Sunteți pe pagina 1din 5

MASCA

CREDINȚEI
RĂOASE.
"Decesul roșu" a devastat mult timp țara. Niciun fel de ciumă nu fusese niciodată
atât de fatal, nici de atît de hidos. Sângele era Avatar și sigiliul său - roșeața și groaza
de sânge. Au fost dureri ascuțite și amețeală bruscă, apoi sângerare profundă la pori,
cu dizolvare. Petele de cărămidă pe corp și, în special, pe fața victimei, au fost
interzicerea dăunătorilor care l-au scos din ajutor și din simpatia semenilor săi. Și
întreaga confiscare, progres și terminare a bolii au fost incidente de o jumătate de oră.
Dar Prințul Prospero era fericit și nehotărât și nesiguit. Când stăpânirea lui a fost pe
jumătate depopulată, el a chemat la prezența sa o mie de oameni și niște prieteni cu
inimă din mijlocul cavalerilor și damei curții sale, și cu aceștia s-au retras la izolarea
profundă a uneia dintre mănăstirile sale castellate. Aceasta a fost o structură extinsă și
magnifică, crearea gustului propriu-zis excentric și încă al gustului prințului. Un zid
puternic și înalt îl înconjura. Acest zid avea porți de fier. Curtenii, după ce au intrat, au
adus cuptoare și ciocane masive și au sudat bolțurile. Ei s-au hotărât să nu lase nici să
intre sau să părăsească impulsurile bruște de disperare sau de frenezie din
interior. Abatia a fost asigurată în mod amplu. Cu astfel de măsuri de precauție,
curtenii s-ar putea îndrepta spre sfidare. Lumea exterioară ar putea avea grijă de ea
însăși. Între timp, a fost nebunie să vă întristați sau să gândiți. Prințul îi furnizase toate
aparatele plăcerii. Au fost niște bufoni, erau improvizatori, erau dansatori de balet,
erau muzicieni, era frumusețe, era vin. Toate acestea și securitatea erau înăuntru. Fără
a fost "Decesul roșu".
Era spre sfârșitul celei de-a cincea sau a șasea luni de izolare a lui, iar în timp ce
ciuma a furios în străinătate, prințul Prospero îi distra pe mii de prieteni într-o minge
mascată de cea mai neobișnuită măreție.
A fost o scenă voluptoasă, aceea de mascare. Dar mai întâi lasă-mă să spun despre
încăperile în care a fost ținută. Au fost șapte - o suită imperială. În multe palate, cu
toate acestea, astfel de apartamente formează o viziune lungă și dreaptă, în timp ce
ușile pliante se aliniază aproape de pereți de pe ambele mâini, astfel încât vederea
întregii zone este puțin împiedicată. Cazul a fost foarte diferit; cum ar fi fost de
așteptat de la dragostea ducele de bizar. Apartamentele erau dispuse atât de neregulat
încât viziunea se îmbrățișa, dar puțin mai mult decât una câte una. A avut loc o
întoarcere bruscă la fiecare douăzeci sau treizeci de metri, și la fiecare rotire un efect
nou. La dreapta și la stânga, în mijlocul fiecărui perete, o fereastră gotică înaltă și
îngustă se uita pe un coridor închis care urmărea înfășurările apartamentului. Aceste
ferestre erau din vitralii ale căror culori variază în funcție de nuanța dominantă a
decorurilor camerei în care se deschidea. Căci la extremitatea estică a fost atârnată, de
exemplu, în albastru și viu albastru erau ferestrele. Camera a doua era purpurie în
ornamente și tapiserii, iar aici geamurile erau violete. Cel de-al treilea era verde în
întregime, la fel și casementele. Al patrulea a fost amenajat și luminat cu portocaliu -
al cincilea cu alb - al șaselea cu violet. Al șaptelea apartament era înconjurat de
tapiserii negre de catifea, care atârnau pe tavan și pe pereți, căzând în pliuri grele pe
un covor de același material și nuanță. Dar numai în această cameră, culoarea
ferestrelor nu a corespuns cu decorațiunile. Geamurile erau de culoare roșie - o
culoare de sânge profundă. Acum, în nici unul dintre cele șapte apartamente nu era
nici o lampă sau un candelabru, în mijlocul bogățiilor de ornamente de aur care se
aflau împrăștiate încoace sau în depărtare sau depindea de acoperiș. Nu era nici o
lumină de orice fel, provenind din lampă sau lumânare, în suita de camere. Dar, pe
coridoarele care urmau suita, se afla, vizavi de fiecare fereastră, un trepied greu,
purtând un brazier de foc, care își proiecta razele prin geamul colorat și lumină astfel
cu o lumină strălucitoare. Și astfel s-au produs o multitudine de apariții gustoase și
fantastice. Dar în camera vestică sau neagră, efectul luminii de incendiu care se
strecură peste draperile întunecate prin geamurile colorate în sânge era înfricoșător în
extremă,
Și în acest apartament se afla că se afla în fața peretelui vestic, un ceas gigantic de
abanos. Pendulul său sa învârtit încoace cu un clang greoi, greoi, monoton; și când
mâna de mînă făcuse circuitul feței și ora trebuia să fie lovită, din plămânii brazi ai
ceasului ieșea un sunet clar și tare și profund și extrem de muzical, dar atît de ciudat
de o notă și accentul că, la fiecare oră de oră, muzicienii orchestrei au fost constrânși
să se oprească, momentan, în spectacolul lor, să asculte sunetul; și, prin urmare,
valsterii își încetează evoluțiile; și a fost o scurtă disconfort al întregii companii
homosexuale; și, în timp ce zgomotele ceasului au sunat, sa observat că giddiestul a
devenit palid, iar cei mai în vârstă și cei mai sedați și-au trecut mâinile peste
sprâncene, ca și cum ar fi în confuzie, reverie sau meditație. Dar, când ecourile au
încetat definitiv, un râs ușor a străbătut adunarea; muzicienii se uitau unii la alții și
zâmbi, ca și cum ar fi de la propria lor nervozitate și nebunie, și făceau jurământ
juramintelor, fiecare în cealaltă, că următoarea sincronizare a ceasului nu trebuia să
producă în ele o emoție similară; și apoi, după expirarea a șaizeci de minute, (care
îmbrățișează trei mii șase sute de secunde din timpul care zboară), a venit încă o alta
zvonire a ceasului și apoi au fost aceleași deconcertări și tremurități și meditații ca
înainte. un râs ușurat a străbătut adunarea; muzicienii se uitau unii la alții și zâmbi, ca
și cum ar fi de la propria lor nervozitate și nebunie, și făceau jurământ juramintelor,
fiecare în cealaltă, că următoarea sincronizare a ceasului nu trebuia să producă în ele o
emoție similară; și apoi, după expirarea a șaizeci de minute, (care îmbrățișează trei mii
șase sute de secunde din timpul care zboară), a venit încă o alta zvonire a ceasului și
apoi au fost aceleași deconcertări și tremurități și meditații ca înainte. un râs ușurat a
străbătut adunarea; muzicienii se uitau unii la alții și zâmbi, ca și cum ar fi de la
propria lor nervozitate și nebunie, și făceau jurământ juramintelor, fiecare în cealaltă,
că următoarea sincronizare a ceasului nu trebuia să producă în ele o emoție similară; și
apoi, după expirarea a șaizeci de minute, (care îmbrățișează trei mii șase sute de
secunde din timpul care zboară), a venit încă o alta zvonire a ceasului și apoi au fost
aceleași deconcertări și tremurități și meditații ca înainte.
Dar, în ciuda acestor lucruri, era o petrecere gay și magnifică. Gusturile ducelui erau
specifice. Avea un ochi frumos pentru culori și efecte. El a ignorat decorația modului
simplu. Planurile lui erau îndrăznețe și înflăcărate, iar concepțiile lui străluceau cu
luciu barbar. Sunt unii care l-ar fi crezut supărat. Urmasii lui au simțit că nu era. A fost
necesar să-l auziți și să îl vedeți și să-l atingă pentru a fi sigur că nu a fost așa.
El a dirijat, în mare parte, ornamentele mobile ale celor șapte camere, cu prilejul
acestui mare fete; și a fost propriul său gust care a dat caracter maimușilor. Asigurați-
vă că au fost grotești. Erau multă strălucire și strălucire, pictură și fantasm - multe din
ceea ce a fost văzut de atunci în "Hernani". Au fost figuri arabe cu membrele și
numirile necorespunzătoare. Au existat fantezii delirioase, cum ar fi moda
nebunilor. Exista o mare parte din frumosul, mare parte din cei neînfrânați, o mare
parte din bizar, ceva de teribil, și nu puțin din ceea ce ar fi putut să-i fi
dezamăgit. Înăuntrul și încoace în cele șapte camere au urmat, de fapt, o multitudine
de vise. Iar acestea - visurile - s-au întors în jurul lor, luând nuanța din încăperi, și
făcând muzica sălbatică a orchestrei să pară ecoul pașilor lor. Și, anon, se lovește
ceasul de abanos care stă în holul catifea. Și apoi, pentru un moment, totul este în
continuare, și totul este tăcut, cu excepția vocii ceasului. Visele sunt înghețate în timp
ce stau. Dar ecourile zgomotelor dispăreau - au suferit doar o clipă - și un râs ușor,
subțire, plutește după ele când pleacă. Și din nou, muzica se umflă și visele trăiesc și
se strâng și mai vesel ca niciodată, luând nuanță de la ferestrele cu multe nuanțe prin
care trec razele din trepied. Dar în camera care se află cel mai în vest de cele șapte,
acum nu mai există niciunul dintre masca care se aventurează; pentru că se scade
noaptea; și acolo curge o lumină ruddier prin panouri de sânge; și întunericul
învelișului de draperie; și celui al cărui picior se încadrează pe covorul negru, vine de
la ceasul abanos o cămășoară înăbușită mai accentuată decât oricare care ajunge la
urechile ei, care se răsfăță în cele mai îndepărtate prăpastie ale celorlalte apartamente.
Dar celelalte apartamente erau foarte aglomerate, iar în ele se bătea în inima
vieții. Iar gâfâitul a început să se învârtă, până când în cele din urmă a început
sunetele de miezul nopții. Și apoi muzica a încetat, așa cum am spus; iar evoluțiile
valsatorilor au fost atenuate; și a existat o încetare neplăcută a tuturor lucrurilor ca
înainte. Dar acum au existat doisprezece lovituri de sunet prin clopotul ceasului; și
astfel sa întâmplat, probabil, că mai multă gândire a fugit, cu mai mult timp, în
meditațiile gânditorilor dintre cei care s-au revelat. Și așa sa întâmplat, probabil, că
înainte ca ultima ecou al ultimului zgomot să fi fost complet tăcut, în mulțime au
existat mulți indivizi care găsiseră odihnă pentru a deveni conștienți de prezența unei
figuri mascate care nu a mai atras atenția niciunui individ în trecut. Și zvonul că
această nouă prezență sa răspândit în șoaptă în jurul valorii de șoaptă, în spatele
întregii societăți a apărut un buzz sau un murmur, exprimat de dezaprobare și surpriză
- apoi, în final, de teroare, de groază și de dezgust.
Într-un ansamblu de fantasme pe care am pictat-o, se poate presupune că nici un
aspect obișnuit nu ar fi putut provoca o asemenea senzație. În adevăr, licența de
mascare a nopții era aproape nelimitată; dar figura în cauză a ieșit - Herodul Irod - și a
depășit granițele unui decor indefinit al prințului. Există coarde în inimile celor mai
nesăbuite care nu pot fi atinse fără emoție. Chiar și cu cei pierduți în totalitate, cărora
viața și moartea sunt la fel de jest, există chestiuni care nu pot fi făcute. Întreaga
companie, într-adevăr, a părut acum profund să simtă că în costumul și purtarea
străinului nu exista nici înțelepciune, nici proprietate. Cifra era înaltă și înălțată, și
învăluită de la cap până în picioare în habilimentele mormântului. Masca care
ascundea vizibilitatea era făcută aproape ca să semene cu fața unui cadavru rigid, încât
cea mai apropiată examinare să fi avut dificultăți în detectarea cheatului. Și totuși,
toate acestea s-ar fi putut suferi, dacă n-ar fi fost aprobate, de către cei rătăciți. Dar
mumarul a mers atât de departe încât să-și asume tipul de moarte roșie. Învelișul lui
era înfiptat în sânge - și fruntea lui largă, cu toate trăsăturile feței, era alunecată de
groază stacojie.
Atunci când ochii prințului Prospero au căzut asupra acestei imagini spectrale (care,
cu o mișcare lentă și solemnă, ca și cum ar fi putut să-și susțină mai mult rolul, a
urmărit și a urmat între valsi), sa văzut convulsat, în primul moment cu tristețe fie de
teroare, fie de dezastru; dar, în următoarea, fruntea lui înroșită de furie.
"Cine îndrăznește?", A cerut răgușit de curtenii care stăteau lîngă el ... "cine
îndrăznește să ne insultă cu această batjocură blasfemică? L-ai prins și l-ai descoperit
- ca să știm cine trebuie să stea la răsărit, de la cîmpii!
Era în camera estică sau albastră în care stătea prințul Prospero, în timp ce rostise
aceste cuvinte. Au sunat cu voce tare și clar în cele șapte camere - pentru că prințul
era un om îndrăzneț și robust și muzica devenise încetinită la fluturarea mâinii.
Era în camera albastră unde stătea prințul, cu un grup de curteni palizi lângă el. La
început, în timp ce vorbea, o mișcare ușoară a acestui grup se îndrepta în direcția
intrusului, care în momentul de față se afla și la îndemână, iar acum, cu un pas
deliberat și impunător, se apropia mai mult de vorbitor. Dar dintr-o anumită venerație
nemaiîntâlnită, cu care ipotezele nebune ale mumerii au inspirat întreaga petrecere, nu
au fost găsite niciunul care să-și dea mâna să-l prindă; astfel încât, în mod nestins, el a
trecut într-o curte a persoanei prințului; și în timp ce imensa adunare, ca și când, cu un
impuls, se îndepărta de la centrele camerelor până la pereți, își făcu drumul
neîntrerupt, dar cu același pas solemn și măsurat, care îl distinsese de primul, prin
camera albastră până la purpuriu - prin purpuriu până la verde - prin verde până la
portocaliu - prin aceasta din nou spre alb - și chiar de acolo până la violet, fiind făcută
o mișcare hotărâtă să-l aresteze. Atunci, însă, prințul Prospero, înnebunit de furie și de
rușinea propriului său lașitate instantaneu, se grăbea în grabă prin cele șase camere, în
timp ce nimeni nu îl urmase din cauza unei terori mortale care se abătuse asupra
tuturor. El purta un pumnal desenat și se apropiase, cu o impetuozitate rapidă, la trei
sau patru picioare de figura care se retragea, când acesta, atingând extremitatea
apartamentului de catifea, se întoarse brusc și se confruntă cu urmăritorul. Era un
strigăt ascuțit - și pumnalul coborâse strălucind pe covorul săblat, pe care, imediat
după aceea, a căzut în moarte Prințul Prospero. Apoi, citând curajul sălbatic al
disperării, o mulțime de bucurie se aruncă imediat în apartamentul negru și, apucându-
l pe maimuță, a cărui figură înaltă stătea în picioare și nemișcată în umbra ceasului de
abanos, ceremoniile grave și o mască asemănătoare cadavrelor pe care le-au manipulat
cu o rudență atât de violentă, nedorită de orice formă tangibilă.
Și acum a fost recunoscută prezența morții roșii. A venit ca un hoț noaptea. Și unul
câte unul au lăsat oamenii săi în sălile de sânge și au murit fiecare în postura disperată
de căderea lui. Și viața ceasului de abanos a ieșit cu cea a ultimului gay. Iar flăcările
trepiedurilor au expirat. Și întunericul și decăderea și moartea roșie dețineau
dominația ilizorie asupra tuturor.