Sunteți pe pagina 1din 54

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Trasarea unei elipse Kepler era foarte familiarizat ca matematician cu elipsele, care se pot construi cel mai simplu, folosind un creion, o sfoar i dou pioneze. Lum o sfoar de 10 cm, pe care o fixm la capete cu cele dou pioneze, aa nct distana dintre pionezele nfipte s fie de 8 cm. Punem sfoara lng creion i ncepem s trasm ctre exterior o curb exact ct ne permite sfoara. Locul unde se nfige pioneza se numete focar. Dac tim focarele, putem desena elipsa. Aici avei exemplul unei elipse puternic alungite, dar nu toate elipsele sunt neaprat att de turtite. Orbitele planetelor sunt n realitate cercuri foarte puin turtite, Soarele fiind ntr-unul din focare, destul de aproape de centrul elipsei (sau cercului). Asta provocase attea erori n modelul copernican. Cu ct elipsa este mai puin turtit, adic cu ct este mai apropiat de cerc, cu att orbita poate fi aproximat mai bine cu un cerc. Asta fcuse Ptolemeu: unde orbita era un cerc era lsat aa (Soarele i Luna), iar unde orbita prezenta abateri de la cerc, se foloseau cercuri ajuttoare. Ce nu bnuise Ptolemeu era c elipsele mai turtite nu pot fi aproximate cu un cerc, chiar dac folosim cercuri ajuttoare. Asta se ntmplase cu orbita planetei Marte: era cea mai turtit orbit de dincolo de Terra (Mercur are o orbit i mai turtit, dar e dincoace de Terra). Observaiile fcute de Tycho Brahe nu lsau nici cea mai mic ndoial c i modelul ptolemeic prezint acelai comportament deviant n cazul lui Marte ca i modelul copernican. Prin urmare, singura soluie era s se afle care este cu adevrat problema i nu s se mai presupun nimic.
- 71 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Sistemul Solar n cifre exacte


Mercur Simbol astrologic Distana medie pn la Soare Raza ecuatorial Suprafaa Volumul Masa Densitatea medie Acceleraia gravitaional Viteza de desprindere Durata zilei planetare Durata anului planetar Viteza medie pe orbit nclinaia orbitei nclinaia axei de rotaie km UA km UT Km2 UT2 km3 UT3 kg UT g/cm3 m/s2 km/s zile ani km/s 57.909.175 108.208.930 0,38709893 0,72333199 2.439,64 0,3825 75.000.000 0,1471 6,083 1010 0,056 6.051,59 0,9488 460.000.000 0,9010 9,28 1011 0,87 149.597.890 1 6378,1 1 510.000.000 1 227.936.640 1,52366231 3.397,00 0,53226 778.412.010 5,20336301 71.492,68 11,209 1.426.725.400 2.870.972.200 4.498.252.900 9,53707032 19,19126393 30,06896348 60.267,14 9,449 25.557,25 4,007 24.766,36 3,883 Venus Terra Marte Jupiter Saturn Uranus Neptun

140.000.000 64.000.000.000 44.000.000.000 8.100.000.000 7.700.000.000 0,2745 125,5 86,27 15,88 15,10 1,431 1015 1.321,3 8,27 1014 763,59 5,6851 1026 95 0,70 8,96 35,49 0,44401 29,447498 9,6724 0,05415060 2,48 26,73 134 H2 -He 60 Da 6,834 1013 63,086 6,254 1013 57,74

1,083 1012 1,6318 1011 1 0,151

3,302 1023 4,8690 1024 5,9742 1024 6,4191 1023 1,8987 1027 0,055 0,815 1 0,107 318 5,43 3,70 4,25 58,646225 0,2408467 47,8725 0,20563069 7,00 0 440 He -Na -P 0 Nu 5,24 8,87 10,36 243,0187 0,61519726 35,0214 0,00677323 3,39 177,3 730 CO2 -N2 0 Nu 5,515 9,81 11,18 0,99726968 1,0000174 29,7859 0,01671022 0 23,45 288293 N2 -O2 1 Nu 3,940 3,71 5,02 1,02595675 1,8808476 24,1309 0,09341233 1,85 25,19 186268 CO2 -N2 -Ar 2 Nu 1,33 23,12 59,54 0,41354 11,862615 13,0697 0,04839266 1,31 3,12 152 H2 -He 63 Da

8,6849 1025 1,0244 1026 14 17 1,30 8,69 21,29 0,71833 84,016846 6,8352 0,04716771 0,76 97,86 76 H2 -He -CH4 27 Da 1,76 11,00 23,71 0,67125 164,79132 5,4778 0,00858587 1,77 29,58 72 H2 -He -CH4 13 Da

Excentricitatea orbitei grade grade

Temperatura la Kelvin suprafa Compoziia atmosferei Satelii Are inele?

Diferena dintre orbita real i cerc se numete excentricitate. Orice orbit este mai mult sau mai puin excentric, dar nici una nu este un cerc perfect. Nu vreau s mi tratez cititorul cu prea mult matematic. Excentricitatea se poate calcula cu o anumit formul care nu ne intereseaz n aceast carte. Important este s reinem c excentricitatea ne arat ct de turtit este orbita unei planete, sau ct de deprtat este orbita de un cerc prefect. Se noteaz cu litera e (a nu se confunda cu e, care este numrul lui Euler sau baza logaritmului natural) i are valori modeste. Dac e este 0, orbita este un cerc, cercul fiind o elips lipsit de orice excentricitate. Pentru aceast perfeciune orbita circular a fost preferat de grecii antici. Dac ns e este mai mare dect 0 i mai mic dect 1, orbita este o elips mai mult sau mai puin turtit. Dac e este chiar 1, atunci orbita este de fapt o parabol, iar dac e este 2, orbita devine o hiperbol. n Univers nimic nu se mic n cerc, ci n elips, dar este util s reinei c exist i orbite de tip parabolic i hiperbolic, destul de frecvente n cazul asteroizilor i cometelor.
- 72 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Excentricitatea Dac v uitai n tabelul Sistemului Solar de la pagina 71, vei observa pe rndul excentricitatea orbitei valorile pentru toate planetele. Cu excepia lui Mercur, care va fi explicat adecvat abia n epoca Einstein, celelalte planete au excentriciti foarte mici, de la un pic sub 0,01 (Venus i Neptun) pn la un pic peste 0,09 (Marte). Acesta era motivul pentru care modelul copernican euase lamentabil n cazul planetei Marte: excentricitatea mare a orbitei fcea ca ea s nu poat fi aproximat cu un cerc i de aici dezastrul. Modelul ptolemeic se prezentase mai bine, dar de la Tycho ncoace nici el nu se mai simea prea bine. Dup 8 ani de munc, Kepler a reuit s fac din modelul copernican un rival de temut pentru modelul ptolemeic, prediciile ambelor modele fiind acum aproximativ aceleai, doar c modelul copernican era mult mai simplu. Kepler a publicat concluziile sale n cartea Astronomia nova (Noua astronomie), publicat n anul 1609, dar aceeai inerie cognitiv a fcut ca i aceast lucrare s nu prea fie luat n considerare n lumea bun a savanilor vremii. Lumea ncepuse s se mpart n dou tabere: ptolemeicii i copernicanii, ambele modele fiind deopotriv de exacte. Tensiunea cretea de la un an la altul i toat lumea ardea de curiozitate s afle care este realitatea. Era nevoie de un test clar, care s arate limpede care model e adevrat i care este fals. De fapt, chiar nainte de a muri, Copernic fcuse o predicie decisiv: dac sistemul su este corect, atunci planeta Venus prezint un anume tip de faze. Dac Ptolemeu are dreptate, atunci Venus are un cu totul alt tip de faze.
- 73 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Aceast predicie fcut de Copernic nu putea fi verificat. Cu ochiul liber, planeta Venus se vede ca un punct foarte strlucitor pe cer, dar este prea departe pentru a putea observa fazele cu ochiul liber. Copernic murise cu sperana c ntr-o zi se va nate cineva cu o acuitate vizual att de mare, nct s poat vedea fazele lui Venus aa cum sunt ele. De tipul acestor faze depindea alegerea unui model i abandonarea celuilalt.

Fazele lui Venus n cele dou modele: (a) heliocentric (b) geocentric Acuitatea vizual normal permitea ochiului uman s observe doar cele 5 planete vizibile: Mercur, Venus, Marte, Jupiter i Saturn. Din pricina orbitei mici pe care o are, Mercur se afl aproape mereu n vecintatea Soarelui i este mai greu de observat. Venus este o planet strlucitoare, un punct luminos pe cerul de diminea sau de sear (i se mai spune Luceafrul). Marte se vede destul de bine, dar sateliii si nu pot fi observai. Jupiter, dei este att de mare, nu are sateliii observabili cu ochiul liber. Saturn este o planet destul de palid, dar sunt unii oameni care i pot observa totui inelele n anumite condiii! Copernic intuise c astronomia se afla n mare impas. Un detaliu att de fin cum ar fi fazele lui Venus necesita un ochi de cteva ori mai mare i mai bun dect era ochiul uman. Astronomia nu se mai putea face doar cu ochiul liber. Trebuia ceva care s mreasc imaginea i s o fac comparabil cu Luna.
- 74 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Galileo Galilei i ocheanele sale Cel care avea s aduc acuitatea vizual dincolo de limitele sale naturale a fost Galileo Galilei (1564-1642), un strlucit teoretician, un experimentator de excepie, un observator meticulos i un talentat inventator. Era un om care avea o curiozitate pur i simplu devoratoare: l interesa absolut totul. A fcut multe descoperiri i invenii, cu rezultate excelente n fizic i matematic, mai ales n mecanic (pasiunea lui de suflet) i optic (domeniu necesar n astronomie, cealalt mare pasiune a sa). S ne oprim un pic asupra opticii, deoarece fr ea nu putem explica saltul astronomiei prin Galilei i Kepler. Lentilele sunt cunoscute nc din antichitatea veche. Pentru cine vrea s se apuce de optic, tot ce are de fcut este s fac rost de lentile n diverse forme i s se joace cu ele punndu-le la diferite distane una de alta. Pentru astronomie, important este comportamentul lentilelor fa de lumina venit de la distan. Dac razele de lumin vin de la o surs aflat la mare distan, ele sunt practic paralele. Asupra acestor raze paralele lentilele au efecte ciudate, foarte uor de observat. Lentilele convergente adun razele de lumin venite de la infinit ntrun singur punct, n timp ce lentilele divergente le mprtie.
- 75 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Diferite tipuri de lentile

Lentila convergent

Lentila divergent
- 76 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Ce trebuie s reinei neaprat este c orice lentil este caracterizat de o anume distan focal, care este distana de la lentil la un punct numit focar. La lentila convergent, toate razele care vin paralel de la infinit trec obligatoriu prin acest punct numit focar. La lentila divergent, focarul e mai greu de indicat folosind aceast definiie. Focarul este foarte important, pentru c n baza lui se pot combina mai multe lentile pentru a obine luneta. Att Galilei, ct i Kepler au realizat fiecare cte un tip special de lunet, care le poart numele.

Hans Lippershey

Galileo Galilei

Dei auzim peste tot c Galileo Galilei a inventat luneta, n realitate nu el a fcut asta, ci altcineva, un anume olandez numit Hans Lippershey (1570-1619). El era productor de lentile i a reuit s fac prima lunet n 1608. De altfel, n nsemnrile sale, Galileo Galilei a notat sincer acest fapt: Circul zvonul c un oarecare olandez a inventat un ochean. i imediat s-a apucat s-i fac i el unul pentru uz personal, ca s nu mai comande olandezului. Dar ce a fcut Galileo Galilei a fost cu mult mai mult dect fcuse olandezul, aa nct luneta lui Galilei s-a impus, iar olandezul a fost repede uitat. Galilei are meritul c a perfecionat invenia olandezului. Originalul avea o putere de mrire de 10x, fiind bun pentru privitul spectacolelor n sal. Galilei dorise s fac ceva mai puternic, pentru a privi cu instrumentul la mare deprtare pe teren i a conceput o lunet cu o putere de mrire de 60x, motiv pentru care luneta lui Galilei se mai numete i lunet terestr. Imaginea este dreapt, aa cum este i obiectul, numai c este mrit de cteva ori, deci se vede mult mai bine. Galilei i crease instrumentul fr intenii astronomice. Ca i originalul olandez, ocheanul lui Galilei era destinat observaiilor terestre. Amplasat unde trebuie, ocheanul su de 60x putea aduce dumanul mult mai aproape, nc nainte de a fi detectat de santinelele aflate pe metereze. Aadar, ca orice invenie uman, i ocheanul lui Galilei a avut scopuri militare. Dar Galilei a fcut asta pentru a vinde instrumentul: era o afacere foarte rentabil, din care Galilei obinea fondurile necesare pentru alte cercetri ale sale. Galilei a folosit instrumentul n scopuri astronomice doar pentru a testa puterea ocheanului su. El nsui a rmas profund impresionat de calitatea imaginilor astfel obinute i din acest moment va vinde instrumentul i astronomilor europeni.
- 77 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Kepler va primi i el un exemplar, pe care l va perfeciona pentru a obine un instrument destinat special astronomiei. Galilei folosise o lentil convex la obiectiv i o lentil concav la ocular. Imaginea obinut astfel era dreapt, exact cum era i obiectul, dar era mai mare dect obiectul i se vedea mai clar. Problema lunetei de tip Galilei este c imaginea obinut depinde prea mult de mrimea pupilei observatorului. Galilei o estimase la 6 milimetri, dar oamenii nu au toi aceeai pupil. Tinerii au pupila mai mare, n timp ce btrnii au pupila mai mic. Mrimea pupilei depinde i de lumina ambiental: la lumin sczut, pupila se deschide pentru a permite ochiului s capteze mai mult lumin, n timp ce la lumin mai mare, pupila se nchide, pentru a mri claritatea imaginii prin reducerea excesului de lumin. Luneta terestr a lui Galilei era destinat uzului diurn, cnd nobilul sttea pe veranda palatului su i se uita prin ochean pe tot domeniul, ca s vad ce fac lucrtorii n timpul zilei.

Luneta Galilei

Luneta Kepler

Kepler a neles foarte repede c aceast problem ar putea fi rezolvat dac ocularul nu ar fi o lentil divergent, ci o lentil convergent. n acest fel, lumina primit de la stele nu ar mai fi risipit n afara pupilei, ci ar fi adus spre pupil. Punnd un ocular convergent, Kepler a constatat c imaginea se rstoarn, fapt care nu era suprtor pentru astronomul care observa doar puncte luminoase pe cer i nu imagini mari. Problema a fost totui corectat n timp, pe traseul lunetei Kepler introducndu-se o lentil convergent intermediar. Instrumentele moderne, numite telescoape cu refracie, sunt toate lunete Kepler sau lunete astronomice. Ele mai prezint rsturnarea imaginii, dar nu i abateri cromatice, totul fiind rezolvat prin introducerea unui ocular mai complicat, alctuit din 2 sau chiar 3 lentile cuplate (dublete sau triplete). Telescoapele de acest tip se numesc cu refracie pentru c folosesc lentile. Cele care folosesc oglinzi se numesc telescoape cu reflexie (introduse de Newton mai trziu).
- 78 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

- 79 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Bondocelul lui Newton a stat la baza telescopului Hubble al NASA

NEWTON telescope

Telescopul cu reflexie al lui Newton folosete o oglind ca obiectiv


- 80 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Galilei i-a testat ocheanul observnd suprafaa Lunii, pe care a descris-o foarte detaliat, fiind uimit de aspectul ei. Nu s-a oprit aici i a aruncat o privire i spre Jupiter, cea mai mare planet din Sistemul Solar, curios s afle cum arta aceast planet. A observat n imediata sa vecintate 4 stele, care i-au atras repede atenia, pentru c nu i pstrau poziia. De la sear la sear, stelele preau c se joac n jurul lui Jupiter. Curnd Galilei a neles c nu erau stele: erau satelii ai planetei Jupiter, care orbitau cumini n jurul planetei. Terifiant! Asta era lovitura de graie dat modelului geocentric: Terra nu era singura planet n jurul creia orbita un satelit. i Jupiter avea satelii, i nu unul, ci 4 ! Deci nu totul orbiteaz n jurul Terrei ! Galilei descoperise c modelul propus de Copernic i susinut de Kepler era cel corect! Proba asta era necesar, nu i suficient, dar era o lovitur teribil dat modelului ptolemeic. Galilei l-a anunat pe Kepler n privina descoperirii sale, iar acesta l-a rugat s-i dea i lui un ochean s observe fenomenul. Observaia a fost confirmat de Kepler. De altfel, cei doi aveau s devin i foarte buni prieteni. Galilei nu s-a precipitat i a dorit s strng mai multe date. Dorea s afle care din cele dou modele este corect, iar ocheanul i putea permite asta. nainte de a muri, Copernic fcuse o predicie: dac modelul heliocentric este corect, atunci planeta Venus trebuie s prezinte un anumit tip de faze. Dac Ptolemeu are dreptate, atunci Venus va avea alt tip de faze. Trebuia vzut planeta Venus i n funcie de fazele afiate de ea se putea spune clar cine are dreptate pe veci. Copernic nu putuse vedea planeta Venus att de bine nct s-i vad fazele, dar acum Galilei fcuse acest vis posibil, graie ocheanului su. Galilei a putut observa lejer planeta Venus. Planeta Mercur este mai greu de observat, fiind prea aproape de Soare. Fazele sale se pot detecta cu foarte mult noroc, n condiii atmosferice excepional de bune, cnd planeta este ct mai departe de Soare, n extremitile orbitei sale. Cu planeta Venus este mult mai uor, pentru c are o orbit mult mai mare i o atmosfer ce i confer o strlucire extraordinar. Galilei a observat imediat ce se petrecea n realitate... Venus prezenta fazele n acord deplin cu modelul copernican

- 81 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Galilei observase exact ce se atepta s vad la Venus: fazele sale erau cele prezise de Copernic i nu cele prezise de Ptolemeu. Modelul heliocentric era modelul corect i adevrat, deoarece corespundea realitii. Modelul geocentric trebuia abandonat, deoarece era doar o minciun atent elaborat, nimic altceva. Era acel fapt urt care a ucis o idee att de frumoas... Efectul afirmaiilor lui Galilei a fost unul firesc. Geocentrismul era dogma cretin n vigoare i trebuia musai aprat de aceti eretici nebuni. Cartea lui Copernic va fi interzis ncepnd cu anul 1616, la 63 de ani de la publicarea ei. Asta n-a fcut ns dect s fie i mai citit dect fusese nainte. Mai mult, Galileo Galilei a publicat o carte n limba italian (nu n limba latin) prin care populariza modelul heliocentric artnd limpede erorile modelului geocentric, cu argumente i contraargumente, pe nelesul publicului larg! Scandalos!! Inchiziia a luat foc i a trecut la represalii masive, dar s-a micat prea lent. Cnd inchizitorii au venit s captureze exemplarele publicate de Galilei, nu au mai gsit nici mcar o singur carte! Toate exemplarele fuseser deja vndute! nciudat de acest eec, Inchiziia a trecut la atac asupra lui Galilei, intentndu-i o mascarad de proces n anul 1633, sub acuzaia bnuial grav de erezie. n timpul acestui proces meschin i josnic, Inchiziia l-a forat pe Galilei s retracteze ce a spus n cartea sa. Acesta a retractat, dar a adugat mai mult pentru sine: i totui se mic!. Cu alte cuvinte, Galilei dorea s le spun oamenilor c adevrul e dictat de realitate, nu de Inchiziie, iar Pmntul se nvrte n jurul Soarelui indiferent dac noi credem sau nu n asta. Galilei a fcut un gest foarte inteligent, mai ales c pania unui alt confrate de-al su, Giordano Bruno (1548-1600) i ddea toate motivele s o fac. Acesta afirmase c lumea este infinit, c mai sunt i alte lumi n afar de lumea noastr i c omul nu ocup deloc o poziie aleas n acest Univers, ci doar una ca oricare alt poziie. Pentru asta, Giordano a fost arestat de inchizitori, judecat rapid, dezbrcat complet i ars pe rug fr nici un fel de regrete n anul 1600. Galilei tia acest lucru i dorea s-l evite, nu din laitate, ci din convingere.
- 82 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Din proces Galilei nu a scpat foarte uor. Cartea sa a fost interzis fr nici un fel de discuii, iar Galilei a fost condamnat la arest la domiciliu pe via. Chiar dac a fost att de crunt izolat, btrnul Galilei i-a continuat cercetrile, dar n 1637 a orbit, cel mai probabil din cauza unui glaucom cptat datorit observaiilor intense fcute asupra Soarelui. Avea s moar n 1642, dar chiar i acum Inchiziia a intervenit, interzicnd s fie nmormntat ntr-un cimitir, deoarece ereticii nu aveau dreptul la acest privilegiu, ci numai cei credincioi. Abia papa Ioan Paul al II-lea (1920-2005), care i-a nceput pontificatul n anul 1978, a cerut reexaminarea procesului lui Galileo Galilei. Comisia care a examinat documentele procesului a recomandat reabilitarea lui Galilei n anul 1983, deoarece acuzaia de erezie era evident nefondat. De altfel, toate documentele acelui proces din 1633 au fost fcute publice de Vatican n 1984. n consecin, Papa l-a reabilitat pe Galilei n anul 1992, dup 350 de ani, considernd procesul o grav i nepermis eroare... Se cuvine s aducem un omagiu sincer i cald acestor oameni minunai care prin munca lor i prin realizrile lor ne-au permis s devenim oameni moderni: Nicola Copernic, Tycho Brahe, Johannes Kepler, Galileo Galilei. Ei sunt cei patru magnifici fr de care lumea de astzi nu ar fi posibil. Am prezentat lucrurile pe larg pentru a nelege sensul tiinei: fiecare generaie se sprijin pe generaiile anterioare. Vorba lui Tycho mi arde sufletul: Numai s nu fi trit degeaba! Deci, dragul meu cititor, nu uita: ntr-o zi viaa i va trece prin faa ochilor! Ai grij s merite vizionat! Las ceva n urma ta: doar atunci exiti!

Cei patru magnifici: Copernic, Brahe, Kepler, Galilei


- 83 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Pe msur ce n vechea gard, tradiionalist i conservatoare, astronomii se stingeau din via unul dup altul, n noua generaie aprut la orizont, cea modernist i progresist, astronomii preluau fr rezerve modelul heliocentric. Se gseau metode noi de cercetare, se perfecionau instrumentele, se deschideau noi perspective i se studiau problemele nou aprute cu i mai mare pasiune. Biserica cretin a neles pn la urm c a nega modelul heliocentric ar fi fost o catastrof teribil pentru prestigiul su. Era evident: Ptolemeu se nelase, iar Copernic avusese dreptate. Acest lucru nu mai putea fi ascuns, deoarece n toat lumea astronomic existau deja destule lunete cu care se putea vedea limpede dovada indubitabil oferit de planeta Venus: fazele sale nu puteau fi schimbate de Inchiziie. Paradoxal, Galilei fusese rzbunat de fascinantul su ochean... Biserica a devenit treptat mai deschis fa de multe discipline tiinifice, printre care s-a numrat i astronomia. Dac n toat perioada Evului Mediu, de la cderea Imperiului Roman de Apus (476 en) i pn la cderea Imperiului Bizantin (1453 en) a fost o adevrat pacoste pentru tiin, Biserica i-a revenit miraculos n timpul Renaterii, n secolele 15 i 16, cnd arta i cultura au fost puse pe primul plan. Sub ameninarea otoman, prin care islamul fcea presiuni imense asupra cretinismului, Biserica a devenit mai atent la propriile valori. Imperiul Otoman va fi comarul cretintii din 1299 i pn n 1922, adic timp de 623 de ani! Persecuiile Inchiziiei asupra cretinilor eretici nu mai erau de actualitate din pricina atrocitilor otomanilor: ce fceau ereticii nu mai conta comparativ cu ce fceau pgnii. Pe de o parte, Biserica a fost nevoit s se aplece cu mai mult atenie asupra cretinilor, iar pe de alt parte i cretinii au neles s apere mai bine Biserica de pericolul musulman. Temele biblice au fost valorificate la maxim n Renatere, att n privina Noului Testament, ct i n privina Vechiului Testament. Revenirea la Biblie, datorat exclusiv invaziei otomane, a adus n centrul ateniei o tem mai veche, de fapt cea mai veche tem biblic: creaia. Dac Pmntul nu este dect o planet oarecare din acest Univers, ct de vechi este acest Univers? A fost el creat, aa cum se spune n Biblie? i, dac da, cnd anume a fost acest moment al creaiei? ntrebarea se punea pe bun dreptate, deoarece Universul nu prea s fi fost creat vreodat: stelele erau neclintite pe cer i absolut nimic nu sugera o evoluie. Totul prea s fi existat aa dintotdeauna i nimic nu sugera c ar putea exista schimbri n viitor. Universul prea a fi etern, fr nceput i fr sfrit, iar precizrile fcute n Biblie, chiar din primele versete ale Genezei, contraziceau flagrant bunul sim. S fi fost vorba i n acest caz de o eroare, cum se ntmplase cu modelul geocentric? Folosind Biblia, cretinii au observat c este posibil s datm creaia dac parcurgem istoria napoi, generaie cu generaie. Biblia ddea suficiente indicii pentru a putea stabili clar succesiunea generaiilor umane de la Adam ncoace. Mai era nevoie doar de un eveniment menionat n Biblie care s poat fi datat n afara Bibliei, folosind surse istorice extrabiblice.
- 84 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Cineva a reuit pn la urm s stabileasc riguros ntreaga succesiune a generaiilor biblice de la Adam ncoace. Se numea James Ussher (1581-1656). Ceilali contracandidai nu reuiser s dea o dat corect, toi indicnd un an diferit: Lightfoot 3929 en, ben Halafta 3761 en, Bede 3952 en, Scaliger 3949 en, Kepler 3992 en, Newton 4000 en. Diferena convenea de minune (4000 en + 2000 en = 6000), deoarece era n acord deplin cu cele 6 zile ale creaiei menionate n Genez, ntruct o zi avea la Dumnezeu o mie de ani, iar o mie de ani erau pentru Dumnezeu o singur zi, conform unei precizri foarte explicite fcute de Petru: O zi la Dumnezeu nseamn o mie de ani, i o mie de ani nseamn doar o singur zi (2 Petru 3:8). Metoda este relativ simpl, dar necesit atenie i mult rbdare. Mai nti, se stabilete lista cu toate generaiile menionate n Biblie. Cu excepia a 2-3 nume care ridic unele probleme, generaiile din Biblie pot fi evideniate destul de limpede. Dup ce avem succesiunea generaiilor trebuie s facem legtura dintre un nume din aceast list i istoria oficial recunoscut. Ussher s-a legat de moartea lui Nabucodonosor, menionat indirect n 2 Regi, deoarece Nabucodonosor figura i ntr-o list a regilor babilonieni fcut de nsui Ptolemeu. Ussher a putut afla c lumea fusese creat pe 22 octombrie 4004 en, la ora 6 PM, deci seara... Dei munca lui Ussher este extrem de corect, vom demonstra n aceast carte c datele cronologice furnizate n Biblie, n special n epoca primilor exponeni genetici, includ o codificaie prin care perioadele de timp sunt comprimate, din motive pe care nu le explicm n aceast seciune. Important este s reinei c data de 22 octombrie 4004 en ora 18 nu este adevrat, dei e calculat corect. Pentru mult vreme, data calculat de Ussher a fost mulumitoare, dar n perioada modern primele semne de ntrebare au nceput s apar n mod firesc. Publicarea crii Originea speciilor, scris de Charles Darwin (1809-1882), a fost doar nceputul. Teoria evoluionist era prezentat n termeni incontestabili i, dac era o teorie corect, era limpede c lumea nu putea avea doar 6000 de ani vechime, cum spusese Ussher, ci trebuie s fi fost mult mai veche. Mai mult dect att, n epoca victorian geologii au artat c ritmul depunerilor de roc sedentar indica o vrst de cteva milioane de ani pentru Pmnt! i ca i cum nu ar fi fost destul, lordul Kelvin (1824-1907) a demonstrat c, dac Pmntul a fost cndva complet incandescent, pentru a se putea rci aa cum l vedem azi ar fi avut nevoie de cel puin 20 milioane de ani! Mai grav, doar civa ani mai trziu John Joly (1857-1933) arta c, dac toate oceanele planetei noastre ar fi avut iniial numai ap dulce, pentru a se putea sra la nivelul de salinitate observat astzi era nevoie de cel puin 100 milioane de ani! Deja n 1905, prin metoda radioactivitii, Terra nu putea avea mai puin de 500 milioane de ani, iar n 1907, prin perfecionarea aceleiai metode, Terra avea oficial cel puin 1 miliard de ani! n secolul 20 devenise limpede c Terra avea cteva miliarde de ani vechime, iar Universul trebuia s fie nc i mai vechi. Dar ct de btrn este Universul? Este el etern sau este limitat n timp?
- 85 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Singurul lucru care se pune n calea eforturilor mele de a nva este tocmai educaia pe care o primesc. ALBERT EINSTEIN

#04 Lumina i teoria relativitii Deoarece Universul nostru este plin de lumin, nainte de a merge mai departe va trebui s ne oprim puin, pentru a discuta pe larg despre lumin. Este un fenomen care necesit explicaii serioase: de felul n care nelegem lumina depinde i felul n care nelegem Universul. Pentru a fi sigur c fenomenul este neles temeinic, m voi strdui s dau acum toate lmuririle necesare. Din cele mai vechi timpuri, nc de la nceputul istoriei sale, omul a fost fascinat i nfricoat de un fenomen care apare n timpul furtunilor puternice. Trsnetul este singurul fenomen meteorologic care este fatal aproape mereu, orice lovitur direct aducnd aproape fr excepie moartea instantanee. Omul a privit cu toat atenia acest fenomen straniu, pentru c nu l nelegea deplin. C aducea moartea, era evident, dar totui nu era clar de ce fenomenul are mereu dou aspecte distincte: mai nti se vedea fulgerul (lumina), iar mai apoi se auzea tunetul (sunetul). Dei era limpede c cele dou componente alctuiau acelai fenomen, nu era deloc clar de ce se produc totui separat. Cu ct distana pn la fenomen era mai mare, cu att trecea mai mult timp ntre fulger i tunet. Iar anticii s-au ntrebat pe bun dreptate care este cauza acestei diferene. Soluia adoptat de antici deriva logic chiar din aceast diferen. Din moment ce lumina ajunge mereu prima, nsemna c lumina este mai rapid dect sunetul, iar diferena se explic prin viteza mic de propagare a sunetului. Pur i simplu, sunetul era mai lene, iar lumina mai sprinten. Dar ntrebarea care i frmnta pe antici era alta: lumina este infinit de rapid sau doar foarte rapid? Ajunge lumina instantaneu oriunde sau are nevoie de un timp pentru a parcurge spaiul? Dac n cazul tunetului era clar c se mic ncet, n cazul luminii nu era deloc clar dac are o vitez infinit sau doar o vitez foarte mare. Era foarte important de tiut dac lumina merge infinit de repede sau doar foarte repede. Dac lumina avea o vitez infinit, atunci putem observa fulgerul chiar n momentul producerii sale, dar dac lumina avea o vitez finit, atunci putem vedea fulgerul dup un anumit timp de la producerea sa. Implicaiile erau imense, pentru c nu se tia dac observaia, ca metod tiinific, este real sau este doar o pcleal. Dac vedem un fenomen chiar cnd se produce, atunci putem spune c facem observaie, dar dac vedem fenomenul dup un anumit timp, atunci noi vedem n fapt un fenomen care nu mai exist deja. n fond, care din cele dou aspecte ale unui trsnet era reperul cert: tunetul sau fulgerul?
- 86 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Sunetul atinge n aer viteza de 343 m/s sau 1.236 km/h. Este o vitez mare, dei este totui sub 1 km/s. n ap, sunetul este nc i mai rapid, reuind s ating 1.484 m/s (merge de 4 ori mai repede dect n aer), iar n materialele metalice neporoase este teribil de rapid, n fier atingnd 5120 m/s! Oricum ar fi, sunetul merge cu o vitez mare, cuprins ntre 0,34 i 5,12 km/s, dar, pentru a se propaga, sunetul are nevoie de un mediu de propagare (aerul, apa, metalul). Sunetul nu se poate propaga n absena mediului de propagare: n spaiul cosmic nu se poate auzi absolut nimic! Vidul mpiedic total sunetul s se propage! tim astzi c lumina este campioan olimpic absolut n Univers: ea are 300.000 km/s ! Chiar i fa de cel mai rapid sunet lumina este de 60.000 ori mai rapid. Dar viteza luminii nu a fost cunoscut cu exactitate dect recent. n cea mai mare parte a istoriei sale, omul a trit cu ferma convingere c lumina ajunge instantaneu oriunde, indiferent de distan. Se credea, cu alte cuvinte, c lumina are o vitez infinit. n Grecia Antic nici mcar un grec nu s-a ndoit de acest adevr care prea a fi mai presus de orice ndoial. n secolul 4 en, marele Aristotel (384-322 en) afirma acest lucru fr echivoc. Era evident c lumina se deplaseaz instantaneu prin spaiu i c nu exist colior n aceast lume unde ea s nu poat ajunge imediat. Din fericire, lumea arab a nceput s aib unele ndoieli n privina vitezei infinite a luminii. n secolul 11 en, savanii arabi Ibn Sina (980-1037) (cunoscut sub celebrul numele latin de Avicena) i Al-Haytham (965-1039) (numit n latin Alhacen) au artat limpede c, dac lumina este alctuit din particule mici-mici de tot, atunci viteza luminii nu poate fi infinit, ci doar finit, chiar dac este foarte mare. Era doar nceputul! Alhacen Avicena

- 87 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Timp de secole disputa ntre cele dou preri opuse nu a putut fi stins. Abia n 1638, Galileo Galilei a venit cu o metod pentru msurarea vitezei luminii, dar din pcate savantul era deja orb din pricina glaucomului de care suferea i se afla deja n arest la domiciliu, aa nct nu a mai putut testa dac ideea sa este corect sau nu. Totui, la 25 de ani dup moartea lui Galilei, italienii au testat metoda propus de acesta, ajungnd la concluzia c lumina se deplaseaz cu cel puin 10.000 km pe or, dar n continuare ipoteza vitezei infinite nu putea fi exclus. Lumina se deplasa prea repede pentru a se putea msura cu exactitate viteza ei folosind mijloacele tehnice din acele timpuri. ntrebarea dac viteza luminii este finit sau infinit a rmas fr rspuns pn cnd un astronom danez foarte talentat, Ole Romer (1644-1710), a reuit s elucideze misterul de o manier categoric. Ole Romer lucrase cu marele Tycho Brahe i asta i-a nlesnit plecarea la Paris, unde avea s lucreze cu un alt mare astronom al vremii, Giovanni Domenico Cassini (1625-1712). Cassini vzuse la Jupiter un fenomen care l nelinitea profund. Una din lunile sale, este vorba de Io, avea o micare neregulat, aprnd din spatele lui Jupiter mai devreme cu cteva minute dect se prevedea, alteori cu cteva minute mai trziu. Un satelit nu putea s se comporte aa. Curios s afle de ce Io avea un comportament deviant, Cassini (prezentat aici n imaginea din stnga jos) l-a ncurajat pe Romer (vezi imaginea din stnga sus) s studieze problema ndeaproape. Pentru asta, Cassini i-a nmnat personal propriile observaii fcute asupra lui Io sub forma unui tabel. Datele nu aveau nici o logic! Pur i simplu Io avea o atitudine extravagant, dar Romer nu s-a lsat impresionat i a reuit s neleag de ce observaiile nu corespundeau cu timpii calculai prin teorie: Io se comporta normal, doar c lumina se mica prea ncet! Explicaia este foarte simpl i este prezentat schematic n figura de mai jos. Dac Terra se afla la distana maxim fa de Jupiter, lumina trebuia s strbat cu 300.000.000 km mai mult dect cnd distana era minim. Deoarece lumina avea o vitez finit, avea nevoie de un timp mai mare pentru a ajunge la noi.

- 88 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Lumina are o vitez finit, chiar dac este foarte mare! n figura de mai sus se vede mai limpede care este problema. Distana dintre Terra i Jupiter este mare chiar i pentru lumin. n situaia A, cnd cele dou planete se afl cel mai aproape una de alta, observaiile privind orbita lui Io au cea mai mare acuratee, deoarece distana este minim. Cnd Terra se afl la distana maxim fa de Jupiter, adic n situaia B, distana mai mare afecteaz acurateea observaiilor. Chiar i lumina are nevoie de un timp mai mare pentru a parcurge o distan mai mare, ceea ce face ca Io s aib ntrzieri n orar. Pe baza acestui fapt, Romer a putut deduce c lumina are o vitez finit, estimat de el undeva n jurul valorii de 190.000 km/s. Dac lumina ar fi avut o vitez infinit, atunci Io nu ar fi avut ntrzieri n programul su orbital. Era dovada indubitabil c lumina are totui o vitez finit, dei estimarea valorii sale era n continuare o dificultate jenant pentru lumea academic a vremii. Romer estimase c lumina parcurge diametrul orbitei Terrei n 18-22 de minute, dar Romer nu tia la acea vreme ct este distana de la Soare la Terra. Dac ar fi tiut asta cum tim noi acum, Romer ar fi putut spune c estimarea sa arta o vitez de 227.000 km/s. n absena cunoaterii distanei de la Terra la Soare, estimarea lui Romer era totui irelevant. Cei mai muli savani ai vremii au continuat s priveasc cu suspiciune ideea de vitez finit pentru lumin. Christiaan Huygens (1629-1695) estimase i el c lumina poate parcurge de 1.000 de ori diametrul Terrei ntr-un minut, adic avea o vitez de 220.000 km/s, dar i aceast estimare a fost privit cu nencredere de somitile vremii. Trezirea la realitate a fost fcut de Isaac Newton (1642-1727), care anuna n 1704 c lumina nu poate parcurge ntr-o secund mai puin de 16-17 diametre ale Terrei, deci viteza luminii nu numai c este finit i foarte mare, dar nici nu poate avea valori mai mici de 210.000 km/s. Dar nici aceast afirmaie nu a fost
- 89 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

acceptat. Lovitura de graie a fost dat de James Bradley (1693-1762) n anul 1728, stabilind c lumina se deplaseaz n spaiu cu 298.0001800 km/s. Metoda sa pentru msurarea vitezei luminii era att de simpl i de evident, nct somitile vremii au fost nevoite s abandoneze pe veci ideea unei viteze luminice infinite. Era ns tot ce se putea obine prin metoda astronomic.

Huygens

Newton

Bradley

Metoda experimental avea s mplineasc visul lui Galilei. Realizrile tehnologice ale secolului 19 au permis crearea unei metodologii adecvate pentru msurarea cu mai mare acuratee a vitezei luminii. Hippolyte Fizeau (1819-1896) stabilea n anul 1849 c lumina are o vitez de 313.000 km/s, printr-un experiment ingenios, foarte corect conceput teoretic, dar din pcate prost executat practic, din moment ce se obinuse o valoare mai mare dect cea verificat astronomic. Metoda era corect, dar tehnologia era defectuoas. Erorile au fost corectate de Leon Foucault (1819-1868) n anul 1862, care reia experimentul lui Fizeau ntr-o form mult mbuntit i confirm valoarea de 298.000 km/s pentru viteza luminii. Dup enunarea teoriei relativitii de ctre Albert Einstein (1879-1955) n anul 1905, viteza luminii a devenit foarte important, deoarece este o limitant a Universului imaginat de Einstein. De valoarea ei exact depindeau multe aspecte controversate. n 1926, Albert Michelson (1852-1931) imagineaz o metodologie de msurare cu adevrat deosebit, ce ncorpora ultimele realizri tehnologice ale vremii. Valoarea obinut de el a marcat trecerea de la km/s la m/s: 299.796.000 m/s. i se credea c nu se poate obine mai mult, dar n 1946 Louis Essen (1908-1997) stabilea n laborator c viteza luminii trebuie musai corectat la valoarea 299.792.0003000 m/s. Ambiios din fire, Essen nsui a mbuntit metoda i a anunat n anul 1950 c viteza luminii are valoarea de 299.792.5001000 m/s. Ea a fost etalonat ca standard mondial n 1957. i, pentru mult vreme, nu a fost necesar o precizie mai mare.
- 90 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Fizeau

Foucault

Einstein

Michelson

Essen

Teoria relativitii enunat de Einstein afirma explicit c nimic nu poate merge mai rapid ca lumina. Fizicienii au aflat n urmtoarele decenii i de ce viteza luminii este viteza maxim admis pentru materia n forma cunoscut de noi. Ecuaiile de cmp formulate de Maxwell artau fr echivoc c orice und electromagnetic se propag cu exact viteza luminii, nici mai mult, nici mai puin! Acest lucru a suscitat uimirea fizicienilor, deoarece viteza luminii avea o formul care era alctuit din constante fizice msurate cu mare acuratee n fizica fundamental. Prima dintre ele este 0 sau constanta electric. Ea indic permeabilitatea electric a vidului, ce a putut fi determinat n laborator cu exactitate. Acelai lucru s-a ntmplat i cu 0 sau constanta magnetic, cunoscut i ea cu foarte multe zecimale exacte. Conform ecuaiilor de cmp ale lui Maxwell, era clar c viteza luminii depinde obligatoriu de aceste constante ale Universului nostru, care au putut fi determinate n laborator mult mai exact dect a putut fi msurat viteza luminii experimental. Formula este simpl: c2=1/00. Acest lucru permitea determinarea teoretic, prin calcul, a vitezei luminii, stabilindu-se valoarea exact la 299.792.458 m/s, etalonat ca standard mondial n 1983, la convenia mondial de metrologie, pentru a defini metrul. Conform acestei convenii, metrul era distana parcurs de lumin n 1/299.792.458 secunde. Aceasta a rmas definiia oficial a metrului pn n zilele noastre. nainte de a merge mai departe cu povestea noastr, s remarcm ceva foarte important. Fizica fundamental a putut determina n laborator valorile constantelor fizice cu ct mai multe zecimale exacte, dar niciodat nu a putut spune de ce aceste constante au acele valori i nu altele. tim ct este masa electronului, dar nu tim de ce masa electronului este exact att ct este. La fel, tim ct de repede merge lumina, dar nu tim de ce lumina nu merge nici mai ncet i nici mai repede dect merge. Omenirea se afl nc departe de acele rspunsuri cu adevrat fundamentale. i asta pentru c am avut prea puin timp la dispoziie ca civilizaie pentru a gsi aceste rspunsuri. n multe privine nici mcar nu am reuit s formulm ntrebrile, darmite s gsim rspunsurile lor. i nu de puine ori am aflat rspunsurile mai nainte de a ne pune ntrebrile, cum s-a ntmplat n cazul vidului.
- 91 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Se tia c lumina i sunetul sunt unde care se propag n medii diverse. Lumina se propaga n aer, n ap, n solidele transparente (sticla, plasticul), dar sunetul se propaga n aer, n ap i n toate solidele. i totui, la descoperirea vidului, s-a constatat c lumina se propaga n vid, n timp ce sunetul nu! Orice und are nevoie de un mediu de propagare. Dac lumina putea cltori prin vid, atunci ceva putea cltori prin nimic! Vidul chiar era vid sau coninea totui ceva care permitea luminii s se propage nestingherit? Savanii, precum lordul Kelvin, au ajuns la concluzia c vidul conine o substan special, numit eter. Acest eter era incredibil de tare, dar i straniu de inconsistent, lipsit de orice frecare i absolut inert chimic. Era greu de spus dac o asemenea substan exist sau nu. Dei teoretic se afla pretutindeni n jurul nostru, practic eterul nu putea fi observat nicieri. Muli savani s-au strduit s evidenieze acest misterios eter, printre ei fiind i Albert Michelson, cel care determinase viteza luminii la valoarea 299.91050 km/s. Experimentul su, foarte meticulos, nu a evideniat ns nimic. Eterul nu exista, iar acest rezultat era ocant pentru ntreaga comunitate tiinific. mpreun cu chimistul Edward Morley, Michelson a perfecionat instrumentul, dar tot zadarnic. Dup aproape 7 ani de experimente, n 1887 cei doi au concluzionat ndurerai c eterul nu exist, dei ei i doreau cu ardoare s demonstreze exact contrariul. Fr s se chinuie att de mult ca cei doi, la aceeai concluzie a ajuns i un adolescent singuratic n anul 1896. Se numea Albert Einstein i avea 16 ani cnd a conceput un experiment mintal (n german, gedankenexperiment) prin care excludea existena eterului pentru totdeauna. De ce eterul nu putea exista? Einstein a pornit de la o idee mai veche a lui Galilei numit relativitate: nu ai cum s detectezi dac te miti sau nu, dac viteza este constant. Altfel spus, dac stai pe loc sau te miti constant este acelai lucru. Din acest motiv grecii antici erau ferm convini c Terra nu se mic: ea se mic constant n spaiu. Einstein i-a dat seama c relativitatea lui Galilei i eterul sunt incompatibile i se exclud reciproc: dac una este adevrat, cealalt este obligatoriu fals. Ce i-a imaginat Einstein n celebrul su experiment mintal Suntem ntr-un tren care merge cu viteza luminii i stm confortabil pe un scaun n cabin, orientai cu faa n sensul de mers al trenului. inem n mn o oglind. ntrebarea este dac ne vedem sau nu chipul n oglind Trenul merge cu viteza luminii i, odat cu el, toate componentele trenului merg i ele tot cu viteza luminii, inclusiv corpul nostru, scaunul pe care stm n cabin i oglinda pe care o inem n mn. Dac eterul ar exista, atunci lumina de pe chipul nostru nici mcar nu ar putea ajunge pe oglind, darmite s se mai i ntoarc de pe oglind pe retina ochilor, deoarece trenul i lumina au exact aceeai vitez (viteza luminii). Prin urmare, dac mergem cu viteza luminii i dac eterul exist, atunci nu ne putem vedea chipul n oglind. De ndat ce nu ne vedem chipul n oglind tim imediat c mergem cu viteza luminii. Dar acest lucru intr n contradicie cu relativitatea demonstrat de Galilei.
- 92 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Galileo Galilei a demonstrat c nu putem distinge dac stm pe loc sau dac ne micm cu vitez constant. Ce putem noi detecta este dac viteza variaz, altfel spus detectm imediat acceleraia. Cnd pornim de pe loc cu maina, simim c ne deplasm datorit acceleraiei (creterii vitezei) sau frnrii (reducerii vitezei). Dac mergem cu vitez constant, nu avem cum s detectm micarea orientndu-ne strict dup ce se petrece n interiorul mainii. De pild, putem juca linitii tenis n interiorul unui vagon de tren ce merge constant. Ct vreme trenul merge constant, nu vom putea spune dac st pe loc sau dac se afl n micare. Dac trenul va frna, vom resimi imediat acest lucru: toate obiectele se vor deplasa n fa. Dac va accelera, obiectele se vor deplasa n spate. n experimentul lui Einstein, trenul merge constant: nici nu accelereaz, dar nici nu frneaz, ci merge mereu cu exact viteza luminii. n acest caz, nimic din interiorul vagonului nu poate trda c trenul merge sau st pe loc, conform relativitii lui Galilei. Dac eterul exist, n oglind nu ne mai vedem chipul dac mergem cu viteza luminii i de aici tim c nu stm pe loc. Aici este contradicia: ori eterul exist i atunci nu ne vedem chipul la viteza luminii, ori eterul nu exist i atunci ne vedem chipul, conform relativitii lui Galilei, indiferent cu ce vitez constant am merge. Cum Galileo Galilei demonstrase indubitabil c relativitatea sa este adevrat, devenea clar c eterul nu exist, fapt confirmat chiar de susintorul cel mai aprig al eterului, Michelson. Einstein avea numai 16 ani cnd a imaginat acest experiment mintal. Adolescentul de atunci se ntreba ce se ntmpl dac mergem cu un tren ce fuge prin spaiu cu viteza luminii: ne vedem sau nu chipul n oglind? n fond, lumina mai este la fel n cabina noastr? Putem citi o carte n cabin? Putem vedea corect obiectele aflate n cabina noastr? Putem vorbi cu cineva? Einstein avea acest talent de a nu trece cu vederea lucrurile ce preau a fi att de evidente, nct erau considerate indubitabile. Prin experimentele sale mintale, Einstein ducea lucrurile la limit, rspunsurile fiind musai tranante. Experimentele au ucis eterul: practic, prin Michelson, i teoretic, prin Einstein. Cei doi evrei au ucis o idee att de frumoas n baza unui fapt att de urt. Dac lumina nu avea nevoie de un mediu de propagare, atunci ce mai nsemna viteza luminii?! C lumina se deplaseaz cu aproape 300.000 km/s era un fapt cert, dar n raport cu ce anume se mai msura aceast vitez, dac eterul nu exista?! Dei imaginase experimentul n adolescen, Einstein va gsi explicaia abia la maturitate: viteza luminii este constant fa de orice observator, indiferent cu ce vitez se deplaseaz observatorul. Asta contrazicea flagrant bunul sim, care arta limpede c nu putea fi aa. Pentru asta, v propun un experiment mintal al nostru: boaba de mazre. Tu eti observatorul i te pun s stai lng un zid pe post de int. Eu iau puca cu aer comprimat i o ncarc numai cu boabe de mazre. Te iau n int i trag. Boaba de mazre va veni spre tine cu 40 m/s! Vei simi asta din plin cnd boaba i va lovi fruntea
- 93 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Ca s-i fac viaa mai amar, m urc ntr-o main decapotabil i vin spre tine cu viteza de 100 km/h (adic cu 30 m/s) i trag spre tine din mers! Acum situaia se schimb: boaba de mazre vine spre tine cu 70 m/s, deoarece vitezele se adun, dar aceeai boab de mazre se deprteaz de mine cu doar 10 m/s, deoarece vitezele se scad n acest caz! Viteza nseamn ntotdeauna distana parcurs ntr-un anumit timp fa de ceva, numit n fizic referenial. Lumina este alctuit din boabe de mazre aparte numite fotoni, care se deplaseaz mereu fa de orice observator (referenial) cu aceeai vitez: viteza luminii. Lumina era un paradox pentru fizica clasic: viteza luminii nu se poate compune cu nici o alt vitez, adic nu se adun la i nici nu se scade din viteza observatorului. Acest lucru face ca, ntr-o nav ce merge constant cu viteza luminii, realitatea din incinta ei s nu fie afectat n nici un fel. Echipajul ei va percepe realitatea ca i cum nava ar sta pe loc. Oamenii se vor putea deplasa normal prin camere i pe coridoare, vor avea lumin, vor putea vorbi ntre ei, iar oglinzile vor putea fi folosite absolut normal. Einstein a fost fascinat de experimentul su mintal toat adolescena i tinereea sa. Nu reuea s gseasc un rspuns la aceast problem. Lucra de unul singur n timp ce continua s nvee. Era un biat foarte detept, dar avea prostul obicei de a nu asculta profesorii, cu care a intrat de nenumrate ori n conflicte dure. Avea s-l coste scump acest lucru. Dup absolvirea facultii, Einstein a stat 7 ani n afara lumii academice, pentru c nici un profesor nu a vrut s-i fac o scrisoare de recomandare pentru a se angaja n nvmnt. Pentru a supravieui, Einstein a fost nevoit s lucreze la biroul de brevete din Berna n toi aceti ani. Sarcinile de serviciu nu erau prea solicitante, aa nct Einstein avea destul timp liber la dispoziie pentru a reflecta pe ndelete asupra experimentului su mintal i asupra consecinelor sale. n anul 1905, Einstein avea s-i fac singur scrisoarea de recomandare care i lipsea, publicnd 3 articole senzaionale n revista Annalen der Physik. Primul articol se referea la micarea brownian, prin care se demonstra c materia este ntr-adevr alctuit din atomi i molecule. Era un subiect la mod n acele timpuri, cnd structura materiei nu era aa de bine cunoscut ca astzi. n al doilea articol, Einstein demonstra cu mult elegan c efectul fotoelectric (un fenomen fizic pn atunci inexplicabil) se putea explica foarte bine numai prin recent elaborata teorie a cuantelor. Acest articol l-a fcut faimos i i-a adus un premiu Nobel lui Einstein n anul 1905. Poza lui Einstein de la pagina 91 este fotografia sa fcut pentru premiul Nobel: era un tnr de numai 26 de ani! n al treilea articol, care este i cel mai important de altfel, Einstein rezuma gndurile sale din ultimul deceniu privind viteza luminii i constana ei n raport cu orice observator. Consecinele erau teribile: fizica acelui moment trebuia complet reformulat! Dac ne puteam vedea chipul n oglind ntr-un tren care merge cu viteza luminii nsemna c percepia noastr asupra timpului, aa cum fusese ea introdus de Newton, era complet greit.
- 94 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Viteza luminii este constant fa de orice observator deoarece timpul nu este absolut, fiecare observator avnd propriul su timp. Nu este deloc uor de explicat acest lucru. S presupunem c o fat se afl ntr-un tren care merge cu 80% din viteza luminii. n vagonul fetei se afl un ceas fotonic, care emite un semnal luminos ntre 2 oglinzi situate la 1,8 metri una de alta, una ctre podea iar cealalt ctre tavan. La aceste valori, fata va percepe un tic-tac n timpul: Distan 3,6 m Tfat = ---------- = -------------- = 1,2x10-8 secunde Vitez 3x108 m/s

Prietenul fetei se afl pe peronul grii i vede trenul trecnd n goan pe lng el. Biatul vede fata aflat n vagon, vede i ceasul fotonic aflat lng ea, dar n privina timpului unui tic-tac nu percepe aceeai valoare ca i fata. Indiferent cu ce vitez ar merge trenul, fata va percepe un tic-tac la fiecare 1,2x10-8 secunde, deoarece viteza luminii este aceeai fa de orice observator. Biatul percepe timpul altfel dect fata deoarece lumina are un drum mai lung de fcut pentru un tic-tac. Pentru fat, lumina parcurge 3,6 metri pentru un tic-tac, dar pentru biat parcurge 6 metri. Viteza luminii este constant pentru orice observator, deci un drum mai lung nseamn un timp mai mare Distan 6m Tbiat = ----------- = -------------- = 2x10-8 secunde Vitez 3x108 m/s

- 95 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Einstein a observat c timpul se scurge n funcie de viteza pe care o avem. Biatul st pe loc i percepe un tic-tac la 2x10-8 secunde, n timp ce fata merge prin spaiu cu 80% din viteza luminii i vede acelai tic-tac la 1,2x10-8 secunde. Timpul se scurge mai ncet pentru cel care alearg mai repede. Altfel spus, biatul va mbtrni mai repede pentru c st pe loc, iar fata va fi mai tnr doar pentru c merge prin spaiu cu vitez foarte mare.

La viteze relativiste (apropiate de viteza luminii), Einstein a concluzionat c: timpul se dilat lungimea se contract Biatul percepe dou efecte ciudate la fata din vagon: La fiecare tic-tac, pe ceasul biatului trec 2 uniti de timp, n timp ce pe ceasul fetei trece doar 1 unitate. Timpul se scurge mai ncet pentru fat i mai repede pentru biat, ceea ce face ca fata s fie mai tnr. Pe direcia de deplasare a trenului, lungimea se contract, adic vagonul n care se afl fata apare mai scurt dect este el n realitate, ceea ce face ca fata s fie vzut de biat la fel de nalt, dar mult mai slab dect este. CONSECINE: Dac trenul nu ar merge cu doar 80% din viteza luminii, ci ar merge chiar cu viteza luminii, atunci vagonul ar fi att de scurt, nct nu l-am mai vedea absolut deloc n vedere lateral. Dac am vedea vagonul frontal venind spre noi, atunci ni s-ar prea foarte scurt, iar dac am vedea vagonul din spate plecnd de la noi, ni s-ar prea c se lungete la infinit.
- 96 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Aceasta este, n linii mari, teoria special a relativitii, prescurtat TSR. Este special pentru c se aplic doar dac viteza este constant, deci nu se poate aplica dac se accelereaz sau se frneaz. De aceste situaii se ocup teoria general a relativitii, prescurtat TGR, valabil n orice situaie, chiar i atunci cnd viteza variaz. Einstein a elaborat TSR n anul 1905, contient fiind c este doar primul pas n drumul spre o teorie mai puternic. A nceput lucrul la TGR n 1907, dar drumul spre noua teorie se dovedea a fi foarte dificil. Timp de 8 ani Einstein ia frmntat mintea i sufletul pentru aflarea rspunsului la ntrebrile sale. Pe msur ce fcea progrese spre TGR, Einstein a neles care erau implicaiile acestei teorii n situaia n care s-ar fi dovedit adevrat. Dac TGR nu era o eroare, atunci ce spusese Newton era doar un caz particular, valabil doar dac vitezele implicate erau mult mai mici dect cea a luminii. n plus, ntreaga fizic a lui Newton se dovedea exact doar pentru o gravitaie mic. Isaac Newton postulase n al su annus mirabilis (e vorba de anul 1666) c fora de atracie dintre dou corpuri depinde direct de masele acestora. Mai mult dect att, gravitaia scdea cu ptratul distanei, conform formulei celebre: m1 x m2 F = G x ----------r2 m1 i m2 sunt masele corpurilor G este constanta gravitaional r este distana dintre corpuri

Conform lui Newton, corpurile se atrag datorit maselor de care dispun: cu ct au mase mai mari, cu att se atrag mai tare. Dar, conform aceleiai formule, gravitaia depinde i de distana dintre corpuri: cu ct sunt mai deprtate, cu att se atrag mai puin. Tocmai aceast distan era acum problema, deoarece prin TSR nu mai era absolut, cum crezuse Newton, ci doar relativ. Acelai lucru se ntmplase i cu timpul: de la timpul absolut al lui Newton se ajunsese acum la timpul relativ al lui Einstein. Spaiul i timpul erau flexibile, nu absolute! De altfel, Newton nsui bnuise c legea gravitaiei postulat de el nu este tot adevrul pe care l putea da gravitaia. Dac timpul i spaiul sunt flexibile, nsemna c gravitaia joac un cu totul alt rol n Univers dect se crezuse. Newton considera c orbitele planetelor sunt rezultatul atraciei dintre cele dou corpuri implicate (steaua i planeta). Einstein a neles c, dac TSR era corect, atunci orbitele planetelor sunt aproape circulare pentru c steaua deformeaz puternic spaiul i timpul din jurul ei. n absena stelei, spaiul ar fi plat, iar planeta s-ar deplasa prin spaiu n linie dreapt. Steaua curbeaz spaiul din jurul ei i, din acest motiv, planeta nu mai merge n linie dreapt, ci se nvrte n jurul stelei. Masa provoca curbarea spaiului, iar curbarea spaiului provoca gravitaia. Aa cum spunea John Wheeler, materia spune spaiului cum s se curbeze, iar spaiul spune materiei cum s se mite! Explicaia este att de frumoas, nct nu m-am putut abine s nu o dau ca atare.
- 97 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Linia din spaiul plat devine cerc n spaiul curb!

Dup 8 ani de eforturi asidue, n care de attea ori calculele preau c nu duc nicieri, Einstein reuete imposibilul n 1915 i gsete soluia problemei. TGR este un sistem de ecuaii difereniale bazate pe derivate pariale, foarte complicate. Nu vom detalia acest subiect n cartea noastr. Sistemul are soluii foarte numeroase, de ordinul miilor, descriind mai multe tipuri de Univers. Setul de ecuaii poart denumirea de ecuaiile de cmp ale lui Einstein, mai cunoscut fiind denumirea englez: Einstein Field Equations (EFE). n 1905 Einstein propusese TSR pentru a unifica mecanica clasic a lui Galilei cu electromagnetismul lui Maxwell. Acum acelai Einstein propunea TGR pentru a unifica TSR cu gravitaia lui Newton. Pentru asta avea nevoie ns de dovezi n sprijinul viziunii sale. Trebuia dovedit c teoria lui Newton era un caz particular al teoriei lui Einstein. Dac la afirmarea TSR se putuse sprijini pe Galilei, pentru afirmarea TGR Einstein era nevoit s se confrunte direct cu Newton, care era o legend vie n comunitatea tiinific a vremii, o autoritate de necontestat, cu merite absolut extraordinare! Era teribil de greu! Einstein avea nevoie de dovezi venite din astronomie: ceva ce nu putuse explica Newton (orbita planetei Mercur) i ceva ce nu putuse anticipa Newton (curbarea luminii). Aceste dovezi aveau s salveze teoria relativitii. O mare enigm pentru astronomia secolului 19 a fost orbita lui Mercur. n condiii de gravitaie normal, orbita unei planete este fix. Cu ct gravitaia crete, deci cu ct planeta este mai apropiat de steaua sa, cu att orbita ncepe
- 98 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

s se roteasc n timp n raport cu steaua. La Mercur fiecare orbit avanseaz cu 0,00038o fa de precedenta, adic 0,023 minute de arc sau 1,383 secunde de arc. ntr-un secol, Mercur fcuse 415 orbite, iar orbita sa avansase cu 415 x 1,383 = 574 secunde de arc. Iar astronomii habar nu aveau de ce!

Orbita planetei Mercur nu este fix Orbita lui Mercur fusese analizat de astronomul francez Urbain Le Verrier n anul 1859. Planeta avea o orbit foarte excentric, fiind evident o elips, care ns nu era fix, ci se nvrtea n jurul Soarelui. Rsucirea este totui lent, abia perceptibil, doar 574 secunde de arc pe secol, realizate n 415 revoluii. Planeta avea nevoie de 1 milion de revoluii pentru a reveni la orbita iniial i erau necesari peste 200.000 de ani pentru a se ntmpla asta. Astronomul francez sesizase ns c efectul combinat al celorlalte planete din Sistemul Solar putea justifica doar 531 din cele 574 de secunde de arc observate. Pentru cele 43 de secunde de arc lips, nu se putea gsi nici o explicaie satisfctoare. S-a sugerat c efectul se datoreaz unei misterioase centuri de asteroizi sau unui satelit al lui Mercur. S-a mers chiar pn acolo nct s-a crezut c ar mai fi o planet n jurul Soarelui, botezat Vulcan, care ar produce acest efect straniu. Dar observaiile astronomice nu confirmau deloc c ar fi o centur de asteroizi n zon sau c Mercur ar avea vreun satelit neobservat. Iar planeta Vulcan pur i simplu refuza s apar n lunetele astronomilor, pentru c desigur nici nu exista. Einstein a demonstrat c cele 574 de secunde se datorau gravitaiei intense.
- 99 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Rezultatul obinut de Einstein a fost aspru criticat. S-a mers pn acolo nct s-a apelat la vechiul truc ptolemeic pentru salvarea formulei lui Newton, propunndu-se o formul realmente caraghioas: m1 x m2 F = G x -----------r2,00000016 Vechea gard, alctuit numai din savani btrni care au crezut toat viaa lor n ce spusese marele Newton, nu a putut accepta sugestia tnrului Einstein. Calculele sale erau indubitabil corecte, explicaia oferit de el era simpl i elegant n acelai timp, dar ce spunea Einstein trebuia respins din principiu. Dac l rsturnm pe Newton, ce anume mai punem n locul lui?! ntreaga comunitate tiinific a vremii a adoptat formula caraghioas de mai sus numai de dragul comoditii. Lumea propus de Einstein era prea nspimnttoare Dac n apropierea Soarelui, la distana de aproximativ 0,5 UA aveau loc astfel de fenomene numai din pricina gravitaiei intense, Einstein a intuit c n imediata vecintate a unei stele curbura spaiului trebuie s fie att de mare, nct pn i lumina ar fi trebuit s-i schimbe traiectoria n spaiu

Dac acest lucru era adevrat, atunci efectul era detectabil n timpul unei eclipse totale de Soare, deoarece Soarele are o mas suficient de mare. Dac Jupiter are doar 300 de mase terestre, Soarele este de 1000 de ori mai greu. n timpul unei eclipse, poziia aparent a unei stele n imediata vecintate a discului Solar ar trebui s se schimbe, crendu-se iluzia unei alte poziii. Prima ocazie a fost eclipsa din 21 august 1914, din Crimeea, dar condiiile politice ale vremii au fcut ca expediia organizat s nu-i ating scopul. Dar la eclipsa din 29 mai 1919, vizibil din Africa Central i America de Sud, TGR a primit confirmarea suprem. Eclipsa avea loc pe fundalul unui grup numeros de stele, numit Hiade. Orice deviere a luminii ar fi putut fi detectat cu succes.
- 100 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Einstein a prezis c lumina se va deplasa cu 1,74 secunde de arc, n timp ce Newton prezicea o deplasare de doar 0,87 secunde de arc. Rezultatele obinute au fost indubitabil n favoarea lui Einstein: 1,610,3 secunde de arc (Africa Central) 1,980,3 secunde de arc (America de Sud) Expediiile au fost organizate de Arthur Eddington (1882-1944), omul care a salvat de la uitare teoria relativitii furniznd cele mai preioase dovezi n sprijinul ei. Astronomia era prea obiectiv pentru a mai putea fi contestat.

Albert Einstein a postulat teoria, Arthur Eddington a adus dovezile

Teoria relativitii devenea noua lege a Universului


- 101 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Lungimea de und n celebra formul introdus de Einstein prin TSR, lumina joac rolul esenial. Pentru a putea explica lumina ns, este nevoie s lmurim mai nti conceptul de und. Ce este unda? Auzim n viaa de zi cu zi acest cuvnt i nelegem intuitiv c este ceva care oscileaz. Foarte adevrat. Acel ceva care oscileaz este un mediu care vibreaz. Vibraia pleac de la zero, urc pn la maxim, apoi revine la zero i coboar pn la minim, ca n final s revin la punctul zero. i asta se repet la infinit. n cazul sunetului, despre care am mai vorbit la nceputul seciunii, mediul care vibreaz este aerul, iar undele se numesc unde sonore. Orice und are o caracteristic prin care poate fi difereniat de alte unde: lungimea de und. Dup cum putei vedea n figura de mai sus, acolo avem o und simpl, care are o anumit lungime de und, notat de obicei cu litera greceasc . Unda se propag n spaiu pe o anumit direcie i oscileaz pe alt direcie. n cazul nostru, unda se propag de la stnga la dreapta i oscileaz de sus n jos. Exist unde mai nalte i unde mai scunde, adic au amplitudinea mai mare sau mai mic. Lungimea de und este distana dintre dou vrfuri consecutive. i ea poate fi mai mare sau mai mic (avem unde lungi i unde scurte). Timpul necesar undei pentru a face o oscilaie complet se numete perioad sau ciclu. Numrul de cicluri fcute de und ntr-o secund se numete frecven, care este inversul lungimii de und. Cu ct lungimea de und este mai mare, cu att frecvena este mai mic, iar cu ct lungimea de und este mai mic, cu att frecvena ei este mai mare. Savanii au constatat c lumina nu are un mediu de propagare. Dei eterul fusese propus pentru a rezolva aceast problem, inexistena lui dovedit a orientat comunitatea tiinific spre alte explicaii. Aici intervine conceptul de cmp, care este foarte greu de explicat. Pentru a simplifica lucrurile, va trebui s m credei pe cuvnt cnd spun c un cmp este un spaiu care are o singur proprietate definitorie. Pentru cmpul electric, acea proprietate definitorie este electricitatea, pentru cmpul magnetic este magnetismul, iar pentru cmpul gravitaional este gravitaia. Ce sunt electricitatea, magnetismul, gravitaia? Newton ar spune c sunt fore, iar spaiul unde acioneaz o for este un cmp. De aceste trei cmpuri ne vom lovi mereu n explicarea Universului nostru.
- 102 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

De ce am spus aa? Pentru c altfel nu ai putea nelege ct de ct corect. n absena formulelor, pe care mi-am propus s le evit pe ct posibil n aceast lucrare, esenial pentru mine este ca cititorul s neleag. Oriunde exist o for, n imediata sa vecintate se creeaz un cmp. Cmpul este efectul forei, iar fora este cauza cmpului. n funcie de intensitatea forei, cmpul asociat ei oscileaz i se comport ca o und obinuit. Electricitatea genereaz n jurul ei cmpul electric, pe care l determin s vibreze. Magnetismul face acelai lucru cu cmpul magnetic, iar gravitaia cu cmpul gravitaional. Din motive pe care nu le discutm n aceast seciune, trebuie s tii c electricitatea i magnetismul sunt echivalente, n sensul c prezena uneia implic i prezena celeilalte. Curentul electric pe care l folosim n viaa de zi cu zi genereaz magnetism cnd trece prin cablul electric. Se poate i invers, n sensul c trecerea unui cablu electric printr-un cmp magnetic va genera curent electric n acel cablu. Este principiul generatorului de curent alternativ. n acest fel se produce ntreaga electricitate pe care o folosim noi n viaa de zi cu zi. Cmpurile acestea exist toate ntr-un acelai spaiu. Nefiind un spaiu alocat pentru fiecare for n parte, aceste fore interacioneaz n acelai spaiu iar cmpurile asociate lor se ntreptrund n anumite moduri. Electricitatea i magnetismul au gsit o cale armonioas de a se nelege bine mpreun. Cmpul electric i cmpul magnetic oscileaz simultan pe direcii perpendiculare una pe cealalt, n timp ce simultan se propag pe aceeai direcie. Asta este lumina. Cele dou cmpuri se unific formnd cmpul electromagnetic, iar vibraiile acestui cmp unificat se numesc unde electromagnetice, care pot fi identificate ca orice alte unde prin lungimea de und sau prin frecvena , care sunt legate una de alta prin viteza luminii c. c = x sau = c / sau = c / Lumina este o und care oscileaz simultan electric i magnetic

- 103 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Aici se afl i motivul pentru care nimic nu poate merge mai repede dect lumina. n formula de mai sus, dac viteza luminii ar fi infinit, atunci am avea unde electromagnetice cu frecvena 1 i lungime de und infinit sau unde cu lungimea de und 1 i frecven infinit. Ne reamintim ns c viteza luminii este o constant a Universului n care trim, care depinde de spaiu n sine. Lumina nu merge mai repede deoarece spaiul nsui opune rezisten la naintarea undelor electromagnetice datorit permeabilitii electrice i magnetice a vidului: c2=1/00 sau c=1/00. Pentru ca lumina s poat merge mai repede prin spaiu, ar trebui ca spaiul s aib alte proprieti dect are, adic permeabiliti mai mici dect are n prezent, ceea ce ar schimba complet aspectul Universului aa cum l tim noi acum.

- 104 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dac punem condiia c c=3x108 m/s i fixm frecvena pe 1, obinem lungimi de und foarte mari, iar pentru lungimea de und de 1 metru, obinem unde electromagnetice cu frecvene enorme. Ce vreau s observai este c spectrul electromagnetic este cu adevrat foarte larg, unde lumina vizibil de ctre ochiul uman ocup doar o fie foarte ngust de lungimi de und, undeva ntre 0,4 microni (culoarea violet) i 0,8 microni (culoarea roie). Absolut toate undele electromagnetice merg prin spaiu cu exact aceeai vitez, i anume viteza luminii c=299.792.458 m/s, aproximativ 300.000 km/s, indiferent de lungimea de und sau de frecven. Universul este plin de unde electromagnetice, lumina fiind doar o mic parte din ele. Cnd privim cerul nstelat vedem stelele strlucind n noapte pentru c ochiul uman percepe doar undele electromagnetice cu lungimile de und cele mai semnificative pentru adaptarea la mediul ambiant (de la rou la violet). Tot ce este sub radiaia roie (radiaia infraroie sau IR), respectiv tot ce este peste radiaia violet (radiaia ultraviolet sau UV), ochiul uman nu poate percepe. Dac pornim de la spectrul EM vizibil i scdem lungimea de und, ajungem la radiaia UV, apoi la razele X i n final ajungem la razele gama, care au cele mai mici lungimi de und tiute (implicit, i cele mai mari frecvene). Dac plecm de la lumina vizibil i cretem lungimea de und, trecem prin radiaia IR (tot ce este sub un milimetru), ajungem la radiaia radar (sau microundele, tot ce este milimetric) i apoi ajungem la lungimile de und cu adevrat mari (sau la undele radio): metri nseamn FM, zeci de metri nseamn undele de televiziune, sute de metri sunt undele radio scurte, iar mii de metri nseamn unde radio lungi, care au cele mai mari lungimi de und cunoscute i implicit i cele mai mici frecvene.

- 105 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Materia spune spaiului cum s se curbeze, iar spaiul spune materiei cum s se mite. JOHN WHEELER

#05 Universul imaginat de Einstein Dincolo de complexitatea ecuaiilor difereniale pe care le coninea, TGR era n fond o nou teorie a gravitaiei, avnd o importan teribil nu numai pentru astronomie, ci i pentru cosmologie. n 1917, Einstein scrie o lucrare despre rolul gravitaiei la scar cosmic. Era limpede c Universul este plin de materie i de unde electromagnetice, dar nu se tia nici mcar vag care este rolul gravitaiei la scar cosmic. Einstein i propunea s afle prin TGR care este efectul tuturor stelelor i tuturor galaxiilor din ntregul Univers asupra spaiului. O asemenea sarcin este foarte dificil. Este teribil de greu de lucrat cu doar cteva galaxii, darmite s calculezi efectele tuturor galaxiilor din Univers. Pentru a evita aceast dificultate, Einstein a propus n lucrarea sa o soluie mai simpl, numit ipoteza simplificatoare sau principiul cosmologic. n esen, aceast ipotez sau acest principiu afirm c, din moment ce Universul este att de mare, el trebuie s fie sau poate fi considerat peste tot la fel. Cu alte cuvinte, Universul este izotrop (arat la fel n orice direcie am privi) i omogen (arat la fel de oriunde l-ai privi). Nu exist o poziie privilegiat n Univers: oriunde ai fi n Univers, este ca i cum ai fi n centrul Universului. Orice poziie este la fel de bun pentru observaie: ceea ce observm noi n jurul nostru este n linii mari la fel cu ce observ alii n jurul lor. Oriunde te-ai afla este la fel de bine.

Einstein versus Newton


- 106 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Att Newton, ct i Einstein au propus teorii care se pot rezuma la o singur formul. Pentru Newton, totul se reduce la formula F=ma, n timp ce pentru Einstein totul se reducea la formula E=mc2. Ambele formule aveau implicaii deosebite dac erau adevrate: Universul nu este stabil, ci evolutiv. n termenii lui Newton, orice for este o mas care accelereaz. Gravitaia este i ea o for. Asta face ca mrul aflat n cdere liber s-i mreasc viteza nainte de a lovi solul. Newton a neles repede c Universul este condamnat la moarte sigur: corpurile se atrag unul spre altul i n final toate corpurile se vor prbui ntr-un singur corp. Dumnezeu ar trebui s intervin cumva, deprtnd stelele din cnd n cnd pentru a evita colapsul. Aplicnd TGR la scar mare, Einstein a ajuns i el la aceeai concluzie: Universul este tulburtor de instabil! A refuzat s cread n acest Univers efemer aflat n contracie n favoarea unui Univers infinit i static, introducnd n ecuaia fundamental a TGR aa numita constant cosmologic , care avea rolul de a mpinge Universul mai departe. Forei gravitaionale i se opunea acum fora repulsiv a constantei cosmologice, ce juca rolul antigravitaiei. Era doar un artificiu de calcul menit s evite colapsul Universului. Antigravitaia aciona la scar mare, dar nu era valabil i pe distane scurte, la scar mic, deci TGR era valabil n continuare, n ciuda antigravitaiei. Universul imaginat de Einstein era etern (fr nceput i fr sfrit), static (nu se schimba n timp), stabil (nu putea intra n colaps), infinit (fr limite n spaiu) i sferic (forma rotund se datora spaiului curbat de materia din el). Ecuaia fundamental a acestui Univers era aceasta:

Dincolo de aceste considerente pur teoretice, TGR reuea trei lucruri: explica un Univers static i etern reproducea toate succesele lui Newton, n condiiile gravitaiei sczute era valabil i n condiiile gravitaiei intense, unde Newton dduse gre Din pcate ns, constanta cosmologic , introdus de Einstein n formula fundamental a Universului su, avea s fie i cea mai mare greeal a acestuia. Dei acum tim c exist o constant cosmologic, care ns nu este suficient de mare pentru a salva Universul de la colaps, constanta cosmologic a lui Einstein era doar o gselni matematic ce i permitea savantului s obin rezultatul dorit, exact cum epiciclurile i-au permis lui Ptolemeu s obin poziiile reale ale planetelor att n trecut, ct i n viitor. Esenial este c n ambele cazuri nu asta era explicaia corect, dei rezultatul obinut avea o precizie deosebit. Dei Einstein era contient c pentru TGR constanta cosmologic era o problem grav, el nu putea accepta consecinele TGR. Fr aceast constant cosmologic , Universul ar fi intrat n colaps, deoarece nu era deloc stabil.
- 107 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dar n orice teorie conteaz foarte mult i frumuseea formal: formula trebuie s fie elegant, simpl, armonioas, pentru c tot ce este complicat nu arat deloc bine i ngrijoreaz profund. TGR avea aceast elegan formal i fr aceast constant cosmologic, n ciuda scepticismului dur al lui Einstein. Cel care avea s rezolve misterul acestui Univers TGR a fost Alexander Friedmann (1888-1925), un tnr matematician rus. El a artat c TGR fr acea constant cosmologic era varianta corect, deoarece consecinele sale sunt perfect posibile i n deplin acord cu observaiile fcute. Friedmann a observat c soarta Universului depinde de fapt de viteza de nceput a expansiunii sale, precum i de cantitatea de materie din componena sa. n funcie de aceste date iniiale se puteau contura trei scenarii posibile pentru evoluia Universului. Cu alte cuvinte, totul se reducea la densitate: ct de mult materie se afla ntr-un spaiu dat. Densitatea materiei n ntregul Univers trebuia s aib o anumit valoare critic pentru care Universul se afla n expansiune fr a mai intra vreodat n colaps. Universul cu densitate mare. O densitate medie ridicat nseamn c multe stele sunt mpreun ntr-un spaiu dat, deci atracia gravitaional ar fi fost prea puternic, expansiunea Universului oprindu-se din cauza ei, urmnd o faz de contracie care s-ar fi terminat cu un colaps final. (a) Universul cu densitate mic. Dac densitatea medie ar fi fost sczut, gravitaia nu ar mai fi putut nvinge niciodat expansiunea, care ar fi fost etern, Universul extinzndu-se practic nelimitat n timp i spaiu. (b) Universul cu densitate medie. Dac densitatea medie ar fi fost nici prea mare i nici prea mic, avnd exact valoarea necesar (densitatea critic), atunci gravitaia ar fi ncetinit expansiunea, dar nu ar mai fi putut-o opri niciodat. n acest caz particular, Universul se afl mereu n expansiune, dar nu poate intra niciodat n colapsul final, deoarece nu poate suferi nici o contracie. Dei se extinde nelimitat n spaiu, Universul ar avea o form finit (ar fi o sfer) fr a fi infinit n spaiu sau n timp. Mai mult, un astfel de Univers nu ar mai fi static, ci unul dinamic, deci evolutiv. (c) Atent la aceste detalii, Friedmann i-a dat seama la timp c TGR era corect numai dac se scotea din formul acea constant cosmologic . n absena ei, pe lng modelul Universului echilibrat i static propus de Einstein, Friedmann mai propunea nc 3 modele de Univers: cel cu densitate ridicat (Universul n colaps al lui Einstein), cel cu densitate sczut i cel cu densitate potrivit.
- 108 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Cele trei modele de Univers propuse de Friedmann pot fi explicate printr-o analogie: este ca i cum am trage o ghiulea cu acelai tun pe 3 planete diferite. Dac planeta este prea masiv, tunul arunc ghiuleaua, dar planeta o aduce pn la urm napoi datorit gravitaiei puternice (modelul Friedmann A). Dac ns planeta este prea mic, tunul va proiecta ghiuleaua fr ca planeta s o mai poat aduce cumva napoi, datorit gravitaiei mult prea reduse (Friedmann B). ntr-un anume caz particular, s-ar putea gsi o planet suficient de masiv ca s nu mai piard ghiuleaua n spaiu, dar fr ca aceasta s mai cad i pe suprafaa planetei. Gravitaia planetei ar fi n acest caz nici prea-prea, nici foarte-foarte, ghiuleaua orbitnd practic n jurul planetei. Energia dat de tun ghiulelei ar fi exact pe msura gravitaiei planetei. Nici planeta nu ar fi suficient de masiv ca s prbueasc ghiuleaua, dar nici ghiuleaua nu ar fi suficient de puternic ca s se poat desprinde de planet. Acesta este modelul Friedmann C.

Universul imaginat de Friedmann: tipul A, tipul B, tipul C


- 109 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Se pot crea o mulime de modele pentru Univers, dar totui exist o singur realitate, cea pe care o putem observa n jurul nostru. Se pune problema care din aceste modele imaginate de oameni se potrivete cel mai bine cu realitatea! Pe de o parte, Einstein postulase un Univers static i etern, folosind formula TGR alterat cu acea constant cosmologic, iar pe de alt parte Friedmann l obliga pe Einstein s accepte nc trei modele suplimentare, derivate logic din formula TGR iniial, fr constanta cosmologic. Einstein era convins c avea dreptate i c Universul are aceast ecuaie fundamental cu inclus:

La rndul su, Friedmann era convins de inutilitatea constantei cosmologice , considernd c Universul ascult de aceast ecuaie fundamental:

Controversa dintre Einstein i Friedmann atinsese deja cote maxime. Dup ce a verificat i reverificat calculele sale, Friedmann public pn la urm concluzia la care ajunsese: constanta cosmologic este o mare greeal n TGR. Einstein reacioneaz violent, spunnd c Friedmann a greit n calculele sale, soluiile gsite de el nefiind derivate din TGR. Friedmann dovedete ns cu mult rbdare c soluiile gsite de el provin ntr-adevr din TGR, aa nct pn la urm Einstein este nevoit s-i cear scuze n public fa de Friedmann. Din pcate, marele matematician se va stinge din via n anul 1925, rpus de o febr tifoid contractat n Crimeea. Avea numai 37 de ani. O pierdere colosal! Dup moartea lui Friedmann, Einstein avea s recunoasc mai mult pentru sine c introducerea constantei cosmologice a fost cea mai mare greeal a sa. Friedmann a nchis ochii fr ca lumea s i dea dreptate. Din fericire, ideea de Univers n expansiune i n evoluie a fost redescoperit pornind de la zero de ctre un preot belgian, Georges Lematre (1894-1966). Dac Universul se extinde, atunci mine va fi mai mare dect astzi, dar ieri era mai mic dect azi, iar alaltieri era nc i mai mic dect este acum, ceea ce sugereaz c toate stelele actuale au fost cndva comprimate ntr-un Univers ultracompact, numit de Lematre atomul primordial, care s-a dezintegrat treptat n tot ce vedem. Cu alte cuvinte, Universul trebuie s aib un nceput dac este n expansiune, adic momentul creaiei menionat n Biblie nu este deloc o fabulaie.
- 110 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Lematre a publicat ingenioasa sa teorie n anul 1927, dar fr s tie c Friedmann descoperise asta naintea sa. n schimb, Lematre a mers mai departe dect mersese Friedmann, nu spre viitorul Universului, ci napoi, spre nceput. La ntlnirea lui Lematre cu Einstein, preotul belgian a aflat cu uimire de opera lui Friedmann (decedat ntre timp). Einstein l-a descurajat pe Lematre prin atitudinea sa, artnd c logica este impecabil, dar c fizica sa este ndoielnic. n lipsa unor dovezi clare care s ateste versiunea lui Friedmann i Lematre, comunitatea tiinific credea cu sinceritate n modelul propus de Einstein. Ideea unui Univers static, infinit i etern era prea seductoare i prea linititoare pentru a fi abandonat de savanii vremii n favoarea unui Univers expansionist.

Lematre i Einstein Dincolo de aceste considerente oarecum jenante, Einstein a lsat n urma sa o incredibil motenire tiinific, de o importan fr precedent, neegalat nici astzi de nici un alt om de tiin. Ideile sale, care au pornit toate de la acea curiozitate a adolescentului de 16 ani ce cltorea imaginar ntr-un tren cu viteza luminii, au oferit omenirii, ca civilizaie, fundamentele necesare unei nelegeri adevrate i profunde a Universului n care omul exist de cel mult 100.000 de ani. nainte de toate, Einstein a nlturat odat pentru totdeauna prejudecata c exist ceva absolut n acest Univers. Pn i valori fundamentale, cum ar fi timpul i spaiul, s-au dovedit a fi teribil de relative, n loc s fie att de absolute, cum postulase Newton. Mai mult dect att, timpul i spaiul au fost demonstrate ca fiind strns legate una de alta, iar energia i materia au fost descoperite ca fiind practic echivalente, prin faimoasa formul E=mc2.
- 111 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Masa i energia sunt echivalente

Materia spune spaiului cum s se curbeze, iar spaiul spune materiei cum s se mite

- 112 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Mount Level

Sea Level

Masa contract spaiul i dilat timpul: Cu ct masa este mai mare, cu att spaiul se contract mai mult Cu ct masa este mai mic, cu att spaiul se contract mai puin Cu ct eti mai deprtat de mas, timpul curge mai repede Cu ct eti mai apropiat de mas, timpul curge mai ncet

Creterea vitezei dilat timpul i contract lungimea: La viteze mult mai mici dect viteza lumini, efectul este insesizabil La viteze apropiate de viteza luminii, efectul este tot mai puternic Indiferent dac stai sau dac mergi, timpul tu l percepi la fel Dac stai, percepi timpul celui ce merge ca fiind mai lent Dac mergi, percepi timpul celui ce st ca fiind mai rapid Dilatarea timpului este ilustrat de paradoxul gemenilor n direcia deplasrii lungimea se contract i timpul se dilat Cu ct viteza e mai mare, cu att contracia e mai puternic

- 113 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Paradoxul gemenilor: Avem doi frai gemeni: unul este astronaut, altul este funcionar Astronautul pleac de pe Terra ctre o stea cu viteza luminii Funcionarul triete pe Terra ateptnd ca fratele s se ntoarc La ntoarcere, astronautul este mai tnr dect funcionarul

Contracia lungimii: Lungimea se micoreaz cu ct ne apropriem de viteza luminii Cu ct viteza e mai mare, cu att nava este vzut mai scurt La viteza luminii, orice nav este vzut ca o linie foarte subire

- 114 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Deplasarea gravitaional spre rou: Cu ct masa este mai mare, cu att gravitaia este mai puternic. Stelele cu gravitaie foarte mare emit lumin deplasat spre rou. Gurile negre au gravitaia att de mare, nct roul pare a fi negru. Stelele albastre sunt cele mai fierbini, stelele roii sunt cele mai reci. Cele mai reci stele sunt gurile negre, care au totui o temperatur. Temperatura unei guri negre e foarte aproape de 0, dar nu poate fi 0. Gurile negre emit o radiaie mai mic dect radiaia cosmic de fond. Radiaia cosmic de fond confer Universului temperatura de 2,7 K. Gaura neagr are doar o miliardime de grad Kelvin ca temperatur. Radiaia cosmic de fond acoper orice radiaie emis de gaura neagr. Gurile negre nu pot fi detectate pentru c sunt mai reci ca Universul. Deoarece emit radiaie, gurile negre se evapor n timp ndelungat. Stelele primordiale ar fi trebuit s genereze guri negre primordiale. Gurile negre primordiale ar fi trebuit s se fi evaporat pn acum. Pe msur ce se extinde, Universul trebuie s se rceasc continuu. Datorit expansiunii, lumina primordial devine tot mai roie n timp. Lumina primordial ar trebui s fie acum n domeniul microundelor. Radiaia cosmic de fond este de fapt aceast lumin primordial.
- 115 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Gurile de vierme: Gravitaia intens poate crea efecte speciale n spaiu i n timp Spaiul i timpul sunt strns legate: una fr alta nu se poate. Curbarea spaiului nseamn implicit i dilatarea timpului. Dilatarea spaiului nseamn implicit i contracia timpului. Spaiul nu poate fi redus la un punct, dar nici extins la o infinitate. Timpul nu poate fi redus la o clip, dar nici extins la o eternitate. Expansiunea Universului atest c spaiul a avut cndva un nceput. Tot ce are nceput are i un sfrit: Universul s-a nscut spre a muri. nceputul spaiului coincide obligatoriu cu nceputul timpului. Timpul i spaiul au nceput mpreun i vor sfri mpreun. nceputul a fost la Big Bang, acum 13,730,12 miliarde de ani. Retroactiv tim ce s-a ntmplat pn la 10-43 secunde dup Big Bang. De la momentul 0 i pn la momentul 10-43 secunde nu tim nimic.
- 116 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

nc de mic, Albert s-a manifestat ca un biat neobinuit. Nu a vorbit pn pe la vrsta de 3 ani, dnd chiar impresia c ar avea deficiene mintale. Era un copil retras, preocupat de anumite subiecte pe care copiii de vrsta lui nu le nelegeau. Din acest motiv, copiii l dispreuiau pe micul Albert, iar profesorii vedeau n el un copil problem, ndrtnic i diferit, care nu vrea s nvee. Adolescena i-a marcat ns viaa prin ntrebrile care i-au aprut n minte, petrecndu-i toat tinereea pentru aflarea rspunsurilor, pe care avea s le gseasc, dup mult trud, la maturitate. Era capabil s nvee mai mult singur dect la coal, pe care o gsea plictisitoare. Metoda autodidact, dezvoltat de el nc din copilrie, a continuat s i foloseasc pe toat durata formrii sale. n majoritatea lor, profesorii nu erau la curent cu cele mai noi descoperiri ale epocii i predau cursurile dup vechile principii i metode ale fizicii. Albert urmrea cursurile cu un interes sczut, iar la orele de laborator citea revistele tiinifice n care erau publicate cele mai recente descoperiri. Lipsea adesea de la ore pentru a studia fizica pe cont propriu. Totui nu a fost un student strlucit, cel puin din punctul de vedere al profesorilor, care nu-l puteau suferi. n ciuda acestor obstacole, Einstein a triumfat abia la maturitate, prin TSR, n 1905, i prin TGR, n 1915, dar a cunoscut i gustul att de amar al nfrngerii spre finalul vieii, datorit lui Friedmann i Hubble. Mai mult, Einstein s-a stins din via fr s poat gsi teoria care s unifice cmpurile. Pentru realizarea acestui vis mre aveau s lucreze continuatorii lui Einstein, dintre care unul trebuie amintit n mod cu totul deosebit: Stephen Hawking, deoarece el singur a reuit s i depeasc pe toi naintaii si la un loc! Contribuiile sale masive n cosmologie, teoria relativitii i mecanica cuantic au permis tiinei noastre s ating stadiul Teoriei Unificrii prin explicarea deplin a gurilor negre.

Stephen Hawking este mentorul meu n tot ceea ce nseamn cosmologie i fizic avansat. Prin crile sale, domnul profesor a reuit s aduc Universul n casele oamenilor obinuii: Scurt istorie a timpului (1988), Visul lui Einstein (1993), Universul ntr-o coaj de nuc (2001) - 117 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Ca prieten mai btrn in s-i atrag atenia c nu vei reui de prima dat, dar, chiar i dac vei reui, nimeni nu te va crede. MAX PLANCK

#06 Astronomia n noua er: nebuloasele i telescoapele Alegerea modelului corect de Univers depindea de observarea Universului concret. Pentru aceste observaii pretenioase, lunetele lui Galilei i Kepler nu mai erau suficient de puternice. De la Newton ncoace ns, telescopul devenise noul instrument al astronomiei. Cu ct era mai mare, cu att era mai precis, dar avea nevoie i de lentile sau oglinzi mai mari, ce impuneau limite tehnologice severe n construcia oricrui telescop. Materialul folosit era sticla, dar o lentil din sticl se putea prbui sub povara greutii sale. Chiar dac erau mai uoare dect lentilele, oglinzile din sticl erau foarte pretenioase, deoarece se puteau deforma foarte uor, iar stratul metalic oxida foarte repede, pierznd luciul. n plus, dac telescopul era prea mare, nu mai putea fi manevrat cu uurin, iar un telescop lipsit de manevrabilitate nu avea acces dect la o mic poriune din cer.

Observatorii cerului aveau telescoape tot mai puternice


- 118 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Friedrich William Herschel (1738-1822) a fcut telescoapele cele mai bune ale timpului su. Cel mai bun telescop regal din Anglia avea mrirea de 270x, dar Herschel avea un telescop cu o mrire de 2010x (adic era de 7 ori mai bun!). La un telescop nu mrirea e att de important, cum este la lunet, ct apertura sa (diametrul lentilei principale sau oglinzii folosite). Lentila nu poate fi orict de mare, deoarece este din sticl i se poate sparge sub propria greutate cnd telescopul este manevrat ctre diverse locaii spre cer. Oglinda ns putea fi ntrit cu metale, dar acestea oxidau destul de repede i aceasta i pierdea luciul, necesitnd relefuire. n ciuda acestor restricii severe impuse de tehnologia vremii, Herschel fcuse cel mai mare telescop din lume, cu o lungime de 12 metri, apertura oglinzii avnd 1,2 metri! Din pcate, telescopul era foarte greu de manevrat: se pierdea prea mult timp pentru repoziionarea lui, iar pentru oglind se folosise cuprul, care oxida foarte repede, necesitnd numeroase relefuiri pentru a se putea obine iar claritatea maxim.

Din telescopul mare al lui Herschel n-a mai rmas dect corpul principal i oglinda de cupru

Herschel a fcut o inovaie telescopului de tip Newton, eliminnd oglinda intermediar pentru a putea vedea imaginea direct. Disprea astfel o surs de eroare n formarea imaginii, dar asta presupunea o oglind nc i mai bun dect n mod normal. Asupra acestui detaliu se va apleca mai trziu Lomonosov, fcnd din telescopul de tip Herschel un instrument optic performant. - 119 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Cu telescopul cel mic a descoperit Herschel planeta Uranus Pentru majoritatea observaiilor sale, Herschel a folosit un telescop mult mai modest dect Leviatanul, dar care era mai rapid, iar oglinda nu pierdea luciul. Avea numai 6 metri lungime i apertura abia atingea 0,475 metri. Cu acest telescop, aflat n imaginea de mai sus, Herschel va descoperi planeta Uranus n anul 1781 (Uranus era n mitologia antic tatl lui Saturn i bunicul lui Jupiter).
- 120 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Toat viaa lui, Herschel a fost fascinat de Via Lactea (drumul ceos), cu telescopul su observnd c este o aglomerare de stele n forma unei cltite. Pentru a msura Calea Lactee, Herschel a apelat la strlucirea stelei Sirius, cea mai strlucitoare stea de pe cer, foarte venerat de vechii egipteni (de ce oare?!) i a presupus c toate stelele emit aceeai cantitate de lumin. n acest caz, Sirius se vede att de strlucitor pentru c este i cea mai apropiat stea de noi. Dac o stea este mai palid pe cer, este pentru c este mai deprtat de noi dect este strlucitorul Sirius. Herschel a mai presupus c strlucirea stelei scade odat cu ptratul distanei la care se afl. De pild, dac o stea este de 49 de ori mai palid dect Sirius, atunci este de 7 ori mai departe dect Sirius (49=72). n acest fel simplu, Herschel a putut s-i fac o idee destul de clar despre toate distanele pn la stelele vizibile. Stelele nu se aflau deloc la aceeai distan fa de noi, cum au presupus cndva grecii antici. Cea mai apropiat stea era Sirius, pentru c era i cea mai strlucitoare stea a cerului, iar distana pn la Sirius a fost numit de Herschel siriometru, folosit apoi ca etalon pentru aprecierea distanelor pn la i dintre stele. Herschel estimase destul de bine dimensiunile pentru Calea Lactee: 1.000 siriometri diametru i 100 siriometri grosime, dar marele astronom va muri fr s afle ct de mare este siriometrul. Noi tim astzi c Sirius este la 8,61 ani lumin de noi i c, n realitate, Sirius nu este cea mai apropiat stea de noi, dei este cea mai strlucitoare. Metoda paralaxei, enunat de greci, putea fi n sfrit aplicat corect cu aceste telescoape de ultim generaie, datorit introducerii ocularelor triplet (cu trei lentile), care reduceau suficient de mult aberaia cromatic pentru ca o stea ndeprtat s fie vzut corect. Aceast aberaie optic aprea deoarece lentila simpl focalizeaz n funcie de lungimea de und. Cnd o raz de lumin vine de la infinit i este captat de lentila convergent, lumina se descompune n lungimile de und componente, fiecare culoare avnd focarul su. Rezultatul este catastrofal pentru observator: steaua se vede foarte prost n ocular, mai ales c orice stea este doar un punct minuscul n cmpul aperturii telescopului.

Aberaia cromatic: lentila descompune lumina n culorile fundamentale


- 121 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dubletul (2 lentile)

Tripletul (3 lentile) Problema se poate corecta apelnd la o lentil divergent n tandem cu lentila convergent, cu condiia ca lentilele s fie fcute din sorturi de sticl diferite: convergenta din sticl crown, iar divergenta din sticl flint. Diferena ntre cele dou sorturi de sticl const n principal n indicele de refracie: sticla crown are indicele de refracie aproximativ 1,52, n timp ce sticla flint are indici de refracie mult mai mari, situai ntre 1,45 i 2,00. Pentru a scoate aceti indici mari, materialul trebuie s fie mai dens, sticla flint fiind mai grea dect crown. Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846) a fost primul om care a reuit s msoare prin metoda paralaxei distana pn la o stea. Steaua aleas pentru acest lucru a fost 61 CYGNI, iar distana gsit de Bessel a fost de 10,4 ani lumin. Astzi tim c n realitate sunt 11,4 ani lumin pn la 61 CYGNI, dar n epoc reuita lui Bessel a permis aflarea distanelor n Univers prin compararea strlucirii lui 61 CYGNI cu cea a lui SIRIUS. Se afla astfel ct de mare este siriometrul lui Herschel.
- 122 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Metoda paralaxei aplicat de Bessel asupra stelei 61 Cygni Bessel a observat poziia stelei cnd Terra se afla n dou poziii orbitale diametral opuse. n imaginea de mai sus se vede clar poziia schimbat a stelei n cele dou fotografii luate prin telescop. n scop didactic, pentru a se nelege mai bine, unghiurile schemei sunt exagerate, distana pn la stea fiind n realitate de 360.000 de ori mai mare dect cea prezentat proporional n desen. Bessel a observat unghiurile cu mare acuratee. n prima poziie el a gsit un unghi de 90,0000871o, n a doua unghiul de 89,9999129o. Fcnd diferena se putea gsi paralaxa: 90,0000871o 89,9999129o = 0,0001742o, echivalent cu 0,6272 secunde de arc. tiind distana de la Terra la Soare, Bessel a putut spune c distana pn la steaua sa era de 100.000.000.000.000 km, adic 1014 km. Noi tim astzi c aceast distan este un pic mai mare (1,08x1014 km), adic 108.000.000.000.000 km. Aceste distane destul de mici la scar cosmic erau prea greu de exprimat n kilometri, aa nct astronomii au fost nevoii s apeleze la o unitate de msur mult mai mare pentru a le exprima convenabil.
- 123 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

De la aflarea vitezei luminii (299.792.458 m/s), astronomii au folosit ca etalon fundamental pe distane cosmice anul-lumin, definit ca distana parcurs de lumin timp de un an de zile. Viteza luminii este msurat n m/s sau n km/s, deci trebuie s aflm mai nti cte secunde are un an. Anul standard are 365 zile, fiecare zi are 24 de ore, fiecare or are 60 de minute, iar fiecare minut are 60 de secunde, aa nct avem acest calcul simplu: 365 x 24 x 60 x 60 = 31.536.000 secunde. n acest timp, lumina parcurge o anumit distan: 31.536.000 x 299.792.458 = 9.454.254.955.488.000 metri sau 9.454.254.955.488 kilometri. Acesta este anul lumin exact, dar n practic el este aproximat la valoarea 9,46 x 1012 km. Copernic avusese dreptate: stelele erau prea deprtate pentru a se putea detecta paralaxa lor cu o lunet. Dar asta se putea face acum cu telescopul. Paralaxa detectat de Bessel este infim. Este ca i cum ai privi ba cu un ochi ba cu altul degetul aflat la 30 de kilometri distan, presupunnd c ai avea braul att de lung. Dar marele mister fusese rezolvat: Bessel aflase c distana pn la steaua lui era de 10,4 ani lumin. Comparnd strlucirea stelei sale cu observaiile lui Herschel, se putea afla ct de mare este cltita Via Lactea: n diametru 10.000 ani lumin, iar n grosime 1.000 de ani lumin, adic de 10 ori mai puin dect valorile reale ale galaxiei noastre. Dar dimensiunile erau copleitoare. Dac galaxia Calea Lactee are toate stelele n ea, atunci de ce n sus i n jos nu mai exist stele? Ceea ce vedem noi pe cerul nostru este ntregul Univers sau mai exist i altceva n afar de Calea Lactee? De fapt, ntrebarea fundamental era dac toate stelele sunt n galaxia noastr sau exist stele care nu se afl n galaxia noastr. Toate stelele preau a fi n galaxia noastr, mai ales judecnd dup ceea ce se putea observa concret pe cerul nostru.

Calea Lactee, galaxia noastr


- 124 -