Sunteți pe pagina 1din 4

n anii 1980, agricultura american nfrunta multe dificulti.

Costurile produciei alimentare creteau, n timp ce preurile pentru produsele de ferm scdeau. Supraproducia, pieele n declin din ntreaga lume i rolul crescnd al afacerilor mari din sectorul fermelor, mping gradual micii fermieri spre faliment. Muli fermieri, n efortul lor de a-i menine pmnturile, i-au dat partea lor de pmnt la arendat, aa nct 40 % din terenul agricol este lucrat de altcineva dect proprietarul. Deoarece aprx. 70% din terenurile agricole din SUA sunt deinute de proprietari cu vrsta de peste 50 de ani, acest proces este posibil s se intensifice. Tot n aceti ani, suprafaa medie a unei ferme nord-americane a ajuns la 429 Ar, dubl fa de cea din anii 1950. n ziua de azi, 7% din cele mai mari ferme acelea care msoar peste 1000 Ar n suprafa controleaz cca. %4% din terenurile agricole ale ntregii federaii. Productivitatea medie a acestor mari ferme este nalt, aa nct n anii 1980, aprx. 10% din unitile agricole ale rii produceau dou treimi din necesarul alimentar. n parte, aceast productivitate nalt reflect marile investiii de capital de ctre corporaiile care se ocup cu proiectarea i construcia utilajelor agricole pentru palntat, arat, irigat i recoltat tehnologie care nu s-a dovedit a fi economic la fermele mici. Agricultura n ultimele decenii s-a specializat foarte mult. Un numr crescnd ale aaziselor Agro-business se concentreaz acum pe producerea unui singur element agricol. Schimbarea modelului agricol american Graficele de mai jos arat schimbrile petrecute n legtur cu distribuia geografic a agriculturii americane ntre anii 1950-1980. n anii 1950, agricultura a contribuit substanial la stabilizarea economiilor regionale n ntreaga ar, cu excepia NV-ului Pacificului, SE-ul arid, Munii Stncoi, Munii Appalachi i Noua Anglie. n anii 1980, distribuia fermelor a fost concentrat drastic, reflectnd concentraia crescnd a produciei alimentare n cadrul fermelor mari. n aceast perioad, un mare exod de americani din afara sistemului agricol a coincis cu o scdere a numrului total al fermelor i cu o cretere dramatic a mrimii medii a unei ferme. Distribuia arealelor ocupate cu culturi agricole este n strns acord cu zonele n care se formeaz noi orizonturi edafice. Dar n 1981, Departamentul pentru Agricultur al Statelor Unite a raportat c cca. 10% din terenurile agricole risc s se erodeze, de 20-25 de ori mai mult dect rata de eroziune pe care un sol sustenabil pentru agricultur ar putea-o suporta. Cele mai multe dintre acestea se gsesc n lunca Fluviului Mississippi. Cele mai afectate zone sunt, din punct de vedere al intensitii, sunt, ns, mprtiate pe ntreg teritoriul SUA i includ Centura de Porumb din Vestul Mijlociu, terenurile cultivate cu orez din bazinul inferior al Mississippi, arealele n care se cresc animale i se cultiv arbori fructiferi din valea Willamette din statul Oregon, i cmpurile cu cartofi din Maine. Una peste alta, s-a estimat c o treime din totalul suprafeei cu soluri de top pentru agricultur a fost pierdut de cnd cultivarea a nceput odat cu mecanizarea. Fermierii nu nceteaz s foloseasc metode care intensific eroziunea solurilor i care duneaz productivitii lor. Aratul de-a lungul curbelor de nivel i terasrile, practici care conserv solul, nu mai sunt compatibile cu utilizarea pe scar larg a mainilor agricole cu 8 roi mari, care sunt proiectate s cultive terenuri drepte, ptrate. Ciclurile de rotaie a culturilor devin din ce n ce mai puin practicate sau chiar abandonate pentru a maximiza profitul.

Randamentele sunt meninute prin creterea cantitii de fertizatori i pesticide aplicate. Plantarea continu a porumbului i a seminelor de soya - culturi care aduc cele mai mari beneficii economice din acest sector Statelor Unite - cere o spaiere mai mare ntre rnduri i las solul vulnerabil la aciunea ploii toreniale. Mai mult, centurile arborilor de protecie din anii 1930 din Texas pn n nordul Dakotei au fost n mare parte incendiate sau tiate pentru a crete suprafaa cultivat i pentru a facilita utilizarea tehnologiei avansate. Povestea agriculturii n Statele Unite and Canada este una de un extraordinar succes. Acesta este msurat n funcie de ct din produsele agricole sunt exportate, de exemplu, n 2003, Statele Unite exportau cca 66% din porumbul utilizat n ntreaga lume. Civa factori au contribuit la conturarea acestui succes: - abundena unui teren fertil aproximativ o cincime. Statele Unite dein aprx. 2 Ha/persoan din punct de vedere produciei agricole din domeniul alimentar; - un nivel nalt al mecanizrii prin care deja din 1910 se meninea n topul rilor productoare de agricultur ale lumii, cu aprx. 1000 tractoare, numrul lor crescnd la 4 milioane n 1990. La aceasta se mai adaug i folosirea seminelor hibrid, a pesticidelor, ierbicidelor, a biotehnologiei. n zilele noastre, un fermier ar putea produce mijloace suficiente de hran pentru aprx. 70 de familii. - Specializarea regional Statele Unite ocup o mare varietate de ecosisteme. Principiul acesteia este numit avantaj comparativ i ilustreaz specializarea n economia agriculturii. Regiunile agricole Centura de porumb se ntinde din Centrul Statului Ohio spre Estul statului Nebraska, i spre sud-estul Kansasului. Terenul relativ plat este uor de lucrat, precipitaiie cad la momentul potrivit n timpul anului (primvara trziu i n mijlocul verii pentru culturile de porumb) i perioada de nghe se repet n mai mult de 150 de zile. Istoric, porumbul a fost preferat de oameni deoarece poate fi folosit. Dar porumbul nu mai putea susine necesarul, aa c grul de iarn, orzul i soya au trebuit s fie i ele cultivate pe lng cultura principal, pentru a suporta opraiunile fcute pentru creterea animalelor i pentru a menine fertilitatea solului. Sya poate fi folosit ca hran pentru animale, pentru aomeni i ca un component la manufacturarea unor obiecte pentru pictat i plastic. Centura de porumb a nceput ca i o regiune de agricultur mixt n care cultivarea plantelor se face mpreun cu creterea animalelor, una fiind suportul celeilalte. Porumbul servea ca hran pentru animale. Avantajele naturale ale Centurii de Porumb sunt evideniate de locaia rutelor de transport i de cartierele urbn-industriale. O mare parte din terenurile agricole sunt plasate ntre sau adiacent marilor ci fluviale navigabile (Marile Lacuri, rurile Ohio, Mississippi) Centura de cretere a animalelor din nordul Centurii de Porumb, spre Nova Scoie i Noua Anglie i spre Wisconsin i Minnesota. n timp ce condiiile fizico-geografice sunt mai puin favorabile pentru agricultur solurile sunt mai subiri i mai puin fertile i sezoanele calde sunt mai scurte mediul umed i rcoros susine creterea culturilor pentru obinerea fnului. Fermierii din est se ocup cu producerea laptelui lichid, pentru a ntmpina cererile din marile aglomeraii urbane din apropiere, pentru c laptele lichid este greu i perisabil i n general este produs lng piaa de desfacere pentru a se evita costurile mari de trasnport. Spre vest, departe de marile piee de desfacere urbane,

fermierii se concentreaz pe obinerea produselor lactate manufacturate, cum ar fi brnza de Wisconsin sau untul de Minnesota. Culturi de specialitate i regiunea eptelului se extinde din sudul Noii anglii spre estul texasului i presupune o gam larg de activiti. n nord-est, unde terenul este deluros, cu soluri subiri i de multe ori nefertile, agricultura a constituit mereu un caz excepional, fiind favorizat n statul Connecticut i pe vile rurilor din sistemul bazinal Hudson. Fermierii din nord-est au descoperit c locuitorii de la orae cereau fructe i legume, produse care erau perisabile i dificil de transportat. Efortul lor s-a concentrat atunci pe cultivarea merilor, a cireilor, a roiilor, a leguminoaselor, a spranghelului. Acest tip de agricultur orientat este cunoscut sub numele de truck- farming. O agricultur de livad similar se dezvolt i din sudul statului Virginia spre coasta Georgiei. De exemplu, valea Annapolis din Noua Scoie este faimoas pentru cultura merilor i pri ale statului Maine pentru cultura de cartofi. Povestea sudului Statelor Unite are i pri bune i pri dezamgitoare. Pe de-o parte, fermierii nfrunt mari probleme legate de faptul c mari pri din sudul Appalachilor sunt prea deluroase pentru a face fa unei agriculturi profitabile, dat fiind faptul c solul acid al regiunii Piemont i-a pierdut n ultimele decenii i puinul de fertilitate pe care l avea. Pe de alt parte, n zonele mai favorabile din punct de vedere al condiiilor de mediu, fermierii au fost norocoi. De exemplu, solurile negre ale Texasului i Alabamei, valea fluviului Mississippi bogat n aluviuni fertile i bazinele Nashville i Bluegrass sunt cteva zone unde agricultura poate fi practicat la nivel nalt. Au aprut astfel poriuni specializate: tutun n Carolina de Nord i Kentucky, alune n sudul Georgiei, orez n Loiusiana, Arkansas, i zona de coast a Texasului, trestie de zahr n Florida i Louisiana i citrice n centrul Floridei i sudul Texasului. De notat c bumbacul, care a fost emblema Sudului Antebelic, nu mai domin dect n cteva locaii restrnse, n principal n bazinul inferior al fluviului Mississippi i n Texasul central i vestic. Boli, insecte, soluri epuizate i mecanizarea au fost vinovaii pentru acest declin. n mare parte n Sud, bumbacul a lsat loc culturilor de soya. Dar Sudul a devenit i o regiune a eptelului. n timp ce vitele pot fi vzute n tot Sudul, creterea psrilor de curte este mai bine organizat. Cei mai muli pui consumai n ntreaga ar provin dintr-o regiune care ncepe din Peninsula Delamarva, continu prin nordul Georgiei i se sfrete n Arkansas. Aceste ferme de psri au revigorat agricultura din aceste zone. Marile centuri de gru din vestul centurii de porumb, caracterizeaz marile ferme foarte mecanizate. Grul de iarn din Kansas, Oklahoma, Coloradp i nordul Texasului se planteaz nainte de prima zpad, este protejat sub stratul de zpad de temperaturile sczute i apoi recoltat primvara trziu nainte de venirea verii toride. Acest tip de gru ce conine cantiti mici de gluten este folosit la fabricarea shaghetelor i produselor de patiserie. n centura grului de primvar din Dakota, Montana i Saskatchewan, grul este recoltat vara trziu. Bogat n gluten, acest tip de gru este perfect pentru pine. Cea de-a treia regiune productoare de gru este bazinul rului Columbia din estul statului Washington, care are avantajul solului fertil de origine vulcanic i al climatului relativ uscat, de la umbra pluviometric creat de Munii Cascadelor. Dup recoltare urmeaz o serie de operaiuni de transport, spre oraele cu tradiie n morrit, cum ar fi Wichita, Kansas City, Minneapolis i Winnipeg. Grul este, aadar, relaionat cu punile naturale ale preriilor i poate suporta foarte bine condiiile de uscciune ale Marilor Cmpii (250500 mm/an). Dar grul are i minime cerine de umiditate, aa c muli agricultori sunt

ameninai de eventuale secete. Unde este necesar i posibil, n special n poriunile semiaride din vestul Marilor Cmpii, irigaiile sunt folosite pentru a prentmpina declinul n recoltele de gru. Agricultura din vestul Statelor Unite aici lipsa apei este cea mai amre problem i de aceea agricultua este posibil acolo unde exist sisteme de irigaii. Acolo unde apa este pompat din acvifere, sau unde un curs de ap trece prin apropiere, o agicultur nfloritoare de oaz este posibil. Este important de neles faptul c solurile din regiunile semiaride nu sunt infertile, ci doar uscate. Ca dovad, cele mai productive sisteme agricole se gpsesc n SUA n regiunile de step i semi-deert. Ca exemplu, am putea identifica: terenurile cultivate cu bumbac irigat din vestul Texasului i din Arizona Central, terenurile cu cartofi din lunca rului Snake n sudul statului Idaho, regiunile din California Central, cea din jurul Marelui Lac Srat din Utah cu gru, fructe i legume, terenurile cultivate cu porumb i sfecl de zahr din estul statului Colorado. Acolo unde irigaiile nu sunt posibile, apar buruieni printre formaiunile ierboase xerofitice. Aceast regiune este potrivit pentru creterea animalelor (n special vite). Fermele vestice sunt foarte mari, ajungnd uneori i la suprafee de 40000 de hectare, pentru c e nevoie de mult teren pentru cte un animal. Ca i n cazul Centurii de Porumb, animalele sunt adunate n loturi mici pentru hrnire i ngrare, apoi pentru pregtirea spre mcel i transport. Relaii de simbioz sunt astfel create ntre fermele de sfecl de zahr i porumb i cele n care cresc vitele. Cele mai multe efective de animale se gsesc n Colorado i Texas. Agricultura din vestul Statelor Unite este de fapt una plin de contraste. Slab populatele i relativ nefolositele terenuri se mbin cu cele n care activitatea agricol intensiv, n ambele stiluri de oaz sau de eptel. Este o singur excepie la modelul vestic general. n zonele de coast cu suficient umiditate din NE-ul Pacificului, irigaiile nu sunt neaprat necesare i s-a putut dezvolta o agricultur productiv. De exemplu, Cmpia Puget Sound i Valea Willamette cresc animale pentru produsele lactate, cultiv cereale, pimi fructiferi i fructe de pdure. Pe coastele mediteraneene ale Californiei, se cultiv via de vie n faimoasa Vale Napa. Ajustri n agricultur Cele mai multe modificri au vizat, pe lng cele din spectul fizico-geografic al zonelor agricole, depopularea zonelor rurale. Ca exmplu: - scderea numrului de fermieri 1980 40-50%, 1990 4%. Oamenii au lsat n urm ferma pentru a se muta la ora. Mecanizarea a jucat i ea un rol destul de important. - Dezvoltarea sectorului agrobusiness/ Integrare vertical. Corporativele agricole sunt mult mai rentabile economic, ocup de dou ori mai mult spaiu dect una fermele tradiionale, i fac parte de cele mai multe ori din Conglomerate Alimentare. - Mai puine i mai mari ferme n 1910 peste 6 milioane, iar n 2002, doar 2,1 milioane de ferme. Suprafaa medie a unei ferme n 1910 era de 56 Ha, n 2002 este de 178 Ha. Geografia rural i schimb astfel nfiarea dintr-un mozaic complex de mici ferme ntr-un peisaj grosier cu mari exploataii agricole. - Cretere mai mare n ofert dect n cerere paradoxul agriculturii Statelor Unite st n faptul c succesul n producerea fibrelor i a alimentelor nu a dus neaprat la prosperitate economic. Costurile organizrii i nfiinrii unei ferme au crescut, dar n acelai timp i cererea a crescut.