, urmat de
una a taximetritilor, studenilor i avocailor. A intervenit
poliia. Au fost civa mori i mai muli rnii. Nemulumirile
s-au nmulit, iar poporul este revoltat.
l privea pe Wahid cu admiraie i pricepea, n sfrit, de
ce l iubete. i cnd, pe drumul spre cas, acesta o ntreb,
pe un ton serios: Vei lupta alturi de mine n acest rzboi
crud?, Selma i acord mna.
Era deja miezul nopii cnd Selma ajunse acas. n salon o
atepta sultana, care o ntreb pe un ton tios despre
sntatea lui Amal, dar, nainte ca Selma s-i poat
rspunde, sultana o ntrerupe:
V rog s m scutii de minciunile uzuale. E deja a doua
oar cnd mi se atrage atenia asupra faptului c v vedei
cu acel druz. Exist ceva ntre voi?
Selma rmne surprins, dar n acelai timp se bucur,
deoarece e stul de acest joc ascuns.
Annecim, noi ne iubim.
212

- KENIZE MOURAD -

N-am ntrebat aa ceva. Vrea s v cear n cstorie?


Desigur
Selma ezit pentru c Wahid nu precizase niciodat acest
lucru, dar, cu siguran, dorea s se cstoreasc cu ea.
De ce n-a venit mama sa la mine s discutm?
Locuiete foarte departe, n Ain Zalta, un sat de munte,
iar starea sntii ei nu-i permite s cltoreasc.
Bine. Atunci, l invitai mine pe tnr la ceai, ca s
discut cu el.
Dar, annecim
Niciun dar. Dac nu v supunei, vei pleca de acum
ncolo n ora numai nsoit de Zeynel sau de o kalfalar. i
v atrag atenia c suntei norocoas. l primesc pe acest
tnr pentru faptul c v-ai compromis deja. Allah mi este
martor c mi-am dorit o alt relaie pentru unica mea fiic.
Cnd m gndesc c este druz, nici mcar musulman!
Dar, Annecim, druzii sunt i ei musulmani.
Da, aa spun, dar nu respect legtura dintre cei cinci
stlpi ai Islamului i cred n rencarnare, precum hinduii.
Gata, v rog s plecai ca s nu m enervez.
ntrevederea a fost o adevrat catastrof. Wahid a
rspuns evaziv la toate ntrebrile referitoare la viaa sa, la
planurile sale de viitor, nici mcar nu a pomenit numele
Selmei. Sultana i-a ascuns cu greu enervarea, dndu-i
seama c acest tnr este un vistor, un aiurit.
Wahid, care urte femeile autoritare, se ntreab dac
Selma nu-i seamn prea mult mamei sale, dac acea trie
de caracter a ei nu cumva prevestete o alt autoritate S-a
simit i uor stnjenit, dei nu se ateptase la o cas
luxoas, pentru c aflase de pierderile pe care le-au suferit.
213

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Ar fi vrut totui s vad mcar cteva obiecte de valoare, o


mrturie a fostei mreii tablouri vechi, tacmuri de argint
ceva ce s reprezinte o carte de vizit. Dar la o aa srcie
nu s-a ateptat. O prines care s triasc n asemenea
condiii nu i-a imaginat vreodat. Avea sentimentul c a
fost pclit. De ndat ce regulile politeii i-au permis, Wahid
i-a luat rmas-bun.
Selma l-a condus pn la u, iar Wahid a anunat-o c va
pleca chiar a doua zi n muni, pretextnd c trebuiau luate
nite hotrri importante, ceea ce necesita prezena sa.
Selma se mir. De ce nu i spusese mai din vreme despre
aceast cltorie?
De abia acum am aflat i eu Vestea mi-a fost adus
azi-diminea Dar nu trebuie s fii suprat. Schyful nu
este la captul pmntului.
i cnd v ntoarcei?
nc nu tiu, dar probabil peste vreo dou-trei
sptmni. V dau de tire de ndat ce m ntorc.
Selma are impresia c este minit.
Wahid, v rog s-mi spunei adevrul. Nu m mai
iubii?
Avei prea mult fantezie! Doar tii ce nsemnai pentru
mine! i srut cuul palmei i-i zmbete linititor.
Pe curnd, prines!
Selma l urmrete cu privirea, dar el nu se ntoarce nici
mcar o dat.
A trecut o lun i Wahid n-a dat niciun semn de via.
Selma fcea tot felul de supoziii o fi rnit sau bolnav? n
muni se ntmpla tot felul de accidente. Sau a intrat iari
sub influena mamei sale? Poate l-a convins s se
cstoreasc cu o druz de-a lor.
214

- KENIZE MOURAD -

ntr-o sear, n timpul unei petreceri, la care i ntlnete


pe prietenii ei Amal i Marvan, Selma aude pomenindu-se
numele lui Wahid. O femeie blond, necunoscut, spune, cu
o voce nalt i uor afectat: tii noutatea? Wahid se
nsoar. Dar, cu siguran, nici nu bnuii cu cine! Fericita
este o tnr americanc miliardar, fiica preedintelui AirAm-ului, o mare companie aviatic. S-a descurcat foarte
bine, nu-i aa? Pentru a avea succes n politic ai nevoie de
bani, de foarte muli bani.
Wahid? O americanc? Selma nlemnete. Marvan o
privete ngrijorat.
Nu-i fie team, Marvan, nu m voi da de gol. tiu c
sunt privit. Oricum nu cred nimic din cele spuse. Aceast
femeie se nal. Precis este o glum de-a lui Wahid, cruia i
place s alimenteze brfa cu zvonuri false. i totui, femeia
spune c l-a vzut n Beirut i nici mcar un telefon n-a dat.
Tcui, Marvan i Amal, o conduc acas pe Selma. Ce-ar fi
putut s-i spun? Orice comentariu era de prisos.
A doua zi, Selma n-a ieit din cas; s-a nvrtit toat ziua
pe lng telefon E imposibil s nu o sune, mcar pentru a-i
da o explicaie
ntr-un trziu, sun telefonul. Amal i confirm cu tristee
tirea. Selma i mulumete prietenei sale, netiind de fapt
pentru ce.
Avea impresia c plutete. Nu suferea, dar cuta s afle
motivul pentru care Wahid a acionat astfel. Ar fi fost de
neles dac s-ar fi nsurat cu o druz. Existau attea motive,
dar cu o americanc? i o miliardar, de parc ar fi un
vntor de zestre. E posibil s o fi uitat att de repede? Sau
i-a jertfit dragostea pentru c are nevoie de bani ca s
215

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

lupte?
Dac ar fi venit pesonal s-i explice, ar fi crezut, ar fi
neles i acceptat dar aceast tcere la! A prsit-o fr
un cuvnt
Selma simea o durere cunoscut, durerea unei rni vechi
care s-a redeschis. n fa i apare chipul lui Hayri-bei care o
privete cu indiferen, zmbindu-i totui. De ce s le facei
altora reprouri? Cnd cineva v prsete, atunci vina v
aparine de cele mai multe ori. Probabil, dar ce greeal a
svrit oare? De ce s fie ea cea vinovat? Desigur, exist o
cauz, ntotdeauna exista o cauz n toate. Selma ns
prefer s-i considere pe ceilali vinovai.
Sultana e foarte ngrijorat. Selma nu mai are poft de
mncare i, de cteva zile, se plimb prin cas fr vreun
scop anume. i este team s nu se mbolnveasc. ntr-o
dimineaa, o interpeleaz.
Selma, s nu credei c tnrul v-a minit. Era cu
adevrat ndrgostit, v iubea, evident. Cu att mai mult l
admir pentru curajul de a rupe aceast relaie.
Annecim, acum nu prea am chef de glume.
Dar v asigur c v iubea, ns n-a avut suficient
ndrzneal s fac fa unei femei cu mult voin, unei
femei puternice. O femeie nu trebuie s pun ntrebri cnd
lipsete cteva zile de acas, fie c este plecat cu prietenii la
vntoare, fie c se duce la o amant. Ea trebuie s-l
ntmpine ntotdeauna cu zmbetul pe buze. N-ai fi fcut
fa nicio lun acestui rol; femeile din familia noastr au avut
ntotdeauna o personalitate marcant. Tnrului i-a fost
fric. Dac v-a prsit, i aceasta este impresia
dumneavoastr, a fcut-o nu pentru c nu v mai iubete, ci,
dimpotriv, pentru c v iubete prea mult.
216

- KENIZE MOURAD -

Capitolul X
n primvara anului 1936, Frontul popular a ctigat
alegerile n Frana. Sub preedinia lui Leon Blum s-a format
un nou guvern.
n Beirut, aceste evenimente sunt urmrite cu mult
interes: toi se ntreab dac noul guvern socialist, va reda
independena Libanului.
S-a fcut deja un prim pas ncepnd cu data de 20
ianuarie, ara are un preedinte legal; primul preedinte ales
dup zece ani este Emile Edd. Dar libanezii nu sunt
mulumii, vor i un guvern autohton, care s se opun
restriciilor impuse de mandatul francez. n februarie 1936,
patriarhul maronit, Monsenior Arida, organizeaz un congres
al marilor demnitari religioi. Acetia concep un manifest n
care se cere: independena real a Libanului, validarea unei
noi constituii care s garanteze libertatea presei, dreptul la
demonstraii i formarea partidelor politice.
naltul comisar Damien de Martel nu este de acord cu
cererile libanezilor. Preedintele Emile Edd ncearc s
concilieze, dar este respins pe un ton autoritar.
De fapt, remarc Amal zmbitoare, conflictul lor real
este provocat de frumoasa Raiska.
Raiska de Kerchove este soia consulului belgian i contele
de Martel e ndrgostit nebunete de aceast rusoaic
strlucitoare. Toi cunosc relaia i-i urmresc cursul.
Raiska, o femeie capricioas, se joac cu sentimentele
contelui, acesta fiind dezndjduit de brutele ei schimbri
de atitudine. Singurii care n-au aflat nimic sunt frumosul
Robertino, soul Raiski, i soia cea urt a contelui de
217

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Martel. Dar Raiska s-a simit profund jignit de faptul c


Emile Edd n-a invitat-o la petrecerea dat cu ocazia numirii
sale, petrecere la care au participat toi nobilii i toi nalii
demnitari din Beirut. Ea, Raiska, cea care l-a susinut pe
Edd, mai ales prin influena pe care o are asupra contelui,
ea n-a fost invitat. Un asemenea lucru nu se uit i nu se
iart. Se brfete c i comisarul este la fel de suprat ca i
frumoasa lui iubit.
Selma o cunotea pe Raiska, o ntlnise la diverse dineuri,
iar recent, la o petrecere dat n casa acesteia, l-a revzut
pentru prima oar pe Wahid. De cnd s-a produs ruptura lor,
Selma nu a lipsit de la niciun bal, pentru a demonstra lumii
c nu-i pas. C nu este ndurerat. Prietenele ei au
constatat stupefiate c Selma nflorete i strlucete mai
mult ca nainte.
n aceast sear l ntlni din nou pe Wahid, tot la familia
Kerchove. Raiska, care st de vorb cu el, se grbete s o
salute i spune fr niciun fel de rea intenie:
Cred c v cunoatei, nu-i aa?
Toi i ndreapt privirea spre cei trei. Selma i zmbete
i-i ntinde mna.
Sincere felicitri! Am aflat c v-ai nsurat.
Wahid plete, i mulumete, nendrznind s-i
ntlneasc privirea. Selma descoper c este un la, un
brbat fr inut i-i ntoarce spatele. Uurat, aproape c-i
vine s rd viaa este totui frumoas.
Amal apare cu o mare noutate se va cstori cu un vr
de-al ei, din familia el-Atrah, una dintre cele mai puternice
familii druze din Siria.
Se vzuser pn acum doar de dou ori, i asta cu ani n
218

- KENIZE MOURAD -

urm. Amal i amintea de un brbat nalt, cu umeri lai i


cu un zmbet ce-i inspira ncredere. Era cu optsprezece ani
mai n vrst dect ea. Vor locui la Damasc, bijuteria
Orientului Mijlociu, inima lumii arabe i mrturia vie a
mreiei califilor omaiazi.
Oricare ar fi circumstanele, pn la urm trebuie s iei
i hotrrea de a te cstori, ncheie Amal, cu un zmbet fin.
i, dumneavoastr, ce avei de gnd?
Eu? tii, Amal, lumea mi este deschis m gndesc
cteodat c a putea deveni pilot de curse sau ngrijitoare
de leproi partea proast este ns c mi-e fric de vitez,
iar bolile m sperie S devin regin? Am ncercat, dar n-a
mers. Star de cinema? Nici asta. ndrgostit? Cu att mai
puin. Dac v vine vreo alt idee, a putea ncerca.
Selma vorbete pur i simplu pentru a-i ascunde deruta.
Se simte trdat de prietena ei. Aceast cstorie o oblig s
priveasc n faa realitatea, creia i s-a sustras pn acum:
are deja douzeci i cinci de ani i este singura necstorit
din grupul ei de prietene. Nu c ar fi avut chef s se
cstoreasc, doar se pclise destul i nu voia s mai rite
un al treilea eec.
Dar nici aa nu mai poate tri Cnd se gndete la
ultimii ani, i se pare c s-a nvrtit n cerc.
Dorina Selmei de a prsi Beirutul, acest ora cu alur de
capital, care, n fond, e un sat ce nu-i mai poate oferi nimic,
devenise tot mai puternic. Dac ar dispune mcar de bani
atunci ar putea cltori la Paris, New York i Hollywood.
Desigur, nu singur, ci nsoit de Zeynel, dar avea o situaie
financiar nu numai precar, ci de-a dreptul ngrijortoare.
Selma se gndea cteodat c ar putea munci! Se pare
c exist femei burgheze care muncesc, dar personal nu
219

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

cunoscuse niciuna. Dac i-ar propune sultanei? Nici nu


ndrznete s-i imagineze reacia ei i, n fond, orice ar fi,
ce tia ea s fac?
Credei c m-a putea angaja ca servitoare n cas? o
ntreab pe un ton provocator pe Amal. tiu s brodez, s
aranjez superbe buchete de flori
Iubita mea, nu fii att de amrt! Exist aici cel puin
o duzin de brbai a cror dorin arztoare este s v cear
de nevast. Nu v place niciunul?
Nu, niciunul. i nici nu mai suport Beirutul, vreau s
cltoresc la cellalt capt al pmntului, de exemplu n
America, dac oricum nu m pot ntoarce la Istanbul.
V rog s-mi iertai ntrebarea, ncepe prudent Amal,
privindu-i concentrat agrafele de la pantofi, dar este din
cauza lui Wahid?
Selma izbucnete n rs:
Ce idee! Nici vorb, Wahid mi este indiferent ca o hain
uzat. Ba, uneori, m ntreb dac l-am iubit pe el cu
adevrat sau lupta pe care am vrut s-o duc alturi de el. Nu
v facei griji, nu sunt att de sentimental Un brbat care
ar dori s ntreprindem o aciune mare i grandioas s-ar
bucura de ajutorul meu, dar nu pentru c mi-ar fi drag, ci
datorit planului pe care mi l-ar propune.
V admir, n-am ntlnit o persoan mai romantic.
Amal o srut rapid pe obraz i dispare.
Marvan o nsoea pe Selma la cumprturi, n cabrioletul
su rou. De cteva sptmni, rmsese fr ofer, ntruct
Orkhan s-a mbarcat cu destinaia Albania. Mustafa Kemal
reluase relaiile cu Albania, ceea ce-l determinase pe prinul
Abid, cumnatul regelui, s-i propun nepotului su postul de
adjutant al Maiestii sale Zogu I, n locul celui de ofer de
220

- KENIZE MOURAD -

taxi, meserie pe care o practicase n Beirut.


Pe Selma o cuprinde nostalgia. Vrul ei plecase n ara pe
care ea a visat-o att de des. Dar, n aceast diminea,
Albania i se prea ndeprtat. Ct de plcut era compania
lui Marvan!
Mi-am dorit ntotdeauna un frate care s v semene,
suspin ea. Al meu nu se poart niciodat frumos cu mine.
Suntei nedreapt, protesteaz Marvan. De fapt,
dumneavoastr nu suntei prea amabil cu el.
Eu? Ce vin am c este lent ca un melc?
Marvan zmbete. Hayri nu-i este nici lui prea simpatic, ia strnit chiar mil atunci cnd Amal i-a anunat cstoria
ei.
Dup ce au fcut cumprturi, n Bab-e-Driss, n centrul
oraului, Marvan o invit pe Selma la Ajami, unde se gsesc
cele mai bune erbeturi din Beirut. Cnd s traverseze Place
des Canons, circulaia e ntrerupt de o demonstraie un
grup de cincizeci de tineri n orturi i cmi albastrunchis fac mare zarv.
Iari miliiile lui Gemayel junior! comenteaz civa
spectatori.
De cnd a fost la Jocurile Olimpice de la Berlin, i-a
cam luat-o n cap.
tii cum au fost denumite? Falangele! Fhrer-ul le
este idol. Dei el susine c este vorba doar de o asociaie pur
sportiv, cu scopuri sociale, vrea s organizeze acest tineret
libanez dup modelul tinerilor lui Hitler, i anume ntr-o
organizaie ultranaionalist.
La ce v referii? Nu suntem cu toii naionaliti?
Ce greeal! Aceti tineri i consider pe cei ce-i doresc
o unire cu Siria, deci nici mai mult, nici mai puin dect
221

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

jumtate din populaie, libanezi de mna a doua. De aceea,


recrutrile se fac exclusiv din rndul maroniilor, chiar dac
sunt inclui i civa musulmani.
Ce caraghios! Mai bine i-ar ajuta tatl la farmacie!
Farmacie?
Da, uite farmacia aceea de la intrarea n cartierul
trfelor. Datorit siturii ideale a acesteia, Gemayel senior
este supranumit i regele Parisului.
Despre ce vorbesc aceti oameni? l ntreab Selma pe
Marvan.
A, despre nimic. Haidei s plecm!
Acas, sultana i atepta nerbdtoare. Contrar maniei ei
n privina ospitalitii, de data acesta nu-l invit pe Marvan
la ceai, ceea ce o mir foarte tare pe Selma. Dup cteva
minute de conversaie politicoas, Marvan i lu rmas-bun.
De ndat ce se nchise ua, sultana o chem pe Selma,
anunnd-o c au de discutat ceva foarte serios. Selma tia
din experien c aceste discuii erau, de cele mai multe ori,
foarte neplcute, dar astzi sultana pare bine-dispus.
Cred c v dai seama, micua mea copil, c m
preocup viitorul fiicei V rog s nu m ntrerupei! Toate
prietenele dumneavoastr s-au cstorit, Amal ne va prsi
i ea curnd Pe scurt, n ultimii ani, am primit foarte multe
cereri n cstorie despre care nu v-am spus nimic pentru c
nu pot fi de acord cu un so nobil oarecare. Am fost n
cutarea unui brbat care s fie demn de originea i
frumuseea dumneavoastr. Am cutat mult timp, dar acum,
poate
Sultana se oprete, precum un actor care vrea s creeze
un moment de suspans, apoi continu pe un ton foarte
222

- KENIZE MOURAD -

apsat:
Poate l-am gsit n sfrit.
Selma tace. Nici mcar o ntrebare, niciun mic semn de
curiozitate. Uor nervoas, sultana insist:
Ei bine, nu avei nimic de spus?
Annecim, suspin Selma, chiar trebuie s m mrit?
Ce ntrebare?! Bineneles c trebuie, dar poate preferai
s rmnei fat btrn. S nu-mi spunei acum c nc v
mai gndii la acel druz! V rog, mai mult seriozitate! Nu
mai avei vrsta la care s fii capricioas, a sosit momentul
s v gndii serios la via, iar acest lucru este posibil
pentru o femeie numai prin cstorie.
Sultana i arat Selmei o scrisoare ntr-un plic albastru.
Aceasta este scrisoarea, ea provine din partea Excelenei
sale Maulana24 Chaukat Ali, ntemeietorul micrii indiene n
favoarea califatului. Maulana este o persoan discret i a
rmas credincioas familiei noastre. De aceea l-am contactat
n urm cu un an i i-am trimis o fotografie de-a
dumneavoastr. Dar pentru c nu am primit niciun rspuns,
aproape c uitasem complet de aceast soluie. ns, n
aceast diminea, am primit rspunsul. Vrei s-l
cunoatei?
Desigur, annecim, i rspunde Selma pe un ton
neconvingtor.
Excelena sa vorbete despre un rajah, n vrst de
treizeci de ani, frumos, bogat, cult i modern, care i-a
petrecut jumtate din via n Anglia, mai nti la Eton i
apoi la Universitatea din Cambridge. l cheam Amir i
conduce statul Badalpur, care se afl n apropierea graniei
nepaleze. Are reedina la Lucknow, unul dintre cele mai
24

Personalitate religioas n India musulman.


223

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

importante orae ale Indiei. Excelena sa ne destinuie c


este un descendent direct al lui Hazrat Hussein, nepotul
Profetului. Strmoii si se numr printre primii cuceritori
arabi ai Indiei, n secolul al VI-lea. Ce s v mai spun dect
c v-a vzut fotografia i a fost deosebit de entuziasmat i
ncntat; prin urmare, a formulat cuviincios o cerere n
cstorie. I-am rspuns. Doream s avem o ntrevedere
iniial, dar pentru moment e ocupat cu campania electoral,
deoarece, pentru prima oar, cnd India este colonie englez,
au loc aici alegeri. Acestea se vor desfura pe la sfritul
anului, dup care rajahul va veni ndat la Beirut.
Nu este necesar, intervine Selma hotrt.
V rog s fii nelegtoare, ar trebui s-l vedei mcar o
dat. Nu vom mai destinui nimnui acest plan, nct dac
nu v place, vei fi liber s refuzai. Dar poate o s v plac.
Se ntmpla destul de rar s ntlneti un om cu att de
multe caliti; majoritatea demnitarilor indieni sunt cam
demodai i rigizi, dar acesta avnd o educaie european
Annecim m-ai neles greit. Am spus c nu este nevoie
s vin pentru c sunt gata s m mrit cu el.
Nimic nu o putea determina pe Selma s renune la
aceast hotrre, nici obieciile sultanei, nici rugminile lui
Zeynel i nici lacrimile kalfalarelor.
Selma, v rog s m ascultai, l-am menionat pe acest
rajah numai pentru a v scoate din melancolie i a v atrage
atenia c exist i brbai care v-ar putea suscita interesul
Nu doresc s v agai de aceast cstorie, gndii-v c
este vorba totui de o ar pe care nu o cunoatei!
M-am gndit annecim! Dac rmn n Beirut
nnebunesc! Viaa mea trebuie s se schimbe neaprat.
224

- KENIZE MOURAD -

Atunci cnd a fost vorba de Wahid, mi-ai spus c dragostea


i cstoria sunt dou aspecte diferite. Iar tot ceea ce mi-ai
povestit despre rajah a fost convingtor, deci, de ce s nu
accept?
Sultana o ascult distrus; i cunoate fiica i tie c are
o predispoziie morbid de a cdea dintr-o extrem n alta. i
e team c Selma i va distruge viaa dintr-un capriciu.
Foarte bine! adaug ea n sfrit. Dac dorii neaprat,
n fond, la douzeci i cinci de ani trebuie s tii ce vrei.
Pentru nceput, v-a sftui s-i scriei, s ncercai s v
cunoatei purtnd o coresponden. Pn una alta, nu va
afla nimeni despre acest proiect. V rog s v gndii bine la
faptul c, odat cstorit, nu vei putea da napoi; ai fost
de acord, v-ai dat cuvntul de bun-voie i nesilit de
nimeni; prin urmare, va trebui s v inei cuvntul chiar
dac vei observa ulterior c v-ai nelat.
Rajahul i scrie cu o regularitate pe care Selma o consider
drept lipsit de spontaneitate, n schimb pentru sultan e
semn bun. Descrie cu amnunte situaia politic a Indiei,
ar scuturat de febra independenei. n acest fel, dorete
s-i ofere Selmei o imagine ct mai concret asupra
problemelor rii, a greutilor i bucuriilor cu care se
confrunt el n calitate de ef al statului Badalpur. Nimic
ns despre pasiunile sale, despre viaa personal, ca i cum
aceste probleme ar fi fost lipsite de importan n faa celor
statale. Selma ncepe s devin curioas, s capete interes
pentru aceast lume strin, iar, cteodat, se surprinde
imaginndu-i rolul pe care l va juca alturi de el.
Selma e totui mulumit c nu-i face declaraii de
dragoste. Ar fi fost nepotrivit pentru o cstorie
convenional, ca a lor, iar despre dragostea la prima vedere
225

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pe care el ar fi resimit-o, vzndu-i fotografia, nu-i face


prea mari iluzii. l cucerise ns gndul la cstoria cu o
prines otoman, ntruct, pentru musulmanii Indiei,
familia regala, chiar i dup cderea ei, e considerat nc
familia Califului, a reprezentantului lui Allah pe pmnt.
Motivul pentru care ea a ncuviinat aceast legtur a fost
legat, desigur, de poziia i averea rajahului.
ntre timp, a sosit iarna i Selma se pregtete de plecare.
n ciuda sfaturilor mamei sale, ea a ncredinat secretul
ctorva prietene. tirea s-a rspndit cu iueala vntului.
India, cu stpnii si i fabuloasele bogii, a nfierbntat
imaginaia multora. Nimeni nu o mai comptimete, toi o
invidiaz. A primit chiar i o scrisoare de la Wahid, care o
felicit, adugnd: Sper c m-ai iertat. Nici nu v putei
nchipui ct de greu mi-a fost s iau aceast hotrre care
mi-a fost dictat de necesiti capitale. Suntei singura
femeie pe care am iubit-o. Nu-mi revin nici acum, sunt
nenorocit pentru c v-am pierdut. Nu se schimbase deloc,
rmsese acelai vorbea tot despre propria-i persoan.
Selma citete scrisoarea cu tristee, dar i cu lips de
consideraie.
Dei nunta ar fi trebuit s aib loc n India, avnd n
vedere funcia oficial a rajahului, sultana s-a ateptat totui
ca acesta s vin s-i ntlneasc logodnica la Beirut. Dar,
datorit situaiei politice dificile, rajahul a fost nevoit s
rmn n ar nc vreo cteva luni. Cstoria fusese
prevzut pentru luna aprilie; oare era nevoie de o amnare?
Selma refuz s accepte o amnare, iar pe sultan o
ngrijora cstoria fiicei sale cu un om pe care nu-l vzuse n
viaa ei. O considera o aventur.
226

- KENIZE MOURAD -

Dac rajahul nu poate veni, va pleca Selma la el,


bineneles, nsoit de Zeynel i de madame Ghazavi, care sa oferit s-i fie doamn de companie.
Ultimele zile trec cu repeziciune, toi sunt cuprini de febra
pregtirilor, nimeni n-are timp de sentimentalisme. n
momentul plecrii, ns, sultana nu-i poate reine lacrimile.
Btrn i bolnav, oare i va mai revedea copilul? O
mbrieaz plin de dragoste.
Iubita mea, suntei absolut sigur c dorii acest lucru?
Oh, annecim! tii c nu am de ales!
nlcrimate, cele dou femei se privesc.
Micua mea feti
Selma nchide repede ochii. Nu cumva s se lase tocmai
acum prad sentimentelor. Se desprinde tandru din
mbriare i-i srut sultanei frumoasele mini.
M ntorc, annecim, nu v facei griji! Trebuie s m
ateptai!
Apoi plec grbit ca un fulger.

227

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

PARTEA a III-a
INDIA

Capitolul I
Dar unde este trenul maharajahului?
Selma are sentimentul c merge deja de cteva ore pe
aceast cldur nbuitoare. Mirosul puternic, spectacolul
de culori i ipete, acest spectacol nebun, o cuprinde din
toate prile. Noroc cu gardienii si nali i grosolani care o
nconjoar ca un zid i care i croiesc drum cu ajutorul
btelor i al bicelor. Este luna martie i e foarte cald. Gara
din Bombay seamn cu un carusel, i nicidecum cu o staie
de trenuri, prima staie nfiinat de vechiul i onorabilul
imperiu britanic. Selma simte c se sufoc, dar pentru nimic
n lume nu-i dorete s se afle n alt loc. Deci aceasta e
noua ei patrie, acesta e noul ei cmin. Departe de saloanele
de marmur alb i artezienele hotelului Taj Mahal, unde ia petrecut cteva zile, n scopul refacerii dup cltoria cu
vaporul, Selma ia pentru prima oar contact cu adevratul
chip al Indiei. Peste tot abund culorile. Turbanele imense,
de culoarea zmeurei, ale hamalilor, sariurile de culoarea
ofranului, ale clugrielor budiste, sariurile roii i aurii
ale tinerilor cstorite, griul grupurilor de ceretori, care se
nghesuie n jurul cltorilor de clasa nti, mbrcai n
kurtahuri25 albe, imaculate.
25

Kurtah cma lung de muselin.


228

- KENIZE MOURAD -

Apoi, abundena de frumusee i urenie este uluitoare.


Ce poi spune despre aceast mulime blnd i groaznic n
acelai timp?
Adineauri nu se prbuise un btrn?
Mulimea trece pe lng el ca ntr-un vis, fr s-i pese, ca
i cum ar fi oarb.
Oare ce se petrece n spatele acestor fruni, ce exprim
aceti ochi care o fixeaz? Dezorientat, se ntoarce spre
Rashid Khan, omul de ncredere al rajahului, care o
ntmpinase la sosire. Acesta, nelegndu-i nedumerirea, i
zmbete linititor:
Nu v fie team, Maiestate. Pentru toi cei nou-venii,
India este ocant, dar v vei obinui cu timpul, i adaug
mai mult pentru sine: Att ct s te poi obinui cu
inexplicabilul.
La captul peronului se afl un vagon particular pzit de
soldai narmai, purtnd uniforme de culoare albastruindigo cu stema statului Badalpur.
Selma i ascunde nemulumirea. Se ateptase la un tren
special la fel cu cel cu care au fost transportate, la rndul lor,
verioarele ei Nilufer i Duruchehvar, soiile domnitorului din
Hyderabad. Totodat, se simea jignit de faptul c rajahul
nu-i fcuse apariia nici de data aceasta. Dar secretarului
rajahului nu i se prea nimic neobinuit n toate acestea, din
contr, i zmbea amical.
S se fi nelat? Se atepta la o primire regeasc. n fond,
logodnicul ei era principele unui stat aproximativ la fel de
mare ca Libanul. Trimisul lui Maulana Chaukat Ali i-a
povestit la Beirut despre legendarele bogii ale principilor
indieni, despre numeroasele lor palate i lzi pline cu pietre
preioase. Aceste descrieri au sedus-o, amintindu-i de
229

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

copilrie, dar acum acest vis se spulbera.


n vagon, domin rumoarea. Servitori cu turbane s-au
aezat pe scri n ateptarea noii lor rani 26. n spatele lor,
femeile vocifereaz.
Acetia sunt servitorii dumneavoastr, nlimea
voastr. A fost dorina rajahului ca ei s v in companie pe
drum pentru c nu v este permis s cobori n nicio staie.
Acum, v rog s urcai, trenul trebuie s plece.
Ajuns n compartiment, Selma rsufl uurat totul
pare destul de confortabil: mobil de mahon i candelabre de
cristal, perdele de mtase i tapiserie de catifea. Acestea s-ar
fi potrivit mai degrab n Anglia ceoas, dect n aceast
regiune fierbinte. Dar aici multe lucruri provin din capital,
de unde tot ce este vechi i demodat e trimis n colonii.
Pe podeaua compartimentului stau vreo ase femei pe o
ptur alb. i privesc stpna i comenteaz ntr-o limb
cu multe exclamaii. S-au dezbrcat de burkahurile negre, n
care artau ca nite ciori, i au rmas mbrcate n nite
rochii multicolore. Toate femeile sunt suprancrcate de
podoabe la gt, n urechi, pe mini strlucesc bijuterii de
aur. Faptul c noua lor stpn nu poart nicio alt bijuterie
dect un colier de perle strnete vii comentarii. Selma
zmbete uor indispus. Cum ar fi putut s le explice c la
ea acas nu se obinuia o astfel de mpodobire Dar nu
are timp de explicaii, cci se pomenete cu o brar, cu
inele de aur i cu alte podoabe pe care femeile i le druiesc n
cea mai mare grab. Acum sunt mulumite, stpna lor e
mpodobit ca un idol.
Rupsurat, baot rupsurat! Frumos, foarte frumos!
Rani soia rajahului n urdu, limb vorbit n jumtatea nordic a
Indiei, care conine, n pri egale, cuvinte persane, turceti i arbeti.
230
26

- KENIZE MOURAD -

Sunt singurele cuvinte urdu pe care Selma le nelege,


deoarece le-a auzit de mai multe ori pe parcursul cltoriei.
Dar acest compliment nu reuete s-i micoreze enervarea.
E manevrat ca o ppu, dar servitoarele sunt att de
dezinvolte nct Selma se hotrte s rd mpreun cu ele.
Dac ar vedea-o mama ei, sultana! i kalfalarele! Ce
diferene fundamentale! Mndrele doamne de onoare ale
Curii otomane nu i-ar fi permis asemenea liberti nici
dac s-ar fi cunoscut din fraged copilrie. Dar noile
nsoitoare nu par nc pe deplin mulumite. Rochia Selmei,
creaie parizian de ultim mod, din mtase alb, li se pare
a fi un semn ru. Albul e culoarea vduvelor! Cea mai tnr
dintre ele, o fat buclat, caut n geamantan i gsete o
rochie trandafirie, cu broderie argintie, iniiativ ntmpinat
cu mult entuziasm de ctre celelalte. n timp ce ncercau s o
dezbrace pe Selma, se auzir ciocnituri n u. De ndat,
femeile se retrag i se acoper cu burkahurile.
n prag, apare Rashid Khan, care se intereseaz
respectuos:
Avei vreo dorin, nlimea voastr? Doamna Ghazavi
i Zeynel se afl alturi i vor s tie dac v pot fi de folos.
V mulumesc, Khan sahib.
Manierele secretarului rajahului dovedesc o descenden
aristocratic i Selma se ferete s-l trateze ca pe un simplu
angajat.
Dac este posibil, a dori s m odihnesc puin.
Ideile trsnite ale nsoitoarelor ei o cam obosesc. Ar fi
preferat s nu fie interpretat greit. Rashid Khan zmbete.
Le voi spune c dorii s dormii puin.
nsoitoarelor li se pare incredibil ca rani a lor s doarm
singur, de parc ar fi cea mai nefericit creatur de pe acest
231

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pmnt. n ciuda protestelor, Rashid Khan reuete s le


scoat din compartiment.
Selma se ntinde linitit. Scp de cerceii grei, de colier i
de brri.
Pe fereastra compartimentului se vd cmpiile arse de
soare, rani dezbrcai pn la bru, care mn boii de la
plug, iar n sate, case acoperite cu paie. Femeile pregtesc
nite plcinte mari i plate pe care le usuc la soare, dup
care le transport n couri balansate pe cap. Mersul acestor
femei nalte i mndre poate fi oricnd un motiv de invidie
pentru toate mprtesele lumii.
Istanbul, frumosul meu ora, oare te voi revedea vreodat?
La Beirut eram aproape, visam noaptea c m voi ntoarce.
Astzi m ndeprtez de tine, voi tri ntr-o lume strin ca i
cum n-a mai spera s te revd.
Selma i amintete, cu oarecare tristee, de fetia rocat
care, la treisprezece ani, pleca n exil, ntr-un tren
i reveni ns brusc. Nu voia s se plng cum au fcut
btrnele prinese, mtuile ei! Tnr i seductoare, ea va
reui, va nvinge! Dar ce? Nu tie nc. tie doar c a trebuit
s plece din Libanul adormit, de unde nimeni nu a forat-o
s plece, ci ea a fost cea care a hotrt.
Acum, dorete din tot sufletul s prind rdcini, s
devin stpna ntr-o mprie i s fie iubit de poporul ei.
Nu mai crede n dragostea unui brbat, mai ales dup ce
tatl ei a trdat-o i dup ce a fost prsit de Wahid.
O trec fiorii. Oare cum va fi ntmpinat de populaia din
Badalpur?
Trenul se apropie de Ghat, acel lan de coline care strbate
India de la vest la est. Iarba devine din ce n ce mai verde. Un
cioban cu turban purpuriu i duce oile i caprele la pscut.
232

- KENIZE MOURAD -

La ora apusului stpnete linitea. Selma respir


ncntat aerul rcoros, se las ptruns de fiecare moment,
de noile impresii, ncercnd s nu se gndeasc la sfritul
acestei cltorii. Faptul c Amir n-a ntmpinat-o la sosire i-a
produs o mare dezamgire. Probabil, nu se grbete s-o
ntlneasc; l mulumete oare simplul fapt c e sultan? Ce
este, n fond, cstoria? O simpl tranzacie?
Oricum, ce pot s-i reproez? De fapt i eu m mrit cu
banii lui. Selmei i vine s plng. Este absurd, nu ne-am
vzut niciodat i, prin urmare, nu ne vom preface c ne
iubim. Se simte att de singur Ce rost are s se prefac,
s se arate cinic, cnd nu este dect o romantic
incorijibil
L-a visat pe acest rajah strlucitor i curajos, a tremurat
citind scrisorile n care i povestea despre mreele lui
planuri, despre reformele pe care dorea s le nfptuiasc n
ara lui i, n final, de ce s se ascund, a fost sedus de
frumuseea lui. Deinea un medalion cu fotografia rajahului
pe care o privise mult timp. Chipul lui de zeu oriental, cu
ochi negri migdalai, cu nas fin, uor coroiat, i buze subiri,
desenate deasupra unei gropie mici i nostime din brbie, o
vrjise din prima clip. Atunci se hotrse s se cstoreasc
cu acest brbat.
De ce l-a trimis numai pe secretarul su? Sracul Rashid
Khan, a fost att de amabil i de-a dreptul caraghios cnd,
ascuns dup un imens buchet de flori, a ntmpinat-o
blbind un salut de bun-venit, o propoziie nvat pe de
rost n limba turc. Dar n loc de nalta onoare, Rashid
Khan i-a aezat inima nfocat la picioarele prinesei. i-a
dat seama dup faa nedumerit a Selmei c prietenii lui i-au
jucat un renghi. Se nroise tot, iar Selma izbucnise n rs.
233

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Din acel moment au devenit prieteni. O amintire care i


readuce buna dispoziie i Selma hotrte ca aceast
cstorie s fie un succes.
N-aveau oare tot ceea ce le trebuia pentru a fi fericii?
aizeci de ore de cltorie Zile nbuitoare, nopi
friguroase, multe gri asemntoare: mbulzeala colorat,
vnztori de ceai i gogoi, i mai ales ceretori, care te
privesc cu ochi arztori i cu mna ntins. Pentru a se
sustrage fascinaiei acestor ochi, ochi de nebuni sau de
nelepi, Selma le arunc mereu cteva monede. Dar i dup
aceea ochii privesc nencetat spre zeia alb-aurie, care pare
s deschid din Nirvana27.
n dou ore ajungem la Lunckow.
Apariia lui Rashid Khan o trezete din visare. Cltoria a
durat att de mult nct pierduse orice noiune a timpului.
Deja Lucknow? Btile inimii i se accelereaz. Rashid Khan
observ agitaia Selmei i ncearc s-o liniteasc:
Nu v ngrijorai, totul va fi bine.
Fii att de amabil i chemai-o la mine pe doamna
Ghazavi.
Ajunge cu atta visare, acum trebuie s se pregteasc
pentru ntlnirea cu Amir, pe care vrea s-l cucereasc. Dar,
n ciuda eforturilor doamnei de companie de a o coafa i
machia, Selma se consider urt. n ceea ce privete
mbrcmintea, se hotrte pentru un sari, costumul
naional al noii ei patrii, cu care dorete s apar mbrcat
n faa logodnicului, a mulimii adunate la gar, dar i n faa
jurnalitilor curioi. Dorete s le arate celor prezeni c se
consider de acum ncolo indianc
n gar, trenul e ntmpinat de acelai tumult i de
27

Nirvana starea de mpcare absolut, de linite total (la hindui).


234

- KENIZE MOURAD -

obinuitele ipete. Selma, nerbdtoare, vrea s ias din


acest compartiment, n care Rashid Khan trsese, n mod
neobinuit, storurile. Deodat aude voci n faa uii. S fie
Amir? I se taie rsuflarea. E numai Rashid.
Dureaz nc puin, nlimea voastr. Vi se pregtete
purdahul28.
Se pregtete, ce?!
Rashid se arat uor jenat, dar nu-i rspunde. Madame
Ghazavi mormie ceva despre acest obicei curios, dar Selma,
iritat, o roag s-i in gura.
De la sosirea lor n India, libaneza s-a plns nentrerupt.
Faptul c nu i s-a acordat destul atenie a jignit-o.
Dar acum, apar nsoitoarele indience, bucuroase c vor
intra din nou n posesia drepturilor de care au fost private pe
parcursul cltoriei. Se comport asemenea unor clugrie
care pun stpnire pe o novice, dorind s-o introduc n
cercul lor. Ele i ofer Selmei un vemnt lung i negru,
identic cu cel pe care l poart ele. Tnr femeie le privete
nedumerit, n timp ce ele o nconjur hotrte.
Nu!!!
Strigtul ei strident rsun n tot trenul. Rashid Khan,
npustindu-se de la cellalt capt al vagonului, o surprinde
pe Selma, care se pregtete s sfie acest vemnt i pe
nsoitoarele ei. Ele caut o soluie n faa acestei reacii
violente i secretarul rajahului reuete cu greu s le
stpneasc.
Cltoria se desfurase att de bine, iar acum, n
ultimul moment, nebunele astea sunt n stare s strice totul!
Ce vor gndi cei de la palat dac logodnica rajahului va
Purdah vemnt care deosebete femeile de brbai; n sens mai larg,
semnific ncarcerarea.
235
28

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

aprea cu ochii nroii de plns?!


Pe un ton hotrt, le ordon femeilor s se retrag.
Acestea, jignite c nu li se permite s-i fac datoria,
protesteaz, dar se supun. Cnd rmn singuri, Rashid
ncearc s o domoleasc.
nlimea voastr, acest lucru nu este att de
important! V rog s v linitii! Nu suntei obligat s
purtai burkahul. V simii mai bine? Dac da, putei
cobor,
totul
este
pregtit
pentru
ntmpinarea
dumneavoastr.
De la ua vagonului, pe dreapta i pe stnga acestuia,
sunt ntinse dou pnze de postav, la al cror capt ateapt
o main. Astfel, prinesa traverseaz gara fr s fie vzut.
Uluit, Selma observ c Rashid Khan se nclin respectuos.
La revedere, nlimea voastr! Allah s v aib n paz!
Pn s se dumireasc, el dispare. n locul lui, apare o
doamn micu i gras, doamna Begum Nusrat, care-i
srut plin de ardoare minile.
Hozur, Alteea voastr, aceasta este cea mai frumoas zi
din viaa mea! blbi, ntr-o englez stricat, persoana
dolofan.
Selma nelese c doamna era soia guvernatorului statului
Badalpur. Dar pe ea o preocupau alte probleme. tia c ar fi
mai bine s tac, dar nu reui s se abin:
Unde este rajahul?
Poftii, nlimea voastr, o invit micua femeie uor
ocat. Ar trebui s tii c nu-l vei vedea la fa dect dup
cstorie, dar, linitii-v, adug grbit, observnd
dezamgirea tinerei fete, festivitile vor avea lor n cel mai
scurt timp, mai precis ntr-o sptmn. Pn atunci vei
locui n palat, la sora cea mai mare a domnitorului nostru, la
236

- KENIZE MOURAD -

rani Aziza.
Selma rmne nedumerit n colul imensei Isota
Fraschini, ncercnd s-i ascund dezamgirea. Ceea ce i se
pare curios la acest automobil luxos, cu bare i faruri aurii,
este faptul c la geamuri perdelele sunt trase, la fel ca n
trsurile din Istanbul, din vremea copilriei ei. Furia i crete
din ce n ce mai mult: cum s accepte toate lucrurile care i se
ntmpl cnd, n perioada anilor de libertate, a luptat i a
refuzat cu mult curaj tot ce i s-a impus de la vrsta de
doisprezece ani? Nici nu poate fi vorba de aa ceva! Dac este
numai o alarm fals? Doar vzuse fotografiile verioarelor ei
Nilfer i Duruchehvar n ziar; ele deschideau expoziii i
frecventau dineuri. Doar n-a visat! ncerc s se liniteasc,
s alunge panica i, totui, ceva prea s nu fie n ordine.
Brusc, i amintete de comptimirea din ochii lui Rashid
Khan, de tcerea lui cnd i pusese anumite ntrebri
Pentru prima oar de la sosirea ei n India, are sentimentul
c s-a nelat amarnic
n timp ce maina se deplaseaz ncet, Selma trage
perdelele la o parte, ignornd protestele nsoitoarei ei. Prin
fereastr se vede Kaisarbaghul, grdina regelui, un ptrat
imens cu gazoane i straturi de flori, nconjurat de palate
regale.
Se spunea c aceast grdin a regelui este mai mare
dect Luvru i Tuillerie. Kaisarbaghul realizarea visului lui
Wajid Ali Shas, ultimul mprat din Oudh, un pictor-poet, pe
care englezii l-au detronat n 1856. Pasiunea sa erau artele,
i mai puin politica; scopul su era acela de a face din
capital a opta minune a lumii, iar din Kaisarbagh un
Versailles al su. Pentru el i pentru cele patru sute de soii
ale sale au fost ridicate palatele ce nconjur grdina,
237

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

construite din piatr colorat ocru-auriu, cu ornamente din


stuc29 alb, galben i brun-rocat, n cel mai curat stil rococo.
n fond, construciile sunt total lipsite de gust, i totui
arat fantastic, gndete Selma. Palatul din Badalpur, spre
care se ndreapt acum, este unul dintre aceste palate
baroce.
Acest palat este reedina de la ora a rajahului, i
explic Begum Nusrat. Locuina sa e n Lucknow, unde la ora
actual se gsete i centrul administrativ britanic, de care
sunt dependente aproximativ cincizeci de state. n apropierea
noastr locuiete Nababul din Dalior, proprietarul celor mai
frumoi cai de curse din ora; un alt vecin este rajahul din
Dilwani, cunoscut pentru extravagantele sale lupte de
prepelie; vizavi st maharajahul din Mahdabad, un mare
amator de poezie clasic european.
Lui Begum Nusrat i fcea o plcere deosebit s
aminteasc numele unor importante personaliti, ca i cum,
cunoscnd obiceiurile lor, ar reui s se ridice, ntr-o
oarecare msur, la rangul unui membru al acestor familii.
Din fericire, maina se oprete. Selma e stul de
plvrgeala nentrerupt a nsoitoarei ei, se afl n pragul
unei noi viei i simte nevoia s-i adune gndurile. Din nou
apar cele dou pnze de postav, pe dreapta i pe stnga
mainii, iar n captul culoarului se ntrezrete o pat
luminoas, poarta masiv a palatului. n faa porii o
ateapt doi eunuci, n genunchi, mturnd cu turbanele lor
pmntul.
Eunucii din copilrie! Selma are impresia c timpul se
ntoarce n urma cu cincisprezece ani. Dac cei doi eunuci nar fi mbrcai n alvari largi i kurtahuri albastru-indigo, ci
29

Stuc mortar de ghips care, prelucrat i lustruit, imit marmura.


238

- KENIZE MOURAD -

n stambuline negre, ar fi crezut c se afl la Dolmabahse


Dar senzaia de intimitate dispare de ndat ce ptrunde n
palat. Aici se simte din nou India, cu balcoanele ei din piatr
dantelat, cu curi interioare pline de fntni arteziene. Cete
de femei o nconjur pe Selma, srutndu-i minile sau
atingndu-i tivul sariului, n timp ce copiii, pe jumtate goi, o
privesc cu ochii lor mari i negri, parc desenai cu crbune.
Begum Nusrat i mpinge de o parte cu grab, deoarece rani
Aziza le ateapt.
Rani Aziza Selma cere informaii despre viitoarea ei
cumnat, iar Begum Nusrat e ncntat s i le poat oferi pe
larg.
Rani Aziza este sora vitreg a rajahului, au mame
diferite. Mai n vrst dect el cu cincisprezece ani, dup ce
prinii lui au suferit un accident misterios pe vremea cnd
era mic copil, ea a fost cea care i-a asumat rolul de mam. E
o adevrat doamn, are clas i e deteapt ca un brbat.
La vrsta de paisprezece ani, prinul a fost la un pas de
moarte datorit unchiului su care deinea regena pn
la vrsta majoratului acestuia care, se pare, a ncercat si otrveasc nepotul. Dup aceast ntmplare, rani Aziza la trimis n Anglia, iar ea a preluat conducerea palatului.
Administratorii se tem de ea ntruct, spre deosebire de
btrnul rajah, care nu le cerea socoteal pentru nimic,
considernd c acest lucru este nedemn de persoana lui, rani
Aziza i controleaz la snge.
Begum Nusrat adaug optit:
Administratorii nutresc sperana ascuns c tnrul
domn nu va fi att de sever. Sracul, nici nu s-a ntors bine
dup cei doisprezece ani petrecui n strintate i aceti
nemernici vor deja s-l jefuiasc. Ce bine c rani se ocup de
239

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

aceste probleme.
Selma are presimirea c nu se va nelege cu rani Aziza, i
aceasta nc nainte de a o cunoate. Dup aproximativ un
sfert de or, se trezete ntr-o ncpere spaioas n care
multe femei sporoviesc i sparg nuci cu ajutorul unor cleti
de argint. Apariia Selmei dezlnuie un val de entuziasm i
toate o nconjur, exprimndu-i admiraia n faa frumuseii
ei.
Nu apuc s-i revin n urma acestei primiri furtunoase,
cnd se ridic o cortin de mtase, descoperind un salon
ornamentat cu mozaic din sidef i oglinzi n form de psri
sau flori. Pe saltele mpletite se odihnesc alte femei, care
mestec pn, un aliment tipic indian, cu coninut de alune
i frunze amare, sau se delecteaz cu tutun aromat, pe care
l inhaleaz prin eava lung a hookahului30 din cristal. n
fundul ncperii, pe un pat nlat, troneaz o femeie
nconjurat de sclave care flutur evantaie enorme din pene
de pun.
Dup atitudinea ei autoritar, Selma o recunoate imediat
pe rani, o femeie frumoas cu trsturi bine precizate, cu
ochi adnci i cu un zmbet de superioritate n jurul buzelor.
Luai loc, alturi de mine, copila mea.
Dei are o voce melodioas, Selma simte c o mbrieaz
un sloi de ghea. ntr-o englez cu un accent ciudat, rani se
intereseaz de felul n care cltorise, cercetnd-o n acelai
timp din cap pn n picioare.
Suntei foarte drgu, concluzioneaz ea, dar i aici
vorbi puin mai tare, ca i cum ar fi vrut s o aud toi cei
prezeni va trebui s v obinuii a purta gharara 31. Sariul
30
31

Hookah n dialectul urdu, cuvnt pentru narghilea.


Gharara rochie lung i larg purtat de indiencele musulmane.
240

- KENIZE MOURAD -

este mbrcmintea femeilor hinduse, noi aici suntem


musulmane!
Selma roete: ce tupeu s i se reaminteasc tocmai ei,
nepoata Califului, c este musulman! Nici dac ar fi primit
o palm nu s-ar fi simit att de umilit! Cele dou femei i
ncrucieaz privirile, simind c, din acest moment, au
devenit dumance.
Se servesc prjituri cu miere i migdale i un fel de ceai
foarte siropos. Probabil pentru a ndulci puin primirea
acr, gndete Selma. Rspunde distrat i altor ntrebri
referitoare la sntatea mamei ei, sultana, la viaa pe care a
dus-o la Beirut. Cum conversaia pare s nu se sfreasc
prea curnd, Selma ncearc s intervin:
V rog s m scuzai, dar cltoria a fost foarte
obositoare. mi permitei s m retrag n camera mea?
Ridicnd din sprncene, rani i rspunde:
Dar camera dumneavoastr este aici, copila mea. Vei
locui o sptmn la mine. Avei ceva mpotriv? Sau credei
c nu este suficient de mare?
Apar servitoarele, care aduc o gharara de un verdesmarald, lsnd-o pe Selma fr replic.
V rog s v schimbai, culoarea aceasta v vine foarte
bine i pe deasupra este i culoarea Islamului
tiu, rspunde tios Selma.
Atunci tii, cu siguran, c familia noastr este o
descendent direct a Profetului, prin nepotul acestuia,
Hussein. Noi suntem iii. Dumneavoastr suntei sunnit,
desigur, ofteaz rani Aziza, dar n fond i la urma-urmei
suntem cu toii musulmani.
Aceast erpoaic Ce vrea s spun oare? C eu sunt o
strin i c ea va fi stpna aici?!
241

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Dar indispoziia ei dispare o dat cu ceremonialul


mbierii. Apa cald i parfumat, spuma fin colorat i
uleiurile cu miros de ambr i reamintesc copilria. Ce
plcere, dup ce se obinuise cu modesta camer de baie din
Beirut! Selma nchide ochii i se ls cu totul pe minile
pricepute ale sclavelor.
Dup epilare, masaj i machiaj, Selma se privete
mulumit n oglind. Totul e perfect, numai acei crlioni
rebeli nu se supun.
Dar unde este madame Ghazavi?
Nu v nelinitii, se odihnete. I s-a oferit o camer n
cealalt parte a vestibulului.
Dar de ce? Doar este nsoitoarea mea i doresc s
rmn cu mine!
Nu v sunt suficiente aceste servitoare? Putei avea
zece, douzeci sau, m rog, cte dorii dumneavoastr. Dac
acestea nu v plac, v vom trimite altele.
Selmei i vine s plng. Madame Ghazavi i Zeynel sunt
singurele ei legturi cu trecutul; fr ei se simte pierdut,
dar mai bine moare dect s recunoasc aceast slbiciune a
ei.
Nu v place la noi? De-acum nainte suntem o familie,
trecutul trebuie s-l uitai.
Selma tace. Adversara ei a vorbit destul de clar.
Dar va rezista oare opt zile lng aceast femeie, sub
supravegherea ei? Va trebui, pentru c, dup opt zile, va veni
Amir cruia i va explica totul i care o va ajuta. ntre timp,
ar putea Rashid Khan s da bineneles! Aceasta este
soluia! Cum de nu s-a gndit mai devreme?
Selma se ridic i ntreab pe un ton sigur:
Putei s-l anunai pe Rashid Khan c doresc s-l vd?
242

- KENIZE MOURAD -

Pe cine? Dar, prines, trebuie s nelegei c


secretarul fratelui meu v-a ntmpinat la Bombay pentru c
nu puteai cltori fr un nsoitor masculin, dar, de-acum
ncolo, este discutabil c-l vei mai vedea. Brbailor nu le
este permis accesul n zenana32 iar femeile nu le prsesc
niciodat.
Sub pretextul unei indispoziii, Selma se refugiaz n
grdin. Are impresia c se sufoc. Iar sechestrat Intrase
n aceast curs cu ochii nchii! Dar nu-i prea trziu, se va
elibera ea. n fond nu o vor putea reine cu fora!
n timp ce sttea pe iarb i se frmnta, simi cum cineva
o prinde blnd de mn.
Nu v fie team, hozur, rani nu este chiar att de rea.
Dorete s se pstreze tradiiile, pentru c altfel ntreaga
societate va fi sortit prbuirii.
Soia dolofan a guvernatorului o privete duios.
Trebuie s avei rbdare, e vorba doar de o sptmn.
Viitorul dumneavoastr so este un om modern, aproape un
englez! Cu el vei duce o via liber; dumneavoastr vei fi
stpna i rani Aziza tie acest lucru, de aceea este att de
nveninat. Doar o sptmn, hozur Este chiar att de
mult?
Are dreptate, nu voi capitula n faa acestei femei. Selma
ncearc s zmbeasc, dar ncordarea din aceast zi a fost
prea puternic i buzele i tremur Uitnd c o prines
trebuie s se poarte cu demnitate, ncepe s plng.

32

Zenana ncperile femeilor.


243

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul II
n decursul acestei sptmni, premergtoare nunii,
Selma a fost de mai multe ori pe punctul de a renuna; s-a
abinut totui. Nu numai gndul la Amir a oprit-o, ci, mai
mult dect att, impresia c rani se joac cu ea, ncercnd s
o aduc la exasperare, s o alunge.
Selma tia c aceast femeie o urte i ncerca s clarifice
insuportabila situaie discutnd cu Begum Nusrat. n afar
de rani, soia guvernatorului e singura persoan care
cunoate engleza i, pe deasupra, exceptnd capriciile i
superficialitile ei, are o mare putere de decizie i o minte
sntoas.
Soia guvernatorului ezit. A vorbi nseamn a fi partinic.
Totui, ea i-a urat prima bun-venit tinerei fete i o consider
protejata ei, dar rani e puternic i ranchiunoas. Astfel,
decizia e dificil, deoarece de ea depinde viitoarea poziie a
familiei sale. Prinesa va face oare fa acestui joc, o va
nvinge pe rani? O soie este, de fapt, mult mai influent
dect o sor. Riscurile nu o ncnt pe Begum Nusrat, dar
insistenele Selmei o determin s aleag:
Asta-i din cauza lui Parvin, ofteaz ea.
Parvin?
Nepoata lui rani Aziza din partea mamei. A crescut-o n
propriul palat ca pe o adevrat fiic. M-am ntrebat deseori
dac a fcut-o dintr-un sentiment pur matern sau dac a
cizelat-o pentru a se folosi ulterior de ea, ca de o unealt
eficace. n fond, rani Aziza a rmas nemritat, dar a preferat
acest lucru pentru a-i ajuta fratele i pentru a supraveghea
treburile din palat.
244

- KENIZE MOURAD -

Vznd mirarea Selmei, i explic:


Da, aa stau lucrurile! Toi se ateptau ca rajahul s se
cstoreasc cu Parvin. Considerau c aceast alegere este
foarte neleapt. Tnr fat este drgu, bine-crescut i
provine dintr-o familie princiar. A fost crescut n acest
palat i-i cunoate ierarhiile i tradiiile. S-ar fi eliminat astfel
din start toate problemele pe care le-ar fi creat, n mod
inevitabil, alegerea unei soii provenite din alt cas sau, i
mai ru, din alt ora. Dar mai mult dect att, prin
intermediul acestei nepoate, care i este profund devotat,
rani ar fi ctigat i mai mult influen.
Begum Nusrat ezit, temndu-se s n-o rneasc pe
Selma, dar dac tot a vrut s afle
Ei bine, intervine pe neateptate Maulana Chaukat Ali.
Vai, nu este nicio rutate! Fondatorul Micrii Califatului
este o important personalitate, dar a reuit s
zdrniceasc toate planurile lui rani. Visul su este acela de
a crea o relaie mai strns ntre musulmanii indieni i califii
otomani, astfel nct s-a hotrt s-l nsoare pe rajahul
nostru, n care i-a pus mari sperane politice, cu
dumneavoastr. Desigur, este o mare cinste pentru Casa din
Badalpur, dar pentru rani Aziza este un dezastru, nu numai
pentru c nepoata ei a fost respins, ci i pentru c noua
rani din Badalpur este pe deasupra o strin pe care nu o
poate controla sau elimina, cum, desigur, ar fi reuit n cazul
n care rajahul s-ar fi ndrgostit de o oarecare englezoaic
mignon. Este contient c dumneavoastr, prin titlul pe
care l deinei, prin proveniena familial i personalitatea
puternic pe care o avei, i care n-a trecut neobservat, n
ciuda politeii de care ai dat dovad, o vei alunga rapid din
poziia pe care o ocup.
245

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Selma se ntrist. Nu numai c n-a fost ateptat cu


nerbdare, dar apariia ci a fost inoportun, nu numai
pentru rani, ci i pentru ntreaga societate indian, o
societate care triete de secole dup legi strvechi. Se
confrunt din nou cu acel binecunoscut sentiment de
respingere Oare i e sortit ca, pretutindeni i ntotdeauna,
s rmn o strin?
Din fericire, sosirea lui Zeynel i a doamnei Ghazavi i
alung gndurile negre. Cei doi au aprut, n mod
neateptat, a doua zi de la sosirea Selmei i aceasta se
datora, desigur, interveniei lui Rashid Khan. Cum o fi aflat
acesta de dorina ei? Care sunt modalitile de comunicare
n acest imens palat?
De atunci i petreceau majoritatea timpului mpreun. Se
retrgeau ntr-un col al salonului, rdeau i vorbeau
turcete, ceea ce o indispunea teribil pe rani, care avea
impresia c este nfruntat. Prin intermediul lui Zeynel,
Rashid Khan i-a transmis urmtorul mesaj: n India totul se
bazeaz pe rbdare i toleran. Protestele nu dau niciun
rezultat. Trebuie s fii mai istea i mai abil dect
dumanii dumneavoastr.
De ce s m ascund? Sunt obinuit s lupt deschis,
aa cum au fcut-o dintotdeauna turcii!
Eunucul sare n picioare:
Vrei s spunei c v vei lupta cu cei aflai la putere,
cu cei care sunt obinuii s comande pentru c ei sunt cei
puternici?! Prines, cei slabi, dac vor s supravieuiasc,
trebuie s aib fantezie, s cedeze, s fac uneori i
compromisuri Este, ntr-adevr, mai puin eroic, dar nu au
de ales! Iar eu nu sunt att de sigur, prines, dac
dumneavoastr mai avei de ales!
246

- KENIZE MOURAD -

Selma parc ntrezrete o nuan de satisfacie n vocea


eunucului. Dar, nu! Ce-i imagineaz?! Bunul Zeynel este
pur i simplu nervos datorit atmosferei ostile create de rani.
n orice caz, rani s-a artat foarte darnic i a reuit s-i
distrag Selmei atenia, chemnd la palat pe cei mai buni
birjari din ora. Selma era fascinat de strlucirea
frumoaselor piese expuse. Dup ce trise n Liban acele clipe
cnd sultana a fost nevoit s-i vnd, rnd pe rnd, cele
mai frumoase bijuterii, pe care ea le admirase n copilrie la
Istanbul, n-a crezut vreodat c va mai intra n posesia unor
asemenea splendori.
Acum se repeta vechea poveste. Iari casete pline de
diamante, perle, smaralde, ceea ce fcea alegerea foarte
dificil. Din fericire, madame Ghazavi este o femeie cu sim
practic i o sftuiete s se opreasc asupra celei mai
scumpe piese, chiar dac i plac mai mult bijuteriile simple,
pe care le consider pe gustul ei.
Prines, nu fii o copil, i optete aceasta cu
severitate. Bijuteriile sunt sigurana zilei de mine pentru o
femeie, de altfel acest lucru ar trebui s-l tii!
Selma ofteaz supus.
Nu mai dorii nimic altceva? ntreab rani, n timp ce
numrul casetelor se nmulea.
Madame Ghazavi ezit, fcnd abstracie de aceast
insinuare, dar Selma se nfurie.
N-am nevoie de aceste bijuterii, putei s le luai pe
toate napoi!
Linitii-v, micua mea. Avei sau nu nevoie de aceste
bijuterii, oricum le vei purta. Nu sunt de acord ca soia
fratelui meu s umble ca o ceretoare.
Selma nu mai rabd:
247

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Atunci, putei s-i comunicai fratelui dumneavoastr


s-i caute alt soie, pentru c eu nu mai sunt dispus s
v suport observaiile nveninate!
Se ntoarce spre Zeynel:
Anun-l, te rog, pe Rashid Khan s-mi rezerve un loc
pentru urmtorul vapor spre Beirut, iar ntre timp s-mi
rezolve cazarea ntr-un hotel!
O mai mare satisfacie nici n-ar fi putut s-i ofere lui rani
Aziza; a fost nvins n acest rzboi al nervilor, dar nu mai
avea nicio importan. Acum, singura ei dorin era de-a se
refugia, de a se ntoarce la Beirut, n cmrua demn i
modest a mamei sale. Aceste jocuri pentru putere i bani i
sunt nesuferite.
A doua zi, s-a auzit cum c rani Aziza ar fi bolnav i, din
acest motiv, s-a retras n cellalt capt al ncperii, nedorind
s vad pe nimeni. Selma n-a reuit s afle exact ce s-a
ntmplat, dar tia c rajahul s-a nfuriat ngrozitor, iar sora
lui a trebuit, pentru prima oar, s-i cedeze.
Revolta Selmei a fost mult mai apreciat dect
comportamentul ei amabil, astfel nct femeile, care pn
atunci se supuseser orbete lui rani Aziza, mprindu-i
simpatiile i antipatiile, au nceput s o considere pe Selma
drept noua lor stpn, opunndu-se tradiiilor dup care
tnr soie n-are niciun cuvnt de spus.
Dup bijutieri au aprut i negustorii de stofe, cu
mtsuri, dantele i brocart. n salon se desfoar o
activitate intens: se croiete i se brodeaz; n decurs de
cinci zile trebuie s fie pregtit zestrea miresei, zestre
pentru care, n general, sunt necesari mai muli ani.
Se confecioneaz gharare cu trene, chikan kurtah-uti, acele
248

- KENIZE MOURAD -

tunici de stof din fire att de fine nct pot fi trase printr-un
inel, i rupurtah-uri cu fir de aur i perle veminte ce
ascund formele corpului.
Niciodat n-au muncit att de mult aceste femei care, n
general, sunt destul de lenee. Au fost chemate rudele,
vecinele pentru a da o mn de ajutor: zenana s-a
transformat ntr-un atelier. Cele mai btrne femei i
amintesc cu mndrie de bunica actualului rajah care n-a
purtat niciodat de dou ori aceeai rochie, iar cnd a murit,
dup o csnicie de douzeci de ani, mai existau nc o
grmad de cufere n care fusese depozitat zestrea ei,
rmase nchise pn atunci. Ce nseamn aceste trei sute de
gharara care se confecioneaz pentru soia rajahului?
Discuiile sunt n toi n-ar fi fost oare mai bine s se
amne nunta? Viitoarea lor rani avea nevoie de o zestre mai
bogat; doar este vorba de o sultan, nepoata unui calif, care
le onoreaz familia cstorindu-se cu rajahul lor. Ce era de
fcut? Rajahul nu dorea s amne nunta nici mcar cu o zi,
era nerbdtor ca un ingrese 33. Lumea se plngea, dar n
acelai timp era mndr, deoarece prin cstoria aceasta
casa regal din Badalpur se va ridica la acelai rang cu
rezidena Nizamului34 din Hyderabad, cel mai puternic i
bogat domn al rii.
Realitatea era c, n urma alungrii din Delhi a dinastiei
Mogul de ctre englezi, n urm cu dou secole, musulmanii
indieni considerau familia otoman drept familia regal.
Reputaia Imperiului otoman, asemntoare celei a dinastiei
Mogul, a fost o consolare pentru umilinele la care au fost
Ingrese englez.
Nizam suveran. Exista n acea vreme n India un singur nizam, cel
din Hyderabad.
249
33
34

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

supui n propria ar. Iar n anul 1921, cnd califatul


turcesc era ameninat, populaia musulman s-a opus cu
vehemen forelor de ocupaie britanice din India. Micarea
lui Gandhi micare sprijinit de hindui, a reprezentat ns
nceputul puternicelor demonstraii pentru independen.
Singura care nu participa la aceste pregtiri era o fat
tnr, molatic, cu ten alb-lptos i pr negru, lung pn la
coapse i care, n ciuda nasului uor coroiat i a brbiei
puternice, e ceea ce localnicii numesc o frumusee. Selma a
neles mult mai trziu c principalul criteriu de frumusee
n aceste zone era tenul alb, iar o femeie cu ten nchis, orict
de frumoas ar fi fost, era considerat urt.
Conform acestui criteriu, puteau fi difereniate persoanele
care aparineau nobilimii i cele de provenien joas,
deoarece cuceritorii Indiei arieni, arabi, mongoli aveau
pielea deschis, n timp ce btinaii pe care i-au supus
aveau tenul nchis. Prin urmare, rasa stpnilor era cea alb,
iar rasa sclavilor cea neagr.
Tnr fat i ntorcea de fiecare dat spatele Selmei, n
mod ostentativ.
S fie oare? Desigur, ea trebuie s fie Parvin. M-am tot
mirat zilele trecute de ce, spre deosebire de celelalte, nu m-a
interpelat niciodat. Sraca micu! A crescut n sperana c
se va mrita cu rajahul i probabil c este i ndrgostit de
el iar acum a sosit o alta al crei singur avantaj, nedrept, e
cel al naterii, dar care i-a spulberat visele.
Ce o s se ntmple cu ea? Cine va dori s se cstoreasc
cu o fat care a fost promis unui brbat, i apoi a fost
refuzat de acesta? Care familie respectabil i va mai adresa
o cerere n cstorie celei care este considerat ptat
250

- KENIZE MOURAD -

deoarece rvnise la un alt brbat? Conform ideilor lor


preconcepute, asta mai nsemna i c fata nu mai este
virgin.
Selma a ncercat de mai multe ori s se apropie de tnr
fat, dar aceasta a evitat-o mereu; n-avea nevoie de mila
viitoarei stpne. n final, Selma a renunat pentru c,
oricum, o frmntau probleme mult mai importante. Trecnd
pe culoare, a constatat cu groaz c apartamentul nupial
fusese amenajat n mijlocul zenanei, chiar lng camera lui
rani, astfel nct aceasta avea posibilitatea s-i controleze
dup bunul ei plac pe tinerii cstorii.
De fapt, cu cine m mrit? Cu rani sau cu rajahul? a
explodat
ea
ntr-o
diminea,
adresndu-se
soiei
guvernatorului. n aceast ar nu exist nimic intim? n
Turcia, o sultan care se cstorea avea propriul palat,
servitorii ei i era independent!
V rog, hozur, acestea sunt nimicuri care se pot rezolva.
Mulumii-i lui Dumnezeu c n-avei dect o cumnat, cci
dac ai fi avut o soacr, atunci nici cel mai iubitor so nu i
s-ar fi putut opune Dar de ce dorii s fii singur? Nu
exist nimic mai trist n via! La noi, n India, familia are un
rol important, ea ne ajut cnd avem probleme
Ei bine, nu! Problemele mele vreau s mi le rezolv
singur! rspunde iritat Selma.
Begum Nusrat crede de cuviin s se retrag.
n situaii de criz, psihic sau fizic, masajul s-a dovedit
a fi miraculos. Selma s-a convins nc o dat de veridicitatea
acestui fapt. Se lsa cu plcere pe minile iscusite ale
servitoarelor, care o ungeau cu o past groas, galben i
frumos mirositoare, past preparat din semine de mutar
251

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nmuiate n lapte, amestecate cu ase ierburi bine pisate, cu


lemn de santal pulverizat i parfumuri scumpe. Crema se
aplica de la vrful degetelor pn la rdcina prului i
trebuia lsat s acioneze cinci zile fr a fi splat.
Protestele Selmei fur zadarnice. Miraculoasa crem era
destinat tinerilor cstorii; ea trebuia s ptrund prin
piele n snge i s-l curee. n dimineaa nunii, cnd i se va
permite mbierea, va deveni strlucitoare ca un fluture care
a ieit din gogoaa de mtase.
Selma s-a aezat turcete pe patul lui rani Aziza, lsnduse prad gndurilor. Viitoarea ei cumnat apruse n aceast
diminea foarte zmbitoare, adresndu-i-se: Ce fericire smi revd frumoasa prines!.
Era singura modalitate de a suporta lungile zile pn la
nunt, dar mai ales privirile curioase i observaiile femeilor
care o vizitau. Toat nobilimea din Lucknow venea s o vad
pe tnr sultan, care edea ore n ir nemicat, cu ochii
nchii. Iniial, a crezut c-i va pierde minile, dar s-a supus
acestei tradiii. A gsit o soluie ideal de a face fa, i
anume, rememora lungile ceremonii din palatul Dolmabahse
sau, mai mult dect att, i analiza propria via de pn
acum. Uneori i imagina cum se va desfura prima ei
ntlnire cu Amir: el o va mbria, o va sruta cu mult
dragoste; o va privi n ochi i-i va mrturisi pasiunea pe care
o nutrete pentru ea
A sosit rani bitia.35
Se auzir din nou strigte entuziasmate. Oare ce s-o mai fi
ntmplat?
Selma i continu visul, n care Amir o mngie blnd pe
cap, iar ea se sprijin pe umrul su, cnd, deodat, o mn
35

Bitia tnr fat din cas.


252

- KENIZE MOURAD -

i se aaz uor pe bra i o voce i se adreseaz ntr-o englez


cursiv:
V rog s m privii, apa36, eu sunt Zahra, sora
dumneavoastr mai mic. n faa ei ngenuncheaz o fat
tnr, zvelt, care-i zmbete. Selma tresare.
Aflase despre o sor a rajahului, mai mic cu zece ani
dect el, care locuia la Badalpur, mpreun cu bunica ei, pe
care o ngrijea.
Fata este deosebit de drgu i seamn foarte mult cu
fratele ei Amir, pe care Selma l vzuse doar n fotografie.
Suntei frumoas! spune entuziasmat fata, srutndui minile.
Selma e puin derutat, dar aceast primire furtunoas
reuete s-i anihileze tensiunea ultimelor zile, crendu-i
vaga impresie c n aceast lume strin i-a gsit, n sfrit,
o prieten.
n urmtoarele zile, Zahra reuete s o mai nveseleasc
puin pe Selma. Cele dou se neleg foarte bine. Datorit
interveniei lui Amir, Zahra primise o educaie aleas, fapt ce
contravenea tradiiei dup care prea mult nvtur aduce
ghinion. Astfel, Zahra fusese dat n grija unei englezoaice
care o iniiase n literatura englez i n cea francez. Citise
deja Keats, Byron, Stendhal i Balzac i, dei nu prsise
niciodat zenana, prea s aib suficiente cunotine despre
via.
Iniial, Selma se gndise s i se destinuie acestei tinere
fete, care prea att de matur, s-i mrturiseasc temerile
i speranele ei, dar se lmuri destul de repede c ntreaga
experien de via a Zahrei se baza numai pe cele citite n
cri i c, n spatele acestor cunotine, se ascundeau de
36

Apa sor vrstnic.


253

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

fapt nevinovia i puritatea. Tnr fat i diviniza fratele i


era convins c Selma este cea mai fericit femeie din lume
numai la gndul c-i va deveni soie. Orice ndoial ar fi fost
de neneles, ar fi reprezentat o jignire, astfel nct Selma i
pstr ndoielile doar pentru ea, nedorind s distrug pacea
sufleteasc a copilei.
n zori, Selma se trezete, nconjurat de tinere fete. Afar
e nc rcoare i miroase a iasomie. De ce e att de trist
ntr-o zi att de frumoas?
Apa, trezii-v, deschidei ochii n cea mai fericit zi a
vieii voastre! Noi v vom desena cu henna toate simbolurile
norocului pe mini i pe picioare.
Tinerele fete roiesc n jurul patului, fredonnd cntece de
dragoste menite s nsoeasc pregtirea toaletei miresei.
ntre timp, cteva dintre ele i picteaz frumoase arabescuri
pe palme i pe picioare. Selma are impresia c particip la un
spectacol i nu la pregtirea festivitii a crei protagonist
urma s fie.
Rani Aziza i pune o brar, dintr-o mpletitur fin, n
jurul ncheieturii minii, rostind o formul magic veche de
secole: i ofer aceast brar. Orezul din ea i va aduce
bunstare, ierburile i vor asigura fertilitatea, iar inelul
metalic va fi garania fidelitii tale.
Femeile tac emoionate, i aduc aminte
Deodat, se aud bti n ua de bronz care desparte
zenana de ncperile brbailor. Tinerele fete se npustesc pe
u afar, fiecare cu un trandafir n mn. Cel care bate la
u e logodnicul, care ncearc s ptrund i s o seduc pe
frumoasa femeie; datoria lor este s-l alunge i s-l bat cu
flori. Dup dou-trei ncercri de a ptrunde n camer,
254

- KENIZE MOURAD -

logodnicul se retrage n immambara, sanctuarul familiei,


unde l ateapt rudele i prietenii i unde se va desfura
ceremonia religioas.
Selma a rmas singur ntr-o camer ce se afl deasupra
salonului femeilor. n aceast ncpere, mireasa, mpreun
cu prietenele, trebuia s se gndeasc la viaa ei de fecioar,
vrsnd cteva lacrimi n amintirea acesteia. Dar prietenele
Selmei sunt departe, i de plns nu-i ardea acum.
n salon se adunaser doamnele invitate, ale cror
exclamaii admirative la vederea cadourilor fastuoase,
mprtiate n cele cinci saloane, puteau fi auzite pn n
camera Selmei.
Tradiia prevede ca toi invitaii s se conving de drnicia
i mrinimia familiei ginerelui fa de tnr cstorit.
Darul de nunt va constitui un subiect de discuie pentru
multe generaii viitoare, ocazie cu care unii i vor atrage o
mare stim, iar alii i-o vor pierde.
Oare ct va trebui s mai atepte? N-are idee. Madame
Ghazavi, care-i ine companie Selmei, ncepe s-i piard
rbdarea, mai ales c se aude clinchetul tacmurilor, deci
masa e pregtit.
Incredibil! ofteaz ea. Toi se simt bine, mnnc, iar
dumneavoastr stai aici singur. Ce barbari! Prines,
gndii-v bine, nc nu este prea trziu s renunai la
aceast nunt nesbuit!
Fr comentarii, v rog!
Selma nu este dispus s dea curs vicrelilor nsoitoarei,
dei i se preau destul de curioase, i ei, obiceiurile acestei
ri.
De ce nu a venit nimeni s m ajute s m pregtesc
255

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pentru nunt? Nikkahul37 va avea loc imediat, iar eu nu sunt


mbiat, mbrcat i machiat. Femeile astea guralive sunt
att de preocupate de alte probleme nct au uitat de
existena mea?
Trezii-v, apa, imediat sosete Maulvi! anun deodat
vocea limpede a Zahrei.
Femeile ntind n jurul ei uriae pnze de postav pentru a
o feri de privirea omului sfnt. Dar unde este ginerele? Selma
e att de ngrijorat, nct Zahra nu reuete s-i ascund
zmbetul.
Dar, Selma, pe ginere l vei vedea doar mine.
Mine? Selma nu mai nelege nimic, dar nu i se las timp
pentru ntrebri. n jurul ei, lumea se agit, optete, unii
tuesc. Brusc se face linite i Selma aude o voce serioas
care recit versuri din Coran, iar dup o scurt pauz
desluete ntrebarea:
Selma, fiica lui Hayri Rauf i a Haticei Murad, l iei de
so pe Amir, fiul lui Amir Ali din Badalpur i al Ayshei
Salimabad? Doreti acest lucru?
Nu nu vreau!
Selma are impresia c strig cu voce tare aceste cuvinte,
dar nu vede nicio reacie n jur. Dezorientat, se ntoarce
spre Zahra, dar ntlnete numai privirea sever a lui rani
Aziza. Trebuie s rspund! Brusc i d seama c pn
acum totul fusese un joc de-a mireasa i c amnase
decizia pentru ultimul moment, pentru momentul n care l
va vedea pe Amir, va citi n ochii lui
A fost pclit! Sau s-a nelat ea singur?
ncearc s-i aminteasc i, incredibil, este adevrat!
Conform vechii tradiii islamice, logodnicii se ntlnesc de37

Nikkah ceremonia nunii.


256

- KENIZE MOURAD -

abia dup nikkah; ei i dau consimmntul n faa eicului,


nainte de a se cunoate reciproc, nainte de a se fi vzut. La
curtea otoman era altfel, de aceea a crezut c
Selma, vrei s-l iei de so pe Amir? repet vocea.
Da, vreau.
A spus ea, Selma, aa ceva? eicul repet de trei ori
ntrebarea i Selma se aude rostind de trei ori un da att de
hotrt, nct femeile din jur i arunc priviri curioase.
Ceremonia nu dureaz mai mult de cinci minute, dup
care eicul se ndreapt spre immambara, unde l ateapt
ginerele, mpreun cu rudele i prietenii pentru ceremonia
shirvani. Femeile i urmeaz curioase i, strecurndu-se pe
nite scri secrete, ajung n galeria cu muarabi, de
deasupra camerei altarului, de unde pot urmri ceremonia
fr a fi vzute.
Numai Zahra a rmas cu Selma, innd-o de mn, plin
de nelegere.
Astfel, trec orele n ir, ca un vis.
Cnd se nsera, Zahra aprinse lampa i ncepu s recite
ncet poezii ale misticului Djelal, ad-Din Rumi, poezii pe care
Selma nu le-a mai citit de cnd a prsit Istanbulul i pe
care acum le-a recunoscut emoionat.
Iubirea n rsun ca o org n mine,
Secretele mele se afl n palma ta deschis,
ntreaga mea fiin suspin ca o harf obosit
Sub atingerea ta.
Nu suntem oare, noi, tu i eu, un singur suflet?
Ne nfim, ne ascundem tu n mine i eu n tine.
Aceasta este esena iubirii mele pentru tine:
Nici pentru mine, nici pentru tine nu exist Tu, ci Eu.
257

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Selma reuete s se liniteasc. Adoarme.


n sfrit, ap!
Selma nu se mai satur de apa curat i rcoroas care i
curge peste trup. A tot visat acest moment n decursul celor
cinci zile. Se simte ca un nou-nscut i tremur de plcere.
S fie oare din cauza apei sau gndul la Amir o face s se
cutremure?
Dup ce ntregul ei trup a fost uns cu o crem parfumat,
a primit o gharara roie-aurie, specific femeilor cstorite. A
urmat mpodobirea ei: multiple diamante n ureche i n
jurul gtului, o mulime de brri de aur pe bra, ncepnd
de la ncheietur i pn la cot; pn i n jurul gleznelor are
lanuri grele de aur, iar pe degetele de la picioare strlucesc
pietre preioase. Ceea ce mai lipsete e solitarul, care
trebuie prins n nara dreapt, i fr de care o femeie
cstorit nu poate fi desvrit n frumuseea ei.
Selma protestase cu vehemen, n urm cu patru zile,
cnd femeile ncercaser s-i gureasc nara, astfel nct
renunaser la proiectul lor.
La amiaz, Selma arta ca un idol, machiat i
mpodobit, n ateptarea ceremoniei. E pregtit. Va aprea,
n sfrit, i frumosul ei rajah?
Gata nc nu. O femeie se apropie i-i ofer un batic
rou, de muselin, acoperit cu o coroni de trandafiri i
iasomie. E voalul miresei, pe care trebuie s-l poarte pe tot
parcursul ceremoniei. Dei se sufoc, Selma tie c nu poate
refuza s poarte baticul, deoarece acesta simbolizeaz
fecioria.
Tinerele fete intoneaz un cntec, n timp ce Selma, acea
creatur mic, roie i mpodobit cu aur, e ajutat de dou
258

- KENIZE MOURAD -

brae puternice s se deplaseze, probabil, n curtea zenanei.


Selma desluete cu greu, prin voal, un pat imens, amenajat
pe o estrad, pe care trebuie s se aeze. De acum nainte nu
mai are voie s fac nicio micare; se presupune c este
personificarea serviabilitii, delicateei, supunerii i
ateptrii.
n jurul ei se nghesuie femei i copii, iar rani Aziza, n
rolul ei de mare maestr de ceremonii, mai ridic din cnd n
cnd voalul Selmei pentru ca femeile s-i aprecieze
frumuseea. Se discut, se comenteaz cu glas tare, se fac
diverse aprecieri la adresa miresei. Selma roete. Are
impresia c se afl la un trg de vite, printre negustori de cai,
care examineaz o marf i i apreciaz valoarea. Impresia
este ntrit i de faptul c fiecare femeie care vine s o vad
i arunc la picioare un numr impar de monede din aur,
menite s alunge ghinionul.
Selma, aproape leinat, ncearc totui s zmbeasc.
Plecai-v ochii! O femeie cstorit, serioas, nu
zmbete!
Rani Aziza e suprat: Proasta asta mic ne face o
grmad de neplceri. Nu pricepe oare c este necuviincios a
te arta fericit acum cnd i iei rmas-bun de la feciorie
pentru a deveni femeie? Pe de alt parte, nici nu te poi arta
nefericit, nct acest lucru ar fi jignitor pentru noua familie.
Ar trebui s priceap!
Datorit ipetelor, nghesuielii, parfumurilor grele i
mirosului de transpiraie, Selma lein. Cnd i reveni,
deschise ochii i vzu, la intrarea n curtea zenanei, un uria
n spatele cruia, foarte sus, strlucea ceva ca un punct. Cu
pai ncei i legnai, uriaul cenuiu ngenuncheaz.
Selma, profitnd de faptul c atenia tuturora era ndreptat
259

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

asupra uriaului, i ridic un col al voalului. n faa ei


ngenunchease elefantul domnitorului.
E acoperit cu pturi multicolore din brocart, iar la picioare
are lanuri de aur. Clare pe elefant se afl o persoan nalt,
al crei chip st ascuns sub un voal, acoperit cu trandafiri i
iasomie.
Amir!
Femeile vars la picioarele rajahului apa de baie a miresei
i se retrag pline de veneraie. Rajahul se ndreapt spre pat
i se aaz lng Selma, fiind ns atent s nu o ating.
Dup felul n care respir, pare s fie i el emoionat.
Mirii sunt acoperii cu o ptur zmeurie, deasupra creia o
femeie ine un Coran, iar la picioarele lor se afl o oglind n
care cei doi i privesc, pentru prima oar, chipurile.
mi voi ridica voalul, dup care i va ridica i el voalul
i, n sfrit, l voi vedea. De ce mi este fric?
Selma e speriat. n faa ochilor ei se perind tot felul de
imagini ngrozitoare. Dac sub voalul soului se ascunde o
fa de maimu, acoperit cu semne de vrsat i bube
urte un monstru! Presimte, de fapt, tie c este aa! Cum
de nu s-a gndit pn acum? Acesta este motivul pentru care
a refuzat s o vad nainte de nunt! Bine, dar portretul?
Desigur, a fost falsificat pentru a o convinge.
Cu ultimele puteri care-i rmn, Selma i ridic voalul.
Amir, ca i cum de-abia ar fi ateptat acest semn, l ridic i
el pe al su. Cele dou chipuri se ntlnesc n oglind
Selma nu mai aude sfritul rugciunii, nu observ c,
spre finalul ceremoniei, dou femei o aaz lng soul ei n
lectic.
Prin perdelele lecticii, Selma zrete de-abia acum lungul
260

- KENIZE MOURAD -

ir al oaspeilor, nababi38 i rajahi clare pe elefani, urmai


de purttori de steaguri, cavaleri (lncieri) i servitori n
uniforme de gal; n spatele lor, pe caii pur-snge, veneau
mndri nobili de rang inferior din ntreaga provincie i, n
sfrit, orchestra indian.
Convoiul se pune n micare n aclamaiile mulimii
dornice de spectacol. Acesta este cel mai emoionant
moment, deoarece mireasa i prsete casa printeasc
pentru a se muta n cea a soului. Dar Selma nu are o
asemenea cas, astfel nct convoiul ocolete de cinci ori, n
mod simbolic, parcul din jurul palatului pentru a se ntoarce
la punctul de plecare.
Elefantul se oprete i ngenuncheaz. Pe unul dintre
flancuri se instaleaz o scar de aur. n ntmpinarea Selmei,
sosete un grup de servitoare, care doresc s o poarte n
brae pn n camera ei, dar Selma protesteaz. Amir
intervine i-i spune:
Trebuie s respectai tradiia i obiceiurile.
Erau primele cuvinte pe care i le-a adresat; Selma nu le va
uita.
Camera nupial e inundat de flori, fructe i dulciuri. Din
cele patru coluri eman un miros de mosc i de lemn de
santal. n mijlocul ncperii se afl patul nupial, un pat
enorm, acoperit cu satin alb i dantele, asemntor
paturilor curtezanelor, pe care Selma le vzuse n filmele
produse la Hollywood.
Femeile o mbrac ntr-un caftan de mtase i i perie
prul. Mireasa astfel pregtit, ateapt, sprijinit de perne.
Ce face Amir?
Nababi principi indieni musulmani. Dar n provincia Oudh, ei purtau
titlul de rajah, titlu deinut de principii de religie hindus.
261
38

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Femeile nconjur patul, plvrgesc i mestec pn.


Selma ncearc s-i stpneasc iritarea.
n sfrit, dup o or, apare i Amir. Fusese la sora lui, la
rani Aziza, care i solicitase prezena pentru o problem
urgent. Selma se enerveaz. O problem urgent desigur
un pretext pentru a-l reine pe fratele ei i a-i arta tinerei
cstorite puterea pe care o deine. n timp ce femeile se
retrag, fcnd glume pe seama nopii care urmeaz, Selma
ncepe s plng.
Ce s-a ntmplat, iubita mea? Amir o privete nelinitit.
Nu v simii bine?
Selma i ngroap faa n pern.
M duc s chem un medic.
Nu!
Amir ezit. Ce s fac acum? Probabil este suprat. O fi
jignit-o el n vreun fel? n timpul cununiei prea att de
fericit. Ce se ntmplase? Ar fi vrut s o strng n brae i
s o consoleze, dar nu ndrznea.
De ce m privete aa? mi este frig. Dac m-ar lua n
brae i m-ar sruta
Ce prost sunt! gndete Amir. Srcua este pur i simplu
nfricoat la gndul c m voi npusti asupra ei, profitnd
de drepturile ce mi se cuvin Nici nu bnuiete ct o stimez.
Oricum, voi atepta pn se va obinui cu mine, doar am
timp suficient.
Amir se aaz pe marginea patului.
Aceast zi a fost obositoare, trebuie s v obinuii. Eu
nu v voi deranja cu nimic.
Selma l privete uluit. i bate joc de ea?! Nu e suficient
de seductoare? Ea, care ateptase aceast clip ce prostie!
Doar tia c n-a fost o cstorie din dragoste. n concluzie, n262

- KENIZE MOURAD -

o place!
i rspunde pe un ton indiferent:
Da, sunt obosit. Noapte bun!
Selma se ghemuiete n cellalt capt al patului. Amir
ofteaz. Se ateptase la un zmbet mcar sau la un cuvnt
mai duios. La rndul su, se lungete pe pat ncet, pentru a
nu o deranja. Luni de zile o admirase, privindu-i portretul,
i-i dorise att de mult s fie mpreun cu ea Nu aa i
imaginase el noaptea nunii.

263

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul III
Soarele ptrunde prin perdelele din camer, iar n jurul
patului se nvrtesc umbre tcute.
Annecim? Leila Hanim? optete Selma n somn.
Drept rspuns, se aud oapte i rsete nbuite. ncetul
cu ncetul, Selma i amintete c nu se afl la Beirut, ci n
India i c, de ieri, este o femeie cstorit. Dar ce caut
servitoarele aici? De ce nu o las singur cu Amir?
ntinde o mn i pipie cearceaful:
Amir!
Se ridic apoi n capul oaselor, complet treaz:
Unde este Amir?
Femeile se apropie, fcndu-i complice cu ochiul i
comentnd amuzate. Selma roete. Ar fi trebuit s se
controleze.
La Istanbul, kalfaralele o certau ntotdeauna pentru
spiritul ei impulsiv, spunndu-i: O fiin nobil i
stpnete reaciile i cnd este fericit, i cnd este
nefericit.
Absena lui Amir o ngrijoreaz. S-o fi suprat? Totui,
asear, dup ce s-a stins lumina, s-a ntors spre ea, a
mngiat-o tandru pe pr, iar ea i-a aezat capul pe umrul
lui, dup care a adormit.
El ns A continuat s o mngie sau poate? Sau poate
n timp ce dormea?
Selma pipie discret ptura, apoi dar nu descoper
nimic neobinuit i, totui
Doamne, ce enervante sunt femeile astea, m deranjeaz,
nici mcar nu pot s verific dac
264

- KENIZE MOURAD -

n schimb, servitoarele nu se dovedesc att de discrete, o


mping la o parte i pun stpnire pe cearceaful din noaptea
nunii. E neptat! Strigte, comentarii dezamgite, priviri
rutcioase. Selma se refugiaz n faa oglinzii, prefcnduse c nu observ nimic. Femeile se ndreapt cu corpul delict
n direcia ncperilor lui rani Aziza.
Tnr femeie oscileaz ntre ruine i furie. Ce vor gndi,
c nu a plcut-o soul? Sau nu, mai ru, c nu a fost virgin.
Apa, ce facei acolo? Ce s-a ntmplat?
Zahra apare n prag i se apropie de Selma.
Unde este Amir?
A, deci asta era! Ct de mult l iubete! se linitete
Zahra.
Ca n fiecare diminea, ntre orele ase i opt, a ieit s
clreasc.
Ca n fiecare diminea, izbucnete Selma. Am crezut c
mcar n ziua nunii
Zahra o privete uluit:
Da, bineneles c este dreptul lui, dac vrea
Zahra rmne cu gura cscat, nu de uimire, ci de
admiraie: Ct de frumoas este stpna suprat n
persoan.
Nu dorii s vizitm mpreun zenana, propune fata,
pentru a abate furtuna. Nu cunoatei nici jumtate din ea.
Selma ezit; ar fi vrut s ias, dar nu se ncumet, pentru
c e convins c toat lumea discut despre nenorocitul la
de cearceaf Nu, n-avea chef s vad feele lor batjocoritoare
i pline de repro
Oaspeii notri s-ar bucura s v ntlneasc, insist
Zahra. Sunt cazai n aripa de vizavi, i nu n ncperile lui
rani, adaug ea maliioas. V rog s venii!
265

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Aceast parte a palatului nu o cunotea; era format dintrun labirint de galerii, separate de curi interioare i terase,
care ajungeau ntr-o rotond, de unde porneau diferite
ncperi. n fiecare locuia cte o familie.
De ct timp locuiesc aici? Cine sunt acele femei btrne,
cu prul vopsit cu henna, i tinerele femei, nconjurate de o
mulime de copii glgioi? Pentru ei, vizita Selmei e un
adevrat eveniment. Toi se nghesuie n jurul ei, certndu-se
care o va invita pe rani la un ceai. Dac n-ar fi fost Zahra s-i
pun cu diplomaie la punct, Selma ar fi fost nevoit s
accepte cel puin o sut de gustri.
Se opresc, mai mult sau mai puin, n faa fiecrei
ncperi, n funcie de rangul locuitorilor si. Intr numai
dac persoana respectiv este o rud sau este de vi nobil.
Unii au sosit doar cu cteva zile naintea nunii, dar cei
mai muli dintre ei locuiesc aici de luni, uneori de ani de zile.
Veniser cu ocazia unei srbtori i rmseser pentru c se
simeau bine i pentru c, n Orient, se consider c vizitnd
pe cineva i faci o mare onoare; i cu ct se prelungete vizita,
cu att onoarea gazdei este mai mare.
Cteva vduve i doamne mai n vrsta se instalaser
definitiv aici. La nceput, mai pomeniser, din cnd n cnd,
despre plecarea lor, dar rani le ntrebase indignat: Nu
suntei mulumite aici? Nu vi s-a acordat suficient
ngrijire? Astfel nct, dup cteva luni, fceau deja parte
din familie i ar fi fost de-a dreptul jignitor s mai plece.
Aici triesc i rudele srace, mpreun cu copiii lor. Acesta
este un drept, iar rajahul are obligaia s le poarte de grij.
Plimbarea a durat n jur de patru ore, iar Selma se simte
foarte obosit. Amir nu se ntorsese nc.
E ocupat cu afaceri de stat, deoarece, momentan, exist
266

- KENIZE MOURAD -

anumite dificulti, i explic Zahra.


Pentru Selma, afacerile de stat nu reprezint o scuz,
important e faptul c soul ei o las singur a doua zi dup
nunt. Toat dup-amiaza l-a ateptat, fiind convins c va
aprea cel puin la vremea siestei. Prin urmare, ea s-a
mbiat i s-a parfumat, dar Amir n-a aprut.
Zahra, nu vrei s ieim, s vizitm moscheele i
immambaralele!
Salim, intereseaz-te la rani Aziza dac e vreo caleac
liber! i ordon Zahra eunucului, fr s neleag privirile
furioase ale Selmei.
Dup o or, caleaca era pregtit. Rani Aziza eticheteaz
aceast dorin a Selmei drept curioas, dar i d
consimmntul pentru a demonstra tuturora c nu-i
interzice nimic tinerei femei.
Trsura se deplaseaz ncet prin faa mausoleului
nababului Tikka Khan i al soiei sale, apoi ajunge la Lai
Baraderi, palatul din piatr roie, n care mpraii din Oudh
i primeau pe principi i pe ambasadori.
n momentul n care ajung n dreptul moscheii de vineri,
Selma propune s opreasc trsura i s coboare pentru a se
ruga n moschee.
Este imposibil, apa, nu avem voie.
N-avem voie s ne rugm?
N-avem voie s intrm. Accesul le este permis doar
brbailor, femeile se roag acas.
Ce-i cu prostiile astea? Selma sare din trsur i
ncearc s ptrund n curtea interioar, n pofida
protestelor Zahrei i a servitoarelor, care-i baraser drumul.
Ce obrznicie! S i se interzic nepoatei califului s
ptrund ntr-o moschee!
267

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

n curtea interioar nu era nimeni, soarele apusese, iar pe


cer se vedea prima stea.
La Illah Illalah nu exist un alt Dumnezeu n afar de
tine, pentru c Tu, Dumnezeul meu, eti infinitul i venicia.
Nimic nu exist n afara Ta.
Selma ngenuncheaz, fiind cu totul absorbit de
strlucirea pe care o capt cuvintele, att de des repetate
pn acum. Nu mai aude i nu mai vede nimic.
Deodat, simte c cineva o trage de mnec. Deschide
ochii i vede, n imediata apropiere, o nurc neagr i gras,
care se agit. nchide din nou ochii, ncercnd s-i
regseasc linitea iniial, dar Maulvi ncepe s urle i el.
Selma se ridic n picioare.
Vrei s-i ii gura, dracule ce eti? n toate rile
musulmane, femeile au dreptul s ptrund ntr-o moschee.
Tu nu tii c Fatimah, fiica Profetului nostru, se ruga alturi
de brbai n kaaba 39? Iar tu, nenorocitule, vrei s interzici
ceea ce Mohamed a permis?
Maulvi privete indignat spre drcoaica alb care, prin
simpla ei prezen, profaneaz acest loc sfnt. Ce tot strig la
el?
Zahra, te rog s-i traduci tot, cuvnt cu cuvnt! Spune-i
c el i toi cei de teapa lui discrediteaz religia noastr, prin
mrginirea, frnicia i prostia lor, i, n afar de asta,
existena lor nu este justificat pentru c n Islam se spune
c nu exist niciun mijlocitor ntre Dumnezeu i fiin, deci
nu exist cler. Singurii conductori recunoscui sunt Sfnta
Kaaba cel mai important lca sacru de la Mecca, loc n care era
inut piatra neagr, care, conform tradiiei musulmane, reprezenta o
rmi a primului templu construit de Adam n cinstea Dumnezeului.
Piatra s-a nnegrit din cauza pcatelor oamenilor.
268
39

- KENIZE MOURAD -

Scriptur i cuvintele Profetului. Maulvi Mullah Imam sunt


cu toii nite impostori, care profit de netiina poporului
pentru a se mbogi i a deveni puternici.
Maulvi plete i se retrage, n timp ce Selma gust din
plin acest moment de satisfacie.
Ajuns acas, Selma se retrage imediat n camera ei, fr
s treac mai nti pe la rani Aziza, care fusese deja
informat de scandalul ce se iscase. n camer o ateapt
Amir, care se plimb nervos de la un capt la altul al
ncperii.
Unde ai fost? o ntreab el, ncercnd s-i ascund
nemulumirea. V-am ateptat.
Iar eu v-am ateptat toat ziua, am lipsit doar o or.
Amir tcea. l jignise faptul c Selma nu-l ateptase
rbdtoare, aa cum s-ar fi cuvenit din partea unei femei
proaspt-cstorite.
De ce i-am spus toate astea? Arat ca un copil care a
fost certat de prini L-am ateptat toat ziua, l-am visat,
iar acum cnd a aprut l-am jignit. Ar trebui s-mi cer
scuze, s-i spun ct de mult mi-a lipsit. Nerbdarea mea nu
este oare o dovad clar a dragostei pe care i-o port?
Era att de frumoas azi-noapte cnd dormea, gndete
Amir. O frumusee copilreasc, total diferit de frumuseea
sincer a femeilor noastre.
Fusese prevenit c turcoaicele sunt tare capricioase i nu
sunt att de docile ca indiencele
Amir i amnase o parte din afaceri pentru a se ntoarce
devreme acas la soia lui, n sperana de a petrece o sear
lung i plcut cu ea, eventual o noapte fericit
Se ridic, mpotriva voinei sale.
269

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Suntei obosit, trebuie s v odihnii. Unde dorii s


servii cina, aici sau la sora mea, care v-a trimis o invitaie n
acest sens?
Selma l privete uluit. Era pe punctul de a ipa la el:
Unde trebuie s plecai din nou? Dar se abine.
Voi cina aici, mulumesc.
Amir pleac, iar Selma rmne cu privirea pironit asupra
peretelui alb care o desparte de Amir.
Srcua mea prinesa, minunata mea privighetoare,
barbarii tia v neglijeaz! Este de neconceput!
Madame Ghazavi ofteaz adnc. Prevzuse c aceast
cstorie va da gre; o simise nc din prima zi.
Selma tia c madame Ghazavi are darul de a dramatiza,
c urte India, i mai ales pe indieni, pe care i consider
nite primitivi. De obicei nu-i permite s se lamenteze, dar n
seara aceasta are nevoie de comptimirea ei.
Zeynel st ntr-un col al camerei, cu minile mpreunate
pe burt, observndu-le.
Ce greeal am fcut cnd am luat-o cu noi pe
cusurgioaica asta. Tot ce spune i ce face aduce ghinion, se
ceart cu toat lumea! Am prevenit-o pe sultan dar Selma
a insistat. Intriganta a prins slbiciunea fetei, tie c-i place
s fie linguit i o divinizeaz de parc ar fi nc prines la
Curtea otoman. Dac nu intervin n timp util, aceast
Ghazavi i va atinge elul, va distruge cstoria, pentru a se
ntoarce cu Selma la Beirut. Nu voi permite acest lucru;
sultana mea nu va supravieui unui asemenea eveniment.
Acum vom cina toi trei n budoarul meu! n seara asta
ne vom distra. Este interzis s fim serioi sau triti!
Bravo! Acum o recunosc din nou pe prinesa mea cea
270

- KENIZE MOURAD -

viteaz! aplaud madame Ghazavi. Vai, Doamne, srcua


este n timp ce noi suntem, tii o imit pe rani Aziza.
Cei trei rid n hohote. Libaneza e o foarte bun imitatoare.
Cina se desfoar ntr-o atmosfer foarte destins.
S-au evocat amintiri plcute i s-au furit proiecte de
cltorie. Mai nti, o vizit la Beirut, la sultan. Apoi o
cltorie la Paris. Acum, cnd banii nu mai constituie un
obstacol, se pot face multe lucruri plcute. Amir? l va
convinge ea. Dac voia s cucereasc pe cineva, obinea
ntotdeauna ceea ce-i dorea.
Selma are chef de dans, de cntat, se simte din nou tnr
i lipsit de griji
Voi face rost de un pian i vom organiza serate muzicale,
dar acum, te rog pe tine, Zeynel, adu-mi repede chitara.
Este vorba de un instrument fin i nobil pe care l-a primit
cadou de la un chitarist andaluz, ntr-o sear, la Cristal,
unul dintre cele mai elegante localuri din Beirut. Selma se
gndete cu nostalgie la acele vremuri cnd brbaii se
nchinau n faa frumuseii ei. Ce vremuri!
S cntm! La dracu cu melancolia!
Dup cteva acorduri la chitar, se aude vocea ei cald i
melodioas: Sunt ndrgostit de dou lucruri: de ara mea
i de Paris, de Josephine Baker, Tino Rossi.
Comesenii bat entuziasmai din palme.
Pst!
De dup perdele apar uimite dou servitoare ale lui rani. i
fac semne disperate Selmei s nceteze cu cntatul, dar
Selma are chef s provoace n aceast sear pe toat lumea,
aa c i continu recitalul.
Ce se ntmpla aici? se aude o voce strident.
Selma mpietrete sub privirile furioase ale lui rani Aziza.
271

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Drag surioar, n seara aceasta m amuz. Una dintre


cele mai mari plceri ale mele este aceea de a cnta la
chitar. Sper c nu o considerai necuviincioas?
Nu, eu nu consider c este necuviincios s cntai, dar
trebuie s inem cont de faptul c suntem nconjurai de
oameni simpli, care consider muzica i cntatul drept un
semn de statornicie. Ei tolereaz profesionistele, care sunt
femei de provenien dubioas, dar este scandalos ca rani a
lor s cnte.
Ei bine, atunci n-au dect s se scandalizeze. Eu nu
consider c fac un lucru necuviincios.
Necuviina este un concept relativ, semnificaia lui
difer de la o latitudine geografic la alta. V repet, aici este
interzis s cntai. Vei avea necazuri, v vei pierde stima
oamenilor, ceea ce se va repercuta i asupra lui Amir, iar
eu Nu voi tolera acest lucru!
Ameninarea este clar: Alegei! Chitara sau onoarea
dumneavoastr!
V rog s fii neleapt! adaug perfid rani Aziza. n
viaa dumneavoastr s-au schimbat, desigur, foarte multe; pe
lng avantajele pe care le avei, i care sunt apreciabile,
trebuie s inei seama i de lucrurile care v displac i s v
supunei rigorilor locale.
Rani dispare nainte ca Selma s-i poat rspunde. Ce ar fi
putut s-i spun, oricum? Dei o urte pe rani, trebuie s
recunoasc c, de data aceasta, are dreptate. Dar ce
insinueaz cu avantajele apreciabile ale acestei cstorii,
faptul c dispune de foarte muli bani? Le stricase seara,
nimeni nu mai avea chef de distracie! Selma i dorete un
singur lucru, s doarm.
Selma viseaz Amir o luase n brae, o sruta tandru pe
272

- KENIZE MOURAD -

frunte i-i mrturisea ct de mult o iubete.


Deschide brusc ochii. Amir st aplecat deasupra ei, iar
ochii i lucesc. Arat ca un arhanghel suprat.
Amir! Amir, iubete-m! murmur ea.
Minile lui lungi i fine o mngie pe gt, naintnd ncet
spre sni i apoi
Nu!
Selma se ridic brusc n capul oaselor, are cinci zgrieturi
pe piept. i privete soul, un nebun! Se cstorise cu un
nebun!
Amir nchide ochii, pe care apoi i redeschide. Strlucirea
metalic dispare fcnd loc unui zmbet cald. Se blbie
zpcit:
Iubita mea, v rog s m iertai, mi-am pierdut capul.
De vin este frumuseea dumneavoastr, v visez de atta
timp!
O mbrieaz i-i acoper cu mici srutri urmele lsate.
V rog s nu fii suprat pe mine, aceste zgrieturi
sunt o dovad a pasiunii mele. Puine femei se pot luda c
dezlnuiesc asemenea uragane! Mi-e ruine, i n acelai
timp sunt fericit pentru c n-am simit niciodat aa ceva.
Selma l privete pe sub gene. Pare sincer derutat
O privete att de drgstos, nct ea se ruineaz de
ndoiala ei.
Te iubesc!
Selma i zmbete ncurajator.
Amir o mbrieaz i Selma se las dus de un val de
ncntare. Un vnt cldu i trece prin pr, i ridic cmaa
de noapte, mngind-o pe pntec. E noapte i stelele i
danseaz n faa ochilor.
O durere puternic o trezete din visare. Deasupra ei st
273

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Amir, cu faa ncordat i ochii nchii. l doare i pe el?


ncearc s se elibereze. Dar ce face? Continu?! O doare
foarte tare.
Terminai!! ip Selma.
Amir n-o aude. Selma intr n panic i ncepe s-l bat cu
pumnii, s-l zgrie, dar el pare s nu simt nimic. Epuizat,
Selma se las n voia sorii. i curg lacrimile, mai mult de
uimire dect de durere. E pentru prima oar n viaa ei cnd
se supune forei.
Un geamt, i Amir se lungete. nnebunit, Selma
ncearc s se desprind de acest trup care o strivete. Are
un singur gnd. S fug la baie, s se spele de snge, de
transpiraie, de mizerie.
n baie, deschide toate robinetele i-i freac furioas
pielea, ca i cum ar fi vrut s spele toat ruinea, s se
purifice.
Aceasta s fie oare dragostea? Nu este imposibil! Un
brbat care iubete o femeie, o privete n ochi, i vorbete
tandru, se ntreab ce simte ea i i e ntotdeauna apropiat.
Selma citise romane franuzeti interzise i i formase o
oarecare prere despre relaia brbat-femeie.
Sngerarea continu. E oare pe moarte? Prin hemoragie?
Poate-i cauzeaz Amir moartea?
n spatele perdelei se aude o voce nelinitit:
Iubito, v este ru?
Nu, nu. Vin imediat.
Amir o ateapt cu zmbetul pe buze, nebnuind ce dram
declanase.
Suntei fericit?
Ea clatin din cap, ntorcndu-i privirea, ceea ce Amir
pune pe seama armantei ei timiditi.
274

- KENIZE MOURAD -

Venii la mine!
Selma se supune asculttoare. Amir o mngie pe burt i
Selma se nfioar, ceea ce el interpreteaz drept dorin.
Un moment, lsai-m s m odihnesc puin.
Selma roete, se blbie:
Dar eu
Aceast frumoas ne va drui o grmad de bieei
frumoi, nu-i aa?
Biei frumoi sau fetie drgue, rspunde Selma,
vrnd s se rzbune.
i fetie dac dorii. Dar puin mai trziu, rse brbatul
de lng ea.
E un ordin i mai puin o glum. Selma simte cu precizie
acest lucru. Din deprtare se aude o voce:
Suntei obosit, iubita mea. mi permitei, v rog, s m
retrag!
i rajahul dispare.

275

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul IV
Timp de dou sptmni, Selma primete o grmad de
vizitatoare. Rude, prietene, vecine, cumetre, vin s o vad pe
fericita mireas. Cele care o vzuser i nainte de nunt,
comenteaz satisfcute:
Ce palida era i uite acum, bujori n obrjori, ochi
luminoi, s-a i mplinit puin! ntr-adevr, dragostea face
minuni, iar rajahul nostru este un maestru n aceast
privin.
Spre fericirea Selmei, urm o perioad n care vizitele i
festivitile erau interzise Moharramul, o perioad de doliu
n memoria morii lui Hussein, nepotul Profetului, care,
mpreun cu familia sa, fusese omort n anul 680 de ctre
armata tiranului Yazid. Timp de aizeci i apte de zile,
musulmanii iii l vor jeli pe cel pe care ei l considerau
motenitorul spiritual al Profetului; sunniii, n schimb, se
nchinau primilor trei califi i urmai ai Profetului, care din
punctul de vedere al iiilor erau nite uzurpatori.
aizeci i apte de zile, fr festiviti, fr podoabe, fr
rochii colorate, numai cortegii funerare i majli, reuniuni
religioase, n care psalmitii povestesc despre tragedia de la
Kerbela i despre virtuile martirului lor.
Lucknow este celebru n India pentru frumuseea
ceremoniilor sale.
n acest an, sir Harry Waig, guvernatorul Provinciilor
unite, e ngrijorat deoarece al noulea i al zecelea
Moharram, cele mai importante zile de doliu ale
musulmanilor, coincideau cu Holiul, marea srbtoare
276

- KENIZE MOURAD -

hindus, srbtoarea primverii, un festival al culorilor. Sir


Harry se temea de izbucnirea unor conflicte ntre cele dou
comuniti religioase.
Locuitorii din Lucknow sunt totui nite oameni tolerani,
au o predispoziie evident pentru plceri i sunt mai puin
preocupai de probleme politice.
Revoltele care cutremur India de atia ani n-au ptruns
pn aici. n fond, celor mai muli musulmani le pare ru de
aceast coinciden nefericit, pentru c nu vor putea
participa, ca n fiecare an, la srbtoarea hinduilor,
srbtoare la care se stropesc reciproc cu vopsea roie i roz,
culori de bun-augur.
i hinduii, la rndul lor, deplng aceast coinciden,
deoarece
obinuiesc
s
participe
la
procesiunea
Moharramului, n parte din cauza spectacolului n sine, dar
i din respect fa de un martir al credinei. Faptul c nu este
propria lor credin nu conteaz, deoarece ei sunt convini
c diversele religii sunt doar ci diferite care duc spre acelai
adevr.
Dar n aceast primvar a anului 1937, ntreaga ar
fierbe datorit desfurrii primelor alegeri ale unor guverne
provinciale autonome, alegeri la care Congresul Jawaharlal
Nehru i Liga musulman a lui Mohamed Ali Jinnah nu
czuser de acord n legtur cu compoziia acestor guverne,
astfel nct cel mai mic incident putea fi cauza unei explozii.
De aceea, sir Harry Waig a hotrt s aplice Legea 144,
prin care se interzice portul de arme sau bte, se interzic
adunrile i demonstraiile. Totui, procesiunile religioase nu
puteau fi interzise, dar lui sir Harry i venise o idee genial.
S fac rost de mai multe tone de buteni cu srm
ghimpat pentru a delimita ariile de activitate ale celor dou
277

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

comuniti religioase. Iniiativa lui a fost apreciat drept


genial i de ctre subordonaii si indieni, crora le ceruse
sfatul n prealabil.
Sir Harry se afl de douzeci de ani n India i cunoate
foarte bine aceast ar. Spre deosebire de majoritatea
compatrioilor si, care suport cu greu cldura, umiditatea
i imaginea oamenilor subnutrii, sir Harry iubete aceast
ar bizar, pe care, ntr-o sear, fiind ntr-o dispoziie
poetic, o numise diamantul negru din inima imperiului.
Desemnarea sa n postul de guvernator la Lucknow e o
onoare i o dovad de ncredere. Provinciile unite, prin
oraele Allahabad i Alighar, se afl n centrul vieii politice
indiene, dar din punct de vedere social domnete o atmosfer
de nmormntare.
Sir Harry, dar mai ales soia sa, lady Violet, ar fi preferat
Bombayul, Delhi sau chiar Calcutta. n aceste orae, englezii
au reuit s-i creeze o atmosfer oarecum familiar i, pn
i indienii, adic aceia cu care ntreineau relaii i care n
majoritatea lor studiaser la universiti britanice, erau acolo
mai puin indieni!
Lucknow, dimpotriv, a rmas un ora provincial, n care
vechile tradiii sunt foarte bine conservate. Sir Harry regret
acest fapt cu att mai mult cu ct Lucknow fusese cndva un
adevrat centru cultural care nlocuise, ntr-o oarecare
msur, oraul Delhi, al crui stpn, Marele Mogul, fusese
detronat de ctre armata britanic. Traversat de cele dou
mari fluvii Gange i Jamna, fluviul de aur i cel de argint,
perl a civilizaiei Ganga-Jamni, simbolizase unirea
tradiiilor hinduse cu cele musulmane.
Astzi e doar un simplu ora de provincie chiar dac
rajahii i nababii si contribuie la decadena lui
278

- KENIZE MOURAD -

strlucitoare.
De la sosirea sa n India, sir Harry a ncercat s se
integreze n noua societate, s se adapteze felului de via al
btinailor, dar a constatat destul de repede c nu aceasta
este calea de a se mprieteni cu indienii, de a fi apreciat de ei,
deoarece n India este valabil urmtorul principiu: fiecare la
locul lui, fiecare cu poziia lui. Cel mai bun exemplu l
constituie, de altfel, existena castelor.
Sir Harry ncercase cndva s neleag, s cerceteze acest
sistem social, ns a renunat destul de repede, ntruct
acest fatalism l depea. Conform Vedelor, scrierile sfinte
indiene, privilegiul de a te fi nscut n casa preoilor sau n
cea a rzboinicilor se datoreaz unor fapte i aciuni
svrite ntr-o via anterioar. E corect s fie aa, iar a te
opune acestei legi este un sacrilegiu i, mai mult dect att,
ar avea i alte consecine nefaste, ca aceea de a te rencarna
ntr-un vierme sau gndac de buctrie, ntr-o existen
ulterioar. n schimb, cei ce-i respect poziia, acceptnd
ruinea i mizeria, pot spera c, la o viitoare rencarnare, vor
dobndi un loc ntr-o cast superioar celei anterioare.
Aceast mentalitate indian este att de adnc
nrdcinat n rndul populaiei, nct efectele ei s-au
rsfrnt i asupra indienilor musulmani, a cror religie, se
tie, se bazeaz, ca i cea cretin, pe egalitatea dintre
oameni. Astfel nct i printre acetia se poate observa o
mprire n caste: arafi nobilii i ajlafi clasele
inferioare. Prin urmare, idealismul i ideile democratice ale
tnrului Harry Waig erau cu totul deplasate ntr-o ar ca
India, dar guvernatorul sir Harry Waig a ajuns la concluzia
c, de fapt, e mai bine aa pentru c cel puin se garanteaz
stabilitatea unei societi.
279

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Fiecare la locul su. N-avea niciun rost ca un reprezentant


al Maiestii sale s ncerce s neleag un indian. La fel ca
n antichitate, cnd n-avea niciun sens ca stpnul s-i
neleag sclavul. Acest fenomen ar deveni chiar periculos,
dar nu ar exclude existena unor relaii, cu att mai
amicale cu ct fiecare cunoate regulile jocului i limitele
care se impun. Din fericire, exist muli indieni din nalta
societate care i-au nsuit acest mod de via.
Sir Harry reuise s-i creeze la Lucknow o important
reea de relaii personale, de care era mndru. Colegii lui
ns evitau acest gen de relaii, limitndu-se doar la cele cu
caracter social.
Prietenii lui sir Harry erau aristocraii indieni care-i
fcuser studiile n Anglia, printre care se numrau: rajahul
din Jehrabad, preedinte al Partidului moierilor, un
gentleman desvrit, care organiza vntori de tigri celebre.
Sau nababul din Sarpur, la mesele cruia se servea
ntotdeauna numai ampanie franuzeasc. i tnrul rajah
din Badalpur, un om superinteligent, care a reuit recent s
obin un post n Adunarea legislativ i s-a cstorit cu o
prines otoman. Un tip grozav, Amir sta! l voi invita ct
de curnd. Sunt nerbdtor s-i cunosc sultana, gndete
guvernatorul, trgnd mulumit din pip.
E a doua noapte a Moharramului, noaptea n care, la
Kerbela, au fost omori Hussein i ultimii si compatrioi.
Jumtate din populaia oraului se ndreapt spre Marea
Immambara, pentru a-i aminti, a plnge i a se ruga. Se
adunaser mii de credincioi din satele nvecinate, deoarece
Lucknowul era renumit pentru fastul i patima cu care
srbtorea Moharramul.
La o distan de cteva sute de metri de immambara, era o
280

- KENIZE MOURAD -

asemenea nghesuial nct purttorii de lectic nu reueau


s nainteze. Au ipat, au dat cu piciorul, au dat din coate,
dar fr folos.
n aceast noapte nu mai sunt valabile diferenele de clas,
toi sunt credincioi, fie ei stpni sau servitori. Astfel nct,
rani i Begum Yasmin sunt nevoite s mearg pe jos Selma
e ncntat de acest eveniment i se grbete s sar din
lectic.
Barkahul dumneavoastr, prines! se aude vocea
ngrijorat a lui Begum Yasmin.
Am uitat pentru c nu sunt obinuit cu el,
bolborosete enervat Selma.
V vei obinui curnd, mai ales cnd vei nelege c
barkahul reprezint o cale spre libertate. Avei ncredere n
mine, tiu c v este greu, dar vreau s v ajut! Poate vom
deveni chiar prietene!
O privete insistent pe Selma. Ochii Begumei de culoare
gri-albastru contrasteaz cu tenul ei nchis. E o femeie
frumoas? Nu att frumoas, ct deosebit. Are treizeci i
cinci de ani i e nalt i supl. Amir o apreciaz foarte mult
pe soia celui mai bun prieten al su. Selma e fascinat de
aceast femeie.
Au ajuns cu greu n pragul curii lcaului sfnt, punct n
care femeile i brbaii se despart n dou uvoaie negre,
fiecare ndreptndu-se spre locul destinat rugciunii.
Imam Hussein! Imam Hussein!
Mulimea ndoliat se bate cu pumnii n piept, toi n
acelai ritm, ritm care se accelereaz din ce n ce. Oamenii
sunt extaziai. Se dezlnuiesc pasionai.
Apare Maulana i mulimea tace. Acesta evoc ultima
btlie, eroismul nepotului Profetului, care, pn la urm,
281

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

murise ucis de lncierii tiranului Yazid.


Mulimea se isterizeaz, credincioii se bat cu pumnii n
piept, i sfie carnea cu unghiile. Drama atinge apogeul.
Selma ncearc s se detaeze de toate acestea. La nceput
i spune c e vorba despre o isterie absurd, tipic iiilor
Ce noroc c la sunnii nu exist aa ceva. Degeaba. O
podidesc lacrimile. N-are rost s se abin, sentimentul a
nvins raiunea, o copleete.
Selma nu mai e o strin. A devenit parte integrant a
acestei mulimi, s-a contopit cu acest trup uria, strbtut
de convulsii.
Se lumineaz de ziu. Srbtoarea s-a sfrit. Urmeaz
cteva ore de odihn, dup care o iau de la capt.
Iubita mea, este exclus s ieii din nou. Noaptea
trecut a fost o excepie pe care am ngduit-o din
urmtoarele motive: mai nti era noapte, i n ntuneric nu
puteai fi recunoscut; n al doilea rnd, am fost de acord c
v-a nsoit Begum Yasmin, care este o femeie inteligent n
compania creia tiam c nu vi se va ntmpla nimic nedorit.
Dar astzi, nici ea i nici vreo alt doamn din nalta
societate nu se vor ncumeta s ias n strad.
Dar, va fi o procesiune splendid!
Da,
procesiunile
noastre
sunt,
ntr-adevr,
extraordinare, dar finalul spectacolului este foarte des
perturbat de dezordini provocate de nite creaturi primitive.
Dac dorii cu tot dinadinsul s urmrii procesiunea, n-avei
dect s v aezai pe verand i s privii din spatele
muarabilor. Cred c v va nsoi i sora mea cea mai
vrstnic. N-am neles niciodat de ce femeile sunt att de
fascinate de aceste spectacole sngeroase
282

- KENIZE MOURAD -

Pe verand se nghesuiau deja servitoarele lui rani Aziza:


Veniser dis-de-diminea pentru a ocupa un loc. Locul de
onoare, cel de lng rani Aziza, i fusese rezervat Selmei. Nu-i
prea convenea, dar n-avea ncotro.
Din deprtare se aud bti de tobe. ntr-un nor de praf, i
fac apariia stegarii, clare pe elefani, acoperii cu pturi
negre, urmai de clrei pe cmile, care poart flamuri
brodate cu versuri din Coran, avnd la captul prjinii o
mn de bronz. S fie oare mna lui Abbas, fratele vitreg al
lui Hussein, cel cruia i-au fost tiate minile pentru c
oferise ap asediailor? Sau reprezint cele cinci degete ale
unei mini, simbolul pentarhiei iite? Pentarhia era
urmtoarea: Profetul Mohamed, fiica sa Fatimah, ginerele
su Ali i cei doi copii ai lor, Hassan i Hussein. Nimeni nu
tia? n fond, nici nu-i intereseaz.
O orchestr, n jachete roii i turbane negre, cntnd un
mar funebru, precede apariia lui Zulzinah, minunatul i
celebrul cal al lui Hussein.
Apare apoi grupul celor care se pociesc. Sunt brbai
tineri i copii, cu pieptul descoperit, ce poart n mini
lanuri, la ale cror capete se afl cinci lame ascuite. Se
opresc n faa verandei.
Imam Hussein! strig mulimea.
Ya Hussein! rspund ei, dup care se aude clinchetul
lanurilor. Lamele ptrund n carne, sngele nete.
Ya Hussein! Se biciuiesc ntr-un ritm din ce n ce mai
accelerat. Tieturile se transform n rni i sngele formeaz
mici bltoace pe caldarm.
Ya Hussein!
Un brbat se prbuete, apoi un copil. Sunt ndeprtai.
Loviturile se nteesc. Este o ncercare nebun i disperat
283

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

de distrugere a trupului pentru a se ajunge la ultimul stadiu,


cel n care se vor confunda, se vor contopi cu acel UNIC.
Cnd vor termina? Selmei i se face ru, vrea s plece.
Servitoarele comenteaz cu snge-rece cele vzute. Rani
Aziza i bea indiferent ceaiul, adugind:
nc nu s-a terminat! Trebuie s asistai pn la sfrit!
E un ordin.
Selma se supune.
Flagelanii se ndeprteaz. Dup ce-i revin puin i-i
terg rnile, se opresc n faa unei alte verande, de unde i
privesc curioase alte femei.
Imam Hussein! De data aceasta nu mai e un strigt de
lupt i mulimea se cutremur de fric, dar i de respect n
faa grupului de brbai narmai cu sbii.
Acetia se pocnesc peste cap cu o micare precis. i
despic pielea capului i sngele curge, nclindu-le ochii i
nasul. Linitea e mormntal. Se pregtesc pentru a doua
lovitur; balta de snge se mrete. Unuia i alunec sabia ii taie o ureche; din gaura neagr nete sngele. Mulimea
rmne nmrmurit.
La a treia lovitur, unul dintre brbai se prbuete cu
capul despicat.
Se aud fluierturi i apar poliitii n uniformele lor kaki.
Acetia se npustesc peste grupul de lupttori, i
dezarmeaz, le pun ctue i-i urc n maini. Totul se
petrece att de repede nct mulimea nu are timp s
reacioneze.
Att am vrut s mai vd, comenteaz rani. Guvernul a
interzis aceste manifestri, deoarece ele se soldeaz n fiecare
an cu o grmad de mori. Dar oare poi s le interzici
oamenilor s moar, cnd ei asta vor?
284

- KENIZE MOURAD -

Ce curios, sir Harry ne-a trimis o invitaie pentru


disear, cu toate c tie c suntem n mare doliu? Poate fi o
form mai deosebit a umorului englezesc? comenteaz
ironic Amir.
Selma e bine dispus. Ieea pentru prima oar de cnd se
cstorise. Poart un sari din mtase albastr, iar Amir e
mbrcat dup moda european, deoarece e vorba de o
ntlnire ntre prieteni, i nu de o invitaie oficial.
Seara ncepuse bine, ficat de gsc, fazan i vin de
Burgundia, pentru ca apoi s se discute politic. Referitor la
Moharram, sir Harry nu se sfiete s afirme, n faa tuturor
acestor conductori musulmani, c iiii sunt nite fanatici.
Amir, care este prerea dumneavoastr? Am dreptate
sau ba?
Poporul nostru este un popor primitiv, el caut n religie
un sprijin moral. Credina a fost unicul lui refugiu, cel puin
pn acum civa ani
Amir tace, n-are rost s intre n amnunte.
Guvernatorul ezit n faa acestei provocri i se hotrte
s nu-i dea curs.
Dragul meu, dac toi cei ce lupt pentru independen
ar fi oameni ca dumneavoastr, ne-am fi retras demult din
ar, dar n faa acestor capete confuze, care conduc aanumita micare naionalist, suntem obligai s intervenim
pentru a proteja poporul.
V suntem recunosctori, domnule guvernator,
rspunde ironic Amir.
Sir, am admirat cu toii msurile pe care le-ai luat
pentru a evita un conflict ntre hindui i musulmani. Dar
peste cteva zile i vor srbtori i cretinii Patele; vei
proceda la fel i n acest caz?
285

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

n discuie, intervenise un tnr pe care Selma l


remarcase, deoarece era singurul dintre domni care purta un
shirvani. Guvernatorul se nroete i replic sec:
Nu vd nicio legtur cu cele ce ai spus.
Selma i zmbete recunosctoare tnrului, dup care se
adreseaz guvernatorului:
Excelen, este adevrat c i n Spania exist grupuri
de pocii care, n fiecare an, se biciuiesc pn la snge
pentru a reaminti de moartea lui Christos?
Sir Harry se blbie indignat:
Secretul const n nuan i m tem, prines, c n
acest caz v-a scpat tocmai nuana.
Un mod surprinztor de a ncheia o discuie. Englezii sunt
o naie cu snge-rece, contieni de superioritatea lor, drept
pentru care consider inutil nevoia de a se explica.
Francezii, pe care Selma i cunoscuse la Beirut, ar fi explodat
ntr-o asemenea situaie, s-ar fi certat, ar fi ncercat s-i
conving interlocutorul.
Ce prere avei despre ultimul meci de polo?
A, da, aproape c uitaser de el! Brusc, toi se nviorar i
ncinser o discuie aprins, aa nct guvernatorul i uit
suprarea.
Dup cin, brbaii se retrag n fumoar i doamnele n
salona, unde lady Violet le servete ceai de mueel. n afar
de gazd, niciuna dintre doamne nu tia cine-i fermectoarea
tnr cu accent franuzesc creia guvernatorul i s-a adresat
cu apelativul prines. n orice caz a fost suficient ca tnr
s le ctige simpatia.
O blond micu, mai curioas dect celelalte, ndrznete
s o interpeleze:
Prines, ai prsit de mult Frana?
286

- KENIZE MOURAD -

Selma o privete uluit.


Dar n-am fost niciodat n Frana! i, spre stupefacia
general, adaug: Cred c v-a derutat accentul meu,
explicabil prin faptul c am studiat la Beirut.
Ah, Beirutul! suspin o doamn, micul Paris al Estului!
Da, francezii au reuit s introduc civilizaia occidental n
acest ora. Tatl dumneavoastr a fost, desigur, diplomat sau
ofier?
Tatl meu nu s-a ocupat vreodat de altceva dect de
caii lui, rspunde Selma nedumerit.
Bineneles, ca prin i permitea consimt doamnele.
Dar tatl meu este numai damad, mama mea este
sultan.
Damad, sultan? Ceva nu era n ordine
A, deci, nu suntei franuzoaic?
Bineneles c nu, sunt turcoaic!
Doamnele sunt dezamgite. O turcoaic se distreaz pe
seama lor. Nu neleg totui de unde are un ten aa de alb,
deoarece turcii sunt, n, general, brunei, asta o tie toat
lumea.
Una dintre doamne ncearc s salveze situaia:
Vrei s spunei ca suntei o turcoaic de rit grecoortodox, nu-i aa?
Nicidecum, sunt o turcoaic musulman. Bunicul meu
a fost sultanul Murad.
i ce facei aici att de singur?
Nu sunt singur, sunt cstorit i soul meu este
rajahul din Badalpur.
i musulman, i cstorit cu un indigen! De fapt, nici
nu s-ar fi ateptat la altceva. Doamnele i ntorc spatele,
descoperind brusc c au attea s-i povesteasc.
287

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Nici n coala franuzeasc de la Beirut, Selma nu se


confruntase cu un asemenea rasism.

288

- KENIZE MOURAD -

Capitolul V
Selma i gsete n parc un refugiu unde n-o deranjeaz
nimeni. Aici plnge. Viseaz c-i scrie mamei sale i-i
povestete ct de fericit este.
Astzi se mplinesc dou luni de cnd se cstorise sau,
mai bine-zis, de-abia trecuser dou luni! Se gndete
dezndjduit la viaa ce o ateapt ceaiuri i, din nou,
ceaiuri, toate femeile astea drgue cu care nu te poi
nelege, zmbetul Zahrei, discuiile neplcute cu rani i apoi
Amir
Amir, rajahul seductor i gentlemanul perfect din timpul
zilei, i Amir, acel trup tcut, ntunecat i indiferent din
timpul nopii. Dup ocul din prima noapte, se obinuise.
Era ngrozitor ceea ce i se ntmpla, dar ce putea s-i spun
soului ei care era surd, mut i orb?
Se aud pai. Cine s fie oare?
Ah, Zeynel, bunul meu Zeynel! Dar de ce eti aa trist?
Sunt ngrijorat, prines. Sultana e singur la Beirut i
sntatea ei las de dorit
A, deci vrei s m prseti? Nu o mai iubeti pe mica
ta Selma?
Zeynel roete.
Am glumit, nu trebuie s te superi. i eu sunt de prere
c ar trebui s te ntorci la Beirut. Dac te tiu alturi de
mama, atunci stau mai linitit.
Dar, dumneavoastr, prines?
Eu, ce-i cu mine, btrnul i grijuliul meu Zeynel? Tu
nu vezi ct grij au de mine, ct m rsfa? Poi s-i spui
lui annecim c sunt cea mai fericit soie de pe lume.
289

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Zeynel are ochii nlcrimai.


V rog s-mi promitei c-mi vei comunica atunci cnd
vei avea nevoie de ajutor. M voi ntoarce imediat.
Bine, i promit, dar acum nu te mai necji, c m
supr, tii c atunci cnd m supr Zeynel i mai aduci
aminte ce crize de furie fceam n copilrie? mi spuneai c,
dac voi continua astfel, mi se va lungi nasul i n curnd voi
semna cu sultanul Abdl Hamid. Atunci m liniteam. Vino
i stai lng mine. Ia spune, crezi c ne vom mai ntoarce
vreodat la Istanbul?
Zeynel nu-i rspunde, tie c prinesa nici nu se ateapt
la un rspuns. E doar simpla necesitate de a-i reaminti de
acele vremuri, iar el este singura ei legtur cu trecutul; i
poate de aceea e mai bine s plece.
Era s uit, madame Ghazavi vrea s v vorbeasc.
Vrea i ea s plece? n fond, nu vd ce rost are s mai
rmn.
Ct pe-aci s piard trenul din cauza unei valize rtcite n
ultimul moment. Acum se afl n compartiment i Selma le
zmbete de pe peron. Amir n-a neles de ce soia sa a simit
nevoia s-i conduc servitorii la gar. Sracul Amir!
La revedere, prines, la revedere! Zeynel flutur batista,
n timp ce trenul se ndeprteaz cu vitez din ce n ce mai
mare. La revedere, la revedere!
Selma este foarte emoionat; s fie datorit plecrii lor
sau pentru c ea rmnea?
Nu fii trist, avei i aici prieteni care v iubesc.
Begum Yasmin o lu de mn, mngind-o tandru. Ea
fusese cea care intervenise n favoarea Selmei pe lng rajah,
ei i datorau venirea la gar.
290

- KENIZE MOURAD -

V neleg, suntei derutat, totul este att de nou


pentru dumneavoastr. Amir este un om foarte bun, dar
dificil. Dac v simii singur, v rog s apelai la mine, voi fi
ncntat s v ajut.
n urmtoarele zile, Selma o vizit des pe Begum Yasmin,
iniial pentru c nu avea altceva de fcut, iar apoi pentru c
ncepuse s-i fac plcere. Atmosfera era mai destins dect
cea din palat i mult mai interesant.
Begum Yasmin i crease un cerc de femei inteligente i
nsetate de cunoatere, fr a ine cont de poziia lor social.
Nici ea nu era o aristocrat, dar provenea dintr-o cunoscut
familie de profesori universitari i scriitori, iar soul ei, cel
mai bun avocat din Lucknow, fcuse avere prin propriile
fore.
Amir era ncntat de noua prietenie a soiei sale, dovad a
unui nceput promitor de integrare n societatea indian,
mai cu seam c el era foarte ocupat cu probleme de stat. n
statul vecin aveau deja loc confruntri ntre rani i moieri.
Congresul i incita pe rani s se rzvrteasc mpotriva
stpnilor, care, conform spuselor lor, se mpotriveau luptei
pentru independen. Mai muli rani au refuzat s-i
plteasc impozitele, alii au jefuit chiar hambarele
stpnilor. n Badalpur era pentru un moment linite, dar
rajahul fusese informat de ctre agenii si c n sate se
desfurau adunri secrete, organizate de strini.
De ce nu v ducei personal s apreciai situaia i s
vorbii cu ranii? l ntrebase Selma dup ce Amir i
comunicase ngrijorarea sa.
S vorbesc cu ranii? Bine, dar ce s le spun, c sunt
manipulai? Nu m-ar crede i, pe deasupra, ar fi o dovad a
ngrijorrii mele. Dac un domnitor i dezvluie slbiciunile,
291

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

poporul profit imediat de ele. Cel mai bun exemplu l


reprezint istoria Imperiului otoman. Credeam c v-ai
lmurit n aceast privin.
M-am lmurit c, dac sultanul s-ar fi ocupat mai mult
de supuii si, atunci poporul nu i-ar fi permis acestui
Kemal s-l izgoneasc M tem c i dumneavoastr facei
aceeai greeal!
Cteva conflicte confesionale i mici revolte rneti nu
constituiau un motiv suficient pentru a perturba linitea
societii din Lucknow, mai ales c urma sezonul
tradiionalelor lupte ale zmeilor de hrtie. Toat nobilimea
participa la aceste concursuri care durau uneori i dou
luni.
Pe terasa Begumei Yasmin femeile cercetau cu privirea
cerul i comentau cu interes. Selma nu le vzuse niciodat
att de excitate.
Atenia lor se ndrepta n mod deosebit spre zmeul
rajahului din Mehrar, mpodobit cu franjuri de aur i hrtii
de zece rupii. Rajahul pierduse deja cincizeci de zmei n acest
sezon, lucru explicabil prin faptul c zmeii lui, astfel echipai,
erau mai puin abili dect ceilali. Dar nu se suprase
deoarece nu era interesat s ctige, ci s dein cei mai
frumoi zmei, dovad a bogiei i mrinimiei sale.
Se spune c este aproape ruinat i c va sfri ca
nababul Yussuf Ali Khan.
Yussuf Ali Khan devenise un personaj legendar mai ales
dup ce, n urm cu cincisprezece ani, vnduse patruzeci i
opt de sate pentru a-i salva caii de curse. Era deintorul
a o sut de mii de zmei de hrtie i n fiecare an provoca
ntreg Lucknowul s lupte mpotriva sa. Cel mai vestit
concurs a durat aproape ase luni. Pentru ca lupta s
292

- KENIZE MOURAD -

coninute i noaptea, nababul avusese ideea de a prinde


lumnri de cozile zmeilor.
Acest joc i-a ruinat pe muli. Confecionarea zmeilor era
costisitoare i, dei Islamul interzicea pariurile, se miza pe
sume enorme.
Selma e fascinat de spectacolul acestor psri mari i
colorate care plutesc linitite n aer i care, brusc, se reped
asupra adversarului. Apoi, printr-o micare iscusit, li se taie
firul care le ancoreaz de pmnt. Tehnicile se mbuntesc
n fiecare an, construcia zmeilor e mai solid, dar i mai
uoar, n schimb sfoara devine din ce n ce mai uciga (se
nmoaie n albu de ou, dup care se presar cu cioburi
ascuite ca nite lame).
Pe vremuri, lumea se mulumea cu frumuseea
spectacolului, i explic Begum Yasmin. Zmeii erau n aa fel
construii nct reprezentau personaliti celebre sau zei
hindui. Pe urm a fost preluat de la Delhi moda luptelor,
probabil pentru c erau unicele lupte pe care le puteam
purta
Adunarea de astzi se deosebete de cele obinuite. n casa
Begumei s-au adunat femei i tinere fete ale nobilimii din
Oudh. Selma o admira pentru uurina cu care se mica n
cele mai diverse cercuri. De la Amir aflase c Begum este
extrem de diplomat, fiindu-i de mare ajutor soului ei.
O femeie tnr se apropie de Selma. E noua soie a
rajahului din Nampur, o fat frumoas, cu ten deschis i ochi
albatri. Rajahul se cstorise cu ea, dei nu provenea dintro familie regal, mama ei fiind englezoaic.
Am vrut s v cunosc. Sper c v descurcai i nu v
simii ca o strin. Ar trebui s m vizitai; soacra mea este
o femeie foarte interesat de politic i care l admir pe
293

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Mohammed Ali Jinnah i Liga musulman. Sunt convins c


o s v nelegei.
Selma o place pe tnra rani, care este o fire deschis i
amabil. Ar fi vrut s o ntrebe dac reuise s se
acomodeze, dar din experiena ei de pn acum aflase c e
mai bine s nu abordeze o problem att de delicat ca cea
rasial, spre a nu o jigni.
Ce urt din partea dumneavoastr c mi-ai rpit cel
mai preios musafir!
Begum Yasmin se apropie de cele dou femei, iar tonul ei
pare puin iritat:
Prines, venii v rog lng mine.
E oare geloas?
Se nserase i zmeii, puncte de foc pe cer, i continuau
lupta.
Privii ce frumusee! Begum Yasmin e att de ncntat
nct o apuc de talie pe Selma. Acolo, vedei, cel mic l va
nvinge cu siguran pe cel mare. Da, se pare c am avut
dreptate!
Selma ncearc s se desprind discret de Begum, dar
renun de team s nu o jigneasc. n secret, se mustr
pentru sentimentul ei exagerat de ruine; s fie de vin oare
educaia maicilor? A devenit att de purist nct orice
atingere i se pare indecent? Gesturile tandre ntre femei
sunt fireti n India, de altfel i Islamul e plin de asemenea
exemple
Selma se simte ruinat de faptul c se ndoise, chiar i
numai o clip, de puritatea acestei prietenii.
E ora patru dup-amiaz i Selma se ndreapt spre piaa
din Aminabad pentru a cumpra ghirlande de trandafiri.
294

- KENIZE MOURAD -

Piaa e mai puin aglomerat ca de obicei, deoarece jumtate


din magazine sunt nchise. Uitase c e nc srbtoare i c
Moharramul se ncheie abia mine. ntr-un mic parc din
apropierea moscheii, un brbat ine un discurs. Se adunase
mult lume s-l asculte.
n cellalt capt al pieei se aud brusc strigte: vreo sut
de brbai narmai lovesc n btrni, femei i copii, n toi cei
care le stau n cale. Mulimea din parc devine atent. n cea
mai mare linite, oamenii ateapt atacul.
Hozur, venii repede!
Birjarul o apuc speriat de mnec. Selma privete n jur
i constat c piaa s-a golit, iar negustorii au nchis
prvliile. Se npustete spre trsur. E i timpul, se arunc
deja cu pietre i se trag focuri de arme. Caii, speriai, sunt
biciuii cu furie de birjarul care ip. De la fereastra trsurii,
Selma se cutremur de ceea ce vede: case n flcri, oameni
care alearg nnebunii n toate direciile, trectori ngrozii
care se lipesc de cldiri, piaa care se transform ntr-un
cmp de lupt. Birjarul nu reuete s stpneasc caii
speriai i trsura se oprete brusc. Apare la fereastr,
transpirat i cadaveric, iar servitoarea se ghemuiete
plngnd ntr-un col. Pentru a evita ntrebrile i
reprourile, cel mai bine era s nu se ntoarc la palat.
Mergem la Begum Yasmin, hotrte Selma. Casa ei este
n apropiere. Ahmed Ali, vreau s tiu care au atacat mai
nti, musulmanii sau hinduii?
Musulmanii, hozur, numai musulmanii. De fa nu se
afla niciun hindus.
Nerbdtoare, Selma repet ntrebarea. Brbatul e att de
speriat nct nu tie ce spune.
Musulmani au fost, hozur, v rog s m credei! Dar nu
295

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

dintre cei credincioi. Se bat ntre ei de vreo dou zile, dar


numai n vechile cartiere din Tschoq 40. N-a fi crezut c vor
ajunge pn la Aminabad, n apropierea palatelor.
Dar de ce se ceart ntre ei?
Sunniii au nceput. Ei au atacat o demonstraie
religioas a iiilor, pe care au considerat-o o jignire la adresa
lui Hazrat Omer, cel de-al doilea calif. Au fost douzeci de
mori i sute de rnii, printre care femei i copii, o parte din
Tschoq a ars. Bineneles c iiii s-au aprat. Curios este
ns c poliia a intervenit foarte trziu
Selma e disperat. N-ajungeau conflictele dintre indieni i
englezi, hindui i musulmani, acum se luptau i
musulmanii ntre ei. Asta mai lipsea!
n aceast dup-amiaz trzie, n salonul Begumei se
citesc ziarele, se discut nfocat. Povestea de dragoste care,
de luni de zile, strnea attea comentarii, dezbina prietenii i
familii, provoca valuri de entuziasm sau de indignare. Ei
bine, povestea se sfrise astfel: Eduard al VIII-lea renunase
la tron pentru a se cstori cu o americanc divorat de
dou ori pn acum. Ceremonia se celebrase n cerc restrns
pe data de 3 iunie la palatul Cand din Frana.
Selma intr chiar n momentul n care o doamn dolofan
i exprima prerea despre iubire, c iubirea iubirea!
Rmne uimit de felul n care aceste indience se
entuziasmeaz sau se revolt discutnd despre viaa
personal a unei familii care de o sut cincizeci de ani le
exploateaz ara, ntreine i o armat i-i aresteaz pe aceia
care se rzvrtesc mpotriva dominaiei ei.
Aceast poveste de dragoste englezeasc era, n ultimul
timp, principalul subiect de discuie, pe cnd n provincie se
40

Cartier popular din Lucknow.


296

- KENIZE MOURAD -

desfurau conflicte sngeroase ntre hindui i musulmani.


Selma, indignat, tace din politee. Totui, la un moment dat,
izbucnete:
Ce nseamn toate prostiile astea?! Mai bine uitai-v n
jurul vostru, privii pe fereastr! n acest ora oamenii se
omoar ntre ei. Chiar acum vin de la Aminabad, unde era
ct pe ce s fiu linat!
Selmei i cedeaz nervii, respiraia i se oprete. Femeile
aduc repede ap rece, sruri Dup ce-i revine, le
povestete ntmplarea.
Cum, musulmanii ntre ei? Dar de ce toate astea?
Begum Yasmin i arunc o privire nveninat tinerei rani
din Nampur.
Desigur, vreo nou nscenare a englezilor. Ei i
nvrjbesc pe indieni pentru a ne demonstra c nu ne putem
ctiga independena atta timp ct nu suntem unii.
Prerea mea este c asistm la o micare dirijat de
Partidul Congresului, al crui scop este acela de a-i dezbina
pe musulmani, rspunse linitit rani. Prin urmare,
musulmanii nu vor putea s-i reprezinte interesele printr-o
organizaie puternic, deci majoritatea hindus va avea
ctig de cauz.
Soul lui rani Sabiha este unul dintre conductorii Ligii
musulmane, iar soul Begumei e unul dintre puinii
musulmani care sunt membri ai Partidului Congresului.
Rivalitile personale ale brbailor se oglindesc, evident, n
argumentrile soiilor.
Pentru a destinde atmosfera, o doamn ntreab care
dintre principi se vor deplasa pn la Londra pentru a asista
la ncoronarea noului rege. Doamnele, uitnd de politic, i
dau cu presupusul referitor la aceast problem.
297

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Pe data de 12 mai, Lucknowul srbtorete ncoronarea


regelui George al VI-lea. Guvernatorul a organizat o petrecere
fastuoas la care sunt invitai toi cei cu titlu i rang.
Amir, mbrcat ntr-un shirvani de gal, bate la ua
Selmei.
nc nu suntei gata? Trebuie s v grbii, dac nu
vrei s ntrziem!
Putei pleca linitit, eu nu vin.
Dar, ar fi o jignire la adresa guvernatorului!
Nu m nelegei deloc, iar eu nu pricep de ce v ducei
la aceast recepie. Toate discuiile mpotriva colonialismului
englez i cele privind independena rmn simple vorbe,
vorbe, vorbe i iari vorbe! De ndat ce guvernatorul
pocnete din degete, toi se grbesc s serbeze ncoronarea
unui domnitor strin de care vor s scape, de fapt.
Prines, v rog s nu confundai situaiile. India nu
este Turcia ocupat. Englezii au contribuit mult la
dezvoltarea acestei ri. n ceea ce privete momentul de fa,
nu ne aflm n rzboi cu Anglia, ci negociem o eventual
preluare a puterii de ctre ai notri.
Dumneavoastr negociai i englezii aresteaz oameni,
uneori i i omoar. Ce prere avei?
De vin este numai nebunul de Gandhi, el dorete
rzboiul. Dac n-ar exista el i o parte din populaie, care l
sprijin, problema s-ar rezolva ca ntre gentlemeni.
Amir se ntrerupe o clip.
Deci, nu vrei s venii cu mine? Bine! Se retrage
furios, dar i uor jenat.

298

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VI
Amir se decide s-i petreac vara la Badalpur. Cltoria
de la Lucknow la Badalpur dureaz patru ore. Pe vremuri,
aceast distan se parcurgea n trei zile, dar acum, avnd la
dispoziie o Isota Fraschini alb, lucrurile s-au schimbat.
Selma e ncntat de noua reedin, care se afl n
mijlocul unui superb parc cu flori i palmieri.
n faa palatului se adunaser: garda, format din cincizeci
de brbai mustcioi, ce-i prezentau mauserul din secolul
trecut, servitorii, buctarii, grjdarii, grdinarul, brbierii,
majordomul i lacheii; pn i mturtorii erau prezeni.
Lng scar stteau femeile: vreo douzeci de cameriste, fete
n cas, lenjerese i croitorese, care, spre surprinderea
Selmei, nu-i acoperiser feele.
Hozur, ce bucurie, vai ce bucurie!
O persoan micu, nvemntat n mtase roie, se
npustete asupra Selmei, srutndu-i minile. E Begum
Nusrat, soia guvernatorului statului Badalpur, cea care o
ntmpinase la gar n momentul sosirii ei n India.
Venii, hozur, rani Saida vrea s v cunoasc. Eu v voi
prezenta, pentru c nu este cuviincios s mergei mpreun
cu rajahul. O pereche nu apare niciodat mpreun, nu se
cade. Dac o femeie se afl la soacra ei i este anunat
sosirea soului, ea trebuie s se acopere cu voalul i s plece
nainte de apariia acestuia. Rani Saida este bunica lui Amir.
Ea s-a ocupat de conducerea statului cincisprezece ani, timp
n care Amir se afla n Anglia, iar rani Aziza a avut n grij
palatul de la Lucknow.
Selma dorea s o cunoasc; auzise c rani Saida e o
299

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

adevrat regin.
Venii, copila mea.
Selma a plcut-o din prima clip pe btrna doamn,
mbrcat n alb, care, ca vduv, nu poart niciun fel de
bijuterie. Singura ei cochetrie e un pieptene cu turcoaze,
prins n pr.
Venii i mbriai-m!
Ochii albatri i strlucesc. Are un ten deschis i o fa
blajin, cu nenumrate riduri fine. Probabil, provine din
Camir. Niciunde n India femeile nu au un ten att de
deschis. Miroase a parfum de glicine.
Mi-a fost team c eti doar frumoas, dar, dup cte
vd, eti mai mult dect att. Amir are noroc, i trebuia o
femeie ca tine. l vei ajuta, nu-i aa? l vei ncuraja.
Selma rmne uimit. S-l ncurajeze pe Amir?
tiu ce spun, draga mea. Amir n-a prea avut parte de
dragoste. A rmas orfan la vrsta de ase ani, iar curtenii l
lingueau n fa, pentru a rde de el pe la spate. Amir a fost
un copil sensibil, un copil precoce, care nu nelegea exact ce
se ntmpla, dar simea c este batjocorit i linguit. Eu am
fost singura care nu-i cerea nimic; pn i sora lui, rani
Aziza, nu ndrznea s-l enerveze de fric s nu-i
aminteasc mai trziu Oricum, cel mai mare oc l-a avut la
cincisprezece ani, cnd unchiul su din partea tatlui a
ncercat s-l otrveasc, pentru a prelua el conducerea
statului. Sptmni n ir a zcut n pat, refuznd s vad pe
cineva, cu excepia mea. Plngea i repeta ntruna: Nu vreau
s fiu rajah, voi pleca departe de aici, ntr-un loc n care
nimeni nu m cunoate i poate atunci m va iubi i pe mine
cineva pentru ceea ce sunt, i nu pentru bani sau titlu. Am
hotrt s-l trimitem n Anglia, n sperana c acolo va fi n
300

- KENIZE MOURAD -

siguran i c aceasta l va ajuta s-i gseasc echilibrul


sufletesc, pe scurt, s devin brbat. Cnd a plecat, era un
tnr susceptibil, cu nervii sensibili. S-a ntors matur, activ,
entuziast i nelept poate prea nelept. Nu tiu dac i-a
revenit, dar sper ca tu s-l ajui. mi doresc att de mult s
fie fericit! Promite-mi c-l vei ajuta!
n acele zile ale lui iunie, aria devenise insuportabil.
Oameni i animale priveau spre cerul albastru, lipsii de
speran. Musonul venea abia peste cteva sptmni.
Era pentru prima oar cnd rajahul i petrecea vara la
Badalpur. De obicei, toi cei ce-i puteau permite se refugiau
pe perioada acestor luni n staiuni de pe nlimile
Himalaiei. Pn i viceregele i guvernul su i mutaser
reedina la Srinagar, capitala Camirului.
i cum n acest timp Partidul Congresului cauzase mari
neliniti n ar, Amir considerase c ar fi mai nelept s
rmn alturi de supuii si. ranii din Badalpur n-aveau
de ce s se plng, rajahul lor era cinstit i mult mai
nelegtor dect majoritatea domnitorilor din statele vecine.
Dac recolta nu era bogat, el nu le cerea ntregul impozit.
Dac vreunul din rani i mrita fata i avea datorii,
rajahul ddea banii din propriul buzunar cmtarului.
Dar de cteva luni apruser n sate nite domni de la ora
care tiau s scrie i s citeasc i care susineau c ranii
ar trebui s nu mai plteasc niciun fel de taxe, ba, mai mult
dect att, c aveau dreptul s-i pstreze toat recolta!
Desigur, nu li se ddea crezare i nimeni n-ar fi ndrznit s-i
aduc la cunotin domnitorului asemenea lucruri dar
unii czuser pe gnduri.
Pentru nceput, ranii i gsiser o scuz pentru a nu
301

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

plti impozitele, de vin fiind ploaia i frigul, apoi aria i


seceta, i aa mai departe. Rajahul se consultase mai nti
cu divanul, trezorierul i eful poliiei i hotr s in sfat n
fiecare diminea. Tuturora li se acorda audien: de la
ranii simpli pn la proprietarii de case.
Selmei i plcea s asiste la aceste ntlniri, bineneles
stnd ascuns pe teras.
Amir, mbrcat ntr-un kurtah simplu, brodat cu mici
periue, edea ntr-un jil. Doi servitori cu turban i fceau
vnt, iar n spatele lui se aflau n poziie de drepi, ase
gardieni narmai, mai mult formal, pentru a pstra eticheta
i pentru a nu dezamgi poporul care venea n fond i pentru
a-i vedea rajahul.
Faptul c, n aceast diminea, printre reclamani se afl
i o femeie o surprinde foarte mult pe Selma. Ce caut ea
aici? Certurile i nenelegerile se rezolvau numai ntre
brbai. Femeia avea jumtatea inferioar a feei acoperit cu
un batic negru, lucru curios, pentru c femeile din partea
locului nu poart voal mai ales c ele muncesc cot la cot cu
brbaii la cmp.
n jurul femeii, civa brbai gesticuleaz, comenteaz i
se ceart ntre ei. Dup ce rajahul i ascult cu atenie, i d
verdictul: Tin rupia pedeaps de trei rupii.
Brbaii pleac mulumii, iar femeia i urmeaz n tcere.
Despre ce a fost vorba? l ntreab curioas Selma.
Eh, nimic deosebit! Brbatul i-a reproat soiei c l-a
nelat i pentru a o pedepsi i-a tiat nasul. Femeia s-a jurat
pe tot ce are mai sfnt c este nevinovat, i familia ei a
hotrt s-l reclame pe so.
i cum, a pltit numai trei rupii pentru un nas tiat? l
ntreab indignat Selma.
302

- KENIZE MOURAD -

A scpat destul de ieftin, deoarece, dac ar fi fost


vinovat, ar fi putut s o omoare fr ca eu s am dreptul sl pedepsesc. Acesta este obiceiul la noi.
Bine, dar dac este nevinovat?
Este vinovat n msura n care comportamentul ei
trezete bnuiala i duce la discreditarea soului.
Selma l privete uluit. E posibil ca un brbat cu o
educaie modern, care a frecventat cele mai bune coli din
Anglia, s fie de acord cu aceste msuri feudale?!
Te vd mirat. N-am avut de ales. Dac i-a fi aplicat o
pedeaps mai drastic brbatului, lucrul acesta ar fi fost de
neneles att pentru femeie ct i pentru familia ei.
i, totui, aceast mentalitate nvechit ar trebui
schimbat i singurul n msur s o fac ai fi
dumneavoastr.
S schimb mentalitatea acestor oameni?! Dar ce v
nchipuii? A avea nevoie de secole, i n fond cine sunt eu
s le modific ierarhia valoric i codul de onoare?
Bine, dar nu suntei totui de acord cu aceste
proceduri!
Vocea Selmei tremur.
Linitii-v, iubita mea, i spune rajahul, privind-o pe
sub sprncene, prefer s v vd moart dect fr nas, dar
aceti oameni se pare c nu prea au simul esteticii.
Trecuse deja o sptmn de edere la Badalpur i Selma
nu prsise incinta palatului dect cu prilejul plimbrilor
clare, nsoindu-l pe Amir. n primele zile, totul era nou,
viaa la ar, palatul cel mare i alb, faptul c era considerat
rani, i nu o strin, dar acum ncepuse s se plictiseasc.
Voia s fac i ea ceva, dar ce i cum? Rani Saida, creia i se
303

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

destinuise, i dduse urmtorul sfat: s le primeasc la


palat pe femeile din sat i s se intereseze de problemele lor.
Le spui c toate femeile care vor s vin sunt primite i
c vrei s le ajui Te avertizez ns c te vor asalta, i nu
tiu, zu, dac vei face fa. Oricum, ai dreptate, este datoria
ta de rani, i eu am procedat cndva aa, dar acum sunt
prea btrn tii, ntr-o oarecare msur, ei sunt copiii
notri i i pun mari sperane n noi. A fi vrut s m ocup
mai mult de ei, ns pe vremea soului meu era imposibil, iar
mai trziu n-am mai avut energia necesar Tu eti tnr
i poi schimba multe aici, iar eu voi muri mpcat, tiind c
femeile i copiii din Badalpur au un sprijin n tine.
Aa cum prevzuse rani Saida, salonul de la parterul
palatului era n permanen plin de oameni. rncile
veneau la orice or a zilei, mpreun cu copiii lor, se aezau
la picioarele lui rani i-i povesteau interminabile ntmplri,
pe care Selma, de cele mai multe ori, nu le nelegea. De
aceea, a apelat la fiica cea mare a Begumei Nusrat, care
nvase engleza la o mnstire din Lucknow, una dintre cele
mai bune instituii de nvmnt.
n afar de localnice, veneau i femei din sate mai
ndeprtate. Printre cele care o vizitau cu regularitate, i-au
atras atenia dou tinere drgue. Una avea aisprezece ani i
purta pe frunte un tikka41 rou, cealalt, mult mai tnr,
purta un sari alb, fr de care o indianc are impresia de
goliciune. Cele dou stau, ore n ir, una lng cealalt,
privind-o pe rani a lor.
Selma se apropie de ele, ntrebndu-le dac au vreo
dorin.
Tikka punct pe frunte, semn al femeilor hinduse cstorite. Este
simbolul norocului i reprezint ochiul nelepciunii.
304
41

- KENIZE MOURAD -

Nu, hozur, am venit doar s te privim, suntem fericite c


eti att de frumoas.
Selma afl c Parvati, cea mai vrstnic dintre ele, este
cstorit cu un brbat mai btrn cu patruzeci de ani dect
ea, este un so bun care nu o trimite la munca cmpului, ba
mai mult i face cadou n fiecare an cte un sari de mtase
cu ocazia srbtorii luminii Divali. Pe cea foarte tnr o
cheam Sita i este vduv. S-a mritat la unsprezece ani i,
dup mai puin de ase luni, i-a murit soul. Acum locuiete
la soacra ei i se ocup cu treburi casnice, dar, bineneles,
nc nu gtete
Sraca feti! Selma o privete comptimitor. Chiar dac
nu se afl de mult timp n India, e la curent cu soarta
vduvelor hinduse. Dac sunt norocoase i scap de suttee,
conform cruia sunt arse pe rug, alturi de cadavrul soului
(obicei interzis de englezi n 1829, dar practicat i cu un
secol mai trziu), atunci au o existen de paria pentru tot
restul vieii. Ele sunt considerate vinovate de moartea
soului, decesul lui fiind o consecin a greelilor n privina
libidoului svrite ntr-o existen anterioar. Vduvele sunt
deci necurate i nu au voie s se apropie de buctrie. Se
hrnesc din resturi i nu au dreptul s se ocupe de copiii lor.
Din fericire, n-am niciun copil, zmbete Sita, i soacra
mea nu se poart prea ru cu mine; nici nu m-a ncuiat i
nici nu m-a ras n cap, cum este obiceiul. Dar mi lipsesc
petrecerile; mi plac culorile i muzica. Nu voi putea participa
niciodat la petreceri pentru c se spune c aduc ghinion.
Ce prostie! se revolt Selma. Vino i stai lng mine.
Sita ezit, uitndu-se speriat n jur. Ar vrea s o ia la
fug, dar nu poate s nu se supun ordinelor lui rani. Se
apropie tremurnd toat.
305

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Sraca copil! La noi nu exist aa ceva, din contr,


vduvele sunt sftuite s se recstoreasc. Profetul nostru a
fost chiar un exemplu, prima sa soie, Khadidja, era vduv.
n salon se aud uoteli, dar nimeni nu ndrznete s se
pronune cu glas tare: rani este musulman?
Parvati se apropie n spatele Sitei.
Hozur, de ce nu venii n sat la noi? Sunt acolo o
mulime de femei care vor s v vad i care nu ndrznesc
s vin la palat i mai sunt i celelalte, evitatele, crora
conductorul, btrnul satului, le-a interzis s v
inoportuneze.
Evitatele?
Da, cele pe care trebuie s le ocoleti pentru c pn i
umbra lor te poate murdri Bineneles, n-ai voie s le
vizitezi acas, dar ele te vor putea privi de la distan; ar fi
att de fericite.
Cum s-i explice acestui copil c ea, rani, n-are dreptul s
prseasc palatul?
Voi veni Parvati, i promit!
Nu v vei duce n sat. Credei c i putei ajuta n vreun
fel dac i vizitai? Vor fi ocai i atta tot.
M voi duce!
Amir e plin de furie, dar Selma e hotrt s nu cedeze de
data aceasta. Sracele femei o ateapt i nu poate s le
dezamgeasc, s creeze impresia c i este totul indiferent.
La insistenele ei, Amir ezit.
Bine. i vom cere prerea i lui rani Saida.
Amir are ncredere n sfaturile btrnei doamne. n fond,
ea a fost cea care a condus statul timp de cincisprezece ani
i, prin urmare, i cunoate bine pe rani i reaciile lor.
306

- KENIZE MOURAD -

S se duc linitit, rspunde rani. Vremurile s-au


schimbat. Eu, personal, n-a fi fcut attea erori dac a fi
avut posibilitatea s verific ce mi se povestea.
Rajahul se ncrunt. Nonconformismul bunicii sale l
surprinde. Cu att mai mult cu ct ea n-a prsit niciodat
palatul Dar a promis c se va supune deciziei ei.
Bine, i spune sec Selmei, atunci v vei duce n sat, dar
nsoit de doi gardieni narmai.

307

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul VII
Nu v putei imagina ce se petrece ntr-un sat indian, i scria
Selma mamei sale. Vzute din balconul palatului, construciile
de pmnt cu acoperiurile din paie par foarte romantice, dar
din apropiere Un miros ngrozitor, duhoarea excrementelor
umane, pe care, dac nu eti atent, poi s calci la orice pas.
ranii i fac treburile pe unde pot i de preferin n
apropierea satului, nici mcar nu se retrag discret, ci consider
lucrul cel mai firesc din lume s se uureze pe unde apuc.
Aa c, din palanchin, i poi vedea cum stau pe vine, n
grupuri, la marginea drumului, cu o expresie pe fa de parc
ar medita. E adevrat c la femei n-am vzut aa ceva.
Casele nu au ferestre, au doar o u mic, prin care se
ajunge ntr-o curte interioar, n care triesc laolalt membrii
familiei. Aici se afl i buctria, i sala de mese, i camera
de oaspei, iar vara devine i dormitor. Casa propriu-zis este
format dintr-o ncpere, uneori din dou, la cei mai nstrii,
n care brbaii, femeile i copiii se adpostesc n perioadele
reci. ncperile sunt destul de spaioase, pentru c singurul lor
mobilier const n dou paturi mpodobite i o lad n care
sunt pstrate hainele de srbtoare.
M uimete ns faptul c femeile stau ore n ir aezate pe
pmnt, frmntnd un fel de noroi din care fac plcinte, pe
care le lipesc pe zidurile caselor. Dup ce se usuc la soare, le
adun n curte n form de piramide. Bnuii oare ce
confecioneaz ele cu atta grij? Baleg de vac! Se pare c
este un foarte bun combustibil, care se folosete la nclzit i la
gtit. Vei rde cu siguran, dar oare nu noi suntem
308

- KENIZE MOURAD -

caraghioi datorit aversiunii de care dm dovad fa de


toate produsele pe care corpul nostru le elimin?
Dei n ziare se vorbete att de des despre conflictele
dintre hindui i musulmani, v rog s m crederi, aceste sate
sunt un exemplu al toleranei diferitelor comuniti religioase.
Populaia din Ujpala este format din aizeci la sut hindui i
patruzeci la sut musulmani, iar aceast micu lume
funcioneaz perfect. Casele i fntnile sunt folosite separat:
musulmanii le-au construit n jurul moscheii, iar hinduii n
jurul templului, dar oamenii se viziteaz reciproc. Musulmanii
nu sunt niciodat invitai la mas, deoarece hinduii i
consider necurai, chiar i pe mine, rani a lor. Hinduii sunt
mprii n caste, iar membrii unei caste i consider necurai
pe membrii celorlalte caste, totul pn la brahmani, care sunt
casta conductoare i care sunt numii pandit (erudii), chiar
dac sunt nite analfabei
Pe treapta cea mai de jos a scrii sociale sunt situate fiine
nefericite, pe care toi le dispreuiesc i care nu sunt
considerate a fi oameni. Aceste fiine fr de cast, care,
dup cum sun i numele, n-au un loc n societate, mai sunt
denumite i evitatele. Cine are ghinionul de a intra n contact
cu ele trebuie s se supun unor ritualuri de curire.
Cei fr de cast triesc la marginea satului, n nite
cocioabe, i sunt nsrcinai cu diverse munci considerate
njositoare ca, de exemplu, curirea latrinelor i repararea
nclmintei N-au voie s se roage n templu sau s ia ap
din fntna celorlali. Dac le-a secat cumva fntna, ceea ce
s-a i ntmplat de curnd, femeile sunt nevoite s alerge la o
distan de mile pentru a gsi o alt fntn din care s se
aprovizioneze cu ap.
La prima mea vizit n sat am declanat o adevrat
309

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

revoluie. Am vrut s le fac o bucurie, dar cred c mai mult leam produs team. Nu de mine se temeau, ci de ceilali locuitori
ai satului care ar fi putut s se rzbune pe ei datorit
nclcrii legii. Acum s-au obinuit. Nici nu tii ct de
mulumii sunt, nu att pentru ceea ce le aduc, ct pentru
simpla mea prezen.
Pentru a nu murdri casele celorlali, pe ei i vizitez ultimii,
astfel nct cred c pe aceast cale am rezolvat problema. Este
pentru prima oar de la sosirea mea n India cnd sunt
fericit. Am sentimentul c sunt folositoare i c sunt iubit.
Selma se ducea de mai multe ori pe sptmn n sat cu
medicamente, mbrcminte, cu caiete i creioane pentru
copii. Femeile se ntreceau n a o invita la ceai, dar ea trebuia
s fie prudent s nu jigneasc pe nimeni. Bineneles c
avea favoritele ei: cele dou tinere hinduse, Sita i Parvati,
care i-au propus s vin n sat, dar i Kaniz Fatma, o
musulman energic i deteapt. Aceast femeie, bine
cldit i cu faa neted, e mama a unsprezece copii, iar fiica
ei cea mare are i ea deja, la cei paisprezece ani ai si, un
bieel. Selma nu se poate abine s nu o ntrebe ce vrsta
are. Kaniz Fatma se gndete puin i-i spune:
mi aduc aminte ct am plns la nceputul rzboiului
mondial, cnd tata a plecat pe front n slujba englezilor. Pe
atunci s fi avut maximum trei ani!
n 1914 avea trei ani! Selma o privete uluit nseamn
c au amndou douzeci i apte de ani
ntr-una din zile, Kaniz Fatma i nc vreo cteva femei i se
adresar Selmei:
Rani saheba, tu tii att de multe, iar noi suntem nite
rnci amrte i netiutoare
Selma zmbi cnd auzi asemenea cuvinte, deoarece se
310

- KENIZE MOURAD -

convinsese de mult ca aceste femei, prin isteimea i


nelepciunea lor, puteau s se msoare cu orice intelectual.
Nu putea s le spun acest lucru, pentru c s-ar fi
considerat batjocorite. Pentru ele, orice om care tie s scrie
i s citeasc e demn de admiraie.
Vrem ca fiicele noastre s duc o via mai bun dect
noi, continuar femeile, dar acest lucru nu este posibil atta
timp ct ele nu tiu dect s gteasc chapatis i s
pliveasc. Btrnul rajah a construit doar o coal pentru
biei. Rezultatul este c brbaii notri ne dispreuiesc
acum, chiar dac unii nu tiu s se semneze. Rani saheba,
vrem o coal pentru fiicele noastre!
Privirile lor sunt pline de speran. coala este soluia
tuturor problemelor, este intrarea n Paradis.
Ce prere au brbaii votri?
Nu le-am spus nimic pentru c ne-ar fi btut. Nu
trebuie s afle c v-am vorbit despre asemenea lucruri.
Celelalte femei sunt de acord?
Mai toate, dei ele afirm c brbaii nu vor permite
niciodat s se construiasc o coal pentru fete Dar, dac
rajahul decide, se vor supune.
Selma le promite s intervin pe lng rajah. Femeile i
srut ncntate minile. Pentru ele problema fiind deja
rezolvat, ncep s discute detaliile: Unde se va construi
coala? Cte eleve vor fi admise? De unde vor face rost de un
nvtor?
Selma era att de ncntat de ideea colii nct, seara,
cnd s-a ntlnit cu Amir, nu reuea s fie atent la ceea ce
discutau.
Victoriile lui Hitler i primejdia pe care o reprezenta pentru
Europa, rzboiul civil din Spania, planul englezilor de a
311

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

mpri Palestina ntre evrei i arabi, toate aceste evenimente


se desfurau ntr-o alt lume, ntr-un univers de care ea era
foarte departe. I se prea nefireasc ngrijorarea unora
referitoare la evenimente pe care, oricum, nu le puteau
influena. Noul spaiu vital al Selmei deveniser Badalpurul,
India i, prin urmare, nu o interesau dect problemele legate
de acest spaiu. Doar n momentul n care Amir i comunic
grijile lui n legtur cu noile hotrri ale Congresului, Selma
deveni brusc atent.
Susintorii Ligii musulmane sunt contrariai de decizia
Congresului de a forma guverne locale compuse numai din
membrii Congresului. Dar n iarna aceasta s-a stabilit o
convenie ntre cele dou partide, care au hotrt s-i
uneasc forele mpotriva micrilor reacionare sprijinite de
englezi. Asta nseamn, desigur, c n guvern vor fi inclui i
membri ai Ligii musulmane, de exemplu, la Lucknow, ase
din cele apte ministere ar trebui s aparin Ligii. Acum
ns, preedintele Congresului, Nehru, afirm c acest lucru
este imposibil, deoarece contravine programului partidului
su, iar dac musulmanii vor, ntr-adevr, s participe la
guvernare, n-au dect s prseasc Liga i s devin
membri ai Congresului. A avut chiar tupeu! S spun c n
India nu exist dect dou partide Congresul i Guvernul
(se referea la englezi). Ceilali n-au dect s se conformeze.
Preedintelui i este team s recunoasc c minoritatea
musulman devine tot mai neclintit. Dar care va fi statutul
acestei minoriti ntr-o Indie guvernat de hindui? Jinnah
dorete ca aceast problem s fie discutat din start, ns
Nehru consider c nu exist conflicte ntre diferitele
comuniti religioase, iar Liga musulman este o organizaie
feudal de mult depit.
312

- KENIZE MOURAD -

i ce prere are Gandhi?


Gandhi nu se ocup de asemenea fleacuri, el caut
Adevrul. Citete n fiecare diminea Bhagavadgita, cartea
sfnt a Indiei. Pentru el, toi oamenii sunt frai, iar
greutile vor fi depite doar dac i vor da ascultare i se
vor strdui s-i pstreze o moral neptat. Jinnah i un
numr din ce n ce mai mare de musulmani l consider pe
Gandhi un arlatan care vrea s-i ating scopurile politice
folosindu-se de religie. Eu l cred nebun, un nebun cu idei
utopice. Aceast utopie plin de seducie i d ns o putere
uria. Gandhi este scnteia care va aprinde focul, iar
Congresul este cel care va direciona acest foc. n fond, sunt
convins c Gandhi n-a priceput n ce scop este folosit.
n aceast sear, sfatul btrnilor din sat i-a convocat pe
reprezentanii tuturor familiilor la Adunare. Au venit cu toii,
musulmani i hindui, cu excepia evitailor. n ciuda
iretlicurilor folosite, femeile n-au reuit s afle motivul
pentru care s-au adunat brbaii. Aezai pe sacii lor de iut,
acetia fumau din hookah.
S-au schimbat vremurile, ofteaz un btrn. N-am
crezut niciodat c voi apuca s m confrunt cu o asemenea
situaie.
Ce nseamn s te confruni, baba 42? nc nu s-a luat
nicio decizie.
Am presimit de la nceput c se va ntmpla ceva ru,
intervine un altul. S vin aa, pur i simplu, n sat, asta n-a
fcut nicio rani. i nu s-a oprit aici, ba mai mult, s-a dus
pn i la paria! E o ruine! Toate celelalte sate rd de noi.
Totui, inteniile ei sunt bune, relu conversaia un alt
42

Unchiule. n India se folosete ca apelativ pentru brbaii mai vrstnici.


313

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

brbat. Nicio rani de pn acum nu s-a ngrijit att de mult


de femeile i de copiii notri
S se ngrijeasc de femeile noastre? Foarte frumos!
Eventual s le mai vre i nite grguni n cap! De fapt, la ce
te poi atepta de la o englezoaic?
Nu e englezoaic, e musulman.
Poate dar n esen e totui englezoaic.
Btrnul satului se ridic.
Eu propun o delegaie format din cei mai inteligeni
dintre noi, care s se duc la rajah. Trebuie s acionm
rapid, nainte ca acesta s ia o decizie creia va trebui s ne
supunem.
Toi czur de acord. Btrnul satului era un om detept
care gsea ntotdeauna o soluie i pentru cele mai grave
probleme. Fur desemnai membrii delegaiei i brbaii
plecar linitii la casele lor. Bineneles c rajahul le va da
dreptate deoarece este unul de-al lor, chiar dac are o
educaie de ingrese.
Ar fi trebuit mcar s m informai! V dai seama n ce
situaie m-ai pus?! Au venit oamenii s vorbeasc cu mine
despre un plan, iar eu habar n-am despre ce plan e vorba.
Amir i ieise din fire. Autoritatea sa era periclitat i asta
din cauza unei femei!
Tocmai am vorbit cu rani Saida i urma s v comunic
i dumneavoastr.
Pe rajah nu-l interesa ns prerea bunicii sale, deoarece
btrna doamn e ndrgostit de Selma.
A trebuit s-i linguesc pe rani, s-i asigur c n-a fost
dect o idee, printre multe altele, i c nici nu se pune
problema construirii unei coli pentru fete.
i de ce, m rog?
314

- KENIZE MOURAD -

Pentru c societatea noastr nu este o societate


occidental. La noi, fetele nu merg la coal.
Dar nici mcar nu a fost ideea mea, rncile au venit
cu aceast propunere.
Rajahul ridic uimit din sprncene.
Este prima dovad a faptului c n India lucrurile ncep
s se schimbe. Discursurile politicienilor notri n-au reuit
s m conving pn acum (Amir ofteaz). A fi construit
cu mare plcere aceast coal, dar, dei sunt rajah, nu st
n puterea mea s-o fac. n discuia cu ei am sesizat totala lor
opoziie n faa acestui plan. Ei sunt de prere c instruirea
femeii nu poate duce dect la rebeliune, la imoralitate, la
dezbinarea familiilor i nefericirea copiilor, la dispariia
tradiiilor, pe scurt ar nsemna ruinarea societii. Nu voi
putea niciodat s-i conving de contrariu. Va trebui s v
mulumii cu aciuni de binefacere, tiu c nu e o soluie, dar
v-am avertizat de la bun-nceput: nu v vei putea opune
voinei lor. Iar eu am n acest moment o grmad de alte
probleme pe cap, nct n-am nevoie i de altele
Amir i povestete Selmei despre noua lege adoptat de
Partidul Congresului, lege prin care regii i marii moieri nu
mai au dreptul s-i izgoneasc de pe pmnturile lor pe acei
rani care nu-i pltesc arenda.
Asta nseamn c nu vom mai avea niciun mijloc prin
care s-i obligm pe rani s plteasc i, n final, dac se
vor hotr s nu plteasc, visteria statului va fi curnd
goal. Pentru c eu nu sunt adeptul aplicrii forei.
n urmtoarele sptmni, spre sear, n satele din
Badalpur i fcur apariia nite vizitatori dubioi. Grupuri
de cte de doi sau trei brbai doreau s vorbeasc cu
315

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

btrnul satului, al crui nume l tiau. Se prezentau drept


membri ai Partidului Congresului, acel partid al libertii, al
crui el era de a-i izgoni pe englezi din India i, artndu-le
ranilor tot felul de hrtii tampilate i parafate, umplute cu
o mulime de semne mici i negre, i instigau la revolt. Le
explicau c noile legi sunt favorabile poporului, c a sosit
clipa dreptii i c ar trebui s se ridice mpotriva rajahului
lor, cel care-i exploateaz ntr-un mod att de ruinos. n
cazul n care acesta va ncerca s-i intimideze, marele Partid
al Congresului le va asigura protecia.
ranii i ascultau mirai, unii sceptici cum s-i cread
pe aceti oameni strini, venii de la ora alii de-a dreptul
dumnoi, deoarece aceti strini le puteau provoca o
grmad de neplceri. Rajahul lor era mai puternic dect
orice Partid al Congresului i ei nu aveau nimic s-i
reproeze, cci a fost ntotdeauna corect i nelegtor.
Rajahul vostru este un om corect? Bine, dar Congresul
v promite acest pmnt, spuneau strinii, iar stpnul
vostru, din ur, i sprijin pe englezi. El nu dorete
independena Indiei, ntruct aceasta ar nsemna pierderea
tuturor bunurilor, a proprietilor sale, care v vor aparine
vou. Ia spunei, nu v-ar face plcere s locuii n palatul lui?
ranii izbucnesc n rs, ideea li separe nemaiauzit, dar
argumentele nu mai sunt chiar att de neconvingtoare.
O dovad a faptului c rajahul vostru se mpotrivete
independenei este i faptul c s-a nsurat cu o englezoaic!
V imaginai c, n aceste condiii, el vrea s-i izgoneasc pe
englezi din India?
Se aud murmure de ncuviinare.
Toi cei ce pltesc n continuare impozite i susin pe
strini, nu sunt patrioi, ci nite trdtori de ar, nu numai
316

- KENIZE MOURAD -

c i distrug propria fericire, dar o distrug i pe cea a


copiilor i nepoilor lor. Deci, v rog, mai mult fermitate, fii
oameni cu coloan vertebral! Partidul Congresului v va
ajuta dac i vei urma directivele, n fond el are n vedere
propriile voastre interese.
Bineneles c prioritate au ns interesele lor.
Aceast exclamaie sarcastic fu suficient pentru a rupe
vraja. Strinul care tocmai vorbise a simit c depise
limitele i c ranii deveniser bnuitori, de aceea nu mai
insist.
Bineneles c voi vei alege, avei mn liber s v
gndii la ceea ce v-am spus, pentru c eu voi reveni.
Vizitele acestora s-au repetat; ranii ascultau, discutau
ntre ei, uneori se aprindeau n discuii. Au trimis
informatori i n celelalte sate pentru a afla care era starea de
spirit i, pn la urm, n-au ajuns la nicio concluzie. Mai
lipsea puin i s-ar fi adresat rajahului, care ntotdeauna i-a
ajutat cu un sfat bun.
Amir era la curent cu toate evenimentele, avea i el spionii
si, oamenii lui de ncredere, n fiecare sat. Dar i spuneau ei
oare tot adevrul? Poate minimalizau pericolul pentru a-i
intra n graii sau poate exagerau pentru a-i da importan?
Amir se obinuise s se consulte cu Selma, ale crei
informaii, pe filiera femeilor, erau mai precise i nepartinice,
deoarece femeile nu se implicau n probleme politice.
Majoritatea i condamnau brbaii, nu aprobau atitudinea
lor, ezitarea lor. Ce treab aveau ei cu Partidul Congresului
de care nici nu auziser? Darmite cu englezii pe care nici
nu-i vzuser vreodat i a cror autoritate era un concept
pur abstract pentru ei? n schimb, puterea rajahului i
buntatea lui rani aveau o influen real, concret, asupra
317

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

vieii lor de zi cu zi. Cum puteau fi att de proti brbaii lor,


cum puteau s uite c bunicii, strbunicii i toi strmoii lor
au fost credincioi rajahului i familiei sale? Cum puteau s
dea ascultare minciunilor propagate de acei strini? i vor
aduce ele cu picioarele pe pmnt?
A nceput musonul i anotimpul ploilor i-a eliberat pe
oameni i pe animale de cldura infernal, de secet. Din
pricina inundaiilor, hainele i alimentele mucegiser, n
ciuda tuturor eforturilor de le salva. O dat cu ploile,
reptilele i obolanii au nvlit n sat. ranii i izgoneau cu
pietre i, totui, nu trecea o zi n care s nu fie mucat un
copil. Muli dintre ei nu mai puteau fi salvai prin aplicarea
de prinie cu extracte de plante i ceaiuri de hakim43.
ntr-o dup-amiaz, cnd Selma tocmai voia s se
odihneasc, apare Kaniz Fatma disperat.
Rani Selma, au murit dou femei n sat. Cteva zile au
vomat un lichid negru. Allah s ne ocroteasc, cred c
aceasta este boala
Care boal?
Boala nevindecabil.
Selma l anun de ndat pe Amir. Pe msur ce trncile
i ddeau amnunte, faa lui se ncrunta.
Trebuie s chemm urgent un medic de la ora,
hotrte Amir. Mi-e team c este vorba de cazuri de cium.
Cium?!
Selma ncremenete de spaim. Ciuma a crezut c este o
boal de mult uitat! i amintete de groaznicele poveti
despre epidemiile de cium, de oraele pustiite, de miile de
cadavre presrate pe strzi. Privete speriat spre Kaniz
43

Hakim medicament autohton pe baz de plante medicinale.


318

- KENIZE MOURAD -

Fatma. Trebuie s fug, s se refugieze de ndat! Amir


ncearc s o liniteasc.
E grav, dar nu mai trim n evul mediu. Ciuma este o
maladie care poate fi combtut astzi, avem nevoie de
medicamente i trebuie s pstrm msuri stricte de igien.
Vrei s v ntoarcei la Lucknow?
i dumneavoastr?
Eu trebuie s stau alturi de oamenii mei, nu pot s-i
prsesc ntr-un asemenea moment, n-ar avea nicio ans s
scape.
Selma nchide ochii de ruine, dar frica e mai mare.
Eu cred c rmn.
Ce cuvinte erau acestea? Doar voia s spun contrariul.
Mndria ei blestemat i jucase din nou o fest.
Selma i amintete foarte bine zilele care au urmat.
Medicul venit de la ora era un brbat tnr. Colegii si
mai vrstnici nu se ncumetaser s vin la ar pentru a
combate o epidemie att de periculoas, mai ales c ei aveau
deja un cabinet la ora i nu doreau s-i rite viaa inutil.
Dup ce i-a injectat Selmei un ser ce oferea nouzeci i
cinci la sut siguran, a ntrebat-o foarte firesc dac nu
vrea s-l ajute.
Dac nu m ajutai, mi va fi greu s ptrund la femei.
Majoritatea prefer s moar dect s le consulte un brbat,
i apoi n-am putut convinge nicio coleg s m nsoeasc
Au fost nite sptmni de comar. Selma a rezistat eroic
i l-a ajutat ct a putut pe tnrul doctor. n scurt timp,
epidemia a fost stopat. Din cei dou mii de locuitori din sate
au murit numai cincizeci. O minune!
Amir s-a hotrt, n sfrit, s plece la Lucknow. Medicul
urma s mai rmn cteva zile n sat pentru orice
319

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

eventualitate. n ziua plecrii, Selma i lu rmas-bun de la


el.
V rog s m credei, sunt chiar trist c plec.
Dar eu? mi pierd cea mai bun sor medical.
Plou cu gleata. Selma urmrete din spatele perdelelor
satul, palatul

320

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VIII
Ce palid suntei, copila mea!
Rani Aziza o msoar pe Selma cu priviri mustrtoare.
Sper c nu v-ai molipsit! Sau poate alta este cauza?
Observ derutarea tinerei femei i ofteaz.
Deci nu e asta. Ce pcat, suntei cstorit de aproape
ase luni! Vreau s v spun c lumea vorbete deja
Cum i permite s se amestece? Selma se refugiaz
furioas n camera ei.
Dup ce a beneficiat de o oarecare libertate la Badalpur,
atmosfera apstoare a palatului din Lucknow i rutile
cumnatei sale sunt de nesuportat, i apoi locuina ei n-are
u! E desprit de locuina lui rani Aziza doar prin
intermediul unor perdele! Trebuie fcute urgent anumite
schimbri. Selma l cheam pe eunucul de la intrare.
Adu-mi repede un tmplar!
Cteva ore mai trziu, eunucul i anun sosirea
tmplarului. Acesta atepta n afara palatului, deoarece nu-i
era permis accesul n zenana.
Selma uitase acest mic amnunt, att era de furioas.
Cine s o ajute? Amir e ocupat, deci singurul disponibil e
Rashid Khan, bunul Rashid Khan, mereu la datorie. Rani nu
trebuie s afle de u dect dup ce va fi instalat. Selma
mzglete cteva cuvinte pe un bileel.
Du-te cu acest mesaj la Rashid Khan!
Eunucul se nclin n faa ei, imperturbabil, dei gestul
stpnei de a scrie unui brbat i se pare scandalos. Pe
vremea rposatului domnitor, aa ceva nu s-ar fi putut
ntmpla, deoarece, ca o msur de siguran, femeile nu
321

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

erau nvate s scrie.


Iubita mea, ai provocat o adevrat revoluie n palat, o
anun Amir cnd se ntoarse seara acas. N-au existat
niciodat ui n acest palat, perdelele sunt considerate a fi
suficiente, mai ales c astfel se produce o mai bun aerisire a
ncperilor. Sora mea cea mare este revoltat, indignat i-i
asigur pe toi c nu va permite transformarea palatului ntrun castel englezesc.
Deci voi primi ua mea?
Dac este att de important Dar merit s-i bruscai
pe toi pentru o asemenea bagatel?
O bagatel?! Nu pricepei c este un lucru care ne
afecteaz viaa personal, via intim?
Amir pare nduioat, dar nu foarte convins.
Poate Dar tii, aici nu exist via personal, noi toi
suntem o mare familie. Oricum, vom vedea
Cteva zile mai trziu, Selma obine ua i afl, n acelai
timp, c totul i se datoreaz lui Rashid Khan, care a
intervenit i l-a convins pe rajah s cedeze.
Selma i regsete linitea. La nceput a avut oarecare
dificulti cu servitorii, pe care i-a nvat s bat la u
nainte de a intra, dar a reuit. n ce o privete pe rani Aziza,
aceasta refuz s-i mai adreseze vreun cuvnt, ceea ce nu
poate dect s o ncnte pe Selma.
Amir a organizat de urgen o adunare a rajahilor, a
nababilor i moierilor n vederea discutrii noilor legi
referitoare la drepturile ranilor, precum i a unor probleme
legate de calitatea sa de membru al Adunrii legislative,
deoarece, n euforia victoriei, Partidul Congresului luase
anumite msuri care erau de neacceptat pentru o parte a
populaiei. n colile n care nvau copii de toate
322

- KENIZE MOURAD -

confesiunile, Partidul a impus arborarea steagului


Congresului i obligativitatea Bande-Mataram-ului ca imn
naional, nfuriindu-i astfel pe musulmani, care considerau
toate acestea drept o ofens la adresa Islamului i a
comunitii musulmane. Provenind dintr-un roman bengalez
al secolului al XVIII-lea, textul Bande-Mataram-ului i
eticheta pe zamindarii musulmani drept tirani, exploatatori.
Din cauza acestor abuzuri, India ncepuse s fie mcinat
de demonstraii. n coli i n universiti, studenii s-au
btut ntre ei, iar n Madras, parlamentarii musulmani au
prsit sala de edine
n ultimele zile ale lui august 1937, preedintele
Congresului, Jawaharlal Nehru, declara n mod oficial c
elul partidului su este de a desfiina moiile i de a mpri
pmntul ranilor.
Ca urmare, trei sptmni mai trziu, la palatul din Lal
Baraderi se adunaser trei mii de delegai, toat suflarea
moierilor aristocrai, ncepnd cu maharajahii i pn la cei
mai mici nobili.
Rajahul din Jehanrabad, n calitatea sa de gazd, deschide
discuia.
Prieteni, ne-am adunat n acest salon pentru a rezolva o
problem extrem de serioas. Nu ne-am imaginat vreodat
c, prin instaurarea democraiei i ctigarea autonomiei de
ctre provinciile noi, clasa noastr, att de puternic, va fi
sortit pieirii. Dreptul natural de a conduce milioane de
rani, exercitat pn astzi, este acum contestat de ctre
aceia care, prin promisiuni mincinoase, vor s-i ae
mpotriva noastr. Pentru a face fa acestui mare pericol,
trebuie s ne unim, lsnd la o parte micile nenelegeri care
ne-ar putea slbi puterea. Cred c suntei de acord c nu
323

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

vom rectiga loialitatea ranilor, adevrata coloan


vertebral a puterii noastre, dect prin introducerea
anumitor reforme care s vin n ajutorul lor.
n sal se ridic o persoan ntr-un burkah negru, o rani
al crei so murise i care venise s-i reprezinte statul:
Socialismul, comunismul i revoluia stau n faa uii
ameninndu-ne existena! Deci, singurul mijloc de a ne
pstra identitatea este acela de a ne organiza ntr-o clas
puternic.
n aplauze generale, cineva propuse organizarea unei
Miliii a tinerilor moieri, instituie cu rol n aprarea rii pe
timp de criz, al crei steag s aib ca simbol un plug tras de
doi boi. Toi erau entuziasmai. Desigur, aveau nevoie de un
drapel.
Dar cine s fie tnrul acela icnit care provoac
dezordine, susinnd c toate astea sunt doar vorbe goale i
c n prezent ar trebui luate msuri concrete? Rajahul de
unde? Cum? Aha, din Badalpur, micuul stat din nord! Ce
spune? C vom pierde totul dac nu la vom da o bucic de
pmnt ranilor? Un nebun periculos! Un comunist! Nu?
Ah, educat n Anglia Oricum, nu este o scuz. Un rajah nu
are voie s-i trdeze clasa.
Amir nu reuete s continue, ntruct cei adunai n sal
l huiduie. Se aaz descurajat. Deci ideile lui moderne,
entuziasmul lui nu concord cu societatea din snul creia
provine i creia i aparine, totui.
ntors acas, i povestete Selmei cele ntmplate.
Ai dreptate, draga mea, eu sunt de partea ta. (Amir o
privete sarcastic). Crezi c noi doi vom schimba lumea? Ah,
Selma, dac cel ce are dreptate nu dispune de sprijinul
celorlali, va rmne singur cu dreptatea sa aceasta este o
324

- KENIZE MOURAD -

regul amar a vieii sociale. Am ncercat s-i conving, dar


fr niciun rezultat.
Vineri, 13 octombrie 1937, linititul ora Lucknow era n
fierbere. Mohammed Ali Jinnah anunase o edin
extraordinar a Ligii musulmane. Sosiser deja cinci mii de
delegai crora li se oferise gzduire n palate i n corturile
special amenajate din grdinile din Kaisarbagh. ntlnirea
fusese organizat i finanat de rajahul din Mahdabad, pe
care Selma l cunotea ca pe unul dintre prietenii lui Amir.
Rajahul era un om credincios, un idealist, care tria ca un
ascet. El locuia ntr-o singur camer a palatului, camer n
care se aflau muni de cri, printre care Coranul, Biblia,
Scrierile sfinte indiene, operele lui Dickens, ale lui Tolstoi i
multe altele. Rajahul se hrnea cu pine de secar, pe care o
cocea soia sa aceasta fusese hrana Profetului iar cnd
i vizita satul nu pregeta s-i ajute pe rani la muncile
cmpului. Idealul su era rentoarcerea la natur, la viaa de
ran. Dar Jinnah, care fusese unul dintre consilierii tatlui
su, ai marelui maharajah din Mahdabad, l abtuse din
drumul su, spunndu-i:
Este de datoria ta s lupi pentru emanciparea
musulmanilor, alturi de mine.
i, astfel, tnrul dedicat artelor i filosofiei devenise unul
dintre cei mai importani oameni ai Ligii.
Sala e supraaglomerat. Veniser delegai din toate
colurile Indiei. O surpriz plcut a fost sosirea celor doi
prim-minitri din Bengal i Panjab, dou state cu majoritate
musulman, din partea crora se spera c vor sprijini Liga.
n spatele tribunelor, ascunse dup muarabi, se nghesuiau
soiile domnitorilor, curioase s-l vad pe acel avocat din
325

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Bombay care, n decurs de doi ani, reuise s devin starul


micrii musulmane.
Mohammed Ali Jinnah e o figur impresionant: nalt,
subirel, grizonat, cu o privire ptrunztoare. Fr
introduceri inutile, Jinnah urc la tribun i trece direct la
subiect.
Frailor, Congresul a reuit s-i ndeprteze pe
musulmani datorit politicii lor exclusiv hinduiste. Mai mult,
nu i-a respectat nici promisiunea electoral de a recunoate
comunitatea noastr religioas i de a conlucra cu noi.
Guvernatorii lor nu le-au oferit minoritilor niciun fel de
protecie, iar aciunile lor au drept scop provocarea
conflictelor ntre comuniti religioase, situaie menit s
ntreasc puterea imperialitilor. Musulmanii trebuie s-i
recapete ncrederea n sine i s nu caute un sprijin n
colaborarea cu englezii sau cu Congresul. Cei ce ader la
acest partid sunt nite trdtori.
Afar se aud strigte contradictorii.
Jai Hind! Triasc India! strigau unii, iar alii le
rspundeau:
Taxim Hind! S mprim India!
E pentru prima oar cnd Selma aude aceast exclamaie
care poate, peste civa ani, urmeaz s devin o parol.
Dup multe parlamentri i discuii, se hotrte, n
unanimitate, c elul Ligii l reprezint independena. Pentru
a-i atinge elul, Liga are nevoie de o restructurare pe baze
noi, democratice, ceea ce nseamn c, n afara elitei
oreneti, n Lig trebuie cuprini i ranii, prin nfiinarea
unor celule n fiecare sat. Cei ce doresc s devin membri
pltesc o sum simbolic de doi annas 44. Femeile vor juca i
44

Annas -1/16 rupie.


326

- KENIZE MOURAD -

ele un rol important n cadrul partidului. Sub preedinia


btrnei rani din Nampur se va organiza i o reprezentan a
acestora.
Dup dou zile de dezbateri, conferina a luat sfrit, iar
toi cei ce participaser erau convini c au asistat la un
eveniment istoric: schimbarea Ligii ntr-un Partid popular,
care s reprezinte interesele tuturor musulmanilor. Noul
program a avut un ecou teribil n rndul populaiei i, n mai
puin de trei zile, s-au i nfiinat nouzeci de celule ale
partidului, cu un numr de aproximativ o sut de mii de
membri. Cu toate acestea, Nehru continua s afirme c Liga
musulman apr interese reacionare.

327

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul IX
n marea sal de recepii a palatului din Jehanrabad,
iluminat feeric, se adunase toat floarea nobilimii din Oudh.
Rajahi, nababi, domnitori ai unor state mai mici sau mai
mari au venit s-i prezinte omagiile guvernatorului sir
Harry Waig i soiei sale lady Violet.
Dup multe complimente nflorite i jurminte de credin,
rajahul din Jehanrabad ncepe s istoriseasc povestea
ilutrilor si strmoi. Sir Harry i ascunde cu greu
cscatul.
Oare ce vrea de data asta? Nu poate fi mai direct? Atta
introducere este de-a dreptul enervant.
Dup felul n care a fost primit mai mult de douzeci de
domnitori clare pe elefani, patru orchestre i un numr
imens de lachei se pare c rajahul nu-i va cere un serviciu
prea mic. Sper s-i pot satisface dorinele. Ar fi pcat s
pierdem un aliat att de credincios.
Lady Violet sesizeaz nerbdarea soului ei. Harry nu pare
s se amuze. Mie mi place aici, mai ales c sunt singura
femeie ntre atia brbai Dac ar fi dup el, n-ar trebui
s-mi art umerii dezgolii, dar nici nu m gndesc s m
art ca rposata regin Victoria numai pentru c indienii
tia i in femeile nchise n cas, departe de ochii lumii.
Decolteul meu este frumos i-mi place s fie privit! O
gazel n mijlocul unor animale de prad dar oare noi leam mblnzit sau le purtm pur i simplu n les?
i de aceea v rugm, cu supunere, s ne acordai
permisiunea i ajutorul material n vederea construirii
acestei osele care va face legtura ntre palat i oseaua
328

- KENIZE MOURAD -

Lucknow-Delhi. Ar fi o mare uurare pentru ranii notri.


Sir Harry nu pare prea impresionat.
ranii?! ranii au spatele lat; lor le sunt suficiente
drumurile de ar. De fapt, tu vrei o osea pentru mainile
tale frumoase, numeroasele Rolls-uri, Lincoln-uri i
Bentleys, recunoate c vrei s nu le murdreti Eu tiu
asta i tu tii c eu tiu. Dar sir Harry mai tia c, dac l
refuz, acest ticlos este n stare s treac de partea
Congresului! Lady Violet examineaz atent animalele de
prad. Tnrul rajah din Badalpur are nite ochi minunai,
pcat c s-a nsurat cu prostua aia mic, care are tupeul s
ne ignore, de parc noi am fi slbatici! Ce lume sucit!
Apropo de slbatici, dup cin trebuie s le vizitez pe bietele
femei. Se plictisesc ngrozitor. Rani se va simi onorat c nu
am uitat-o.
Se ndreapt spre rajahul din Jehanrabad.
Cum?! Vai ce atent suntei! O voi anuna de ndat pe
rani.
Sir Harry se ridic pentru un toast.
nlimile voastre Cu mare plcere M simt onorat
Imperiul britanic Maiestatea
sa Misiunea noastr
Loialitatea dumneavoastr
Lady Violet l ascult distrat. Harry exagereaz mereu
acelai discurs. Oare au observat i ceilali? Coloraii tia
sunt att de sensibili Cu toate c rajahul din Jehanrabad
este att de cultivat dac ar arta altfel ai putea s-l
confunzi cu un englez.
Primul eunuc optete ceva la urechea rajahului. Imediat
dup terminarea discursului guvernatorului, acesta se ridic
i se ndreapt spre lady Violet.
nlimea voastr, v rog s avei un moment de
329

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

rbdare. Rani v roag s i acordai cteva minute, s-a


bucurat nespus c dorii s o vizitai i vrea s v primeasc
corespunztor
La cellalt capt al palatului, n salonul cu arcuri gotice,
Rani din Jehanrabad plvrgete cu prietenele ei. Un eunuc
anun sosirea rajahului. Femeile prsesc speriate camera,
singurele care rmn fiind rani i cele dou fiice ale ei.
Rajahul este agitat, broboane de sudoare i strlucesc pe
frunte.
Ce-am auzit rani Selma? Nu vrei s o primii pe lady
Violet?
Fac tot ce pot, dar apariia acestei femei, acestei lady
m mbolnvete.
Rajahul, obinuit cu capriciile soiei sale care, fiind o
femeie frumoas i mult mai tnr dect el, se comporta de
cele mai multe ori ca un copil, i ndeplinea mai totdeauna
dorinele. n aceast sear ns, acest lucru era imposibil.
Nu putei s o jignii pe soia guvernatorului, nu ne va
ierta niciodat!
Nu ne va ierta?
Att ateptase rani pentru a exploda. De luni de zile se
abinea, i camufla furia, dar de data aceasta se umpluse
paharul.
Ce nevoie avem noi de iertarea lor? Bandiii tia ne-au
furat puterea, ne supravegheaz statele i n fiecare an ne
jecmnesc sub pretextul pltirii taxelor; nu sunt dect nite
butori de ap neagr, nite mnctori de carne de porc care
ne seduc femeile i, pe deasupra, ne i dispreuiesc! Nu vreau
s-o vd pe lady Violet!!
V rog, rani saheba, fii nelegtoare! oseaua
Ah, rajah sahib, de ce n-ai spus de la nceput? Asta
330

- KENIZE MOURAD -

schimb complet situaia am crezut c este vorba de a-i


face plcere lui lady Violet.
La intrarea n salon, lady Violet observ c rani este
nconjurat numai de femei n vrsta i-i explic aceasta ca
pe un semn de respect; bunicile au fost alese pentru a onora
musafirul. N-avea de unde s tie c rani le-a ordonat
tinerelor s se ndeprteze, explicndu-le c numai umbra
acestei creaturi, pe jumtate dezgolit aduce ghinionul
asupra lor
Singura excepie o face rani din Badalpur, deoarece ea
cunoate lumea i rmne n salon n calitate de
traductor. Selma vorbete deja fluent urdu i nu dorete s
scape aceast ocazie de a se amuza.
Ce drgu din partea nlimii voastre c v-ai gndit si facei o vizit supusei dumneavoastr n modestul ei
apartament, murmur rani. mi cer scuze pentru faptul c
nu m pot ridica, dar de vin este piciorul meu
Oare toate au probleme cu picioarele?, se ntreab lady
Violet, observnd c nici celelalte femei nu se ridic, urmnd
exemplul lui rani. Astfel, lady Violet e nevoit s se aplece
pentru a o mbria i a o sruta. Observ c rani se retrage
i buzele lui lady Violet ating doar voalul. Ct de timide sunt
sracele femei, sunt uimite de apropierea noastr
prietenoas ntotdeauna am ncercat s le neleg, s le
art consideraia mea, s priceap c le tratez de la egal la
egal. Harry mi spune s nu exagerez, dar mie mi-e mil de
ele, sunt nchise, desprite de lumea nconjurtoare, sunt
nite sclave ntr-o lume a brbailor!
Conversaia ncepe o dat cu servirea erbetului de mango.
Se discut despre vreme, despre frumuseea rochiilor de la
331

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

curte, despre sntatea copiilor. Lady Violet se ntreab


despre ce se mai poate oare vorbi cu aceste femei needucate,
simple?
Eu iubesc poeii englezi, i n mod special pe lord Byron,
spune n final rani.
Cum, dumneavoastr nelegei engleza?
Lady Violet e uluit.
Citesc n englez, dar nu vorbesc. Putei s-mi explicai
cuvintele lui Milton din Paradisul pierdut atunci cnd
spune
Ah, este vorba de o teorie destul de dubioas despre
via i moarte, se blbie lady Violet.
N-ar fi recunoscut nici n ruptul capului c nu l-a citit pe
Milton, mai bine ar fi murit pe loc. i, n fond, Milton nici nu
mai era la mod.
Chiar aa?
Soia guvernatorului simte o und de ironie n aceast
ntrebare.
Ce persoan obraznic, micua rani! O voi pune eu la
punct, nicio grij.
Soul dumneavoastr, rajahul, este un brbat fascinant.
Petrecem mult timp mpreun, mai ales c soul meu este
prea puin interesat de literatur i astfel ne las mult timp
singuri cnd se duce s joace golf
tiu, rajahul i petrece mai mult vremea cu
dumneavoastr dect cu mine. A putea deveni geloas mai
ales c mereu povestete despre frumoasa doamn
Vai, nu se poate! protesteaz cu modestie lady Violet.
Ba da, aa este. Tot timpul povestete despre frumoasa
Sarah! Nu aa o cheam pe nepoata dumneavoastr?
Soia guvernatorului plete, Selma i muc buzele, dar
332

- KENIZE MOURAD -

rani continu ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.


Rajahul se gndete la cstorie, nu v-a spus?
Cum adic la cstorie?
Speriat, lady Violet se blbie.
Dar, ai fost de acord?
tii, eu am un suflet larg i bun. Cred c a fi de acord.
Ideea i se pare att de absurd, nct lady Violet
izbucnete n rs. Sarah a ei, Sarah cea blond, mritat cu
un btina! Indienii tia n-au niciun respect. Din fericire,
gsete un rspuns bun.
Sunt flatat c rajahul a remarcat-o pe nepoata mea,
dar ea n-are dect douzeci i doi de ani i ar fi o diferen de
vrsta prea mare!
Dar, de ce? Fiul meu nu are dect douzeci i cinci de
ani.
Fiul dumneavoastr? Dar
Vai cum am putut s uit? Bineneles c nu-l cunoatei
i astfel nu v putei hotr! V propun s ne vedem la un
ceai, s aranjm o ntlnire atunci cnd v convine
dumneavoastr. O s v plac, sunt sigur de asta Vor fi o
pereche minunat, iar cstoria lor va ntri i mai mult
relaia noastr de prietenie, va fi cea mai bun dovad c
oamenii cu adevrat valoroi sunt lipsii de prejudecile
plebei.
Lady Violet e att de derutat, nct nu observ privirea
Selmei care ncearc s o avertizeze pe rani s se opreasc.
Are o singur dorin: s fug. i ia rmas-bun n cea mai
mare grab, iar la plecare o srut i pe Selma de trei ori.
n salon izbucnete o mare veselie.
Cel puin putem fi sigure c nu o vom mai vedea
niciodat, explic rani.
333

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

De altfel, iubita mea, am vrut s v comunic c am


primit o scrisoare de la vechiul meu prieten, de la
Cambridge, lord Stiltelton. S-a nsurat de curnd cu o
vicontes, lady Grace, i au venit n cltorie de nunt n
India. Vor sosi peste cteva zile la Lucknow i vor locui la
palat. Convingerile dumneavoastr naionaliste sper c nu v
vor mpiedica s le facei o primire adecvat
Ce pereche frumoas! i ce ndrgostii sunt unul de
cellalt. Selma i observ toat seara. Se simte ca un copil n
faa unui magazin de lucruri minunate. E trist.
Cina s-a desfurat foarte plcut, s-a vorbit despre
Londra, Paris, despre noile piese de teatru, despre
restaurantele elegante, despre balurile de sezon i despre
recentele scandaluri de societate. Amir era bine dispus,
rdea n hohote. Selma nu-l vzuse niciodat att de relaxat.
Soul dumneavoastr, i se confeseaz lordul Stiltelton, a
fost animatorul grupului nostru. Toi eram nite tineri veseli,
dar Amir ne ntrecea pe toi, reuea ntotdeauna, prin felul
su poetic i spontan, s transforme o sear plicticoas ntro adevrat aventur. Toi roiau n jurul lui, s nu mai
vorbim de doamnele care erau toate ndrgostite de el.
Amir, un animator? Selma nu-i crede urechilor. ncepe s
viseze: dac s-ar fi ntlnit la Londra, l-ar fi iubit? Poate. Ce
sentiment i leag acum? Dac s-ar debarasa de carapacea
sa protectoare? Dar el afirm c dragostea este un fel de
nebunie, o boal mental. Singura dat cnd l-a ntrebat ce
sentimente i poart, Amir i-a rspuns: V admir i v
stimez. N-a ndrznit s repete ntrebarea a doua oar.
Selma se ndreapt spre pian, instrument care pentru ea e
334

- KENIZE MOURAD -

un refugiu n lungile ore de ateptare.


Rashid Khan a fost cel care a intervenit pe lng Amir
pentru ca Selma s obin pianul. Bunul Rashid Khan!
Selma a fost plcut surprins, de-a dreptul fericit de
prezena lui la cin. i el e prieten cu lordul Stiltelton i de
aceea a fost invitat.
Pe parcursul serii, Selma evitase s-l priveasc pe Rashid
Khan, dar acum, aflat la pian, simte privirea lui arztoare. i
place s cucereasc brbaii, iar Rashid e, desigur,
ndrgostit de ea. tie c nu-l iubete, soul ei e mult mai
seductor, dar n acest moment dorea s se arunce n braele
lui i el s o legene.
Vocea lordului Stiltelton o trezete la realitate.
Amir, am o propunere. Ce-ar fi s ne petrecem restul
serii la Clubul din Chatter Manzil? Am auzit c este un local
luxos, fostul palat al regilor din Oudh, nu-i aa?
Amir plete.
Eu nu aparin acestui club.
N-are importan. Suntei invitaii mei. Guvernatorul,
pe care l-am ntlnit azi-diminea, a fost foarte amabil i ma anunat la recepie.
Amir zmbete.
Nu cunoatei nc aceast ar, Edward, dar presupun
c, din moment ce ai trecut prin Calcutta, ai vizitat i
Yacht-Clubul, nu?
Bineneles, a fost grozav.
tii care este deosebirea dintre Yacht-Club i Chatter
Manzil? Am s v spun eu. n Yacht-Clubul din Calcutta este
interzis accesul indienilor i al cinilor. La Lucknow exist
mai mult toleran, intrarea cinilor este permis.
Linite mormntal. Lordul Stiltelton rmne cu gura
335

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

cscat; nu se aflase niciodat ntr-o situaie mai penibil.


Glumii! Desigur, acest lucru este valabil numai pentru
btinai vreau s spun pentru plebe, i nu pentru oameni
ca dumneavoastr!
Ce vrei s spunei? Dumneavoastr nu m considerai
indian?
Dar, Amir, suntei membrul uneia dintre cele mai vechi
familii indiene. La Londra vi se spunea Prinul i toate
nobilele se nghesuiau s v invite la baluri, dineuri
La Londra, dar nu n ara mea. Aici lucrurile se petrec
altfel.
Tnrul lord i pune minile pe cap.
i ne mai mirm c indienii vor independen! Toi
funcionraii tia englezi sunt nite nimeni, cum de-i
permit s v trateze cu dispre? Este uluitor! Venii cu mine
i vei vedea c nu vor fi probleme, le voi arta cu cine au dea face.
Amir ezit. N-are chef s provoace un scandal, dar are
ocazia de a pune n dificultate autoritile. Stiltelton e o
personalitate, de ce s nu ncerce? Exist dou posibiliti:
s fie primii, ceea ce constituie un precedent care s rup
convenienele rigide ale autoritii britanice, sau s li se
interzic accesul, ceea ce poate avea ca urmare un scandal.
n noaptea cu lun plin, Rolls-ul nainta ncet pe aleea
principal, printre palmieri, spre faada iluminat a palatului
Chatter Manzil.
Ct frumusee, ofteaz tnr lady entuziasmat.
Maina oprete n parcare, unde se aflau deja vreo
douzeci de maini. Lordul Stiltelton i ia prietenul de bra
i se ndreapt hotrt spre intrare.
V rog s m scuzai, Sir, dar este interzis intervine
336

- KENIZE MOURAD -

portarul.
Lordul Stiltelton l privete de sus i nu se oprete din
mers.
tii cu cine vorbii? Mie nu-mi interzice nimeni nimic.
Un nceput promitor, gndete Selma. Se ntoarce i-i
zmbete lordului. Este pentru prima oar cnd un englez i
este simpatic; nimic nu o ncnt mai mult dect s-i
provoace pe aceti ncrezui. Lady Grace se crispeaz pe
msur ce nainteaz n restaurant. Marea sal de recepii
din Chatter Manzil este mpodobit cu trandafiri, toate
mesele sunt ocupate. Chelnerii roiesc n jurul oaspeilor i pe
tvile de argint lucesc sticle multicolore.
Se pare c aici are loc o petrecere, constat Selma. Ce
ntmplare fericit, mine va afla tot oraul despre incident.
Deodat nceteaz orice conversaie; toi ochii sunt ndreptai
asupra lor. Lordul Stiltelton se apropie bine-dispus de masa
pe care o rezervase. Oberchelnerul, un englez de mod veche,
deschide de mai multe ori gura, ca un crap care bhie
aerul, dar nu reuete s scoat o vorb. Doi colegi i sar n
ajutor.
Masa dumneavoastr se afl n spatele orchestrei, dar
Dar ce? i taie vorba lordul. De ce nu ne conducei la
mas? Se pare c aici domnesc nite obiceiuri cam dubioase!
Sir,
este
imposibil
domnul
din
compania
dumneavoastr tii regulamentul clubului nu permite
Dragul meu, ncep s-mi pierd rbdarea! Rajahul din
Badalpur este musafirul meu. Dac l jignii pe el, m jignii
implicit pe mine. Chiar avei aceast intenie?
Oberchelnerul plete i dispare.
Deci, Amir, hai s ne aezm, doamnele cred c au
obosit deja.
337

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Cteva minute mai trziu apare un chelner indian care


preia comanda.
L-au trimis intenionat pe cel mai tnr. Creionul i
tremura n mn i evita s-l priveasc n ochi pe rajah.
Oaspeii din vecintate au nceput s prseasc sala, unii
ntr-o tcere mormntal, alii exprimndu-i cu voce tare
dezaprobarea. Totui, nimeni nu ndrznea s-l provoace
direct pe tnrul i arogantul englez, care prea s se amuze
de situaie, spre deosebire de soia sa care roise toat.
Dup vreo cinci minute se apropie de mas un domn
distins, ntr-un smoking crem.
Lordul Stiltelton, dac nu m nel? Fii binevenit la
Chatter Manzil, Sir. Eu sunt James Bailey, preedintele
clubului.
ncntat, domnule Bailey! V-o prezint pe soia mea, lady
Grace, i pe prietenii mei, rajahul i rani din Badalpur.
Preedintele se nclin respectuos n faa doamnelor, dar
pe rajah l ignor.
Suntem onorai, Milord, s v avem oaspei, pe
dumneavoastr i pe cele dou doamne, dar pe domnul ne
este imposibil s-l primim, tii regulamentul clubului
interzice accesul btinailor.
Cuvntul btinai fusese pronunat cu o asemenea
neruinare nct Selma intervine indignat.
Btinai?! i eu fac parte din aceast categorie,
deoarece sunt cstorit cu rajahul. Prin urmare m vei
izgoni i pe mine, nu-i aa?
Directorul i muc ncurcat buzele.
Nu doamn, putei rmne dac dorii.
Drag domnule Bailey, l ntrerupe lordul Edward, v
anun c vom rmne aici cu toii, desigur, dac nu ne vei
338

- KENIZE MOURAD -

scoate cu fora, dar imaginai-v ce scandal vei provoca!


mi pare ru, Milord, dar eu sunt rspunztor de
respectarea regulamentului.
Cei doi brbai se msoar din priviri. Niciunul nu
cedeaz. E o chestiune de onoare. Ca i cum discuia nu l-ar
fi afectat cu nimic, rajahul bea linitit brandy. Toate privirile
sunt ndreptate asupra lor i ntr-un col ateapt o duzin
de chelneri.
n acest moment intervine lady Grace.
Edward, suspin ea, sunt ameit este att de cald
aici Te rog, s plecm imediat, dac nu, simt c o s lein
V pot ajuta cu ceva? ntreab plin de amabilitate
domnul Bailey.
Nu, sau mai bine da. Aducei maina la scar, rspunde
lordul, evitndu-i privirea.
Ce la!
Odat ajuni acas, Selma i manifest furia. Nu tie dac
ceea ce simte e amrciune sau scrb.
Oricum, lordul Stiltelton a promis c va discuta aceast
problem la Londra, dar Selma tie c, odat ajuns acolo,
evenimentul nu i se va mai prea att de important. Pentru
el a fost o simpl ntmplare pe care o va da repede uitrii.
Se despart, urndu-i noapte bun, dei toi tiu c
noaptea ce urma nu putea fi dect rea.
Amir se plimb nervos prin camer. De cnd au ptruns
n club i pn acum n-a scos un cuvnt. Selma simte c
soul ei i urte prietenul pentru c l trse ntr-o
asemenea aventur i apoi l trdase, simte c o urte i pe
ea datorit tenului ei alb.
Vrea s-i vorbeasc, s-l consoleze, dar tie c prezena ei
este suportabil n acest moment doar prin tcere. Numai s
339

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nu interpreteze tcerea ei drept indiferen! E att de rnit


Selma se apropie i-l atinge uor pe bra. Amir se desprinde
brusc.
Nu! Lsai-m n pace!
O privea plin de ur, ca i cum ea ar fi dumanul sau
rivalul su n aceast competiie absurd, ca i cum ea ar fi
vinovat de aceast comedie rangul, n schimbul averii
ai cror protagoniti au fost de la nceputul csniciei, pentru
c nu au avut ncredere unul n cellalt. Ei i fusese atribuit
doar rolul de prines i soie frumoas, viitoarea mam a
copiilor lui i nimic mai mult.
Selma ncearc s adoarm, dar n clipa n care se mai
linitete puin, apare Amir. Miroase a alcool i se npustete
asupra ei.
Selma l respinge, reuind s-l nfurie i mai tare. Acesta o
mpinge cu fora pe spate i ptrunde n ea, dup care se
ntoarce cu spatele i adoarme imediat.
Selma st treaz i se mir c nu plnge. Cu cteva luni n
urm ar fi plns toat noaptea. S fi devenit att de
insensibil sau n seara aceasta nelegea furia lui Amir?
Seara aceasta niciodat nu fusese att de agresiv,
niciodat n-o rnise intenionat Era nendemnatic i
nfocat. Cu asta se obinuise. Nu reuea s o satisfac, dar
Selma era hotrt s nu renune. Spera n fiecare noapte,
dispera n fiecare noapte.

340

- KENIZE MOURAD -

Capitolul X
Selma s-a trezit trziu, la ora prnzului. Amir era treaz de
mult, cnd cineva btu ncet la u.
V deranjez?
Zahra venise, ca n fiecare diminea, s ia micul-dejun
mpreun cu Selma. Fr acest ritual nu-i puteau ncepe
ziua.
Zahra se aaz pe marginea patului, n timp ce servitorii
aduc tvile cu mncare.
Dac ai ti ce vis ciudat am avut, ncepe Zahra. Ne
plimbam mn n mn i deodat v-ai transformat. Rochia
vi s-a acoperit cu mii de diamante, care strluceau att de
puternic nct m orbeau i nu reueam s v mai privesc.
Eu v ineam n continuare de mn, dar aceasta se rcise.
Am avut impresia c m respingei i atunci am izbucnit n
plns M-am trezit i ntr-adevr plngeam!
Selma i zmbete duios.
Eram chiar aa de frumoas?
Zahra o apuc de mini i le acoper cu mici srutri.
Nu erai att de frumoas ca n realitate. Cealalt
strlucea ca o stea moart, dumneavoastr suntei o lumin
cald, aurie. De fapt v-am mai spus de nenumrate ori c
suntei cea mai frumoas.
Rser amndou. Admiraia nemrginit a tinerei fete
devenise deja un motiv de glume; pn i Amir susinea c,
dac ar dori s obin ceva de la sora lui, o putea face numai
prin intermediul soiei sale.
Sunt att de fericit, ofteaz Zahra. Viaa mea s-a
schimbat de cnd ai aprut dumneavoastr. nainte m
341

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

simeam singur, nu aveam cui s m destinuiesc; fratele


meu era mai mult plecat sau era att de ocupat nct nu
ndrzneam s-l deranjez cu problemele mele.
Zahra se descal i se aaz cu capul pe coapsa Selmei.
Aceasta o mngie mecanic pe fruntea nalt i pe prul
castaniu, att de asemntor celui al lui Amir. Zahra ofteaz
ncntat i-i plaseaz capul ntre coapsele Selmei, care se
cutremur de plcere. Se desprinde brusc.
Gata cu copilriile! Trebuie s plecai acum. Eu m voi
mbrca i m voi duce n vizit la rani Shahina.
Zahra se ridic speriat. Selma nu-i vorbise niciodat pe
un asemenea ton iritat. De ce s-o fi suprat? A greit cu
ceva?
Selma i revine cu greu din ameeala care o cuprinsese.
Luptase din rsputeri s nu se lase dus de val. Acum corpul
ei se rzbuna: rsufla greu, minile i tremurau, o durea
burta, i o podidir lacrimile.
La palatul din Nampur, Selma era ateptat de dama de
companie a lui rani care i cerea mii de scuze c stpna ei
nu era nc gata. O invit pe Selma n salon i o rug s
atepte o clip pn va veni aceasta.
Cteva momente de singurtate fur benefice. n salon,
draperiile sunt trase i e mult linite. Pentru prima oar de
la sosirea ei n India se bucura de singurtate. n palatul din
Badalpur acest lucru nu era posibil. Rani Shahina reuise s
se impun, s-i protejeze viaa personal, desigur i datorit
faptului c e pe jumtate englezoaic.
n timp ce-i bea ceaiul, Selmei i se pare c aude un
zgomot n colul cel mai ndeprtat al salonului. Ciulete
urechile, dar nimic. I s-o fi prut, i totui Simte c cineva
342

- KENIZE MOURAD -

o observ.
Ei bine, salonul are un iz englezesc, dar totui suntem n
India! gndete ea amuzat.
Dac ar ntreba: cine este aici? curioasa ar fugi, dar ar
comite o mare impolitee n casa prietenilor si. n fond, nu
este acelai lucru dac te privesc pe ascuns ori stau la
picioarele tale i se holbeaz la tine? Trebuie s te
obinuieti: n aceast ar nu poi scpa de curioi.
Zgomotul se aude din ce n ce mai clar ca i cum persoana
necunoscut nu are intenia s se ascund. Pare s fie
fitul unei gharara de mtase, ceea ce denot c persoana
n cauz este o nobil, i nu o servitoare. Aceasta poart,
fr ndoial, haine din tafta. Selma ateapt curioas.
Brusc, de dup paravan, apare o mn osoas. Selma
privete hipnotizat spre mna nemicat.
Plecai de aici! se aude vocea plngtoare a unei femei
btrne.
Selma se ridic speriat, nu crede n fantome, ns
atmosfera stranie din salon, prezena aceasta nevzut
Fugii, fugii repede!
O persoan slab, cu prul ca neaua, nainteaz cu
dificultate. Ochii si de un albastru-deschis, se opresc
asupra Selmei i buzele femeii tremur.
Salvai-v, copila mea s nu fie prea trziu.
Cu privirea nceoat, femeia i leagn capul dintr-o
parte n alta.
Prea trziu, repet ea, prea trziu
Ah, vd c mama v-a fcut deja o vizit!
i-a fcut apariia rani Shahina. Vocea ei cristalin a
reuit s rup vraja, s o scape pe Selma de fascinaia
morbid care pusese stpnire pe ea. Cu blndee, rani o ia
343

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

de mn pe btrna doamn i sun servitoarea.


Conducei-o pe Begum sahab n camera ei i
supravegheai-o! V-am spus de attea ori s nu o mai lsai
singur!
Apoi se ntoarce spre Selma:
Suntei foarte palid. mi pare ru c v-ai speriat. Ce va spus mama de v-a impresionat att de mult? tii, ea este
bolnav, a nnebunit.
Credei? optete Selma gnditoare. M-a sftuit s
prsesc aceast ar pn nu este prea trziu
Sraca mama! I-ai amintit de tinereea ei, cnd, ca i
dumneavoastr, a sosit ca o strin n India. A vrut s v
previn s nu avei acelai destin cu al ei. Dar vremurile s-au
schimbat de atunci, au trecut patruzeci de ani, timp n care
lucrurile au evoluat. n afar de aceasta, dumneavoastr
suntei o oriental i nelegei cultura noastr.
Lui rani Shahina i este, evident, greu s continue.
Mama mea, o englezoaic tnr i simpl, provenit
din burghezia englez, s-a ndrgostit nebunete de tatl
meu, care pe vremea aceea studia la o universitate din
Anglia. Era un brbat frumos, bogat i seductor. S-au
cstorit i, dup un an, au plecat la Lucknow. Familia lui
nu a acceptat-o niciodat pe mama, ntruct considera c
fiul cel mai mare ar fi trebuit s se nsoare cu o indianc. Ea
a ncercat s se acomodeze, s ignoreze dumnia cu care
era tratat, dar s-a convins foarte repede c orice ar face va fi
tratat mereu ca o intrus. De ce a rmas, de ce a acceptat
s fie nchis n cas? Pentru c l iubea pe tata? La nceput,
cu siguran, ns, pe urm, el a prsit-o. A rmas de
dragul nostru, al copiilor. Pe tata l vedea rar. El o lsa
nsrcinat n fiecare an, ca i cum ar fi neles c acesta era
344

- KENIZE MOURAD -

singurul mod de a o ine legat. A avut aptesprezece nateri,


dar au supravieuit doar ase copii.
Vocea ncepe s-i tremure.
Cel mai ngrozitor lucru era c, de ndat ce se nteau,
copiii i erau luai. Bunica mea nu dorea ca nepoii ei s fie
crescui i educai de o englezoaic. Noi am fost crescui i
ngrijii de femeile din cas, ele au fost ddacele noastre.
Mama avea dreptul s ne vad o singur dat pe lun. mi
amintesc ct am plns cnd, dup o vizit de cteva ore, au
venit s m ia de lng ea. Am plns, am urlat, am dat din
mini i din picioare i ea m ruga cu lacrimi n ochi s fiu
cuminte.
Femeile se privesc micate. S-au schimbat oare att de
mult relaiile? Selma nu era prea convins, dar hotrse s le
impun respect, s nu permit asemenea lucruri
Pentru a schimba atmosfera, rani Shahina propune o
plimbare la Hazratganj, centrul Lucknowului, pentru a
admira vitrinele magazinelor decorate cu ocazia Crciunului.
Este admirabil ct de grijulii sunt englezii. Vor s creeze
o atmosfer ct mai apropiat celei de-acas, pcat c
lipsete zpada.
Birjarul le ateapt n faa trsurii.
N-am putea face civa pai pe jos? o roag Selma pe
rani. Vreau s respir puin aer curat.
n ciuda protestelor celor dou doamne de companie, rani
Shahina i Selma pornesc la drum pe jos. La fiecare pas
ntlnesc mici negustori care le ofer dulciuri, tmie i
ghirlande de iasomie. Nenumrai sunt ceretorii, majoritatea
femei i copii. Selma se mir ct sunt de curai i ct de
demn se comport.
345

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Sunt rncile din mprejurimi, i explic rani Shahina.


Anul acesta a adus foamete cumplit. Mai nti seceta, apoi
inundaiile, astfel nct tot ceea ce n-a ars a putrezit.
Oamenii acetia sunt prea sraci ca s-i fac provizii de la
un an la altul. n anii buni, de-abia reuesc s se descurce,
dar dac recolta a fost slab, ceea ce se ntmpla cel mai
adesea, atunci singura lor ans de supravieuire este aceea
de a ceri n ora.
Rani Shahina i ordon doamnei de companie s le
mpart bani. Selma i urmeaz exemplul, ruinndu-se de
mbrcmintea ei brodat cu aur. Femeile i-au dat seama
imediat de slbiciunea Selmei i s-au nghesuit n jurul ei,
mpingndu-i copiii n fa. Una dintre ele refuz s ia bani,
n schimb pune mna fetiei ei n mna Selmei.
De ce nu ia banii? Ce vrea de la mine? ntreab Selma
derutat.
Vrea s luai fetia sub ocrotirea dumneavoastr; astfel,
copilul va avea mncare i un acoperi deasupra capului. Pe
vremuri, n perioada de foamete, familiile bogate ofereau
prinilor o sum minor pentru copii i apoi i educau
pentru diverse munci casnice. Copiilor le mergea bine, erau
tratai cum se cuvine, ns nu aveau voie s plece, s-i
prseasc stpnii. Cei mai muli nici nu ncercau s fug,
n fond erau de-ai casei. Cu cteva decenii n urm, englezii
au interzis acest obicei, considerndu-l drept sclavie i poate,
c n parte, aveau dreptate n orice caz, femeile sunt
disperate, nu neleg de ce la refuzm. Ele nu vd nimic ru
n acest obicei, dimpotriv Haidei s plecm pn nu se
nmulesc. Au simit c suntei slab i nu se vor sfii s vi se
adreseze.
Cele dou rani se urc n trsur. Femeile le urmresc
346

- KENIZE MOURAD -

triste. Pentru o clip, speraser c bogatele begune le vor


salva copiii de la moarte.
Ajuns acas, Selma se ncuie n camera ei. Voia s fie
singur, nu mai suporta plvrgeala femeilor din palat, le
ura i se ura i pe sine pentru c, n fond, nici ea nu fcea
mare lucru. Era nefericit, dar ce conta aceasta cnd n faa
uii ei mureau femei i copii, mureau de foame
V vei obinui, spune Amir
Niciodat! Nu voi putea uita privirea plin de repro a
rncii! Toi avem acelai drept la via. Aici mor zilnic mii
de copii nfometai i acest fapt este cunoscut, face parte din
cotidian. Contrariul i-ar surprinde pe toi. Cine tie, poate c
tocmai de aceea bogaii mnnc cu i mai mare poft i se
gndesc c mncarea este un privilegiu i corpolena un
semn al statutului social?! Bogaii nu s-ar bucura dac n-ar
exista sracii, numai aceast comparaie i face fericii.
Cineva bate la u.
Rani, a sosit o ceretoare cu trei copii care dorete s v
vad. I-am spus c este imposibil, dar a insistat, spunnd c
v cunoate.
S intre.
E ranca pe care a ntlnit-o i care i-a oferit fetia. Selma
i zmbete, mulumit c a venit. Poate c aa va ndrepta
lucrurile, i va arta femeii c n-a plecat din indiferen sau
cruzime. Va lua fetia n serviciul ei.
ranca a neles i i s-a aruncat la picioare, srutndu-i
tivul rochiei. Plngea de fericire. Copila e salvat.
Dar apare rajahul care fusese anunat de eunuci. Selma i
explic situaia.
tiu c nu putem face mare lucru pentru aceti
347

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nenorocii, dar putem cel puin s lum copilul n cas. Unul


n plus nu se observ.
Amir clatin din cap obosit.
mi pare ru, dar nu se poate. Legea englezeasc ne
interzice. S-ar afla imediat. Nu m pot baza pe discreia
servitorilor din palat. Pentru mine personal, aceast lege nare importan, dar trebuie s m gndesc la eventualele
urmri politice pe care le-ar avea aceast aciune, mai ales
acum cnd toi ateapt s fac o greeal ct de mic pentru
ca Partidul Congresului s profite de ea i s urle c rajahii
sunt stpni de sclavi. Englezii vor fi obligai s intervin,
pentru ca s nu li se reproeze c favorizeaz aristocraia, c
o protejeaz. Mai mult, cei din Anglia vor considera c
aceast ar nu este suficient de coapt pentru a-i obine
independena V rog s m credei c mi-ar face plcere s
v ndeplinesc dorina, s v fac o bucurie dar situaia
actual este prea tensionat
Amir i ofer rncii o moned de aur. Selma i apleac
trist capul, s n-o vad plngnd.
Cteva sptmni mai trziu, Selma plec la cumprturi
nsoit de doamna ei de companie. n piaa din Aminabad, o
acost o ceretoare care mpinse n fa o feti mbrcat
ntr-un sac de iut. Micua n-avea mini i scotea tot felul de
sunete nearticulate. Selma observ c are limba tiat. Se
uit mai atent la chipul fetiei i avu impresia c a mai
vzut-o cndva. Dar unde?
Un ipt de groaz. E fetia pe care a vrut s o primeasc
la palat.
Ce s-a ntmplat? Unde-i mmica ta?
Fetia o privete cu ochii holbai. Selma se ntoarce spre
348

- KENIZE MOURAD -

btrn i o zglie de bra:


Cine suntei? Ce s-a ntmplat cu copilul sta?
Ceretoarea se desprinde brusc, nfac copilul i fuge.
Selma ncearc s le urmreasc, dar acestea dispar n
mulime. N-are rost s le caute, oricum nu le va gsi. Trebuia
s se adreseze poliiei.
Postul de poliie se afl chiar n apropierea pieei. Poliistul
indian o privete mirat pe femeia alb, mbrcat ca o
indianc, att de agitat.
Dac am neles bine, mem sahab45, copilul aparine
familiei dumneavoastr?
Nu, dar
Atunci, de ce v agitai? Care este problema? Dac neam frmnta pentru toi nenorociii din ar, n-am putea
tri.
Nu v-am cerut prerea, intervine indignat Selma. V
cer doar att, s v facei datoria i s cutai btrna cu
copilul. V vei alege cu o recompens gras.
Poliistul nu pare entuziasmat.
Bine, vom ncerca.
Copilul n-a fost gsit.
Era de ateptat, comenteaz Amir, cruia Selma i
povestise incidentul. Ceretorii acetia profesioniti sunt
organizai ntr-o reea foarte bine pus la punct. Poliitii i
primesc n mod constant partea lor i astfel i las n pace.
Dar, totui Ce s-a ntmplat cu copilul? A avut un
accident?
Amir o privete cu compasiune.
De ce m ntrebai? Doar bnuii ce s-a ntmplat. n
Mod de a se adresa femeilor albe; pronunie stlcit pentru madame
sahab soia stpnului.
349
45

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

India sunt prea muli ceretori care ntind mna i nu


primesc nimic. De aceea, unii dintre ei cumpr copii din
familiile care sunt att de srace nct nu au anse de
supravieuire. Pentru a provoca mila trectorilor, ei i
ciuntesc pe copii Este un fenomen des ntlnit aici mai ales
dup abolirea sclaviei.
Selma plete i l apuc de bra pe Amir.
Amir, trebuie s facem ceva!
Ce anume? S introducem din nou sclavia? V dai
seama ce scandal ar izbucni n lumea civilizat?

350

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XI
Au avut englezii febr noaptea trecut?
Doamna de companie a Selmei o privete ngrijorat, iar
Selma e complet derutat.
Ce-i cu ntrebarea asta stupid? De unde s tie ea dac
au fcut sau nu englezii febr? Asta le ntrece pe toate. n loc
s o ntrebe cum se mai simte, ea e ngrijorat de soarta
englezilor.
De seara trecut, Selma zace la pat. Totul se datoreaz
emoiilor din ultima sptmn. E lac de sudoare i capul i
plesnete de durere.
Englezii au obrajii roii, continu doamna de companie,
i i-am auzit cum tuesc.
Ah, lsai-m n pace cu englezii votri, mi-e indiferent
ce li se ntmpl.
Zahra, aflat la marginea patului, izbucnete n rs.
Linitii-v, apa! Aceast femeie respect un vechi obicei
prin care trebuie s ne ferim s pronunm, alturi de
numele persoanelor dragi, cuvinte rele, pentru c aduce
ghinion. De aceea nu ntrebi niciodat: suntei bolnav?, ci
dumanii dumneavoastr sunt bolnavi? La Lucknow,
femeile s-au obinuit s nlocuiasc cuvntul dumani cu
englezi, i de aceea v ntreab au avut englezii febr? i nu
ai avut febr?
Se aud bti n u. A sosit hachim sahab, medicul
familiei, n vrsta de optzeci de ani. ncercaser s-l aduc de
asear, dar nu venise pentru c trebuia s se odihneasc. n
schimb i-a trimis unul dintre asisteni care a adus trei
tablete mpachetate n hrtie de ziar.
351

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Servitoarele roiesc n jurul Selmei. Dou dintre ele ntind o


ptur n care au fost tiate dou guri.
Ce fac cu ptura? ntreab Selma uluit.
Dar, apa, trebuie s respectm purdahul.
S respectm purdahul pentru un medic att de
btrn?
Este totui brbat! rspunde Zahra, uimit de
ntrebarea Selmei.
Bine, i atunci cum m va consulta?
Foarte simplu. Prin gaura cea mare vei scoate mna i
el v va lua pulsul i v va controla reflexele, iar prin gaura
cea mic se va uita la limba dumneavoastr i n gt.
M-ar mira ca prin intermediul acestor metode s se
descopere ceva serios
Selma privete curioas, prin ptur, sosirea hachimului.
Are serioase dificulti la mers, dar este sprijinit de doi
brbai tineri care poart mari couri de rchit pline cu
sticlue colorate. Hachim sahab este adeptul metodelor
vedice, a acelei arte a vindecrii practicat n India antic
care folosea ca leacuri fierturi de frunze, rdcini i ierburi.
Foarte contiincios, hachimul pipie braul Selmei, i
mic toate degetele i apoi i ia pulsul la nivelul articulaiei
cotului. Din cnd n cnd, mormie cte un hm i d
indicaii asistenilor si care-i noteaz totul pe hrtie. Dup
aceea, scoate un cuit de argint aflat ntr-unul dintre
multiplele lui buzunare.
Rani sahab, suntei amabil s deschidei gura?
Cu o micare rapid sustrage o parte din mucozitile
albicioase de pe limba bolnavei i le miroase ncruntat.
nchide o clip ochii i dup aceea anun cu voce serioas
diagnosticul: datorit suprasolicitrii nervoase s-a produs
352

- KENIZE MOURAD -

blocarea ficatului, ceea ce duce la ncetinirea circulaiei


sanguine i la eliminarea insuficient a secreiilor. Toate
acestea provoac febra i durerile de cap. Rani sahab va lua
la toate orele impare o sticlu cu licoare galben i la orele
pare o sticlu cu licoare roz. Trebuie s respecte cu strictee
indicaiile. Seara va mai lua o priz din acest praf albastru,
amestecat cu dou prize de praf alb, i dimineaa la fel
Este un tratament simplu care va duce la vindecarea
suferinei nlimii sale n prima noapte cnd nu va mai fi
lun plin.
Ce-i cu reetele astea de vraci? ntreab Selma
indignat, de ndat ce hachimul a ntors spatele.
V nelai, apa, medicina vedic este recunoscut, de
cele mai multe ori ea este mai eficace dect medicina
european. Anul trecut m-am vindecat de hepatit n dou
sptmni, pe cnd cei ce s-au adresat medicilor englezi au
sunt la pat dou luni.
i care-i treaba cu luna plin?
Cnd dispare luna plin se linitesc secreiile. Este un
fapt arhicunoscut, i explic Zahra foarte serioas. Deci, apa,
relaxai-v! O s fie totul bine. V rog s m credei, ai avut
noroc pentru c pe vremea mamei mele hachimul nu avea
voie s vad braul sau limba bolnavei, darmite s le ating.
Se proceda n felul urmtor: se lega o a n jurul ncheieturii
pacientei, iar cellalt capt al aei l inea n mn doctorul
care sttea n faa uii. n funcie de vibraiile aei, el ghicea
ct de mare era febra i stabilea diagnosticul.
Presupun c nu au supravieuit prea multe femei
Da, au fost multe cazuri mortale, rspunde Zahra, fr
s observe ironia Selmei. Din fericire, de atunci s-au fcut
progrese enorme.
353

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Doamnele din palat profit de boala lui rani pentru a o


vizita. Toate sunt ngrijorate i se agit n jurul patului.
Pentru ele, orice indispoziie a stpnei e o ocazie fericit de
a-i arta ataamentul i dragostea ce i-o poart. Se ntrec
cine s-i dea prima medicamentul, cine s-i scuture pernele,
cine s-i maseze tmplele cu ap de trandafiri sau cine s-i
maseze picioarele, recitndu-i poezii. Roiesc ca nite albine n
jurul reginei lor, care este prea slbit pentru a se apra.
Apariia prietenei sale Begum Yasmin aduce salvarea
Selmei. N-o mai vzuse de aproape dou luni, deoarece
preferase s-i petreac timpul cu Zahra sau cu rani din
Nampur. A presupus c Begum se va supra, dar aceasta se
comporta de parc nu s-ar fi vzut de seara trecut. Foarte
energic, Begum Yasmin le scoate din camer pe celelalte
femei.
O bolnav are nevoie de linite! Suntei n stare s o
ucidei cu plvrgeala voastr nencetat.
Fr prea multe discuii, reuete s le izgoneasc, rednd
uii vechea ei funcionalitate.
Srcua, suntei, desigur, istovit! Acum trebuie s v
odihnii
Begum Yasmin se aaz pe marginea patului. Prezena i
tcerea ei fur binefctoare. Selma nchide ochii, dar simte
o presiune puternic la ceaf i ncap.
Dac mi permitei, v voi masa: unii spun c minile
mele sunt vrjite, c dein puteri magice.
Mini vrjite! Este adevrat. ncetul cu ncetul, dispar
durerile de cap i se instaleaz o stare de bine. Ceafa, umerii,
spatele, ntregul corp se relaxeaz. Binefctoarele mini se
opresc, prea devreme, ah!
354

- KENIZE MOURAD -

Dormii acum! Eu plec, dar m ntorc din nou mine.


Un scurt srut pe tmple i vrjitoarea dispare.
Dar ea revine a doua zi i n urmtoarele zile. Minile ei
pricepute fac minuni, durerile dispar, febra scade. Selma se
simte minunat i are impresia c prin vine i curge miere, nu
mai tie unde se afl, cine este.
Minile alunec de-a lungul coloanei vertebrale, se opresc
la nivelul coapselor, ca i cum ar fi vrut s pun stpnire pe
ele, apoi, ridicnd cte o coaps, i aplic lovituri blnde i
scurte. n final, se opresc la plex i la centrul nervos
deasupra buricului.
Aici se adun frica, explic Begum, i simii asta cnd
suntei emoionat. Vi se strnge stomacul i nu mai putei
respira.
Minile i continu micarea. Mngieri regulate i
circulare pe burt, mai ncete, apoi din ce n ce mai
puternice. Selma se nfioar i, nelinitit, se uit la Begum.
Din fericire, aceasta nu observ nimic, ci continu s o
maseze cu aceeai seriozitate.
Selmei i e ruine. De ce reacioneaz astfel la un simplu
masaj? Viseaz c sunt minile tandre ale lui Amir, minile
unui brbat care o iubete
Minile alunec neobservate de pe burt n jos, spre
pdurea mic i deas, originea izvorului de mosc.
Privete-m n ochi, iubita mea.
Selma se trezete brusc din visare. Ce caut ea, pe
jumtate dezgolit, n braele unei femei care-i acoper cu
srutri trupul? Se apr puternic.
Terminai! Ce nseamn asta?
i trage cmaa de noapte i privete un chip rvit de
pasiune.
355

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Te rog, nu te juca cu mine! tii foarte bine c te iubesc.


S fie aceast fptur oare mndra Begum?
Selma, tii tu de fapt ce este pasiunea?
Minile i tremur, dar nu renun. Se stpnise atta
timp, acum ns i va spune totul i copilul acesta rocat va
trebui s o asculte.
Te-am visat nopi n ir, iar ziua eram disperat,
spunndu-mi c sper n zadar. nelegi acum de ce am
rspuns cu promptitudine de fiecare dat cnd m chemai?
Iar tu m ntmpinai cu indiferen! i aminteti srbtoarea
zmeilor de hrtie? Atunci te-am prins de talie i tu te-ai
retras. A fost mai ngrozitor dect dac m-ai fi plmuit. Din
acel moment mi-am propus s te uit, dar vezi, nu totul
depinde de voina Cine crede acest lucru nseamn c n-a
iubit niciodat i acum, n aceste ultime zile, am sperat
din nou. Am avut impresia c te bucuri s m revezi, iar
corpul tu mi-a dezvluit ceea ce sufletul tu ncerca s
reprime Te rog s nu m contrazici, nu te njosi ntr-att
nct s mini! Este alegerea ta, poi s-mi refuzi iubirea, dar
n-ai dreptul tu, femeia pe care o iubesc, s cazi att de jos i
s reacionezi ca o mic burghez bigot. Crezi c n-am
simit felul n care au reacionat snii i burta ta la
mngierile mele? Corpul tu are nevoie de tandreea mea, e
nfometat de dragoste
n fond are dreptate, admite Selma, ca pentru sine. Dar
de ce trebuia s spun toate acestea, de ce a trezit-o din acea
stare de beie? Din mndrie, pentru c dorea s stpneasc
nu numai corpul, ci i sufletul? Dac ar fi tcut totul s-ar
fi petrecut n vis, n incertitudine. Mngierile lui Begum nu
au surprins-o pe Selma le ateptase, ba chiar le provocase.
S fi fost curiozitate, provocare sau simpla necesitate de a
356

- KENIZE MOURAD -

explora noi teritorii? Presimise ct de plcute erau aceste


mngieri? Dar vraja s-a destrmat.
Selma i rspunde tios:
Delirai! Eu mi iubesc soul.
Chiar aa? Dar el, el te iubete?
Vocea Begumei s-a nsprit.
Uit-te n oglind, ari ca o plant nsetat, buzele tale
sunt ofilite deja. Este aceasta faa unei femei care este
iubit? Trupul nflorit al unei femei fericite? Am, la rndul
meu, motive s cred c Amir te va prsi n curnd. S-a
nsurat cu tine ca s-i aduci urmaii dorii, dar dragostea lui
se afl n alt parte.
Minte ca s se rzbune. Nu voi pune ntrebri!
Nici mcar nu eti curioas?
Begum o privete ca un arpe pregtit s-i atace prada.
Nu te-ai gndit niciodat c prietenia dintre soul tu i
al meu este mai mult dect o prietenie? Nu te speria,
asemenea porniri i nclinaii sunt foarte rspndite n
cercurile noastre. Noi, femeile, suntem doar nsctoarele
urmailor lor. Ce s facem? Tcem pentru c suntem
proprietatea brbailor notri, ei ne protejeaz, sunt taii
fiilor notri i le accept pe fetiele noastre. Eu mi-am
idolatrizat soul, eram n stare s otrvesc orice brbat pe
care l-ar fi preferat, mie Dar n-a fost numai unul, au fost
mai muli. M-am obinuit, n-am avut ncotro. Acum i
urmresc, oarecum amuzat, aventurile i am observat c de
ctva timp i este credincios unei persoane.
Minii!
Selma nu se mai poate stpni. Amir n braele unui
brbat! Este de neconceput. Femeia asta nvenineaz totul
pentru a se rzbuna.
357

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Mai ncet, draga mea. S nu v aud servitorii. La noi


exist o regul de aur: totul este permis atta timp ct nu se
afl. V-am mai explicat acest lucru atunci cnd v-am spus c
burkahul ne permite libertatea. Poate ntr-o zi vei tii s
apreciai
Vocea ei devine dintr-o dat serioas.
Selma, suntei nefericit, iar eu sufr din aceast cauz,
pentru c tiu c mpreun am fi fericite. Nu este vorba de
un capriciu. Eu v iubesc, v rog s v gndii la aceasta.
Se ridic, o privete pe Selma n ochi pentru o clip, apoi
dispare plin de demnitate.
Faa Zahrei se apropie. Selma se oglindete n pupilele
mrite ale copilei, ntinde mna i atinge snii micui i
proaspei ai fetiei, vrnd s-i dezmierde sfrcurile sensibile
cu limba, dar Zahra se refugiaz n braele lui Amir, pe care l
srut cu pasiune.
Zahra, vino.
De ce i place copilului s o chinuie?
Amir o privete dispreuitor, dar ei nu-i mai pas. Trecuse
deja de stadiul n care sarcasmele i ameninrile lui o
afectau. N-a simit niciodat o dorin att de puternic s o
mbrieze pe Zahra, dar Zahra ezit. Nu se poate hotr
pentru c i iubete pe amndoi. ncet, se desprinde din
braele lui Amir i-i ntinde mna tinerei femei, dar coapsele
ei opun rezisten. Selma simte c se sufoc, lupt i se agit
n ntuneric Se trezete lac de sudoare. Doamne, n-a fost
dect un vis! S fie de vin oare febra i scena penibil a
Begumei? Din nou simte snii frumoi ai Zahrei.
Zahra, acum tiu. Te iubesc. Aceast mrturisire din
vis i rsun n urechi ca i cum ar fi pronunat-o acum cu
358

- KENIZE MOURAD -

glas tare.
Totul este caraghios. Copilul sta este ca o sor pentru
mine! O sor desigur dar ieri a fi putut rezista oare
minilor ei, buzelor ei?
Furioas, Selma strig dup servitoare.
Pregtii repede baia i anunai-l pe rajah c vreau s-i
vorbesc nainte s plece.
Nu tie exact de ce, dar trebuie s-l vad pe Amir.
Felicitrile mele, iubita mea. Astzi artai, ntr-adevr,
foarte bine. Presupun c datorit fierturilor prescrise de
hachim i vizitelor prietenelor dumneavoastr v-ai
nsntoit aa de repede.
i-a imaginat numai sau a vzut, ntr-adevr, o sclipire
ironic n ochii lui Amir atunci cnd a pronunat prietenele
dumneavoastr? N-are importan. Ceea ce dorete s
discute cu el este mult mai important. Ideea i venise n timp
ce se mbia i era singura soluie pentru a evita o
catastrof.
Amir, am avut un vis azi-noapte. Trebuie s discutm. E
vorba de Zahra.
De Zahra? Ce-ai visat?
Nu trebuie s povestim visele urte dac nu vrem ca ele
s se ndeplineasc. Aa mi s-a spus n copilrie. S tii c
era n primejdie i, din fericire, a aprut un brbat care a
salvat-o.
Un brbat? Eu?
Nu, un brbat mai n vrst a crui fa n-am reuit s
o identific.
Amir ncepe s devin nervos. l enerveaz supoziiile ei i
nu-i imagineaz c Selma le d curs
Suntei nc extenuat, iubita mea. V rog s m credei
359

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

c Zahra nu este ameninat de niciun pericol.


Se poate, dar tii ct de drag mi e aceast copil
(dac ai tii). M nelinitete sensibilitatea ei i tendina
spre izolare. Noi, cu toat dragostea noastr, nu-i putem
nlocui pe prini sau pe un so
Un so? Ce idee! Este mult prea tnr s se mrite!
Prea tnr? Are deja aisprezece ani, vrst la care
majoritatea tinerelor fete sunt mritate n India.
Amir se plimb nervos. tie c va veni i ziua n care se va
despri de fermectoarea lui sor i urte aceast idee.
Zahra este singura fiin pe care o iubete cu tandree, de
care se simte legat prin dragoste i prin relaii de snge.
Desigur, se consider i puin egoist, dar tnr fat e
singurul om de pe lumea aceasta pe care l iubete fr
rezerve. La rndul ei, Zahra, l privete ca pe un zeu.
Soia sa? O iubete i pe ea, dar ntre ei nu exist acea
intimitate i acea nelegere pe care le ntlneti numai ntre
doi oameni de acelai snge.
S o mritm pe Zahra? De unde v-a venit aceast idee?
i-apoi cu cine s-o mritm? i cunosc pe toi rajcumarii 46,
sunt fiii prietenilor mei, dar nu cred c vreunul este demn de
Zahra. Toi sunt nite ngmfai care se cred buriculpmntului.
Nici nu m-am gndit la vreunul dintre tinerii tia.
Zahra are nevoie de un brbat care s o poarte n brae, un
brbat adevrat, copt la minte.
Da, dar rajahii sunt toi nsurai. Nu voi admite ca sora
mea s fie doar o a doua sau o a treia soie.
Amir se ncrunt.
Ar mai fi rajahul din Lerabad, dar lui i cam place s
46

Rajcumar- fiul cel mai mare al rajahului.


360

- KENIZE MOURAD -

bea. Ba nu, mai este i rajahul din Kotra, un brbat


armant, dar btrn, i nababul din Dalior, care a motenit
de la tatl su o minte de gin. Cine ar mai intra n
discuie? Da, rajahul din Bilinir, dar este un om ruinat. Nu,
nu exist nimeni demn de Zahra i apoi nu simt nevoia de a
m despri neaprat de ea.
Dar nici n-am spus c ne vom despri.
Prines, doar cunoatei obiceiurile noastre. Soia
trebuie s se mute n casa soului.
Bine, dar dac locuina soului s-ar afla chiar n acest
palat?
Rajahul privete temtor spre ea. S-i fi pierdut minile?
Vedei, eu m-am gndit la Rashid Khan, tiu,
bineneles, c nu este un domnitor, dar este totui nepotul
maharajahului din Bipal, unul dintre cele mai mari state
indiene. Are snge nobil, este un brbat inteligent, modern,
demn de toat stima. tii toate acestea, altfel nu l-ai fi
numit consilierul dumneavoastr. Aceast cstorie este
foarte avantajoas: nu o vom pierde nici pe Zahra i nici
Rashid nu ne va mai prsi.
Ultimul argument a fost cel decisiv. Selma tie c Rashid
Khan a primit multiple oferte foarte strlucite din partea
unor state mult mai influente dect Badalpurul. n aceast
perioad tulbure, un om cinstit i destoinic ca el este
indispensabil statului su. Pn acum refuzase ofertele din
prietenie pentru Amir, dar pn cnd? Rajahul, care avea
deplin ncredere n consilier, tremura la ideea c va trebui
s renune la serviciile sale.
Selma l-a atins la punctul sensibil. Amir cade pe gnduri.
Ce prere are Zahra?
Nu mi-am permis s abordez aceast problem nainte
361

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

de a discuta cu dumneavoastr. Nu e ea o soie ideal?


Amir gsete c ideea nu pare deloc rea.
Vor exista, desigur, discuii c sora mea nu se mrit cu
un domnitor, dar vremurile de astzi sunt att de nesigure,
nct nu putem ti ce ne aduce ziua de mine. Voi vorbi eu
cu Rashid i v rog s v ocupai dumneavoastr de Zahra.
Rajahul o mngie n mod neateptat pe cap.
V mulumesc. Sunt micat de grija pe care o purtai
familiei, suntei pe cale de a deveni o adevrat soie indian.
Nu trebuie s continuai. Situaia este ct se poate de
clar: vrei s scpai de mine!
Tnr fat ncearc din rsputeri s-i opreasc lacrimile.
Zahra, micua mea!
Fata o privete ndurerat. Nu nelege de ce Selma o
trdase. Cu ce greise? De ce o respingea aceea pe care a
considerat-o ca pe o sor, ca pe o mam? Avea impresia c
este din nou orfan. Selma, complet derutat, nu se
ateptase la o asemenea izbucnire.
Zahra, nu v oblig nimeni, dumneavoastr suntei cea
care decide. Noi ne-am gndit numai c
Zahra nu mai aude cuvintele Selmei.
V rog s-mi spunei m-ai iubit mcar o clip sau vai prefcut numai?
Micua mea, dac ai ti ct de mult te iubesc i c fac
ceea ce fac tocmai pentru c te iubesc att de mult. Dar tu
nu poi nelege. M doare c trebuie s-i provoc atta
durere
Zahra, tii foarte bine c v iubesc, nu ncape ndoial.
Selma ar fi vrut s o mbrieze, s o srute i s-o
conving c totul n-a fost dect un vis urt, dar se aude
362

- KENIZE MOURAD -

spunnd:
Am o fotografie a brbatului, nu vrei s o vedei?
De ce? Doar ai hotrt deja. Eu nu mai am nimic de
adugat.
N-am hotrt nimic i tii asta. Avei libertatea de a
alege!
Selma ridic vocea, nervoas.
Zahra pleac trntind ua.

363

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XII
A avut loc nunta, totul a decurs perfect.
Amir, ntins pe divan, rsufl uurat. Cele dou sptmni
de ceremonii i recepii au fost foarte obositoare. Dar, e
fericit. Selma i pregtete un pn, iar el o privete pe sub
pleoape mulumit, deoarece s-a comportat admirabil n toat
aceast perioad care nu ncepuse prea bine.
Exact cum a prevzut, anunarea logodnei surorii sale mai
tinere cu consilierul a strnit vii comentarii, dei nu se putea
nega proveniena nobil a viitorului so.
Oricum, cea mai grea btlie s-a dat la palat ntruct rani
Aziza trebuia linitit. Selma nu-i povestise ntreaga scen,
deoarece rani o acuzase direct de faptul c voia s scape de
cumnata ei din motive de gelozie. Selma ncercase s laude
virtuile lui Rashid Khan i s o asigure c Zahra va fi o soie
fericit alturi de acest brbat, dar rani se enervase
ngrozitor.
Cine vorbete aici despre fericire? Te cstoreti pentru
a fi fericit? Nicidecum, scopul cstoriei este acela de a
aduce urmai! Sraca Zahra, nu va trebui s-i fac griji din
acest punct de vedere Cnd m gndesc c anumite
persoane care ar fi trebuit s aduc pe lume un motenitor
nu sunt n stare
Rani dispru nainte ca Selma s-i poat rspunde. tia c
acest subiect era discutat deja de ctre toat lumea. Era
cstorit de aproape un an i nu rmsese nc nsrcinat.
Pn i Amir i fcea uneori griji n aceast privin. Selma
aflase c rani Aziza l sftuise chiar s-i ia o a doua soie,
dar rajahul o pusese imediat la punct.
364

- KENIZE MOURAD -

Ceea ce o durea ns cel mai mult era rceala Zahrei,


atitudinea ei distant, de fiecare dat cnd se ntlneau.
Ieri, tinerii cstorii plecaser n cltorie de nunt.
Rashid Khan dorea s-i arate soiei sale Europa. Vor fi plecai
trei luni i Selma, uurat, i imagina deja ntoarcerea
Zahrei.
Un eunuc o trezete din visare, anunnd sosirea
negustorului de parfumuri.
Parfumurile joac un rol important n viaa rajahului, sunt
o adevrat pasiune. De aceea l ntmpin pe negustor cu
un zmbet larg. l cunotea de foarte mult timp i bunicul
su fusese unul dintre clienii lui.
Aceast pasiune pentru parfumuri este o motenire de
familie, i explic Amir soiei sale. (Selma rmne uimit. Ea
consider parfumurile ca pe un apanaj al femeilor) Bunicul
meu, maharajahul, un vntor pasionat, aproape analfabet,
i mrturisete Amir, era ndrgostit de parfumuri. A avut
una dintre cele mai frumoase colecii din India. Muli veneau
s i-o admire i s inhaleze miasmele divine care, n parte,
aveau o vechime de dou sute de ani. Din pcate, colecia s-a
pierdut n urma unui incendiu. Sunt convins c moartea lui
prematur a fost cauzat de durerea pierderii acestei comori.
Negustorul etaleaz pe un batic de catifea neagr vreo
douzeci de sticlue, majoritatea foarte micue, dar toate
nite mici opere de art: unele din cristal aurit, altele din jad
i coral, mpodobite cu sculpturi fine.
Sticlua trebuie s corespund coninutului su, explic
Amir. Trebuie s existe o armonie ntre exterior i interior.
Acest lucru l tim de la nelepii notri care se refereau
evident la echilibrul suflet-trup, sufletul fiind, desigur, esena
trupului. Aceste parfumuri sunt esena naturii, de aceea nu
365

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pot fi pstrate n vase lipsite de gust.


Cu gesturile unui mare preot, negustorul apuc cu grij
sticluele, una dup alta, i cu o micu baghet de filde
pune pe mna rajahului cantiti minuscule din coninutul
fiecreia. Amir inspir cu ochii nchii. Negustorul ateapt
ncntat verdictul cunosctorului n materie.
Amir i indic vreo duzin de sticlue i btrnul se nclin
respectuos.
Maiestatea sa nu se nal niciodat, mereu mi rpete
cei mai frumoi copii.
Eti o vulpe btrn, l dojenete Amir. Bnuiesc c mi
ascunzi cele mai valoroase parfumuri. Dac vrei s le
pstrezi pentru tine, te neleg, deoarece i tu eti pasionat de
ele, dar te previn ca nu cumva s le vinzi altora, cci acest
lucru nu i-l voi ierta.
Selma se uit curioas la cea de-a doua valiz, care este
mult mai mare i pe care nimeni nu o bag n seam.
Vom vedea i alte minunii? ndrznete ea s ntrebe.
Hozur, celelalte nu sunt de talia Maiestii sale. Sunt
parfumuri care nu sunt att de vechi i pe care le ofer
clienilor mai puim pretenioi dect rajahul sahab.
N-am tiut c vechimea parfumului i crete valoarea.
ntr-o oarecare msur, rspunde negustorul, ncntat
s-i explice Selmei tainele meseriei sale. Cea mai mare
importan o au ns esenele, ele conferind parfumului un
miros specific. Exist esene vegetale, ca irisul (stnjenelul),
iasomia, smirna, paciulia, sau esene de origine animal,
cum sunt ambra i moscul. Un parfum se compune rar dintro singur substan, de obicei este vorba de un amestec
rafinat al diverilor ingredieni. Dar mirosurile se evapor
rapid i de aceea trebuie fixate fr a le falsifica ns.
366

- KENIZE MOURAD -

Nur Jehan, distinsa soie a mpratului Jehangir, n


cinstea cruia s-a construit Taj Mahal-ul, acel vis din
marmur alb, a fost cea care a descoperit mijlocul de a
conserva mirosurile. Ea a nmuiat anumite ingrediente n
ulei curat i le-a lsat aa sptmni n ir. Din pcate,
metoda pe care ea a folosit-o s-a pierdut i specialitii au
reuit numai n parte s o reconstituie.
De fapt, marea tradiie a parfumurilor s-a distrus n
secolul al XVIII-lea cnd unii au nceput s amestece alcool
n parfum, aa cum se proceda n Occident. Acest fluid
agresiv, iniial ntrete mirosul, dup cteva luni l modific,
iar n civa ani l distruge. Dar se continu cu aceast
metod, deoarece ea crete producia i pe aceast cale se pot
ctiga mai muli bani.
Bine, atunci care este diferena dac mirosul este
acelai ca la nceput? ntreab derutat Selma.
Negustorul i aplic dou picturi din dou sticlue diferite
pe cele dou mini.
Frecai-v pielea i apoi mirosii-o. Amndou sunt
parfum de tuberoze. Nu sesizai diferena? Bine. Acum suflai
puin peste mna dreapt. E rece, nu-i aa? Pentru c esena
e amestecat cu alcool. Acum suflai i pe cealalt mn.
Temperatura a rmas neschimbat, deoarece aceast esen
este pur, iar mna dumneavoastr va pstra mirosul zile n
ir. Fluidul din sticlu i va pstra aroma ani de-a rndul,
chiar timp de secole.
Selma nelege c afacerea cu parfumuri este deosebit de
important n momentul n care vede sculeul cu bani pe
care Amir l ofer negustorului. Sunt n jur de cincizeci de
monede de aur. E i mai mirat cnd, dup plecarea
negustorului, Amir deschide un dulpior ascuns n perete n
367

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

care se gsesc i alte sticlue de parfum. Vreo cteva sute la


numr.
Cteva dintre aceste esene sunt la fel de valoroase ca
un diamant, i explic el, iar pentru mine sunt i mai
valoroase. De fapt, ele conin ceva magic, este suficient o
pictur pentru a transforma o zi mohort, dificil sau
monoton ntr-o adevrat srbtoare. Eu cred c
sensibilitatea mea pentru parfumuri i are originile n
copilrie, acea perioad fericit a vieii mele.
Fericit? Dar ai rmas orfan la vrsta de ase ani.
Mi-am vzut foarte rar prinii, de fapt am fost crescut
de bunica i de sora mea rani Aziza, care m idolatrizau.
Mama mai nscuse nc doi copii naintea mea, ns au
murit i de aceea se spunea c are privirea rea, c deoache.
Pe tatl meu nu l-am vzut prea des, el era ocupat cu
probleme de stat, n-avea timp de copii. De altfel, bieii sunt
crescui pn la vrsta de apte ani n zenana; abia apoi
educaia lor este supravegheat de brbai.
Amir se ntinde alturi de Selma. Fumeaz gnditor din
hoakah.
Mai trziu, dup ce mi-au murit prinii, am fost ngrijit
de femeile din palat. Pn la vrsta de cincisprezece ani mam jucat cu fiicele servitoarelor. Inventam tot felul de poveti
n care eu eram regele i ele dansatoarele. Le iubeam cu
toat nevinovia. Fiind singurul motenitor brbat, m
alintau toi. in minte c o dat n-am vrut s mnnc i
atunci au adus o curtezan care trebuia s-mi cnte n
timpul mesei. Astfel, de la vrsta de cinci ani, a nceput s mi
se dezvolte un oarecare sim muzical. Nici nu se punea
problema s fac baie singur. Patru, cinci tinere femei se
ocupau de toaleta mea. M spuneau, m masau i m
368

- KENIZE MOURAD -

parfumau. mi plcea foarte mult. Asta, pn s plec n


Anglia.
Amir zmbete, deoarece Selma l privete uimit.
Iubita mea, de ce suntei uimit? Credei-m, totul era
att de nevinovat.
Hm v-ai petrecut timpul lsndu-v rsfat de femei.
i studiile dumneavoastr?
La apte ani am primit un nvtor care trebuia s m
iniieze n ale nvturii. Deoarece nu-i era permis accesul n
zenana, mi petreceam zilnic cteva ore n mardan khana,
acea parte a palatului destinat brbailor. Dar nu aveam
dect o singur dorin: s m ntorc la colegele mele de
joac. Numai ele mi plceau. Dup ce am mai crescut puin,
nutream anumite sentimente romantice pentru aceste fetie,
dar nu tiam nc ce este un srut. Dup ce am mplinit opt
ani, bunica mea a hotrt c, n afar de matematic i
englez, s mi se predea i bunele maniere. Prin urmare,
educaia mea a fost lsat pe mna curtezanelor, conform
obiceiului din familiile bune. M ntlneam cu ele n mardan
khana, dar niciodat singur. M nsoeau ori ddaca, ori
unul dintre servitori. Erau femei foarte frumoase, nu foarte
tinere, dar foarte politicoase. Manierele lor, conversaia cu ele
mi-au artat cum trebuie s se comporte un brbat n lume.
Unele erau muzicante. De la ele am nvat s apreciez
calitatea unui ghasel47, unui tumuri48 sau a unui raga49. Eu
nu trebuia s nv s cnt la vreun instrument. Un rege
trebuia distrat, ntreinut. Existau i curtezane care erau
poete recunoscute. Ele m-au iniiat n arta poeziei.
47
48
49

Ghasel-poezie clasic indian.


Tumuri-muzic clasic cu un ritm destul de vioi.
Raga tem muzical care variaz n funcie de orele zilei.
369

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Viaa mea era un vis


La doisprezece ani, bunica a hotrt c trebuie s mi se
ofere o educaie mai serioas i m-a trimis la Gimnaziul
domnitorilor. Dimineaa m duceam la coal cu maina,
nsoit de profesorul de urdu i de cel de englez i,
bineneles de servitorul care mi aducea crile. Astfel, n-am
avut ocazia s leg prietenii cu ceilali biei i de altfel nici nu
aveam chef. Nu eram obinuit cu compania masculin, eu
visam s m pot juca din nou cu prietenele mele. Din pcate,
m-am desprit destul de repede de ele. La paisprezece ani,
bunica a hotrt c a sosit timpul ca nvtorul meu s m
iniieze n ale vieii. Din acea zi nu mi s-a mai permis s-mi
revd colegele de joac.
A urmat Anglia puritan! Eton, Cambridge. Totul era att
de nou, de excitant. Eram derutat, nu tiam cine sunt, un
domnitor indian sau un lord englez?
Sracul meu iubit, gndete Selma, nici acum nu te-ai
lmurit n aceast problem, dar nu ndrznete s i-o
spun cu glas tare. i srut tandru mna. Amir i d seama
c ncepe s-i acorde ncredere Selmei i era uor emoionat
de tandreea neobinuit cu care l trateaz. Are chef s o
mbrieze i s o srute, dar nu ndrznete de fric s nu
fie respins.
Amir a simit de mult c dragostea lui este o povar pentru
soia sa, c i rspunde din datorie. A fost total dezamgit,
deoarece ea era cu totul fcut pentru iubire; corpul mldios,
buzele pline, privirea adnc i vistoare, totul numai
senzualitate i, cu toate acestea, se obinuise cu ideea c
este rece, asemenea unei statui de marmur. Se crispa de
fiecare dat cnd o mngia sau o sruta.
ndurerat, Amir o mngie pe cap. Selma se sprijin de
370

- KENIZE MOURAD -

umrul lui i se nfior. Ateapt.


Mna lui alunec spre ceaf, se joac cu lobul urechii, o
mngie tandru pe obraz. Selma se ntoarce, tremurnd,
spre el, i caut privirea n amurg.
A avut impresia c ea se retrage? Renun i se ridic n
picioare.
Ce noapte frumoas!
O noapte de iarn, adaug ea sec.
l privete cu ur, i deodat i amintete de vorbele
Begumei.
Poate era adevrat? Poate frumosul ei so prefera
mbriarea unui brbat i se culca cu ea numai pentru a
avea un motenitor? Ar putea fi o explicaie a schimbrii sale
de atitudine Nu, nu era posibil! Pe msur ce ncerca s
izgoneasc aceast idee, cu att mai mult o obseda. Selma se
ridic.
M sufoc aici. Am nevoie de aer proaspt.
Se ndreapt spre pavilionul unde soarele apune. Se
apleac peste balustrada de piatr i viseaz la acel ora de
poveste, acel ora extravagant, dulce i frumos: Istanbul.

371

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XIII
Ne-au omort femeile i copiii, iar rniii i-au aruncat n
fntn. Apoi au dat foc caselor. Suntem printre puinii care
au reuit s scape, ne-am ascuns n cmp. Cnd s-a lsat
ntunericul ne-am refugiat n pdure i pe urm am fugit zile
n ir pn am ajuns aici.
Brbatul se clatin de oboseal. Lng el se afl soia i cei
doi copii mici.
Hozur, ce-o s se ntmple cu noi? Nu mai exist linite
nicieri
Rajahul i roag s se aeze i ordon s li se aduc de
mncare. Dup aceea, reascult atent relatarea lor.
Era vorba, din nou, de vechiul conflict dintre comunitile
religioase, conflict cauzat de o bagatel i care, n condiii
normale, s-ar fi rezolvat pe cale panic, dar, n aceast
atmosfer nchis, provocat de micrile extremiste, a dus
la masacru.
Drama a nceput n timpul unei ceremonii funerare la
moschee. Un grup de hindui care srbtoreau o nunt s-a
adunat n faa moscheei exprimndu-i fericirea prin
zngnit de tobe, trompete i ambale. Civa rani au ieit
din moschee rugndu-i s se duc n alt parte. Au fost
njurai i s-a batjocorit numele Profetului. S-a aruncat cu
pietre, s-au scos cuitele i cele dou tabere s-au grbit s se
narmeze cu bte, furci i coase. Btaia a durat vreo dou
ore. Tot satul a participat la ea. La sfrit, cnd faptul se
consumase deja, a aprut i poliia.
Nu mai suportm, hozur, ofteaz brbatul. Noi suntem
rani sraci, noi vrem s muncim, dar nu suntem lsai n
372

- KENIZE MOURAD -

pace. Hinduii susin c musulmanii sunt nite trdtori i


c rajahii notri sunt prietenii englezilor. Ne propun s
susinem Partidul Congresului, deoarece el lupt pentru
independena Indiei Dar, hozur, politica nu e treaba
noastr, e treaba orenilor, a oamenilor educai i bogai.
Noi nu suntem mpotriva independenei lor, dei am
constatat c englezii ne-au oferit o anumit siguran.
Hinduii n-ar fi ndrznit s ne atace dac acum un an n-ar
fi ctigat alegerile. i-au luat aere de stpni Sunt mai
numeroi ce se va ntmpla oare cu noi?
n cteva cuvinte, acest ran a reuit s descrie cu mult
mai bine situaia dect un politician, prin lungile lui
discursuri.
Amir nu-i face iluzii, tie c dac musulmanii ar fi
majoritari s-ar comporta la fel cu minoritatea hindus.
n acest an, 1938, au sporit revoltele i masacrele n toat
India de nord. Brbatul care, mpreun cu familia sa, se
refugiase la palat era originar din satul Lakhpur, sat ce nu
aparine statului Badalpur, ci unui sunt nvecinat
Kalabagh. El a venit la palat deoarece fratele su era buctar
aici.
Amir, ngrijorat de aceast situaie, se consult cu Selma.
Trebuie luate msuri urgente nainte ca focul s se
extind i s pierdem totul de sub control. Voi ncerca s
abordez aceast tem la recepia oferit de rajahul din
Mahdabad. tiu, desigur, c este o adevrat crim s vorbii
politic la muaira50, dar voi ncerca. Trebuie s-i aduc cu
picioarele pe pmnt.
Muaira e un concurs de poezie la care se ntlnete toat
nobilimea din Oudh, cei mai buni artiti din ar, fie ei
50

Muaira sear cultural dedicat poeziei.


373

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

musulmani sau hindui. E o ocazie pentru a visa i a plnge


mpreun, pentru a-i mpri bucurii i necazuri, pentru a fi
oameni care triesc laolalt ceva frumos.
De dou secole, Lucknow este centrul civilizaiei indomusulmane, care reprezint sincretismul a dou culturi
aparent opuse.
Primul concurs de acest gen a avut loc n urm cu trei
secole, la Delhi, i a fost organizat de Akbar. Celebrul mogul.
El a adunat la curtea sa filozofi, savani i mistici care,
printr-un efort comun, trebuiau s extrag esena tuturor
curentelor religioase hinduism, padrism 51, mahomedanism
i cretinism nucleul din cristal pur care le unete i astfel
s dezvolte din Ilahi religia dumnezeiasc.
Aceast aciune grandioas a fost ntrerupt cincizeci de
ani mai trziu de ctre mpratul Aurangzeb, care a
condamnat aceast laitate primejdioas i a reintrodus
Islamul cu toate rigorile lui. Ca urmare, toi intelectualii i
artitii au prsit oraul Delhi i s-au refugiat la Lucknow.
Capitala regilor din Oudh, a dinastiei iite, cunoscut pentru
strlucirea, extravagana i mrinimia el. Aici, limba urdu
capt o form desvrit prin intermediul ghasel-ului, o
form de poezie preluat de la persani, n secolul al XIII-lea,
i care a atins un apogeu stilistic o dat cu trecerea vremii.
n aceste poezii se dialogheaz cu ceva sau cineva iubit, care
poate fi creatorul, dorina de glorie, zngnitul brrilor
unei femei sau strlucirea culorilor curcubeului, a
necuprinsului Univers. Aceste poezii ncununeaz muaira.
Selma le apreciaz foarte mult, dar astzi i se pare lipsit de
sens, chiar indecent, s se ncnte cu cuvinte, cnd n
imediata sa apropiere, n sate i orae, au loc incidente
51

Padrism religia popoarelor iranice, ntemeiat de Zoroastru.


374

- KENIZE MOURAD -

sngeroase. Rani din Mahdabad, creia Selma i comunic


ngrijorarea ei, i zmbete cu indulgen.
Ce putem face? Nimic altceva n afar de ceea ce facem
acum. Nu este cazul s purtm discuii sterile, ci trebuie s
le oferim, la nivelul nostru, un exemplu de armonie i
toleran Nu se poate nega c n-am avut succes, n fond
Lucknow este singurul ora din zon n care n-au existat
conflicte.
Din spatele muarabilor de marmur, rani i arat Selmei
un brbat nalt n jurul cruia se nghesuie lumea.
Acela este rajahul din Kaladagh. n satul lui au loc, la
ora actual, conflicte i totui este astzi aici mpreun cu
prietenii si, musulmani i hindui. V rog s m credei c
singura cale de a pstra pacea i linitea este aceea de a face
eforturi de nelegere a mentalitii celuilalt Dac
domnitorii notri n-ar fi convini de meritele diferitelor religii
i dac nu i-ar arta aceast convingere supuilor,
adoptnd o atitudine nepartinic n aciunile lor de zi cu zi,
atunci toat ara ar fi la ora actual n flcri.
Selma nu era prea convins de supremaia exemplului.
Aceast gndire e doar o iluzie din care se hrnesc acei nobili
care nu mai au cheful i nici energia necesare s-i schimbe
modul de gndire i, cu att mai puin, modul de via.
Selma l vede pe Amir care se apropie de rajahul din
Kalabagh, ncercnd s-l abordeze, dar acesta clatin din
cap. Amir insist i atunci rajahul din Kalabagh se adreseaz
gazdei. Selma i preseaz faa de muarabi, cutnd s
citeasc pe buzele lor ce discut. Pare c rajahul din
Mahdabad se strduia s-l liniteasc pe acest tnr rajah de
curnd ntors din Anglia.
Amir mai protesteaz puin, dup care se nclin i dispare
375

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

n mulime.
Selma se nfioar. Are presimirea c va asista la sfritul
unei ere. n fond, i condamn pe aceti oameni pentru
orbirea i laitatea lor, pentru rafinamentul lor decadent,
care i desparte de realitate i i paralizeaz.
Brusc se face linite. ncepe muaira. Publicul se aaz pe
perne i ateapt cu ncordare apariia maestrului de
ceremonii. Acesta e un btrn cu ochi vioi, renumit pentru
miestria sa i considerat o autoritate n acest domeniu.
De fapt nici nu este att de simplu s conduci muaira,
pentru c trebuie s captezi atenia spectatorilor o noapte
ntreag i s ncni un public format din cunosctori
deosebit de pretenioi. Trebuie s organizezi apariiile celor
aproximativ treizeci de poei, astfel nct s-i alternezi pe cei
mai buni cu cei mai puin buni, pentru a nu trezi o eventual
scdere de interes. Trebuie s oferi suficient pentru a stimula
sensibilitatea, dar nici prea mult, deoarece atunci nu o poi
menine.
Se intoneaz ghaselul, ncet, magic, n acompaniamentul
unei mici orgi i a unei tabla52. La Delhi se recit, de obicei,
dar la Lucknow se prefer cntatul. De ce s se renune la o
armonie suplimentar, la plcerea de a combina versul cu
sunetul? Selma intenioneaz s plece, pretextnd c nu se
simte bine, dar privirea atent a lui rani se oprete asupra ei.
Rmnei, poezia v va relaxa, v va destinde.
Selma se aaz la loc i, ncetul cu ncetul, o ptrunde
frumuseea versurilor, al cror coninut nu-l nelege, dar a
cror muzicalitate o linitete. La picioarele ei se leagn un
strlucitor arpe de aur i argint, o grdin de shirvani
multicolore, totul se leagn n ritmul poeziilor. Toi sunt
52

Tabla un fel de tob pe care se bate cu ambele mini.


376

- KENIZE MOURAD -

emoionai, ncntai, extaziai. Extazul ajunge la apogeu o


dat cu apariia unei femei n burkah negru care, cu vocea ei
aspr, recit att de dulce i bine. Shanaz Begum, una dintre
cele mai mari artiste ale ghaselului, apare ntotdeauna
acoperit, deoarece provine dintr-o familie bun.
S-a fcut deja foarte trziu i n galeria femeilor cteva
begume mai vrstnice adormiser deja. Selma moia,
singurul lucru pe care l auzea era murmurul unui izvor.
Brusc, o voce cristalin o trezete din visare.
Eu sunt Eul, care locuiete n inima fiinelor. Eu sunt
nceputul, mijlocul i sfritul tuturor fpturilor.
Muzica nceteaz, maestrul de ceremonii dispare. Pe
estrad stau doi brbai n shirvani albe, simple. Selma
devine atent. Cunoate acest text, el provine de la un mistic
sufi, dar care dintre ei? O ntreab pe vecina ei, care o
privete mirat:
Dar, prines, aceste cuvinte sunt din Bhagavadgita,
cartea sfnt a religiei hinduse!
Din religia hindus? Selma nu poate s cread, aceste
cuvinte i sunt att de familiare. Se apleac puin n fa i se
uit spre estrad. Tnrul brbat recita n continuare
cuvintele sfinte:
Eu sunt fora i puterea tuturor celor care domnesc,
subjug i ctig, sunt politica celor care au succes i
cuceresc. Eu sunt tcerea lucrurilor secrete i tiina
cunosctorului.
Cu minile pe genunchi, artndu-i palmele, partenerul
su intervine: Ludat fie Allah, el este acea unitate
(monada), naintea creia n-a existat nainte, doar dac El a
fost Acela, i dup care nu exist un Dup, doar dac El este
Acela. n privina Lui nu exist nainte sau Dup, nalt sau
377

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

adnc, aproape sau departe, nici cum, ce sau unde, nu


exist schimbare, nu exist o succesiune de clipe, nu exist
nici timp, nici spaiu, nu exist nestatornicie.
El este Unic, este Stpnul.
El este primul i ultimul, exteriorul i interiorul.
El apare n unitatea Sa i este singular.
Selma tresare Acesta este Tratatul despre unitate al lui
Ibn Arabi! Unul dintre cele mai importante texte mistice ale
Islamului.
Cei doi tineri recit ncet cuvintele sfinte. Ele rsun ca un
ecou de-a lungul secolelor i continentelor, ndreptndu-se
spre acelai Adevr.
Unii m urmeaz n unitatea mea i
n fiecare fiin izolat i n milioanele
de forme ale apariiei mele n Univers.
Afl c toat mrirea, frumuseea, fora i
puterea pe care o vezi n lume este o
strlucire, o lumin, o energie care provine
de la Mine i care a luat natere dintr-o
smn fertil i din imensa putere a existenei Mele.
Dac ne gndim la altceva dect El, nu este El,
pentru c cine ar spune c un obiect triete prin
el nsui ar crede c acest obiect s-a creat
singur i c existena lui nu se datoreaz Lui Allah,
ceea ce nu se poate (pentru c el este Totul).
Ferete-te s-l asemui pe Allah cu ceva pentru c
atunci te cobor la un ruinos fetiism.
378

- KENIZE MOURAD -

Prin mine s-a extins ntregul Univers


acel om care vede Eul n toate vieuitoarele
i toate vieuitoarele n Eu, acela care
tie c Eu sunt unitatea i M iubete
n toate visele sale, acel om triete i
acioneaz n Mine indiferent de felul n
care triete i acioneaz.
Dac tu crezi c exist ceva n afara lui Allah,
acel ceva nu este n afara lui
numai c tu nu tii. O vezi, dar nu tii c o vezi.
Dac te lmureti ce este sufletul tu atunci vei
scpa de ndoial i vei tii c i tu eti Allah.
Profetul a spus: cine se cunoate pe sine i cunoate
Stpnul.
nelepii yoghini ajung prin concentrare s-l vad pe
Stpn n sine.
n momentul n care acest secret i se dezvluie,
i anume c i tu eti Allah, vei tii c tu eti
scopul existenei tale, c nu trebuie s te
stingi pentru c ai fost dintotdeauna.
Toate calitile lui Allah sunt calitile tale,
de aceea i este permis celui care a atins
Adevrul s spun: Eu sunt Dumnezeirea
sau Cinste mie, ct de mare este ncrederea mea.
Dac un om reuete prin evlavie s M recunoasc,
s recunoasc cine sunt, i ct de mult sunt, i anume
379

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

n toat realitatea i n toate principiile existenei


Mele, atunci cel cale M-a recunoscut va ptrunde
n cel mai nalt Eu. i dac prin toate aciunile
sale va continua s triasc mereu n Mine va obine
graie Mie nemurirea.
Selma plnge. i este indiferent c ceilali o privesc, n-a
mai fost de mult att de fericit. De fapt venise la muaira n
sperana c reprezentaia artistic se va amna i c brbaii
vor stabili o strategie de autoaprare, dac nu o strategie de
lupt mpotriva dezordinilor provocate n ar. Sperana ei nu
s-a mplinit, deoarece gazda a refuzat orice fel de discuii de
acest gen.
Iar acum, la sfritul serii, le ofer invitailor o explicaie
ct se poate de dur: aceste religii, ai cror adepi se
rzboiesc ntre ei, vorbesc despre unul i acelai Adevr.
Singura deosebire este aceea a formelor de manifestare.
Riturile i ceremoniile sunt inutile, ele duc la umbrirea
religiilor, la nvrjbirea dintre oameni.
Toate religiile ne nva acelai lucru i ne reamintesc c
purtm n noi nemrginirea, c noi suntem ntruparea
frumuseii i a cunoaterii i c suntem doar o particul de
praf, dar n care se ascunde Universul, pentru c suntem o
parte din Dumnezeu. O parte?! Nu! Noi suntem Dumnezeu,
pentru c infinitul nu este divizibil.
Nu trebuie s uitm ns un lucru: cum putem s-l
considerm pe cellalt om un duman care trebuie distrus
cnd, n fond, el este Eu i eu sunt El.
Sracul rajah din Mahdabad a dat n mintea copiilor,
comenteaz Amir la ntoarcere. Ce idee absurd s nchei
380

- KENIZE MOURAD -

muaira cu versuri religioase!


Selma tresare:
Dar n-ai neles?!
S neleg ce?
Nimic Nu este nimic important.
Selma se las pe spate. Nu este nici trist, nici suprat,
doar ngrozitor de obosit. ncearc s-i reaminteasc
versurile din Bhagavadgita: S M vezi n toate fiinele i
s M iubeti n toate.
nchide ochii. Oare va reui vreodat?

381

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XIV
Dar unde este Aysha?
N-o mai vzuse de o sptmn pe micua feti de numai
apte ani, fermectoare, care i aducea n fiecare diminea
flori de prins n pr. Se afla de o lun la palatul din
Badalpur, unde se refugiase cu prinii, n urma
evenimentelor care au avut loc n satul lor, Lakhpur. Tatl l
ajuta pe fratele ei la buctrie, iar mama se ocupa de
croitorie. Selma aflase prin intermediul servitoarelor c
mama fetiei este o femeie mndr care tot ncearc s-i
conving brbatul s se ntoarc n satul lor, pentru c nu
dorete s fie o povar altora. Pentru moment, situaia se
mai linitise, deoarece rajahul din Kalabagh s-a deplasat
personal la faa locului pentru a purta discuii cu
reprezentanii Partidului Congresului. S-a ajuns la o
nelegere i atunci musulmanii s-au ntors, rnd pe rnd,
acas, unde totul se prefcuse n praf i cenu, i i-au
reconstruit casele. Nu tiau alt loc n care s plece, aici era
pmntul pe care l-au lucrat din moi-strmoi, aici era casa
lor.
Eu o neleg, comenteaz o servitoare. E ca i cum ar
trebui s plec din casa asta n care au crescut i au trit
cinci generaii din familia mea. Cum a putea eu s prsesc
acest loc? Dar mama Ayshei e totui ngrijorat. Dac
brbaii i pierd uzul raiunii, se pot ntmpla lucruri
ngrozitoare.
Selma nu acord o prea mare importan acestor cuvinte,
nu nelege de ce vor s plece din moment ce aici le e bine?
Poate stau puin cam nghesuii, deoarece locuiesc mpreun
382

- KENIZE MOURAD -

cu rudele lor n pavilionul servitorilor.


O s m ocup eu de aceast situaie, i-a spus Selma i
s-a dedicat studiului Bhagavadgitei i al scrierilor lui Sri
Aurobindo pe care i le procurase a doua zi dup muaira. A
sunt nchis, zile n ir, citind fascinat acele texte.
i promisese ns lui Maharani din Rasimpur c astzi o va
vizita. Cu care gharara s se mbrace? Pentru pr are nevoie
de o coroni din iasomie.
Deci, unde este Aysha? repet ea ntrebarea. Este
bolnav?
Vai, nu, hozur, dimpotriv.
Servitoarea care o ajuta s se mbrace i comunic
ncntat:
Au mritat-o.
Mritat-o?
Selma o privete nencreztoare, spernd c n-a auzit bine.
Da, au mritat-o i nc foarte avantajos. Soul ei este
un vduv de vreo patruzeci de ani, un negustor bogat din
Ahmedabad. El se va ocupa de ea.
Se va ocupa de ea? Dar e o crim! Micua n-are dect
apte ani!
Nu v facei griji hozur, replic servitoarea. O las n
continuare s se joace cu ppuile. Oricum, n cazul acestor
cstorii, este exclus un copil nainte ca femeia s
mplineasc zece sau unsprezece ani.
Selma, disperat, se ngrozete Aysha este un copil finu
i fermector, i n niciun caz una dintre fetiele premature
din Sud, cum i nchipuie majoritatea europenilor despre
orientale
Cheam-o imediat pe mam.
ranca nu are chef s i se fac reprouri. Se uit la rani
383

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

cu o privire urcioas, aproape provocatoare.


De ce nu au discutat cu mine aceast problem? De ce
nu m-ai consultat?
Rani saheba are probleme mult mai importante de
rezolvat i n-am vrut s o deranjm cu problemele noastre
minore.
Reproul era evident, Selma se ngropase n studiile ei
mistice i i neglijase datoria de a se ocupa de femeile i
copiii din palat de care era rspunztoare. Datorit
indiferenei i egoismului, ea este vinovat de soarta Ayshei.
Selma se plimb nervoas prin camer. Oare este corect s
te sustragi cotidianului pentru a-i cuta fericirea personal?
Cu ce drept, cnd eti nconjurat de mizerie i nenorocire?
D-i drumul Sikander, biatul meu, lovete-l!
D-i drumul lumina ochilor mei, lovete-l puternic cu
ciocul! mai tare!
Cei doi antrenori i a pe lupttori prin gesturi i
cuvinte, n timp ce lumea din jur face pariuri. Societatea din
Lucknow este ngrozitor de excitat. Selma nu i-a vzut
niciodat n aceast postur pe aceti oameni blazai. Se
pariaz pe sume fabuloase, unii ns nu vor putea plti
astzi i vor fi nevoii s vnd o parte dintre bijuteriile
soiilor. Dar nu are nicio importan, ceea ce conteaz este
lupta. Toi s-au nghesuit n jurul pturii albe, n mijlocul
creia se lupt dou prepelie.
Aceti aristocrai care nu mai luptau de secole, inui n
fru de forele de ocupaie britanice, aceti demnitari care,
generaii de-a rndul, au dus o via linitit, dedicat
plcerilor, ei bine, ei simt cum, n faa acestor psri care se
lupt, n vinele lor ncepe s clocoteasc sngele eroic al
384

- KENIZE MOURAD -

strmoilor. Nenfricai, l atac pe duman, se arunc n


lupt, neinnd cont de primejdii, hotri s ctige sau s
moar, curajul i faima lor fiind vestite.
Ptura alb s-a umplut de snge. Pasrea rnit se apr
cu ultimele puteri mpotriva adversarului care ncearc s-o
omoare.
La tribuna femeilor, excitaia atinge apogeul. Femeile sunt
la fel de nsetate de lupte ca i brbaii lor i, pentru c nu
au bani, pariaz pe brrile lor de aur.
Cum v place spectacolul, prines? o ntreab
Maharani din Kasimpur pe Selma. Lucknow este vestit
pentru luptele de prepelie care sunt mult mai rare dect
luptele de cocoi. Prepeliele sunt nite animale rare i de
aceea este mult mai greu s le faci agresive. Este nevoie deci
de mult antrenament i de mult experien. Mai nti sunt
nfometate, apoi hrnite, i acest lucru se repet pn cnd
ele devin nite animale puternice i rzboinice.
Dar de ce sunt preferate prepeliele? Doar exist
animale nativ agresive.
Maharani se ncrunt.
Dar, prines, tocmai n aceasta const adevrata art,
s ncerci s schimbi natura. Strmoii notri preferau
luptele de elefani, dar ele nu erau dect nite probe de
putere, la fel ca i luptele de tigri i rinoceri. Nu era nimic
extraordinar n asta, deoarece era o lupt ntre dumani
naturali. Societatea noastr are gusturi mai rafinate. Este
mai greu i mai excitant s ntrii prietenii sau aliaii ntre
ei.
Selma nelegea c, acum, gazda nu se mai referea la
prepelie, ci vorbea despre oameni. S fie oare un
avertisment? Sau simpla descriere a distraciilor zilnice ale
385

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

unei societi care se plictisete?


Locuitorii din Lucknow nu iau nimic altceva n serios n
afara propriilor plceri, continu Maharani. Totul provine de
la faptul c aparin unei culturi att de vechi nct nimic nu
li se pare nou. Au trecut prin multe i nu mai cred n nimic.
V pare ru? Mie, nu, cci acest lucru ne scutete de o lupt
ridicol i dezgusttoare, lupta pentru o idee, la care oricum
renuni de pe o zi pe alta. Noi apreciem frumuseea unei
lupte, fr a cuta cauzalitatea ei. Lupta este un joc ca
oricare altul. Decadena unei societi putrede? Nicidecum.
i poporul are aceleai nclinaii, pn i sracilor le plac
luptele, dar, pentru c nu au suficieni bani pentru a
participa la luptele de cocoi, au inventat luptele cu ou.
Da. Se iau dou ou, se pariaz i se ciocnesc. Oul care
se sparge a pierdut i banii revin celor care au pariat pe oul
nespart. Englezii sunt de prere c oamenii sunt nebuni, c,
n loc s mnnce oule, ei le stric. Nu vor nelege
niciodat acest popor.
Dup luptele de prepelie urmeaz parada porumbeilor.
Femeile se nghesuie s vad noutile anului. Orientalii au o
adevrat pasiune pentru aceste psri detepte i
credincioase. Selma i amintete de frumoasele i rarele
specii pe care le-a vzut n palatele din Yildiz i Dolmabahse,
dar n-a vzut nicieri porumbei att de deosebii ca aici. Unii
sunt vopsii n roz i au aripi verzi, alii poart pe piept
motive florale n culori rafinate.
S nu v imaginai c sunt pictai, i explic Maharani.
Ar fi banal i n-ar ine mult. Pentru a crea asemenea
minunii, experii jumulesc pan cu pan i le nlocuiesc cu
pene de alt culoare, pe care apoi le consolideaz. Sunt pene
de la alte psri care au fost inute un timp n bi de culori
386

- KENIZE MOURAD -

vegetale. Psrile astfel tratate i poart penele ani de zile i


sunt deosebit de scumpe.
Apar doi sclavi cu o colivie mare de aur. Femeile se
entuziasmeaz. Ce minunat! Ce animal ciudat! Pasrea
sau sunt dou psri? zboar i se aaz pe umrul
stpnului su, rajahul din Dirghpur. De-abia acum i d
seama Selma c pasrea are dou capete.
Nu este minunat? exclam Maharani. Ai avut la Curtea
otoman vreodat porumbei dubli?
Sclavii scot din colivie nc o duzin de asemenea animale
preioase. Ele merg din mn n mn, sunt pipite cu grij,
lumea se entuziasmeaz.
Ce oper de art! N-au mai fost create asemenea
minunii de pe vremea mpratului Nasir od-Din Haidar.
Numai cei din Lucknow sunt n stare de un asemenea
rafinament
Selma a crezut c este vorba de o malformaie a naturii,
dar s-a nelat. Maharani i explic politicos care este
procedeul.
Se iau doi porumbei tineri. Unuia i se taie aripa
dreapt, celuilalt aripa stng i se cos unul de cellalt.
Urmeaz o perioad critic n care majoritatea mor, de aceea
este nevoie de mult ngrijire pn ce rana se cicatrizeaz i
porumbeii se maturizeaz. Dup aceea, cu mult rbdare,
sunt nvai s zboare.
Ce ngrozitor! strig Selma indignat.
Femeile o privesc uimite. O femeie hindus se apleac spre
ea i o ntreab:
Credei c este mai ngrozitor dect s omori animalele
pentru a le mnca? Chiar suntei de aceast prere?
Ce poi rspunde la o asemenea ntrebare? Exist o
387

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

diferen ntre a omor un animal pentru plcerea stomacului


i a-l mutila pentru plcerea ochilor? Diferena Selma nu
tie ce s spun, tace.
Mine-diminea va avea loc durbarul 53. Guvernatorul, sir
Harry Waig, va decerna titluri i decoraii tuturor
domnitorilor credincioi.
La ora 9,30 punct se intoneaz God save the king. Apare
guvernatorul n uniforma sa neagr de gal nsoit de lady
Violet i de o mulime de adjutani i asisteni.
Toi cei prezeni se ridic n picioare. Durbarul ncepe.
Khan bahadur Rai bahadur Sardar sahib.
Maestrul de ceremonii ofer cu o voce rsuntoare titlurile
celor care i-au artat loialitatea fa de coroan. Cei alei
pesc plini de importan pn la tron, tron pe care, n
urm cu mai puin de un secol, domneau regii din Oudh i
unde reprezentantul regelui i ai mpratului le nmneaz
acum cu mrinimie medaliile.
Este incredibil c n acelai timp cu ceremonia, prin care
regii i arat supunerea fa de forele de ocupaie, n India
au loc numeroase revolte mpotriva englezilor, sub
conducerea lui Mahatma Ghandi. Soldaii britanici trag n
demonstrani, milioane de musulmani, n frunte cu
conductorul lor Mohammed Ali Jinnah, se aliaz cu
hinduii pentru a alunga forele de ocupaie i pentru a-i
ctiga independena. Independena? De ani de zile, aceast
ar se cutremur numai la auzul cuvntului. Nu poate fi
suprimat nici prin pedeapsa cu nchisoarea, nici cu gloane
i, pe msu ce sngele curge, el capt o greutate din ce n
O mare recepie oferit de un
colonialismului, de guvernatorul englez.
388
53

domnitor

sau,

perioada

- KENIZE MOURAD -

ce mai mare. Independena! Este cuvntul magic pentru un


popor asuprit. n acest cuvnt se pun toate speranele. i
totui, aici, pe gazonul frumos ngrijit, stau cumini, pe
scaunele lor, plini de recunotin i respect, cei din elit!
Selma nu-i crede ochilor. S fie laitate sau naivitate? Selma
are chef s-i certe pe aceti brbai, dresai ca nite maimue
care-i imit stpnul.
Ct de mult trebuie s ne dispreuiasc englezii,
gndete ea. De ce a acceptat s participe la aceast
mascarad? De ce a insistat Amir? l urmrete cu privirea.
Discut cu civa prieteni demnitari care sprijin i ei
micarea pentru independen, pe care o i finaneaz. Ei nau acceptat niciodat vreo decoraie din partea Coroanei
britanice, ceea ce nu-i mpiedic s ntrein relaii amicale
strnse cu reprezentanii acesteia. Ca s le inspire ncredere
i s comploteze pe ascuns? n orice caz, asta a fost
explicaia lui Amir.
Dar este, ntr-adevr, necesar s participm la
ceremonie? ntreab Selma naintea plecrii.
Amir i rspunde, zmbind:
Slbiciunea unora dintre oamenii notri i trufia
stpnilor dau natere unui spectacol extrem de util:
alimenteaz ura.
Seara, dup durbar, guvernatorul a organizat un mare bal.
Au fost invitai n jur de dou mii de oameni, englezi i
indieni, toate marile personaliti din provincii.
Primul ei bal de la sosirea n India Selma e nervoas i
excitat ca o fat tnr care i face debutul n societate.
Vrea s fie cea mai frumoas, s crape de invidie
englezoaicele astea ncrezute. Alege ca toalet un sari
albastru-nchis, mpodobit cu diamante minuscule. Acest
389

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

vemnt ofer un contrast uluitor cu tenul ei deschis. n


jurul gtului, la ncheieturile minilor i n pr sclipesc
smaralde.
Amir se oprete n pragul salonului. N-o vzuse niciodat
att de frumoas. E mndru pentru c, n seara aceasta, va
fi cel mai invidiat brbat din ora. Niciun rege, niciun englez
nu este posesorul unui obiect att de preios.
n palatul guvernatorului se adunase foarte mult lume.
Guvernatorul i soia sa i vor face apariia de-abia dup ce
sosesc toi musafirii. Cei mai muli indieni au venit fr
soiile lor, deoarece refuzau s le supun privirilor strine.
Englezoaicele veniser foarte colorat mbrcate.
Ciudat, gndete Selma. Dintre toate culorile acestei
ri, ele le-au preferat pe cele mai puternice galbenul
veninos, un roz penetrant i strlucitorul alb al nalbelor.
Poate pentru c sunt searbde de la natur vor s mai
compenseze puin?
La sosirea guvernatorului i a soiei sale, orchestra
intoneaz imnul naional, dup care ncep prezentrile. Este
cel mai important moment al serii.
Cu o voce monoton, crainicul anun numele i titlul
invitailor. Perechile se deplaseaz, una dup alta, printre
dou rnduri de curioi. Toat lumea comenteaz.
nlimile lor, rajahul i rani din Badalpur!
n timp ce traverseaz salonul se face linite. Frumuseea
ei e impresionant. Toate privirile se ndreapt spre Selma.
Ajuni n faa tribunii, a guvernatorului, toi cei prezeni au
impresia c aceast pereche e de fapt gazda regal i c sir
Harry i lady Violet sunt supuii lor. Amir intuiete ce se
discut. n acest moment, el este mpratul, iar sultana sa
bijuteria care ncoroneaz titlul i bogia lui.
390

- KENIZE MOURAD -

Guvernatorul, iniial surprins, i revine repede.


Dragul meu Amir, nchipuii-v c i-am spus lui lady
Violet c dumneavoastr i soia dumneavoastr nu numai c
suntei frumoi, dar suntei chiar ntruchiparea frumuseii!
Amir plete. Pentru un indian este o grav jignire s se
menioneze ceva despre fizicul soiei sale, fie i sub form de
metafor. Sir Harry tie acest lucru i-l face intenionat,
pentru a se rzbuna.
Amir se uit n jur. n afar de adjutant, nu auzise nimeni
aceste cuvinte. Rsufl uurat. Nu o va mai expune pe
prines acestei societi de barbari!
Are impresia c toi brbaii prezeni o dezbrac din priviri
i se enerveaz ngrozitor. i place totui ca ei s-o vad, dar
s n-o priveasc. Se gndete surprins c ar fi chiar
mulumit dac Selma n-ar fi att de frumoas.
Odat prezentrile terminate, orchestra cnt un vals de
Strauss. Guvernatorul se nclin n faa lui lady Violet i
deschide balul. Primele perechi se adun pe ringul de dans.
Amir o las pe Selma n compania unor vduve i pleac s
discute cu civa prieteni.
Srmana Ea dorea, spera s danseze, dar pentru el
ideea aceasta era de neconceput. Indienii considerau dansul
ca pe un apanaj al actorilor i al curtezanelor.
Selma, indignat, i urmrete cu privirea pe dansatori.
Ct nedreptate! Ce mai conteaz frumuseea ei dac este
condamnat s stea mpreun cu btrnii? Toi se bucur,
nimeni nu o bag n seam, cu excepia ctorva urte care se
aga de partenerii lor i-i arunc priviri veninoase sau
comptimitoare, ntorcndu-se epuizate de atta dans,
tolnite n fotolii, o ntreab cu ipocrizie:
Cum, dumneavoastr nu dansai? Dar, de ce?
391

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Selma se prefcea a fi indiferent, dar toi neleser


imediat situaia ei. Suprat pe Amir c-o lsase singur toat
noaptea, ntr-un col, expus privirilor veninoase ale
celorlalte, e tulburat peste msur.
Dac ar pleca? S-ar isca un scandal? i ce dac? n fond,
neglijena rajahului este la fel de scandaloas. tie c tradiia
indian nu permite ca soul i soia s se arate mpreun n
societate, ns Amir face un joc dublu. Dac tot a adus-o
printre englezi, atunci cel puin s se poarte ca un
gentleman.
mi permitei? V rog s-mi acordai un dans.
Selma tresare. Un brbat tnr i blond i zmbete.
Surpriza ei l ncurc i mai mult.
V rog s m scuzai c mi-am permis s v vorbesc
chiar dac n-am fost prezentai M numesc Roy Lindon i
de abia am sosit n India. De mine ncepnd voi lucra
pentru Excelena sa. Nu cunosc pe nimeni aici i m-am
gndit c poate nu m vei refuza
Selma e ct pe ce s-l pun la punct, dar timiditatea lui o
nduioeaz.
Nu dansez, Sir.
Chiar aa?
Roi ca un copil care a fost certat. Bineneles c nu i-a
spus c o observ de mai mult timp i c a constatat c i-ar
fi plcut s danseze. Ce prost a fost s-i nchipuie c
aceast femeie splendid Mai blbie cteva scuze i vrea
s se retrag.
Dar luai loc, v rog!
Vecinele ei nu-i cred urechilor. Ce obrznictur, rani cea
mic! Sunt ncntate, presimt un scandal.
Cum va reaciona Amir dac accept? gndete Selma,
392

- KENIZE MOURAD -

msurndu-l pe tnr. O s fac o dram din asta,


bineneles.
i amintete de Liban, de seara n care Wahid s-a nfuriat
pentru c a dansat cu un ofier francez. Poate c o dram ar
duce la o schimbare n viaa asta att de convenional.
Bine, s dansm!
Roy Lindon este un dansator excelent, sau aceast clip
furat e att de deosebit? N-are importan. Selma
danseaz cu ochii nchii, se las purtat pe aripile valsului.
Dar de ce nu mai cnt orchestra? Deschide ochii. n faa
lor se afl Amir, de o paliditate cadaveric. O ndeprteaz pe
Selma, fr s-i acorde vreo privire, pentru a rezolva totul ca
ntre brbai.
Pentru jignirea adus, v rog s-mi dai satisfacie
mine-diminea. Putei alege dumneavoastr armele.
Englezul se holbeaz nedumerit la brbatul din faa lui. E
nebun? Sau poate?
n jurul lor s-a adunat un grup de curioi, dar nimeni nu
ndrznete s intervin. Toi au neles gravitatea situaiei i
simpatizeaz cu rajahul. n fond, regulile trebuie respectate,
este vorba de onoarea lui, de onoarea tuturora.
Dragul meu rajah
Sir Harry, sosit n grab la faa locului, a trebuit s
intervin pentru ca acest incident caraghios ca de obicei o
poveste cu o femeie s nu se transforme ntr-un conflict pe
via i pe moarte.
Timp de o or, guvernatorul ncearc s-l liniteasc pe
Amir, fcnd uz de ntreaga lui diplomaie. Pe de o parte
trebuia s-l lmureasc de nevinovia inteniilor tnrului
brbat, dar pe de alt parte nu putea s o nvinoveasc nici
pe rani. Cu foarte mult iscusin, sir Harry stabilete c
393

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nevinovia lui Roy Lindon este evident: acesta vzuse o


tnr femeie singur care se plictisea i nu se gndise nici
mcar pentru o clip c i ceru mii de scuze, ceea ce l
nfurie i mai tare pe Amir, pentru c trebuia s existe un
vinovat. Dac tnrul spunea adevrul, atunci el trebuie s
recunoasc vinovia lui rani i s accepte n faa ntregii
societi c s-a fcut de rs. Nu avea de ales, trebuia s-l
omoare pe englez!
Sir Harry se nfurie. Dac rajahul vrea s spele aceast
ruine cu snge, atunci n-are dect s-i omoare propria
nevast! El i amintete acestuia c se afl ntre oameni
civilizai care nu au vrut s-l ofenseze, iar rani nu poate fi
nvinuit de nimic. O femeie cu o educaie occidental se
adapteaz mai greu ntr-o ar ca India. Cu toate acestea, ar
trebui s-o lmureasc n privina anumitor lucruri
Amir se ridic iritat:
Destul, Excelen. Este o problem care m privete
numai pe mine. Nu va mai exista de acum ncolo, voi sufoca
rul din fa.
Sir Harry tresare speriat. Poate c este totui n stare s-i
omoare nevasta? Eh, n fond, nu m privete. Atta timp ct
din exterior este linite, restul mi este indiferent.
De astzi ncepnd, nu mai avei voie s prsii
camera. Masa o vei servi aici. De asemenea, v sunt
interzise plimbrile prin parcul palatului i primirea de vizite
din partea prietenelor. De acum nainte vei respecta cu
rigurozitate purdahul.
Rani Aziza asist triumftoare la discuie. A prevzut ea c
se va termina ru?
Amir continu cu oboseal n glas:
394

- KENIZE MOURAD -

Am fost prea darnic n ceea ce v privete, am avut


ncredere n dumneavoastr, dar dumneavoastr m-ai
umilit, m-ai trdat. Pentru c nu tii s v comportai cum
trebuie, sunt silit s v nv minte. Nu vreau ca soia mea s
m dezonoreze.
Pleac i ncuie ua cu cheia.
nchis! Cum ndrznesc s-i fac una ca asta? Se va
adresa justiiei i va cere ajutor viceregelui, n persoan!
Deodat i revine n minte imaginea femeii nebune care i
spusese: Refugiai-v, fugii repede, nainte s fie prea
trziu! Selma intr n panic, se izbete de u, d cu
pumnii, degeaba. Pentru prima oar i este fric. Cine o va
ajuta? Nimeni nu bnuiete c au nchis-o. Rajahul i rani
Aziza vor gsi suficiente scuze pentru absena ei de la
reuniunile oficiale. Nimeni nu se va mira, deoarece n India
femeile ies rar n societate. i chiar dac se vor ntreba ce se
ntmpla cu ea, nimeni nu va cerceta ce se petrece n
interiorul unui palat.
O vor uita la fel de repede cum au uitat-o i pe mama lui
rani din Nampur. Aceast imagine o ngrozete. Niciodat! Ea
nu va pi la fel, mai bine moare dect s se lase ngropat
de vie!

395

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XV
Nu pot, hozur, dac afl rajahul m omoar! Servitoarea
se retrage i-i ascunde minile la spate. Nu vrea s
primeasc lanul de aur, nu va duce scrisoarea. Stpnul se
va rzbuna. El tie tot, este att de puternic! Nu, hozur, este
imposibil
Selma rmne epuizat, lanul de aur i scap din mini.
Dup trei zile, ncepuse s-i piard orice speran. n ochii
femeii citea comptimire, dar frica de rajah era mai mare. Cu
ce pedeaps ngrozitoare i-o fi ameninat Amir de nu se las
mituii nici mcar cu aur? Amir sau rani Aziza? Desigur, ea,
care acum este fericit c se poate rzbuna i c joac din
nou rolul de stpn. A profitat de furia lui Amir pentru a se
ocupa personal de tot. Lui Amir nu i-ar fi venit ideea de a-i
reine servitoarele i nici nu ar fi recurs la aceast msur
caraghioas de a instala un eunuc mare i negru, cu o sabie
uria, n faa uii.
Selma nu-i mai vzuse soul din acea sear fatal. Amir
se mutase cu toate lucrurile n ncperile lui de holtei. Dac
ar putea vorbi personal cu el, ar fi ncercat s lmureasc
situaia, pentru c totui o iubea, dar singurele lor contacte
aveau loc prin intermediul lui rani Aziza. Sora rajahului
controla toate scrisorile care ieeau din zenana, prin urmare
ea putea s moar fr ca Amir s afle.
n prima zi a urlat de furie pentru c nu-i imaginase c o
vor nchide ca pe un animal slbatic. A ipat pn a rguit
i i-a zdrelit minile zgriind ua masiv de lemn. Ce era s
fac, s fug pe fereastr? Era prea nalt i oricum eunucul
o pzete zi i noapte.
396

- KENIZE MOURAD -

Selma i-a propus s nu se resemneze, ns, pe msur ce


timpul trecea, ea contientiza gravitatea situaiei.
Zilele se scurg, Selma refuz orice mncare, nu cu scopul
de a antaja oricum ar fi inutil fa de rani ci pentru c,
pur i simplu, nu i este foame; numai la vederea mncrii i
se face grea.
Rani Aziza l asigur pe rajah c aceast disciplin impus
i fcea efectul i c soia sa a devenit mai gnditoare, mai
nelegtoare. S o elibereze acum? Ar fi nebunie curat
pentru c se va comporta ca un cal slbatic care a purtat
pentru scurt timp cpstru, cu care nc nu s-a obinuit,
deci va reaciona i mai rebel.
Dar dac i-a vorbi eu? Dac i-a spune c de data asta
o iert, dar la urmtorul pas greit o reneg?
Amir nu-i imagineaz, desigur, c Selma ar fi rs dac lar fi auzit vorbind astfel, fiindc nu tie c n familia otoman
numai prinesele i pot renega soii i asta numai cu acordul
sultanului. Unui damad nu-i este permis s se despart de
soia sa cu snge regal, ar nsemna o jignire adus
sultanului.
Selma nu este una din aceste femei indiene pentru care o
cstorie ratat nseamn moartea, deoarece nu ar mai fi
fost acceptate de familiile lor. O fat izgonit este o ruine
pentru toate rudele, este o dovad c regulile convieuirii n
familie au fost lezate. Pentru ea nu exist nicieri un loc. De
aceea, tinerele femei prefer s se supun orbete brbatului
i familiei sale dect s devin paria.
Rani Aziza i d seama c aceasta strin este o fiin
orgolioas i cea mai mare dorin a ei este ca ea s dispar,
cu att mai mult cu ct n-a fost n stare pn acum s
druiasc un motenitor la tron. Dar tie c rajahul nu ar
397

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

alunga-o n ciuda tuturor ameninrilor. Deci, singura soluie


ar fi ca Selma s se mbolnveasc de o boal incurabil. Nar fi foarte greu, s-ar putea rezolva.
Se uit drgstos la faa chinuit a lui Amir.
Nu v fie team, m ocup eu de rani Selma. Intervenia
dumneavoastr nu este deloc indicat n acest moment,
trebuie s avei rbdare. Peste dou sptmni, vei avea cea
mai asculttoare i iubitoare soie.
Pe zi ce trece, Selma devine din ce n ce mai slbit.
Mnnc fr poft, dar stomacul ei nu reine nimic. Pn i
ceaiul i provoac vrsturi. Ceafa o doare i cnd se ridic n
picioare o cuprinde ameeala. De aceea i petrece
majoritatea timpului lungit n pat. N-are chef de nimic, nici
mcar de citit.
La nceput a ncercat s combat oboseala i indispoziia,
acum ns se las n voia sorii. E fericit atunci cnd nu
trebuie s verse, pentru c asta o epuizeaz.
Rassulan, tnr servitoare, i-a sugerat, ntr-una din zile,
c poate mncarea e de vin, nu-i priete Selma a crezut c
e nebun cnd i-a ncolit bnuiala c poate Dar, dup
dou zile n care a refuzat s mnnce, a constatat c greaa
i voma au disprut.
De acum nainte nu mai bea dect ap de la robinet i
mnnc cele cteva migdale pe care i le aduce pe ascuns
Rassulan. Se simte mai bine, dar lipsit de putere. Totul i e
indiferent, are impresia c plutete i nimic n-o nelinitete.
i revede ca n vis copilria la Istanbul i pe mama ei.
Asta e o adevrat crim! Cine a ordonat aa ceva?
Aproape incontient, Selma nelege totui c ceva se
petrece n jurul ei. Aude voci ascuite. De ce o deranjeaz din
398

- KENIZE MOURAD -

somn? Timida Zahra se rstete la rani Aziza.


Dac am fi ntrziat n cltoria de nunt, am fi gsit-o
moart! Tnrul doctor pe care l-au chemat de urgen a
constatat gravitatea situaiei. nc vreo cteva zile fr
alimentaie i inima ar fi cedat.
Rajahul, foarte palid, se uita la sora sa Aziza. Cine era de
vin, ea sau el? tia c o urte pe Selma i totui i-a
ncredinat ntreaga ei supraveghere fr s-o controleze.
Poate de fric s nu cedeze n faa lacrimilor soiei sale? Din
mndrie sau din rzbunare?
La vederea corpului slbit i a chipului strveziu, lui Amir i
se face ru. i imagineaz c a murit deja i c el va fi rpus
de durere. Dar constat c, n ciuda tuturor eforturilor, nu
simte dect indiferen. Aceast constatare l sperie. Cu toate
c n-a avut parte de acel ru numit dragoste, a simit totui
pentru soia sa o oarecare tandree.
Nu-i mai poate stpni gndurile. n mintea sa vede deja
o grandioas nmormntare i pe sine un vduv de
neconsolat pentru urmtoarele luni. Dup aceea se las
convins de familie i de prieteni s se recstoreasc, de data
aceasta cu o indianc, o fat tnr, care l idolatrizeaz i
care i druiete o grmad de fii
Amir bai54!
Zahra se uit cu repro la fratele ei, care zmbete.
Doctorul a spus c apa are nevoie de o ngrijitoare care
s o supravegheze zi i noapte. Este de prere c, dup dou
sptmni de ngrijire corespunztoare, i va reveni Dar a
indicat c o schimbare de atmosfer ar fi bun pentru
vindecarea melancoliei. Bnuiete c a vrut s moar i de
aceea trebuie ajutat s iubeasc din nou viaa.
54

Bai frate mai vrstnic.


399

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Ce bnuiete el? Rajahului i se opresc cuvintele n gt de


furie. Ce bnuiete acest mucos?
Soia mea va fi bine ngrijit. Vom pleca la Badalpur.
Da, Badalpur este soluia! Cnd se vor ntoarce, va fi dat
uitrii i balul oferit de guvernator.
Fiecare clip este un pas spre moarte,
De aceea timpul nu trebuie irosit.
Dar mai ales nu trebuie omort
Viaa ntr-un corp viu.
Selma pune pana la loc. Prin fereastr, se vede rsritul
soarelui. Departe, la orizont, se vd nlimile Himalaiei, ale
muntelui sfnt, refugiul acelora care sunt n cutarea
adevrului, al acelora care nu se sfiesc s rite, s piard
totul, chiar i sperana. Ea nu are acest curaj sau poate l-ar
avea dac ar avea certitudinea c
Din nou necesitatea ei de siguran, aceast mentalitate
de bibliotecar; mndria c prin vinele ei curge snge regal
vechi, de ase secole. Nu i-a fost fric n momentul n care a
crezut c moare. Curaj sau laitate?
Sosirea la Badalpur a fost o mare bucurie. rncile s-au
adunat s o ntmpine. n spatele grilajului, Sita, tnr
vduv, i-a zmbit. Celelalte femei au vrut s o izgoneasc,
deoarece o vduv aduce ghinion i nu trebuie s se apropie
de rani a lor. Pn la urm au lsat-o n pace, fiindc se
temeau de privirea ei rea.
Selma nu a recunoscut-o imediat. Feioara i era att de
ridat, nct acest copil de paisprezece ani arta ca o femeie
deja mbtrnit.
Ct o fi suferit sraca, ct de ru s-au purtat cu ea!
400

- KENIZE MOURAD -

Selma se gndete s-o ia la Lucknow, dar o vduv rmne


tot o vduv oriunde s-ar duce.
Unde este Parvati? o ntreab, uor dezamgit, Selma.
Trebuie s v comunic ceva, rani saheba. Parvati v
roag s o iertai, dar nu poate s-i prseasc nici mcar
pentru o clip brbatul, care este grav bolnav. De cteva luni
scuip snge. Nici fierturile hachimului nu l-au ajutat.
Ce trist, spune Selma, bucurndu-se la ideea c Parvati
va scpa, n sfrit, de boorogul ei de so.
Restul serii i-l petrece mprind cadourile pe care le-a
adus de la Lucknow. La nceput se isc scandal i e ct pe ce
s se lase cu btaie, dar intervin servitorii cu bee pentru a-i
liniti i a le explica c vor primi cu toii cadouri.
S-a nnoptat.
Rmas singur, aude deodat o piatr care se lovete de
perdeaua de bambus. Nu-i acord nicio importan, dar
zgomotul se repet. Iese pe balcon.
Rani saheba?
Uimit, Selma se apleac peste balustrad, ncercnd s
identifice n ntunericul din parc vocea persoanei care a
strigat-o.
Rani saheba, sunt eu, Parvati!
Parvati, ce caui aici la ora asta? Eti imprudent.
Paznicii ar fi putut s te mpute. Vino nuntru, voi avea eu
grij s te lase.
O nu, rani saheba, nu trebuie s tie nimeni c am
venit! Am vrut s v vd pentru c mi este fric
Nu trebuie s-i fie fric, Parvati. Dac i se ntmpla
ceva brbatului tu, m voi ocupa eu de tine.
Dar, rani saheba, vor
Selma nu mai afl ce vor, deoarece, la apariia unui
401

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

paznic, Parvati dispare.


Dimineaa, Selma, amintindu-i convorbirea, are o
presimire rea. Parvati era att de disperat nct nici
asigurrile ei nu au linitit-o. Selma se mir deoarece Parvati
era o femeie linitit i raional. Oricum, se va interesa la
Sita dac tie ceva.
Este ora amurgului. Din micua moschee muezinul
cheam la rugciune.
Pe terasa palatului, Selma se aaz lng Amir. Pentru
prima oar de la bal, sunt din nou singuri. Niciunul nu
amintete drama ultimelor sptmni i nici nu vor discuta
vreodat despre asta. Explicaiile i scuzele ar fi inutile. Stau
alturi, bucurndu-se de linitea acestei superbe seri de
var.
n deprtare, oarecum la periferia satului, se vede un foc.
Selma se sprijin n coate.
Amir, ce e cu focul la? Au dat foc la blrii sau este un
incendiu?
Niciuna, nici alta, iubita mea. Acolo se afl rugul. Se
pare c a murit cineva, se aude vag un cntat.
Adevrat, din cnd n cnd aude ceva. O fi murit btrnul
so al lui Parvati? n sfrit, s-a eliberat tnr femeie.
Deodat se aud voci n parc, zgomotele cuiva care fuge
prin tufiuri i apoi ipetele unei femei. Amir se ridic grbit
i cheam paza. Cteva momente mai trziu apar paznicii,
patru uriai care aduc prada, o persoan mic i palid care
se zbate i url.
Sita, ce s-a ntmplat? ntreab Selma.
Sariul femeii este rupt i faa i este acoperit de lacrimi.
Parvati, rani saheba, Parvati! exclam ngrozit Sita.
402

- KENIZE MOURAD -

Ce e cu Parvati? Ce se ntmpl?
Selma o apuc de bra, o ncolete cu ntrebri, dar fetia
tremur att de tare nct nu reuete s scoat un cuvnt.
Linitete-te Sita, trebuie s-mi spui unde este Parvati.
Tnr fat geme i Selma mai mult ghicete cele spuse.
Acolo pe rug o ard mpreun cu soul ei
Arderea unei vduve! Barbarii tia ndrznesc s
ncalce noile legi. Paznici, grbii-v s o salvai!
Paznicii ajung prea trziu. Pe rug se afl dou grmjoare
negre carbonizate, nconjurate de oameni care se roag.
A doua zi de diminea, faa Selmei este umflat de plns.
Sunt sigur c au forat-o, pentru c Parvati iubea viaa
i nu s-ar fi sinucis, iar moartea soului ei nsemna o
eliberare pentru ea.
Se poate, dar cum s dovedim aceasta?
Amir, ca stpn musulman, nu dorete s intervin n
obiceiurile i tradiiile supuilor si hindui.
Parvati mi-a cerut ajutorul i eu nu am priceput despre
ce e vorba Nu mi-am imaginat niciodat
Selma n-a nchis ochii toat noaptea. O obseda imaginea
lui Parvati care ncerca s scape de clii ei.
Amir, trebuie s o rzbunm, trebuie s dm un
exemplu prin care s evitm repetarea unor asemenea
lucruri. Convocai membrii celor dou familii i ntrebai-i ce
s-a ntmplat. Unul dintre ei v va spune totui ceva. V
implor!
M tem c v facei iluzii, dar, dac insistai, eu am s
ncerc.
S-au adunat cu toii n jurul stpnului. Rani st alturi
de rajah, ceea ce contravine tuturor regulilor. Prezena ei este
un motiv de nelinite, deci aceast ntrevedere nu este o
403

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

simpl rutin.
Selma i trece n revist pe toi membrii familiei. Parvati i
povestise despre fiecare, astfel nct, chiar dac nu le tia
numele, Selma i-a recunoscut imediat: soacra, o btrn
scheletic cu faa plin de riduri, o centenar fr dini, cu
buzele vopsite cu rou. Lng ea, cei doi frai, nite necioplii
care nu tiu ce s fac cu minile. Femeile nu i le-au adus,
dar oricum declaraiile lor tot nu foloseau la nimic. A venit i
un tip foarte nalt, un handicapat psihic, care zmbete
fericit i de care s-a plns Parvati c a ncercat, n mai multe
rnduri, n absena tatlui su, a soului ei, s o violeze.
Pe partea cealalt se gsete familia tinerei femei un mic
grup format din prini, frai i surori. Dar de ce sunt aa
speriai? Doar ei sunt cei crora li se va face dreptate!
Rajahul i-a anunat pe toi s vin i le-a promis protecia.
Le-a spus s vorbeasc fr niciun fel de team.
Amir le pune ntrebri. Btrna plnge i se jur c au
ncercat cu toii s o opreasc pe nor, dar aceasta era att
de disperat de moartea soului ei, pe care l diviniza, nct,
ntr-un moment de neatenie, s-a aruncat pe rug. Brbaii au
ncercat s o salveze, dar degeaba. Parvati a ars ca o tor. n
acest punct al relatrii, btrna i smulge prul de pe cap, i
invoc pe zei, geme. Nervos, rajahul i ordon s tac.
Selma urmrete uluit ntreaga comedie. Nu se ateptase
ca criminalii s spun adevrul, dar, spre uimirea ei, spre
marea ei surprindere, familia victimei tace. n final, una
dintre surori recunoate c Parvati i-a destinuit planul.
Ceilali izbucnesc n lacrimi i o aprob. Selma este convins
c mint, mai ru, mint i tiu c ea cunoate adevrul.
Palid, se apleac spre Amir.
Prin ce mijloc i putem determina s vorbeasc?
404

- KENIZE MOURAD -

Numai prin btaie, dar eu refuz s folosesc aceast


metod. Ceilali demnitari mi-au spus c o atitudine
omeneasc i exercitarea puterii sunt dou lucruri de
nedesprit. Eu n-am fost niciodat de acord cu ei, dar acum
stau i m gndesc dac nu cumva au dreptate
Pn la urm nu se ia nicio decizie. ranii pleac acas.
Amir se plimb nervos, jucndu-se cu cravaa.
tiam c aa se va ntmpla. Nu m-ai crezut i de aceea
v-am ndeplinit dorina. A fost o greeal din partea mea.
De ce a minit familia lui Parvati?
La ce le-ar fi folosit? Fiica lor este moart i nu poate fi
renviat prin cuvinte. De acum ncolo, amintirea ei este
sfinit, eroismul ei duce la purificarea urmtoarelor apte
generaii din familia lor. Dac ar fi recunoscut c nu s-a
jertfit de bunvoie, ar fi trebuit s admit c n-a fost o soie
bun, ceea ce ar fi dunat reputaiei familiei i ar fi
ngreunat mritiul surorii mai tinere. Cel mai detept lucru
n aceste situaii este s-i ii gura, n caz contrar, familia
soului se va rzbuna.
Prin urmare, nu putei face nimic, nu putei evita ca i
alte soii s aib soarta lui Parvati?
Amir se ntoarce furios.
Astea sunt obiceiurile hinduse i cine sunt eu s le
schimb? S-i chinuiesc pe rani, s-i forez s renune la
tradiiile lor, vechi de mii de ani, i s le impun o moral
modern? n numele cui?
Dar, Amir, este evident c
n aceast ar nimic nu este evident. Credei c nu mam gndit, n-am meditat suficient? Mai nti am fost de
aceeai prere cu dumneavoastr, c este suficient s fii
cinstit pentru ca problemele s se rezolve corect, dar nu este
405

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

adevrat. Ar fi mult prea simplu s alegi numai ntre bine i


ru! Cine tie ce este bine i ce este ru? Numai idioii i
Dumnezeu Dar noi, domnitori sau regi, care conducem
popoare, ce tim noi? n fond, nu tim nimic.
De la arderea vduvei pe rug, Amir s-a cufundat n
amrciune. ntr-una din zile a sosit o delegaie de agitatori
care aparineau Mahasabahului, o organizaie extremist
preocupat de convertirea musulmanilor la hinduism, i
rajahul i-a izgonit suprat.
Btrnii din sat l-au consultat n aceast problem.
Militani politici?! Ba sunt nite impostori care
alimenteaz ura dintre cele dou comuniti religioase. La
noi nu va exista un rzboi religios.
Le-a ordonat paznicilor s-i pun n ctue i s-i scoat
n afara granielor. Selma nu l-a vzut niciodat att de
nervos pe Amir.
Partidul Congresului se joac cu focul i Ghandi i
ncurajeaz fr s-i dea seama, propovduind n
continuare c singura arm eficient mpotriva forelor de
ocupaie este rentoarcerea la hinduism. n eforturile lui de a
reconstitui imperiul lui Rama55, uit c cele optzeci i cinci
de milioane de musulmani i simt existena ameninat.
(Amir ofteaz.) Este o situaie ncurcat. La nceputul anilor
20, majoritatea musulmanilor l admiteau i-l respectau pe
Mahatma, ns acum l consider un ipocrit care vorbete
despre unitate, dar care, n realitate, dorete ca majoritatea
hindus s domneasc peste minoritatea musulman.
Selma se ridic indignat.
Dar este de-a dreptul caraghios! Toi cei care l-au
55

Rama regele-Dumnezeu al mitologiei brahmanice.


406

- KENIZE MOURAD -

cunoscut pe Mahatma spun c este un sfnt


Linitii-v, iubita mea! Aici nu este vorba despre
acuzaii morale i n-are nicio importan dac Ghandi se
nal sau i nal pe ceilali, pentru c oricum urmrile vor
fi ngrozitoare. Problema este c ntreaga sa activitate se
bazeaz pe toleran, mrinimie i dragoste universal. Dar
exist oare dragoste i toleran n aceast ar? Nu trece o zi
fr revolte, violuri i crime. Musulmanilor le este fric de
hindui i i dispreuiesc, hinduii viseaz s se rzbune
pentru domnia musulman, veche de ase secole, i s-i
omoare pe stpnii lor Pn i minoritatea cretin este
nelinitit. Se vorbete despre convertirea cu ajutorul forei,
iar ei sunt hotri s nu se lase nghiii de marea mas.
Discuia se prelungete pn trziu n noapte. De fiecare
dat cnd Amir pronun numele lui Ghandi, Selma aude
tonul de dezamgire din glasul lui. Ea se mir: oare oamenii
acetia i s-au alturat lui Ghandi pentru ca prin intermediul
religiei s-i ating scopurile lor politice? N-au priceput, n-au
neles c Mahatma are n vedere un scop mult mai nalt, mai
nsemnat?

407

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XVI
Dis-de-diminea, Selma se afla singur pe teras. Amir
plecase cu o zi n urm s viziteze cteva din satele mai
ndeprtate. Spre marea surprindere a nalilor demnitari i
n pofida sfaturilor asistenilor si, s-a decis s plece. O
atitudine nedemn de un rajah! Nu se ntmplase niciodat
ca un rajah s-i viziteze supuii. ranii pot s vin singuri
la palat dac au vreo rugminte, ntruct ei tiu c porile le
sunt ntotdeauna deschise.
Dar cei srmani care, ntr-adevr, au nevoie de ajutor de
unde vor face rost de cele cteva rupii pentru cltorie? i de
unde au timpul necesar cnd ei lucreaz pe pmnturile
vecinului, cruia i sunt deja datori-vndui? i, n afar de
asta, vecinul este, de obicei, cmtarul sau, n acelai timp,
conductorul satului, i aceti oameni tiu s-i opreasc pe
cei care depun plngeri.
Prin urmare, toi cei care vin n audien la rajah sunt, de
obicei, nvtorii, negutorii i reprezentanii consiliului
comunal, i foarte rar oamenii simpli.
Nu vor s fac o cltorie, argumenteaz notabilitile.
Ne-au rugat pe noi s v comunicm problemele lor.
Dar rajahul era hotrt s ntreprind aceast cltorie.
La plecare, a rugat-o pe Selma s nu prseasc palatul
atta timp ct el este plecat:
M tem c oamenii din Mahasabah vor s se rzbune,
de aceea am dublat paza i v rog s nu ieii mai departe de
parcul palatului.
Selma i-a promis toate acestea i el a plecat linitit, dup
ce i-a dat ultimele indicaii btrnului Rajiv Mitra.
408

- KENIZE MOURAD -

E rcoare i Selma s-a lungit ncntat pe ezlong. Linitea


este att de binefctoare nct nici nu ndrznete s
respire. Deodat se aud ipete crora le rspund, ca un ecou,
din cellalt capt al satului, altele. n faa moscheii s-au
adunat civa brbai care gesticuleaz nervoi.
Ce s-a ntmplat? A murit cineva? A fost ucis cineva?
Selma trimite civa oameni s se intereseze de cele
ntmplate. l trezete pe Rajiv Mitra i urc, mpreun cu el,
pe cea mai nalt teras, de unde se poate vedea ntreg satul.
Noutatea s-a rspndit cu iueal peste tot. n cteva minute,
casele din paie, adormite, s-au transformat n adevrate
baricade. Brbaii se vd lucrnd prin curte, femeile se aga
de ei, prnd s-i implore, iar copiii, speriai, se prind de
rochiile mamelor.
Paznicul pe care l-a trimis n recunoatere se ntoarce cu
ochii holbai de groaz.
Moscheea a fost pngrit. n interior s-au gsit o
scroaf i patru purcei Hinduii, aai de oamenii din
Mahasabah, au fcut asta Brbaii au pus mna pe arm
i vor s se rzbune.
Nici n-a apucat s termine cele spuse, c au sosit oamenii
de paz n pas alergtor.
Hinduii fac scandal pentru c au gsit n templul lor o
vac sacrificat Au jurat s-i omoare pe toi musulmanii!
ntr-adevr, pe strdue se vd grupuri de oameni care, din
clip n clip, se nmulesc. Unii s-au adunat n jurul
moscheii, ceilali n jurul templului. Sunt tineri, btrni i
toi cei ce sunt api s mnuiasc o bt sau o furc.
Rajiv, trebuie s acionm imediat, dac nu, se vor
mcelri ntre ei. Selma se adreseaz primului-ministru, cel
care este nsrcinat cu ntreinerea ordinii pe perioada
409

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

absenei rajahului.
Ce este de fcut, hozur? Ei sunt n jur de cinci sute, iar
noi nu dispunem dect de patruzeci de paznici, care trebuie
s rmn n palat pentru a ne apra n caz de primejdie.
Selma este revoltat.
Palatul?! Cine amenin palatul? Repede, trimitei-i n
sat, nu trebuie s pierdem nicio clip.
Rajiv se uit la vrful aurit al pantofilor si.
Sunt prea puini, hozur, i trimitem la o moarte sigur.
Numai rajahul poate decide.
i dac mor sute de rani, femei i copii, asta n-are
nicio importan? Vrei s asistai linitit la un asemenea
mcel? V rog s v gndii bine! Nu doresc s fiu n pielea
dumneavoastr cnd se va ntoarce rajahul i va afla ce s-a
ntmplat
Ministrul nelege ameninarea i faa i se crispeaz.
Voi anuna poliia din Larimpur, se blbie el. Sunt la o
distan de numai douzeci i cinci de mile i
Vor sosi prea trziu, tii foarte bine asta!
Zgomotul se amplific. Din cele dou capete ale satului se
apropie dou grupuri de oameni nfuriai. Peste cteva
momente se vor confrunta.
Singura ans mormie ministrul.
Foarte bine, atunci m voi duce eu, personal! ip
Selma. Voi ncerca s lmuresc situaia. tiu c m iubesc i
poate m vor asculta.
Nu, hozur, este exclus s v ducei acolo! Oamenii i-au
pierdut controlul i sunt n stare s v omoare.
V nsoesc eu, nlimea voastr!
Un brbat nalt, cu o musta uria, se desprinde din
grupul oamenilor de paz. Este Said Ahmad, cpitanul grzii.
410

- KENIZE MOURAD -

Mulumesc, cpitane. Mai luai nc un om din trup i


o tob.
La ordinele dumneavoastr!
Ezit o clip i apoi spune:
V comunic c am ndrznit, pe rspunderea mea, s
trimit un mesager rajahului. Sper ca n cteva ore s se
ntoarc cu ajutoare.
Selma i zmbete.
mi voi aduce aminte de dumneavoastr, cpitane. i de
dumneavoastr, Rajiv Mitra.
Cei trei cai galopeaz prin praf.
Repede, Baghira, mai repede!
Selma i mpinge pintenii n burta pur-sngelui, care
cabreaz, nefiind obinuit cu o asemenea manier din partea
stpnei. Trec prin faa moscheii i nu ntlnesc niciun om.
Pe strduele pe care se adun de obicei copiii au mai rmas
doar cinii. Uile caselor sunt ncuiate. Ai avea impresia c
satul este prsit dac n-ar exista acest zgomot care se
amplific.
nlimea voastr, trebuie s o lum peste cmp, dac
nu, ne vom pierde n mulime.
n sfrit, ajung pe strada principal, o suprafa lung i
dreapt de pmnt bttorit care face legtura ntre partea
musulman i cea hindus a Badalpurului.
Sosesc la timp. n faa lor se afl dou gloate de brbai,
narmai cu coase, furci, bte i rngi. Sunt desculi,
mbrcai n zdrene i plini de ur, de dispre. Se afl la o
distan doar de civa pai. Imediat vor zbura primele
pietre. Da, zdrobii-le capul! S crape cu toii! n aceast
clip nu mai sunt ceretori, ei sunt domnitori.
411

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Dar ce-i cu zgomotul sta de tobe?! Cine i ntrerupe?!!


i face apariia un cal negru pe care se afl o persoan n
alb
Toi nmrmuresc! Este rani a lor! Ea tie c nu are dect
cteva clipe la dispoziie, de care trebuie s profite.
Terminai! ip ea. Ai fost pclii! Politicienii sunt cei
care v a unii mpotriva celorlali. Ei i-au pltit pe acei
criminali care v-au pngrit locurile sfinte. Nu v lsai
prini n curs! Voi ai trit dintotdeauna n bun nelegere
la fel ca i prinii, bunicii i strbunicii votri. Nu exist
niciun motiv pentru ca s v rzboii acum. Ce se va
ntmpla cu femeile i copiii votri dac voi v omori ntre
voi? Vor rmne singuri, n mizerie! Ce se va ntmpla cu fiii
votri?
Oamenii se uit descumpnii la femeia zvelt de pe calul
negru. Nu neleg nimic. Despre ce vorbete ea? Despre care
politicieni? Despre care criminali? Dar n ceea ce-i privete pe
fiii lor, ar trebui s nu se amestece.
De aceea vrem s luptm, pentru ca ei s duc o via
demn, s nu triasc cu team!
Cine a spus asta, un hindus sau un musulman? Din
ambele pri se aud voci care aprob. Ezitarea iniial se
transform n nencredere. Selma ncearc s ia din nou
cuvntul, dar vraja s-a destrmat.
Prietenii mei
Lumea vocifereaz cu glas tare, feele din jur devin
dumnoase i, deodat, se aude din mulime:
Pleac, eti o strin! Vrem s ne rezolvm singuri
problemele.
Strin? E ca i cum ar fi primit o lovitur n plex. Privirea
Selmei se nceoeaz. Un btrn a apucat frul calului.
412

- KENIZE MOURAD -

Plecai, hozur, nu putei face nimic. Plecai nainte s vi


se ntmple ceva.
Ochii Seimei se umplu de lacrimi.
Mai trziu, nu era n stare s-i aminteasc cum a scpat
prin mulime i cum a ajuns la palat. i amintea doar c
cineva a spart toba n dou i cpitanul s-a speriat foarte
tare.
Lupta continua de cteva ore. Selma, total epuizat, auzea
din camera ei un zgomot ndeprtat, cteodat un ipt sau
un urlet de cine. i apoi, din nou, un moment de linite
A pierdut noiunea timpului, nu mai msoar nici
minutele i nici distana pe care le parcurge Amir pentru a se
napoia. Nu-l mai ateapt, e prea trziu. Totul este distrus,
este limpede. Cei pe care i-a iubit i despre care a crezut c o
iubesc nu mai sunt n via. Tremur. Strin
Se aud mpucturi. Ce s-a ntmplat? Ministrul radiaz
de fericire.
S-a ntors stpnul, hozur!
Unde e? Cine trage?
Rajahul sahab trage; s-a ntors cu o sut de oameni n
sat. Ceilali nu vor mai rezista mult timp.
Ce? Cum aa? De ce mpuc oamenii? Trebuie doar s
le vorbeasc i ei i vor da ascultare.
A ncercat, hozur, dar ranii au nnebunit i nu mai
ascult de nimeni. Trebuie mpucai civa, este singura
modalitate de a-i liniti.
Se aud salvele, una dup alta. Selma i astup urechile.
Degeaba. La fiecare detuntur tresare speriat, fiecare glon
ptrunde prin ea. Amir de la care sperase c-i va salva pe
oameni, tocmai el particip la masacru. Ce ngrozitor! Ar fi
putut s rezolve problema n mod panic, dar a preferat s
413

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

foloseasc fora pentru c era mai simplu i mai eficient


Tocmai el care-i condamna pe acei demnitari pentru cruzime
a dovedit c nu este cu nimic mai presus de ei! Selma l
urte pentru c i-a trdat pe aceti oameni. Nu va uita asta
niciodat!
Dimineaa, stenii i ngroap, n linite, morii.
Strduele sunt goale. Din cnd n cnd se vede cte o umbr
care se furieaz dintr-o cas n alta pentru a se interesa de
cte un rnit sau pentru a aduce o ultim cinstire unui
mort.
Selma privete nemicat spre acel loc pe care l-a iubit
att de mult i n care nu se va mai ntoarce vreodat. Este
contient de acest fapt. n seara aceasta va pleca. Rashid
Khan a sosit de la Lucknow ca s o nsoeasc. Pe Amir nu-l
vzuse de seara, cnd se ncuiase n camer. Furia ei s-a
potolit, nu mai simte dect o mare oboseal i o durere surd
la tmple: afar cu strina! Nu mai plnge. nc din Beirut,
de la coala de maici din Besanon, era inut la distan de
celelalte eleve pentru c era turcoaic. De cnd cu exilarea,
peste tot este considerat o strin.
Dar aici, la Badalpur, a fost altfel. A avut impresia c i-a
regsit patria, ranii aparineau, ntr-o oarecare msur,
familiei. A crezut c a fost acceptat
Simte o mn pe umr.
Nu fii trist, prines. Vei vedea c lucrurile se vor
ndrepta.
V mulumesc, Rashid Khan, rspunde Selma, fr s
se ntoarc. Simpla dumneavoastr prezen a dus la o
ndreptare, la o mbuntire a situaiei.
Ia privii, avem oaspei!
414

- KENIZE MOURAD -

Un mic grup de btrni, ngrijit mbrcai, se ndreapt


spre palat.
Hindui i musulmani! Am impresia c este vorba de o
delegaie. Care este oare scopul venirii lor?
Amir, anunat de paznicii lui, apare n capul scrilor.
Brbaii ngenuncheaz i srut pmntul de la picioarele
rajahului, care i mbrieaz i i roag s se ridice. Cel mai
btrn dintre ei ncepe s vorbeasc i ceilali l aprob dnd
din cap. Selma observ cu surprindere c Amir este
emoionat. Le mulumete i i servete cu ceai.
De parc ar rennoi un pact, observ Selma,
ntorcndu-se spre Rashid Khan.
Da, aa se pare, i el este derutat.
Au venit s-i mulumeasc rajahului c a nbuit
revolta i c a acionat aa cum se ateptau. Acum ei sunt
convini de faptul c au un stpn care-i ocrotete i care nu
este partinic cu niciuna dintre cel dou comuniti religioase.
i cer iertare c s-au ndoit de el i c l-au considerat prea
englez n ceea ce privete concepiile lui. Acum sunt fericii,
statul Badalpur are un stpn care se va ocupa de copiii i
nepoii lor i, ca atare, ei pot muri mpcai.
Selma rmne fr cuvinte.
Cum, au venit s-i mulumeasc c a tras n ei?
Prines, nu fii att de dur! Eu tiu ct de mult l-a
costat aceast hotrre, pentru c ea contrazice tot ceea ce a
susinut el pn acum, tot ceea ce a crezut. Dar pentru a
salva femeile i copiii a trebuit s-i mpute pe conductorii
celor dou cete. Sracul Amir! Nimic nu este mai cumplit
dect s acionezi contrar principiilor tale. Eu i admir
curajul, personal, nu cred c a fi fost n stare s fac la fel
415

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XVII
Se afl fa n fa cu Sfinxul, care i spune o ultim
ghicitoare: Ce este mai bine, s fii mort ntr-o lume vie sau
s trieti ntr-o lume moart? Selma, fascinat de faa
mpietrit a acestuia, ncearc s-i adune gndurile, dar nu
reuete dect s se liniteasc i mai mult.
Selma se trezete lac de sudoare. ntrebarea Sfinxului i
rsun nc n urechi. A fost sau nu un vis? Sau este un vis
care conine un mesaj de la zei, aa cum era considerat n
antichitate?
i deodat i amintete de ultima propoziie a lui rani
Saida, creia i s-a destinuit nainte s prseasc
Badalpurul: Fericirea nseamn s iubeti, este mai
important dect s fi iubit. N-a neles prea bine aceste
vorbe, ea care, nc din tineree, a suferit datorit faptului c
a iubit fr s fie iubit. Indiferena soului ei devenise
oarecum suportabil, dar acum, eecul din Badalpur A
sperat c poate s mbunteasc viaa ranilor i a fost
respins.
Dar ce v-ai imaginat? o ntreab rani Saida. i noi,
Amir i cu mine, suntem doar nite strini pentru ei i acest
fapt nu s-ar schimba nici dac ne-am prsi palatele pentru
a tri printre ei. Ei ar considera acest act o comedie, o
jignire. Chiar dac am pierde totul, trecutul nostru nu poate
fi ters cu buretele. Ei vor fi n continuare nencreztori i pe
bun dreptate. Vedei, copila mea, este un lux s vrei s-i
modifici modul de via. Dumneavoastr suntei o prines
chiar dac rmnei fr avere, iar un ran care ajunge s
fac bani rmne n continuare tot un nenorocit. Oamenii
416

- KENIZE MOURAD -

tiu asta i de aceea ne ursc; singurul mod de a elimina


aceste diferene este acela de a ne omor pe toi.
Rani sahiba, n-am tiut c suntei att de revoluionar.
Ah, nicidecum, eu sunt o conservatoare, sunt convins
de faptul c Dumnezeu ne-a favorizat pe noi, atribuindu-ne
anumite roluri n aceast lume i c toate ncercrile menite
s distrug acest plan dumnezeiesc sunt sortite pieirii. Dac
poporul vrea s ating poziiile noastre, atunci nu trebuie s
se mulumeasc cu vorbrie i cu cteva revolte. Dac sunt
n stare s dobndeasc calitile necesare pentru preluarea
puterii i s le menin, atunci le va aparine. Cel
Atotputernic va recunoate atunci aceast modificare pe
infinita scar a variaiilor universale.
Dar cum vor reui, din nimic, s ajung acolo?
Rani izbucnete n rs.
Din nimic? N-ai spus chiar dumneavoastr c i ei sunt
oameni ca i noi? Noi cum am ajuns unde am ajuns? Cu
cteva secole n urm, i noi am fost oameni sraci. Ei au
nevoie de mult timp, dar dac vor reui nseamn c au
dreptul la putere, iar aceasta este i o dovad c noi nu mai
deineam acele caliti care ne-au permis s nvingem i s
domnim.
n salonul alturat, Selma l aude pe Amir discutnd cu
cumnatul su.
De data aceasta, Gandhi i-a pierdut capul, susine
Rashid Khan. tii ce scrie n ultimul numr din Herihan 56
referitor la prigonirea evreilor? i sftuiete pe evrei s nu
recurg la for, acesta fiind singurul mijloc de a-i nvinge pe
Copiii lui Dumnezeu, aa i numea Gandhi pe clugri i acesta era i
numele ziarului care reprezenta micarea sa.
417
56

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

naziti.
Sracii evrei! Eu sper ca ei s se apere. Este de
neimaginat ce bi de snge fac oamenii lui Hitler!
Dar, ngrozitor este c i noi avem un fel de naziti ai
notri Ai auzit declaraia Mahasabahului la Congresul din
Nagrur? Se susine c musulmanii din India sunt ca i evreii
din Germania, o minoritate lipsit de drepturi. Gandhi nu i-a
condamnat i nu se opune nici procesiunii care dorete ca
India s devin hindus. Nu tiu ce-i trece prin cap, dar tiu
c musulmanii au intrat n panic i c cele optzeci i cinci
de milioane de musulmani sunt o mulime care nu poate fi
ignorat. Am impresia c nu se va termina cu bine.
Avei impresia?! Selma clatin din cap. Eu sunt
convins c se va termina ru.
Selma n-a uitat ura dintre rani, cei care, secole de-a
rndul, au trit n bun nelegere unii cu alii. Simplele
provocri au dus la crime i la moartea multor oameni.
Provocrile sunt cele mai eficiente mijloace politice prin care
se manipuleaz masele de oameni. Este o tehnic
nemaipomenit. Dar de ce o preocup att de mult aceast
problem asupra creia nu are nicio influen? Poate c ar
putea ntreprinde ceva dac ar fi cel puin indianc, dar i s-a
dat a nelege c este numai o strin i o strin nu
trebuie s se amestece n politic, mai ales n actuala situaie
exploziv din India, i cu att mai puin s ncerce s
schimbe tradiiile milenare ale acestor rani, care reprezint
baza echilibrului social.
Rani saheba, au venit vnztoarele de stof!
Cine?
Selmei i trebuiesc cteva momente s-i revin.
418

- KENIZE MOURAD -

A da, vnztoarele de stofe! S intre!


Feminitatea aproape c-o uitase! O femeie trebuie s se
preocupe de mod, de bijuterii i de nimic altceva.
n cteva minute, camera s-a umplut de mtase, saten,
organdi, tot ce exist mai bun n Europa, ntruct atelierele
din India, recunoscute pentru producia lor, au fost nchise
de mult. Englezii nu aveau nevoie de concuren. Rani din
Nampur a sosit la palat s o ajute pe Selma s-i aleag
materialele dorite. Selma arat spre unul, spre altul i, pn
la urm, alege attea nct poate s mbrace toate doamnele
din palat cu ele. Rani n-a vzut-o niciodat att de excitat.
Dar ce vei face cu toate astea?
Vom croi haine din ele. Ce altceva poi face n aceast
ar?
Rani Shahina rmne fr replic, deoarece, n
continuare, este anunat sosirea bijutierilor, cei mai buni
din partea locului. Calitatea pietrelor i miestria prelucrrii
lor sunt recunoscute n ntreaga Indie. Pn i doamnele din
Delhi vin s cumpere de la ei.
Rani din Badalpur i-a anunat c nu dorete dect piese
de cea mai bun calitate. Bijutierii i etaleaz minuniile.
Toat lumea prezent se extaziaz la vederea bijuteriilor.
Selma alege cteva casete fr s fie prea atent. Rani
Shahina are impresia c nici mcar nu s-a uitat cu atenie la
ele i se apleac spre Selma:
V este cumva ru?
Doi ochi triti o privesc. Selma tace.
Bijutierii i iau rmas-bun cu mii de plecciuni, dup
care pleac i vnztoarele de stofe. Graie acestor brfitoare,
pn seara, aflase tot oraul de extravagana micuei rani.
Nu se tia ns c rajahul a fost mirat cnd a primit nota de
419

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

plat a bijutierilor. De cnd Partidul Congresului a abrogat


legile referitoare la taxele ranilor, visteria statului este
aproape goal. Majoritatea domnitorilor apeleaz la poliie
sau folosesc fora pentru a aduna taxele, dar Amir refuz s
utilizeze aceste metode.
i revine repede din surpriz, dar bijutierii i observ
stnjeneala.
Nu este o urgen, nlimea voastr. tim c suntei
ocupat cu probleme importante i c aceste bagatele le vei
rezolva mai trziu. Dar suntem oameni simpli i pentru noi
orice plat neefectuat la timp reprezint o pierdere
Rajahul i ntrerupe sec.
Ct vrei?
Nimic, nlimea voastr. Dumneavoastr avei credit
nelimitat la noi, dar dorim o mic despgubire s zicem,
zece procente pe lun, bineneles.
Zece procente, calculeaz rajahul. Nenorociii! n zece luni
preul se va dubla!
De acord, ncheie el. Din pcate trebuie s plec, am
lucruri importante de rezolvat.
Pentru prima oar, rajahul a fost nevoit s apeleze la
cmtari. Selma st n faa oglinzii. E foarte bine dispus de
cteva sptmni, de cnd Amir
Nu a uitat seara zilei n care a cumprat bijuteriile. Amir a
intrat nervos n camer i ea, la rndul ei, a explodat, a ipat
c vrea s divoreze i s se ntoarc la Beirut, iar dac nu-i
va da voie se va sinucide. Amir a nlemnit.
De ce? Avei tot ce v dorii, numai n ceea ce privete
bijuteriile, doresc s fii mai atent cu cheltuielile.
n acea clip l ura!
420

- KENIZE MOURAD -

Nu o s nelegei niciodat! Nu-mi pas de bijuterii, de


mbrcminte i de palatul sta. Eu vreau s triesc, da, s
triesc cu adevrat. M-am obinuit cu interdicia de a iei,
iar ntrunirile ranilor nu m satisfac deloc. i petrec timpul
brfind i ndopndu-se cu tot felul de dulciuri. Singurul loc
n care mi-a plcut i unde am fcut ceva util a fost
Badalpur. Acum nu mai am parte nici de el
Selma nu s-a mai putut stpni i a nceput s plng.
Amir a ncercat s o consoleze, dar a fost inutil. tia c
Selma a pus suflet n ceea ce a fcut i c a fost respins.
Trebuie neaprat s-i oferi o variaie, facei ieiri,
distrai-v, l sftuiete Rashid Khan, dup ce Amir i
destinuise disperarea Selmei.
S ieim? Imposibil! Numai curtezanele
Dar eu nu m-am referit la compatrioii dumneavoastr,
pentru c ei consider femeile doar nite obiecte sexuale
Ducei-v la prietenii dumneavoastr englezi! Majoritatea
sunt nite persoane fermectoare, fr prejudeci rasiale.
Vor fi ncntai s-i vizitai i rani va regsi o parte din
atmosfera Beirutului.
De atunci au ieit aproape n fiecare sear, nu la recepii
mari, ci la dineuri la care oamenii se ntlnesc pentru c se
cunosc i se plac. Selma i-a schimbat prerea despre
englezi. A constatat c sunt nite oameni plcui, interesani
i, uneori, foarte sociabili. Unii dintre prietenii lui Amir care
s-au nscut n India cunosc aceast ar chiar mai bine
dect indienii nii. Acest lucru este valabil i pentru
maiorul Rawstick, ai crui oaspei sunt n aceast sear.
Noutatea zilei s-a rspndit urgent. Pentru prima oar,
Liga musulman a cerut n provincia Sind mprirea Indiei
421

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

n dou state federative, cu alte cuvinte, crearea unui stat


independent al musulmanilor.
Pentru aceasta a fost necesar acordul lui Jinnah,
comenteaz maiorul. Credei c este vorba de un test sau de
o ameninare?
Cred c este o simpl reacie fa de nelinitea
populaiei. Musulmanii nu mai au ncredere n prietenii lor
hindui. Muli sunt de prere c ideea unui Pakistan (ara
curailor) idee propagat de poetul Iqbal n urm cu
cteva decenii i considerat absurd la vremea aceea ar fi
singura soluie posibil.
i ei ne cer independena! Dar, dragul meu Amir, n ziua
n care noi ne vom retrage, aici va izbucni un rzboi civil.
Trebuie s recunoatei c nu suntei suficient de copi
pentru aa ceva. Mai nti trebuie s fii unii, i pe urm
mai discutm.
Amir nu menioneaz c divergenele, chiar dac nu sunt
create, sunt ntreinute de englezi, cu scopul de a slbi
micarea pentru independen.
Lsai-ne s ne rezolvm singuri problemele. V cerem
prea mult?
Selma l aprob tacit. Europenii au considerat
dintotdeauna c ei tiu ce este mai bine pentru alii i de
aceea le-au impus nu numai obiceiurile lor, politice,
economice i sociale, ci i felul lor de a gndi. Cei mai
periculoi sunt cei care iubesc India, cum este cazul
maiorului Rawstick, pentru c sunt n stare de jertfe
supreme numai ca s le impun indienilor ceea ce ei nici nui doresc.
n fond, i eu fcusem acelai lucru la Badalpur i eu
am fost convins c am dreptate i c ierarhia mea valoric
422

- KENIZE MOURAD -

este valabil peste tot. Acum nu mai sunt att de sigur


Sraca, a avut un sindrom depresiv. Se zvonete c a
vrut chiar s se sinucid
Selma tresare, uitndu-se cu atenie la femeile care
discut. Nu, nu este vorba de ea.
Propun s ne retragem n salon i s-i lsm pe brbai
s-i continue discuiile politice.
Doamnele sunt de acord. n sfrit, vor avea i ele parte de
ceva interesant. Selmei i place gazda, Lucie, o franuzoaic
vioaie cu care nu te plictiseti niciodat.
O apuc intim de bra pe Selma.
Iubita mea, trebuie s v mrturisesc c sunt geloas.
Geloas?
Da, i nu sunt singura. Soul dumneavoastr este unul
dintre cei mai seductori brbai pe care i-am ntlnit. Ce
fericit trebuie s fii, cred c este minunat cnd suntei
mpreun.
Toat lumea rde, ncntat de aceast remarc uor
picant. n timpul cinei s-a but mult ampanie i femeile
sunt prea dispuse la mrturisiri intime. Lucie este o foarte
bun animatoare i nu ascunde faptul c a avut mai muli
amani, deoarece este de prere c cel care dispreuiete
iubirea l jignete pe Creator.
N-a avut pn i Christos o slbiciune pentru Maria
Magdalena?
Femeile zmbesc la timiditatea Selmei.
Frumuica rani este fermectoare i timid ca o feti
desigur, timiditatea ei nu era pus pe seama naivitii, a
necunoaterii. Nu sunt oare recunoscui orientalii pentru
arta lor de a face dragoste? Mai ales musulmanii Profetul
lor e un exemplu n acest sens.
423

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Este adevrat c ntre doi soi totul e permis?


Selma o privete mirat pe bruneta care i-a pus
ntrebarea. Ce vrea s spun oare?
Armande, nu o mai ncolii pe frumoasa noastr
prieten, intervine gazda, mai bine povestii-ne despre
legendarul dumneavoastr vr care se pare c are anumite
intenii n ceea ce v privete
Intenii? Se rde din nou. Lucie l roag pe oberchelner s
lase ampania n salon, se vor servi singure. Dup plecarea
lui puteau discuta n linite.
Pentru a-i ascunde stnjeneala, Selma tace i bea
ampanie. N-a tiut c femeile sunt att de lipsite de ruine.
i amintete de hammam, baia din palatul Ortaky, la care
femeile fceau aluzii fine ce aau fantezia, dar niciodat nu
spuneau lucrurilor pe nume. Deodat o apuc furia. Cum s
mbtrneasc ea fr s fi aflat plcerea despre care ceilali
vorbesc cu lacrimi n ochi? Ct nedreptate! E frumoas i
seductoare i are un brbat pentru care este invidiat.
Trebuie s clarifice odat situaia dar nu va ndrzni
Selma i mai toarn ampanie n pahar.
Cuvintele sunt inutile. n noaptea aceasta, Amir este sedus
de o fiin necunoscut, o femeie care o ntrece pe cea din
visele sale. Selma l dezmiard n fel i chip, uit ncotro
rtcesc minile, buzele i sexul ei. Sunetele care izbucnesc
din pieptul ei i sunt strine. Cei doi se unesc, tremur i se
scufund n adncuri, departe n interiorul pmntului,
purtai de un fluviu care poate omor sau poate drui via.
Cutremurai, strbat furtuni, se las inundai, pentru ca
apoi s zboare n direcia soarelui care i transform ntr-o
ploaie de stele.
424

- KENIZE MOURAD -

Iubitul meu, tu iubitul meu Cum de nu te-am


recunoscut mai devreme, tu cel care te ascundeai n spatele
ngrozitorului nume de so? Minile mele au ghicit, dar n-am
ndrznit Totul ar fi fost att de simplu fr respectul, fr
dispreul chipurilor noastre
Lumina inund camera. Cu ochii nchii, Selma deschide
braele spernd ca el s fie nc n pat pentru c n
aceast diminea totul e altfel! E prima lor diminea, dar
cearceaful este rece. Selma se ntoarce pe o parte, vrnd s-i
continue visarea. S-l viseze pe frumosul ei rajah de care se
ndrgostise n aceast noapte. Amintirea dezmierdrilor lui o
fac s se cutremure, corpul ei se nclzete, nflorete
Adoarme.
Selma se trezete aproape de ora prnzului i i ordon
servitoarei s-i pregteasc repede o baie, s-o parfumeze i so coafeze. Presimea c Amir se va ntoarce curnd. Refuz o
invitaie a lui rani din Jadbar pentru c avea chef s rmn
singur, s se gndeasc la ei doi.
l atept toat dup-amiaza, de data aceasta cu plcere,
dar Amir nu apru nici la cin. Selma se nelinitete. De
obicei, o anuna cnd ntrzia. Pentru a-i trece vremea, se
aez la pian.
Bun, micua mea!
Amir apare n prag, cu o privire cam ciudat.
Cum, aa este ntmpinat stpnul i domnul, fr un
mic srut?
O apuc de umeri i-i caut buzele. Miroase a alcool, e
beat. Selma se apr dezgustat, dar Amir o strnge cu
putere.
Eh, ce-i asta? Prinesa e sensibil?!
Selma e uluit, nici nu se mai apr. A nnebunit?
425

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Nu m plng de rafinamentul dumneavoastr. mi plac


femeile fr prejudeci, aa cum ai fost asear. Cred c
eram destul de beat, cci am crezut c sunt cu alt femeie,
una dintre acelea menite s provoace plceri. Imaginai-v
ct de surprins am rmas diminea cnd am descoperit c
aceast femeie este de fapt soia mea Trebuie s recunosc
c v-ai prefcut excelent, i eu care m-am stpnit timp de
doi ani ca s nu v rnesc nevinovia, puritatea. Ce prost
am putut fi!
Selma l privete ngrozit, nu mai are nici putere i nici
cuvinte
Amir o mbrieaz cu pasiune, o posed cu fora. Selma
se supune tuturor dorinelor sale.

426

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XVIII
Hozur, hozur, trezii-v!
Rassulan e speriat. A ridicat draperiile, a tuit, a deschis
robinetele pentru a umple cada, a cntat cu vocea ei
piigiat deasupra patului stpnei, dar aceasta a oftat
numai i i-a nfundat capul n pern. Era deja ora
dousprezece i rajahul ordonase, cu o or n urm, s fie
chemat prinesa. Servitoarea nu tia ce e mai ru, s-i
supere stpnul sau stpna?
Rassulan ngenuncheaz la picioarele stpnei i se uit
suprat la crlionii ei rocai. Deodat i vine o idee.
Hozur, auzii o veste ngrozitoare, i pronun rspicat
fiecare silab. Hozur, sultanul Turciei a murit!
Selma arunc perna i o privete speriat.
Ce spui tu acolo? Care sultan?
Sultanul turcilor, hozur. l auzii pe muezin? De azidiminea toate moscheele cheam credincioii la rugciune.
Selma se trezete brusc. Deci a murit califul Abdl Mecid?
i amintete de barba lui alb i de ochii lui violet de care
se temea n copilrie. Au trecut paisprezece ani de cnd nu-l
mai vzuse pentru c el trise exilat n Frana, la Nisa. Nu e
foarte trist, nu l-a plcut niciodat n mod deosebit, dar are
o anumit prere de ru, deoarece, o dat cu moartea
ultimului calif, imperiul se prbuea definitiv.
Astzi suntei att de vistoare
Amir intr n camer. Poart un shirvani negru.
Ah, vd c suntei deja informat. Ceremonia funerar
va avea loc n marea moschee. Dorii s participai?
Ce ntrebare! Bineneles c vreau. Dar de ce prei att
427

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

de mirat?
Oh, nimic, m gndeam doar c tiu c suntei
patriot, dar n-am tiut c l cinstii ntr-o asemenea msur
pe general!
Pe general?
Sau pe preedinte, dac dorii, pe Mustafa Kemal.
Kemal a murit?!
Selma izbucnete ntr-un rs nervos.
Sultanul turcilor! i eu am crezut e de-a dreptul
caraghios! Bineneles c nu voi participa la ceremonie, doar
nu o s m rog pentru Kemal!
Uitndu-se la shirvani cel negru al lui Amir, adaug:
i sper c nici dumneavoastr.
Privirea rajahului devine tioas.
Prines, dumneavoastr uitai c pentru noi, indienii,
Mustafa Kemal este un erou. El a realizat ceea ce noi visam.
El i-a izgonit pe englezi din ar. Astzi, n ntreaga Indie,
credincioii s-au adunat n moschei pentru a plnge i a se
ruga pentru sufletul lui.
Selma l privete cu dispre.
Dar dumneavoastr, domnul meu, cum v explicai
entuziasmul pentru Kemal alturi de simpatia pentru familia
otoman?
O aluzie mai direct nici nu se putea. Selma i reproa c
acioneaz pe dou fronturi. Lui Amir i-ar fi fcut o mare
plcere s o plmuiasc, dar cunotea o arm mult mai
eficient.
Am crezut c dumneavoastr, n calitate de prines
otoman, i suntei recunosctoare lui Kemal c v-a salvat
ara! Nu uitai c fr el Turcia nici n-ar mai exista!
Nu este adevrat! Sultanul n persoan l-a nsrcinat pe
428

- KENIZE MOURAD -

Kemal
Oh, l-a nsrcinat s fac ce?
Cum s-i explice c domnitorul i-a ncredinat generalului
organizarea rezistenei din Anatolia, n timp ce el a rmas la
Istanbul ca ostatec al englezilor, care l-au ameninat c vor
ceda oraul grecilor dac nu va da dovad de judecat?
Cum s-i explice c Kemal a adunat masele n numele
sultanului i c n faa unei victorii apropiate a dorit s-i
nsueasc aceast victorie? A fost uor pentru el s treac
sub tcere nelegerea secret dintre ei i s-i reproeze
sultanului c a capitulat n faa dumanului! De fiecare dat
cnd a ncercat s spun adevrul referitor la acest episod
din istoria patriei ei, s-a ales cu priviri comptimitoare sau
cu zmbete jenate. Nu o credea nimeni, toi erau convini c
ncerca s salveze onoarea familiei sale. A constatat cu
amrciune c singura versiune adevrat nu putea aparine
dect nvingtorului.
Dar Amir? N-a crezut niciodat c el, soul ei, l consider
trdtor pe sultan i lai pe ceilali membri ai familiei
I se face ru, privirile lui ironice sunt insuportabile. Tace
epuizat, apoi ridic ncet capul i se uit n ochii lui.
Foarte bine. n timp ce dumneavoastr v rugai, eu mi
voi invita prietenii la un pahar de ampanie. Acest eveniment
fericit este un motiv de srbtoare.
Amir se ntoarce fr un cuvnt. Poate crede c n-a vorbit
serios?
A trimis soli Luciei i soului ei, maiorul, lui rani din
Nampur, lui Rashid Khan i Zahrei. A aranjat masa din
salon, a mpodobit-o cu flori i a comandat ase sticle de
Ros Roederer. E i acesta un mod de a-l cinsti pe mort pe
429

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

acela care i-a trdat. Cu ct abilitate i snge-rece! Selma l


urte pe Trandafirul auriu, pe care l-a adorat i l-a
admirat cndva pentru curajul i lipsa de scrupule, caliti
necesare celui care vrea s nving.
Prines?
Rashid Khan a aprut n prag. Selma era att de
cufundat n visare nct nu l-a auzit sosind. Ca s vezi, i el
poart un shirvani negru. i zmbete cuceritor.
Lsai deoparte formalitile, Rashid-bei. Nu suntem noi
frate i sor? Unde este Zahra?
La moschee i eu vin de acolo. Am trecut s v spun
c nu vom participa la srbtoarea dumneavoastr.
i de ce, m rog?
Selma, v rog s terminai cu acest joc. Nu vi se
potrivete.
Rashid se aaz lng ea i o privete ngrijorat.
Avei un aer att de nefericit n ultimul timp. V lipsete
ceva?
Oh! S se arunce n braele lui i el s o consoleze
E pur imaginaie! Doar se vede c sunt cea mai
alintat i cea mai iubit din lume!
Rashid o prinde de mini i ea l privete uluit. N-a
ndrznit s fac aa ceva pn acum. Pare dezorientat.
Ct de mult v-ai schimbat Unde este tnr fat pe
care am ntmpinat-o acum doi ani la Bombay? Selma,
trebuie s facei ceva! Suntei pe drumul cel mai scurt de a
v distruge
i ce dac!
V implor, dac m iubii ctui de puin
Rashid amuise. Selma tcu i-l observ cu atenie. Crede
cu adevrat c o iubete ca pe o sor? Printr-un singur gest
430

- KENIZE MOURAD -

i-ar putea dovedi contrariul i astfel s-ar rzbuna pe Zahra i


pe Amir deopotriv. Pe Zahra? Se mir de vocea din interior
care-i spune: Da, mai ales pe Zahra. Amir este doar un
brbat i brbaii nu o mai pot dezamgi, n schimb Zahra!
Durerea pe care o simte i reamintete ct de mult a iubit-o
pe tnr fat, iar acum este geloas pe ea, pe fericirea ei
care se concentreaz n jurul pntecului ce se mrete.
i sprijin obrazul de umrul lat al lui Rashid.
Ducei-m oriunde, Rashid-bei, pentru c nu mai rezist
aici.
A rostit aceste cuvinte sau le-a gndit numai? O mn o
mngie tandru pe cap, o mn care-i reamintete de
vremurile cnd cealalt mn Selma plnge, l
mbrieaz
S nu m prseti niciodat!
Selma are o singur dorin: s o ia cu el i s nu-i cear
nimic.
V iubesc, i spune ea, dar regret imediat c i-au
scpat aceste cuvinte.
Rashid i terge lacrimile. E derutat i palid.
Selma, i eu v iubesc. nc din momentul n care ai
cobort de pe vapor v-am iubit, dar era absurd pentru c
veneai s v cstorii cu prietenul meu. Iar acum
Acum?
Acum v iubesc i mai mult, dar
Dar nu m iubii suficient de mult! Selma zmbete cu
amrciune. Asta mi se ntmpl mereu. Toi m iubesc, dar
nimeni nu m iubete suficient de mult ca s m protejeze de
alii de mine nsmi
i Amir?
Amir s-a cstorit cu familia mea, doar tii asta!
431

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Rashid i ia rmas-bun descurajat. Selma e suprat c la fcut nefericit pe singurul ei prieten care a ajutat-o i o va
ajuta n continuare.
E deja ora ase seara. Niciunul dintre invitai n-a sosit i
Selma tie c nu vor veni. Au crezut probabil c-i vorba de o
provocare, de un act de rzbunare sau poate chiar de
laitate. Ei n-au neles un lucru: c un om e mai viu n
momentul n care moare. Toi vars lacrimi, i se iart toate
frdelegile, toi l cinstesc.
Kemal a izgonit-o n lume, i-a schimbat ntreaga via, de
la sentimente pn la modul de a gndi. n fond, ar trebui si mulumeasc pentru c, distrugndu-i cuibul, a forat-o s
nvee s zboare. Dar n acelai timp i-a rpit o parte din cer,
i-a frnt aripile
Exilul i-a fost att de fric de familia regal nct a fost
nevoit s-i alunge? Doar era puternic, deinea puterea, care
nu are nimic de pierdut, care nu are un trecut i care dorete
cu orice pre s-i creeze un prezent. l invidiase pentru
aceast putere, pentru c ea este singura care duce la
victorie, i nu curajul sau inteligena. Aceast dorin de
putere le-a lipsit ultimilor demnitari otomani, aa cum li se
ntmpla acum celor indieni, care refuz s lupte pentru c,
n decursul secolelor, dorina lor a fost satisfcut.
Aa se nnoiete societatea, aa se schimb puterea.
Pentru putere nu lupi, ea i este cedat de ctre cei care au
obosit i nu mai cred cu adevrat n ea.
Kemal a fost mai dornic s domneasc dect sultanul. Dar
s fie acesta un motiv ca s-i izgoneasc, s le interzic s
revin pe pmntul patriei lor? Cu ce drept i-a alungat? De
ce se temea acest om puternic? Se temea el care se botezase
432

- KENIZE MOURAD -

Atatrk tatl turcilor c poporul nu-i va recunoate


paternitatea?
Aceast ntrebare simpl ar fi vrut Selma s i-o pun, s-l
invite la mas pe generalul mort, de fa cu martori, la fel
cum a procedat Don Juan cu Komtur. L-ar fi obligat s
rspund. Morii nu mai sunt nevoii s mint.
nc un pahar din minunata ampanie. Selma destup a
doua sticl. Cu tandree, urmrete butura care se scurge
n cup. Ea a ajutat-o s uite de eecul din Badalpur, s-i
nfrng greaa pe care o simte cnd Amir
De-abia mai schimbau cteva cuvinte. Are impresia c vrea
s o distrug, n fiecare noapte, dup ce se ntorc de la
dineurile la care se mbat, n ideea de a fi cea mai frumoas
i seductoare femeie, o pedepsete pentru asta. Tcut i
insistent, lupt cu corpul ei. A constatat, cu surprindere, c
a nceput s-i plac aceast sclavie, docilitatea i provoac
plceri pn acum nebnuite. Mai nti s-a ngrozit, n-a vrut
s cread c este trdat de propriul corp. De propriul corp?
Nu numai de el, ci de toate visele, strigtele i gemetele ei
Cine este aceast femeie nocturn care savureaz sclavia
i care dimineaa se cutremur dezgustat la amintirea
nopii? De unde vine ea? Selma se aaz n faa oglinzii i
ridic paharul.
Ah, soarta mea glorioas, i rde, i rde Ce grozav
este ampania! Cnd o bei, tragediile te distreaz, lucrurile
serioase par caraghioase. E un complice care te protejeaz i
care te nva c nimic nu are importan. Nimic, nici mcar
moartea celui mai cumplit duman. Ce prostie din partea ei
s vrea s-l provoace pe Mustafa Kemal! Mereu necesitatea
de a se dezvinovi, de a le dovedi celorlali c Acum i este
indiferent ce cred ei, aceti prostnaci care-i nchipuie c
433

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

neleg
Selma i privete imaginea din oglind: prinescurtezan? Prines-prostituat? i de ce nu? Cu excepia
mamei ei, care a fost fiica unui sultan, strbunicile ei au fost
sclave, cele mai frumoase din harem, adevrate maestre n
arta iubirii. Astfel au reuit s-l cucereasc pe stpnul lor i
s-i devin so. La Curtea otoman, erotismul era principala
art n care trebuia s excelezi, n vinele Selmei curge
sngele celor treizeci i opt de sultane ase secole de
putere absolut dar i sngele curtezanelor. Ea este regin
i sclav n acelai timp. O mn dezgolete cei doi sni albi,
coapsele fine tremur sub mngieri, ampania se scurge pe
pntec, n timp ce dou mini apas pe talia zvelt, se ntorc
la sni, la umeri aceast rcoare, aceast cldur, mini
care tiu s mngie i n voia crora se las
Dar ochii migdalai de culoarea smaraldului o privesc
triti! Nu vrea s-i mai vad, singurul care trebuie s rmn
este acest corp seductor singura scpare o ofer aceast
butur miraculoas.
Selma i d capul pe spate i bea nghiituri mici,
aruncnd priviri fugare n oglind. Ochii n-au disprut, sunt
acolo, persist, tie asta. Ca s se nchid trebuie s mai bea.
Selma v distrugei Dar, Rashid-bei, triesc! Privii cum
rd! Nu mi-e team, nu mi-e ruine, sunt o femeie, priviim! Ochii din oglind se terg, gura mimeaz un srut, un
trup gol se prbuete.
Ce bine m simt.. Am murit? Este ntuneric, m-au
ngropat deja? Amir e tulburat cnd m-a gsit pe jos era
snge Probabil n cdere am spart paharul de ampanie i
m-am rnit.. Dup aceea nu-mi mai amintesc nimic Amir a
434

- KENIZE MOURAD -

plns cu siguran cred c m iubete totui, pcat


Scoatei-i earfa. Cred c se trezete!
O mn delicat o sprijin de ceaf i i dezleag, cu mare
grij, earfa neagr de pe ochi. Selma vede din nou. Ct de
grele i sunt pleoapele Cu ochii ntredeschii, o recunoate,
la captul patului, pe rani Shahina care-i zmbete.
Suntei proaspt ca un trandafir, ceea ce este de
mirare dup noaptea pe care am petrecut-o la cptiul
dumneavoastr! Iubita mea, ne-ai speriat ngrozitor! Amir ia ieit din mini! A fost o nebunie curat s v ncuiai n
camer, am fost nevoii s ptrundem prin balcon. Zceai
leinat pe podea Sracul Amir, a crezut c ai suferit un
atac de cord, dar l-am linitit, artndu-i cele trei sticle de
ampanie goale. Vi s-a administrat un vomitiv i v-au aezat
n pat, cu o cataplasma cu ou i plante pe frunte, un
remediu eficient n asemenea stri de indispoziie. Cum v
simii acum?
Uurat curat ca un nou-nscut! Oh, rani
Shahina, este minunat, am senzaia c totul din jurul meu
renate!
Rani se aaz alturi de ea.
Selma, trebuie s v schimbai modul de via. Faptul
c stai treaz noaptea i v petrecei ziua n pat nu este
benefic. Ai slbit ngrozitor. Amir mi-a spus c nu mncai
aproape nimic, dar n schimb bei. Suntei pe cale de a v
De a m ruina, tiu. Mi s-a mai spus asta.
Selma, trebuie s plecai pentru cteva sptmni,
poate n vizit la mama dumneavoastr, la Beirut. ncercai
s v regsi, s v decidei ce vrei de la via.
Ce vreau de la via? Sunt eu n msur s aleg?
Rani Shahina o cuprinde protector pe dup umeri.
435

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ntotdeauna poi alege. Dar, ai curajul s alegi i fii


constant n decizia luat? n orice caz nu putei continua
astfel. Profitai de aceast criz i plecai pentru o perioad
de timp.
Selma se msoar n oglind are un aspect cadaveric.
Nu m pot prezenta n aceast stare n faa mamei mele.
Ar nelege imediat
Ar nelege i v-ar ajuta.
Nu o cunoatei pe mama. A fcut fa celor mai grele
lovituri ale sorii cu fruntea sus, ea dispreuiete orice fel de
slbiciune. Nici nu vreau s-mi imaginez cum se va uita la
mine cnd m va vedea n halul acesta.
Dar, Selma, doar este mama dumneavoastr i v
iubete!
Cred, mai degrab, c iubete imaginea pe care i-a
format-o despre fiica ei
Unu pentru toi, toi pentru unu! Litere roii pe fond alb.
Stindardul este purtat ceremonios pe strada principal din
Kaisarbagh, acompaniat din toate prile de fanfare.
Servitorii mprtie lumea: vine procesiunea, facei loc,
domnilor! Numai vacile rumeg linitite pe marginea
drumului, fr s li se acorde vreo importan.
Curioas, Selma se strecoar pe teras. Orizontul abund
de steaguri, se aud nechezatul cailor, sunetul trompetelor i,
n soare, strlucesc umbre aurii i argintii. i fac apariia
elefanii regali acoperii cu pturi de brocart. n frunte se afl
elefantul alb al rajahului din Bampur, care troneaz pe
bowdak-ul57 su acoperit cu ametiste, nconjurat de
stindarde cu urmtoarea inscripie: Mn n mn,
57

a care se pune pe elefant.


436

- KENIZE MOURAD -

mpotriva bolevicilor, Rajahi i maharajahi, unii pentru a


proteja poporul. Urmeaz prietenii si regali, venii din toate
provinciile, pentru a protesta mpotriva
Partidului
Congresului, a comunitilor, care instig populaia la revolt.
Aceast demonstraie pompoas a fost organizat de
sindicatul rajahilor cu scopul de a denuna propaganda
mincinoas a Partidului Congresului. El fusese nfiinat, n
urm cu cteva luni, la Lucknow i era format din mai mult
de o sut de mici domnitori care s-au hotrt s lupte.
Preedintele organizaiei, rajahul din Bampur, a pregtit un
discurs de mare succes, n care explic necesitatea formrii
unui front comun mpotriva noii guvernri: Trebuie s lsm
deoparte micile divergene de opinii i s ne unim. Numai
astfel vom putea pstra poziia noastr de conductori
tradiionali i respectai. i masele i-au rspuns cu sloganul
Unu pentru toi, toi pentru unu!. Le plcea curajul
revoluionar al sloganului, chiar i oca ntr-o oarecare
msur. De fapt, nimeni nu credea n el. Dar ce este un
slogan? n primul rnd trebuie s sune bine.
Neghiobii!
Amir apare i el pe teras. St n spatele Selmei i
urmrete defilarea prietenilor si, regii.
Nici nu-i dau seama ct sunt de caraghioi. S apari
cu o asemenea pomp i, n acelai timp, s pretinzi c statul
te ruineaz este o adevrat provocare. Am ncercat s le
explic, dar n-au vrut s m asculte. Mi-au rspuns c
poporul este ca un copil care se las impresionat de putere i
strlucire. Dac ne artm slbiciunile, nu ne iart. Dac le
dovedim c suntem puternici, nu vor ndrzni s nu se
supun i vor ezita s urmeze indicaiile Partidului
Congresului. Eu i-am avertizat c poporul devine contient
437

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

de drepturile sale, c este un popor n schimbare i, drept


rspuns, nu m-am ales dect cu jigniri. Mi s-a mai reproat
nc o dat c, de fapt, sunt un englez!
Vocea lui Amir exprim amrciune. Selma rmne
nduioat. Pentru prima oar, dup luni de zile, Amir i
povestete din nou frmntrile lui. Selma ar dori s-i spun
c-l nelege, dar nu ndrznete. Din seara n care s-a
mbtat au ajuns la un fel de statu-quo: se poart politicos
unul cu cellalt i n rest sunt ca doi strini. Amir nu i-a
reproat nimic, n-a pus ntrebri, dar s-a mutat iar n
locuina lui de holtei i n-a mai ncercat s o ating de
atunci.
Amir continu s-i povesteasc c nu mai suport
tensiunea la care e supus.
Civa domnitori nici nu m mai salut. Sunt de prere
c, dac le fac anumite concesii ranilor mei, le trdez cauza
i sunt un colaborator al Congresului. Nici cu prietenii vechi
nu m mai neleg. Greesc oare dac mi menin prerea c
singura ans de dezvoltare a Indiei este democraia? M
ntreb uneori dac anii petrecui n Anglia nu au avut
consecine nefaste asupra mea. Mai nti am vrut s le
cunosc principiile, pentru a le putea combate mai bine, dar
m-am schimbat incontient i eu. M-au convins c principiile
lor valorice sunt universale, c exist o moral alb! Iar
acum nu tiu, nu mai tiu i ursc, dar n acelai timp am
senzaia c au dreptate n ceea ce-i privete pe oamenii
notri Aceasta este de fapt victoria lor. n curnd se vor
retrage, dar, de fapt, vor fi n continuare prezeni Amir se
lovete peste frunte aici, n capul nostru, prin gndirea pe
care ne-au inoculat-o. Noi toi, cei care suntem pe cale de a
prelua conducerea acestei ri. Cine suntem noi de fapt?
438

- KENIZE MOURAD -

Indieni, care vor mplinirea voinei poporului sau copii


proaste de englezi, care se laud c au adus independena
acestuia?
i tu, tu te simi strin?
Aceast noapte i-o petrec mpreun. Fac dragoste foarte
tandru, ca i cum ar dori s se consoleze

439

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul XIX
Nu, iubita mea, nu putei iei pentru c ntregul
Aminabad este cuprins de demonstraii!
De mai mult de o lun, guvernul anunase un fel de stare
de urgen pentru ca s evite luptele dintre hindui i
musulmani. La Lucknow, care fusese pn atunci un ora
linitit, se ajunsese la o stare tensionat datorit masacrelor
din oraele i comunele din mprejurimi.
n ciuda tuturor msurilor poliieneti, toat lumea
demonstreaz: studenii musulmani pentru c pe acoperiul
colilor s-a arborat steagul Congresului, iar cel al Ligii a fost
interzis, ranii pentru ca guvernul s-i oblige pe domnitori
s respecte noile legi, domnitorii i exprim protestul
mpotriva legilor care-i favorizeaz pe rani, paria pentru a li
se da voie s se roage n templu un drept care nu le este
acordat de hinduii diferitelor caste musulmanii pentru c
li se impune un sistem colar hinduist i hinduii pentru c
musulmanii continu s sacrifice vaci i s le mnnce.
Pn acum au fost evitate conflictele, dar pn cnd se va
menine ordinea? Pentru moment, nemulumiii se
mrginesc doar la demonstraii panice, i totui nchisorile
nu mai fac fa numrului mare de arestai; poliia este
derutat, nu tie ce msuri s ia.
Trebuie s ies! Nu uitai c, ntr-o sptmn, voi pleca
la Beirut i trebuie s-i cumpr mamei mele cadouri.
Pentru prima oar de la cstorie, Selma se va ntoarce n
Liban s-i revad mama. Gndul acesta o face fericit. E
att de ncntat, nct nu mai are stare. Comarurile
ultimelor luni au disprut, apetitul i-a revenit i nu mai bea
440

- KENIZE MOURAD -

ampanie.
Relaiile ei cu Amir s-au schimbat: sunt cele ale unor soi
btrni. Nu o deranjeaz, pentru c acum singurul lucru
important este plecarea ei la Beirut. Gndurile i se ndreapt
spre casa alb, unde revede zmbetul mamei sale, kalfalarele
care o vor alinta, Zeynel care o idolatrizeaz, prietenii ei,
tinereea pe care o va regsi.
Hozur, o veste pentru dumneavoastr, o anun un
eunuc.
Pe tava de argint se afl un plic albastru. E o telegram
din Beirut.
Selma se uit nehotrt la Amir.
Haidei, prines, ce mai ateptai?! Desigur, e
confirmarea sultanei c vei fi ntmpinat n port.
Confirmarea? Dar de ce? Bineneles c va fi ntmpinat.
Se va organiza i o petrecere n cinstea sosirii ei, aa se
obinuiete acolo. Ospitalitatea e o datorie sacr. Prietenii
vor lsa totul deoparte i vor veni cu toii n port, ateptnd-o
cu imense buchete de flori
Selma ntoarce telegrama pe toate prile. Dup data de pe
tampila potal constat c telegrama a fcut unsprezece
zile pn la Lucknow, iar ea scrisese acum dou sptmni
pentru a-i anuna sosirea
Inspir adnc i deschide plicul albastru.
SULTANA A MURIT AZI-DIMINEA. STOP. DISPERAT.
STOP. M GNDESC LA DUMNEAVOASTR. STOP. CU
DEVOTAMENT, ZEYNEL.
Mult mai trziu, i-a povestit Zahra cumnatei sale c auzise
un fel de urlet i dduse imediat buzna n camer. Selma i
zgria faa i se ddea cu capul de perei. Amir i una dintre
servitoare ncercau s o opreasc, dar Selma i respingea cu
441

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

putere i i lovea cu picioarele. La nceput, Zahra a crezut c


era vorba de o criz de nebunie. Zcea cu faa nsngerat i
nu mai asculta de nimeni.
Zahra a vzut, spre marea ei uluire, cum Amir a luat n
mn aparatul de fotografiat Kodak i a nceput s fac
fotografii. Atunci, Selma, despre care se presupunea c era
oarb i surd, de durere, a mpietrit brusc, dup care a
srit ca o leoaic asupra soului ei. Dar, nainte de a-l
ajunge, s-a prbuit incontient.
Timp de o sptmn s-au ngrijorat cu toii de starea
sntii ei mintale. Au fost cei mai buni hakimi din ora.
Sub administrarea de opiu i plante, Selma a dormit zi i
noapte. O durere prea puternic nu trebuie combtut
direct, au explicat ei, pentru c altfel sufletul se revolt i
pleac. Pentru a ameliora suferina sufletului trebuia
eliminat, pentru o anumit perioad de timp, contiena.
Trupul trebuia adus ntr-o stare de via vegetal, trebuia
chiar slbit, pentru ca, n momentul trezirii, durerea s nu
mai aib putere s renasc.
Cum a putut s fac aa ceva? Nu i-o voi ierta
niciodat!
ncetul cu ncetul, Selma i revine i prima ei reacie este
aceea de revolt fa de atitudinea acestei fiare pe care nu
mai vrea s o numeasc soul ei! n loc s o ajute, i-a btut
joc de ea! Doar tie ct de mult i venera mama!
Selma are impresia c, o dat cu dispariia lui annecim, a
murit propria ei copilrie i ntregul ei trecut era ameninat
de moarte. Nu mai exist acum nimeni cu care s-i
aminteasc sau care s-i aminteasc de propriul ei snge, de
ochii care erau ochii ei
442

- KENIZE MOURAD -

E zguduit de crize de plns, nu rezist acestei pierderi.


Nu are nicio importan n acest moment c nu-i vzuse
mama de aproximativ doi ani. tiuse c triete i asta o
consolase.
Ce prere ar avea ea despre mine? Ce ar face n locul
meu? se ntreba Selma tiind c mama era ntotdeauna de
partea ei. Cu excepia ultimelor luni, cnd nu-i mai putea
suporta privirea i ncerca s o uite. Sau era vorba de
propria-i privire pe care nu o mai putea suporta? n fond era
acelai lucru pentru c, i atunci cnd se revolta, ntre ea i
sultan exista o legtur intim, o nelegere n toate
lucrurile fundamentale.
Ea a omort-o Da, ea, Selma, a ucis-o. n toate aceste
luni nebune n care a ncercat s se autodistrug a distrus-o,
de fapt, pe sultan! Aceasta a fost cauza morii mamei ei
Totul a nceput, demult, cu lovituri mici, care au rnit-o la
fel cum se ntmpla cu un copac cruia i tai cte o ramur
pentru c face prea mult umbr. A nceput chiar de la
Istanbul, cnd ea juca rolul sultanului i Ahmet pe cel al
generalului grec. Sultana a fost att de revoltat de ceea ce
fcuse fiica ei nct refuzase orice explicaie i o ncuiase n
camera ei. O pedeaps care nu conta n comparaie cu
disperarea copilului care s-a simit nedreptit de ctre
minunata lui mam.
i n Liban Scrisorile tatlui pe care sultana le ascundea
spre binele ei. Dup aceea, cererea mut i insistent ca
fiica ei s se mrite cu un domnitor. i Selma a fost
ntotdeauna asculttoare Dar, n ciuda acestei supuneri
sau din cauza ei? adunase o mare revolt interioar. Poate
Amir recunoscuse acest lucru nainte ca ea s-i dea seama?
Poate de aceea s-a comportat att de ciudat? A simit oare c
443

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

n spatele durerii se afla, de fapt, o uurare pe care ea nu


voia s i-o mrturiseasc siei, i de aceea i manifesta cu
voce tare disperarea? n dorina obsedant de a se rni,
simise ea oare nevoia s se autopedepseasc pentru faptul
c nu suferea destul?
Apa, Amir-bei dorete s v vorbeasc ieri ai refuzat
i eu i-am spus c suntei nc epuizat, dar astzi Apa nu
o s m mai cread E att de nefericit i-i repet c el este
vinovat c v-ai mbolnvit V rog, apa! Doar el v iubete!
El m iubete? Bine, dac m iubete, atunci va
atepta pn voi avea chef s-l vd.
Selma nchide ochii. Nu vrea s cedeze. Ca s triasc aici
i n fond unde s-ar duce acum? trebuie s-i impun
punctul de vedere. Toat via ei a ncercat s se fac
plcut. A vrut s fie micua feti pe care lumea s-o
idolatrizeze, a vrut s fie o soie iubit, o rani pe care toi s
o respecte. Acum totul s-a sfrit. Singura persoan care
putea s-i fac reprouri, sultana, murise.
Selma ofteaz adnc. E liber! Pentru prima oar are
libertate deplin.
Dup o sptmn de stat n pat, Selma se simte tot ru.
Hakim sahib i-a prescris un regim sever, deoarece se teme s
nu fie vorba de o hepatit, cci oraul e bntuit de aceast
epidemie.
Hepatit? Ce idiot! Artai att de bine!
Lucie, care venise n vizit la Selma, o ntreab ce cu un
aer de cunosctor dup ce aceasta i povesti despre boala ei:
Nu este mai degrab vorba despre un eveniment
fericit?
Un ce? Nu, sigur nu e vorba despre aa ceva. Exclus!
444

- KENIZE MOURAD -

Lucie pare surprins, iar Selma tace. Nu poate s-i


povesteasc prietenei ei c de dou luni, mai precis din ziua
n care s-a mbtat, ea i cu Amir n-au mai Ba da, totui sa mai ntmplat o singur dat! n seara n care a avut loc
demonstraia domnitorilor i era att de trist. S-au regsit
ca doi copii rtcii. S se fi ntmplat tocmai atunci?
Vznd-o att de dezorientat, Lucie se hotrte s o
ajute.
Am s v-o trimit chiar n aceast dup-amiaz pe
doctoria mea, o femeie foarte capabil. Nu mai fii att de
suprat, n fond nu este o nefericire prea mare s ateptai
un copil!
O mbrieaz pe Selma i dispare rznd.
Imediat dup plecarea doctoriei, Selma e asaltat de
femei. Toate o felicit fericite. Dup doi ani de ateptare, n
care au fost atente la cel mai mic semn de oboseal, de
paliditate, pierduser orice speran. Ce ghinion, se
plngeau ele, o femeie att de frumoas i nu este n stare
s-i mplineasc datoria. Ce s fac domnul? Nu poate dect
s o resping.
Apruser deja numeroase candidate, la alegere, toate
tinere, sntoase i din familii bune. Bineneles, toate erau
indience, pentru c rani Aziza nu mai dorea nicio strin.
Dar acum venea i mult-ateptatul motenitor, viitorul
domnitor n fericirea lor, i exprimau recunotina
srutndu-i minile i rugndu-se cu mtniile n mn, o
binecuvntau rostind formule ritualice.
Selma nu le bag n seam, se uit fix la flacra lumnrii
care e pe cale de a se stinge. E momentul care-i place, lupta
focului ce nu vrea s moar. n copilrie, se uita fascinat la
lumnare i-i oprea respiraia pentru a-i drui putere, i
445

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

dac se stingea, deseori o apuca plnsul.


Lumnarea s-a stins. Moart Annecim a murit n ziua
n care eu am druit via, s-a stins pentru a-mi face loc mie,
ca i cum eu a fi ateptat s moar pentru a o nlocui
Calculeaz i tot calculeaz, dar nu exist niciun dubiu. A
fost n aceeai sear n care a murit mama ei Trupul are
asemenea presimiri a tiut nainte ca ea s afle. Brusc,
realizeaz c, atta timp ct tria mama ei, ea nu putea s
fie dect fiic. Mama era sultana i ea n-ar fi ndrznit s-i ia
locul.
Oare i pierde din nou minile? Trupul ei s fi refuzat s
primeasc un copil pn n clipa n care a primit acordul de
la o distan de peste mii de mile? i, totui, realitatea
Selma i mngie timid pntecul i nchide fericit ochii.
Iubita mea, ce veste minunat!
Amir se apropie fericit de pat. Pare foarte emoionat. Selma
este surprins, l judecase greit, nu crezuse vreodat c va
mpri cu ea aceast fericire.
De acum ncolo, trebuie s avei mare grij. Vreau ca
fiul meu
Fiul meu? Selma n-a mai auzit sfritul propoziiei. Ce-i
imagineaz el? N-are nimic de-a face cu pntecul ei, nimeni
nu are pentru c este copilul ei! ncepe s tremure de fric.
Nu va lsa pe nimeni s-i ia copilul. Numai simplul fapt c sa culcat cu el nu-i d acestui brbat niciun drept! l privete
cu dumnie. Este un so acceptabil, un amant prost, dar un
tat? Tatl copilului ei? Instinctiv i acoper pntecul cu
minile, vrea s-i fereasc preioasa comoar pe care acest
strin o revendic.
Deodat se simte strns legat de aceast ar, o prticic
446

- KENIZE MOURAD -

a ei, ancorat adnc n acest pmnt. Ea este pmntul greu


i argilos, iarba care se mic n vnt, pdurea maiestuoas
i cldura linitit a acestei dup-amiezi.
ncetul cu ncetul, se linitete i se mir c i-a fost team.
Cine ar putea s-i rpeasc viaa din pntec? l privete pe
brbatul de lng ea i-i zmbete indiferent.
n primul rnd, s nu consumai pete, deoarece face
ru pielii bebeluului! N-avei voie s v parfumai, s v
machiai i s v prindei flori n pr, pentru c acestea ar
trezi invidia dinelor, care ar putea s vrjeasc copilul.
Begum Nimet o instruiete pe tnra gravid, i enumera
interdiciile, i d sfaturi pe care orice gravid trebuie s le
respecte. Este singura n msur s se ocupe de Selma,
deoarece are o ceat de nepoi i strnepoi, sntoi i
reuii, o dovad n plus c mamele lor au urmat cu strictee
sfaturile acestei femei btrne.
Pentru orice moment al zilei, pentru orice situaie ivit
trebuie respectate anumite reguli. Dac te gndeti puin la
ele reueti s le i nelegi. Dar tinerele fete de acum nu mai
au ncredere n vechile reete, le considera depite i de
aceea se ndreapt spre medicina ingrese. Consecinele
sunt catastrofale: avorturi frecvente, copii malformai.
Copilul lui Nishat s-a nscut cu o pat roie-violet pe
jumtate de fa, dei i s-a spus c n a unsprezecea
sptmn nu are voie s mnnce sfecl roie.
Selma ascult cu atenie, punnd din cnd n cnd, din
politee, ntrebri. Grija acestor femei o emoioneaz. De cnd
s-a dus vestea, ochii tuturora sunt ndreptai asupra ei: a
devenit centrul ateniei, al discuiilor, speranelor i
temerilor. Aceast agitaie e, de fapt, o confirmare; fr ea n447

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

ar fi convins c e gravid. n fiecare sear se uit n oglind,


la pntec i la sni, dar nu simte nimic. Pn i greurile sau rrit. S se fi nelat doctoria? Selma e nelinitit i se
entuziasmeaz de fiecare dat cnd se simte ru.
Cea mai mare parte a zilei i-o petrece n salonul ei, visnd
cu ochii deschii. Dac va fi biat, l va boteza Suliman, dup
renumitul sultan, strmoul ei. l va educa i-l va forma
pentru a deveni un mare domnitor. El va introduce reforme
curajoase, iar poporul i va da seama c-i vrea binele i-l va
ajuta. Femeile vor avea mai mult libertate, i va atrage ea
atenia asupra acestui fapt. Tot ceea ce n-a reuit Amir va
nfptui el, iar ea l va ajuta. mpreun, vor schimba
Badalpurul, vor construi un stat modern, invidiat de celelalte
state. Vor fi nite pionieri i vor demonstra c India poate
deveni o ar puternic, fr s renune la fiina sa i fr s
se supun unei anglicizri forate.
Dar dac va fi feti? Selma ezit O feti toate
restriciile burkahul, cstoria timpurie o feti nvluit,
vndut se nfioar.
n urmtoarele zile se gndete mereu la aceast
eventualitate care o chinuia. Cum de n-a avut acest gnd
pn acum? Toi cei din palat sunt convini c va fi biat i
au convins-o i pe ea. Dar cum va reaciona Amir dac va fi
fat?
Pentru a-i pune aceast ntrebare, Selma a ales o sear n
care prea bine dispus. Amir sri ca ars, dar se stpni
imediat.
O feti? Foarte bine, atunci i voi gsi cel mai bogat i
manierat so din ntreaga Indie.
O privete uimit i izbucnete n rs.
Ce vrei s spunei? S-a mai auzit vreodat ca o fat s
448

- KENIZE MOURAD -

nu vrea s se mrite? Csnicia este elul tuturor femeilor,


este premisa fericirii lor, pentru c ele sunt create pentru a
da natere copiilor. Chiar dumneavoastr suntei un exemplu
de cnd suntei nsrcinat artai att de nfloritoare.
Selma nu-l contrazice, nu vrea s-l enerveze, vrea numai
s tie
Dac va fi feti, insist Selma, atunci va sta ncuiat i
va purta voal?
Amir clatin disperat din cap.
Selma, de ce punei asemenea ntrebri? Doar tii c
aa trebuie s fie. n caz contrar, reputaia mea i a ei vor
avea de suferit. Dar nu v nelinitii, ea nu va suferi pentru
c nu va cunoate altceva, nu va avea ocazia.
Nu v nelinitii. n loc s o liniteasc, aceast
observaie o sperie. Fiica ei nu-i va putea imagina vreodat
ce este libertatea! Imposibil! Ea nu va nate o deinut!
Copilul ei nu va deveni una dintre fiinele acelea obscure,
preocupate numai de bunstarea propriei familii. Fiica ei va
scpa de ngrdiri, va lupta i nu o vor putea trata ca pe o
strin. Cel puin ea va avea dreptul s lupte. Va dori s
lupte? Va moteni firea rzboinic a Selmei? Cel ce n-a
cunoscut vreodat dreptatea va nelege ce este nedreptatea?
Ineria Indiei o sperie. Pn i ea ncepuse s se
aclimatizeze. Dintr-o tnr nerbdtoare, curioas, plin de
via, se transformase ntr-o femeie lene, mulumit de
modul de via din India.
Observaia unei servitoare o alarmeaz.
Ce frumos, rani a noastr s-a schimbat foarte mult, a
devenit o adevrat indianc.
n minte i revine imaginea btrnei mame a lui rani
Shahina, imaginea eecului, a nefericirii, a femeii pline de
449

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

iniiativ care renunase la tot ceea ce a fost pentru a rmne


alturi de copiii ei. O femeie care nu acceptase aceast
trdare de sine i care, n cele din urm, gsise un refugiu n
nebunie.
Plecai! Salvai-v pn nu este prea trziu!
Atunci n-a luat n serios avertismentul i a crezut c va
putea face fa oricrei presiuni.
E adevrat c te poi opune forei. Dar vieii dulci? Selmei i
se face brusc fric. tie c nimic nu este mai periculos dect
s te mulumeti cu aceast trgnare, s-i plac viaa
linitit, lipsit de griji, pe care muli o confund cu fericirea.
S fie laitate, oboseal sau lips de speran? Trebuie s
plece pn nu este prea trziu. De dragul copilului? Poate,
dar n primul rnd pentru ea. Trebuie s plece, nu pentru c
este nefericit, ci pentru c de o asemenea fericire nu are
nevoie.

450

- KENIZE MOURAD -

Capitolul XX
Deci, pentru ce v-ai decis? Paris sau Lausanne?
Selma mpietrete la pian. Se ntoarce, fr cuvinte, spre
Lucie. Cum de a ghicit-o drcoaica asta? Pentru a-i masca
durerea, se preface c admir un rubin pe care Amir i-l
druise recent.
S cltoresc? se blbie ea. Nici nu se pune problema
n situaia n care m aflu.
n situaia n care v aflai?! Parc ai fi prima femeie
din lume care ateapt un copil. Tocmai din aceast cauz
trebuie s plecai acum, i nu mai trziu, cnd ar fi prea
riscant. Este singurul punct n care toi doctorii sunt de
aceeai prere: nainte de trei luni. Doar nu vrei s natei n
aceast ar?!
Dar de ce nu?
Suntei o drgu, dar complet nebun! Ascultai-m
bine, nu este cel mai bun cuib n care s nati un copil.
Credei c btrnul hakim, care n-a fost n stare s
deosebeasc o hepatit de o sarcin, v va putea ajuta n
cazul unei complicaii? Pentru moment nu exist dect dou
locuri unde se poate aduce un copil pe lume. Paris i
Lausanne.
Selma se abine s nu zmbeasc. Se gndete la toate
femeile netiutoare din ntreaga lume care ndrznesc s
nasc n alt parte. Totui, snobismul Luciei este util, pentru
c, fr s tie, o ajut la rezolvarea problemei
De cteva nopi are insomnii i se ntreab dac s plece
sau s rmn. Dac va fi biat, atunci nu are niciun drept
s-l sustrag de la poziia care i se cuvine i pe care va trebui
451

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

s o preia mai trziu. Dar dac va fi fat? Nu este greu s


prseti palatul din Lucknow, trebuie doar s mituieti
cteva servitoare. Dar s prseti India? S-a gndit la
toate posibilitile: travesti, paaport fals, dar tie c Amir va
folosi toate mijloacele pentru a o gsi.
Dac ar pleca, n mod oficial, pentru a nate copilul n
Frana i apoi nu s-ar mai ntoarce? Frana este o ar n
care se poate obine foarte uor azil, este o ar liber, n care
rajahul nu are nicio putere.
Toate rani din Badalpur au nscut n acest palat. Dac,
timp de cteva secole, ele au putut s fac acest lucru, nu
vd de ce n-ar fi valabil i pentru dumneavoastr prines!
Pronunarea titlului de ctre rani Aziza sun ca un fel de
jignire. Neruinarea acestei strine este nemrginit! Din
fericire, rani Aziza aflase, prin intermediul unei servitoare,
despre planurile Selmei i intervenise la timp, pentru c
prostnacul de frate-su ar fi fost n stare s cedeze.
Rajahul, la rndul lui, dorea s plece la cellalt capt al
pmntului, deoarece, i ntr-un caz, i n cellalt, ori i
ddea dreptate soiei sale, ori surorii sale, ar fi trebuit s
suporte luni de zile tensiuni i plngeri.
Pn la urm, rajahul are o idee genial menit s mpace
ambele pri:
Vom aduce un medic englez la palat. Dac nu gsim
unul bun la Lucknow, l vom aduce de la Bombay sau
Calcutta. Astfel, vom face fa tuturor eventualitilor i vom
pstra i tradiia. Recunosc c nu sunt de acord ca
domnitorul Badalpurului s se nasc n strintate. n
aceste vremuri dificile ar putea fi un pretext pentru a i se
contesta legitimitatea.
452

- KENIZE MOURAD -

Mulumit de soluie, Amir se retrage, fr s acorde atenie


disperrii Selmei i protestelor surorii sale mpotriva faptului
c un domnitor musulman nu trebuie adus pe lume cu
ajutorul unui necredincios.
De-abia evenimente grave l-au determinat pe rajah s
renune la decizia sa. Martie 1939. Hitler a anexat
Cehoslovacia i democraiile europene se clatin. Mahatma
Gandhi propovduiete dezarmarea, care i va deschide ochii
domnului Hitler58. n Lucknow se accentueaz tensiunea
dintre cele dou comuniti musulmane, sunniii i iiii.
Mrul discordiei l reprezint Mad e Sahabah, o apologie a
primilor trei califi. Sunniii vor s o recite oficial, iar iiii
consider asta ca o provocare, deoarece, dup ei, aceti califi
sunt nite uzurpatori, singurul descendent legitim fiind Ali,
ginerele Profetului.
n anul 1905, n urma unor incidente soldate cu sute de
mori, guvernatorul englez a interzis recitarea Mad e
Sahababului. Dar de cnd se afl la putere Partidul
Congresului, sunniii insist ca aceast msur nedreapt
s fie anulat, deoarece iiii, la rndul lor, recit Tabarrahul, care este o ofens la adresa califilor lor.
Unii dintre politicienii hindui i susin pe sunnii, care
sunt de trei ori mai numeroi dect iiii, n sperana c-i vor
ctiga de partea Congresului. Nu-i deranjeaz c acest fapt
duce la conflicte, dimpotriv, lupta dintre musulmani
slbete puterea Ligii musulmane i a conductorului lor,
Jinnah. Din moment ce guvernul nu ia niciun fel de msuri,
sunniii i continu demonstraiile i poliia i aresteaz cu
sutele.
58

Interviu publicat n New York Times, din 24 martie 1939.


453

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Pe 31 martie, guvernul cedeaz, spre surprinderea


general: Mad e Sahabah poate fi recitat oricnd i oriunde
atta timp ct autoritile sunt ntiinate. Dendat
izbucnete panica. iiii i atac pe sunnii cu pietre, n faa
marii Immambara au loc conflicte puternice, poliia trage i
se las cu mori i rnii. Guvernul a dat ordin de interdicie
a circulaiei, dar nimeni nu-l respect. Magazinele i-au tras
storurile i majoritatea locuitorilor stau n cas. Coloane
narmate patruleaz prin ora. n decurs de cteva zile sunt
arestai mii de musulmani, ceea ce duce la noi revolte. Un
grup a reuit s ptrund n primrie i s pun mna pe
primul-ministru care, n cele din urm, s-a ales numai cu o
spaim. Femeile au ajuns la concluzia c a sosit momentul
s-i sprijine brbaii i s demonstreze i ele, bineneles
mbrcate n burkahuri negre. apte mii de iii zac deja n
nchisoare, la fel i vreo sut de sunnii. Dac se amestec i
hinduii n aceast atmosfer tensionat, totul poate fi
folosit drept pretext orice este posibil i nici armata n-ar
putea preveni incendiile i masacrele.
n aceste zile de primvar, evenimentele nu sunt
previzibile la Lucknow. Amir nu vrea s rite: el trebuie s
rmn, dar soia sa va pleca. E foarte nervoas i se teme
ca sarcina s nu aib de suferit. Dac n linititorul Lucknow
nu mai exista siguran, situaia este valabil pentru
ntreaga Indie.
Se gndete s o trimit pe Selma n Frana. l va ruga pe
Zeynel s o nsoeasc. Oricum, nu mai face nimic n Beirut
de la moartea sultanei.
Este mijlocul lui aprilie. Gara din Lucknow e aglomerat:
cete de ceretori, hamali nfometai i cltori cu coliere de
454

- KENIZE MOURAD -

flori. Ca ntotdeauna, praf i ari.


n faa porii victoriene, flancat de pavilionul Mogul, se
oprete o Isota Fraschini. Paznici cu blazonul statului
Badalpur nconjur maina. O protejeaz pe Selma de
mulimea curioas care vrea s o vad pe rani cu prul de
aur.
Noutatea s-a rspndit imediat dup ce, dis-de-diminea,
servitorii din palat au nceput s instaleze paravane de
brocart pentru protecia Selmei. Frumuseea ei devenise
proverbial n ora. Foarte puini au vzut-o, dar descrierile
servitoarelor au naripat fantezia. Era cunoscut i
mrinimia ei. Cine tie, poate cu ocazia plecrii acesteia se
vor mpri cadouri?
Din mulime se aud exclamaii, felicitri
Selma st alturi de Amir, care este foarte nervos i
ncearc s-i stpneasc emoia. Nu mai tie de ce vrea s
plece neaprat. Desprirea de palat a fost neateptat de
dureroas, cu toate c visa de atta timp s-l prseasc.
Toate motivele pe care le-a considerat eseniale i se par acum
caraghioase. Ultimele zile nainte de plecare au fost
minunate. Femeile, copiii din toate colurile palatului au
venit plngnd s-o roage s nu plece. i n momentul n care
au priceput cu adevrat c rani pleac din motive de
sntate s-au grbit cu toii s-i fac cte un mic cadou.
Acest cadou reprezenta o prticic din fiina lor i era menit
s o protejeze ntr-o lume necunoscut, o lume n care nu
puteau s vegheze asupra ei. n pofida sfaturilor lui Amir,
Selma n-a vrut s renune la aceste nimicuri.
Totul este pregtit! Putei urca!
Amir sare din main.
Ce nerbdtor este s scape de mine, gndete Selma.
455

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Dei simte c Amir e foarte derutat, ncearc s nu arate


acest lucru.
Selma l urmeaz pe Amir pe culoarul prin care a trecut n
urm cu doi ani, dar n direcie opus. Aici sosise ea,
logodnica, plin de speran i hotrt s-i cucereasc
frumosul brbat i noua ei patrie.
i acum Se ndreapt spre vagonul din metal i lemn
care o va ndeprta de toi cei ce o cunosc i care, n felul lor,
o iubesc. n spatele ei se afl Zahra, tnra i gingaa fat
care a admirat-o i creia nu-i poate ierta c s-a transformat
ntr-o matroan linitita i corpolent. Poate trebuie s-i fie
totui recunosctoare pentru c exemplul ei a fost un
avertisment referitor la ceea ce poate fptui fericirea unei
femei n aceast ar n spatele Zahrei, Rashid Khan,
credinciosul Rashid Khan care, de la sosirea ei i pn acum,
a vegheat-o i a neles-o. Presimte el c nu se va mai
ntoarce, c plecarea ei este definitiv?
Un puternic miros de iasomie o trezete din visare. n faa
vagonului cu blazon regal se afl un co cu flori albe. A cui o
fi fost ideea s-i druiasc florile preferate la plecare? Amir,
rspunde, zmbind, Zahra la ntrebarea mut a Selmei. O
podidesc lacrimile. Amir? De ce aa trziu? n momentul
plecrii i ofer o mic dovad de dragoste?!
Derutat, Selma urc n compartiment. Dac acum ar
ruga-o s rmn, i s-ar arunca n brae. Dar el o privete
numai i se retrage neobservat.
i va aminti deseori acest moment. Ar fi vrut s nu-i mai
controleze reaciile, s rup regula de aur care-i interzice
soului musulman s-i exprime emoiile n public. De fapt
nu sunt prezeni dect membri ai familiei, Zeynel i cteva
servitoare i tnra lui soie care-i cere din priviri un mic
456

- KENIZE MOURAD -

gest
Paharul cu ampanie din mna Selmei tremur. Amir i-a
redobndit sigurana i toasteaz pentru sntatea prinesei,
pentru o cltorie linitit i o edere plcut n Frana. Nu
menioneaz nici mcar o dat c i va duce dorul i nici c
se vor revedea. Pe faa lui nu se citete niciun sentiment.
Aceast desprire ciudat este ntrerupt de fluierul
impiegatului. n afar de Zeynel, toi au cobort pe peron.
Amir a rmas ultimul. O va mbria?
Se apleac galant, ca i cum nu s-ar despri dect pentru
cteva zile.
Pe curnd, prines!
Amir!
Aude strigtul ei i se ntoarce. Se privesc lung i dureros.
Brusc, are premoniia c nu se vor mai revedea, c nu va
revedea niciodat India.
Se apleac pe fereastra trenului care se pune n micare i
urmrete cu privirea silueta zvelt i alb rmas nemicat
pe peron. Se ndeprteaz din ce n ce mai mult, dispare

457

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

PARTEA a IV-a
FRANA

Capitolul I
2 aprilie, 1939
Iubitul meu Mahmud, i scriu de la Paris, unde, prinesa
i cu mine, ne-am instalat de dou sptmni. Este adevrat!
Nu visezi, este Zeynel al tu, care, dup cincisprezece ani, a
hotrt s rup tcerea i s-i scrie
Nu trebuie s te superi c nu i-am rspuns la scrisorile
pline de dragoste pe care mi le-ai trimis la nceputul
despririi noastre. N-a fost vorba de indiferen. Instinctul
mi-a spus c este inutil s trezeti amintiri ale unei fericiri de
mult apuse. Mai ales pentru tine care erai att de tnr. Tu
trebuie s m uii i s-i refaci viaa.
n ceea ce m privete, nici nu m-am gndit la aa ceva.
Timpul, energia, gndurile mele, toate le-am dedicat
nefericitei familii de a crei soart eram ntr-o oarecare
msur rspunztor, i n primul rnd M-am dedicat
sultanei Hatice, care, n pofida ntregului ei curaj, nu i-a
revenit din ocul exilului.
Sultana mea Nu pot s vorbesc despre ea fr s mi se
umple ochii de lacrimi. Au trecut deja cteva luni de cnd nea prsit. S-a stins fr s se fi plns vreodat, ca o mare
doamn ce era ct pe ce s-mi pierd minile de durere! O
dat cu primele manifestri ale bolii, am devenit foarte
apropiai, nu numai c avea ncredere total n mine, dar mi458

- KENIZE MOURAD -

a druit i puin afeciune.


Dispariia ei nseamn pentru mine, i acum pot s-i
mrturisesc, sfritul unei lungi poveti de dragoste. Sunt
sigur c bnuiai acest lucru
I-am fost devotat din clipa n care am intrat n serviciul ei,
n palatul din Ceragan, unde ea i tatl ei erau prizonieri.
Aveam doar cincisprezece ani. Putea s-mi fie mam, dar eu
aveam sentimentul c trebuie s o ocrotesc. Era aa de trist!
Ani de zile a trit cu sperana libertii, dar acum renunase
s mai spere. Zidurile acestui palat urmau s-i fie
mormntul. Nu mai suporta prizonieratul, avea o asemenea
sete de via nct am neles c ntr-una din zile se va
sinucide
I-am adus la cunotin observaia mea medicului pe care
sultanul Abdl Hamid l trimitea o dat pe sptmn.
Curajul meu l-a surprins foarte tare, dar totui cred c a
anunat-o pe Maiestatea sa. Mai trziu cu cteva luni a
decis s o mrite pe sultan.
Am trecut prin momente grele, am trit cu frica c m vor
despri de ea, dar, din fericire, am fost unul dintre darurile
ei de nunt. De atunci n-am mai prsit-o. Am fost fericit?
Nu, plesneam de gelozie. Am fost gelos pe soul ei pn n
momentul n care am neles c ea l detesta mai mult dect
mine. Am fost gelos i pe ndrzneul paa, soul sultanei
Naime, cruia i fcea ochi dulci, dar m-am dumirit c dorea
s se rzbune pe sultanul Abdl Hamid. i pot s spun c
am ajutat-o i eu n acest scop. Rzbunarea ei era i
rzbunarea mea, pentru c amndoi eram victimele acestui
domnitor pe care cretinii l numeau sultanul rou.
Dar cel pe care nu l-am acceptat niciodat a fost cel de-al
doilea so, seductorul Hayri Rauf-bei. Cum a putut o femeie
459

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

att de ginga i deteapt s se ndrgosteasc de un


prostnac plin de sine?
Am trecut prin chinurile unui condamnat i totui ea se
purta mai drgu ca nainte. Fericirea o fcea s fie
prietenoas. Uram aceast buntate, aceast intimitate cu
care m trata i care, n realitate, erau semne de indiferen.
De exemplu, cnd soul ei era plecat, mi ddea voie s stau
mpreun cu femeile din harem alturi de ea. Se fcea
comod, i lrgea legturile corsetului, i pieptna bogatul
ei pr i m ruga s o informez despre brfele de la curte.
Izbucnea n rs i-i ddea capul pe spate nici nu bga de
seam c eu sunt totui un brbat, m ignora.
Comportamentul ei i acela al servitoarelor, care erau pe
jumtate dezbrcate pe acea cldur, m revolta ntr-o
asemenea msur nct simeam c-mi crap capul. Tu eti
un castrat, pur i simplu un castrat. Atunci am urt-o i mam rugat lui Allah s o pedepseasc pentru fericirea ei. El ma auzit mai mult dect m-a fi ateptat. Ce ngrozitor! Am
blestemat-o pe cea pe care o iubeam mai mult dect propriami via.
Oricum, la Beirut am fost fericit. Exilul ne-a unit ntr-o
familie i sultana mea cuta un sprijin n mine, singurul
brbat din cas.
i vd deja zmbetul, dar tu, srmanul de tine, care n-ai
habar de nimic, tu crezi c brbia nseamn acea revrsare
de picturi tulburi? i, n primul rnd, de unde tii tu c
eu n-a fi n stare? S-a ntmplat deseori ca hakimului s-i
fie mil i s-i tremure mna la efectuarea operaiei
mi aduc aminte c eram un puti i n-aveam dect
treisprezece ani. n acea primvar, m ndrgostisem de o
frumoas blond din vecini. Locuiam la ar. Prinii mei
460

- KENIZE MOURAD -

erau sraci, iar dup mine mai veneau ase frai. Cnd au
sosit emisarii sultanului, aa cum fceau n fiecare an, tatl
meu a hotrt s nu-i fie iertat niciodat s plec cu ei.
S-a gndit c voi ajunge mare vizir sau cel puin funcionar
la nalta Poart i astfel voi salva familia de srcie.
Ah, nu era singurul care proceda aa. De secole, cei mai
frumoi i inteligeni biei erau recrutai n numele
Imperiului otoman i fiecare, dup disponibiiti, era educat
ntr-una din colile de la palat.
S se fi gndit c printre toate poziiile, la care spera s
ajung eu, exista una de cea mai mare importan pentru
c cel care vegheaz asupra haremului, vegheaz asupra
inimii i capului stpnului su? Dar cu ce pre? Cred c
tia. Mai aud i acum strigtul ndurerat al mamei care
prea s presimt mutilarea fiului ei.
Dar de ce-i povestesc acum despre toate acestea? Poate
pentru c m consider btrn i nu am pe nimeni n acest
ora mare cu care s stau la taclale. Prinesa mea este foarte
curtat i iese n fiecare zi n ora. Sunt fericit pentru c
atunci cnd am ntlnit-o n India, dup doi ani de
desprire, tristeea ei m-a speriat. n schimb, eu m simt
singur pentru prima oar de la prsirea Istanbulului. Acum
pot s m confesez, deoarece tiu c nu ne vom mai revedea.
Da, n felul meu, mi-a fost team de tine, de gingia tinereii
tale, de frumuseea ta care mi reamintea de ceea ce am fost
eu odat. M-am temut s nu m pierd n imaginea mea
regsit, s nu m las vrjit de ea. S-mi fie team de tine
nsemna s-mi fie mil de mine, i aa ceva nu-mi puteam
permite. Cum i imaginezi tu c am reuit s-mi croiesc
drum n societatea crud de la Curte? Bineneles,
renunnd la visare i scrupule. Cnd am realizat ce au fcut
461

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

din mine, un obiect de batjocur, de dispre i, mai ru, de


comptimire, atunci am vrut s mor.
Comptimirea de fiecare dat era ca i cum m-ar fi
sugrumat, ca i cum m-ar fi castrat din nou. Uneori mi
fcea plcere s-i fac pe alii nefericii pentru ca, la rndul
meu, s-mi fie mil de ei, s m rzbun pentru jignirile
aduse. i detestam pe cei fericii, cei siguri pe sine i pe viaa
lor de aceea i uram i pe biei. Singurii oameni pe care i
simpatizam erau cei n pragul morii i care tiau aceasta
Te-am iubit pentru c erai nefericit? Desigur, nu puteam s
iubesc un tnr nfloritor Tu ai fost castrat nc din
copilrie i n-ai cunoscut niciodat ce este acea lume a
dorinelor, a plcerilor. Pentru c m-ai rugat insistent, a
trebuit s-i explic i, pe msur ce-i povesteam, chipul tu
se ntuneca pentru c ncepeai s nelegi c ai pierdut un
bun despre care nu tiai nimic. M ascultai plin de invidie i
tristee ca un orb din natere care-l invidiaz pe cel care a
orbit n urma unui accident i care, dup o anumit
perioad de acomodare cu noua situaie, i poate cel puin
imagina o lume mult mai frumoas dect cea pe care a
cunoscut-o.
i-am povestit n culorile cele mai seductoare despre
trezirea dorinei i fora sa, despre zmbetul crnii care
presimte nflorirea ei, sngele care i se urc la cap i-i
mbujoreaz obrajii, care ofer strlucire ochilor, umezete
buzele i-i nfioar carnea. i-am vorbit despre certitudinea
de a fi nsi viaa, n acelai timp, creator i creaie, ba chiar
Dumnezeu nsui pentru o clip. Dumnezeu? Credeai c
exagerez. Se poate, pentru c toate acestea eu nu le-am trit,
ci doar le-am ntrezrit n jocurile mele de adolescent. Poate
de aceea am i suferit att de mult Dac a fi avut
462

- KENIZE MOURAD -

posibilitatea s triesc ca un brbat normal, a fi ajuns s


banalizez totul aa cum se i ntmpl n mod obinuit.
Ceilali nu tiu nimic, eu, n schimb, sunt atottiutor,
pentru c mi-a fost interzis plcerea. Interiorul meu ns o
cunoate la fel cum cunoti femeia pe care o doreti, o
cunoti mai bine dect pe cea pe care o posezi.
Cel care susine c dorina te orbete nu tie nimic, el
vorbete despre un instinct trector, i nu despre o dorin
profund, total, mai puternic dect orice sentiment de
posesiune.
Crezi cu siguran c spun toate acestea pentru a m
consola c nu pot poseda, dar trebuie s tii c nu mai
doresc aa ceva. Eu am posedat! Am posedat cea mai nobil
femeie, o regin! Am posedat-o ntr-o msur mai mare dect
oricare altul. I-am intuit fiecare emoie, sentimentele ei erau
ale mele, eram ntr-un acord perfect, ca i cum a fi fost o
prticic din ea, i nu un individ de sine-stttor ca i cum
a fi locuit n corpul ei.
Moartea ei m-a frnt n buci, dar nu-i face griji, acum
trebuie s o protejez pe micua mea prines.
Dac ai ti ct de frumoas s-a fcut Selma mea
Cteodat am impresia c o recunosc n ea pe sultan, n
vremurile ei de strlucire, dei n realitate se deosebesc mult
una de cealalt. Selma este fragil i, astfel, dependent de
btrnul ei Zeynel, de singurul om prin care este legat de
trecut, i tie c-i voi fi credincios pn la moarte.
Dragul meu Mahmud, te rog foarte mult s nu-mi mai
scrii, i n cazul n care primeti aceast scrisoare s nu
cumva s-mi trimii o fotografie de-a ta. Vreau s te pstrez
n memorie tnr, aa cum te-am cunoscut Este o dovad
de egoism, dar, n felul meu, nc te mai iubesc.
463

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Al tu, Zeynel

464

- KENIZE MOURAD -

Capitolul II
n salonul casei de mod Nina Ricci, doamnele ateapt
nerbdtoare deschiderea coleciei de primvar.
A sosit maharane59!
Toi ochii se ndreapt spre intrare. i face apariia o
femeie tnr, ntr-un sari turcoaz, nsoit de un brbat n
vrst, mbrcat ntr-o tunic neagr.
O maharane? Toi se ateptau la o frumusee ntunecat,
cum erau domnitoarele din Jodhpur sau Kapurthala, dar
aceast maharane, dac n-ar avea ochi oblici i pomei
proemineni, ar putea fi confundat cu o franuzoaic. Poate
este rusoaic?
Nici vorb, draga mea, i optete o distins doamn
vecinei ei. Imaginai-v, este turcoaic! Am ntlnit-o la
ultimul dineu oferit de Noaille. Soul ei este maharajahul din
Badalpur, un stat din nordul Indiei.
E puin cam btrn pentru ea.
Nu nelegei! Acela deci, nsoitorul nu este soul ei
doamna vorbete mai n oapt i vecinele o ascult curioase.
Acela este este eunucul ei!
Ce barbarie!
Doamnele se cutremur ngrozite.
i ct e de drgu, iar el nu pare deloc nefericit!
Probabil nu-i d seama de njosire, orientalii tia sunt
obinuii. Dar s apari n public la noi cu un eunuc. Nu e
deloc timid fata!
n spatele dezaprobrilor se ascundeau invidia i
Francezii i numeau pe domnitorii indieni maharajahi i pe soiile lor
maharane, chiar dac ei sau ele erau rajahi, rani sau chiar nababi.
465
59

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

admiraia, pentru c nu vedeai n fiecare zi o artare att de


neobinuit, nici chiar aici, la Paris, unde poi vedea, ntradevr, multe
Selma se aaz linitit i nu pare s observe privirile
curioase. n realitate se amuz teribil. De o lun de cnd se
afla la Paris, se obinuise cu toate aceste priviri curioase i
trebuie s recunoasc c-i face mult plcere s fie
remarcat. Are senzaia c se afl din nou la Beirut, numai
c, spre deosebire de Paris, acolo totul era mult mai
provincial. Aici, posibilitile de petrecere a timpului sunt
mult mai variate i ea nu tie cu care s nceap. Vrea s
guste din toate, s cunoasc totul. i dac oamenilor le face
plcere s o vad n sari i nsoit de eunucul ei, asta i
privete. Nu mai este o feti timid care vrea s fie iubit cu
orice pre, acum este o femeie, o femeie bogat! Iar dup doi
ani de existen aproape monahal n India e nsetat de
via!
Locuiete ntr-o suit n Plce de lAthne, ceea ce
reprezint, desigur, un fel de carte de vizit dar insuficient
pentru cineva care i-a propus s cucereasc societatea
parizian. ncepe prezentarea modelelor: Ora albastr,
Zefir, Trandafirul nisipului Selma admir manechinele
care se mic ca nite feline i se gndete la Marie-Laure,
fosta ei dumanc de la mnstirea surorilor din Besanon.
Datorit ei are azi acces aici.
n Liban nu fuseser n relaii prea bune. Francezii erau
nc stpni i multe lucruri le despreau.
Marie-Laure a prsit prima Beirutul. Dup o scurt
edere n Argentina, s-a ntors n Frana i s-a mritat cu
contele de Sierres. Dar n-a uitat-o pe micua turcoaic
creia i trimitea cte o carte potal de Anul Nou din Paris.
466

- KENIZE MOURAD -

Prin urmare, era foarte firesc ca Selma, ajuns la Paris, s


o caute. Nu s-au vzut de zece ani, iar acum sunt ca dou
prietene vechi, ceea ce, de fapt, nu fuseser nainte.
Marie-Laure, parizian din natere, i-a artat Selmei
oraul ei i i-a dezvluit micile secrete necesare unei
acceptri n nalta societate. Aflase astfel c bogia i
renumele nu erau suficiente, ci trebuia s tii n care sear i
la ce mas s te aezi la Maxims pentru a te afla n
compania unor prieteni ca Rothschild i Windsdor. La Snackul Weber, l poi ntlni pe romanticul solitar Charles Boyer.
Trebuie s participi, n orice caz, la cursele de cai din
Chantilly i s pori plriile excentrice ale Rosei Valois sau
Suzy Reboux. Cumprturile s le faci numai n dou locuri:
Rue de la Paix i Place Vendme. n cazul n care eti invitat
la un dineu, s nu felicii gazda pentru felul n care a
organizat dineul pentru c e de la sine neles c nu poate fi
dect desvrit, n schimb trebuie s-i trimii n ziua
urmtoare trei duzini de trandafiri de la Lachaume. Sunt o
mie de convenii nescrise pe care trebuie s le respeci
pentru a nu leza eticheta i a nu fi considerat o provincial
sau, mai ru, o parvenit. Nu sunt puini aceia care ar da
jumtate din avere ca s gseasc pe cineva care s-i iniieze,
la fel cum Marie-Laure a iniiat-o pe Selma, n legile nescrise
ale high-society pariziene. Dar acest efort trebuia s i merite,
iar Marie-Laure tia c Selma va fi o elev excelent. Se
nscuse cu anumite caliti specifice celui cu snge nobil,
care nu pot fi dobndite prin educaie.
Astfel, Marie-Laure a introdus-o pe maharane, perla din
Orient, n societate. Nu mai putea fi vorba de o prines
otoman cine i mai amintea de strlucirea acelui
imperiu? n schimb, India, cu misterioasele ei bogii i
467

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

domnitorii ei extravagani, predispune la visare, i


stimuleaz fantezia.
Prezentarea modelelor continu: Vulpe slbatic, Visul
lunii, graioasele manechine par s danseze. Ct de
frumoase sunt n fustele plisate i cu jupele din dantel!
Selma i noteaz cteva modele n carneel, cci nu tie ce
s aleag mai nti Dar dac le-ar cumpra pe toate? Ar fi o
nebunie, dar are chef s o fac! n ultimele luni petrecute n
India a fost la un pas de sinucidere i acum vrea s uite i s
se lase furat de primvara parizian, n care toi se gndesc
cum s se distreze mai bine, n ciuda vetilor alarmante
provenite din est.
Albania a fost invadat de trupele italiene, iar regele Zogu
i regina Graldine s-au refugiat n Grecia. Pesimitii anun
c rzboiul va cuprinde ntreaga Europ, dar nimeni nu le
acord atenie. Desigur, dac preedintele Daladier n-ar fi
fost att de prevztor s ncheie un pact cu Hitler, la
Mnchen, atunci ar fi avut de ce s se team dar din
fericire totul este rezolvat i lumea se poate dedica
spectacolului oferit de Haute Couture, spectacol prin care
Parisul a devenit cea mai strlucitoare metropol a lumii.
Deci, nlimea voastr, ce prere avei despre colecia
noastr? Mademoiselle Armande, vnztoarea principal, se
apropie de ilustra ei client.
Madame Nina Ricci este o creatoare care nu face din
femei nite caricaturi numai de dragul originalitii. Modelele
ei sunt cu totul deosebite, sunt chiar foarte feminine.
Vnztoarea nu mai contenete cu aprecierile.
Selma nu o mai ascult, ci urmrete cu privirea mireasa
care tocmai apruse. E fascinat de albul strlucitor al
voalului i dantelriei i se gndete cu tristee la soarta
468

- KENIZE MOURAD -

tinerelor fete n gharara roie, cu faa acoperit, care-l


ateapt pe acel necunoscut ce le va deveni stpn.
n aceast dup-amiaz, Selma o nsoete pe Marie-Laure
la Madame Cadolle, cea mai bun croitoreas de corsete din
Paris. Ea a lansat pentru prima oar corbeille Rcamier,
primul sutien ntrit. Dei gravid n luna a treia, Selma e
zvelt i nu e nc nevoit s recurg la asemenea msuri. O
nsoete pe prietena ei din curiozitate, dar i pentru c, ntrun viitor apropiat, are de gnd s vin aici singur.
Nu tia nimeni c este nsrcinat, nici Marie-Laure. Se
simea att de bine nct aproape c uitase i ea. India i
Amir i se preau foarte ndeprtai. Cteodat are impresia
c cei doi ani au fost pur i simplu un vis i c are din nou
douzeci de ani.
Dup ce au trguit, cele dou prietene se opresc la Ritz,
unde este foarte aglomerat, dar Antoine, oberchelnerul,
gsete ntotdeauna o mas pentru clienii permaneni ai
localului. n timp ce-i mnnc tortul, Marie-Laure se
gndete la sariul pe care Selma l va purta disear.
Toate doamnele vor fi ultraelegante, remarc ea. Lady
Fellows este o femeie i o gazd plin de rafinament.
A dori s inaugurez una dintre rochiile lui Lanvin,
spune Selma. Ideea pliurilor este excelent
O rochie, draga mea? o ntrerupe Marie-Laure. Nu
suntei n toate minile! Lanvin putei purta la Lucknow, dar
aici trebuie s v mbrcai ca o maharane. V imaginai n
ce situaie m punei? O maharane rocat n rochie de
sear? Lady Fellows va spune c mi-am btut joc de ea!
Am sperat c mcar la Paris voi putea fi ca toi ceilali,
spune dezamgit Selma.
Dar nu nelegei c toate femeile v invidiaz tocmai
469

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

pentru c suntei diferit? Ele ar da orice numai s nu fie la


fel ca ceilali! Selma, suntei numai de o lun la Paris i toat
lumea vorbete de dumneavoastr. Credei c o europeanc,
orict de frumoas ar fi, ar putea atinge o asemenea
celebritate? Societatea parizian este nendurtoare. Sunt
acceptai numai cei nscui aici sau cei care sunt amuzani
sau interesani, ca dumneavoastr!
Marie-Laure se ridic i o srut pe frunte.
Trebuie s plec la coafor. Ne vedem disear. S nu
cumva s-l lsai pe eunuc acas, chiar dac nu v va
conduce dect pn la ua salonului, lumea trebuie s-l
vad.
Selma nu-i rspunde i se aaz la loc pe scaun.
Sracul Zeynel! Dac ar ti ce rol i se atribuie dar, din
fericire, nelege prea puin franuzete Parizienii tia sunt
incredibili! Nici nu i-a imaginat vreodat c un eunuc le
poate aprinde ntr-o asemenea msur fantezia. Acest fapt o
enerveaz i o ruineaz n aceeai msur, dar ce poate
face? Zeynel, la cei aizeci de ani ai si, este o apariie
impuntoare. La nceputul ederii lor la Paris l-a prezentat
drept secretarul ei, i toi au zmbit cu subneles. Pentru a
salva reputaia protejatei sale, Marie-Laure s-a grbit s
dezvluie adevrul.
Marie-Laure ncetul cu ncetul, Selma ncepuse s se
cam sature de aceast tutel, n fond nu prsise India i
atmosfera apstoare din palat pentru a se supune
conveniilor i capriciilor societii pariziene. n seara aceasta
l va lsa pe Zeynel acas, indiferent de ceea ce vor spune
prietena ei i lady Fellows.
Ce bdran!
470

- KENIZE MOURAD -

Selma i ntoarce ostentativ spatele brbatului care st


vizavi de ea i o fixeaz cu privirea. Se adreseaz plin de
interes vecinului din dreapta, tnrul marchiz de Blard,
ntrebndu-l despre ultima curs de cai din Langchamp,
unde calul lui pur-snge, Raccam, a fost ct pe ce s obin
victoria. La stnga ei, prinul de Faucigny-Lucinge, cavaler al
Ordinului de Malta, povestete despre luptele strmoilor si
cu necredincioii. Nici mcar o clip nu-i imagineaz c
ncnttoarea maharane de lng el poate fi o prines a
acelui Imperiu otoman mpotriva cruia strmoii lui au
luptat cu o asemenea nverunare, dar dac ar afla nu i-ar
ierta niciodat aceast stngcie. E un adevrat gentleman.
Spre deosebire de el, brbatul care o fixeaz nc de la
nceputul dineului, i care n-a scos pn acum niciun
cuvnt, nu este un gentleman. Pare un intrus n mijlocul
acestui public ales. Aflase c e american, probabil un cowboy
fr cpti. Singurul lucru care contrazice convingerile ei
sunt minile lungi i nguste, mini de aristocrat, i ochii lui,
ochii unui brbat obinuit s dea ordine.
Un milion. E sigur, picioarele ei sunt asigurate cu un
milion!
i snii ei?
Pentru zece franci.
Doamnele zmbesc rutcioase. Mistinguette, cci despre
ea e vorba, i srbtorete triumful de la Moulin Rouge. Nu
c ar avea cineva ceva mpotriva starului, dar brfa este
totui un lucru agreat, iar o glum bun la adresa celui mai
bun prieten nu supr pe nimeni.
Selma st retras. Nu se poate obinui cu tonul degajat al
celor prezeni, cu glumele fr perdea i, mai ales, cu
uurina cu care doamnele accept i se implic n aceste
471

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

discuii. Selma se concentreaz asupra farfuriei din faa sa i


simte din nou privirea ochilor gri asupra ei.
Orchestra i-a ocupat locul pe podiumul improvizat. Lady
Fellows a anunat o serat intim. ntr-adevr, sunt
prezente doar vreo sut de persoane, care se cunosc ntre ele.
Se intoneaz un Chamberlain dup numele primuluiministru o creaie a orchestrei Ray Ventura. Se danseaz
cu o umbrel, acel chamberlain pe care l agi de braul
celui cruia vrei s-i furi partenera. Oricum, noutatea serii o
constituie Lambethwalk, tocmai sosit din America. n
aceast primvar, a anului 1939, el se danseaz n stil
german, imitnd pasul de parad i scandnd din cnd n
cnd: Un popor, un Reich, un conductor!
Selma i cavalerul ei se amuz teribil. Obosii, se aaz n
fotoliile din jurul mesei cu orhidee.
mi facei plcerea, doamn?
Plcerea? Selma nici nu-i ridic privirea. tie cine este
obraznicul care i se adreseaz. Are chef s-l refuze, dar, din
consideraie pentru gazd, nu dorete s atrag atenia, i n
afar de asta este curioas s afle mai multe despre acest
brbat.
E mai nalt dect i-a nchipuit. Se simte caraghios de
mic i de vulnerabil lng el, ceea ce o nelinitete. Cel
puin dac nu ar strnge-o aa de tare n brae, nu se cade!
ncearc s pstreze o anumit distan, dar inutil! El
danseaz fr s scoat o vorb. Selma i simte cldura
trupului i observ c o privete nencetat.
Ce tmpenie, gndete ea, la fel de bine ar putea s se
culce cu mine n public.
Cu o smucitur, Selma i desprinde faa de pe umrul lui.
472

- KENIZE MOURAD -

Trebuie s-i vorbeasc, s fac ceva, s se elibereze din


strnsoarea lui.
Suntei de mult timp n Frana?
Ochii gri o privesc batjocoritori.
De ce ntrebai, scump doamn? Dorii s rmn?
Selma ncearc din rsputeri s se desprind, dar el o
strnge i mai tare n brae i are senzaia c se sufoc. E
foarte furioas. Cu toat puterea, i nfige tocul n picior. El i
d drumul att de brusc, nct Selma se dezechilibreaz.
Acum se privesc n ochi. Selma se uit temtoare: ce o s
fac? El se mulumete cu un zmbet sarcastic.
Ce temperament!
Cu expresia uluit a cercettorului aflat n faa unei
probleme pe care vrea s-o soluioneze neaprat, o ntreab
apoi:
Doamn, v rog s permitei unui simplu muritor s v
adreseze o ntrebare care-l preocup de cteva ore. V-am
observat pe tot parcursul cinei. Vreau s tiu dac, ntradevr, v face plcere s jucai rolul de prines?
Selma este tentat s-i rspund cu aceeai moned.
Dar eu sunt i se oprete, avertizat de expresia
batjocoritoare de pe faa brbatului. mbujorat, se blbie:
Monsieur, suntei un, un nu gsete cuvntul potrivit.
Ce caraghios! E de-a dreptul caraghioasa! Plin de
arogan, Selma fi ntoarce spatele i pleac.
Toat seara danseaz i se strduiete s fie cea mai
seductoare. Din colul ochilor urmrete silueta nalt a
strinului care pare s nu-i acorde atenie, dar ea este
convins c o ine n permanen sub observaie. O va invita
la dans i atunci l va umili. Dar el nu se mai apropie de ea i
dispare la braul unei brunete, fr a o bga n seam.
473

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Cine este cowboyul sta? o ntreab a doua zi pe MarieLaure, afind o min indiferent.
Tolnite pe canapea, discut deja de o or despre
petrecere. Trec n revist toate amnuntele: rochia uneia,
pantofii alteia, atitudinea afectat a altora prietena ei are
un har deosebit n a descoperi defectele oamenilor i a glumi
pe seama lor. Nimic nu-i scap. De aceea, Selma se ferete s
ndrepte de la bun-nceput conversaia spre american, dei
arde de nerbdare.
A, cowboy-ul? A, deci doctorul Kerman, care v inea
att de strns n brae? Era comic, mai ales c preai
revoltat! Nu cred c a fost neplcut, n fond e un brbat
frumos,
Selma respir uurat. Prietena ei nu observase nimic.
Kerman a fost unul dintre cei mai solicitai chirurgi din
New York, continu Marie-Laure, iar acum particip la un
congres internaional. Dar au trecut deja doi ani de cnd a
renunat la statutul su de mare personalitate n chirurgie,
acum se ocup de soarta indienilor din cele mai ascunse
coluri ale Mexicului. Soia sa nu este deloc ncntat de
noua lui activitate. Ea este fiica unui mare ntreprinztor i
s-a mritat cu el neavnd acceptul prinilor, care s-au opus
acestei cstorii. Se pare c el provine dintr-o familie
modest. Tatl este necunoscut, iar mama o fost servitoare
ntr-un orel din Vest.
Bine, atunci cum de a fost invitat de lady Fellows, care
ine att de mult la originea nobiliar a prietenilor ei? se
mir Selma.
L-a ntlnit la New York i acolo este considerat o
personalitate. S-a gndit c prezena sa va strni interes i
nu s-a nelat deloc. Doamnele au roit ca mutele n jurul
474

- KENIZE MOURAD -

lui. Lumea se schimb draga mea. n condiiile actuale


trebuie s profitm de toate plcerile i distraciile, pentru c
nu se tie ct timp vom mai avea parte de ele. Unii susin c
tulburrile sindicaliste vor duce la o revoluie, chiar la
izbucnirea unui rzboi. Desigur, se exagereaz, dar nu iese
foc fr fum! Toi vor s profite de orice clip, iar n aceste
condiii se mai fac i compromisuri! n ceea ce m privete,
consider c este foarte nelept aa: trebuie s trieti mereu
ca i cum va urma o catastrof!
Aceast combinaie ntre pasiune i cinism a fascinat-o
ntotdeauna pe Selma. Poate, n alte vremuri, Marie-Laure ar
fi fost o aventurier, i nu o doamn de lume. Dar acum, st
ntins pe divan i ridic paharul cu oranjad.
S ciocnim pentru rzboi. Numai el ne poate scpa de
plictiseal.

475

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul III
Zeynel i ofer cinci franci pajului care adusese scrisoarea
cu blazonul statului Badalpur. n sfrit, o scrisoare din
partea rajahului. De trei sptmni nu mai primiser niciun
fel de veste i ncepuser s se neliniteasc. nlimea sa a
promis c va veni la nceputul lunii iunie. Probabil, n
aceast scrisoare va anuna data precis a sosirii.
Zeynel l ateapt cu nerbdare, pentru c Amir este
singurul care mai are o influen asupra Selmei. n situaia
ei trebuie s duc o via linitit, dar ea nu lipsete de la
nicio petrecere. La nceput, Zeynel a fost fericit, deoarece
Selma i recptase buna-dispoziie. tia din nou s rd.
Dar ea nu cunoate limite, danseaz toat noaptea i se
ntoarce acas n zori. Dac i atrage atenia, Selma i
rspunde: Iubitul meu, Zeynel, tu nu te pricepi! Pentru
sntatea bebeluului este important ca eu s fiu fericit! i
pentru a-l convinge, l srut pe obraz i atunci el uit toate
argumentele pe care le-a formulat n timpul orelor de
ateptare. De-abia dup ce rmne singur se supr pentru
c l-a nvrtit din nou n jurul degetului mic! Aa a fost de
cnd o tie de mic copil, la Istanbul, obinea ntotdeauna
ceea ce voia.
Ea strig: Intr!, dar Zeynel se oprete n prag.
n faa ferestrei deschise, mbrcat ntr-o tunic n dungi
i pantaloni largi, Selma mic din mini i din picioare.
nchide ua, Zeynel! Doar vezi c fac gimnastic.
A iar o mod din America, mormie Zeynel, pentru sine.
Nici mama dumneavoastr, sultana, i nici surorile ei n-au
fcut aa ceva i slav lui Allah au fost att de
476

- KENIZE MOURAD -

frumoase! Chiar dorii s artai ca un brbat?


Selma rde i-i ia scrisoarea din mn. Zeynel se oprete
n mijlocul camerei n sperana c Selma l va ruga s
rmn, dar ea se ncrunt, la fel cum fcea sultana. Zeynel
se retrage.
Selma deschide plicul.
2 mai 1939
Iubita mea,
Din pcate ncep cu o veste proast. Nu voi putea veni la
Paris, aa cum intenionam. Ai citit, probabil, ziarele i ai
aflat c n India situaia este foarte alarmant pentru c
britanicii au anunat mobilizarea fr s se consulte cu
guvernul local. Se poart discuii aprinse n toate cercurile
dac s sprijinim Anglia sau, dimpotriv, s profitm de
ocazie i s ne dobndim independena, dup care jinduim
de atia ani. Prerea Congresului este mprit, n schimb
Liga musulman militeaz pentru sprijinirea democraiei n
lupta mpotriva pericolului nazist. n ceea ce ne privete pe
noi, domnitorii, viceregele, lordul Lilingtow, ne-a cerut s
mobilizm un anumit contingent de brbai care s poat fi
trimii oricnd pe front. Este o situaie dificil i eu nu am
luat nc nicio hotrre. Dar n statul Badalpur exist deja
vreo trei mii de voluntari. Este uluitor ct de grbii sunt
ranii notri s moar, fie pentru prestigiul uniformei, fie
pentru solda care, pentru nite srntoci, reprezint o
adevrat avere.
Dar s revenim la dumneavoastr, iubita mea. Sunt
nelinitit pentru c se vorbete c Hitler vrea s revin
asupra granielor stabilite n mod nedrept de ctre Tratatul
de la Versailles. n acest caz, Frana se va afla n prima linie
de btaie. V recomand clduros s v ndreptai spre
477

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Elveia. Lausanne este un ora minunat, acolo vei gsi


linite i pace. n ultima dumneavoastr scrisoare m-ai
rugat s v trimit bani. Recunosc c nu neleg cum ai
reuit s cheltuii ntr-o lun suma care mie mi-ar fi fost
necesar pentru ntreinerea palatului Lucknow i a celor
dou sute de locuitori ai lui timp de un an. V voi trimite
suma cerut, dar v rog s fii mai chibzuit. Din pcate nu
sunt nizamul din Hyderabad care, aa cum spune prietenul
meu Khan-aga, i poate acoperi piscina cu pietre preioase
Dac strmoii mei ar fi pactizat cu englezii, aa cum au
fcut ai lui, n-am fi pierdut dou treimi din statul nostru, iar
dumneavoastr ai fi putut s golii toate casele de mod
pariziene! Dar eu sunt mndru c au luptat i consider c i
dumneavoastr ar trebui s fii la fel
Selma i ntrerupe lectura. Din nou moral! Ce plicticoi
sunt aceti oameni ai datoriei! n fond, tie c nu gndete
aa. Noiuni cum sunt curajul i onoarea i sunt mult prea
valoroase pentru a nu nelege mndria soului ei. Fac parte
dintre acele caliti pe care ea i le preuiete. n schimb, nici
nu se pune problema ca ea s se ngroape n Elveia.
n orice caz, nu exist un pericol adevrat. Specialitii
sunt de prere c Germania este mult prea slbit de criza
economic pentru a fi n situaia de a se msura cu armata
francez. Dac vor ndrzni, soarta lor va fi pecetluit n mai
puin de douzeci i patru de ore.
mi povestii puin despre activitile dumneavoastr, cu
excepia vizionrii unor filme i a ntlnirilor cu Marie-Laure.
V rog s nu v surmenai. Medicii sunt de prere c o
femeie n situaia dumneavoastr trebuie s-i petreac
jumtate din zi n pat. Begum Nimet v sftuiete s nu
consumai pepeni galbeni, deoarece duneaz plmnilor
478

- KENIZE MOURAD -

copilului. Cred c v simii foarte singur, iubita mea Sper


s nu v plictisii prea tare. Fr dumneavoastr, palatul e
gol, toi v duc dorul.
V srut minile.
Al dumneavoastr, Amir.
Selma las scrisoarea deoparte.
Sracul Amir, nu ndrznete s-i mrturiseasc c-i
lipsesc i c este ngrijorat din pricina mea. Ar fi i mai
ngrijorat dac ar ti cum m distrez eu aici n fond nu fac
nimic ru. i in la distan pe toi brbaii care m curteaz
pentru c sunt, oricum, nite cum s-a exprimat
americanul? A, da neghiobi!
De la balul lady-ei Fellows nu-l mai vzuse pe acest
cowboy. Sigur, s-a ntors n patria sa. Cu att mai bine! Se
purtase att de prostete n acea sear nct nu avea chef sl rentlneasc
A czut cortina la Thtre de La Madeleine. Publicul
aplaud furtunos. n aceast sear, spuma societii
pariziene s-a adunat pentru a asista la premiera piesei
Cteva palme, a lui Sacha Guitry.
n sal se aprind lustrele de cristal. Brbaii i ndreapt
pentru ultima oar lornioanele spre lojile n care pot fi vzute
cele mai frumoase doamne din Paris.
Sacha a reuit s creeze o capodoper! i optete
vecinului su, un tnr temperamental.
Da, ntr-adevr, este o pies amuzant.
Dar eu nu vorbesc despre pies. Privii ntr-acolo! A
reuit s le adune pe toate soiile lui de pn acum: Yvonne
Printemps, nsoit de actualul ei so, Pierre Fresnay, i
frumoasa Jacqueline de Lubac, de care a divorat pentru a se
479

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nsura cu Genevive de Srville. tii cum a ntiinat-o c o


va prsi? S-a ntmplat n timpul actului trei al unei piese
n care jucau mpreun. Madame, i-a spus el, doresc s v
fac un cadou foarte preios. V druiesc libertatea.
Ct fantezie! Presupun c este idolatrizat de femei?
Sunt nebune dup el. n schimb, pe brbai i irit
ngrozitor. Am un prieten care mi-a spus c dac Sacha a
ieit pe balcon s respire aer curat i se ntmpl s treac
vreun cine pe dedesubt, i revizuiete imediat poziia!
Doamnele din loj se ridic. Pot fu recunoscute Begum,
fosta Miss France, i actuala soie a lui Khan-aga,
conductorul religios al ismaeliilor, Marcelle Margot
Noblemaire, frumoasa soie a directorului de la Wagon-Lits,
i micua maharane cu ochi verzi, maharane, de unde? A,
nu este att de important! Arat nemaipomenit n sariul
negru de dantel care-i pune n eviden tenul alb-liliachiu.
Este total inabordabil. Un model de moralitate, i
optete tnrul amicului su.
Chiar i glumele cele mai nevinovate o fac s roeasc.
Fermector, nu-i aa? n seara aceasta cineaz la Maxims,
mpreun cu prinul i prinesa de Broglie. De aceea am
rezervat i eu o mas. De Broglie sunt nite prieteni vechi deai mei i Albert, oberchelnerul, m-a asigurat c vom sta la
mese alturate. Trebuie neaprat s o cunosc. Avei chef s
m nsoii?
Eu am fcut deja cunotin cu doamna i mi-e team
c nu m apreciaz foarte mult
Cu att mai bine. M voi afla n avantaj!
Cei doi pleac rznd.
Selma nu-i amintete dect vag de ntmplrile serii, tie
doar c, n momentul n care l-a vzut intrnd pe u, a
480

- KENIZE MOURAD -

apucat-o un fel de ameeal. Se simea fericit. Acum m voi


revana, a fost primul ei gnd, i i-a zmbit maliios. El a
luat-o drept ncurajare i s-a apropiat de ea.
i apoi fr s tie cum, s-a trezit n braele lui i au
dansat mult mpreun. A mbriat-o cu tandree, iar ochii
lui erau ptruni de dragoste. Selma a sesizat c ceilali i
privesc i uotesc ntre ei, dar i era indiferent. A fost ct pe
ce s o srute acolo, pe ringul de dans, i ea nici n-ar fi
ncercat s se apere. Voina i principiile dispruser, un
singur lucru era important: cldura privirii i braele lui n
care simea c se topete.
Brusc, s-a fcut foarte trziu, iar el i-a propus s o
conduc la hotel. n ciuda faptului c prinesa de Broglie,
care o invitase, de fapt, la mas, i-a aruncat o privire plin
de repro, Selma a acceptat, reuind s-i distrug dintr-o
lovitur renumele pe care l dobndise, prin sptmni de
comportare ireproabil. Se brfete? i ce dac?
De la Rue Royale pn la Avenue de Montaigne, Parisul
strlucete n faa ochilor ei. Place de la Concorde e pustie.
Maina ruleaz ncet prin Champs-Elyses. El tace. Selma i
admir profilul puternic, strbtut de lumini i umbre i-i
imagineaz c au pornit ntr-o lung cltorie. n faa
hotelului Plce de lAthne oprete maina, se ntoarce spre
ea i i ia faa n mini. O privete timp ndelungat, apoi o
srut fugar pe frunte.
Pn mine, a optit el i a disprut.
H dou brae ce mbrieaz cerul, dou picioare
puternic ancorate n pmnt, un echilibru linititor, o
simetrie perfect, linii clare i precise, simplitate i putere
H de la Harvey. Selma ine n mn cartea de vizit pe care
481

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

camerista i-o nmnase, mpreun cu un superb buchet de


flori. Harvey Kerman.
Harvey repet n tcere acest nume total necunoscut i,
n acelai timp, foarte apropiat. Sun telefonul i Selma
ridic receptorul.
V deranjez? spune o voce. Marie-Laure, care e
curioas.
n niciun caz. De-abia m-am trezit.
Deci? Vocea tremur de emoie.
Poftii?
Ah, nu facei pe nevinovata! Frumosul dumneavoastr
este att de grozav pe ct pare?
Dar Ce v imaginai? Ne-am desprit n faa
hotelului!
Un rs la cellalt capt al firului. Marie-Laure nu crede
niciun cuvnt i nu-i permite s aib secrete fa de ea. n
fond, datorit ei l-a cunoscut pe american.
Dac dorii s pstrai secretul pentru dumneavoastr,
foarte bine, spune ea iritat. Dar atunci trebuie s fii mai
discret! Lumea brfete, iar eu am primit deja patru
telefoane referitoare la ntmplarea de asear.
Oamenii n-au alt preocupare mai bun?
La Paris i poi permite multe atta timp ct ti s
pstrezi convenienele Deci, v rog s m sunai de ndat
ce marea iubire se va ntoarce n America, la soia lui. Cred
c asta se va ntmpla peste o sptmn. V anun c nu
m pricep s terg lacrimi.
A nchis. Bucuria Selmei s-a spulberat. Nu o nelinitete
indispoziia Marie-Laurei, dar trebuie s recunoasc c, ntro oarecare msur, prietena ei are dreptate. Era pe cale de a
se ndrgosti de un brbat nsurat, care va disprea pe
482

- KENIZE MOURAD -

cealalt parte a globului i pe care nu-l va revedea niciodat.


Cu gesturi mecanice i aprinde o igar. Descoper uimit
c-i tremur mna. De ce atta agitaie pentru un brbat pe
care l-a cunoscut ntmpltor? Pentru c e altfel dect ceilali
care o curteaz, prudent, pas cu pas, cum s-ar spune?
El a venit ns n galop, i ea nu s-a dezmeticit nc. Era ca
i cum trupul ei a simit n el stpnul i-a atribuit n visele
ei o mulime de caliti, desigur, numai pentru a-i justifica
atracia pe care o simte fa de el. Acum i-a revenit
mulumit Marie-Laurei. Recunoate c s-a nelat.
Americanul este un tip foarte seductor, dar nu e genul ei.
Hotrt, se ridic n picioare: trebuie s pun capt acestei
aventuri!
Sun din nou telefonul. Inima Selmei se oprete De data
aceasta este el, simte c este el! Se precipit spre telefon.
Bun dimineaa, zeia mea! ntr-o or vin s v iau. Vom
mnca de prnz ntr-un adevrat bistrou parizian. N-ai fost
niciodat ntr-un asemenea loc.
Dar eu nu pot
Nu suntei nc pregtit? Bine, atunci ne vedem peste o
or i jumtate. So long!
La Fontaine de Mars este un restaurant aflat pe Rue SaintDominique. Are fee de mas n carouri roii i albe i un
meniu scris foarte caligrafic, fr greeli ortografice, de ctre
fiul proprietarului, un biat de doisprezece ani.
Apariia Selmei n sari strnete atenia celor prezeni. Si iei prnzul n rochie de sear, aa ceva nu s-a mai vzut n
cartier! Un bieel i ntreab mama: De ce s-a costumat
tanti aa?, n timp ce patronul, un tip blond-rocat, se
ocup de oaspeii si. Fiind un tip manierat, i srut
483

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

zgomotos mna Selmei. Apoi i conduce oaspeii spre o mas


din fundul ncperii, loc destinat clienilor distini. Clienii
obinuii observ c Pre Bolac este frecventat de oaspei
alei, deci nu vor protesta dac nota de plat este puin
piperat. Selma se simte ca ntr-un film de Marcel Carn. Nu
i-a imaginat c francezii de astzi seamn att de mult cu
propria lor legend. Domni corpoleni, cu ervetul legat la
gt, savureaz mncarea cu ochi sclipitori i buze umede de
poft. Copiii lor, puin cam rotofei, sunt mbrcai n inuta
lor de duminic. Apoi perechile de ndrgostii care, dup
fiecare mbuctur, i cad de gt unul altuia i patronul care
se uit indignat cum se rcesc gustrile patroanei i anun
rznd: Cnd se mnnc, apoi se mnnc!
Selma dorete s se implice n discuii, dar constat c ar
deranja numai. Data viitoare se va mbrca ntr-o rochie.
Data viitoare O dat viitoare nu va mai exista. Trebuie
s-i explice lui Harvey acest lucru. Pn acum n-a avut
ocazia. El vorbete ntruna, glumete i este foarte binedispus. Trebuie s lmureasc problema pn nu se
complic prea mult. Ezit pentru c l vede fericit
Harvey, trebuie s v vorbesc.
Se mir de vocea ei, de cuvintele precipitate, dar i mai
mult de faptul c i s-a adresat pe numele mic unui brbat
aproape necunoscut. i permite oare aceast intimitate
pentru a diminua ocul celor ce-i va comunica sau din
simpla dorin de a rosti numele pe care l-a visat toat
dimineaa?
Harvey o privete atent i-i face cu ochiul, ca i cum i-ar
spune: tiu deja ce vrei tu s-mi spui, nu-i fie team, totul
se va rezolva!, apoi adaug:
Desigur, zeia mea, dar nu vrei s comandm mai
484

- KENIZE MOURAD -

nti? Acest local nu arat prea grozav, dar el se numr


printre cele mai bune restaurante din Paris. Din fericire nu
este nc foarte la mod i de aceea nu este prea frecventat.
V rog s-mi promitei c nu v vei aduce prietenii aici. Ei
au localurile lor: Laurent, Tour dArgent i mult iubitul
Maxims. Le ajung.
Selma se uit pe lista de bucate, dar orict de mult se
strduiete, nu pricepe ce sunt confits doie, poulardes
truffes sau terrines de foi aux cpes. Denumirile i
danseaz n faa ochilor. Biguie Monsieur, nu cher
Monsieur Nu, poate este mai bine s plece de aici fr
niciun fel de explicaie. O scrisoare de adio nu este oare o
provocare? Desprire? De unde i-a venit ideea asta? Cum
poate s existe o desprire dac ntre ei nu exist nimic?
Nimic! se aude Selma vorbind.
Poftii?
Se nroete i biguie c s-a gndit la altceva. Pentru a o
scoate din ncurctur, preia el comanda fr s o ntrebe ce
preferine are.
i acum, v rog s-mi explicai ce-a nsemnat acel
nimic pe care l-ai spus cu atta vehemen.
Selma tace. Nu poate s-i spun c nu dorete nimic de la
el pentru c n fond nu-i oferise nimic.
Avei dreptate, reia el discuia. Este evident c suntem
nite oameni total deosebii. V-ai gndit probabil aa: Ce s
fac eu, prinesa Selma, cu acest yancheu? n fond, nu
suntei dumneavoastr cea care gndete aa, sunt ceilali
care gndesc n locul dumneavoastr. Nu credei c a sosit
momentul s gndii i singur?
Dar cu ce drept mi vorbii mie astfel?
Selma ncearc s se ridice de la mas, dar Harvey o
485

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

oprete.
Bineneles c sunt nedrept. Dumneavoastr ai fcut
primul pas, altfel n-ar fi existat seara trecut i nici n-am fi
acum aici mpreun. Dar suntei puin obinuit s facei un
lucru plcut, nct acum avei un singur gnd, s fugii!
Suntei liber, Selma! Gndii-v doar c nu este att de
important c vrei s fugii de mine. n ceea ce privete, ns,
dorii s v petrecei ntreaga via fugind de propria
dumneavoastr persoan?
Selma e uluit. Acest brbat e periculos. Nici nu se cunosc
prea bine i el scotocete deja n cele mai ascunse unghere
ale fiinei sale. n loc s se ridice i s plece, i rspunde cu o
voce de copil ncpnat.
V nelai. Eu nu fug de mine nsmi, dimpotriv, am
ncercat mult timp s neleg cine sunt i ce vreau. Dar cu
ct am cutat mai mult, am nceput s m pierd i, prin
urmare, am renunat i m-am hotrt s triesc.
Asta nseamn c ai renunat s trii! Selma de ce v
e team?
Se apleac deasupra ei i o privete cu intensitate.
De ce se las tras de limb? Vrea s fug i totui
rmne. Rspunde involuntar:
Mi se ntmpla de foarte multe ori s nu fiu nimic i, n
acelai timp, totul. Nu tiu ce m sperie pentru c n ambele
cazuri eu sunt aceea care dispare
Ce o determin s se destinuie acestui strin, n timp ce
n prietenii ei parizieni nu are ncredere? S fie
spontaneitatea i calmul lui de vin?
Totul i nimic, repet el, asta suntem cu toii! Este
nspimnttor pentru micul nostru eu, sunt de acord cu
dumneavoastr. O ia pe Selma dup umeri: Trezii-v din vis,
486

- KENIZE MOURAD -

Selma! Suntei o femeie! tii ce nseamn asta? Este cel mai


frumos titlu nobiliar, restul n-are importan. V-ai ntrebat
de ce nu v numesc prines, ci zei? Pentru c vreau s
v vd eliberat de acest titlu care v ngrdete. Suntei mai
mult dect o prines, suntei o fiin uman cu posibiliti
nelimitate. Toate acestea ns nu trebuie s v strice pofta de
mncare, ncheie el rznd.
Locuia ntr-un hotel de pe Rue Montpensier, n apropiere
de grdina Palais-Royale. Dup masa de prnz s-au dus la el.
Au stat pn seara trziu. A mngiat-o i a srutat-o fr s
se culce cu ea, dei trupul ei l dorea. Apoi au ieit s respire
puin aerul nmiresmat al serii i s-au oprit ntr-un mic bar,
unde au comandat o sticl de vin i fistic cu care au hrnit
porumbeii. A condus-o la hotelul ei nainte de a se lsa
ntunericul.
Selma tremura, genunchii i se nmuiaser i, cnd el s-a
aplecat s o srute, a nchis ochii ca s-i ascund lacrimile.
Selma, uitai-v la mine!
Valul de tandree o copleete.
Te iubesc, optete ea.
El o respinse, privind-o sceptic, dar, vznd-o att de
dezorientat, i reveni.
Selma trebuie s pricepi c poi s faci ce vrei, dar nu te
refugia n sentimente mari. Accept totul de la tine, numai
minciuna nu!
Dar nu te-am minit
Te-ai minit pe tine nsi! Trebuie s fii cinstit fa de
tine. tiu c vrei s iubeti, poate c m iubeti pe mine, dar
i n momentul n care crezi c te druieti eti atent la
efectul pe care l exercii. Nu este un repro, aa ai fost
487

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

educat de mic copil, s placi altora. Spontaneitatea a fost


cizelat, i s-a conferit o form pentru ca s-i poi juca fr
probleme rolul de prines. Atta timp ct nu te vei debarasa
de acest lucru, nu vei reui s iubeti.
O mbrieaz i o leagn tandru.
Nu este uor, dar nu-i fie team, te voi ajuta i rde
bineneles din motive personale i spre propriul meu
folos, pentru c sper c ntr-o zi m vei iubi pe mine, i nu
imaginea Selmei ndrgostite.
A doua zi s-a dus din nou n Rue Montpensier. N-a sunat
pentru c n-a tiut ce s-i spun. Ca ntr-un vis, a urcat
scrile. Cu fiecare treapt i se prea c-i alunec de pe umeri
cte un petic de hain veche i, pe msur ce urca, se simea
din ce n ce mai uurat.
n clipa n care a vrut s sune la u a intrat n panic. Ce
o s cread despre o femeie care vine la el i i se ofer? Dar
cnd i-a deschis ua i a salutat-o, surprins, cu un zmbet
plin de dragoste, a realizat brusc c acesta era adevrul ei i
c restul nu mai conta. Cu foarte mult grij, i oarecum
nfricoat, a nceput s o dezbrace, iar Selma avea impresia
c e privit pentru prima oar de ctre un brbat. i cnd
buzele lui i-au atins snii i minile lui puternice i-au pus
stpnire pe coapse, urcnd spre pntec, i-a dat seama c
pn acum nu a aparinut nimnui.
Timp de o or s-au mngiat, i-au fcut promisiuni, au
ncercat nu numai s se dezgoleasc, ci s se recunoasc, ca
i cum s-au mai iubit ntr-o via anterioar. i n clipa n
care trupurile lor s-au contopit, n-a mai existat spaiu, n-a
mai existat timp, ci numai eternitatea ntr-o clip.
488

- KENIZE MOURAD -

Selma s-a trezit dis-de-diminea n ciripit de psrele. A


rmas mult timp nemicat, filtrnd printre gene razele
palide ale soarelui i avnd grij s nu izgoneasc braul gol
de pe pntecul ei. Era plcut s aparin acestui brbat, i
era recunosctoare pentru asta i-i optea ncet c l iubete.
O iubea cu adevrat acest brbat pe ea, Selma? I-a spus c o
vrea goal ca pe o femeie adevrat, i-a spus c poate s aib
ncredere n el. I-a fcut un cadou la care nu mai spera; i-a
redat fetia curioas i ndrgostit de via, fetia pentru
care lumea este un izvor nesecat de experien, copila creia
nimic nu i se pare imposibil.
De atunci au fost mereu mpreun. Selma a contramandat
toate invitaiile sub pretextul c ntreprinde o cltorie, iar
Zeynel a primit indicaia ca, n cazul n care o caut cineva la
telefon, s spun c nu tie cnd se ntoarce. Zadarnic a
ncercat eunucul s o previn, s o readuc la realitate
dup prerea lui americanul asta nu e bun de nimic
Selma a curmat brusc discuia. Nu permitea nimnui s
intervin n viaa ei, n fericirea ei.
Zile n ir au hoinrit, mn n mn, prin ora i Harvey
i-a artat Selmei Parisul, pe care nu-l cunoscuse pn
atunci. S-au plimbat pe sub castanii de pe le de la Jatte,
care erpuia lin ntre dou brae ale Senei, i au visat la
lumina lanternelor n Place de Frstenberg.
ntr-una din zile, pe o banc, pe malul Senei, Harvey i-a
povestit despre copilria lui ntr-un orel din statul Ohio i
despre hanul birjarilor unde a lucrat mama lui. Tatl su a
fost un artist. Cnd era inspirat, arunca pe pnz culori
stridente, care trebuiau s ocheze ochii i inima, cum se
exprima el. Asta este important, spunea el, trebuie s
trezeti aceste rumegtoare, s le dai o lecie care s le
489

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

produc insomnii! Tablourile lui provocau, ntr-adevr,


comaruri i de aceea nici nu avea cumprtori.
Admiraia lui Harvey pentru tatl su era nelimitat, de
aceea se i btea cu bieii mai mari dect el, care spuneau
c acesta este un pierde-var. Mndria a motenit-o de la
mama lui care considera c niciunul dintre ranii din
mprejurimi, nici cei mai bogai, nu se putea compara cu
soul ei, dei constata cu surprindere c toi o comptimeau.
ntr-o diminea, tatl l pregtea, ca ntotdeauna, pentru
coal, deoarece mama lui pleca foarte devreme la serviciu.
Dup ce l-a mbrcat, l-a luat n brae. Harvey i amintea
fiecare amnunt, chiar i jacheta din tweed care l zgria pe
fa i al crei miros de terebentin se corela cu imaginea lui
despre geniu. i aude i acum vocea rguit: Promite-mi c
voi fi ntotdeauna mndru de tine!
Tatl su a plecat i nu s-a mai ntors niciodat. Mama lui
a mobilizat toate forele posibile pentru a-l gsi, fiind
convins c i s-a ntmplat o nenorocire. Dar nicio urm a
disprutului. Nici astzi, dup treizeci de ani, Harvey nu tie
dac tatl lui mai este n via.
Am nceput s muncesc ca un nebun pentru a m ine
de promisiune. Am vrut s fiu cel mai bun n toate domeniile.
Eram convins c se va ntoarce. i c atunci mi va pune
mna pe umr, aa cum fcea de fiecare dat cnd era
mulumit de mine.
Dup o scurt pauz, adaug:
Cnd mi-am luat diploma de chirurg, i el nu-i fcuse
nc apariia, mi-am dat seama c nu-l voi mai revedea i
totui Acum civa ani am organizat o expoziie cu
tablourile sale la New York. Criticii l-au considerat genial, un
anticipator al expresionismului. Mamei i-au dat lacrimile, iar
490

- KENIZE MOURAD -

eu am fost fericit de aceast apreciere. M-am gndit c, n


cazul n care mai triete, expoziia l va determina s se
ntoarc la noi. Niciodat nu renuni la sperana de a-i
regsi tatl, niciodat
Selma ntoarce derutat capul. l revede pe Hayri Rauf-bei,
n jiletca lui gri-perl, care-i sttea att de bine, i-i
amintete cum i-a luat n nume de ru cnd i-a prsit
familia, n timp ce micuul bieel, care a avut aceeai soart
ca a ei, a dat dovad de o asemenea for De ce depindea
asta? De faptul c poi alege ntre bine i ru? Fericirea ei
este invadat de nostalgie. Harvey i-a demonstrat c pn
acum i-a irosit timpul, dei, n fond, i el a pierdut o parte
din via cstorindu-se cu fiica unui mare ntreprinztor. A
doua zi se hotrte s-l ntrebe despre soia lui. Harvey o
privete mirat.
Ce vrei s tii? Eram foarte tineri i foarte ndrgostii.
Lumea spunea c aceast cstorie era o ans nesperat
pentru mine, i eu, n naivitatea mea, nu am neles ce voiau
s spun. Pare incredibil, dar eram mndru, eram foarte
sigur pe mine imagineaz-i drumul pe care l-am parcurs
de unul singur i nu-mi ddeam seama c din punct de
vedere social ne desprea o prpastie. Ursula era frumoas,
inteligent, plin de entuziasm i asta mi-a fost suficient s o
consider i mrinimoas, i idealist. Din nefericire se
ntrerupe brusc. n fond, de ce i povestesc toate astea?
Selma insist.
Am auzit c nu mai suport plecrile tale repetate,
cltoriile tale n Mexic sau n inuturile Amazonului,
absena ta i c a naintat divorul, dar tu ai refuzat.
Ochii lui Harvey arunc fulgere.
Se spun attea i dac ar fi adevrat, nu vd de ce a
491

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

fi
refuzat?
Prines,
m
dezamgii.
Suntei
condescendent cu unul despre care se pretinde c rmne
cu soia sa de dragul banilor ei? Credei, desigur, c suntei
mai bun dect unul ca el? Meritai ceea ce este mai bun,
zei, i ai avut dreptate cnd m-ai ales pentru c eu sunt
cel mai bun!
El zmbete din nou ironic, dar Selma este convins c
asta gndete cu adevrat.
i acum?
Dac ii neaprat, am s-i spun. Eu am naintat
aciunea de divor n urm cu un an i Ursula s-a mpotrivit.
Apoi am lsat-o balt, pentru c n-aveam intenia s m
recstoresc Dar
Are o privire ciudat.
M ntreb deseori dac vei putea renuna vreodat la
titlurile tale de prines i maharane pentru a deveni
doamna Harvey Kerman
Selma ncearc s-i ascund tresrirea, ceea ce nu-i
scap lui Harvey. O privete trist i-i spune pe un ton uor
ironic.
Exact cum m-am ateptat Mai nti trebuie s te
maturizezi.
Selma i muc buzele. De ce ezit? Mai ales c i dorete
att de mult s spun da i s plece cu el, uitnd de tot i de
toate. tie c aceasta este ansa ei, tie c aa este n via.
Are dreptate cnd i spune c numai coroana o mpiedic s
gndeasc, i ncorseteaz minile. Orict s-ar rzvrti, acest
lucru dureaz de douzeci i opt de ani, motenire a attor
generaii, este ca i cum ar fi prins rdcini n creierul ei. i-i
revine n minte imaginea lui Amir care, ntr-una din zile, a
strigat disperat:
492

- KENIZE MOURAD -

La ce ne folosete independena? Noi nu trebuie s-i


alungm numai pe englezi, trebuie s ne smulgem i acest
creier din cap, acest creier modelat de ei, creierul albilor!
De-abia acum descoper nelesul acelor cuvinte. i ea este
prizoniera ideilor n care nu mai crede. Fiecare zi petrecut
cu Harvey i demonstreaz c a fost mpiedicat s triasc
cu adevrat.
Harvey o ia n brae i o mngie afectuos.
Da, iubita mea, trebuie s trim cu adevrat. i nu sunt
puini aceia care recunosc prea trziu c au avut o concepie
greit despre via, i atunci devin disperai. Am cunoscut
foarte muli amri care nu voiau s moar pentru c pnatunci nu triser deloc. Dar noi avem viitorul n fa, zeia
mea, toate porile ne sunt deschise, numai s vrei tu!
Au trecut trei sptmni i fiecare clip s-a imprimat n ea.
Nu i-a nchipuit niciodat c fericirea poate fi att de
puternic i de senin.
n seara aceasta, Harvey o invit din nou la Fontaine de
Mars. Este luni i de aceea restaurantul este aproape gol.
Patronul i conduce la masa lor i Selma ti ntinde mna ca
unui vechi prieten. Apoi se ntoarce fericit spre Harvey:
Nu crezi c el este ngerul nostru pzitor?
i el e de acord.
Ar trebui s mai venii din cnd n cnd s luai masa
aici, Zeynel i cu tine
Zeynel i cu mine?
Da, cnd eu voi fi plecat i zmbete, ncearc s o
ncurajeze Selma, trebuie s plec neaprat napoi, la New
York, am nite treburi de rezolvat. Dup aceea voi pleca n
Mexic n calitate de conductor al unei delegaii Am
493

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

semnat acest contract cu o jumtate de an n urm i trebuie


s-l respect M voi ntoarce ns la nceputul lunii
septembrie, i promit! M atepi, nu-i aa?
Deodat, un fior rece ca gheaa Bineneles, tie c
trebuie s plece i c oricum i amnase plecarea cu cteva
sptmni. tie c o iubete, dar ea nu-i poate reprima
panica.
Harvey, ia-m cu tine!
Este imposibil, iubita mea! n afar de asta, trebuie s
rmi singur i s te gndeti la tot ce s-a ntmplat. Eu
duc o via nestatornic; ceea ce nu e foarte uor Nu-i pot
oferi dect o existen diferit fa de cea pe care ai dus-o
pn acum. i pentru c ea tace, mai adaug: Din fericire,
nici eu, nici tu nu avem copii Deciziile noastre ne privesc
pe noi nine.
Selma plete. De cnd se cunosc, a tot vrut s-i spun,
dar a amnat de pe o zi pe alta. i pierise i somnul. Sigur, el
este altfel dect ceilali brbai, dar va accepta oare ca femeia
pe care o iubete s nasc copilul altuia? i este team, nu
vrea s-l piard. Ah, dac ar nelege c acest copil este
copilul ei, numai al ei, i c nu are nimic de-a face cu Amir.
ncepe s plng. Harvey este descumpnit. N-a crezut c
simpla menionare a unui copil va duce la o asemenea
reacie.
Selma i doreti un copil? o ntreab tandru.
Ridic privirea i se uit la el prin perdeaua de lacrimi.
Acum trebuie s vorbeasc. Totui, nu are curajul i-l
ntreab n oapt:
Dar tu, Harvey?
Datorit vieii pe care o duc nu mi-am pus niciodat
aceast problem Dac ns mi imaginez un copil al meu
494

- KENIZE MOURAD -

cu tine este deja o mic minune!


Faa i se lumineaz. Dar de ce plnge din nou? O asediaz
cu ntrebri, dar ea rspunde c-i din cauza emoiei. Nu-i va
spune, nu vrea s-i tulbure puinele zile care au rmas pn
la desprire. Dup ce va ajunge n America, i va trimite o
scrisoare. I-a fost ntotdeauna mai uor s dea explicaii n
scris.

495

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Capitolul VI
Pe Champs-Elyses se vd mii de steaguri. i fac apariia
un ealon de vntori, urmai de un escadron de Spitfire
britanic. Apoi, cerul este ntunecat de o mulime de Breguet
690, Marcel Bloch 151 i Lior-Olivier 45. Mulimea privete
spre cer i se nfioar. Au auzit dintotdeauna despre
impresionabila putere a aprrii antiaeriene franceze, dar
acum se confruntau chiar cu realitatea.
n tribuna oficial se afl preedintele Leburn, nconjurat
de minitrii si, iar n spatele lor se gsesc conductorii
btinailor, reprezentani ai coloniilor i protectoratelor
franceze.
A o sut patruzeci i cincea aniversare a zilei de 14 iulie,
aniversarea cderii Bastiliei, poate ncepe.
Selma a reuit s obin, n ultima clip, cu douzeci de
franci, un loc n picioare datorit interveniei lui Zeynel. St
pe vrfuri i privete spre soldaii din garda republican care
deschid defilarea. Urmeaz un grup de Saint-Cyr-iti i
absolveni de la cole polytechnique. Ce frumoi sunt!
Paradele militare au impresionat-o ntotdeauna pe Selma,
imnurile naionale, indiferent din ce parte a globului
proveneau, au nfiorat-o i i-au adus lacrimi n ochi.
Sosesc englezii? Grenadierii arat de parc acum au
descins din vechile gravuri de aram, n timp ce garda
scoian, n fuste cadrilate, pare s danseze n ritmul vioi al
cimpoaielor.
Triasc Anglia! strig mulimea, incitat de noul lor
aliat. Parada infanteritilor ofer un moment de respiro,
dup care i fac apariia marinarii. Mulimea i aclam
496

- KENIZE MOURAD -

glgios.
Ultimii-sosii sunt francezii din toate colurile lumii, din
Indochina, Madagascar, Algeria, Senegal. n ncheierea
acestui convoi exotic apar i membrii Legiunii Strine, cei
care au supravieuit deertului i morii.
Ochii mulimii sunt nc orbii de prezena acestor
aventurieri, cnd i face apariia cavaleria husari, dragoni
i spahii urmat de cavaleria mecanizat, coloana
vertebral a nenvinsei armate franceze. Tancurile nainteaz
amenintor pe Champs-Elyses ca i cum nimic nu le-ar
putea sta n cale. Sunt tancurile din Linia Maginot. Avem
mii de asemenea tancuri, uotete mulimea, oarecum
nspimntat de montrii din oel, n timp ce un brbat
distins rostete cu voce sonor ceea ce gndesc n
strfunduri cu toii: Cu astea i vom trimite la dracul pe
Boches!
Trecuser trei sptmni de cnd plecase Harvey. Selma,
care s-a temut de desprirea lor, se mir c nu este deloc
trist. Bineneles c-i duce dorul, dar acest sentiment nu i
se pare o povar. Pentru prima oar, dragostea nu-i provoac
temeri. Are ncredere n el pentru c i-a druit ncrederea n
sine. Dup atta rtcire i gsise, n sfrit, locul.
La mijlocul lui iunie, Parisul arat ca un ora prsit.
Frumoasele lui psri pleac deja spre staiunile de pe malul
mrii. Selma se bucur c poate dispune de timp dup bunul
ei plac, ca i cum ar fi o turist ce viziteaz un ora n care
nu are niciun cunoscut.
Marie-Laure a invitat-o la proprietatea ei din Eden Rock,
dar Selma a refuzat-o. Voia s fie singur, singur cu aceast
cldur, cu aceast greutate care cretea n pntecul ei.
497

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Simte nevoia s se adune, s mediteze n linite.


n ultimul timp a constatat c s-a ngrat, dar, cum
aceasta n-o preocupa prea mult, a dat pur i simplu drumul
la pense. Harvey n-a observat nimic. A crezut c s-a mplinit
datorit excelentei buctrii franceze. Harvey i-a propus
s-i scrie, s-i spun adevrul dar a fost foarte ocupat,
extrem de ocupat. Uitase aceste promisiuni, iar acum ezit
dac s le respecte sau nu. Va nelege de ce a tcut, de ce ia tinuit acest lucru? O dat cu trecerea timpului, i va fi i
mai greu s-i justifice tcerea. A greit c s-a ferit s-i
spun atunci cnd i s-a oferit ocazia. Un brbat poate fi mai
uor convins cnd se afl n braele femeii iubite. Ce putere
vor mai avea propoziiile de pe o foaie de hrtie? i e team c
Harvey va interpreta tcerea ei ca pe o ezitare, dac s se
ndrepte spre Amir sau spre el. Se temea s nu o prseasc,
ar fi n stare Nu, nu-i va scrie. Cnd se va ntoarce, n
septembrie, va nelege totul dac o iubete cu adevrat.
Odat luat aceast hotrre, Selma se linitete i
ignoreaz micua voce care i optete: i dac va fi biat, ce
vei decide? Este oare drept ca, n virtutea dragostei pe care io pori fiului tu, s-i refuzi dreptul de motenitor al
Badalpurului? Nu e de niciun folos s-i spargi capul cu
acest dac. Harvey i-a spus mereu: Trebuie s trieti
clipa!
Primele sptmni din august se scurg ca n vis. Cei civa
trectori demonstreaz c oraul nu este mort. n
pavilioanele din parcuri, orchestrele oreneti cnt piese de
Gounod i Bizet. Compozitorii germani sunt exclui din
repertoriu pn i Beethoven este interzis.
La insistenele lui Zeynel, care este nelinitit deoarece
mijloacele lor materiale ncep s se mpuineze i virrile n
498

- KENIZE MOURAD -

cont din India se las ateptate, Selma renun la suita ei din


Place de lAthne. La recepie a anunat c prsete pentru
o perioad oraul i a rugat s i se pstreze corespondena.
Traversnd Sena, n Avenue Rapp, au gsit un hotel cu o
alur uor provincial, dar foarte confortabil, n apropiere de
Champs-de-Mars. Acum, Selma putea s se plimbe acolo,
ceea ce era foarte sntos pentru copil, cruia se hotrse s
i se dedice exclusiv. Se simea vinovat c l-a neglijat, poate
chiar i-a rnit plmnii pentru c s-a strns att de tare n
talie. Oare are deja plmni? Nu tie ct de dezvoltat poate fi
bebeluul din burta ei la cele cinci luni i jumtate.
Zeynel este fericit, n sfrit o are pe Selma numai pentru
el. Aventura cu americanul, care i-a displcut din prima
clip, a dezaprobat-o vehement, dei Harvey, care l simise
ostil, s-a purtat foarte drgu cu el. Dar tocmai acest
comportament amabil i-a repugnat i mai mult eunucului.
Americanii tia n-au maniere. Prines, el nu face
parte din cercurile noastre. Este evident c n-a fost servit
niciodat n viaa lui, i tot repeta el Selmei.
Cnd a constatat c situaia devine serioas, a ndrznit
chiar s o amenine c-i va scrie rajahului. n fond, acesta l
nsrcinase cu toat rspunderea referitor la soia sa. De la
primul cuvnt, Selma l-a pedepsit cu o privire furioas i i-a
ntins pana.
Scrie-i! M vei avea pe contiin. tii foarte bine c
rajahul m va ucide! i, mai precis, te va omor i pe tine
pentru c m-ai scpat de sub supraveghere!
Zeynel a plecat capul, bnuia c nu va reui s o
influeneze pe Selma. De mic copil a fost aa, numai sultana
o putea determina s renune la ceva. Cel puin era cu
contiina mpcat c a ncercat tot ce i-a sunt n puteri.
499

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Furia lui se ndrepta acum spre rajah, care a fost


neprevztor i i-a lsat soia s plece la Paris, dup ce doi
ani a inut-o n captivitate. Ca i cum i-ar fi citit gndurile,
Selma adaug cu amrciune:
Iubitului meu so nu-i pas dac i sunt necredincioas,
pe el l intereseaz numai bunul su renume. Te-a nsrcinat
pe tine s-i pstrezi acest renume i de aceea este de datoria
n s m ajui i s pstrezi secretul. Te-am crezut mai iste,
Zeynel!
De fapt, pe el nu-l deranja aventura n sine, pentru c
Selma nu mai era o copil, i dac rajahul nu o fcea
fericit Faptul c este cu adevrat ndrgostit l
nelinitete, cci prin firea ei n-ar fi exclus s renune la
totul pentru omul iubit. Acum c americanul plecase,
situaia se mbuntise. Rmas singur cu prinesa lui, poate
s o rsfee. i, pentru c este foarte fragil, are nevoie de
mult ngrijire. Oricum, n afar de el, nu are pe nimeni, i
este tat, mam, frate i so, n acelai timp. Aproape c-i
dorete izbucnirea unei catastrofe, pentru ca ea s priceap
c are nevoie de sprijinul lui, c este singurul ei prieten, care
a nsoit-o toat viaa, i care va rmne alturi de ea
indiferent ce se va ntmpla.
n fiecare diminea, camerista aduce ziarul Le Figaro. n
timpul micului-dejun, Selma se informeaz despre
evenimentele care au loc n ntreaga lume. De cteva zile se
vorbete numai despre delegaia militar trimis la Moscova
i despre faptul c Stalin dorete s ajung la o nelegere cu
Marea Britanie i Frana.
Vetile sunt bune. Soarele strlucete. Selma se ridic
fericit de la mas. n timp ce se mbrac, ascult la radio
500

- KENIZE MOURAD -

noul lagr Tout va trs bien, madame la marquise! Da,


totul merge bine i n cteva zile se va ntoarce i Harvey.
Pn acum n-a primit dect dou cri potale de la el, dar a
avertizat-o c nu-i va putea scrie din acele coluri
ndeprtate ale Mexicului. Oricum, la nceputul lui
septembrie se va ntoarce.
A doua zi, n timp ce prsea camera, Selma afl o veste
uluitoare. Stalin a ncheiat un pact cu Hitler, i nu cu Marea
Britanie i Frana! ocul este puternic. Va putea fi evitat un
rzboi n asemenea condiii?
n timp ce Edouard Daladier, preedintele Consiliului de
minitri, anun la radio dorina de pace a Franei, pe strzi
se lipesc afie cu ordinul de concentrare a rezervitilor. n
decurs de douzeci i patru de ore sunt amenajate posturi de
aprare, n care se distribuie mti de gaze. Fiecare cetean
al Parisului primete cte o masc pe care trebuie s-o poarte
n permanen. Sunt nc vii n amintire masele mari de
intoxicai cu gaz din primul rzboi mondial. Toate mijloacele
mass-media ofer indicaii n legtur cu amenajarea
beciurilor, etaneizarea ferestrelor, aplicarea de crpe i
pturi umede la intrri etc. Guvernul i asigur pe ceteni
c va face totul pentru a evita un rzboi, dar trebuie luate,
pentru orice eventualitate, msuri de siguran.
Selma nu poate s aprecieze dac exist sau nu un pericol
real. Atmosfera de excitare i fric care domnete n jurul su
i d o senzaie ciudat. Lungi coloane de automobile se
ntorc n ora, n timp ce altele l prsesc. Muncitorii au
nceput s mpacheteze operele de art de la Luvru i s le
depoziteze n beciurile Bncii Franei. Geamurile de la
Sainte-Chapelle au fost acoperite pentru un mai bun
camuflaj. La grdina zoologic din Vincennes sunt evacuate
501

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

animalele. Cteva zile mai trziu, sunt expediai din ora


vreo treizeci de mii de copii. Grile sunt supraaglomerate:
elevi ce pleac ui provincie i grupuri speriate de fugari evrei
din Polonia i Germania. Pe 2 septembrie, o veste incredibil:
Hitler a atacat Polonia! Va intra Frana n rzboi? Muli sunt
de prere c este de datoria ei s o fac. n Le Figaro,
Wladimir Ormesson scrie: Contiina noastr este curat i
datoria noastr este clar. Victoria va fi a noastr..
Selma nu nchide un ochi toat noaptea. Se perpelete n
pat i se ntreab dac s prseasc sau nu ara. Zeynel o
preseaz deja de o sptmn s plece la Lausanne pe
drumul cel mai scurt. Dac nu o preocup propria-i
siguran, atunci mcar de aceea a copilului s-i pese! Dar
Selma nu ajunge la nicio concluzie. Harvey trebuie s
soseasc curnd i ea vrea s-l atepte. n cazul n care
situaia se va nruti, vor pleca mpreun.
n duminica urmtoare, parizienii i rup unii altora ziarele
din mn. Marea Britanie a dat Germaniei un ultimatum,
dar Frana ce va face? La ora prnzului s-a aflat c Frana a
intrat n rzboi alturi de Anglia. Dup lungi zile de ndoial
i temeri, situaia s-a limpezit.
n decurs de cteva zile, Parisul este de nerecunoscut.
Statuile au fost nfurate n saci cu nisip i ferestrele caselor
au fost vopsite n albastru. Femeile au luat locul brbailor
trimii pe front. Le ntlneti pe strad, ca ageni de
circulaie, n serviciul administrativ al potelor, n autobuze,
pe post de casieri, unele sunt chiar conductori de
locomotive i oferi pe camioane.
Mai ales noaptea, Ville Lumire este de nerecunoscut.
Dup ora douzeci i unu, ntunericul este deplin. De teama
bombardamentelor, strzile nu mai sunt luminate i pn i
502

- KENIZE MOURAD -

mainile circul cu farurile stinse. Selma, care, n absena


lui Harvey, a mai ieit cu Zeynel s ia masa n ora, nu
ndrznete s prseasc casa. Restaurantele sunt deschise
doar pn la ora douzeci i trei, iar teatrele i music-hallurile i-au nchis demult porile. n toate cartierele au aprut
brbai cu banderole galbene. Fiind prea btrni pentru a
merge pe front, ei asigur protecia civililor i patruleaz
toat noaptea pe strzi, atenionndu-i pe cei care uit
luminile aprinse. Ziua, ei asigur respectarea disciplinei i,
n special, au grij ca n timpul alarmei oamenii s dispar n
case.
Selma nu va uita niciodat prima alarm aerian. Era n
zori de zi, cnd locuitorii hotelului au fost trezii brusc din
somn i au ieit agitai din camere, nghesuindu-se i
mpingndu-se pe scrile nguste ce duceau spre beci. Copiii,
plngeau. O femeie mai energic le-a cerut oamenilor s se
roage i, n timp ce toi ateptau ngrozii atacul, au rostit cu
pasiune de mult uitat Tatl nostru i Slvit s fii tu,
Maria. La ncetarea alarmei aeriene s-au ntors cu toii n
camerele lor cu sentimentul c au scpat de moarte.
Restul zilei i ntreaga noapte, Selma le-a petrecut jucnd
cri cu Zeynel, un obicei care n ultimul timp o ajuta n caz
de insomnie.
n aceast noapte au avut o discuie mai lung i Selma a
ajuns la concluzia c ar fi mai bine s plece n Elveia. L-a
rugat pe Zeynel s fac rost de bilete de cltorie.
A doua zi ns ziarele anunau c n-a fost dect un
exerciiu de alarm aerian pentru a testa reaciile
populaiei. Selma s-a hotrt s rmn chiar dac Zeynel
protesta.
n zilele urmtoare, alarmele aeriene s-au repetat. Dac la
503

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

nceput oamenii se grbeau s intre n case i strzile se


goleau, acum se obinuiser cu ele, spre disperarea agenilor
nsrcinai cu respectarea disciplinei.
Confruntrile aveau loc pe frontul de est. Pe 9 septembrie
a nceput atacul asupra Varoviei. Dup optsprezece zile de
lupte intense, oraul a capitulat. Polonia a fost mprit
pentru a cincea oar, de data asta ntre Germania i
Uniunea Sovietic.
S-au vrsat cteva lacrimi pentru nefericita ar care a
czut prad mbririi acalului i porcului, cum scria
Matin. Frana era fericit pentru c Linia-Maginot, lung de
o sut cincizeci de kilometri, i oferea o protecie sigur. n
afar de asta, fora armat a celui de-al III-lea Reich era
puin superioar armatei germane din 1914. Se tia c
soldaii germani au fost de curnd echipai cu armament
insuficient.
Parizienii care au fugit din Capital n ziua declarrii
rzboiului s-au ntors i, n luna octombrie, viaa a reintrat
n normal. Majoritatea teatrelor i-au redeschis porile, iar
casele de mod prezentau coleciile de iarn. Domnea o
elegan simpl. Cum scria Jardin des modes? Trebuie s
rmnei frumoase, aa cum o doresc cei care slujesc pe
front. Cheltuielile de consum sunt o datorie patriotic.
Numai dumneavoastr putei s ajutai industria bunurilor
de lux s supravieuiasc.
Selma nu poate face fa acestei datorii de rzboi, deoarece
nu mai are aproape deloc bani. n ciuda telegramelor trimise
lui Amir, nu primise niciun rspuns de vreo lun. Zeynel este
nelinitit, dar ea l asigur c ntrzierea se datoreaz
dificultilor potei i c n curnd situaia se va normaliza.
Pe ascuns ns se ntreba dac nu cumva Amir aflase de
504

- KENIZE MOURAD -

relaia ei cu Harvey.
Oricum ar fi, ea nu-i va cere bani. Nu poate s procedeze
astfel cu un brbat pe care-l nela i pe care n curnd l va
prsi; Amir a fost ntotdeauna cinstit cu ea i i datoreaz
cel puin acelai lucru.
Foarte bine, va trebui s se descurce singur. Va vinde din
bijuterii aa cum a fcut cndva i mama ei.
Are n minte imaginea salonului galben din Beirut, unde
ea i sultana priveau spre micua geant de piele a lui
Suren-aga n care dispreau bijuteriile familiei. Atunci a
jurat c ei nu i se va ntmpla niciodat aa ceva, c nu va
rmne vreodat fr bani! i acum istoria se repet
A doua zi, Selma, nsoit de Zeynel, se duce n Rue Cadet,
locul n care bijuteriile pot fi transformate n bani. n nite
maghernie ntunecoase se afl nite indivizi n costume
roase, cu lupa la ochi, care se uit bnuitori la bijuterii. Ah,
ct de ndeprtate sunt zilele acelea, zilele cu politicosul
Suren-aga! Aceti negustori ursuzi se poart cu tnra
femeie ca i cum ar fi o hoa care vrea s-i transforme
prada n bani lichizi. Doi sau trei i explic cum c pietrele
sunt false sau de proast calitate. Din fericire l are pe Zeynel
alturi! El se nfurie, bate cu pumnul n mas i-i amenin
c anun poliia. Ca urmare, cteva dintre aceste personaje
obscure devin mai amabile, unul i ofer chiar cincizeci de
mii de franci pentru toate piesele i pentru a o scoate pe
doamna din impas. Selma are impresia c e luat peste
picior.
Bine, dar banii acetia nu reprezint nici mcar
douzeci la sut din valoarea iniial a bijuteriilor!
Facem trgul sau o lsai balt? rspunde sec brbatul
i dispare n camera din dos a prvliei.
505

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Selma vrea s ias pe u, dar i d seama brusc c nu


are de ales. n cteva sptmni se va nate copilul i banii i
vor fi absolut necesari. Face un calcul sumar. Cu suma
oferit de acest punga s-ar putea descurca opt, poate chiar
zece luni, dac va tri chibzuit. Pn atunci se va ntoarce i
Harvey. mpinge caseta cu bijuterii negustorului. i
pstreaz doar colierul din perle, pe care l-a motenit de la
sultan, i inelul cu smarald, care-i place lui Harvey pentru
c are culoarea ochilor ei
Harvey i mai pune nc sperana n el. I-a scris foarte
multe scrisori la care n-a primit niciun rspuns, dar nu se
nelinitete pentru c atunci cnd i scrie petrece o or
ntreag cu el. Nu-i face iluzii referitoare la legturile potale
dintre Paris i statele indiene din Mexic. tie sigur c va sosi
n curnd, mai ales c America s-a declarat neutr. Trebuie
doar s gseasc o nav, ceea ce nu-i este deloc uor. Foarte
puine i asum riscul unei traversri mai ales dup ce, pe 5
septembrie, un submarin german a scufundat nava
Athenia, o nav englezeasc care avea la bord numai civili.
Toat viaa ei, Selma a avut ndoieli, dar de data aceasta
refuz s le dea curs. Harvey o rugase s aib ncredere n el.
A pune la ndoial dragostea lui nsemna a o trda.
Pn acum, Zeynel i aducea scrisorile de la Place de
lAthne. Selma l bnuiete c ar fi n stare s-i ascund
scrisorile venite din America i de aceea se hotrte s se
duc personal la hotel i s-i ridice corespondena. Portarul
i zmbete de fiecare dat ironic, dar Selma l ignor. Nu
exist snobi mai mari dect cei care sunt n serviciul
bogtailor. Ultima oar, pentru a se rzbuna, i-a oferit un
baci gras i el nu a avut curajul s-o refuze. Erau toi banii
pe care i dduse Zeynel ca s cumpere scutece bebeluului.
506

- KENIZE MOURAD -

Nu mai are o centim i trebuie s mearg pe jos pn la


hotel. ncet, traverseaz Pont de lAlma, merge cu grij s nu
zdruncine copilul care se mic n pntec. Prima oar cnd a
dat din piciorue, cu o zi nainte de parada de pe 14 iulie, s-a
speriat ngrozitor i a alergat la doctor, care a asigurat-o,
rznd, c aa li se ntmpla tuturor viitoarelor mame.
Monsieur, suntei tat! Avei o feti frumoas.
Moaa iese ncntat din camera n faa creia Zeynel se
plimb agitat din zori, evocnd cele nouzeci i nou de
nume ale lui Allah. Soarele a apus de mult. Femeia ofteaz
uurat i-i terge sudoarea de pe frunte. E la fel de
epuizat ca i tnr mam, a crei inim ameninase s se
opreasc de mai multe ori. Naterea a fost deosebit de
dificil. Ea era att de fragil, iar copilul foarte puternic.
Cntrete apte livre, monsieur, putei fi mndru!
Zeynel se furieaz n vrful picioarelor n camera Selmei.
n pat se afl o figur cadaveric. l podidesc lacrimile. Are
impresia c e din nou la Istanbul i c figura nemicat din
pat este sultana, iar pacheelul plngcios, copilul ei
Zeynel, nu m felicii?
Vocea obosit i uor batjocoritoare l trezete din visare.
Selma! Ce prostnac e, s-i aminteasc lucruri de mult
apuse cnd aici se afl fetia lui care sufer. Se arunc n
genunchi i-i srut cu patim minile, murmurnd
mulumiri, ceea ce Selma nu nelege.
Plin de discreie, apare moaa care-i anun c va reveni
a doua zi diminea.
Pn atunci, v rog, gndii-v la un nume pentru copil,
deoarece trebuie s-l anun la Oficiul strii civile.
Nu v obosii dumneavoastr, se va ocupa Zeynel de
507

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

aceast problem, spune Selma cu un zmbet indefinit.

508

- KENIZE MOURAD -

Capitolul V
1 decembrie 1939
Maiestate,
Ne-am trezit dintr-un lung comar i de aceea nu v-am
trimis pn acum nicio veste. Rani a fost grav bolnav, neam temut c o vom pierde, dar, slav lui Allah, acum, dei
foarte slbit, este salvat. Din pcate s-a ntmplat o
nenorocire, cred c ai ghicit deja Pe 14 noiembrie prinesa
a nscut
Zeynel se oprete. Pana i tremur n min. Este inutil, nu
poate s scrie cuvintele acelea groaznice. Va fi de ru-augur
pentru copil, Dumnezeu i va pedepsi! Un fior i strbate
corpul, i este fric, fric de frdelegea pe care o va comite.
Dar i mai fric i este de Selma, care nu-l va ierta niciodat
c a trdat-o i se va purta cu el de parc ar fi un strin.
Imaginea aceasta i se pare insuportabil. Poate c are
dreptate s-l prseasc pe rajah dac nu a fost fericit cu
el. N-a ncuiat-o dou sptmni numai pentru c a acceptat
o invitaie la dans? N-a fost la un pas de moarte din aceast
cauz? Zeynel are datoria de a o proteja, aa cum i-a promis
sultanei pe patul de moarte. Strnge din dini i continu cu
mn sigur:
Pe data de 14 noiembrie prinesa a nscut un copil
mort
Gata! A reuit! Eunucul se uit emoionat la literele negre
care sunt n msur s schimbe brusc destinul unei fiine.
Pentru rajah, copilul nu mai exist. Printr-o singur
propoziie l-a dat disprut.
509

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Cnd, n urm cu cteva zile, Selma i-a dezvluit intenia


ei, a crezut c emoiile dinaintea naterii i-au afectat nervii,
dar a constatat apoi c n-a fost un simplu capriciu. A fost o
decizie foarte bine cntrit. Se temea c din cauza copilului
o vor antaja s se ntoarc n India. El a refuzat-o hotrt,
ngrozit de aceast intenie, pe care o consider criminal.
Cum poate o mam s-i declare copilul nscut mort? Este la
fel de ngrozitor ca i cum l-ai omor cu adevrat.
A ncercat s o conving cu argumente practice. N-au
niciun fel de avere personal, din ce vor tri toi trei? Selma ia rspuns c se vor descurca, cel puin o jumtate de an, cu
banii pe care i-au obinut pe bijuterii. Apoi vor obine bani pe
petrol.
Petrol? Care petrol?
tii foarte bine care. Este vorba despre zcmintele
petrolifere din Mossul, din Irak, cele pe care le-a cumprat
sultanul Abdl Hamid. Ele sunt proprietatea familiei noastre!
nainte de plecarea din India am primit o scrisoare de la
unchiul Selim prin care-mi comunica c guvernul irakian
este dispus s ne ofere o despgubire. Din cauza rzboiului
sta imbecil, lucrurile au trgnat, dar nu va dura o
venicie. n curnd vom fi foarte bogai, Zeynel!
Zeynel n-a ndrznit s-i exprime ndoiala referitoare la
acest proiect. Guvernul irakian putea foarte bine s ocupe
cmpurile petroliere fr s plteasc niciun fel de
despgubiri. Pentru c cine ar ndrzni s intervin n
aprarea drepturilor unei familii n exil care, din punct de
vedere politic, nu mai reprezint nimic?
Foarte bine, mormie Zeynel, vei primi o motenire, dar
asta nu va influena atitudinea mea. Nu voi comite niciodat
o fapt att de josnic.
510

- KENIZE MOURAD -

Dar tu nu pricepi chiar nimic! i spune Selma printre


lacrimi. i eu, am crezut c m iubeti! Prin urmare, dorina
ta este s m vezi din nou prizonier? Vrei ca fiica mea s fie
nchis o via ntreag, s poarte voal i s se supun unui
rajah btrn cu care va fi mritat la vrsta de doisprezece
ani numai pentru c este bogat? Nu voi permite niciodat
acest lucru! Dac nu m ajui, m voi descurca i singur
M doare c eti mai credincios rajahului dect familiei
noastre i ntoarce spatele.
Zile n ir nu i-a adresat niciun cuvnt, a plns i a refuzat
s mnnce. Zeynel tia c este o metod prin care s-l
determine s cedeze, dar mai tia i c este n stare s se
mbolnveasc din propria-i vin. Ce se va ntmpla atunci
cu copilul?
Vznd c Zeynel ncepe s ovie, Selma schimb tactica.
i povestete despre viaa idilic pe care o vor duce ntr-o ar
n care nu exist prejudeci i unde vor tri toi trei ca o
familie. Selma i oferea un refugiu, o evadare la care visa de
foarte mult timp, cu toate c tia precis c este imposibil
pentru el, prizonierul propriului trup. Cel puin asta a crezut
pn s vin n Europa. Dar de cnd a observat c lumea l
ia drept tatl Selmei, sau chiar soul ei, a nceput s vad
viaa ntr-o lumin roz. Brusc, nu mai era eunuc, ci un
brbat bine conservat cu care se purtau respectuos. n India,
n schimb, unde se tia care este situaia lui, a fost
batjocorit. Acolo, ca i peste tot n lume, s-a pierdut tradiia
marilor eunuci. Existau doar civa negri inculi i needucai
care vegheau la porile haremului i pe care Zeynel i
dispreuia. n Turcia, situaia era cu totul alta! Femeile se
temeau de eunuci pentru c ei erau urechile stpnului,
persoanele lui de ncredere i uneori chiar consilierii lui.
511

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Marele Kislar-aga, cpetenia eunucilor negri din palat, era


unul dintre cele mai puternice persoane din Imperiu i era
uneori mai influent dect minitrii Din pcate, acele
vremuri sunt acum de domeniul istoriei. N-a mai rmas
nimic din faima i puterea de altdat, nimic n afar de
schilodirea ngrozitoare care l expunea pe eunuc batjocurii.
Dup zile i nopi de dezbateri, Zeynel s-a dus la Selma i
i-a mrturisit c va aciona cum i cere ea, deoarece nu
suport s o vad nefericit. Nu tia de scrisoarea trimis lui
Harvey i c familia n trei despre care i-a povestit Selma
urma s fie o familie n patru. S-a ferit s-i spun, deoarece
asta ar fi fost calea cea mai sigur ca Zeynel s se opun n
continuare. Pentru c i-a venit o idee nebuneasc pe care la
nceput a respins-o, dar care, ncetul, cu ncetul i s-a
nrdcinat n minte. S-a ntmplat atunci cnd i legna
copilul i i a privit ochii maronii care semnau att de mult
cu ai lui Harvey.
i dac i-ar spune c este copilul lui? Fetia are nevoie
de un tat i oare poate s gseasc unul mai bun ca
Harvey? i el, poate el s o contrazic?
Selma se nfioar. Imposibil, nu poate s-l mint pe omul
pe care l iubete Dar este o minciun? Copilul acesta
nu-i aparine mai degrab lui dect lui Amir? Amir este
departe, aproape c l-a uitat Copilul acesta s-a hrnit cu
dragostea lui Harvey. Dac ar fi rmas n India, disperat,
speriat de sarcin, nchis de ctre un so care nu o iubea,
atunci copilul, sensibil la nefericirea mamei sale, s-ar fi
nscut slbit, un prpdit.
Aa ns, frumoasa feti este imaginea fericirii, a acelei
fericiri pe care i-a druit-o Harvey. Nu tie ce s fac. Pn la
urm, i scrie c ateapt un copil de la el.
512

- KENIZE MOURAD -

Nicio scrisoare?
Nu, doamn, niciuna.
Sunt deja n ianuarie i Selma n-are nicio veste de la
Harvey. I-a scris patru scrisori de la naterea copilului i n-a
primit niciun rspuns. Care-o fi situaia lui actual? A
divorat oare de Ursula? Dereglarea circulaiei potale poate
duce la rtcirea unei scrisori, dar nu explic absena
celorlalte. Treptat, Selma se nelinitete. Au trecut cinci luni
fr nicio tire. O fi bolnav? I s-o fi ntmplat o nenorocire?
Din fericire, copilul i solicit foarte mult timp, ceea ce-i
mai uureaz situaia. Ce dulce e! Zmbete cnd aude vocea
mamei, uneori plnge pentru c are deja trei luni i-i apar
primii diniori.
Madame!
Proprietarul hotelului i se adreseaz n momentul n care
se urc n lift.
Doamn, putei s spunei ct timp vei mai locui la
noi?
Nu tiu precis cred c vreo dou sau trei luni.
V ntreb, deoarece a avea nevoie de camerele
dumneavoastr. Avem musafiri care
Selma l privete uimit.
Din cte tiu, hotelul nu e ocupat n ntregime. n
situaia actual sunt foarte puini turiti la Paris!
Este adevrat, dar Ca s fiu mai exact: bebeluul
dumneavoastr i deranjeaz pe clienii notri. Unii s-au i
mutat n alt parte. mi pare ru, doamn, dar trebuie s v
interesai de un alt hotel, eventual un pension pentru
familiti. V pot recomanda eu unul n Rue Scribe, aproape
de Oper. Vei avea confortul necesar.
Selma e abtut. i place acest loc cu grdin. Brbatul,
513

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

care nu pare un monstru, observ nedumerirea Selmei i


ncearc s se justifice.
Am fcut tot posibilul i v-am oferit ospitalitatea. N-am
spus nimnui c suntei gravid, dar nu am crezut c vei
nate la noi n cas! Dac vi s-ar fi ntmplat dumneavoastr
sau copilului ceva, v dai seama ce greuti am fi avut?
Mulumesc lui Dumnezeu c nu a fost aa
Bineneles, am fi putut muri. Credei-m, domnul meu,
nu mi-a fi iertat-o niciodat. Dar, nicio grij, v prsim
nc n aceast dup-amiaz. V rog, interesai-v la hotelul
din Rue Scribe dac mai sunt locuri libere.
M-am interesat deja Mai au camere
Foarte bine. Nota, v rog!
Doamn, o zi n plus nu conteaz, v rog
Pentru mine conteaz fiecare ceas, domnule.
Hotelul din Rue Scribe, pompos, numit Htel du Roy, este
un stabiliment de mna a treia, n care locuiesc mici
burghezi din provincie, mutai la Paris, i tineri cstorii, n
cutarea unei locuine.
N-are salon, dar exist o mic sal de mese, n care se
poate servi meniul zilei. La apariia elegantei doamne,
portarul rmne surprins, fiind convins c este vorba de o
eroare, dar dup ce l vede pe nsoitorul ei, mpreun cu
bebeluul, se lmurete imediat. Trebuie s fie strinii care
au fost anunai.
V rog, doamn, pe aici. V-am rezervat cele mai bune
dou camere ale hotelului. Avei i baie!
Dup felul n care pronun cuvntul baie, Selma i d
seama c ei sunt singurii care beneficiaz de acest privilegiu.
Se ntoarce spre Zeynel.
514

- KENIZE MOURAD -

Sper c eti mulumit. Acest gen de hotel nu va solicita


prea mult bugetul nostru!
Zeynel nu o aude. El este fericit pentru c, pe coridor, una
dintre cameriste l felicit pentru bebeluul lui.
Schimbarea reedinei mai are un avantaj scap de
indiscreia moaei care a ajutat-o s nasc. Selma nu a
anunat naterea i nici nu are intenia s o fac nainte de
15 februarie, zi n care expir toate drepturile rajahului
asupra copilului, deoarece soia sa n-ar fi putut s poarte
dousprezece luni o sarcin. n schimb, aceast dat poate
credita paternitatea lui Harvey.
S-a obinuit destul de repede cu noua ei reedin. De
fapt, e mult mai nostim dect rigidul arondisment 7. La
Paris, viaa i-a reluat vechiul ei mers. Teatrele i
cinematografele nu sunt prea aglomerate, iar localurile de
dans, care, timp de trei luni, au fost nchise din solidaritate
cu trupele de pe front, i-au redeschis porile, pentru c, n
fond, nc nu se lupt. Aproape totul se desfoar ca n
vreme de pace, cu excepia lipsei de taxiuri, reduse la
jumtate, i a zilelor n care nu se gsesc alcool, carne i
produse de patiserie. Dac nu exist carne, mncm
languste! Guvernul a oprit i alarmele, iar zgomotul sirenelor
poate fi auzit numai n dup-amiezele de joi, ca n vremuri de
pace.
Doar noaptea reamintete de rzboi, datorit felinarelor
vopsite n albastru. Dar te obinuieti i cu asta, totul este s
nu uii lanterna acas. Creatorii de mod au avut o idee
strlucit plriile ornamentate cu flori fosforescente.
Nimeni nu ia n serios acest rzboi numit la drle de
guerre, iar presa alimenteaz acest optimism. Pe 1 ianuarie,
Le Matin ofer drept cadou de Anul Nou cititorilor si
515

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

victoria:
Din punct de vedere moral, dumanii notri sunt nfrni.
Din punct de vedere politic, rzboiul este ctigat. Mai
trebuie s cucerim victoria militar, ceea ce se va ntmpla n
curnd.
Devine din ce n ce mai evident c Germania nu va
ndrzni s atace Frana, ale crei demonstraii sptmnale
de for i provoac team. n afar de asta, mai exist i
Anglia, cu rezervorul ei nesecat de soldai. Patronul de la
Htel du Roy, dup ce a vzut paaportul britanic al Selmei,
crede c ea este o prines englez i de fiecare dat cnd o
ntlnete o ntreab despre inteniile lui Winston Churchill
i ale Maiestii sale regelui, cu care, dup prerea lui, ea
ntreinea relaii sociale, dac nu cumva i era chiar rud.
Selma se ferete s-l dezamgeasc i profit de aceast
situaie pentru a obine anumite privilegii, ca, de exemplu,
remobilarea camerei sau servirea micului-dejun la pat.
Printre oaspeii permaneni, se afl o femeie brunet, un
fel de actri, cu care Selma a fcut cunotin. Joysane
cunoate toate tainele teatrului, intimiti ale artitilor,
amorurile lor, cancanuri etc., ceea ce o fascineaz pe Selma.
I-a promis s-i fac cunotin cu civa dintre tinerii artiti.
Este pentru prima oar de la natere cnd Selma i las
copilul n grija lui Zeynel, cruia nu-i prea place afectata.
Dar Selma este obinuit: lui Zeynel nu-i plac niciodat noii
ei prieteni. O noapte ntreag au colindat prin cabaretele
obscure din Monparnasee i Cartierul Latin. Asemenea
distracii nu o satisfac pe Selma, dar o ajut s-i
depeasc starea de nervozitate. E sfritul lui februarie i
nc n-a primit nicio veste de la Harvey. Totui, este convins
c nu a uitat-o i se mir de ncrederea pe care nc i-o
516

- KENIZE MOURAD -

acord. tie c ceea ce li s-a ntmplat nu a fost un joc al


hazardului.
St lng fetia adormit i-i amintete cele patru
sptmni petrecute mpreun cu Harvey, rememoreaz
fiecare clip, cuvintele, zmbetul, mngierile lui
Copila suspin n leagn. Selma o mngie pe prul
mtsos. Fetia seamn din ce n ce mai mult cu Harvey A
sosit vremea s o anune la starea civil, dar cum va
proceda? Cum s justifice n faa autoritilor ntrzierea de
trei luni? Caut o soluie, dar degeaba.
Joysane i ofer serviciile.
Nu vreau s fiu indiscret, dar dac v pot fi de folos
Cunosc Parisul ca pe propriul buzunar, m-am nscut aici.
Selma n-are de ales i i se destinuie. Totui, nu-i
povestete despre Harvey, iar ntrzierea anunrii copilului o
pune pe seama necunoaterii legilor franceze.
Joysane o msoar cu priviri ironice.
Ei bine! N-ai anunat copilul i motivele pentru care nai fcut-o v privesc. Acum trebuie s gsim o moa care
s confirme c ai nscut. Nu este un lucru uor, totui eu
cunosc pe cineva care ar putea s tii c este foarte
riscant, deoarece dac va fi prins i pierde dreptul de a
profesa n continuare. Bineneles, va cere o sum piperat
Selma ezit i prietena ei adaug:
n fond, mai bine v ducei cu moaa cu care ai nscut
la primrie i declarai c n-ai tiut cum se procedeaz, c
ai uitat sau orice altceva.
Imposibil!
Joysane cerceteaz atent faa purpurie a Selmei. Acum
tie c mica prines, cu aerul ei nevinovat, intenioneaz s
fac un anun fals i de aceea nu poate apela la moaa ei.
517

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Nu mai facei mutra asta, totul se va aranja! Voi face tot


posibilul s v scot din ncurctur, doar tii asta. Mine o
voi cuta pe femeia de care v-am vorbit.
A doua zi, Joysane se ntoarce cu o min rvit.
Persoana a nnebunit! Cere o sum fabuloas! Nici nu
merit s discutm.
Care este suma? ntreab Selma cu voce tioas.
Nici nu poate fi vorba, este prea mult cere douzeci de
mii de franci!
Douzeci de mii de franci?! Enorm!
Este nebunie curat i femeia susine c o face numai
de dragul meu. Mai bine nu mai anunai copilul, n fond nu
v cere nimeni s o facei. Desigur, n caz de control, i n
vreme de rzboi, strinii sunt controlai destul de des i vei
avea necazuri. S-ar putea crede c ai furat copilul Mi s-a
povestit c
Destul, intervine Selma. Voi plti. Putem rezolva asta
mine dup-amiaz, pentru c tot m duc la banc?
Noi? Joysane se preface mirat. Nici vorb de aa ceva.
Femeia nu vrea s se ntlneasc cu dumneavoastr. Este
foarte suspicioas i m-a acceptat pe mine ca intermediar,
deoarece m cunoate de foarte mult timp.
Cu o oarecare reinere, Selma accept. Are impresia c
Joysane nu-i spune ntregul adevr i c a umflat suma
pentru a-i nsui o parte din ea. N-are de ales!
A doua zi i nmneaz suma stabilit lui Joysane i pleac
la plimbare cu bebeluul i cu Zeynel pentru a se destinde.
La ntoarcere, afl c tnr femeie a prsit hotelul fr s
anune noua ei adres.
Faptul c nemii au declanat rzboiul submarinelor cu
518

- KENIZE MOURAD -

scopul de a ntrerupe aprovizionarea cu alimente i


armament a Angliei din partea Statelor Unite este cea mai
bun veste a anului pentru Selma, deoarece ea justific
absena scrisorilor lui Harvey. Se simte uurat cu att mai
mult cu ct rzboiul este pe sfrite. E o chestiune de cteva
luni, nu ca rzboiul din 14-18.
Selma era foarte tnr atunci, dar i amintete, ca i
cum s-ar fi ntmplat astzi, de tristeea care domnea n
Istanbul, de spitalele pline cu rnii i de familiile ndoliate.
Aici se pare c nimeni nu ia n serios evenimentele, din
contr. Se ia n derdere slbiciunea Uniunii Sovietice, creia
i-au trebuit mai mult de trei luni s cucereasc micua
Finlanda. Se rde de soldaii nemi, de situaia lor precar i
de faptul c lupt cu stomacul lipit de coaste, mbrcai n
zdrene. i, totui, Wehrmachtul a ocupat Danemarca i a
cucerit Norvegia
Pentru o mai bun informare, Selma citete dou, trei
ziare pe zi i ascult radioul. Dar singurele veti sunt cele
despre foametea care bntuie Reich-ul, despre nemulumirile
n cretere fa de regimul nazist i despre boala grav a lui
Hitler care-l va fora s se retrag de la putere. Politicienii
sunt n continuare de prere c nu exist niciun motiv de
ngrijorare.
ntr-una din zile, Selma sttea pe teras la Caf de Paix,
mpreun cu Zeynel i bebeluul. Brusc, dou mini i
acoper ochii i aude o voce sonor:
Ghici, cine e?
Sare n picioare i se desprinde
Orkhan?!
Selma!
Fericii, se mbrieaz. Ultima oar s-au vzut n Liban.
519

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

Ce caui aici? Am crezut c te afli pe tronul tu de aur,


ntr-un palat din cel mai ndeprtat col al Indiei.
i tu?
Eu? Ei bine, eu l nsoesc n exil pe regele Zogu. ncep
s m obinuiesc cu asta! Nu-mi pare ru c am plecat din
Albania, este o ar frumoas, dar puin rudimentar pentru
gusturile mele. ntre timp m-am nsurat i am divorat, iar
acum sunt liber ca pasrea cerului! De fapt m-am desprit
i de rege. El s-a instalat undeva la ar, iar eu, tu tii c eu
la ar Deci mi-am reluat vechea profesie. De data asta n
condiii mai avantajoase: nsoesc maini prin ntreaga
Europ.
Rd fericii, sunt bucuroi c s-au regsit. Orkhan se
ntoarce spre Zeynel care este ncntat s-l revad.
Bun ziua, Aga! Artai nemaipomenit! Dar uluit
arat spre bebelu, ce e asta?
Asta? mi aparine, rspunde mndr Selma.
i unde este fericitul tat?
O s-i explic mai trziu.
Iari secretele astea! ncep s o recunosc pe micua
mea verioara! Se uit la ceas.
M scuzi, dar sunt deja n ntrziere. Am o ntlnire cu
o femeie pe care pe care o iubesc la nebunie!
Ca de obicei, intervine Selma. ncep s-l recunosc pe
vrul meu.
D-mi numrul tu de telefon. Te caut peste cteva zile.
Acum, c te-am regsit, nu vei scpa aa uor de mine.
Pe 10 mai, francezii constat uluii c Wehrmachtul a
naintat prin Olanda, Luxemburg pn n Belgia! Nemii au
ocolit Linia-Maginot i, nclcnd drepturile internaionale,
520

- KENIZE MOURAD -

au invadat o ar neutr. Laii au atacat chiar de


srbtoarea Rusaliilor! ngrijorarea nu dureaz mult, armata
francez, mpreun cu cteva batalioane engleze, sare n
ajutorul vecinilor belgieni. i vor nvinge ei pe Boches!
tirile ulterioare nu ofer o imagine prea clar asupra
situaiei de pe front, dar o dat cu capitularea Olandei, pe
data de 13 mai, parizienii intr n alert. Guvernul l cheam
de la Beirut pe generalul Weygand i-l numete comandant
suprem al armatei, iar pe marealul Ptain, vicepreedinte al
Consiliului de Minitri. Populaia l ntmpin cu bucurie i
uurare pe eroul de la Verdun. ara se afl n mini sigure.
Pe 26 mai, Le Matin public urmtoarele: Aliaii provoac
mari pagube n rndul dumanilor. Infanteria francez nu-i
dezminte extraordinarele-i caliti.
A doua zi se afl despre capitularea Belgiei, ceea ce
provoac un val de furie. Trdtorul sta de rege a capitulat
fr s dea mai nti de tire comandamentului francez i
celui englez! Situaia este deosebit de grav. Trupele Aliailor
se ntorc pentru a apra Parisul, a crui populaie a nceput
s se cam dumireasc ct de slbit este Wehrmacht-ul.
Toat noaptea, Selma i Zeynel discut aprins. Nu e oare
prea trziu s fug la Lausanne, mai ales n actualele
condiii? Nazitii au nclcat neutralitatea belgian, de ce ar
respecta-o pe cea elveian? Selma ezit, nu poate aprecia
pericolul, deoarece a constatat cu suprare c ziarele dau
informaii false. Ea trebuie s se decid urgent.
Deodat i amintete de mademoiselle Rose, guvernanta
franuzoaic care i-a scris n Liban i chiar n India. tia c
s-a stabilit la Paris, unde ddea n continuare lecii
particulare de francez. Cum nu s-a gndit mai devreme la
mademoiselle Rose?
521

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

A doua zi, Selma se deplaseaz n Rue des Abesses, adresa


de pe ultima scrisoare primit de la guvernanta ei. Ce fericire
s o revad persoana ei i readuce n amintire o parte din
copilria de la Istanbul. Rde cnd i amintete de plriile
ei nostime, de greelile gramaticale ajunse proverbiale. Era
att de bun, toat lumea o iubea.
Rue Abesses nr. 12. O cldire drpnat. Oare aici
locuiete mademoiselle Rose? Probabil c nu mai are bani,
dar de ce nu i-a scris despre asta?
La etajul al doilea, sun dintre ntmplare la una din cele
patru ui. Deschide o femeie. Nu este mademoiselle Rose, dar
o cunoate pe aceasta sau mai bine-zis a cunoscut-o.
Ah, deci s-a mutat? ntreab Selma.
Dac vrei s spunei aa Sraca, a murit acum trei
luni.
Selmei i se face ru.
A murit?! Din ce cauz?
Oh, din multe cauze. Tuberculoz, mizerie Cnd au
observat c este bolnav, cei care au angajat-o au dat-o
afar din cauza copiilor, nelegei! Atunci s-a mutat la noi.
N-avea un loc de munc, nu mai avea bani, tria din micile ei
economii. Era o femeie foarte amabil i politicoas.
Cteodat o invitam duminica la mas, era att de singur
Dar, tii i dumneavoastr, fiecare are propriile necazuri
Selma o msoar atent pe femeia care vorbete. Brusc,
aceasta se lovete cu palma peste frunte.
Acum tiu cine suntei! n camera ei exista o fotografie
mare a dumneavoastr. Suntei prinesa, nu-i aa? Tot
timpul vorbea despre dumneavoastr. V-a iubit foarte mult
Ochii Selmei se mpienjenesc i o ia la goan. Nu-i
amintete cum a ajuns napoi la Htel du Roy.
522

- KENIZE MOURAD -

Zeynel, sunt epuizat. Nu tiu ce s m fac.


Trebuie s v hotri!
Mai ateptm cteva zile. Toat lumea rmne.
Pe 3 iunie este bombardat Parisul i Selma regret
amarnic nehotrrea ei. A doua zi, oaspeii din provincie i
fac bagajele i prsesc hotelul. Guvernul, speriat c oamenii
vor pleca din Capital i astfel oraul va fi o prad pentru
dumani, d diverse comunicate menite s liniteasc
populaia nenfricat a Parisului. Radio-Cit laud
rezistena eroic a forelor aliate din Nord i anun c
obinerea victoriei este numai o chestiune de cteva zile.
Vedei, am avut dreptate, se bucur patronul hotelului.
Fricoii tia au plecat dovedindu-i nencrederea n forele
noastre armate!
A doua zi, entuziasmul su a disprut. Ziarele anun cu
litere mari i negre catastrofa: frontul de pe Somme s-a
prbuit.
Este grav? ntreab Selma, care habar n-are ce
semnific aceste evenimente.
Grav? rnjete un domn mai n vrst, privind-o cu
dumnie. Iubit doamn, nfrngerea trupelor de pe Somme
nseamn cale liber spre Paris.
Selma plete.
Nemii la Paris? Dar s-a spus c armata
S-a spus Politicienii spun ceea ce le convine. tiu asta
din experiena rzboiului din 1914-1918. Dac i crezi pe
cuvnt, ai impresia c este vorba de o simpl plimbare.
n urmtoarele zile, la radio i n ziare se ncearc linitirea
populaiei. Dumanul nu are nicio ans. Trupele noastre
au fost masate n jurul Capitalei. Parisul nu trebuie s se
523

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

team, este aprat de zeci de mii de soldai. Pe 8 iunie,


generalul Weygand anun: Dumanul a suferit pierderi
considerabile. Mai sunt cinci minute pn n al
doisprezecelea ceas. Rezistai! Dar trupele de soldai
refugiai nu pot fi trecute cu vederea. Au fost introduse
trenuri suplimentare pentru cei ce doresc s prseasc
oraul. Cei mai muli ezit. A pleca nseamn a lsa totul pe
mna bandiilor, al cror numr a crescut n mod
considerabil. i ncotro s se ndrepte? Foarte puini parizieni
au o cas n provincie sau prieteni care s-i gzduiasc i
hotelul este scump. Selma vrea s plece, dar Zeynel este
intuit la pat de un atac reumatismal. O roag s plece
singur cu copilul i-i promite c o va urma de ndat ce va fi
posibil. Nici vorb de aa ceva! Dac n-ar fi fost ea, el ar fi
putut s duc n continuare o via linitit n Liban sau
chiar n India. Cum s-l lase singur pe credinciosul eunuc?
Totui, dac rmne la Paris i pune n pericol copilul Ce
ar fi fcut sultana n locul ei? Nu l-ar fi prsit niciodat pe
Zeynel. Nici Selma nu o va face. Vor nfrunta mpreun
primejdiile.
n dimineaa zilei de 10 iunie, Selma este trezit din somn
de zgomote provenite din strad. Iese repede pe balcon. Pe
trotuare se afl grupuri de oameni agitai. Nu nelege ce se
ntmpla. Se mbrac, ia copilul, l duce n camera lui Zeynel
i iese afar. Pe hol, i ntlnete pe vecinii ei care sunt gata
de plecare.
Guvernul a ters-o peste noapte, ip ei. Crai-v, vin
Boches!
Pe strad, oamenii strig unii la alii.
Spre care gar v ndreptai? Austerlitz? Repede!
Trenurile sunt deja foarte aglomerate.
524

- KENIZE MOURAD -

Eu plec cu bicicleta, spune cineva, pentru c trenurile


vor fi sigur bombardate!
Selma reuete s-i pstreze calmul n aceast situaie de
panic general. Ce s fac? Are un bebelu de apte luni,
iar Zeynel nici nu poate s se mite din pat.
Urmtoarele dou zile sunt un adevrat comar. Generalul
Weygand a declarat Parisul ora deschis. Toi cei care au
rmas sunt ngrozii. Ora deschis, nseamn c Parisul nu
mai este aprat, ci lsat prad nvingtorilor Boches.
Pentru Selma i cei civa btrnei care, din fatalism sau
fric, au rmas n hotel, aceast veste este mai degrab
bun. Dac Parisul nu este aprat, adic a capitulat, atunci
nemii nu vor distruge acest ora minunat care le este,
practic, oferit pe o tav de argint. Toi cei rmai la hotel s-au
adunat n sala de mese, ncercnd s se ncurajeze reciproc.
Patronul ofer o sticl de Armagnac. Toi i sunt
recunosctori c nu a nchis hotelul, iar el le explic:
Doar nu am muncit o via ntreag pentru ca acum s
las totul balt. mi voi apra proprietatea, voi lupta i
mpotriva acestor Boches!
n Paris domnete o linite ciudat. Trei sferturi din
locuitori au prsit oraul. Selma este n cutare de lapte
pentru fetia ei, dar toate magazinele sunt nchise. Pn la
urm descoper o magherni de unde, pentru o sum
fabuloas, reuete s cumpere cteva cutii de lapte
condensat i biscuii. n timp ce se ntoarce la hotel se mir
de zgomotul neobinuit pe care l fac pantofii ei pe strzile
pustii. Uile sunt nchise, geamurile sunt ferecate, ai
impresia c oraul a ncetat s respire. A doua zi vor veni
nemii.
Toat noaptea vegheaz la flacra luminrii, alturi de
525

- N NUMELE PRINESEI MOARTE -

copilul adormit.
Un zgomot asurzitor. Se trezete brusc. Probabil, a
adormit.
Lumnarea s-a stins, iar n camer ptrund primele raze
de soare. Selma se repede la fereastr i privete, printre
crpturile jaluzelei, strada. Au sosit!
O coloan de tancuri nconjur Place de lOpra, alta se
deplaseaz n direcia Concorde. Toat dimineaa, Selma
urmrete hipnotizat intrarea n ora a puternicelor trupe
germane.

526

- KENIZE MOURAD -

Capitolul VI
Pe 14 iunie se anun prin portavoce:
Ceteni ai Parisului! Este interzis s v prsii
locuinele. Toate atacurile mpotriva soldailor germani sunt
pedepsite cu moartea!
Populaia este att de demoralizat, nct nici nu se
gndete s opun rezisten. A doua zi se anuleaz
interdicia de a iei din cas. Fiecare trebuie s-i ocupe
postul i s-i ndeplineasc datoria, acesta este
comunicatul prefectului din Departamentul Seine. De bine,
de ru viaa ncepe s intre pe fgaul normal. Magazinele,
re