Sunteți pe pagina 1din 5

MALTHUS I PRINCIPIUL POPULAIEI

Thomas Robert Malthus (1766-1834) a fost unul dintre primii specialiti care s-a ocupat de problema
populaie-dezvoltare. Legturile complexe dintre cele dou variabile au fost reduse de Malthus la
determinarea direct i unilateral dinspre venituri spre natalitate, sporirea mai puternic a natalitii ducnd
automat la scderea veniturilor familiale.
Biografia lui T. R. Malthus are cteva repere care pot explica geneza concepiei sale. S-a nscut la
13 februarie 1766 ca al aselea fiu al lui Daniel Malthus, n Wotton, comitatul Surrey (Anglia). Tatl su, un
om instruit, cu o situaie material bun, prieten cu J. J. Rousseau i David Hume - care l-au vizitat n chiar
anul naterii lui Thomas Robert - s-a ngrijit s-i dea copilului o educaie temeinic. Printre primii si
educatori s-au numrat Richard Graves (1715-1804) i Gilbert Wakefield (1756-1801), nume binecunoscute
n istoria cultural i politic a Angliei. n 1782, intr la Jesus College n Cambridge; n 1788 este preoit, iar
n 1791 devine Master of Arts. Din 1793 profesor la Jesus College; n paralel, este preot la Wotton.
Prima sa lucrare tiprit este "Eseu asupra principilui populaiei n msura n care el influeneaz
progresul viitor al societii, mpreun cu observaii asupra teoriilor d-lui Godwin i M. Condorcet i ale altor
autori" (Londra, 1798). Ecoul pe care l-a provocat prima ediie a "Eseului", aprut fr numele autorului, l-au
determinat pe Malthus s scoat o nou ediie, n 1803, cu un titlu dezvoltat: "Eseu asupra principiului
populaiei sau o trecere n revist a efectelor sale trecute i prezente asupra fericirii umane, mpreun cu o
cercetare a perspectivelor referitoare la ndreptarea sau moderarea relelor pe care acesta le provoac".
Diferena ntre cele dou ediii const nu numai n titlul adoptat i n mrimea acestuia (prima ediie are
50.000 cuvinte, a doua 200.000 cuvinte) ci i n elementele noi aduse, n analiza mai aprofundat a
problemei, nct se poate spune c este de fapt o nou lucrare. Urmeaz ediia a III-a (1806), ediia a IV-a
(1807), ediia a V-a (1817) i a VI-a (1826), ultima din timpul vieii lui Malthus.
n 1804 este chemat ca profesor de istorie a economiei politice, la East India College, din Hertfort,
recent infiinat (ulterior n Haileybury). n 1820 i apare cea de-a doua mare oper "Principiile economiei
politice". n 1810 ncepe o coresponden cu economistul David Ricardo (1772-1823), care dureaz pn la
moartea acestuia din urm. n 1833 este ales membru al Academiei de Stiine Morale i Politice din Frana;
n 1834 este nregistrat ca i co-fondator al "Societii de Statistic". n 1834 moare n urma unui atac de
cord.
Scrierile sale au ca obiect principal populaia i economia, de aceea este dificil separarea lui
Malthus-demograful de Malthus-economistul.
Desigur, ideile lui Malthus au avut i au partizani, ele au dat natere i la critici care nu au contenit
i, probabil, nu vor conteni, intrnd n paradigma general a unei teorii sociale. Legenda lui Malthus este
organic legat de situaia economic, politic, demografic a timpului su; perpetuarea ei nu poate fi
neleas fr cunoaterea evoluiei economice i demografice n cele dou secole, a situaiei actuale i a
perspectivelor - in special, demografice - n deceniile urmtoare. Aa se i explic aciunile periodice de
reconsiderare a lui Malthus. Una din cele mai importante a fost cea din mai 1980, organizat de Societatea
de Demografie Istoric din Paris, ale crei lucrri s-au desfurat la sediul UNESCO. Peste 500 de
participani din 61 de ri au fost prezeni dezbtnd 164 de comunicri legate de opera lui Malthus. Este
important de menionat c o Conferin Internaional consacrat lui Malthus, de o asemenea amploare, are
loc pentru prima dat n Frana, ar care, prin tradiie, era ostil ideilor lui Malthus.
Cu opera lui Malthus s-a ntmplat un lucru straniu. Pe baza ctorva idei care au ocat opinia
public chiar la prima ediie, a nceput s se urzeasc o legend care i-a eclipsat opera. n form
reducionist, concepia lui Malthus era cunoscut sub forma faimoasei creteri geometrice a populaiei i a
creterii n progresie aritmetic a mijloacelor de subzisten, a necesitii de a stpni instinctul de procreere
- n acest scop, Malthus recomanda "reinerea moral" - care se manifest necontrolat la clasele de jos, cu
efectele negative asupra nivelului de trai, n cazul cnd nu este frnat de obstacole.
Apariia unor curente ca "malthusianism" i "neo-malthusianism", mijloace "malthusiene" i "neo-
malthusiene", a unor noiuni ca "politici malthusiene" (de limitare a naterilor) i "antimalthusiene" (de
stimulare a natalitii, n general politici "populaioniste") l-ar fi surprins n cel mai nalt grad i pe Malthus
nsui.
Avem de-a face cu formularea unei legi naturale, a unei corelaii ntre populaie i mijloacelor de
subzisten, a "obstacolelor" n calea creterii populaiei i a primului "model demo-economic". Toate aceste
idei i altele au influenat demografia i economia politic pn n zilele noastre. Marele naturalist Charles
Darwin (1809-1882) mrturisete c fr teoria lui Malthus nu ar fi ajuns s formuleze propira sa teorie a
seleciei naturale, n timp ce marele economist John Maynard Keynes (1883-1946) nu s-a sfiit s-l
recunosc pe Malthus ca predecesor al propriei sale teorii.

1
Enunarea principiului

n "Eseu asupra principiului populaiei" Malthus prezint scopul principal al lucrrii, acela de a
examina efectele unei mari cauze, intim legat de natura omului, care, dei a acionat constant i cu for de
la nceputul societii umane, pn la el atrsese prea puin atenia. Cauza la care se referea este tendina,
constant la toate vieuitoarele, de a se nmuli mai mult dect ngduie cantitatea de hran la dispoziia lor.
Astfel, dificultatea de a procura hran constituie un puternic obstacol care acioneaz permanent mpotriva
creterii populaiei, omul fiind constrns la un spaiu limitat.
Principiile enunate de Malthus n "Eseu" pot fi sintetizate astfel:
1. Populaia este, n mod necesar, limitat de mijloacele de subzisten;
2. Populaia crete invariabil acolo unde mijloacele de subzisten cresc, dac nu este mpiedicat de
unele obstacole foarte puternice i evidente;
3. Aceste obstacole i acelea care stvilesc fora preponderent de cretere a populaiei i i menin
efectele, la acelai nivel cu mijloacele de subzisten, se reduc toate la abstinen moral, viciu i mizerie.

n ceea ce privete creterea populaiei i a mijloacelor de subzisten raportul este:


- creterea populaiei n progresie geometric:
1; 2; 4; 8; 16; 32; 64; 128; ..4.096
- creterea mijloacelor de subzisten n progresie aritmetic:
1; 2; 3; 4; 5; 6; 7; 8; 9; 13
De aceea, se poate spune c populaia, atunci cnd nu este oprit de nici un obstacol, se dubleaz
la fiecare 25 de ani, sau crete n progresie geometric (o rat de cretere medie anual de 3%). El estima
c, n dou secole, populaia ar fi, fa de mijloacele de subzisten, n proporie de 256 fa de 9, n trei
secole de 4096 fa de 13, iar n dou mii de ani, diferena ar fi aproape incalculabil. Perioada de dublare a
populaiei a fost luat n cadrul lucrrii mai scurt dect apare ea n realitate datorit obstacolelor pe care
autorul prevedea c le va ntmpina.

Observaii generale asupra lucrrii

Lucrarea ne ofer o evideniere destul de rigid a dependenei asupra creterii populaiei fa de


rezerva de hran, o baz de pornire a salariilor de subzisten prin explicarea srciei n termenii unei
adevrate curse dintre populaie i mijloace de subzisten.
Autorul afirm c starea societtii depinde de proporia relativ ntre numrul populaiei i cuantumul
mijloacelor de subzisten, nu de numrul absolut de oameni ai unei ri. Pentru ca aceast afirmaie s fie
susinut, n prima parte a acestei lucrri s-a artat c rile cele mai slab populate, au avut de ndurat
deseori mai mult de pe urma efectelor legii populaiei dect rile cu o populaie numeroas. Astfel, unele
ri, n perioada n care erau cel mai mult populate au trit n abunden i au putut s exporte cereale, iar
cnd populaia a fost puin numeroas, au ndurat srcie, mizerie i au importat cereale (sunt date drept
exemplu: Egiptul, Palestina, Roma, Sicilia i Spania). Muli politicieni au observat i ei c statele puternice i
nfloritoare erau dens populate i au tras concluzia c numeroasa lor populaie era cauza prosperitii, dar
Malthus consider c prosperitatea era cauza unei puternice populaii. n multe ri existau chiar i tratate
politice care propuneau ncurajarea creterii populaiei, dar nu ineau cont de mijloacele de ntreinere a ei.
Primele capitole ale crii arat c rile dominate de ignoran sau despotism au fost foarte
populate n raport cu mijloacele lor de subzisten, iar atunci cnd recoltele erau ct de puin deficitare,
locuitorii aveau de ndurat srcia i mizeria, cci fr prevedere i siguran nu poate exista hrnicie. Cele
mai bune stimulente ale hrniciei sunt mai curnd sperana n ameliorarea unei situaii dificile i teama de
lips, dect lipsa n sine. Aa se explic faptul c cele mai bine dirijate eforturi ale hrniciei se gsesc la o
clas de oameni aflat deasupra clasei celor cumplit de sraci.
Prerea lui Malthus este c un stat poate fi prosper chiar dac populaia continu s creasc, dar cu
o rat mai mic dect cea a progresului (dezvoltrii) agriculturii. Acest lucru este ns foarte puin probabil
deoarece producia are o cretere lent, ceea ce conduce populaia la dificultatea de a-i procura
subzistena. Nici cantitatea de alimente nu este singura problem, ci gsirea unui loc de munc.

Obstacole mpotriva creterii populaiei

Autorul susine ideea c o cretere a populaiei care se desfoar n ordinea ei natural este un
mare ctig pozitiv pentru creterea produciei i a muncii unei ri. Problema este c nu cunoatem care
este ordinea considerat natrural. Malthus ncearc s rezolve aceast problem interpretnd cauza i
efectul ei. Contrazicndu-l pe James Stewart, el afirm c agricultura este cauza creterii populaiei i nu
efectul. Deoarece nu s-a dat importan faptului c venitul este sursa creterii populaiei, oamenii de stat au
militat pentru o cretere a populaiei, au ncurajat cstoriile tipmurii, acordnd recompense capilor de
familie, ajutoare familiilor cu un numr mare de membii i condamnnd celibatul.

2
Exist o tendin de oscilare sau alternare ntre creterea populaiei i a alimentelor n cursul
natural al dezvoltrii lor. Sporul relativ mai mare al populaiei semnific o prealabil cretere a alimentelor
care depete strictul necesar traiului. Fr aceast sporire a hranei, creterea populaiei ar fi fost imposibil
de continuat.
Malthus clasific obstacolele ce acioneaz constant mpotriva creterii populaiei n dou grupe
generale: obstacole preventive i obstacole pozitive. Obstacolul preventiv, n msura n care este
voluntar, este propriu omului i provine din acea superioritate caracteristic a raiunii sale, care i permite s
calculeze consecinele ndeprtate. Obstacolele pozitive n calea creterii populaiei sunt extrem de variate
i includ, fie c i au originea n "viciu", fie n mizerie, toate cauzele care contribuie la scurtarea duratei
naturale a vieii omeneti. Obstacolele pozitive, acelea care rezult inevitabil din legile naturii, el le numete
n exclusivitate "mizerie", iar pe cele care evident ni le atragem singuri, cum sunt rzboaiele, excesele i
multe altele pe care am putea s le evitm, le consider de natur amestecat.
Dei creterea populaiei se produce n progresie geometric, exist unele consecine naturale ale
progresului societatii i ale civilizaiei care limiteaza n mod inevitabil efectele legii populaiei. Autorul i
ndrepta atenia ctre marile orae i fabrici care dunau duratei de via a omului, cu toate c se ncerca o
mbuntire a condiiilor de trai i de munc n cadrul lor. Dup ce molimele care bntuiau Europa i luau
vieile attor oameni n secolul al XVII-lea i nceputul secolului al XVIII-lea au fost controlate, dup ce
obiceiurile rzboinice au ncetat, a nceput s se diminueze i numrul cstoriilor, deoarece se ajunsese la
suprasolicitarea locurilor de munc i reducerea salariilor, ceea ce a condus la imposibilitatea ntreinerii
unei familii. Malthus se atepta la o cretere a fericirii societaii odat cu mrirea abstinenei prudente in
Europa, dac acest lucru nu presupunea o cretere vizibil i categoric a relaiilor vicioase ntre sexe.
Existau ari n care obstacolul preventiv aciona mai mult dect n altele, precum Norvegia, Elveia, Anglia
sau Scoia, fr a fi acuzate de imoralitate. Malthus nu impune deci o constrngere moral n ceea ce
privete comportarea uman n timpul celibatarului, ci obliga la prelungirea acesteia pn cnd oamenii vor fi
capabili s-i ntrein copiii.

Legile sracilor i efectele lor

O oper de referin pentru elaborarea principiilor lui Malthus a constituit-o cartea lui Adam Smith
Avuia naiunilor, unde spre deosebire de Smith, la Malthus creterea avuiei naiunii duce la o accelerare a
creterii numerice a populaiei srace.
Pentru nelegerea principiilor sale, autorul ne prezint legile care au fost adoptate n Anglia anilor
1800 pentru ocrotirea sracilor, evideniind efectele acestora asupra populaiei ntregi, ct i a economiei
rii.
Legile instituite n Anglia pentru ajutorarea sracilor au fost urmtoarele:
1) Colectarea de sume de bani pentru sraci.
2) Acordarea de slujbe copiilor unor familii care nu se mai pot ntreine.
Ca efecte la aceste legi, Malthus ne spune c datorit sumelor investite, va crete numrul de
cumprtori pentru fiecare mijloc de subzisten i va stimula productivitatea i producia global a rii, care
va crete i ea. Dar acesta este un belug imaginar ce ar putea fi anihilat ntruct producia mrit s-ar
putea repartiza la un numr de locuitori disporionat mai mare.
Cum producia trebuie repartizat n funcie de mrimea drepturilor fiecrui om i dup suma de
bani pe care o poate cheltui, astfel drepturile unei anumite grupe de oameni nu ar putea fi majorate fr s
diminueze drepturile altei grupe. El ne d un exemplu: dac bogaii ar acorda pentru sraci bani fr a
modifica consumul lor, acetia vor tri mai bine, dar ar rmne mai puine mijloace de subzisten pentru
ceilali. Ca o concluzie, dreptul fiecruia ca valoare va scdea sau pentru aceeai sum de bani ar obine o
cantitate mai mic de mijloace de subzisten i preul alimentelor va crete.
Un alt efect al mpririi sumelor de bani persoanelor srace ar fi perturbarea grav a operaiunilor
de comer.
Cum ajutorul sporit al sracilor ar determina o modificare a cheltuielilor pentru alimente la toate
clasele sociale, ar trebui s se simt o nevoie pentru nmulirea banilor i astfel a fost necesar o emisiune
de mijloace circulante (bancnote).
Emisiunea de bancnote a fost fcut de bncile provinciale, orientndu-se dup cantitatea de
bancnote a lor care rmn n circulaie. Aceast cantitate se regleaz dup suma necesar operaiunilor n
numerar. Din cauza creterii preurilor la alimente aceste operaiuni reclamau sume mai mari astfel c
intrarea n circulaie a bancnotelor provinciale au avut n mod inevitabil influen asupra preului tuturor
mrfurilor constituind serioase obstacole in calea reducerii lor.
Se ntlnesc dou situaii cnd preul cerealelor variaz:
1) Dac preul cerealelor este n cretere, preul n bani al muncii nu crete totdeauna proporional.
Situaia de fa pate fi luat drept un avantaj, deoarece exist o mulime de locuri de munc. Efectul este o
cretere a populaiei.

3
2) Dac scderea preurilor este general, salariul tarifar curent este posibil s nu scad propoional.
n acest caz apare dezavantajul lipsei locurilor de munc. Puterea clasei muncitoare de a-i procura hrana
este mai mic, ceea ce duce la tendina de scdere a populaiei.
Malthus propune i o alternativ a ajutorului acordat sracilor i anume majorarea salariilor
pretutindeni, dar tot el se contrazice artndu-ne c prin sporirea salariilor, impozitele mpotriva mijloacelor
circulante i a revenirii la ieftintate ar crete, iar salariul ridicat ar dobndi un caracter permanent.
Astfel el afirm c: preul muncii dac este lsat s-i gseasc nivelul su natural, este un foarte
bun barometru politic care exprim relaia ntre rezervele de mijloace de subzisten i cerere, ntre
cantitatea de consumat i numrul consumatorilor. Tot despre preul muncii spune c el arat i trebuinele
societii n legtur cu creterea populaiei adic salariul va ajunge pentru ntreinerea surplusului de
populaie, sau l va depi, ori nu va fi suficient, n funcie de situaia fondurilor reale necesare pentru
ntreinerea forei de munc.
Salariul se orienteaz dup situaia locurilor de munc. n concordan cu creterea locurilor de
munc (lent sau rapid), va fi i nivelul salariului (acesta va frna sau va stimula cstoriile timpurii).
Creterea populaiei este reglementat i limitat de salariul real. Cstigul claselor muncitoare pe un an
ntreg, estimat n alimente, este diferit de salariul aparent. ncurajarea cstoriei i posibilitatea de a ntreine
copii depind de ctigul mediu al familiei pe un an ntreg i nu doar de salariul unei zile de munc evaluat n
alimente.
Cnd cererea de brae de munc este staionar, oamenii neavnd nici o surs de venit cu care
s-i ntrein familia, vor fi reticieni la nfptuirea cstoriei. Dac cererea de brae de munc este n
cretere, va continua i creterea populaiei, pn cnd va fi frnat pozitiv de foamete sau de bolile
genetate de lipsuri.
Malthus este de acord cu Adam Smith privind ideea c o recolt proast tinde s reduc nu s
creasc salariile i tendina unui an cu recolt proast este de a crete omajul sau de a scdea sumele de
bani primite de oamenii pentru munca lor. Singurul avantaj al creterii salariilor n aceast situaie ar fi
creterea preurilor la alimente care ar ncuraja importul , iar un efect negativ ar fi c o cretere a salariilor
mpiedic orice fel de economisire ajungnd chiar la foamete.
Atta vreme ct ntr-o ar, pe lng o recolt proast mai apar i probleme precum risipa celor
bogai sau terenuri necultivate, plngerile mpotriva lipsei de hran nu pot fi justificate, iar mizeria care-i
apas pe sraci trebuie atribuit relei comportri a claselor de sus ale societii i proastei cultivri a
pmntului. Efectul real este de a restrnge limitele actualei populaii.
Astfel legile pentru ocrotirea sracilor n Anglia tind s nruteasc situaia general a sracilor pe
dou ci:
1) Prima tendin este de a nmuli populaia, fr nmulirea concomitent a alimentelor necesare
pentru ntreinerea acestei populaii
2) n al doilea rnd, cantitatea de alimente ce se consum n azilurile pentru sraci diminueaz
raiile care s-ar cuveni de altfel membrilor mai harnici i mai merituoi i i oblig astfel pe alii la dependen
Dup toate aparenele legile din Anglia pentru ocrotirea sracilor au contribuit la creterea preului
alimentelor i la reducerea salariului real, la pauperizarea acelei clase sociale a crei singur avere este
munca ei, la generarea lipsei de grij i lipsei de cumptare ce se observ la sraci, spre deosebire de
ceilali la care se remarc o nclinaie opus.
Legile au fost instituite pentru a ameliora unele cazuri de mizerie crunt, dar una dintre obieciunile
principale mpotriva acestui sistem este c celorlalte mase de oameni li se impun o mulime de impozite i
astfel creeaz mai muli sraci.
Malthus susinea ntr-un capitol scris ulterior n 1817 c despre aceste legi au fost stabilite dou
puncte foarte importante:
I. nti c ara n realitate nu i poate ndeplini promisiunea pe care o face sracilor prin
legile pentru ocrotirea lor, de a ntreine i a da de lucru, cu ajutorul impozitelor parohiale celor care din lips
de lucru nu se pot ntreine sau nu-i pot ntreine familia.
II. Al doilea c ara a fost complet n imposibilitatea de a gsi ocupaie satisfctoare pentru
numeroi muncitori agricoli i industriali care puteau i doreau s lucreze (nu au reuit s procure locuri de
munc necesare acelora care n urma subitei scderi a cererii din ultimii doi ani au rmas fr lucru, totui
unii oameni bine intenionai au fcut propunerea de a strnge capital de a da din nou de lucru celor
concediai ceea ce ar duce la o saturare a pieei. Stpnii au protestat pentru c ei i puteau pierde tot
capitalul, fapt ce putea duce la concedierea tuturor muncitorilor.

Alternative la legile sracilor

La vremea respectiv, abolirea treptat a legilor pentru ocrotirea sracilor fusese deja propus de
mai multe ori, din cauza dezavantajelor practice nregistrate din aplicarea lor i a pericolului de a deveni o
povar insuportabil pentru proprietatea funciar. Aciunea lor a lovit clasele muncitoare de la ora, n timp
ce sracii primeau compensaii pentru salariile lor reduse.

4
Introducerea unui sistem mai larg de educaie era vzut ca una dintre posibilitile de mbuntire a
situaiei sracilor, pentru c acetia erau primii afectai de legea populaiei. Un astfel de sistem fusese
instaurat i dduse deja rezultate in Scoia (a avut un rol important n prevenirea crimelor, ncurajarea
moralitii i educarea claselor de jos de a duce un mod de via regulat ). El ajuta clasele de sus i pe cele
de mijloc, dar n alt mod. Malthus spera c acestea i vor canaliza eforturile pentru ajutarea sracilor, dar c
pe viitor le vor da o direcie just. Soluia eficient putea apare doar dac aceste dou clase ar fi neles c,
ntr-un stat vechi i dens populat, a-i ajuta pe sraci s se poat cstori orict de timpuriu, dup placul lor
i s hrneasc familii numeroase, era o ipotez greit (caritatea s fie fcut cu discernmnt). Clasa de
jos trebuia s nvee deprinderile prudenei i cuteniei.
nelegerea acestor principii de ctre clasa de jos, ar fi util i pentru ameliorarea sistemului de
guvernare. Dac cei din fruntea statului nu s-ar mai confrunta cu excese revoluionare venite din partea
sracilor n perioadele de lips, aprute mai ales in Europa, ar putea aciona mai uor n vederea bunului
mers al statului.

Concluzii

Autorul declar c n ceea ce privete principiul populaiei, nu se pune niciodat ntrebarea


dac o ar poate produce mai mult, ci dac este n stare s produc suficient, spre a ine pasul cu o
cretere aproape nelimitat a populaiei.
n ciuda prediciei lui Malthus, att populaia, ct i salariile au continuat s creasc n rile
dezvoltate. Creterea populaiei s-a dovedit inferioar creterii economice. Acesta s-a datorat progresului
tehnic (subapreciat de Malthus), declinului ratei natalitii pe msura creterii veniturilor, precum i
introducerii n circuitul agricol a noi terenuri. Argumente n favoarea teoriei malthusiene par a fi oferite de
unele ri n curs de dezvoltare, confruntate n ntreag perioad postbelic cu fenomenul "exploziei
demografice" i reducerea venitului pe locuitor.
Istoria economic i evoluia demografic n rile dezvoltate evideniaz situaii mult mai variate,
sensuri sinuoase i contradictorii ale dinamicii celor dou procese. De pild, ameliorarea condiiilor de via
a influenat comportamentul demografic familial, n sensul scderii natalitii. Cu toate acestea, nu se poate
concluziona c pretutindeni i ntotdeauna se nregistreaz o tendin invers fa de concluziile formulate
de Malhus.

BIBLIOGRAFIE :

NI DOBROT Economie - Editura Economic Bucureti 1999

NI DOBROT Dicionar de economie - Editura Economic Bucureti 1999

Rotariu Tr, - Demografia si sociologia populatiei, Polirom, Iasi, 2003

http://iasi.einformatii.ro/content.php?

c=articole&id_cat_stiri=8&articol_id=10015&p=0&article=teoria+lui+malthus+a+revenit+in+actualitate

http://ro.wikipedia.org/wiki/Robert_Malthus