Sunteți pe pagina 1din 29

James W.

Porter

TEROARE N
EMIRAU

CAPITOLUL 1
i place Noua Caledonie?
Locotenentul Richard Cotten arunc o privire pe fereastr.
Statul-major american i alesese bine zona. Bungalourile construite sub cocotierii de pe plaj aveau un aer de vacan aa cum nu era cunoscut
dect n filmele de la Hollywood. Toate fetele brunete care alergau pe nisip aveau siluete de vedete. Chiar i Oceanul Pacific prea c asculta de
ordinele unui regizor, rostogolindu-i valurile pe un nisip presrat de scoici cu sidefuri multicolore.
Ar fi trebuit s fii nebun ca s nu-i plac Noua Caledonie.
Mcar pentru faptul c era aproape singura insul din aceast parte a oceanului cruat de rzboi... Dar ofierul australian nu-i fcea nici o
iluzie. Dac colonelul Mac Grown i punea aceast ntrebare, nu o fcea ca s transmit la Cartierul General din
Honolulu prerea lui despre posibilitile turistice ale insulei.
Exista o capcan. Era att de evident nct Stuart Colbert, hriit n toate sforriile statutului de militar, consider necesar s-i previn
superiorul.
Ai grij! Dac spui c-i place, o s-i pun-n crc o treab nasoal!
ntr-un sens, ai dreptate, recunoscu cu rceal americanul.
Vezi! zise sergentul cu o voce lugubr. i, natural, voi lua i eu parte la toat chestia asta!
Oft adnc i se chiori dup o fat splendid, cu o pigmentaie att de nesigur nct cu siguran c era produsul a trei-patru rase.
Nite cocteiluri ca asta... murmur el.
Ddu din cap i renun brusc la acea viziune demn de paradisul unui sergent.
Spune-i s dea din el, efule. S terminm odat.
Right! zise americanul fr s se sinchiseasc de manierele bine cunoscute ale subofierului.
Se ntoarse spre harta care reprezenta zona operaional din sud-vest. Printre miile de puncte cu care era presrat oceanul, alese unul, nu mai
mare dect celelalte.
Emirau, zise el. E un loc ntru totul asemntor cu Noua
Caledonie. Cu diferena c e ocupat de japonezi i c acetia sunt pe cale s instaleze o staie-radar capabil s baleieze oceanul pn la coastele
de nord-est ale Noii Guinee.
Asta o s fie corvoada noastr nasoal! ghici Stuart Colbert.
That s it, zise Mac Grown. Dac ai avea tot attea caliti n ghicirea timpului probabil, te-a angaja imediat la staia noastr meteorologic
ntr-un post pe cinste!
i mai are i umor! zise australianul scrbit.
Aceast staie-radar va fi operaional peste dou sptmni, continu americanul. tim asta datorit unui plantator englez care s-a refugiat
n centrul insulei i care a reuit s menin contactul cu noi prin radio. n ciuda unei ntreruperi de un an. Se ofer s distrug radarul. Dar nu
are nici un fel de materiale. Trebuie s i le furnizm noi, i tot noi trebuie s-i oferim cadrul necesar unei operaiuni de comando.
Ai vzut! Noi suntem cadrul! zise Colbert continund cu ghicitul.
Da, spuse Mac Grown. Vei fi cadrul, cei care vei duce materialul necesar distrugerii staiei-radar i l vei ajuta pe acest englez i pe familia
sa s prseasc o insul care va deveni nelocuibil pentru ei.
Oh! Nu ne dai bilet numai pentru dus? S-ar zice c compania voastr de autocare i-a mbuntit serviciile! De obicei ne duce, dar de
ntors...
Americanul prefer s nu rspund.
Englezii ne-au cerut evacuarea lor, zise el cu demnitate adresndu-se numai locotenentului. De fapt, au pus aceast condiie... n schimbul
nelegerii ncheiate cu noi.
M gndeam eu! zise Colbert rnjind. D-mi s-i dau!
Aa neleg mai bine. Dar m mir...
Mai taci i tu odat, i zise Richard Cotten.
-... c v-ai gndit s v inei de cuvnt, termin sergentul.
n ciuda aerului calm pe care i plcea s-l afieze n orice mprejurare, americanul ncepea s-i simt sngele nclzindu-i-se. Deschise gura ca
s-i serveasc o replic piperat. Dar Richard Cotten l fcu repede s se rzgndeasc ntrebndu-l:
n ce mod ne vei transporta pn acolo?
Colonelul nchise gura i strnse din buze cteva secunde, ct s nghit n sec.
Well! nc n-am stabilit linia direct cu acel punct, recunoscu el. Dispunei totui de un submarin care v va lsa la cinci mile de coast. Nu e
accesul cel mai uor, dar e cel mai puin supravegheat. Englezii, prevenii, v vor atepta. Dup operaiune, submarinul se va ntoarce dup voi n
acelai loc.
Dup cum vedei, nimic mai simplu!
Richard Cotten aprob cu o micare a capului. Nimic nu era mai simplu, ntr-adevr. Se duceau acolo, distrugeau ce trebuia distrus i se

ntorceau aa cum veniser! O distracie! ntre timp, aveau o,mie de anse s fie lichidai. Dar, ntr-un fel, astea erau riscurile meseriei.
Cnd plecm? ntreb el simplu, considernd c era inutil s mai discute.
Mine, la ora zero, rspunse Mac Grown. Asta v va permite s ajungei n largul coastei la ora la care mareea v va ajuta s acostai. Altfel,
curentul va fi mpotriva voastr i v va trage n larg.
Eu sunt mpotriv, decret Colbert. Mi-e sil s vslesc.
Americanul ignor aceast remarc.
Mine sear, la 10 p.m., trebuie s v aflai pe Wharf
Number 3. Vei fi ateptai de cpitanul Donald Trevor, cel care comand Dark Sea. Vei gsi la bord tot ce avei nevoie. AII
right?
AII right, zise Richard Cotten. Presupun c pn atunci avem liber?
Of course!
Good! zise Colbert. Atunci s nu mai pierdem timpul aici. Doar o noapte i dou zile nu e prea mult ca s srbtorim chestia asta. Mai ales c
dimineaa de azi e cam pe duc!
Se deplas cu pai mari spre ua pe care o deschise n momentul n care o tnr femeie n uniform se pregtea s bat.
Hei!... exclam el rmnnd cu gura cscat.
Hey! rspunse ea intrnd n birou.
Nu asta voiam s spun, zise el venind n urma ei.
Locotenentul l prinse de bra i nchise ua n urma fetei.
De ce nu a fost aici n timp ce acest bloody colonel ne plictisea cu discursurile lui? zise el indignat.
N-ar fi folosit la nimic. Tot ai fi spus idioenii, replic ofierul trgndu-l afar.
Nu se tie. Poate c m-a fi uitat la ea cu gura cscat, rspunse sergentul.
Ferestrele bungaloului nefiind protejate dect de simple plase mpotriva narilor, sergentul se apropie i arunc o privire n birou. Fata sttea
jos i lua notie pe un caiet aezat pe genunchi.
Porcu sta de Mac se chiorte la bulanele ei, mormi el. i tipii tia o s se ntoarc la ei acas spunnd c au fost n rzboi!
Se uit cu un aer rutcios la un infanterist marin ncremenit n poziie de drepi lng cele trei trepte din lemn ale punctului de comand.
i tu ai fost n rzboi, nu? Numai c nu riti dect o insolaie!
Soldatul nici mcar nu clipi. Ba chiar ls impresia c nici nu auzise. Dup ce-l privi bine n albul ochilor, australianul se deprt, rnjind sonor
i sarcastic.
Americnoii tia sunt toi la fel! conchise el ajungnd lng Richard Cotten.
Trei fete care se bronzau la soare la civa metri de-acolo i schimbar n mod fericit ideile.
Dac am neles eu bine programul, avem liber pn mine sear la miezul nopii? ntreb el.
Pn la zece, l corect ofierul.
Da, da... A zis c rablamentu la de submarin ridic ancora la miezul nopii. tiu eu ce-nseamn cnd se zice-aa.
Mai nainte ca un submarin s ridice ancora, trebuie s execute un anumit numr de manevre care cer timp, zise Richard
Cotten fr s-i fac vreo iluzie n privina eficacitii explica-iilor sale. E deci obligatoriu ca toi membrii echipajului s fie la bord cu cel puin
cu dou ore nainte.
Bineneles. Nefiind membru al echipajului, nu sunt obligat s respect aceast regul. Dac sosesc pe la fr zece, fr cinci, asta nseamn c
am venit mai nainte de ora fixat.
Mai nainte de zece? ntreb locotenentul.
Sergentul l privi chior.
De miezul nopii, evident! Te-ai cnit cumva, domnu
locotenent?
Richard Cotten scoase un oftat pe care Colbert nu-l putu auzi. Una dintre cele trei fete se ntorcea pe o parte, fapt care l fcea s-i concentreze
atenia asupra celor douzeci de centimetri ptrai de material textil care prea s nu ascund nimic din frumuseea corpului fetei.
Shit! exclam el. sta e curu cel mai frumos pe care l-am vzut vreodat!
Cred c nu trebuie s te exprimi n felul sta pentru c eti militar, zise ofierul.
Sergentul, care nu dduse nici o atenie acestei remarci i pe care nici mcar nu o auzise, se ntoarse spre el zmbind.
Trebuie s i prezint omagiile mele, zise el. Altfel a avea impresia c Australia se demobilizeaz!
Sunt trei, zise Richard Cotten, nelinitit. Nu crezi c...
Sergentul o luase deja din loc, aa c nu i se pru necesar s mai termine fraza. Ddu din umeri resemnat i se ndrept spre jeepul parcat ceva
mai departe de-acolo, sub florile purpurii ale unui copac exotic.
Cu att mai ru pentru el, mormi el ndreptndu-se spre ora. Se va ntoarce cum va putea. Poate pe jos, dac va mai avea putere. Poate pe
burt, dac feticanele i pun mintea cu el!
*
**
Gsi un loc unde s parcheze maina n Piaa Cocotierilor, ceea ce era interzis i rarisim, locuri fiind acolo totui, chiar i rare n ciuda
interdiciei totale de staionare.
Se uit automat spre Cercul Militar unde putea gsi o bu-tur cu anason, la ghea. Prefer totui s se ndrepte pe jos spre port ca s
repereze Wharf Number 3. Dark Sea se afla deja acolo. Dei cheiul era plin de marinari, de btinai nepstori ca nite copii i de fete albe,
galbene i negre, submarinul prea pustiu.
Renun la intenia de a se urca la bord i ptrunse pe una din strduele mrginite de prvlii ai cror patroni chinezi vindeau cam de toate,
inclusiv nevestele i fiicele. Pe mai puin de o sut de metri, ar fi putut s cheltuiasc solda pe cinci ani, dac ar fi acceptat mcar un sfert din ce i se
propunea.
Ajunse ntr-o pia mic al crei centru era ocupat de un smochin indian. Rdcinile multiple ale acestuia ocupau a suprafa impresionant.
Nite btinai i aleseser acel loc ca s-i fac siesta. Preau nite deinui n spatele gratiilor.
Australianul intr ntr-un local a crui firm avea mai mult ambiie dect vopsea. Marele Pacific avea dublul avantaj c oferea o anumit
rcoare rspndit de nite ventilatoare fixate n tavan i avea o patroan agreabil, pe nume Angela, nc tnr, care nu fcea pe mironosia,
vorbind engleza cu un sim-patic accent franuzesc i servea whisky-ul n pahare mari.

Mijlocul dimineii fiind o or mai puin ncrcat, ea visa sub cel mai bun ventilator supraveghindu-i cele trei chelnerie tahitiene. n acel
moment intr i locotenentul.
Ia te uit! Ce i-ai fcut nsoitorului tu? ntreb ea.
E n turneu de adio, rspunse el.
Ea ridic din sprncenele negre.
Plecai? Totui nu se anun micri de trupe, zise ea
Noi doi formm o ntreag micare de trupe, rspunse
Richard Cotten urcndu-se pe unul din taburetele de la bar.
Anticip micarea uneia dintre tahitiene i l servi chiar ea cu un whisky pe care l turn peste trei cuburi mari de ghea.
Vei regreta. Nu eti de mult la noi, dar ne obinuisem deja cu tine, zise ea. El ddu din cap ca s-i mulumeasc. tia c nu erau doar vorbe de
politee, ci c era sincer. Era totdeauna sincer, chiar dac spunea acelai lucru tuturor care plecau.
Ne vom ntoarce, o asigur el bnd o gur de alcool.
Ea nu rspunse dar o umbr i ntunec faa. i ei repetau mereu acelai lucru. Nu era vina lor dac muli nu se mai ineau de cuvnt. De vin
erau numai japonezii.
Unde v ducei? ntreb ea dup o mic tcere.
El se uit la pahar fr s rspund, ceea ce o fcu s dea din umeri.
Da, bineneles, secret militar. Peste opt zile, vom citi n ziar c ai murit n una. din insulele Marshall sau din Marianne, de care nimeni nu a
mai auzit!
El zmbi cu tristee.
Nu auzisem niciodat de Noua Caledonie, zise el.
Cunoteam Tasmania, Noua Zeeland, Noua Guinee pentru c fac parte din Commonwealth. Dar Noua Caledonie nici mcar nu tiam c exist!
Sunt australian, nu european, nici american, ci australian. Adic, un vecin!
Ea se uit fix la el fr s spun nimic.
Totui eti aici, zise el schind un zmbet. Te cheam
Angela i ii Marele Pacific la umbra unui smochin indian.
S presupunem c i japonezii ar fi aici...
Privirea caledoniencei deveni i mai ntunecat, mai serioas.
n toate insulele astea de care nimeni nu a auzit vreodat exist smochini indieni i fete ca tine i japonezii au ajuns acolo ....
Ea ls capul n jos n timp ce el conchidea cu o voce calm:
Trebuie s ne ducem s-i alungm pe japonezi, nu?
Da, rspunse ea cu o voce nbuit. neleg.
Ridic capul. Avea ochii plini de lacrimi.
Dar de ce trebuie s moar atia biei tineri?
Asta... rspunse el.
Se uit la whisky, de parc ar fi sperat s gseasc rspunsul n fundul paharului, apoi l goli dintr-o rsuflare i l puse la loc pe bar trntindu-l
uor.
One more!
Two more! rsun n spatele lui vocea vesel a sergentului.
Ia te uit! Ai venit! zise el ntorcndu-se i uitndu-se surprins la sergent. Ce-ai fcut cu cele trei frumoase?
Le-am dat pai! rspunse Colbert cu un gest definitiv.
Am fcut un tur pe plaj i mi-am dat seama c notau ntr-un stil, la care nu prea m pricep!
Angela pufni n rs, nveselit.
Nu tiai c n Noua Caledonie sunt fete serioase?
Stuart Colbert se uit la ea de parc i-ar fi anunat cea mai mare calamitate de pe pmnt. Apoi se ntoarse spre locotenent.
La ce or ai zis c pleac hodoroaga?
Mine, la miezul nopii, zise Cotten.
Sergentul oft din toi rrunchii.
Maic, ct mai avem de ateptat! N-am s pot, prezise el.
ncerc s prind una dintre tahitiene care fcuse imprudena s treac pe lng el. Dar fata se eschiv rznd.
Fuck it! bombni el gata s cad de pe taburet.
Se uit la paharul pe care Angela l punea n faa lui i zise cu un aer lugubru:
Gata, am neles. Nu mi-a mai rmas dect s m mbt!
Totui nu prea tare, zise Richard Cotten. Nu uita c hodoroaga e un submarin. Nu vei putea s vomezi pe hublou.
Trebuie s tii c atunci cnd dau afar din mine, un hublou nu mi-e de-ajuns, mormi el. mi trebuie cel puin un lansator de torpile! Sper c
hodoroaga ta are aa ceva. Altfel nu plec!

CAPITOLUL 2
Dark Sea iei la suprafa la cinci kilometri de coaste.
Marea era parc de ulei, dar de un ulei att de negru nct insula rmnea total invizibil la orizont. Submarinul s-ar fi putut la fel de bine s se
afle n mijlocul Pacificului, la sute de mile de orice pmnt locuit.
Pe dune, n compania cpitanului Donald Trevor - n timp ce mateloii se ocupau n linite de punerea pe ap a ambarcaiunii - australienii nui putur reine un fior de angoas, pe care l simeau totdeauna nainte de a se lansa ntr-o aciune aproape fr ntoarcere.
Suntei sigur c n-ai greit locul? ntreb Stuart Colbert dup ce ntoarse capul n toate direciile.
Ct se poate de sigur, rspunse cpitanul.
Nu vd nici crciumioara!
Americanul zmbi.
E drept nainte. Folosii busola brcii i meninei direcia marcat cu o linie groas neagr. Vei ajunge exact unde trebuie.

Perfect! zise sergentul cu un aer linitit.


Un uierat uor anun c barca era pregtit.
Urmai-m, zise americanul.
Doi mateloi ineau barca care se lovea uor de coca de otel. Era att de mic nct cei doi oameni nu credeau c vor putea urca mpreun n ea.
Dar era doar o impresie. Conceput pentru aceste misiuni foarte speciale, ambarcaiunea era insubmersibil i coninea tot materialul necesar,
plus rezerve de alimente pentru cazul n care un curent contrar ar fi antrenat echipajul n larg, n loc s-l duc n punctul prevzut pentru
acostare.
Americanul repet iar recomandrile uzuale.
Nu uitai. Trebuie s o scufundai dup ce vei transporta pe plaj tot ce e necesar. Japonezii nu trebuie s dea de ea. La ntoarcere, v vom
atepta exact n acest loc. Data e fixat n zece zile. Dac se rateaz prima ntlnire, ne vom ntoarce la aceeai or cinci nopi la rnd. Dup aceea,
luna plin ne va obliga s rmnem n larg timp de dou sptmni. Avei deci la dispoziie maxim cincisprezece zile. Dac nu, ntoarcerea voastr
se va amna cu mai mult de o lun.
Iar hanul nu e echipat pentru o edere att de lung.
tim asta, zise sergentul.
Englezii menin contactul radio cu Noumea i Noumea cu mine, continu Donald Trevor. Dar nu putem comunica direct mpreun. Totui,
Dark Sea va rmne n zon atta vreme ct vei fi pe insul.
Asta o s ne fie de mare ajutor cnd japonezii o s ne bage n ceaunul asiatic, zise Colbert. Ieind la suprafa i deschiznd toi saborzii,
poate c vei simi mireasma fierturii noastre, dac stai n btaia vntului!
Las tmpeniile i haide, ordon locotenentul care deja se instalase n barc.
Sergentul veni lng el, provocnd o micare puternic de tangaj.
Hei! mormi el. Suntei siguri c mecheria asta e n stare s suporte un om de greutatea mea?
E insubmersibil indiferent de ncrctur, rspunse ame-ricanul.
Mda! Asta nseamn c se rstoarn, arunc ncrctura n ap i continu s pluteasc linitit, n timp ce respectiva ncrctur se duce
direct la fiind! mormi el.
Exact, zise Donald Trevor.
Apoi se adres lui Richard Cotten.
V lsm o jumtate de or ca s v deprtai. n acel moment vei fi destul de aproape de coast ca s intrm n imersie fr s v punem n
primejdie.
AII right! Lets go! zise sergentul n timp ce ofierul ddea aprobator din cap.
Haide! Opintete-te! i strig un matelot ca s-l ncurajeze.
Opintete-te! l ngn australianul ncordndu-i muchii. Uor de zis, c vsla e la mine!
Barca alunec pe suprafaa apei cu o uurin uimitoare. n cteva clipe, australienii nici mcar nu mai zrir masa neagr a submarinului i nu
mai auzir clipocitul uor al valurilor mici lng coc.
n spatele lor, coasta insulei Emirau nu era nc vizibil.
Avur impresia c fuseser abandonai n mijlocul mrii. Richard Cotten verific de cteva ori dac se deplasau n direcia stabilit, mai mult ca
s se liniteasc dect s evite s se rtceasc, ceea ce era aproape imposibil deoarece insula le bara practic drumul.
O vzur brusc ivindu-se din ntuneric, foarte jos la orizont, ca aproape toate insulele din acea zon. Rsuflar uurai. Dark
Sea se ntorsese deja n adncurile oceanului. Misiunea fusese ndeplinit.
Sper ca englezii s vin la ntlnire, murmur Stuart Colbert. Ar fi culmea s uite!
Privi cu atenie spre plaja care ncepea s devin vizibil cu inevitabilul ei ir de cocotieri naintnd pn aproape de ap.
Natural, nu vzu nimic care s semene cu un englez.
Ar fi ceva s fi fost prini i ca n locul lor s ne atepte o echip de japonezi, mormi el.
Trase cu ochiul la pachetul aezat la picioarele lui. Nu era mare. Dar era destul explozibil s arunce n aer un sfert din
Sydney! O chestie care indica vederea vast americanilor!
Cu siguran c staia-radar nu era destul de important ca s merite atta explozibil. Dac unui japonez i-ar fi venit ideea s trag spre
barc o rafal scurt de pistol-mitralier, ar fi pornit brusc ntr-o cltorie spre stele! Ar fi o adevrat baft dac am putea n trecere s ne
agm de lun!
Ce-ai de mormi printre dini? l ntreb Richard Cotten.
Mormi eu? zise el tresrind.
Apoi se indign.
Nu mormi. Gndesc cu glas tare, att!
Gndete mai ncet, i recomand ofierul. Te-ar putea auzi japonezii.
Nisipul scri brusc sub barc.
AII right, zise Richard Cotten. D-mi materialul i du-te s scufunzi barca.
Eu trebuie s fac totdeauna treaba cea mai simpl!
bombni el. tii c mi-e sil s m ud. Rzboiul sta o s m mbolnveasc de reumatism! O s vezi!
Apuc vslele pe care le abandonase i ncepu s vsleasc nainte ca locotenentul s pun piciorul pe nisip, ceea ce provoc un mic evantai de
stropi.
Uite aa! mormi el, satisfcut c a reuit s-i ude picioarele.
Se ntoarse not peste cteva minute i rmase pe burt pe nisip ca s-i trag rsuflarea, n timp ce-l cuta cu privirea pe locotenent.
S vezi c s-a ascuns nadins ca s m sperie, idiotul sta! murmur el.
Se ridic n genunchi i se scutur ca un cine care iese din ap. Apoi se uit spre cocotier cu o privire bnuitoare. Dac americanii i lsaser n
acel punct al insulei, asta nsemna c, dup estimarea lor, era posibil, ba chiar nu exista nici un pericol.
Dar s le acorzi ncredere sut la sut ar fi fost curat debilitate mintal. Slav Domnului, nu suferea de aa ceva!
Hei! Unde eti, locotenente? zise el cu jumtate de glas.
Nu primi nici un rspuns i se hotr s nainteze trndu-se pe nisip. Dup zece metri, sergentul ajunse sub cocotieri i consider posibil s se
ridice n patru labe, ceea ce-i permise s avanseze mai repede.
Ajunse astfel la nite mrciniuri dese, n spatele crora se putea ascunde orice sau mai curnd oricine. Dup o secund de ezitare, se decise

s le ocoleasc cu circumspecie. Urma s ajung la ele prin lateral cnd vocea locotenentului rsun exact deasupra lui:
Ai adulmecat o pist?
Sergentul se ridic n picioare furios i exclam:
Eti mecher! Te distreaz chiar att de mult s te joci de-a v-ai ascunselea? Data viitoare...
Se opri brusc i se uit cu ochi mari la tnra care sttea n spatele locotenentului.
Shit! tia sunt englezii! zise el stupefiat.
n orice caz, e o englezoaic, zise Richard Cotten.
Tnra se apropie de el i se prezent ntinzndu-i mna.
M numesc Joy Colby. Tatl meu este unul dintre plantatorii din insul.
Mda! zise el.
Deschise gura cu intenia de a aduga ceva. Ofierul nu-i ls timp.
S-o tergem! zise el. Ai pierdut att de mult timp cu scufundarea pachebotului nct nu i-a mai rmas aproape deloc ca s ajungi printre noi.
Zona e linitit, dar se pare c japonezii sunt la trei sute de metri de-aici.
Sergentul tresri ocat de aceast veste.
La trei sute de metri! Afurisiii tia de americani ne foreaz s debarcm la trei sute de metri de japonezi!
Nu te indigna prea tare, ar putea s te aud, l preveni ofierul.
S m-aud, m doare undeva! bombni el. Dac ai impresia c-am s m jenez s-i spun vreo dou verde-n fa cretinului la de Mac Grown,
ct e el de colonel, s tii c te neli amarnic. Eu cu ofierii m...
Vorbeam de japonezi, l ntrerupse Richard Cotten la timp ca s-l mpiedice s zic ce era mai ru. Am vrut s spun c dac faci gur mare,
japonezii ar putea s te aud!
Sergentul murmur foarte distinct, innd neaprat s-i termine fraza:
M terg la cur! Aa!
Se uit spre fat.
Cu scuzele de rigoare pentru doamnele de fa, natural!
preciz el.
Natural! zise Joy Colby.
Bine. Acum s mergem, spuse ofierul sltnd bagajul la spate i lundu-i arma.
OK, s mergem, accept sergentul. Unde? A putea s tiu?
n tabra noastr, rspunse fata. E la trei ore de mers de-aici.
Fata pomi nainte cu pai mici i repezi. La marginea coastelor, jungla era nc rar i naintarea se fcea mai uor. Australienii tiau din
experien c vegetaia va deveni repede att de luxuriant nct nu se mai putea nainta dect cu ajutorul macetei.
Asta era realitatea pe acea insul ca i pe altele.
Cei doi brbai avur surpriza s constate c o crare ngust fusese deschis de curnd, att de curnd nct lianele proaspt tiate nc i mai
pierdeau seva prin tieturi.
Cine a fcut asta? nu se putu abine s nu ntrebe Richard
Cotten surprins.
Noi, bineneles, rspunse Joy Colby. Cine altcineva?
Japonezii, de exemplu! replic Colbert la fel de surprins ca locotenentul.
Fata rse uurel i explic cu naturalee:
Fr aceast crare, ai fi avut nevoie de mai bine de zece ore ca s ajungei n tabr. N-am vrut s v facem s pierdei atta timp, fr a
mai pune la socoteal c asta v-ar fi obosit mult!
Mda! exclam Colbert. E foarte adevrat! Pi noi chiar venisem aici ca s ne odihnim!
Mai ncet! i atrase ea atenia. Japonezii se afl doar la cteva sute de metri!
Sergentul se lovi peste frunte, de parc ar fi uitat asta cu desvrire, apoi ddu din cap n semn de complet nenelegere.
Richard Cotten puse una dintre numeroasele ntrebri pe care
i le punea n sinea lui:
Dac sunt att de aproape, nu v-a fost team c vor remarca aceast crare i vor merge pe ea pn la tabra voastr?
Oh, nu! De cnd i observm, tim c nu vin niciodat pe-aici, rspunse ea. n schimb ar putea s ne aud. Uneori, n jungl vocile pot s se
aud de la mare distan. Nu se tie de ce. Trebuie deci s fim prudeni.
Da, da, bineneles! aprob cu vigoare Colbert.
Cut privirea locotenentului ca s se conving c nu visa.
Avea impresia c greise insula, sau cel puin misiunea. Cu siguran c nu pe acea insul veniser ei s arunce n aer o mainrie mare cu un
explozibil periculos.
Aici erau primii de feticane abia trecute de adolescen i li se pregtise o crare ca s nu se oboseasc!
Dac tot au fcut toate astea, i zise el, englezii tia, ar fi putut foarte bine s ne ntind un covor rou pn la staia-radar!
Tabra i ntri impresiile. Dei era bezn, cele patru locuine din care era format artau mai mult ca nite bungalouri dect ca nite colibe ale
unor slbatici. Iarba din mijlocul poienii unde erau instalate semna izbitor cu gazonul.
Vei vedea c n salon ne va atepta o nice cup of tea!, murmur sergentul complet uluit.
Brbatul i femeia care ieir din unul dintre bungalouri puteau s-i dea dreptate. Se apropiar de ei cu mna ntins i cu o expresie amabil
pe fa, aa cum i primesc nite gazde vizitatorii.
Bine ai venit n Emirau! zise brbatul ntinznd o mn lat i solid. Sunt William Colby iar ea este soia mea Elisabeth.
Constat cu plcere c fata mea v-a adus cu bine pn la acest port linitit!
Comparaia e ct se poate de exact, zise Colbert punndu-i n valoare accentul britanic.
Totul a mers foarte bine, l asigur Richard Cotten.
Plantatorul sesiz surprinderea australienilor. Dei era nerbdtor s vorbeasc de lucruri serioase, rse uurel.
Vd c suntei surprini de tabra noastr...
ntr-adevr! recunoscu locotenentul. Nu m ateptam s gsesc un sat att de confortabil n plin jungl, n timp ce japonezii se afl de jurmprejur!

Eu am czut n fiind de mirare, zise Colbert, totdeauna agasat de politeea britanic.


Joy Colby pufni, dar nici tatl i nici mama ei nu prur s fi remarcat expresia grosolan.
Exist o explicaie foarte simpl, rspunse plantatorul.
Japonezii nu au habar de prezena noastr aici. De aceea, nu numai c am putut tri linitii, dar am reuit s ne mbuntim existena i
confortul de la o lun la alta ca s ajungem astfel!
Totui nu se poate s nu fi tiut c Emirau era locuit de coloni, remarc Richard Cotten.
Of course! Dar ne-au vzut plecnd i nu ne-au mai vzut ntorcndu-ne. Astfel nct au fost totdeauna convini c au rmas singuri aici!
Rse scurt vznd expresiile de pe feele celor doi.
E o poveste foarte simpl. Nu credteam c vor veni.
Astfel c atunci cnd ne-am hotrt s plecm, ei debarcau deja.
Pur i simplu am ieit n larg sub nasul lor datorit unui mic cuter pe care l aveam atunci. Aveam intenia s ajung n Noua
Guinee deplasndu-m pe lng Noua Irland i apoi pe lng
Noua Britanie.
A fost o ncercare riscant, zise Colbert. V-ai fi pomenit cu fundul n ap mai repede dect v-ai fi imaginat!
William Colby l aprob fr rezerve.
Asta ni s-a i ntmplat. Au tras n noi cu mitraliera i chiar cu tunul! Am reuit s scpm de ei, dar motorul a fost avariat de o schij de
obuz, astfel c am rmas prostete n pan.
Ce chestie! exclam Colbert, fr s cugete prea mult asupra sensului pe care l ddea acestei exclamaii.
Ne aflam n acel moment numai la opt sau zece mile de coast. Dar se lsa noaptea. Japonezii nu i-au dat seama de avaria noastr. Au crezut
n mod firesc c am reuit s fugim dei noi eram deja n deriv.
Nasol! zise Colbert.
Aa am gndit i noi. tiam c nu suntem o prad chiar att de important ca s-i trimit flota n urmrirea noastr, dar perspectiva de a
muri de foame i de sete dup cteva sptmni, sau poate chiar luni de rtcit pe ocean, nu ne ncnta deloc. Aveam, desigur, o barc pneumatic
de salvare. Am luat singura decizie posibil: ntoarcerea n mod clandestin pe insula Emirau. i asta am i fcut dup ce am scufundat cuterul.
Ocupantul nu a bnuit niciodat ntoarcerea noastr. Asta e!
Dar staia radio cu care ai fi putut comunica? ntreb ofierul.
Se afla deja aici, evident. Pe insul e un obicei s ai aa ceva. Joac rolul de telefon i ne permite s conversm cu vecinii notri. Or, deoarece
vasul avea aparatul lui, pe cellalt l ngropasem, spernd c-l vom putea recupera dup rzboi. A fost de ajuns s-l scot pur i simplu din
ascunztoare.
i trebuie curaj, nu glum! zise Colbert cu un aer profund admirativ. Curaj i baft!
Apoi, refugiai n jungl, pentru c pe coast nu se putea locui, am defriat acest lumini i am construit colibele cu ajutorul lemnului care se
gsete aici din abunden. n ceea ce privete hrana, carnea ne-o furnizeaz vnatul, iar copacii, fructele. Ap lum de la un izvor situat nu
departe de-aici.
n fond, trii ntr-un adevrat paradis! conchise sergentul. Singurul detaliu care nu se potrivete, este c n loc s trii goi-puc, suntei
mbrcai!
Oh! zise Elisabeth Colby. Numai n onoarea voastr am mbrcat hainele noastre cele mai frumoase. De obicei, ne mulumim cu o inut
dintre cele mai sumare!
Locotenentul izbucni n rs.
Touche! i zise el lui Colbert. Sper c acum o s-i nchizi gura aia mare!
Mda! Mai ales c n-am nimic s tom n ea! rspunse
Colbert vexat.
Dac i-e sete, pot s te duc la izvor, propuse Joy. Apa e rece i bun.
Privirea furioas pe care i-o arunc o ncnt n mod vizibil pe fat.
Exact, du-l s fac un tur, zise tatl ei. n acest timp, noi vom vorbi cu locotenentul despre staia-radar i vom bea un whisky.
Cum! strig sergentul. Avei whisky?
O ultim sticl de William Lawson pe care o pstram cu mare grij pentru marea zi. Noi ne gndeam la eliberarea insulei. Dar innd cont de
mprejurri...
Poate preferai o nice cup of tea? propuse Elisabeth Colby.
Sau o plimbare? zise fata.
Pe toi dracii! i bat joc de noi! bombni Colbert, i se ridic att de furios nct se mpiedic.
Be careful, sergente, zise imediat englezoaica. Era gata s cazi n fund!
Cele dou femei izbucnir ntr-un rs att de neateptat nct Colbert ncremeni cu ochii holbai la ele i cu gura deschis.
Ce-i, sergente? ntreb cu un ton flegmatic William Colby. i-a intrat un ac de cactus undeva?
Te rog, domle locotenent... Spune-le c m predau. Nu sunt n stare s lupt mpotriva lor...

CAPITOLUL 3
Sticla de William Lawson l fcu pe sergent s-i recapete simul umorului compromis pentru cteva clipe. n timp ce femeile nc mai rdeau,
Richard Cotten nu se putu abine s nu remarce:
Mi se pare c nu v plictisii aici. Iar eu care m gndeam c voi da peste nite oameni ntori la stadiul de slbticie...
Privirea aruncat asupra taberei i complet aprecierea.
William Colby aduse rectificarea cuvenit:
Azi e srbtoare!
Redeveni grav. Cutele adnci care aprur brusc la marginea buzelor i fcur pe australieni s neleag c viaa englezilor nu fusese deloc
uoar.
Cu mult nainte de invazie, am ascuns alimente i materiale n jungi. Am recuperat totul la revenirea noastr, de unde i prezena acestei
sticle de whisky i a rochiilor pe care le poart aceste doamne, pe care le-au scos din cutie special n onoarea voastr. De obicei trim mai simplu.
Rutina ne-a fcut s nu ne temem s ne artm...

i arunc o privire lui Colbert nainte de a preciza:


Epidermele...
Alung aceste detalii cu un gest al minii.
Nu asta e important, ci japonezii i acea staie-radar pe, care o construiesc.
ntinse pe o mas improvizat o hart a insulei ntocmit de serviciile oficiale, dar pe care adugase multe informaii cu linii groase de toate
culorile.
Iat unde se afl aceast staie, zise el artnd un drept-unghi rou la marginea mrii. Este punctul cel mai sudic al insulei. Nu m prea pricep
la acest gen de aparate, dar importana lucrrilor m face s cred c va fi foarte puternic.
Asta e i prerea colonelului Mac Crown, zise Richard
Cotten. Crede c va baleia tot oceanul pn la coastele Noii
Guinee.
La asta m-am gndit i eu, zise plantatorul. i am tras concluzia c navigaia vaselor americane va fi foarte dificil dac nu imposibil, iar
eliberarea insulelor va fi mult ntrziat.
Sure! zise Colbert. i aa nu sunt deloc foroi ntr-un lac mare ct o bltoac de ap! Aa c au complicaii...
William Colby l privi cu surprindere.
Chiar crezi asta?
Ddu din cap fr s mai atepte rspunsul sergentului.
Comandantul submarinului care v-a adus aici este foarte abil,1 pot s v asigur de asta. Altfel n-ar fi reuit s intre n canalul de trecere.
Ce canal de trecere? zise Colbert. N-am auzit pn n clipa asta de nici un canal de trecere!
i totui exist unul. i foarte periculos, chiar i atunci cnd l foloseti timp de ani de zile, ca mine, cu o ambarcaiune care nu depete
cteva tone. Dar cu un submarin n imersie i neavnd alt posibilitate dect periscopul...
Ddu din cap ca i cum ar fi considerat asta drept curat demen.
Pot s v spun c am fost categoric mpotriva acestui mijloc de transport, considerndu-l imposibil. Preconizasem parauta!
Nu era cu putin, rspunse Richard Cotten. Japonezii ar fi auzit avionul i ar fi bnuit ceva, chiar dac n-ar fi vzut parautele.
i pe lng asta, nu-mi place s sar n gol cu o lad de explozibili n brae, zise Colbert. Mi-e team ca nu cumva, ajungnd jos, s-o iau brusc n
sens invers.
Ddu din umeri i continu:
Cu siguran c exagerezi dificultatea acestui canal de trecere. Sau, ticlosul de cpitan ne-a lsat de partea cealalt fr s ne spun o vorb.
nchipuii-v c a trebuit s vslesc nu glum ca s ajung pn aici! Am fcut btturi la mini!
Dac v-ar fi lsat de cealalt parte a canalului de trecere, n-ar fi trebuit s vslii. Curentul v-ar fi dus pn n Chile, unde ai fi ajuns uscai ca
nite heringi srai!
Tnra izbucni n rs de parc ar fi fost ncntat de aceast perspectiv.
Nu vd ce e comic n treaba asta! bombni sergentul aruncndu-i o privire ncruntat.
Ddu din umeri i adug:
Bine. OK! Matelotu e tare n meserie! Asta dovedete c se trage din australieni, asta e tot!
S ne ntoarcem la staia-radar, propuse locotenentul.
Da, zise Colby. Dei adevrata dificultate nu va fi arun-carea ei n aer, ci apropierea de ea.
i plimb degetul pe o linie groas de culoare neagr.
Aici sunt bateriile de coast. Dou mii de japonezi. Armament: tunuri puternice n cazemate de beton, mitraliere peste tot i, natural, mine dea lungul plajei.
N-avem treab. Nu vom veni dinspre mare, zise Colbert.
Plantatorul pru c vrea s striveasc cu degetul haurile verzi aliniate n spatele liniei negre.
Aici e tabra japonez, le explic el. Un ntreg sat, la liziera junglei, perfect amenajat, cu ap curent captat de la trei kilometri distan i
adus prin conducte ngropate. S-au instalat de parc ar fi vrut s ntemeieze o colonie.
Locotenentul ddu gnditor din cap.
Venind din jungl, trebuie deci s traversezi satul dac vrei s ajungi la staia-radar, zise el.
Da, rspunse Colby.
Nu e posibil, zise Colbert. Cu excepia cazului n care ai fi de ras galben, ai semna cu o maimu i n-ai fi mai nalt de un metru i jumtate.
V spun ct se poate de sincer c nu sunt n stare s m deghizez n felul sta, chiar i pentru o staie-radar!
Joy Colby izbucni din nou n rs, iar el o privi de data asta ncntat.
Este posibil s ne infiltrm de-a lungul coastei pe la una din extremiti? ntreb Richard Cotten.
Ar trebui s treci aproape pe lng toate bateriile, rspun-se englezul. Or, dei majoritatea au fost ngropate, exist, natural, posturi de
observaie exterioare i n permanen circul patrule, n sfrit, au trei alupe care fac constant turul insulei.
Bun, zise Colbert ridicndu-se. Am neles. E imposibil s aruncm drcia n aer. Haide. Plecm.
Vru s-l trag dup el pe ofierul care l sftui cu calm:
Stai jos i taci puin. Pn la urm, ne calci pe nervi.
Joy pufni din nou. Subofierul se aez suspinnd.
E adevrat c sunt comic. Dar, dac n-a fi eu, toi ai avea nite mutre de nmormntare iar problemele ar fi aceleai. Am cel puin meritul c
destind atmosfera..
Arunc o privire neglijent spre hart i zise cu condescenden:
Exist un mijloc foarte simplu de a demola bzdgania asta. Iei unul din tunurile cu btaie lung, l ndrepi spre staia-radar i tragi n ea.
Trei obuze vor fi de ajuns. Nu e nevoie s fi urmat coala de Rzboi ca s faci asta. i asta m-ar fi scutit s car dup mine o geant plin cu
explozibil care ar fi putut foarte bine s m fac praf!
Nu e deloc aiureal ceea ce spui, zise Richard Cotten.
Va trebui s m gndesc la asta!
Nu mai spune! exclam Colbert stupefiat.
Orice sugestie, chiar total stupid n aparen, merit s fie examinat, replic ofierul.
Aha! M miram eu... zise Colbert linitit.

Elisabeth Colby, care pn atunci nu luase parte la discuie, ntreb cu o voce temtoare:
Asta vrea s nsemne c v temei c nu vei reui, locotenente?
Nu, nu, rspunse cu vioiciune Richard Cotten. Oricum, ar trebui s m duc s vd eu nsumi toat coasta i zona aleas pentru construirea
radarului mai nainte de a m pronuna n vreun fel.
i apoi, nu avei de ce v ngrijora, adug Colbert. Matelotu se va ntoarce oricum peste zece zile i v va duce n
Noua Caledonie, fie c distrugem sau nu mecheria. Referitor la asta, m ntreb de ce nu v-ai mbarcat cu toii la sosirea noastr!
Pentru c n-am vrut, rspunse William Colby. E posibil s fi greit, dar am crezut c v-am putea ajuta rmnnd pe insul.
Ne vei fi cu siguran de o mare utilitate, zise ofierul cu sinceritate.
Eu m referisem doar la doamna Colby i la fiica dumitale, zise sergentul pentru prima dat serios.
Noi am refuzat, rspunse Elisabeth Colby. Eu i fiica mea nu ne putem imagina s plecm fr William.
Dup cum vedei, suntem o familie foarte unit, zise plantatorul zmbind.
Richard Cotten nclin capul, gndindu-se c, cel puin n privina asta, Stuart Colbert avea dreptate. Prezena celor dou femei putea s le
complice foarte mult retragerea. Dup distrugerea staiei-radar, japonezii n-ar mai fi fost chiar att de inofensivi dup cum lsaser impresia pn
atunci...
Bine, zise el mpturind harta. Acum trebuie s mergem s vedem.
Imediat? zise William Colby ridicndu-se.
Cu ct mai repede, cu att mai bine, zise australianul.
E trziu i cred c suntei obosii, zise femeia. Nu putei amna aceast vizit pe mine diminea?
tii foarte bine c e mai periculos s mergi pe coast n plin zi dect noaptea, zise plantatorul. Japonezii ar putea s ne vad.
Se adres celor doi australieni:
Lund-o pe crarea fcut de mine, putem ajunge acolo n dou ore, adic cu dou ore nainte de rsritul soarelui. Asta ar trebui s fie de
ajuns pentru o prim recunoatere. Vom fi napoi destul de devreme n cursul dimineii l vei avea la dispoziie toat ziua ca s v refacei
puterile dup noaptea alb.
Wonderful! exclam Colbert.
Ai croit o crare i n direcia japonezilor? ntreb
Richard Cotten cu o frm de ngrijorare n glas. Chiar nu v temei c ar putea s descopere una dintre ele?
Nu, rspunse plantatorul. n afar de cea pe care ai venit pn aici, i care e recent, am mai croit prin jungl vreo zece crri ca s m pot
deplasa repede i uor dintr-un punct n altul. Deplasarea n jungl este extrem de grea. Fr aceste crri, mi-ar fi trebuit ore n ir ca s naintez
doar civa kilometri. Nu se putea. Cu ajutorul lor ns, pot s fac turul insulei n mai puin de dou zile!
nelegnd ngrijorarea ofierului, englezul ncerc s-o risipeasc.
Japonezii chiar sunt convini c sunt singuri. N-au nici un motiv s ptrund n centrul insulei unde nu e nimic. Deci, nu pot s descopere
aleile pe care le-am fcut i pe care e destul s le ntrein ca s rmn practicabile.
AII right, zise Richard Cotten. Dac treaba asta a fost valabil pn azi, poate c o s mai fie nc vreo zece zile!
Joy Colby sri n picioare cnd i vzu tatl ridicndu-se.
Tu rmi aici, zise el cu fermitate. Ai fcut destul n noaptea asta.
Dar nu sunt obosit, protest ea.
Nu-i nimic, ai putea fi mine, zise el cu un ton care nu permitea nici un fel de replic.
Vznd ct era de dezamgit, plantatorul ncerc s-o mpace i i zise:
Vei avea ocazia s te revanezi de o sut de ori n zilele urmtoare. n seara asta e doar o plimbare fr importan.
Pstreaz-i forele pentru deplasrile importante.
Ea ddu din umeri i i ntoarse spatele, apoi se ndrept spre colib fr s spun nici un cuvnt.
O cunosc, i mine va fi tot bosumflat, zise calm William Colby. Ca s-o mpaci de tot, ar trebui s-i promii c va arunca chiar ea n aer staiaradar!
Rse, ca i cum asta i se prea ct se poate de natural.
Nu riscai inutil, zise soia plantatorului n momentul n care.cei trei brbai se deprtau.
Nu, nu, nu avem nici un motiv, rspunse englezul, de parc ar fost vorba doar de o plimbric prin mprejurimi.
Totui! bombni Stuart Colbert n momentul n care ptrundeau pe crarea fcut de plantator. Nu m ateptam la una ca asta. Nu pe noi
trebuia s ne trimit idiotul la de colonel, ci nite cercetai!
William Colby care mergea n fa, scutur din cap.
Dup ce vom ajunge acolo, sunt sigur c i vei schimba prerea. Aici totul pare uor, recunosc. Dar dac ar fi fost chiar att de uor, chiar
crezi c a fi cerut ajutor?
Pi... Nu ai explozibil, zise sergentul. Doar asta i lipsea.
Aici te neli. Am cinci sute de kilograme de dinamit ascunse ntr-un colior.
Ce! exclam sergentul.
Ddu din cap, ntrebndu-se cnd va nceta acel englez s-l mai impresioneze. Nu ndrzni s fac nici o previziune n aceast privin.
La ce naiba i folosea acest explozibil? ntreb Richard
Cotten.
La o mulime de lucruri, rspunse plantatorul. Pe o insul, trebuie s faci totul singur. Drumuri, porturi... i mai trebuie s lupi mpotriva
pdurii care te npdete dac o lai de capul ei. Ca s rstorni un baobab gros de douzeci de metri, nimic nu e mai bun dect o livr de
dinamit!
Fcu o mic pauz apoi continu:
Cinci sute de kilograme este totui mult, recunosc. Dar exact nainte de sosirea acestor domni, intenionam s nivelez colina care mi
ascundea apusul soarelui. Asta nseamn dislocarea a cteva mii de tone de stnc. Iar aprovizionarea nu se fcea n fiecare sptmn...
Mda. Deci n privina whisky-ului..., ncepu Colbert.
Apoi tcu, complet depit.
Ai spus autoritilor din Noumea c ai aceast cantitate de explozibil? ntreb Richard Cotten.
Da, bineneles. Nu mi s-a prut c acord acestui lucru o prea mare importan.
Nu m mir! Au preferat s umblu cu explozibilul dup mine. Idiotul la de colonel Mac Rahat a vrut s-mi fac de petrecanie! zise sergentul

rnjind cu amrciune.
Apoi, gndindu-se, fr logic aparent, la o alt preocupare, ntreb:
Erai serios adineauri-cnd ai vorbit cu fata dumitale?
Chiar intenionezi s-o iei n deplasrile importante?
Of course!
Probabil c simi dezaprobarea australienilor cci le explic:
Fata mea s-a nscut pe insul. Are doar aptesprezece ani, dar noat la fel de bine ca mine, alearg mai repede, cunoate jungla ca un animal
slbatic i rezist la oboseal mai mult dect un brbat robust n puterea vrstei.
Te cred, zise sergentul cu o seriozitate neobinuit. Dar am vzut muli oameni robuti murind n puterea vrstei din cauza unui mic g16n n
inim sau n cap.
Adevrat, recunoscu William Colby.
Fcu civa pai n tcere, apoi zise:
Cnd am venit aici, n urm cu douzeci de ani, am fost convins c m retrag din lume. M-am nelat. Lumea a venit peste mine n ipostaza ei
cea mai oribil: rzboiul! Chiar credei c viaa soiei i fiicei mele ar fi fost mai n siguran dac a fi rmas la Londra?
Australienii nu rspunser.
Nici unul dintre noi nu se poate sustrage propriului su destin, zise William Colby. Londra se nruie sub bombardamentele avioanelor
germane, ntreaga Europ e devastat, iar eu am dou mii de japonezi pe insula mea. Trebuie s-o nelegem.
Asta o agaseaz.
Pi, sigur c da! zise Colbert.

CAPITOLUL 4
Iat-i! zise plantatorul ntinznd mna spre tabra japonez.
n vocea lui se simea dezgustul, ca i cum ar fi prezentat unor vizitatori nite animale dezgusttoare czute din cer pe domeniul lui.
Asta e tabra despre care v-am vorbit, explic el. Staia-radar este mult mai departe, la vest. Nu se poate vedea de-aici.
Natural, ai o crare care duce acolo? ntreb Stuart Colbert.
Of course!
Australianul ddu din cap.
Nu e pentru prima dat, cnd suntem parautai pe o insul de acest gen, dar e pentru prima oar cnd beneficiem de o astfel de reea
rutier! zise el.
Ce s fac? se scuz plantatorul. Trebuia s m ocup de ea. Urmrirea japonezilor era sigura mea treab. Pe lng faptul c aceste crri mi
permiteau s m deplasez cu rapiditate dintr-un punct n altul, ele mi-au permis s m pstrez ntr-o form fizic pe care cu siguran c a fi
pierdut-o dac a fi stat att de mult vreme fr s fac ceva. Din pcate, altceva n-am ce s v mai ofer ca s v uurez misiunea, adug el.
Mai ai i o jumtate de ton de dinamit, zise Richard Cotten.
Credei c va trebui s v folosii de ea?
Nu se tie niciodat, murmur australianul.
Dei era ntuneric, structura taberei era destul de clar ca s-i evalueze dificultile. De obicei, totul era organizat n aa fel nct s previn o
invazie dinspre mare. Aici ai fi zis c japonezii se temeau n aceeai msur de un atac venind din spatele lor, adic dinspre centrul insulei.
Tabra se ntindea, prin fora mprejurrilor, de-a lungul liniei de coast, dar aceasta era clar separat de jungl prin reele enorme de srm
ghimpat, lucru care fcea foarte dificil, dac nu imposibil, accesul la plaj.
De altfel, aceasta fusese mrit cnd limea ei se dovedise insuficient. Copacii dobori dovedeau acest lucru. Astfel nct, ntre jungl i
limitele interioare ale taberei se ntindea o zon complet degajat.
Aceast zon avea o lime de peste o sut de metri. Reflectoarele luminau totul ca n plin zi. Cel puin cnd erau aprinse, ceea ce evident c se
ntmpla la cea mai mic alarm.
Era prima dat cnd australienii vedeau aa ceva. De obicei, japonezii i creau o posibilitate de retragere pentru cazul n care ar fi fost
constrni de presiunea debarcrii americane. Nu ridicau mpotriva lor nii obstacole acestei retrageri...
Nu s-a pus niciodat problema trimiterii unor parautiti la Emirau? ntreb ofierul.
N-am auzit niciodat despre asta, zise plantatorul scuturnd din cap. De ce?
Acest sistem de aprare a spatelui este ct se poate de neobinuit, rspunse el.
Apoi adug pe un ton meditativ:
Nu se poate spune c ne va facilita treaba.
Am cleti puternici. Pot s v tai srma cnd dorii.
Colbert chicoti.
Cinci sute de kilograme de dinamit i cleti puternici, nu mai avem nevoie de nimic!
Exist i alarme electrice? ntreb Richard Cotten.
Englezul se ncrunt.
Vrei s tii dac aceste reele de srm ghimpat declaneaz o sonerie atunci cnd tai un fir?
Exact.
Nu tiu, recunoscu el.
tiu cel mai bun mijloc de a afla, zise Colbert. Ne apropiem i tiem unul.
tii unde se afl centrala lor electric? ntreb ofierul.
Ast, da!
Art o construcie sntoas, lung de vreo zece metri i lat de cinci. Cactui i mrcini fuseser cu abilitate plantai pe un strat de pmnt
care acoperea betonul. Era pur i simplu o cazemat cu aparena unui strat anodin de verdea.
Acolo au ascunse motoarele diesel care furnizeaz energia electric a taberei, zise el. tiu pentru c am urmrit cu privirea de mai multe ori
oamenii care crau motoare mici i material electric.
Dac demolm comelia asta, paralizm deci o bun parte din dispozitivul lor, zise Colbert. Partea proast e c, pentru a o demola trebuie s
intri n tabr, iar ca s intri n tabr, trebuie ca mai nainte s fi demolat comelia!

Ddu din cap cu subneles.


Nu tiu cum se numete aceast problem. Sunt sigur c oamenii foarte nvai i dau un nume complicat. Eu i zic rahat!
Sprncenele ncruntate ale lui Richard Cotten indicau foarte clar c se aflau ntr-adevr n faa unei probleme serioase. ncerc s vad pn
unde se ntindeau firele de srm ghimpat. Coasta descria un arc de cerc larg, neputnd s ajung cu privirea mai departe de trei sau patru sute
de metri. Era clar c reeaua se ntindea mult mai departe.
Presupun c nu nconjoar insula! mormi el.
Nu, rspunse plantatorul. La cincisprezece mile de-aici, coasta devine stncoas i falezele devin foarte abrupte. Acolo se oprete srma
ghimpat. La fel i spre vest. Staia-radar este construit n vrful falezei.
Ofierul se uit la el.
Serios?
Englezul ghici ce gndea. Ddu din cap.
Nu sunt nebuni. E o adevrat cazemat. Materialul tehnic nc nu e instalat. Dar armele de aprare au fost puse pe poziie. Ar trebui atacate
cu tunul! i chiar i aa...
Cu cinci sute de kilograme de dinamit? suger Colbert.
Ar trebui s te poi apropia, obiect plantatorul. Dup prerea mea, e cu neputin. De altfel, putei vedea i singuri.
ncepu s se trag napoi.
Mergem? ntreb sergentul.
Facem dou ore mergnd repede. Vom ajunge exact nainte de a se crpa de ziu. Dar dac preferai s ne ntoarcem n tabr, ne vom
putea ntoarce aici noaptea urmtoare.
Nu, zise Richard Cotten. Vom avea la dispoziie toat ziua ca s ne odihnim. E mai bine s mergem acolo chiar acum.
Revenir pe crare, dar cotir dup ce parcurser vreo trei sute de metri.
Trebuie s recunosc c aceast reea rutier e foarte practic, zise Stuart Colbert.
Am degajat astfel vreo patruzeci de kilometri, zise plantatorul fr s-i ascund satisfacia.
Richard Cotten nu zise nimic. Sigur, acele piste ofereau avantajul unei deplasri rapide i neistovitoare, ceea ce, n jungla deas de pe aceste
insule, era ceva imposibil. naintarea cu maceta constituia n mod obinuit o strict necesitate.
Dar aceast reea rutier, cum o numea Colbert, l cam nelinitea. I se prea imposibil ca japonezii s nu fi observat-o la un moment dat, n
ciuda siguranei plantatorului.
sta s fi fost motivul pentru care i protejaser att de solid spatele? Era foarte posibil. Atunci, asta nsemna c japonezii tiau c n jungl se
ascunde un inamic i se fereau. l reperaser pe englez? Dac da, de ce l-ar fi lsat n libertate n loc s-l aresteze, mpreun cu familia?
Pentru c bnuiau c plantatorul va provoca ntr-o zi sosirea unui alt vnat, i zise el. i preferau s pun mna pe acest vnat.
Cam asta ar fi putut s fie situaia. Totui, lsndu-l pe plantator s circule liber, i permiteau astfel s cunoasc exact forele de care dispuneau
i s le comunice americanilor. Asta nu era ceva lipsit de importan.
Amiralitatea era preocupat de acest radar, din moment ce fuseser trimii ca s-l distrug. Ce s-ar fi ntmplat dac William
Colby nu i-ar fi anunat existena?
O cut i apru brusc pe frunte. Era oare posibil ca japonezii s instaleze undeva o astfel de staie fr ca americanii s afle imediat, chiar i n
lipsa unui informator local?
Rspunsul era nu. Aparate de recunoatere brzdau zi i noapte acea parte a Oceanului Pacific, fotografiind permanent fiecare insul, indiferent
ct ar fi fost de mic. Staia ar fi aprut pe una dintre aceste fotografii i rezultatul ar fi fost acelai.
Sigur, William Colby i avertizase din prima zi. Dar pn la urm rezultatul ar fi fost acelai.
i apoi, japonezii nu tiu c englezul are un aparat radio care i permite s pstreze contactul cu Noumea, i zise el.
Altfel nu i-ar fi permis s rmn liber pe insul.
Toate astea constituiau, evident, doar o ipotez dar era o ipotez de care trebuia s in cont, cci implica o consecin grav: el i camaradul lui
czuser ntr-o capcan!
Soarele arta ca o sfer enorm de culoare roie la nivelul oceanului cnd ajunser n locul de unde se puteau vedea instalaiile. Acolo,
japonezii rseser jungla pe o lime de o sut de metri. Nu se putea nainta n acea zon. Santinelele i-ar fi zrit imediat.
n plus, au minat-o, le anun William Colby. tiu asta pentru c ntr-o zi, cnd le urmream micrile, n zon s-a aventurat o maimu mare.
Maimua a provocat o explozie. Acum, de locul sta nu se mai apropie nici animalele. Au neles!
Stuart Colbert ddu din cap cu consternare.
n ce rahat ne-am bgat! Om putea iei vreodat? zise el aproape gemnd.
Richard Cotten strnse din buze i nu zise nimic. ncepea s fie i el de aceeai prere. nelegea mai bine de ce plantatorul, n ciuda aparentei
sau realei sale liberti n insul... i a celor cinci sute de kilograme de explozibil, fcuse totui apel la nite specialiti. Adic la ei! Ca i Colbert,
locotenentul ncepea s se ntrebe dac nu cumva, pentru prima dat n acel rzboi, va lua hotrrea s renune...
Ce s-a ntmplat cnd maimua a declanat explozia?
ntreb el.
Au sosit imediat alte maimue! rspunse sergentul rnjind. De data asta nite maimue galbene!
Exact aa s-a ntmplat, zise William Colby. ntr-o clip, s-au aprins reflectoarele i au fost ndreptate spre jungl. Nu s-a tras nici un foc de
arm cci imediat au neles ce se ntmplase vznd cadavrul cioprit al maimuei. Dac o trup ar fi naintat, ar fi fost prins sub focul a ctorva
mitraliere. Dei m aflam la adpost, m-am speriat ru de tot i m-am tras napoi.
Haidei s ne retragem puin, propuse Colbert. Nu mi-ar plcea deloc ca propriul meu cadavru s semene cu cel al unei maimue cioprite...
Richard Cotten fu de acord.
S ne ntoarcem. Am vzut destul pentru azi, zise el.
*
**
Pe drumul de ntoarcere, locotenentul nu se putu abine s nu priveasc cu atenie crarea care ducea la tabr. Trebuia s recunoasc n sinea
lui c nimic nu prea anormal. Dar, la urma urmelor, ce-ar fi putut s vad? Presupunnd c japonezii trecuser pe-acolo, era clar c n-ar fi fcut
imprudena s lase urme ale trecerii lor.
Sub lumina soarelui, poienia, mai mult dect noaptea, avea un aspect de vacan nct Colbert i exprim zgomotos entuziasmul, mai ales cnd
Joy Colby, mbrcat doar cu un ort i un sutien, alerg n ntmpinarea lor.

Sunt pregtit s rmn aici pn la sfritul rzboiului!


exclam el. Chiar dac ar mai dura douzeci de ani!
I-ai vzut pe japonezi? ntreb tnra cu o curiozitate care te-ar fi fcut s crezi c era vorba de un animal rar care tria numai n acea insul.
Nu... Maimuele dormeau, rspunse sergentul. Dar le-am vzut vizuina!
i preciz cu o convingere imperturbabil:
Pute!
Elisabeth Colby ieise i ea dintr-un bungalou. Contrar fiicei-sale, femeia avea pe fa o expresie ngrijorat pe care nu ncerca s-o ascund.
n sfrit ai venit! zise ea suspinnd. Ce-ai pit? Ar fi trebuit s v ntoarcei n zori!
Ne-am hotrt s mergem i s inspectm situaia, i explic soul ei. Asta a fcut s ntrziem.
O mas nconjurat de bnci fusese instalat sub un manglier slbatic. Plantatorul se aez la mas i i invit cu un gest pe cei doi australieni s
fac i ei la fel.
Singura consecin grav a ntrzierii noastre e c acum murim de foame! zise el. Sper c micul dejun e pregtit!
Avem ou de calao i carne de maimu, zise ea ndreptndu-se spre coliba care folosea drept buctrie.
Came adevrat de maimu, nu conserve care sunt numai cu numele de maimu, le explic William Colby. Nu le tiu numele dar sunt
perfect comestibile. Le prind ntinznd lauri n copacii din vecintate.
Ce mai sunt i oule de calao? ntreb Colbert cu o oarecare nencredere.
Ou, natural. Calao e o pasre creia dac i-ai vedea ciocul, ar fi de ajuns ca s nu vrei s punei gura pe carnea ei.
Oule sunt ns la fel de comestibile ca oricare alte ou.
Vznd c fiica lui pune pe mas patru tacmuri, plantatorul o ntreb mirat:
N-ai mncat nc?
Ba da, dar sunt dispus s repet figura n tovria voastr! rspunse ea.
Plantatorul oft i trase cu ochiul la talia ei fin subliniat de elasticul ortului pe pielea goal.
M ntreb unde intr tot ce mnnc. De cnd trim ca slbaticii, cred c-mi petrec trei sferturi din timp vnnd doar ca s-o hrnesc pe ea.
Dar nu pune pe ea nici un milimetru de grsime!
Din fericire! exclam ea. Ce s-ar ntmpla cu mine dac m-a ngra?
Da. Iubitul n-ar mai vrea s te duc la bal! glumi mama ei care iei din colib cu o tav pe care o duse la mas.
Colbert adulmec zgomotos.
Mi-e foame! zise el punndu-i n farfurie o bucat enorm de carne de maimu.
Ia toat carnea! zise indignat fata.
Se certar ca nite putani, ceea ce o fcu pe Elisabeth Colby s zmbeasc discret, dei ngrijorarea sa era vizibil. Soul ei, care o observa fr
s par, o liniti:
nc n-am hotrt nimic, stai linitit. La noapte n-o s fac nimic bum!

CAPITOLUL 5
O s fac bum? ntreb Colbert n timp ce se ntindea pe rogojinile pregtite pentru ei de Elisabeth Colby.
Ofierul nu rspunse. Sergentul rnji i continu:
Ciudat chestie! Venim, avem impresia c am czut n lac, pe urm totul pare o joac de copii, pentru ca pn la urm s cdem n pu!
Ddu din cap i adug:
i ce pu!
Da, zise Richard Cotten. Ce pu!...
Colbert se sprijini pe un cot, intrigat de tonul lui.
Ce crezi? ntreb el curios.
Nu tiu... Totul pare prea uor i simplu totodat. Aceste crri care brzdeaz insula n toate direciile m pun pe gnduri.
Mi se pare imposibil ca japonezii s nu le fi zrit de mult vreme.
O cut apru pe fruntea subofierului.
i asta ce-ar nsemna? ntreb el.
Richard Cotten ddu din umeri.
Ori japonezii nu cunosc prezena lui Colby, ori l-au lsat linitit pn acum, ceea ce ar nsemna c urmresc ceva. Ce?
Asta e problema...
Colbert se lungi din nou pe rogojin. Dup un moment de gndire, murmur, cu ochii int la tavanul de crengi:
Cu alte cuvinte, e problema noastr...
Da i nu, rspunse locotenentul.
Un zmbet i apru pe buze.
Da, pentru c ne aflm aici, evident. Nu, pentru c japonezii probabil c nu tiu asta... n orice caz, mnnc... Poate c pe noi ne ateapt!
Cum aa! zise Colbert tresrind.
Pe noi, sau pe oricare altcineva, evident.
Apoi explic:
Vreau s spun c un plantator, nevasta i fata lui par probabil un vnat prea modest ca s fie prins imediat. Lsndu-i n libertate
supravegheat, japonezii sper ca ntr-o zi s cad n curs un vnat mai important. Un grup de comando de vreo cincizeci de oameni, de exemplu,
sau mai mult...
Nu vd de ce s-ar deda unui astfel de joc, mormi
Colbert.
Eu, da! n ziua debarcrii, cincizeci de prizonieri americani ar nsemna o for de descurajare important atunci cnd sunt expui la vedere
pe plaja pe care trebuie s aib loc lupta.
Comandamentul american, care tie c aceti cincizeci de oameni vor muri sub gloanele americane, e plin de complexe.
Iar pucaii marini ezit cu mna pe trgaci. Procedeul e josnic i interzis de regulamentele internaionale. Dar eficace. Deci, japonezii l folosesc,
mai ales c nu respect nici unul dintre regulamentele internaionale.

Schi un zmbet i adug printre dini:


Poate c ofierul japonez care comand aici n-a avut ansa s fac prizonieri americani. Drept pentru care a cutat o mecherie ca s i-i
procure...
Fuck it! njur Colbert dup o lung tcere. Dac ntr-adevr s-a gndit la asta, japonezul sta e cel mai josnic porc pe care l-am ntlnit
vreodat!
Rnji.
Se sprijini pe un cot ca s se uite la ofier.
Bun. S presupunem c ai dreptate i, pn la urm, cu siguran c ai dreptate. Unde ne duce asta?
Asta e toat problema, zise Richard Cotten. Chiar dac nc nu tiu de prezena noastr, nu vor ntrzia s afle de ea.
Din dou, una. Ori consider c suntem, mpreun cu familia
Colby, nite ostatici suficieni i pun capt comediei fcndu-ne prizonieri; ori sper c suntem doar primul val i ateapt sosirea celui de-al
doilea.
i dac, n timp ce ateapt, noi i-am arunca n aer?
n privina asta consider, probabil, c i-au luat destule msuri de precauie ca un astfel de lucru s nu se ntmple.
Partea proast e c am impresia c nu se neal!
Colbert se culc iar mormind. Dup un moment, zise cu rutate:
Japonezul tu m enerveaz la culme! mi vine s m duc pn sub nasul lui, mcar ca s constat dac e att de inteligent pe ct i nchipui.
Nu vzu strmbtura pe care o fcea ofierul. Aceast strmbtur voia s spun c totdeauna greeai crezndu-i pe japonezi neinteligeni. Se
comportau ca nite brute, nu aveau nici o moral cel puin ceea ce occidentalii numeau moral -, nu respectau nici unul din regulamentele
rzboiului - poate c i n cazul sta era vorba de regulamente occidentale! -, dar trebuia s li se recunoasc dou caliti fundamentale: curajul i
inteligena.
A-i subestima n aceste dou direcii eseniale, nsemna s te expui unor mari necazuri.
M ntreb, zise ofierul, dac recepioneaz mesajele trimise de Colby...
Asta ar fi culmea! zise Colbert tresrind violent, pentru c atunci, nu numai c ar ti c ne aflm aici, dar ar fi informai c trebuie s plecm
peste zece zile! i n acest caz, nu vom avea nici o ans de reuit!
Ai dreptate, nici cea mai mic ans, recunoscu Richard
Cotten.
Colbert se ridic n capul oaselor i-i puse pumnii n olduri.
Mi se pare c asta nu prea te impresioneaz!
Ce vrei! zise locotenentul. n primul rnd c e doar o ipotez. Pe urm, dac ipoteza asta e adevrat, e clar c n-o soluionm tnguindu-ne!
Mda! zise Colbert ridicndu-se.
ncotro? ntreb locotenentul vzndu-l c o ia spre u.
S halesc! rspunse sergentul. Tmpeniile tale mi-au tiat pofta de somn. i cnd nu dorm, mi-e foame.
Pi adineauri ai mncat! protest Richard Cotten.
Posibil. Totui mi-e foame! rspunse Colbert ieind.
Razele soarelui, strecurndu-se prin frunziul des al copacilor, l fcur s clipeasc. n poian nu mai era nimeni.
Plantatorul dormea n bungaloul lui. Cele dou femei, care dormiser normal n timpul nopii, cu siguran c acum fceau altceva. O porni la
ntmplare spre izvor gndindu-se c ar putea s fie acolo.
O vzu pe Elisabeth Colby, care spla o ruf ntr-un lavoar fcut din pietre mari.
Nu dormi? ntreb ea mirat!
Nu mi-e somn, rspunse el. Cred c de vin e altitudinea.
Dar suntem practic la nivelul mrii! zise ea.
Tocmai. Obinuiesc s am capul mai ridicat, replic el.
Nu e nimeni de vin. E o tar congenital.
Ea rse terminnd de cltit cmile plantatorului. Australianul rmase n picioare n spatele ei, tcut i ncruntat. Surprins de aceast
atitudine, ea l ntreb, dup ce se uit la el peste umr:
Digeri greu carnea de maimu, sau oule de calao?
Nu, nu, rspunse el. Au fost foarte bune.
Atunci nseamn c mai vrei?
El scutur din cap.
Unde e fata dumitale? ntreb el.
Ea se uit o clip la el, vrnd parc s ghiceasc motivul pentru care i punea aceast ntrebare. Faa australianului nu exprima dect un fel de
proast dispoziie pe care nu i-o putea explica.
S-a dus s ridice laurile pe care le-a pus ieri cu tatl ei.
Trebuie s vin.
Aha! zise el..
Femeia arunc ntr-un co lenjeria stoars i se uit la el cu un aer grav.
De ce te temi? ntreb ea brusc.
De nimic! rspunse el. De ce m-a teme de ceva?
Apoi, cu o voce lipsit de expresie, mormi:
Trii aa de doi ani, sau mai mult... Dac ar exista vreun pericol, ai ti...
Da! zise ea dintr-o rsuflare fr s-i ia ochii de la el.
Era jenat de privirea ei, i ca s scape de aceast jen, sergentul art spre jungla din apropiere.
M duc s fac o plimbare. Printre copaci e probabil mai rcoare.
Ea aprob cu o micare a capului.
Mergi pe firul apei, l sftui ea. Acolo vei gsi cea mai mare rcoare. i poate c ai s te ntlneti cu Joy.
El se deprt n direcia indicat, dup ce fcu un semn cu mna. Reui s nainteze vreo sut de metri fr nici una din dificultile ntlnite n
mod obinuit de-a lungul unui curs de ap care trece prin jungl. Ca i poiana, malurile fuseser defriate de plantator, ceea ce, innd cont de

rapiditatea cu care cretea vegetaia, reprezenta aproape o munc de ocna n fiecare zi. William Colby nu era un om lene. Singura problem era
s se tie dac toat aceast munc se dovedea pn la urm avantajoas.
n ciuda eforturilor pentru a o gsi pe fat, australianul nu ddu de ea. Fu gata s cad ntr-o capcan pus ntr-un loc unde animalele slbatice
veneau s se adape. Dar capcana era intact i bg de seam c era foarte veche. Vru s plece dup ce o examin, dar n acel moment auzi n
spatele lui un hohot de rs.
Se ntoarse, creznd c o va vedea foarte aproape de el, dar nu vzu pe nimeni.
Unde naiba te ascunzi? bombni el.
Aici! rspunse ea.
Sergentul privi n direcia de unde venea vocea.
Chiar nu m vezi? ntreb fata.
El scutur din cap scotocind cu privirea tufele de ferig i plantele luxuriante. Deodat fata iei din frunzi.
Am fost n faa ta, zise ea scuturndu-se ca s cad frunzele. Erai la mai puin de doi metri, te uitai la mine i nu m vedeai.
Asta se numete camuflaj, zise el fr s se tulbure.
Japonezii sunt foarte tari n chestia asta. Se ascund n copaci, ateapt s treac pe sub ei o patrul i dau drumul s cad unei salbe de grenade
care omoar pe toat lumea, nu i pe ei. Cei care vin n urm, vd perfect cadavrele camarazilor lor, dar nu-i vd pe japonezi care, totui, se afl
tot n acelai loc.
Se uit n jurul lui, de parc s-ar fi temut s nu i se ntmple i lui la fel.
Pe-aici nu sunt japonezi, l asigur ea.
El ddu din cap i art capcana n care era gata s cad.
Nu pentru ei ai pus asta aici?
Ea zmbi vesel, ca la o glum bun.
Nu. Nici pentru tine, dei te-am vzut n momentul n care era s calci n ea. M-a fi distrat grozav.
i eu, zise el fr nici o urm de veselie.
De fapt, i explic ea, ar fi trebuit s le lum de mult vreme de-aici. La nceputul instalrii noastre n poian, animalele veneau s bea din
acest loc. Dar le-am deranjat. Nu mai vin de mult timp. Capcana a rmas. Ne-am obinuit att de mult cu ea nct o evitm fr s ne mai gndim.
Ar trebui totui s punei o tbli ca s prevenii vizitatorii, o sftui el.
Ea izbucni n rs.
Ar fi hazliu dac un japonez ar trece pe-aici i s-ar prinde n curs! zise ea. Nu crezi?
Ba da. Foarte hazliu, rspunse el.
Ea se ncrunt.
Ce-ai? Pari prost dispus!
S-ar prea c uii c n-am venit aici s facem plimbri pe malul rurilor, mormi el.
Faa fetei se ntunec. Asta nu-i fu de ajuns sergentului.
Adug cu o voce din ce n ce mai argoas:
Trii n mijlocul unui furnicar! S tii c furnicile galbene neap al naibii de tot!
Ce vrei s fac? i zise ea. Nu e vina mea c au venit pe insul! Nu noi le-am spus s vin!
Nu, rspunse Colbert, calmat de mnia subit a fetei.
Am zis doar c trii linitii, de parc n-ai fi n pericol. Dar te asigur c suntei n pericol i...
Ea ddu din umeri.
Spui numai prostii! Mai bine vorbim de altceva. Ca s nu ne certm.
Lu dou psri pe care le ascunsese n frunzi i i le ntinse.
Ia asta. Nu le lsa s scape!
Dar sunt moarte!
Da. Dar cu tine nu se tie niciodat! zise ea izbucnind n rs.
Aa, zise el prefcndu-se ofensat. Sunt att de idiot nct la mine chiar i o pasre moart ar putea s-i ia zborul!
Ea se prpdea de rs intrnd curajoas n apa rului.
Dac vrei, poi veni cu mine. Trebuie s adun ou de pe cellalt mal, strig ea. Poate i-e fric s te uzi!
El ddu din umeri i pomi dup ea. n mod ciudat, se gndi la ce spusese fata la cteva minute dup ce-i ntmpinase: Vocile se aud pn departe
n jungl...
Aici fata vorbea tare i rdea fr nici o reinere. Era chiar att de sigur c japonezii nu puteau s-o aud?
Oamenii tia sunt complet nebuni, i zise el intrnd n ap pn la bru. Nu triesc n mijlocul unui furnicar, ci pe un vulcan!

CAPITOLUL 6
Ba da, am fcut cteva descoperiri interesante n cursul plimbrii mele cu mititica! mormi Colbert. Mai nti, are un sim al umorului de-a
dreptul remarcabil. Pe urm, la vreo sut de metri de-aici am gsit o capcan veche. Era gata s calc n ea i asta a fcut-o s rd. Ai putea s te
duci i tu s ncerci s te descurci mai bine dect mine.
Asta e tot? ntreb Richard Cotten.
Sergentul se gndi.
Are e mito, zise el n cele din urm. O chestie cu att mai periculoas cu ct are aerul c nu tie asta. Pun asta pe seama faptului c nc
nimeni nu i-a spus-o!
Foarte interesant, zise cu rceal ofierul. Poate c ar trebui s considerm asta dovada faptului c nici un japonez nu a venit vreodat peaici.
Vorbeti prostii, zise Colbert sarcastic. Dac un japonez ar fi vzut-o, i le-ar fi tiat i le-ar fi mncat n loc de bacon!
Vorbeai de bacon? zise Elisabeth Colby intrnd n colib.
... da! rspunse sergentul simind c i se nroete fruntea. I
Din pcate, asta ne lipsete cel mai mult la breakfast.
Dar vei avea ou!

Ba chiar din belug! interveni plantatorul intrnd i el.


Psrile ou ntr-o nebunie. Chiar i cele care nu sunt hrnite special pentru asta!
Plnge-te! Fr ele, am fi murit de foame!
Unde ai ascuns dinamita? ntreb brusc Richard Cotten.
Englezul i soia lui l privir cu o umbr de repro.
Oh! ntr-o grot nu departe de-aici, rspunse William Colby trecnd peste surpriza provocat de bruscheea ntrebrii. De... De ce?
S-ar putea s avem nevoie de ea, zise australianul.
Vznd faa crispat a englezoaicei, locotenentul ncerc s se scuze.
Da.... n-am venit aici doar ca s distrugem ou, nu trebuie s uitai asta...
Yes, of course! zise ea.
Femeia arunc o privire brbatului ei, apoi se scuz:
V las...
Da. Vorbim mai trziu, darling, zise el.
Dup ce plec, se uit la locotenent cteva clipe, apoi zise cu o voce calm:
Pare linitit. n realitate, e ngrozitor de nervoas i nu se poate controla dect datorit unui efort constant de voin.
De fapt, pentru ea am cerut s fim repatriai n Noumea, sau mai curnd s fim expatriai din Emirau. Dac a fi fost doar eu i Joy, cu siguran
c am fi rmas aici pn la capt, mcar pentru a asista la debarcare.
Oft i ddu din cap.
Probabil c ar fi un spectacol extraordinar!
Cred i eu! zise Stuart Colbert. Vezi mii de tipi care se reped pe o plaj i cteva zeci care se mai ridic de jos dup ce japonezii au plecat! Jur
c merit deplasarea!
William Colby pli uor.
Bineneles, e o nfruntare dur. Nu asta voiam s spun..., murmur el. Am...
Scuz-m, l ntrerupse Richard Cotten, a vrea s-i pun o ntrebare.
Da? zise plantatorul.
Ofierul l privi drept n ochi.
Nu te-ai gndit niciodat c japonezii tiu de prezena voastr pe insul i c v-au lsat n pace doar pentru c ntr-o zi asta ar putea s le
serveasc interesele?
Plantatorul tresri.
Niciodat! exclam el. Cum v-ai putut gndi la un asemenea lucru?
Locotenentul nu rspunse. William Colby se uit pe rnd de cteva ori la cei doi australieni, apoi ntreb brusc:
De ce m ntrebai asta? n ce mod ar putea s le serveasc interesele prezena mea aici?
ntr-un mod foarte simplu, rspunse Colbert. Punnd mna pe toat familia n ziua cnd flota american ar aprea la orizont ca s debarce
pe Emirau. Legnndu-v goi i n plin soare n cel mai bun loc de pe plaj i zicnd politicos pucailor marini: Haide! Tragei, domnilor
americani. Primii mori vor fi nite englezi!
S-a mai ntmplat, zise Richard Cotten. Nu e o invenie.
i pucaii marini ce-au fcut? ntreb plantatorul cu o voce nbuit.
Au tras, evident, replic Colbert. Crezi c s-ar fi ntors n Massachusetts scuzndu-se pentru deranj?
Rnji trist.
Totui, tipii nirai pe plaj erau americani, aviatori i pucai marini fcui prizonieri n zon i care fuseser adunai la un loc nadins ca s
serveasc drept baraj. nainte de a dobor primul japonez, pucaii marini au fost nevoii s-i mpute camarazii.
My God! murmur William Colby alb la fa ca varul.
Richard Cotten schi un zmbet.
Japonezii sunt lupttori care nu tiu ce e mila, domnule Colby. De aceea repet ntrebarea. Eti sigur c nu tiu de prezena voastr pe insul?
Plantatorul fcu un gest de neputin.
n urm cu o clip a fi putut s jur pe capul fiicei mele. A fi gata s jur i-acum. Dar... cum a putea s fiu sigur? Absolut sigur, vreau s
spun... Nu e cu putin...
Nu, nu e cu putin, zise ofierul. i ca s-i spun ce gndesc, afl c mie mi se pare complet imposibil...
i mie la fel, zise Colbert pentru simpla plcere de a spune ceva.
Atunci... ce propunei? ntreb plantatorul cu jumtate de glas.
nc nu tiu, rspunse Richard Cotten. Dac a fi sigur c nu-i intercepteaz mesajele radio, a cere s fie imediat trimis submarinul ca s v
ia fr ntrziere. Dar dac intercepteaz mesajele, n-ar folosi la nimic s-i alarmm inutil.
Credei c fac i asta...
Nu tiu. Dup cum spuneai, nu poi fi sigur. Trebuie s ii cont de posibilitatea asta. n orice caz, nu au cum s tie de ntlnirea fixat peste
zece zile de la sosirea noastr, pentru c e un lucru care a fost stabilit de mine cu comandantul submarinului. Avei aceast ocazie de a pleca, chiar
dac pentru asta va trebui s le dejucm supravegherea.
William Colby scutur din cap.
Refuz s plec fr voi, dac asta vrei s spui, zise el.
Ce! se mir Colbert.
Natural, sunt de acord s plece soia i fiica mea. Dar eu vreau s rmn pn la capt i...
Bine, bine, rspunse Richard Cotten. Rmi dac asta vrei. n privina asta va trebui s te descurci cu nevasta. De altfel, din fericire, lucrurile
nu sunt nc rezolvate. n rest, adic radarul...
Doar nu vei renuna! exclam el.
Nu, stai linitit, zise australianul. Dei s-ar putea ca un raid aerian susinut s fie destul ca s-l distrug.
Un raid aerian nu e posibil! zise Colby. Putei fi siguri c s-au fcut studii n aceast privin. Mai nti c aerodromurile cele mai apropiate
sunt destul de departe. i pe urm, falezele prezint dificulti tehnice care ar constrnge aparatele s bombardeze perpendicular, n fine, bateriile
japoneze au fost plasate n aa fel nct s mpiedice acest gen de manevr, doar dac nu cumva se accept pierderile enorme. De aceea, innd
cont de toate aceste elemente, s-a optat pentru propunerea mea de distrugere a staiei-radar prin interior.

Colbert rnji cu amrciune.


Totdeauna soluia facil, evident! Pielea celorlali cost mai puin dect zece grmezi de fiare n form de avioane!
Unde ai ascuns dinamita? ntreb Richard Cotten.
ntr-o grot, n apropierea fostei locuine, rspunse plantatorul.
Ai mai fost acolo de atunci?
Nu. Mai nti pentru c nu aveam nici un motiv. Iar casa e ocupat de colonelul Imashu. Dei grota se afl la o distan bun, am evitat
totdeauna s m plimb prin apropierea ei.
Asta nseamn c, dei e posibil ca japonezii s nu te fi scpat din ochi de la sosirea lor, nu tiu de grot pentru c nu te-ai dus niciodat
acolo?
Fr nici o ndoial, rspunse plantatorul.
Doar dac nu cumva au descoperit-o singuri, zise Colbert.
Englezul i arunc o privire ncruntat.
Exclud total aceast ipotez! zise el tios. Ascunztoarea a fost conceput astfel nct s reziste unor eventuale cutri.
Niciodat nu trebuie s excluzi nimic total, replic ofierul. E mai bine s ai mereu o ndoial i s iei msurile de precauie care se impun.
Asta ar putea evita o lovitur dur.
Dat n curnd ne vom convinge. Ne vom deplasa la aceast grot.
Vrei deci s folosii dinamita mea, nu explozibilul pe care l-ai adus? zise mirat William Colby.
Le vom folosi pe toate, rspunse australianul. Dar nu n acelai loc i nici pentru acelai lucru... Ai o crare care duce la grot?
Nu-i necesar. E destul s mergem pe marginea rului.
Rul formeaz o cascad la cinci sute de metri de casa mea.
Grota se afl n acel loc, ascuns complet de cderea de ap.
Bine, zise ofierul. S mergem!
Plantatorul tresri.
Acum! n plin zi!
Japonezii vd i noaptea, zise Richard Cotten dnd din umeri. Dac tiu de voi, atunci v supravegheaz douzeci i patru de ore din douzeci
i patru, indiferent c e zi sau noapte.
Dac ns nu cunosc prezena voastr, ei bine, vom face n aa fel nct s nu afle de ea, fiind foarte prudeni. Asta e tot.
All right, zise Colby. S mergem!
Plecai? ntreb soia plantatorului vzndu-i ieind din colib.
Da, ne... ne ducem s facem un tur de recunoatere, rspunse soul ei. Peste cteva ore suntem napoi.
Joy veni n fug.
Merg i eu cu voi! zise ea.
... nu, rspunse tatl dup ce-l consult pe locotenent din priviri. Te-a ruga s nu mergi cu noi de data asta. Ne-am deplasa mai repede
dac n-ai fi cu noi.
Dar merg la fel de repede ca tine! protest ea.
Da, cnd merg ncet, rspunse el agasat.
Fata se uit mirat de acel ton neobinuit la el, apoi i ntoarse spatele suprat. Soia plantatorului, ghicind c cei trei brbai vor face ceva
periculos, pstra o tcere plin de nelinite.
Poate c vom ntrzia puin la mas, i zise el.
AII right, v vom atepta, i rspunse ea.
El ddu din cap i se ntoarse spre cei doi australieni care ateptau n spatele lui.
Mergem?
Toi trei se ndreptar spre ru, urmrii de privirile celor dou femei.
Tare a vrea s tiu unde se duc, de nu pot s merg i eu cu ei! zise fata furioas.
Nu este vorba de unde se duc, ci de ceea ce vor face, asta e important, murmur mama ei.

CAPITOLUL 7
Nu tiu ce punei la cale, mormi plantatorul. Dinamita e acolo, n spatele cascadei!
ntinse mna spre cderea de ap care, fr a fi de mare amploare, prea suficient ca s doboare orice om care s-ar fi aventurat sub ea.
Exist un pasaj secret, evident, explic el. Venii s vi-l art.
Iei din albia rului i naint n jungl. Prezena stncilor fcea ca n acel loc vegetaia s fie mai rar n ciuda umiditii mai mari. Cei trei
brbai naintar astfel fr greutate. Dup civa zeci de metri, englezul ntinse mna i le art o cas vizibil printr-un loc cu vegetaie foarte
rar.
Bungaloul meu, zise el.
Era o construcie mare, din lemn, n stil colonial. O peluz, pe care japonezii continuaser s-o ntrein, se ntindea pe cteva sute de metri, pn
la plaj. n partea din spate, cocotierii i smochinii formau o livad exotic pn la limita junglei. Rul erpuia printre ei, potolit dup cascad de
un baraj de pietre care forma un iaz mare cu ap limpede, nainte de mare. Toate astea ar fi avut un aspect paradisiac dac n acel loc n-ar fi
miunat japonezi narmai.
Deci aici i-a instalat colonelul Imashu punctul de comand, zise Richard Cotten.
Unde ar fi putut sta mai confortabil? replic plantatorul cu amrciune.
Fcu un efort s-i ia ochii de la fosta lui cas.
Pasajul care duce la grot e aici, zise el ntinznd mna.
Australienii se uitar la stnca pe care le-o arta. Plantatorul rse scurt.
Privii!
Se opinti n stnca aceea care, dup mrimea ei, probabil c avea o greutate de aproape o ut de kilograme. Venele frunii devenir mai
vizibile, dar stnca se mic i ddu la iveal o gaur destul de mare pentru a permite s treac un om.
Iat, zise el, tergndu-i fruntea de sudoare. Putei trece.

Nu v fie team. Gura de acces e cu att mai solid cu ct nu e natural. Eu am fcut-o din interiorul grotei ca s pot avea o ieire de urgen. i
poate s foloseasc i ca intrare cnd nu vrei s te uzi.
La un semn al englezului, Richard Cotten intr n gaur.
Pe o distan de civa metri, locotenentul fu nevoit s nainteze n patru labe, apoi ajunse ntr-o sal natural nalt de trei metri i suficient de
larg i de adnc ca s adposteasc un camion.
Apa iroia pe perei prin zeci de fisuri i un pria reuise s-i sape albia n sol. Disprea la cellalt capt printr-o deschiztur destul de larg
care ducea la intrarea principal a grotei. Tot pe acolo venea o lumin de acvariu, verde-albstruie, dar suficient ca s se poat vedea lzile cu
dinamit aezate pe scnduri, acestea fiind supranlate ca s se evite umezeala.
Iat! zise plantatorul ajungnd lng ofier. Aici sunt cele cinci sute de kilograme. Putei verifica.
Eti sigur c n-ai ascuns aici i cteva sticle de William Lawson? ntreb Colbert fcndu-i i el apariia alturi de ei.
Din pcate, nu, l asigur William Colby.
Apoi ntreb pe un ton grav:
Ce vrei s facei cu dinamita?
Sergentul se uit i el la ofier, ateptnd un rspuns despre care nu tia nimic... Rnjea n sinea lui, sigur c locotenentul nu tia deloc cum s
abordeze problema. Cele cinci sute de kilograme de dinamit n-ar fi schimbat nimic... chiar dac le-ai fi privit de aproape!
Ai detonatoare cu ntrziere? ntreb Richard Cotten.
Of course! rspunse plantatorul artnd spre o lad mai mic dect celelalte.
Cu ceasornic?
Nu. N-am dect fitile Pickford.
Am adus eu, zise Colbert.
Nu se putea abine s nu-i zic c toate aceste ntrebri nsemnau vorbe care nu spuneau nimic. Ce naiba urmrete? se ntreb el. Se uit la
ofier care se apropia acum de sprtura care ducea la cataract. ntreb rnjind:
E ora duului?
Richard Cotten nu rspunse. Pas cu pas, ofierul urc ntre pereii stncoi, din ce n ce mai n guti. n cele din urm, fu nevoit s nainteze stnd
ntr-o parte, fanta nepermind unui om cu o corpolen normal s mearg drept. Pe ultimii metri se frec puternic de asperitile stncii
zgriindu-i uor spatele prin cma.
O puzderie de picturi mici i cldue l anun c se apropie de deschiztur. Cu mult nainte de a ajunge la ea, ofierul fu udat din cap pn n
picioare. Merse totui mai departe i ajunse pe o platform ngust. Apa cdea chiar n faa lui cu o for redutabil, destul ca s ia cu ea un om
care nu s-ar fi agat solid cu ambele mini.
Dar nu aveai de ce te aga, peretele stncos prea neted, de parc apa l-ar fi mcinat de-a lungul anilor.
n spatele lui, n ciuda zgomotului asurzitor al apei, l auzi pe plantator strignd:
Ai grij! Ai putea fi vzut de japonezi!
n ciuda torentului de picturi pulverizate care l orbeau, deschise ochii mari i ncerc s vad ce era dincolo de perdeaua de ap. Dar apa care
cdea la treizeci de centimetri n faa lui masca total peisajul.
Se ntoarse. Cnd ajunse la intrarea faliei, l zri pe englez care venise dup el i n spatele lui pe Colbert,care se uita la el cu o privire ciudat.
Dup cteva clipe erau din nou cu toii n grot.
A fost bun apa? ntreb sergentul.
Richard Cotten se scutur, apoi zise:
Cred c te-ai chinuit ru de tot s transpori aceste lzi cu dinamit pe un astfel de drum...
M-a fi chinuit dac a fi adus lzile pe-aici, replic plantatorul. Dar, bineneles, n-am fcut-o! De altfel falia ar fi fost mult prea ngust!
Se uit o fraciune de secund la ofier, apoi art cu degetul spre gaura pe care intraser.
Am intrat n grot cu un trncop i o lopat i am fcut aceast gaur. Apoi, bineneles, am cobort lzile prin gaur.
Ce-i nchipuiai?
Nimic, rspunse Richard Cotten. Vreau doar s-mi dau seama, atta tot.
Englezul se uit fix n ochii lui, dar ofierul se aplec spre lzi.
N-au prins prea mult umezeal, remarc el.
Dinamita nu ia umezeal, replic William Colby cu o voce plin de rceal.
M refeream la lzi. Lemnul prinde umiditate.
Se ridic i zise uitndu-se la plantator.
E complet uscat. Ai putea s juri c abia le-ai pus pe aceste scnduri. Dei ele sunt aici de cel puin doi ani!
Chiar ceva mai mult! Le-am transportat aici cu cteva sptmni nainte de sosirea japonezilor. n aprilie 1942.
i acum suntem n mai 1944! zise australianul.
Stuart Colbert se ddu brusc doi pai napoi, ca i cum cei doi brbai din faa lui s-ar fi nfruntat ntr-un duel neateptat care poate c mocnea
de cteva minute, dar care pe el l lua total prin surprindere.
Se uit mai nti la ofier care atacase primul. Se ntreb ce urmrea. Apoi se uit la lzi. ntr-adevr, ar fi trebuit s arate altfel dup o edere de
douzeci i cinci de luni n acea grot.
Se uit din nou la plantator. Mingea era n terenul lui. Urma replica lui.
Ne aflm n mai 1945, se limit el s repete.
Slbu, i zise sergentul. Apoi ntoarse capul spre Richard Cotten s vad ce va zice.
Ofierul strnse din buze i pstr tcerea. Atacul veni brusc din partea plantatorului, care zise pe nepregtite:
Haide, spune ce ai de spus i s terminm! Nu-mi plac subnelesurile. Cnd e vorba de un buboi, prefer s-l sparg imediat!
Ofierul nici nu clipi. Nici el nu era un om care s accepte mult vreme eschivele.
AII right, zise el cu asprime. Pentru c vrei asta, i voi spune ce cred nc de la sosirea mea pe insul i ceea ce confirm aceste lzi. Japonezii
cunosc prezena noastr aici. Nu numai c o cunosc, dar i voi tii asta. De fapt, aa-zisa voastr libertate e doar un prizonierat condiionat.
Stuart Colbert se uit la plantator. Glonul se transformase n ghiulea de tun. Plantatorul se fcuse alb la fa. Dar rezista.
M acuzi c am trdat! zise el rstit.
Australianul schi o strmbtur. Cuvintele, mai ales astea, nu aveau un sens foarte precis. Trebuia s le iei la bani mruni i s te pui de acord
n profunzime asupra sensului lor ntr-o situaie determinat. Numai atunci i puteai permite s le foloseti, s le arunci n faa altuia cu furie. El

ns voia s-i pstreze sngele-rece, pentru c dorea s cunoasc foarte exact jocul care se juca acolo.
Nu acuz pe nimeni i n-am spus c ai trdat, rspunse locotenentul. Am zis i repet c, dup prerea mea, japonezii cunosc prezena voastr
pe insula Emirau i, n consecin, v controleaz activitatea. De aici rezult c, ntr-un fel sau altul i n interiorul limitelor insulei, suntei
prizonierii lor.
Englezul se mbujor uor la fa. Vocea lui deveni mai puin sigur.
Eu nu vd ce te determin s faci aceste afirmaii, care sunt nite insulte, zise el dnd uor capul pe spate. n alt loc i n alte mprejurri i-a
fi cerut imediat satisfacie. Din pcate, aici e cu neputin. Totui, vei nelege c nu mai pot continua cu voi aciunea pentru care ai venit. V-a fi
recunosctor s v mbarcai singuri la bordul submarinului. Eu, soia i fiica mea vom rmne aici!
Respir adnc i adug:
Natural, voi relua contactul cu Noumea i voi cere comandamentului s-mi trimit o alt echip care s fie, sper, mult mai serioas!
Sergentul aproape c uitase s mai respire, uluit de aceast evoluie. Se uit curios la locotenent ateptndu-i replica.
E pur i simplu o punere pe liber? ntreb acesta.
ntr-adevr! rspunse William Colby. Luai-o cum vrei!
N-o iau n nici un fel. O resping, zise cu calm Richard Cotten.
Ce nseamn asta? zise englezul privindu-l cu un aer furios.
C venind aici, n mod legal trimis de comandamentul cruia te-ai adresat, am devenit eful grupului de comando.
Acesta a format din sergent i din mine nsumi. Dumneata eti un civil. Deci n-ai nici un amestec n treaba asta. Totui, n calitate de comandant
militar, pot s decretez stare de asediu i s te arestez dac n-o respeci!
Spusese toate astea cu o seriozitate imperturbabil, ceea ce nu-l mpiedic ns pe Colbert s izbucneasc n rs. Plantatorul nu se amuz ns.
S-ar prea c-i pierzi minile! zise el tios. Glumele astea ridicole sunt o dovad n plus..
Nu glumesc, zise calm Richard Cotten. Dovad e faptul c pot s te las legat fedele n aceast grot sau oriunde n jungl pn cnd voi
termina cu povestea asta.
Ai face asta?! exclam englezul nroindu-se la fa de furie.
Ba bine c nu! rspunse locotenentul. Astfel a avea cel puin o certitudine.
Care? zise William Colby cu semeie.
Aceea de a m putea plimba pe aici fr s m ntreb dac trebuie s m feresc numai de ce vine din fa sau i de ce am n spate. Ia asta cum
vrei!
O iau ca pe o jignire! mormi plantatorul venind spre ofier cu pumnii strni.
Colbert i scoase imediat pistolul din toc i l ndrept spre pieptul englezului.
Atenie! l preveni el. Eu nu neleg nimic, dar m distrez i trag. Aa c, nu te prosti, gentleman. Te-ar costa prea scump!
William Colby i arunc o privire furioas pe care sergentul o ntmpin dnd din umeri,
Oricum, te-ar face praf, orict de solid i nchipui c eti. Aa c... Asta ne face s ctigm timp, atta tot!
Apoi l ntreb pe locotenent:
l leg?
Richard Cotten se uit la englez cu un aer gnditor. Acesta fcu un efort aproape supraomenesc ca s se stpneasc. Apoi, cu o voce pe care
reui s-o fac s par aproape normal, zise:
All right! Credei ce vrei i facei cu mine ce v trece prin minte. Dar ce o s se ntmple cu soia i cu fiica mea?
Tocmai la ele m gndesc, rspunse australianul.
i muc uor buza de jos i adug:
tiu foarte bine c ceea ce ai fcut, indiferent ce-ai fcut, ai fcut gndindu-te la ele. Pot s te asigur c nici eu nu voi face nimic care s le
pun viaa n pericol. Cel puin atta vreme ct voi avea puterea...
William Colby, la care se uita cu atenie, sttea nemicat.
n acest sens, continui s m ntreb de ce n-au plecat cu submarinul care ne-a adus pe noi...
i-am spus deja c au refuzat! rspunse englezul pe un ton violent.
Cred c a fi trecut peste refuzul lor, replic ofierul. Cu excepia cazului n care a fi fost mpiedicat de japonezi...
William Colby nici mcar nu clipi pre de un minut. Apoi, cnd australienii nu se mai ateptau, faa lui se transform brusc.
Bine! Ai ctigat. O s v spun totul... murmur el deodat lsndu-se s cad pe o lad cu dinamit, de parc picioarele ar fi refuzat brusc
s-l mai susin.
n sfrit! i zise Richard Cotten suspinnd uurat.

CAPITOLUL 8
Plantatorul i ascunse faa n mini i rmase aa cteva momente. Cnd ridic capul, i recptase calmul. Numai buzele decolorate indicau
emoia violent de care era stpnit.
Ai ghicit totul, murmur el. Japonezii au descoperit prezena mea cu multe luni n urm. De fapt, ne-au inut prizonieri mai bine de un an..
Anul n care nu ai mai emis, zise Richard Cotten.
Da. Am spus c aparatul era n pan. Nu era. n realitate...
S trecem peste asta, zise australianul. mi pot nchipui ce s-a ntmplat n acest an. Japonezii au exercitat asupra voastr o presiune
permanent. Te-au ameninat c le vor supune pe soia i pe fiica dumitale la cele mai rele ncercri dac nu cedezi.
Da..., opti William Colby
Natural, ai cedat. Dar la ce?
i pentru c plantatorul tcea copleit, australianul ncerc s ghiceasc.
Japonezii voiau mai muli ostatici ca s se foloseasc de ei ca scuturi vii?
Nu, murmur englezul scuturnd din cap. Mai ru dect att...
Ridic capul i se uit cu o privire tulbure spre Richard Cotten.
Staia-radar e o neltorie. Doar ziduri i carcase exterioare, att. Ideea colonelului Imashu era c, dup ce ai fi distrus-o, americanii ar fi
venit cu navele lor fr nici o team n ziua debarcrii. i atunci s-ar fi ntmplat un dezastru.
De ce? ntreb ofierul cu o voce aspr.

Pentru c, dac nu e radar, sunt n schimb tunuri care acoper cu tirul lor singurul canal posibil pentru a ajunge la coast. Nici o nav nu va
putea s-l treac.
Stuart Colbert ddu din umeri.
nainte de a da ordin navelor i lepurilor de debarcare s nainteze n btaia tunurilor, americanii bombardeaz bateriile japoneze pn
cnd nu mai rmne nici una. Aceste tunuri vor fi i ele distruse ca i celelalte!
Pi tocmai asta e! zise William Colby. De ce-ar bombarda americanii o zon deja distrus i, n plus, o zon care nu ar avea tunuri?
Mda! zise Richard Cotten. neleg. Bombardeaz tot, numai aici nu, pentru c aici nu sunt tunuri. n realitate, sunt.
Dar stau amuite pe toat perioada nfruntrii pregtitoare. Cnd navele de debarcare se apropie, atunci ncep s trag i le scufund. Nu e o
idee rea. Ar fi putut s reueasc. Ba chiar nu vd de ce a fost necesar povestea asta cu radarul!
Ba da! zise englezul. Construciile nu puteau s treac neobservate. Trebuiau justificate. Zona asta ar fi fost potrivit, pentru un radar. Au
conceput deci planul nu numai ca s lanseze o idee, ci i ca s-l fac s fie distrus. Dup care, ruinele cldirilor n-ar mai fi putut s-i ngrijoreze pe
observatorii americani. Dar n ruine, rmneau tunurile, intacte; natural!
Japonezul sta nu e prost deloc! zise Colbert.
Apoi conchise dnd din umeri:
Bun! Aruncm n aer tunurile n loc de radar. Pentru noi tot aia e, nu?
Da, rspunse Richard Cotten.
i ndrept privirea spre plantator i zise:
Firete, tiu c ne aflam aici, nu-i aa?
Da..., rspunse plantatorul cu jumtate de glas.
Urm o tcere apstoare care dur cteva minute.
Ca s vezi! zise n cele din urm sergentul. Uitasem de asta. Asta o s ne complice treaba...
Da. O va complica, zise Richard Cotten.
Englezul i ascunse din nou faa n mini.
Acum eti hotrt s acionezi alturi de noi? ntreb australianul uitndu-se n ceafa lui.
William Colby ddu uor din umeri fr s ridice capul.
A putea s fac altfel? mormi el.
Se uit brusc la ofier.
Vreau s le salvezi pe soia i pe fiica mea! zise el.
Da, rspunse pe un ton grav australianul. Dar nu trebuie s uii c dac marja noastr de siguran e mic, cea pe care i-o las japonezii e
nul. Oricum vei fi executat. tii asta foarte bine. i mai tii la fel de bine c, acceptndu-le jocul, nu fceai dect s prelungeti viaa lor i a ta.
Apoi adug fr s atepte rspunsul:
Nu-i fac nici un repro. Aceast psuire ne permite nou s relum problema. Indiferent ct de slabe sunt ansele de reuit, noi suntem
singura posibilitate de a v permite s ajungei puin mai departe. Cred c nelegi...
Da, murmur William Colby.
All right!. S acionm atunci mpreun. Restul nu mai are nici o importan. Important e rezultatul.
Se adres lui Colbert care rmsese cu pistolul n mn:
Poi s-l ascunzi.
Da, da! zise sergentul. Bineneles.
Cu att mai mult cu ct petardele i dinamita vor fi pe planul doi de data asta. Vom reui folosindu-ne mai mult de cap dect de arme.
De cap? zise Colbert ducnd un deget la frunte.
Da, rspunse ofierul. De cap, exact.
Se uit la englez.
Nu mi-ai rspuns. Vrei s joci sincer de partea noastr?
Da, opti plariatorul.
Australienii aveau impresia c mbtrnise cu zece ani.
Ce vrei s fac? ntreb el.
Mai nti s vedem clar situaia n care ne aflm, rspunse Richard Cotten. Japonezii cunosc faptul c ne aflm pe insul. tiu c vrem s
aruncm n aer aa-zisa staie-radar.
Ba chiar vor asta. Deci, nu vor pune n calea noastr obstacole de netrecut.
Evident.
Am avut totui impresia c nu-i aa!
Colby scutur din cap.
Ca s nu avei vreo bnuial, lucrurile nu trebuiau s arate prea simplu. Se bazeaz pe priceperea voastr. Colonelul Imashu consider c
vei gsi o soluie.
Foarte amabil din partea lui! zise ironic ofierul.
Am fi gsit-o! Asta e sigur! declar cu fermitate Colbert.
Am fi putut dup aceea s plecm? ntreb Richard Cotten.
Plantatorul scutur din cap.
neleg, zise australianul. Dup ce ne terminam treaba, ar fi pus mna pe noi!
Da, zise plantatorul.
i cu voi ce s-ar fi ntmplat?
Englezul ddu din umeri copleit.
Colonelul Imashu m-a asigurat c nu se va atinge de noi. Nu aveam alt soluie dect s cred n cuvntul lui.
Cuvntul lui! exclam Colbert rnjind.
Apoi i puse degetul la tmpl, l rsuci n loc i-i zise ofierului:
Tipul sta e nebun sau ne consider nite tlmbi? zise el.
Plantatorul fii cuprins de o mnie brusc.
Voi ce-ai fi fcut n locul meu? tii cum m amenina?

Zicea c-i va pune oamenii s le violeze pe soia i pe fiica mea!


Mda! zise Colbert fr s se tulbure. Ameninarea clasic. Ai nghiit nada. Poate c ar fi trebuit s tii c porcii galbeni sunt att de dezgustai
de carnea alb nct nici mcar nu li se scoal n faa unor rocate frumoase n pielea goal!
Destul! se rsti Richard Cotten. Acum trebuie s vedem ce vom face.
Englezul inspir adnc apoi ntreb:
Ce vrei s fac?
Te vei duce s vorbeti cu colonelul Imashu, zise Richard
Cotten.
Eti nebun! Ce vrei s-i spun?
C renun la aruncarea n aer a staiei-radar. pune-i c obstacolele mi se par de netrecut, misiunea mea fiind imposibil de realizat, cer
submarinului s vin imediat s ne ia, i c, natural, te iau i pe tine cu ntreaga familie.
Eti nebun! Nu va permite asta! ngim William Colby.
Da. Dar vrea neaprat ca falsa lui staie-radar s sar n aer. Sfatuiete-l s ne simplifice munca... fcnd el nsui s explodeze minele pe care
le-a pus n fa. Din moment ce o maimu a provocat explozia uneia dintre ele, va fi destul s trimit un grup de maimue ca s le fac pe toate s
explodeze.
Pi, are destule maimue! zise rnjind Colbert.
Unde ne va duce asta? ntreb englezul.
Ne va considera nite idioi... murmur Colbert printre dini.
Sunt toate ansele, admise Richard Cotten. Dac vede c nu intrm n combinaia lui i c falsele dificulti puse n drumul nostru ne
depesc, atunci va crede c nu prea suntem competeni. La aceast impresie i va aduce contribuia i dispreul pe care toi japonezii l au fa de
albi; ne va considera nite nuliti i se vor teme mai puin de noi. sta ar fi deja un rezultat pozitiv.
Credei c, pentru a v ajuta, va merge pn acolo nct s v ntind un covor rou la picioare pn la tunuri? zise ironic englezul.
Poate c nu, rspunse locotenentul. Dar poate c va merge mai departe dect i nchipui n acest sens. Oricum, deocamdat nu vd alt
soluie pentru problema noastr. Pentru c inamicul ne supravegheaz, trebuie s distragem atenia inamicului.
AII right, zise William Colby. N-am de ales, nu? Cnd vrei s m duc?
Ai stabilit nite contacte deosebite?
Nu...
Atunci nu vd de ce nu te-ai duce acum. Ca s nu strnim vreo bnuial eventualilor observatori, vom iei din grot i ne vom ntoarce la
tabr. Pe drum, sub un pretext oarecare, vei lua hotrrea s te ntorci i te vei duce direct la colonelul japonez. Dup care, te vei ntoarce cu
adevrat n tabr i ne vei spune ce-a zis.
i dac nu m mai ntorc? zise William Colby cu o voce nfundat.
Ofierul crezu c plantatorului i era team pentru el.
Te vei ntoarce! rspunse cu un uor accent de iritare.
De ce s nu te ntorci?
Totui! Dac nu m mai ntorc, mi promitei c vei avea grij de ele ca i cum ar fi soia i fiica voastr?
Eu promit! zise Colbert rznd.
Of course, rspunse Richard Cotten, dndu-i seama c nelesese greit. Nu-i fie team n privina lor.
Englezul ddu de cteva ori din cap, vrnd parc s se conving c totul era bine.
Lets go! zise el ndreptndu-se. spre ieire.
Richard Cotten i art n trecere lzile noi.
Yes, zise englezul fr s mai atepte ntrebarea. Ai ghicit. Chiar depozitasem dinamita aici i am vorbit despre asta n mesajele mele.
Japonezii au aflat deci. Cci mi intercepteaz toate mesajele...
Se scutur de parc ar fi vrut s se debaraseze de un talme-balme de incoerene.
Pe scurt, au pus mna pe ea. Dar mi-a fost team c tii i c vei fi surprini de dispariia ei. Am cerut deci s aduc napoi lzile. Asta au i
fcut!
Schi un zmbet trist i continu.
Nu le-am vzut. Nu m-am mai ntors aici. Cu siguran c nici Imashu nu tie c au fost aduse lzi noi. Dac ar afla, s-ar nfuria. Nu e idiot. E...
Nu-i spune nimic, zise imediat locotenentul. Trebuie s cread c am intrat pn peste cap n capcana lui.
O secund, zise Colbert. Chiar e dinamit n lzile astea?
Da. Vrnd s nu avei nici o bnuial, au fost nevoii s restituie dinamita. Ce pericol ar fi nsemnat asta pentru ei? Din moment ce voiau s
aruncai n aer staia-radar... care nu exist!
Evident! zse sergentul lovindu-se cu palma peste frunte.
Apoi zmbi i adug:
Eu, dac-a putea, l-a pune pe japonezul sta peste lzi i i-a vr fitilu-n cur!
Pi n urma plantatorului care ieea din grot, apoi l ajut s pun la loc stnca ce masca gaura. Richard Cotten, care inspecta mprejurimile
fr s aib aerul c o face, ntreb cu jumtate de glas:
tii unde se ascund japonezii care ne urmresc?
Nu. Nu i-am vzut niciodat. Dar tiu c nu m scap din ochi, rspunse englezul pe acelai ton.
Foarte vesel! bombni Colbert. Acum n-am s mai pot nici s-mi scutur trandafiru linitit. Voi avea mereu impresia c cineva se holbeaz la
mine.
Revenir n albia rului i merser fr s vorbeasc pre cam de dou sute de metri. Apoi, brusc, plantatorul se lovi cu palma peste frunte i
zise:
Am uitat ceva. Scuzai-m. Mergei drept nainte. O s v prind din urm.
Le ntoarse spatele i se deprt cu pai mari i corpul aplecat n fa.
Ca s vezi! zise Colbert uluit. Ai spus un pretext oarecare. Pi, sta chiar c a fost un pretext oarecare!
Ddu din cap i merse mai departe.
Din moment ce japonezii ne consider nite idioi, nu exist nici un motiv s nu fim destul de idioi ca s acceptm asta...
i pentru c Richard Cotten nu rspundea, sergentul bombni printre dini:

Oricum, povestea asta e idioat n draci! Apoi se gndi la cele dou femei i deveni grav.
M ntreb ce se va ntmpla cu ele, mormi el. Pentru c n-a vrea s... _
Tcu, nevrnd s-i precizeze gndul. Rareori se ntmpla ca japonezii s violeze femeile albe, n schimb ceea ce le fceau era i mai ru...

CAPITOLUL 9
Ce le spunem femeilor? ntreb Colbert cnd zri tabra.
i, pe urm, ce idee ai n minte?
Richard Cotten se opri i se sprijini de o stnc care atingea uor suprafaa rului.
Habar n-am! mormi el cu un fel de furie n glas. Am impresia c sunt prins cu minile i cu picioarele legate ntr-o poveste afurisit i nu tiu
cum s scap! Pe legea mea! Dac ar fi fost posibil, a fi fcut ce i-am spus adineauri lui Colby - a fi ters-o de-aici!
Colbert ddu din cap.
Fr s le dm peste bot japonezilor? Pi, a da n glbinare, zise el.
Deodat, nu departe de ei, rsun vocea lui Joy Colby.
Probabil c fata venea n jos pe firul apei dar nc nu o vedeau.
O auzir strignd:
Doamn Fenduig! Am gsit!
Ce! exclam Colbert. Doamn Fenduig! Ce mai e i asta?
Se uitar unul la altul cuprini de aceeai bnuial.
Asta ar nsemna c... murmur sergentul.
Apariia fetei nu-i permise s-i termine fraza.,
Ia te uit! Suntei aici! exclam ea. M-ai speriat!
Se uit dincolo de cei doi brbai i ntreb:
Unde e tata?
Australienii avur impresia c n vocea ei era o frm de ngrijorare.
A trebuit s se duc la colonelul Imashu, rspunse Richard Cotten fr s-i ia ochii de la ea.
Fata pli i rmase tcut, cu privirea int n ochii australianului. Vocea celei pe care o credeau mama ei rsun la civa metri de-acolo:
Joy! Unde eti?
Te cheam doamna Fenduig, zise ncet ofierul. Rspunde. Altfel va fi ngrijorat...
Fata se fcu alb la faa ca varul.
M-ai auzit...., murmur ea.
Da, zise ofierul.
Apoi, dup o scurt tcere, adug:
Doamna Fenduig nu este, evident, mama ta. Deci, mama ta e... reinut de colonelul Imashu.
Fata nclin capul n timp ce lacrimile i se rostogoleau pe obraji.
neleg totul! zise Richard Cotten. Dei destul de trziu!...
Fuck it! bombni furios Colbert. Ai fi putut s ne spunei imediat! V-ai amuzat btndu-v joc de noi!
Gura fetei se strmb ca i cum ar fi urmat s izbucneasc n hohote de plns.
Nu puteam! rspunse ea. Colonelul Imashu a cerut ca...
Ar fi omort-o dac nu l-am fi ascultat. Ar...
Da, da, zise Richard Cotten. Bineneles...
Elisabeth Fenduig apru i ea, mergnd prin apa care i ajungea pn la bru. Se opri brusc, uitndu-se pe rnd la fat i la cei doi brbai.
Ah! exclam 'a nelegnd brusc ce se petrecuse.
Da, zise ofierul cu o voce aspr. Va trebui pn la urm ca cineva s ne spun povestea aa cum s-a petrecut cu adevrat.
Poate c asta ne va permite s ne lmurim mai bine!
Ea nclin capul dar mai nti ntreb:
Unde e domnul Colby?
Ofierul aps n mod ironic pe domnul Colby:
Domnul Colby i explic n acest moment colonelului Imashu c sarcina ne depete; c renunm la distrugerea aa-zisei staii-radar i c,
n consecin, dac ine neaprat s-i pcleasc pe americani n ziua debarcrii, e necesar s colaboreze!
Australianul zmbi vzndu-le surpriza zugrvit pe feele lor,
Da. Am ghicit singuri. Domnul Colby a avut bunvoina s ne confirme aceast bnuial. Dar a trebuit s-l obligm! Fii linitit, adug el
adresndu-se fetei. Doar am discutat. Se simea foarte bine cnd ne-am desprit...
O grimas i deform gura.
E adevrat c ne-a ascuns esenialul, anume c soia lui e prizonier.
Se uit la cealalt femeie i ntreb:
Cine eti?
Ea ddu din umeri, de parc aceast ntrebare ar fi fost lipsit de importan.
Pe insul triau mai multe familii, explic ea. Toate au plecat cu mult nainte de sosirpa japonezilor. Dou ns au rmas: familia Colby i
familia Fenduig. Ceea ce vi s-a spus despre fuga cu cuterul e adevrat, numai c soul meu s-a necat atunci.
Japonezii au pus mna pe noi. Dup ce s-a luat hotrrea acestei comedii, au inut-o pe doamna Colby ca ostatic ca s-l foreze pe domnul Colby
s joace dup cum i cereau ei. M-am dat drept doamna Colby ca lucrurile s vi se par naturale...
Se apropie de Joy i-i petrecu un bra pe dup umerii ei.
Toi am fcut un mare efort-ca s prem veseli dei muream de fric... dar a trebuit. n orice caz, aveam convingerea... c aa trebuia... pentru
ea!
Richard Cotten ddu din cap cu mil i mnie totodat.
Acum nelegea comportamentul plantatorului. Situaia crunt n care se afla soia lui, i ntuneca mintea i i lega minile.,
Unde e? ntreb el. tii?

Da! E la noi acas! rspunse fata.


Adic n acea cas mare de lng cascad?
Ai vzut-o?
Da, venim de la grot i am vzut casa, rspunse locotenentul.
Dar pe ea ai vzut-o? insist fata.
Pe mama ta? zise el surprins. Nu... De ce? Era posibil?
Da, rspunse Elisabeth Fenduig. Din cnd n cnd, japonezii o scot din camera n care o in nchis n mod obinuit. O plimb pe peluz,
innd-o n les, ca pe un cine.
Australienii plir la fa n timp ce fata i ascunse faa n umrul femeii.
E ceva tipic pentru comportamentul japonezilor care ncearc s-i umileasc pe albi n orice mod posibil, zise Richard Cotten cu o voce
nbuit. Mulumii-v c nu sufer fizic, asta nsemnnd destul de mult.
Elisabeth Fenduig o strnse n brae pe fata care nu-i putea reine plnsul.
Ce vei face acum? ntreb ea.
Dac am fi tiut toate astea de la nceput... ncepu Richard Cotten.
Ddu din umeri de parc ar fi vrut s se descotoroseasc de regretele inutile.
n ceea ce privete radarul fals i tunurile adevrate, vom vedea, zise el. Sigur este ns faptul c vom face totul ca s-o scpm din ghearele
acelui porc. Pe urm...
Nu va fi de ajuns. Va trebui s plecm toi de pe insul! zise ea. Altfel ne vor hitui pn n mijlocul junglei. Nu vom putea scpa!
tiu foarte bine asta, zise ofierul. Dar fiecare lucru la timpul lui.
Deodat se auzi zgomotul unui om mergnd prin ap. Se ntoarser exact n momentul n care aprea plantatorul. Vzndu-i acolo, englezul
fcu un mare efort ca s-i ascund dezndejdea care i deforma trsturile. Cu o singur fraz, Richard Cotten l fcu s priceap c era inutil s
mai joace teatru.
Ai vzut-o pe nevasta dumitale? ntreb el.
Englezul tresri violent. Apoi privirea lui se ndrept spre cele dou femei, dup care se ntoarse la australieni. Suspin.
tii! constat el. Pn la urm, e mai bine aa...
i eu cred la fel! replic locotenentul.
Art cu brbia spre cele dou femei.
N-ai de ce s le pori pic. N-au spus nimic. A fost nevoie de un concurs de mprejurri imprevizibil ca s aflm adevrul.
E vina mea, zise Joy. Nu i-am auzit venind i am strigat-o pe doamna Fenduig!
El ddu din cap ca un automat i ncerc s-i zmbeasc.
Am zrit-o. E... e bine...
Se uit la locotenent.
Am dat ochii i cu colonelul Imashu. I-am spus c vi se pare imposibil distrugerea radarului. I s-a prut tare amuzant c nite msuri de
aprare false se dovedesc att de eficace mpotriva unor albi. Asta m-a obligat s ascult un discurs despre superioritatea rasei galbene fa de
rasa alb.
Cu att mai bine! zise Richard Cotten. O s ia msuri?
Da. ine prea mult la radarul lui fals care, n mintea lui, va permite navelor americane s se apropie fr team de tunurile adevrate. A luat
deci hotrrea s duc nite maimue n zona minat astfel nct s produc explozia minelor. I-a plcut foarte mult ideea c maimuele vor face
ceea ce voi nu putei...
Perfect! zise ofierul schind un zmbet. Cu ct ne va crede mai idioi, cu att l vom manevra mai uor!
Englezul ddu din cap cu o mare descurajare.
Adic sperai s-l manevrai, murmur el. Chiar dac vei reui, ce ctigai cu asta? Dar la soia mea v-ai gndit? Va fi tot n minile lui i...
N-o s mai fie! zise cu un ton categoric Richard Cotten.
O vom elibera mai nainte de a ncerca ceva mpotriva tunurilor.
Joy Colby scoase un mic ipt nfundat, n timp ce tatl ei, dup ce se uit la australian, ddu din umeri i zise:
Nu e posibil. O in ntr-o camer ncuiat. Are bare la ferestre i n jurul casei, zi i noapte, cincizeci de japonezi. n timpul zilei, colonelul
Imashu ocup ncperea din dreapta pe care a transformat-o n birou; iar noaptea, japonezul doarme n camera din stnga.
nchise ochii. Apoi adug cu o voce ngrozit.
Dar nu asta e cel mai ru. Cel,mai ru e c a drmat pereii interiori i n locul lor a pus gratii. Soia mea triete n acest soi de cuc
douzeci i patru de ore din douzeci i patru. i el se uit la ea...
Cei doi australieni se nfiorar, n timp ce femeile ipar nfundat de parc un clete monstruos le-ar fi smuls mruntaiele.
William Colby se uit la Richard Cotten cu o privire rtcit. De pe frunte i se scurgeau picturi mari de sudoare, care i cdeau pe obraji ca i
cum ar fi plns. Dar ochii lui nu erau umezi.
Mi-ai cerut s m duc acolo i iat ce-am vzut! M-a vzut i ea. Cred c asta o face s sufere cel mai mult. Din infernul sta vrei s-o scoi?
Foarte bine! Chiar dac ai reui, ai aduce-o ntr-o alt nchisoare. Cci ne vor prinde. Insula e nchis, nelegi? Nu avem nici un mijloc de scpare.
Nu sunt de acord, zise ofierul cu o voce nbuit. Orice e mai bine dect sclavia.
Plantatorul izbucni ntr-un rs rguit.
Orice! Dar ce?
Putem construi o plut i ne putem lsa dui de cureni.
Putem supravieui sptm i n ir n largul mrii, ba chiar luni mncnd pete crud i bnd ap de ploaie. Dup prerea mea, asta e deja mult
mai bine dect njosirea de care mi-ai vorbit.
Dar mai sunt i navele aliate care brzdeaz aceast parte a oceanului. Mai avem i aparatul cu care transmii mesajele. l putem lua cu noi i
lansa un apel. Vor veni dup noi exact acolo unde ne vom afla.
William Colby rsufl adnc i scutur din cap.
i-am spus c ne supravegheaz. Niciodat nu vom reui s realizm un astfel de proiect fr ca japonezii s nu-i dea seama. i apoi, mai
nti trebuie eliberat. i asta nu e cu putin!
Noi suntem de alt prere, replic Colbert care nu mai vorbise de mult timp. i e treaba noastr!
Simi ndreptat spre el privirea imploratoare a fetei, ca i cum l-ar fi rugat nu s redea libertatea i demnitatea mamei sale, ci s nu trezeasc n

ei sperane dearte.
Sergentul nelese i spuse:
Treaba ta e s culegi nuci de cocos i poate c eti un as n materie. Treaba noastr e genul sta de chestii. Dac ne-ai fi spus de la nceput,
acum n-ar mai fi fost n cuc.
Se uit la ofier ateptnd aprobarea lui.
Nu-i aa?
Ba da, rspunse cu fermitate. Richard Cotten.
Privirea lui deveni dur.
Nu tiu dac vom distruge acele tunuri, zise el. La urma urmelor, n-am venit pentru ele... Dar am de gnd s-o scot pe doamna Colby din cuca
aceea...
i s bgm maimua n locul ei! complet Colbert.
Pufni pe neateptate i descrei frunile celorlali.
Vine rndul fiecruia s fac pe maimua..
Ofierul ghici c trebuia s le mobilizeze imediat energia, altfel ar fi putut s-i vad prbuindu-se n cea mai inutil dintre dezndejdi. Ordon cu
o voce care nu permitea replic:
Ne vom nhma la treab imediat. Punctul de plecare va fi punctul n care am sosit seara trecut. Deci acolo va trebui s construim pluta.
Nu e nevoie, rspunse plantatorul.
Englezul le explic:
Am pstrat barca pneumatic de salvare cu care ne-am ntors pe insul dup naufragiu. Bineneles, japonezii tiu de ea. Oricum, tot ne-ar fi
vzut construind pluta...
Perfect, zise Richard Cotten. O vei pune deci n stare de funcionare. Dac tot vei fi vzut, nu mai e cazul s te ascunzi.
De altfel, ne vom da osteneala s-l prevenim pe colonelul Imashu de plecarea noastr, n caz c observatorii lui nu-i vor face treaba.
Ce vrei s spui?
Mai ai aparatul radio?
Evident.
Good. Vei lua contact cu Noumea i vei transmite informaia c ne-am hotrt s aruncm n aer radarul poimine sear i c vom fugi
imediat cu barca pneumatic. C, n consecin, va trebui s trimit o nav ca s ne ia din largul coastelor insulei Emirau.
Dar colonelul Imashu va fi imediat informat, i atrase atenia plantatorul. Ascult toate mesajele mele.
Tocmai. Va fi convins c vom pleca poimine i nu va bnui nimic din ce vom face ncepnd din noaptea asta.
i ce vom face? ntreb el.
O vom elibera pe soia dumitale! rspunse Colbert.
l ntreb calm pe locotenent:
Dar cum?
Mi-ai spus c trei alupe se deplaseaz constant n jurul insulei...
Da.
Cnd m-am uitat la cas, am vzut una legat la mal...
Plantatorul ddu afirmativ din cap.
Acolo mi-am construit cheiul. n acel loc poate fi vzut n permanen cel puin una.
O vom lua, zise Richard Cotten.
Cele dou femei i plantatorul rmaser fr grai.
Sigur! Mi se pare normal, zise Colbert.
William Colby scutur din cap.
Dar e plin acolo de japonezi. Suntei complet nebuni.
Nu vom reui niciodat...
V-am spus c asta e treaba noastr, replic sergentul.
Nu v facei snge ru.
Vom lua alupa. ns doamna Fenduig i Joy nu vor fi acolo. Vei fi la barca pneumatic. Vom veni la voi. Vei duce ambarcaiunea la ap cnd
vei vedea alupa apropiindu-se. Dac japonezii v supravegheaz, nu-i vor nchipui c suntem la bord cu soia dumitale.
Plantatorul i duse minile la tmple, ca i cum ar fi fost cuprins de ameeal.
Acum, arat-mi unde ai ascuns aparatul de transmisie, zise locotenentul. E timpul s-l anunm pe amicul nostru Imashu c ncepe distracia...
E n colib, zise William Colby cu voce slab.
O lu din loc cltinndu-se ca un om beat. n trecere, fiica sa l prinse de un bra i merser mai departe amndoi, deplasndu-se cu greutate
prin ap unul lng altul. Doamna Fenduig se uit lung la australieni i pomi n urma plantatorului i a fiicei sale.
Frumos scenariu, efule, n-am ce zice, zise cu admiraie Stuart Colbert cnd englezii se deprtar puin. Rareori am vzut un tip improviznd
o tmpenie mai mare ntr-un timp att de scurt. Dar e totui ceva care m scie...
Ce?
Tunurile. Ai uitat de ele!
Nu asta m ngrijoreaz cel mai mult, zise locotenentul.
Deci te ngrijoreaz ceva? se prefcu mirat sergentul.
Da. Acum trebuie s facem tot ce-am spus...

CAPITOLUL 10
Colonelul Imashu stinse lumina din biroul su. Cuca n care se afla Margaret Colby fiind tot timpul luminat, japonezul nu rmase pe ntuneric.
Nu plec imediat, dei avea de fcut doar civa pai pe culoar ca s ajung n dormitor, unde spectacolul era acelai. i plcea s savureze acea
scurt perioad de timp cnd, dup terminarea zilei de lucru, se uita la femeia alb.
Aa i zicea cnd i se adresa. Niciodat nu-i folosea numele sau alt denumire folosit n nchisori. I se prea amuzant s zic: femeie alb.
Margaret Colby ae obinuise cu asta, ca i cu minutul de delectare de la sfritul zilei. Dar, de obicei, nu fcea dect s-o priveasc. Nu-i adresa

nici un cuvnt. Fu deci surprins cnd l vzu aducnd un scaun lng gratii, aezndu-se i ordonndu-i s asculte.
Vreau s-i anun o veste, Femeie Alb. O veste care i va face plcere...
Ea nu se mic din locul n care se afla, dar ntoarse capul spre el, mai mult din ngrijorare dect din supunere.
Pe insul au venit doi oameni, chemai de brbatul tu. Doi australieni.
Japonezul uguie o clip buzele.
Nu tiu de ce mi-au trimis nite australieni. Voiam ame-ricani. n fme, tot albi sunt i ei...
Zise asta cu dispreul cuvenit.
Au venit s arunce n aer radarul care nu exist! zise el rznd satisfcut. i vine s crezi? Nu reuesc. Sistemul de aprare fals instalat ca s-l
protejeze e prea dificil pentru ei. Ar fi renunat dac n-a fi luat hotrrea s-i ajut!
Rse i faa i se umplu brusc de zeci de riduri mici. Femeia i zise c n acel moment chiar c semna cu o maimu adevrat.
Voi face chiar eu s explodeze minele, continu el. Dup aceea vor crede c au aruncat n aer radarul i asta va permite debarcarea
americanilor. Dar cnd vor sosi navele, tunurile le vor scufunda!
Femeia nu avea nici un motiv s se ndoiasc de ce spune colonelul. Se nfior de spaim. Spaima de pe faa femeii l fcu pe japonez s fie
foarte mulumit de el nsui.
i nchipuie c dup explozie vor putea s prseasc insula. Au cerut prin radio s Vin o nav i s-i ia de-aici. Evident, nu tiu c le ascult
toate transmisiile.
Rse din nou. Niciodat nu i se mai ntmplase asta. Bucuria pe care i-o arta cu atta ingenuitate o convingea, mai mult dect cuvintele, c
totul avea s se petreac aa cum spunea.
Brbatul tu nu pleac, continu el. Le-a spus c prefer s rmn pe insul pn la debarcarea americanilor!
Pufni i continu:
Debarcare! Aiurea! tie foarte bine c aceast debarcare va fi un eec. Vrea s evite o plimbare pe ap care se va termina cnd una din
alupele mele va intercepta barca lor amrt. Doar dac nu cumva voi prefera s-l scufund cu acei doi idioi de australieni care se cred destul de
irei ca s m pcleasc!
Se nfoie ca un pun.
S m pcleasc, pe mine! i dai seama!
Fu cuprins de hohote de rs care l fcur s-i dea lacrimile.
Acest spectacol i se pru att de cumplit englezoaicei, nct ntoarse capul ca s nu-l mai vad. Asta nu-i plcu deloc japonezului.
Cnd i fac onoarea s-i vorbesc, vreau, s te uii la mine! zise el.
De obicei, femeia i ddea ascultare. De data asta ns nu reacion. Japonezul fu att de surprins nct i nchipui c nu auzise.
ntoarce-te i uit-te la mine, repet el, nu cu mnie, ci cu rbdarea pe care o ai fa de un napoiat mintal.
Femeia nu se mic. Un fel de paralizie, care i afecta mai curnd creierul dect muchii, o mpiedica s se supun. Se trnti pe patul mizerabil ii ascunse capul ntre brae. Nite explozii violente, dei deprtate, o fcur s se ridice brusc.
Japonezul chicoti, satisfcut de spaima ei tocmai cnd refuzul de a se supune era gata s-l enerveze.
Astea sunt minele, i explic el. Oamenii mei au prins toat ziua maimue crora le-au dat drumul pe cmpul cu mine.
i iat rezultatul! Maimuele au fcut ceea ce n-au putut s fac acei idioi de australieni! Sper c acum vor ajunge pn la radar...
Dei, n ciuda uniformei, sunt mai proti dect maimuele!
Deodat i veni o idee.
E adevrat c maimuele sunt goale. Tu de ce eti mbrcat?
Femeia se uit la el surprins. ncntat de ceea ce ghici n privirea ei, japonezul continu:
Maimuele nu poart haine dect la circ, ca s fac oamenii s rd. Dar aici nu suntem la spectacol. Dezbrac-te!
Respiraia femeii se acceler puin. Continu s se uite la el, ncremenit ca o statuie.
N-auzi ce-i spun? zise el. Sau e nevoie s intru n cuc cu o crava ca s te fac s asculi?
Ea respira sacadat uitndu-se int la el.
Umai! umai!... zise el ridicndu-se calm.
Dei nu lsa s se vad, japonezul era ncntat de ideea lui.
Se mir c nu se gndise mai demult la asta. Femeia alb era o maimu. Maimua trebuia s fie goal.
Iei pe culoar i descuie ua cutii. Margaret Colby ntoarse capul i se uit la el. tia ce voia colonelul i era hotrt s refuze din toate puterile
aceast ultim umilire. Cci nu voia dect s-o umileasc. Era sigur c nu voia s-o violeze, ceea ce s-ar fi ntmplat cu un alb n aceeai situaie. El
ns nici nu se gndea la asta, ar fi nsemnat s se njoseasc pe sine.
Umai! umai! Maimua nu.vrea s asculte! zise el chicotind. Va trebui s-o biciuiesc!
Niciodat nu o lovise. Pn atunci, relaia lor se limitase n cea mai mare parte la tcere i dispre reciproc. Femeia observ c japonezul avea n
mn o crava scurt de piele.
Cu o luciditate nspimnttoare, prizoniera i zise c, oricum, japonezul va obine ce dorea, mcar c pentru asta i-ar fi sfiat rochia i bluza
pe care le purta. Bucuria lui ar fi fost mai mare dac o dezbrca cu lovituri de crava? Sadismul de care fcuse deja dovad permitea un rspuns
afirmativ. Avea deci interes s se crue de lovituri vduvindu-l de satisfacia de a i le da!
All right! M supun, zise ea n momentul n care el se apropia cu cravaa ridicat.
A ureshii! exclam el cu o intonaie de regret.
i scoase repede bluza i ls fusta s-i cad la picioare.
Rmase n chiloi i sutien i ezit o clip. Dar era convins c japonezul nu s-ar fi mulumit numai cu asta. La urma urmelor, i zise ea, n-am de
ce m jena n faa unui animal... Chilotul i sutienul czur i ele pe podea.
Umail umai! zise el. Sore wa taihen kekko desu.
Ea ddu uor din umeri. i animalele se exprimau prin voce.
Limbajul su, dac sta era limbaj, se dovedea de neneles.
Poate c pentru el era o maimu. La urma urmelor probabil c animalele i vedeau pe oameni ntr-un mod uimitor. Realitatea era c el nu era
altceva dect un maimuoi galben, josnic i plin de riduri.
De parc japonezul n-ar fi fost acolo, femeia se ndrept spre patul nenorocit cu intenia s se culce i s doarm. Cel puin s se prefac c
doarme. Apoi i zise c asta nu i-ar conveni japonezului, i c, dect s fie nevoit s se ridice, mai bine merge prin camer ca i cum i-ar fi
aranjat cele cteva lucruri pe care le avea.

Trecu astfel de cteva ori prin faa lui fr s par c l vede. Japonezul nelese n cele din urm i tresri de indignare njurnd. Ea ntoarse
capul, prefcndu-se surprins, i i vorbi aa cum vorbeti unui cine:
Haide! Taci din gur! Du-te s te culci!!
Engleza pe care o cunotea foarte bine nu-i era destul de familiar ca s-i sesizeze nuanele. Avu nevoie de cteva secunde ca s neleag cu
certitudine inteniile englezoaicei. Fu stupefiat cnd o auzi adresndu-i-se n acest mod i nu tiu ce s rspund n primul moment. Dei nelegea
foarte bine tcerea lui, femeia se prefcu c o interpreteaz drept supunere.
Foarte bine, zise ea pe acelai ton. Dac eti cuminte, o s-i dau o bombonic!
Am nnebunit de tot! i zise ea. Ce mi se ntmpl azi?
lira prima dat cnd fcea apel la acest fel de rezisten. Pn atunci cedase tuturor aberaiilor lui, cu att mai uor cu ct se limitase s-o in
nchis n cuc. Practic nu rspunsese niciodat ct i vorbise i, de altfel, japonezul nici nu atepta rspunsuri, pentru c pentru el femeia alb
era un animal. Acum ntorcea jocul n avantajul ei!
Se temu ca reacia lui s nu fie periculoas. Dar nu se putu abine s nu continue. Poate c i el mersese prea departe. Ca s se apere, folosea
singura arm care i rmsese.
Colonelul njur n japonez. Ea replic imediat cu un ton aspru:
Culcat! Altfel vei face cunotin cu biciul!
i ddu imediat seama c n-ar fi trebuit s zic'asta.
Biciul! exclam.el. All right! Dac tot vorbeti de bici, o s simi biciul!
Ce proast sunt, i zise ea. I-am dat ideea!
Se uit la el cum se apropia cu cravaa ridicat. Femeia era mai nalt dect el cu vreo zece centimetri, i dei avea o siluet tnr i fin,
probabil c era mai grea dect el cu cteva kilograme. n fine, viaa de pe insul o fcuse s se obinuiasc cu eforturile fizice.
l ls deci s se apropie, hotrt s-i reziste. Dar fu luat prin surprindere de rapiditatea lui. Lovitura fu att de fulgertoare nct nu o putu
evita cu totul. O lovi n umrul stng, ratnd faa. Durerea i paraliz faa. Dar, cu o furie nebun, ridic genunchiul cu toat puterea vrnd s-l
loveasc ntre picioare.
Japonezul nu se atepta la acest atac, dar era incredibil de iute. Eschiv i el i primi lovitura n coaps. Se trase totui napoi, mai mult din cauza
surprizei dect a durerii.
Un zmbet de satisfacie fcea s-i sporeasc numrul ridurilor de pe fa.
Maimua vrea s se apere! zise el chicotind. Foarte bine!
O s vedem ce tie s fac.
O s vezi, porc btrn i sifilitic, replic ea. Doar n-o s-mi fie fric de-o strpitur ca tine.
Ea atac prima, lovind cu piciorul ct de departe putea. De data asta el se atepta. Femeia nici mcar nu reui s-l ating.
Dimpotriv, japonezul o prinse de glezn i-i rsuci piciorul fr efort. Ea se rsuci pe loc pe cellalt picior i czu pe burt.
Iute ca fulgerul, japonezul lovi de trei ori peste fesele pe care aprur trei urme pline de snge. Ea se arunc pe spate cu un strigt de durere.
Cravaa o lovi peste piept. Lovit cu cruzime, unul dintre sni ncepu s sngereze.
Japonezul rse n timp ce ea ncerca s scape trndu-se n patru labe ntr-un col al ncperii. El nu ncerc s-o mpiedice dar se inu dup ea
fr grab, cu ochii mici i negri strlucind de plcere.
Poate c nu-i place cravaa, zise el. Totui ar trebui s-mi mulumeti. Cu minile a putea s-i fac mai mult ru.
Ea se ridic n picioare. Avea impresia c-i arde tot corpul dar durerea nu era chiar att de mare. Femeia l sfid iar cu vorba i cu privirea.
Eti un animal! zise ea gfind. Toi brbaii din rasa ta sunt nite animale. Nite animale care put i fac numai ru, de care va trebui s
debarasm pmntul ntr-o zi. Chiar dac voi muri pn atunci, voi iei din mormnt ca s dansez de bucurie!
O sclipire de ur se aprinse n privirea japonezului.
Rasa ta alb i fad nu face dou parale, replic el. Nimic nu va putea vreodat s-o mbunteasc. Totui, voi cere celui mai idiot dintre
soldaii mei s te violeze. Va pune o smn galben n pntecele tu, dup care se va sinucide ca s nu supravieuiasc acestei dezonorri.
Atunci de ce-i ceri asta? ntreb ea.
Ca s vd ce va iei din burta ta, rspunse el. O maimu proas sau un bastard galben!
Ea i arunc vorbele ca o insult:
De ce nu ncerci chiar tu? i-e fric cumva de mine?
Da. Mi-e team c m murdresc, replic el.
Ea izbucni n rs.
Nu-i adevrat. Brbaii din rasa ta se tem att de mult de femeile albe pentru c nu sunt brbai! strig ea.
i-am dovedit c sunt brbat! zise el privind-o cu dispre.
n ce mod? Lovindu-m cu o crava? Sau cu minile?
Nu n felul sta i dovedeti unei femei c eti brbat!
Mushi! mormi el. Eti o pduchioas infam: Dar n-am s cad n capcana ta!
Cate capcan? zise ea ironic. Eti brbat, ia spune? Eu sunt femeie. n ce capcan putem cdea mpreun? Dac nu tii, ntreab pe cel mai
idiot dintre soldaii ti, pentru c el s-ar putea s tie!
Faa japonezului fu deformat de o grimas. Spusese probabil exact ce trebuia ca s-i zgndre mndria. ntr-adevr, ceea ce putea s fac cel
mai idiot dintre soldaii lui, el nu putea s reueasc? Ba da, bineneles! Dar nu voia, clar!
Ai o vorb abil! zise el. Am zis c soldatul n-ar face-o dect la ordinul meu i s-ar sinucide apoi ca s scape de dezonoarea de a se fi culcat
cu o scroafa alb. N-am zis nimic altceva!
Ceea ce el poate s fac la ordinul meu, pot s fac i eu dac vreau!
Dovedete! l provoc ea.
Femeia ls privirea n jos i se uit cu insisten la locul unde ar fi putut s se gseasc aceast dovad. Apoi izbucni n rs.
Culoarea mea alb e doar un pretext, zise ea. Un brbat alb e n stare s fac dragoste cu orice femeie, indiferent de culoarea ei. Adevrul e
c n-ai nimic. Sau i mai ru: ceea ce nc mai ai nu mai poate s foloseasc la nimic!
Femeia se apropie de el i l privi provocator i cu un dispre necrutor.
Trimite-i atunci pe cel mai prost dintre soldaii ti! Dac e mai viril dect tine, atunci pe el l vreau!
Japonezul se fcu alb la fa ca varul. Femeia nu nelese imediat ce zicea. Crezu c vorbete n limba lui. Cuvintele lui ieeau din gur ca ceva
infirm. n cele din urm i ddu seama c mormia ameninri, prevenind-o ce i se va ntmpla, c-i va arta ce tie el s fac i c, mai mult dect

i nchipuia, se va ci amarnic.
Cu gesturi brute, japonezul smulse uniforma de pe el. Ea l privi fr nici o team. Citise undeva, cu mult timp n urm, pe cnd nc era tnr,
n Anglia, o carte care n-ar fi trebuit s-i cad niciodat n mn. Acolo scria cum putea o femeie s omoare un brbat n timp ce fceau dragoste.
i amintea perfect scena care i se ntiprise n memorie.
Poate c nu era dect invenia autorului. Acum avea s se conving.
Vino!... opti ea cu un zmbet a crui ameninare el nu o nelese.

CAPITOLUL 11
Richard Cotten i Stuart Colbert ajunser la poalele cascadei. Pn acolo, treaba fusese uoar. Auziser minele explodnd i se putea crede c
nici un japonez nu-i vzuse. n caz contrar, n curnd aveau s afle. Abia acum ncepeau adevratele dificulti.
De la cascad pn la cas era un spaiu aproape gol de cteva sute de metri. Noaptea era ntunecoas. Aveau noroc. Dar japonezii postaser
santinele din loc n loc i un zgomot anormal putea s-i alerteze n fiecare clip.
Chiar n cas? opti Colbert. tii mcar ci japonezi sunt?
Da. Ne-a spus Colby, rspunse ofierul. n afar de Imashu, mai sunt cinci sau ase subofieri folosii ca secretari.
Cinci sau ase. Deci nu va fi nici o problem! zise sergentul aproape fr ironie. Natural, va trebui s-i omorm fr s scoat nici o vorb,
altfel i-ar alerta pe cei cinci-ase sute de porci galbeni care dorm prin preajm.
Firete, zise locotenentul.
Colbert ddu din cap.
Ar trebui s reuim. Totui, sper c doamna Colby nu va scoate un ipt de oroare vzndu-te. Nu uita c nu te-ai brbierit de dou zile!
Richard Cotten nu se art deloc prost dispus. l cunotea foarte bine pe sergent c s tie c atunci cnd uza de un astfel de umor znatic era
cel mai eficace.
Cnd crezi c ai terminat, vom putea pleca, zise el.
Am terminat, rspunse Colbert.
Ofierul i ndrept privirea spre santinela cea mai apropiat. Japonezul nu avea nici un motiv s fie bnuitor. Dumanul se afla la sute de
kilometri de Emirau i nu putea s fie ngrijorat de plantatorul englez sau de cei doi australieni. Pe toat insula, santinelele erau mai mult o
problem de disciplin militar dect o necesitate de aprare reala. n fine, se afla acolo i putea s dea alarma.
O s-l lichidm, zise locotenentul.
AII right, zise Colbert. M duc eu sau te duci tu?
Ar fi fost gata s propun tragerea la sori.
Te duci tu. Ai grij s nu ipe.
Colbert i arunc o privire ofensat.
Dac-mi vorbeti aa, s tii c intru n grev, l preveni el.
Plec n fug, aplecat n fa, strbtu aa vreo douzeci de metri, apoi ncepu s se trasc, dup ce ntre el i japonez nu mai rmase dect
peluza. Ofierul l urm cu un dram de nelinite, dar Colbert nainta discret i uneori aproape c nu-l mai vedea nici el. Deodat, japonezul se
prbui la pmnt fr un motiv aparent, fr nici un murmur. Chiar i zgomotul cderii sale fu nbuit. Nu se mai ridic. Sergentul i fcu din
nou apariia dup douzeci de secunde.
Asta e tot ce vrei s fac pentru tine? l ntreb pe locotenent.
Acum putem nainta, zise Richard Cotten.
naintar umr la umr vreo cincizeci de metri. De mai multe ori, o santinel se ntoarse n direcia lor fr s-i vad, privirea trecndu-i pe
deasupra lor. Putur astfel s ajung la cocotierii i la smochinii care se ntindeau n spatele casei. n acel loc era mult mai ntuneric i trunchiurile
copacilor puteau s serveasc drept protecie.
Ai zice c s-a terminat! opti Colbert.
Reuir s ajung la douzeci de metri de bungalou fr nici o problem. Acolo ofierul se opri ca s priveasc luminile care strbteau prin
obloanele nchise.
Cred c e posibil de intrat, zise Colbert. Dar s-ar putea s dm peste o maimu care s nceap s zbiere mai nainte de a fi avut timp s-i
lum mau! Am da-o de tot n bar!
Va trebui s-i lum mau mai nainte de a ncepe s rcneasc, zise Richard Cotten.
Mda! i s-l legm fedele! zise sergentul.
O lumin se stinse brusc. Din instinct, i ndreptar privirea spre acea fereastr, avnd n minte aceeai idee. Dac lumina s-a stins, asta
nsenina c japonezul care lucrase acolo prsise camera. Deci ncperea era goal.
Doar dac nu cumva tipul i face rugciunea pe ntuneric nainte de a se culca, murmur Colbert.
Ofierul scutur din cap.
Dup spusele lui Colby, n partea asta a casei sunt doar birouri, zise el.
All right! Atunci ne ducem, spargem geamurile, intrm, bem o duc dac gsim o sticl de ceva i facem gur dac nu gsim, zise sergentul.
Exact, rspunse locotenentul.
ncepur s se trasc n direcia ferestrei. De aproape, vzur c era vorba de o perdea tras peste o plas mpotriva narilor. Plasa era
fixat n exterior pe o ipc de lemn.
Desprinderea ipcii era o nimica toat..
M duc? opti Colbert scond cuitul.
Richard Cotten ddu afirmativ din cap. n acel moment, dinspre fereastra vecin se auzi vocea unei femei vorbind englezete.
All right! M supun! zise ea.
Australienii se uitar unii la alii.
Margaret Colby! opti sergentul.
Era att de evident nct ofierul nici nu mai rspunse. Se strecur sub cealalt fereastr i privi printre fantele perdelei.
Englezoaica se dezbrca sub privirile colonelului Imashu.
Fuck it! opti Colbert care venise lng el.
Remarcar faptul c acea camer n care se aflau japonezul i englezoaica nu era desprit de cea n care voiau s intre dect prin nite bare

de fier. Deci nu puteau s intre pe acea fereastr cci porcul i-ar fi vzut.
Stai aici ct dau ocol casei, murmur sergentul. Dac gsesc o intrare sigur, vin s te iau.
Locotenentul ddu din cap. n timp ce subofierul se deprta fr zgomot, el rmase spectator neputincios al btliei pe care
Margaret Colby o ddea mpotriva asiaticului. Nu fu surprins cnd vzu c e nvins att de repede. tia c n ciuda taliei lor mici, japonezii erau
lupttori puternici i pricepui n acest gen de nfruntare..
Cnd bruta o lovi pe femeie cu cravaa, locotenentul se abinu cu greu s nu sparg fereastra. Dar gndul c asta i-ar fi pierdut pe amndoi l
intui locului. Din fericire, aceast violen se opri aproape imediat.
Pe urm nu nelese ce voia Margaret Colby cnd, complet goal, l provoc pe japonez s vin s-o violeze. Violarea de ctre un soldat nu ar fi
nsemnat o soart mai bun. Fiecare minut ctigat are o mare importan n acest gen de situaie.
Simi picturile de sudoare rostogolindu-i-se pe frunte cnd asiaticul se hotr s se sacrifice el nsui.
La dracu i la toi dracii! bombni el uitndu-se n alt parte cnd japonezul se arunc peste tnra femeie.
Englezoaica i dduse toat osteneala ca s ajung aici.
Locotenentul nu nelegea de ce. Poate c-i pierduse mintea.
Dar nu putea s fie martorul unui astfel de act stnd indiferent de cealalt parte a ferestrei. Scoase cuitul i ncepu s desprind ipca care
inea grilajul.
i ntrerupse gestul, nmrmurit de stupoare de scena pe care nu putea s n-o vad.
Margaret l primise pe japonez cu picioarele larg desfcute.
Colonelul Imashu o ptrunsese cu un mrit de triumf. Atunci tnra femeie apuc cu dinii limba asiaticului i l muc cu toat puterea;
picioarele i se nnodar n spatele japonezului i minile la ceaf. Energia, ura, furia i voina ei se concentrar nzecit n aceste trei puncte. Mucat
pn la snge, asiaticul vru s-i dea capul pe spate. Dar nu putu. Simi carnea limbii cednd. Sngele i umplu gura i l sufoc. ncerc s scape
din strnsoare. Picioarele tinerei femei l mpiedicar.
Se zbtu, se arcui, ncerc s ajung la gtul femeii cu minile lui scurte. Abia mai respira. ncepu s vad neclar. Durerea limbii rupte iradia
pn n creier.
Aceast lupt ngrozitoare dur trei minute, poate chiar patru, timp n care el i ntrebuin toat energia ca s scape din strnsoare iar ea
toat energia s nu-l scape. Englezoaica nu-i ddu drumul nici cnd simi c un ultim spasm scutura ceea ce aproape c era un cadavru. i nici
dup ce fu sigur c japonezul murise.
ntr-un trziu i ddu drumul i l mpinse ntr-o parte. Apoi se ridic n genunchi, ls ncet capul n jos i, lent, ca un hohot, vrs toat ruinea...
Profund tulburat, Richard Cotten i veni n fire auzindu-l pe Colbert. Sergentul era ncruntat.
Nu putem face nimic! mormi el. Toi japonezii sunt treji. Se rcoresc i rd tot timpul. Nu tiu de ce sunt att de fericii. Dar...
Se ntrerupse vznd faa locotenentului.
Ce-ai? zise el nspimntat. Eti bolnav?
Richard Cotten respir adnc, i terse sudoarea care i curgea de pe frunte i fcu semn c nu.
Vom putea pleca, zise el cu o voce pe care nici el nu i-o recunoscu. Totul merge bine.
Zu? i-a srit o doag? zise Colbert foarte alarmat.
Nu. Imashu e mort. Margaret Colby l-a ucis adineauri. Nu mai avem de fcut dect s scoatem grilajul i s-o lum cu noi. Japonezii ti fericii
nu vor bnui nimic.
Locotenentul se apuc cu furie de treab. Surprins, Colbert arunc o privire nuntru. Ceea ce vzu l fcu s neleag esenialul. Restul l ghici
destul de uor.
Shit! mormi el cu o strmbtur de dezgust. Dac neleg bine...
Richard Cotten i ntrerupse brusc lucrul.
Ascult! N-ai neles nimic, n-ai vzut nimic i nu s-a ntmplat nimic, nu-i aa? Dac scpm, Margaret Colby va spune ce va dori s spun.
Dar noi, pentru ea i pentru ceilali, tocmai acum am sosit.
Da! zise Colbert stupefiat de violena lui. Of course!
Perfect! mormi ofierul cu tonul cu care ar fi putut s spun: Te voi ucide cu minile mele dac deschizi gura!
Se ntoarse la ipca de lemn care se mai inea doar n cteva cuie. O smulse din perete cu un gest brusc, provocnd o pritur care se auzi cu
siguran de cealalt parte a casei.
ncetior totui! protest Colbert aruncnd o privire nelinitit n jurul lui.
Dar nu se ntmpl nimic i smulser mai ncet grilajul. Margaret Colby se ridic n picioare cnd ridicar perdeaua i intrar n camer. i privi
apropiindu-se de ea ca ntr-un vis. Ofierul se vzu nevoit s-i repete de trei ori s se mbrace n timp ce Colbert, cu urechea lipit de u, se
strduia s previn orice prezen intempestiv.
Get hurry! zise Richard Cotten ntinzndu-i femeii bluza.
n timp ce ea se mbrca, el i ddu cteva explicaii. Ea le primi de parc n-ar fi neles nimic. Nu reacion nici cnd i spuser c vor fugi lund
alupa legat de ponton ca s se ntlneasc cu soul i cu fiica ei care o ateptau pe plaj.
Cnd fu gata, Colbert i prsi postul i iei primul pe fereastr. Ofierul o ajut pe femeia care se lsa condus ca o somnambul. Totui, cnd
ajunse pe jumtate afar, englezoaica arunc o privire n camera care i servise drept cuc timp de attea luni. Se nfior din cap pn n picioare.
E mort? ntreb ea.
Da, rspunse Richard Cotten.
Domnul fie ludat! zise ea mpreunndu-i minile ca la rugciune.
Cnd vom avea timp, ne vei explica cum ai reuit s faci asta, zise Colbert.
Ea i ntoarse spre el faa care semna cu o bucat de lav rcit.
N-ati vzut nimic?
Tocmai sosisem, zise repede ofierul. L-am vzut pe el ntr-o parte, pe tine n cealalt, plin de snge dar, slav Domnului, vie. Lui n-am mai
avut ce s-i facem: era mort!
Pcat! mormi sincer Colbert. Mi-ar fi plcut s-i sucesc gtul cu minile mele!
Tnra femeie respir mai n voie.
Cum vei pune mna pe alup? ntreb ea.
E foarte simplu, explic Colbert. Habar n-avem!
Englezoaica se uit fix la ei cteva clipe, apoi le zise:

Ca s ajungei la debarcader trebuie s mergei pe firul apei. notnd sub apa rului, vom putea ajunge la ponton fr ca japonezii s ne
vad.
Vezi, domle! tiam eu c exist o soluie!
Dar acolo sunt santinele, zise ea. Iar la bordul ambarcaiunii e n permanen un echipaj format din zece oameni.
Sergentul se strmb.
Echipaj de zece oameni plus santinelele! Pi, la urma urmelor, e normal!
Se uit la Richard Cotten.
Ce zici de asta, efule?
C ai dreptate. E normal, rspunse cu rceal locotenentul.

CAPITOLUL 12
Ajunser fr probleme n micul golf unde William Colby i construise pontonul. Cu ochii la nivelul apei, australienii urmrir cu privirea
santinelele. Ca i celelalte, nici acestea nu preau deosebit de vigilente. ns trebuiau s ias din ap, practic chiar sub nasul lor, ca s pun mna
pe alup.
Vreo problem? opti Colbert la urechea lui Richard Cotten.
Ofierul, care urmrea printr-un hublou doi marinari japonezi jucnd cri, nu avu timp s rspund. Urletele venite dinspre bungalou fcur
santinelele i echipajul s tresar. ntr-o clip un vacarm infernal se declan n toate sensurile. Zeci de soldai alergau n toate direciile.
Subofierii rcneau.
Din instinct, australienii i englezoaica se lsar la fund i i inur rsuflarea. Prin minte le trecu acelai gnd: fuseser descoperii!... Totui,
constatar c efervescena se localiza n faa casei. neleser c motivul acelei panici era moartea colonelului Imashu i poate mai puin fuga
prizonierei. n orice caz, nu fuseser reperai.
Ba chiar vzur santinelele de pe ponton prsindu-i postul i alergnd la camarazii lor. n spatele lor, patru marinari se luar dup ei, apoi ali
patru, care nici mcar nu mai zbovir s-i mbrace cmaa.
Fuck it! bombni Colbert, ncntat de ceea ce i se prea a fi un adevrat miracol. Se car toi. Ne las alupa!
Nu toi! zise locotenentul artnd spre cei doi oameni care puteau fi vzui prin hublou.
Dac sunt numai doi?! zise sergentul.
alupa era destul de mare pentru ca s mai fie i alii. Dar nu puteau s spere n mprejurri mai favorabile precum cea de fa. Trebuia s
profite imediat de ocazie, fr nici cea mai mic ezitare. Fr s se mai consulte, se agar de o frnghie care atrna n ap i se crar pe
punte.
Stai aici i vezi s nu te observe nimeni, i opti ofierul englezoaicei care i imitase.
Se fofilar fr zgomot pn la scara care cobora la cabine.
Dup un careu gol, urma un culoar de civa metri din care se deschideau trei ui la dreapta i la stnga.
Fiecare cu treaba lui, zise Colbert. Eu, babordul, tu, tribordul.
naintar umr la umr, cu pumnalul n mn. n primele dou cabine nu era ipenie de om. Uile urmtoare, larg deschise, indicau faptul c de
aici ieiser cei care plecaser n fug spre casa plantatorului.
Atenie! murmur sergentul apropiindu-se de ultimele dou ui.
Intr brusc n cabin.
Shit! exclam el constatnd c era la fel de goal ca i celelalte.
Se ntoarse ca s-i dea o mn de ajutor ofierului. Acesta, cu dou lovituri fulgertoare de pumnal, i fcuse deja treaba.
Japonezii, cu gturile tiate chiar mai nainte s vad cine intrase n cabin, se pomeniser ntini pe o rogojin, mori de-a binelea.
Unii au mereu baft! bombni Colbert. Eu ce treab mai am pe-aici?
Du-te n camera mainilor, i ordon imediat Richard
Cotten. Pune nentrziat ambarcaiunea n micare dac eti n stare. Eu voi termina de inspectat decorul!
Fiecare pleca n alt parte. Urcnd pe punte, dup ce traversase o cambuz i aruncase o privire ntr-un buncr plin cu obiecte heteroclite,
ofierul constat c efervescena japonezilor nu se potolise, dimpotriv. Dar pontonul rmnea pustiu.
Desfcu imediat frnghiile. n clipa urmtoare, motoarele alupei ncepur s vibreze.
tii s te foloseti de o mitralier? o ntreb el pe
Margaret Colby.
Ea scutur din cap.
Vei nva, zise el fcnd s pivoteze pe suport o mitralier mare de 12,7. Dac i vezi pe japonezi venind spre noi, apas aici. Chiar i fr s
ocheti, tot o s omori civa!
O ls i alerg la crm. Auzi vocea lui Colbert, ieit de nu se tie unde, care ntreba din sala mainilor:
Gata cpitane?
All right! rspunse el ncepnd s manevreze.
Timp de cteva secunde care i se prur o eternitate, alupa alunec lent. I se pru imposibil ca japonezii s nu-i dea seama.
Dar erau att de ocupai nct nici unul nu bg de seam. Reuir s se deprteze vreo zece metri.
Bag tare! comand el.
Nu aa se exprim marinarii! zise Colbert rznd.
Cele dou motoare duduir. alupa o porni drept spre larg.
Japonezii de pe plaj, alarmai de zgomot, vzur n sfrit ce se ntmpla n spatele lor. Patru-cinci dintre ei, fcnd probabil parte din membrii
echipajului, pornir n fug spre debarcader.
Ia servete-le o rafal! strig Richard Cotten.
Englezoaica nu atept s i se spun de dou ori. Cu o docilitate extraordinar, mitraliera ncepu s rpie. Vzu cum gloanele fceau nisipul s
sar n jurul japonezilor i acetia se prbuir ca nite marionete.
E foarte uor! exclam ea modificnd linia tirului.
Secer astfel vreo douzeci care sreau prostete pe loc, de parc ar fi fost cuprini de isterie. Nu se opri dect dup ce alupa, ieind din micul
golf, vir i iei n larg.

What a shame! zise ea cu regret.


Richard Cotten o liniti.
Rmi la post i deschide bine ochii! strig el. Dac apare alt alup la orizont, tragi fr somaie!
O lupt naval! strig ea. Wonderful!
La dracu!rCe femeiuc! zise Colbert n tubul su acustic invizibil.
n zece minute ajunser la plaja pe care i atepta plantatorul, fiica sa i doamna Fenduig; mbarcarea lor se execut ct ai clipi.
Pupturile mai trziu! comand ofierul n momentul n care cei patru englezi se aruncau unii n braele celorlali.
Avem japonezi n sector! le aminti Colbert din sala mainilor.
Ia n primire a doua mitralier, i ordon locotenentul plantatorului. Nevasta dumitale rmne la prima. A dovedit c tie s-o foloseasc.
Mai nainte ca William Colby s se deprteze, australianul l ntreb:
Ai putut s iei legtura cu Noumea? Ne trimit o nav s ne ia?
Da. Dar e nevoie de timp. Dac japonezii m-au auzit, vor veni primii la ntlnire.
De aceea trebuie s rmnem vigileni, replic australianul. Dar avem o ans s nu fi ascultat.
Care?
Locotenentul art cu privirea spre Margaret Colby, concentrat cu minile pe mitralier.
nchipuie-i c l-a omort pe Imashu mai nainte de sosirea noastr. Asta a provocat un haos teribil n rndurile japonezilor cnd i-au dat
seama de asta. Datorit acestui haos am putut s lum alupa att de uor. Se poate spera c operatorii radio i-au prsit postul ca i membrii
echipajului.
My God! murmur englezul. Cum a putut s fac asta?
Habar n-am, rspunse ofierul. Cnd am ajuns noi, japonezul era mort.
Rse scurt i adug:
mi nchipui c a comis imprudena care i omoar pe toi dresorii. A intrat n cuc imaginndu-i c e mai tare dect animalul nchis. Dar s-a
nelat.
Se uitar fix cteva clipe la tnra femeie, cuprins strns cu braele de fiica ei, ca i cum s-ar fi temut s nu o piard iar.
S tii c ai o nevast grozav, murmur ofierul.
Da, rspunse englezul cu o voce sugrumat. De asta am i vrut s fac totul ca s-o salvez... Am...
Se uit int la australian simind c nu mai era n stare s continue.
Acum a trecut, zise ofierul cu gravitate. n astfel de mprejurri, poate c i eu a fi fcut la fel. Cine tie...
Mda! Totui e o chestie care m necjete! zise Colbert.
Tunurile! Ce se ntmpl cu ele?
Adevrat. Tunurile! exclam plantatorul.
Nu v nelinitii prea tare, zise Richard Cotten rznd.
Zice asta doar ca s ne scie. Aa e caracterul lui. tie foarte bine c americanii, prevenii, vor ti s dejoace capcana. Nu va fi o problem.
Sigur! Bineneles! exclam sergentul. Vor avea oricnd la ndemn soluia de a ne trimite din nou n Emirau ca s le aruncm n aer!
Ei bine, ne vom ntoarce! zise ofierul.
William Colby deveni foarte grav.
Atunci m voi ntoarce cu voi, zise el de parc ar fi cerut de poman. Dac... mi vei da voie...
OK! exclam Colbert.
Se auzi un fel de sughi ciudat, apoi ntreb cu un ton plngre:
Auzi, efule? N-ai putea s m nlocuieti un moment?
Pute ru de tot aici. Simt c voi avea ru de mare...
Vrei s m duc eu jos? propuse imediat plantatorul.
Ofierul aprob cu o micare a capului. Englezul cobor imediat i Colbert reapru rznd.
Am minit, mrturisi el fr ruine. Nu sunt bolnav. Dar nu vd de ce eu trebuie s fiu totdeauna pe locul cel mai nasol. Sunt subofier, nu?
Trebuie s fiu tratat cu consideraie!
Respir de trei ori adnc, vzu un colac de frnghie, se lungi pe punte i puse picioarele pe el, apoi instalat astfel confortabil zise cscnd:
O s trag un pui de somn. Pe mine legnatul valurilor m relaxeaz uimitor...
Uite japonezii! strig Richard Cotten.
Ce! strig el ridicndu-se.
Englezii ncepur s rd. Motoarele alupei duduiau.
Marea era linitit.
Vrjeal! zise el lungindu-se din nou.
Vrei s te in de mn i s-i spun o poveste? i propuse
Joy Colby.
El deschise un ochi s se uite la ea, apoi protest:
De ce o mn? Am dou i tu la fel...
Foarte bine, zise fata aezndu-se lng el i prinzndu-l de mini. A fost odat ca niciodat...
ncepe frumos..., murmur Colbert ncntat.