Sunteți pe pagina 1din 63

Coperta: Supergraph Ilustraia volumului: LAURA VOICULESCU

DER FLUCHER EIN BLIZZARD Din volumul 23 Karl May AUF FREMDEN PFADEN Karl May Verlag Radebeul bei Dresden, l837 l992, revista INTERVAL pentru traducerea n limba romn

Volum editat de revista INTERVAL i editura UNICORN 9l ISBN 973-955l2-l-l

KARL MAY

GROAZNICA MOARTE A LUI OLD CURSING-DRY * LUMINILE SFNTULUI ELM

Traducere din limba german de ENRICH WAGNER

WESTERN WESTERN WESTERN WESTERN

Braov, l992

CUPRINS

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry .................................................... 2 Luminile Sfntului Elm ........................................................................... 40

GROAZNICA MOARTE A LUI OLD CURSING-DRY

I. ncercnd s v istorisesc cele ce urmeaz, nu pot s nu reamintesc i urmtoarea ntmplare din copilria mea. i astzi aceasta mi struie att de limpede n minte, de parc s-ar fi petrecut abia ieri. Stteam, cinci sau ase biei, n pia i p-iveam un crua. Caii lui nu erau n stare s urneasc din loc crua grea. i btea furios, dar n zadar. n cele din urm, omul ncepu s njure, biciuind totodat att de tare animalele, nct, n cele din urm, caii reuir ntr-adevr s treac povara peste obstacol. Da, dac nimic nu mai ajut, atunci singura noastr speran rmne ntr-o njurtur cu dumnezei, rse cruaul i plec mai departe. Cei aflai prin apropiere rdeau i ei, iar noi, bieii, eram att de impresionai de njurtur, nct imediat o preluarm i ncepurm s o folosim ct mai des n jocurile noastre. Un timp se, dumnezeia cu o adevrat ncntare, pn cnd tatl meu auzi aceast i mi fcu un semn binecunoscut mie prin fereastra deschis. Acest semn avea darul de a m transpune ct se poate de repede ntr-o stare accentuat de mhnire. Aa se ntmpla i de aceast dat, nu fr motiv, deoarece trebui s ispesc folosirea acelui cuvnt tare prin lipsa mesei de prnz i, mai mult, trebui s privesc neputincios, cu sentimente foarte tulburi cum fraii mei savurau cu
2

poft orezul cu lapte. Aceast renunare involuntar m-a durut att de tare, nct am luat hotrrea de neclintit de a nu mai folosi niciodat cuvntul respectiv. Aceast hotrre demn a fost consolidat i mai mult de faptul c, n urma mesei, iubita mea bunic, care pe atunci mplinise optzeci de ani, m-a luat deoparte i m-a splat pe gur cu o crp, frecndu-m att de tare, nct mi-au dat lacrimile. Ptiu, ptiu! Spunea n acest timp. Cine njur, i murdrete gura i asta atrage dup sine o spltur bun! S ii minte i s n-o mai faci niciodat, dac vrei ca s-mi fii drag i n continuare! Ca s fiu sincer, trebuie s recunosc, aceast spltur m-a impresionat i mai mult dect renunarea la desert, ntruct ceea ce-mi spunea bunica era pentru mine mult mai sfnt dect orice alt cuvnt. M-am retras, deci, ntr-un col neobservat pentru a continua curirea buzelor cu mna proprie. Totodat mi-am adus aminte c nu fusesem singurul care njurase. Deci, m-am narmat pe furi cu crpa de splat i m-am furiat din cas cu gnd s-i adun pe toi complicii. Dup ce am izbutit acest lucru, le-am explicat ce soart aveau de nfruntat i i-am ndemnat spre marea adptoare cu ap, din partea de sus a pieei. Acolo a nceput splarea, cu atta silin, nct apa ne curgea pn pe picioare i am fost nevoii n cele din urm s stm la soare pentru a ne usca. Ct de mult plcere ne fcuse aceast spltur! Trebuie s spun c din acea zi am o repulsie mpotriva oricrei njurturi sau sudlmi. Un om poate s-mi fie ct de simpatic, dar n momentul n care am auzit o singur njurtur din partea sa, m simt respins, iar dac se dovedete n cele din urm c ar fi chiar un om care njur cu plcere, atunci el nu mai exist pentru mine. Ct de departe poate ajunge un om care se las prad acestui viciu, am putut constata la brbatul de care am s v povestesc astzi. Pilda lui constituie o dovad clar c nu-i de glumit cu rbdarea i bunvoina lui Dumnezeu. n perioada cnd s-au ntmplat cele ce urmeaz, m gseam cu Winnetou, cpetenia apailor, la indienii navajos, care l recunoteau ca suprem cpetenie, fcnd, n cele din urm, i ei parte din poporul apailor. Pe atunci, ei fcuser tabr n inutul numit Agua Grande i aveau de gnd s coboare de aici n Colorado. Dar, mai nti, ateptau ca un numr de vntori albi, pe care i chemasem s ni se alture, s soseasc n tabra lor. n timp ce ateptam sosirea acestor oameni, paznicii indieni aduser n tabr doi indieni strini, pe care i prinseser n condiii foarte
3

ciudate, i interogar, dar refuzau s rspund la ntrebri. Nu putea fi scos nici un cuvnt de la ei. Feele lor nu erau vopsite i, deoarece nu purtau nici un semn distinctiv, nu se putea stabili crui trib i aparineau. tiam c pieile roii utah erau, n ultimul timp, dumnoase tribului navajos. Din acest motiv m-am adresat lui Winnetou: Dup prerea mea, sunt indieni utah, deoarece ei au cobort tot mai mult spre sud i se pare c plnuiesc un atac mpotriva indienilor navajos. Poate c acetia doi au fost trimii de ei pentru a iscodi tabra. Credeam c spusesem un adevr, dar Winnetou cunotea mai bine indienii care triau aici sus, n nord, i mi rspunse: Sunt indieni pa-utes, dar fratele meu alb are dreptate cnd spune c sunt iscoade. Oare indienii pa-utes s-au aliat cu indienii utah? Winnetou este convins de acest fapt. Dac ar fi altfel, aceti doi rzboinici nu s-ar opune s rspund la ntrebri. Atunci trebuie s fim foarte ateni! ntr-un inut ca acesta, trebuie s presupui c iscoadele se ndeprteaz de oamenii lor la cel mult cale de trei zile. Putem, deci, bnui cam ct de aproape de noi sunt dumanii. Uff! Trebuie s-i cutm. Cine? Tu i cu mine. Altcineva, nu? Patru ochi buni vd mai mult dect o sut de ochi slabi i cu ct vom lua mai muli cu noi, cu att mai repede putem fi descoperii. Aceasta este adevrat, dar poate va trebui s trimitem o solie spre tabr... Atunci vom mai lua un navajos cu noi, dar pe nimeni altul. Howgh! Acest ultim cuvnt, l folosea mereu pentru a-i ntri spusele. Nu nsemna altceva dect: am vorbit, aa va fi, amin. Din acest motiv, am renunat s-i mai fac propuneri. n afar de btrni, femei i copii, ceata de indieni navajos la care ne gseam, dispunea de nc trei sute de rzboinici, condui de Nitsas-Kar 1, o cpetenie foarte destoinic, suficieni, deci, pentru a respinge un duman despre care presupuneam c nu-i va face apariia n cete mari. Totui furm precaui i trimiserm un sol spre ceata cea mai apropiat, pentru a-i ntiina de pericolul existent. Dup o scurt consftuire cu Nitsas-Kar,
1 Marea Sgeat.

apaul, eu i un rzboinic tnr dar foarte experimentat pornirm clare n cutarea taberei dumanilor notri. Indienii navajos rmaser pe loc, dublnd paza, supraveghindu-i foarte strict pe cei doi prizonieri i ateptnd ntoarcerea solului trimis de noi. Era nc dimineaa devreme i aveam, deci, la dispoziie o zi ntreag. n general, tiam c indienii utah au fcut tabr n partea sudic a aceluiai inut, n timp ce indienii pa-utes trebuiau cutai n colurile n care se ntlnesc statele Utah, Colorado, Arizona i New-Mexico. Asta, ns, nu era sigur, mai ales c era de presupus c pieile roii, avnd de gnd s atace, i prsiser deja inuturile. Deci, ncotro s-o lum? Aceast ntrebare i-o putea pune numai un om neobinuit cu Vestul Slbatic. Noi, ns, aveam un semn pe care ne puteam bizui, i anume urma celor doi cercetai pe care o i gsirm, de altfel, imediat ce prsirm tabra. Ne aflam ntr-unui din cele mai fertile inuturi din Arizona. Dar asta nu nseamn prea mult. n inutul acesta nu plou dect rar, iar puinele ruri i au albiile n fundul unor prpstii foarte adnci. Principalul ru, i anume Colorado, se scurge printre pereii de stnc de multe ori depind n vertical nlimea de dou mii de metri. Sus se afl un platou lipsit de vegetaie, expus ariei, vnturilor i furtunilor. Foarte rar, deci, se poate gsi un curs de ap. Dac, totui, asta se ntmpla, atunci apare i o vegetaie foarte bogat n ierburi, tufe i copaci, care bucur ochiul cu att mai mult cu ct, n general, nu vezi dect stnca gola. Aici apar, uneori, chiar i pduri, iar ntre acestea se ntind preerii cu iarb gras. Acesta era cazul inutului n care ne aflam noi. Din acest motiv, nu era nevoie de o agerime ieit din comun pentru a descoperi urma celor doi cercetai capturai. Deoarece fuseser prini imediat ce sosiser, totul era nc proaspt, iarba clcat de copitele cailor lor nu apucase nc s se ridice, iar noi puteam clri n galop, fr s pierdem urma din ochi. Se prea c iscoadele cltoriser toat noaptea, deoarece nu se vedea nici un semn de popas. Mai trziu, ns, terenul se schimb, iarba fcnd loc unui sol stncos. Trebui s ncetinim, nevoii, deodat, s fim mult mai ateni. Pe ntuneric, ns, cercetaii nu-i puteau lua msuri de precauie. Chiar dac terenul stncos nu mai lsa s se vad urmele de copite, existau suficiente semne care ne indicau drumul cel bun. Abia spre sear ajunserm la un mic curs de ap, unde spionii poposiser cu o zi nainte. Gsirm acolo talismane i urme de vopseluri i ne puturm da seama c, ntr-adevr, acetia aparineau tribului pa-utes, care se afla pe poteca rzboiului. Ne-am odihnit n acelai loc ntreaga
5

noapte, pornind mai departe abia n zori. Din pcate, urmele nu se mai puteau distinge, dar aceasta nu era o problem, cci noi trebuia s mergem direct spre Rio San Juan, unde, cu siguran, aveam s-i gsim pe dumanii notri. Deci, clrirm spre estnord-est, traversnd mai nti o savan ale crei ierburi devenir tot mai srace, pn ce ntlnirm din nou o suprafa stncoas, att de neted i gola, de parc ar fi fost turnat din ciment. Era spre amiaz, cnd desluirm la orizont trei puncte care se apropiau de noi. Deoarece nu exista nici o ascunztoare prin preajm i nu tiam dac vom avea de-a face cu indieni sau albi, desclecarm, puserm caii s se culce la pmnt i ne ntinserm i noi lng ei. n acest fel nu puteam fi zrii prea curnd. Punctele deveneau tot mai mari, cu ct se apropiau de noi. n cele din urm, aprur trei clrei. Winnetou i pusese palma streain la ochi, i privi foarte atent i exclam: Uff! Dick Hammerdull, Pitt Holbers i un al treilea alb, pe care nu-l cunosc. Hammerdull i Holbers erau dintre vntorii pe care i ateptam. i eu i puteam recunoate acum, aa c m ridicai n picioare. Winnetou i indianul navajos nir i ei. n acea clip, cei trei clrei ne zrir i ei i ncremenir. Noi traserm de huri, ridicnd caii n picioare, ne aruncarm pe spinrile lor i pornirm spre ei. Hammerdull i Holbers ne recunoscur i se ndreptar n goan spre noi cu strigte de bucurie. Trebuie spus c cei doi brbai erau nite originali, cum numai n Vestul Slbatic poi gsi. Erau poreclii feliile ntoarse. Dick i Pitt, la luptele corp la corp, stteau, de obicei, spate n spate pentru a se putea apra mai bine, ca feliile unui sandwich cu unt. Ca nite felii aezate invers, cu partea uns n afar, de unde i numele de felii ntoarse. Hammerdull era un individ mic dar foarte gras, fapt care n Vestul Slbatic constituie o excepie. Faa lui brzdat de cicatrici i semne, era mereu i pe ct posibil bine ras. Viclenia s se putea compara numai cu ndrzneala s, ceea ce l fcea simpatic oricui l avea de aliat. Cu toate acestea, de multe ori ai fi preferat s fie mai mult chibzuit dect ndrzne. Se obinuise s foloseasc foarte des cuvintele de... sau nu... rezultatul este acelai. Datorit acestui tic, prietenii pufneau n rs de cum l vedeau deschiznd gura. Spre deosebire de el, Pitt Holbers era deirat i usciv. Faa sa supt era... ct pe-aci s spun, din obinuin, ncadrat de o barb stufoas, ceea ce nu ar fi corespuns adevrului, deoarece aceast barb nu
6

avea mai mult de o sut de fire, care se strduiau s-i acopere obrajii, brbia i buza superioar, ntr-o nvlmeal deplin care nu le mpiedica totui s-i atrne pn la bru. Ai fi zis c moliile i-au distrus mai bine de nou zecimi din aceast podoab brbteasc. Pitt era foarte scump i chibzuit la vorb, fiind totodat un tovar de ncredere. Nu deschidea gura dect atunci cnd era ntrebat. Pe al treilea clre nu-l cunoteam. Era aproape mai deirat dect Holbers, att de deirat nct aproape te speriai de el. Ba, mai c aveai senzaia c i auzi oasele clmpnind. De la prima vedere mi-am dat seama c n-am s m pot mprieteni cu acest om: faa lui era dominat da trsturi dure, iar privirea i era sfidtoare. Dac exist, ntr-adevr, un om fr scrupule, atunci cam aa ar trebui s arate, mi spuneam. Apropiindu-ne n goan unii pe alii, Dick Hammerdull ncepu s strige: Winnetou, Old Shatterhand! i vezi, Pitt Holbers, btrne coon, i vezi? Coon este o prescurtare a cuvntului racoon, care nseamn urs spltor. Astfel l alinta Hammerdull pe Pitt Holbers al su. Acesta, n ciuda bucuriei, pe care sigur o resimea, rspunse foarte sec: Dac zici c-i vd, probabil ai ghicit, Dick! Ne-au prins minile i leau scuturat cu putere. Hammerdull exclam n continuare: n sfrit, n sfrit, am dat de voi! n sfrit? am ntrebat. Doar nu v ateptai s ne ntlnii aa de repede! V-am rugat doar s venii la Agua Grande, iar pn acolo este de mers cel puin o zi i jumtate. Dorul vostru a fost att de mare? Bineneles! Nesfrit de mare! De ce? i unde sunt ceilali? Tocmai asta e! De aceea ne-a fost att de dor de voi i era aproape s ne omorm caii. Trebuie s plecm imediat spre Agua Grande i s adunm o ceat de navajos destoinici. Pentru ce? Ca s-i atacm pe indienii pa-utes care i-au fcut prizonieri pe tovarii notri. S pornim, domnilor! Nu avem timp de pierdut! Ddu s plece. Eu, ns, apucai hurile calului su: Nu fi att de grbit, Dick! n primul rnd, vrem s tim ce s-a ntmplat. Desclecai o clip i povestii-ne! S descalec? Nici gnd! Pot s v povestesc i n timp ce...
7

Eu ns vreau s ascult totul n linite, l ntrerupsei. tii cum sunt n asemenea mprejurri. Datorit grabei poi da multe peste cap nainte de a ntreprinde ceva, este bine s chibzuieti de dou ori. Dar dac nu mai e timp de chibzuit? V spun eu c este. n primul rnd, ns, trebuie s ne spunei cine este brbatul care a venit cu voi. Winnetou desclecase deja. Eu l urmai, aezndu-m lng el. Celorlali nu le mai rmnea altceva dect s fac la fel. Ei, Pitt Holbers, btrne coon, hai s mai pierdem nite timp preios, mormi suprat Hammerdull. Ce prere ai? Dac Old Shatterhand i Winnetou vor aa, atunci, probabil, aa e bine, rspunse acesta. Se aezar lng noi, pe pmnt. Necunoscutul mi ntinse mna n semn de salut, de parc ne-am fi cunoscut de-o via. Eu, ns, o ntinsei numai puin, deoarece nu obinuiesc s strng mna cuiva de prima dat. Cnd omul repet gestul i cu Winnetou, acesta se fcu pur i simplu c nu observ. Apaul avea, deci, n privina individului aceleai presentimente ca i mine. Vrei s tii cine este acest domn, spuse Dick. Se numete Fletcher i e de aproape trei decenii n Vestul Slbatic. mpreun cu ali patru tovari, ni s-a alturat pentru a-i cunoate, n sfrit, pe Winnetou i Old Shatterhand. Da, domnilor, este adevrat ce v spune domnul Hammerdull, interveni Fletcher, cu o figur grav i important. De aproape treizeci de ani m aflu pe-aici i am btut toate locurile n lung i-n lat. Mi-am luat drept sarcin s le art acestor piei roii af... c nu au ce cuta pe acest... pmnt al nostru i s se duc dracului. Astfel... de canalii, cum sunt ei, s-i omoare pe... i deoarece cred c suntei de aceeai prere cu mine, ar trebui s-i vre... i... aceti... tlhari... n-ar trebui s-i duc oasele... acolo unde Satana va face fin... din ele! Ne-am speriat n adevratul sens al cuvntului de modul de exprimare al acestui om. Erau cuvinte care nici nu se pot repeta, darmite s le mai i aterni pe hrtie! Fiecare din cele pe care le-am nlocuit cu puncte, era o njurtur. Opt njurturi ntr-un discurs att de scurt! i, n plus, ne privea de parc ar fi trebuit s fim entuziasmai de acest lucru! Eu, ns, m simeam de parc tocmai a fi primit opt lovituri n cap. Acum, deci, tiam cu siguran cu cine aveam de-a face. i nc mult mai bine dect mi-ar fi putut spune Hammerdull. De multe ori mi se povestise despre acest
8

personaj de neconfundat. Era, ntr-adevr, un om al Vestului Slbatic, dar unul de spea cea mai joas. Nu exista nici o fapt de care s nu fi fost n stare, aa c treangul atrnase de multe ori deasupra capului su. n ura lui mpotriva indienilor l depea chiar i pe cel mai crud duman al rasei roii i se povesteau despre el lucruri care i fceau prul mciuc. n plus, cnd vorbea, prea s fac baie n njurturi, nct nici chiar oamenii cei mai nesimii nu mai doreau s aib de-a face cu el. Pn n prezent scpase, cu ajutorul unui noroc inexplicabil, de poterele autoritilor i de rzbunarea indienilor, cu toate c toi cei cere l cunoteau, susineau c nu merit altceva dect s fie ucis ca o fiar slbatic. Datorit nfirii lui deirate i uscive i obiceiului de a scoate o njurtur la fiecare vorb pe care o rostea, primise porecla de Old Cursing Dry. Dar, totodat se tia c i risc viaa cel ce are curajul s-l numeasc astfel n fa. Ei, bine, domnilor, ai amuit? ntreb vznd c nu primete nici un rspuns. Eu cred, totui, c nu v-ai pierdut graiul aa dintr-odat. Winnetou sttea nemicat, cu pleoapele lsate i faa mpietrit. Dac ar fi fost s vorbeasc, ar fi fcut-o cu pumnalul, nu cu gura. Din acest motiv, am preferat s rspund eu: Spunei-mi dac greesc cumva afirmnd c am de-a face cu Old Cursing-Dry! Omul sri brusc n picioare, scoase pumnalul i zbier la mine: Cum... ce... cine sunt eu... cum m-ai numit? S bag cuitul sta n dumneavoastr...? Am s-o fac dac nu-mi cerei imediat iertare i... Tcei! L-am ntrerupt, scond i eu la rndul meu pistolul i ndreptndu-l spre el. La cea mai mic micare, un glon v strbate scfrlia! Old Shatterhand nu e omul care s se lase njunghiat att de uor dup cum credei. Privii, i Winnetou are deja pistolul pregtit! Ai dat astzi de oameni care ncheie chestiunile astea foarte repede. Dup cum putei observa, degetul meu se afl exact pe trgaci. Deci, rspundei-mi rspicat dac suntei Old Cursing-Dry sau nu? Ochii si scnteiar perfid, dar trebui s accepte c se afla n dezavantaj. i puse pumnalul la loc, e aez i rspunse aparent calm: M numesc Fletcher ! Cum sunt numit de alii... nemernici, mi-e indiferent i nici pe voi nu v privete! Oho! Eu, din contr, cred c ne privete foarte mult cine ni se altur. Dick Hammerdull, ai tiut c acest om este Old Cursing-Dry? Nu, rspunse grsanul, ncurcat. De ct timp suntei mpreun cu el?
9

De aproximativ o sptmn. Nu-i aa, Pitt Holbers, btrne coon? Dac aa crezi, Dick, s-ar putea s ai dreptate. Dac am sau nu dreptate, mi e totuna, dar e exact o sptmn, nici mai mult, nici mai puin! njurturile lui ar fi trebuit s v atrag atenia! Continuei eu. njurturile lui? Hm, da! Cteodat m-am gndit c ar fi cazul s se mai exprime i altfel, dar c ar fi Old Cursing-Dry, nici prin gnd nu-mi trecea. Dac ai fi tiut i l-ai fi adus, totui, la noi, atunci... tii, probabil, ce vreau s spun. n prezena noastr, trebuie s vorbeti omenete. Nu suportm njurturile. Iar cui nu-i convine acest lucru, acela s-i vad ct mai repede de drum, dac nu vrea s-i facem noi vint! Dar, acum, s terminm cu flecreala! Avem lucruri mult mai importante de discutat. Voi doi urma s fii nsoii de ali patru brbai. Au czut i ei n minile indienilor pa-utes? Da. Cnd? Asear. Unde? La Rio San Juan. Cum? Dac aa sau invers, tot una! Eu nu tiu nici cum, nici n ce fel. Bine, dar trebuie s tii ce s-a ntmplat?! Aa e, dac totul s-ar fi petrecut n prezena noastr, domnule Shatterhand. Ah, deci, nu ai fost de fa? Nu. Eram plecai pentru a face rost de carne. Cnd ne-am ntors, era deja ntuneric. A fost ct pe-aci s ne aruncm, fr s tim, drept n braele indienilor pa-utes. Spre norocul nostru, domnul Fletcher ne-a venit n ntmpinare i ne-a prevenit. Mai departe! Erai clare? Da, cci aveam de gnd s ne ncercm norocul la antilope. Era i Fletcher clare? Bineneles! Cnd a dat de noi, am ascuns caii i ne-am furiat spre tabr, care, ntre timp, fusese ocupat de indienii pa-utes. Am reuit s ne apropiem att de mult nct i-am putut vedea pe cei opt tovari ai notri legai fedele. Nici unul nu fusese ucis?
10

Nu, nici mcar rnit. Hm! Foarte ciudat! N-ai auzit, deci, nici mpucturi? Nu, ne ndeprtasem mult de tabr. Se vedeau cumva urme de lupt? Doi indieni zceau mori lng foc. i mai ciudat! Ai tras cu urechea la ce se vorbea? Dac am tras cu urechea sau nu, tot una. ndrznisem i aa foarte mult i trebuia s fim cu mare bgare de seam. Din acest motiv, ne-am ntors repede la caii notri i am ters-o. ncotro? Bineneles c ncoace. Nu ne-a rmas altceva de fcut, dect s v cutm i, apoi, cu ajutorul indienilor navajos, s-i eliberm pe tovarii notri. De aceea, propun s pornim imediat spre Agua Grande i... Puin rbdare! L-am ntrerupt. nc nu suntem nici pe departe pregtii. Trebuie s avem o imagine clar, nainte de a lua o hotrre. n primul rnd, este vorba de cele dou leuri. Cine i-a ucis pe indieni? tii cumva dumneavoastr, domnule Fletcher? S m lsai n pace! Rspunse acesta indispus. Ce m privesc pe mine tlharii ia roii? Nu v privesc nici vntorii albi, care au fost fcui prizonieri? Dac printre ei nu s-ar afla un fiu i un nepot al meu, atunci i pe ei i-ar putea lua...! Auzii? ncercai s vorbii cum se cuvine! n caz contrar, suntem silii s v izgonim. i atunci v privete cum v vei elibera rudele! Suntem gata s v ajutm, dar pentru aceasta avem nevoie de adevrul gol-golu. Deci, nu tii cum au murit acei indieni? Nu. Atunci, spunei-ne cum s-a desfurat atacul. Nici asta nu pot, fiindc nici eu nu am fost de fat. Deci i dumneavoastr ai prsit tabra? ncotro v-ai dus? S fac rost de carne.. Aadar, i dumneavoastr erai la rnd s mergei la vntoare? Nu, dar m plictisisem. Am plecat pur i simplu. Cnd m-am ntors, la lsarea ntunericului, am auzit urletele de rzboi ale pieilor roii. Atacaser tabra. N-am mai putut face altceva dect s plec n ntmpinarea domnilor Hammerdull i Holbers pentru a-i preveni i pe ei. Asta-i tot ce tiu... n ce numr erau indienii pa-utes care v-au atacat?
11

S-ar putea, s fi fost trei sute. Dac am avea norocul s ne nsoeasc numai jumtate din navajos, atunci mi iau angajamentul s termin cu aceti nemernici... s le scot nravul pe nas... aa nct... Taci! Se rsti, n acel moment, apaul, care pn atunci nu scosese nici un cuvnt. Tu eti cel care i-a ucis pe cei doi pa-utes! Nu, nu sunt eu acela! Este o minciun. Tu eti ucigaul! Ochii celor doi scprar amenintor. Trsturile de bronz ale lui Winnetou erau reci i mndre ca ale unui rege, n timp ce pe faa lui Fletcher se vedea vlvtaia urii nestvilite. Dar, cel din urm nu rezist mai mult de cteva secunde. i plec privirea, ridicnd ns degetele ca pentru jurmnt, i strig: S-mi crape ochii, s m trsneasc dac eu sunt ucigaul! Prin asta am spus destul i s m lsai n pace cu dracii votri cu piele roie... ! M trecu un fior rece ca gheaa. i eu eram convins c el era ucigaul, dar nu i-o aruncasem n fa. Iar, acum, aceste cuvinte! Aceasta nsemna s atragi pedeapsa asupra ta cu o incontien i o obrznicie fr seamn! mi pierise graiul. Winnetou, ns, se ridic i vorbi, cu o voce tulburtoare, ca unu n ochii cruia se dezvluia viitorul: Aceast fa palid hulitoare, mai nainte chiar de salutul de bun venit, a insultat ntreaga ras roie, deci pe toi fraii mei, inclusiv pe mine. Winnetou a tcut, cci tie c bunul Manitou va transforma blestemul celui ru n bunstare i binecuvntare. ns, acum, acest hulitor l-a blestemat pe nsui Manitou cel mre i drept i l-a provocat la rzbunare. A pus rmag cu Atotputernicul pe lumina ochilor si i pe nevtmarea membrelor sale. Winnetou vede cum pedeapsa l va ajunge din urm i nu dorete s la parte la asta. Marele Manitou tie, la fel de bine ca i mine i ca Old Shatterhand, c el este ucigaul, i va ndeplini tot ceea ce acesta i-a cerut. Howgh! Dup ce apaul se aez la loc, simirm cu toii o nfiorare surd. Fletcher, ns, ni n picioare i continu cu njurturile i blestemele, cu o mrvie la care nu mai putui rmne indiferent. ntr-o secund, am ajuns lng el cu pumnul ridicat gata s izbesc. i scrnii n fa: S ncetezi imediat, omule, altfel te zdrobesc ca pe un gndac! Nici eu nu mai dau o ceap degerat pe dumneata! Fie ce-o fi, de la noi s nu atepi nici o mn de ajutor! Omul btu n retragere, dar mai avu, totui, obrznicia s spun cu jumtate de gur i plin de venin:
12

Lsai-m-n...! Nu am nevoie de voi! Dar aici nu e vorba de mine, ci de prizonieri. Unde e ajutorul pe care-l ateapt ei de la doi vestii oameni ai Vestului Slbatic? Halal! n ceea ce privete prizonierii, vom face tot ce ne st n putin. Dac e omenete posibil, i vom salva. n acest caz, ns, trebuie s ne grbim! Se rug Dick Hammerdull. Nu mai putem pierde nici un singur minut, domnule Shatterhand! Nu eti i tu de aceeai prere, Pit Holbers, btrne coon? Hm ! mormi gnditor cel ntrebat. Dac stau i m gndesc bine, aici altceva nu avem de fcut, dect s ne bizuim pe domnii Shatterhand i Winnetou. Ei sunt mai istei dect tine, btrne Dick, ca s nu mai vorbim de mine! Acum era cazul s taci! Aa un coon, cum eti tu, nici n-ar trebui s aib voie s deschid gura! Bun, dac-i aa, te rog, pe viitor, s nici nu m mai ntrebi. i atunci, btrnul coon i va putea ine pliscul n voie. Bineneles, de fapt, totul era o glum. Cei doi nu se certau niciodat n adevratul neles al cuvntului. Asta ar fi fost n total contradicie cu spiritul lor de felii. Hammerdull se strdui s ne descrie cu precizie locul n care se aflase tabra. n ncheiere, spuse: Probabil c pieile roii nu se mai afl n acel loc. Sunt aproape sigur c sunt deja pe urmele noastre. De asta sunt aa de grbit i insist s pornim ct mai repede! Greeti, Dick, i-am rspuns. Nu suntei urmrii. Dac indienii pautes ar ti c le-au scpat printre degete trei fee palide de mult i-ar fi fcut apariia. Dar urmele noastre?! Trebuie s-i fi dat seama, dup ele, c am fost plecai la vntoare i c nu eram acolo cnd au atacat. Atacul a avut loc asear, dup ce s-a lsat ntunericul. Azi diminea urmele lsate de voi erau deja att de neclare, nct nu se mai putea distinge cu siguran cnd au fost fcute, nainte sau dup atac. Iar tovarii votri se vor feri s v trdeze, n caz c vor fi ntrebai, fiindc salvarea lor depinde de voi! n plus, indienii pa-utes au pornit rzboi i, deci, nu pot cra cu ei peste tot cele dou leuri. Morii vor fi ngropai n acel loc. Cu toate c sunt silii s scurteze ceremonia, totui, nu vor putea s termine pn mine, naintea amiezii. Pe deasupra, nu se grbesc, fiindc i ateapt pe cei doi cercetai trimii n recunoatere. Ei nu tiu c acetia au
13

czut n minile indienilor navajos. Deci, recunoatei i voi c dispunem de timp suficient? Avem sau nu timp, tot una. Oricum, trebuie s m bizui pe ce judecai dumneavoastr, fiindc, n orice caz, suntei mai iste dect Pitt Holbers, btrnul coon. Chiar el a recunoscut-o mai devreme. Ca s nu mai vorbim despre tine, drag Dick, interveni Holbers, ct se poate de serios, dei, de fapt, n glum. Tu s taci cnd vorbeti cu mine! N-ai spus c nu mai vrei s deschizi pliscul ca s nu mai piard lumea vremea cu tine? Ce avei, deci, de gnd s facei, domnule Shatterhand? Winnetou va hotr n aceast privin. Clarificarea situaiei a fost problema mea. De aici nainte i cedez lui orice iniiativ. Winnetou i cu mine ne cunoteam cum rareori se pot cunoate doi oameni, n clipele n care trebuia luat o hotr re, de multe ori se ntmpla s fim ca un singur suflet, o singur minte. Ceea ce rostea unul, cellalt rostise deja n gnd. Aa se ntmpla i de aceast dat. Apaul arunc o privire cercettoare spre mine i, cnd ncuviinai din cap, se adres indianului navajos, care pn atunci sttuse alturi de noi fr s clipeasc, deoarece, ca rzboinic obinuit, nu putea ndrzni s la cuvntul la sfatul cpeteniilor: Fratele meu rou cunoate bine locul Deklil-Nasla1 al rului Juan? Cel ntrebat ncuviin din cap, plin de respect. Apaul continu: La ambele capete ale acestuia, coboar poteci nguste ce pot fi gsite numai de rzboinicii navajos. Nitsas-Kar, viteaza lor cpetenie, s-i duc spre canion, jumtate din ei la un capt, jumtate la cellalt, dar puin mai sus, printre stnci, c nu cumva s fie vzui. Noi i vom atrage pe indienii pa-utes n canion. Abia dup ce au ptruns ei acolo, ceata de sus s coboare pn la ap. Astfel, indienii pa-utes vor fi prini ntre cele dou cete i vor fi silii s se predea. Dac nu, vor fi mpucai pn la ultimul. ntre pereii canionului nu se vor putea adposti nicieri. Rzboinicii navajos nu vor putea fi lovii de nici un glon, fiindc se vor adposti n spatele blocurilor de stnc. Fratele meu rou m-a neles?.. Urm aceeai ncuviinare, prin simpla micare a capului. Atunci s ncalece imediat i s porneasc spre tabr! Cteva clipe mai trziu, indianul navajos se ndeprta n galop, fr s fi spus un singur cuvnt. nclecarm i noi i ne ndreptarm degrab
1

Canionul ntunecat 14

spre Rio San Juan, ale crui maluri ne erau bine cunoscute, att mie, ct i lui Winnetou. Chiar dac n-ar fi fost aa, n Dick Hammerdull i Pitt Holbers am, fi avut cluze foarte bune. Nimeni nu-i adres un singur cuvnt lui Fletcher, nimeni nu-i arunc mcar o privire. Toi se purtau de parc nici n-ar fi existat pentru noi. Nimeni nu-l ndemn s ne urmeze. Dup ce ne ndeprtaserm deja cteva mile, la un scurt popas l observarm cum vine n urma noastr. Bineneles, ne-am fi bucurat de zece ori mai tare, dac am fi constatat c hotrse s ne lase n pace. II. Winnetou i cu mine eram convini c indienii pa-utes se aflau nc n locurile unde atacaser tabra albilor. Cu toate acestea, eram foarte ateni s nu o lum direct ntr-acolo, tiind c ei aveau de gnd s se ndrepte spre tabra navajos, de unde noi tocmai veneam i, oricum, nu era exclus ca ei s fi pornit, totui, mai repede dect credeam noi. Totodat exista i posibilitatea ca ei s fi trimis din nou cercetai. Din aceste motive, am ocolit mult spre dreapta, spre est, iar a doua zi dimineaa, ajuni aproximativ n dreptul taberei, trecurm mai departe, pentru a coti apoi nc o dat spre stng i a ne apropia de locul cu pricina din est n loc de vest. Era sigur c pieile roii nu ateptau adversari din aceast parte. Trebuia, totui, s fim precaui, fiindc aveau nevoie de carne i era foarte posibil ca vreo patrul s se nimereasc exact prin zona unde ne aflam noi. Am ajuns la ru i am poposit ntr-o mic poian ncercuit de tufe dese. Acum trebuia s aflm care era situaia indienilor pa-utes i a prizonierilor. Asta nu era numai un lucru dificil, ci i foarte periculos. M-am oferit s rezolv eu problema. Winnetou, ns, era foarte convins c e de datoria sa, deci trebui s m supun. Dup ce se ndeprtase, prima noastr grij fu tergerea urmelor pe care le lsasem prin preajm. Trebuia, apoi, s-i dm un avertisment lui Old Cursing-Dry. Eu nu mai vroiam, de fapt, s stau de vorb cu el, dar nu aveam ncotro, fiindc era n joc sigurana noastr. Ne urmrise pn n acest loc, i legase calul i se trntise apoi n iarb, la o anumit distan de noi. De la plecarea noastr de ieri, nimeni nu-i adresase nici un singur cuvnt. Se vedea pe el c e foarte suprat. Prea de la sine neles c ne coace el ceva. Dac printre prizonieri nu s-ar fi aflat fiul i nepotul su, a fi nclinat s cred c era n stare s ne trdeze indienilor. n orice caz, nu puteam fi siguri pe el. Cine putea ti ce punea el la cale, de fapt? Din acest motiv, trebuia s stau eu
15

nsumi de vorb cu e!. tiam c, n orice caz, prezena mea avea s-l impresioneze mai mult dect dac i-a fi transmis ce aveam s-i spun prin Dick Hammerdull sau Pitt Holbers. Deci, m-am ndreptat spre el. Ne-ai urmat pn aici, domnule Fletcher, fr ca noi s v fi ndemnat la asta. Se pare c i n continuare avei de gnd s v inei prin preajm. Greesc cu ceva? Asta nu v privete deloc, la dracu! rspunse el. Ba, eu cred c ne privete foarte mult i v rog, domnule, s alegei alt ton cnd vorbii cu mine! Nu sunt obinuit s ascult obrzniciile cu braele ncruciate! Ai vzut i ai auzit c nu vrem s avem de a face cu dumneavoastr. Nu ne privete persoana dumneavoastr. Dar, dac, totui, ne-ai urmat i ai poposit aici, putem fi de acord cu asta numai n cazul n care ne asigurai i ne convingei c nu avei nimic dumnos n gnd. Dumnos? rnji el. Ei, a! Ce-a avea de dumnit la nite putori ca voi? Nici nu terminase cu aceste cuvinte, cnd dintr-o tuf apropiat am rupt o nuia, am desfrunzit-o dintr-o singur smucitur i i-am aplicat mai multe lovituri puternice peste fa. Aa! Cine nu nelege de vorb bun, s simt pe pielea lui! V voi nva eu s vorbii amabil! Cursing-Dry scoase un strigt dezarticulat de furie, sri n picioare i trase pistolul ndreptndu-l asupra mea. Dar, nainte de a apsa pe trgaci, l lovii att de puternic peste bra, nct arma i zbur din mn. Apoi, i trimisei un pumn n tmpl, fcndu-l s se atearn ca un sac gol la pmnt. ntr-o clip, Dick Hammerdull se i afl lng mine, cu faa strlucind de bucurie: Ce zi! n sfrit, n sfrit! Am putut vedea din nou aceast lovitur vestit! V mulumesc, domnule! Individul a cptat ce a meritat. Acum, s-l legm niei! tii, nu cumva s-i treac prin cap vreo blestemie cnd i-o veni n fire... Da, drag Dick! Legai-i cteva curele la mini i la picioare. Ce-i sigur, e sigur! Atunci, poftete-ncoa i tu, Pitt Holbers, btrne coon, s-l mpodobim noi pe flcu cu vreo jumtate de duzin de curelue din cea mai bun pielicic. Sau tu nu eti de aceeai prere? Pitt se apropie agale, zmbind satisfcut i rspunse ca de obicei: Dac tu crezi c e-n ordine, hai s-o facem, btrne Dick! O facem sau nu, tot una, dar trebuie s-o facem n orice caz.
16

Nu numai c l legar, ci ! i priponir de un trunchi gros, astfel nct s nu se poat nici mcar rostogoli pe nevzute. Dup ce isprvir, Dick i frec minile grase i spuse zmbind: Cu dumneavoastr, viaa capt alt gust, domnule! Noi suntem de-o lun-ntreag pe drum i n-am avut nici o aventur mai actrii. Dar, abia vam ntlnit i ne i aflm n mijlocul vrtejului. Dar a-tacul de alaltieri? L-am ntrebat. Ce vrei mai aventur dect att? Pentru noi doi nu, fiindc n-am fost de fa. i chiar dac am fi fost, ntr-o sptmn cu dumneavoastr, poi tri mai multe dect n zece ani obinuii. Asta e un fapt cunoscut. Dar, acum, ce-ai spune de o mas cu pete? Carnea noastr uscat este pe terminate. Avei undie? Ce ntrebare!? Asta-i bun, domnule! Dick Hammerdull s nu aib undie! ntrebarea e: are Rio San Juan sta atta pete ct pot prinde eu. Dac nu, pescuim niscaiva lipitori, pe care le prjim la foc mic. Ce zici, Pitt Holbers, btrne coon? Hm! Dac sunt aa de grase ca tine, btrne Dick, atunci, probabil, c-ar merita. Dar, sincer s fiu, prefer petele. Petele e cea mai grozav mncare. i, pe deasupra, azi nici nu prea am chef de lipitori. Un discurs att de lung nu inuse Pitt Holbers niciodat. Excepia se datora faptului c venise vorba de delicatesa lui preferat. Cei doi i trr undiele pn la ru i se puser pe treab, neuitnd s se ascund, mai nti, ntr-un tufi. Oricnd ne puteam trezi cu o iscoad pa-utes pe cap. Eu m-am ntins n iarb i am nchis ochii, cu toate c nu eram obosit. Nici nu putea fi vorba de somn n condiiile acelei ateptri ncordate. Omul din Vest obinuiete, cnd se ntinde, s nchid ochii nu ca s doarm, ci ca s aud mai bine. Trecu, astfel, cam o or bun. Apoi, cei doi pescari i fcur apariia, flindu-se cu recolta lor (ntr-adevr, ndemnarea lor era att de mare, nct aveam suficient pete pentru prnz i chiar pentru cin). Din pcate, trebuia s renunm la aprinderea unui foc, nainte de ntoarcerea lui Winnetou, fiindc nu tiam dac exist vreun pericol. Nasul unui indian, care simte de departe fumul unui foc, adulmec i mai bine mirosul crnii prjite, indiferent da c este carne de pete sau de vnat. Trecur nc dou ore, iar cele dou felii ncepur s se team pentru apa. Pentru a-i liniti, am fost nevoit s le amintesc de distana mare care trebuia parcurs pentru a ajunge la tabra duman i de ncetineala cu care trebuia s se furieze. Old Cursing-Dry i revenise de
17

mult, dar continua s in ochii nchii i s stea nemicat. Nou, asta ne convenea de minune. n sfrit, n sfrit! se auzi o micare prin tufe. Winnetou revenise. Faa sa era impenetrabil, ca de obicei. Eu, ns, l cunoteam i eram convins c ne adusese veti bune. Vznd petii, se exprim n felul su: fr s scoat un cuvnt, ncepu s adune iarb i crengi uscate, le potrivi, scoase, apoi puncs-ul1 i aprinse focul. Dick Hammerdull afia o min foarte vesel. l mpungea cu cotul ntre coaste pe Pitt Holbers i chicotea: Bun treab! Se pare c totul e-n ordine i putem s ne frigem lipitorile. Ce prere ai, Pitt Holbers, btrne coon? Dac-i nchipui c m bucur, atunci probabil c-ai nimerit-o, btrne Dick. Petii fur mprii n dou porii: pentru prnz i cin. Apoi, fiecare primi partea sa, chiar i Fletcher. Dick Hammerdull l nfrupt ca pe un copil, ceea ce i fcea mare plcere. Winnetou vzu c omul era legat, dar dup obiceiul su, nu ntreb nimic. Nici eu nu-l ntrebai nimic despre ce aflase din turul su de recunoatere. tiam c la momentul potrivit va ncepe singur s povesteasc. Ceilali doi ns avur mai puin rbdare. Imediat ce nghii ultimul dumicat de pete i se terse cu mneca strlucind de unsoare, Dick Hammerdull spuse: Aa, acum suntem stui i ne putem gndi la indienii pa-utes. Sper c nc n-au luat-o din loc! Winnetou nu rspunse, aa c Dick insist: Sau m nel? Au plecat cumva? Peste trsturile frumoase, brbteti ale apaului trecu un zmbet uor: Roua cade la vremea ei, soarele strlucete la timpul su, rosti el cu un glas ngduitor. De ce fratele meu alb nu ateapt timpul cuvenit pentru a vorbi? Foarte simplu, fiindc sunt curios, rspunse grsanul cu nduiotoare naivitate. Curioas are voie s fie numai femeia, nu i brbatul, mai ales dac acesta este un rzboinic ca Dick Hammerdull. Dar fratele, meu va afla ceea ce dorete. Indienii pa-utes sunt nc aici.
1 Brichet de preerie. 18

Unde? n tabra pe care au ocupat-o ieri. Winnetou i-a numrat. Sunt n totul de dou ori o sut i de ase ori zece oameni. Conductorul lor este PatsAvat1. Dar prizonierii? Sunt legai, dar sntoi i nu sunt rnii. i vom elibera noaptea urmtoare. S-i eliberm? Tresri grsanul. Eu credeam c ar fi mai bine s ateptm pn cnd indienii pa-utes vor cdea n minile indienilor navajos, i abia apoi s-i eliberm... Winnetou crede c fratele su greete n aceast privin. Dac i ncercuim pe indienii pa-utes n canion, iar acetia mai au prizonierii la ei, atunci ei pot pune condiii. Dar dac acetia vor fi liberi, atunci dumanii trebuie s accepte tot ce li se cere. Foarte bine, foarte bine! i mie mi convine s-i eliberm pe prietenii notri ct mai repede. Astfel le putem juca o fest indienilor, cum nici nu se putea nchipui mai bine. Dar, n ce fel va avea loc eliberarea? Fratele meu va afla aceasta la timpul potrivit. Winnetou a tras cu urechea i a surprins mai muli indieni pa-utes, care stteau de vorb. Astfel a aflat de ce n-au plecat nc i cum a avut loc atacul asupra brbailor albi. Printre cei doi mori se afl i fiul cpeteniei, a crui ceremonie funerar va dura pn mine diminea, fiindc trebuie ridicat un mormnt nalt, din pietre. Mai au de construit cel puin pn la miezul nopii. Cpetenia este foarte furioas pentru moartea fiului su i este deci foarte posibil c va ucide prizonierii, astfel nct sufletele lor s-l serveasc pe al lui n inuturile venice ale vntorii. Pe toi dracii, asta ar fi groaznic! N-ar fi altceva dect o rzbunare pe care brbaii roii au nvat-o de la albi. Iar aceast pedeaps ar fi cu att mai dreapt cu ct fiul i nepotul ucigaului se afl printre prizonieri. Deci, totui, a fost Old Cursing-Dry? Da, el a fost. Fletcher' se afla destul de aproape pentru a auzi fiecare cuvnt. De cnd mncase, inea ochii deschii, iar acum se amestec n vorb: Nu eu am fost, nu eu am fost, nu tiu nimic despre asta! Aceti nemernici... sunt cei mai ticloi... pe care i poate ntlni cineva. Jur pe...
1

Marele Mocasin"

19

c am spus adevrul! Aceast aprare coninea din nou trei njurturi murdare, care nu pot fi reproduse sub nici un chip. Winnetou nu-l bg n seam i continu: Indienii pa-utes nu aveau de gnd s poposeasc acolo unde sunt acum, ci aveau de gnd s plece mei departe. Nici nu i-ar fi descoperit pa albi, dac nu s-ar fi comis cele dou crime. Fiul cpeteniei, nsoit de doi rzboinici, se afla n fruntea cetei. Din senin s-au auzit dou mpucturi, una dup alta, i el a fost dobort. Ln el a czut i unul dintre rzboinici. Amndoi au fost mpucai n cap. Asta dovedete cumva c eu am tras? Strig furios Fletcher. Winnetou se adres lui Hammerdull i Holbers: Dac acest individ mai ndrznete o singur dat s deschid gura, atunci i rog pe fraii mei s-i pun un clu i s-l lege ncovoiat, ca pe o pisic. Apoi, l vom atrna deasupra rului, astfel nct s se nece ncet i n chinuri! Apoi, i continu discursul netulburat: Cel de-al doilea nsoitor i-a ndemnat repede calul n direcia din care se trsese i a vzut un clre ndeprtndu-se n grab. Deoarece nc nu se ntunecase, l-a putut vedea foarte bine pe uciga. Clreul purta o plrie de paie i, dedesubt avea o nfram, ca un cowboy sau un vaqueros. Nu l-a mai putut ajunge din urm. Calul avea o culoare ntunecat, iar pe coam avea un petec deschis. Fraii mei tiu cine poart o astfel de plrie cu nfram i al cui cal are un astfel de petec? Winnetou a auzit clar cnd un indian pa-utes a povestit acest lucru. Bineneles c singurul cruia i se potrivea aceast descriere era Fletcher. n ciuda acestui fapt, el continua s nege i uiera plin de furie spre noi: Minciun, totul este minciun! Ce povestete o piele roie... nu are nici o valoare... Jur pe... c sunt la fel de nevinovat ca i...! Acestea erau din nou patru expresii pentru care l-a fi btut mr! Apaul ns continu cu o voce rece, grav: i mai amintesc fraii mei de cuvintele pe care omul care zace acolo le-a rostit ieri, cnd ne-am ntlnit, cu privire la indieni? Le-a rostit, cu toate c a putut vedea c i eu aparin pieilor roii. Cte cuvinte a rostit, tot atia judectori i martori exist mpotriva sa. El i nu altul este ucigaul, n ciuda faptului c a fcut un jurmnt cumplit, invocnd c nu el ar fi acela. n acea clip, Old Cursing-Dry se rsuci n legturile sale i strig:
20

Iar eu repet acest jurmnt al meu n faa tuturor... S orbesc sau s m trsneasc dac sunt un uciga! Dac suntei att de proti, s... Nu mai putu continua deoarece ngenuncheasem lng el. Strngndu-l puternic de beregat, smulsei cu mna stng o crp din mbrcmintea sa i fcui un clu. O apsare mai puternic pe beregat i tipul cu ochii holbai i desfcu flcile, horcind. i strecurai cluul, iar Hammerdull, care venise repede dup mine, i leg o a doua crp peste gur, astfel nct s nu-l poat scuipa. Acum aveam, n sfrit, linite. Un timp stturm laolalt fr s scoatem un cuvnt. Fiecare tia ce gndete i simte cellalt, dar nici unul nu scotea o vorb. Drojdia societii umane! Nemernicul era mai ru dect orice animal! Poate, ntr-adevr, o fiin uman s ajung pn la aceast treapt? Pn atunci cu siguran a fi negat. Ce puteam face cu acest individ? S-i redm libertatea nsemna s dm drumul unui animal turbat, slbatic, care se va repezi la primul om care-i va iei n cale. Nu, n nici un caz! S-l predm indienilor pa-utes? Da, asta da! Ar fi meritat cu prisosin. Un asemenea uciga putea fi fcut nepericulos doar prin moarte. Winnetou m prinse de bra, ca i cnd mi-ar fi citit gndurile, i spuse: Fratele meu s nu-i mai fac griji! Dac i este greu s la parte la nimicirea unui om, fie el i unul att de groaznic, atunci cpetenia apailor va fi singurul judector. n orice caz, Old Cursing-Dry va fi predat indienilor pa-utes. Am spus. Howgh. Crezi c sunt slab de nger? Nu, dar eti milos. Da, chiar i acest individ mi inspir mil, dar nu pentru trupul, ci pentru sufletul su. El urmeaz s nceap cltoria spre venica pieire. E drept ca el s nu aib o ans, una singur, de a-i ndrepta privirea spre cer, implornd iertare? De ce i faci griji degeaba? Cine are puterea de a-i ndrepta privirea ncotro dorete? Exist unul singur care are aceast putere: marele i bunul Manitou. Tu m-ai nvat s am ncredere n el i acum tu eti cel care se ndoiete? Nu-i face probleme! Viaa pmnteasc a acestui hulitor i uciga depinde de legea nendurtoare a savanei. n ceea ce privete ns sufletul su, va decide Manitou. De acum nainte, nu mai este pentru noi un tovar tolerat, ci prizonierul nostru, pe care trebuie s-l predm indienilor pa-utes, fiindc el e acela care a svrit crimele mpotriva lor. Din acest motiv, nu mai are voie s asculte ceea ce vom discuta i vom hotr mpreun.
21

Dup o pauz de gndire, continu cu o voce domolit: Winnetou v va spune acum n ce mod vom reui s eliberm pe cei opt prizonieri. Dick Hammerdull i Pitt Holbers cunosc locul unde au poposit i se afl nc indienii pa-utes. Exist acolo o mic peninsul, care este legat de mal printr-o ngust fie de pmnt. Prizonierii au fost dui pe aceast peninsul, fiindc ea poate fi pzit foarte uor. Cunosc aceast peninsul, ncuviin Hammerdull. Aveam de gnd s facem tabra acolo, dar n cele din urm am renunat. Erau prea multe mute neptoare pe acolo. Marginile peninsulei steia sunt nconjurate de tufe. Foarte corect! i asta va nlesni foarte mult eliberarea prizonierilor. Cei opt brbai sunt legai i nu au cum s evadeze not. Din acest motiv, este suficient un singur paznic, pe puntea ngust care leag peninsula de uscat. Chiar n cazul c s-au luat msuri suplimentare, sigur nu au pus mai mult de doi-trei rzboinici. ntr-un singur minut, noi i putem nltura. Bine, sunt de acord c putem nltura trei sau chiar mai muli paznici, la fel de repede le putem tia prizonierilor legturile, dar ce vom face n continuare? Pe mal sunt peste dou sute cincizeci de rzboinici indieni. Nu vom putea trece pe furi pe lng ei! Nici nu va fi nevoie pentru c noi vom pleca pe ap. Hm! Asta este mai uor de spus dect de fcut! Sunt convins c tovarii notri pot nota cu toii, dar datorit timpului ndelungat ct au fost legai, nu vor fi n stare s-i mite minile i picioarele. Trebuie s ne gndim c, inevitabil, unui va nota mai repede dect cellalt. Asta va face s fim desprii o vreme unul de altul i nevoii s ne ateptm reciproc. ntre timp indienii ne pot pescui pe rnd i ne pot stinge lumnarea vieii fr mult btaie de cap. Fratele meu alb n-a fost atent la vorbele mele. Eu am spus c vom evada pe ap i nu prin ap. Nu vom nota, ci vom construi o plut. Dac va fi nevoie ca doi dintre noi s intre totui n ap, atunci aceia vor fi Old Shatterhand i cu mine. Ah, o plut! Dar cu o plut pe care s ncap opt persoane nu e de glumit! Indienii o vor observa cu siguran chiar dac n aceast noapte va fi foarte ntuneric, fiind lun nou. Nu eti i tu de aceeai prere, Pitt Holbers, btrne coon? Dac spui c va fi lun nou, atunci ai dreptate, btrne Dick rsun rspunsul dar Winnetou tie cu siguran ce vrea. Dac tie sau nu, tot una! Dar i eu sunt pe deplin convins c-i o
22

idee bun. Ce spunei de acest lucru, domnule? ntrebarea mi era adresat mie. Am rspuns: Ghicesc intenia fratelui nostru rou. Pluta trebuie s treac neobservat. Dar dac indienii pa-utes vor rmne n tabr, atunci o vor observa. Din acest motiv, presupun c Winnetou are de gnd s-i ademeneasc n alt parte. Fratele meu alb a ghicit, ncuviin apaul. Indienii pa-utes trebuie ademenii s prseasc tabra. Dar cum vom face asta? ntreb Dick Hammerdull. Prin foc. Bine. Dar ce vom aprinde? Doar n-o s aprindem pdurea? Prin prile astea, unde i aa sunt puine pduri, ar fi curat nelegiuire! Pdurea e sfnt i pentru cpetenia apailor. Ea nu va fi distrus. Noi trebuie s aprindem ceva ce le este sfnt indienilor pa-utes, astfel nct acetia s uite de toate. Dac nu vor fi foarte tulburai, nu vor fi att de naivi nct s prseasc tabra. n acest caz sunt foarte curios s aflu care este obiectul pe care vrea Winnetou s-i aprind. Este noul mormnt. Excelent! Ideea merit zece mii de dolari! Dar mormntul nu va arde, pentru c e din piatr! Nici nu este necesar s ard n ntregime. Noi vom aeza iarb i vreascuri uscate peste el. Dac le aprindem pe acestea, atunci indienii se vor ngrozi i se vor repezi repede s sting focul. Dar s nu uitm c se lucreaz nc la mormnt. Trebuie s ateptm pn cnd l vor termina. Chiar i atunci, apropierea va fi periculoas, fiindc e mai mult ca sigur c vor face de paz la el. Fratele meu Dick Hammerdull s-i aminteasc de obiceiurile pieilor roii! Imediat dup ce se va nla mormntul, leul fiului cpeteniei va fi dus acolo i nimeni altul dect tatl lui l va nsoi pentru a ncepe cntecele morii pe care numai sufletul celui ucis trebuie s le aud. Deci, vom avea de-a face cu un singur om. Va fi i el ucis? Nu. Old Shatterhand i Winnetou nu ucid un om dect atunci cnd acesta i silete. Va primi o lovitur de la fratele meu Shatterhand doar ct s stea linitit pn terminm noi. n rest, nu-i vom face nici un ru. Dar nu putem fi n acelai timp pe plut i la mormnt! Pieile roii vor stinge focul nainte ca noi s ne fi fcut treaba.
23

Dick Hammerdull s nu-i fac nici un fel de griji. Ne vom mpri i vom aciona n acelai timp. Dar, acum s trecem la treab i s ne apucm s construim pluta. Trebuie terminat nainte de a se lsa ntunericul. Dar nu vom fi observai? Winnetou este sigur c indienii pa-utes nu vor veni pe aici. Dac vor veni sau nu, tot una, dar n orice caz e mai bine dac nu prind de veste. ntotdeauna i n orice caz e mai bine s se ntmple ceea ce este mai bine. Nu eti i tu de aceeai prere, Pitt Holbers, btrne coon? Dac crezi c binele este mai bun, drag Dick, atunci nici prin gnd nu-mi poate trece s am ceva mpotriv, rspunse Pitt n felul su sec. ncepurm s tiem trunchiuri subiri de copac. Aceast munc era dificil, deoarece nu dispuneam de nici un fel de topoare, dar n schimb era foarte silenioas. Nuiele elastice i proaspete pentru legarea trunchiurilor existau din belug. Am terminat astfel pluta nainte de a trece dou ore. Pluta era echipat cu dou crme, una n fa i una n spate. n afar de aceasta, am mai prevzut i patru lopei pentru cazul n care trebuia s atingem o vitez de deplasare mai mare dect o asigura debitul rului. Apoi, am fcut patru baloturi mari de iarb i vreascuri uscate pe care le-am aezat pe plut. Dup ce terminarm aceast operaie, trebuiau ndeprtai caii. Ne aflam, cum am mai spus, deasupra taberei indienilor pa-utes i, deci, trebuia s coborm cu plut pe ru, la vale. n cazul n care reueam s eliberm prizonierii, trebuia s-i transportm tot n josul rului i s acostm pe malul opus. Astfel, indienii, dac aveau de gnd s ne urmreasc, ar fi fost nevoii la rndul lor s treac rul. Din aceste motive era necesar s ducem caii ntr-un loc mai ferit. Totodat, trebuia s-l lum cu noi i pe Old Cursing-Dry. Trecurm, deci, caii cu pluta n partea cealalt i l priponirm pe Fletcher de aua sa. Pitt Holbers trebuia s rmn la plut. Noi ceilali am mers clare n josul rului, dar nu ne ineam aproape de malul acestuia, pentru a fi siguri c nu vom fi vzui. Pentru a folosi nc lumin zilei, clream n galop i, astfel, dup o jumtate de or, am ajuns la o distan de aproximativ o jumtate de mil englez deprtare de tabra indian. Aici am gsit o mic prpastie ngust. Ne-am legat caii de copacii care creteau n adncul ei. Pe Old Cursing-Dry, odat cobort din a, l-am legat astfel c nu avea nici o posibilitatea de a se elibera. El i artase suprarea fa de noi prin faptul c ne lovise cu picioarele nainte de a reui s i le imobilizm. Dac n-ar fi existat i cluul, cu siguran am mai fi auzit i o cascad de njurturi.
24

Eram nevoii s-l lsm singur, nesupravegheat i s parcurgem distana pe care o parcursesem clare n josul rului, dar, de data asta pe jos, n susul rului. Am urcat pe plut, am desprins-o de mal i am nceput cltoria care nu era chiar lipsit de pericole. Eu am luat crma din spate, iar Winnetou se afla la cea din fa, dndu-mi din cnd n cnd instruciuni cu voce optit. Era att de ntuneric nct un om care nu era obinuit s triasc n Vestul Slbatic abia de-i vedea palma n faa ochilor. Eu, ns reueam s desluesc silueta fiecrui copac de pe mal, iar Winnetou vedea, n mod sigur, i mai bine dect mine. Dick Hammerdull i Pitt Holbers stteau n mijlocul plutei i se bizuiau n ntregime pe noi. Indienii pa-utes poposiser pe malul stng al rului i din acest motiv noi trebuia s inem aproape de malul drept. naintam destul de repede, cci apa avea un flux bun. Dup ce Winnetou consider c ne-am apropiat suficient de tabr, am acostat la malul sting, ntr-un loc n care s putem ascunde pluta sub crengile care atrnau deasupra apei. Trebuia s debarcm pe malul stng pentru a face cteva pregtiri. n primul rnd, Winnetou plec n recunoatere. S-a ntors dup aproximativ dou ore i ne-a comunicat c totul ar fi favorabil pentru noi: mormntul va fi sigur terminat pn la miezul nopii, iar din acea clip acolo se va afla numai cpetenia. Mormntul era la aproximativ trei sute de pai deprtare de tabr, n pdure. Apaul se furiase n recunoatere chiar i n apropierea peninsulei pentru ca mai trziu s tie unde s conduc pluta. Apoi, stturm ntini, aproape nemicai, sub crengile bogate i dese. La miezul nopii, Winnetou mi opti: Fratele meu s scoat fitilul din buzunarul bandulierei. Urm, deci, s trecem la treab. Fiecare om precaut al Vestului Slbatic poart asupra sa un ghemotoc de fitil subire, fiindc, din cnd n cnd, are prilejul s-l foloseasc. Am tiat o bucat suficient de lung i am bgat-o n buzunar, pentru a o avea la ndemn. Apoi, am cobort toi pe mal, ducnd n brae cele patru baloturi de iarb i vreascuri uscate. Winnetou ne cluzea. Mergeam n diagonal spre stnga, ptrunznd n pdure. Apaul reinuse locurile n care copacii nu erau prea dei. Puteam umbla mai uor i curnd zrirm n dreapta noastr lumina focurilor de tabr, iar, apoi, ceva mai departe, n stnga, lumina unui foc mic. n apropierea mormntului, l-am putut recunoate pe Pats-Avat, cpetenia indienilor pa-utes, care veghea singur lng leul fiului su. Apropiindu-ne i mai
25

mult l auzirm murmurnd bocete. Am aezat baloturile noastre pe jos. Dick i Pitt rmaser pe loc. Eu m furiai mpreun cu Winnetou n spatele cpeteniei. Brusc, Winnetou intr n cercul de lumin. Pats-Avat ridic privirea. Zrindu-l pe apa, sri n picioare i exclam speriat: Uff! Winnetou, cpetenia apailor! Cel strigat ridic braul, art spre mine i spuse: Da, eu sunt. Iar acolo se afl prietenul meu i fratele meu alb, Old Shatterhand. Indianul pa-utes se rsuci repede i m privi cu ochi mari nspimntai. Deschisese gura pentru a striga dup ajutor, cnd primi lovitura mea, la tmpl, dup care se prbui incontient la pmnt. Apoi, Hammerdull i Holbers aduser baloturile ct se poate de iute. Le aezarm n jurul mormntului, fixarm fitilul i dup ce l-am aprins ne-am ndeprtat n fuga mare. n mai puin de un minut ne aflm din nou pe plut. Am desprins plut de la mal i am lsat-o s mearg n josul rului, dar nu pe firul apei, fiindc nu o puteam controla dup cum doream, ci n apropierea malului, chiar vslind ncet cu lopeile. n faa noastr, se vedeau focurile de tabr i peninsula, care se afla n raza lor de lumin. Brusc, izbucni i n partea stng, n pdure, un incendiu, care atrase imediat atenia indienilor pa-utes. L-am auzit strignd i pe muli iam vzut alergnd n acea direcie. Putem ncepe! Spuse Winnetou. S avei armele pregtite pentru o eventual rezisten i pumnalele pentru a tia repede legturile prizonierilor! Deodat, dinspre pdure rsun un ipt puternic de spaim: Neav ecve, neav ecve cpetenia a murit, cpetenia a murit! n acea clip toi cei care mai rmseser pe loc se repezir spre focul din pdure. Am vzut foarte bine cum dou piei roii, care veneau de pe peninsul spre mal, o luar la goan spre pdure. Repede la cele patru lopei i spre peninsul! Am dat comanda. Holbers rmne pe plut pentru a o ine pe loc! Pluta se deplasa cu viteza unei brci. La mal, Hammerdull, Winnetou i cu mine vzurm c aici se afla un al doilea paznic. Era cu spatele la noi, privind i el spre pdure. Auzind un zgomot, pe care nu-l putusem evita, se rsuci i, n clipa n care ne zri, ndrept arma mpotriva lui Winnetou i strig dup ajutor. Eu am srit repede asupra lui i i-am prins arma, fr s-l pot, totui, mpiedica s trag un foc. Din fericire, glonul i grei inta, i-am smuls fulgertor puca din mn, am rsucit-o i l-am lovit cu patul ei n cap. Omul se prbui. Apoi, cu pumnalele n mini,
26

ne-am repezit spre prizonieri. n mai puin de un minut, cei opt erau liberi i urcai deja pe plut. Am srit i noi pe ea, am pus mna pe lopei i am pornit spre cellalt mol. Totul se desfurase mult mai repede i mult mai bine dect ne-am nchipuit de la nceput. Totui, trebuia s-o tergem cu toat iueala, cci mpuctura i strigtul dup ajutor fuseser auzite. Pieile roii se napoiau n fug pentru a vedea ce se ntmplase. Ne-au putut zri, cnd tocmai treceam prin lumina focurilor. Auzeam urlete de furie. Dar vocea puternic a lui Winnetou domina totul: Pats-Avat, cpetenia indienilor pa-utes, nu este mort, el se va trezi. Old Shatterhand doar l-a adormit. Iar aici se afl Winnetou, cpetenia apailor. Noi am eliberat prizonierii albi i nici o mie de indieni pa-utes nu-i vor putea lua de la noi. Howgh! n urma acestor cuvinte, urletul se multiplic i auzirm chiar mai multe mpucturi. Dar nimeni dintre noi nu fusese atins. Ieisem ntre timp din lumin i pluteam n ntuneric, unde nu mai puteam oferi nici o int. Mult timp i-am putut auzi pe dumanii notri, care alergau ca nite bieandri fr minte de-a lungul malului n urma noastr, fr ns a ne putea ntrece. Brbaii eliberai i, sigur, salvai de la o moarte posibil, reuiser si dea seama din cuvintele apaului cu cine aveau de-a face. Ei aveau de gnd s izbucneasc n strigte de bucurie i de mulumire, ns Winnetou i liniti foarte repede, spunndu-le urmtoarele cuvinte: Linite! nc nu suntem n siguran! i cine tie dac toi dintre voi se vor bucura c au scpat din minile indienilor pa-utes. Peste puin timp ne vom afla n faa unei judeci. Howgh! III. Winnetou era, ca i mai nainte, la crma din fa i orienta pluta spre malul drept. Ajunsesem n apropierea locului n care ascunsesem caii i pe Fletcher. Cei opt brbai abia eliberai credeau c aici pot debarca, ns Winnetou le spuse: Rmnei pe locuri! Plecm mai departe. De ce mai acostai aici dac noi nu avem voie s debarcm? ntreb, cu o voce impertinent, unul dintre ei. Deoarece caii notri sunt aici. Iar noi nu avem! La naiba! Nu ai avut chef su timp s ne eliberai
27

i nou caii? Ne lipsesc i armele. Cum s supravieuim n acest Vest Slbatic fr cai i arme? Trebuia s v gndii i la acest lucru, ce dracu?! Urm o scurt tcere, iar apoi apaul l ntreb: Tnrul brbat alb, care tocmai a vorbit, se numete cumva Fletcher? Cunoteam foarte bine nuana cu care rostise aceast ntrebare. Distingeam aceast nuan ntotdeauna cnd avea de-a face cu un om pe carel dispreuia, dar i d, totui, silina s-i nbue furia.. Da, rspunse cel ntrebat. Deci, eti fiul btrnei fee palide, care este denumit Old Cursing-Dry? Mii de draci! Cine i-a permis s rosteti acest nume? Winnetou i-a luat singur acest drept i ar vrea s-l vad pe cel care ar ndrzni s-l trag la rspundere pentru acest fapt?! Eu ndrznesc! Acest nume este un nume de ocar i nu permit nimnui acest lucru! Unde se afl, de altfel, tatl meu? Atunci cnd am fost atacai, el era plecat i nu putea fi prins. Sper, domnilor, c nu ne rpii pe noi i n schimb l lsai pe tatl meu n acest loc ntr-o situaie dificil, ntr-un asemenea caz, n oasele voastre ar ptrunde... i v jur pe... Stai! l ntrerupse Winnetou. Nici un jurmnt i nici o njurtur! Nu ngduim aa ceva! Btrnul Fletcher este n siguran i se va ntlni mine cu voi. Dac v-am fi fcut rost imediat de cai i arme, dac numai la asta ne-ar fi stat gndul, ar fi nsemnat c nu mai avem nici un pic de minte. Winnetou, ns, v va spune ce se va ntmpla mine: indienii pa-utes ne vor urmri i i vom atrage ntr-o capcan din care nu va exista scpare pentru ei. Atunci, vor fi silii s v napoieze tot ce v-au rpit. Rzboinicii indienilor navajos i ateapt deja pentru a-i face prizonieri. Cine nu are cal, trebuie s rmn pe plut pn cnd vom ajunge la locul stabilit. De aici, rul face un ocol mare, ajungnd n cele din urm la locul pe care pieile roii l numesc Sitsu-to 1 . Fratele meu, Old Shatterhand, i mai amintete exact de acel loc? Da, rspunsesem. Dac plecm de aici clare, acum, mine n zori ajungem la acel loc. Este corect. Noi, care vom cltori cu pluta, vom ajunge ceva mai trziu acolo. Old Shatterhand, fratele meu, dispune de patru cai. S debarce, cu Dick Hammerdull, Pitt Holbers i unul din tovarii lor, i s
1Apa Galben. 28

plece clare spre acel loc numit Sitsu-to. Ne vor atepta acolo. Ce vom face dup aceea, vom vedea la timpul potrivit. Eliberasem opt prizonieri, patru tovari ai lui Hammerdull i Holbers i patru ai btrnului Fletcher. Winnetou mi indicase intenionat unul din primii patru i nu dintre ceilali. Fletcher era prizonierul nostru. Hammerdull l alese pe unul din prietenii si i pirm pe mal. Pluta plec, imediat, mai departe. Era un act de curaj din partea lui Winnetou s cltoreasc mpreun cu patru indivizi de tipul tnrului Fletcher. Judecnd dup modul de exprimare i preteniile obraznice pe care le formulase, se putea constata c, nici n acest caz, mrul nu czuse departe de trunchi. Noi am prsit malul i, n ciuda ntunericului, am gsit prpastia n care ne lsasem caii. Nimic tulburtor nu se ntmplase ntre timp. Old Cursing-Dry, dup ct mi-am dat seama, depusese eforturi mari pentru a scpa din strnsoare, ns fr nici un efect. L-am aezat din nou pe calul su, iar apoi l-am legat de a. Nu mic i-a fost mirarea tovarului lui Hammerdull cnd l-a vzut pe Fletcher n aceast situaie, n cteva cuvinte i-am explicat totul, iar apoi am nclecat cu toii i ne-am ndeprtat. Am prsit rul i am trecut n cmpia deschis. Acolo am tiat n linie dreapt arcul pe care l descrie Rio San Juan. Deasupra noastr nu mai aveam acoperiul de frunzi i vedeam stelele strlucind. La lumina lor nu puteam grei direcia. Clream n frunte, innd n mna hurile calului lui Fletcher, i nu m interesa discuia pe care o purtau n spatele meu ceilali trei. Dispuneau de suficiente subiecte, avnd n vedere mai ales ntmplrile din ultima sear. La mijitul zorilor, am vzut de departe fia verde care cretea pe malurile rului. Curnd am sosit i n dreptul apei i desclecarm pentru a-l atepta pe Winnetou. Fletcher fusese, bineneles, legat din nou. n timpul ntregii cltorii avusese cluul n gur. Din mil i l-am scos. ns, abia ce se vzu cu gura liber, c ncepu o asemenea revrsare de njurturi i blesteme la adresa noastr nct am fost nevoit s-l amenin c i voi pune din nou cluul i, n plus, am s-l i biciuiesc. n cele din urm, am reuit s-l aduc la tcere. Din lips de timp, ieri nu apucasem s prjim i a doua parte din peti. Am aprins, acum, un foc i am nceput s recuperm cina pierdut n schimbul unui mic dejun. Chiar i Fletcher i-a primit poria. n timpul mesei, Hammerdull avea de gnd s-i fac auzite ntrebrile pe care le purtase pe suflet pn atunci, l-am fcut semn s tac. Fletcher nu trebuia
29

s afle nimic. Dup ce acesta a mncat, i-am pus iar cluul i l-am ndeprtat la o anumit distan. Rotofeiul nu mai putea s tac, iar curiozitatea sa n-avea limite: De ce nu trebuia s rmn btrnul aici, domnule Shatterhand? De ce lai ascuns acolo, printre tufiuri? Pentru c fiul su, n cazul n care va debarca aici, dac l vede legat, va ncerca s ni se opun. n schimb, dac nu tie ce avem de gnd cu tatl su, va rmne, probabil, linitit. Ei, bine, sta-i un lucru foarte iste. Pricep. Dar, mai am o sut de ntrebri pe care... Pe care ar fi bine s le pstrai pentru dumneavoastr, l-am ntrerupt. Luai-v undiele i vedei dac i n aceast zon a rului se poate pescui ceva. Winnetou i nsoitorii si vor fi foarte flmnzi cnd vor ajunge aici. ntre timp, am s v comunic urmtoarele: indienii pa-utes ne vor urmri, bineneles, att pe uscat ct i pe ap. Fiindc pe ntuneric nu au putut vedea urmele noastre, a trebuit s atepte zorile. Noaptea au folosit-o pentru a construi plute. Totodat, i-au nmormntat i pe cei doi oameni ucii, astfel c n zori s poat porni, s nu le mai stea nimic n cale. Deci, putei calcula foarte uor ce avans avem fa de ei. Nu-l vor putea recupera? Nu, dar i vom lsa, totui, s se apropie de noi, pentru a-i ntrit s comit, n cele din urm, imprudena de a ptrunde n canion. Indienii navajos sunt deja acolo? Acum, nc nu. Chiar i noi vom ajunge abia spre sear. Pn atunci, Nitsas-Kar va ajunge cu siguran cu rzboinicii lui n acel loc. Astai tot ce mai trebuie s tii pentru moment. Dar nc n-ai apucat s vorbii cu Winnetou despre aceste lucruri. Poate c, n aceast privin, are cu totul alt plan dect dumneavoastr. Nu. Dar eu l cunosc i m cunoate i el pe mine... Acum, ns, trebuie s facem rost de mncare! Hammerdull i Holbers au fost i astzi norocoi, fcnd repede prad bogat. Cnd tocmai terminaser pescuitul, s-a auzit apropiindu-se pluta. Winnetou era n picioare la crma din fa i privea spre noi plin de interes. Nevzndu-l pe Fletcher, ncuviin din cap i aduse pluta la mal. Mirosul crnii prjite i atrase pe cei opt brbai, care se aezar foarte repede n jurul focului. Acum, n plin zi, puteam s vd i eu mutrele celor patru indivizi, tovarii lui Old Cursing-Dry. Nu inspirau deloc ncredere, iar modul n
30

care vorbeau i se purtau nu le era favorabil. Winnetou m trase deoparte pentru a discuta cu mine cele necesare. Discuia a fost foarte scurt i tocmai terminasem cnd tnrul Fletcher ni se adres: Ce secrete avei acolo? Avei ceva pe contiin i credei, cumva, c n-avem dreptul s auzim i noi ce discutai? Dick Hammerdull i rspunse n aceeai clip: Se pare c nu tii cu cine stai de vorb, domnule Fletcher. Old Shatterhand i Winnetou nu sunt obinuii s li se vorbeasc pe un asemenea ton! Aa, deci! Crezi c trebuie s le mulumesc i s le fac plecciuni pentru faptul c nu-mi nchid gura? Dac avei gur sau nu, e tot una, dar riscai, n orice caz, foarte tare s ncasai una peste ea! A vrea s-l vd i eu pe acela care ar avea acest curaj! Faptul c ne-ai eliberat este un lucru secundar, deoarece a fost obligaia voastr cea... iar noi nu suntem datori s v mulumim pentru asta. Acum, vreau s tiu, cu orice pre, unde se afl al meu...! Era revolttor s auzi ce cuvnt ntrebuina n loc de tat. Dick i rspunse: Dac v referii, cu aceast frumoas expresie, cumva la tatl dumneavoastr, atunci pot s v spun c el se afl deja n drum spre indienii navajos i, deci, este n faa noastr. Nu-i aa, Pitt Holbers, btrne coon? Da, drag Dick, ncuviin acesta. Dac este n faa noastr, atunci nu poate fi n spatele nostru. Ei, bine, dac aa stau lucrurile, atunci, deocamdat, pot s fiu linitit, declar Fletcher. Sper c... de pa-utes vor intra n capcan, iar apoi vor... Din nou vrs un val de blesteme, care nu pot fi relatate, i legat de acestea, ncepu s povesteasc nite ntmplri din care reieea c cei doi Fletcher erau obinuii s considere fiecare indian drept o fiin care trebuia lichidat. Oare cte piei roii vor fi avut pe contiin? Deoarece aveam de gnd s micorm ct mai mult avansul nostru fa de urmritori, am rmas patru ore ncheiate n locul numit Sitsu-to. Abia dup aceea, Winnetou plec mpreun cu cei apte pasageri ai si. Noi ceilali, ns, trebuia s avem grij ca indienii pa-utes s constate de departe, la sosirea lor, c pluta ancorase n locul respectiv i tot aici am poposit i noi clreii. Apoi, am prsit i noi locul, lundu-l, bineneles, i pe Old Cursing-Dry din ascunztoare. Pe drum, i-am scos cluul din
31

gur. Chiar dac acum n-avea curajul de a ne ocr, totui a trebuit s ascultm aproape fr ntrerupere expresii pe care nu avusesem nc prilejul s le auzim din alt gur. Insista, n special, i se jura c nu este el ucigaul celor doi indieni pa-utes. Drumul pe care mergeam ne aducea deseori n apropierea rului, iar apoi ne ndeprta de acesta, pn cnd, dup-amiaza trziu, trebui s umblm pe mal. n spatele nostru era o cmpie ntins, stncoas, n stnga rul, iar n fa terenul ncepea treptat s se nale. n zare se puteau vedea chiar pereii verticali printre care Rio San Juan disprea. Acolo era canionul n care aveam de gnd s-i prindem pe indienii pa-utes. Dar, ntrebarea era dac vom reui s-i determinm s ptrund acolo. Pentru a-i ademeni, convenisem cu apaul ca eu s m opresc pn cnd ei vor putea s ne vad. El avea de gnd s procedeze la fel cu pluta. Deci, desclecarm. Nu trecuse ns nici un sfert de or de ateptare, cnd am zrit un clre oare venea n susul rului. Era un indian navajos care ne spuse c rzboinicii lui au ajuns i s-au postat n modul indicat de Winnetou. Apoi, se ndeprt pentru a-i da de veste lui Nitsas-Kar c ne-a ntlnit. Scurt timp dup aceea, am vzut sosind i pluta noastr. Am dat semnalul convenit cu Winnetou, iar el acost la mal. Rul, mai sus, se desfura n linie dreapt, astfel nct Winnetou putea s vad ca i noi sosirea urmritorilor si. Dick Hammerdull ntreb dac indienii pa-utes vor fi pornit, ntr-adevr, n urmrirea noastr, cnd Pitt Holbers art n zare, spunnd: Privete n urma ta, btrne Dick, i vei constata c domnul Shatterhand are dreptate ca de obicei. Da, ntr-adevr, veneau. Era o ceat mare de clrei, aproximativ dou sute la numr! Noi mai ateptam, totui. Cnd ne-au zrit, s-au oprit i ei. n aceeai clip, privirea noastr fusese atras spre ru, n susul su, unde i fcur apariia patru, chiar cinci plute. i Winnetou le zri i se desprinse de mal pentru a fi vzut. l descoperir i imediat i mrir viteza de deplasare. n acelai timp, se pusese din nou n micare i ceaa de clrei. Se prea c planul nostru avea s reueasc. Am plecat i noi clare n aa fel nct s rmnem mereu cam la aceeai nlime cu Winnetou. Privind, din cnd n cnd, n urma noastr, am putut constata cum clreii ajunseser n locul n care poposiserm i noi. Din acel loc vedeau att plutele lor ct i pluta n care se afla Winnetou. Nu auzeam, dar datorit braelor ridicate bnuiam c izbucniser n strigte de victorie. Apoi, ndemnar caii la galop. Noi
32

procedarm la fel. Rul se ngusta i debitul su se mrea. Acest fapt i permitea lui Winnetou s mreasc i el viteza de deplasare a plutei i s rmn pe aceeai linie cu noi. Stncile deveneau tot mai nalte i mai apropiate nct ntre ap i perei rmnea un drum de cel mult cinci metri. Acesta se ngusta i el tot mai tare. n cele din urm, am ajuns la intrarea n canion. Aruncnd o privire lateral, am constatat c indienii navajos, o parte din ei, i ocupaser locurile pe nlimi. Continum goan n galop, de-a lungul apei, printre pereii de stnc, att de nali nct preau s ajung acum pn la cer. Treceam printre crpturi i bolovani ntr-un fel de semintuneric, pn cnd, brusc, se lumin din nou n faa noastr. Pereii naturali dispruser. n faa noastr apru un morman imens de blocuri de stnc, iar n spatele acestora se iir siluetele altor indieni navajos. Ne-am oprit pentru a descleca i a ne conduce caii prin spaiile foarte nguste. Cpetenia nsi ne primi, iar eu i l-am predat pe btrnul Fletcher, dispunnd ca acesta s fie bine pzit. Scurt timp dup aceea, Winnetou i orienta pluta spre o suprafa nclinat a malului, unde acost, i ni se altur cu pasagerii si. Bineneles c toate se ntmplaser mult mai repede dect povestesc eu. La captul superior al canionului am zrit i clreii i plutele indienilor pa-utes. Intraser n capcan. Am dus puca de vntoare de uri la ochi i am mpucat doi cai. Focurile rsunar ntre pereii de stnc de parc ar fi fost trase de un tun. Indienii navajos ieir din ascunztorile lor, pe toate muchiile, vrfurile i proeminenele, avnd n mini armele pregtite. Cnd clreii pa-utes i-au observat, i-au oprit imediat caii i le-au fcut semne oamenilor lor de pe plute. Acetia acostar foarte repede, cu toate c nu era o operaiune-uoar. De ambele pri ncepur s se aud mpucturi, dar de partea noastr nu se nregistrase nici o pierdere. Dumanii i-au dat seama, n cele din urm, c nu puteau trece pe la noi i se ntoarser. Dup ce disprur, am vzut, n dreptul nostru, plutele lor goale. Ateptam, i nu peste mult timp, indienii pa-utes aprur din nou. Nu aveau, ns, curajul s se apropie la btaia armelor. Fuseser respini de ceata noastr care se afla n partea superioar a canionului i le venea greu s accepte c se aflau n minile noastre. n timp ce noi dispuneam de spaiu i ne puteam rspndi pentru a avea posibiliti mai bune de folosire a armelor, ei erau nghesuii pe un spaiu mic. Numai cei din prima linie puteau folosi armele, fr s-i rneasc tovarii. Unde mai pui c se prea c vor rmne nchii n spaiul acela ngust i periculos, poate chiar i peste noapte? S faci aa ceva, era o prostie. Eram, deci,
33

convini c nu vom atepta mult pentru succesul nostru. Se dovedi curnd c aveam dreptate, cci trimiseser spre noi un sol. Drept semn al inteniei panice, flutura o crp sau ceva asemntor i l-am lsat s se apropie. Cpetenia sa dorea s discute cu noi. L-am comunicat c Pats-Avat putea veni la noi, fiind n deplin siguran. Ceea ce speram, se mplini: cpetenia indienilor pa-utes avea ncredere n cuvntul nostru i veni. Tratativele mergeau cu o ncetineal tipic indian. Se fcuse ntre timp sear i trebuia aprins un foc. Cpetenia indienilor navajos pretindea pace i cincizeci de puti. Conductorul indienilor pa-utes dorea pace, dar nu dorea s dea putile, fiindc fuseser mpucai fiul su i un rzboinic. n cele din urm, interveni i Winnetou. Urmarea a fost c Pats-Avat a dat putile i l-a primit n schimb pe ucigaul fiului su. nelegerea se pecetlui de ambele pri cu pipa pcii. Indianul pa-utes se ntoarse la oamenii si cu rezultatul tratativelor. Faptul c el, care atacase, reuise s scape att de ieftin se datora numai buntii lui Winnetou. Apoi fusese trimis un sol spre grupul din partea superioar a canionului. Indienii navajos ncepur s se retrag, urmai de indienii pautes. n primul rnd, m interesa ca, din clipa nelegerii, s nu mai existe moi o nencredere la nici una din cele dou pri. Cele dou tabere poposeau fa n fa. Pentru Pats-Avat era deosebit de dificil s-i conving pe rzboinicii care trebuiau s-i predea putile. Era aproape miezul nopii cnd acestea au fost, n cele din urm, aduse. Cpetenia nsi se nfi pentru a-l lua n primire pe uciga. Se nelege de la sine c toate bunurile rpite de la cei opt albi fuseser napoiate. Adusese aceste lucruri, chiar i caii, odat cu putile. Nu lipsea absolut nimic. mpreun cu el venise i acel indian pa-utes care apucase s-l vad pe uciga n timp ce o tergea de la locul faptei. Bineneles c nainte de a-l preda pe Old Cursing-Dry trebuia dovedit c este vinovat de crim. Din acest motiv, se constituise un juriu, din cere fceau parte cele dou cpetenii, Winnetou, Dick Hammerdull i eu. Fletcher fusese inut att de izolat nct fiul su nu avusese cum s-l vad. Cnd i vzu, acum, tatl, n faa noastr, adus legat lng foc, fiul s-a repezit plin de furie asupr-ne, cernd eliberarea, n cuvinte pline de njurturi i blesteme. Se produse un spectacol pe care nu-l pot descrie. Singura soluie pentru a putea ncepe judecat era ca tnrul Fletcher s fie legat i ncredinat unui paznic. n jurul nostru se formase un cerc mare de oameni. Pn s
34

porneasc interogatoriul, pe care l conducea Winnetou, celui nvinuit, dup un vechi obicei al preeriei, i s-au scos curelele cu care fusese legat. Degeaba s-ar fi gndit s evadeze. Martorul l recunoscu imediat pe cel care o luase la goan, iar atunci cnd a fost adus i calul lui Fletcher, indianul declar cu toat hotrrea c acela este animalul pe care ucigaul l clrise n acel moment. Dovad era fcut. Cum nu avea ce s spun pentru a se apra, Fletcher ncepu s njure i s blesteme fr contenire. Repeta mereu c prefer s orbeasc i s fie zdrobit, dar nu recunoate c el este ucigaul. ntruct juriul i acordase cuvntul de aprare, trebuia s-l lsm s vorbeasc. Dar cine mai rezista s-i asculte ocrile? Dar s-i vad figura schimonosit? Faa lui prea mai degrab a unul animal slbatic furios dect a unui om! Pats-Avat, tatl indianului ucis, era aezat chiar n faa mea, cu puca lng el. La bru avea un pumnal, securea de rzboi i sculeul cu pulbere. Probabil, numai pentru a-i ascunde furia i nervozitatea, i scosese pistolul i ncepuse s-l ncarce. Eu nu-i ddeam nici o atenie. Privirea mea era aintit asupra lui Old Cursing-Dry, care-i striga ultima ocar. Winnetou tocmai repeta ultimele puncte ale acuzrii. Aprarea nu putuse consemna nici un punct. Urma s hotrm soarta. Decizia a fost unanim i sun: vinovat. Apaul se ridic i spuse: Deci, acest juriu drept al preeriei a recunoscut c Old Cursing-Dry i-a ucis pe cei doi rzboinici pa-utes. Pentru c am promis c ucigaul va fi predat, cpetenia pa-utes poate s-l ia. La aceste cuvinte, Pats-Avat se ridic i el n picioare. Avnd pistolul n mna stng, ntinse mna dreapt dup uciga i strig: Acest feroce animal alb, de acum ncolo mi aparine. El va fi legat imediat la stlpul Torturilor i va fi chinuit nct trei zile i trei nopi va urla de durere. Dar nu va muri, cci a comis dou crime, n plus, este ucigaul i schingiuitorul multor alte piei roii. Howgh! Pentru scurt timp, Fletcher rmase nemicat, ca lovit de paralizie, apoi, brusc, i uier cpeteniei: Eu s mor? La stlpul torturilor? Cu toate c prefer s orbesc dac eu sunt vinovatul! Cine... cu piele roie! Dac pentru mine nu mai exist nici o salvare, atunci s te duci i tu dracului! i-art eu ie! i-i smulse cpeteniei pistolul, l ndrept spre acesta i trase. Apoi, duse iute arma la tmpl i aps trgaciul. Cele dou focuri rsunar att de repede unul dup altul, de parc ar fi fost unul singur. Aproape n-am observat c, la prima mpuctur, cpetenia srise fulgertor ntr-o parte, iar la cea de-a doua ntinsese mna dup arm. Am srit cu toii n picioare,
35

creznd c amndoi se vor prbui mori la pmnt. ns, cpetenia, nevtmat spuse cu o voce dispreuitoare: Nu m-a nimerit, deoarece l-am lovit peste mna i, apoi, pistolul era ncrcat doar cu pulbere, nu i cu gloane. Dar, privii-l pe acest cine decolorat! Ce s-a ntmplat cu el? Da, ce se ntmplase, de fapt, cu Fletcher? Pistolul i czuse din mn i acum st nemicat, acoperindu-i ochii cu palmele. Deodat i ls minile n jos i i nl capul de parc ar fi vrut s priveasc spre cerul nstelat. n acelai timp, scoase un urlet strident i slbatic i, gemnd, se trnti la pmnt, scurmndu-l cu degetele. Uff, uff, uff ! strig Winnetou. A vrut s orbeasc dac este vinovat, singur s-a mpucat cu pulbere n ochi. Legea preeriei l-a judecat. Dar marele Manitou l-a judecat i mai drept. Acestui hulitor i s-a mplinit ntocmai ce a vrut de la Marele Spirit. Winnetou, cpetenia apailor, a vzut i a trecut multe, cte poate alii nici nu-i pot imagina, dar fa de aceast judecat are un respect deosebit. Howgh! Se scutur de parc i-ar fi fost frig i se ntoarse pentru plecare. Se ntmplase aa cum a spus: Fletcher avea de gnd s-i pun capt zilelor, mpucndu-se n tmpl, dar pentru c n aceeai clip cu el prinsese i Pats-Avat pistolul, eava acestuia i aruncase ncrctura n ochi. i mie, la fel ca lui Winnetou, mi se fcuse groaz i m-am ndeprtat att de mult de tabr nct nu mai auzeam gemetele celui judecat de Dumnezeu. Cnd, dup un timp, am revenit, fusese dus, deja, dincolo, ntre indienii pa-utes. Cpetenia acestora nici nu se mai gndea s-l lege n cursul zilei respective la stlpul torturilor. Orict de necesar ne era tuturor somnul, n-am putut adormi, totui. Eu m rsuceam degeaba de pe o parte pe alta, fr s-mi gsesc locul. n urechi mi sunau ntr-una cuvintele pe care le rostise apaul: Dar marele Manitou l-a judecat i mai drept! Cnd am reuit, totui, s adorm, mi se prea c aud, n vis, mereu cele dou focuri de pistol. Dar, ntr-adevr, era n vis? Sau eram treaz? Se auzir, ntr-adevr, focuri i toat lumea alerga i strig. Cnd am srit n picioare, ntreaga tabr se afla, deja, n micare. La ntrebarea mea mi se rspunse c Old Cursing-Dry evadase. Era, oare, cu putin? El, orb i legat, s reueasc s-o tearg? Nu-mi venea s cred! Sau, poate, nu era adevrat i nu orbise de tot? Dick Hammerdull i Pitt Holbers veneau n fug i mi strigar de departe: tii, domnule, c btrnul Fletcher a ters-o?
36

Am auzit, dar nu-mi vine s cred. Dac credei, sau nu, e tot una, fapt este c a disprut, domnule Shatterhand! Dar n-a fost legat? Ba da! Atunci indienii pa-utes nu l-au pzit destul de bine? Poate c asta e cauze! Dar, orb i legat, trebuie s fie foarte sigur pe el... Cum a reuit, totui, s-o tearg? L-o fi ajutat cineva? Bineneles c l-a ajutat cineva i anume fiul su, cci i el a disprut. Unul dintre paznicii taberei a zrit doi brbai clare pe un singur cal. nseamn c erau cei doi Fletcher care n-au avut timp s fure un al doilea cal. ns tnrul Fletcher nu era legat i el? Dac era legat sau nu, e totuna. Paznicii i-au desfcut legturile fiindc i-a rugat, promind c va sta linitit. Nimeni nu s-o gndit s-i pun la ndoial sinceritatea, deoarece tatl su fusese, deja, predat indienilor pa-utes i, deci, se gsea n mini sigure. Ce impruden! n ce direcie au ters-o? Paznicul taberei, care i-a vzut, se afl h partea sudic. Ei au ncercat s se furieze pe lng el, dar au fost vzui i somai. Dar n-au rspuns la somaie i paznicul a tras dou focuri. Avea o arm cu evi duble i era unul din tovarii mei. Atunci, venii! Vreau s merg n locul unde se afla paznicul. Poate c, n ciuda ntunericului, putem gsi vreo urm. Am plecat. Muli alii ne urmar n aceeai direcie. Curnd, ns, auzirm vocea puternic a Iui Winnetou, care le interzicea celorlali s mai nainteze, cci puteau distruge urmele fugarilor. Toi ddur ascultare cuvintelor apaului. Eu, ns, continuam s naintez, Dup ce am ajuns n dreptul lui, spuse: Fratele meu va fi auzit ce s-a ntmplat. Trebuie... Se opri i ascult n noapte. Auzeam tropotul fcut de un cal, care se apropia de noi. Am pornit n ntmpinarea acestuia, cu pistoalele pregtite n mini. Prudena aceasta nu se dovedi necesar. Calul nu era clrit de nimeni. Era calul tnrului Fletcher. Cnd l-am adus din nou n lumina focurilor de tabr, am putut constata c era plin de snge pe spate, ns era nevtmat. Probabil c unul dintre clrei fusese lovit de gloanele paznicului. Calul i aruncase din a pe amndoi i, apoi, se ntoarse n tabr. Acum eram siguri c vom prinde fugarii. Deci, puteam atepta zorii
37

zilei. Cnd ziua ncepuse s mijeasc, am pornit cutarea lor. N-a fost nevoie s ne ndeprtm prea mult. Din locul n care fuseser zrii cei doi Fletcher, urma se ndeprta cel mult o mie de pai. Acolo zcea fiul. Era mort i, deja, rece. Glonul ptrunsese din spate n pieptul su i, deci, nu a avut putere s se in pe cal dect cteva secunde. Calul plecase mai departe cu btrnul. Acesta fiind orb, a condus calul ntr-o direcie greit i anume spre un perete stncos, care avea o cdere de cel puin treizeci de metri pn la ru. Acolo, ns, calul oprindu-se brusc l-a aruncat din a. Privind peste marginea peretelui, l-am zrit pe btrn. Zcea acolo jos. Era nc n via. De sus, vedeam c se mai mica i auzeam i un geamt uor. N-am suferit niciodat de ameeal, dar, acum, m-a apucat, totui, ameeala cnd m-am gndit c s-a adeverit i cea de-a doua parte a blestemului., S orbesc i s fiu zdrobit! spusese Fletcher, iar acum zcea acolo jos, zdrobit. Am chemat ajutoarele necesare i am cobort pe latura unde nu era att de periculos. Cnd am ajuns lng el, btrnul gemea n continuare innd pe jumtate deschii ochii umflai. Am ngenuncheat lng el i l-am ntrebat: Domnule Fletcher, m auzii? M nelegei? Deschise ncet ochii i globii mpnzii de granulele prafului de puc m privir fix. N-am primit ns nici un rspuns. Am repetat ntrebarea, dar cu acelai rezultat. Am nceput s-l cercetm. La cap nu avea nici o alt ran, n schimb ambele brae i picioare erau rupte. Zdrobit, cum dorea!? mi opti Winnetou. n orice caz era grav vtmat. Cnd am ncercat s-l ridicm, a scos un ipt care semna cu urletul nentrerupt al unui tigru. Prea c nu se mai oprete. Suferind dureri groaznice, devenise din nou contient. Cnd l-am ntrebat din nou dac m aude i nelege, se opri din urlet i mi rspunse: Cine este? Cine e aici? Old Shatterhand i Winnetou. Unde este fiul meu? E mort. mpucat? Da m... pu... ct, silabisi, m... pu... ct! De... acest... fapt... numai... eu... sunt... de... vin! Da, dumneavoastr singur purtai toat vina, att a morii
38

dumneavoastr groaznice ct i a sfritului tragic al fiului dumneavoastr I Oft adnc, adnc de tot i nchise ochii distrui. Zcu, astfel, o bucat de timp, fr s mite i fr s scoat un sunet. n cele din urm, lam ntrebat: Suntei contient? M mai putei auzi? Da, opti. Mai avei foarte puin de trit, gndii-v la moarte, gndii-v la pcatele dumneavoastr i la Judecata de apei! Gndii-v, ns, i la mila fr de sfrit a lui Dumnezeu! Mi... la... lui.. Dum... ne... zeu! Rostir buzele sale nvineite. Spunei odat adevrul? L-ai ucis sau nu pe cei doi indieni pautes? Da, recunoscu. V cii de acest pcat i de toate pcatele svrite? Cin... cin... oh... cin! Rugai-v... pentru... mine! Mai nti, ascultai ce am s v spun! Dac v cii de faptele dumneavoastr, atunci vei putea muri mpcat. Atotputernicul v va fi judector drept i milos. Putei pleca linitit cu aceast speran n suflet spre viaa venic! Acum, s ne rugm! Fcu o micare ca i cum ar fi dorit s-i mpreuneze minile rupte i fr vlag. Nu reui, ns. Atunci, eu i-am mpreunat minile i m-am rugat cu voce tare. Mai nti, am spus rugciunea, iar, apoi, tot ce mai credeam de cuviin. Pe fa i se aternu un zmbet aproape uurat... apoi fcu o micare nceat, obosit, din cap, ca un om care dorete s adoarm. n cele din urm, dorina i se mplini. Old Cursing-Dry era mort. Sper c nimic din njurturile sau blestemele sale nu l-a nsoit pe trmul cellalt! Winnetou m ajut s m ridic i spuse: Acum fratele meu Charley i-a impus, totui, voina: sufletul acestui om a gsit calea spre marele i bunul Manitou. Corpul su, ns, mpreun cu cel al fiului su, se va odihni n arin, pn n ziua venic, luminoas, cnd sufletul se va rentoarce la el. Howgh!

39

LUMINILE SFNTULUI ELM

Dup ntmplarea anterioar doresc s v mai mai istorisesc una, care dovedete nc o dat c omul care, n trufia lui, pune la ncercare ngduina lui Dumnezeu este supus pe neateptate unor pedepse tot att de grele pe ct este pcatul svrit. Cu Winnetou, admirabila cpetenie a apailor, pe care ntre timp o cunosc deja toi cititorii, am participat, toamna, la o vntoare de bizoni, la un trib de indieni dincolo de Munii Stncoi. Ne-am ntors traversnd munii n ciuda anotimpului destul de aspru; am trecut clare prin Wyoming, ajungnd, n cele din urm, la Fortul Niobara din Nebraska. Aici, i-a surprins iarna. Pentru c, deseori, la acest fort poposeau i indieni siouci, care ne considerau, fr nici un temei, drept dumanii lor de moarte, ne-am ferit s facem cunoscute numele noastre adevrate. n orice caz, era de preferat ca nimeni s nu afle de prezena lui Winnetou i a lui Old Shatterhand. ntruct costumele noastre de vntoare ajunseser ntr-o stare jalnic, fiind necesar repararea lor, i pentru c aveam de gnd s ne ndreptm spre estul civilizat, la fort ne-am cumprat costume din stofe groase, clduroase, i pturi groase pentru clrie. n mbrcmintea aceasta nu artam, firete, ca un adevrat om al Vestului Slbatic, numindu-m i domnul Beyer. Winnetou, care nu m prsea nici o clip, ajunsese cunoscut, pn la urm, drept indianul domnului Beyer.
40

Din pcate, fortul Niobara fusese complet nzpezit. Nu te puteai avnta nicieri prin mprejurimi i, astfel, am fost silii s petrecem lunile decembrie i ianuarie n aceast pustietate. Nu ne gseam tovari de discuie dect printre puinii ofieri ai garnizoanei, ns nu pot afirma c acetia mi erau deosebit de simpatici. Restul de soldai nu ne interesa deloc, n relaiile cu acetia mrginindu-ne doar la strictul necesar. Printre ceilali locuitori ai fortului existau doar dou persoane cu care vorbeam mai mult. Acetia erau fraii Burning, din Moberly, n Missouri, care au avut noroc n Black Hills, unde au gsit aur, iar acum se aflau pe drumul spre cas, cu roadele muncii lor grele asupra lor. Amndoi erau cstorii i duceau dorul celor dragi. Datorit zpezii i ntrzierii mari, acest lucru era i mai greu de suportat. n afar de ei, la fort, au mai sosit un mare numr de indivizi de toate soiurile, ini dubii, cu care fraii Burning, ns, nu stabileau legturi. ntre ei se afla o serie de indivizi foarte brutali. Vurolo s-a consumat o mare cantitate de praf de puc, jocul de cri nu mai sfrea, se fceau multe pariuri, iar de but se bea i mai mult. Toate acestea alctuiau o atmosfer care mi repugn. Intrm n spaiul destinat restaurantului numai dac n-aveam alt cale. Cel mai brutal se comportau doi indivizi, pe nume Grinder i Slack. Erau triori, beivi notorii i btui nemiloi, fr ns a dovedi vreodat i un curaj adevrat. Nu se putea srbtori nimic fr s sfreasc ntr-o btaie. Preau s aib o predilecie cu totul ieit din comun pentru duelurile de tip american. i, totdeauna, reueau s le organizeze n aa fel nct ei nu luau niciodat parte la ele, ci mereu alii. Ludroii erau, n realitate, nite lai. Ceea ce m scrbea nespus de mult, era faptul c aveau obiceiul s in, stnd n picioare, discursuri interminabile. Aceste discursuri, pe care le puteai auzi de sute de ori pe zi, includeau jurminte, afirmaii solemne i alte asemenea vorbe de clac. Una din expresiile cel mai des folosite de Grinder era s orbesc pe loc, n timp ce a tovarului su era Dumnezeu s m nnebuneasc. Cu aceti doi indivizi am avut o singur dat un conflict. Aflaser c sunt german i refuznd, printr-o simpl micare a minii, invitaia lor la un joc de cri, mi-au aruncat n fa expresia damned dutchman. Pentru aceasta, fiecare primise din partea mea cte o palm att de puternic nct s-au rsturnat cu scaune cu tot. Cei de fa se ateptau, firete, la o btaie grozav sau la un schimb violent de focuri, dar s-au nelat, cci secturile nu aveau curajul s se ia de domnul Beyer sau de indianul su. Trebuie s mai amintesc aici i doi indieni, care se retrseser la fort din pricina viscolului. Susineau c aparin tribului caddo, care este de
41

fapt ndoielnic. n realitate, cred c erau alungai din vreun alt trib. Sraci lipii pmntului, abia aveau cu ce s i acopere goliciunile trupurilor i nu posedau nici un fel de arme, cci fuseser complet prdai de indienii siouci. Aveau de gnd s coboare la Karfas i confecionau sgei i arcuri, pentru a nu fi silii s flmnzeasc. L-am ajutat dup cum am putut, ns nu am avut posibilitatea s le facem rost de cai i puti, fiindc aceste efecte att de necesare nu puteau fi procurate de aici. Pe la nceputul lui februarie, timpul s-a schimbat brusc, zpezile s-au topit i a nceput ploaia. n scurt timp, zpada disprnd, noi ne puteam pregti pentru cltoria clare. Primii au plecat, bineneles, cei doi indieni, pe jos. I-am nzestrat cu alimente care, n mod sigur, le ajungeau pn cnd ar fi sosit la Fort Hillock, unde se puteau odihni din nou. Acest fort, construit atunci n mod provizoriu, a fost prsit n anul urmtor. Dou zile mai trziu, au plecat clare fraii Burning, fiind urmai, dup o zi, de Grinder i Slack. M aflam mpreun cu Winnetou la poart. Trecnd pe lng noi, Slack mi s-a adresat cu urmtoarele cuvinte: Ferii-v s ne ntlnii! Dac vom da vreodat cu ochii de voi, atunci Dumnezeu s m nnebuneasc de nu v cur la fel de repede cum stingi o lumnare de seu! Iar Grinder adug furios: Da, asta s-o inei bine minte, nemernicilor! De vom pune cumva mna pe voi, s orbesc dac nu vei pieri de palmele pe care vi le datorm! Bineneles, priveam n sus, ca i cum nici n-am fi auzit. Nu eram noi oamenii care s se nspimnte de astfel de potlogari, chiar dac nu tiam ncotro se ndreapt. Ca oameni pricepui ai Vestului Slbatic, am mai ateptat o zi s vedem dac ameliorarea vremii este de durat. Abia dup aceea am pornit la drum. Se poate lesne imagina c mersul pe pmntul desfundat nu era prea uor. ns armsarii notri negri se odihniser sptmni de-a rndul i acum treceau cu uurin de orice obstacol. Nebraska are aproape numai inuturi ntinse de preerie. Terenul prin care treceam noi era deschis i puteam deslui n solul moale urmele celor care prsiser Fort Niobara naintea noastr. Toi, fr excepie, cei doi indieni, fraii Burning, Grinder i Slack, preau s aib intenia de a ajunge la Fort Hillock. Acest fapt m puse pe gnduri, dar mai ales ngrijorarea fa de fraii Burning. Dup cum aflasem, Grinder i Slack avuseser ghinion la jocurile de cri i pierduser aproape tot. n astfel de cazuri, nite otrepe ca ei erau n stare de orice. Nu puteai avea nici o ncredere. tiau la fel de bine ca noi c fraii Burning aveau asupra lor praf aurifer i pepite. Chiar dac erau mult prea
42

lai s se arate ntr-o lupt deschis, i credeam n stare, lipsii de caracter cum erau, s organizeze un atac perfid de dragul aurului. Mrturisindu-i lui Winnetou gndurile mele, el nu spuse nimic, ns ddu pinteni calului. Gestul mi era la fel de clar ca i cum mi-ar fi rspuns: Ai dreptate, s ne grbim s-i ajungem din urm! Nu am nici un motiv s strui mai mult asupra particularitilor acestei cltorii, care a durat mai multe zile. Urmele rmneau n continuare la fel, iar noi am mers dup ele, trecnd de Loux Fork. Gheaa era, pe alocuri, nc att de groas nct suporta greutatea unor clrei. De aici, clare, se putea ajunge lejer, ntr-o zi, la Fort Hillock. Dar era, deja, amiaz, i noi nu puteam ajunge acolo naintea amiezii de mine. Urmele adnci din solul moale se puteau recunoate att de uor de parc ai fi citit ntr-o carte deschis. n ceea ce privete prospeimea lor, mai ales pentru ochii ageri i exersai ai lui Winnetou, puteau fi desluite chiar i pn la or n care au fost fcute. Cei doi indieni, cu toate c plecaser cu dou zile naintea frailor Burning, aveau un avans, dar erau pe cale de a fi ajuni din urm. n orice caz, n seara zilei respective sau cel mai trziu a doua zi dimineaa, trebuia s fie ntrecui de acetia. Grinder i Slack prsiser Fort Niobara cu o zi dup fraii Burning. Dar, dup cum nelegeam din urme, i foraser caii n aa msur nct se aflau acum foarte aproape de ei. Asta mi spori i mai mult grijile. Ce scop aveau aceste secturi de clreau att de repede? S-i ajung i s-i atace pe fraii Burning sau s ajung mai repede la Fort Hillock? i rspunsul din urm era foarte posibil, dar, totui, asta nu m putea liniti. n urmtoarele ore trebuia s gsim certitudinea. n cazul n care urmele ar fi artat c Grinder i Slack i-au depit pe fraii Burning, grijile mele ar fi rmas nentemeiate. Deci, parcurgeam cmpia n galop, avnd mereu n vedere cele trei urme.. Trecu o or, i nc una, apoi, deodat, Winnetou i opri calul, spunndu-mi, dup ce m oprisem i eu: Cei doi brbai albi care se numesc Burning sunt pierdui. Vor fi ucii n aceast noapte. Am ncuviinat doar din cap, tcut, fiindc eram i eu de aceeai prere. El continu, dup o tcere scurt: Diferena dintre aceste dou urme este doar de o or. Pe o distan de peste opt zile aceasta nu s-a schimbat. Deci, Grinder i Slack nu au de gnd s-i ntreac pe fraii Burning, ci s-i ajung abia dup ce s-a lsat ntunericul i s-i ucid. Dumnezeule! Am exclamat. Iar noi nu avem nici o posibilitate de a interveni!
43

Howgh! ncuviin Winnetou. Nu putem s-i ajungem att de repede, cci peste dou ore se ntunec i atunci nu vom mai vedea urmele. S mergem, totui, ct mai repede cu putin i s-l implorm pe marele Manitou s-i apere pe fraii Burning! Stimate cititor, ai trecut vreodat printr-o spaim de moarte, m refer dac ai simit vreodat o adevrat spaim de moarte? Probabil c nu. n ceea ce privete persoana mea, nici eu, cu toate c deseori am fost n pericol s-mi pierd viaa. Niciodat nu mi-a fost fric de moarte i nici astzi nu-mi este, fiindc ea nu este altceva dect ngerii dragi care i conduc pe copiii lui Dumnezeu la tatl lor ceresc. Dar, pentru alii, nu am trit aceste spaime doar o dat sau de zece ori. Aa s-a ntmplat i atunci, n acea dup-amiaz, n timpul serii i al nopii urmtoare. S fii ncredinat de posibilitatea unei crime i, totui, s nu poi face nimic pentru salvarea celui ameninat! Acea noapte, pe care am petrecut-o lng o tuf, pe malurile unui mic afluent al rului Loux Fork, n-am s-o pot uita niciodat! Dac ar fi fost zpad, acestea ar fi strlucit i ne-ar fi indicat calea, urmele puind fi recunoscute cu uurin, i poate c am fi reuit s mpiedicm nelegiuirea. Dar pentru c zpada se topise, n timpul nopii era imposibil s vedem vreun semn i, n ciuda nerbdrii, care nu ne lsa s dormim, trebuia s ateptm pn la ivirea zorilor. Datorit anotimpului se fcea ziu destul de trziu. ndat ce am zrit o gean de lumin la rsrit, am nclecat i am pornit mai departe. Exista o speran i anume aceea c fraii Burning n-au aprins focul de popas i, deci, nu au putut fi vzui i nici gsii. Dar sperana devenea tot mai slab, cci constatam cum cele dou urme se apropiau tot mai mult n timp. Grinder i Slack se apropiaser, ieri, imediat dup ce se ntunecase, ct mai mult cu putin de cei doi frai. n orice clip ne puteam convinge cu tristee c dou viei omeneti au fost curmate. Ne apropiam clare de un tufi, pe care urmele l ocoleau. Ocolindu-l i noi, caii ni se oprir brusc, fr s-i fi ndemnat. Fraii Burning zceau ntr-o bltoac mare de snge, lng cenua unui foc stins. Am desclecat pentru a examina corpurile. Muriser, deja, de ieri sear. Spre mirarea noastr, nu fuseser mpucai, ci njunghiai. S njunghii un om este nevoie de un curaj mai mare dect pentru a-l mpuca de la o distan sigur. Ucigaii nu erau, oare, att de lai pe ct i credeam? Sau vor fi avut un motiv bine ntemeiat s prefere glonului cuitul? Ceea ce ne rmsese de fcut, e foarte uor de imaginat. Nu puteam s ne oprim la cele dou leuri, ci trebuia s-i urmrim pe ucigai, care, dup semne, nu i prdaser complet victimele, ci luaser doar aurul i
44

armele, plecnd n cele din urm i cu cei doi cai. Am continuat s clrim n galop pe urmele lor, care, spre marea noastr uimire, duceau direct, spre Fort Hillock. Oare nu exist tocmai n nelegiuirea svrit un motiv temeinic pentru a ocoli un astfel de loc? Dup aproximativ o jumtate de or, am constatat c cei doi clrei s-au oprit. n acel loc nu erau doar urme de copite de cai, ci i de picioare de om. Totodat, de acolo, cele dou urme amestecate se despreau n dou urme lsate de cte doi cai. Ce putea s nsemne asta? Ne-am oprit, iar Winnetou exclam: Uff ! Pe aici au trecut pieile roii caddo i au primit n dar caii celor ucii! Cu ce agerime nimerise Winnetou adevrul n plin! Ucigaii i ajunseser din urm n acel loc pe indieni i le fcuser cadou caii, pentru a distrage atenia i a ndrepta bnuiala asupra celor doi srmani. Acesta a fost i motivul pentru care nu-i mpucaser victimele, ci le njunghiaser. Indienii caddo nu aveau arme de foc, ci doar arcuri, sgei i pumnale. Pieile roii au fost, deci, destinate nc de ieri s plteasc pentru vina altora. Senintatea cu care au czut n capcan i obrznicia fr margini dovedit de ucigai se puteau constata i numai dup urmele lsate. Ticloii fcuser un ocol pentru a ascunde mai nti prada i apoi, ajungnd dup indieni la Fort Hillock, pentru a-i acuza de ucidere. n timp pe galopam, Winnetou i scutur capul i pletele sale lungi, de un albastru nchis, fluturau n vnt ca o coam. n cele din urm, el rosti furios printre buzele ntredeschise: Fratele meu Sharly poate s vad iar cine este mai bun, albii sau pieile roii. n ciuda acestui fapt, soarta este de partea feelor palide. Noi, ns, trebuie s pierim i s disprem! Uff! Uff! Uff! Ce puteam spune, ce puteam s-i rspund? Nimic! Mai mult, nici nu mai aveam timp pentru o discuie, cci la orizont i fcuse: apariia o ceat de clrei la fel de grbii ca i noi. Ne-am ntlnit cu ei foarte curnd. Era o parte din paza fortului Hillock, condus de un locotenent. ntre aceti soldai de cavalerie se aflau cei doi indieni caddo, legai i fixai chiar i de cai. Dup ce ofierul ddu ordin pentru oprire, ni se adres cu urmtoarea ntrebare: De unde venii, domnilor? De la Fortul Niobara. Ai venit pe aceste urme? Da.
45

Ai vzut cumva, astzi, ceva neobinuit? ntr-adevr, domnule, am dat peste cadavrele a doi brbai care au fost ucii i prdai. Ei bine, este corect! Ct de departe de aici se afl locul respectiv? Trei sferturi de or. Dar vd doi indieni care sunt legai. Din ce motive au fost legai? Fiindc sunt ucigaii celor doi brbai ale cror cadavre le-ai gsit, i ducem la locul faptei pentru a-i ngropa victimele i, apoi, i spnzuram deasupra mormintelor. Dup cum, probabil tii, n Vestul Slbatic justiia acioneaz foarte rapid. Asta tim, domnule, dar dumneavoastr suntei convins c indienii sunt vinovaii? Bineneles! Au fost ntlnii avnd asupra lor caii i armele victimelor. De unde tii, ns, c armele i caii au aparinut celor ucii? Domnule, cine v d dreptul s m interpelai n acest fel? Suntei un necunoscut care, se pare, nici nu-i gsete locul n acest Vest Slbatic. Eu sunt, ns, ofier i, deci, nu pot fi tras la rspundere de ctre dumneavoastr! Dup aceast mustrare, mi-a ntors spatele. Eu, ns, l-am mpiedicat din nou s ordone plecarea: Stai, domnule! nc o clip ! n fort se gsesc dou persoane la al cror denun vi s-a dat ordinul s-i spnzurai pe aceti doi indieni? Da! Iar acum inei-v pliscul, domnule! Eu nu am timp s ascult ntrebri de prisos i... De prisos?! l-am ntrerupt. Nu am numai toate motivele, ci i obligaia sfnta s pun aceste ntrebri. Indienii aici de fa sunt nevinovai, iar denuntorii lor sunt adevraii ucigai. Aa?! Cum ai ajuns la aceast concluzie?! tiam, deja, de ieri sear de crim care se punea la cale, ns, din pcate, nu am reuit s-o mpiedicm. Ducei-ne la comandantul fortului! Vom dovedi n ntregime ceea ce susinem! Asta nu merge chiar att de repede cum credei. Am primit ordin strict s-i ngrop pe cei doi mori, iar pe ucigai s-i spnzur att de sus nct s nu ating pmntul cu picioarele. Nimeni nu va avea nimic mpotriv, dac se dovedete c sunt spnzurai, ntr-adevr, adevraii ucigai. Dar, permitei-ne s v spunem i noi ceea ce tim!
46

n ciuda ordinului primit, mi-a fcut favoarea s m asculte. M-a privit, dup ce am terminat, cu o expresie de uimire: Hm! Dup aparene, suntei nite domni, care, n ceea ce privete Vestul Slbatic, sunt att de necopi nct i un brotac este mai verde dect ei. Dar, din cuvintele dumneavoastr reiese c avei un spirit de observaie pe care trebuie s-l recunosc cu tot respectul. Oare acel Grinder i acel Slack s ne fi minit? De fapt, nici nu artau ca nite domni. n orice caz, o parte din ordin trebuie s-o execut neaprat, i anume s ngrop cadavrele. Renun la executarea celei de a dou pri, bazndu-m pe spusele dumneavoastr. ns va fi vai i amar de dumneavoastr, domnule, dac ne-ai nelat! Eu nu permit s se fac glume cu mine! Alese opt oameni care trebuiau s sape cu lopeile dou morminte i le ddu ordin s plece n cutarea celor dou cadavre. Apoi, ne lu, pe mine i pe Winnetou, n mijloc, lng cei doi indieni legai, i ne ndreptarm spre fort. n ciuda depoziiei mele importante, nici nu ntrebase de numele noastre. Indienii caddo nu aveau voie s vorbeasc cu noi, ns privirile pe care ni le aruncau spuneau, la fel de clar cum ar fi spus-o cuvintele, ce mulumiri ne aduceau. Trecuser doar cteva minute de cnd ne pusesem din nou n micare. ncepuse, ntre timp, ncet, iar, apoi, tot mai tare, s ning. Zpada, ns, nu se topea, cci temperatura sczuse brusc cteva grade. Winnetou cercet cerul cu o privire care mi atrase atenia. Cnd am ajuns la fort, se aternuse un strat de civa oli, i de jur mprejur totul era alb. Aceasta constituia un lucru foarte neplcut pentru noi, deoarece acoperise urmele cu care am fi putut dovedi totul. Fort Hillock, n afar de nume, nu avea nici pe departe aspectul unui adevrat fort. Cabanele de brne formau un ptrat mprejmuit de un gard nalt de pari. Cldiri lungi, confecionate din lemn, sub forma unor magazii, ddeau aezmntului mai curnd nfiarea unui trg dect a unei fortree. Unele resturi alb-cenuii artau c, 'n acel loc, se aflase i un troian de zpad, care se topise ns. Se prea c aici nu exist team de indieni, deoarece poarta prin care intrasem era larg deschis. Dup cum ne-am dat seama, cldirile lungi, n forma unor magazii, erau grajduri i depozite pentru hran animalelor. Atrai de tropotul cailor notri, dintr-una din cabanele de brne, ieir doi ofieri, un locotenent i un cpitan, ultimul fcnd o fa foarte sever cnd ne vzu. Conductorul cetei noastre descleca i se apropie de acesta pentru a-i da raportul. Desclecarm i noi. Cpitanul ascult raportul fr un interes deosebit, iar, n
47

momentul n caro se apropie de noi, atenia lui se ndrept mai mult spre cai dect spre persoanele noastre. Cerceta animalele cu priviri de cunosctor i. Deodat, exclam: Mii de trsnete, ce fiine superbe ! Vi le cumpr, domnilor! Ct cerei? Abia dup ce rostise ntrebarea ne privi. nfiarea lui Winnetou nu fcu nici un fel de efect asupra sa. ntorcndu-i, ns, privirea i asupra mea, am vzut pe faa lui expresia uimirii: Pe toi dracii! Pe cine vd aici?! Poate fi adevrat? Cine suntei, domnule? M numesc Beyer. Cltin din cap, se apropie de mine i m prinse de brbie, ntorcndu-mi capul spre dreapta pentru a putea privi partea stng a gtului, i rosti, n cele din urm, triumftor: Mi-am nchipuit imediat! Aceast cicatrice, aici, la baza gtului, se datoreaz unei njunghieri, care este cunoscut. V-am vzut la mama Thick, n Jefferson-City, i tiu c aceti doi armsari nu sunt de vnzare, deoarece pe ntreg teritoriul Statelor Unite nu exist alte animale care s se poat compara cu acestea. Dac alii sunt convini c suntei brotaci, pe mine nu m putei duce de nas, n ciuda mbrcmintei pe care o purtai, domnilor! Suntei... V rog, nu rostii nici un nume, domnule cpitan! l-am ntrerupt repede. De ce nu? Din cauza indienilor siouci. Suntem nevoii s trecem i prin inuturile lor. Dac ne-ai recunoscut cu adevrat, atunci trebuie s tii: cei care aparin acestui popor nu trebuie s afle c suntem deja pe teritoriul lor. Ei, bine, cum dorii, domnule! Tocmai aveam de gnd s-l mutruluiesc cum se cuvine pe locotenentul meu pentru c s-a lsat influenat de dumneavoastr i -a ntors fr s-mi execute ordinul n ntregime. Acum, sunt, ns, de prere c a procedat cum trebuia. Dar, poftii, intrai n caban! Voi dispune ca s fie foarte bine ngrijii i caii dumneavoastr. Dumneavoastr, ns, vei primi un grog1 ca lumea i o s-mi povestii, ntre timp, ce avei de spus mpotriva lui Grinder i a lui Slack. Unde se afl ei, domnule cpitan? Nu-i vd nicieri. Sper c n-au
1

Butur preparat din rom, zahr i ap fierbinte. 48

luat-o, deja, din loc! O, nu! Caii lor se mai afl, acolo, n magazie. Ei, ns, au plecat la vntoare pentru a-i face rost de o bucat de carne pentru mncare. i, probabil, s caute i aurul pe care l-au obinut prin jaf i pe care l-au ascuns. Pcat c ninge att de puternic! Va fi, astfel, imposibil s-i urmrim i s-i iscodim. Aceast zpad distruge i dovezile noastre care sunt att de necesare pentru a demonstra crima pe care au fcut-o. Mie nu-mi pas de asta, domnule! Eu sunt convins c suntei oamenii potrivii s gseasc dovezi i sub zpada cea mai mare. Cabana de brne n care intrasem n timpul discuiei servea cpitanului i celor doi locoteneni drept spaiu de locuit. n timp ce locotenentul cel mai tnr se ocupa de prepararea grogului, cpitanul art spre dou scaune construite ntr-un mod foarte primitiv i spuse: Luai loc, domnilor! V rog s-mi rspundei cinstit: aa-i c suntei domnul Old Shatterhand i demnul Winnetou? I-am rspuns artndu-i armele noastre pe care le adusesem n caban: Aici se afl vestica puc cu inte de argint a cpeteniei apailor, iar aici putei vedea carabina mea, construit de Henry, i puca mea pentru vntoare de uri. Sper c acum suntei deplin convins pe cine avei n faa dumneavoastr. n orice caz, e o mare onoare pentru noi. V spunem un sincer bun sosit. Fiecare cuvnt pe care l vei rosti n legtur cu crima, l vom considere ca un jurmnt. V mulumesc, domnule! Dar o astfel de fapt trebuie, pedepsit conform legilor preeriei, iar aceste legi cer dovezi sigure, de necontestat. Nu putei lua nici o hotrre bazndu-v numai pe faptul c ne credei pe cuvnt i avei ncredere n noi. Winnetou, care nu consuma niciodat buturi spirtoase, renunase la grog. Eu, n schimb, beam cte o nghiitur din lichidul fierbinte i povesteam mai pe ndelete dect pn acum ce tiam despre Grinder i Slack i care erau prerile noastre despre aceti indivizi dubioi. Nu terminasem, nc, i i fcur apariia cei doi despre care vorbeam. Pe toi dracii! Exclam Grinder vzndu-ne, s orbesc pe loc dac ia nu sunt domnul Beyer i indianul su! Ei sunt, ntr-adevr, rspunse cpitanul, fcndu-i semn locotenentului. Acesta iei din ncpere. Dup cum bnuiam, semnul fusese fcut pentru a-i aresta pe ucigai. Comandantul, ns, continu:
49

Probabil c nu v bucurai vzndu-i aici pe aceti doi domni... Nu ne bucurm? S m ia dracul dac-mi face sau nu plcere ceva ce i privete pe aceti doi brbai. Nu m intereseaz, mi sunt indifereni, pentru mine sunt total inexisteni! Asta nu mai cred! Dac ai ti de ce au venit spre Fort Hillock, nu ai mai fi att de indifereni fa de ei. Ei, a! Ce mai vor? Noi doi nu avem nimic, dar absolut nimic de a face cu ei! Noi am venit doar s v ntrebm dac oamenii dumneavoastr s-au ntors. Sper c, ntre timp, cei doi indieni nemernici atrn de cte o funie zdravn! Nu, nc nu atrn! Domnul Beyer i-a adus napoi. Cum?! Ce? Domnul Beyer? Dar ce au de-a face acest domn Beyer i indianul su cu aceast treab? Chiar foarte mult! i cunosc pe adevraii ucigai i i-au urmrit pn aici! Adevraii ucigai? Dar acetia sunt cei doi indieni caddo... Nu! Domnul Beyer susine, dimpotriv, c ucigaii se numesc Grinder i Slack. Slack i Grin..., pe toi dracii! Noi? Exclam Grinder speriat. Da, voi! Dac el susine acest lucru, atunci s orbesc pe loc dac nu i-a pierdut minile! Slack, spune i tu, care este prerea ta? Cel ntrebat mi art pumnul i strig: S-l la dracu'! Ce vrea acest individ de la noi? El este un dutchman, al crui cuvnt nu valoreaz nimic. S-mi ia Dumnezeu minile dac n-am s-i astup gura, nct toat viaa nu va mai scoate un cuvnt! Hai, Grinder, Pentru un astfel de specimen prezena noastr este mult prea onorabil! Vei rmne aici! Se rsti cpitanul. n ciuda ordinului, aveau de gnd s ias din ncpere. Dar, deschiznd ua, se pomenir fa n fa cu locotenentul nsoit de o jumtate de duzin de soldai, care tocmai erau gata s intre. Acetia i nconjurar i i reinur. Ce nseamn asta?... Ce avei de gnd? Url Grinder, ncercnd zadarnic s se elibereze. Asta nseamn c suntei arestai pentru crim i tlhrie, rspunse cpitanul. Urm o scen n care nu mai era vorba de rezistena opus de cei doi, mult prea lai pentru aa ceva, ci numai de cuvinte rostite ca aprare.
50

Dar ce cuvinte i expresii!? njurturi, blesteme, jurminte, ocri, afirmaii solemne, nct auzindu-le i se fcea prul mciuc. Orbirea i nnebunirea urmar curnd una dup alta. n toat viaa mea nu auzisem nc astfel de blesteme. Mi se prea c m sufoc n valurile de expresii pctoase. Cnd cei doi au fost scoi afar pentru a fi nchii n alt parte, sub paz, pn la interogatoriu, am respirat adnc uurat. Pn i Winnetou, pe care nimic nu-l descumpnea curnd, m strnse de bra ntrun mod care exprima durerea i compasiunea: Sharly, o piele roie s-ar purta vreodat n acest fel, ocrndu-l n aa hal pe Manitou, stpnul cerului? Cine mai poate susine c feele palide sunt mai bune i mai cultivate dect copiii nscui liber n preerie? Dac exist, ntr-adevr, un Vest Slbatic, acesta a luat natere numai datorit invadatorilor albi, pe care noi i-am tratat cndva ca pe nite zei, iar aceste inuturi au devenit ntr-adevr slbatice! Howgh! Howgh era la el cuvntul unei afirmaii solemne, care la noi, s-ar putea compara cu amin. Sharly astfel mi rostea el prenumele, Karl. Dup un timp, cei opt cavaleriti se ntoarser. Aduceau tot ce gsiser n buzunarele celor doi oameni ucii. Printre altele, i notie, din care am aflat adresele exacte ale rudelor lor. Apoi, se ddu semnalul pentru prnz. Eu i Winnetou, am fost invitai s lum loc la masa ofierilor. Existau att de multe feluri cte i dorea inima: trebuia doar s te serveti singur din halc de carne de cerb, aezat pe mas pe o bucat de lemn brut. Apoi, se constitui juriul, format din cei trei ofieri i nc trei subofieri. Winnetou i cu mine eram martori. Trebuiau s apar i indienii caddo pentru a rspunde la eventuale ntrebri. Grinder i Slack au fost adui dup ce s-au ntrunit toate aceste persoane. Firete, erau legai i sub paz stranic, de cte doi soldai pentru fiecare. Cei doi acuzai nu preau foarte deprimai, ci, din contr, foarte siguri de ei, chiar obraznici. Afirmau ritos c nu recunosc competena juriului. n orice caz, tiau, i susineau, c nu aveam posibilitatea, datorit cderilor mari de zpad, s aducem dovezi concludente. Acestea se nvrteau mai ales n jurul aurului furat, noi fiind singuri c ei sunt cei care l-au ascuns. Faptul c au druit indienilor caddo caii i armele nu putea constitui o prob, fiindc se putea ajunge n posesia lor i fr s se fi comis omorul. Valoarea acestei dovezi era minim i pentru c mrturia celor dou piei roii, conform obiceiului preeriei, nu avea nici un fel de efect. Nu pot susine c interogatoriul, condus de cpitan, ca preedinte al juriului, era foarte iscusit; dar, sincer vorbind, trebuie s recunosc c nici mie nu mi-ar fi reuit, dac a fi fost n locul lui, s-i determin pe ticloi
51

s-i recunoasc fapta. Dovad elocvent, pe care am reuit s-o formulm n acele condiii, consta n faptul c i organizaser deplasarea n aa fel, nct s nu-i ntreac pe cei doi frai, ci doar s-i ajung din urm, abia dup lsarea serii, cnd nu se mai vedeau nici urmele. Dar noi puteam depune jurmnt pentru ce spusesem. Din pcate, ns, prin aceasta se proba numai prinderea din urm a frailor Burning, nu i uciderea lor. Din aceste motive, interogatoriul se baza pe acuzaiile aduse de ctre cpitan i pe respingerea acestora de ctre cei doi inculpai. Obrznicia lor luase forma ironiei i aroganei, iar defimrile lor ntreceau orice nchipuire. n cele din urm, n-am mai rezistat i l-am rugat pe cpitan s ncheie sau, cel puin, s ntrerup pentru ziua aceea cercetrile. S ntrerup? ntreb Grinder, rnjind. Nu permitem aa ceva. Noi solicitm judecarea imediat n baza dovezilor incontestabile sau imediata eliberare. S orbesc pe loc clac ntre aceste dou existe vreo cale de mijloc! Da, ncuviin i Slack, spnzurai-ne sau redai-ne libertatea! Altceva nici nu se mai poate nchipui. Ceea ce susin acest domn Beyer i indianul su mpotriva noastr este de-a dreptul caraghios. Mi-e chiar mil de prostia lor. Nu ne putei acuza de absolut nimic. Cu toate acestea, pentru a ne dovedi nevinovia, vrem s le mai dm o ans s-i apere acuzaiile. Bgai-ne, disear, ntr-o ncpere ntunecoas mpreun cu ei i dai fiecruia n mn cte un pumnal ascuit! Dac sunt de acord cu susinerea dovezilor lor n acest mod cavaleresc, atunci s m lase Dumnezeu s nnebunesc pe loc de nu-i vom convinge de nevinovia noastr nepndu-i ntre coaste, nct mine diminea nu vei mai gsi dect cadavrele lor mpuite. Eti de acord cu asta, Grinder? Cu cea mai mare plcere. Duelurile americane, om centra om, pe ntuneric, sunt specialitatea noastr. Au mai pierit i alii de pumnalele noastre, iar pentru mine ar fi o plcere dac aa ziii domni ar accepta aceast propunere. Sunt convins, din pcate, c nu vor avea curajul. Pot mini ca o gazet, dar s i lupte?! Ei, a!... L-am aruncat o privire ntrebtoare lui Winnetou, iar el mi-a rspuns doar printr-o simpl micare a pleoapelor, dup care a spus: Asta nu-i nimic altceva dect ludroenie! Dac noi acceptm propunerea, atunci ei, precis, i-o retrag! S o retragem?! Rse Grinder att de tare nct rsun ntreaga ncpere. Doi maetri ai duelului, ca noi, vestii i temui, i s ne retragem?! Aceast idee este att de imbecil i caraghioas c nu gsesc cuvinte pentru a o defini mai bine.
52

Cei doi continuar s ne batjocoreasc astfel pn cnd i-am cerut preedintelui s considere acest duel dublu ca o ordalie. Cuvntul ordalie ddu din nou prilej inculpailor s devin foarte voioi i s susin plini de ngmfare c ei nu cred n Dumnezeu. Se artau pe deplin convini c noi am acceptat duelul numai silii de mprejurri, n schimb vom disprea, cu siguran, disear. Cpitanul, care tia, ns, cine suntem i, deci, nu-i fcea griji pentru noi, declar c este de acord. Deci, ddu dispoziii n acest sens: patru persoane, fiecare narmat cu un pumnal, s fie nchise ntr-o magazie, ncepnd de la orele opt seara i pn la orele opt dimineaa, pentru a clarifica, printr-o lupt sngeroas, problema vinoviei sau nevinoviei inculpailor. n timp ce erau scoi din ncpere, ne adresar, din u, njurturi i rnjete, pe care mi-e imposibil s le reproduc. Bineneles, au fost nchii din nou. Singura lor speran se baza pe faptul c, supui unei percheziii foarte amnunite, nu s-a putut gsi asupra lor nici urm de aur. Pe deasupra, erau convini c aveau de-a face cu nite nceptori, crora nici prin gnd nu le trecea s rmn n Fort Hillock dup orele opt seara. Dup plecarea lor, cpitanul nu ndrzni s ne dea nici un sfat. Pentru el, rezultatul duelului dintre Old Shatterhand i Winnetou i doi tlhari de teapa acelora nchii n magazie nu putea fi pus la ndoial, ntregul personal al aezmntului era entuziasmat c n acel loc avea s se desfoare un eveniment att de interesant. Am cercetat magazia. Se afla sub un copac i era construit din scnduri groase, neprelucrate. n partea exterioar a uii era fixat un crlig mare i greu. n acel moment, n magazie, nu se afla nimic, n afar de nite paie, aruncate n fund, n colul din dreapta. Pn aproape de orele opt, am stat de vorb cu ofierii, ns fr s pomenim vreodat duelul. Dar paznicii ne comunicau, n repetate rnduri, c Slack i Grinder ntrebau dac ne mai aflm n fort. La orele opt fix, am fost dui spre magazie i fiecare a fost nzestrat cu un. Pumnal. Apoi, am predat i noi armele, pstrnd doar pumnalele. Am luat i pturile noastre clduroase. n magazie am intrat mpreun cu cpitanul i locotenenii. Un soldat lumina locul cu o fclie de brad. Grinder i Slack, cu pumnalele n mini, ateptau rezemai de peretele din fund. Iat-i c vin! ne batjocori Grinder. Merg spre pieire, precum intr mutele n flacr! De ce s mai ateptm pn mine diminea? Ua va putea fi deschis, deja, dup un sfert de or, fiindc pn atunci i i expediem n iad pe aceti nemernici! Voia s par foarte sigur, dar am ghicit, totui, un anumit tremur al
53

vocii sale. Cnd calculele lor se dovediser eronate, spaima i fcuse apariia. n timp ce ne ntindeam pturile n colul din dreapta, ca i cnd am fi avut de gnd s ne pregtim un culcu acolo, cpitanul i spuse ludrosului: Este foarte posibil ca totul s se sfreasc rapid, dar tot att de bine poate s fie i un rezultat cu totul neateptat. De fapt, nici nu tii cine sunt acest domn Beyer i indianul su. Cine s fie?! Rse Slack. Oameni care nc nu s-au uscat dup urechi. S dea Dumnezeu s nnebunesc, astzi, aici, n aceast magazie, dac aceti nemernici vor mai avea peste o or o singur pictur de snge n venele lor! ncetai odat cu blestemele voastre! Dac ele se vor mplini, atunci vei prsi acest loc unul orb, iar cellalt nebun. Dar este timpul s aflai, n sfrit, cu cine avei de-a face. Aceti domni nu sunt alii dect Old Shatterhand i prietenul su indian, Winnetou. Suntem siguri c ei doi vor prsi aceast magazie complet nevtmai. Old Shatt... Winn,..! Se auzi dinspre peretele din fund. De spaim, nu reuir s ne pronune numele ntregi. Trecu o bun bucat de vreme pn cnd Grinder reui s mai adauge: S orbesc pe loc dac asta nu-i o minciun blestemat i obraznic! n acel moment, m-am apropiat de el, l-am prins cu mna dreapt de cingtoare, l-am ridicat sus i l-am izbit de perete. Toate scndurile i stlpii au nceput s se clatine. Apoi, fr s spun un singur cuvnt, m-am ntors la locul meu. n timp ce Grinder se ridic njurnd i gemnd, comandantul spuse: Aceasta a fost dovada c v-am spus adevrul! Aa prob de for, cu o singur mn, doar Old Shatterhand poate executa. Acum credei c este el, n carne i oase? S v la dracu'! uier Slack. Asta se numete nelciune, perfidie! De ce nu ne-ai spus din vreme cine sunt aceti oameni? n mod sigur ne vor omor uor, ne vor njunghia mielete pe ntuneric! Asta-i mai ru chiar dect s ni se fac proces n ncperea aceea cu jurai. Vrem s ieim de-aici! Vrem s fim audiai din nou! Avei de gnd s recunoatei crima i jaful? Nu, nu! Suntem nevinovai! n acea clip, Winnetou fcu un semn cu mna cernd linite i spuse n felul su calm, insistent: Aici se afl Winnetou, cpetenia apailor, iar aici se afl prietenul
54

i fratele su, Old Shatterhand, cruia nc nu i-a rezistat nici un adversar. N-am spus pn acum nici un cuvnt, ns acum am s vorbesc despre ce se va ntmpla n continuare. Vom fi ncuiai aici, iar apoi magazia va fi ncercuit, pentru c ucigaii s nu ncerce s scape sprgnd pereii de scndur. Apoi, pumnalele noastre se vor nfige n beregatele lor. Ochii notri sunt obinuii cu ntunecimea i putem vedea destul de bine. Noi suntem ca erpii, pe care nu-i auzi cnd se apropie. Astzi au fost rostite destule cuvinte de prisos. Acum, ns, este rndul faptelor. Nu se va mai auzi nimic altceva dect strigtele de moarte ale ucigailor care vor cdea sub pumnalele noastre, la fel cum i-au njunghiat ei pe fraii Burning. S ncepem! Felul n care vorbise Winnetou fcu impresie att de zdrobitoare asupra mieilor nct, atunci cnd ncepur s vorbeasc, vocea le tremur. Protestau, se rugau, ameninau, njurau, ns toate erau n zadar. Cnd soldatul, care inea fclia, prsi ncperea, nnebunii de spaim, scoaser nite urlete slbatice. Abia dup ce ua a fost zvorit, tcur i evitar orice zgomot, chiar i cel mai mic, pentru a nu ne atrage atenia asupra locului n care se aflau. Noi nu aveam de gnd s-i njunghiem, ci doar s-i obligm ca, n spaim lor de moarte, s-i recunoasc fapta. Eram convini c se vor feri s ne atace. n ciuda acestui lucru, ne-am dus pturile dintr-un col n cellalt. Ne-am aezat n aa fel nct nimeni s nu se poat apropia de noi. Ne ntinsesem picioarele anume ca oricine s-ar fi apropiat s le ating. Apoi, innd pumnalele pregtite, gata s ne aprm imediat, ncepurm s ateptm. Bineneles, nu dispuneam de nici un mijloc de a msura trecerea timpului. Eu, ns, calculam cu aproximaie trecerea unei jumti de or, apoi a nc uneia. N-am auzit, n acest rstimp, nici un zgomot, cu toate c urechile noastre erau obinuite s recepioneze i cel mai slab sunet. Brusc se rcise, dar att de rece se fcuse nct aveam senzaia c frigul ptrunde prin carne pn la oase. n scurt timp, se auzi un vuiet surd, trecnd nencetat deasupra acoperiului. Dup cteva minute, afar, o voce strig: Vedei luminile Sfntului Elm pe toate vrfurile i n toate colurile? Se apropie un mare viscol! Salvai-v n cabanele de brne! Repede, repede! Acest viscol este o furtun de zpad, care, de obicei, bntuie n apus de Mississippi, i vine totdeauna dinspre nord. i anun sosirea printr-o scdere brusc i foarte mare, dar de scurt durat, a temperaturii, ns n ceea ce privete pericolul nu st cu mult n urma viscolului wjuga,
55

care bntuie n podiul Asiei. Deseori, este nsoit de fenomene electrice i n ciuda iernii se pot auzi i vedea tunete i fulgere. Vai celui surprins de acest viscol n aer liber sau ntr-o cldire puin solid! El mtur totul n cale sau car totul pe aripile sale, acoperind orice obiect neprotejat cu un giulgiu imens sub forma unui strat de zpad gros de mai muli metri. Strigtele de afar disprur, paznicii se refugiaser n cabanele de brne. Sosi i primul suflu al vntului, care prea s rup i s mture totul n cale. Urla, uiera, vjiia, gemea deasupra noastr ca un potop nevzut, desctuat, care nu cunoate nici mil, nici margini. Tunetele se rostogoleau, fulgerele luminau. Magazia se umplea ncet cu o fin i foarte dens pulbere de zpad, pe care viscolul o arunc n interior prin cele mai mici crpturi. Tremuram de frig, ne clnneau dinii, cu toate c eram bine nvelii n pturile noastre. Pmntul prea s se cutremure. Magazia ncepu s se clatine. Aceasta dur aproximativ o jumtate de or, apoi n furia elementelor pru c intervin pauze. n aceste rgazuri, ni se prea c-i auzim pe Slack i Grinder gemnd, suspinnd i horcind. Poate doar de fric? Oricum, nu cunoteam nc motivul. Apoi, viscolul i adun forele pentru o ultim lovitur nprasnic. Pmntul se cutremur sub noi. Magazia se nclin spre dreapta, ncepu s trosneasc, apoi se nclin spre stnga, i, n cele din urm, partea din spate se prbui. Ca i cum s-ar fi mulumit cu isprava asta, viscolul se liniti brusc, la fel cum i izbucnise. Pericolul trecuse. Dar trecuse, ntr-adevr? Pentru mine i Winnetou, n orice caz, dar oare trecuse i pentru ceilali? Din drmturile magaziei prbuite apru o siluet, care o lu la fug urlnd. Era. Slack. Din cellalt col, se auzeau sunete nearticulate, ca i cnd cineva ar fi vrut s strige, dar nu reuea. Ieirm de sub pturile noastre i ne apropiarm. Grinder zcea ntre scnduri frnte i sub o grind prbuit, care i apsa pieptul. Am ridicat grinda, iar Winnetou scoase rnitul care i pierdu cunotina. L-am dus spre cldirea. n care se aflau locuinele ofierilor. n u ne atepta cpitanul, care ieise s cerceteze pagubele fcute de viscol n fort, dar, acum, reveni mpreun cu noi n ncpere. L-am aezat pe Grinder lng foc i vzndu-i rnile, am scos cu toii un strigt de spaim. O scndur cu muchie ascuit, care czuse de-a latul feei sale, i scosese amndoi ochii, zdrobindu-i i rdcina nasului. Orb, orb, orb! Exclam cpitanul, mpreunndu-i minile. Cum a blestemat! Judecata Domnului!... Eu n-am reuit s scot nici un cuvnt. Winnetou sta i el tcut, alturi de mine. L-am bandajat pe omul judecat de Dumnezeu i l-am
56

culcat n patul unuia dintre locoteneni. Dup aceea, am ieit afar s vedem pagubele provocate de viscol. Uimitor, singura pagub produs era prbuirea magaziei. Am nceput s-l cutm pe Slack, care dispruse. Urmele sale duceau spre mprejmuire, pe care o escaladase, iar apoi se ndreptau spre pdurea din apropiere. Zpada ne ajungea la genunchi. Strlucea att de tare c vedeam urmele chiar i fr fclii. Ajuni la marginea pdurii, auzirm o voce stranie, bolborosind, care prea s vin dintre copaci. Am ptruns mai adnc n desi i, n cele din urm, am dat de Slack. ndeprtase zpada de lng trunchiul unui arbore i zcea pe pmnt, cu o mn introdus sub rdcini. Cnta continuu, ca un copil: Pulbere, pepite... pulbere, pepite... opt sculei plini... opt sculei plini... ! Numai cu fora, l-am putut ndeprta. Apoi, sub muchi, am gsit opt sculei de piele, destul de grei. Totul se potrivea cu notiele frailor Burning. Era aurul care le adusese moartea. Pe Slack l-am dus la fort. Acolo, am vzut c prul i era nclit de snge. i el fusese rnit grav de lemnele magaziei prbuite. Dac mintea i se ntunecase de durerea rnii sau dac i s-a ntunecat de spaim, n-a putea afirma cu precizie. Deci, Grinder era orb, iar Slack nebun! Exact aa cum i ceruser lui Dumnezeu, n necredina i trufia lor ! Cine mai neag faptul c exist o Judecat creia nu-i scap nici un om, indiferent dac este n via sau a trecut n viaa de apoi? Omul s se fereasc s pun la ncercare judecat i dreptatea cereasc! Judecata lui Dumnezeu este dreapt i inevitabil. Orice vin trebuie ispit, mai devreme sau mai trziu, n viaa de aici sau de apoi i nici un vinovat nu scap de pedeaps. Ciudat, dup acea zi cumplit, vremea se mbunti din nou. Puteam, deci, s ne continum cltoria. Grinder i Slack au rmas firete, n fort. Soarta lor depindea, dac li se vindecau rnile, de ofieri. La plecare, ofierii ne-au condus o bucat de drum. Cei doi indieni caddo primir cadou caii lui Grinder i Slack, deci, ne puteau nsoi i ei. Am cltorit mpreun pn la Rio Platte, unde ne-am desprit. La desprire ne-au asigurat de mulumirile lor venice pentru c i-am scpat de spnzurtoarea nemeritat. Patru ani mai trziu, coboram dintr-un vas care circul pe Mississippi. Localitatea n care debarcasem se numea Baton-Rouge. Aici trebuia s atept legtura, vasul cu aburi, pentru Natchez. Pe cheiul de acostare se aflau doi ceretori, slabi, zdrenuii. Feele lor mi preau cunoscute. Unuia i lipseau ambii ochi, iar n loc de rdcina nasului avea o
57

cicatrice mare i adnc. Cellalt mi ntinse, cu un gest de implorare, plria. Dup ce am lsat o moned de argint s cad nuntru, o scoase i o introduse repede n buzunar, mormind: Pulbere, pepite... opt sculei plini... opt sculei!... Acum tiam cine era n faa mea. Ucigaii nu-i gsiser, totui, la Fort Hillock, binemeritata moarte. Dar situaia lor era mult mai grav dect moartea. Din ntmplare, n acelai an, am trecut i prin Moberly, n Missouri. Acolo, m-am interesat de rudele frailor Burning. Am avut ocazia s ascult povestea uciderii lor, ns mult nflorit cu faptele lui Winnetou i ale lui Old Shatterhand. Nu le-am dezvluit cine sunt, ci m-am mulumit s aflu c toi cei opt sculei plini i ntregi, mpreun cu un raport amnunit scris de cpitan, au fost expediai rudelor celor ucii mielete.

58