Sunteți pe pagina 1din 17

CURS I

OBIECTUL I METODA ECONOMIEI POLITICE


1.

Devenirea economiei politice ca tiin

Comparativ cu tiinele naturii, cu matematica, fizica sau chimia, economia politic este o tiin relativ tnr. Afirmarea, consacrarea i recunoaterea statutului ei de tiin in de nceputurile epocii moderne. Pn s ajung ns aici, pn a se putea vorbi de o tiin despre economie n adevratul sens al cuvntului, a fost necesar strbaterea unui drum lung i anevoios. nceputurile acestui proces se pierd n negura timpului. Explicaia este legat de imprejurarea, cu determinare obiectiv, c omul a fost nevoit, dintotdeauna, s gndeasc economic. Chiar dac, prin prozaicul su, acest lucru i-a plcut mai puin, el a fost obligat s neleag c existena sa este, nainte de toate, economic. Mai mult, el, individul, ca i colectivitile umane, a fost nevoit s constate c aceast existen, calitatea ei, depinde de modul n care se gsesc soluii la ingrata inecuaie cu care tot timpul a fost confruntat: resurse, relativ limitate, pe de o parte, nevoi nelimitate, pe de alt parte. Permanena acestei cutri motiveaz permanena actului ideatic creator pe terenul economiei; gndul despre economie a fost un nsoitor permanent al preocuprilor omeneti individuale i colective. Din mprejurarea c existena nu a fost i nu este dect social trebuie neles i faptul c aceast component de baz a activitii generale a avut, din start, att o dimensiune micro ct i una macroeconomic; cutarea de soluii la amintita inecuaie a vizat, dintr-un nceput, att perimetrul existenei individuale ct i a celei colective. Suma acestor idei economice, manifestate nc din cele mai vechi timpuri i dintre care foarte puine au ajuns pn la noi, nu nseamn nici pe departe tiin economic. Devenirea sa avea s se produc mult mai trziu. Dac sub raportul originii doar fizica pare s aib ascendent asupra economiei, ca moment iniial, sub cel al formrii i constituirii ntr-un corpus teoretic legat i unitar, consacrarea economiei politice s-a dovedit un proces dificil, angajnd considerabile eforturi pentru dobndirea de rezultate palpabile. Aceasta pentru c, pe tot acest traseu, economia, obiectul aflat n atenie i spre analiz s-a prezentat ca un antier n micare, greu de filmat, prins n tue i explicitat. ncercrile n-au lipsit ns. Mini cutezante au gsit rgazul spre a deslui legile de micare ale unuia dintre cele mai complexe i contradictorii domenii ale existenei noastre - economia. Urmrile n-au ntrziat s apar. Raiuni de timp i spaiu nu ne permit o tratare exhaustiv a tuturor momentelor cu semnificaie n creterea i afirmarea economiei politice. Rmne, acesta, obiectul de studiu al Istoriei gndirii economice . Aici, i acum, ncercm doar o succint trecere n revist a acestui uria travaliu, cu marcarea, esenialmente, a principalelor salturi i schimbri de paradigm. Reinem, pentru nceput, c primele formalizri ale gndului despre economie se produc n Orientul antic. China, India, Egiptul i Babilonul dau primele semnale pentru ca, imediat, Grecia i Roma antic s ofere, pentru aceast etap, momentul de vrf. Prin Xenofon, Platon i Aristotel, concepiile economice i fac
1

A se vedea n acest sens, Ion Pohoa, Doctrine economice universale, vol. 1-2, Editura "Gh. Zane", Iai, 1993-1995.

intrarea n circuitul general al ideilor. Economicul i Despre venituri scrise de Xenopol, Statul, i Legile de Platon, Politica i Etica nicomachic ale lui Aristotel stau mrturie n acest sens . Este clar c grecii priveau i vorbeau despre economie prin prisma sistemului lor de gndire. Etimologia cuvntului economie este semnificativ n acest sens; termenul este de origine greac compus fiind din oikos care nseamn cas, cetate i nomos care desemneaz principiul, legea, regula etc. tiina administrrii cetii ar fi, deci, definirea pe scurt a obiectului economiei dup vechii greci. Evul mediu, cu numai doi reprezentani pentru domeniul ce ne intereseaz, Toma D'Aquino i Thomas Mnzer, subordoneaz gndirea economic, att ct se produce, moralei cretine. Relativ la ceea ce se realizase deja aceast etap nu vine cu progrese semnificative pentru gndirea economic. Abia prin pionierii epocii moderne, prin mercantiliti, progresul tiinei economice i reia cadena imprimat de antici. Pe parcursul celor trei secole de dinuire (1450-1740), dei n-a nsemnat un efort tiinific propriu-zis de cunoatere, ci unul de rezolvare a unor probleme practice, mercantilismul rmne, totui, o contribuie valoroas pe terenul stiinei economice prin demersurile teoretice pe care le-a ntreprins n domeniul monedei, populaiei, dobnzii, balanei comerciale i de pli, preului etc. Marcnd trecerea de la economia artizanal la economia capitalist, mercantilitii i-au construit discursul teoretic i practic n jurul unei idei ax: mbogirea, cu orice pre, a naiunii. n felul acesta, indirect, ei au fixat obiectul tiinei economice. Prin Antoine de Montchrstien i-au dat numele de Economie politic, iar prin J.B. Colbert au demonstrat c etajul normativ al acestei tiine vine s completeze pe cel pozitiv i ambele se verific prin politica economic. Pe terenul teoriei, cea mai bun pregtire pentru tranziie la coala liberal clasic o face W. Petty. Cu preocupri i contribuii n domeniul metodologiei, al teoriei valorii, rentei, profitului, salariului etc., el se afl deja n prefaa colii clasice. Apelul consistent la stat ca mijloc de reglementare, lipsa unei viziuni globale i, n principal, neglijarea agriculturii, va determina o puternic contrareacie. Ea vine din sens liberal i se numete fiziocraie. Fiziocraia nseamn primul sistem coerent de economie politic. Prin coala fiziocrat, dintre figurile creia reinem ca reprezentative pe Fr. Quesnay cu Tabloul economic i A.R.J. Turgot cu Reflexiuni asupra formrii i distribuirii bogiei, economia politic devine riguroas, mai abstract, sistematic, apelnd la analiz i sintez, deopotriv. Construind un sistem noional propriu, fiziocraii ofer prima imagine formal i coerent a reproduciei produsului naional. Doctrina i politica fiziocrat sunt n esen liberale. Liberalismul fiziocrat se sprijin pe o filosofie proprie: ordinea natural. De aici i va trage seva ntregul liberalism de mai trziu.
2

Vezi, n acest sens, M. Oprian, Gndirea economic din Grecia antic, Editura Academiei Romne, Bucureti, 1964.

Noua filosofie social, cu valori fundamentale n ordinea natural, liberalism i dreptul de proprietate ce se instaleaz i se impune la finele secolului XVII i nceputul secolului XVIII prin fiziocrai, ofer baza de sprijin i punctul de plecare pentru clasicismul economic. Era clasic, cu mici excepii, "este perioada specific englez a istoriei tiinei noastre" . ntr-adevr, Anglia vine cu patru mari apostoli creatori de sistem: A. Smith, D. Ricardo, Th. R. Malthus si J.S. Mill. Replica francez, cu sorginte n coala fiziocrat, este dat de J.B. Say i Fr. Bastiat. Printre lucrrile de referin care s-au constituit borne serioase pentru parcursul tiinei economice reinem: Avuia naiunilor. O cercetare asupra naturii i cauzelor ei , scris de A. Smith n 1776; Principiile economiei politice i ale impunerii (1817) ale lui D. Ricardo; Principiile de economie politic (1848) de J.S. Mill; Eseu asupra principiului populaiei (1798) de Th. Malthus; Tratat de economie politic (1803) de J.B. Say. Secolul clasicismului economic i poart pe deplin meritat numele. Ideile economice, disipate pn atunci n lucrri de filosofie, istorie, moral etc., sunt acum adunate sub coperile unor tratate de specialitate. Ca atare, tiina economic ncepe s nsemne o specialitate precis, bine delimitat, rezultatul unor cercetri ntreprinse de profesionisti. Scopul tiinei economice este rspicat declarat a fi unul utilitarist, pragmatic; ea trebuie s fac cunoscute cauzele mbogirii naiunii. Concepia fundamental despre organizarea economiei i gsete suportul n ordinea natural. Clasicii cred n legile naturale, n virtuile autoreglatoare ale economiei i, deci, sunt partizani convini ai liberalismului, Metoda folosit de ei este cea a abstraciei tiinifice i a deduciei, iar universul ideatic preferat este microanaliz. Rmn convini c numai urmrind o bun conduit individual, numai prin asigurarea interesului personal se asigur pacea social, nu invers. Locul clasicilor n istoria formrii tiinei economice rmne statuat prin calitatea analizelor pe care le-au fcut unor probleme nodale, de fond, ale economiei: valoare, pre, producie, repartiie, cretere, schimburi internaionale etc. n toate aceste domenii ei s-au dovedit cutezani, creatori, lsnd motenire o zestre teoretic de excepie, capabil, oricnd, prin evaluare i reevaluare, s ntrein discursul economic modern. Corpusul de idei bine legate care, graie economitilor clasici, permit economiei politice s-i ocupe locul ndreptit ntre celelalte tiine, primete o dubl confruntare. Un prim suflu vine dinspre K. Marx. Esenialul contribuiei sale pe terenul economiei l reprezint lucrarea de maturitate Capitalul. Aici, ca i n celelalte lucrri, Marx se vdete a fi creatorul unui soclu epistemologic nou pentru ansamblul tiinelor sociale. Aceast nou paradigm, nscut la confluena i confruntarea dintre filosofia german, economia clasic englez i socialismul francez, este marxismul - concomitent, filosofie, metod de analiz (dialectica), viziune istoric despre evoluia economiei, politic economic, perspectiv pentru
3

J.A. Schumpeter, Histoire de l'analyse conomique, vol. 2, Gallimard, Paris, 1983, p.15.

omenire, dar i un sistem de economie politic. Din aceast din urm latur, a sistemului de economie politic creat de Marx, sunt de reinut dou lucruri. nti, sub raportul tematicii abordate i al analizelor pertinente oferite, locul lui Marx rmme alturi de marii clasici. Pe de alt parte, ceea ce a oferit Marx reprezint un negativ al operelor clasicilor. Supunnd unei severe critici intregul eafodaj teoretic clasic, Marx i-a centrat discursul pe faptul social. De aici, drept consecine: lupta de clas devine motorul dezvoltrii economico-sociale; relaiile dintre lucruri sunt, de fapt, relaii dintre oameni i ca urmare, obiectul economiei politice devine studiul relaiilor dintre oameni n procesul de producie; obiectivul final al acestui studiu nu este de a gsi soluiile realizrii unui echilibru, ci de a demonstra netemeinicia unei ornduiri (capitaliste) i de a o nlocui cu alta mai bun pe calea revoluiei. Oricum, specificitatea, amploarea i, mai ales, evoluia particular a faptelor dup modelul gndirii sale i confer un loc aparte n istoria gndirii economice. Nici un economist, nici cei care i sprijin sistemul prin propoziiile Capitalului, nici cei care l critic, nu pot face abstracie de el. Cu un suflu nou , specific, vine i scoala neoclasic sau marginalitii. Neoclasicii, dintre care reinem ca semnificative numele economitilor Stanley Jevons, Carl Menger, Leon Walras, Eugen Bhm - Bawerk, Alfred Marshall .a., construiesc, la sfrit de secol XIX, pe acelai schelet teoretic i n baza aceleiai filosofii ca i clasicii. Ruptura de ei se produce la dou nivele. Unul vizeaz baza de sprijin, teoria valorii. Copilul preferat al clasicilor, teoria obiectiv a valorii munc, este abandonat. O nou abordare, n baza unei teorii subiective a valorii, deschide perspectiva unui gen nou de analiz. n esen, o atare analiz inspir o viziune mai puin conflictual. Economia nu mai apare n formula unui joc cu sum nul ca n cazul lui Marx; e loc suficient pentru fiecare s triasc bine fr ca, pe acest considerent, un altul s sufere. Cellalt palier trimite spre obiectul analizei. Pe neoclasici i intereseaz mai puin problemele produciei i repartiiei i mai mult pe cele ale echilibrului. n cutarea echilibrului ei construiesc un mediu propice cercetrii lor i impun o nou metod. Mediul este unul abstract, al concurenei pure i perfecte specific capitalismului atomizat al secolului XIX i circumscris predilect la nivel microeconomic. n acest mediu, subiectul analizei l formeaz homo oeconomicus rationalis, productor sau consumator. Noua metod se definete prin principiul marjei, al ultimei uniti; comportamentul i influena ultimei uniti dintr-un stoc de bunuri omogene asupra nevoilor sunt diferite fa de cele ale unitii precedente; se adreseaz unei nevoi mai puin acute. Principiul i modul de judecat sunt extinse la toate dimensiunile economiei. Rscolit de marxism i primenit prin neoclasicism, tiina economic nu rmne osificat. Micarea faptelor o mpinge spre o confruntare interioar permanent. Momentul cu cea mai semnificativ influen asupra acestui proces se ncadreaz n perimetrul anilor '29-'33. Sistemul de economie politic bazat pe

filosofia liberal clasic i neoclasic sufer un serios afront. Marea criz i produce pe Keynes i a sa Teorie general . Pentru evoluia tiinei economice i a politicii economice pe care a inspirat-o Keynesismul atrage i reine atenia prin cteva idei cu caracter de noutate i anume: plasarea analizei la nivel macroeconomic, n dublu flux, fizic i monetar, analiz oricnd inspiratoare; prsirea unor principii ale clasicismului liberal i acceptarea unor msuri de orientare economic n care statul este invitat s joace un rol activ; echilibrul, privit prin prisma ocuprii ct mai depline a forei de munc, devine problema principal a economiei politice; politica economic dobndete fundament tiinific. Pe deplin stpn pe meteugul de teoretician, Keynes rmne o prezen n toate manualele i lucrrile de economie. Din cealalt parte a lumii, dinspre Rsrit, economia politic iese la ramp printr-un alt copil al ei botezat cu numele de economie politic a socialismului, inspirat din Marx, Engels i Lenin i aflat tot timpul n duel cu economia politic burghez. Din interiorul ei se promoveaz ideea unei economii planificate centralizat i se relativizeaz importana pieei, concurenei i a prghiilor valorice n general. Criza economic i politic a anilor 80 avea s-i pun serios n cauz statutul. Faptul c propoziiile tiinei economice inspir, funcie de filosofia social dominant, sisteme de politic economic diferite, supoziia lui J.A. Schumpeter de a gndi i analiza prin sisteme de economie politic pare ndreptit. Trimiterea se face aici, credem, numai la etajul normativ al tiinei noastre. Pentru primul etaj, cel pozitiv, considerm posibil existena unui principiu unificator; tiina economiei, din acest punct de vedere, e una singur. Nu putem vorbi de o economie politic romneasc i alta francez. La probleme economice asemntoare ea ofer soluii asemntoare. Cuprinse n textura politicii economice, soluiile capt nuan, iau culoarea sistemului. Tot pe aceast cale, a sistemelor, economia politic recepioneaz semnalele i impulsurile. Dezvoltarea sa devine posibil prin contactul permanent pe care, n forma concret -specific a sistemelor sale, l are cu lumea; cu cea capitalist dar i cu cea socialist; cu economia dezvoltat dar i cu cea slab dezvoltat. Aceste legturi o menin vie i o oblig la un permanent examen; o oblig la dezvoltare permanent.
4

2. Obiectul de studiu al economiei politice


Urmrind evoluia procesual a drumului parcurs ntru devenirea tiinei economice, putem contura deja cteva propoziii care fixeaz obiectul ei de studiu. Aadar, ce este, cu ce se ocup i ce urmrete economia politic? Abordnd problema sub raport etimologic, putem rspunde acestor ntrebri?
J.M. Keynes, Teoria general a folosirii minii de lucru, a dobnzii i a banilor , Editura tiinific, Bucureti, 1970. 5 J.A. Schumpeter, op. cit., vol.1, p.48.
4

Mult vreme percepia tiinei noastre s-a realizat sub simplul nume de economie. Din aceast perspectiv, vechii greci, Xenofon i Aristotel n special, o priveau ca pe o tiin a economiei domestice. n 1615, Antoine de Montchrstien utilizeaz pentru prima dat termenul de economie politic n chiar titlul lucrrii sale Tratat de economie politic nchinat regelui i reginei mam . Termenului de economie i s-a adugat deci cel de politic, cu semnificaia de organizare social (de la polis = ora, cetate). De la Xenofon care, primul, vorbete despre tiina economic i Antoine de Montchrstien care uzeaz cel dinti de denumirea de economie politic i pn astzi tiina despre economie nu are, de departe, concuren sub raportul multitudinii definiiilor ce i s-au dat n timp . Ceea ce caracterizeaz acest lung
6

Redm cteva din cele mai semnificative: 1. Xenofon considera c ".... economia este nu numai o tiin ci i o art, un mijloc prin care oamenii sunt n stare s-i mreasc patrimoniul" (Xenofon, Economicul II, 12, dup M. Oprian, op.cit, p.78). 2. Antoine de Montchrstien, considera economia politic ca fiind tiina ce studiaz "administraia patrimoniului cetii" (A. de Montchrstien, Trait ... dup Serge Latouche, Epistmologie et economie, Anthropos, Paris, 1988, p.48-51). 3. Adam Smith, definete obiectul tiinei economice prin subtitlul lucrrii sale fundamentale drept "o cercetare a naturii i cauzelor avuiei naiunilor". Pe aceeai linie, a "tiinei bogiei" se nscrie i J.B. Say. 4. Stanley Jevons vede n tiin economic o "disciplin normativ foarte util deciziei politice" (Dup S. Latouche, op. cit.). 5. K. Marx definete economia politic ca fiind "studiul relaiilor de producie i al legilor economice ce le guverneaz pe diferite trepte de dezvoltare a societii" (S. Latouche, op. cit,). 6. Lionel Robbins, caracterizeaz economia drept o "tiin care studiaz comportamentul uman ca i relaia dintre finaliti (obiective) i resursele rare n utilizri alternative (S. Latouche, op.cit.). 7. Raymond Barre crede c economia este "tiina administrrii resurselor rare ntr-o societate uman; ea studiaz formele pe care le iau comportamentele umane i conduitele sociale n amenajarea oneroas a lumii exterioare i actele ce se propun spre a se reduce tensiunea care exist ntre dorinele nelimitate i mijloacele limitate ale subiecilor economici (S. Latouche, lucr.cit,). 8. Paul Samuelson consider ca "tiina economic cerceteaz modul cum oamenii decid, folosind sau nu moneda, de a afecta resursele productive rare la producia (n decursul timpului) de mrfuri i servicii variate i de a le distribui, n scopul consumului prezent i viitor, ntre diferii indivizi i colectiviti ce constituie societatea" (S. Latoucle, op.cit.). 9. Aurel Iancu este de prere c "tiina economic reprezint o schem a analizei si interpretrii realitii economice. Aceast schem este conceput ... pentru a lua n considerare aciunile economice tipice, respective, pentru a desprinde anumite regulariti n comportamentul agenilor economici care i desfsoar activitatea n scopul realizrii unor obiective sau finaliti ntr-o lume cu resurse limitate, folosind instituii i instrumente economice adecvate, n condiiile unor implicri ale puterii publice (ale statului) n realizarea unor ajustri ale mecanismului de funcionare a economiei" (A. Iancu, Tratat de economie, vol.1, tiina economic i interferenele

traseu n care gama definiiilor pe care le-a primit tiina noastr este foarte variat s-ar putea nscrie n urmtoarele propoziii sintetizatoare: nti, dei par a nu vorbi despre acelai lucru, definiiile oferite tiinei economice pot suporta urmtoarea grupare: a. De la Xenofon i pn la clasici, inclusiv, tiinei economice i se ncredineaz misiunea de a-i inva pe indivizi ct i pe colectivittile umane n ansamblu, cum se produce mai repede i mai uor bogie. b. Pe firul acestei idei, K. Marx i Fr. Engels realizeaz o ruptur. Ei cantoneaz obiectul cercetrii economice, predilect pe terenul socialului. i intereseaz relaiile dintre oameni n procesul produciei, repartiiei, schimbului i consumului bunurilor economice, ca i legile obiective ce guverneaz aceste procese. Prin legi obiective cei doi neleg legturile generale, eseniale, necesare, repetabile i relativ stabile ale fenomenelor i proceselor economice. Obiectivitatea este legat de faptul c respectivele legi acioneaz independent de voina oamenilor; nu ns n afara activitii lor contiente i, mai ales, nu mpotriva a ceea ce nseamn natural i firesc n aciunea uman. Legea creterii productivitii muncii, a economiei de timp, legea cererii i ofertei etc. sunt exemple de legi economice obiective. Marx i Engels plaseaz i ncadreaz studiul relaiilor de producie i al legilor economice obiective n spaiu i n timp. Pe acest temei ei se vd ndreptii s fac distincie ntre economie politic n sens larg - ca tiin care studiaz relaiile de producie i legile economice pe toate treptele de dezvoltare a societii omeneti - i economia politic n sens restrns - anatomie i fiziologie a unei singure societi. n consonan cu un atare punct de vedere s-a putut vorbi despre o economie politic burghez, aflat n permanent criz, i o economie politic socialist, aflat n nentrerupt progres; i, tot n baza acestei optici, economia politic a putut fi aservit completamente ideologiei dominante a unui sistem politic. c. Neoclasicii, ca i contemporanii, direct sau indirect, se apropie de linia de gndire clasic. Pe fundal, apare acelai obiectiv - producerea de bogie. Pn s se ajung acolo tiina economic trebuie s gseasc soluii la ingrata inecuaie care a nsoit dintotdeauna viaa oamenilor: resurse limitate pe de o parte, nevoi nelimitate pe de alt parte. Problema afectrii, a echilibrului i dezechilibrului dobndesc pondere. n rezolvarea lor nu se neglijeaz comportamentul uman. Aa se explic de ce definiia lui Lionel Robbins devine punct de reper. El surprinde
ei, Economica, Bucureti, 1993, p.16). 10.John Kenneth Galbraith, parafrazndu-l pe Alfred Marshall, scria c "economia nu este altceva dect studiul umanitii n conduita vieii sale cotidiene. Ea nseamn, aduga n not proprie economistul american, i studiul organizaiilor, a manierei n care oamenii au de a face cu marile ntreprinderi, cu sindicatele i cu guvernele pentru a satisface nevoile lor economice; studiul scopurilor urmrite de aceste organizaii n msura n care ele sunt de acord sau se opun interesului general. i, n fine, maniera de a face s paralizeze interesul colectivitii" (J.K. Galbraith, N. Salinger, Tout savoir - ou presque - sur leconomie, Seuil, Paris, 1978, p.11).

exact ceea ce tiina economic vrea s nsemne astzi: "tiin care studiaz comportamentul uman ca o relaie dintre finaliti (obiective) i resursele rare n utilizri alternative". Al doilea, n atingerea scopului su, economia este condamnat s fie politic. Ea nu poate s rmn o tiin pur pozitiv. Trebuind s mearg spre sugestii, soluii etc. ea trebuie s fie i normativ. Subliniind c analiza economic pozitiv explic de ce lucrurile i comportamentul oamenilor sunt aa cum sunt, n timp ce analiza economic normativ caut s ne spun cum ar trebui s fie sau ce ar trebui fcut pentru ca lucrurile s fie aa cum dorim, reinem remarca economistului francez Jacques Gnreux privind necesitatea unitii acestor dou paliere: "Economia, tratnd comportamente umane i consecinele lor colective, este inevitabil politic. La ce servete buna cunoatere a funcionrii pieei muncii dac aceasta nu poate fi utilizat pentru a inspira politici eficace de lupt contra omajului, de formare profesional etc.? La ce este bun nelegerea mecanismelor de cretere dac aceasta nu ajut cu nimic la stimularea progresului economic i la favorizarea dezvoltrii rilor srace? Nu exist niciodat o dezbatere teoretic n economie care s nu conduc la o dezbatere politic. Analiza normativ apare astfel ca urmare logic a cunoasterii pozitive" . Subscriind n totalitate la cele spuse de economistul francez, credem c cel care, primul, a adugat la noiunea de economie pe cea de politic (A. de Montchrstien) n-a avut n vedere doar semnificaia etimologic a termenilor; c, dimpotriv, a avut i simul unitii; a neles c prin politic economicul prinde sau nu via. Faptul n sine este i pozitiv i negativ. Este pozitiv n msura n care politica economic servete de cordon ombilical prin care tiina economic este ancorat la realitate. Este negativ atunci cnd, tot pe aceast cale, a politicii economice, economia ca tiina poate fi aservit ideologiei . Subliniind aceste lucruri gsim necesar s facem i precizarea c economia politic, chiar n condiiile strnselor sale legturi cu politica, nu se suprapune i nu se confund cu politica economic. Prin aceasta din urm nelegem "ansamblul deciziilor luate de puterea public n vederea orientrii activitii ntr -un sens dorit" . Aadar, implicnd raportul dintre stat i economie, termenul de politic poate cpta un sens tendenios atunci cnd e prins n organica politicii economice; nu aceeai interpretare e permisibil n situaia economiei politice. Al treilea, indiferent ce nume i-a luat, economia politic i-a circumscris cmpul investigaional fie n perimetrul micro fie n cel macroeconomic . Distincia s-a fcut ns doar la nivelul punctelor de vedere; sesiznd interdependenele dintre variabilele economice, toi economitii recunosc c
7 8 9

J. Gnreaux, Economie politique, vol.1, Introduction et micro-conomie, Hachete, Paris, 1990, p.16. Pentru o analiz n detaliu a problemei vezi, I. Pohoa, Paradigme de gndire, Edit. Univ. "Al.I. Cuza" Iai, 1994. 9 Xavier Greffe, Politique conomique, n Xavier Greffe, Jacques Mairesse, Jean L. Reiffers, Encyclopedie economique, Economica, Paris, 1990, p.1185.
8

cercetarea microeconomic servete ca punct de plecare pentru cea macroeconomic. n funcie de mediul paradigmatic n care s-a produs, de coala economic n vog, de locul, timpul i mai ales de obiectivele imediate ale cercetrii, s-a mers preponderent ntr-o direcie sau alta. Neoclasicii i, n mare parte, clasicii au manifestat propensiune pentru microanaliz, convini fiind c ceea ce face bine unui individ sau familiei sale nu are cum s fac ru societii n ansamblu. De aici, cunoscutele teorii ale consumatorului i productorului, ale cror adevruri, prin generalizare, au fost extinse la scara ansamblului. Fiziocraii, Marx, Keynes i mare parte dintre contemporanii notri plaseaz analiza la nivel macro. n fond, marile probleme ale economiei sunt de fapt macroeconomice. Cum nsi denumirea sugereaz, microanaliza i ia ca sarcin "s explice comportamentele individuale i interaciunea lor. Nivelul su privilegiat de observaie este cel al ntreprinderii i al pieii unui bun sau serviciu particular" , n timp ce macroanaliza "se intereseaz n principal de interaciunea variabilelor economice agregate la nivelul economiei naionale (produs intern brut, omaj, inflaie, moned, pre, etc.)" . Al patrulea, tiina de care ne ocupm a fost definit, pe rnd, economie, tiina economic, economie social, political economy, economie politic sau, simplu, economics. De reinut c n prezent literatura anglo -saxon uzeaz de termenul economics n timp ce n cea francofon s-a impus denumirea de economie politic. Dar, ceea ce este important i se impune cu toat evidena, e c, indiferent de denumire, manualele n domeniu cuprind sub coperile lor dou mari pri: microeconomie i macroeconomie; obiectul economiei politice este analizat din aceast dubl perspectiv. n al cincilea rnd , studiind mecanismele de producie, repartiie, schimb i consum ntr-o structur social dat,, ca i interdependenele dintre acestea, tiina economic i fixeaz n fapt, ca obiect de studiu, ceea ce am putea numi realul economic. Relevarea acestei evidene conduce la dou mari concluzii. Prima este legat de mprejurarea c realul economic cu care teoria se confrunt n permanen este, n fapt, realul existenial palpabil ce se ofer zi de zi observaiei empirice directe. De aici consecina i concluzia, fireasc pn la un punct, c oamenii se cred competeni s raioneze despre probleme economice, orict de complexe ar fi, fr un exerciiu tiinific pregtitor; c, altfel spus, tiina economic ine de domeniul cotidianului, al vocabularului curent. Spre a nltura orice tentaie n nelegerea lucrurilor pe o atare direcie, invitm a se reine c tiina economic, prin miezul ei numit economie politic, nseamn infinit mai mult dect observaie obinuit; nseamn observaie, dar i analiz realizat de mini instruite i prin metode speciale. "Ceea ce distinge pe economistul tiinific de toi cei care gndesc, vorbesc i scriu pe subiecte economice", remarca, ntemeiat, Schumpeter, este o stpnire a tehnicilor pe care le clasm sub trei rubrici: istorie (n sensul de sim istoric sau chiar experien istoric - n.n.),
10 11

10 11

Jacques Gnreux, op. cit., p.18. Ibidem.

statistic i teorie (n accepiunea de cutie cu instrumente de analiz aa cum gndea Joan Robinson sau de meteug de teoretician n genul lui John M. Keynes - n.n.)" . Schumpeter a inut s completeze i s adauge la cele trei mijloace de analiz care, toate la un loc, alctuiesc economia tiinific i sociologia. Numai astfel privit, numai ca rod al unei munci de cercetare specializat, tiina economic apare ca un sistem de gndire coerent, ca un sumuum de paradigme intercorelate, ca sistem de economie politic. A doua concluzie se sprijin pe constatarea c realul economic este impregnat n textura realului existenial; c, aa cum sublinia economistul francez Claude Mouchot, "totul este economic chiar dac tiina economic nu este peste tot" . Faptul c economia este o totalitate prezent i perceptibil peste tot conduce repede la ipoteza c pentru a obine rezultate satisfctoare tiina economic nu poate fi dect universal; pentru a emite pretenia tiinificitii trebuie s stpneasc, deopotriv, domeniul materialului i socialului. Nu acestea sunt ns graniele fireti ale tiinei noastre. Este adevrat c istoria formrii i constituirii ei demonstreaz c primele idei economice n -au venit de la profesioniti ai domeniului, ci dinspre filosofi, istorici, moraliti, matematicieni, clerici etc. Dar, odat profesionalizat si autonomizat, tiina economic i-a dobndit propriul statut i i-a bornat teritoriul; economia real a rmas elul i farul ei. Urmrind acest proces, nu e greu de constatat c mult vreme tiina economic s-a identificat cu economia politic. E cert c problematica economic nu era att de complicat nct s nu-i gseasc acoperire i explicaie n propoziiile economiei politice. Odat cu creterea complexitii vieii economice, cu adncirea i diversificarea interdependenelor economice ca i a progreselor nregistrate n chiar cercetarea economic, opereaz aici un benefic proces de diviziune a muncii. Economia politic rmne axul i punctul de sprijin n jurul cruia graviteaz, se dezvolt i se autonomizeaz un numr n cretere de discipline ce-i propun s studieze o anumit felie a realitii. Relaiile de interdependen dintre aceste discipline cu autonomie relativ pe de o parte, i dintre ele i miezul din care s-au desprins - economia politic, pe de alt parte, permit de acum a pune problema existenei unui sistem al tiinelor economice n care cea mai mare parte a economitilor includ: 1. tiine economice fundamentale: economia politic, istoria gndirii economice, statistica, tiina conducerii etc. 2. tiine economice teoretico-aplicative: economia ramurilor de producie (industriei, construciei, agriculturii, comerului etc.), marketing, finane, moned, credit, contabilitate, economia mondial, relaii valutar financiare internaionale etc.
12 13

12 13

J.A. Schumpeter, op. cit. p. 36. Claude Mouchot, Economie politique, Economica, Paris, 1984, p.195.

3. tiine economice de grani : econometria, sociologia economic, istoria economic, geografia economic, ecologia, cibernetica economic etc. n cadrul acestui sistem, aflat ntr-o permanent dinamic, cu schimbare de ponderi ntre componente, economia politic a fost i a rmas s ocupe un loc central. Ea d, pentru toate celelalte tiine economice, tonul, nota i metoda. Ea ofer anvergura i deschiderea filosofico-metodologic. Prin soclul ei epistemologic ofer msura valorii, ncadreaz, dar i inspir. n acelai timp, economia politic valorific rezultatele obinute de celelalte componente ale sistemului, se nutrete din experiena acestora. Urmrind aceast rut prin care economia politic i cei care o slujesc ncearc s-i stabileasc graniele i s-i surprind n tue ct mai sigure obiectul i constatnd c: - economia politic nu se suprapune cu tiina economic, dar ofer acesteia fizionomia, prefand-o i reprezentnd-o; - obiectul ei de studiu rmne viaa economic pentru care trebuie s creeze bogie material i spiritual; - viaa economic nu este dect un ansamblu de acte omeneti carora autorii lor le dau sens ; - evoluia vieii economice este totui guvernat de legi economice obiective; - studiul vieii economice trebuie realizat bidirecional - micro i macroeconomic; - analiza economiei nu poate avea un caracter neutru, pur iluminist, ci trebuie s-i gseasc prelungirea fireasc prin etajul normativ ntr-o politic economic menit a nruri evoluia faptelor dup modelul dorit; - etc. Conchidem c economia politic este tiina care prin studiul vieii economice este chemat s ofere soluii pentru optimizarea relaiei resurse limitate - nevoi nelimitate, la nivel micro i macroeconomic ntr-un cadru socio-economic dat, guvernat de legi obiective.
14 15

3. Metoda economiei politice


Etimologia cuvntului trimite la limba greac unde methodos nseamn cale, mijloc, mod de exprimare. Acesta este sensul metodei i atunci cnd vorbim
14

A se vedea, detalii suplimentare n: C. Bichi, Formarea i dezvoltarea sistemului tiinelor economice n Tratat de economie contemporan, vol.1, Editura Politic, Bucureti, 1986, p.87-177; T. Postolache, Restructurri n economia politic, Editura Politic, Bucureti, 1981; C. Murgescu, Unele consideraii cu privire la dialogul interdisciplinar al tiinelor economice n "Revista economic", 19/1984, etc. 15 Franois Perroux, Science de l'homme et science conomique, Paris, 1943, dup Gromoslav Mladenatz n Cunoatere i metod n tiin economic, Tiporex, Bucureti, 1947, p.24.

de economia politic: de ansamblul de ci i procedee gsite n baza unor principii prin care se caut adevrul n economie. De reinut, n context, c metoda nu se identific cu metodologia; aceasta din urm desemneaz discursul filosofic angajat de folosirea uneia sau alteia dintre metode, n timp ce metodica ine de didactica predrii cunotinelor ca atare. Cile i metodele de analiz propriu-zis nu pot fi rupte de principiile pe care se sprijin. Este sarcina metodologiei s justifice, motivat, plusurile i minusurile unor principii de judecat precum individualismul, apriorismul, empirismul, realismul tiinific, istoricul, purismul sau anarhismul . Aici i acum, ceea ce ne putem propune e de a explicita sensul unor instrumente de analiz i evaluare la care economia politic recurge i care dau contur metodei sale; instrumente i tehnici imprumutate, n marea lor majoritate, de la celelalte tiine n sistemul crora economia politic a ieit mai trziu la ramp. Astfel, subliniem ca esenial faptul c analiza fenomenelor i proceselor economice se face pe calea abstractizrii. Ea nseamn acel procedeu al cunoaterii prin care subiectul cercettor reine, pe plan mintal doar ceea ce este esenial, repetabil i relativ stabil n fenomenul studiat; reine trendul, laturile eseniale, lsnd deoparte ceea ce este aleatoriu, ntmpltor n evoluia respectivului fenomen sau proces economic. Produsul prim al abstractizrii este abstracia tiinific concretizabil n noiuni, categorii i legi economice . Noiunile sau conceptele, reflect caracterele generale ale fenomenelor grupate mintal, dup un criteriu stabilit, ntr-o anumit clas. Categoriile economice sunt noiuni de maxim generalitate ce surprind esena existent n mod obiectiv n fenomenele i procesele economice. Valoarea, banii, preul, renta, venitul naional etc. sunt, de esemplu, categorii economice cu ajutorul crora se opereaz n procesul cunoaterii. Legile economice, aa cum s-a artat, exprim esena fenomenelor i proceselor economice, legtura lor intern, esenial, dependena cauzal, necesar, proprie acestor fenomene i procese, direcia i tendinele lor. Ele au un caracter obiectiv i nu trebuie confundate cu legile juridice care sunt expresia voinei oamenilor, gndite i formulate potrivit unor opiuni stabilite la un monent dat. De asemenea, spre deosebire de legile juridice, legile economice nu pot fi proclamate. Legea cererii i ofertei, a creterii productivitii muncii etc, nu au nevoie de a fi proclamate; ele se impun pur i simplu. Subliniem, n context, i faptul c viaa economic, cu complexitatea fenomenelor i proceselor, cu complexa natur uman care o strbate, nu poate fi surprins dect n limitele ei cele mai generale de ctre legile economice. Omul surprinde prin gndire realitatea economic, dar el nu-i poate propune sa pun ordine n lumea real. De aceea, folosirea legilor economice, aciunea oamenilor n sensul respectrii cerinelor acestora, nu exclude elementul de spontaneitate n evoluia vieii economice; nu exclude, altfel spus, riscul i incertitudinea. Pentru
16

Vezi, Ion Pohoa, tiin economic n discursul metodologic, n Paradigme de gndire, op..cit, p.101-149.

16

a le determina dimensiunile, economia politic recurge la ajutorul statisticii i la calculul probabilistic. Ceea ce d specificitate economiei politice atunci cnd ea recurge la abstractizare, ca toate celelalte tiine sociale, este conceptul operant, de prim importan, pe care i l-a creat nevoit fiind s decupeze din ntregul existenial o felie reprezentativ; este vorba de homo oeconomicus rationalis , entitate abstract, productor sau consumator, rupt de realitatea conflictual a mediului concret n care triete pentru a se manifesta ntr-unul al concurenei, dominat de logica hedonistic i convins c acioneaz ntr-un univers cartezian n care fiecare i toi deopotriv sunt ghidai de aceleai principii izvorte i, n acelai timp, subordonate raionalitii. Dei criticile la adresa acestui tip de analiz abstract bazat pe homo oeconomicus nu lipsesc (n treact fie spus ele nu sunt lipsite de importan), istoria gndirii i faptelor economice dovedete din plin c tiina economic a reuit s fac totui din homo oeconomicus un model de analiz demn de interes; cu aceleai funcii i aceai menire ca atomul pentru fizic, linia pentru geometrie, ADN-ul pentru biologie etc. tot impalpabile i invizibile, dar capabile s susin o analiz de inut. Desprinderea a ceea ce este esenial n evoluia fenomenelor economice nu poate fi realizat dect prefand munca de cercetare cu analiza propriu-zis, ca procedeu tehnic. Ea const n descompunerea mintal a ntregului n elementele lui componente pentru a putea fi studiate, astfel, parte cu parte, ca i legturile dintre aceste pri. Dup sensul raionamentului logic, analiza poate fi inductiv sau deductiv. Inducia este modul de raionare de la particular la general, de la fapte concrete, aa cum se prezint ele n realitatea mozaicat, la generalizarea tiinific. Deducia, dimpotriv, nseamn modul de raionare de la general la particular. Cele dou tehnici de analiz se completeaz i se presupun reciproc. Din punct de vedere al coninutului, analiza este calitativ sau cantitativ. Prima ncearc s surprind fenomenul economic n complexitatea sa, cu toate nuanele-i specifice. Iar complexitatea este dat de mprejurarea c nu exist fapte pur economice, ci fapte sociale. Tocmai pentru c economia politic trece prin social i se verific mereu prin acesta, se recurge la analiza calitativ, realizabil prin trimiteri consistente pe terenul istoriei, filosofiei, dreptului, psihologiei etc. Dimensiunea interdisciplinar a studiului are menirea ntregirii analizei; i ofer rotunjime i sens. Cea de-a doua, ine seama de dimensiunea cuantificabil a fenomenelor economice. Recursul la matematic pentru a schematiza, modela sau msura a fost considerat, dintotdeauna, o prob a tiinificitii. Economia politic a apelat la matematic nu att pentru a-i consolida statutul su de tiin, ct din motive de eficientizare a cercetrii. Matematica o poate ajuta s ajung la adevr, dar tot matematica nu-i poate fi de nici un folos acolo unde numai analiza calitativ poate spune ceva. Sesiznd c matematizarea economiei este o chestiune de proporii i c rmne un mijloc i nu un scop, Nicolae Georgescu-Regen scria c "modelele aritmomorfice sunt tot att de indispensabile n economie ca i n alte domenii tiinifice. Aceasta nu inseamn c

ele pot face tot ce e de fcut n economie. Cci, dup cum a afirmat Schrdinger, referindu-se la viaa biologic, dificultatea economiei politice nu provine din matematic, de care are nevoie, ci din faptul c obiectul nsui este mult prea complicat pentru a fi pe deplin accesibil matematicii" . Dup modul n care surprinde desfurarea fenomenelor n evoluia lor procesual, analiza poate fi static sau dinamic. Prin analiza static realitatea se fotografiaz; ceea ce rezult de aici este un instantaneu, un clieu al vieii economice aa cum se prezint ea la un moment dat. Prin analiza dinamic, dimpotriv, realitatea este filmat; cu aceast ocazie legturile dintre fenomenele i procesele economice sunt surprinse n evoluia lor, n spaiu i n timp. La analiza static au recurs ndeosebi neoclasicii. Judecile prin cliee s -au pretat mai bine universului lor ideatic - microeconomia. Tipicele modele comportamentale ale productorului sau consumatorului vin din aceast direcie. n msura n care laboratorul de analiz a fost proiectat la nivel macro sau chiar mondoeconomic, statica nu mai poate spune mare lucru. Surprinderea, la acest nivel, a organismului economic n micare nu se poate realiza dect prin analiza dinamic. Fiziocraii, n mare parte clasicii, ct i contemporanii se folosesc, n profitul lor i al tiinei pe care o slujesc, de aceast metod. Prin analiz, fenomenele economice sunt descompuse n pri componente pentru a fi studiate n intimitatea lor. Dar, aa cum s-a subliniat deja, economia politic opereaz cu noiuni, concepte, legi. De aici, de la concluziile desprinse prin cercetarea n detaliu a lucrurilor, pn la aceste abstraciuni se ajunge prin sintez. Ea const n reunirea mintal a elementelor desprinse din analiz i stabilirea a ceea ce este general i de esen n anatomia acestor elemente, cu scopul de a descoperi legile care guverneaz realitatea studiat. Este limpede c sinteza vine n prelungirea analizei spre a-i da motivaie, sens. Prin analiz i sintez economia politic i sondeaz obiectul ei de studiu, pentru ca prin generalizri teoretice mijlocite de abstractizare s expun. St tot n sarcina ei, a tiinei noastre, s-i evalueze i s-i verifice rezultatele cercetrii. Nu puine sunt metodele la care se poate recurge n acest scop, metode aflate ele nsele sub zodia contradictoriului i n obiectivul discursului filosoficocritic. Ne oprim, spre exemplificare i concretizare, la principiul falsificabilitii i la experimentul economic . Principiul falsificabilitii ine de contribuia cunoscutului filosof Karl Popper. Ceea ce-i asigur acestuia un loc special n istoria filosofiei critice este rolul cu totul particular pe care el l-a acordat experimentului n procesul cunoaterii. Aa cum rezult, nu ntotdeauna clar i de o manier tranant din lucrarea sa Logica cercetrii tiintifice, pentru Popper verificarea experimental nu confirm nimic asupra adevrului unei teorii. O teorie nseamn o sum de
17

Nicolae Georgescu-Roegen, Legea entropiei i procesul economic, Editura Politic, Bucureti, 1979, p.547.

17

conjencturi i ipoteze ndrznee cu un numr infinit de consecine. Chiar dac cineva ar lua o teorie drept adevarat, nimeni n-ar putea s probeze pe cale experimental acest lucru, dat fiind tocmai numrul infinit de consecine ale ei. Pentru a suplini acest gol metodologic i a depi impasul, Popper gsete c evidenierea falsitii unei teorii ar fi mai la ndemn. Altfel spus, susine c e mai facil s gsim temeiuri pentru a demonstra falsitatea unei teorii dect temeiuri care s demonstreze c generalizrile sunt adevrate. Un asemenea raionament l conduce la faimosul su criteriu al falsificabilitii sau al contrazicerii. Noi optm pentru acest din urm termen avnd n vedere originea demersului popperian. ncercnd el nsui s explice sorgintea faimosului su principiu, Popper se pare c "a rmas contrariat de insistena cu care Einstein repeta, celor care voiau s -l aud, c el n-ar ezita nici o secund s renune la teoria sa, a relativitii ... dac o singur experien ar fi contrazis-o" . Popper a dedus, de aici, c rolul tiinei i al omului de tiin este de a formula n permanen conjencturi ndrznee i de a gsi apoi criteriul pentru evidenierea i eliminarea erorilor. El ncepe deductiv, de la un sistem de ipoteze, de axiome. Plecnd de la aceast baz, pe cale pur logic, se emit concluzii, predicii, conjencturi luate sub beneficiu de inventar. Acest inventar de predicii este supus ulterior testrii empirice. Dac testul este negativ se renun la teoria (sau la o parte din teoria) combtut i contrazis pe baz empiric; contrazis n raport cu sistemul de axiome care a servit ca punct de plecare. Dac testul este pozitiv, teoria nu este considerat confirmat, probat, ci doar provizoriu acceptat; aceasta deoarece se accept ipoteza c exist un numr infinit, apriori posibile, de alte experimente ce ar putea infirma teoria noastr. Totul este plasat deci n zona provizoriului; nimic nu este inclus n cea a certitudinii definitive. Teoria nu poate fi niciodat expresia vreunei legi economice obiectiv universale. Dup opinia lui Popper, aa ceva nu exist n economie; aici, teoria nu poate fi dect o ncercare ndrznea, un eseu. Exerciiul popperian, conceput a se derula n mod esenial pe idee, ne spune deja c experimentul n economie i are o specificitate a lui fa de alte domenii. Constituindu-se n segmentul cu cea mai mare pondere a existenei umane, economia ar avea cea mai mare nevoie de proba experimentului. n pofida acestui fapt economiei i este refuzat experimentul n msura n care fac apel la el fizica, biologia, chimia etc. Viaa economic nu poate fi studiat la eprubet. La nivel microeconomic poate fi experimentat un model de organizare, conducere sau marketing. La nivel macroeconomic ns ceea ce se experimenteaz este viaa nsi. Riscurile sunt aici deosebit de mari. Dac experimentul ine cincizeci de ani i se soldeaz cu eec, aceasta nseamn c ai transformat n cobai o generaie. La
18 19

Falsify n limba englez i refutabilite n limba francez; credem c termenul n francez se apropie mai mult de sensul i semnificaia a ceea ce a vrut sa spun Popper, adic aceea de combatere, de contrazicere. 19 Renato di Ruzza, Elements d'pistemologie pour conomistes. La dernire instance et son ombre , Presses Universitaires de Grenoble, 1988, p.87.

18

nivel macro se preteaz mai bine exerciiul mintal popperian sau o extensie a concluziilor extrase la nivel micro spre perimetrul macroeconomiei. Import aici calitatea analizei efectuate. De aceea se susine c o minte instruit i inspirat care tie intuitiv s te orienteze spre pista bun e mai presus de orice metod.