Sunteți pe pagina 1din 30

Arhimandritul Sofronie

Despre temeiurile nevoinei


ortodoxe

Traducerea:

Ieromonahul Rafail

Tiprit cu binecuvntarea
Prea Sfinitului Printe
Andrei
Episcopul Alba Iuliei

Copyright pentru traducerea romn:


Patriarchal Stavropegic Monastery
Of Saint John the Baptist
Essex, Anglia
Editura Episcopiei Ortodoxe Romne
Alba Iulia 1994
Cuvnt nainte

Domnul a zis: Tot cel ce este din adevr ascult glasul Meu. (Ioan 18, 37)
Muli sunt astzi care caut glasul adevrului i Cuvnt de ntemeiere n Duh i n
Adevr. Poate nu din ntmplare i nnoirea soartei neamului nostru a nceput cu strigtul:
Nu mai vrem minciun!
Lumea adesea a nzuit n istorie ctre nnoire, ntr-un viitor mai fericit, mai
promitor, vrnd s lepede, sau chiar s drme, cele din trecut care i s-au
prut nvechite; astzi, poate mai mult ca oricnd, omenirea ncearc s-i
croiasc o nou soart, anunndu-se pn i o Nou Er, un Nou Veac
(New Age).
Duhul, ns, unde voiete sufl, i glasul lui auzi, dar nu tii de unde vine i unde
merge (Ioan 3, 8). Iar n Duh, lucrarea tainic a nnoirii este prin ntoarcere, cum ar fi,
napoi. i, ntr-adevr, unde vom gsi ap proaspt n curgerea istoriei noastre
pmnteti: la vale, sau la revrsarea rului n mare, sau n marea srat din care nimeni
nu se poate adpa; sau napoi la izvoare, unde pururea izvorte ap nou, curat,
limpede? Iar Izvorul, pentru cei ce au iubit artarea lui Hristos (2 Tim. 4, 8), este acolo
unde Domnul, pentru venicie a nnoit omul, mprind apostolilor i celor ce erau
mpreun cu ei, ca nite limbi de foc, Duhul Adevrului, Duh pe care pn astzi l cerem
spre nnoire n Sfintele Liturghii i n slujbele noastre bisericeti.
i iat c, astzi, n toate bisericile, att n Apus, ct i n Rsrit, se face simit,
i din ce n ce mai puternic, o cutare ctre izvoare. i ar putea prea lucru de mirare
c unul din nnoitorii veacului nostru a fost Arhimandritul Sofronie, cel prin care
Sfntul Siluan Athonitul s-a fcut cunoscut lumii. De mirare, fiindc s-ar putea spune c
nu a fost om mai clasic, prin viaa i formaia lui, dect Printele Sofronie. Nscut ntr-
o Rusie nc arist, educat n spiritul culturii celei mai tradiionale, ntr-o Biseric
Ortodox nc necltinat de valurile urgiilor veacului nostru, Printele se refugiaz de la
nceputurile acestor urgii, ca tnr pictor, la Paris, pentru o vreme, de unde chemarea
rugciunii l duce la Muntele Athos, unde are s rmn, clugr, douzeciidoi de ani,
formndu-se la coal, poate cea mai tradiional a Bisericii Ortodoxe.
nnoirea Omului, ns, nu const n forme noi, ci este lucrarea mntuitoare a
Duhului, a cum i nvechirea nu este alta dect lucrarea pcatului, a stricciunii, care
roade, care putrezete coninutul, apoi formele, stricnd viaa. Duhul ns, ca
Dumnezeu Fctor, poate nu numai nfptui, ci i nnoi viaa; iar El o nnoiete nti
luntric, esenial, apoi, la nevoie, i formele, pe care le adapteaz pentru ca viaa nou,
proaspt, adevrat, s i poat gsi loc n condiiile exterioare, istorice (Mt. 9, 17;
Marcu 2, 22; Luca 5, 37-38).
Printele Arhimandrit Sofronie a fost un om al esenei. Nelegat, neimpresionat
peste msur de forme exterioare, cutarea lui a fost totdeauna ctre sensul adnc al
vieii, care, odat neles, i-a pus toat strduina spre a-i atinge elul: unirea cu
Dumnezeu pentru venicie, nc de pe pmnt; el ctre care a ndreptat, ca duhovnic, i
pe toi cei care au venit ctre el.
Unirea cu Dumnezeu, sau aa cum el nsui o spune: nzuina de a face aceste
porunci (ale lui Hristos) s devin singura i venica lege a ntregii noastre fiine, att
cea vremelnic, ct i cea venic, este adevrata chemare i singura ndreptire a strii
monahale n istorie. Dar ea este, n acelai timp, menirea i chemarea a tot cretinul
botezat ba chiar a tot omul fcut n chipul i asemnarea lui Dumnezeu i n
aceasta const i o posibil slujire, sau rol istoric al clugriei. Mntuirea clugrului
nu este alta dect mntuirea a tot omul, deoarece, zicea Printele, aceleai porunci i
aceeai Evanghelie au fost date de ctre Domnul i Maicii Domnului, i sfinilor, i
mirenilor, i monahilor i tuturor celor nscui din Adam. Una este firea omeneasc, una,
deci, i mntuirea Omului; i n virtutea acestui fapt, un clugr poate, din experien
proprie, dac a cunoscut n rugciunea sa esenial, toate strile cderii i tragediei
Omului, dar i ceva din rugciunea cea rscumprtoare din Gheimani, poate, deci,
ndruma sau ajuta pe orice om n calea mntuirii, ba chiar deveni un lumintor al ntregii
Biserici, cum istoria nu o dat a dovedit. Dar toate acestea numai cu condiia, i n
msura propriei sale mpliniri, din proprie nevoin i experien trit, i trit n Duh i
n Adevr.
Ceea ce ne aduce la ntrebarea: Care este aceast mplinire a nevoinei? Ce este
esenial un clugr?
Cuviosul Avva Siluan zice: Clugrul este un rugtor pentru lumea ntreag;
i n aceasta st lucrarea sa de cpti i de aceea, nici pstorii Bisericii, nici
clugrii nu trebuie s se grijeasc de lucruri lumeti, ci s urmeze Maicii Domnului,
Carea, n biseric, n Sfintele Sfintelor, zi i noapte se nva ntru legea Domnului i
petrecea n rugciune pentru lume. Toat lipsa, toat lepdarea, toat nevoina
clugreasc, dac nu duce ctre aceast stare a rugciunii, devine lipsit de sens.
Dar ce este un rugtor pentru lumea ntreag? Ce este acea rugciune pentru
lumea ntreag, att de iubit Cuviosului Siluan?
n cartea Facerii ne este dezvluit gndul cel dinti al lui Dumnezeu pentru Om.
Dumnezeu, Care a nfptuit i cerurile, i pmntul, i tot ce este, printr-un singur cuvnt
S fie cnd ajunge la om altfel purcede: Se oprete, cum ar fi, i se sftuiete
sfatul cel mai nainte de veci: S facem om dup chipul Nostru i dup
asemnare (Facerea 1, 28) i a fcut pe Adam. i Adam era unul, stnd naintea
Feei Dumnezeului su, purtnd n trupul su toat omenirea ce avea s fie.
Dar Dumnezeu, n al crui Chip l-a fcut pe om, nu este o Persoan singur (
chipul Nostru); i gsete c: nu este bine a fi omul singur; s-i facem ajutor
(Facerea 2, 19), i n cele din urm, din trupul su, o scoate i pe Eva, prin care avem s
ne natem toi cei ce am umplut pmntul n cursul istoriei. i totui: S facem
om nu oameni, nu omenire, ci om. Deci toat aceast omenire, toi aceti
oameni, brbai i femei (ca s nu mai vorbim de mase, de gloate i alte asemena lor,
concepte care nicidecum nu-i au locul n viaa adevrat a rugciunii), fie ei ca nisipul
mrii i ca iarba pmntului n numr, i ca stelele cerului toi acetia, suntem un
om, n chipul Dumnezeului nostru, Care n trei persoane este un Dumnezeu; aceasta,
totui, nu se va putea plini dect atunci cnd se va desvri n noi, n cele din urm, n
venicie, acea asemnare la care nu vom putea ajunge pn nu se va nate i mntui cel
din urm ce mai are a se nate din femeie (cf. Ev. 11, 40).
Aceast asemnare, ns, trebuie desvrit mai nti la nivel personal, sau cum
i plcea Printelui Sofronie s ntreasc, ipostatic, asemnndu-ne, fiecare dintre noi, cu
Persoana, cu ipostasul Hristos Omul; i n aceasta i st lucrarea, nevoina mntuirii
fiecruia. Iar asemnarea, dup cuvntul lui Hristos: Fii desvrii, precum i Tatl
vostru Cel din Ceruri, desvrit este (Mt. 5, 48) trebuie dus la desvrire, la
msura vrstei plinirii lui Hristos (Ef. 4, 13). Aceast msur, Printele o vedea n
rugciunea din Gheimani, rugciune la care mult cugeta, i pe care mult o pomenea,
ndeosebi n ultima vreme a vieii sale pe pmnt.
Cuprinsul acestei rugciuni mntuitoare nu ne este dezvluit n Sfintele
Evanghelii; numai Sfntul Luca pomenete ceva din cele ce au urmat rugminii s
treac paharul acesta; dar tim c, n acea rugciune, Hristos-Omul se ruga pentru
pcatele, pentru pierzania, pentru iadul cel venic al fiecrui suflet ce se nscuse, sau ce
avea s se nasc din Adam, ca pentru Sine nsui. n acea Rugciune, Hristos-Omul,
prsit de toi, singur, era Unul, stnd naintea Feei Dumnezeului Su, purtnd n Duhul
Su toat omenirea ce fusese de la primul Adam, i ce avea s fie, pn la cel din urm ce
are nc a se nate din femeie. Cci fcutus-a Omul, Adam cel dinti, ntru suflet viu,
iar Adam cel de pre urm, Duh fctor de via (1 Cor. 15, 45).
Aceasta este rugciunea pentru lumea ntreag, sau, iari, cum i plcea Printelui
Sofronie s spun pentru ntreg Adamul; rugciune n care omul i atinge culmea
asemnrii sale cu Hristos-Omul; unde trece de la nivelul de individ la cel de
persoan, de ipostas; adic, unde, i el devine un Adam, purtnd n sinea sa, n rugciune,
ntreaga omenire ntreg Adamul, rugciune pe care Printele Sofronie, n ultimele sale
zile, o numise Rugciunea Ipostatic.
Dar mntuirea omului nu se sfrete la asemnarea cu Hristos-Omul, fiindc
Hristos, n acelai timp, este nsui Dumnezeu; iar omul, n msura asemnrii sale cu
acel Om, cu Dumnezeu se aseamn. i aceasta nu ar trebui s fie de mirare, deoarece,
atunci cnd Dumnezeu hotra s facem om dup chipul Nostru, i dup asemnare, El
nu era ntrupat n alt chip, ci se afla n starea Sa dumnezeiasc, cea de mai nainte de veci.
De aceea, Biserica Ortodox i nelege mntuirea ca fiind nimic mai puin sau mai prejos
dect ndumnezeirea omului; i Ea singur are nelegerea adncului acestei taine
ascunse din veci ntru Dumnezeu (Ef. 3, 9), i, smerita ndrznire a o crede.
Am vorbit de nnoire, i de arhimandritul Sofronie ca fiind unul dintre
nnoitorii veacului nostru. Dar, precum se va vedea n lucrarea de fa, deaprte de a
pretinde la a nnoi, s zicem, chipul nevoinei pentru omul modern (expresie mult
ntrebuinat astzi), Printele Sofronie repune vechile, anticele temelii duhovniceti ale
nevoinei n general, i, deci, n special ale clugriei, la locul lor, artndu-se, precum
spunea despre el un stare din Muntele Athos, ca un crturar nvat ntru mpria
Cerurilor care tie s scoat din vistieria sa noi i vechi (Mt. 13, 52); i aceasta, ntr-
o epoc unde omul mult prea uor judec i triete numai dup efecte exterioare. i
aceast judecat i trire se observ nu numai n nevoin, n monahism, n biseric, ci n
toate domeniile vieii i ale culturii sale, omul modern aprnd neputincios de a ptrunde
duhul i sensul lucrurilor. Ori Duhul este Carele face viu; trupul nimic nu folosete
(Ioan 6, 63). Trupul, sau, n general, forma exterioar, triete numai din duhul care i
d via. Iar dac duhul lipsete, atunci i forma sa supune stricciunii, se dezintegreaz
de unde i aceste forme noi, moderne, n arte sau n arhitectur, de pild, care nu sunt
dect chipul dezintegrrii celor tradiionale, sau fireti, uneori pn la a nu le mai putea
recunoate. Dac, ns, forma se pstreaz, este de notat c motivul, n general, nu este
unul esenial, de trire n duh, ci tot exterior: o inerie istoric de a pstra, spre
exemplu; sau o oarecare nostalgie a trecutului, sau o consideraie estetic arbitrar prin
care se imit cu mai mult sau cu mai puin reuit cele ale trecutului. n ambele aceste
cazuri ne vine s parafrazm vechea zical romneasc: Duhul trece, formele rmn.
Mult se vorbete astzi despre evoluie, ba chiar de progres; iari, ns, fr
a se observa nici duhul acestora, nici sensul lor, nici ctre ce evolum sau progresm.
Team ne este c vremea a venit, ori s ne ntoarcem la Duh i la Adevr, ori
nvechitus-a lumea, ca o hain; mbtrnit-a Adam n pcatul su a crui
curgere i atinge astzi strfundurile. nc puin, i ajungem acolo unde stihiile ca un
vemnt se vor nveli i se vor schimba (cf. Ev. 1, 12) de ctre mna cea blnd, dar
atotputernic a Domnului. Vremea este cretinului cu adevrat a se nnoi, ai umple
candela cu untdelemnul Duhului, cci iat vine Mirele n miezul nopii ntunericului
acestui Veac; cci trece chipul lumii acesteia (1 Cor. 7, 31). Iar untdelemnul
Duhului este a face a se sllui n om Cuvntul lui Dumnezeu iar acel Cuvnt este
Hristos Adevrul (Ioan 14, 6).

Traductorul
Tema pe care am ales-o mi se pare ct se poate de actual nu numai pentru cei pe
care i numim nevoitori n nelesul restrns, i ca s zic aa, profesional al cuvntului
-clugri i pustnici de pild- ci i n general, pentru tot cretinul. Mai mult dect att,
actualitatea i contemporaneitatea acestei teme rmn, n toate veacurile i n fiecare
epoc, nemicorate, i aceasta prin nsi firea vieii n duh pe care o avem n vedere aici.
n cazul de fa, innd cont de ateptrile concrete ale auditorului, voi ncerca s
vorbesc desprinzndu-m de ce s-ar putea numi condiionare academic, spre a nu da
cuvntului meu un caracter intelectiv i abstract 1 . Aceasta, i pentru c, n viaa
adevrat a Bisericii, teologia este neleas, mai presus de toate, ca vieuire [petrecere] n
Dumnezeu. Teologia abstract, ca tiin academic, dei apare tot mai mult, n condiiile
istorice ale acestei lumi, ca inevitabil pentru Biserica lui Hristos, totui ascunde
ntotdeauna n sine primejdia ndeprtrii de adevrata via n duh i uor poate conduce
ctre o viziune filosofic- cum spunea unul din filosofii rui- care nu are putere a
mntui i a nnoi pe om. Nu a vrea s petrec acest ceas n chip neroditor, rmnnd n
afara vieii ci, dimpotriv, dorina mea este de a intra ct mai adnc posibil n viaa
nsi. n afar de aceasta, n msura n care n lume crete dinamica pierzaniei, cresc i
suferinele omenirii, dar, n acelai timp, crete proporional i contiina nevoii
imperioase de a le depi. Orict de nejustificate ar fi aceste suferine, fiind numai
urmarea pcatului i nicidecum condiiile obiective adic create de Dumnezeu- ale vieii
noastre, ele alctuiesc totui realitatea n care, vrem nu vrem, suntem cu toii prini. n
chip inevitabil toi suferim: unii, n nelesul negativ, intrnd n torentul larg al patimilor
acestei lumi, ceilali, n cel pozitiv, din iubire pentru semeni. Dar ntruct sensul vieii
noastre nu st n suferine care nu sunt dect vdirea nedesvririi noastre- suntem,
firete, chemai a le depi, a ne mntui din ele ceea ce n viaa omului raional
[nelegtor] devine nevoina cea de bun voie- asceza.
Nevoina, asceza, ca trud duhovniceasc este de nedesprit, nu numai de toate
religiile mari sau mai puin mari cunoscute de istorie, dar i de tot ce numim n general
cultur, chiar i nereligioas. Fiecare religie: iudaismul, budhismul, mahomedanismul,
toate formele contemporane de panteism, teozofia, ezoterismul, antropozofia i alte
curente mistice asemntoare lor, i, n sfrit, cretinismul nostru toate i au cultura lor
ascetic, fiecare deosebindu-se de celelate ntr-o msur sau alta, n virtutea diferenelor
de contiin dogmatic. Vom lsa deoparte astzi analiza comparativ, de altfel
interesant n sine, a divereselor culturi ascetice i dependena lor de contiina dogmatic
pe care se ntemeiaz. A vrea s dau ct mai pe scurt i, n acelai timp, ct mai limpede
o privire general asupra nevoinei ortodoxe, i mi propun aici a vorbi n calitatea mea de
cretin ortodox.
Numim cretini numai pe aceia care au primit pe Hristos ca fiind Adevrul i
Dreptatea absolute, ca singur Dumnezeu- Fctor i Dumnezeu-Mntuitor. i respingem
toate tentativele de a-l pune pe Hristos n rndul celorlaltor ntemeietori de religii sau
marilor maetri ai lumii, fie El chiar la loc de cinste.
Cretinismul ni se nfieaz n toat exclusivitatea sa i n nici un caz nu-l privim doar
ca pe o tradiie n rnd cu celelte tradiii i culturi ascetice. Noi ne ntemeiem n
cuvintele lui Hristos precum: Pre Tatl nu-L cunoate nimenea fr numai Fiul i
cruia va voi Fiul s-i descopere (Matei 11, 27), Nimeni nu vine la Tatl fr numai
prin Mine (Ioan 14, 6), C de nu vei crede c Eu sunt, vei muri n pcatele voastre
(Ioan 8, 24) i altele ca acestea.
Poruncile lui Hristos sunt oglindirea n lumea noastr a vieii venice,
dumnezeieti i n acelai timp, calea ctre ea. Orice viziune, ct de nalt ar prea ea i
chiar dumnezeiasc, dac este n afara lui Hristos, pentru noi nu este lumina dumnezeirii. 2
Pornind de la aceste premise, noi chiar definim sensul i elul nevoinei ortodoxe ca
fiind pstrarea poruncilor lui Hristos, nzuina de a face aceste porunci s devin singura
i venica lege a ntregii noastre fiine. i, dac vei ntreba, care anume porunci, atunci
rspunsul va fi urmtorul:
prima porunc i s iubeti pre Domnul Dumnezeul tu din toat inima
ta i din tot sufletul tu i din tot cugetul tu i din toat tria... iar a doua, asemenea
acesteia: s iubeti pre aproapele tu ca nsui pre tine.
Cci, dup cuvntul lui Hristos, ntr-aceste dou porunci toat legea i proorocii
atrn (Marcu 12, 30-31; Matei 22, 39). i aa, elul i sensul nevoinei cretine o dat
definite, s trecem la o privire mai n amnunt a formelor pe care le mbrac aceast via
n Dumnezeu cnd ea trece n lucrare a noastr, omeneasc.

Ceea ce nelegem prin ascez poate fi definit pe scurt ca nevoin i lupta


raional [nelegtoare] i de bun voie duse pentru atingerea desvririi cretine. ns,
desvrirea, aa cum o gndim noi, nu ncape n firea cea creat a omului, i de aceea nu
poate fi atins prin simpla dezvoltare a posibilitilor acestei firi limitate, luat n sine
nsi. Desvrirea noastr se afl numai n Dumnezeu nsui i este darul Duhului Sfnt
(Matei 5, 48). De aici se vede c asceza ca atare, la cretini, niciodat nu poate deveni el;
ea este numai mijlocul, numai nfptuirea libertii i raionalitii [nelegerii] noastre pe
calea tingerii darului lui Dumnezeu.
Ca nevoin raional [nelegtoare], asceza noastr n dezvoltarea ei, devine o tiin, o
art, o cultur 2. Dar, iari zic, orict de nalt ar fi aceast cultur, luat n aspectul ei
omenesc, ea nu are dect o valoare foarte relativ. Posturile, nfrnrile, privegherile,
viaa aspr, srcia neleas ca neagonisire, ca lipsa vrerii de a avea, ca libertate fa
de puterea lumii materiale asupra noastr; ascultarea, ca biruin asupra voinei egoiste,
individuale i ca una dintre cele mai nalte i minunate expresii ale iubirii noastre de
Dumnezeu i de aproapele, nsingurarea ca urmare a cutrii cmrii luntrice unde s
putem a ne ruga tatlui n tain; nvarea ntru cuvntul lui Dumnezeu, nu n sens
exterior, aa-zis al cunotinei academice, ci ca adpare din acel duh al vieii n har i al
cunotiinei de Dumnezeu, tinuit n Sfnta Scriptur i n scrierile Sfinilor prini;
ntreaga-nelepciune (vezi nota 9) ca nvingere a impulsurilor trupeti, necuvnttoare
i, n general, a complexului trupesc prin vieuire [petrecere] n amintirea de
Dumnezeu; brbia, ndelung-rbdarea i smerenia; comptimirea i milostenia, ca
expresii ale iubirii de Dumnezeu i de aproapele; credina, tot aa, ca o nevoin a
dragostei toate acestea pot i trebuie s devin nevoin raional [nelegtoare] i de
bun voie a omului; dar, pn nu a venit lucrarea atotntritoare a harului dumnezeiesc,
pn atunci, toate acestea rmn simpl lucrare omeneasc i, n consecin, pieritoare. n
virtutea acestui fapt toat lucrarea nevoinei noastre conduce ctre contopirea voinei i
vieii noastre cu voina i viaa lui Dumnezeu nsui. nfptuirea lor se atinge cu
precdere prin rugciune, i de aceea, rugciunea este culmea tuturor strduinelor
ascetice; ea este centrul de la care toate celelalte faceri i trag puterea i ntrirea.
n rugciune, cultura nevoinei ortodoxe i atinge nfptuirea i desvrirea cea
mai nalt. Prin adevrata rugciune se svrete intrarea noastr ntru Fiina
dumnezeiasc prin puterea Duhului Sfnt. Iat pentru ce nevoitorul i consacr cu
precdere atenia i cea mai important parte a puterilor sale tocmai lucrrii rugciunii.
Rugciunea poate varia nesfrit n form i calitate [vrednicie]. Cea mai desvrit este
aa numita RUGCIUNE CURAT. Pentru a ajunge la aceast rugciune curat,
nevoitorul cretin las tot restul, cum ar fi, ndrtul su. i n aceast lsare ndrt se
afl n esena a ceea ce ne este tuturor cunoscut ca fiind lepdarea de lume a clugrului.
Ar putea s par neateptat faptul c am trecut astfel n cuvntarea noastr la
clugrie, sau c, ntr-o oarecare msur, am limitat o tem cu caracter mai general. Ci eu
susin c tot cel ce ajunge s tie ceva despre esena monahismului, poate uor, dup
aceea, s i adapteze aceast cunoatere propriei sale viei, monahismul nefiind o
credin diferit de a celorlali cretini. Monahismul nu este dect un alt chip al vieii, ce
izvorte, ns, din aceleai porunci ale lui Hristos cror pstrare negreit se nsoete cu
nevoina. Nu exist cretin care s nu fie nevoitor, i de aceea, cnd vorbim despre esena
lucrrii clugreti, vorbim despre ceea ce este apropiat i familiar fiecrui ortodox. i
dac acum vom ndrepta atenia noastr ctre acele forme n care se modeleaz clugria,
atunci, firete, ne vom pleca asupra fgduinelor pe care le d clugrul, asupra
nelesului lor i a legturii lor cu elul nostru.

Ideea fgduinelor clugreti i a lepdrii de lume poate nate n muli


ntrebarea: oare este cu putin a zidi o via adevrat pe negare i lepdare? Bineneles
c nu. i dac poruncile lui Hristos au un caracter pozitiv iubete, atunci i viaa n
Dumnezeu, n ntregimea ei, trebuie s fie un act pozitiv. Acolo unde e prezent dragostea
cea dumnezeiasc, acolo nu-i mai gsete locul nevoina neleas ca un act de
mpotrivire a sinelui spre a birui feluritele patimi. Cel ce este plin de dragostea lui
Hristos, cel n care aceast dragoste a devenit nsi firea lui, acela nu are nevoie s se
lepede de nici un fel de legtur cu lumea material sau de robia patimilor, cci el de
toate acestea este slobod. n aceast stare, toat lucrarea n planul duhului, adic n planul
poruncilor lui Hristos, nu este ceva la care trebuie ajuns prin silire de sine, ci simpla
manifestare nempovrtoare, ba chiar duioas, a iubirii. Dar, ca urmare a cderii omului,
actul pozitiv, n duhul poruncilor Evangheliei, ca nentrerupt trire i cretere n bine, ca
dragoste dumnezeiasc, n limitele acestei viei, negreit se va mpleti cu formele
negative de ascez nelese ca mpotrivire la legea pcatului ce lucreaz n noi.
Lumea toat ntru ru zace (I Ioan 5, 19) zice Scriptura. Iar rul este c omul a devenit
rob pcatului. Slobozirea omului, slobod prin firea sa cea dinti zidit, renaterea lui ntru
viaa cea venic, dumnezeiasc, schimbarea la fa i ndumnezeirea ntregii sale fiine
purced din mpletirea dumnezeiescului cu omenescul. n planul cel de al doilea, adic cel
omenesc, predomin aciunea negativ, n primul, adic cel dumnezeisc, - totdeauna
numai aciunea pozitiv.
Mai e nevoie s spunem c gndul lepdrii de lume a fcut pe muli s vad n
clugrie ceva dureros, mpovrtor i ntunecat? Nu aa o privesc, ns, i cei care au
ales aceast cale. Teodor Studitul, de pild, ptruns fiind cu ncntare de acest chip al
vieii, l-a numit al treilea har. Primul har este legea lui Moise. Al doilea harul cel
preste har pe care noi toi l-am primit dintru plinirea lui Hristos dup cuvntul
Sfntului Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu (Ioan 1, 16). i, n sfrit, al treilea chipul
clgresc al vieii, dat omului i neles ca via cereasc, ca pogorre a lumii ngereti pe
pmnt, ca atingere i nfptuire n istorie a ceea ce prin firea sa se afl dincolo de
limitele acesteia.
Episcopul Ignatie Briancianinov, printre cei mai nsemnai dintre Prinii Bisericii
Ruse 4 ce au strlucit n veacul trecut, veac deosebit de bogat duhovnicete, vorbete
astfel despre clugrie:
DESVRIREA CRETIN const n curia inimii creia Dumnezeu se arat
i a Crui slluire n inim se vdete prin multele i feluritele daruri ale Duhului
Sfnt. Cel ce ajunge la aceast desvrire este un lumintor care nu printr-o slujire
trupeasc, ci prin slujirea n duh mplinete porunca iubirii aproapelui, cluzind pe cei
ce doresc mntuirea, ridicndu-i din cdere, tmduind ranele lor sufleteti. CINUL
CLUGRESC a dat Bisericii lui Hristos pstori care nu... ntru cuvinte
ndemntoare ale nelepciunii omeneti (1 Cor. 2, 4) ci n cuvintele Duhului i
ntrind nvtura lor cu minuni au pstorit i zidit Biserica.
Iat de ce vedem Biserica, dup perioada muceniciei, fugind n pustie. Acolo a
fugit desvrirea ei, izvorul luminii ei, puterea cea de cpti a Bisericii lupttoare.
Cine au fost Ioan Gur-de-Aur, Vasile cel Mare, Epifanie, mitropoliii Alexei i Filip
ntr-un cuvnt toi sfinii pstori?
Dar nu numai n cinul arhiereilor, ci i n cel al simplilor monahi sunt muli lumintori;
de la Antonie cel Mare i Ioan Damaschin, pn la Serghei al Radonejului i Gheorghe
Zvortul. Credina o au ntrit, eresurile le-au vdit i zdrnicit. Fr de clugri
cretinismul mirenilor s-ar fi surpat. Iat cum este de nenlocuit DESVRIREA n
snul Bisericii lui Hristos, cci fr de ea pn i MNTUIREA mpreun cu nsi
credina uor s-ar putea pierde, i negreit s-ar pierde: cci nevoie este de simiri
nvate prin mult obinuin spre alegerea binelui i a rului (Ev. 5, 14).
Aceasta desvrire o au atins n biserica primar nevoitorii i mucenicii, iar dup
aceea monahii. Fecioria, neagonisirea, postul, truda, privegherea, iubirea
nfptuitoare, acestea sunt uneltele, mijloacele spre a atinge desvrirea, dar nu nsi
DESVRIREA []
Vei zice: ce cuvinte pline de trufie despre clugrie, cuvinte care vdesc o
inim mndr. Vom rspunde: ntr-o odaie ntunecoas murdria nici c se vede; iar
ntr-una luminat de strlucitoarele raze ale soarelui pn i un fir de praf se arat i
stingherete pe gospodar. Duhul Sfnt este Cel ce povuiete smerenia: slluindu-se n
inim suspin cu suspinuri negrite (Rom. 8, 26) i arat omului nimicnicia dreptii
lui precum spune Isaia: c toat dreptatea noastr este ca i crpa lepdat a femeii
desfrnate (cf. Isaia 64, 6). Adevrata mndrie diavoleasc, este a tgdui darul lui
Dumnezeu, acolo unde este, ca i cum nu ar fi. 5

Dac nu vrem s pierdem inspiraia n cutarea acelei desvriri pe care ne-a


poruncit-o Hristos Fii dar voi desvrii, precum i Tatl vostru Cel din ceruri
desvrit este (Mt. 5, 48), atunci nu trebuie s scpm din vedere acea contiin
despre clugrie a Sfinilor Prini precum am vzut-o n cele mai nainte artate.
Desigur, dac ne limitm la aspectul exterior al vieii bisericeti de fiecare zi, lesne putem
cdea n dezndejde i chiar n sminteal. ns, cnd vom avea n noi nine contiina
esenei adnci a Bisericii i a vieii dumnezeieti pe care o cuprinde, atuncea nici o
condiie exterioar, orict de grea sau urcioas ar fi ea uneori, nu ne va mai cltina de pe
piatra dragostei lui Hristos, dup cuvntul proorocului David: Pace este mult celor ce
iubesc legea Ta i nu este sminteal (Ps. 118, 165). i, aa, s ne mrginim deocamdat
la aceast introducere i s trecem la cuvntul nostru despre clugrie. Aici vom fi nevoii
a vorbi despre cele trei forme ale chemrii, despre cele trei lepdri, despre cele trei
mnelesuri ale crucii i despre cele trei trepte ale clugriei.
Printre nevoitori se observ oarecare diferene n nelegerea n amnunt a
acestora. nvtura i tradiia Bisericii, dei general acceptate n nelesul lor adnc, nu
exclud asemenea diferene de interpretare la nivel de amnunt. Astfel, de pild, la
clugrii atonii ntlnim tendina de a svri o singur tundere monastic. Aceasta
ndeosebi se observ printre pustnici, n comunitile mici, n schituri i, mai rar, n
mnstirile mari. Se svrete o singur tundere, de la nceput, i atunci ntru schima cea
mare. O singur dat se ia aceast hotrre i pentru totdeauna. ns, n experiena mai
larg a Bisericii, ntlnim tradiia celor trei trepte ale clugriei: prima - rasoforul,
adic purtarea rasei fr legmntul fgduinelor; a doua: - schima cea mic, adic
mantia; i a treia schima cea mare. Aceste trei trepte ale vieuirii clugreti se afl n
legtur cu cele trei lepdri despre care vorbesc Sfinii Prini i n special Avva
Pafnutie, n cartea Cuviosului Casian Romanul (Convorbirea a 3-a) i Sfntul Ioan
Scrarul (Cuv. II, cap. 9). S ne plecm puin asupra acestor trei lepdri.
Avva Pafnutie, despre care este scris n cartea Cuviosului Cassian: n ceata
sfinilor care luminau n noaptea lumii acesteia ca nite preacurate stele, asemenea unui
mare lumintor strlucea cu lumina cunotinei Sfntul Pafnutie, acest mare Pafnutie
spunea: Sunt trei chipuri ale chemrii, precum socotim a fi de nelipsit pentru clugr i
trei lepdri ori n ce chip ar fi chemat el. Prima chemare este nemijlocit de la
Dumnezeu; a doua prin oameni; i, n sfrit, a treia din nevoie. Avva Pafnutie arat
cum c primeia i este caracteristic o anume nsuflare care umple inima omului, pn i
n somn, atrgndu-l nespus de puternic spre dragostea lui Dumnezeu, spre poruncile lui
Hristos. Celei de-a doua, venind prin oameni c cel chemat se nflcreaz cu dorire
dumnezeiasc mijlocit prin cuvnt omenesc sau prin nrurirea oamenilor sfini. Celei
de-a treia, din nevoie c mpinge pe om a se ntoarce ctre Dumnezeu n virtutea
nevoilor care l cuprind, a primejduirii vieii sau a pierderii celor apropiai.
nvturii Sfinilor Prini ne ngduim a aduga cteva observaii personale,
nscute de-a lungul veacurilor, din schimburile noastre duhovniceti avute cu muli
nevoitori din Sfntul Munte. Unele suflete, adpate la tradiia cea de veacuri a Bisericii,
crescute n neasemuitul cult al slujbelor dumnezeieti, cu dumnezeitile taine, cu
nesecatele comori ale rugciunii i dogmelor, n virtutea plinirii i linitii nscute astfel n
ele, nu cunosc crize sfietoare. Creterea lor duhovniceasc decurge fr zbateri
furtunoase. Uneori, n asemenea suflete, nc din copilrie se ivete o adnc i puternic
chemare ctre Dumnezeu, care se nstpnete n ele, i acestea se ndrepteaz spre
clugrie cu simplitate, n chip firesc. Cu totul altfel se petrec lucrurile cu aceia care, ntr-
un fel sau altul, au pierdut pe Dumnezeu, s-au ndeprtat mult de la El sau chiar au luptat
mpotriva Lui. ntoarcerea lor ia, n general, forma unei adnci crize luntrice, adesea
nsoit de sfieri i zdruncinri; n asemenea cazuri putem ntlni boli nervoase i alte
fenomene patologice mergnd chiar pn la nebunie. Renaterea duhovniceasc a
acestora, uneori din cele mai adnci cderi, se face n virtutea unei lucrri a harului
puternic resimite, care, n plan psihologic ia forma unei deosebite hotrri.
Harul prin care se deschide omului lumea luminii dumnezeieti, n ciuda puterii
lui de atragere, nu l lipsete pe acesta de libera sa voin, nici nu l scutete desvrit de
alte lupte ce au s vin i chiar de ndoieli. i aceia care au cunoscut harul sunt supui
ncercrilor i pot ajunge chiar pn la ntunecarea cea demonic; iar atunci, cunotina
primit, care negreit va fi lsat urme adnci n cugetul cel nelegtor al omului, poate fi
pus n slujba rului. i se fac cele de pre urm ale omului aceluia mai rele dect cele
dinti zice Hristos (Mt. 15, 45; Luca 11, 26). Cteodat, ns revrsrile harului sunt
supuse att de bogate, nct sufletul, n adncul tririlor sale, limpede i simte propria
nviere. Atunci, mrturia luntric a Duhului despre adevr devine att de clar nct nici
c mai rmne loc n suflet pentru ndoial sau cltinare. Dragostea de Dumnezeu umple
toat fiina i chemarea ctre El stpnete tot restul. n asemenea cazuri sufletul se
ntrete pentru tot restul vieii i se libereaz pn n strfundurile sale de orice sfiere
luntric, atunci nu i mai gsesc loc n ele chinuitoare cutri ale adevrului, ci tot
restul nevoinei sale se ndreapt numai spre plinirea, n viaa sa, a ceea ce a cunoscut n
ceasul pogorrii harului.
Nu vom mai zbovi asupra acestei teme. Vom aduga numai c niciodat Sfinii
Prini nu au micorat importana vreunui fel de chemare, pentru c istoria Bisericii a
cunoscut nu puine cazuri unde cei chemai n al treilea chip, adic din nevoie, au atins la
sfritul cltoriei lor o desvrire mai mare chiar dect cei chemai n primul chip. i
astfel Prinii cutau nu ctre nceputul drumului ci spre sfritul i svrirea lui.
Exist o anumit legtur ntre cele trei chipuri ale chemrii i cele trei lepdri
precum i cele trei trepte ale sfinirii n clugrie. Dup Sfntul Pafnutie aceste trei
lepdri se rnduiesc astfel: prima- atuncea cnd prsim trupete avuiile i agonisirile
acestei lumi. A doua atuncea cnd prsim nclinrile i patimile cele mai dinainte, att
cele trupeti, ct i cele sufleteti. i, n sfrit, a treia atuncea cnd i mintea ne-o
sustragem de la tot ce este vzut i vremelnic i ne adncim cu duhul n contemplarea
celor nevzute i venice. Marele Avva Pafnutie spune: De nelipsit sunt aceste trei
lepdri n atingerea desvririi.
Aici ni se pare de un deosebit interes a aminti i nvtura unui alt mare
povuitor al monahismului rsritean despre absoluta necesitate a celor trei lepdri:
Cuviosul Ioan Scrarul (sec. al VI-lea). El zice: Nimenea nu va intra ncununat n
cmara cea cereasc dac nu va svri prima, cea de-a doua i cea de-a treia lepdare.
Prima este lepdarea tuturor lucrurilor i oamenilor i rudeniilor. Cea de-a doua este
lepdarea voinei sale. i cea de-a treia lepdarea slavei dearte care este urmarea
ascultrii.
ncercnd acuma s comparm nvturile celor doi sfini, ar putea, la nceput s
ni se par c nelesurile celor trei lepdri nu sunt aceleai la ambii. Sfntul Ioan pare s
nceap mai sus i s termine mai jos dect Sfntul Pafnutie. Sfntul Ioan, n lmuririle
sale, pune lepdarea de rudenii la un loc cu prsirea obiceiurilor mai nainte avute,
felurile de a gndi, obinuinele morale i, n general, patimile lumeti, adic ceea ce la
Sfntul Pafnutie este cea de-a doua lepdare, cuprinznd n prima treapt, deja, i pe cea
de-a doua. n a doua, el pomenete numai lepdarea voinei proprii, iar n a treia, doar
respingerea slavei dearte. in totui s subliniez aici uimitoarea unitate n duh a
Tradiiei; i, dac formulrile difer de la un nevoitor la altul, aceasta nu face dect s
mrturiseasc despre faptul c, n experiena vieii, fiecare este de sine stttor n
cutrile sale. Singura diferen o gsim n cuprinsul primei lepdri. Sfntul Pafnutie
socotete destul, pentru cel ce intr pe calea nevoinei, ca prima lepdare s fie doar
prsirea lumii exterioare i a agonisirilor; atribuind abia treptei urmtoare lupta cu
patimile, i obiceiurile vieii dinainte. Sfntul Ioan cere dintru nceput lepdarea tuturor
oamenilor- altfel socotete prsirea lumii ca fiind nestatornic. Mai departe, adic n a
doua lepdare, vorbete despre lupta cu patimile, punctnd mai esenial nsui miezul
acestei lupte i n aceasta, nendoielnic, st superioritatea formulrii sale.
Dar i n cea de-a treia lepdare, formula Sfntului Ioan se adeverete mai desvrit,
rmnnd, n acelai timp, n esena coninutului ei, ntru totul aceai cu cea a Sfntului
Pafnutie, care vorbete despre ultima lepdare ca find sustragerea minii de la toate cele
vzute i adncirea cu duhul n contemplarea celor nevzute i venice. n sufletul
nevoitorului ce nu s-a curit nc de patimi, aceast formul poate strni nchipuirile
(imaginaia) i, atunci, acele nevzute i vrednice rmn nc oarecum n afara omului.
Formula Sfntului Ioan, ns, -respingerea slavei dearte conduce pe ascet n
strfundurile luptei luntrice, fr s ngduie minii s zboare vistor n nalte sfere i
oblignd-o s rmn treaz pn la capt. Mi-am permis s exprim prerea mea despre
superioritatea formulrii celor trei trepte ale lepdrii la Sfntul Ioan, fa de cea de la
Avva Pafnutie, ns, repet, -ea este mai desvrit n aspectul ei, ca s zicem aa,
ascetico-pedagogic, dar ele rmn, esenial, una i aceeai. Voi ncerca s lmuresc
acestea mai departe.
Lepdarea slavei dearte la Sfntul Ioan nu este altceva dect nelegere ascetic a
cii trecerii duhului nostru n lumea veniciei. Aceast lepdare cuprinde nlturarea
puterii lumii asupra noastr i biruina noastr asupra ei. Dar cine este cel care biruiete
lumea? n Biseric cunoatem o ceat aparte a sfinilor -nebunii lui Hristos. Aceast
form de nevoin cretin nfieaz deosebit de limpede tocmai cea de-a treia treapt a
lepdrilor. elul nebunului este de a fi dispreuit de lume i de oameni. Muli sunt cei
care nu pot nelege aceast nevoin i care nu vd n ea dect o perversiune; dar, n
esena ei, aceasta ntruchipeaz treapta cea mai nalt a lepdrii slavei omeneti n care
se i afl biruina asupra lumii. Domnul zice: i nu voii s venii ctre mine ca via s
avei. Slav de la oameni nu iau. Ci vam cunoscut pre voi, c dragostea lui Dumnezeu
navei ntru voi... Cum putei voi s credei, slav unul de la altul lund i pre slava cea
de la singur Dumnezeu nu o cutai (Ioan 5, 40-44). Din aceste cuvinte ale lui Hristos
vedem c slava de la oameni este o piedic pentru credina nsi. Voi s spun c, dac, n
trirea noastr, vom urmri lepdarea slavei dearte de care vorbete Sfntul Ioan, vom
vedea c ea, n chipul cel mai sigur, duce tocmai la aceea c omul, cu mintea sa, cu duhul
su, se mut n lumea lui Dumnezeu, ieind din cea a oamenilor. Aceast stare i are i
alt expresie, i anume: slluirea n pustie, precum spune proorocul David: Iat mam
deprtat fugind, i mam slluit n pustie. (Ps. 54, 7) Iat i Apostolul Pavel zice: A
oamenilor caut acum bunvoirea sau a lui Dumnezeu? Cci de-a plcea nc oamenilor
na fi slug lui Hristos. (Gal. 1, 10) i, ndat dup aceasta spune: i art vou
frailor, c Evanghelia ceea ce bine sa vestit de mine nu este dup om. C nici eu de la
om o am luat prea aceasta, nici mam nvat, ci prin descoperirea lui Iisus Hristos.
(Gal. 1, 11-12)
Deci, dac aceast Evanghelie nu este de la om i nu de la om se poate nva, atuncea,
fr ndoial, c a treia lepdare, dup Sfntul Ioan, adic cea a slavei dearte, duce -cum
ar fi- drept la mutarea i slluirea duhului nostru n lumea lui Dumnezeu.
S mergem mai departe. nvtura despre cele trei lepdri de nelipsit pentru
urcuul desvririi se leag ntrun tot cu cuvntul despre cele trei cruci care le nsoesc.
Fiecare lepdare este, n esena ei, primirea unei cruci. Sfinii Prini ndeamn cu
strnicie a lua seama asupra faptului c suirea pe cruce trebuie s se svreasc n
msura puterii fiecruia. Greu se pedepsesc ncercrile de a urca crucea ultimei lepdri
dac au loc mai nainte de vreme, adic fr acea cunoatere care trebuie s le nsoeasc.
Vorbesc despre cunoatere, dar a prefera, mai curnd, s vorbesc despre experien i
despre adevrata stare a duhului. Cel care nainte de a svri cele mai mici, citind despre
facerile Sfinilor, nzuiete cu mndrie a atinge culmile rugciunii curate ale acestei
ultime cruci, acela, jalnic cade iari la pmnt. Cu deosebit for vorbete despre
aceasta cuviosul Isaac Sirul (Niniviteanul). Episcopul Teofan Zvortul, marele printe
teolog-ascet rus din veacul trecut, are un cuvnt minunat despre aceasta n scrierea sa
Cele trei cruci. Dup el, prima cruce este crucea cea din afar, care se mpletete din
nevoile i din necazurile carel ajung pe om n vremea vieuirii lui pe pmnt. A doua
cruce - lupta luntric cu patimile i cu poftele. A treia crucea drii de sine voii lui
Dumnezeu. Aceasta din urm, dup Teofan Zvortul, este rodul darurilor duhovniceti
ale harului i n formele ei mai desvrite e numai a celor desvrii. Din nou ntlnim
aici formulri diferite, dar esenial aceleai n duh. Iar dovada c totala druire de sine
voi lui Dumnezeu nu este altceva dect cea de-a treia lepdare o vom lsa pentru altdat
6
i acum vom trece la tema despre cele trei trepte i cele trei fgduine ce stau temei
clugriei.
Mai nainte am amintit faptul c prima tundere se svrete fr a cere fgduine
celui ce mbrieaz calea monahismului. Aceast tundere, la Muntele Athos, n
mnstirile greceti, se consider mai curnd ca o rugciune de binecuvntare spre a
putea purta haina clugreasc. Pe aceast treapt se d clugrului nceptor dreptul de a
purta rasa, de unde i denumirea de rasofor (purttor de ras). nainte a se svri aceast
tundere se primete povuire despre nelesul clugriei i despre nevoia lepdrii de
lume i de rudenii. Fgduinele, ns, nu se dau de ctre rasofor i, deci aceast treapt,
esenial, este doar o perioad de ncercare i de nvtur pregtitoare spre nevoin.
A doua treapt schima cea mic sau mantia. La aceast tundere monahul
rostete i fgduinele; iar aceste fgduine nu se dau treptat, ci n ntregimea lor.
Aceleai fgduine se vor repeta ntro form puin scgimbat i la tunderea n treapta
cea mai nalt a clugriei, n schima cea mare sau schima.
Faptul c cele trei fgduine de temei se rostesc dintrun bun nceput i nu treptat
ar putea prea, la prima vedere, contradictoriu acelei rnduiri, sau structuri, pe care am
descris-o mai nainte, n cuvntul despre rostuirea lepdrilor. Dar aceast contradicie nu
este dect aparent i nicicum esenial. Ca i n cazul lepdrilor, avem de-a face, mai
degab, cu o cretere treptat n cunoaterea duhovniceasc: trei fgduine supuse unuia
i aceluiai el, precum i trei lepdri. Repetarea unora i acelorai fgduine la
tunderea n schim ca i la cea n mantie are n vedere nu vremelnicia lor, ci creterea n
cunoaterea puterii i nelesului lor. Dac diferena n form este mic, n schimb,
contiina luntric a omului poate s se fi transformat esenial n strfundurile ei ntre
cele dou. Spre a nu pierde din vedere nsi esena vieii duhovniceti cretine,
subliniem din nou, aici, c toate aceste trepte ale tunderii i fgduinelor nu sunt de
nelipsit pentru atingerea dragostei dumnezeieti i a desvririi, cci aceasta este cu
putin i n afara clugriei. ns, precum st scris despre Hristos c pruncul cretea i
se ntrea cu duhul (Luca 1, 80), aa i tot omul se preschimb i crete, i experiena
Bisericii a dovedit folosul metodelor mai sus pomenite. i Sfntul Apostol Petru spune:
Pentru aceea frailor, mai vrtos nevoii-v ca s facei adeverit chemarea i alegerea
voastr, c acestea fcnd, nu vei grei niciodat. C aa din destul se va da vou
intrarea ntru venica mprie a Domnului nostru i Mntuitorului Iisus Hristos. (2
Petru 1, 10-11).
Iat fgduinele rostite la tunderea n schima cea mic (mantie) 7 :
1. Petrece-vei n mnstire i n nevoin 8 pn la cea din urm suflare?
2. Pzi-te-vei n feciorie, n nteaga nelepciune 9 i n cucernicie?
3. Pzi-vei pn la moarte ascultarea ctre mai marele tu i ctre toi fraii cei
ntru Hristos?
4. Rbda-vei toat suprarea i strmtorarea vieii celei monahiceti pentru
mpria cerurilor?
n schima cea mare (schim):
1. Te lepezi de lume i de cele ce sunt n lume, dup porunca Domnului?
2. Petrece-vei n mnstire i n nevoin pn la cea din urm a ta suflare?
3. Pzi-vei pn la moarte ascultarea ctre mai marele tu i ctre toat fria
cea ntru Hristos?
4. Rbda-vei toat suprarea i strmtorarea vieii celei monahiceti pentru
mpria cerurilor?
5. Pzi-te-vei n feciorie, n ntreaga nelepciune i n cucernicie?
La toate aceste ntrebri se rspunde: Aa, cu ajutorul lui Dumnezeu.
Cineva s-ar putea ntreba: dac la tunderea n mantie sunt patru, iar la cea n
schim cinci fgduine? Tradiia Bisericii cuprinde esena clugriei n trei fgduine,
i anume: ascultarea, ntreaga-nelepciune (curia) i neagonisirea. i noi, acum, vom
urma aceast ordine lsnd la o parte, pentru acum, cercetarea mai amnunit a acestei
probleme care se va arta i mai complex de vom face cunotin cu coninutul
rnduielii tunderilor. Astfel, n cuvintele stareului ctre cel primete schima cea mic
(mantia), povuindu-l n legtur cu fgduinele (pe grecete synthikas, adic legminte,
testamente) pe care le-a dat, gsim de pild, ndemnul de a se curi de toat
ntinciunea trupului i a duhului, de a agonisi gndul smerit, de a prsi ndrzneala
obiceiurilor lumii acesteia, de a rmne rbdtor n rugciune, de a nu slbi n post, de
a nu se lenevi n privegheri; iar toate acestea se rezum la trei fgduine: ascultarea,
ntreaga - nelepciune (curia) i neagonisirea. Celui ce primete mantia stareului i
d i urmtoarea pova: Se cuvine ie, carele ai nceput aceast cale ce duce la
mpria cerurilor, a nu te mai ntoarce ndrt, cci altfel nu te vei gsi vrednic de
mpria cea cereasc. S nu cinsteti ceva mai presus dect pre Dumnezeu. S nu
iubeti nici tat, nici mam, nici frai, nici pe cineva dintre ai ti, nici chiar pe tine nsi
s nu te iubeti mai mult ca pre Dumnezeu, nici mpria lumii sau odihna sau
cinstea...
La tunderea n schim, lepdarea lumii se exprim i mai puternic. Aici, stareul
spune: Te povuiesc pre tine la cea mai desvrit vieuire care este dupre
asemnarea vieuirii Domnului... Lepdarea nimic alta nu este dect fgduina crucii i
a morii. S te tii pre tine din ziua aceasta rstignit i mort lumii cu cea mai desvrit
lepdare, cci tu lepezi prinii, frai, femeie, copii, rudenii, prieteni, obiceiuri, glcevile
cele din lume, grijile, agonisirile, averile, dezmierdarea i slava deart i zadarnic. i
mai ai a te lepda nu numai de cele zise mai nainte, ci nc i de sufletul tu, dupre
glasul Domnului (Luca 14, 26)... Dac deci ai ales cu adevrat a urma Lui i dac fr
minciun doreti a te chema al Lui ucenic gtete-te din ceasul de acum... ctre
nevoinele duhovniceti, ctre nfrnarea trupului, ctre curirea sufletului, ctre
srcia desvrit, ctre plnsul cel bun i ctre toate cele ntristtoare i dureroase ale
vieii celei fctoare de bucurie depre Dumnezeu. i mai departe zice: Pentru c ai a
flmnzi i a nseta, a fi gol i dosdit i batjocorit, ocrt i prigonit... i cnd toate
acestea le vei ptimi, bucur-te, c plata ta mult este n ceruri. Cu bucurie, deci,
bucur-te i veselete-te cu veselie, cci astzi te-a ales pre tine i te-a desprit Domnul
Dumnezeu de viaa cea lumeac, i te-a pus ca naintea feei Sale... ntru ostirea vieii
celei cu chip ngeresc... Lui cu toat ntregimea aI lucra, cele de sus a cugeta, cele de
sus a cuta, pentru c petrecerea noastr, dupre Sfntul Apostol (Pavel), n ceruri
este.... i mai departe: O, chemare nou! O, druire a tainei! Al doilea botez 10 iei
astzi frate, prin bogia druirilor Iubitorului de oameni Dumnezeu i pcatele tale
cureti i fiu al luminii te faci i nsui Iisus Hristos Dumnezeul nostru mpreun se
bucur cu sfinii Si ngeri de pocina ta junghiind vielul cel gras... Mai departe, cel
tuns este chemat cu vrednicie s umble potrivit chemrii, i se pomenesc i alte
amnunte ale vieii ascetice, care in de aceast umblare potrivit chemrii.
Cnd ntlnim pentru prima oar i nu numai prima asemenea formulri,
adevratul lor neles nu ni se dezvluie pe deplin. Ptrundem, sau ghicim, numai n parte
ceva despre elul ctre care este chemat omul. ns adevrata dezvluire a coninutului i
puterii acestor cuvinte se primete nu altfel dect n experiena vieii, i o experien fr
de vicleug, sincer. Trebuie spus c chemarea monahului de a se desprinde de dragostea
prinilor i, n general, a lumii pentru a tri dup asemnarea lui Hristos, n nsi
experiena vieii, conduce sufletul la o foarte adnc sfiere sau, spre a folosi o expresie
modern, la un conflict luntric. n sufletul omului se nasc furtuni mari i cel care nu
are atunci ndrumare izvornd din experiena milenar a Bisericii poate adesea nu numai
s cad prad confuziei, ci chiar s se piard. Sfntul Ioan, egumenul mnstirii din Sinai,
n cartea sa Scara, una dintre cele mai strlucite scrieri ascetice ale Sfinilor Prini,
spune aa: E neaprat nevoie ca marea aceasta (adic viaa sufletului nostru) s se
pun n micare, s se tulbure i s se dezlnuie, ca prin aceast furtun s arunce la
rm toat putrejunea pe care rurile patimilor au revrsat-o n ea. S cutm cu luare
aminte i vom vedea c, dup furtun, se aterne pe mare o linite adnc. (Cuv. IV,
cap. 59).
Greu de gsit cuvinte care s exprime nevoia absolut de a duce acest conflict
luntric pn la ultima sa limit pentru a se deschide adncurile sufletului. Cum poi
arta n cuvinte absoluta nevoie a sufletului de a sta deopotriv i n iad i n Dumnezeu?
Cum s explici c numai n aceste condiii se atinge plintatea vieii omeneti i n acelai
timp i acea statornicie a duhului cu adevrat sntos, care nltur toat cltinarea
luntric? Cine dintre noi nu cunoate durerea nencetatelor treceri ntre nlrile i
cderile duhovniceti? i iat c, atunci cnd omul se coboar n iadul luptelor
luntrice, purtnd n sine pe Dumnezeu, scap de cltinri patologice, nui mai afl loc
atunci acele nlri i cderi despre care tot mereu auzim. Nui mai afl loc, pentru
c, dimpreun, se triesc ntrun tot. Porunc avem de la Hristos s ne asemnm lui
Dumnezeu, i viaa aceasta Prinii o numesc tiina tiinelor i arta artelor. 11 i ea
nu se cunoate altfel dect prin trire.
Se poate nate ntrebarea: n rnduiala tunderii auzim attea cuvinte grele (Ioan
6, 60); cum se pot mpca ele cu viaa n asemnarea lui Hristos? Unde este acea
blndee i acea dragoste ctre care ne cheam Domnul?... nelegerea cea din planul
duhovnicesc difer cu mult de cea din planul sufletesc psihologic. ncercai, de pild, s
ptrundei nelesul obinuit al sfineniei, cel al dragostei sau cel al blndeii, i vei vedea
c se potrivesc cu cele asemntoare lor din Evanghelii. Astfel, blndeea este neleas
de muli ca fiind un temperament panic firesc. Altfel o definete Sfntul Ioan Scrarul.
12

El spune: Blndeea este o anume stare a minii care rmne necltinat n cinstiri i n
necinstiri... Blndeea este o stnc necltinat ce se nal deasupra mrii mnierii...
ntrirea rbdrii; ua i chiar maica iubirii; adic ndrzneala n rugciune; ncperea
Duhului Sfnt; zbala mniei, druitoarea bucuriei, urmarea lui Hristos... De aicea
vedem c avem de-a face cu ceva ce este cu mult mai presus dect o stare psihologic.
Este vorba de o brbie care ia asupra sa greutile i neputinele celorlaltora. Este a fi
totdeauna gata fie a rbda necinste, fie a rmne necltit luntric n proslvire. Blndeea
este linitit hotrre n faa tuturor necazurilor i chiar a morii. n ea se cuprinde marea
putere i biruin asupra lumii. Hristos spune: Fericii cei blnzi, c aceia vor moteni
pmntul, cu alte cuvinte vor cuceri i vor stpni lumea, n nelesul cel mai nalt al
acestui cuvnt. Nu puterii brute, materialiste se va pleca pmntul, adic lumea, ci
blndeii.
Dup aceast destul de lung abatere, n scopul de a v dezvlui mai limpede
nelesul i duhul clugriei, voi trece la nfiarea coninutului duhovnicesc al fiecreia
dintre cele trei fgduine ce stau temei clugriei, care alctuiesc, ca s spunem aa,
miezul expunerii noastre.
Muli cred c principala diferen ntre clugrie i modul de via obinuit const
n celibat; eu ns, urmnd Sfinilor Prini din trecut i nevoitorilor din zilele noastre,
dau mai mult importan ascultrii, pentru c adesea ntlnim oameni care i petrec
ntreaga via n celibat, fr a deveni monahi, nu numai n sensul consacrrii, dar nici n
duh. De asemenea, neagonisirea, neleas ca o capacitate de a se mulumi cu foarte puin,
se poate ntlni i la oameni care se afl foarte departe de duhul clugresc. Scopul meu,
ns, nu este de a stabili o ierarhie ntre fgduinele fundamentale. Mai curnd a vrea s
art altceva, i anume c, prin contopirea celor trei fgduine ntrun tot , se nfptuiesc
condiiile prielnice atingerii elului de cpti al nevoitorului neptimirea i rugciunea
curat.

ASCULTAREA temeiul clugriei. Deosebit de greu este a vorbi despre ea,


fiindc, ncepnd de la ce par a fi forme brute i naive, ea conduce pe om n acea lume
care este de nedescris, cci nici un concept omenesc nu i se potrivete. Ascultarea este o
tain care se dezvluie numai n Duhul Sfnt, i, n acelai timp, este tain 13 i via n
Biseric. Ascultarea, ca lepdare a voii i nelegerii proprii, poate aprea ca un lucru
potrivnic voinei lui Dumnezeu pentru om, care este druit cu libertate asemntoare cu
cea a lui Dumnezeu i chemat la dumnezeiasc stpnire n virtutea acestei liberti.
Faptul de ai lsa propria voie i nelegere n puterea altei persoane, fie chiar i preot,
muli lar resimi ca pe o alunecare a pmntului de sub propriile picioare. Acest pas li
sar prea ca o aruncare de sine ntro prpastie ntunecoas, ca pierdere a propriei
personaliti, ca o predare de sine n cea mai groaznic robie asemntoare anihilrii de
sine. Acelora, ns, care au urmat cu credin nvturii Bisericii i au svrit o
asemenea lepdare n duhul acestei nvturi, ascultarea li sa descoperit a fi un dar de
sus, nespus de mare. Pe cel asculttor l putem asemui unui vultur ce se ridic cu aripi
puternice, i, din nlime, senin, privete distana care l desparte de pmnt, bucurndu-
se n deplin siguran i stpnind nlimi altora de neajuns i nfiortoare. Dnd cu
ncredere, cu bunvoire, cu dragoste, cu bucurie, voia sa i orice judecat despre sine
duhovnicului, asculttorul se smulge poverii celei grele a grijii lumeti i ajunge la
cunotiina a ceea ce este de nepreuit: CURIA MINII N DUMNEZEU.
Clugria, mai presus de toate, este curia minii. Fr de ascultare, nu se poate
ajunge la ea i, de aceea, fr de ascultare, clugria nu exist. Neasculttorul nu este
clugr n sensul deplin al acestei chemri. n afara clugriei este cu putin a dobndi
mari daruri de la Dumnezeu, pn i desvrirea muceniciei; curia minii, ns, este
darul cel osebit al clugriei, necunoscut pe alte ci i clugrul nu poate cunoate
aceast stare altfel dect prin nevoina ascultrii. Iat de ce o socotim a fi temeiul
principal al clugriei, n care se cuprind, urmnd n chip firesc, i celelalte dou
fgduine. Sfntul Ioan Scrarul, de pild, spune aa: ...Maica curiei este
netulburarea mpreun cu ascultarea. Neptimirea trupului ctigat n linitire,
apropiindu-se de multe ori de lume nu rmne necltinat; dar cea care se nate din
ascultare este pretutindenea cercat i necltinat. (Scara, Cuv. XV, cap. 32-33). i
despre neagonisire, spune c: cel care ia dat pn i sufletul su o si mai
aminteasc el de agonisiri?... Astfel, ascultarea, prin desprinderea de lume i
lepdarea voii proprii, ... ca i cu dou aripi de aur urc fr preget la cerul (Scara,
Cuv. IV, cap. 1) neptimirii.
Ascultarea este o tain duhovniceasc a Bisericii, i de aceea legtura dintre stare
14
i ucenic este una a sfinirii. Cum sa spus mai sus, pentru ucenic aceast tain const
n a nva a svri voia lui Dumnezeu , spre a ptrunde n sfera Voii Dumnezeieti, i
astfel a se mpri cu Viaa Dumnezeiasc; iar pentru stare, n a face ca, prin rugciunea
i nevoina vieii sale, s aduc pe ucenic la cunotina acestei ci i s cultive n el
adevrata libertate 15 fr de care mntuirea este cu neputin 16 . Adevrata libertate se
afl acolo unde este Duhul Domnului, i de aceea i elul ascultrii, precum i al vieii
cretine n general, este dobndirea Duhului Sfnt (Cf. 2 Cor. 3, 17).
Stareul niciodat nu ncearc s supun voia ucenicului su voii sale omeneti,
dar, n cursul vieuirii mpreun, se pot ivi asemenea mprejurri cnd stareul se vede
nevoit a strui asupra mplinirii poruncii sale; adevratul ucenic, ns, niciodat nu va
aduce pe stare pn la aceasta.
Nevoina stareului este mai grea dect cea a ucenicului, n virtutea marii lui
rspunderi naintea lui Dumnezeu. Dar rspunderea naintea lui Dumnezeu cade pe
umerii stareului numai n acel caz n care ucenicul i face ascultare; iar, de nu, atunci
toat greutatea rspunderii aciunii sale o poart nsui ucenicul, care pierde prin aceasta
ceea ce ctig nevoitorul prin ascultare. Cu toate acestea, elul stareului nu este nicicum
de a slobozi pe ucenic de rspunderi, ci de al nva adevrata via cretin, i adevrata
libertate cretin, care nu se pot dobndi altfel dect biruind n sine, prin nevoina
ascultrii, patimile iubirii de stpnire i iubirii de putere. Omul care i supune siei pe
alt om, fratele su, sau fie numai i tirbete libertatea, negreit i pierde prin aceasta i
propria sa libertate, cci simplul fapt de a rvni la ea este deja o cdere de la acea via i
dragoste dumnezeiasc la care suntem chemai.
Una dintre cele mai mari piedici spre atingerea acelei stri ctre care ne cheam
porunca lui Hristos este EGOISMUL nostru. Ascultarea este cea mai bun cale spre a
birui aceast urmare a pcatului strmoesc din noi. Curmnd propria voie naintea
fratelui depim acea dezbinare pe care a adus-o cderea lui Adam n firea noastr, ce la
nceput fusese una. De unde n noi lupta ntre voine? Oare nu este o singur voin n
Dumnezeu?
Curmnd propria voie naintea lui Dumnezeu, abandonndu-ne voii lui
Dumnezeu, urnd voia noastr meschin, individual, devenim n stare a cuprinde i
a purta n noi lucrarea voii dumnezeieti. Desvrindu-ne n ascultare, i ctre
Dumnezeu, i ctre frate, ne desvrim n dragoste, ne deschidem fiina; iar limita
acestei deschideri este acea plintate, neleas ca putina fiecrui om de a purta n sine
viaa ntregii firi omeneti plintatea acelei venice fiine ctre care bunvoirea lui
Dumnezeu cheam pe om. Cci dragostea lui Dumnezeu pentru om nu cunoate margini
i, dei prin firea Sa, Dumnezeu rmne i venic va fi de neajuns i de necunoscut
fpturii, totui, prin facerea Sa, prin harul Su, binevoiete att de strns i att de deplin
a se mpreuna cu omul, nct acesta devine un dumnezeu, asemntor Dumnezeului-
Fctorul, dup chipul Fiinei Sale. Dumnezeaisca dezvluire spune: Cela ce biruiete,
da-voi lui s az cu Mine n scaunul Meu. (Apoc. 3, 21)
Intelectualul contemporan, cu simul su critic foarte dezvoltat, cu care toate le
cerceteaz, este incomparabil mai puin apt de nevoina ascultrii clugreti dect omul
simplu, neispitit de curiozitatea minii. Omul cultivat care ia iubit inteligena sa critic,
obinuit cum este s o priveasc ca demnitatea sa de cpti, ca singura baz solid a
vieii sale personale, e nevoit, nainte de a putea deveni un asculttor, s se lepede de
aceast bogie a sa, cci de nu o va face, dup cuvntul lui Hristos (Luca 14, 33), cu greu
va ajunge n mprie. ns cum s te lepezi de ea? Oare cel naintea cruia ne lepdm
voia nu este om ca i noi? Ba adesea ni se poate prea a fi mai prejos dect noi. Un
asemenea monah ncepe a cugeta: i ce, duhovnicul este un oracol? i de unde o s tie
el voia lui Dumnezeu? Dumnezeu ne-a dat judecat i toi suntem datori singuri s
judecm. Uite, de pild, ce mia spus acuma duhovnicul nare nici un sens i altele
asemenea acestora. Desigur, o atitudine ca aceasta fa de duhovnic d fiecrui cuvnt al
acestuia, fiecrei povuiri, un caracter ubred i discutabil. Un astfel de ucenic nu
gndete c voia lui Dumnezeu se face cunoscut, n lumea aceasta, n aceleai forme
exterioare, relative, ca i voia fireasc a omului, i ca i voia demonic, adic, se
nfptuiete prin oameni. El este obinuit s judece dup aparene, precum n general, este
obinuit s judece omul raional, i de aceea nu gsete calea credinei celei vii. 17
Sfntul Ioan Scrarul spune c cel asculttor, care se d pre sine n aceast
robie, de bun voie, primete n schimb ADEVRATA LIBERTATE (Scara, Cuv. IV, cap.
5) Astfel, n cele din urm, experiena ascultrii devine experiena adevratei liberti n
Dumnezeu.
Obinuit a se afla mereu n faa adevrului dumnezeisc, nevoitorul ajunge la o
adnc convingere privind neputina minii i a judecii sale. Aceast convingere este o
treapt important n viaa sa. Prin nencrederea n propria minte i judecat monahul se
slobozete de acel comar n care triete ntreaga omenire. 18
Sunt dou categorii de clugri; unii au darul unei credine simple, nemijlocite, i
acetia uor gsesc calea adevratei ascultri; ceilali, dei nzuiesc fierbinte dup
Dumnezeu i rvnesc a tri dup poruncile Domnului, se libereaz totui cu mult
greutate de ncrederea n sine spre a nva ascultarea. ns, cnd plin de ncredere n
Dumnezeu Cel ce ne pzete, i n printele su duhovnic, monahul se leapd de voia i
de judecata sa, atunci, din adncurile experienei luntrice se convinge, cu bucurie, c a
ajuns la izvorul de ap slttoare ntru via venic (Ioan 4, 14).
n actul lepdrii voii i judecii proprii spre a rmne n cile voii lui
Dumnezeu, care ntece orice nelepciune omeneasc, monahul nu leapd n realitate
altceva dect numai propria sa voin ptima, egoist i mintea sa mistic i judecata sa
neputincioas; i fcnd aceasta d dovad de o adevrat nelepciune i de o rar putere
a unei anume voine de ordin superior. Astfel, prin ascultare, uor i ntrun chip de
neneles chiar pentru sine nsui, cel care o face ajunge la acel nivel pe care niciodat
nul pot atinge, ba nici mcar nul pot nelege, chiar oamenii de cea mai nalt cultur
intelectual. Acest nivel, precum am spus mai sus, este curia minii n Dumnezeu.
Ascultarea este calea credinei care biruiete lumea (Cf. 1 Ioan 5, 4). Taina aceasta, ns,
nu este primit de toi. Sfntul Episcop Ignatie Briancianinov spune ntr-una din scrisorile
sale: Noi credem i nvm a crede astfel de la Sfinii Prini, c dac nsui Domnul
nu va da cuiva s neleag calea ascultrii, acela de la oameni nimica nu va primi, cci,
chiar de va avea naintea sa pe Sfinii Apostoli, pn i asupra lor va arunca cu pietre.
19

Ascultarea clugreasc nu este o disciplin. Nici o instituie obteasc,


omeneasc, nu poate exista fr coordonarea aciunilor membrilor ei. Aceast coordonare
se obine prin disciplin, a crei esen const n supunerea voinei omeneti a celui mai
tnr- voinei omeneti a celui mai btrn, sau majoritii. O asemenea supunere, de
obicei, se pstreaz prin constrngere; dar, chiar dac disciplina este primit cu nelegere
i de bun voie, ca o condiie de nelipsit pentru existena comunitii, ea rmne totui
disciplin, adic bazat pe principiul supunerii voinelor omeneti.
Ascultarea clugreasc este un act religios, i, ca atare, neaprat trebuie s fie
liber, altfel i pierde nsemntatea sa religioas. Ascultarea este roditoare duhovnicete
numai atuncea cnd lepdarea de bunvoie a voinei i judecii proprii n faa stareului
(duhovnicului) se face cutnd a gsi cile VOINEI LUI DUMNEZEU. n aceast
cutare a voinei lui Dumnezeu se cuprinde nsi esena ascultrii noastre.
Ucenicul recunoate nendestularea sa pentru a cunoate nemijlocit voia lui
Dumnezeu i de aceea se duce la printele su duhovnic pe care l socotete mai druit
spre a o cunoate. Stareul, printele duhovnic, nu omoar voina ucenicului su i nu o
ngenuncheaz naintea voinei sale omeneti; el poart ns nevoina cea mai grea a unei
slujiri pline de rspundere, prin care devine prta n actul dumnezeiesc al facerii omului.
Condiiile vieii zilnice, fac ca adesea stareul, din slbiciune trupeasc, s aib nevoie de
ajutorul ucenicului, dar aceasta nu schimb esena ascultrii precum este artat mai sus.
Dar, dac egumenul i cei mai mari ai mnstirii se gsesc nevoii s recurg la o
constrngere omeneasc asupra comunitii, la disciplin, acesta este semnul vdit al
decderii clugriei i poate chiar al pierderii totale a nelegerii elului i esenei ei.
n experiena vieii, ascultarea este strns legat de gsirea unui duhovnic
ndrumtor, a unui stare; vom lsa, ns, deoparte aceast tem acum spre a nu prelungi
peste msur cuvntul nostru. S pomenim doar c, dup povuirea cuviosului Simen
Noul Teolog i a altor Prini, cel ce cu adevrat, i smerit, i cu mult rugciune, i
caut un ndrumtor n cile vieii dumnezeieti, acela, dup cuvntul lui Hristos:
cutai i vei gsi gsete. 20
Nu este cu putin a cuprinde aceast vast i nesecat tem. Ascultarea are multe
fee i cele mai felurite situaii se pot ntlni. Regula general, ns, este: a nu se ncrede
n sine. Dac aceasta este desosebit de important nceptorilor, ea n schimb, nu se
leapd nici de ctre cei ce mbtrnesc n nevoina clugreasc.
Orice lucrare, orice nfptuire trebuie s se svreasc sub binecuvntare, spre a
primi pecetea unei lucrri dumnezeieti. Toate cele mici, precum i cele mari ale vieii de
zi cu zi au nevoie de cunoaterea voii lui Dumnezeu, cci n viaa omului TOTUL ESTE
IMPORTANT. Prin binecuvntare toat viaa primete o pecete sfinitoare i nici o
lucrare nu devine cu adevrat venic dect atunci cnd este svrit n numele lui
Dumnezeu. Hristos a spus: Toat rsdirea carea nu au sdit Tatl Meu cel ceresc
dezrdcina-se-va (Matei 15, 13). n ascultare viaa venic devine o realitate nc de
aici. Asculttorul cel bun simte prezena duhului lu Dumnezeu care d sufletului nu
numai adnc pace, dar i simul nendoielnic al trecerii de la moarte la via.

FECIORIA I NTREAGA NELEPCIUNE 21


- a doua fgduin ce st temei clugriei. Fecioria, ca via n chipul vieii lui Iisus
Hristos, este, n mod ciudat, att de puin neleas de lumea de astzi, chiar i de cea
cretin, nct pentru aceast fgduin ndeosebi simim nevoia de a dovedi ntemeierea
ei dogmatic. Experiena milenar a Bisericii a artat fr de tgad c excluderea
funciei procreative din viaa omului nu numai c nu duneaz sntii sale sufleteti sau
trupeti, ci dimpotriv, dreapta trire a acestei nevoine crete att rezistena fizic, ct i
lungimea vieii i sporete i sntatea psihic, precum i devenirea duhovniceasc. Am
putut observa n ultimele decenii un numr destul de mare de lucrri tinifice care au
ntrit cele spuse mai sus, i nu putem dect s ne bucurm de aceasta, deoarece
niciodat n-au lipsit tlcuirile smintite ale ntregii-nelepciuni clugreti, i chiar
respingerea ei ca fiind, chipurile, ceva patologic sau mpotriva firii. Cu toate acestea,
trebuie adugat c experiena tiinei moderne n acest domeniu nu poate fi comparat,
nc, cu experiena nentrerupt a Bisericii de-a lungul multor veacuri, i de aceea, se
nelege, c ea nu poate aduce esenial nimic nou clugriei.
Lsnd la o parte o cercetare mai vast a acestei probleme n aspectele ei
dogmatice i antropologice, voi aduga numai c, pentru noi, dovada de cpti i de
netgduit prin care se ndreptete aceast fgduin i la care, n cele din urm, revin,
i toate celelalte dovezi st n pilda vieii pe care ne-a lsat-o Domnul prin Sine nsui
(pild am dat vou... (Ioan 13, 15)). Numai un nebun ar ndrzni s spun c viaa lui
Hristos este potrivnic firii. ns, naintea noastr, a cretinilor st o datorie de neocolit: a
ne asemna lui Hristos ntru totul, de ne este cu putin, ca prin aceast asemnare cu
Omul-Hristos s ajungem la asemnarea cu Dumnezeu ca ultim el i sensul cel mai nalt
al fiinrii noastre. Sfntul Varsanufie cel Mare spune despre ascultare c ea cluzete
la cer i, pe cei ce au gsit-o, i face asemntori Fiului lui Dumnezeu. 22 Dar acelai
lucru trebuie spus i despre feciorie i ntreaga-nelepciune. n gndirea Sfntului
Metodie al Olimpului (+ 311) precum o aflm din Ospul celor zece fecioare scriere
care rezum viziunea Bisericii primelor veacuri asupra fecioriei a deveni cu adevrat
dup asemnarea lui Dumnezeu nu este cu putin dect numai primind n sine i artnd
n fiinarea sa pmnteasc trsturile acelui chip dat nou prin Iisus Hristos. De fapt,
nentrerupt ntlnim nvtura Bisericii despre mntuire neleas ca ndumnezeire; dar
ntrebarea este unde putem gsi un criteriu sigur pe care, ca s spunem aa, sl putem
vedea i pipi (1 Ioan 1, 1) al ndumnezeirii?... Fr ndoial c numai n msura
asemnrii noastre cu Dumnezeu... artat n trup (1 Timotei 3, 16) ne putem asemna i
cu Dumnezeu n fiinarea Sa cea mai presus de lume, venic. i tocmai asta i este
gndirea teologic a Bisericii nc din primii ani ai istoriei sale. Aceasta se oglindete i
n crile apostolilor i n textele slujbelor dumnezeieti, 23 i n acele monumente care
sunt scrierile Sfinilor Prini. Voi aduce drept pild cteva dintre ele.
n prima dintre cele dou Cri despre feciorie 24 (Cap. 6) atribuite Sfntului
Clement al Romei (+ 103) citim: Pntecele sfintei feciorii a purtat pre Domnul nostru
Iisus Hristos i trupul care lau primit Domnul nostru i n carele au svrit lupta sa n
aceast lume la mbrcat de la Sfnta Fecioar. Cunoate deci n aceasta mreia i
slava fecioriei. Vrei s devii cretin? urmeaz lui Hristos ntru totul. Ioan a fost nger
trimis naintea feei Domnului, i dintre cei nscui din femeie nu sa ridicat mai mare
dect el, i acest Sfnt nger al Domnului a fost feciorelnic... Cellalt Ioan, carele capul
i pleca pre snul Domnului, mult find iubit de Dnsul, i el era sfnt 25 , i de aceea
atta lau iubit Domnul. Dupre aceea vin Pavel, Varnava, Timotei i ceilali, nume care
sunt scrise n cartea Vieii; toi acetia au iubit sfinenia i n aceast nevoin iau
svrit fr de prihan viaa, ca adevrai urmai ai lui Hristos i fii ai Dumnezeului
celui Viu..., cci cei asemenea lui Hristos desvrit sunt asemenea Lui.
Sfntul Ciprian al Cartaginei (+ 258), n cartea Despre vetmntul fecioriei
(scris n anul 249), vorbete despre vrednicia fecioriei astfel: Fecioria este floarea
mugurului bisericesc; slava i podoaba harului duhovnicesc... lauda i cinstea unei
lucrri neprihnite i nestricate; chipul lui Dumnezeu, oglindind sfinenia Domnului; cea
mai luminat parte a turmei lui Hristos... i cu att crete i bucuria maicii (Bisericii).
Sfntul Metodie al Olimpului n Ospul celor zece fecioare pomenit mai sus
vorbete despre feciorie ca despre o lucrare negrit de mare, ca despre o tain
(mystirion). i, fr ndoial, dac nunta este o tain, atunci i fecioria, deasemenea este o
tain a Bisericii.
Fecioria i ntreaga-nelepciune (curia) n nelesul lor cretin se deosebesc
esenial de ceea ce se nelegea n afara cretinismului i de ceea ce, pn astzi, muli
mai neleg nc prin aceste cuvinte. nelesurile fecioriei i ntregii nelepciuni sunt
apropiate, dar nu identice. n cuvintele din rnduiala nvemntrii, cei venii la clugrie
dup cstorie sau dup experiena unei relaii trupeti n afara cstoriei, dau fgduina
ntregii nelepciuni, adic, a desvritei nfrnri pentru restul vieii lor; pentru cei, ns,
care nu au cunoscut mpreunarea trupeasc, fgduina este cea a fecioriei.
ntreaga-nelepciune, precum o arat nsui cuvntul se nelege ca o ntregime a
cugetrii, sau ca o plintate a nelepciunii. n Biseric ea se leag nu numai de
nlturarea atragerilor trupeti, i n general a complexului trupesc (devenind n acest
sens o biruin asupra firii), dar i de dobndirea tuturor acelor desvriri care in de
firea nelepciunii i se arat ca petrecere n Dumnezeu cu toat mintea i cu toat
inima. n nfptuirea sa cea mai desvrit, nevoina ntregii nelepciuni redobndete
n duh starea feciorelnic a omului, neatrnnd de pierderea fecioriei trupeti.
Sfinii Prini neleg adevrata feciorie ca o stare mai presus de fire. n forma ei
desvrit, fecioria este neleas ca o petrecere nentrerupt n dragostea cea
dumnezeiasc, ca nfptuirea poruncii lui Hristos de a iubi pe Dumnezeu din toat
inima, din toat mintea, din tot sufletul, cu toat puterea. n lumina acestui criteriu,
orice ndeprtarea a minii i a inimii de la dragostea lui Dumnezeu este privit ca o
preadesfrnare (preacurvie) duhovniceasc, adic o necinstire a dragostei.
Fecioria nu este o naiv necunoatere a vieii omeneti fireti i ntru tot normale.
Cel mai nalt exemplu i unic n desvrirea lui, Pururea Fecioara Maria, la Buna Vestire
a ngerului despre naterea Fiului dintr-nsa a rspuns cu ntrebarea: Cum va fi aceasta
de vreme ce de brbat nu tiu? (Luca 1, 31-34), artnd prin aceasta c nu era n naiv
necunotin.
Nestricciunea trupeasc nu este nc feciorie. Unul dintre cei mai mari sfini ai
Bisericii noastre, Vasile cel Mare, amarnic gria despre sine: Nici femeie am cunoscut,
nici feciorelnic sunt, adic n nelesul cel mai desvrit al acestui cuvnt. Pe lng
actul mpreunrii cu alt trup sunt i alte multe forme de stricciune i stricare de sine, de
care la noi, n Biserica Ortodox, nu se face a vorbi, spre a nu nate n mintea celui ce
vorbete sau a celui ce aude chipuri pctoase. i cel care nu a cunoscut actul fizic, dac
numai cu mintea nclin ctre el, n nchipuire, i l poftete, deja nu mai e deplin
feciorelnic.
n gndirea Bisericii ortodoxe se deosebesc trei trepte ale strii duhovniceti a
omului: cea mai presus de fire, cea fireasc i, n sfrit, cea mai prejos de fire sau
mpotriva firii. Primei stri aparin fecioria i ntreaga nelepciune clugreasc, nelese
ca un dar al harului; celei de-a doua aparine nunta cea binecuvntat; orice alt form a
vieuirii trupeti se privete duhovnicete ca fiind ori mai prejos de fire, ori chiar
mpotriva firii. Sfinii Prini spun: Nu cerca ceea ce este mai presus de fire ca s nu
cazi n ceea ce este mai prejos de fire. De aici regula nimenea nu trebuie primit n
clugrie fr mai dinainte cercare. Clugrul care nu-i pstreaz ntreaga nelepciune,
n rnduiala mntuirii, se gsete mult mai prejos de starea cstoriei trit n bun-
cuviin, stare cinstit de Biseric ca o cale mntuitoare. i, dac se are n vedere c cel
ce a dat fgduinele se lipsete de darul binecuvntrii nunii bisericeti, atunci orice
nclcare a ntregii-nelepciuni clugreti se vede ca o cdere, i nc o cdere n cele
mai prejos de fire. Nunta normal, nepervertit, pstreaz pe om i din punct de vedere
fizic i moral atuncea cnd orice alt fel de satisfacie trupeasc, chiar numai n forma unei
nzuine vistoare, lucreaz striccios asupra omului ntreg, adic att asupra psihicului
ct i a trupului su. Aceast lucrare striccioas se arat deosebit de puternic la clugr,
care, prin poticnirea sa, i calc fgduinele date naintea lui Dumnezeu; n acest caz
sfierea luntric ce vine de la pierderea harului este neasemuit mai adnc, i
remucrile chinuitoare ale contiinei pot ajunge pn la o ntunecat dezndejde.
Nzuina ctre mpreunarea trupeasc n absena actului firesc pe muli i-a condus la
adnci boli sufleteti i chiar la deplina nebunie. Psihiatrii cunosc foarte bine mulimea
acestor nefericite cazuri. 26
ntreag-nelepciunea monahiceasc, ca via cu adevrat omeneasc dup chipul
Omului cel desvrit Hristos, nu poate fi ntemeiat pe negarea vieii sexuale, pe
osndirea nunii binecuvntate de Dumnezeu i de Biseric, pe scrba de, sau njosirea
acelui act prin care s-a nscut om pe lume. (Ioan 16, 21). Biserica, prin hotrrile sale
soborniceti, nu primete pe cei care caut clugria din scrb fa de cstorie, sau
dintr-o trufa desconsiderare a acesteia. De aceea Prinii cercau pe tot cel ce venea spre
clugrie, oare are acesta adevrata ei chemare? Desluim mai multe trepte ale unei
asemenea chemri. Sunt unii crora le-a fost dat s cunoasc o binecuvntat stare a
harului ntr-o aa msur nct, i mintea lor, i trupul, limpede i simeau sfinirea.
Pentru acetia, o nfrnare desvrit de la viaa trupeasc, nu numai n forma actelor
fizice, dar chiar i n gnd (ba pn i n somn) devine o neclintit cerin a duhului. O
treapt mai jos se afl starea n care sufletul simte doar o atragere ctre ntreaga-
nelepciune; mintea tinde ctre curie i, dintr-o sete luntric de sfinenie, respinge
intuitiv gndurile trupeti. Muli vin spre nevoina clugreasc dintr-o asemenea stare,
care, dei mai slab ntemeiat dect prima, este i ea o chemare adevrat, de sus.
Experiena milenar a artat c dragostea de Dumnezeu este cu putin i n
cstorie, dar nu la aceeai intensitate. Cnd aceast dragoste depete a anume stare i
crete n putere, atuncea sufletul omului, intuitiv, se desprinde de tot ceea ce, oarecum, nu
se mai mpac cu ea. Nu mi-e mie a gsi o explicaie raional a acestei minunate
preschimbri ce ine de psihologia religioas i care, de-a lungul veacurilor, se repet cu o
uimitoare regularitate. S-ar putea c ea nici s nu ncap ntr-o definiie raional. Eu
nsumi, m ntemeiez pe scrierile Sfinilor Prini i, n parte, i pe observaiile pe care mi
le-a prilejuit experiena de duhovnic. De la multele convorbiri cu nevoitori, m-am ntrit
n convingerea c, atunci cnd sufletul cunoate prin proprie trire dragostea lui Hristos,
din ndulcirea acesteia se nate n el un nestpnit dor de Dumnezeu, o nentrerupt
tnjire ctre El i, n acelai timp, o inexplicabil durere pentru lume; de aici
nlturarea, fr nici o greutate, i, cum ar fi, fireasc, a tuturor ndulcirilor simurilor prin
care dragostea dumnezeiasc se rcete i se stinge. Astfel este dragostea cea mare pentru
Hristos, ce nu rabd pogorre pn la ndulcirile cele trupeti, cu att mai mult cea
sexual, ca fiind cea mai puternic dintre ele. Mintea omului, sub lucrarea dragostei lui
Dumnezeu, se sustrage pmntului i se cur de toat nchipuirea; relaiile sexuale, n
schimb impresioneaz sufletul mult prea adnc, tocmai cu chipurile (imaginile)
pmnteti. tim c muli gndesc cu totul altfel despre acestea, dar oare nu lor li se
adreseaz cuvntul Scripturii: Nu va rmnea Duhul Meu n oamenii acetia n veac
pentru c trupuri sunt. (Facere 6, 3).
nsi experiena vieii arat nevoitorului c orice fel de ndulcire a simurilor, fie
ea a vederii, a gustului, a auzului, a pipitului sau a mirosului, fur sufletul de la ceea ce
este nemsurat mai nalt i neasemuit mai preios, rpindu-i ndrznirea n rugciune; pe
cnd strile de suferin ale trupului, dimpotriv, adesea ajut curirii minii i nlrii ei
n contemplaie.
ntreaga-nelepciune, cnd ajunge a fi adnc trebuincioas duhului, conduce
firete la ceea ce se numete viaa aspr sau vieuire nevoitoare. Tot ce nu este de
nelipsit pentru existen se nltur ca duhul s aib mai mult libertate n contemplaie.
Dac hrana i somnul nu ar fi cu totul de nelipsit vieii n trup, precum nu este cazul cu
viaa sexual, nevoitorul ntregii-nelepciuni nu sar atinge niciodat de mncare i nu ar
da somn ochilor si (Ps. 131, 4), dnd toate puterile minii sale gndirii despre
Dumnezeu i rugciunii. Iat pentru ce, ntro via monahal adevrat ntemeiat,
obiceiuri ca, spre exemplu, fumatul sunt de negndit.
Pcatul nu se afl ntro anume funcie fireasc a trupului, ci n patim. Sfntul
Pimen cel Mare spunea: Noi nu suntem omortori de trupuri, ci omortori de patimi.
Lupta nevoitorului ortodox nu este mpotriva trupului, ci mpotriva patimilor i a
duhurilor rutii ntru cele cereti (Ef. 6, 12), cci de Dumnezeu ne desparte nu trupul
chemat a fi vas sau lca Duhului Sfnt (1 Cor. 6, 19), ci iubirea ptima, adic
patimile dimpreun cu ndulcirile lor.
Nevoina ortodox se ntemeiaz pe contiina dogmatic c viaa fpturii
raionale [nelegtoare] se compune din mpreunarea a dou voine, a dou faceri: cea
dumnezeiasc i cea a omului. n virtutea acesteia i fecioria i ntreaga-nelepciune sunt
nu numai darul harului, dar i urmarea nevoinei raionale [nelegtoare]. Tot darul
harului, negreit se mbin n aceast lume cu o mare nevoin nelegtoare spre al
pstra. Ceea ce harul nva n vremea petrecerii sale cu omul, ntru aceea trebuie omul s
rmn la vremea ndeprtrii lui, cnd nuI mai simte lucrarea, pstrndu-se ntru acelai
fel de via ca i cum harul nu sar fi deprtat de la el. Aici este nceputul silinei de
bunvoie a nevoitorului i nevoia unei formri ascetice. Sfntul Grigore al Nisei n
cuvntul su Despre feciorie (Cap. 4) spune aa: Nevoina fecioriei este o anume art
i puterea vieii dumnezeieti, care nva pre cei ce triesc n trup a se asemna firii
celei netrupeti 28 . i acolo unde lucreaz voina nelegtoare [raional] a omului,
pstrarea fecioriei i a ntregii-nelepciuni devine o cultur i o art ascetic. Nu avem ca
el acum a ne opri mai n amnunt asupra acestui subiect. Voi aduga numai c, momentul
esenial al acestei arte const n pstrarea minii.
Cea mai important regul (pravil) a acestei nevoine este a nu-i preda mintea. Fr
aceasta, nici o nevoin trupeasc nui va atinge elul dorit, cci mintea cultivat prin
nevoin poate pstra nu numai curia i libertatea sa, dar i linitea trupeasc, chiar i n
acele mprejurri n care altora aceasta li sar prea cu neputin.
i iari, spre a ntri mai mult cele spuse, adaug c Biserica noastr este adnc
contient de caracterul excepional al acestei ci, nu numai din experien, dar i din
nsi cuvintele lui Hristos: Nu toi cuprind cuvntul acesta (Mt. 19, 11). De aici i
nevoia unei atente mai nainte ncercri a celor ce caut clugria; de aici i refuzul unui
cler celib n lume, n afara unor rare excepii, care n cele mai multe cazuri sunt dictate de
mprejurri. n aceasta, printre altele, sa artat ct de mare este bunvoirea Bisericii fa
de curia cstoriei, nct aceasta nu se consider ca o oprelite nici chiar pentru
svrirea preadumnezeietii taine a euharistiei. 29
Marele Ioan Scrarul ncheie minunatul su cuvnt Despre ntreaga-
nelepciune (al XV-lea) astfel: Cel care nc fiind n trup a primit cinstea biruinei,
acela a murit i a nviat i nc de aici a cunoscut nceputul nestricciunii ce va s fie.

NEAGONISIREA cea de-a treia fgduin ce st temei clugriei, plinete n


chip firesc pe primele dou, dimpreun cu care, nedesprit se unete ntrun tot, spre a
atinge rugciunea curat; n acelai timp, ea duce la o i mai mare asemnare cu
Dumnezeu, prin asemnarea cu Hristos, care ntraa msur nu cuta vreo agonisire
pmnteasc, nct nici nu avea unde s-i plece capul (Mt. 8, 20).
i experiena arat tuturor n chip vdit c, spre a se ruga curat, este nevoie ca mintea s
se elibereze de toate chipurile materialnice care o ngreiuaz.
n fgduina monahal a neagonisirii accentul se pune pe lupta cu patima iubirii
de agonisire sau a iubirii de argint i a iubirii celor materialnice. Prin aceasta
clugrul fgduiete nu att a tri n srcie (fgduina clugriei apusene a srciei),
ct ai slobozi duhul de dorina de a avea, iar semnul acestei sloboziri este naterea
unei dorine puternice de a nu avea, dus pn la msura n care adevratul nevoitor al
neagonisirii nceteaz a-i mai crua pn i propriul trup. Numai cu aceast condiie este
cu putin o via n duh cu adevrat mprteasc.
La nceput fiecare i pune ntrebarea: Cum m voi putea eu slobozi desvrit de
cele materiale? Eu nsumi sunt materialnic cu trupul, i, doar, viaa acestui trup este,
totui, firesc legat de ale materiei? Atunci cum oare trebuie s m las s mor?... Nu, nu
despre asta este vorba. Nevoina neleapt const n a se mrgini la un minimum de
materie i de ale materiei, fr de care viaa ar deveni cu neputin. ns msura acestei
putine difer la fiecare. 30
Lumea contemporan nu a putut si organizeze viaa aa nct s aib destul
rgaz, destul timp liber, pentru rugciune i pentru contemplarea Fiinei Dumnezeieti.
Pricina acestora este o patim arznd de a avea. Aceast patim a iubirii de agonisire
(lcomiei) Sfntul Pavel a numit-o nchinare la idoli (Col. 3, 5), iar Sfntul Ioan
Scrarul fiic a necredinei ...hul mpotriva Evangheliei, ntoarcere de la
Dumnezeu (Cuv. XVI). Adevrata neagonisire cretin este necunoscut, neneleas
lumii. i dac am mai aduga c ea ajunge s cuprind, nu numai neagonisirea celor
materialnice, ci chiar pe cea a celor intelectuale, atunci majoritatea oamenilor ar
considera-o curat nebunie. Oamenii vd n cunotinele lor tinifice bogia lor
duhovniceasc (spiritual), fr s bnuiasc c exist o alt cunotin mai nalt i o
bogie cu adevrat neasemuit, aductoare de adnc pace. n goana dup confortul
material oamenii i-au pierdut confortul duhovnicesc i, astzi, dinamismul materialist,
din ce n ce mai mult, i asum un caracter demonic. i nu este de mirare, cci aceasta nu
este alta dect dinamica pcatului.
Iubirea agonisirii izgonete dragostea de Dumnezeu i de om. i oamenii nu vd
aceasta i nu vor s neleag c, din nedreptatea acestor nzuine care stpnesc minile
i inimile lor, izvorsc nenumratele suferine ale ntregii lumi. Sfntul Ioan Scrarul
spune: Iubirea de argint (adic iubirea de agonisire sau lcomia) este i se numete
rdcina tuturor rutilor (1 Timotei 6, 10) i ntradevr este aceasta, cci nate
rpire, zavistie, dezbinri, vrjmii, ...cruzime, ur, omor, rzboaie. (Cuv. XVII).
i aa, dac vrem s ne smulgem din robia ngrijirilor josnice spre a ne curi
minile i a ngdui duhului nostru s se ndulceasc cu adevrat de libertatea
mprteasc, sau mai bine zis dumnezeiasc, lepdarea, i pe planul acesta, este de
nelipsit, cci, dup cuvntul Sfntului Ioan Scrarul, brbatul neagonisitor se roag cu
minte curat ...cel ce a gustat din buntile cele de sus uor dispreuiete cele
pmnteti... cel neagonisitor este stpn asupra lumii ...fiu al neptimirii... tot ce are
consider a fi nimic (Cuv. XVII), i, cnd nu are, nu se ntristeaz i continu s triasc
ca i cum ar avea.

Am vorbit pe scurt despre fgduinele ce stau temei clugriei n ndejdea de a fi


dat o anume nelegere a esenei nevoinei ortodoxe tema acestei cuvntri. Cu toate
acestea, pentru a ntregi imaginea clugriei pe de o parte, iar pe de alta, pentru a exclude
posibilitatea unor nenelegeri, mi ngdui s mai spun ceva i despre fgduina
petrecerii n mnstire i n nevoin pn la cea din urm suflare, care n rnduiala
tunderii n mantie este prima ntrebare, iar n schim cea de-a doua.
n aceast ntrebare observm dou momente: primul petrecerea (rmnerea)
n mnstire, cellalt petrecerea n nevoin.
Primul nu este, n general, o caracteristic de nelipsit a clugriei, precum sunt celelalte
fgduine. Clugria este cu putin i n afara mnstirii: n lume, n pustie. n cele mai
multe viei ale sfinilor clugri ntlnim prsirea de voie sau de nevoie a acelei
mnstiri n care fuseser tuni, i, cu toate acestea nu se consider a fi vorba nici de
cdere, nici de lepdare, nici chiar de nclcare a clugriei. Muli au fost luai din
mnstirile lor pentru o slujire ierarhic n biseric; muli au fost mutai n alte mnstiri
din diverse pricini; muli au primit blagoslovenie s ias din mnstirile lor din pricina
condiiilor neprielnice mntuirii. 31
Cnd tunderea n clugrie se face n afara mnstirii, aceast ntrebare, normal,
nu se pune; rmne numai ntrebarea despre petrecerea n nevoin pn la suflarea cea
mai de pe urm. Cu toate acestea, ea este ntru totul fireasc i rmne pentru totdeauna
parte din tundere n mnstiri, pentru c fiecare dintre fraii primii n mnstire devine,
mpreun cu restul obtii, prta a tot ce aparine mnstirii, precum i, n general, a
ntregii viei luntrice. Fria, primind pe noul venit n snul comunitii, ca fcnd parte
din nsui trupul su, de bun seam, dorete a avea o fgduin a credincioiei
acestuia, pentru ca toi ceilali frai mai vechi s se poat bizui pe el cu deplin ncredere,
n toate.
Esena celui de-al doilea moment: petrecerea n nevoin pn la ultima suflare
const n faptul c fgduinele clugreti nu sunt vremelnice, pentru un oarecare
rstimp, ci nestrmutate, neschimbate, trecnd chiar dincolo de limitele vieii pmnteti.
Domnul a spus: Nimeni punndui mna sa pre plug i cutnd napoi este ndreptat
ntru mpria lui Dumnezeu (Luca 9, 62). Aici cuvntul ndreptat traduce grecul
euthetos care nsemneaz binele ntemeiat. i ntradevr, dac fgduinele
clugreti sar lua ca fiind doar vremelnice, asta ar nsemna a nu nelege sensul lor
adevrat i a le ntoarce ntrun simplu exerciiu evlavios, atunci cnd, n realitate, ele
sunt de fapt prsirea vrstei copilreti a duhului i trecerea n cea desvrit.
Apostolul Pavel spune: cnd eram prunc, ca un prunc gndeam; iar dac mam fcut
brbat am lepdat cele prunceti (1 Cor. 13, 11). Pruncia trece fr de ntoarcere, i asta
nu att din punct de vedere vremelnic, ct din cel al calitii vieii. Cum pot s dispar
experiena, cunotina, nelegerea agonisite? Astfel i n fgduinele date se exprim o
alt contiin a vieii n general, a sensului ei, a elului, a coninutului ei. Fgduina
ntregii nelepciuni, de pild, n ce se va deosebi de nfrnarea vremelnic a oriicrui
om dac se nelege numai ca un exerciiu vremelnic? Sau dac nelegem ascultarea,
iari, doar ca pe un exerciiu vremelnic, atunci unde este contiina c, prin ascultare,
ducem lupta cu nodul propriei noastre voine, propriului nostru egoism, spre a ne
preschimba n sla al dumnezeietii voine a Tatlui Ceresc? Deasemenea, neagonisirea
dac n ea vedem numai o petrecere vremelnic n lipsuri, atunci unde este nelegerea
c n aceast fgduin se cuprinde nzuina noastr spre a birui pentru totdeauna, cu
ajutorul lui Dumnezeu, puterea materiei asupra duhului nostru? Astfel, bineneles c nu
este bine ntemeiat pentru mprie cel care caut napoi de la fgduinele date. i, se
poate spune c, acolo unde ntlnim aceast cutare napoi, n majoritatea cazurilor
nseamn c fgduinele au fost date fr nelegerea necesar, fr o stare
duhovniceasc bine ntemeiat. Cu alte cuvinte, ele nu au fost pstrate fiindc nici nu au
fost date cum se cuvine.

La nceput am vorbit despre cele trei forme ale chemrii, cele trei lepdri, cele
trei nelesuri ale crucii, cele trei trepte ale clugriei. Dar iat c la Sfntul Grigorie
Cuvnttorul de Dumnezeu gsim nc un cuvnt despre cele trei nateri prin care are a
trece omul n viaa sa. n cartea poem Ctre Vitilian din partea fiilor si, unde i
dezvluie prerile asupra nevoinei, spune c: ... venind n trup i snge din a cror
stricciune (oamenii) zidii fiind, degrab se i sfresc; aceasta este cea dinti (natere);
apoi (urmeaz naterea) din Duhul curat (Sfnt), cnd preste cei splai n ap (prin
botez) pogoar luminarea. Iar cea de-a treia (natere), n lacrimile i durerile noastre,
curete chipul (dumnezeiesc) cel nnegrit de ru (prin netrebnicia pcatului). Dintre
(naterile) acestea, pre prima omul o dobndete de la prini, pre cea de-a doua de la
Dumnezeu, iar n a treia nsui i este printe, artndu-se lumii ca binefctoare
lumin.32
Tonul cuvntrii sfntului d a nelege c cea din urm natere este cea a
desvririi. nelesul ei este c omul care a primit darul harului i care, n lumina lui, a
cunoscut viaa dumnezeiasc, dar n acelai timp i propria sa cdere, printro nevoin
dureroas, ia calea binelui pentru totdeauna. Tocmai acest moment al mbririi
contiente i de bun voie a binelui dumnezeiesc st la temeiul vieii nevoitorului cretin.
El apare ca o adnc nemulumire a duhului nostru cu toate cele ce sunt ale pmntului, i
un dor de Dumnezeu, o sete de Dumnezeu, o nflcrat cutare a Lui.
Acest neles, cred, se cuprinde i n cuvintele Cuviosului Siluan:
Tnjete sufletul meu dupre Domnul i n lacrimi caut pre Dnsul.
Cum s nu Te caut eu pre Tine? Tu mai dinainte mai cutat pre mine,
i miai dat a m ndulci cu Duhul Tu Cel Sfnt,
i sufletul meu Te-a iubit.

Note

1. Cuvntare inut la Paris n noiembrie 1952. Pentru traducerea n limba romn


am preferat s urmm formei textului original din limba rus, fr adaptrile
literare ce sau fcut de ctre ceilali traductori. (N. tr.)
2. Printele Sofronie, n cartea sa l vom vedea precum este (nc netradus n
romnete), explic amnunit diferenele ntre viziuni ale luminii n cretinism
i n afara cretinismului, ca unul ce a trit ambele experiene. (N. tr.)
3. Capadocienii i ali Prini au numit-o, pe drept cuvnt, i filosofie. (N. tr.)
4. Proslvit de curnd ntre sfini de Biserica Rus (N. tr.).
5. Citat din Hristianskoe Citenie, 1895, ed. a 3-a, p. 59, Scrisorile unui ascet
(N. a.)
Sfntul Ignatie arat aici mpreun cu toat tradiia Bisericii c mndria i
smerenia nu constau ntro atitudine formal, ci sunt o stare a duhului (Duhul Sfnt
este cel ce povuiete smerenia). Cel ce sa smerit n Duhul Sfnt vede limpede n
lumina Lui, pe de o parte toat urciunea ascuns n dreptatea noastr, pe de alta,
cum se nfptuiete n sine, nevrednicul, lucrarea lui Dumnezeu i n aceast vedere
limpede atinge realismul duhovnicesc temelia nsi a adevratei smerenii. Acesta
i poate vedea i adncul urciunii sale - fr a dezndjdui i nlimea harului
lucrtor n el fr a fi cltinat de mndrie n inima sa; i, necltinat, poate mrturisi
despre acest har cnd, prin voia lui Dumnezeu, este chemat so fac, precum Sfntul
Apostol Pavel (2 Cor. ndeosebi cap. 11 i 12) spre exemplu. (N. tr.)
6. Dorim, totui, s atragem atenia cititorului la cuvintele Domnului ctre Sfntul
Apostol Petru (Ioan 21, 18-19). (N. tr.)
7. Aici, molitfelnicele romneti difer de cele greceti i slavone, punnd aceleai
patru ntrebri i la schima mic i la cea mare. Noi am preferat s rmnem
credincioi textului autorului, adoptnd varianta citat de el. (N. tr.)
8. n molitfelnicele romneti cuvntul care apare este pustnicie, ns aceasta
este, evident, o greeal a traductorului original, din slavon, care a neles
cuvntul postnicestvo ca pustnicestvo. Slavona adesea ntrebuineaz cuvntul
postnicestvo (ce ar fi trebuit s dea pe romnete postnicie, adic, cum ar fi,
viaa cu mult post), nelegnd prin post nfrnare, sau nevoin, n
general. Ne-am luat libertatea s ne ndeprtm aici de terminologia
romneasc, i fiindc pustnicia este un chip aparte al clugriei, pe care Prinii
nul recomand tuturor monahilor. (N. tr.)
9. ntreaga-nelepciune, de la cuvntul grec sophrosyne, adesea tradus ca
curie. Cuvntul romnesc vrea s traduc slavul ielomudrosti.
Mudrosti, ntradevr se traduce n general cu nelepciune; n acest caz,
ns, este vorba (precum i n cuvntul grec pe care l reproduce exact) despre
cuget: cuget ntreg (n sensul de sntos) ar fi traducerea corect pe
romnete. Am ales totui, a pstra forma tradiional din molitfelnice; pe de o
parte spre a nu ne ndeprta de limbajul bisericesc, ntroducnd un cuvnt nou,
pe de alt parte am evitat cuvntul curie, care se nelege cel mai adesea
ntr-un sens prea limitativ, clinic al unei simple nenuntiri trupeti. (N. tr.)
10. Expresia al doilea botez trebuie neleas n sensul c tunderea monahal,
prin mreia ei i prin bogia revrsrii Sfntului Duh peste om, se aseamn cu
taina botezului, care, ca atare, precum i mrturisim, rmne ntotdeauna unul
(simbolul credinei) i de nerepetat.
11. vezi nota 3.
12. cuvntul al XXIV-lea: Despre blndee, simplitate i nerutate care purced nu
din fire, ci se agonisesc prin mult bgare de seam i srguin.
13. n rus tainstvo, n sens de sacrament. n text, de cte ori are acest sens, apare
scris n italice. (N. tr.)
14. neles n sensul din Pateric, i n cel de slav, de btrn mbuntit n duh,
duhovnic.
15. Printele Sofronie spunea c nimic din toate facerile omului, dac nu sunt
fcute n deplin libertate a propriei sale voine, nu poate avea caracter
venic. Omul a ajuns mult prea obinuit a sili i a fi silit, ba chiar condiionat i
dependent de trirea silirii; i nu i mai d seama c mntuirea nicicum nu
poate fi nfptuit cu sila, aceast relaie fiind a iadului, nu a raiului (dragoste
cu sila nu se poate...) Iar dac silirea aproapelui i are i ea momentul ei i
locul ei n pedagogie - chiar i cea duhovniceasc devine din ce n ce mai
urgent cerina rennoirii contiinei limitelor i neputinei ei. (N. tr.)
16. Stareul Sofronie subliniaz aici, n duhul ntregii tradiii patristice, caracterul
de tain, sfinitor, al ascultrii, care este departe de a fi o simpl disciplin,
precum este mai ntotdeauna neleas, i mai cu seam n duhul zilelor noastre.
Efectul de disciplin decurge i el, n chip firesc, din dreapta vieuire a
ascultrii, dar nu trebuie lsat a se confunda cu esena duhovniceasc a tainei.
Acelai lucru se poate spune i despre planul duhovnicesc i planul etico-moral
al tuturor celorlalte porunci ale lui Hristos. (N. tr.)
17. Sunt dou triri: a minii i a inimii, a credinei; inima prin credin triete
n adevr; mintea n verosimil, uneori pn la a exclude adevrul n favoarea
acestuia. (N. tr.)
18. Reamintim paragraful de la pag. 51 unde Printele Sofronie vorbete despre
diferena dintre planul duhovnicesc i cel psihologic. (N. tr.)
19. Scrierile episcopului Ignatie Briancianinov (n lb. Rus) Ed. I. Serghiev Posad,
1913 pag. 25.
20. Sfntul Ioan Scrarul i el vorbete despre aceasta n Scara sa, Cuvntul al
IV-lea: Despre fericita i pururea pomenit ascultare, mai cu seam cap. 7.
(N. tr.)
21. Vezi nota 9.
22. Rspunsul nr. 248. (Migne, P.G. LXXXVI).
23. ... Dumnezeu pentru noi sa artat om ca noi: Cci cu asemnarea pre cel
asemenea chemnd... (Acatistul Bunei Vestiri Condacul 10).
24. Aceast scriere care exist numai n limba latin trebuie atribuit veacului al
III-lea.
25. Aici, din context, este clar c prin cuvntul sfnt, precum i mai jos prin
cuvntul sfinenie, trebuie s se neleag feciorelnic i feciorie.
26. n Ospul celor zece fecioare, Sfntul Metodie al Olimpului, ntre altele,
vorbete despre cum treptat, contiina omului sa dezvoltat i a crescut
duhovnicete pn la cunotina formelor vieii celei desvrite: ntreaga-
nelepciune i fecioria. Aceast devenire istoric a trecut prin mai multe trepte.
La nceput, pe cnd lumea nu era nc plin de oameni, i menirea omului era
de a crete i a se nmuli, brbaii se nunteau cu surorile lor. Mai apoi, cnd
neamul omenesc sa nmulit i sa rspndit pe pmnt, pronia dumnezeiasc
prin nvtura proorocilor, a ndreptat pe oameni de la acest chip al vieii spre
unul mai nalt din punct de vedere moral o cstorie cu o sor a nceput a fi
considerat amestecare de snge. Mai departe, oamenii au trecut la nelegerea
monogamiei, spre a nu se mpreuna cu muli, precum animalele, i a se nate,
cum ar fi, numai pentru mpreunare, i spre a nu fi preadesfrnai
(preacurvari). Mai apoi, cretinismul povuiete oamenii spre o i mai nalt
contiin a vieii, i, prin Biseric, se introduce o nou limitare a cstoriilor
deja dup gradul de apropiere duhovniceasc; astfel se interzic, de exemplu,
nunile a doi frai cu dou surori, i altele asemenea; ceea ce, n afara Bisericii,
rmne de neneles pn astzi. nvtura apostolic a condus pe oameni ctre
nelegerea cstoriei curate i a patului nentinat, de unde, n sfrit, se
ridic la cunotina fecioriei cretine, nvnd a se nla deasupra trupului i
intrnd n limanul cel lin al nestricciunii....
A dori aici s atrag atenia la nsemntatea deosebit a propovduirii ntregii-
nelepciuni i fecioriei n zilele noastre. ndeprtarea de la nunta aa cum a
binecuvntat-o Biserica, precum i orice nclcare a ei, nu numai c njosete
chipul fiinei omeneti, dar duce ctre rele i mai mari: distrugerea persoanei
celor ce pctuiesc; dezbinarea familiilor, sfierea naiunilor, distrugerea i
pierzania a rii i popoare ntregi. i trebuie spus, n legtur cu toate acestea,
c, dac devenirea duhovniceasc a omului ar continua n direcia artat de
Sfntul Metodie, atuncea una dintre cele mai importante i nfricotoare
probleme pentru minile contemporane, i anume - controlul demografic al unei
lumi suprapopulate iar gsi soluia cea mai bun i cu adevrat vrednic de om
ca fiu al lui Dumnezeu. Teoriile slbatice, criminale i curat nebune ale
controlului demografic la nivel mondial prin rzboaie reciproc exterminatoare
i-ar pierde atunci toat ndreptirea n contiina oamenilor i viaa pe pmnt
ar deveni ntradevr asemntoare celei cereti. Vie mpria Ta.
27. A se vedea Canonul Apostolic al 51 lea; canoanele 9 i 14 ale Soborului din
Gangra.
28. Gregorii Nysseni-Opera, ed. W. Jaeger. Vol. VIII. 1, Opera ascetica. Leiden
1952, pp. 276. 24-277.3, Migne P.G 46.348 B.
29. Aici am vrea s amintim c Sfntul Pafnutie, nsui feciorelnic, n primul Sobor
Ecumenic, dup mrturia lui Sozomen, a fost un nflcrat aprtor al cstoriei,
pe care nu o considera ca o oprelite pentru slujirea preoeasc. Printre un ntreg
ir de canoane soborniceti care se ocup de aceast problem am vrea s
indicm Canonul al 13-lea al celui de-al 6-lea Sobor Ecumenic, care se opune
hotrt practicii Bisericii Romane de a nu ngdui clericilor cstoria.
30. Cuvioasa Sinclitichia (pomenirea ei n 5 ianuarie) bine nva despre aceasta. A
se vedea viaa ei scris de Sfntul Atanasie cel Mare.
31. Vezi viaa Sfntului Paisie Velicicovski. (N. tr.)

Toat facerea omeneasc, dac


nu se svrete din deplin
libertate, nu poate avea
valoare venic
Arhimandritul Sofronie
Pentru rugciunile Sfntului nostru printe Sofronie, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu miluiete i ne mntuiete pre
noi!