Sunteți pe pagina 1din 27

Cu cine s m cstoresc?

Luis Palau
Editura Agape Cuprins pag S facem cunotin! 5 1. S punem bazele 7 2. n cutarea sufletului geamn 11 3. Sunt eu cu adevrat ndrgostit? 15 4. Cel care mi este destinat 18 5. S fii mndru c iubeti 22 6. Respectul n dragoste 25 7. Dragostea este ncreztoare 28 8. Fora care ne unete 33 9. Cercul prietenilor 36 10. Unire i prtie 39 11 F. pripeal 43 11 O via nou 47 13. Scoate masca! 50 14. Funciile noastre n cadrul cuplului 53 15. A se cunoate, a se nelege, i a avea ncredere unul n cellalt 56 16. Fidelitatea 59 17. Sfaturile celor mai n vrst 63 18. Restricii necesare 67 19. i-ai luat decizia? 70 by Luis Palau Drepturile asupra acestei versiuni aparin Editurii Agape Traductor: Olimpiu S. Cosma Tiparul: Agape S.R.L. str. Podului 8 2300 Fgra ISBN 973-9228 06-2 S facem cunotin! La sfritul acestei cri, tu i eu vom fi prieteni apropiai. mi voi deschide inima naintea ta, i, de aceea, de la prima pagin i fr s pierd timpul, m grbesc s te tutuiesc. Vei fi o persoan victorioas i fericit dac urmezi sfaturile din aceast carte. Ea este destinat tinerilor - adolesceni-celibatari -, care doresc s se logodeasc i s se cstoreasc. i prinii se pot inspira din ea pentru ca apoi s o discute cu copiii lor (chiar cu cei mici). Dedic din toat inima fiecare pagin celor tineri. Eu nsumi am urmat aceste sfaturi simple (cu numeroase abateri, recunosc) i sunt foarte fericit n cminul meu. i tu poi s fii la fel! Aceast carte i-a gsit originea n Columbia, dac pot s spun aa. Mi s-a cerut s vorbesc despre tema: Cu cine s m cstoresc?" Ideea mi s-a prut bun.

Dup aceea, tinerii mi-au pus numeroase ntrebri. Am avut ocazia s prezint o parte din expunerea mea i n alte ri: Argentina, Mexic, Guatemala, Costa-Rica, Venezuela, Salvador, etc. Am nregistrat ntr-o zi aceast expunere pentru emisiunea noastr de radio continental Cruciada". Ce surpriz am avut, colegii mei i cu mine: au nceput s vin sute de cri potale, provenind de la biei i fete din toate rile de limb spaniol, cerndu-ne e-xemplare ale mesajelor! Tu nsui vei avea sugestii, gnduri i propuneri cu privire la aceast carte. Cci, pentru a rspunde la toate ntrebrile, ar trebui s scriu nc dou volume. Atept cu plcere cartea ta potal. i acum, s facem primul pas... 1. S punem bazele n timpul unei cruciade n America Central, am avut o surpriz enorm: am descoperit c zeci i zeci de tineri i tinere nu numai c erau n confuzie n ce privete cstoria, dar i i irosiser viaa n aa fel, nct nu mai aveau dect o foarte mic speran s regseasc fericirea pe care o visau. Ce trist! Am vorbit cu o fat de nousprezece ani - dac pot s-o mai numesc nc fat". Am ntrebat-o: Eti cstorit?"; ea mi-a rspuns printr-o fraz curioas: Am un partener, dar nu un so". Ce voia s spun? Voia s spun, dac am neles bine, c triete cu un brbat, dar c oficial nu este cstorit cu el. Am vorbit cu zeci de tineri de ambele sexe care triau n aceeai conjunctur. Este evident c n numeroase biserici cretine nu se d nvtur biblic despre cstorie. i tu, cititorule, fie eti cstorit, fie celibatar (necstorit), cu sau fr copii, tu care ntr-o zi va trebui s dai sfaturi altora, ai nevoie s tii ce nvturi d Biblia despre acest subiect. S vorbim deschis Este preferabil ca eu s fiu cel care i spune acest lucru dect s-1 auzi din gura unei persoane ignorante care nu tie ce zice. Primul lucru asupra cruia vreau s insist este c exist dou decizii de o importan capital n viaa ta de tnr: s-L primeti pe Isus Cris-tos ca Mntuitorul tu, i s te hotrti cu cine te vei cstori. A-L primi pe Isus Cristos este pasul cel mai important n via. Dac o persoan nu-L primete pe Cristos, ea nu poate s fie mp 8 cat cu Dumnezeu; dac ea nu este mpcat eu Dumnezeu, ea triete ntr-un vid spiritual. Trind n pcat, ea duce o via pierdut. Pentru o asemenea persoan, sfaturile pe care le pot da eu nu vor avea dect o valoare relativ. Dimpotriv, cind cineva l primete pe' Cristos de tnr sau copil, are un privilegiu minunat, pentru c atunci nu mai are nici un motiv s comit greeli ireversibile n ceea ce privete cstoria. i mulumesc lui Dumnezeu c L-am cunoscut pe Cristos suficient de devreme pentru a alege pe cea care urma s fie soia mea dup planul ui Dumnezeu. Patricia, soia mea, i primise pe Cristos de copil. i ea cuta voia lui Dumnezeu; iar Dumnezeu a ngduit ca dramurile noastre s se ntlncase. Am neles c ea era femeia pe care Dumnezeu o alesese pentru mine, iar eu soul pentru ea. Ii mulumesc lui Dumnezeu c L-am acceptat pe Cristos n prima tineree. Cci, atunci cnd a venit momentul s m gndesc la cstorie, Dumnezeu m-a ajutat s aeg tnra care acum este soia mea i mama celor patru copii ai notri. Totui, n adolescen, n-am primit mult nvtur sau direcionare referitor la acest subiect. De aceea, n cruciadele mele d.e evanghelizare, n cadrul serii de tineret", vorbim adesea despre logodn, despre cstorie i despre planul lui Dumnezeu pentru viaa conjugal. Dorina mea pentru fiecare tnr (fat sau biat) care 'l mrturisete pe Cristos ca Mmtuitorul su, este ca s nu se nele ori s- fac iluzii, i nici s nu triasc cu remucri din cauza pcatelor comise (ntre altele pe plan sexual). Dac alegi ru Ca adolesceni, noi nu suntem scutii de greeli. Dar ce e trist, este atunci cnd un tnr comite un pcat care i zdrobete pentru totdeauna. Sau chiar fr s comit un

pcat, s presupunem c alegerea partenerului nu este dup voia lui Dumnezeu; ei bine, va suporta consecinele acestui fapt pn cnd moartea i desparte. Ce 3 dram, o via inutil i irosit! Fiina omeneasc (fat sau biat) caut sufletul geamn. Lucrul acesta este perfect normal i corect. A dori ca acesta s fie primul element care s rmn ntiprit n mintea iubitului meu cititor! Biblia ne spune c Dumnezeu 1-a creat pe om: Adam. Din acesta a generat toat rasa uman. Dup ce Dumnezeu 1-a creat pe om, Domnul a zis: Nu este bine ca omul s fie singur; am s-i fac un ajutor potrivit pentru el. Domnul Dumnezeu a fcut din pmnt toate fiarele cmpului i toate psrile cerului, i lc-a adus la om... dar, pentru om, nu sa gsit nici un ajutor" (Geneza 2:18-20). Mai departe, Biblia spune c: Din coasta pe care o luase din om, Domnul Dumnezeu a fcut o femeie i a adus-o la om. i omul a zis: ,1a-t n sfrit aceea care este os din oasele mele i carne din carnea mea!" (Geneza 2:22,23) Lucrul acesta este sigur: atracia tnrului fa de o fat, i reciproc, este prevzut de Dumnezeu nsui. Dorina de a se cstori, de a mpri viaa cu o persoan de sex opus, este planul lui Dumnezeu pentru tinerii de astzi. Tu, tinere, tu, tnr, s tii c este perfect normal i extraordinar de frumos s simi aceast atracie cnd ncepi s gndeti cu seriozitate: ntr-o zi m voi cstori". Planul divin Cstoria este planul lui Dumnezeu pentru majoritatea oamenilor. De aceea, Biblia nu este o carte pentru mnstire, nici rezervat celor care se numesc religioi". Nu! Biblia este o carte practic, un manual al vieii cotidiene, un ghid pentru trirea noastr pe pmnt. Ea este inspirat de Dumnezeu nsui (2.Timotei 3:16,17). Biblia spune: Nu este bine ca omul s fie singur; am s-i fac un ajutor potrivit pentru el". Da, omul trebuie s se cstoreasc, el are datoria, onoarea i dreptul s se cstoreasc, acesta este planul i dorina lui Dumnezeu pentru omenire. 3 n ncheierea acestei introduceri, te invitm s reciteti primele trei capitole ale crii Geneza (prima carte a Bibliei). Aceast citire va putea fi pentru tine o pregtire pentru studiul serios al subiectului tratat n paginile care urmeaz. Dar, mai nti, i pun aceast ntrebare prealabil. ntreab-te: L-am primit pe Cristos n inima mea? Este Cristos Mistuitorul meu? Este Cristos Domnul, Stpnul vieii mele?" Dac Cristos locuiete n inima ta, drag prietene, exist pentru tine un viitor minunat pe pmnt i n cer. Biblia afirm categoric: i aceasta este mrturia: c Dumnezeu ne-a dat via venic, i aceast via este n Fiul Su (Isus Cristos). Cine are pe Fiul, are viata; cine n-are pe FM lui Dumnezeu, n-are viaa" (l.Ioan 5:11,12). Domnul Isus ne promite aceast realitate minunat: i Eu le dau viaa venic, i niciodat nu vor pieri, i nimeni nu le va rpi din mina Mea" (lo-an 10:28). 2. n cutarea sufletului geamn Cu cine s m cstoresc?" Este una din ntrebrile cruciale cu care se confrunt tinerii. Cea mai mare parte a tinerilor doresc s se cstoreasc, s fie fericii, i este firesc, cci Dumnezeu a vrut s fie aa. Dar dificultatea const n alegere. Iat o istorie adevrat care v va ilustra modul n care nu trebuie s procedai ca s facei aceast alegere. Istoria s-a petrecut n America de Sud. Frederic, pierzndu-i soia, a ajuns vduv la aproximativ treizeci de ani, cu doi biei. Dorina lui de a se recstori era absolut normal. Nu ne nva Biblia c vduvii au dreptul s se cstoreasc (dar cu o condiie, aceasta s fie n Domnul, l.Corin-teni 7:39)? Frederic nu mai era un tnr. Dar iat ce s-a ntmplat. Frederic mi-a povestit c, n timp ce cltorea cu autobuzul, privirea lui s-a ntlnit cu cea a unei tinere care se afla n acelai vehicul. i el mi-a pus aceast ntrebare uimitoare: Luis, oare s nu fie a-ceasta fata pe care a ales-o Dumnezeu s m cstoresc cu ea? Este frumoas i plin de via". I-am rspuns: Frederic, ai vzut-o pe aceast fat o singur dat n via. Tu spui c eti cretin. Cum poi atunci s-i imaginezi c dup ce ai vzut-o pe aceast

fat n autobuz i ai fost atras de privirea ei, ea este n planul lui Dumnezeu pentru viaa ta?" Tu, cititorule, s nu-i alegi partenerul de via n felul acesta. Atracia pentru o persoan ntr-un mijloc de transport n comun sau ntr-un loc public nu nseamn dragoste. Este nspimnttor s vezi c dou persoane care nu se cunosc deloc, nu s-au vizitat niciodat, decid s-i uneasc vieile prin cstorie. Nimeni nu se cstorete ca s fie nefericit! Dimpotriv, vism la o via conjugal 12 fericit pn cnd moartea ne desparte sau pn cnd revine Cristos i ne ia la El n cer (l.Tesaloniceni 4:13,14). Este regretabil c fiina omeneasc se comport cteodat din reflex, ca un animal. Lucrul acesta d natere attor decepii! i totui, tinere, tu ai privilegiul s-I aparii lui Cristos. Este atuul esenial pentru un bun demaraj n via. Oare vei cuta i te vei cstori cu o fat, apoi vei spune: Iat-o pe cea care m va face cel mai nefericit om din lume?" Bineneles c nu! Tu o vei cuta pe cea care te va face fericit! Dar care este secretul? Dumnezeu spune: Nu este bine ca omul s fie singur; am s-i fac un ajutor potrivit pentru el". Altfel spus, cretinul sau cretina care se gndesc ia cstorie i caut soul pe care 1-a ales Dumnezeu; un ajutor potrivit lui, o persoan perfect adaptat lui; aceea care va fi complementul ideal. Cretinul nu caut o logodnic din motive egoiste. Este adevrat c are nevoie de o soie; de aceea spune Biblia: Nu este bine ca omul s fie singur"; dar tu, tinere, cnd te gndeti la cstorie, pu-ne-i ntrebarea: Care s fie fata pe care a putea-o face fericit? Care este fata care are nevoie de ceea ce i pot eu oferi? Care este fata pe care a putea-o iubi cu toat fiina mea i pentru care voi fi o bineeuvntare?" Care este durata acestor legturi? Exist un aii punct care merit s fie menionat. Cuplul cretin este unit pentru totdeauna. Cretinul nu este ca o albin care alearg culegnd din floare n floare ca s. vad care este cea mai plcut. Cretinul nu se gndete la o cstorie pe termen scurt, spunndu-i: Dac nu merge, divorez i mi iau alta". n nici un caz! Biblia spune astfel: Deci, ce a mpreunat Dumnezeu, omul s nu despart" (Matei 19:6). 4 n Biblie i ntr-o via cretin autentic nu se pune nici problema despririi, nici cea a divorului. Dac se amintete despre divor, lucrul acesta este din cauza mpietririi inimii omului", spune Isus (referitor la adulterul comis de unul din soi). Dar tnrului cretin n-ar trebui nici s-i treac prin minte s argumenteze n felul urmtor: Dac soia mea mi nal ateptrile, mi caut alta". O asemenea baz de plecare n viaa conjugal este, fr ndoial, foarte rea. Este o nebunie s gndeti aa. Cretinul se gndete la o via n doi ca fiind de nedesprit. Nici prinii, nici judectorul, nici o alt persoan nu are dreptul s-i despart pe cei care au fost unii de Dumnezeu. Dar s tii, prietene tnr, c, dac raionamentul tu a fost greit, dac gndu-rile tale privind cstoria nu au fost gndurile lui Dumnezeu, poi veni la Cristos s-I ceri iertare, cci sngee lui Cristos ne cur de orice pcat" (l.Ioan 1:7) i sngele lui Cristos... va curai contiina noastr... ca s slujim Dumnezeului celui viu" (Evrei 9:14). n ncheiere, iat o ntmplarc trist care mi-a fost povestit: Dou persoane s-au cstorit relativ de tineri, apoi au avut un copil. Dar, ntr-o zi, ntre ei s-a iscat o discuie aprins, s-au suprat foarte tare, dar fr s ajung la lovituri. Dup ctva timp, tnra femeie i-a prsit domiciliul ca s se ntoarc la prinii ei. Tatl ei era judector; ea i-a cerut s pronune divorul. Acesta a fcut aa, lsndu-i ginerele mut de uimire. Aceast decizie regretabil a antrenat dup ea o serie de suferine: tnrul tat nu mai avea nici mcar drept s-i vad copilul. Iubite cititor, cretinul adevrat se gndete s se cstoreasc i s triasc cu cellalt unit n dragoste, rbdare, tandree, blndee i iertare rennoit pn cnd i desparte moartea.

Tnra femeie din istoria noastr i-a prsit soul, nu pentru o problem de adulter, ci pentru c n-a avut curajul s cldeasc, s lupte, s nving dificultatea; ca a pctuit mpotriva lui Dumnezeu, mpotriva soului ci, mpotriva copilului ci; dar i tatl ei a pctuit, pentru c a ncurajat-o n purtarea ei nechibzuit i a permis astfel ca un cuplu s se despart. 5 Drag tinere, Biblia este limpede: Nu este bine ca omul s fie singur", spune Dumnezeu. Soii cretini nu trebuie s se gndeasc niciodat s se despart, numai moartea i va despri. 3. Sunt cu cu adevrat ndrgostit? V relatez o conversaie pe care o prieten de-a soiei mele a avut-o cu o fat de optsprezece ani. Aceasta s-a apropiat de prietena noastr i i-a spus: Domnioar, eu nu vreau s m cstoresc, pentru c brbaii din regiunea mea nu-mi inspir ncredere. Niciodat nu m-a putea lsa pe mna unui so; dar iat problema mea, a vrea mult s am un copil ca s-1 iubesc, s am grij dc el - dar singur - fr s m angajez s triesc cu un brbat. Este posibil?" Pare de necrezut c o fat tnr crescut n credina cretin i n nvtura Bibliei poate mcar s se gndeasc la o asemenea posibilitate. Este clar c Biblia nu nva un asemenea lucru, dar s nu subestimm problema acestei fete. Ea este urmtoarea: mult prea muli brbai nu sunt vrednici de ncredere, sunt infideli. n America Latin de exemplu, procentajul brbailor care-i spun cretini i care consider sincer c infidelitatea este ceva destul de normal, e foarte ridicat. Condiiile n care au trit (imoralitate, infidelitate ambiant) nu i-au pregtit pentru o alt atitudine. Muli tineri m ntreab: Domnule Palau, cum pot cu s tiu dac sunt cu adevrat ndrgostit sau dac nu este dect o atracie trectoare i superficial?" Nu sunt formule gata fcute pentru a determina dac eti sau nu ndrgostit, dar, dac eti un cretin sincer, poi s ai anumite dovezi. Dac vrei, poi s cunoti voia lui Dumnezeu. Domnul Isus a zis: Dac vrea cineva s fac voia Lui, va ajunge s cunoasc dac nvtura este dc la Dumnezeu" (loan 7: 17). Intr-un cuvnt, cnd exist o dorin sincer de a asculta i o inim deschis, Duhul Sfnt i ia responsabilitatea s te cluzeasc. Dumnezeu i spune: Eu, Domnul, Dumnezeul tu, te nv ce este de folos, i tc cluzesc pe calea pe care trebuie s mergi!" 5 Ce este dragostea adevrat? Astzi, din cauza revistelor pornografice i chiar a unor aspecte ale culturii n care trim, confuzia este mare. A zice c sensul cu-vntului dragoste" a fost unul dintre cele mai maltratate din vocabularul nostru. n general, oamenii gndesc c acest cuvnt, dragoste", este sinonim cu sexualitate". Eu unul afirm odat pentru totdeauna c dragoste" i sexualitate" nu nseamn acelai lucru. A iubi nu implic neaprat faptul c ai relaii sexuale, tot aa cum a avea relaii sexuale nu implic neaprat c exist dragoste. Biblia spune c trebuie s iubim pe toat lumea", c Dumnezeu este dragoste" (l.Ioan 4:16). Care este esena acestei dragoste? Conform epistolei ctre galateni, capitolul 5, a iubi nseamn a-1 sluji pe cellalt. Este scris: Slujii-v unii altora n dragoste" (5:13). Dragostea se arat n slujire. Dragostea adevrat m face s caut binele celuilalt. Cea mai bun definiie a dragostei este scris n l.Corinteni 13, o adevrat Cntare a Dragostei", cntare inspirat prin Duhul lui Dumnezeu apostolului Pavel. Ce spune el? Dragostea este rbdtoare, serviabil, nu este invidioas, nu se laud, nu se umfl de orgoliu, nu face nimic necinstii, nu caut propriul ei interes, nu se gndete la ru, nu se bucur dc nedreptate, ci se bucur de adevr. Ea iart totul, crede totul, sper totul, suport totul. Dragostea nu moare niciodat (l.Corinteni 13:48). Dragoste tip foc de paie", sau dragoste adevrat? Vorbind despre cuvntul dragoste", insist asupra unui punct esenial. Trebuie s facem deosebire ntre dragoste i dragostea tip foc de paie". Numesc dragoste tip foc de paie" atracia fizic trectoare i superficial. Este o atracie brusc fa de o persoan

de sex opus. Se ntmpl c simim o atracie foarte puternic fa de o persoan pe care o ntlnim poate pentru prima oar. A numi aceast atracie ispit". Aceasta nu nseamn dragoste. Atracia fa de sexul opus nu are nimic ru n sine, dar nu se numete dra 17 goste. Aceast atracie a numi-o bucuros o tentaie. Unii de abia au fcut cunotin cu o persoan, poate c nu i-au vorbit niciodat, i totui ei i zic: Asta trebuie s fie dragostea". Nu, dragostea este profund. Dragostea are multiple faete. Dragostea este permanent. Dragostea se sacrific pentru persoana iubit. Dragostea caut binele celuilalt. Dragostea se gndete mai mult la cellalt dect la sine nsui. Dragostea construiete. De altfel, Isus a spus: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui". Cu alte cuvinte, att cit te respeci pe tine, tot att s respeci i cealalt persoan. Da, dragostea este cheia unei csnicii fericite. Dar ce este dragostea? Te ncurajez s studiezi l.Corinteni 13 i s-i cercetezi inima. Dac te simi atras() de un tnr sau de o tnr, pune-i ntrebarea: Simt eu dragostea care este descris n acest pasaj biblic? Sunt cu gata s iubesc aceast persoan n felul acesta?" S tii c rspunsul nu este imediat. S mergem progresiv. Eti ndrgostit? Ei bine, ia mai nti Biblia i descoper ce este dragostea adevrat. je urm m-ene te ntrebi: Ceea ce simt eu este dragoste, sau nu?" n ncheierea capitolului, a insista nc o dat s afirm c Dragostea i sexualitatea nu sunt sinonime. Sexualitatea poate s fie o expresie a dragostei, dar ea nu este Dragostea. 4. Ce! care mi este destinat Dup ce te-ai ntrebat: Sunt cu adevrat ndrgostit?", ntreab-te: Cum. s fiu sigur c ea e ntr-adevr persoana care mi-estc destinat?" Care este formula care mi poate arta dac m nel sau nu?" mi pare ru c te dezamgesc, dar nu exist formul gata fcut pentru a vedea dac este vorba de dragoste adevrat. Ca s te ajut, i voi pune treisprezece ntrebri. Aceste treisprezece ntrebri te pot ajuta s-i limpezeti modul de a aciona ntr-un domeniu att de important cum este alegerea partenerului tu. Dac ajungi s rspunzi printr-un da" categoric i sincer din toat inima ta la toate aceste ntrebri, poi s ncepi s fii sigur c aceasta este voia iui Dumnezeu pentru viaa ta. lat prima ntrebare pe care trebuie s. i-o pui. Crede aceast persoan n Cristos, sau nu? Pentru un adevrat copil al lui Dumnezeu, aceasta este ntrebarea esenial. Cel cu care am intenia s m cstoresc este un adevrat credincios, sau nu? Trebuie s tii c Biblia spune categoric c adevratul cretin nu trebuie s se cstoreasc cu un necredincios: Nu v njugai la un jug nepotrivit cu cei necredincioi. Cci ce legtur este ntre dreptate i frdelege? Sau cum poate sta mpreun lumina cu ntunmericul? Ce nelegere poate fi ntre Cristos i Be-Sial? Sau ce legtur are cel credincios cu cel necredincios? Cum se mpac templul lui Dumnezeu cu idolii? Cci noi suntem Templul Dumnezeului celui viu, cum a. zis Dumnezeu: ,Eu voi locui i voi umbla n mijlocul lor, Eu voi fi Dumnezeul lor, i ei vor fi poporul 6 Meu'. De aceea: Jeii din mijlocul lor i desprii-v de ei, zice Domnul; nu v atingei de ce este necurat, i v voi primi'" (2.Co-rinteni 6:14-17). Subliniaz n Biblia ta acest pasaj, nva-1 pe de rost pn se ntiprete cu litere de foc n sufletul tu i n inima ta. Dac doreti o csnicie fericit, dac te-ai decis n mod cinstit naintea Domnului s te cstoreti dup voia lui Dumnezeu, trebuie s rspunzi cu toat sinceritatea la aceast prim ntrebare - insist -: Acest tnr, aceast tnra, este cu adevrat un copil al lui Dumnezeu? L-a primit el (ea) cu adevrat pe Cristos n inim, sau nu? Aici. a vrea s-i dau un avertisment: Exist muli brbai - i, de asemenea, femei - care, ndrgostindu-se de o cretin, ncep s frecventeze o biseric

cretin. Puin cte puin, ei sfresc prin a pretinde c s-au convertit. Unii din ei merg pn la a-i ridica mna atunci cnd sc face un apei la convertire. Sunt capabili s se duc n fa cu ocazia unei campanii de evanghelizare, pentru c n inima lor ei sunt gata de orice pentru a se cstori cu aceast persoan cretin. Ei doresc att de mult acest lucru, nct ar face orice pentru a obine ceea ce vor, chiar i s mint. Cu toate acestea, unii dintre ei nu sunt ipocrii. Dorina lor de a se cstori este att de mare, nct ei cred sincer c dac se duc n fa, sau dac ridic mna, sau chiar dac se las botezai, devin cretini i obin astfel autorizaia de a se cstori. Dumnezeu, raiunea i experiena . M voi repeta din nou: tu, cretin adevrat i sincer, trebuie s te ntrebi: Este cl cu adevrat credincios, sau nu este?" Pentru un cretin nu exist teren neutru, nu uita: Nu v njugai la un jug nepotrivit cu cei necredincioi" (2.Corinteni 6:14). Dumnezeu o spune categoric. i raiunea o spune: atunci procedeaz cu nelepciune. Experiena o spune i ea; s nu respingi experiena omenirii. n timpul anilor mei de adolescen n Argentina, eram un grup de prieteni (biei i fete), toi fiind cretini adevrai. Unii s-au c 7 storit cu necretini, neascultnd astfel de voia lui Dumnezeu; astzi, ci s-au abtut de la calea vieii. Ei nu sunt ceea ce ar fi putut s devin. Unul dintre cei mai apropiai prieteni ai mei, care m-a nvat s predic in aer liber, nu mai este disponibil pentru Dumnezeu. Se duce din cnd n cnd la biseric, dar sufletul su este rece. El a pierdut bucuria mntuirii, a pierdut bucuria de a tri, neascultnd de Dumnezeu ntr-un domeniu vital. Tu, care astzi nu aspiri dect s faci voia lui Dumnezeu, tu care doreti s te cstoreti, s fii fericit i s te bucuri de via, te implor s nu te gndeti vreodat s te uneti cu un biat sau cu o fat care nu-L are pe Cristos n viaa sa. Dac nu asculi de Dumnezeu n acest punct primordial, viaa ta risc foarte mult s fie irosit. Fericirea ta va fi moderat, cminul tu nu va ajunge niciodat la acea plintate pe care o d Duhul Sfnt, nici s-L glorifice pe Dumnezeu. Nu vei gsi niciodat fericirea complet pe care i o rezerv Dumnezeu. Pcat mpotriva lui Dumnezeu A te cstori cu un neconvertit este un pcat mpotriva lui Dumnezeu, dar i un pcat mpotriva ta nsui. A te cstori cu un neconvertit este un pcat mpotriva copiilor care vor rezulta cnd va din aceast cstorie. A te cstori cu un necredincios poate s fie cel mai mare eec din viaa ta. La nceput te ntrebai: Cum pot s tiu dac sunt cu adevrat ndrgostit?** Ei bine, iat primul indiciu; mai rmn nc nou pe care le vom analiza mai departe. Poate m vei ntreba: Domnule Palau, cum s fiu sigur c o persoan este cu adevrat copilul lui Dumnezeu?" i rspund: Trebuie s descoperi dac aceast persoan L-a primit pe Cristos n inim. Este copil al lui Dumnezeu cel care L-a invitat pe Cristos n viaa sa prin credin nu pentru c merge la biseric, nu pentru c citete Biblia, nu pentru c i spune bun, cinstit, etc. ntrebarea este aceasta: Locuiete Cristos n inima lui (ei)? Este Cristos Mntuitorul lui (ei)? S-a produs o schimbare real n viaa lui (ei)? Este Cristos 21 Domnul lui (ei)? Nu te uni niciodat cu o persoan necretin! Ast-fel, vei fi fcut primul pas spre o viitoare csnicie fericit. n ncheiere, iat semnele distinctive ale adevratului cretin (l.Ioan 1:5): 1. cu umilin, i mrturisete pcatul n fiecare zi (1:9); 2. pzete i triete Cuvntul lui Dumnezeu (2:3-6); 3. i iubete fratele (2:10) 4. nu iubete lumea (2:15); 5. nu practic pcatul (3:9); 6. nvinge lumea (5:4). 5. S fii mfidru c iubeti

n capitolul precedent, ntrebarea se referea la cel sau cea cu care i-ar plcea s ai legturi sentimentale. i rspunsul era limpede: dac nu-L are pe Cristos n inim, trebuie s-o rupi imediat cu el sau ea. ncepe s te rogi pentru aceast persoan, cere-I lui Dumnezeu s-o mntuiasc, mrturisete-i credina ta, ncurajeaz-o s citeasc cri cretine, ofer-i un Nou Testament, dar mai cu seam nu-i lua angajamente fa de ea. n acest capitol, ne vom pune alte dou ntrebri. Iat una dintre ele: Sunt eu mndru de fiina iubit, sau mi-ar fi ruine s-o prezint cuiva?" Celui care iubete cu adevrat nu-i este niciodat ruine de cealalt persoan, ci simte mndrie n legtur cu ea. Nu nseamn c dac logodnica ta nu este o vedet de cinema nu poi la fel de mndru s-o prezini prietenilor ti sau cunotinelor tale, ori unei persoane importante. Nu nfiarea este important, ci sentimentul din inima ta pentru ea. Atunci cnd iubesc cu adevrat, simt dorina s-mi prezint fiina iubit prietenilor mei, pentru ca toat lumea s-o cunoasc i s poat spune sincer: Ah, ct este dc frumoas! Cei doi se iubesc cu adevrat!" n cltoriile mele, ntlnesc cteodat brbai crora le este sincer ruine de soia lor, ruine de nfiarea ei, sau de lipsa ei de cultur, sau de alte lipsuri... Drag tinere cititor cretin, iat deci o alt dovad a autenticitii dragostei tale: Eti mndru de cel sau cea cu care ai o legtur sentimental?" Este o ntrebare important, cci ca dezvluie profunzimea fiinei tale. Fii cinstit cu tine nsui. Punndu-i ntrebarea, f-o cu sinceritate fiind fa n fa cu tine nsui. 8 A treia ntrebare pe care i-o pun este aceasta: l consider pe cellalt inferior mie ntrun anumit sens?" O mic anecdot n aceast privin. ntr-o zi, n oraul Armenia din Columbia, participam la o ntlnire de tineret. Un biat de vreo douzeci i doi de ani sa apropiat de mine i mi-a zis: Domnule Palau, a vrea s v vorbesc, ntr-o localitate de pe rmul oceanului am o logodnic. Am predat ca profesor ntr-o coal din regiunea aceea i acolo am cunoscut-o. Este drgu, m place, este o cretin adevrat. Dar prinii mei mi spun c-mi este inferioar". Mi-a artat fotografia ei. Era ntr-adevr o fat nenttoare, drgu i atrgtoare. I-am rspuns: Spune-mi, tu te vei cstori cu aceast fat, sau prinii ti? Sfatul prinilor este valoros, dar decizia final i aparine. Tu nu mai eti un copil, eti om mare". Apoi, i-am pus aceast ntrebare: Care este prerea ta, tu crezi c ea i este inferioar?" El mi-a rspuns: V voi spune adevrul; prinii mei spun c-mi este inferioar pentru c am o diplom, i sunt n stare s merg la Universitate. Dar aceast tnr este dintr-o familie modest, i are doar patru clase primare". Atunci i-am replicat: Ceea ce m intereseaz pentru moment nu este ceea ce spun prinii ti, ci ceea ce gndeti tu. Consideri c ca i este inferioar? Consideri c ea ar fi un motiv de ruine, o povar n viaa ta?" Am fcut civa pai n tcere, i n final acest tnr, al crui suflet era sincer, mi-a spus: ntradevr, aa este. Consider c, prin lipsa ei de cultur i educaie, mi este inferioar". Atunci rupe legtura", i-am rspuns, ca un sfat. Aceasta nu este o dragoste adevrat. Cnd un biat iubete o fat, o iubete cu o dragoste care i face csnicia fericit. El n-o va desconsidera niciodat. De unde i sfatul pe care l-am dat mai sus. Pune-i aceeai ntrebare dac vrei s cunoti mai bine valoarea sentimentului tu. S recapitulm cele trei ntrebri: 1. Este el (sau ea) un adevrat cretin, sau nu? ntr-un cuvnt, L-a primit pe Cristos n viaa lui (ei)? 2. Sunt eu mndru de persoana pe care o iubesc, sau mi-este ruine s-o prezint altora? 3. O consider inferioar mie n unele domenii? 8 Acestea sunt trei ntrebri cruciale, i mai rmn nc alte zece. Dar nainte de a ncheia, vreau s citez dou texte cu privire la dragoste: Iubii-v unii pe alii", spune Isus. i dc asemenea: Soilor, iubii-v soiile", spune Pavel efesenilor. Dragostea nu este o opiune n csnicie, ea este baza, ambiana, atmosfera; este uleiul care unge

rotiele vieii n doi. Dragostea nu este nimic imaginar; spusesem de asemenea c dragostea nu este sexualitate. Relaia sexual este un mijloc de exprimare a dragostei n legturile csniciei. Dragostea se supune ctorva legi i porunci divine. Cele trei ntrebri puse au misiunea s te ajute a gsi acest echilibru care duce la dragoste i la o decizie privind cstoria. Rugciunea mea pentru tine, tinere, este ca s rspunzi cu sinceritate naintea lui Dumnezeu la aceste ntrebri. Isus a spus: Cine vrea s fac voia Mea, o va cunoate". Vrei sincer s faci voia Sa? Atunci ai promisiunea Sa: o vei cunoate! 6. Respectul m dragoste A avea intenia s te cstoreti este un lucru foarte serios. Vrem s facem lucrurile bine! Temelia trebuie s fie trainic. Nu este adevrat? Tnrul nu vrea s construiasc o cas pe nisip, el vrea s-i construiasc cminul pe stnc. n ce te privete, tinere cretin, tu ai totul n mn ca s construieti un cmin minunat. N-ai nici un motiv s euezi, s cazi, n-ai nici un motiv s-i iroseti viaa. n ziiele noastre exist attea cmine triste! Am primit scrisori de la brbai, femei, tineri care cercau sfaturi. Aceste strigte disperate sunt copleitoare. Muli dintre ei l cunoteau pe Cristos, i totui, ce eec era viaa lor! O femeie tnr a scris aceste cuvinte de necrezut: Domnule Palau, tocmai am divorat, sunt cstorit numai de doi ani: am 17 ani!" Imagineaz-i, o tnr de 17 ani i deja o via irosit. Ea a luat-o pe calea dezastrului. Cum s-i refac viaa, cum s gseasc o cale nou? Numai dac se pociete. Aceast femeie tnr l primise deja pe Cristos n inima sa, dar pentru a se cstori nu inuse deloc cont de voia lui Dumnezeu. i las un pasaj pe care s-1 subliniezi n Biblia ta: ncrede-tc n Domnul din toat inima ta, i nu te bizui pe nelepciunea ta! Recunoate-L n toate cile talc, i El i va netezi crrile" (Proverbe 3:5-7). Tinere, sau tnr, eu am fcut-o, tu de asemenea poi s-o faci: Recunote-L n toate cile tale", calea cstoriei, calea deciziei. Dragostea este respectuoas cu cellalt lat a patra ntrebare: O respect sau mi permit anumite liberti purtndu-m ru cu ea sau seduend-o?" 9 Dragostea adevrat - dup nvtura biblic - este pur. Dragostea adevrat se gndete cu puritate la persoana iubit. Dac crezi c eti ndrgostit, dar n-ai dect gnduri impure i egoiste fa de cellalt, lucrul acesta este o dovad sigur c e vorba doar de o atracie fizic. Dac nu ai respect pentru logodnica sau pentru logodnicul tu i i permii unele liberti, te pori urt cu ea prin cuvinte sau fapte, atunci demonstrezi c nu exist n tine o dragoste adevrat. Dragostea adevrat l protejeaz pe cellalt, este blnd, rbdtoare, cum spune l.Corintcni 13. Exist tineri care, chiar de la nceputul logodnei lor, se poart urt cu cellalt prin cuvinte, prin atitudini, ajungnd uneori chiar la lovituri. Aa ceva nu arc voie s existe, ori atunci nu mai vorbim de dragoste! Iar tu, drag cititorule, tu care te ntrebi da sau nu, ea este?" Dac cellalt i permite unele liberti cu tine n timp ce suntei prieteni, ce crezi c va face cnd vei fi cstorii? Crezi c se va face mai bun? Dimpotriv. Se va face mai ru. Dac nu se poart frumos cu tine, dac nu te respect, este o dovad limpede c ceea ce exist ntre voi nu este cu adevrat dragoste. Aceasta poate s fie o atracie fizic, dar nu este dragoste. i eu v spun: loc periculos". Exist unii brbai care cred c trebuie s-i disciplineze logodnica. Nu, tinere. Dragostea adevrat o modeleaz pn la un anumit punct, dar cu tandree i cu nelegere, cu convingerea nscut din adevrata alipire de Dumnezeu. De altfel, dac tu i permii unele liberti pe plan sexual cu logodnica ta pe care pretinzi c o iubeti, e mai bine s te opreti odat pentru totdeauna. Pentru c este foarte posibil ca aceasta s nu fie cu adevrat dragoste, ci o ispit sexual. A cincia ntrebare pe care s i-o pui este: n timpul rugciunii, simt eu pace i senintate cnd m gndesc s m cstoresc cu cel sau cea pe care am ales-o?" Adevratul cretin nu va lua o decizie att dc important fr s se roage lui Dumnezeu Tatl, nu-i aa? Biblia afirm: i tot ce vei cere n rugciune, creznd, vei primi"

(Matei 21:22). Dac l ai pe Cristos n inima ta, Dumnezeu este Tatl tu. Dac Dumnezeu este Tatl tu, Dumnezeu i ascult rugciunile. i cnd spune c le ascult, el nu vrea s spun numai 27 c le aude, ci c rspunde la ele. Dumnezeu este un Tat care te iubete; dorina Sa arztoare (planul Su) este ca tu s te cstoreti pentru fericirea ta, pentru cea a partenerului tu i a copiilor care se vor nate, i chiar a nepoilor. Fiecare csnicie afecteaz nu numai cuplul, dar, dup cum tii, o ntreag serie de urmai. Dragostea este o siguran n timp ce te rogi, simi ndoieli n ce privete o viitoare cstorie? Atunci, atenie! Pericol! Este adevrat c ndoielile ne asalteaz pe toi. Dar cteodat, n timpul logodnei, Satan, dumanul nostru, vine s ne sdeasc ndoieli n inim. De aceea, gndete-te. n rugciune, te simi linitit cnd te gndeti la cstorie, sau ai ndoieli profunde? Da, rugciunea este una dintre marile chei n viaa tnrului cretin. Coloseni 3:15 declar: Pacea lui Cristos, la care ai fost chemai... s hotrasc n inimile voastre". Dac n inima ta domnete o pace interioar, este un indiciu n plus c Dumnezeu i conduce paii. Cnd i lipsete aceast pace, este un semnal de alarm care i spune: Oprete-te i reexamineaz-i decizia". Cnd pacea Sa i umple inima, continu pe drumul pe care mergi. Iat nc un pasaj din Psalmul 37:3,4; subliniaz-l n Biblia ta; nva-1 pe de rost i practic-1. El spune aa: ncrede-te n Domnul i f binele; locuiete n ar i umbl n credincioie. Domnul s-i fie desftarea, i El i va da tot ce-i dorete inima". Dac faci din Dumnezeu desftarea ta n fiecare zi, dac faci desftarea ta dintr-o nchinare personal lui Dumnezeu n fiecare diminea, dac faci din Dumnezeu desftarea ta cnd i citeti Cuvntul, cnd te rogi Lui, cnd asculi de El cu o inim vesel, atunci El i promite c i va da ceea ce-i dorete inima. Ce atepi pentru ca s faci din Domnul desftarea ta? 7. Dragostea este ncreztoare Cretinul trebuie s nvee s aib o ncredere deplin n dragostea i fidelitatea logodnicului sau logodnicei lui. Gelozia este o lucrare a crnii, nu a Duhului Sfnt. n acest sens, punc-i a asea ntrebare: Am ncredere deplin n dragostea i fidelitatea lui, sau ndoiala i o gelozie fr motiv tulbur inima mea suspicioas?" i aici, Biblia ne va lumina - de unde necesitatea imperioas de a studia i a medita la cartea Proverbelor, la epistolele lui Pavel i la alte pasaje care ne dau din belug orientri referitoare la cstorie. Biblia spune: Faptele crnii sunt vdite, i anume: adulter, curvie, necurie, desfrnare, idolatrie, vrjitorie, dumnii, certuri, gelozii" (Galateni 5:19-21). ntr-un cuvnt, gelozia nu vine de la Dumnezeu. Totui, dac un tnr sau o tnr se comport ntr-un mod necuviincios i absolut greit, reacia provocat nu este gelozia, n sensul biblic al cuvntului, ci este o nemulumire justificat cu privire la cellalt. Gelozia ns este o lucrare a crnii. Este o team nejustificat, un ascuit sentiment de proprietate. Dac gelozia ta este nefondat sau este rodul imaginaiei talc, este o dovad c ceva nu este n ordine n relaia ta de prietenie. Dragostea este mprtit Abordm a aptea ntrebare ca s testm calitatea dragostei tale: Putei s vorbii mpreun timp de mai multe ore fr s v plictisii, sau nu avei nimic s v spunei?" Dragostea adevrat vorbete", a spus cineva, i dragostea fr comunicare moare repede. 10 Pentru ca dragostea s se poat cultiva, este necesar s se schimbe idei, experiene, etc. Dragostea nu este automat, este un angajament care se cultiv ntre dou persoane (ntre dou persoane inteligente). Biblia spune: lubii-v unii pe alii" i Dumnezeu este dragoste", att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul

Lui Fiu" (l.Ioan 4:7-8; loan 3:16). Dragostea adevrat se exprim ntr-un fel sau n altul, dar ntr-un mod foarte personal; ea se reveleaz n aciuni i n cuvinte. Dragostea este rbdtoare A opta ntrebare: Sunt eu gata s atept atta timp ct va fi necesar?" Cnd cineva este exagerat de grbit s se cstoreasc, lucrul acesta este adesea semnul c ceva nu merge bine. Dragostea adevrat tie s atepte momentul potrivit. Biblia ne spune n Galateni capitolul 4 c atunci cnd a venit mplinirea vremii, Dumnezeu L-a trimis pe Fiul Su". La fel este i cu cstoria. Brbatul i femeia ateapt s soseasc mplinirea vremii, adic momentul pe care l-a indicat Dumnezeu. Dragostea nu impune nimic A noua ntrebare trebuie s te fac s reflectezi la aceasta: Vreau eu s fiu genul de om pe care ea s-1 poat iubi n mod liber sau pretind c obin totul prin for? Vreau totdeauna s am dreptate n opiniile i dorinele mele, sau caut binele i dorinele celuilalt?" A-mintete-i de l.Corinteni 13, vorbind de adevrata dragoste, fiecare culnd binele celuilalt i nu al su. Dragostea adevrat ndeamn s fac bine persoanei iubite, uitnd de sine nsui. Dup toate aceste ntrebri, pune-i din nou ntrebarea dc baz: Este cu adevrat dragoste ceea ce simt eu pentru aceast fat (sau acest biat)?" i numai dup aceea, i adresez a zecea ntrebare: Este tnr ideal pentru tine? Va compensa ea defectele tale? Iar tu, le vei uita pe ale ei?" 30 Este tnrui ideal pentru tine?" Cea mai bun recomandare pe care i-o pot face este ca, pe genunchi, s caui voia lui Dumnezeu, cu seriozitate, cu sinceritate, dar cu toat ncrederea, n bucurie, n credin, i Dumnezeu te va cluzi cu siguran. Atracia fizic A unsprezecea ntrebare: Gsesc atrgtoare fizic persoana cu care m gndesc s m cstoresc?" Aceast evaluare poate s-i par ridicol sau deplasat. Greeti. Ea i are importana ei. Unii tineri aleg s se cstoreasc fr s-i preuiasc partenerul din punct de vedere fizic. Aceasta se ntmpl mai ales printre tinerii care doresc s fie spirituali i s triasc viei sfinte i curate pentru Dumnezeu. ntr-un sens i neleg. Am discutat cu muli dintre ei i am neles ceea ce simt ei. Ei nu vor s se cstoreasc dintr-o pasiune fizic. Ei doresc s aprecieze valorile morale, spirituale la fetele tinere. Dar ei cad ntr-o alt extrem periculoas dac pretind c ignor atracia fizic. Dumnezeu ne-a creat duh (spirit), suflet i trup! Ei bine, dragostea se nscrie n toate aceste perspective: duh, intelect, sentimente, voin, sociabilitate, nivel cultural, trup, echilibru, educaie. Atunci, pzete-te s neglijezi sau s respingi perspectiva fizic ca i cnd ea ar fi impur sau vinovat. Este sigur c lumea actual a deformat att de mult frumuseea cstoriei, nct ne simim uneori ndemnai s reacionm ntr-un mod extrem. Dar nu uita niciodat c Dumnezeu a creat trupul uman. Prin urmare, dac egoismul i pcatul omului contamineaz totul, dimpotriv, cretinul adevrat privete trupul uman i sexualitatea ca ceva frumer ~u un potenial minunat, cnd sunt privite n perspectiva divin, perspectiva revelat n Biblie (unele cri trateaz mai detaliat problema sexualitii; consult sfatul unuia din responsabilii adunrii). 11 Sfatul prinilor In al doisprezecelea rnd, trebuie s analizezi cu seriozitate i s rspunzi cu sinceritate la ceea ce urmeaz: Prinii votri sunt de acord i sunt mulumii de legtura voastr sentimental i de o e-vcntual cstorie?" Dumnezeu poruncete: Copii, ascultai n Domnul de prinii votri, cci este drept", i: Copii, ascultai de prinii votri n toate lucrurile, cci lucrul acesta place Domnului" (Efeseni 6:1; Coloseni 3:20) Dac prinii nu-i dau aprobarea, nu este nelept, ci este ceva periculos ca cineva s struie n planurile lui. Cci aceasta n-ar fi drept. Ascultarea tnrului de prinii lui

este plcut Domnului. Iat o baz, i ea se justific adesea din plin. Doi tineri care se cstoresc mpotriva voinei prinilor creaz o ruptur, de unde o lips de pace i de mulumire. Dimpotriv, satisfacia, bucuria i ncrederea domnesc atunci cnd un cuplu se formeaz cu consimmntul celor care le sunt cei mai dragi din lume. La cine vei merge s ceri sfatul cnd vor aprea nenelegeri ntre tine i partenerul tu? Nu risc ci s-i rspund: Nu te-am avertizat noi, nu i-am spus noi s nu te cstoreti cu cutare?" i chiar dac nu te duci s le ceri sfatul, n interiorul tu te vei ntreba: Oare aveau dreptate prinii mei cnd s-au opus cstoriei noastre? S fim noi n drum spre dezastru? i dac ne-am nelat?" i dai seama ct de distructiv poate fi totul! Dac este voia lui Dumneezu ca voi s v cstorii, Dumnezeu nsui poate s nduplece inima prinilor votri. Poate c ei ateapt de la voi mai mult maturizare, sau mai mult sim al rspunderii, ori o auto-disciplin mai mare... Dac exist mpotrivire, caut sincer s afli de ce. Poate c o simpl explicaie din partea ta va rezolva totul. Dar f-i cercetarea cu sinceritate, simplitate i umilin. Agresivitatea, arogana sau reaciile instinctive nu duc departe. Las-L pe Cristos s-i controleze temperamentul! i dac vrei s citeti un pasaj care te va cluzi mai bine dect 12 oricare altul la subiectul logodnei i cstoriei, iat pe ce! care i-1 recomand n mod special. Linia dreapt biblic", dac mi pcrmii expresia, o vei gsi n Efeseni 5:21-33. Vei descoperi ceea ce este o femeie cstorit, ceea ce este un brbat cstorit, ce nseamn s trieti mpreun i cum s iubeti cu adevrat. Unirea ntre un brbat i o femeie este simbolul relaiei lui Cristos cu Biserica Sa. Cristos i Biserica dezvluie idealul de dragoste ntre un brbat i o femeie. Aceeasta ridic logodna i cstoria la un nivel total superior. Tnrul trebuie s-i dea seama c el, logodnicul, este simbolul lui Cristos n ochii lui Dumnezeu. Ce spui tu de aceast idee, tinere? i voi, care suntei cstorii deja, ce zicei despre aceasta? Este impresionant s-mi dau seama c eu, brbat cstorit sau tu, viitor so, suntem simbolul Domnului nostru Isus Cristos n relaia cu logodnica noastr, cu soia noastr! n felul n care ne purtm cu ea, n felul n care i cutm binele, fericirea, dovedim dragostea lui Cristos. mi vei spune: De acord, dar cum pot eu s gsesc dragostea iui Cristos n inima mea?" Biblia spune n Romani 5:5: Dragostea lui Dumnezeu a fost turnat n inimile noastre prin Duhul Sfnt care ne-a fost dat". Aici se gsete sursa dragostei eterne, a dragostei profunde, a dragostei care vine din Dumnezeu. Nici un tnr care se gndete la cstorie nu are voie s nfrunte aceast mare zi fr dragostea lui Dumnezeu turnat n inima lui. Drag tinere, drag tnr, sper ca dragostea lui Dumnezeu s inunde literalmente inima ta prin Duhul Sfnt. Dac nu L-ai acceptat nc pe Cristos n viaa ta, atunci primete-L astzi. i Dumnezeu va veni s locuiasc n inima ta prin Duhul Sfnt; atunci, vei putea s iubeti cu puritate, i vei clca pe drumul unei csnicii fericite pentru gloria lui Dumnezeu. F-o acum! 8. For care ac unete Adevrata csnicie cretin este compus nu din dou, ci din trei persoane, aceast a treia persoan nefiind soacra, v asigur! Cine este cea de a treia persoan asociat unui cuplu cu adevrat nfloritor? Isus Cristos. El este temelia logodnei i a unei csnicii cu adevrat reuite. Cristos este fora unificatoare a cuplului. Dc aceea zice Biblia n 2.Corinteni 6:14: Nu v njugai la un jug nepotrivit cu cei necredincioi". Cci cum ar putea exista unire atunci cnd unul din parteneri este necredincios? Fac ce vreau" Astzi, n lumea modern, tinerii zic cu uurin: Fac ce vreau". Poate c au dreptate pn la un anumit punct, dar pentru un cretin este de neconceput nici mcar s-i imagineze c i-ar putea uni viaa cu cineva care nu-i mprtete credina n Cristos. Cristos este centrul unirii unui cuplu i cimentul lui.

Dac n viaa mea nu ajunge s acioneze o alt for dect cui" meu egoist, atunci nu este posibil o unire adevrat. Aceast for exterioar poate s uneasc ntr-un mod permanent. Lucrul acesta nseamn c n cuplu nu mai sunt dou voine, ci una singur; i aceast voin este aceea a lui Cristos. Fiecare se supune cu bucurie acestei voine. Crucificai Un alt text care ar fi bun de nvat pe de rost este Galateni 2:20: Am fost rstignit mpreun cu Cristos i triesc... dar nu 13 mai triesc eu, ci Cristos triete n mine. i viaa pe care o triesc acum n trup, o triesc n credina n Fiul Iui Dumnezeu, care m-a iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru mine". Dac cei doi soi pot s zic: Noi suntem rstignii, crucificai cu Cristos, i acum nu mai trim noi, ci Cristos e Ce cars triete n noi, i noi trim n credina n Fiul lui Dumnezeu, care ne-a iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru noi", atunci aceasta este o victorie adevrat. Este limpede lucrul acesta pentru tine, iubite cititor? Pentru o unire profund i durabil, singurul mijloc este ca fiecare s-L lase pe Cristos s domneasc n viaa lui. Cnd brbatul i femela pot s afirme: Noi suntem crucificai mpreun cu Cristos", ei au fcut primul pas ca s smulg din inima lor egoismul, punctul de plecare al celor mai mari dificulti care au aprut n familie de-a lungul secolelor. Ei au fcut un mare pas spre victorie. Tu care eti necstorit, i care te ntrebi: Cu cine s m cstoresc?", alege persoana care va zice mpreun cu tine: Noi suntem crucificai mpreun cu Cristos". Atunci vei experimenta urmarea versetului: Acum nu mai trim noi, ci Cristos e Cel care triete n noi". Ce speran extraordinar pentru cuplurile care II pun pe Cristos n centru! Nu va mai fi egoismul acela care va domina situaia n cmin, ci o a treia Persoan, Dumnezeu fcut Om, care vrea s locuiasc n noi prin Duhul Sfnt. Care este rezultatul? Relaiile ntre brbat i femeie (cstorii sau logodii) reflect dragostea divin. Dar dac Cristos nu domnete asupra celor doi, egoismul le stric relaiile i atunci predomin pasiunile. Logodna devine ceva confuz i zbuciumat: ncordarea i nesigurana distrug ncetul cu ncetul armonia. De aceea, dac dragostea lui Dumnezeu este turnat n inimile noastre prin Duhul Sfnt care ne-a fost dat", i dac putei zice arnndoi: Nu mai trim noi, ci Cristos triete n noi", atunci s fii siguri c suntei pe calea cea bun. Ca urmare, v iubii ntr-un mod aproape supranatural. S tim s facem deosebire ntre dragostea de cinema sau din romane, care deseori nu este dect pasional, egoist, i dragostea pc care o toarn Dumnezeu n inimile noastre, aceast dra 35 goste divin care creaz o unitate profund pentru c este o dragoste supranatural. Tinere, tnr, ascult: Cristos s fie centrul logodnei i centrul csniciei tale!" Domnul s fac s se ntmple aa! Singurul motiv care m ndeamn s v scriu este ca s v ndemn s v construii cmine fericite cu Cristos ca Domn! Iar pentru voi care suntei deja cstorii, de ce s nu v punei i voi pe genunchi, acolo unde v aflai n aceast clip, so i soie, mpreun naintea Iui Dumnezeu, ca s spunei prin credin aceste cuvinte din Galateni 2:20, de attea ori citate n acest capitol? 9. Cercul prietenilor Ii dau un sfat bun: f cunotin cu un numr ct mai mare de tineri care i aparin deja lui Cristos. Este bine de asemenea s cunoti i familiile celor cu care te-ai mprietenit. Cci fiecare este influenat, cu voie sau fr voie, de mediul n care triete. Se zice pe drept: Cum c mama, aa-i i fiica"; s-ar putea zice la fel de bine: Cum e tatl, aa-i i fiul". Dac te sftuiesc s te mprieteneti cu un numr ct mai mare posibil de ali cretini este pentru c lucrul acesta te va ajuta s tc maturizezi pe

plan personal, social, precum i intelectual. S fii deschis fa de alii, dar cu discernmnt. Evanghelistul Luea vorbete despre primii ani ai Domnului nostru, dndu-ni-L drept exemplu. Luca 2:52 ne relateaz c Isus cretea n statur (dezvoltare fizic), n har naintea lui Dumnezeu (dezvoltare mintal) i naintea oamenilor (dezvoltare social). Dou cercuri Omul a fost creat ca s fie n comuniune cu ceilali oameni, ca s triasc n legtur cu aproapele su; i fiina omeneasc, ca s creasc, s se dezvolte i s se maturizeze, are nevoie s-i creeze un cerc de prieteni. n general, avem un numr restrns de prieteni apropiai, dar asta nu ne mpiedic s avem un cerc mai larg de prieteni, poate mai ndeprtai, dar totui serioi i interesani. F-cndu-ne muli prieteni, avem de aici cel puin trei binefaceri: 1. n primul rnd, crete uurina comunicrii cu ceilali, pentru c este cultivat. Tu, tinere, s tii c una din bazele cminului este o bun comunicare ntre so i soie. Attea familii sunt dezorientate i triste pen 14 tru c nu exist comunicare ntre tat i copiii lui, sau mai mult, n: tre mam i copiii ci, dei aceasta pare mai puin frecvent. Lipsete aptitudinea de a comunica, de a vorbi, de a crea o prietenie. n prea multe familii nu se dialogheaz niciodat. Muli se vor scuza argumentnd: S-ar zice c nu pot s leg prietenie cu cineva; am impresia c oamenii m dispreuiesc". i tu gndeti la fel? Atunci i spun un secret. Prietenii nu se obin doar cnd ceilali vin s ne caute prietenia. S fim noi nine prieteni pentru ceilali; prietenia rspunde la prietenie. ntreaga omenire nseteaz dup dragoste sincer. Majoritatea persoanelor sunt singuratice. Chiar ntr-un ora mare, este mult singurtate. Dar cnd un cretin ncepe s caute prietenia adevrat, pur, nobil, cea la care aspir fiecare tnr, atunci va avea prieteni. Am fcut o experien interesant. Locuitorii din cartierul meu sunt n ansamblu mai curnd distani. Chiar printre femei se creaz puine legturi. Atunci, am legat prietenie cu copiii din vecintate care sunt camarazii bieilor mei. Dup cteva zile, prinii lor au nceput s-mi zmbeasc i s m salute. Acum, cnd ne ntlnim cu prinii lor, este ca un curent care trece prin noi - poate un curent de simpatie - pentru c am luat iniiativa de a face cunotin cu copiii lor. Iat un mod de a lega prietenie cu prinii. 2. n al doilea rnd, cnd cunoatem un mare numr de tineri, interesele noastre se diversific. n faa noastr ni se deschid noi orizonturi culturale i sociale; n vreme ce persoanele nchise n sine se expun unor riscuri mari, ele nu caut s fie nici atrgtoare, nici amabile. S nu ne nchipuim cumva c dac o persoan este mai nchis n sine i mai tcut, cu att e mai spiritual". Nu eti mai spiritual atunci cnd dai impresia c eti meditativ. Un tnr care leag prietenie cu muli ali tineri cretini i favorizeaz dezvoltarea n multe domenii. Personalitatea lui se deschide, capacitatea lui de a iubi crete, devine mai entuziast, afl o mulime de lucruri noi. 3. Dumnezeu, la rndul Su, a cutat totdeauna prietenia cu omul. Ori, Dumnezeu nc-a fcut asemenea imaginii Sale. El ne-a creat dup imaginea Sa" (Geneza 1:27). Dumnezeu caut prtia cu fi in 14 a omeneasc. n acelai fel, dup imaginea Sa, dorim s fim n prtie unii cu alii. n Cartea Proverbelor, capitolul 8 citim: Nu strig nelepciunea, i nu-i nal priceperea glasul?"; i mai departe: Eu iubesc pe cei ce m iubesc, i cei ce m caut cu tot dinadinsul m gsesc" (Proverbe 8:1,17). Drag tinere, n cercul numeroilor ti prieteni vei gsi pe cel sau cea pe care i-a destinat-o Dumnezeu. Dumnezeu te va cluzi. Aa cum Dumnezeu i caut prietenia, caut i tu prietenia altora. Rezultatul final: vei deveni mai atrgtor, iar alii vor cuta prezena ta, te vei simi fericit i bine dispus, i Dumnezeu te va face s descoperi pe cel sau cea care te va satisface din plin. 10. Unire i prtie

Sptmna trecut, ieeam de la o minunat conferin misionar care se inea n biserica noastr, cnd am descoperit trupul n-singerat al unui tnr student care i tiase venele. n fiecare an, zeci de mii de persoane se sinucid. Marea majoritate a celor care ajung acolo o fac pentru c se sirnt singuri i prsii. Dac exist ceva care fiina omeneasc poate suporta greu, aceasta este singurtatea. Omul este o fiin social. El a fost creat ca s triasc n grup, avnd adevrate contacte cu ceilali. Fiina omeneasc are nevoie de unire i prtie, comuniune. Omul nu este fcut ca s semene cu o brcu ce plutete pe oceanul vieii, fr crm i fr orientare, ci s triasc unit cu ceilali. n particular, Dumnezeu a creat brbatul i femeia ca ei s experimenteze nespusa bucurie a unirii, precum i comuniunea csniciei. Aceasta este voia lui Dumnezeu pentru om. Toat lumea are fr ndoial dorina de a ntilni pe cel cruia i poate povesti totul, tot ce simte, tot ce viseaz, aspiraiile, nzuinele ei, cum mi zicea deunzi o tnra. Dumnezeu a creat csnicia tocmai pentru ca ca s rezolve aceast problem. Fie c eti unul care i pune problema cstoriei, fie unul din cei care au fcut deja marele pas, trebuie s tii un lucru: cstoria este legtura la care ajung dou fiine care cresc si se maturizeaz pentru a mpri totul. Csnicia este ntlnirea a dou mini, a dou inimi, a dou viei, a dou vise care au dorina i ambiia de a tri mpreun fericii i ntr-un mod constructiv. Csnicia este fcut ca s mpri toat viaa, dar lucrul acesta cost. 40 Fr secrete Unitatea ntr-un cuplu trebuie s se exprime la toate nivelele personalitii. De aceea insist eu c, pentru a tri unii, nu este suficient ca cei doi s simt o mare dragoste sentimental unul pentru altul. Fiina omeneasc a fost creat pentru unitate i prtic. Apostolul Pavel ne ndeamn n Evrei 10:24- S veghem unii asupra altora, ca s ne ndemnm (s ne stimulm) la dragoste i la fapte bune". Dragostea are nevoie s fie stimulat, dragostea nu ncolete de la sine. Dragostea omeneasc, din cauza pcatului care a stricat totul, nu este ceva care s apar de la sine n csnicie. Milioane de cupluri constat: Dragostea a murit". Dar dragostea nu moare, ci cuplu! e cel care a ncetat s-o stimuleze, s-o hrneasc. l.Ioan 1:6,7 spune lucrul acesta: Dac zicem c avem prtie cu El, i umblm n ntuneric, minim si nu trim adevrul. Dar dac umblm n lumin, dup cum El nsui este n lumin, avem prtie unii cu alii, i sngele lui Isus Cristos, Fiul Lui, ne cur de orice pcat". Neamul omenesc, din natur, nu este un neam care iubete. Noi vism la dragoste, dar adesea cultivm i ntreinem ura, dispreul i critica. De aceea este atta ranchiun n lumea noastr. Cristos ns a venit pe pmnt ca s fac posibil prietenia ntre fiinele omeneti i n particular n snul csniciei. La orice nivel Unitatea i comuniunea se experimenteaz n primul rnd cu Dumnezeu, pe urm n cmin. Efeseni 2:12,13 spune: Aducei-v aminte c n vremea aceea erai fr Cristos, fr drept dc cetenie n Israel, strini de legmintele fgduinei, fr ndejde i fr Dumnezeu n lume. Dar acum, n Cristos Isus, voi care odinioar erai deprtai, ai fost apropiai prin sngele lui Cristos". Numai n felul acesta sunt posibile unirea i comuniunea. Ascult bine, tu care vrei ntr-o zi s te cstoreti: unitatea pe care trebuie s-o caui 15 cu o persoan de sex opus este necesar s existe la diferite nivele. n primul rnd, caut unitatea spiritual. Dar, aceasta nu se realizeaz dac cei doi nu L-au ntlnit pe Isus Cristos. Biblia spune c cei care sunt fr Cristos sunt mori. Poate exista unitate ntre un mort i un viu? n al doilea rnd, aceast unitate trebuie s fie raional, altfel zis intelectual. Parc necesar ca tnrul i tnr s aib lucruri n comun. Se ntmpl de exemplu ca n

nflcrarea tinereii un student la medicin s se logodeasc cu o tnr fr coal. n ziua cnd tnrul va fi medic i va frecventa cercuri sus puse vor ncepe tensiunile, luptele i ncercrile. Cci medicului i va fi poate ruine s-i prezinte soia sa colegilor. Exist milioane de cmine fr unitate din cauz c cei doi au uitat c este de dorit o anumit unitate intelectual. n al treilea rnd, cnd te gndeti la un viitor so, ia n considerare i nivelul social. O anumit asemnare pe plan social uureaz lucrurile, dei este foarte posibil i adaptarea, dar cei doi trebuie s fie foarte contieni c dac unul din ei vine dintr-un mediu nstrit, iar cellalt este dc condiie modest, exist riscul unor tensiuni, al unor nenelegeri. Am vzut lucrul acesta, de aceea te avertizez. Sute dc cupluri bine intenionate, cu gnduri foarte nobile, chiar cretini, au tensiuni mai mult sau mai puin grave pentru c exist un decalaj pe plan social, de unde rezult o lips de unitate, o surs dc nenelegere. n al patrulea rnd, trebuie s existe unitate la nivelul maturitii. O prea marc diferen de vrst ntre tnr i tnr este de evitat. Cnd diferena de vrst este prea mare, lipsa dc maturitate a unuia n raport cu cellalt duce uneori la nenelegeri. n al cincilea rnd, n cutarea unitii trebuie luat n considerare chemarea, vocaia fiecruia. Prin aceasta neleg faptul c tnrul i tnr trebuie s tie foarte limpede care este scopul vieii lor, care sunt obiectivele lor. Dac tnrul va deveni pastor, iar viitoarea sa soie urte lucrarea de pastorat, e mai bine pentru ei s nu dea urmare planurilor lor. M-am fcut oare neles? 16 i, n ultimul rnd, unirea trebuie s fie i fizic. Valoarea i aspectul sacru al sexualitii trebuie s fie bine nelese. Relaia sexual este un mijloc de comunicare n cuplu. Nu ovi s ceri sfat de la un prieten cretin, cstorit, matur. Au fost scrise mai multe cri bune despre acest subiect, de asemenea nu ovi s ceri informaii de la un responsabil cretin sau de la prinii ti. n concluzie, cei mai bun sfat pe care i-l pot da este: n fiecare zi, citete Biblia, i vei avea n felul acesta momente de prtie cu Creatorul tu. El ne-a lsat Cartea Sa pentru ca omul lui Dumnezeu s fie desvrit i cu totul destoinic pentru orice lucrare bun" (2.Timotei 3:15-17). Umple-te de sfaturile Sale divine! 11. Fr pripeal n pregtirea cstoriei, vreau s subliniez un aspect care, m ochii mei, este important: decizia s nu fie pripit, fcut n grab. Attea cmine (chiar cretine) trec prin plictiseal i decepie prin faptul c s-au pripit. Prea tineri n momentul cstoriei, ajung la 35 de ani cnd au epuizat deja orice subiect de conversaie. Ei s-au obosit unul de altul; ci n-au tiut s se coac, s se maturizeze mpreun, nici s mearg nainte ntr-un mod pozitiv. Lucrul acesta nu este o generalitate: nite prea-tineri care se cstoresc pot foarte bine s se maturizeze, s avanseze, s se adapteze (poate chiar mai uor!) unul cu cellalt, i s construiasc un cmin trainic. Doresc lucrul acesta fiecruia dintre voi care suntei n aceast situaie. O siguran Nu fi nelinitit. Dumnezeu l are deja n planul Su pe cel sau cea pe care i-o hrzete. Deci, nu-i pierde timpul s tc frmni, ci pregtete-e s devii un adult echilibrat; folosete totul pentru pregtirea ta; astfel, vei ajunge n clipa cstoriei s ai o personalitate suficient de matur pentru ai asuma responsabilitatea unui cmin. Cc-ar sluji unui tnr s se cstoreasc numai pentru c are capacitatea s procreeze, dac altfel i lipsete totul pentru a-1 face re cellalt fericit i dac nu are nici un sim al responsabilitii! Adevrata dragoste tie s atepte. Nerbdarea nu se datoreaz deseori dect poftei sexuale. Tinere, tnra, cnd te vei simi prea grbit s te cstoreti, sau cnd prinii ti vor prea mult s te ndemne la aceasta, pune imediat frn". Nu te angaja n legturile cstoriei doar pentru c cineva te ndeamn la aceasta. 44 Organizare practic

Profit de viaa ta de tnr! Profit de ea ca s studiezi, ca s te formezi, ca s te dezvoli i s ctigi maturitate. Profit de viaa ta, nainte de logodn i cstorie, ca s te nvei s-i asumi responsabiliti fr ajutorul prinilor ti (finane, etc). A tri din dragoste i cu ap chioar" este poate o expresie poetic, dar apa nu e de ajuns pentru a tri bine. Fii responsabil. Atenie la cel care nu tie s-i gospodreasc venitul! Lucrul acesta poate s-i iroseasc viaa. Atitudinea ta fa de bani dezvluie un aspect important al caracterului tu n profunzime. Disciplineaz-i aspectul economic al vieii tale i observ cu atenie atitudinile viitorului tu partener fa dc bani. Cnd v angajai n proiecte serioase, elaborai un buget: ct ctigai? de ct anume avei nevoie? intrrile i ieirile pot s se echilibreze? A ti s faci un buget i s-l administrezi nu este un lucru neimportant, departe de asta. Profit de viat ca s dobndeti experien, s cltoreti, s mergi n tabere, mbogete-i viaa, cum ziceam mai nainte, f-cnd cunotin cu muli ali tineri, iar cnd vei ntlni n sfrit persoana cu care te vei cstori, vei avea mult de povestit, multe experiene de mprtit. F din Domnul desftarea ta Psalmistul David a zis un lucru extraordinar pentru tineri. Acesta a fost dc altfel unul din versetele melc cheie, i a dori s fie i pen tru tine: ncrede-te n Domnul i f binele; locuiete n ar i umbl n credincioie. Domnul s-i fie desftarea, i El i va da tot ce-i dorete inima. ncredineaz-i soarta n mna Domnului, n-crede-te n El, i El va lucra" (Psalm 37:3-5). Nu este minunat aceast promisiune real pe care Dumnezeu o d tuturor tinerilor care se ncred n Cristos? Dac Cristos triete n inima ta, nva atunci s te ncrezi n Dumnezeu; vei avea ara drept locuin i fidelitatea (credincioia) 17 drept hran. Ce cuvinte fantastice! Armonizate cu o promisiune: Domnul s-i fie desftarea, i El i va da tot ce-i dorete inima!" Numeroi tineri i fac o prere greit despre Dumnezeu. Poate c ai ntlnit i tu din acetia, sau poate c tu nsui faci parte din ei? Ei i zic: Dac l las pe Dumnezeu s Se ocupe de alegerea soului meu, risc s-mi gseasc o persoan plictisitoare care s nu-mi plac! Poate c-mi va da o soie foarte pioas, dar i foarte urt!" Poate c asta te va face s rzi, dar muli raioneaz n felul acesta referitor la Dumnezeu i la intervenia Lui n acest domeniu, n loc s-mi dea pe cel sau cea pe care l (o) doresc, o s am pe cel (cea) mai urt()!" Lucrul acesta este complet greit. Noi gndim n felul acesta pentru c suntem pctoi, iar pcatul deformeaz totul. Eu unul zic: Folosete-i bine zilele, lunile, anii tinereii tale, ca s ,faci din Domnul desftarea ta'. Cci Dumnezeu spune c dac faci din Domnul desftarea ta, El i va da biatul (sau fata) perfect, minunat, exact acela dc care ai nevoie. Noi avem propriile noastre idei n ce privete viaa noastr, alegerile noastre, i credem uneori foarte sincer c o anume fat (sau biat) ar fi tovara (tovarul) ideal, dar Dumnezeu cunoate inimile i tie cu adevrat unde este fericirea noastr**. Ce nseamn s faci din Domnul desftarea ta"? nseamn s studiezi Biblia, n mod sistematic. nseamn s te lai controlat i cluzit n interior de Duhul Sfnt. nseamn s vorbeti cu Dumnezeu n orice situaie. nseamn s cni i s L lauzi pe Domnul, nseamn s-I slujeti lui Cristos i s-i evanghelizezi semenii. nseamn s asculi dc poruncile Sale. Asta nu te mpiedic s-i continui liceul sau facultatea i s te pregteti pentru exercitarea unei profesii. Dimpotriv! Profit de via ca s nvei pe toate planurile. Cte lucruri vor putea fi arhivate n memoria ta i mprtite ntr-o zi cu cel sau cea pe care o vei iubi. Nu crede niciodat c ai ajuns la int"; in-tereseaz-te mereu de lucruri i oameni; nu te opri niciodat pe cale. Practic-i credina, maturizeaz-tc, nainteaz mereu, i vei aduce astfel o contribuie pozitiv cuplului. Fii un student" toat 17 viaa ta, poi s progresezi pn la sfritul zilelor tale, i nu te va cuprinde plictiseala.

Profit de aceti ani ca s nvei s-i organizezi finanele. Pu-ne-i ordine n viaa ta personal. Disciplineaz-te, dobndete experien, i mai presus de toate, f din Domnul desftarea ta. El i va umple inima cu tot ceea ce doreti. Familia ta va fi fericit, csnicia ta va fi fericit, viitorul tu va fi bogat, pentru c Dumnezeu va fi Dumnezeul tu. Viaa cu Cristos este frumoas, te asigur. 12. O via nou! Csnicia este o via nou, nu crezi? Sper c da! Pentru c aceasta este realitatea. Brbatul i femeia las amndoi n urma lor o etap din existena lor, i, cstorindu-sc, intr ntr-o faz complet nou. Este un nou nceput, o nou experien. Lucrul acesta este foarte important. n Efeseni 5:31 citim: De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa, i se va lipi de soia lui, i cei doi vor fi un singur trup". Dumnezeu a spus deja lucrul acesta n cartea Genezei. El l-a creat pe brbat, apoi a creat femeia, i El i-a cstorit, ca s zicem aa. Atunci nici vorb s raionm n felul acesta: Voi fi 50% disponibil pentru soul meu (soia mea), iar pentru restul, vom face fiecare compromisuri, un aranjament ,1a mica nelegere', care ne va lsa parial liberi". Nu! Brbatul i femeia trebuie s considere cstoria n felul acesta: Eu mor fa de propriile mele dorine i fa de ambiiile mele. Vreau s triesc ntr-o nou creaie, o nou via, i voi fi un om nou". Cci Biblia ne nva - i dac suntem cinstii, vom nelege i noi lucrul acesta - c brbatul i femeia vor fi un tot din clipa unirii lor. i acesta nu este numai un ideal sau o ficiune, ci este realitatea. Cstoria este precum convertirea. S lum cazul unui pgn (necredincios). El triete fr s se intereseze de Dumnezeu; se ocup de problemele lui i-i triete viaa dup cum i se pare bine. Apoi, ntr-o zi, aude mesajul Bibliei i se convertete la Cristos, nu la o religie, ci la Isus Cristos, Dumnezeu devenit Om. Atunci ncepe o via nou. n exterior, el este tot acelai, clar n esena lui este un om cu totul nou. nainte dc a sc converti la Dumnezeu, era un om care-i ducea existena dup placul inimii. Fr Dumnezeu, fr 48 Cristos, fr speran" (Efeseni 2:12). Deodat, el se convertete, Cristos intr n viaa lui; Dumnezeu domnete asupra vieii lui, i prietenilor lui le este greu s-l recunoasc, cci el s-a schimbat din temelie. Este acelai om, dar cu o diferen enorm: Dumnezeu a intrat n viaa lui. La fel se ntmpl cu cel ce se cstorete. Este acelai om. Prietenii l recunosc, dar a intervenit o schimbare enorm: cineva a intrat n viaa lui. ntr-o form intim, misterioas i chiar mistic, soia lui face parte din el nsui, iar el face parte din soia lui. Ei nu mai sunt aceiai ca mai nainte. Egoismul este flagelul care omoar cel mai mult familia. Dragul meu tnr, Biblia ne nva c Dumnezeu ne-a creat ca s fim complementari unul altuia. De aceea se zice: Nu este bine ca omul s fie singur; am s-i fac un ajutor potrivit". Brbatul a fost creat pentru femeie, i femeia pentru brbat. Brbatul fr soie este incomplet, soia este esenial pentru brbat. Brbatul are slbiciuni, defecte i nevoi, goluri pe care numai soia le poate umple. Pecetea sexual Cstoria, ca via nou, este exprimat i pecetluit ntr-o relaie minunat i sacr care este relaia sexual. De aceea, sexualitatea n afara cstoriei este o depravare, un nonsens; ea nu este dect degradant. Persoana care ntreine relaii sexuale n afara cstoriei simte o anumit ruine; ea se dispreuiete pe sine - chiar dac o face n secret -. Unirea sexual este expresia i simbolul tainei unirii a dou fiine Ia nivel personal i intim, unitate cu multiple faete care nu se poate cunoate dect n cuplu! cretin (Efeseni 5:32). Unirea sexual pecetluiete ntr-un mod viu, mistic i profund legtura pe care Dumnezeu a dorit-o n cuplu. i cei doi vor fi un singur trup" (lit. o singur carne - n. tr.) spune Cuvntu! lui Dumnezeu. Aceast propoziie scurt este ncrcat de semnificaie. 18

Demnitate i drepturi egale Sfntul Augustin zicea: Dac intenia lui Dumnezeu ar fi fost ca femeia s domine asupra brbatului, El ar fi luat-o din capul omului; dac ar fi dorit ca s-i fie sclav, ar fi luat-o din picioarele lui; dar Dumnezeu a luat femeia dintr-o coast a omului, cci a fcut-o asemenea lui, i a poruncit ca ea s fie colaboratoarea ideal". Exist o ordine divin pentru familie, dar soul i soia n ochii lui Dumnezeu i n propriii lor ochi trebuie s fie la acelai nivel. Acelai respect, aceleai liberti i aceleai privilegii sunt datorate fiecruia din ei. Unele responsabiliti variaz, dar demnitatea este absolut identic. Doresc s subliniez acest adevr, cci n anumite pri ale lumii (de exemplu n America Latin) se admite ca brbatul s se bucure de anumite liberti care nu sunt acordate femeilor. Nu, domnilor, greii! Brbatul i femeia au aceleai privilegii, aceleai drepturi i aceeai demnitate. n culturile necretine sau post-cretine, precum i n anumite religii, femeia este considerat ca o fiin inferioar. Dar, dup Biblie, ea trebuie s mpart cu el toat responsabilitatea, i are dreptul s se bucure de aceleai drepturi. Numai Biblia, Cuvntul inspirat al lui Dumnezeu, a ridicat cstoria la nivelul sacrului. Lucrarea pe care Isus Cristos a venit s-o ndeplineasc pe pmnt este aceasta: El a purtat pcatele noastre n trupul Su, pe lemn" (l.Petru 2:24). De ce? Ca s ierte pcatele i s-1 nale pe individ, cel care crede" (Ioan 3:16), dar i s nale, s nobilcze noiunea de familie, de cstorie, de societate. Dumnezeu iubete omul. Dumnezeu vrea s-1 nale, vrea s dea o deplin dezvoltare i nflorire individului i familiei. Tinere, n umblarea ta i n cutarea de ctre tine a sufletului geamn, mergi nainte, dar mpreun cu Cristos, n credin i speran. 13. Scoate masca! ntr-o zi, a venit la mine un brbat, complet descumpnit. Cstorit de civa ani i cu mai muli copii, acest om tria un conflict profund. Om cultivat, cu o situaie bun, el mi-a zis: Nu mai vreau s rmn cu soia mea". Dup un timp de discuie, mi-a mrturisit: Femeia cu care triesc acum nu este cea cu care m-am cstorit". L-am ntrebat: Ce vrei s spunei?" EI mi-a rspuns: nelege-i-m bine. Este aceeai femeie, dar era diferit n timpul logodnei noastre, iar dup cstorie s-a schimbat radical. Dac a fi tiut, nu m-a fi cstorit niciodat cu ea". Din nefericire, acesta nu este singurul caz. Exist milioane dc brbai i de femei n aceeai situaie. Multe femei, venind s cear sfat, mi mrturisesc c nu-l mai recunosc pe cel cu care au crezut c se cstoresc. Unii, chiar n ziua cununiei, din logodnicii aceia romantici, ateni i curtenitori care erau, se transform n fiine violente, autoritare, exigente. Soiei i se frnge inima, se nspimnt: toate visele ei se nruie. Una din cele mai mari probleme ale omenirii este c noi jucm teatru. Trim cu o masc pe care ne-o compunem dup cum credem c trebuie s fim. Logodnicii, nainte de cstorie, trebuie s-i scoat masca i aparenele. Ei au datoria s fie adevrai, autentici, i aceasta nc din prima zi. Fr faad, fr aparene neltoare. S nu nc mascm adevrata fa, ci s fim oneti, sinceri, deschii. Desigur, este bine s fim prevztori. Dar s nu-1 minim pe cel pe care pretindem c-1 iubim dndu-ne drept ceea ce nu suntem. S spunem c suntem fii de oameni bogai, sau c am fcut studii universitare atunci cnd lucrul acesta nu este adevrat, nu este dect o minciun prosteasc ale crei consecine se repar cu un mare pre! 19 Ipocrizia n 2.Corinteni 4:2, apostolul Pavel ne zice: Ca unii care am lepdat meteugirile ruinoase i ascunse, nu umblm cu vicleug i nu stricm Cuvntul lui Dumnezeu. Ci, prin artarea adevrului, ne facem vrednici s fim primii de orice cuget (contiin) omenesc, naintea lui Dumnezeu". Tinere, ce luminoas va fi csnicia ta dac iei hotrrea, odat pentru totdeauna, s nu te mai prefaci deloc! O contiin linitit i n pace este un lucru extraordinar.

Este marc uurarea pe care o simte fiina omeneasc n contiin, n spirit, atunci cnd d la o parte orice ipocrizie, orice mascarad! Atunci ncepe el s fie ceea ce este cu adevrat! Cum s ncepi din nou de la zero Dac minciuna a condus viaa cuplului (sau a viitorului cuplu), restabilete lucrurile nc de astzi scondu-i masca, i i vei gsi pacea contiinei. tii tu c aceasta este n strns legtur cu naterea din nou? Fiina omeneasc, dndu-i seama c a luat-o ntr-o direcie greit, c este pctoas naintea lui Dumnezeu, decide s schimbe direcia cu 180 de grade, se pocieste de toat viaa petrecut departe de Dumnezeu iL primete pe Cristos ca Mntuitor. Cu alte cuvinte: ea scoate masca, i se arat naintea lui Dumnezeu aa cum este. Iar Dumnezeu o iart, terge totul (l.Ioan 3:15). Altfel zis, viaa ei rencepe. La fel este i cu viaa csniciei. Adevrata fericire Dragi prieteni, logodii sau cstorii, renunai odat pentru totdeauna la ceea ce este ruinos ori ascuns, acceptai-v aa cum suntei i nu ncercai s dai persoanei voastre o imagine trunchiat. Trii n lumin i n adevr. Este unul din marile secrete pentru punerea unei temelii trainice la un cmin cretin fericit. 20 Tu care citeti aceste rnduri, ncepe prin a face primul pas: naterea din nou, primindu-L pe Cristos, dczgolindu-te de orice aparen neltoare naintea lui Dumnezeu. Iar dac eti deja un cretin adevrat, pune n practic n cminul tu Cuvntul lui Dumnezeu (2.Corinteni 4:2). nu folosi Cuvntul lui Dumnezeu ca s-i manipulezi partenerul, ci pentru a i-1 aplica personal. Dumnezeu ne-a fcut liberi n Cristos; nu exist libertate fr sinceritate. Doresc ca aceste gnduri simple s fie pentru tine nceputul unei viei complet noi! Jos masca, i nainte cu Cristos! 14. Funciile noastre n cadrul cuplului Voi ncepe acest capitol printr-o serie de ntrebri pe care toat lumea i le pune mai mult sau mai puin deschis: Cu cine s m cstoresc?", voi fi fericit?", ce se va ntmpla cu viitorul meu?", o s am copii?", o s pot fi un bun so i tat?" Aceste ntrebri sunt normale, logice i mbucurtoare; este bine ca tinerii s i le pun. Construirea unui cmin implic participarea fiecruia, i fiecare la locul lui. Cnd soii sunt foarte tineri, lipsa de maturitate i de nelepciune risc s le aduc daune. Numeroase cupluri triesc n tensiune, n mici lupte interioare", uneori imperceptibile, dar pe care ochiul perspicace le descoper repede. Care e motivul lor? Ei confund funcia soului i a soiei n snul familiei. Nu v nelai cu privire la aceasta, exist o ordine, o rnduial divin pentru familie. Iar ordinea divin este cea mai bun care poate exista; avem toate avantajele dac o adoptm; Dumnezeu ne-a lsat-o n scris n ghidul prin excelen referitor la logodn i cstorie: Biblia. V ncurajez s citii Efeseni 5, l.Corinteni 7 (n Noul Testament), apoi cartea Cntrea Cntrilor, i cartea Proverbelor n ntregime (n Vechiul Testament). Exist suficient materie pentru a nla, pentru a da o nou vitalitate i pentru a face s renflorcasc oricare cmin, s-i redea plintatea. Ordinea divin pentru soi Dumnezeu a dat anumite responsabiliti, anumite funcii brbatului, n primul rnd, se ateapt de la el ca s fie cel ce iubete. Noi credem n general c soia, tandr i blnd, este sursa de dragoste n cmin. Biblia nva c aceast noiune exclusiv de tandree i 20 de dragoste nu este n acord cu rnduiala lui Dumnezeu. Dei este adevrat c femeia este mai nclinat spre afeciune, spre dragoste, brbatul trebuie s ia n csnicie iniiativa de a iubi. Brbatul este cel care poate crea n familie o atmosfer de dragoste, de cldur i de afeciune (analizeaz bine Efeseni 5:25-29, i mai ales, dac eti nceptor, l.Tesaloniceni 2:10-11). Dragostea este jertfa, sacrificiul de bunvoie. A iubi nseamn a-i dedica timpul personal, a te drui.

A doua funcie a soului: este cel care rspunde de nevoile cminului. Este cel care trebuie s lucreze n sudoarea frunii", cum spune cartea Geneza (3:17 19). Brbatul este cel care trebuie s se preocupe de bunstarea material, de hrana familiei, de mbrcminte... Pe scurt, de toate nevoile cminului. Bineneles c sunt excepii dc la aceast regul. Trim ntr-o lume stricat de pcat, nu-i aa? Biblia spune c toi au pctuit i sunt lipsii de gloria lui Dumnezeu" (Romani 3:23). Lucrul acesta a dat natere unor situaii n care soul i soia trebuie amndoi s lucreze, dar, dac se poate evita aceasta, s o facem. n al treilea rnd, funcia soului este de a-i ocroti familia. De c te ori, noi brbaii, delegm fr s vrem aceast responsabilitate femeii, i greim. A patra funcie a brbatului este s fie capul, conductorul cminului. Cstorindu-te, te angajezi s-i asumi anumite responsabiliti. Csnicia ofer numeroase privilegii frumoase, dar nu-i uita obligaiile. Nu soia ta, ci tu trebuie s duci" cminul. Asta nseamn c trebuie s fii responsabil cu disciplina, dar i cu bucuria din cmin. Cstoria este un angajament, nu uita niciodat. Ordinea divin pentru soie i acum, s trecem la tnr fat. Dup logica biblic, tu eti persoana iubit. Tu ai datoria i privilegiul s accepi afeciunea i manifestrile de tandree pe care i le va oferi soul tu, soia i soul reacionnd ca doi poli opui care se atrag. n al doilea rnd, rolul soiei este s fie tovara soului ei. Ca to 55 var, ea se intereseaz de tot ceea ce-1 privete pe soul ei. Ea se consacr a fi o tovar fidel, inteligent, atrgtoare, cu care i place s mprteti, s discui ceva cu toat ncrederea. n al treilea rnd, soia este sufletul cminului. Nu exist cmin adevrat fr soie. Ce trist este cnd un brbat ajunge vduv! Ce goal pare casa! Este experiena dureroas a unora din prietenii mei. Tu eti cea care inspiri atmosfera din cmin (fie pozitiv prin bucuria, cldura, dragostea ta, fie negativ prin proasta ta dispoziie argoas i morocnoas). n al patrulea rnd, soia va fi marn. Mai este nevoie s spunem un lucru att de evident? Sunt convins c da, vreau s subliniez i s insist, n aceste vremuri moderne cnd se vorbete despre eliberarea" femeii, ca femeia s fie mama copiilor ei. Iar ca mam, ea arc enorma responsabilitate de a-1 hrni, pzi, cluzi pe acest micu, i dac o face cu bucurie, cu att mai bine. Tnr fat, dac nelegi c aceasta este funcia ta n cmin, nu vor exista rzvrtiri n ini ma ta, ci mai degrab fericire i satisfacie. O mam fidel i priceput are o misiune att de important; ca poate ca prin educaia pe care o d copiilor ei s aduc o transformare (orict de mic ar fi ea) n societatea noastr. Tnr, citete i tu textele biblice citate la nceputul acestui capitol. 15. A se cunoate, a se nelege, i a avea ncredere unul n cellalt Ai ghicit care este cartea mea preferat din Biblie? Este cea a Proverbelor lui Solomon (citesc n ea aproape n fiecare zi). Aceast carte d nvturi preioase pentru cei tineri, pentru adultul matur i chiar pentru persoanele n vrst. Ea abordeaz n mod practic toate aspectele vieii moderne, cea a omului din secolul 20. Ea nu este dect una din cele 66 de cri pe care lc conine Biblia (carte inspirat de DumT,rT""l n Proverbe 18:22 este scris: Cine gsete o soie (bun) gsete fericirea; este un har pe care-1 capt de la Domnul". Cci brbatul care gsete o soie, i soia care gsete un brbat de bine, primesc o binecuvntare incomparabil. Nu de bogie sau de srcie depinde fericirea unui cmin, ci de bunele relaii n cuplu. Cunosc palate" n care domnete frigul urii i al dispreului. Cunosc de asemenea i colibe umile i srace pe care cldura i dragostea lc transform n palate. De ce? Pentru c dragostea n viaa cuplului este superioar oricrui alt lucru. A se cunoate

Exist trei ingrediente eseniale pentru o reuit n csnicie: acestea sunt dragostea, ncrederea i fidelitatea. Reamintesc faptul c atracia fizic nu este dragoste. In ea nsi nu are nimic ru sau vinovat. Ea este frumoas, extraordinar i are un mare potenial. Dar 22 cineva trebuie s tie s disting i s nu fac eroarea de a se cstori doar din cauza atraciei fizice atunci cnd nu exist alte caliti care s-o ntreasc i s-o completeze. Primul pas pentru ca un cuplu de tineri s se poat iubi, s se ncread i s fie fideli unul altuia este s se cunoasc. Altfel, va fi o dragoste romantic, trectoare, superficial. Un nas frumos, un pr ondulat i un mers plin de graie nu garanteaz un cmin fericit. Nu este interzis s cutm persoana care ne atrage cel mai mult, care n ochii notri este cea mai plcut i mai frumoas din lume, dar este necesar mai ales s ne cunoatem. Pentru ca cei doi s se cunoasc, trebuie s vorbeasc unul cu altul, s petreac timp mpreun, s-i cunoasc familia unuia i a celuilalt, s-i cunoasc starea de spirit, modul de a gndi, cultura, educaia, prerile referitoare la noiunea de familie, la relaiile cu Dumnezeu. A se nelege n al doilea rnd, este necesar ca cei doi s se neleag. Trebuie s mediteze, s fie ateni unul la cellalt, s-i observe atitudinile, reaciile, s fie deschii. Atenie la deciziile pripite: m ndrgostesc, i dup trei sptmni m cstoresc!!! Cu o asemenea baz, csnicia risc s fie de scurt durat, sau cel puin s s sfreasc n dispre i indiferen. Este indispensabil ca cei doi s se neleag; de aceea zice Biblia: Dobndete nelepciunea". mi permit s subliniez c exist o diferen ntre nelepciune i cunoatere. Astzi, lumea este plin de cunotine tiinifice, etc, dar exist puin nelepciune! tiina ne-a dat fora atomic, dar nu modul de a o ntrebuina bine. A-l nelege pe cellalt nseamn a fi nelept. . A avea ncredere unul n cellalt n al treilea rnd, trebuie s domneasc ncrederea reciproc. Bnuielile i gelozia sunt o dovad c relaiile se degradeaz. Lucrul acesta d natere la multe neliniti, nesiguran, tristee i ndoieli. 22 Uneori toate acestea sfresc prin violen, o nenelegere profund, i chiar desprire. Cnd un tnr i o tnr nu au ncredere unul n altul, este deseori semnul c exist pur i simplu ceea ce Biblia numete o legtur a crnii". Nu m refer aici la carne pe plan sexual, ci de fiina omeneasc fr controlul lui Cristos. n Galateni 5 ni se zice: Faptele firii pmnteti (crnii) sunt cunoscute, i sunt acestea: preacurvia (adulterul), curvia (imoralitatea sexual), necur-ia, desfrnarea, nchinarea la idoli, vrjitoria, vrjbile, certurile, zavistiile, mniile, nenelegerile, dezbinrile, certurile de partide, pizmele, uciderile, beiile, mbuibrile i alte lucruri asemntoare cu acestea" (Galateni 5:19-21). ntr-un cuvnt, lipsa de ncredere este semnul c unul sau altul, ori amndoi, nu umbl n plintatea Duhului lui Dumnezeu. Chiar dac un cuplu tnr, frumos, atrgtor, cultivat i potrivit din punct de vedere social este cretin, dac planurile de cstorie nu sunt dup voia lui Dumnezeu, vor exista gelozii, lupte, mnii, plngeri. Ar fi mai bine pentru ei s ntrerup legtura. Un alt semn al lipsei de ncredere este s vrei cu orice pre s controlezi activitile celuilalt, s-1 urmreti", s-i ceri s-i justifice orice n-trzicrc, orice absen, orice minut din existena lui trit singur. Dragostea adevrat izgonete teama" (l.loan 4:18). Aceasta vrea s zic faptul c cel care a fost iertat prin sngele lui Cristos nu se mai teme de judecata lui Dumnezeu. Dumnezeu nu-1 mai condamn, l iubete. n aceiai fel, tnrul meu prieten, dac este.o dragoste adevrat ntre tine i logodnica ta, nu vor mai fi temeri sau bnuieli, ci va fi ncredere. Analizcaz-te n strfunduri. Este de o importan vital s faci lucrul acesta. A vrea s-i fac o recomandare: evit cstoria cu o persoan divorat. Ea risc s aduc n cuplu o dubl porie de probleme. Tu nu tii de ce i din cauza cui a fost un

eec cstoria anterioar. Isus d un avertisment serios n aceast privin (Matei 5:3132; 19:3 12; Marcu 10:11-12). 16. Fidelitatea n acest capitol abordm un aspect al acestui mare i minunat dar care este sexualitatea. S reamintim cele trei ingrediente eseniale pentru un cmin fericit: dragoste, ncredere, fidelitate - i cei trei pai preliminri: a se cunoate, a se nelege, a se ncrede. Doresc s adaug un aspect de o importan capital. Trebuie s existe ceea ce numesc eu o fidelitate n alegere, n decizia privitoare la cellalt. n planul lui Dumnezeu, un brbat (unul singur) i o femeie (una singur) se unesc n cstorie pn ce-i desparte moartea. Nimeni nu trebuie s intervin ca s rup, s rceasc sau s distrug aceast legtur. Deci, ce a mpreunat Dumnezeu, omul s nu despart", a spus Domnul Isus (Matei 19:6) Victorie asupra ispitei n aceast lume de ispite, tentaii i probleme, poate c m vei ntreba pe drept cuvnt: Deoarece suntem nite oameni supui greelii, cum putem s fim fideli unei singure femei toat viaa pn cc ne desparte moartea?" Aici intervine puterea lui Cristos. Puterea lui Cristos este cheia, de aceea putea s zic apostolul Pavel: Pot totul prin Cel care m ntrete" (Filipeni 4:13). Poate c o s-mi rspunzi: Ei bine, dar cum m poate ntri Cristos? Nu este Ei sus n cer, iar eu jos pe pmnt?" i Pavel zice: Cristos triete n mine" (Galateni 2:20); de aceea, dac pot totul prin Cel care m ntrete" i dac Cristos triete n mine", am puterea, pe care o ai i tu, s fiu fidel, fidel pe plan sexual, fidel chiar i n domeniul gindurilor; iar dac suntem fideli, suntem feri 60 citi. Ferice de cei cu inima curat" (Matei 5:8). Perioadele din viaa noastr n care prin puterea lui Cristos am evitat gndurile impure, poftele prosteti, ispitele josnice i nedemne, nu sunt ele perioadele cele mai fericite? Sunt sigur c da! Cci nici un alt nor nu ntunec relaiile. Noi am fost creai s fim fideli. Imoralitatea Cel care este nencetat infidel partenerului lui, n domeniul sexual, nu este un cretin. Amintete-i de cuvintele aspre din scrisoarea ctre evrei, unde se spune: Cci Dumnezeu i va judeca pe curvari i pe preacurvari" (adulteri) (Evrei 13:4). ntr-un cuvnt, imoralitatea nu este o experien superficial, care se poate minimaliza. N-avem dreptul s zicem (cum sugereaz unele cntece): Oricine poate face un pas greit n via". Nu, imoralitatea nu este doar un pas greit, ci este o greeal grav care poate costa ani de fericire, multe nopi albe, o contiin care nu va avea odihn; chiar dac Dumnezeu iart cnd este pocin, noi pltim totdeauna urmrile. Ce trist este pentru un tnr s ajung la cstorie dup ce a avut relaii sexuale cu o alt femeie, cci duce cu el o greutate suplimentar cu care va ncrca inevitabil cuplul! Nu v nelai: Dumnezeu nu Se las s fie batjocorit. Ce seamn omul, aceea va i secera. Cine seamn n firea lui pmnteasc (carne), va secerea din firea pmnteasc putrezirea; dar cine seamn n Duhul, va secera din Duhul viaa venic" (Galateni 6:7-8). Fidelitatea decis, hotrt fa de cellalt este un alt stlp al fericirii conjugale. Tinere, de acum, ateptnd clipa cnd i vei ntemeia un cmin, ia decizia n taina sufletului tu s-i fii fidel viitoarei taie soii toat viaa ta, cu tria interioar pe care i-o va da Cristos. i din clipa cnd vei fi luat aceast decizie, vei simi la nceput o mare fericire, o mare libertate, un sentiment de valoare i de trie, i mndria de a fi un brbat, o femeie demn de acest Nume. 23 Grija pentru cellalt

Este necesar s te preocupi de bunstarea celuilalt. Nu trebuie s avem dorine egoiste sau copilreti. Soia noastr nu este mama noastr. Soul nostru nu este apul nostru ispitor. Adevrata dragoste se gndete la binele celuilalt, la ceea ce poate face ca s-i uureze sarcina, ca s-i fac viaa fericit. n fericirea unuia se afl i fericirea celuilalt. Femeia trebuie s fie regina, gloria cminului. Dac soul se gndete s-i aduc flori din cnd n cnd, ori un mic cadou, orict dc nensemnat ar fi el, lucrul acesta va fi o marc bucurie pentru ea. Brbatul se preocup de binele ei", iar soia de binele lui". Acest spirit altruist se nate din dragoste, dragostea pe care o d Dumnezeu prin Duhul Sfnt. Biblia zice: Dumnezeu i arat dragostea fa de noi prin faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Cristos a murit pentru noi" (Romani 5:8). Nu voi repeta niciodat ndeajuns c cea mai bun carte pentru cei logodii, cel mai bun consilier pentru soi este Biblia. n Efe-seni 5:28,29, Pavel zice: Tot aa trebuie s-i iubeasc i brbaii soiile, ca pe trupurile lor. Cine i iubete soia, se iubete pe sine nsui. Cci nimeni nu i-a urt vreodat trupul lui, ci l hrnete, l ngrijete cu drag, ca i Cristos Biserica". Tinere, ai grij de soia ta; ajut-o; f-i complimente, cci nimeni nu i-a urt vreodat trupul . Logodna fiind preludiul cstoriei, iar cstoria fcnd din noi un singur trup (it. carne)", cnd avem grij de soia noastr, de logodnica noastr, de noi nine avem grij. Noi ndeplinim astfel celebrele cuvinte ale Domnului Isus: Iubctc-l pe aproapele tu ca pe tine nsui". Aici se dezvluie realitatea dragostei lui Dumnezeu n sufletul a dou fiine omeneti. i nu uita puritatea privirilor tale, a atitudinilor tale i a cuvintelor tale: dovada unei dragoste sincere. Fiina omeneasc i manifest realitatea credinei ei cretine n cmin mai mult ca n orice alt loc din lume. Acolo se arat cel mai bine prezena, sau absena lui Cristos. Ce dezvluie n aceast zi c 24 minul tu? Ce exemplu dai tu copiilor ti care vor vrea ntr-o zi s se cstoreasc i s fie fericii? Dac l poi oglindi pe Cristos, lucrul acesta va fi garania unui cmin fericit. 17. Sfaturile celor mai n virst S nu dispreuim prerea persoanelor demne de ncredere. Chiar dac aceste preri nu sunt neaprat corecte, schimbul de idei rm-ne benefic. Se folosete foarte des un cuvnt: prtie". Ce este pr-tia, comuniunea? Este schimbul de idei, de gnduri i de inim. Tnrul celibatar are toate avantajele dac numr printre prietenii si brbai cstorii ei nii relativ tineri, fericii n cstorie i a cror moralitate este recunoscut. Evrei 13:17 ne recomand: Ascultai de mai-marii votri i fii-le supui, cci ei privegheaz asupra sufletelor voastre, ca unii care au s dea socoteal de ele; pentru ca s poat face lucrul acesta cu bucurie, nu suspinnd, cci aa ceva nu v-ar fi de nici un folos". ntr-un cuvnt, este indispensabil ca tnrul, preocupat de cstorie, s caute comunicarea, prtia cu conductorii lui spirituali i cu persoane cu maturitate i experien. Tu cunoti desigur n adunarea ta sau n cercul tu de prieteni cupluri care par relativ fericite i bine adaptate. Dac nu acesta este cazul, atunci gsete cteva cri bune care te vor putea instrui asupra eticii cretine. Aceste cri i vor putea fi de folos. Responsabilii bisericii, tatl i mama ta (dac este posibil) trebuie s fie sftuitorii ti. Tu ai mult ans dac eti nscut ntr-un cmin cretin. Chiar dac acest cmin nu este perfect (cci nu exist cmin perfect), mulumeteT lui Dumnezeu! Tatl tu este poate un model pentru tine; ndcamn-1 atunci s-i vorbeasc, facei mpreun o plimbare n pdure i deschide-i inima naintea lui. Chiar dac se teme s se exprime naintea fiului su - i deseori acesta este cazul - persevereaz! Cei mai buni sftuitori sunt (sau ar trebui s fie!) tatl tu i mama ta. Ascult sfatul tatlui tu, fi atent la glasul mamei tale", repet nencetat Proverbele. n locul lor, o rud 64

apropiat poate fi cel mai bun sftuitor. La o parte cu superstiiile! Exist uncie mituri sau legende moderne ori antice pe care e mai bine s nu le iei n seam. De exemplu legenda lui Cupidon (zeu grec) care atinge inima cu o sgeat i o face ndrgostit. Fr s ne dm seama, putem crede c dragostea vine peste noi fr s-o vrem: atenie, nu suntem jucria unui Cupidon. Alt mit din vremurile noastre moderne: tiinele oculte prin care se poate aciona asupra altuia, mai ales pe planul dragostei; blestemul nu-1 poate atinge pe adevratul copil al lui Dumnezeu i nu-1 poate face s se ndrgosteasc" de cineva n ciuda voinei lui. Acestea sunt nite minciuni provenind de la tatl minciunii, care este Satan". Acesta a fost nvins la crucea lui Cristos, prin sngele Su vrsat. ntr-o zi, datorit acestei victorii, el va fi aruncat n iazul de foc" pentru eternitate (Apocalipsa 20:10). Ar fi prea uor s zici: Cineva m-a fcut s m ndrgostesc pentru c m-a vrjit, mi-a fcut farmece. Deci, deoarece aceast dragoste este fals, pot s divorez sau s triesc ntr-un mod imoral". In viaa cretin, aceste lucruri nu exist. Dar este un lucru vital s cunoatei adevrul, revelat n Biblie: Voi vei cunoate adevrul, i adevrul v va elibera", zice Domnul Isus (Ioan 8:32). Niciodat nu v-a putea recomanda nde-ajuns, vou care citii aceast carte, s meditai regulat asupra Cuvntului lui Dumnezeu, i s-o facei adesea n genunchi. Dragostea se cultiv Dragostea este ca o floare, foarte frumoas; fr ngrijire, floarea piere. Biblia ne cere s ne cultivm dragostea (l.Corinteni 13). Toate caracteristicile adevratei dragoste sunt consemnate aici. Versetele 1-7 zic aceasta: Chiar dac a vorbi n limbi omeneti i ngereti, i n-a avea dragoste, sunt o aram suntoare sau un chimval zngnitor. i chiar dac a avea darul proorociei, i a cunoate 25 toate tainele i toat tiina; chiar dac a avea toat credina, aa nct s mut i munii, i n-a avea dragoste, nu sunt nimic. i chiar dac mi-a mpri toat averea pentru hrana sracilor, chiar dac mi-a da trupul s fie ars, i n-a avea dragoste, numi folosete ia nimic. Dragostea este ndelung rbdtoare, este plin de buntate; dragostea nu pizmuiete, dragostea nu se laud, nu se umfl de mndrie, nu se poart necuviincios, nu caut folosul su, nu se m-nte, nu se gndete la ru, nu se bucur de nelegiuire, ci se bucur de adevr, acoper totul, crede totul, ndjduiete totul, sufer totul". Dragostea se cultiv prin toate aspectele pe care le-am examinat pn aici n aceste pagini. Atunci, ce este dragostea? Ioan, n prima sa epistol, zice: Noi am cunoscut dragostea n aceea c Dumnezeu ne-a iubit Cel dinti i L-a dat pe Fiul Su pentru pcatele noastre". Dragostea ne-a fost revelat prin dragostea lui Dumnezeu. A nelege ce este dragostea n afara lui Dumnezeu este imposibil pentru om, cci Dumnezeu, Creatorul lui, a iubit Cel dinti. Dragostea lui Dumnezeu pentru om s-a artat prin jerfirea Fiului Su pe crucea Calvarului. Este limpede c adevrata dragoste posed o caracteristic remarcabil: jertfa, sacrificiul. Dumnezeu i arat dragostea fa de noi n faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Cristos a murit pentru noi". Tinere, tnra, voi vrei s ntemeiai un cmin autentic cretin, fericit. Contemplai atunci dragostea lui Dumnezeu revelat pe crucea Calvarului. Att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c L-a dat pe singurul Su Fiu, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic" (Ioan 3:16). Atunci cnd eram ntr-o rzvrtire total fa de Creator, Dumnezeu a zis: n ciuda rzvrtirii, i iubesc; vreau s devin Om, i s iau asupra Mea greeala lor, dndu-Mi propria Mea via. Voi nvia i le voi oferi iertarea i viaa venic". Iat adevrata dragoste! n csnicie, Cristos trebuie totdeauna s fie exemplul; crucea Sa, tema nencetat; nvierea Sa, puterea care acioneaz n noi. Tinere, tu care te ntrebi: Cu cine s m cstoresc?", dac Isus 25

Cristos este temelia cminului tu, nu vei construi n zadar, i dragostea ta, n ciuda piedicilor, va fi fericit. Ai pus aceast temelie? Dac n-ai fcut-o nc, nu-i amina decizia pe mine, ci mpac-te astzi cu Dumnezeu. Pe urm, vestete-o limpede n jurul tu. 18. Qcstrict'ii necesare n timpul logodnei, sunt utile unele avertismente, care sunt legate de problema ispitei. Noi toi suntem contaminai de pcat (Romani 3:12,13). De aceea, n timp ce ntreinem o legtur sentimental, trebuie s inem seama de pericolele pe care aceast boal moral le exercit asupra noastr. Izolarea n doi Este oare nevoie s te superi dac prinii ti te ndeamn cu trie s nu stai singur cu fiina iubit, s nu cutai locuri izolate; unii dintre voi iau n nume de ru faptul c prinii votri fixeaz limite i pun anumite condiii plimbrilor voastre n doi. Cu toate acestea, i zic, din experien, e bine s ii seam de nite restricii pe care Dumnezeu, dar i simpla logic, puin psihologie i onestitatea ne dicteaz s ni lc impunem nou nine. Anumite restricii ne cru de multe decepii. Un tnr a zis ntr-o zi tatlui su: Tticule, n-ai ncredere n mine?" Tatl i-a rspuns: Am tot atta ncredere n tine ca i n mine nsumi; cum vrei atunci s te expun riscului de a cdea n ispit, tiind c dac a fi eu in aceeai situaie, a fi expus aceluiai risc?" lat o dovad de dragoste, cea a unui tat care cunoate slbiciunea fiinei omeneti i care, din aceast cauz, ridic barierele pe care Dumnezeu nsui nea cerut s lc ridicm pentru a stvili sau mpiedica slbiciunile i instinctele. 68 Pofta n evanghelia dup Matei, capitolul 5, versetele 27-29, Domnul Isus spune acestea: Ai auzit c s-a zis celor din vechime: ,S nu preaeurveti (s nu comii adulter)'. Dar Eu v spun c oriicine se uit la o femeie, ca s-o pofteasc, a i preacurvit (comis adulter) cu ea n inima lui. Dac deci ochiul tu cel drept te face s cazi n pcat, scoate-1 i leapd-1 de la tine; cci este spre folosul tu s piar unul din mdularele talc i s nu-i fie aruncat tot trupul n gheen". Este un avertisment serios. El ne spune c este posibil s cazi n imoralitatea sexual prin pofta inimii. Care dintre voi n-a poftit niciodat? Ei bine, s tim s ne aprm de aceast ispit i chiar s fugim de ea. Dac Isus sugereaz nite mijloace radicale (s-i scoi ochiul, s-i tai o mn, dac aceasta este o ocazie de cdere), oare voia El cu adevrat s ne mutilm? Nu! El vrea s ne ndemne s lum msuri drastice. Iar una dintre aceste msuri este s ne recunoatem propria noastr slbiciune i s nu pretindem c suntem mai puternici dect marea mas a muritorilor. S-I spunem lui Dumnezeu: Doamne, sunt slab. Ispita este mare, dar eu m refugiez n Tine, Te rog s-mi iei viaa n stpnire i s m conduci, cci nu vreau s cad n ispit". n prima scrisoare ctre tesaloniceni, capitolul 4, de la versetele 4 la 8, este scris: Fiecare din voi s tie s-i stpneasc vasul n sfinenie i cinste, nu n aprinderea poftei, ca Neamurile care nu-L cunosc pe Dumnezeu. Nimeni s nu fie cu vicleug i cu nedreptate n treburi fa de fratele su; pentru c Domnul pedepsete toate aceste lucruri, dup cum v-am spus i v-am adeverit. Cci Dumnezeu nu ne-a chemat la necurie, ci la sfinire. De aceea, cine nesocotete aceste nvturi nesocotete nu pe un om, ci pe Dumnezeu, care v-a dat i Duhul Su cel sfnt". Aceasta este o punere n gard din partea lui Dumnezeu. Lucrul acesta s vi se ntipreasc n inim. Fie ca teama de Domnul s domneasc n inima voastr. nceputul nelepciunii este teama de Domnul!" Aceste cuvinte sunt de multe ori repetate n cartea Proverbelor. 26 Momentul deciziei tale Drag cititorule, la ntrebarea care ne preocup: Cu cine s m cstoresc?", iat o parte din rspuns: dac vrei s fii n stare s-i alegi cu nelepciune logodnica sau logodnicul, abine-te de la relaiile sexuale nainte de cstorie. Mngierile indecente fac dificil, chiar cu neputin posibilitatea ta dc a lua o decizie inteligent. De ce?

Deoarece contiina ta este murdrit, tulburat. Cum vrei s iei o decizie sntoas i echilibrat atunci cnd temeri, ndoieli i mustrri, urmri ale uurtii tale, voaleaz, stric totul? Rezultatul: tnrul, sau tnr, nu mai tie ce s decid. Uneori, el decide ru, alteori se ncurc ntr-o problem din care nu se va elibera niciodat pentru c s-a angajat prea mult lundu-i anumite liberti, atunci cnd simea confuz i nelmurit c Dumnezeu nu era de acord cu planul su.. Cnd Dumnezeu impune o restricie, o impune totdeauna pentru binele nostru. El acioneaz prin dragoste, cci Dumnezeu este dragoste" (l.Ioan 4:16). El ne iubete n aa msur, nct a mers p-n la cruce pentru noi; acelai Dumnezeu l avertizeaz pe tnr sau pe tnr: nu-i permite liberti pe care le vei regreta atunci cnd va fi prea trziu. Pstreaz-te pur, pur n gnduri, n comporta re, i atunci vei fi fericit. Cci: ferice de cei cu inima curat, cci ei l vor vedea pe Dumnezeu" (Matei 5:8). 19. hai hat decizia? Am ajuns la sfritul acestei cri, i-mi amintesc de acel cuplu de tinerei, cstorii doar de cteva luni, care participa la una din conferinele mele. Ei erau att de deziluzionai, nct deja nu mai aveau nimic s-i spun! Eram att de tulburat n faa acestei situaii, nct din inima mea s-a nlat aceast rugciune arztoare: O, Doamne, d-mi cuvinte convingtoare ca s-i avertizez pe tinerii notri, s le art c este posibil s se cstoreasc n mod durabil i fericit, cu condiia s se ia nite precauii fundamentale. n chip de concluzie, i las aceast nvtur esenial: Pzete-i inima mai mult dect orice, cci din ea ies izvoarele vieii" (Proverbe 4:23). Pot exista situaii teribile n lumea care ne nconjoar: srcie, suferin, disperare, dar inima poate fi pzit". Dac inima ta, izvor de via, este pzit, nu are nici o importan bubuitul tunetului n jurul tu, vei avea pace n mijlocul suferinei i al problemelor. Iar eu voi aduga un alt sfat care i va fi extrem de folositor, cu condiia s-1 urmezi: ncrede-te n Domnul din toat inima ta i nu te bizui pe nelepciunea ta! Recunoate-L n toate cile tale, i El i va netezi crrile. Nu te socoti singur nelept; te-me-te de Domnul, i abate-te de la ru! Aceasta va aduce sntate trupului tu i rcorire oaselor tale" (Proverbe 3:5-8). Fie ca ntreaga ta via s se ia dup o asemenea linie de conduit! Drag tinere, doresc mai presus de orice ca viaa ta s fie fericit. Este voia lui Dumnezeu i scopul acestei cri ca numeroi cititori s descopere prin credina n Isus Cristos i prin intermediul Bibliei secretul fericirii. Dac te ncrezi n Dumnezeu i nu te sprijineti pe nelepciunea ta, nu-i fie team: Dumnezeu va avea grij de viaa ta, de viitorul tu, i Ei va permite nu numai ca tu s ntlneti pe 27 cel sau cea care s-i satisfac din plin dorinele, dar i s-i druiasc o via bogat i senin. Dumnezeu poate face miracole n existena ta. Solomon, inspirat de Dumnezeu, spune n cartea Proverbelor: Cumpr adevrul i nu-l vinde, nelepciunea, nvtura i priceperea" (Proverbe 23:23). Formula este poetic: desigur c nu este vorba s vinzi ori s cumperi, ci s cunoti. Amintete-i c Isus a zis: Eu sunt calea, adevrul i viaa" (Ioan 14:6). Cristos este adevrul. Dac renuni la propriile tale idei pentru a fi controlat, stpnit de Cristos, vei tri n adevr, l vei cunoate. Fiule, d-mi inima ta, i s gseasc plcere ochii ti n cile mele" (Proverbe 23:26). Este apelul lui Dumnezeu adresat celor tineri; tnrul care urmeaz aceast cale, care-i d inima lui Dumnezeu, care se ngrijete mai presus de orice de inima lui, este un tnr fericit i mulumit. n ciuda slbiciunilor i obstacolelor, luptelor i eecurilor, el se va nla tot mai mult. Cel drept cade de apte ori, dar Dumnezeu l izbvete totdeauna", i la fel va fi i cu tine. Eu L-am ntlnit pe Isus Cristos cnd eram foarte tnr, i tot ceea ce am, tot ceea ce sunt, Lui i datorez. Atunci, dac vrei s reueti n via, s reueti n csnicia ta, d-i inima lui Dumnezeu. Ai fcut-o? Dac da, a fi foarte fericit s-o aflu.