Sunteți pe pagina 1din 43

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dac Hubble nu se nela, consecinele erau dramatice. Dac viteza oricrei galaxii este proporional cu distana la care se afl, atunci n trecut toate aceste galaxii pe care le vedem acum deprtate erau chiar lng galaxia noastr. Mai mult dect att, se putea determina prin calcul cnd anume toate galaxiile se aflau n acelai loc. Dar astronomii au primit cu reticen vestea publicat de Hubble n 1929, pentru c graficul nu era concludent. Putea fi acolo o linie dreapt, dar putea la fel de bine s fie o linie curb. Nu era clar. Vreme de nc 2 ani, Hubble i Humason au colectat tot mai multe date, aa nct n 1931 au prezentat un grafic indubitabil. Galaxiile aduceau veti proaste pentru Einstein: Universul nu este static, ci se extinde! Expansiunea Universului prezis cu atta ardoare de Friedmann i Lematre se confirma pe deplin!

Chiar i datele moderne l confirm pe Hubble


- 166 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Legea lui Hubble are formula simpl de mai sus, n care este viteza galaxiei, d este distana la care se afl galaxia fa de noi, iar H0 este constanta Hubble. Valoarea acestei constante a suscitat mari discuii n astronomie, deoarece chiar Hubble a estimat-o greit. El a crezut c valoarea ei este 558 km/s/Mpc, care era de 7 ori mai mare dect n realitate. Specialitii oscileaz astzi n a da valori cuprinse ntre 45 i 90 km/s/Mpc, dar telescopul spaial Hubble a tranat disputa artnd c valoarea 75 km/s/Mpc este probabil cea mai corect. De ce este important aceast constant? Ea stabilete valoarea expansiunii Universului. Pentru Hubble, dac o galaxie era la distana de 1 megaparsec, ea avea viteza de 558 km/s (adic aproape 0,2% din viteza luminii), dar dac este la distana de 10 megaparseci viteza ei atinge 5.580 km/s (adic 2% din cea a luminii). Dar grila corect este redat mai sus, cu H0 stabilit la 75 km/s/Mpc.
- 167 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

n realitate, pentru a ctiga 500 km/s la viteza sa, o galaxie trebuia s se deprteze cu nc 10 megaparseci. Ce este megaparsecul i ct de mare este, am stabilit asta ntr-o seciune anterioar, vezi pagina 133, cnd am definit parsecul ca fiind distana de la care Terra are o paralax de o secund de arc. Un parsec are cam 3,25 ani-lumin, iar un megaparsec are 1 milion de parseci, adic are aproape 3.250.000 ani lumin (mai exact 3.261.636). Pentru definiia exact a anului lumin, revenii un pic la pagina 125. Distana de 1 megaparsec (1 Mpc) nu este chiar aa mare. De pild, cea mai apropiat galaxie de Calea Lactee, aflat la aproape 2,5 milioane de ani lumin, este M31 Andromeda, care este la 0,77 Mpc. Megaparsecul exprim cel mai bine distanele intergalactice. Problema vitezelor galactice este interesant pentru c impune limite mari. Cu ct o galaxie e mai deprtat, ea fuge mai repede prin spaiu, dar oare exist galaxii suficient de deprtate pentru a depi viteza luminii? Conform lui Hubble, pentru care H0 era 558 km/s/Mpc, dac galaxia era la 537 Mpc de noi, ea fugea deja cu viteza luminii! Conform datelor actuale, pentru H0 la 75 km/s/Mpc, galaxia fuge cu viteza luminii dac se afl la distana de 4.000 Mpc. Dincolo de aceast distan, totul fuge mai repede dect lumina i nu vom putea vedea niciodat ce este acolo. Distana este enorm, deoarece 4.000 de megaparseci echivaleaz cu 13.046.544.000 ani-lumin, deci lumina merge cel puin 13 miliarde de ani ca s poat ajunge la noi de acolo. Cum Universul nsui are 13,7 miliarde de ani vechime, va trebui s ateptm nc pe att ca s putem vedea atunci cum arta o galaxie aflat acum la 4.000 de megaparseci de noi. Dar peste 13 miliarde de ani Universul este nc i mai mare, iar galaxia aflat acum la 4.000 Mpc va ajunge nc i mai departe, ba chiar nici nu va mai exista cnd noi o vom vedea atunci cum arta acum Constanta Hubble ne spune i vrsta Universului. Indiferent la ce distan este acum o galaxie, se pune problema n ct timp a ajuns galaxia acolo unde e. Iat mai jos cum a gndit Hubble:

Dac o galaxie e acum la 1 Mpc de noi, acum ct timp era lng noi, dac ea a mers mereu cu 558 km/s? Rspunsul este: acum 1,8 miliarde de ani! Este clar acum c Universul a debutat undeva n trecut i de atunci a evoluat pn n forma actual. El va continua s evolueze i s se extind i n viitor, exact cum afirmaser la unison Friedmann i Lematre.
- 168 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Friedmann a murit fr s apuce realizrile lui Hubble, dar Lematre a avut norocul s le apuce. El fcuse n 1927 predicia c vitezele galaxiilor depind proporional de distanele pn la ele, ceea ce va descoperi Hubble n 1929 i va confirma n 1931. Existau deosebiri importante ntre viziunile celor doi. Pentru Lematre, existase un atom primordial mic, dar finit, ultracompact (deci fr nici un spaiu liber), care concentra ntreaga materie din Universul actual. La Friedmann, Universul a pornit de la un punct, nu de la o sfer mic i finit. Aceste chestiuni vor rmne nc mult vreme la nivel de speculaie. n schimb, conform TGR, pentru astronomi ncepea s fie limpede c galaxiile nu se deprteaz prin spaiu, ci odat cu spaiul! Spaiul se dilata, este singura explicaie pentru legea lui Hubble. Asta fcea ca undele de lumin ce prseau o galaxie care se deprteaz s sufere o deplasare spre rou. Lungimea de und se mrea pentru c spaiul nsui se mrea la fel n toate direciile.

Albert Einstein i Edwin Hubble la Mount Wilson n 1931, Einstein s-a dus s-l viziteze personal pe Hubble la Mount Wilson ca s vad cu ochii lui filmele fcute de Humason i graficele fcute de Hubble. n faa acestor dovezi zdrobitoare, Einstein a recunoscut public c TGR fr constanta cosmologic este versiunea corect, n acord cu Universul observat. Einstein era nevoit s dea dreptate rivalilor si, Friedmann i Lematre. Nu putea face altfel, silit de copleitoarea deplasare spre rou dovedit de Hubble i de Humason. De atunci Einstein a considerat constanta cosmologic cea mai mare greeal a sa, dar totodat se bucura nespus de mult c un lucru att de urt nu exista n realitate. Dup declaraia public a lui Einstein, controversele s-au mutat asupra acestei constante cosmologice, muli nefiind convini c aceast constant ar fi o greeal chiar aa de mare.
- 169 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dac se renuna la constant, atunci Universul nu mai era etern. Einstein introdusese constanta cosmologic pentru a da stabilitate Universului, prin care acesta exista aa dintotdeauna i nu s-ar fi schimbat pe viitor. Fr constant ns, Universul era tulburtor de instabil. El nu numai c avea un nceput cndva n trecutul su, dar viitorul duce indubitabil la un sfrit. Universul nu mai era etern fr aceast constant cosmologic. Hubble calculase c toate galaxiile erau n acelai loc cu 1,8 miliarde de ani n urm, dar geologii au descoperit pe Terra roci vechi de 3,4 miliarde de ani! Cum putea fi Terra mai btrn dect Universul nsui?! Teoria Big Bang (BB) avea o serioas problem: afirma un Univers prea tnr pentru a putea fi adevrat. Asta a dat curaj criticilor BB, care au artat c legea lui Hubble nu se datora neaprat unei explozii iniiale, ci putea fi pur i simplu o iluzie care putea avea i alte explicaii dect expansiunea. Dintre toi aceti critici, Fritz Zwicky (1896-1974) este cu siguran cel mai simpatic. El este creatorul a dou concepte excepionale. Primul este materia ntunecat, care atunci prea o glum bun, dar astzi s-a dovedit a fi realitate, cam 90% din materia Universului fiind materie ntunecat. Cellalt concept este o expresie de-a sa, cu care i trata pe oponenii si: ticlosul sferic. Orice critic de-al su era n mod necesar un ticlos care, din orice parte l-ai privi, tot un ticlos este (de-asta era sferic). Zwicky a artat c deplasarea spre rou se datora n fapt unei lumini obosite. Lumina pierdea energie pe drum datorit gravitaiei galaxiei care o emitea, ceea ce fcea ca lungimea de und s creasc cu distana. n acest moment, adepii BB au fost nevoii s caute un contra-argument solid i singura posibilitate a fost s ndrepte cercetrile spre structura materiei. Dac BB ar fi reuit s explice de ce unele substane sunt mai rspndite dect altele, atunci i doar atunci s-ar fi dovedit corect. Se trecea brusc de la scara cosmic la cea atomic, de la macrocosmos la microcosmos. BB era chemat s explice de ce n Universul actual predomin att de copleitor hidrogenul i heliul (ponderea este de 99,9%), n timp ce elementele mai grele sunt att de rare.

- 170 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dai-mi coordonatele i vitezele tuturor particulelor i eu v voi spune viitorul Universului. PIERRE LAPLACE

#09 Astronomia n noua er: fizica atomic i nuclear Este un fapt c, la nivelul ntregului Univers, cei mai mici i mai uori atomi domin categoric distribuia materiei. Hidrogenul are 10.000 de uniti, heliul are i el 1.000, oxigenul are doar 6, carbonul abia atinge 1, iar orice altceva are sub o unitate. Universul are n materia obinuit 99,9% numai hidrogen i heliu. Acest fapt trebuia explicat n mod satisfctor. Partizanii Universului static (Starea Staionar sau SS) explicau acest fapt spunnd c distribuia elementelor chimice n Univers este o proprietate intrinsec a acestuia, adic aa a fost de la nceput i aa va fi mereu n viitor. Nu era o explicaie mulumitoare, dar mcar era o explicaie coerent. Partizanii Universului dinamic (Big Bang sau BB) erau acum pui n faa unei probleme foarte stnjenitoare. De la Big Bang ncoace, de ce elementele uoare (cum sunt hidrogenul i heliul) au fost att de favorizate n detrimentul elementelor grele (cum sunt aurul i platina)? Ce anume se ntmplase imediat dup Big Bang de Universul evoluase exact aa cum este i nu altfel?! Era rndul fizicii atomice i nucleare s-i aduc contribuia la astronomie. Fizica atomic i nuclear este un domeniu de nalt calificare i nu vreau s fac din cititorii mei nite experi n acest domeniu, pentru c nu acesta este scopul crii mele. Voi prezenta ns doar elementele strict necesare, nlnuite ntr-o poveste frumoas. Este povestea noastr, a oamenilor dornici s cunoasc tot. Ceea ce tim acum i ni se pred n coli ca atare nu a fost dintotdeauna tiut, oamenii aflnd cu mult trud adevrurile necesare concepiei moderne. Povestea atomului debuteaz n trecutul antic, cnd grecii au dezbtut aprig aceast problem n cadrul disputelor lor filozofice. Se credea c atomul este cea mai mic parte a materiei care nu mai poate fi divizat n alte pri mai mici. C nu este chiar aa au existat dintotdeauna bnuieli, nc din timpul anticilor, dar abia n 1896, la descoperirea radioactivitii, devenise clar c atomul nu este att de solid cum se crezuse pn atunci. Radioactivitatea i surprindea att pe fizicieni, ct i pe chimiti, deoarece unii atomi mai grei, cum este i uraniul, emiteau cantiti mari de energie i nimeni nu tia de ce. n prima linie de cercetare s-au aflat doi oameni deosebii, so i soie, Marie Curie (1867-1934) i Pierre Curie (1859-1906). Ei au descoperit c radiul este de un milion de ori mai radioactiv dect uraniul. Un kilogram de radiu genera suficient energie pentru a fierbe un litru de ap la fiecare 30 de minute, timp de mii de ani!!!
- 171 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Marie Curie ne-a dezvluit radioactivitatea Radiul degaj de un milion de ori mai mult energie dect masa echivalent de dinamit. Nimeni nu nelegea la acea vreme ct de periculoas este aceast radioactivitate. Soii Curie au murit amndoi de leucemie, avnd leziuni grave, iar caietele lor sunt att de radioactive, nct sunt pstrate n cutii de plumb! Marie i Pierre Curie

- 172 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Mendeleev i tabelul su original din 1869

Tabelul lui Mendeleev aa cum arat astzi n 1869, Dimitri Mendeleev (1834-1907) descoperea, n urma unui vis avut ntr-o noapte, c elementele chimice au o anumit ordine. Chiar dac la acea vreme puine elemente chimice erau cunoscute, Mendeleev a avut suficiente date pentru a construi celebrul su tabel, prezent n orice manual de chimie. Totui tabelul nu explica deloc radioactivitatea, dei el reuea s explice perfect toate reaciile chimice cunoscute la acea vreme. Era de datoria fizicii s explice ce nu putuse chimia, deoarece atomii nu preau a fi deloc nite sfere simple. Atomul trebuia s aib o anumit structur intern ca s se poat explica adecvat radioactivitatea observat n realitate. Dar care e aceast structur?
- 173 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Aici intr n scen Ernest Rutherford (1871-1937), fizicianul care nu-i putea suferi deloc pe chimiti. n secolul 20, pe la 1900, modelul atomului se mai complicase un pic, nu mai era doar o sfer simpl. Experimentele fcute au artat c atomul trebuie s conin dou ingrediente: un material de sarcin pozitiv i un alt material de sarcin negativ. Plus cu minus se atrag, deci atomul era stabil i solid. n 1904, J.J. Thomson (1856-1940) va mai rafina modelul atomic i a propus plcinta cu stafide: atomul era o sfer din material pozitiv n care erau inoculate bilue mai mici din material negativ.

Plcinta cu stafide a lui Thomson Rutherford (portretul su este mai sus) a fost cel care a neles c, n fapt, radioactivitatea se datora emisiei de particule alfa care erau sigur pozitive, ceea ce nsemna c materialul pozitiv ce coninea stafidele negative se dezintegra la anumite elemente chimice mai grele. Mai mult, aceste particule alfa emise n acest fel puteau fi folosite pentru a bombarda ali atomi. Pentru a testa plcinta cu stafide, Rutherford a ncredinat experimentul lui Hans Geiger (1882-1945) i Ernest Marsden (1889-1970). Ei au folosit o surs de radioactivitate ca s bombardeze cu particule alfa o foi de aur. Dac plcinta cu stafide era corect, atunci particulele alfa ar fi traversat nestingherite foia de aur, cel mult putnd fi deviate de la traiectorie. Experimentul a confirmat acest lucru, dar s-au observat i particule respinse napoi care nu treceau deloc de foia de aur. Doar o singur particul din 8.000 ricoa n acest fel, dar asta nu trebuia s se ntmple deloc dac modelul plcintei cu stafide ar fi fost corect. Asta i-a sugerat imediat lui Rutherford care era structura real a atomului.
- 174 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Materialul pozitiv exista cu adevrat, dar el nu era peste tot, ci se afla concentrat n centrul atomului, ntr-o zon numit nucleu, care era alctuit din particule pozitive numite protoni. Materialul negativ, fostele stafide din vechiul model, exista i el, dar se afla integral n periferia atomului, alctuind un soi de nveli format din particule negative numite electroni, care orbiteaz n jurul nucleului exact cum orbiteaz planetele n jurul Soarelui. Chiar dac atomul era structurat att de straniu, el era totui neutru electric, deoarece orice atom are un numr egal de protoni i de electroni, aa nct sarcina pozitiv a nucleului era anulat de sarcina negativ a nveliului electronic, deci pe ansamblu sarcina atomului este ntotdeauna nul (sau atomul este neutru electric). Atomul avea stabilitate datorit atraciei dintre protoni i electroni, iar numrul de electroni este egal cu numrul de protoni. El se numete numr atomic i este unic pentru fiecare element chimic n parte. Mendeleev nu se nelase! Totui, din anumite motive care nu fac obiectul acestei cri, Rutherford bnuia c n nucleu mai exista un material fr sarcin electric, dar aceste particule aveau s fie descoperite mai trziu (ele se numesc neutroni). Numrul neutronilor poate varia chiar dac elementul chimic este acelai. Aceste specii atomice ale aceluiai element chimic se numesc izotopi. Hidrogenul are, pe lng forma comun care nu are neutroni, i doi izotopi cu 1 i 2 neutroni (deuteriu i tritiu).

Hidrogenul n cele 3 forme ale sale


- 175 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Teoretic vorbind, putem crete acest numr de protoni aproape nelimitat. Hidrogenul are 1 proton, heliul 2, litiul 3, beriliul 4, borul 5, carbonul 6, azotul 7, oxigenul 8 i putem merge pn la 118 (vezi tabelul din pagina 173). Dar nu asta este problema. Pentru fiecare proton adugat, avem nevoie i de un electron n plus. Carbonul are 6 protoni, dar are musai exact 6 electroni. Pe msur ce adugm protoni, avem nevoie de neutroni mai muli pentru a stabiliza nucleul, care chiar arat ca o plcint cu stafide. Fr neutroni, protonii ar face ce tiu ei mai bine, adic s-ar certa ntre ei i s-ar despri, distrugnd nucleul. Pentru c electronii nu au un astfel de calmant, ei sunt practic nevoii s orbiteze n jurul nucleului atrai de sarcina lui pozitiv, dar nu au un loc fix n spaiu, pentru c nu au particule neutre care s-i fixeze cum fceau neutronii cu protonii. Totui, se pare c electronii au gsit o modalitate pentru a rezolva problema: dac nu putem sta mpreun, atunci mcar s nu ne deranjm unii pe alii. Pentru asta, electronii s-au organizat de aa manier nct nu orbiteaz la ntmplare n jurul nucleului, ci numai pe anumite orbite permise, numite orbitali, care se grupeaz n funcie de energia necesar n 7 straturi.

nveliul electronic pentru elementul 118 (Uuo)


- 176 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Orbitalii sunt i ei de mai multe tipuri, n funcie de ci electroni sunt pe ei. Orbitalul s accept 2 electroni, p are 6 electroni, d are 10, iar f are 14. Atomii cunoscui se noi se descurc doar cu cei 4 orbitali (s, p, d, f), dar exist bnuiala c ar exista i ali orbitali mai mari: orbitalul g ar avea 18 electroni, h ar avea 22, iar i ar avea 26. Numerele seriei orbitale sunt de fapt multiplii de numere impare (2x1=2, 2x3=6, 2x5=10, 2x7=14, i este evident c urmeaz 2x9=18, 2x11=22, 2x13=26). Straturile din nveli nu se completeaz n ordinea aparent, deoarece orbitalii mai mari din stratul inferior ptrund n zona stratului superior din pricina energiei mai mari de care dispun. n principiu, straturile ncep cu un orbital s i se termin musai cu un orbital p, configuraia electronic complet fiind urmtoarea: 1s2 = 2 E2 (He) 2s2 2p6 = 8 E10 (Ne) 3s2 3p6 = 8 E18 (Ar) 4s2 3d10 4p6 = 18 E36 (Kr) 5s2 4d10 5p6 = 18 E54 (Xe) 6s2 4f14 5d10 6p6 = 32 E86 (Rn) 7s2 5f14 6d10 7p6 = 32 E118 (Uuo) 8s2 5g18 6f14 7d10 8p6 = 50 E168 (?) 9s2 6g18 7f14 8d10 9p6 = 50 E218 (?) 10s2 6h22 7g18 8f14 9d10 10p6 = 72 E290 (?) 11s2 7h22 8g18 9f14 10d10 11p6 = 72 E362 (?) 12s2 7i26 8h22 9g18 10f14 11d10 12p6 = 98 E460 (?) 13s2 8i26 9h22 10g18 11f14 12d10 13p6 = 98 E558 (?) Acum ai neles de ce pe dolarul american apare aceast piramid? Atomul este o piramid inversat, n care ochiul masonic este nucleul ce d energie dac fisioneaz sau dac fuzioneaz, nconjurat de 13 nivele sau straturi de electroni. n tabelul de la pagina 173, ultimul element cunoscut de noi este elementul 118, adic sunt folosite primele 7 nivele, dar configuraia complet ne duce elegant la elementul 558 dac folosim 13 nivele. Acum ncepem s ne gndim, fr s vrem, dac nu cumva exist i elementul 666
- 177 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Elementul 666 are nevoie de nc un orbital pentru a putea exista, care ar avea 2x15=30 de electroni pe el. S notm acest orbital cu litera z. Dac acest orbital z exist, atunci el permite nc 2 straturi de electroni (14 i 15): 14s2 8z30 9i26 10h22 11g18 12f14 13d10 14p6 = 128 E686 (?) 15s2 9z30 10i26 11h22 12g18 13f14 14d10 15p6 = 128 E814 (?) Elementul 666 se oprete la stratul 14, avnd nevoie de 108 electroni pe el: 14s2 8z30 9i26 10h22 11g18 12f10 Configuraia electronic a elementului 666 ar fi aceasta: 1s2 hidrogenul (ochiul stng) i heliul (ochiul drept) 2s2 2p6 nivelul I 3s2 3p6 nivelul II 4s2 3d10 4p6 nivelul III 5s2 4d10 5p6 nivelul IV 6s2 4f14 5d10 6p6 nivelul V 7s2 5f14 6d10 7p6 nivelul VI 8s2 5g18 6f14 7d10 8p6 nivelul VII 9s2 6g18 7f14 8d10 9p6 nivelul VIII 10s2 6h22 7g18 8f14 9d10 10p6 nivelul IX 11s2 7h22 8g18 9f14 10d10 11p6 nivelul X 12s2 7i26 8h22 9g18 10f14 11d10 12p6 nivelul XI 13s2 8i26 9h22 10g18 11f14 12d10 13p6 nivelul XII 14s2 8z30 9i26 10h22 11g18 12f10 nivelul XIII (MDCCLXXVI=1776) Acum este limpede c ochiul masonic n triunghi luminos este un simbol pentru atomul de hidrogen cu cele 3 versiuni ale sale (normal, deuteriu, tritiu), dar i pentru heliu, ambele elemente avnd doar un strat cu un orbital s, iar restul elementelor chimice posibile sunt reprezentate pe celelalte 13 straturi n plus. Configuraia elementului 666 este una probabil, fiind doar o ipotez. Ea trebuie luat ca atare, deoarece n tabelul lui Mendeleev excepiile nu sunt rare. Existena elementelor cu configuraii stabile (numite gaze rare) este ns cert. Toate elementele cunoscute deja din seria gazelor rare (este vorba de elementele 2, 10,18, 36, 54, 86, chiar i 118) atest stabilitatea i pentru elementele seriei care sunt doar pur speculaie (118, 168, 218, 290, 362, 460, 558, 686, 814). Fiind toate gaze rare, dac aceste elemente exist, ele sigur nu sunt radioactive, dar elementele intermediare ale seriei, cum este i elementul 666, sunt foarte radioactive, degajnd energii foarte mari. Un nveli electronic att de bogat ar necesita un nucleu foarte mare, pentru formarea cruia ar fi necesare energii teribile, pe care stelele nu le pot dezvolta nici mcar n supernove. Putem spune c aceste elemente gigantice pot exista doar prin energia iniial din Big-Bang. Dac au existat astfel de elemente de talia lui 666, ele trebuie s se fi evaporat pn astzi, devenind acea materie neagr pe care Universul o are pe inventar. Distribuia elementelor gigantice n Univers trebuie s fie uniform i rarisim.
- 178 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

n tabelul modern al lui Mendeleev prezentat la pagina 173 avem tot ce cunoatem i ce bnuim despre elementele chimice. Cnd eram eu n liceu, n perioada 1992-1996, se cunoteau elementele chimice pn la 103. Acum se cunosc i elementele de la 104 la 112, care au fost create n acceleratoarele de particule, trind suficient de mult pentru a le determina proprietile fizice, proprietile chimice fiind deduse mai mult prin calcule. Elementele 113-118 sunt presupuse, proprietile lor fizice i chimice fiind deduse prin calcul. Acceleratoarele de particule nu dispun de suficient energie pentru a crea aceste elemente, dar asta nu nseamn c ele nu exist. Armata american a capturat farfurii zburtoare care funcionau prin fisiunea elementului 115, numeroi martori oculari atestnd c inedita substan produce o energie colosal: se spune c numai cteva grame din acest element ar putea produce energia necesar Statelor Unite n urmtoarele secole, la nivelul actual de consum. Despre elementul 115 avem dovezi certe c el exist, dar despre celelalte elemente, din care elementul 118 este sigur un gaz rar, nu tim aproape nimic. Practic, destul de puine combinaii proton electron neutron sunt i stabile, din pcate. Nu putem duce numrul de protoni orict de mult n sus, deoarece dincolo de o anumit limit radioactivitatea devine din excepie o regul. Dac sub 100 de protoni radioactivitatea este destul de rar, peste aceast sum ea ncepe s intre n cotidian. Dac elementele chimice cu atomi foarte mari exist, de genul elementului 666, acestea ar trebui s fie radioactive, iar radioactivitatea lor ar trebui s i dezintegreze n atomi stabili mai mici. Nucleul nu accept orict de muli neutroni n raport cu protonii pe care deja i are. Dac sunt prea muli, nucleul se dezintegreaz n atomi mai mici, deoarece materialul pozitiv este prea mult fa de calmantul neutronic i tot ce este n plus este emis ca radiaie de particule alfa, care sunt pozitive. Atomul este o chestie foarte mic, mai mic dect o miliardime de metru. Nucleul este nc i mai mic, el ocup 0,0000000000001% din volumul atomic, dar pentru c protonul i neutronul sunt fiecare de 2.000 de ori mai grei dect electronul, nucleul reuete s concentreze 99,95% din masa atomului! Aadar, ca i n macrocosmos, i microcosmosul este de fapt un imens spaiu gol! Rutherford a explicat ce se ntmplase cu foia de aur. Pentru c spaiul ocupat de nucleu este foarte mic, particulele alfa treceau nestingherite printre nucleele pozitive ale atomilor de aur, eventual erau un pic deviate. Totui, destul de rar, particula alfa pozitiv se ciocnea de nucleul pozitiv al atomului, ricond violent napoi. Modelul atomic al lui Rutherford se dovedea corect, dar dovezile pentru existena neutronului lipseau. Acest ingredient atomic bnuit de Rutherford va fi descoperit n 1932 de ctre James Chadwick (1891-1974). Descoperirea neutronului va fi nceputul erei atomice (neutronul este folosit n mecanismul nuclear al bombei atomice) i va permite crearea n laborator a tuturor elementelor mai grele dect uraniul. Din acest moment, fizica intra n era atomic i nuclear, cu rezultate extraordinare.
- 179 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Cnd Chadwick (n imagine) a descoperit neutronul, fizicienii au fost nevoii s accepte explicaia dat de Rutherford pentru radioactivitatea observat de Marie i Pierre Curie. Nucleele de radiu aveau 88 protoni i 138 de neutroni. Din anumite motive (nu detaliem), erau prea muli neutroni fa de numrul de protoni din nucleu, aa nct nucleul devenea instabil. Pentru a se liniti, nucleul expulza forat 2 protoni i 2 neutroni, adic exact particula alfa. Prin asta, nucleul de radiu devenea un nucleu de radon, care este mai stabil, avnd 86 de protoni i 136 de neutroni. Reacia de scindare a nucleului se numete fisiune nuclear.

Radiul pierde o particul alfa i devine radon Fisiunea nuclear este specific pentru anumite elemente mai grele, iar radioactivitatea este un fenomen rar printre elementele chimice. Tot ce este dincolo de elementul 83 este radioactiv n mod natural, restul elementelor devenind radioactive artificial n condiii speciale. Elementele uoare nu pot face fisiune, dar ele pot face fuziune nuclear, n care doi atomi mai uori se unesc formnd un atom mai greu. Exemplul cel mai cunoscut este reacia nuclear dintre doi atomi de hidrogen, din care rezult un atom de heliu. Pe scurt, fisiunea nuclear i fuziunea nuclear permit elementelor chimice s se transforme dintr-unul n altul n ambele sensuri. Deci alchimia chiar exist!

- 180 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

n cea mai simpl reacie nuclear, doi atomi de hidrogen (deuteriu) se unesc pentru a forma un atom mai mare de heliu normal. Din reacie rezult i un neutron liber, dar i mult, foarte mult energie! Aceast energie provine mereu din materia lips. Einstein ne-a artat c E=mc2, adic o cantitate mic de materie se poate transforma ntr-o cantitate enorm de energie. De pild, n cazul fisiunii, 1 kilogram de radiu devine 0,999977 kilograme de radon, iar diferena de 0,000023 kilograme e convertit ntr-o mas infim de particule alfa i ntr-o cantitate enorm de energie: 2x1012 jouli, echivalent cu energia dat de 400 tone TNT. La fuziune, se ntmpl acelai lucru. Cei doi atomi de hidrogen au masa mai mare dect atomul de heliu rezultat, diferena fiind numai energie. Mai exact, 1 kilogram de hidrogen produce 0,993 kilograme de heliu, diferena de 0,007 kilograme fiind convertit n 6,3x1014 jouli, echivalent cu energia produs de 100.000 de tone de crbune! Fuziunea este mai avantajoas dect fisiunea, i din acest motiv stelele sunt toate reactoare pe fuziune! Mult vreme s-a bnuit c energia Soarelui trebuie s provin cumva din fuziunea hidrogenului. Pentru ca cele dou nuclee de hidrogen s fie convinse s fuzioneze era nevoie de o presiune uria care s le apropie la o distan foarte mic (10-15 metri), deoarece la aceast distan apare fora nuclear tare care nvinge fora electrostatic de respingere i face ca cele dou nuclee s fuzioneze. Din pcate, ceea ce rezult din aceast reacie nuclear este doar un izotop foarte instabil al heliului. Soarele era ns plin de heliu stabil, care avea nc doi neutroni n plus. Abia dup descoperirea neutronului n 1932, fizicienii au putut gndi mai limpede mecanismul fuziunii hidrogenului. Cel care va rezolva enigma Soarelui va fi Hans Bethe (1906-2005). n imaginea alturat se afl acest titan al fizicii, aa cum arta n 1996 (el a murit 9 ani mai trziu, la vrsta de 99 de ani). Pe tabl, scris chiar de mna lui, se afl ecuaia nuclear a ceea ce numim ciclul carbonului, pentru care Bethe a devenit faimos n fizic. Dac Soarele ar conine o cantitate mic de carbon, atunci nucleul de carbon ar putea fixa nucleele de hidrogen aprnd astfel elemente chimice din ce n ce mai grele. Carbonul care nghite hidrogen devine instabil i, pentru a se stabiliza la loc, elimin un atom de heliu, iar ciclul se poate relua la nesfrit, ct vreme carbonul este n Soare i ct vreme exist hidrogen care s poat participa la reacie. Acum tim c este doar o reacie dint-un ciclu mai larg de reacii care au loc n Soarele nostru. Iat cum arat ciclul complet:
- 181 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Ciclul CNO (carbon azot oxigen) Se pleac ntotdeauna de la un atom de carbon stabil C12, care fuzioneaz cu un atom de hidrogen. Rezult energie, radiaie gama i azot instabil N13, care se va stabiliza prin fisiune devenind carbon instabil C13 nsoit de un pozitron i un neutrino. Dar nici C13 nu este stabil. Fisiunea nu este avantajoas pentru el, aa nct este mai rentabil fuziunea cu hidrogenul, din care rezult energie, radiaie gama i azot N14, care nici el nu este stabil. i pentru el este mai avantajoas fuziunea cu hidrogenul, rezultnd energie, radiaie gama i un atom de oxigen O15, care este instabil. Fiind prea mare, el alege fisiunea pentru a se stabiliza, rezultnd energie, un pozitron, un neutrino i un azot N15. Fiind destul de stabil pentru a mai fisiona, el alege fuziunea cu hidrogenul pentru a se stabiliza, rezultnd energie, un atom de heliu stabil i un atom de carbon stabil. Din acest punct, ciclul se reia, deoarece condiiile excepionale din Soare fac posibil reacia dintre carbonul stabil C12 i hidrogen, iar dac este posibil, reacia nuclear se va petrece cu siguran. Aa funcioneaz Soarele nostru.
- 182 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Reacia hidrogenului generatoare de heliu Tot n Soare mai are loc o reacie nuclear, care este motorul principal care genereaz energia solar. Doi izotopi ai hidrogenului, cel normal i deuteriul, fuzioneaz datorit condiiilor excepionale din Soare i rezult un atom de heliu excitat, care nu este stabil, dar care are suficient timp de via pentru a fuziona cu un alt atom identic cu el. Din doi atomi de heliu excitat rezult un atom de heliu stabil i doi atomi de hidrogen normal. Ambele reacii au fost observate n Soare. Ele sunt cauza pentru care n fiecare secund Soarele arde 584 de milioane de tone de hidrogen pentru a obine 580 milioane de tone de heliu i o imens cantitate de energie. Chiar i cu acest consum imens, Soarele mai are rezerve enorme, evaluate la 2x1027 tone de hidrogen, suficiente pentru nc 5 miliarde de ani de acum ncolo. Am povestit toate aceste lucruri pe larg pentru c stelele joac rolul decisiv n fabricarea tuturor elementelor chimice mai grele pornind numai de la banalul hidrogen. n modelul expansionist al lui Lematre, Universul a fost la nceput un atom primordial ultracompact, care s-ar fi dezintegrat n materia existent azi. Lematre artase limpede c fuseser necesare 260 de fragmentri pentru ca materia s ajung la gradul de fragmentare actual. George Gamow (1904-1968) a artat c, dac Lematre ar fi avut dreptate, atunci Universul actual ar fi fost dominat de cele mai stabile elemente, cum ar fi fierul. Universul lui Lematre coninea ns doar primele 26 de elemente chimice, tot ce este de la hidrogen la fier n tabelul lui Mendeleev. Asta nu explica deloc formarea elementelor mai grele (cauza real fiind stelele) i nici abundena de hidrogen i de heliu (cauza real fiind chiar Big Bang i nu stelele primordiale, cum era tentant s se cread).
- 183 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Rata produciei stelare de heliu este incredibil de mic. Soarele nostru face 5,8x108 tone de heliu pe secund, dar el conine deja 5x1026 tone de heliu, ceea ce nseamn c Soarele a avut nevoie de 27 miliarde de ani pentru a-l produce, iar Universul nsui abia dac are 13 miliarde de ani. Este limpede c Soarele nu a fcut acest heliu, ci s-a nfruptat dintr-un heliu care deja exista la vremea formrii sale, el producnd doar o cincime din heliul pe care l conine. Aceste fapte concrete neliniteau profund comunitatea tiinific. De unde atta heliu?! i de ce hidrogenul i heliul erau att de prezente n Univers?! Fizica se confrunta cu dou limitante serioase: Heliul era prea mult ca s fie produs de stele. Stelele nu pot produce dect primele 26 de elemente chimice cuprinse ntre hidrogen i fier, deoarece stelele nu pot dezvolta energiile i presiunile necesare pentru a forma elemente mai grele ca fierul. Gamow a presupus atunci c numai n condiiile extreme ale Big-Bangului aceste lucruri au fost posibile. Gamow a aflat densitatea de materie din Univers (1 gram la 1000 de volume terestre). Folosind msurtorile lui Hubble, Gamow a putut calcula succesiv napoi n timp densitatea i temperatura Universului: era tot mai dens i tot mai fierbinte, dei acum e att de rarefiat i de rece! Densitatea primordial este esenial: cu ct materia este mai nghesuit, cu att crete i probabilitatea ca particulele s se ciocneasc ntre ele. La fel, i temperatura iniial este esenial: cu ct Universul este mai fierbinte, cu att particulele se agit mai mult i sunt mai libere s se mite independent de alte particule. Dar cum particulele nu se pot mica mai repede dect viteza luminii Universul se putea ncinge doar pn la temperatura la care toate particulele primordiale aveau viteza luminii. n consecin, Universul primordial nu a putut fi orict de fierbinte, deci temperatura sa iniial trebuie s fi fost cu adevrat colosal, dar nu i infinit. La o anumit temperatur suficient de mare, Universul era att de fierbinte, nct toate particulele alergau cu viteza luminii, fiind mult prea agitate ca s poat stabili legturi ntre ele. Crmizile acestui Univers trebuie s fi fost neutronul, protonul, electronul i fotonul. Toate se micau cu viteza luminii i era imposibil s faci vreo deosebire ntre ele. Un pic mai trziu, Universul s-a rcit suficient de mult nct protonii i neutronii s se lege ntre ei. Dar cum neutronul nu este stabil mai mult de 10 minute dac este lsat singur, dac nu se refugiaz ntr-un nucleu alturi de protoni, el se dezintegreaz i dispare. Asta nseamn c heliul s-a format ntr-un interval finit din formarea Universului. Sinteza nucleelor nu a mai fost posibil cnd Universul s-a rcit un picule mai mult: protonii i neutronii nu mai aveau atunci suficient energie dat de temperatura ambiant pentru a se lega ntre ei, aa nct neutronii liberi au disprut formnd protoni i electroni. Apoi, cnd Universul s-a rcit i mai mult, electronii nu au mai avut suficient energie ca s se mite liber i au fost captai imediat de protonii liberi (apare hidrogenul) i de nucleele deja formate.
- 184 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Nucleosinteza (formarea nucleelor mai grele dect protonul) a avut loc cnd temperatura era undeva ntre milioane de grade i miliarde de grade. La numai o or dup Big-Bang, mai puin de 2% din neutronii iniiali mai existau. Cnd nucleosinteza a luat sfrit, scorul pe tabela de marcaj arta 10 nuclee de hidrogen la 1 nucleu de heliu. Cu alte cuvinte, abundena de hidrogen i heliu observat n Universul actual este consecina direct a Big-Bangului. Toat nucleosinteza a durat doar 300 de secunde (5 minute), apoi Universul a fost prea rece i nucleosinteza primordial s-a oprit, continund ntr-o form mult mai moderat n interiorul stelelor i n supernovele acestora. Teoria BB avea acum 2 argumente beton: Expansiunea Universului (Edwin Hubble) Abundena hidrogenului i heliului (George Gamow) Din pcate, BB nu explica deloc formarea elementelor mai grele dect heliul i hidrogenul, deoarece eforturile de explicare s-au mpotmolit la un detaliu foarte suprtor: elementul chimic cu 5 nucleoni era interzis, pentru c nu era stabil! Hidrogenul are 1 proton i 0 neutroni, deci are 1 nucleon. Deuteriul, izotopul hidrogenului, are 1 proton i 1 neutron, deci 2 nucleoni. Tritiul, izotopul hidrogenului, are 1 proton i 2 neutroni, deci 3 nucleoni. Heliul are 2 protoni i 2 neutroni, deci 4 nucleoni. Toate aceste elemente aveau forme stabile. Dar elementul cu 5 nucleoni nu avea nici o form stabil! Pentru a obine elemente mai grele dect heliul, erau cteva ci posibile: La heliu adugm fie 1 proton, fie 1 neutron, dar are 5 nucleoni i nu este stabil, avnd viaa prea scurt ca s poat participa la alte reacii. La heliu adugm deuteriu, adic 1 proton i 1 neutron, ca s obinem direct 6 nucleoni, adic litiul (3 protoni i 3 neutroni), dar asta nseamn dou ciocniri simultane, cu probabilitate de realizare infim. La heliu (2 protoni i 2 neutroni) adugm tot heliu ca s obinem elementul cu 8 nucleoni (4 protoni i 4 neutroni), dar este i el instabil. Natura pare s fi complotat pentru a bloca cele mai simple ci de obinere a elementelor mai grele. Aici intr n scen Robert Herman (1914-1997). El s-a concentrat asupra evenimentelor din Univers cnd acesta avea temperatura de 1 milion de grade. La acea temperatur, materia exist doar n stare de plasm, n care electronii sunt prea rapizi ca s se poat lega de nuclee i merg liber n tot spaiul. Plasma e compus din nuclee fr electroni, electroni liberi i fotoni. La numai o or de la Big-Bang, Universul avea aceast temperatur de 1 milion de grade, dar el a continuat s se rceasc, ceea ce avea s aduc mari schimbri.
- 185 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

La un moment dat, Universul a devenit prea rece pentru a mai permite electronilor s stea liberi n spaiu. Lipsii de energia din mediul ambiant care le dduse aripi pn atunci, electronii au devenit brusc sedentari, ncepnd s se lege de nucleele deja formate. Pentru hidrogen i heliu, starea de plasm exist numai peste 3.000 de grade, iar Universul a avut temperatura de 3.000 de grade la aproximativ 300.000 de ani dup Big-Bang! Aici este momentul decuplrii materiei de radiaie. Universul a devenit transparent la lumin, pentru c fotonii nu se mai loveau de electroni, acetia fiind reinui cu treburi urgente de ctre nucleele existente. n acel moment, numai la 300.000 de ani dup Big-Bang, n tot Universul a aprut lumina, absolut peste tot i dintr-o dat! Dup perioada primordial de ntuneric absolut, Universul avea lumin peste tot! Acea lumin era peste tot atunci n Univers i ar trebui s fie peste tot i acum, doar c Universul este n expansiune, iar expansiunea asta ar trebui s deplaseze acea lumin att de mult spre rou, nct acum ea ar trebui s fie undeva n spectrul microundelor. Dac Big-Bang chiar a existat, atunci ar trebui s detectm peste tot n Univers o radiaie de fond n spectrul microundelor, deoarece lumina a aprut n tot Universul simultan. Cnd Universul avea temperatura de 3.000 de grade, la 300.000 de ani dup Big-Bang, lumina iniial avea practic o lungime de und de o miime de milimetru. Expansiunea Universului a fcut ca undele s se tot alungeasc de atunci ncoace, aa nct lungimea de und a acelei lumini s aib acum doar 1 milimetru. Este o deplasare spectral spre rou dincolo de spectrul IR, acolo unde sunt doar microundele. Aceast predicie era un argument beton i decisiv pentru BB, dar din pcate asemenea lungimi de und nu sunt accesibile deloc ochiului uman. Doar anumite antene speciale ar putea capta aceste microunde, iar astfel de antene erau foarte rare n acele timpuri, fiind folosite numai pentru radarele militare. Din pcate, att Gamow ct i Herman au renunat n timp s tot cear astronomilor s caute o radiaie cosmic de fond (numit mai trziu la descoperirea sa CFM) i s-au retras n 1953 din activitatea tiinific. Modelul BB, dei avea dou atuuri fabuloase (expansiunea Universului dovedit de Hubble i abundena hidrogenului i heliului explicat de Gamow), ajunsese ntr-un impas masiv: radiaia CFM nu fusese detectat nc, vrsta Universului de 1,8 miliarde de ani era mult mai mic dect vrsta stelelor pe care el nsui le coninea, iar explicarea formrii elementelor chimice mai grele euase absolut lamentabil n faa elementului cu 5 nucleoni. Dintre toate problemele enumerate mai sus, cea mai grav era elementul cu 5 nucleoni, pentru c absena lui bloca drumul natural spre restul elementelor chimice mai grele de la carbon ncolo. Era greu s spui n mod credibil c acest element nu exist din moment ce Universul dovedea efectele existenei sale, mai ales carbonul care, prin chimia sa cu totul special, a fcut posibil viaa. Dac elementul cu 5 nucleoni chiar era imposibil, oare cum reuise natura s gseasc o modalitate de a ocoli imposibilul pentru a obine carbonul i viaa?
- 186 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dac spargi nucleul atomului vei descoperi c ascunde un soare. SAYYED AHMAD HATEF ISFAHANI

#10 Astronomia n noua er: BB contra SS, marea final Chiar n momentul cnd BB prea s-i revin i s se consolideze serios, adepii modelului rival au pornit contraofensiva. Taberele erau clar stabilite, iar ringul deja pregtit. n colul din stnga se aflau cei 3 artizani ai modelului BB: George Gamow (1904-1968), Ralph Alpher (1921-2007) i Robert Herman (1914-1997), iar n colul din dreapta erau cei 3 campioni ai modelului SS: Thomas Gold (1920-2004), Hermann Bondi (1919-2005) i faimosul fizician Fred Hoyle (1915-2001), toi fiind nervoi i pui pe rele pe seama adversarilor.

Fred Hoyle (n imaginea de mai sus) avea o minte sclipitoare i un spirit de excepie, fiind paradoxal i creatorul termenului de Big-Bang, prin care el a dorit s defimeze acest model stupid ntr-o dezbatere radio. Termenul a plcut att de mult ns, nct a fost repede preluat i intens difuzat de atunci ncolo, aducnd modelului BB nc i mai mult faim dect avusese. Cnd omul auzea de Big-Bang, nelegea intuitiv ce nseamn asta, dar cnd auzea ceva complicat de genul starea staionar, cu siguran rmnea nedumerit i renuna. BB avea un imens avantaj mediatic fa de rivalul su SS prin acest nume simplu, care reuea s redea esena problemei n dou cuvinte: un mare bum, din care a rezultat tot ce vedem noi acum. Era simplu i pe nelesul tuturor.
- 187 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Hoyle a artat c expansiunea observat i dovedit de Hubble nu nsemna neaprat c Big Bang existase cu adevrat. Motivul este prezentat mai sus: expansiunea se poate face i dac fiecare punct din spaiu genereaz noi puncte n spaiu n imediata sa vecintate. Asta nseamn c n spaiul nou astfel creat apare i materie, aa nct Universul se extinde dar arat mereu la fel. Din acest motiv se numete starea staionar. Consecinele ideii lui Hoyle erau fascinate. Se gsise o explicaie alternativ a expansiunii lui Hubble, i asta tulbura mult. Pn atunci se crezuse c expansiunea lui Hubble se poate explica doar prin BB i c nici o alt explicaie nu este posibil. Dar modelul SS se lansa pe fondul slbiciunii BB. Dup apariia SS, aproape toat comunitatea tiinific a trecut de partea sa, adepii BB rmnnd foarte puini. Ideea fascina prin simplitate, era ceva de genul Extraordinar! Cum de nu ne-am gndit? Asta trebuie s fie! i nimeni nu mai punea la ndoial acest model rival.
- 188 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dar curnd au nceput ntrebrile. Dac SS este adevrat, atunci exist o consecin major a acestui fapt: materia nou apare peste tot n spaiile nou create, deci ar trebui s vedem galaxii copii peste tot n Univers, att la mari distane de noi, ct i n imediata noastr vecintate. n schimb, dac BB era corect, atunci galaxiile copii au fost la nceputul Universului, iar acum ele ar trebui s fie observate numai la mari distane de noi, deoarece lumina abia acum vine de la ele i le arat cum erau ele cndva, cnd erau copii. Din pcate, la acea vreme (suntem prin 1950, s nu uitm asta), telescoapele nu erau capabile s vad la distane enorme n spaiu i nici nu puteau s fac deosebirea ntre galaxiile mature i galaxiile copii. n absena dovezilor venite din astronomie, cele dou tabere s-au antrenat n dispute aprige n ringul cosmologiei, cu ironii i sarcasme de o parte i de alta, care au fcut deliciul presei la acea vreme. Ctre 1960, raportul de fore ntre BB i SS s-a mai echilibrat considerabil. n anul 1959, la un sondaj de opinie fcut n rndul astronomilor, pe tabela de marcaj 11 erau pentru BB, 8 erau pentru SS i 14 erau brusc nehotri, netiind n care versiune s mai cread din lipsa dovezilor concludente. Tensiunea a crescut treptat, ca i n cazul confruntrii geocentric-heliocentric: care din cele dou viziuni corespundea realitii?! Telescoapele erau prea slabe pentru asta, iar inovaii mari nu prea mai erau posibile la telescoapele terestre. Cea mai grav problem a BB era vrsta Universului. Hubble calculase c Universul are 1,8 miliarde de ani vechime, dar planeta Terra avea roci vechi de 3 miliarde de ani, iar stelele trebuie s fi fost nc i mai btrne dect Terra. Atunci cum putea s fie mama mai tnr dect fiica?! Ca s creasc vrsta Universului era necesar fie s creasc distanele pn la galaxii, fie s scad vitezele galaxiilor. Undeva trebuia s fie o eroare, fie la distane, fie la viteze. i ntr-adevr era o eroare, iar cel care a descoperit-o a fost Walter Baade (1893-1960), lucrnd chiar pe telescopul lui Hubble. Baade era interesat de un tip aparte de cefeide, numite RR Lyrae, dup cea mai reprezentativ stea de acest gen. Stelele variabile de acest tip sunt tot nite cefeide, dar sunt mult mai palide, de fapt, cele mai palide cefeide cunoscute. n trecut, Williamina Fleming artase c acest tip de cefeide ofer cea mai mare exactitate, dar ele puteau fi folosite numai n Calea Lactee, fiind prea palide ca s fie observate n alte galaxii. Baade a calculat c ar trebui s vad aceste cefeide palide n cea mai apropiat galaxie, M31 Andromeda, aflat suficient de aproape, conform calculelor lui Hubble. Din pcate, telescopul MW100 nu avea suficient putere pentru a detecta aa ceva n Andromeda.
- 189 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dar Baade a avut noroc s apuce un telescop mai puternic, de 200 de oli, construit la Mount Palomar de ctre excentricul Hale, care a apucat s demareze lucrrile pentru MP200, dar nu a mai apucat s-l vad gata (el a murit n 1938, iar telescopul a fost gata abia 10 ani mai trziu). MP200 era impresionant prin cupola sa mobil ce cntrea 1.000 de tone i prin oglinda de 200 de oli, ce atingea o precizie de 50 milionimi de milimetru! Dar Baade nu a gsit nici o cefeid de tip RR Lyrae n Andromeda nici cu puternicul telescop MP200. Era o surpriz de proporii. Avnd n vedere strlucirea stelelor de acest tip aflate n galaxia noastr, precum puterea enorm a telescopului MP200, era imposibil ca n Andromeda s nu existe cefeide de acest tip, pentru c M31 se afla suficient de aproape de galaxia noastr. S fie oare distana greit?! Greu de crezut, deoarece Hubble o calculase ca fiind de 900.000 de ani lumin, iar Hubble era un exemplu de atenie i de precizie astronomic. Atunci?! Studiile fcute asupra stelelor artaser c n Universul actual exist doar 2 categorii de stele: stelele mai tinere sau Populaia I (noi o vom nota cu P1) i stelele mai btrne sau Populaia II (noi o vom nota cu P2). Astzi tim c Universul a mai avut o categorie de stele primordiale care astzi nu mai exist, numit Populaia III (o vom nota cu P3). Nici pn astzi nu s-a detectat absolut nici o stea din aceast populaie P3. Dar stelele primordiale au existat. Stelele tinere din P1 sunt n general mai strlucitoare, mai fierbini i mai albastre dect stelele mai btrne din P2, care sunt mai palide, mai reci i mai roii. Baade i-a dat seama c Hubble greise: el comparase cefeide locale mai palide din P2 cu cefeide din P1 aflate n Andromeda, care sunt mai strlucitoare i mai deprtate de noi. Rezultatul era c Hubble subestimase grosolan distana pn la Andromeda, deoarece cefeidele din P1 sunt de 4 ori mai luminoase dect cele din P2, dei au aceeai perioad de variaie. Dac steaua era de 2 ori mai departe de noi aprea ca fiind de 4 ori mai palid, deci, cu alte cuvinte, galaxia Andromeda era de 2 ori mai departe dect crezuse Hubble, adic nu la doar 900.000 ani lumin, ci la 2 milioane de ani lumin! La aceast distan nu mai era de mirare c cefeidele palide de tip RR Lyrae nu puteau fi detectate nici cu puternicul telescop MP200. Baade demonstrase c eroarea provenea de fapt din distane, nu din viteze. Vitezele galaxiilor erau corecte i ele rmneau valabile, deoarece deplasrile spectrale spre rou erau indubitabile. Distanele erau n schimb incorecte, pentru c distana dintre Calea Lactee i Andromeda era etalon pentru distanele din Universul cunoscut de noi, deci toate distanele deja calculate trebuia s fie dublate, iar vrsta Universului cretea astfel de la 1,8 la 3,6 miliarde de ani. Asta nsemna c BB era salvat: mama nu mai era mai tnr dect fiica, dar descoperirea lui Baade l-a ndurerat profund pe Hubble: aceast greeal nsemna c niciodat nu va mai putea lua premiul Nobel, pe care i-l dorise att de mult. Partizanii SS nu se simeau nici ei prea bine, deoarece BB prea c i revine miraculos prin acest eec al lui Hubble.
- 190 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

n realitate, comitetul Nobel l desemnase clar pe Hubble pentru premiu. n ciuda erorilor descoperite de Baade, Hubble rmnea cel mai mare astronom din generaia sa i este oricum cel mai bun astronom al secolului 20. Dar, ca i la Leavitt, Hubble va muri de tromboz cerebral n 1953, nainte ca premiul Nobel s-i mai fie acordat. i din nou suedezii au ajuns prea trziu Distanele pn la cele mai ndeprtate galaxii nu puteau fi calculate cu metoda cefeidelor, deoarece galaxiile erau prea ndeprtate pentru a mai putea observa n cadrul lor vreo cefeid. n acest caz, astronomii apelau la cea mai strlucitoare stea din acea galaxie, dup principiul clasic din astronomie conform cruia strlucirea scade odat cu ptratul distanei. Iat i de ce. S ne imaginm c avem n raza noastr dou grupuri umane A i B, aflate la distane oarecare de noi. Grupul A se afl la o distan cunoscut, n timp ce distana pn la grupul B nu o cunoatem. Vrem s aflm care este distana pn la grupul B dac tim distana pn la grupul A. Cum putem proceda? ncepem s ne orientm. Modul de gndire este simplu i ingenios. Dac este vorba de oameni, este rezonabil s presupunem c cel mai nalt om are cam 2 metri nlime. Ne uitm n grupul A i vedem care este cea mai nalt persoan de acolo. Exact la fel facem i cu stelele: ne uitm n galaxia A i vedem care este cea mai strlucitoare stea. Apoi ne uitm n grupul B. i aici avem tot oameni, deci putem presupune c cel mai nalt om din grup are tot cam 2 metri nlime, fr s greim prea tare. La fel i cu galaxia B: cea mai strlucitoare stea din ea este aproximativ la fel de strlucitoare aparent cu steaua de referin din cealalt galaxie. Comparativ ns, observm c uriaul din grupul A e aparent de 3 ori mai nalt dect uriaul din grupul B, dei tim c n realitate cei doi uriai au cam tot 2 metri nlime. Ei par att de diferii aparent pentru c sunt la distane diferite. Uriaul din B se vede de 3 ori mai mic dect uriaul din A deoarece grupul B e de 3 ori mai deprtat dect grupul A. La fel, steaua se vede mai palid ntr-o galaxie pentru c acea galaxie e mai deprtat. Exist totui i riscul de a grei, nu l putem nltura complet. De exemplu, grupul A poate fi o echip de baschet cu oameni foarte nali, iar grupul B este o trup de pigmei circari cu oameni foarte mici. n acest caz, uriaul din B se vede mai mic dect cel din A pentru c el chiar este mai mic, grupurile fiind situate la aceeai distan fa de noi. Dar astfel de cazuri sunt rarisime, pentru c n practic o galaxie are miliarde de stele, iar cea mai strlucitoare stea din miliarde de stele este aproape sigur la fel de strlucitoare cu alt stea cea mai strlucitoare din alte miliarde de stele. Eroarea, dac exist, nu poate depi cteva procente, deci metoda este suficient de sigur pentru a fi acceptat. Ironia sorii a fcut ca i Baade s greeasc n calculele sale, iar cel care a descoperit eroarea a fost chiar unul dintre studenii si, Allan Sandage (1926). Pe telescopul MW100, steaua se vedea c este cea mai strlucitoare stea, dar pe telescopul MP200 se vedea mai clar c cea mai strlucitoare stea nu era de fapt o stea, ci un nor de hidrogen nclzit la 10.000 grade de stelele din jur
- 191 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Allan Sandage Norul de hidrogen ncins la 10.000 de grade era foarte strlucitor, ceea ce fcea ca distanele s fie apreciate eronat. n realitate, cele mai strlucitoare stele din galaxie erau eclipsate de aceti nori de hidrogen, aa nct galaxiile respective erau de fapt mult mai deprtate. Oricum, dac n 1952 Universul avea 3,6 miliarde de ani vechime, n 1954 avea deja 5,5 miliarde de ani, graie lui Sandage, cu probe beton. De fapt, Sandage va deveni cel mai mare expert n calcularea distanelor i estimarea vrstei Universului. n cele din urm, devenise clar c Universul nu poate avea mai puin de 10 miliarde de ani vechime, dar nici mai mult de 20 de miliarde de ani. Prin asta, modelul BB i consolidase foarte mult poziia n lupta cu modelul rival SS. Era pentru prima dat cnd modelul BB conducea disputa, iar adepii SS erau n cutare disperat de soluii pentru a restabilii echilibrul. Din acest motiv, SS a redeschis problema nucleosintezei, n sperana c modelul BB va ceda. Campionii BB demonstraser cu atta elegan de ce exist o abunden att de copleitoare de hidrogen i heliu n Univers, dar nu putuser demonstra trecerea de la elementele uoare la elementele mai grele. Cu alte cuvinte, BB explicase 2% din tabelul lui Mendeleev, dar nu i restul de 98%. Soluia propus de BB a fost c stelele produc aceste elemente, dar SS a ridicat obiecii.
- 192 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Adepii SS au artat c, din pcate pentru rivalii din BB, stelele erau prea reci pentru o asemenea isprav. Steaua are cteva mii de grade la suprafa i doar cteva milioane de grade n interior, dar pentru a face elemente chimice mai grele erau necesare miliarde de grade! De pild, neonul are nevoie de 3 miliarde de grade pentru a se forma, iar siliciul de 13 miliarde de grade! Dac am o stea care poate face neon la 3 miliarde de grade, ea nu poate face dect neon, deoarece este prea rece pentru siliciu, care necesit 13 miliarde de grade! i chiar dac ar putea face siliciu, tot neonul din ea ar deveni siliciu! Practic, era nevoie de un tip special de stea pentru fiecare element chimic n parte, dar Universul nu avea 100 de tipuri de stele, ci doar cteva (albe, galbene, roii, albastre, violete). Aceast problem era insurmontabil pentru modelul BB. Ironia sorii a fcut ca tocmai fondatorul SS, Hoyle, s ajute nesperat BB! Adepii SS au fost nevoii s explice nucleosinteza pentru a putea da ctig de cauz modelului lor, ori tocmai explicaiile oferite au salvat BB de la colaps! Hoyle a fcut studii serioase despre viaa stelelor. Era clar c o stea nu producea n timpul vieii ei dect heliu arznd hidrogen. Cum se formeaz o stea, era clar, cum funcioneaz, era limpede, dar ce se petrece cu steaua n ultimele sale momente de via, aici nu se cunotea aproape nimic. Hoyle bnuia c stelele primordiale au creat cumva elementele mai grele nu n timpul vieii lor, ci tocmai la sfrit, i i-a propus s afle dac a fost aa sau nu. Abundena de hidrogen i heliu n Univers garanteaz fr dubii c stelele primordiale s-au format peste tot n Univers. Mici variaii de densitate n cadrul norilor de hidrogen i heliu au fcut ca materia s se adune treptat sub efectul gravitaiei. Celui ce are, i se va da, iar celui ce n-are, i se va lua i ce are, aa spunea Isus. Exact aa se ntmpl i aici: unde era deja hidrogen i heliu un pic mai dens, acolo s-a concentrat i mai mult hidrogen i heliu din zonele nvecinate din pricina gravitaiei, iar zonele mai rarefiate au devenit treptat i mai rarefiate. Cu ct norul se contracta mai tare, cu att spaiul era mai mic pentru acelai numr de atomi, deci frecarea dintre atomi cretea. Dar frecarea nseamn cldur, deci temperatura norului a crescut treptat pn la momentul n care norul a devenit foarte dens i s-a aprins. Aici este momentul de magie. Dac norul este suficient de ncins, el poate iniia i ntreine reaciile nucleare dintre atomii de hidrogen pentru a produce heliu. Cldura produs n aceste reacii din cauza energiei eliberate mrete i mai mult temperatura stelei, care va cuta s se rceasc dilatndu-se. Steaua i oprete contracia gravitaional i se extinde n ncercarea de a se rci. Dilatarea se face pn cnd temperatura scade suficient de mult pentru ca gravitaia s comprime iar steaua. Acest ciclu se reia la nesfrit n timpul vieii unei stele. Stelele tinere, de vrst medie, sunt foarte stabile, deoarece variaz foarte des. Soarele nostru ofteaz la fiecare 5 minute, iar asta ne spune c are o sntate de invidiat i c va mai tri miliarde bune de ani de acum ncolo. n fazele finale ns, aceste variaii cresc foarte mult n durat (cefeidele au perioade i de 30 de zile!).
- 193 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Hoyle bnuia c aici este creuzetul elementelor mai grele. Chiar dac steaua se rcete mult fa de perioada sa de tineree, din pricina gravitaiei apar n stea presiuni mult mai mari dect n tineree. n condiii de presiune imens, reaciile termonucleare sunt posibile ntr-o palet mult mai larg. Hoyle a putut calcula condiiile de via pentru toate tipurile cunoscute de stele (mici, medii i mari) din ambele populaii (P1 i P2). I-a luat civa ani din via s fac asta, dar n final a reuit s explice fiecare etap din viaa tuturor tipurilor de stele. El a demonstrat c stelele produc elementele grele n ultima parte a vieii lor.
Etapa hidrogenheliu heliucarbon carbonneon / magneziu neonoxigen / magneziu oxigensulf / siliciu siliciufier colapsul miezului expansiunea miezului explozia Temperatura 4x107 grade 2x108 6x108 1,2x109 1,5x109 2,7x109 5,4x109 23x109 variabil Densitatea 5 g/cm3 7x102 2x105 5x105 107 3x107 3x1010 4x1014 variabil Durata 107 ani 106 ani 600 ani 1 an 6 luni 1 zi 0,25 secunde 0,001 secunde 10 secunde

- 194 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Pe msur ce steaua consum combustibilul de hidrogen, ea ncepe s se stratifice, la exterior straturile fiind tot mai reci i mai rarefiate, iar la interior nucleul fiind tot mai dens i mai fierbinte. Chiar dac temperatura scade n exterior, n interior ea crete, iar presiunea ctre nucleu crete. Asta favorizeaz producerea de elemente mai grele n interiorul stelei. Elementele mai uoare vor migra ctre straturile exterioare, iar elementele mai grele se vor situa n nucleu. n cazul anumitor stele cu o anumit mas minim necesar, miezul greu i fierbinte simte nevoia acerb s se rceasc brusc i atunci va prefera s se dezic de straturile exterioare expulzndu-le forat cu o explozie colosal pentru a se putea rci n linite. Aceast explozie se numete supernov. Cu ct o stea are combustibil mai mult, cu att viaa ei este mai scurt. Toate stelele primordiale din P3 au fost coloi de hidrogen i heliu care au ars foarte repede i din acest motiv nu mai vedem nici una dintre ele astzi. Universul era plin de hidrogen i heliu, deci stelele primordiale nu aveau cum s fie altceva dect coloi de hidrogen i heliu. Asta se gsea din abunden peste tot n Univers. n afar de hidrogen i de heliu, care rezultaser direct din Big Bang, Universul mai avea litiu i beriliu, rezultate i ele tot din Big Bang, dar avnd o pondere foarte mic. n rest, nu exista nimic altceva. Aceste stele primordiale, spre sfritul vieii lor, au suferit stratificri care au permis formarea elementelor mai grele (bor, carbon, azot, oxigen etc.). n tabelul lui Mendeleev (vezi pagina 173), Big Bang este responsabil pentru primele cinci elemente chimice, de la hidrogen (H-1) la bor (B-5). Stelele primordiale au realizat tot ce este cuprins ntre carbon (C-6) i fier (Fe-26). Toate elementele chimice aflate dincolo de fier sunt produse cu siguran numai de supernove. Distribuia elementelor chimice n Univers ne arat un numr inimaginabil de supernove care au produs toate elementele chimice pe care le avem astzi.

Carbonul este cap de serie pentru tot ce au realizat supernovele


- 195 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Prima generaie de stele (P3) a avut la dispoziie materialul furit n prima or dup Big Bang, dar ele au ars rapid, pentru c erau foarte mari. Exploziile lor au creat i elementele grele, n afara celor medii create n timpul vieii lor. Din cenua lor, generaia a doua de stele (P2) a pornit cu avantajul existenei elementelor medii necesare mecanismelor nucleare (carbon, oxigen, azot) i a continuat opera primordialelor. Stelele din P2 sunt considerate stele btrne, ele fiind mult mai mici, mult mai stabile i mult mai durabile n timp dect mamele lor primordiale. Expansiunea Universului a fcut ca stelele din P2 s aib mai puin hidrogen i heliu pe care s-l poat acapara. Avnd combustibil mai puin, ele au ars mai lent, deoarece mecanismele nucleare nu se mai bazau doar pe hidrogen i heliu, ci mai ales pe ciclul carbon-azot-oxigen. Exploziile acestor stele btrne pe care le vedem i astzi sunt creuzete pentru elementele grele. Din cenua acestor doamne btrne s-au nscut toate fetele tinere din P1 pe care le putem observa n Universul actual. Soarele nostru este o astfel de stea tnr, el fcnd parte din populaia I, fiind nepoelul unui bunic primordial i fiul unui tat secundar. Din acest motiv conine attea elemente pe care nu le-a produs el. Studiind pe larg toate aceste lucruri, Fred Hoyle i-a dat seama care este secretul nucleosintezei. Universul nici nu avusese nevoie de elementul chimic cu cinci nucleoni, deoarece stelele au trecut de la hidrogen i heliu direct la carbon, fr s mai apeleze la acest element cu 5 nucleoni. Carbonul prea a fi secretul Universului, el fiind printele tuturor elementelor chimice de dup el. Dar Hoyle nu reuea s explice cum se poate ajunge la carbon de la heliu. Exact cum pise i BB cu elementul cu 5 nucleoni, exact aa pea acum i SS cu transformarea heliului n carbon. Ecuaiile nucleare artau limpede c este imposibil ca heliul s treac direct n carbon. Iar Hoyle clocotea de furie! n tabra advers, Gamow observase c orice reacie nuclear a heliului produce numai nuclee instabile. Dac hidrogenul reaciona cu heliul, se obinea un nucleu de litiu-5, care era instabil i interzis. Dac heliul reaciona cu heliul, se obinea un nucleu de beriliu-8, care era i el instabil, avnd o via scurt. Acum Hoyle se lovea de o problem nc i mai grav: heliul refuza s se transforme n carbon i toate cile de a face elemente mai grele pornind de la hidrogen i heliu erau imposibile. Dar Hoyle nu era deloc genul care s renune la ideile sale doar pentru c natura dorea s-l contrazic. n Univers carbonul este att de prezent, nct era clar c existase o cale prin care acesta apruse. Chimia organic se bazeaz numai pe acest carbon, paleta sa de reacii chimice fiind copleitoare. Oare cum fcuse natura de obinuse totui atta carbon din heliu?! Trebuie s fi existat o cale din moment ce carbonul este att de rspndit n Universul actual. Carbonul stabil are 12 nucleoni: 6 protoni i 6 neutroni, iar heliul stabil are i el 4 nucleoni: 2 protoni i 2 neutroni. Hoyle s-a ntrebat cum am putea face s obinem din 3 atomi de heliu-4 un singur atom de carbon-12. i a putut gsi dou ci prin care s-ar putea face asta.
- 196 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

n prima variant, 3 atomi de heliu-4 se ciocnesc simultan pentru a produce un atom de carbon-12. Aparent este frumos, dar probabilitatea ca 3 atomi de heliu s fie n acelai loc, n acelai moment i s aib toi 3 vitezele necesare fuziunii nucleare este att de mic, nct ansele sunt practic nule. n varianta a doua, 2 atomi de heliu-4 se ciocnesc pentru a forma un atom de beriliu-8, iar acesta odat format ar putea reaciona cu un atom de heliu-4 pentru a forma un singur atom de carbon-12. i aici este foarte frumos, numai c beriliul-8 (comarul lui Gamow) este foarte instabil i se destram nainte de a mai apuca s fac vreo reacie nuclear cu heliul-4. n rarele ocazii cnd s-ar forma, beriliul-8 ar dura doar o milionime dintr-o miliardime de secund, deci timpul de via este teribil de scurt. ansele ca beriliul s fac ceva cu heliul sunt practic nule din pricina maselor atomice. Un atom de heliu-4 i un atom de beriliu-8 au mpreun o mas un pic mai mare dect un atom de carbon-12. Dac reacia nuclear ar avea loc, surplusul de mas ar trebui convertit n energie, conform relativitii lui Einstein, ceea ce ar lua sigur un timp mai lung, timp pe care beriliul-8 sigur nu l are. Aadar, numai veti proaste

- 197 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Aici avem dovada suprem a geniului lui Hoyle. El s-a uitat mai atent la reacia nuclear care l tulbura att de mult i a scris-o un pic altfel: Heliu-4 + Heliu-4 Beriliu-8 + Heliu-4 Carbon-12 + m Surplusul de mas m apare n mod normal ca radiaie sau ca energie, dar mai exista o posibilitate interesant: oare nu cumva carbonul avea o stare mai excitat care i permitea s includ acel surplus de mas?! Era vorba de o form rarisim a carbonului, ce avea energia mai mare cu 7,65 MeV dect energia carbonului normal. Dar oare exista o asemenea stare excitat a carbonului?! Dac ar fi existat acest carbon excitat, atunci reacia de mai sus ar fi fost nu numai posibil, ci i foarte probabil, pentru c berliul-8 tria suficient de mult pentru a face reacia posibil. Surplusul de mas nu mai era convertit n energie ci era pur i simplu inclus n atomul de carbon prin excitarea acestuia. Fizica atomic a vremii nu detectase ns o asemenea stare excitat pentru carbon. Hoyle a fcut toate demersurile pentru ca fizicienii s se ocupe de acest lucru, dar interesul era foarte slab i nimeni nu considera subiectul att de bun nct s merite o cercetare serioas. Totui, la insistenele lui Hoyle, cineva a cedat nervos i s-a apucat s caute starea asta excitat a carbonului numai ca s scape de gura lui Hoyle. Este William Fowler (1911-1995). El a fost cel care a descoperit n 1953 starea excitat a carbonului exact la nivelul prezis de Hoyle! Pentru aceast descoperire va obine premiul Nobel n anul 1983, mprindu-l cu Subrahmanyan Chandrasekhar (1910-1995) pentru contribuiile lor aduse la cunoaterea evoluiei stelare (despre Chandrasekhar vom mai vorbi cnd vom discuta despre gurile negre). Pentru Hoyle a fost cea mai mare victorie, pentru c aducea egalitatea pe tabela de marcaj n meciul dintre BB i SS. Dac BB explica perfect abundena de hidrogen i heliu, nu putuse explica nucleosinteza, iar SS explicase nucleosinteza, dar nu putea explica deloc abundena H-He.

Chandrasekhar
- 198 -

Fowler

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Care a fost rsplata lui Hoyle? Nu, nu a primit premiul Nobel, ci a publicat o carte intitulat Sinteza elementelor n stele, cunoscut n lumea tiinific dup iniialele autorilor (B2FH). H venea de la Hoyle i F de la Fowler, dar B2 se referea la Margaret Burbidge i Geoffrey Burbidge, coautori ai lucrrii. Cartea asta a fost cel mai mare succes al secolului 20, singura carte cu care omenirea se poate mndri. Avea numai 104 pagini, dar ea explica formarea tuturor elementelor chimice de la hidrogen i pn la uraniu prin nucleosinteza n stele i n supernove. Dar, ca o ironie a sorii, Hoyle era nevoit s recunoasc faptul c hidrogenul, heliul, litiul, beriliul i borul s-au format cel mai probabil imediat dup Big bang, deoarece stelele nu pot forma deloc aceste elemente n proporiile pe care le observm n Universul actual. Stelele sunt responsabile pentru tot ce exist de la carbon i pn la uraniu. Egalitatea de pe tabela de marcaj instaurat de Hoyle cu atta greutate avea s fie curnd anulat de un eveniment absolut neprevzut, venit din afara mediului tiinific al fizicii fundamentale. Toate problemele au nceput de fapt din sectorul comercial. i nimeni nu ar fi putut anticipa acest lucru. Corporaia American Telephone and Telegraph (AT&T), care construise ntreaga reea de comunicaii a Americii, a nfiinat n anul 1928 i un serviciu transatlantic de radiotelefonie. Erau bani muli n joc: convorbirea costa n primele 3 minute 75 de dolari (adic 1.000 de dolari de astzi!) i era interesat s pstreze acest monopol, pentru c era foarte profitabil. Problema era c n timpul convorbirilor existau interferene foarte mari, care deveniser foarte suprtoare. Oamenii plteau un pre enorm i nu erau dispui s plteasc att de mult pentru un zgomot suprtor. Trebuia aflat cauza, aa nct compania a ncredinat aceast sarcin tnrului Karl Jansky (1905-1950). El va construi n 1930 o anten radio special, capabil s detecteze unde radio cu lungimi de und de pn la 14,6 metri. Antena sa a fost poreclit imediat de copii caruselul lui Jansky, pentru c se rotea de 3 ori pe or. El a stabilit c zgomotul provenea de la o surs radio cosmic: Calea Lactee

- 199 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Aici e de fapt nceputul unei noi discipline: radioastronomia. Omul descoperea brusc c Universul l privete n toate modurile posibile, inclusiv n unde radio! Corpurile cereti emiteau nu numai lumin vizibil, ci i lumin invizibil, ceea ce era o noutate ocant pentru comunitatea astronomic. Stelele i galaxiile, cum sunt Soarele nostru i Calea Lactee, emit unde radio de care noi nu eram pn atunci contieni. Abia acum aflam i noi ct de orbi mai fusesem privind cerul doar prin mijloacele optice clasice. Undele radio solare fuseser descoperite de Stanley Hey (1909-2000) n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, cnd o surs radio misterioas bruia foarte mult radarele engleze. Se ntmpla atunci ca Soarele nostru s fie n maximul de activitate (el face asta la fiecare 11 ani). Tot el va descoperi i c meteoriii emit unde radio cnd trec prin atmosfera terestr. Dup ncheierea celui de-al doilea rzboi mondial, foarte multe echipamente radar au rmas nefolosite, devenind inutile pe timp de pace, iar specialitii numeroi care tiau s le foloseasc nu mai aveau ce s lucreze n armat, aa nct s-au refugiat n radioastronomie. Martin Ryle (1918-1984) va ncepe n anul 1948 cartografierea surselor cosmice de unde radio. n primul su catalog, numit 1C (de la primul studiu Cambridge), Ryle a identificat 50 de surse radio. Deoarece precizia unui radiotelescop este foarte mic, din pricina lungimilor de und foarte mari, nu se putea spune dac sursele sunt stele sau galaxii, dar n anul 1952 s-a aflat rspunsul: sunt sigur galaxii! Galaxia Cygnus A aproape c nu se vede nici cu telescoapele puternice (abia se vede pe MP200), dar cu un radiotelescop galaxia apare ca fiind foarte strlucitoare! Aadar, surprizele se ineau lan!...

Radiogalaxia Cygnus A
- 200 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Aceste galaxii speciale care emit mai multe unde radio dect lumin se numesc radiogalaxii i au jucat rolul decisiv n lupta dintre BB i SS. De ce? Pentru c orice radiogalaxie este o galaxie tnr! Absolut toate sunt galaxii proaspt aprute. Dac se putea determina distribuia lor n Univers, aceste radiogalaxii ar fi decis imediat care model este cel corect. Modelul BB afirma c ar trebui s vedem galaxii foarte tinere numai la distane foarte mari de noi, n timp ce modelul SS afirma c le puteam vedea oriunde, chiar i aproape. Ryle a continuat cercetarea cu studii noi: 2C, 3C, 4C. Pn n anul 1961, Ryle avea deja 5.000 de radiogalaxii n colecie. Rezultatele erau clar numai n favoarea BB: toate radiogalaxiile se aflau n spaiu la distane enorme de noi.

Maarten Schmidt (1929) a studiat mai atent sursa radio 273 din al treilea catalog al lui Ryle, altfel spus sursa radio 3C273. Semnalul radio emis de aceast surs era att de puternic, nct s-a crezut c este un nou tip de stea situat undeva n imediata vecintate a Cii Lactee. Telescoapele optice artau c 3C273 este un punct luminos i nu o pat, ceea ce ntrea convingerea c este o stea i nu o galaxie. Dar cnd Schmidt a aplicat spectroscopia pe sursa 3C273, a fost uimit s constate c era vorba de spectrul hidrogenului, dar era att de deplasat spre rou, nct viteza cu care se deprta 3C273 era terifiant, atingnd 48.000 km/s, adic 16% din viteza luminii! Nici o stea nu putea alerga n spaiu cu o asemenea vitez (stelele abia ating 50 km/s). Mai mult, 3C273 era la o distan colosal de noi: 1 miliard de ani lumin!!! Nu era vorba de o stea! Nici o stea nu poate lumina att de tare de la o asemenea distan. Sursa 3C273 era de fapt cel mai deprtat obiect cosmic detectat pn atunci, iar strlucirea sa era cu adevrat formidabil. Aceste radiogalaxii care, datorit strlucirii deosebite i distanei mari la care se afl, apar ca i cum ar fi stele locale, se numesc n astronomie cuasari. Sursa 3C273 era primul cuasar detectat i era lovitura de graie pentru modelul SS. Ulterior s-au mai descoperit i ali cuasari, toi fiind foarte strlucitori i foarte deprtai de noi. Hoyle i modelul SS erau nvini.
- 201 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Cuasarii au trimis de urgen la spital modelul SS n stare critic

- 202 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Doar anumite perspective permit detectarea cuasarilor

Cuasarii ridicau cteva probleme noi pentru fizicieni. Nu se tia absolut deloc care era sursa de energie ce permitea cuasarilor s strluceasc aa tare. Toi cuasarii se aflau n adncurile spaiului observabil i asta consolida teribil de mult modelul BB. Cuasarii erau galaxii primordiale! Nu puteam observa cuasari n apropierea noastr deoarece galaxiile primordiale s-au transformat ntre timp n galaxii normale. Faptul c Universul primordial a permis existena cuasarilor arta limpede c particulele considerate elementare pn atunci erau i ele constituite din alte particule. Neutronul, protonul, electronul erau alctuite de fapt din componente mai mici, adevratele crmizi ale materiei din Univers. Dac nu ar fi fost aa, atunci Universul primordial, care era foarte dens i foarte fierbinte, nu ar fi permis existena cuasarilor. Faptul c putem observa cuasari arat limpede adevrata structur a materiei vizibile.
- 203 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Clipe dramatice pentru modelul SS, aflat n stare foarte grav la spital: cuasarii erau galaxii primordiale care se aflau numai n adncurile spaiului. Asta nsemna c expansiunea Universului era consecina direct a Big Bang, iar starea staionar se dovedea a fi doar o idee foarte frumoas, care ns nu avea acoperire n realitate. Erau ultimele clipe ale modelului SS.

Arno Penzias (1933) i Robert Wilson (1936) sunt clii care au bgat n mormnt modelul SS. Cei doi au descoperit n anul 1964 radiaia de fond a Universului, prezis de cei trei artizani ai modelului BB nc din 1948. Radiaia cosmic de fond o vom nota cu RCF, dar n literatura de specialitate o vei gsi ca CFM (cosmic fond microwave), CMB (cosmic microwave background) sau CBR (cosmic background radiation). Toate se refer oricum la acelai lucru. Este vorba de lumina primordial, aprut n tot Universul cnd materia s-a decuplat de radiaie. Asta s-a ntmplat dup 300.000 de ani de la Big Bang, timp n care Universul s-a rcit de la temperaturi inimaginabile (1032 grade) la doar 3.000 de grade. La acea temperatur electronii nu mai erau suficient de efervesceni pentru a sta liberi n spaiu i au fost nevoii s se cupleze cu nucleele deja formate, permind fotonilor s circule liber n spaiu. Acea lumin primordial avea lungimi de und de ordinul unei miimi de milimetru, dar expansiunea Universului a fcut ca aceste unde s se alungeasc ajungnd n prezent la 1 milimetru. Din cauza expansiunii Universului, lumina primordial s-a deplasat att de mult spre rou, nct acum nu mai este lumin vizibil, ci doar o micround (de aici i termenul microwave). A fost atunci peste tot n Univers, este i acum tot peste tot, oriunde am privi, n orice direcie i n orice moment. Ea este cauza pentru care vedem la televizor ntre canalele de televiziune o imagine plin numai de purici: este tot ce a mai rmas din acel Big Bang, singura mrturie pe care o avem c Big Bang a existat cu adevrat.
- 204 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Problema a preocupat att de mult comunitatea tiinific, nct NASA a decis s o studieze n mod special cu satelii anume proiectai pentru asta. Satelitul COBE (Cosmic Background Explorer Satelite) a fost iniiat nc din anul 1976, dar a primit aprobarea abia n 1982, fiind programat de NASA pentru lansare n anul 1988. Din pcate, tragedia navetei Challenger din 1986 a pus capt acestei lansri. COBE era prea greu pentru a fi lansat cu o rachet, aa nct a trebuit s fie reproiectat ca s poat fi dus n spaiu de o rachet Delta. Dup multe peripeii, lansarea a avut loc cu succes n anul 1989, COBE fiind plasat de racheta Delta pe o orbit la 900 km de Terra, fcnd nconjurul planetei noastre de 14 ori pe zi. Ce a constatat sonda COBE despre Univers? Iat! Aa arta Universul primordial, pe baza radiaiei cosmice de fond.

- 205 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

ncurajat de succesul imens al lui COBE, NASA a decis c merit s fac un satelit i mai bun, pentru a obine o imagine de mare definiie. A fost lansat n anul 2003 i se numete WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe).

WMAP a vzut Universul mult mai fin

- 206 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Pentru ntreaga comunitate tiinific, imaginile Universului obinute de COBE i WMAP erau cele mai frumoase imagini vzute vreodat. Ele artau Universul aa cum era el la 300.000 de ani dup Big Bang, cnd a fost lumin brusc n tot Universul. Acum era limpede c nceputul Bibliei era foarte exact:
1. La nceput a fcut Dumnezeu cerul i pmntul. 2. i pmntul era netocmit i gol. ntuneric era deasupra adncului i Duhul lui Dumnezeu Se purta pe deasupra apelor. 3. i a zis Dumnezeu: "S fie lumin!" i a fost lumin. 4. i a vzut Dumnezeu c este bun lumina, i a desprit Dumnezeu lumina de ntuneric. 5. Lumina a numit-o Dumnezeu ziu, iar ntunericul l-a numit noapte. i a fost sear i a fost diminea: ziua nti. - 207 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

La nceput a fcut Dumnezeu cerul i pmntul. Oare la ce se refer textul aici, pentru c nu sunt cerul i pmntul planetei noastre, ci sunt metafore foarte puternice. S zicem i altfel: la nceput a fcut Dumnezeu radiaia i materia. Este c are sens?! Sigur c are. Mergem mai departe, s vedem ce mai aflm. Spune textul c pmntul (adic materia) era netocmit i gol. Materia vizibil este goal i astzi: atomul este un imens spaiu gol, v mai amintii? Dac cu termenul gol ne-am lmurit, oare netocmit ce ar putea fi? S ne reamintim ce am povestit: Universul era o sup de neutroni, protoni, electroni i fotoni, din care fotonii alctuiesc radiaia, iar neutronii, protonii i electronii, materia. n fazele incipiente ale unui Univers teribil de fierbinte, aceste elemente nu se puteau cupla n nici un fel, deoarece erau prea agitate din pricina temperaturii. Nu erau orict de agitate, pentru c particulele nu puteau alerga mai repede dect viteza luminii, dar erau n orice caz foarte agitate, iar temperaturile trebuie s fi fost de un ordin fabulos, foarte mare, dar finit (nu infinit), deci termenul de netocmit nseamn c particulele elementare nu erau cuplate, ci erau libere s alerge prin spaiu la ntmplare. Textul continu cu precizri foarte corecte. ntunericul era deasupra adncului, se spune n text. Adncul nseamn spaialitate, deci Universul nu avea volum zero, ci un volum oarecare. i astzi se crede c Universul nu a pornit de la un punct cu volum zero i temperatur infinit, ci de la o sfer foarte mic cu o temperatur uria dar nu infinit. ntunericul era peste tot n spaiu, deoarece fotonii se loveau mereu de celelalte particule elementare i spaiul nu era transparent la lumin. C Duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor, s nu ne mire. Este o modalitate superb de a spune c de fapt mai exista foarte mult energie pur n acel spaiu neconvertit nc n materie, de unde i caracterul profund ondulator al spaiului, care nu era drept, ci era puternic distorsionat, ca o ap care este nvolburat. C versetul 3 din Facerea este absolut corect, stau mrturie aceste imagini magnifice ale Universului primordial obinute de COBE i WMAP. Aa i este. A fost lumin peste tot n Univers, dup 300.000 de ani de ntuneric, n momentul n care Universul mai avea doar 3.000 de grade ca temperatur, materia decuplndu-se de radiaie pentru totdeauna. i a fost lumin, lumin pe care o putem vedea i astzi peste tot n Univers: este radiaia cosmic de fond. C Dumnezeu a vzut c Lumina era bun, nu este nici o ndoial, era peste tot n Universul primordial, dar era i orbitoare! Dup ce 300.000 de ani nu se vzuse absolut nimic, acum iar nu se putea vedea nimic, pentru c lumina era prea intens. Materia a continuat s se decupleze de radiaie, dar cnd textul se refer la separarea luminii de ntuneric nu se refer la decuplarea materiei de radiaie, ci la expansiunea Universului! Doar prin expansiunea Universului acea lumin a nceput s se estompeze treptat: dilatarea spaiului nsemna creterea lungimii de und, deci aprea i deplasarea spectral spre rou, iar asta permitea lui Dumnezeu s vad realmente ce se petrece n Univers
- 208 -