Sunteți pe pagina 1din 94

WILLIAM GOLDING

lmpratul mutelor
Tatau mame mee
l
Vuietul scoicii
Baatu bond dadu drumu pe utmu metru de stnca ncepu sa-
croasca drum spre aguna. De scosese |erseu de coaa - tra acum
ntr-o mna, camaa cenue asudase pe trup paru se pse de frunte.
De |ur mpre|ur, brazda unga trasa prn |unga devense o bae ferbnte. Se
trudea sa- faca oc prntre ane prntre trunchure zdrobte, cnd o
pasare, o apar[e roe gabena, [n cu un [pat de vra|toare; [patuu
raspunse un atu.
- He! se auz. Sta o cpa!
Desure dn margnea brazde se scuturara pcatur de poae cazura
grndna.
- Sta n[e! zse vocea. M-am ncurcat n ane.
Bondu se opr trase corap cu un gest automat, de parca ar f
fost acasa, nu n |unga.
Vocea se auz ar:
- De-aba ma pot mca prntre anee astea.
Ce ce vorbse e cu spatee dntre desur, ar crace zgrara
hanoracu snos. Maracn se aga[asera zgrasera rotuee goae
pnu[e ae genunchor. Se apeca, scoase cu gr|a [ep maracnor se
ntoarse. Era ma scund dect baatu bond foarte gras. nanta, utndu-se
atent pe unde caca, apo na[a capu prv prn entee groase ae
ochearor.
- Unde- omu cu megafonu?
Bondu catna dn cap.
- E o nsua. Ce pu[n, aa cred, zse e. Ute un co[ de stnca n apa.
Te pomenet ca n-o f nc un om mare pe ac.
Grasanu paru umt.
- A fost potu aa. Dar nu era n compartmentu pasageror, c n
carnga.
Bondu facu och mc scruta co[u de stnca.
- Ce s-o f ntmpat cu put? contnua e. Trebue sa f scapat c[va.
Snt convns. Tu ce crez?
Bondu porn dega|at spre mau mar. ncerca sa se poarte ct ma
fresc nu se arata prea ndferent a cee auzte, dar grasanu se grab sa-
urmeze.
- Nu- absout nc un om mare?
- Nu cred.
Bondu vorbse soemn; apo cope bucura une amb[ mpnte. Se
aeza n mn, cu capu n |os, char n m|ocu brazde rn| grasanuu,
pe care vedea de-a-ndarateea.
- Nu- nc un om mare!
O cpa grasu ramase pe gndur.
- potu?
Bondu reven a poz[a normaa se aeza pe pamntu |av.
- O f zburat ma departe, dupa ce ne-a dat drumu. Nc n-ar f putut sa
aterzeze ac. n orce caz, nu cu un avon cu ro[.
- Am fost ataca[!
- Nu-[ fe frca, are sa se ntoarca.
Grasanu catna dn cap.
- Pe cnd coboram, m-am utat prntr-o fereastra. Am vazut ceaata
parte a avonuu. Era n facar.
Masura dn och brazda dn |unga.
- Ute ce-a facut fuzea|u...
Bondu ntnse mna ppa trunchu mutat a unu arbore. Pre[ de o
cpa, paru nteresat.
- Ce s-o f ntmpat cu avonu? Unde-o f?
- L-a mpns uraganu n arg. Era foarte prme|dos, fndca toate
trunchure se prabueau. Trebue sa ma f ramas nte cop n avon.
Ezta un moment, apo vorb dn nou:
- Cum te cheama?
- Raph.
Grasanu atepta sa fe ntrebat e cum se numete, dar propunerea
de prezentare nu avu oc; bondu pe nume Raph zmb vag, se rdca
porn ar spre aguna. Grasanu se [nu sca de e.
- Cred ca ma snt mu[ cop mprata[ pe-ac. N-a vazut pe nmen?
Raph catna dn cap u[ pasu. Apo se mpedca de o craca cazu
cu o butura.
Grasanu se opr nga e, sufnd dn greu.
- Matuca m-a spus sa nu fug, fndca sufar de astma, expca e.
- Aa, ma?
- Char aa. M se tae rasufarea. Eram snguru baat dn coaa care
avea astma, rost grasanu pn de mndre. port ochear de a tre an.
scoase - ntnse u Raph, cpnd zmbnd, apo ncepu sa-
tearga de hanoracu |egos. O exprese de durere concentrare
schmonos trasature sab conturate. terse sudoarea de pe obra|
puse repede ochear pe nas.
- Fructee aea.
Se uta n |uru brazde.
- Fructee aea, zse e. Cred...
potrv ochear, se ndeparta de Raph, cacnd prn desur, se
ghemu n frunzu ncct.
- Ma ntorc numadect...
Raph se desprnse prudent dntre ane se strecura ma departe
prntre ramur. asa repede n urma pe grasan cu gfee u o apuca
grabt spre perdeaua care se afa nca ntre e aguna. Trecu peste
trunchu unu arbore zdrobt e dn |unga.
|armu era stra|ut de pamer. Stateau drep[, ncna[ sau spr|n[,
scada[ n umna soareu cu frunzu verde a o na[me de trezec de
metr. |armu de sub e, presarat cu nuc de cocos putrezte, cu vastar de
pamer acopert cu arba aspra, era rascot pretutnden de pom
dezradacna[ prabu[. ndaratu or se ntndea bezna adevarate padur
brazda deschsa prn ea. n pcoare, cu o mna spr|nta de un trunch
cenuu, Raph strnse peoapee n fa[a mar scptoare. n departare,
poate a un kometru |umatate, taazure abe ngeau nte stnc de
cora, ar dncoo de ee marea era de un abastru nchs. n arcu nereguat a
stncor de cora, aguna statea ntta ca un ac de munte coorata n
toate nuan[ee abastruu, n verde tubure n purpuru. Pa|a dntre terasa
cu pamer [arm era un arc sub[re, aparent nesfrt, cac a stnga u
Raph ne pameror, ae pa|e ae mar se adunau ntr-un punct a
nfnt; , venc, aproape vzba, ar[a.
Sar de pe espedea de patra. Pantof negr se nfundara n nsp, ar
cadura ov. Sm[ toata greutatea haneor , cu un gest sabatc, azvr
pantof dn pcoare, apo, dntr-o sngura mcare, smuse corap cu
|artere cu tot. Sar ar pe espede, scoase camaa ramase n pcoare
prntre co|e de nuc de cocos, ca nte cran, ar pe trup se prensera
umbree verz ae pameror ae padur. desfacu catarama n forma de
arpe a curee, trase pantaon scur[ cho[ ramase go, cu och
[nta a pa|a a marea orbtoare.
Era destu de mare, avea dosprezece an cteva un, aa nct
perduse burtca pnu[a dn copare; nu era totu destu de mare pentru ca
adoescen[a sa- dea sentmentu pudor. |udecnd dupa a[mea greutatea
umeror, ar f putut deven boxer, de gura trada o anume mocune, ar n
prvre nu se ctea ar[agu. Batu uor cu mna trunchu pameruu; apo,
for[at sa recunoasca n cee dn urma exsten[a nsue, rse dn nou ncntat
statu n mn. Reven mados pe pcoare, sar pe pa|a, ngenunche
aduna cu bra[ee a pept doua mormane de nsp. Dupa aceea se asa n[e
pe spate prv cu och v nerabdator marea.
- Raph...
Grasanu cobor dntre pamer se aeza atent pe margnea espez.
- m pare rau c-am stat aa de mut. Fructee aea...
terse ochear - potrv pe nasu turtt. Rama mprmase a
radacna nasuu un "V" adnc roz. Se uta cu nvde a trupu bronzat a u
Raph, apo a propre hane. Prnse capatu fermoaruu, ntns pe tot
peptu.
- Matuca...
Trase apo energc de fermoar scoase hanoracu peste cap.
- Aa!
Raph arunca o prvre peza nu- raspunse.
- Ma gndesc c-ar trebu sa afam cum cheama pe to[ sa facem o
sta, zse grasanu. N-ar strca sa ne adunam.
Raph gnora propunerea, ar grasanu se vazu st sa contnue:
- Nu-m pasa cum au sa-m spuna, ct tmp n-au sa ma strge ca a
coaa, marturs e.
Raph arata oarecare nteres.
- cum te strgau a coaa?
Grasanu arunca o prvre peste umar se apeca spre Raph.
- m spuneau "Pggy"
1
, opt e.
Raph zbucn n hohote de rs. Sar n pcoare:
- Pggy! Pggy!
- Raph... te rog!
Pggy nceta mne, cuprns de teama.
- Am spus ca nu vreau sa...
- Pggy! Pggy!
Raph [opa n aeru ferbnte de pe pa|a, apo se ntoarse n vra| ca un
avon de vnatoare cu arpe strnse mtrae pe Pggy.
- V|!
Pon|a n nspu de a pcoaree u Pggy ramase acoo rznd.
- Pggy!
Pggy zmb retcent, magut fara sa vrea de dramu acea de pre[ure.
- Cta vreme n-o sa e spu aora[...
Raph chcot pe nsp. Expresa de durere concentrare reven pe fa[a
u Pggy
- Sta n[e.
Se ntoarse ute n padure. Raph se rdca o ua a dreapta.
Un eement patrat a pesa|uu ntrerupea pa|a; o patforma uraa de
grant trandafru croa drum necru[ator prn padure, prn terasa, prn nsp
prn aguna, ca un che suspendat, nat de peste un metru. Patforma era
acoperta cu un strat sub[re de pamnt arba aspra, umbrta de pamer
tner care - neputnd sa creasca a na[mea maxma, radacne fnd
pste de so adnc - se prabueau se uscau cnd a|ungeau de vreo apte
metr, ar trunchure or devamate erau numa bune sa ez pe ee.
Pamer nca n pcoare formau un pafon verde, pe care |ucau refexe
amestecate ae agune.
Raph se urca pe patforma, sm[ racoarea umbra, nchse un och
se convnse ca umbree de pe trupu u erau cu adevarat verz. Se ndrepta
spre margnea dnspre mare a patforme ramase cu prvrea a apa. Era
mpede pna a fund straucea de eforescenta erburor marne tropcae
a corauu. Un banc de petor uco sageta c-coo. Raph vorb sngur,
artcundu- ncntarea pe corze de bas ae voc.
- Aaah!
n spatee patforme se vra ate mnun. O for[a necontroata a natur
- un tafun, poate, sau o furtuna dezan[uta o data cu venrea u Raph ac
- ngramadse nsp n aguna, astfe nct pe pa|a se formase un bazn ung
adnc, ngradt a capatu ce ma ndepartat de un perete nat de grant
trandafru. Raph, pe care aspectu de fasa adncme a bazneor de pe pa|a
ma nease nante, se aprope, gata de o noua dezamagre. De data
asta nsa, nsua [nu fagaduaa, ar baznu, nundat evdent doar n
tmpu fuxuu, era, ucru de necrezut, att de adnc a un capat, nct arata
verde-nchs. Raph cerceta cu aten[e pe toata ungmea ceor trezec de
metr, apo se arunca n e. Apa era ma cada dect sngee u avu
mpresa ca noata ntr-o bae uraa.
Pggy aparu dn nou, se aeza pe margnea corne stncoase urmar
cu nvde trupu verde ab a u Raph.
Purceuu (eng.)
- Dar bne ma no[!
- Pggy!
Pggy scoase pantof corap, ntnse cu gr|a pe stnca ncerca
apa cu degetu mare de a pcor.
- E ferbnte!
- Dar cum te atepta sa fe?
- Nu ma ateptam a nmc. Matuca...
- Ia ma da-o dracuu pe matua-ta!
Raph pon|a dn nou nota pe sub apa cu och desch; ngradtura de
nsp a baznuu se na[a amenn[atoare ca o costa de dea. Se ntoarse pe
spate, [nndu- nasu cu degetee, pe fa[a |uca se sfarma o raza
aure. Pggy paru ca se hotarate ncepu sa- scoata pantaon scur[.
Imedat ramase go - pad gras n gocunea u. Cobor pe vrfu
pcoareor tauzu nspos a acuu, ntra pna a gt n apa zmb mndru
u Raph.
- N-a de gnd sa no[?
Pggy catna dn cap.
- Nu tu sa not. Nu m-au dat voe. Astma mea...
- Ia ma da-o dracuu de asta-a-mea!
Pggy prm afrontu cu un fe de rabdare uma.
- Dar bne ma no[!
Raph pa spre ma, baga capu a fund mproca apo prntre buze
o uv[a de apa. na[a barba zse:
- not de a cnc an. M-a nva[at tatcu. E comandor de marna. Cnd o
sa ntre n concedu, o sa vna sa ne saveze. Tata tau ce-?
Pggy ro brusc.
- Tatcu a murt, zse e repede, ar mamca...
scoase ochear, cautnd zadarnc n |ur ceva cu care sa- tearga.
- Am stat cu matuca. |nea o cofetare. Aveam pra|tur berechet.
Cte voam. Cnd o sa ne saveze tatcu tau?
- De ndata ce-o sa poata.
Pggy e ramase go, rond de apa; terse ochear cu o oseta.
Prn ar[a dmne[, nu a|ungea pna a e dect mugetu ung a taazuror ce
se zdrobeau de stnc.
- Da' de unde te ca sntem ac?
Raph se baacea n apa. Somnu cotrop ca mra|ee ce se straduau sa
nvaue straucrea agune.
- Da' de unde te ca sntem ac?
"Fndca, spuse Raph, fndca, fndca."
Mugetu de pe stnce dn mare se ndeparta mut de tot.
- Au sa- spuna a aeroport.
Pggy catna sceptc dn cap, puse ochear cu entee scptoare
cobor prvrea spre Raph.
- n nc un caz n-au sa- spuna ce de acoo. N-a auzt ce-a zs potu?
Despre bomba atomca? Au murt to[.
Raph e dn apa ramase n fa[a u Pggy, gndndu-se a aceasta
probema neobnuta.
- Sntem pe-o nsua, nu- aa? nssta Pggy.
- M-am coco[at pe-o stnca cred ca- o nsua, raspunse Raph ncet.
- Au murt to[ sntem pe o nsua, zse Pggy. Nc dracu' nu te ca
sntem ac. Tatcu tau nu te, nmen nu te...
tremurau buzee, ar ochear se abursera de cea[a.
- S-ar putea sa ramnem ac pna murm.
La acest utm cuvnt, se paru ca ar[a se nte[ete, ca o apasare
amenn[atoare, ar aguna copeete cu scnteer orbtoare.
- Ma duc sa-m au hanee, bomban Raph. Ute-e coo.
O rupse a fuga pe nsp, sub razee nenduratoare ae soareu, traversa
patforma dadu peste hanee rspte. mbracatu cama cenu
produse o noua strane pacere. Se urca pe margnea patforme se
aeza a umbra verde, pe un trunch dn apropere. Pggy se sata e,
strngnd a subsuoara aproape toate hanee. Se aeza gr|uu pe un trunch
prabut, nga stnca mcu[a, ndreptata spre aguna; pe trup tremurau
refexe razeor nccte.
- Trebue sa dam de cea[, spuse Pggy. Trebue sa facem ceva.
Raph nu- raspunse. Se afau pe o nsua de cora. Se asa prada vseor
pacute, aparat de soare gnornd ce cobea Pggy.
- C[ om f? nssta Pggy
Raph nanta se opr nga grasan.
- Habar n-am.
Pe apee ucoase, sub pca ar[e, se strecurau c coo brze uoare.
Cnd a|ungeau a patforma, frunzee de pamer porneau sa opteasca, ar
pete necare de soare aunecau pe trupu bae[or sau se mcau a umbra,
ca nte fn[e strauctoare narpate.
Pggy na[a prvrea spre Raph. Pe fa[a acestua umbree se
nversasera; deasupra erau verz, ar |os strauctoare, proectate de aguna.
Prn par se fura o raza tubure de soare.
- Trebue sa facem ceva.
Raph nu- dadu nc o aten[e. Iata, n sfrt, ocu mut vsat, dar
ncodata n[ees pe depn, prnznd brusc o va[a adevarata. Deschse
buzee ntr-un zmbet de ncntare, ar Pggy, und sursu u drept o dovada
ca era acceptat, rse ncntat.
- Daca- ntr-adevar o nsua...
- Dar asta ce-o ma f?
Raph nceta sa zmbeasca arata cu degetu spre aguna. Prntre
erbure marne ferg se vedea un obect ab-gabu.
- E o patra.
- Nu. E o scoca.
Pggy nu- ma gasea ocu, cuprns de un entuzasm frenetc.
- Aa e. E o scoca! Am ma vazut una a fe. Pe zdu dn spatee case
cuva. Zcea ca- o coche. Sufa n ea -atunc venea mamca u. Costa o
groaza de ban...
Aproape de cotu u Raph, vastaru unu pamer se apeca peste
aguna. Greutatea trunchuu facuse sa se rdce o mov[a de pamnt sterp,
afnat, pameru avea sa se prabueasca n curnd. Raph smuse tupna
ncepu s-o vnture prn apa, n tmp ce pet scptor fugerau n toate
par[e. Pggy se apeca rscant.
- A gr|a. A s-o sparg...
- Gura!
Raph vorb cu gndu aurea. Scoca era nteresanta, frumoasa, o
adevarata |ucare scumpa; dar pasmure v dn vsu u durn staruau nca
ntre e Pggy, care, n aceasta mpre|urare, se doved o fn[a fara
mportan[a. Tupna pameruu se ndo Raph mpnse scoca prntre
erbur, ntnse mna ca o prghe apasa cu ceaata, pna cnd cocha e
a suprafa[a pcurnd Pggy reu s-o apuce.
Acum, ca scoca nu ma era doar un obect vzb dea dstan[a
ntangb, Raph se entuzasma e.
- ...o coche face o groaza de ban, boboros Pggy. Snt sgur ca, dac-
a vrea sa cumper una, ar trebu sa da pe ea o mu[me de ban... Aa o
[nea pe zdu gradn, ar matuca...
Raph ua scoca pe bra[ se prense pu[na apa. De un ab-gabu
nchs, scoca avea c-coo pete trandafr decoorate, ntre vrfu e ros, n[e
gaurt, vavee roz ae gur, corpu ung de patruzec de centmetr,
acopert cu un desen fn czeat, se rasucea uor n spraa. Raph o
scutura, gond de nsp tubu adnc.
- ...mugete ca o vaca, spuse Pggy Avea nte petre abe, ma
avea o cove cu un papaga verde. Frete, nu sufa n petree abe, zcea...
Se opr sa- traga rasufarea mnge obectu strauctor dn mne u
Raph.
- Raph!
Baatu prv.
- Cu a|utoru e, putem chema pe cea[. Ca sa ne adunam. Cnd or
sa ne auda, or sa vna to[...
prv rados pe Raph.
- Asta urmarea, va sa zca? De asta a scos cocha dn apa?
Raph dadu peste cap paru bond.
- Cum sufa pretenu tau dn coche?
- Parca scupa, raspunse Pggy. Matuca nu voa sa ma ase sa sufu,
dn cauza astme. Baatu zcea ca trebue sa suf prn capatu de |os.
Pggy puse mna pe abdomenu umfat.
- Ha, ncearca, Raph. Cheama-!
Nencrezator, Raph duse a gura capatu mc a scoc sufa. Prn gura
coche e doar un uerat. Raph se terse pe buze de apa sarata sufa
ar, dar scoca ramase tacuta.
- Parca scupa.
Raph strnse buzee sufa n scoca, provocnd un sunet |os, ca un
pr[. Bae[ se amuzara att de tare, nct Raph, ntre hohote de rs, ma sufa
un tmp.
- Sufa pe ac, pe |os.
Raph prcepu sufa cu toata for[a n scoca. Scoca rasuna pe data. O
nota aspra adnca vu pe sub pamer, se raspnd prn padurea nccta
reven ca un ecou dn grantu trandafru a munteu. Stour de pasar se
na[ara dn vrfu pomor, ar prn desur un anma gu[a o rupse a fuga.
Raph dezp scoca de a gura.
- Macu[a!
Dupa nota aspra a coche, vocea u obnuta suna ca o oapta. O
duse dn nou a buze, trase adnc aer n pept ma sufa o data. Sunetu
rasuna dn nou: apo, a o ncercare ma energca, sunetu urca o octava
deven un zgomot strdent ma patrunzator. Pggy strga ceva ncntat, ar
entee scpeau. Pasare [pau, anmaee mc fugeau sa se ascunda.
Raph obos; sunetu cobor o octava deven un ggt, un uerat.
Scoca tacu - un co[ strauctor de eefant. Vazduhu nsue se umpu
de [petee pasaror de ecour, ar fa[a u Raph se umbr de o emo[e
covrtoare.
- Snt sgur ca se poate auz a kometr.
Raph recapata sufu smuse scoc o sere de sunete scurte
voente.
- Ia te uta! excama Pggy. A aparut unu!
Prntre pamer, a vreo suta de metr de pa|a, se vse un cop. Era un
bae[e de vreo ase an, vonc bond, cu hanee n zdren[e mn|t pe
fa[a de fructee tercute. asase pantaon pe vne ntr-un scop anume
nu- ma rdcase dect pe |umatate. Sar de pe terasa cu pamer pe nsp, ar
pantaon cazura n |uru gezneor; e dn e se ndrepta spre patforma.
Pggy a|uta sa se sate. ntre tmp, Raph sufa de zor pna cnd n padure
rasunara voc. Bae[eu se ghemu nantea u Raph, prvndu- cu och
strauctor. Pe masura ce se convngea ca sunetu avea un scop precs, paru
tot ma mu[umt - vr n gura snguru deget curat, degetu mare
trandafru.
Pggy se apeca spre e.
- Cum te cheama?
- |ohnny.
Pggy bomban pentru sne numee, apo - strga u Raph care, ocupat
sa sufe, nu arata nc un nteres. Pacerea voenta strnta de acest sunet
uutor ntunecase fa[a, ar batae nm nforau camaa scor[oasa.
Strgatee dn padure se apropau.
Pe pa|a se observau semne de va[a. Nspu, paptnd n pca ar[e,
ascundea mute suete de-a ungu ctorva kometr. Prn nspu ferbnte
mut se ndreptau spre patforma ma mu[ bae[. Tre cop, ct |ohnny de
mc, aproape ca rasarsera dn padurea unde se ndopasera cu fructe. Unu
brunet, ceva ma mc ca Pggy, cro drum prn des, se ndrepta spre
patforma e zmb vese tuturor. Veneau tot ma mu[. Urmnd exempu
nocentuu |ohnny, se aezara pe trunchure prabute ae pameror
ateptara. Raph contnua sa sufe, sco[nd sunete scurte patrunzatoare.
Pggy se mca prntre e, ntrebndu- cum cheama ncruntndu-se n
efortu de a e memora numee. Cop vadeau fa[a de e acea respect
fresc, ca n fa[a oamenor cu megafoane. Un erau go - duceau hanee
n mna; a[ erau pe |umatate dezbraca[, cum se nmerse, n unforme de
coaa cenu, abastre, gabu, n hane sau |ersee. Aveau nsgne, char
embeme, puovere corap n dung. Se adunasera corchne peste
trunchure pameror, n umbra verde: capete cu par aten, bond, brunet,
castanu, nspu, cenuu deschs; capete care murmurau opteau; capete
cu och care pndeau pe Raph, facnd specua[ de tot feu. Se petrecea
ceva.
Cop care veneau de-a ungu pa|e, sngur sau cte do, aparura brusc
a vedere cnd era dn pca ar[e para pe nspu dn apropere.
Aten[a [ era n prmu rnd atrasa de o fn[a ntunecata, ca un ac, ce
dansa pe nsp, precednd un trup care nca nu se vedea. Era umbra unu
cop care, sub razee vertcae ae soareu, se mcorase, a|ungnd o pata
ntre pcoaree grabte. Cnd utma pereche, nantnd sub o pata neagra
tremuratoare, a|unse a patforma, Raph observa, n vreme ce sufa dn
coche. Ce do bae[, cu capete rotunde ca nte be cu par cnepu, se
aruncara a pamnt ramasera acoo, rn|ndu- u Raph sufnd dn greu,
ca nte cn. Erau gemen dubetu arata att de nostm, nct te uua,
nevenndu-[ sa-[ crez ochor. Resprau mpreuna, rn|eau mpreuna, vn|o
pn de va[a, rdcara spre Raph buzee umede: se parea ca peea
fete nu- ncapea, aa nct profure e erau turtte, ar gure e [neau
deschse. Pggy apeca spre e ochear cu ente strauctoare , prntre
uerature strdente ae scoc, se auz cum e repeta numee.
- Sam, Erc! Sam, Erc!
Apo se ncurca; gemen catnara dn cap se aratara cu degetu, ar
cop rsera.
n cee dn urma, Raph nceta ramase nemcat, cu scoca ntr-o mna
barba rezemata de genunch. Ecoure rsetee se stnsera n departare
se aternu tacerea.
Prn cea[a damantna a pa|e se opntea o faptura ntunecata. Raph o
vazu prmu o urmar pna cnd for[a prvr u atrase to[ och ntr-acoo.
Faptura pa dn mra|, a|unse pe nspu curat cea[ observara ca
aspectu e ntunecat nu se datora att umbreor, ct haneor. Un grup de
bae[ mergnd aproape a pas, n doua rur paraee, mbraca[ n
vemnte stran excentrce, ata ce era de fapt creatura. Duceau n mna
pantaon scur[, cama hane feurte. Fecare purta o apca neagra
patrata, cu o nsgna de argnt. Peerne negre, cu o cruce unga de argnt n
dreptu nm ncheate a gt cu un |abou gabu, e ascundeau trupure de
a gt pna a cace. Ar[a tropceor, coborrea, cautarea hrane, ar acum
acest mar obostor de-a ungu pa|e ferbn[ facusera sa semene a fa[a
cu nte prune proaspat spaate. Baatu care comanda era mbracat a fe,
avnd nsa pe apca o nsgna de aur. Cnd grupu u a|unse a vreo zece
metr de patforma, e dadu un ordn, ar bae[ se oprra, tragndu-
sufarea, transpra[ undundu-se n umna nemoasa. Cu peerna
futurnd, comandantu pa nante, se ndrepta hotart spre patforma
scruta bezna care se parea de nepatruns.
- Unde- trompetstu?
Raph, n[eegnd ca pe ce dn fa[a u orbse umna soareu,
raspunse:
- Nu- nc un trompetst. Eu am sufat!
Baatu se aprope ma mut, m| och se uta atent a Raph.
Putu bond pe care vazu, cu o coche ab-gabue pe genunch, nu paru
sa- mu[umeasca. Se ntoarse repede, nvaut n peerna neagra.
- Da' nu- nc un vapor?
nauntru peerne nfoate se vedea un trup nat, sub[re coanos;
de sub apca neagra eea un par rocat. Baatu avea o fgura bo[ta
pstruata, urta, nsa fara a f stupda. Och de un abastru-deschs te
masurau nemu[um[ furo, sau gata sa devna furo.
- Nu- nc un om mare pe ac?
- Nu- nc unu, raspunse Raph. Avem o ntrunre. Ven[ vo.
Grupu de bae[ cu peerne ncepu sa se destrame dn ru strns.
Baatu nat e strga:
- Coru! Drep[!
Coru se regrupa, respectnd resemnat ordnu, ramase catnndu-se
n soare. Cu toate acestea, un dn e ncepura sa protesteze sab:
- Ascuta, Merrdew. Te rugam, Merrdew... n-am putea...?
Unu dntre bae[ cazu cu fa[a n nsp, ar ru se rsp, sura pe
patforma pe baatu cazut asara ntns acoo. Merrdew arunca fugere
dn prvr, dar se s sa asa cu bne dn aceasta stua[e penba.
- Foarte bne atunc. Sta[ |os. Lasa[- n pace.
- Dar, Merrdew...
- Lena mereu, raspunse Merrdew. A enat a Gbratar, a Adds-
Abeba a su|ba regoasa de dmnea[a, n fa[a dr|oruu coruu.
La acest utm amanunt rautacos, membr coruu chcotra, se aezara
ca nte corb pe trunchure devamate studara curo pe Raph.
Pggy nu- ntreba de nume. Superortatea mpusa de unforme autortatea
freasca a voc u Merrdew ntmdau. Se strnse de ceaata parte a u
Raph facu de ucru cu ochear.
Merrdew se ntoarse spre Raph.
- Nu- nc un om mare pe ac?
- Nu.
Merrdew se aeza pe un trunch se uta n |ur.
- Atunc o sa trebuasca s-avem sngur gr|a de no.
Pggy, afat n sguran[a de ceaata parte a u Raph, vorb tmd:
- De-asta a convocat Raph ntrunrea. Ca sa hotarm ce- de facut.
tm unee nume. Asta- |ohnny. Ata do... snt gemen, Sam Erc? Care-
Erc? Tu et? Nu... tu et Sam...
- Eu snt Sam...
- eu s Erc...
- Sa spuna ma bne fecare cum cheama, zse Raph. Pe mne ma
cheama Raph.
- tm aproape toate numee, zse Pggy. Tocma e-am afat.
- Astea-s nume de [nc, spuse Merrdew. De ce sa fu |ack? Ma cheama
Merrdew.
Raph se ntoarse brusc. Vocea baatuu arata ca te ce vrea.
- Pe urma, contnua Pggy, pe aa... am utat...
- Vorbet prea mut, spuse |ack Merrdew. Gura, Fatty
2
.
Izbucnra rsete.
- Nu- cheama Fatty! strga Raph, numee u adevarat e Pggy!
- Pggy!
- A, Pggy!
Pna [nc [nura sonu hohoteor de rs. Prntre bae[ se forma o
vreme un crcut nchs de smpate, asndu- pe Pggy n afara; grasanu se
mbu|ora, ncna capu terse dn nou ochear.
n cee dn urma, rsu se domo apeu contnua. Prntre ce dn cor,
Maurce era prmu ca na[me dupa |ack; era at n umer zmbea tot
tmpu. Ma era un baat sabu[, cu mcar fure, pe care nu- cunotea
nc unu; statea zoat frea u ascunsa arata mpede ca nu voa sa aba
de-a face cu nmen. Murmura ca se numea Roger tacu. B, Robert,
Harod, Henry; baatu dn cor care enase se spr|n n capu oaseor de
trunchu unu pamer, zmb uor u Raph spuse ca se numete Smon.
- Trebue sa hotarm cum vom f sava[, zse |ack.
Bae[ se fora. Unu dntre put, Henry, spuse ca voa sa pece acasa.
- Gura! zse Raph rdca absent cocha. Cred c-ar trebu s-avem
un ef care sa a hotarr.
- Un ef! Un ef!
- Eu trebue sa fu efu, zse |ack cu o obraznce sfruntata, fndca snt
corstu prncpa efu case. tu sa cnt n do dez.
Bae[ se fora dn nou.
- Foarte bne atunc, spuse |ack. Eu...
Ezta. Baatu brunet, Roger, se trez n sfrt vorb raspcat:
- Sa votam.
- Da!
- Sa votam pentru ef!
- Sa votam...
|ocu de-a votatu era aproape a fe de pacut ca ce cu cocha. |ack
ncerca sa protesteze, dar n harmaaa scata, dorn[a tuturor de a avea un
ef se transforma n aegere, prn acamarea u Raph. Nc unu dntre bae[
n-ar f putut gas o |ustfcare seroasa aeger. Doar Pggy daduse dovada de
bun sm[, n vreme ce faptee desemnau car pe |ack ca ef. Nemcarea u
Raph e atrasese aten[a: apo na[mea aspectu u pacut; , ca un
eement tanc, dar foarte puternc - cocha. Ce care sufase n coche, ce
care statuse ateptase pe patforma cu scoca decata baabanndu--se
pe genunch, facea o fgura aparte.
- Pe ce cu scoca!
- Raph! Raph!
- Sa- aegem ef pe ce cu trompeta!
Raph rdca mna, mpunnd tacere.
- Foarte bne. Cne- vrea pe |ack ca ef?
Cu o supunere obosta, coru na[a mne.
- Cne ma vrea ca ef?
Toate mne, n afara de cee ae cortor a u Pggy, se rdcara
medat. Apo Pggy o rdca e, vrnd-nevrnd.
- Atunc eu snt efu, numara Raph.
Grasanu.
Cercu zbucn n apauze. Pna coru apauda; pstru de pe fa[a u
|ack dsparura sub roea[a |gnr. Se rdca, apo se razgnd se aeza a
oc, n tmp ce vazduhu vua. Raph prv, gata sa- ofere ceva.
- Frete, coru e a tau.
- Am putea face o armata dn e...
- Sau vnator...
- Am putea...
mbu|orarea dsparu de pe fa[a u |ack. Raph ceru dn nou cu mna sa
se faca tacere.
- |ack e efu coruu. Bae[ ar putea... ce-a vrea sa fe?
- Vnator.
|ack Raph schmbara zmbete de afec[une tmda. Cea[ ncepura
sa vorbeasca nfocat.
- Foarte bne, coru. Scoate[-va peernee, zse |ack se rdca.
Bae[ dn cor, ca cum ar f scapat de coaa, se rdcara, ncepura sa
trancaneasca aezara peernee negre pe arba a gramada. |ack -o
puse pe-a u pe trunchu de nga Raph. Pantaon scur[ cenu se
psera de trup dn cauza transpra[e. Raph prv cu admra[e, ar cnd
|ack observa, expca:
- Am ncercat sa ma ca[ar pe deau aa ca sa vad daca e apa mpre|ur.
Da' ne-a chemat scoca ta.
Raph zmb rdca scoca, mpunnd tacere.
- Ascuta[-ma cu to[. Trebue sa am tmp ca sa vad cum stau
ucrure. Nu pot hotar pe oc ce- de facut. Daca nu- o nsua, o sa fm
sava[ medat. Aa ca trebue sa hotarm daca e sau nu o nsua. Ramne[
cu to[ pe oc, atepta[ nu va ndeparta[. Tre dntre no - daca uam ma
mu[, o sa ne ncurcam -o sa ne ratacm - tre dntre no o sa pecam n
cercetare. O sa merg eu, |ack ...
Se uta mpre|ur a fe[ee aprnse de emo[e. Nu ducea psa de bae[
dntre care sa aeaga.
- Smon.
Bae[ dn |uru u Smon chcotra, ar e se rdca rse scurt. Paoarea
enuu dsparuse; era un bae[e sub[re, vo, prvnd pe sub o cae de
par drept, negru aspru, care atrna n a[e.
Dadu dn cap spre Raph.
- Bne.
- eu...
|ack nfaca un cu[t ung dn buzunaru de a spate - nfpse ntr-un
trunch. Murmuru se strn ar, apo se stnse.
Pggy se fo.
- Vn eu.
Raph se ntoarse spre e.
- Nu et bun a aa ceva.
- Dar...
- N-avem nevoe de tne, -o tae |ack. Tre sntem de-a|uns.
Ochear u Pggy scnteara.
- Am fost cu e cnd a gast cocha. Am fost cu e nantea ceora[.
Nc |ack nc restu nu- dadura vreo aten[e. Se mpratara cu to[.
Raph, |ack Smon sarra de pe patforma o uara de-a ungu pa|e,
trecnd de bazn. Pggy se [nu bombannd n urma or.
- Daca Smon merge ntre no, atunc o sa vorbm peste capu u, zse
Raph.
Ce tre ncepura sa mearga a pas. Dn cnd n cnd, Smon trebua sa
faca do pa mc repez ca sa- a|unga. Raph se opr brusc se ntoarse
spre Pggy.
- Ascuta!
|ack Smon se prefacura ca nu observa nmc, vazura de drum.
- Nu po[ sa v cu no!
Ochear u Pggy se aburra ar - de data asta de umn[a.
- Tu e-a spus! Dupa ce ca te-am rugat.
Se nro, ar buzee tremurara.
- Dupa ce te-am rugat ca nu vreau...
- Despre ce dracu' vorbet?
- De faptu ca m se spune Pggy |-am zs ca nu-m pasa cta vreme n-
au sa ma strge Pggy; te-am rugat sa nu e zc, dar te-a apucat e-a spus
medat...
Se aternu tacerea. Raph prv pe Pggy cu ma muta n[eegere,
dadu seama ca |gnse ca zdrobse sufetete. Ezta ntre doua ca - de
a- cere scuze sau de-a contnua cu |gnre.
- Ma bne Pggy dect Fatty, conchse e cu brutatatea conducatoruu
nnascut, dar, orcum, m pare rau daca te sm[ |gnt. ntoarce-te, Pggy,
strnge numee bae[or. Asta- treaba ta. La revedere.
Se ntoarse o rupse a fuga dupa ce do. Pggy ramase nemcat, ar
ndgnarea de pe fa[a dsparu treptat. Reven a patforma.
Ce tre bae[ paeau repede pe nsp. Fuxu scazuse, ar erbure
marne ntarsera o fe a pa|e, facnd-o tare ca o osea. Un fe de
spendoare se raspnd asupra or asupra pesa|uu; patrunse se
sm[ra ferc[. Se ntoarsera unu spre ceaat, rsera tare vorbra fara sa
se ascute. Vazduhu scpea. Raph, sm[nd nevoa de-a gas o expca[e,
statu n mn cazu. Cnd ncetara sa rda, Smon mnge tmd bra[u u
Raph; trebura sa rda dn nou.
- Ha, zse medat |ack, sntem exporator.
- Mergem pna a capatu nsue ne utam dupa co[, zse Raph.
- Daca o f ntr-adevar o nsua...
Acum, aproape de sfrtu dupa-ameze, mra|ee se ma domoeau.
Gasra capatu nsue, care aparea foarte desut, fara sa- f perdut, prn
maga mra|eor, forma sau reatatea. O ngramadre obnuta de bocur
cubce, cu o stnca mensa na[ndu-se dn aguna. Pe stnca aveau cubu
pasare marne.
- Parca- gazura de pe o pra|tura roz, zse Raph.
- Nu- nmc de vazut dupa co[, fndca nu exsta un co[, zse |ack. E o
mca ndotura - , va da[ seama, stnce snt tot ma greu de urcat...
Raph puse mna streana a och urmar conturu zdren[ut a
co[or stnco ce nantau spre munte. Aceasta parte a pa|e era ma
aproape de munte dect toate ceeate.
- O sa ncercam sa ne ca[aram pe munte de ac, zse e. Cred ca-
caea cea ma uoara. E ma pu[na vegeta[e de |unga ma muta stnca
trandafre. Hade[.
Ce tre bae[ ncepura sa se ca[ere. O for[a necunoscuta smusese
sfarmase aceste cubur, astfe ca zaceau strmb, cae peste gramada, ca o
pramda. Cee ma raspndte erau stnce trandafr, ncaecate de un boc
pus pez; ar peste boc un atu, aa ma departe, pna cnd masa
trandafre devenea o agomerare de stnc n echbru, zbucnnd dn
fantastca ncrengatura a aneor dn padure. Prntre stnce roza erau
adeseor carar nguste, erpund n sus. Bae[ reura sa se strecoare de-
a ungu or cu fa[a a stnca, patrunznd adnc n unversu panteor.
- Cne-a facut cararea asta?
|ack se opr terse fa[a de sudoare. Raph ramase aatur, gfnd.
- Oamen?
|ack catna sceptc dn cap.
- Anmaee, zse e.
Raph cerceta bezna de sub pom. Padurea vbra subt.
- Hade[.
Ascensunea abrupta pe tancure de stnca nu se doved att de grea ca
trecere ocazonae prn tufur, pentru a da de urma carar n contnuare.
Radacne tupne aneor erau att de nccte, nct bae[ trebuau sa se
fureze prntre ee ca nte ace fexbe. Snguru or ghd, n afara de sou
cafenu de razee ntmpatoare prn frunz, era drec[a pante: daca o
gaura, de pda, acoperta de dantea aneor era ma sus sau ma |os dect o
ata.
ntr-un fe, reura sa urce.
Prns n paen|enu aneor, poate n cea ma grea cpa, Raph se
ntoarse cu och strauctor spre cea[.
- |u[!
- Mesere!
- Mto!
Greu de ghct de ce se bucurau. To[ tre se nferbntasera, erau
murdar frn[ de oboseaa. Raph se zgrase rau. Lanee, groase ca
pupee or, nu e ngaduau sa nanteze dect prn nte tunee. Raph strga
de proba ascutara cu to[ ecoure nabute.
- Asta- o adevarata exporare, zse |ack. Snt sgur ca n-a ma cacat
nmen pe ac.
- Ar trebu sa desenam o harta, propuse Raph. Ce pacat ca n-avem
hrte.
- Am putea sa zgrem pe coa|a de copac sa umpem dunge cu ut
negru, zse Smon.
Prvre or nvapaate se adunara dn nou, soemn, n bezna.
- Mesere!
Nu aveau destu oc ca sa stea cu capu n |os. Raph exprma de data
asta ntenstatea emo[e prefacndu-se ca- doboara pe Smon cu o ovtura;
n curnd, n penumbra se vazu doar un morman de trupur fercte agtate.
Cnd se despar[ra, Raph vorb prmu:
- Trebue sa ne vedem de drum.
Grantu trandafru a stnc urmatoare se afa mut dncoo de ane
de pom, aa ca reura sa urce repede poteca. Drumu conduse n padurea
tot ma rara ntrezarra ntnderea mar. O data cu spa[u deschs aparu
soaree; e usca sudoarea ce e patrunsese hanee n ar[a ntunecata
umeda. Caea spre vrf e parea, n sfrt, un fe de ca[arare peste stnce
trandafr, fara sa se ma cufunde n bezna. Bae[ crora drumu prn
defee prntre buca[e ascu[te de stnca.
- Ia utat-va! Ia uta[-va!
Sus, deasupra acestu capat a nsue, stnce sfarmate se rdcau ca
nte ca cour de casa. Cea de care se spr|nea |ack se mca , cnd o
mpnse, huru.
- Hade[...
Pornra nsa nu spre vrf. Asatu cum trebua sa ma atepte; acum,
ce tre bae[ acceptasera o ata provocare. Stnca era ct un mc automob.
- mpnge[!
Se eganara nante napo, pentru a [ne rtmu.
- mpnge[!
Acceerarea mcar de pendu, acceerare, acceerare, rdcare, apasare
n punctu fna de echbru... ma tare... ma tare...
- mpnge[!
Stnca uraa se catna, pvota pe un punct de spr|n, hotar sa nu se
ntoarca, se baansa n aer, se desprnse, cazu, se rostogo, sar uernd prn
vazduh sapa o groapa adnca prn bota padur. Ecour pasar uara
zboru, un praf ab roz put n aer, padurea de sub e se zgudu, ca cum
ar f trecut prn ea un monstru turbat: apo nsua se nt.
- |u[!
- Ca o bomba!
- Ura!
Cnc mnute nu se cntra de a ocu trumfuu, n cee dn urma nsa,
pecara.
Ma departe, drumu spre vrf se doved uor. Cnd ma aveau c[va
pa, Raph se opr.
- Dumnezeue!
Se afau pe buza unu gof, sau a une |umata[ de gof, n peretee
munteu. Locu era pn cu for abastre, un fe de pante de stnca; vegeta[a
atrna peste deschzatura dn stnca se raspndea abundent prn bota
padur. Prn aer roau futur, rdcndu-se de pe pante, zburnd aezndu-
se a oc.
Dncoo de gof se zarea cumea patra[oasa a munteu n curnd
a|unsera pe ea.
Ghcsera ca era o nsua: tot ca[arndu-se prntre stnce trandafr,
stra|ute de mare, prn aeru crstan a na[mor, n[eesesera parca
nstnctv ca marea ncon|ura. Dar nu voau sa- spuna utmu cuvnt dect
odata a|un n vrf, cnd vor f avut o perspectva panoramca asupra mar.
Raph se ntoarse spre cea[.
- Tot ce- ac ne apar[ne.
Insua semana oarecum cu o barca; cocoata a un capat, cobora n
spate, anevoos, spre [arm. De ambee par[ - stnc, recfe, vrfur de pom
o costa abrupta; nantea or, n ungmea barc, o coborre ma domoaa,
mbracata de pom cu scpr trandafr, apo ntnderea pata a |unge dn
nsua, de un verde ntens, dar termna a a capat prntr-o coada trandafre,
n ocu unde nsua patrundea n mare se gasea o ata; o stnca aproape
zoata, ca un fort, nfruntndu- peste frunz asemenea unu baston rozau
ndrazne[.
Bae[ cercetara totu, apo se utara n argu mar. Erau sus de tot, ar
dupa-amaza trecuse de mut; mra|ee nu rapeau perspectve nmc dn
mpezmea e.
- Ute un recf. Un recf de cora. Am vazut poze cu stnc de-astea.
Recfu stuat cam a un kometru departare, mergnd parae cu aa-
zsa or pa|a, ngradea ma mute atur ae nsue. Aa cum se vea sch[at
pe mare, parea opera unu ura care se apecase pentru a reproduce forma
nsue, tragnd o ne contnua cu creta, dar obosnd nante de-a f termnat.
Apa dn gof era abastru-verzue, ar stnce pantee marne se vedeau ca
ntr-un acvaru; dncoo de bru de recfe ucea abastru ntunecat a mar.
Fuxu nanta, dre ung de spuma se spargeau de stnc , pentru o cpa,
bae[ sm[ra ca barca se mca ncet a pupa.
|ack arata n |os.
- Ute unde am aterzat.
n spatee prapastor a stncor se deschdea o spartura prntre
pom; trunchur zdrobte, apo brazda, asnd ntre ea mare fran|ur de
pamer. Tot acoo, nfpta n aguna, era patforma aatur de care se foau
ca nte nsecte suetee copor.
Raph sch[a cu degetu o ne erputoare, pornnd dn ocu sterp unde
stateau, pe panta, n |osu defeuu, prntre for, ocond n cercur stnca de
a care pornea brazda.
- Asta- drumu ce ma scurt napo.
Cu och strauctor, cu gure deschse, trumfator, savurau dreptu de
a domna. Se sm[eau na[a[: erau preten.
- Nu vad nc o dra de fum de a vreun sat, sau vreo barca, remarca
Raph. O sa ne asguram ma trzu; dar nu cred ca nsua- ocuta.
- O s-avem ce mnca! strga |ack. O sa vnam! O sa prndem anmae...
pn-au sa vna sa ne a de-ac.
Smon prv tacut, dadu dn cap, ar paru negru cazu pe frunte pe
ceafa; fa[a straucea.
Raph se uta n |os, n drec[a opusa, unde nu se vedea nc un recf.
- E ma abrupt, zse |ack.
Raph facu pamee cau.
- Buca[ca aa de padure de acoo, de |os... o [ne muntee.
Fecare oc vzb de pe munte era mpadurt - doar for pom.
Padurea fremata, mug pesn ca un bc. Fore de stnca dn apropere
tresarra brza aduse o cpa racoarea pe fe[ee or.
- Totu ne apar[ne, spuse Raph ntnse bra[ee.
Rsera, facura satur urara pe munte.
- M-e foame!
Cnd Smon pomen ca era foame, dadura seama ca or e era.
- Hade[, zse Raph, am afat ce voam.
Coborra pe o costa de stnca, cazura prntre for crora drum pe
sub pom. Se oprra cercetara curo desure dmpre|ur.
Smon vorb prmu.
- Parca snt nte umnar. Tufur de umnare. Mugur de umnare.
Erau tufur de tua ntunecate frumos mrostoare, ar mugur, de un
verde ca ceara, stateau strn a umna. |ack spnteca unu cu brceagu
zeama mproca.
- Mugur de umnare.
- Nu- po[ aprnde, zse Raph. Doar seamana cu umnare.
- Snt umnar verz, spuse |ack dspre[utor, nu e putem mnca.
Hade[.
Se afau a margnea padur dese paeau obos[ pe o poteca, cnd
deodata auzra zgomote - gu[atur - zgomotu sacadat a unor copte pe
o poteca. Pe cnd nantau, gu[ature crescura, devennd dsperate. Gasra
un purceu prns ntr-o pasa de ane, zbatndu-se, prada une spame
demente, ca sa asa dn pasa eastca. Gu[a sub[re, foarte ascu[t
nsstent. Ce tre bae[ se repezra, ar |ack scoase cu[tu cu un gest arg.
Rdca bra[u. Urma o tacere scurta dupa care porcu contnua sa gu[e,
anee contnuara sa se smuceasca, ar ama contnua sa strauceasca a
capatu bra[uu osos. Pauza dura att ct anmau sa prceapa ce
ngroztoare va f ovtura ce se pregatea. Apo purceuu se smuse dntre
ane o zbugh prn tufur. Bae[ se utara un a a[, ar apo a ocu
drame. |ack pase sub pstru. Dndu- seama ca [nea nca n aer cu[tu,
cobor bra[u vr ama a oc n teaca. Runa[, zbucnra to[ tre n hohote
de rs pornra sa coboare napo pe poteca.
- Aegeam ocu, zse |ack. Ateptam sa ma hotarasc unde sa- mpung.
- Porc se n|unghe, nu se mpung, corecta Raph voent. Se spune
ntotdeauna n|unghatu unu porc.
- n[ep n grumaz a sa se scurga sngee, zse |ack, atfe nu po[
mnca dn carnea u.
- De ce n-a...?
tau cu to[ motvu pentru care |ack nu ovse: dn prcna spame
mense strnte de cu[tu ce cobora avea sa tae n carne ve; dn prcna
sngeu de nesuportat.
- Eram gata, zse |ack.
Mergea nantea or nu- vedeau chpu.
- Aegeam ocu. Data vtoare...!
smuse cu[tu dn teaca - nfpse ntr-un pom. Data vtoare avea sa
fe fara ma. Se uta mpre|ur foros, sfdndu- sa- contrazca. Iera a
umna soareu, se apucara sa caute sa devoreze hrana, apo nantara pe
brazda spre patforma spre adunarea bae[or.
II
Focu de pe munte
Nc nu apuca Raph sa termne cu sufatu n coche, ca patforma se
umpu, ntrunrea de acum se deosebea de cea de dmnea[a. Soaree dupa-
ameze cadea pez de pe ceaata parte a patforme ma|ortatea copor,
sm[nd prea trzu arsura razeor, pusesera hanee. Bae[ dn cor, care
nu ma formau un grup compact, scosesera peernee.
Raph statea pe un trunch prabut, cu partea stnga a trupuu a soare.
La dreapta u se gasea grosu coruu; a stnga bae[ ma mar, care nu se
cunoscusera nante de evacuare; n fa[a, pe arba, se ghemuau [nc.
Tacere. Raph rdca pe genunch scoca trandafru-gabue o brza
brusca mprate umna pe patforma. Nu era decs daca sa se rdce sau sa
ramna |os. Se uta a stnga, spre bazn. Pggy statea aatur, dar nu- a|uta.
Raph drese gasu.
- Aa.
dadu seama ca putea sa vorbeasca fuent sa e spuna ce-avea de
spus. trecu mna prn paru bond vorb:
- Sntem pe o nsua. Ne-am sut pe vrfu munteu -am vazut apa de
|ur mpre|ur. N-am vazut nc case, nc fum, nc urme de pa, nc barc
nc oamen. Sntem pe o nsua neocuta, fara a[ oamen pe ea.
- Cu toate astea, e nevoe de o armata... ca sa vnam, ntrerupse
|ack. Ca sa vnam porc...
- Da. Snt porc pe nsua.
To[ tre ncercara sa descre anmau roz ce se zbatuse n ane.
- Am vazut...
- Gu[a...
- A scapat...
- nante de a- putea omor... dar... data vtoare!
|ack nfpse cu[tu ntr-un trunch se uta n |ur provocator.
ntrunrea se nt.
- Aa ca, vede[, zse Raph, avem nevoe de vnator ca sa facem rost
de carne. ma e ceva.
Rdca scoca de pe genunch se uta a fe[ee vargate de soare.
- Nu exsta nc un om mare. Va trebu s-avem sngur gr|a de no.
ntrunrea murmura, apo tacu.
- nca un ucru. Nu se poate sa vorbm to[ odata. Va trebu sa
rdcam mna, ca a coaa.
|nu scoca n fa[a se uta a gura e.
- Am sa- dau cocha ceu care vorbete.
- Cocha?
- Aa se cheama scoca. Am sa- dau cocha prmuu care vorbete. S-
o [na cnd vorbete.
- Dar...
- Ascuta...
- nu- va ntrerupe nmen. Doar eu.
|ack se rdca n pcoare.
- Sa facem regu! strga e nervos. O groaza de regu! Iar daca e
ncaca cneva...
- Ura!
- |u[!
- Bang!
- Bong!
Raph sm[ ca se a scoca dn poaa. Pggy, n pcoare, strnse a pept
marea coche gabue strgatee se stnsera. |ack ramase n pcoare, se
uta nesgur a Raph, care zmb, mnge buteanu. |ack se aeza. Pggy
scoase ochear cp des, n tmp ce- tergea de camaa.
- ncurca[ pe Raph. Nu- asa[ sa a|unga a ucru ce ma mportant.
Se ntrerupse pentru a urmar efectu.
- Cne te ca sntem ac? Ia spune[!
- Se te a aeroport.
- Aa cu trompeta...
- Tatcu.
Pggy puse ochear.
- Nmen nu te unde sntem, zse Pggy.
Era ma pad dect nante se emo[onase.
- Poate ca tau unde mergem; dar poate ca nu. nu tu unde
sntem, fndca n-am a|uns a destna[e.
urmar o cpa cu och mar, apo se rasuc pe cace se aeza. Raph
ua cocha dn mna.
- Asta voam eu sa spun, contnua e, cnd vo to[, vo to[...
Se uta a fe[ee or atente.
- Avonu a fost dobort de tr s-a prabut n facar. Nmen nu te
unde sntem. Am putea sa ramnem ac vreme ndeungata.
Tacerea era att de desavrta, nct auzeau gfture u Pggy. Soaree
se strecura se aternu auru pe |umatate dn patforma. Brza care se
[nuse sca de e pe aguna, ca o pscu[a, se fura pe patforma se perdu
n padure. Raph dadu n atur smocu de par bond care atrna pe frunte.
- Aa ca s-ar putea sa ramnem ac vreme ndeungata.
Tacere. Deodata, Raph zmb.
- Sntem nsa pe o nsua buna. |ack, Smon cu mne ne-am ca[arat
pe munte. E grozav. Am gast hrana bautura ...
- Stnc...
- for abastre...
Pggy, revenndu- oarecum, arata spre cocha dn mne u Raph, ar
|ack Smon tacura. Raph contnua.
- Daca tot trebue sa ateptam, ne-am putea dstra pe nsua.
Facu un gest arg.
- E ca ntr-o carte.
Se sca harmaae.
- Comoara dn nsua...
- Rndunc amazoane...
- Insua coraor...
Raph scutura cocha.
- E nsua noastra. E o nsua buna. Pna vn oamen mar sa ne a de-
ac, ne putem dstra.
|ack ntnse mna dupa coche.
- Snt porc, zse e. S hrana; apa n care sa ne scadam, n rue[u
de coo - tot ce vre. A ma descopert cneva ceva?
dadu napo cocha u Raph se aeza. Se parea ca nmen nu ma
descoperse atceva.
Bae[ ma mar observara prm pe bae[eu care se opunea. Un grup
de cop mc mpngeau, ar e nu voa sa nanteze. Un nchpercea de vreo
ase an, care pe o parte a fe[e avea o pata, un semn dn natere, de
cuoarea dude. Statea n pcoare, scadat de umna voenta a aten[e
generae; scurma n arba aspra cu degetu mare de a pcor. Bombanea
era gata sa zbucneasca n pns.
Cea[ bae[e, care opteau, dar erau sero, mpnsera spre Raph.
- Foarte bne, zse Raph, hade, aprope-te.
Bae[eu se uta mpre|ur, cuprns de panca.
- Vorbete!
Bae[eu ntnse mna dupa coche, ar adunarea hohot; retrase
brusc mne ncepu sa pnga.
- Da[- cocha! strga Pggy. Da[- cocha!
n cee dn urma, Raph convnse sa [na scoca, dar ntre tmp
hohotee curmasera bae[euu vocea. Pggy ngenunche aatur de e cu
scoca ntr-o mna, ascutnd traducnd adunar cee auzte.
- Vrea sa te ce-ave[ de gnd cu arpee aa.
Raph rse, ar cea[ bae[ mtara. Bae[eu se ghemu ma mut.
- Care arpe?
- Spune ca exsta o fara.
- O fara?
- Ca un arpe. Foarte mare. A vazut-o.
- Unde?
- n padure.
Brza ratactoare, sau poate apusu soareu, strecura n[ca racoare pe
sub pom. Bae[ o sm[ra se fora stngher[.
- Nu exsta nc o fara nc un arpe pe o nsua ca asta, expca
Raph pretenos. Nu traesc dect n [are mar, ca Afrca sau Inda.
Murmure; capetee confrmara prntr-o mcare grava.
- Zce ca fara a vent pe ntunerc.
- Atunc n-a putut s-o vada!
Rsete strgate de bucure.
- A[ auzt? Zce c-a vazut-o pe ntunerc...
- Sus[ne cu ncapa[nare c-a vazut-o. Fara a vent pe urma a pecat,
s-a ntors -a vrut sa- mannce...
- A vsat.
Raph rse se uta mpre|ur, ateptnd confrmarea dn partea bae[or.
Ce ma mar fura de acord; dar c coo, prntre [nc, starua o nencredere
care trebua rspta atfe dect prn asgurar ra[onae.
- Probab c-a vsat urt, dupa ce s-a tot opntt prntre anee aea.
Aprobara dn nou grav; auzsera de comarur.
- Zce c-a vazut fara, arpee aa, vrea sa te daca o sa se ntoarca
dn nou asta-seara.
- Da' nu- nc o fara!
- Zce ca dmnea[a s-a transformat ntr-o ana, una de-aa dn pom,
groasa ca frngha care atrna de pe ramur, ntreaba daca o sa se ma
ntoarca asta-seara.
- Da' nu- nc o fara!
Nu ma rdea nmen, to[ urmareau dscu[a cu un aer grav. Raph
trecu mne prn par se uta a bae[e amuzat, dar enervat.
|ack ua cocha.
- Raph are dreptate, frete. Nu- nc un arpe. Char dac-ar f, o sa-
vnam -o sa- omorm. O sa vnam porc -o s-avem carne pentru to[. -o
sa ne utam dupa arpe...
- Da' nu- nc un arpe!
- O sa vedem cnd o sa mergem a vnatoare.
Raph se enerva , pentru o cpa, se sm[ nvns. Parea confruntat cu
un ucru ntangb. Dn och care prveau att de concentrat dsparuse
orce vesee.
- Da' nu- nc o fara!
O for[a de care nu fusese content mbod sa decare dn nou
raspcat:
- Va spun ca nu- nc o fara.
Adunarea tacea.
Raph rdca dn nou cocha buna dspoz[e reven cnd se gnd a
ce avea sa e spuna.
- A|ungem acum a ucru ce ma mportant. M-am gndt. M-am gndt
a e n tmp ce ne ca[aram pe munte.
Le arunca ceora[ do un zmbet arg compce.
- char acum pe pa|a. Ute a ce m-am gndt. Trebue sa ne dstram.
trebue sa fm sava[.
Strgatee aprobatoare ae adunar ovra ca un va perdu ru.
Se gnd dn nou.
- Trebue sa fm sava[; , frete, vom f sava[.
Bombantur. Smpa afrma[e, nespr|nta de vreo dovada, c doar de
greutatea no autorta[ a u Raph, strn uurare vesee. Trebu sa
scuture cocha nante de a se face auzt.
- Tata meu e n marna. A zs ca nu ma exsta nc o nsua
necunoscuta. Zce ca regna are o camera mare, pna de har[, pe care snt
desenate toate nsuee dn ume. Aa ca are o fotografe a nsue astea.
Dn nou vesee buna dspoz[e.
- , ntr-o buna z, au sa trmta ac un vapor. S-ar putea sa fe char
vaporu u tatcu. Aa ca vede[, ntr-o buna z tot o sa fm sava[.
Se opr, ncntat de concuze. Adunarea se sm[ ma n sguran[a n
urma cuvnteor u. Acum [neau a e respectau. Izbucnra n apauze
n curnd patforma rasuna de zgomotu or. Raph ro, se uta ntr-o parte a
Pggy, care pesnea de admra[e, apo n ceaata a |ack, care rn|ea,
aratnd ca e ta sa bata dn pame.
Raph scutura cocha.
- Tace[! Atepta[! Ascuta[!
Contnua n tacere, purtat de propru trumf.
- Ma e ceva. Sa- a|utam sa ne gaseasca. Daca se aprope un vapor de
nsua, poate ca n-o sa ne observe. Aa ca trebue sa facem fum pe vrfu
munteu! Sa aprndem un foc!
- Un foc! Sa aprndem un foc!
To[ bae[ se rdcara brusc n pcoare. |ack racnea prntre e, utnd de
coche.
- Hade[! Dupa mne!
Pe sub pamer se strn un zgomot care anun[a fo|gaaa. Raph se
scuase e, [pnd sa se faca nte, dar fara sa- auda cneva. Goata se
ndrepta deodata spre na[me nsue dsparu n urma u |ack. Char
[nc pecara, crondu- drum prntre frunzee crace rupte. Nu ramasera
dect Raph, cu cocha n mna, Pggy.
Pggy regasse rasufarea.
- Ce [nc! zse e dspre[utor. Se poarta ca nte [nc!
Raph prv banutor asa cocha pe trunchu unu copac.
- Snt sgur c-a trecut ora ceauu, zse Pggy. Ce- nchpue c-au sa
faca pe muntee aa?
Mnge cu respect scoca, apo se opr na[a prvrea.
- Raph! E! Unde te duc?
Raph nanta dn greu peste prmee vaur ae brazde. Departe,
nantea u, rasunau trosntur rsete. Pggy prv dezgustat.
- Ca nte [nc...
Suspna, se apeca nnoda reture. Zgomotu adunar n mcare
se perdu pe munte. Apo, cu expresa de martr a unu tata pus sa ndure
scrntee copor, ua cocha, se ndrepta spre padure trecu peste
brazda.
Sub ceaata parte a vrfuu munteu se afa o patforma mpadurta.
Raph se trez dn nou ca repeta gestu de a- face mne cau.
- Ute, acoo |os avem emne de foc.
|ack dadu dreptate se trase de buza nferoara. Cam a trezec de
metr ma |os de e, pe peretee ma abrupt a munteu, patforma parea
ocu dea pentru ob[nerea combustbuu. Pom, sub ar[a umeda, nu
aveau destu pamnt ca sa creasca, se prabueau prematur putrezeau;
anee cotropeau, dar ate vastare cautau sa asa a umna.
|ack se ntoarse spre coru gata sa- execute ordnee. Sepce or negre,
smboce, e aunecasera pe ureche, ca nte berete.
- O sa facem un morman de vreascur. Hade[!
Gasra o poteca potrvta ncepura sa traga de vreascur. Pna cop
care a|unsesera n vrf dadura drumu a vae, apucndu-se cu to[ de
treaba. Doar Pggy nu muncea. Aproape toate vreascure erau att de
putrede, nct cnd tragea de ee se rupeau, strnnd un nor de ach, de
verm de putrezcun; cteva trunchur era nsa ntreg. Gemen Sam
Erc fura prm care gasra un butean bun, dar nu reura sa- scoata pna
cnd Raph, |ack, Smon, Roger Maurce nu- apucara e.
ncetu cu ncetu, trasera emnu mort grotesc pe stnca
rostogora peste ea. Fecare grup de bae[ aduse contrbu[a, mare sau
mca, mormanu de vreascur crescu. La ntoarcere, Raph se trez ca duce
un butean mpreuna cu |ack zmbra, mpar[nd greutatea. Dn nou,
prn brza, prn strgate prntre razee peze ae soareu se raspnd acea
spendoare, acea strane nevazuta umna a pretene, a aventur a
mu[umr.
- E ngroztor de greu.
- Nu pentru no do, zse |ack ntoarse zmbetu.
mpreuna, unndu- eforture sub povara, nantara dn greu pe utma
parte abrupta a munteu. Intonara: Unu! Do! Tre! zvrra buteanu peste
mormanu ura de crac. Apo se dadura napo, rznd cu mare chef, ar
Raph statu n mn. Ma |os, pe munte, bae[ nca munceau, de un dntre
ce mc perdusera nteresu cautau fructe prn noua padure. Gemen, cu
o ntegen[a nebanuta, urcara muntee cu bra[ee pne de frunze uscate
e aruncara peste morman. Rnd pe rnd, dndu- seama ca mormanu
crescuse destu, bae[ ncetara sa pece dupa vreascur ramasera
ncon|ura[ de vrfure trandafr zdrobte ae munteu. Resprau reguat
transpra[a se zvntase.
Raph |ack se prvra, n tmp ce restu de bae[ se odhneau aatur,
cuprnse treptat un sentment de rune nu tau cum sa- nceapa
martursre.
Raph vorb prmu, rou a fa[a.
- Vre?
drese gasu contnua.
- Vre sa aprnz focu?
Acum, cnd absurdtatea stua[e devense mpede, |ack ro e.
ncepu sa se bbe.
- Frec doua be[oare. Le frec...
arunca o prvre u Raph, care marturs confuz ncompeten[a.
- Are cneva chbrtur?
- Fac un arc nvrtet sageata, zse Raph.
freca mne, mtnd mcarea.
- Pssst! Pssst!
Deasupra munteu sufa sab brza. Pggy se aprope, mbracat n
pantaon scur[ camaa; e cu greu atent dn padure, n tmp ce umna
soareu de seara se refecta pe ochear. |nea cocha sub bra[.
- Pggy, a cumva chbrtur? strga Raph.
Cea[ bae[ reuara strgatu pna cnd tot muntee vu. Pggy catna
dn cap se aprope de mormanu de vreascur.
- Dumnezeue! Ce ma morman!
|ack arata brusc cu mna.
- Ochear u - sa- foosm ca upe!
ncon|urara ma nante ca Pggy sa poata da napo.
- He, asa[-ma n pace!
Scoase un uret de groaza cnd |ack smuse ochear.
- Ave[ gr|a! Da[-m- napo! De-aba ma vad! O sa sparge[ cocha!
Raph mpnse cu cotu ngenunche nga morman.
- La o parte dn umna!
Bae[ se mpngeau se trageau, ofernd o mna de a|utor. Raph
mca ochear nante napo, dntr-o parte ntr-ata, pna cnd magnea
aba ucoasa a soareu n asfn[t se aternu pe o bucata de emn putred.
Aproape medat, un fr sub[re de fum se na[a facu sa tueasca. |ack
ngenunche e sufa ncet, pna cnd fumu se mprate, se ngroa
aparu o facarue. Facara, aproape nvzba a nceput n umna ve a
soareu, cuprnse o ramura, crescu, prnse tmd cuoare a|unse a o craca
unde expoda cu o trosntura voenta. Se prense n sus bae[ zbucnra
n strgate de vesee.
- Ochear! ura Pggy. Da[-m ochear!
Raph se ndeparta de morman asa ochear n mne ntnse nesgur
de Pggy Vocea acestua se transforma ntr-un murmur.
- Totu- necar. Nc nu-m vad mna... !
Bae[ [opaau de fercre. Mormanu era putred uscat ca asca, nct
crac ntreg se predau cu vouptate facaror gabene care se avntau n sus,
aruncnd o |erba mare de foc a apte metr. Cadura batea a mare dstan[a
n |ur, ar brza era un ru de scnte. Trunchure se farm[au ntr-o pubere
aba.
- Ma aduce[ emne! Aduce[ cu to[ emne! strga Raph.
Va[a deven o ntrecere cu focu, ar bae[ se rspra prn padurea de
pe costa, na[area unu drape de facar ffnd permanent pe munte, ata
sarcna medata; nmen nu se gndea a urmar. Pna cop ce ma mc,
cnd nu se asau ademen[ de fructe, aduceau vreascur e aruncau n foc.
Aeru se mca pu[n ma repede, transformndu-se ntr-un vnt uor, nct
par[e adapostte cee dn care batea vntu se deosebeau mpede, ntr-o
parte aeru era racoros, n ceaata focu azvrea un bra[ sabatc de ar[a,
care facea ca paru copor sa se zbreasca pe oc. Bae[ sm[ra vntu ser
pe fe[ee umede se oprra sa se bucure de prospe[mea u; atunc
descoperra ca erau frn[ de oboseaa. Se aruncara |os a umbra, prntre
stnce sparte. Paa se mcora repede; apo mormanu se prabu pe
dnauntru cu un zgomot moae, de cenua, aruncnd o noua |erba de scnte,
care se apeca se rsp n vnt. Bae[ zaceau sufnd dn greu, ca nte
cn.
Raph na[a fruntea de pe bra[e.
- N-a fost bne!
Roger scupa a [nta n cenua ferbnte.
- Ce vre sa spu?
- N-a et fum. Doar o paaae.
Pggy se aezase ntre doua stnc, [nnd cocha pe genunch.
- N-a fost un foc care sa ne fe de foos, zse e. Nc n-am putea sa-
[nem aprns, char dac-am ncerca.
- Ce sa zc, grozav a ma ncercat, zse |ack dspre[utor. Te-a
mu[umt sa sta.
- L-am aprns cu ochear u, spuse Smon, tergndu-se cu bra[u pe
obra| negr. Asta a fost a|utoru u.
- Am cocha, raspunse Pggy ndgnat. Lasa[-ma sa vorbesc!
- Cocha nu ma conteaza pe vrfu munteu, aa ca tac dn gura, zse
|ack.
- Am cocha.
- Sa punem crac verz, zse Maurce. E ce ma bun m|oc de-a scoate
fum.
- Am cocha...
|ack se ntoarse furos.
- Gura!
Pggy se posomor. Raph ua cocha se uta a cercu de bae[.
- Trebue sa aegem pe c[va care sa se ngr|easca de foc. Orcnd
poate sa treaca un vapor n departare - arata cu mna nspre na ntnsa a
orzontuu - ar daca semnaam, o sa vna -o sa ne a. ma e ceva. Ar
trebu sa fxam ma mute regu. Ne ntnm unde e cocha. Aceea regua
ac, sus, ca |os pe pa|a.
Bae[ dadura asentmentu. Pggy vru sa vorbeasca, surprnse
prvrea u |ack renun[a. |ack se rdca, ntnse bra[ee sa prmeasca
cocha [nu obectu decat n mne murdare de funngne.
- De acord cu Raph. Trebue sa fxam regu sa e respectam. La
urma urme, nu sntem sabatc. Sntem engez; ar engez snt ce ma bun
a toate. Aa ca trebue sa ne purtam cvzat.
Se ntoarse catre Raph.
- Raph... am sa mpart coru, adca pe vnator me, n doua grupe, -
o sa ne ocupam no cu ntre[nerea focuu...
Acest act generos strn un va de apauze; |ack e zmb agta cocha,
cernd tacere.
- Acum asam focu sa se stnga. Tot nu vede nmen fumu noaptea. -
o sa- aprndem ar, cnd o sa vrem. Atos - tu a sa te ngr|et ca focu sa
arda saptamna asta; saptamna vtoare, facem n tre ocur.
Adunarea aproba grav.
- Va trebu sa avem gr|a de veghe. Daca zarm un vapor pe-acoo -
urmarra drec[a bra[uu osos - o sa punem pe foc ramur verz. O sa asa
ma mut fum.
Se utara concentrat a abastru ntens a orzontuu, ca cum n orce
cpa ar f putut sa apara acoo o mca sueta.
La asfn[t, soaree - o pcatura de aur arzator - auneca tot ma mut
spre pragu um. O data cu ncetarea umn a cadur, dadura brusc
seama de venrea ser.
Roger ua cocha se uta posac mpre|ur.
- M-am utat pe mare. Nc urma de vapor. Poate ca n-o sa fm
ncodata sava[.
Se sca un murmur, care apo se stnse. Raph ua cocha.
- Am ma spus ca-ntr-o buna z vom f sava[. Trebue doar sa
ateptam, asta- tot.
Sfdndu-, cuprns de ndgnare, Pggy ua cocha.
- Asta am spus eu! Am vorbt de ntrunre noastre de atee, ar tu
m-a zs sa tac...
Vocea se na[a ntr-un uret de mputar. Bae[ se fora ncercara
prn strgate sa- reduca a tacere.
- A[ zs ca vre[ un foc mc, dar v-a[ dus -a[ strns un morman de
surcee ct o cae. Daca zc ceva, strga Pggy, cu un reasm amar, m
spune[ sa tac; dar daca |ack, sau Maurce, sau Smon...
Se opr n m|ocu tumutuu, ramase n pcoare, utndu-se peste e,
de-a ungu atur oste a munteu, spre ocu ntns unde gassera
vreascure. Apo zbucn ntr-un rs att de cudat, nct tacura cu to[,
prvndu- um[ ochear uctor, urmarra prvrea descoperra guma
amara.
- A[ reut ntr-adevar sa aprnde[ un foc mc.
Fumu se na[a c coo prntre anee atrnate de pom usca[ sau pe
cae de-a se usca. ntre tmp, o mba de foc rasar a radacna unu smoc de
erbur, ar apo fumu se nte[. Facar mc aparura a radacna unu copac,
se strecurara prn frunze prn tufur, crescnd mereu deschznd drum.
O |erba pesn un trunch se ca[ara pe e ca o vever[a vu coorata. Fumu
crescu, se cernu prntre ramur se rostogo ntr-o parte. Vever[a sar pe
arpe vntuu, se aga[a de un at pom ramas n pcoare ron[a de sus n
|os. Sub bota ntunecata a frunzeor a fumuu, focu se nstapn pe
padure ncepu s-o roada. Hectare de fum gaben negru aunecara ent
spre mare. La vederea facaror a asatu rezstb a focuu, bae[ urara
de bucure de entuzasm. Facare, cuprnse parca de o energe sabatca,
se trau ca un |aguar pe burta spre zera de pamer tner ca nte
mestecen, care stra|uau ntnderea de stnc trandafr. Atnsera prmu
pom, pe ramur se v un frunz de foc. Inma facaror sar sprnten ntre
arbor, apo se undu nvapae ntregu r. Ma |os de cop care [opaau de
bucure, vreo patru sute de metr patra[ de padure cazusera prada fumuu
facaror. Zgomotee zoate ae focuu se amestecau ntr-un rapat de
toba, care parea ca zgudue muntee.
- A[ reut ntr-adevar s-aprnde[ un foc mc.
Raph tresar dadu seama ca bae[ ramneau tacu[ nemca[,
conten[ de mare[a de spama for[e dezan[ute sub e. Revea[a,
spama mare[a spectacouu nfurara.
- Ma tac dn gura!
- Am cocha, raspunse Pggy |gnt. Am dreptu sa vorbesc.
prvra ndferen[ trasera cu urechea a rapatu de toba a focuu.
Pggy urmar nervos adu de facar strnse cocha n bra[e.
- Va trebu sa- asam sa arda. era emnu nostru de foc.
Se nse pe buze.
- N-avem nmc de facut. Va trebu sa fm ma aten[. M-e teama...
|ack muta och de a foc.
- |-e ntotdeauna teama! Huo, Fatty!
- Am cocha, raspunse Pggy trst, se ntoarse spre Raph. Am
cocha, nu- aa, Raph?
Raph se ntoarse cu parere de rau de a spectacou spendd mare[.
- Ce spu?
- Cocha. Am dreptu sa vorbesc.
Gemen chcotra.
- Am vrut fum...
- Ia uta[-va!
O perdea de fum se ntndea a o departare de ma mu[ kometr de
nsua. To[ bae[, cu excep[a u Pggy, ncepura sa chcoteasca; nu trecu
mut se tavaeau de rs.
Pggy e dn sarte.
- Am cocha! Va rog, ascuta[-ma! n prmu rnd, ar f trebut sa
facem adapostur |os, pe pa|a. Noaptea e foarte frg acoo. Dar nc n-a
apucat Raph sa spuna: "Foc!", -a[ pornt cu zberetee uretee ac pe
munte. Ca nte [nc!
ncepura sa- ascute trada.
- Cum crede[ c-o sa f[ sava[, daca nu va ocupa[ de ucrure
mportante nu va purta[ cvzat?
scoase ochear se prefacu ca asa cocha |os; dar mcarea
brusca a ceor ma mu[ dntre bae[ ma mar spre coche facu sa se
razgndeasca. O vr a subsuoara se ghemu dn nou pe stnca.
- Nc n-a[ a|uns bne ac, c-a[ aprns un foc de tabara nut. Ute, a[
dat foc a ntreaga nsua. N-o sa fm caragho daca arde nsua? Fructe
ferte, asta o sa mncam, porc frpt. Nu- de rs! A[ spus ca Raph e efu,
dar nu -a[ dat tmp sa se gndeasca. Iar cnd zce ceva, o rupe[ a fuga ca...
Se opr sa- traga rasufarea, ar focu mug spre e.
- asta nu- tot. Pust aa! Ce mc! Cne -a uat n seama? Cne te
c[ snt?
Raph facu brusc un pas nante.
- |-am spus. |-am spus sa fac o sta de nume.
- Cum s-o fac sngur? strga Pggy ndgnat. Au ateptat doua mnute,
apo s-au aruncat n mare; s-au dus n padure; s-au rspt peste tot. De unde
sa tu cum cheama pe fecare?
Raph nse buzee pade.
- Dec, nu t c[ sntem?
- De unde sa tu, daca pust se rspesc n toate par[e ca furnce?
Cnd v-a[ ntors vo tre -a[ apucat sa e spune[ s-aprnda focu, au fugt cu
to[ n-am ma apucat...
- A|unge! se rast Raph smuse cocha. Treaba ta daca nu -a
numarat.
- ...pe urma a vent m-a uat ochear...
|ack se ntoarse a e.
- Gura!
- ...ar [nc ratacesc pe unde arde focu. De unde t ca nu snt tot
acoo?
Pggy se rdca n pcoare arata cu mna spre fum foc. Prntre bae[
se strn un murmur, care apo se stnse. Se ntmpa un ucru cudat cu
Pggy, cac se nabuea, ncercnd sa respre.
- Pcu aa... vorb e gtut... ce cu semnu pe fa[a, nu- ma vad. Unde-
o f?
Mu[mea tacea mc.
- Ce care a poment de arpe. Era acoo...
Un pom expoda n foc ca o bomba. |erbe nate de ane se na[ara o
cpa a vedere, agonzara cazura a oc. Bae[ [para de frca:
- erp! erp! Ute erp!
La asfn[t, neobservat, soaree se odhnea aproape deasupra mar.
Fe[ee bae[or erau ro, umnate de |os. Pggy se prabu peste o stnca
o prnse cu bra[ee.
- Putu care avea semnu pe fa[a... unde-... unde-? Va spun c-a
dsparut!
Bae[ se prvra cu teama, fara sa e vna sa creada.
- ...unde-?
Raph bomban un raspuns, parca de rune.
- Poate ca s-a ntors a... a...
Sub e, pe partea osta a munteu, rapaaa de toba contnua.
III
Cobee de pe pa|a
|ack statea frnt de ae. Se apecase ca un aergator, cu nasu aproape
de pamntu |av. Trunchure anee care e mpodobeau ca nte
ghrande se perdeau n bezna verde, a zece metr deasupra; ar de |ur
mpre|ur - tufur. Nu se vedea dect o saba urma de carare; o ramurca
pesnta conturu vag a une copte. |ack asa barba n |os e cerceta,
ca cum ar f vrut sa e seasca sa- vorbeasca. Apo, ca un cne, nanta
anevoe n patru abe, fara sa- pese de poz[a u ncomoda, se fura vreo
c[va metr se opr. Vazu un a[ de ana, cu un crce atrnat de o craca
noduroasa. Crceu era ustrut pe dedesubt: porc, trecnd pe dedesubt,
frecasera cu [ep or.
|ack se ghemu cu fa[a a c[va centmetr de urma, apo scruta
penumbra tufuror. Paru de cuoarea nspuu, mut ma ung dect cnd
sarsera dn avon, se decoorase, ar spnarea goaa se acoperse cu o
puzdere de pstru ntuneca[ se co|se, arsa de soare. Tra n mna dreapta
un ba[ de vreun metru |umatate; n-avea pe e dect nte pantaon scur[
zdren[u[, sus[nu[ de cureaua n care nfpsese cu[tu, nchse och, rdca
fruntea respra uor, cu nare arg deschse, preucrnd nforma[e aduse
de curentu de aer cad. e, padurea erau absout nemca[.
n cee dn urma, respra adnc, ntr-un suspn ung, deschse och.
Erau de un abastru-strauctor, n accesu u de fure pareau ca- es dn
cap, aproape nnebun[. nse buzee uscate cerceta padurea
necomuncatva. Apo se fura ma departe o apuca a ntmpare.
Tacerea padur era ma apasatoare dect ar[a, ar a acea ora nu se
auzea nc macar bztu nsecteor. |ack trez o pasare frumos coorata dntr-
un cub prmtv de ramuree atunc tacerea se sfarma un [pat ascu[t,
ce parea ca vne dn absu secoeor, strn ecour. Pna |ack se trase napo
a acest [pat, [nndu- cu un uerat respra[a; o cpa, se sm[ ma
degraba o fn[a tematoare - o mamu[a ascunsa de crace nccte ae
pomor - dect un vnator. Apo nsa, urma aceea nemu[umrea surda
rechemara aten[a, ar e cerceta concentrat sou. Se opr nga trunchu
unu arbore ura, cu for pade pe scoar[a cenue, nchse och trase dn
nou n pept aeru cad; respra scurt, pe fa[a se aternu o paoare, apo
sngee nava a oc. Pa ca o umbra prn bezna de sub pom se ghemu,
utndu-se a pamntu batatort pe care caca.
Excrementee de anmae erau cade. Zaceau gramada prntre brazde.
Erau verz ca masna, netede scoteau abur uor. |ack na[a fruntea
prv masa mpenetraba de ane ntnsa de-a ungu potec. Rdca su[a
se strecura nante. n dosu aneor, poteca se unea cu o carare deschsa de
porc, destu de arga de batatorta ca sa fe un drum. Sou se ntarse prn
batatoreaa znca, ar cnd |ack ndrepta trupu, auz ceva mcndu-se pe
drum. Trase bra[u drept napo arunca su[a cu toata for[a. De pe poteca
razbatu rapatu rapd aspru a unor copte - un zgomot de castanete,
seducator, nnebuntor - promsunea ca vor avea carne. O zbugh dn tuf
nfaca su[a. Rapatu copteor de porc se perdu n departare.
|ack ramase pe oc, scadat n sudoare, mn|t cu dung de pamnt
cafenu - vctma greuta[or une ze de vnatoare. n|ura, e de pe poteca
urma drumu pna cnd padurea se deschse vag n ocu trunchuror
goae, sus[nnd acoperu ntunecat, se vra trunchur de un cenuu-
deschs, ncoronate cu frunze de pamer, n spatee or, marea scpea |ack
auz voc. Raph statea n fa[a agune, nga un adapost dn trunchur
frunze de pamer, o coba grosoana care parea gata sa se prabueasca.
Nu- observa pe |ack dect cnd vorb.
- Ave[ cumva apa?
Raph, ncruntat, na[a prvrea dn masa de frunze, pmba och
peste |ack, dar nu- observa.
- Am ntrebat daca are cneva nte apa. M-e sete.
Raph muta aten[a de a adapost - observa, tresarnd, pe |ack.
- E, saut! Apa? Acoo, nga pom. Trebue sa ma f ramas.
|ack ua dntr-un grup de co| aezate a umbra o tgva de nuca de
cocos, pna och cu apa proaspata, bau. Apa se prense pe barbe, pe gt
pe pept. Respra zgomotos cnd termna.
- Sm[eam nevoa sa beau.
- Ma na[-o pu[n, vorb Smon dn adapost.
Raph se ntoarse spre adapost rdca o craca pna de frunze.
Frunzee se desprnsera cazura futurnd. n gaura facuta, se v chpu
nedumert a u Smon.
- Iarta-ma.
Raph contempa nemu[umt dezastru.
- N-am sa reuesc ncodata sa- repar.
Se trnt a pcoaree u |ack. Smon ramase pe oc, utndu-se prn
gaura dn adapost. Odata ntns a pamnt, Raph expca:
- Am ucrat ze ntreg. ute rezutatu!
Rdcasera doua adapostur ubrede. Unu dn ee se deterorase
compet.
- trag chuu ntruna. | mnte ntrunrea? Cnd s-a spus ca toata
umea trebue sa munceasca dn greu pna termnam adaposture?
- Afara de mne de vnator me...
- Afara de vnator. E bne, [nc snt...
Gestcua, cautnd un cuvnt.
- Nu- nmc de facut cu e. Nc ce ma mar nu snt ma bre|. Vez? Am
munct toata zua cu Smon. Nu ne-a a|utat nmen. S-au dus sa se scade, sa
mannce sau sa se |oace.
Smon scoase prudent capu.
- Tu et efu. Da-e ordn.
Raph edea cucat se uta a pamer a cer.
- ntrunr. Cu nu- pac ntrunre? Znc. De doua or pe z. Dscutam.
Se rdca ntr-un cot.
- Snt sgur ca, daca sufu acum n coche, or sa vna cu to[ n fuga.
atunc, t bne, o sa fm foarte soemn, ar cneva o sa spuna c-ar trebu
sa construm un avon, un submarn sau un teevzor. La sfrtu ntrunr, or
sa ucreze cnc mnute pe urma or sa se rpseasca sau or sa pece a
vnatoare.
|ack ro.
- Vrem carne.
- Deocamdata n-avem deoc. ne trebue adapostur, n afara de
asta, vnator ta s-au ntors de ma mute ore. S-au scadat.
- M-am dus sa exporez, zse |ack. Eu e-am dat drumu. A trebut sa
ma duc. M-am...
ncerca sa evoce mpusu covrtor de a depsta urme de anmae de
a e omor.
- M-am dus sa exporez. M-am gndt ca sngur...
Nota de nebune reaparu n och.
- M-am gndt c-a putea sa ucd.
- Dar n-a facut-o.
- Am crezut c-o sa reuesc.
n vocea u Raph vbra o energe ascunsa. e
- Dar n-a facut-o nca.
Insnuarea u ar f putut trece ca nenten[onata, daca n-ar f fost
ntona[a.
- Banuesc ca n-a de gnd sa ne a|u[ a adapostur, nu?
- Ne trebue carne...
- n-o avem.
Dumana era mpede.
- O s-avem! Data vtoare! Trebue sa pun un vrf de fer a su[a! Am
rant un porc, dar a cazut su[a dn e. Daca am reu sa facem vrf ur...
- Avem nevoe de adapostur!
Deodata, pe |ack apuca fura.
- Ma acuz...?
- Nu spun dect c-am ucrat dn rasputer. Doar att.
Se rosera amndo e venea greu sa se ma ute unu a atu. Raph
se rostogo pe burta ncepu sa se |oace cu arba.
- Daca ma poua ca atunc cnd ne-au dat drumu, o sa avem sgur
nevoe de adapostur. ma e ceva. Avem nevoe de adapostur dn
prcna...
Se opr o cpa mna se stnse. Contnua sa dscute despre acest nou
subect ma pu[n prme|dos.
- A bagat de seama, nu?
|ack asa su[a se aeza pe vne.
- Ce anume?
- E bne, e e teama.
Se rasuc n arba se uta a fa[a foroasa murdara a u |ack.
- Vorbesc de ce se ntmpa. Cop vseaza. E uor sa- auz. A fost
treaz az-noapte?
|ack catna dn cap.
- Vorbesc [pa n somn. |nc. Char un dntre ce mar. Ca
cum...
- Ca cum ar f o nsua prme|doasa.
Um[ de ntrerupere, rdcara prvrea spre fa[a seroasa a u Smon.
- Ca cum, reua Smon, fara sau arpee aa ar exsta cu adevarat.
|ne[ mnte?
Ce do bae[ ma mar tresarra cnd auzra cuvntu detestat. erp nu
erau pomen[, nu trebuau pomen[.
- Ca cum ne-am afa pe o nsua prme|doasa, zse Raph ncet. Da,
aa e.
|ack se rdca n capu oaseor ntnse pcoaree.
- Snt scrnt[.
- Nebun de-a bneea. |ne[ mnte cnd ne-am dus n exporare?
zmbra unu atua, amntndu- de mare[a prme ze. Raph
contnua.
- Aa ca ne trebue adapostur, ca un fe de...
- Camn.
- Exact.
|ack strnse pcoaree, prnse genunch n mn se ncrunta ca
sa n[eeaga mpede stua[a.
- Cu toate acestea... n padure... Vreau sa spun, cnd vnez... nu cnd
cueg fructe, frete, cnd et sngur...
Se opr o cpa, nesgur daca Raph a n seros.
- Z- ma departe.
- Daca vnez, te trezet uneor ca...
Ro brusc.
- Frete, nu- nc o prme|de. Doar o mprese. Sm[ ca nu vnez... c
ca et vnat; ca cum te-ar urmar tot tmpu ceva n |unga.
Tacura dn nou: Smon concentrat, Raph nencrezator vag ndgnat.
Se rdca n capu oaseor se freca pe umar cu o mna murdara.
- Pa, nu tu.
|ack sar n pcoare vorb foarte repede.
- Aa te sm[ n padure. Frete, nu- nmc a m|oc. Doar... doar...
Facu c[va pa rapz spre pa|a, apo se ntoarse.
- Doar eu tu cum se smt. n[eeg? Asta- tot.
- Ce ma bun ucru e sa fm sava[.
|ack trebu sa refecteze o cpa nante de a- amnt ce nsemna
savarea.
- Sava[? A, da, desgur. De a vrea sa prnd ma nt un porc...
nfaca su[a o azvr n pamnt. Expresa opaca dementa reven
n prvr. Raph examna prn caa de par bond.
- Atta vreme ct vnator ta au gr|a de foc...
- Tu focu aa!
Ce do bae[ coborra pe pa|a, se ntoarsera se utara peste umar a
muntee roz. uv[a de fum sch[a o ne ncre[ta pe abastru compact a
ceruu, tremura, se na[a dsparu. Raph se ncrunta.
- Ma ntreb ct de departe se vede.
- La c[va kometr.
- Nu ese destu fum.
Radacna de |os a uv[e, contenta parca de prvrea or, se ngroa,
deven tubure ab-gabue, ar apo se ca[ara pe cooana frava.
- Au pus pe foc ramur verz, murmura Raph. Aa o f?
Rdca och se ntoarse brusc, scrutnd orzontu.
- Acum vad!
|ack strga att de tare, nct Raph tresar voent.
- Ce? Unde? Un vapor?
|ack arata nsa spre prapaste nate care coborau de pe munte spre
partea ma pana a nsue.
- Frete! Acum stau ntn acoo sus... n-au ncotro, ct soaree e prea
puternc...
Raph prv umt fa[a extazata a u |ack.
- ...se duc sus, sus de tot, ca sa stea a umbra, sa se odhneasca n
tmpu ar[e, ca vace acasa...
- Am crezut c-a vazut un vapor!
- Am putea sa ne apropem pe fur... sa ne vopsm fe[ee, ca sa nu ne
vada... poate sa- ncon|uram atunc...
Raph nu- ma putu stapn ndgnarea.
- Vorbeam de fum! Nu vre sa f savat? Nu t sa vorbet dect de
porc, porc ar porc!
- Dar avem nevoe de carne!
- Muncesc toata zua doar eu cu Smon, ar tu te ntorc nc macar
nu observ c-am rdcat cobe?
- eu am munct...
- Tu fac ce-[ pace! strga Raph. Vnez! n tmp ce eu...
Se nfruntara pe pa|a strauctoare, um[ de sentmentu dumane.
Raph muta prmu prvrea, prefacndu-se ca se ntereseaza de un grup
de tnc pe nsp. De dupa patforma se auzra [petee vnatoror care se
scadau n bazn. La capatu patforme zacea cucat Pggy, cu och a apa
scptoare.
- Bae[ nu-s de mare foos.
Voa sa spuna ca nmen nu- char aa cum [- nchpu.
- Smon! E e de foos, contnua e arata spre adapostur. To[ cea[
s-au carat. Smon a munct ca mne. Doar ca...
- Smon e ntotdeauna gata sa dea o mna de a|utor.
Raph se ntoarse a adapostur, cu |ack aatur.
- Am sa te a|ut n[e, nante de-a ma scada, murmura |ack.
- Nu te deran|a.
Cnd a|unsera nsa a adapostur, Smon dsparuse. Raph vr capu n
gaura dntre frunze, - retrase se ntoarse spre |ack.
- A ntns-o.
- S-o f saturat, zse |ack, s-a dus sa se scade e.
Raph se ncrunta.
- E un baat cudat. E neobnut.
|ack dadu dreptate, ma mut de dragu de a f de acord cu e, ,
prntr-un consemn tact, parasra adapostu se ndreptara spre bazn.
- Iar pe urma, zse |ack, dupa ce ma scad mannc, am sa ma duc n
partea aata a munteu, sa vad daca nu gasesc vreo urma. V tu?
- Dar soaree aproape c-a asfn[t...
- Poate ma am tmp.
Se pmbara mpreuna - doua um de experen[e sentmente dferte,
ncapabe sa comunce.
- Dac-a putea sa prnd un porc!
- Eu ma ntorc sa contnuu ucru a adapostur.
Se prvra nedumer[, cu dragoste ura. Toata apa cada sarata a
baznuu, strgatee, stropeaa rsetee reura cu greu sa- uneasca dn
nou.
Smon, pe care se ateptau sa- gaseasca, nu se afa a bazn.
Cnd cea[ do pornsera de-a ungu pa|e ca sa se ute a munte,
Smon urmarse a c[va pa, apo se oprse. Ramasese pe oc se
ncruntase a o mova de nsp pe pa|a, unde cneva ncercase sa rdce o
casu[a sau o coba. Apo se ntorsese cu spatee ntrase hotart n padure.
Era un baat mc osos, cu barba ascu[ta; och foarte strauctor
neasera pe Raph cnd socotse ncntator de vese de ma[os. Caa
de par negru aspru atrna unga, acoperndu- aproape fruntea |oasa
ata. Purta nte pantaon scur[ n zdren[e era n pcoaree goae, ca
|ack. Peea, destu de nchsa a cuoare, se bronzase puternc, ucnd de
transpra[e.
cro drum n susu brazde, trecu de marea stnca pe care se coco[ase
Raph n prma dmnea[a o apuca a dreapta, prntre pom. Caca cu pa
regua[ prn hectaree de pom fructfer, unde ce ma nea|utora[
gaseau uor hrana, char daca era nesatsfacatoare. Fore fructee
creteau mpreuna pe acea pom, pretutnden putea mrosu de fructe
coapte se auzea bztu a moane de abne adunnd mere. Ac
a|unsera dn urma put care fugsera dupa e. Vorbeau, scoteau strgate de
nen[ees trageau spre pom. Apo, n bztu abneor, n umna soareu
de dupa-amaza, Smon e cuese fructee a care nu puteau a|unge, e aese
pe cee ma frumoase dn frunz e mpar[ mnor ntnse nenumarate.
Cnd satura, se opr se uta mpre|ur. Put pndeau cu o exprese
cudata peste mne pne cu fructe coapte.
Smon peca de nga e o ua pe poteca de-aba vzba. n curnd,
|unga nata ngh[. Trunchur ung purtau for de un abastru pa,
neobnute, pna sus, n bota ntunecata, unde va[a contnua zgomotos.
Aeru de ac era ntunecat, ar anee asau bra[ee n |os, ca un corda| de
vas cu pnze scufundat. Pa se mprmau n pamntu moae, ar anee
tremurau pe toata ungmea cnd e ovea.
A|unse n sfrt ntr-un oc unde umna se revarsa dn pn. Neavnd
nevoe sa urce prea mut ca sa gaseasca soaree, anee [esusera un covor
ura, atrnat ntr-o atura a umnuu dn |unga; o puzdere de stnc eeau
aproape a suprafa[a nu asau sa creasca dect pantee mc ferge,
ntregu spa[u era ngradt de tufur ntunecate frumos mrostoare - un
amfteatru de ar[a de umna. Un pom mens, prabut de-a ungu unu
co[, se spr|nea de ce nca n pcoare, ar o ana sprntena arunca raze
gabene ro pna n vrf.
Smon se opr. Se uta peste umar, ca |ack, a carare ascunse n
urma arunca repede o prvre mpre|ur, pentru a se ncredn[a ca era
compet sngur. O cpa, se mca aproape pe fur. Apo se apeca
patrunse n centru covoruu. Lanee tufure erau att de aproape, nct
e pata de transpra[e; dupa trecerea u, se strnsera a oc. A|uns nauntru,
se pomen ntr-o coba mca, despar[ta de umn prn cteva frunze. Se
ghemu, desfacu frunzee se uta. Nmc nu se mca, n afara une perech
de futur frumos coora[, care dansau unu n |uru atua n aeru ferbnte,
[nu rasufarea cu ureche a zgomotee de pe nsua. Seara nanta
repede; strgatee pasaror strauctoare fantastce, bztu abneor, pna
[patu pescaruor ce se ntorceau a cubure or dntre stnce patrate,
descrescusera. n arg, marea spargndu-se a kometr departare, pe recfe,
scotea un sunet ma pu[n perceptb dect pusa[a sngeu.
Smon dadu drumu perdee de frunze. Su[ee peze ae soareu de
cuoarea mer se mcorara; aunecara pe vrfu tufuror, trecura pe
deasupra bobocor verz ca nte umnar, urcara spre bota, ar bezna se
aduna pe sub pom. O data cu dspar[a treptata a umn, murra cuore
strdente, ar ar[a agta[a se domora. Boboc ca nte umnar
frematara. Sepaee or verz se desfacura pu[n vrfure abe ae foror se
na[ara gnga n ntmpnarea aeruu curat.
Lumna soareu se rdcase defntv dn spa[u deschs se retrasese
de pe cer. Bezna potop totu, nundnd drumure dntre pom, pna cnd
acestea devenra obscure stran, ca fundu mar. Boboc ca umnarea
deschsera fore arg abe, stcnd n umna ce pcura de pe prmee
stee. Parfumu or se raspnd n aer se nstapn pe nsua.
IV
Fe[e vopste par ung
Prmu rtm cu care se obsnura fu ccu ent dn zor pna a nserarea
brusca. Acceptara pacere dmne[, soaree strauctor, marea mpunatoare
aeru pacut, ca momente cnd te putea |uca frumos, ar va[a era att de
pna, nct speran[a devenea de prsos, fnd prn urmare data utar. Spre
amaza, cnd torentee de umna cadeau ma aproape de vertcaa, cuore
rgde ae dmne[ se nduceau, prnznd refexe de pera opa; ar ar[a
- ca cum na[mea amenn[atoare a soareu -ar f darut un mpus - se
transforma ntr-o ovtura de care se fereau, fugnd a umbra stnd acoo
cuca[, poate char dormnd.
La prnz se petreceau ucrur cudate. Marea scptoare se umfa,
despcndu-se n suprafe[e pane, enervante prn mcarea or mposba;
recfu de cora c[va pamer ppernc[, aga[a[ de por[une ma rdcate,
se na[au spre cer, tremurau, se rupeau n buca[, aergau ca pcature de
poae pe srma, sau se mutpcau ca ntr-o strane succesune de ognz.
Uneor, se ntrezarea amenn[ator uscatu, acoo unde nu exsta uscat,
destramndu-se ca un baon, n tmp ce cop urmareau dn och. Pggy, cu
un aer savant, denun[a fenomenu ca fnd un "mra|"; cum nc un baat nu
reuea sa a|unga macar pna a recfu de pe ntnderea marna unde
pndeau rechn cu botu deschs, se obsnura cu aceste mstere e
gnorara, aa cum gnorau steee mracuoase pptoare. La amaza,
uze se destramau pe cer soaree a[ntea feroce, ca un och mnos.
Apo, spre sfrtu dupa-ameze, mra|ee se mpu[nau, ar orzontu se
unformza, devennd abastru dens, o data cu asfn[tu. Era un at
moment de racoare reatva, amenn[at nsa de venrea ntunercuu. Dupa
ce soaree apunea, bezna se prabuea asupra nsue ca spuma unu
stngator de ncend n scurt tmp, sub steee ndepartate, adaposture se
umpeau de neastmpar.
Cu toate acestea, trad[a nord-europeana a munc, a |ocuu a hrane
e facu mposba, tot tmpu ze, adaptarea competa a acest nou rtm.
Putu pe nume Percva se furase de a nceput ntr-un adapost
ramasese acoo doua ze, vorbnd, cntnd pngnd, pna crezusera ca se
[cnse se dstrasera re[nut pe seama u. De atunc sabse, avea och
ro era foarte trst; un put care se |uca pu[n pngea des.
Bae[ ma mc erau cunoscu[ acum sub numee generc de "put".
Descreterea n na[me, de a statura u Raph n |os, avea oc treptat; , cu
toate ca exsta o categore confuza, cuprnznd pe Smon, Robert Maurce,
nmanu nu- era greu sa- recunoasca pe ce mar a un capat pe ce mc
a ceaat. Put nendoenc, ce de vreo ase an, duceau o va[a a or,
foarte dstncta, dar n acea tmp ntensa. Mncau ma toata zua, cuegnd
fructe de unde reueau sa a|unga, fara sa strmbe dn nas, daca erau sau nu
coapte sau bune. Se obnusera cu durere de stomac cu un fe de daree
cronca. Sufereau spame nemarturste n bezna se ghemuau unu ntr-
atu, cautnd ncura|are, n afara de hrana de somn, gaseau tmp
pentru |ocur stupde banae prntre dunee de nsp ab de a [armu mar
strauctoare. Pngeau dupa mamce or mut ma pu[n dect te-a f putut
atepta; se bronzasera puternc erau extrem de murdar. Ascutau
chemare coche, ma aes fndca n ea sufa Raph, care, fnd destu de
mare, reprezenta o egatura cu unversu adut a autorta[; , ntr-o
oarecare masura, fndca e facea pacere dstrac[a de a se aduna. Atfe
nsa, rareor e pasa de ce mar duceau o va[a a or, n comun pna de
emo[.
Rdcasera castee de nsp a stavaru rue[uu. Aceste castee, nate
cam de trezec de centmetr, erau mpodobte cu scoc, for ofte petre
nteresante, n |uru casteeor se afa o mu[me de semne, carar, zdur,
ne de cae ferata, care nu capatau sens dect daca e prvea de a nveu
pa|e. Ac se |ucau put, poate nu prea ferc[, dar ce pu[n adnc
preocupa[ de dstrac[e or, ar adeseor |ucau cte tre mpreuna acea
|oc.
Tot tre se |ucau acum - Henry fnd ce ma nat. Era ruda
ndepartata cu ceaat baat, ce cu pata de cuoarea dude pe fa[a, care
dsparuse nca dn seara mareu foc; nu era nsa destu de mare ca sa
prceapa , daca s-ar f spus ca baatu pecase acasa cu un avon, ar f
acceptat afrma[a fara sa crcneasca sau sa se ndoasca.
n acea dupa-amaza, Henry deven un fe de conducator, fndca cea[
do cop erau Percva |ohnny, ce ma mc bae[ de pe nsua. Percva
avea paru cenuu nu- fusese foarte smpatc nc macar mame u;
|ohnny era bne facut, bond becos dn natere. Acum devense
ascutator, fndca |ocu nteresa: ce tre cop, ngenunchea[ n nsp,
stateau cumn[.
Roger Maurce era dn padure. Fusesera nocu[ a corvoada de a
foc coborsera sa se scade. Roger conduse drect prn castee,
darmndu-e cu pcoru, ngropnd fore rspnd petree aese. Maurce
urmar rznd, marnd dezastru. Ce tre put se oprra dn |oc rdcara
prvre, ntmpator, semnee facute de e, care preocupau n mod
speca, ramasera neatnse, aa ca nu protestara. Doar Percva ncepu sa
scnceasca, fndca ntrase nsp n och, ar Maurce se grab sa treaca ma
departe. Ma nante, acasa, Maurce fusese pedepst deoarece aruncase cu
nsp n och unu baat ma mc. Acum, de nu exsta nc un parnte ca sa-
traga cteva a fund, sm[ totu can[a n urma unu gest urt. Prn mnte
trecu o scuza. Murmura ceva n egatura cu scadatu o rupse a fuga.
Roger ramase cu och a put. Nu era cu mut ma bronzat dect atunc
cnd sarse dn avon, dar caa de par negru, asata pe ceafa pe frunte,
parea sa mearga de mnune cu fa[a u mohorta, facnd ca attudnea u
n[aa de zoare sa devna de-a dreptu respngatoare. Percva nceta cu
scnctu vazu ma departe de |oaca, fndca acrme spaasera nspu
dn och. |ohnny urmar cu och abatr de por[ean; apo rencepu sa-
mproate cu nsp n curnd Percva zbucn ar n pns.
Henry obos cu |oaca o ua agae spre pa|a, ar Roger urma, [nndu-
se pe sub pamer apucnd-o ca dn ntmpare n aceea drec[e. Henry
depa pamer umbra, fnd prea tnar ca sa evte soaree. Cobor pe pa|a
gas de ucru pe [arm. Fuxu ura a Pacfcuu nanta, ar a fecare
cteva secunde apa reatv ntta a agune se umfa patrundea treptat pe
ma. n ace utm ostrov a mar traau creatur mnuscue transparente,
vente n exporare o data cu apa pe nspu ferbnte uscat. Cu organee
or decate, cercetau nou tarm. Poate ca aparuse hrana acoo unde a
utma or ncursune nu exstase; excremente de pasar, poate nsecte, orce
fe de rama[e ae ve[ terestre de pe nsua. Ca o puzdere de dn[ mtte
a unu ferastrau, creature transparente cura[au pa|a, asemenea unor
gunoer.
Pe Henry spectacou fascna. Scormon n apa cu un ba[ gast
ntmpator, ros abt de vaur, ncercnd sa controeze mcare
gunoeror. Sapa n nsp canae mc, pe care fuxu e umpu, ncerca sa e
popueze cu acee creatur. Opera[unea captva, producndu- o bucure
mensa, cac sm[ea ca exercta contro asupra unor ate ve[utoare. Vorb cu
ee, e mbod, e dadu ordne. Acoperte de refux, urmee paor sa
devenra gofue[e n care creature erau [nute przonere, asndu- uza
une mar ndemnar. Se ghemu pe [arm, se apeca, o uv[a cazu pe
frunte n och, ar soaree dupa-ameze go n e toba de sage[
nvzbe.
Roger atepta e. La nceput se ascunse pe dupa trunchu unu
pamer ura; dar Henry se concentrase att de mut asupra creaturor
transparente, nct n cee dn urma se rdca n pcoare, a vedere. Se uta
de-a ungu pa|e. Percva pecase pngnd, ar |ohnny ramasese stapnu
sngur trumfator a casteeor. Statea nga ee, fredona ncet azvrea cu
nsp ntr-un Percva magnar. Roger vedea n spatee u Henry patforma
scprea |erbeor de apa pe cnd Raph, Smon, Pggy Maurce sareau n
bazn. Ascuta cu aten[e, dar auz sab.
O brza neateptata scutura margne pameror, ar frunzee or se
mcara tremurara. La douazec de metr deasupra u Roger, un manunch
de nuc de cocos - buca[ fbroase, mar ca nte mng de rugby - se
desprnsera de pe crac. Cazura n |uru u, cu butur nfundate, fara sa-
oveasca. Roger nu se gnd sa fuga, c se uta de a nuce de cocos a Henry
napo.
Pe sub pamer se ntndea o pa|a nata; moane de vaur
mpratasera petree afate odnoara pe nspu ator pa|e. Roger se apeca,
rdca o patra, [nt o arunca n Henry - dar gre [nta. Patra, rama[a a
unor vremur absurde, rcoa a cnc metr n dreapta u Henry cazu n
apa. Roger aduna o mna de petre ncepu sa e arunce. Totu, n |uru u
Henry ramnea un spa[u cu un dametru de vreo ase metr, unde nu
ndraznea sa arunce. Invzbe puternce, ege necru[atoare ae ve[ de
ma nante domneau ac. n |uru copuu ghemut se afa protec[a
parn[or, a co, a po[e a eg. Bra[u u Roger era dr|at de o
cvza[e runata, care nu ta nmc despre e.
Pescature dn apa surprnsera pe Henry. Paras creature
transparente tacute se concentra, ca un cne de vnatoare, asupra
centruu cercuror concentrce, petree cadeau ntr-o parte ntr-ata, ar
Henry se ntorcea ascutator, dar venc prea trzu ca sa e vada n aer. n
sfrt, zar una rse, cautndu- pretenu care neca|ea, nsa Roger se
ascunsese dn nou n dosu trunchuu de pamer, spr|nt de e, sufnd
repede cpnd des. Henry perdu nteresu asupra petreor peca.
- Roger!
|ack statea cam a zece metr departare sub un pom. Cnd Roger
deschse och vazu, pe peea bruneta se strecura o umbra ntunecata;
|ack nu observa nsa nmc. Era neastmparat, nerabdator, facea semn cu
mna sa vna, aa ca Roger se ndrepta spre e.
La capatu ruu se afa un bazn mc de tot, stavt de nsp pn de
nufer ab de trest ca nte ace. Ac ateptau Sam, Erc B. |ack se fer
de soare, ngenunche nga bazn deschse cee doua frunze mar pe care
e ducea n mna. ntr-una era arga aba, n ceaata arga roe. Lnga e
gasra o bucata de manga ramasa de a foc.
|ack expca u Roger, n tmp ce ucra.
- Porc nu ma mros. Cred nsa ca ma vad. Un ucru roz pe sub pom.
Se mn| cu arga.
- De-a avea nte arga verde!
ntoarse spre Roger o fa[a ascunsa pe |umatate raspunse prvr u
umte.
- Ca sa vnez. Ca a razbo. t... vopsea de camufa|. Ca ucrure aea
care vor sa arate atfe...
Se schmonos, ncercnd sa expce.
- ...ca futur de noapte pe pom.
Roger n[eese aproba grav. Gemen se apropara de |ack
ncepura sa protesteze tmd, ntr-o anumta probema. |ack e facu semn sa-
ase n pace.
- Gura!
Freca bucata de carbune ntre petee ro abe de pe fa[a.
- Nu. Vo do ven[ cu mne.
Se uta a refexa u n apa dspacu.
Se apeca, rdca o mna de apa cadu[a spaa murdara de pe fa[a.
Sprncenee de cuoarea nspuu pstru aparura a oc.
Roger zmb fara sa vrea.
- Dar murdar ma et!
|ack voa sa- aran|eze atfe fa[a. vops cu ab un obraz o orbta,
apo se mn| cu rou pe ceaata |umatate a fe[e trase cu bucata de
carbune o dra neagra de a urechea dreapta a faca stnga. Se uta n bazn
ca ntr-o ognda, dar rasufarea tubura ucu ape.
- Sam Erc. Aduce[-m o nuca de cocos. Una goaa.
ngenunche, [nnd n mn coa|a pna cu apa. O pata rotunda de soare
cazu pe fa[a n adncure ape se raspnd o straucre. Se uta umt, nu
att a sne, ct a un stran mpunator. Varsa apa, sar n pcoare rse
emo[onat. Lnga bazn, trupu u muscuos sus[nea o masca menta sa e
atraga prvre sa- nspamnte. ncepu sa danseze, ar rsu u rasuna ca
un atrat nsetat de snge. Porn [opand spre B, masca parea un ucru de
sne statator, n spatee carua se ascundea |ack, eberat de rune de
tmdtate. Fa[a cu cuor ro, abe negre se catna prn aer [opa spre
B. Acesta rse; apo, deodata, tacu se strecura n desur.
|ack se repez a gemen.
- Cea[ fac un r. Ha!
- Dar...
- ... no...
- Hade[! Am sa ma furez -am sa- n|ungh...
Masca for[a sa- urmeze.
Raph e dn bazn, o apuca pe pa|a se aeza a umbra pameror,
dadu peste cap paru bond, pt de sprncene. Smon facea puta, batnd
apa cu pcoaree, n tmp ce Maurce se antrena a sartur. Pggy se pmba
ngndurat, rdcnd dverse ucrur a ntmpare aruncndu-e apo. Fuxu
acoperse ba[e dntre stnc care fascnasera, aa ca nu era nmc
nteresant de vazut pna a refux. Deodata zar pe Raph pe sub pamer
se duse sa se aeze aatur.
Pggy avea nte pantaon scur[ ferfen[[, trupu gras se bronzase ,
ndferent a ce se uta, entee ochearor scpeau. Era snguru baat de pe
nsua a caru par parea ca nu crete. Restu aveau adevarate ca, dar paru
u Pggy atrna n uv[e rare, ca cum chea ar f fost cond[a u
freasca, acest strat protector urmnd totu sa dspara repede, ca stratu
moae de catfea de pe coarnee cerbor tner.
- M-am gndt a un ceas, zse e. Am putea sa facem un cadran soar.
Sa nfgem un ba[ n nsp pe urma...
Efortu de a expca procesu matematc necesar se doved prea mare.
n schmb, futura mna de ma mute or.
- un aeropan, un aparat de teevzune, zse Raph acru, un
motor cu abur.
Pggy catna dn cap.
- Trebue sa a mute materae dn meta pentru astfe de obecte, n-
avem meta. Avem nsa un ba[.
Raph se ntoarse zmb nvountar. Pggy te scotea dn sarte;
grasmea u, astma asta-ma dee u practce te enervau; avea
ntotdeauna o mca pacere sa-[ ba[ |oc de e, char daca n-o facea nadns.
Pggy vazu zmbetu nterpreta gret, ca pe un semn de pretene.
Prntre cop mar se stabse tact consemnu ca Pggy era un ntrus, nu
numa dn cauza accentuu, care nu conta, ct ma aes a grasm, a asta-
me, a ochearor a une oarecare pse de ncnare pentru munca
manuaa. Acum, n[eegnd ca o parte dn cuvntee u facusera pe Raph
sa zmbeasca, se bucura ncerca sa ctge teren.
- Avem o groaza de be[e. Am putea sa facem un cadran soar cu
fecare. Atunc am t ct e ceasu.
- Mare scofaa!
- A zs ca vre sa facem ceva. Ca sa fm sava[.
- Ia ma tac!
Sar n pcoare fug spre bazn, char n cpa cnd Maurce executa o
sartura nu prea reuta. Raph se bucura ca se vse pre|u sa schmbe
dscu[a. Cnd Maurce aparu a suprafa[a, strga:
- A sart pe burta! A sart pe burta!
Maurce zmb Raph se asa uor n bazn. Dntre to[ bae[, e se
sm[ea ce ma bne n apa; astaz nsa, agasat de faptu ca se pomense de
savare - nuta caraghoasa or savare - nc adncure verz ae ape
nc soaree auru zdrobt nu- ma consoau, n oc sa ramna sa se |oace,
nota cu mcar reguate pe sub trupu u Smon e a ceaat capat a
baznuu, unde se ntnse mados ud ca o foca. Pggy, venc
nendemnatc, se scua se aprope de e, dar Raph se ntoarse pe burta
se prefacu ca nu- vede. Mra|ee se destramasera, ar e pmba posac
prvrea de-a ungu orzontuu ntns abastru.
n cpa urmatoare, sar n pcoare strga:
- Fum! Fum!
Smon, care ncerca sa asa dn bazn, ua o gura de apa. Maurce, gata
sa pon|eze, se ntoarse pe cace, o zbugh spre patforma o cot spre
arba de sub pamer. Acoo ncepu sa- traga cho[ n zdren[e, gata
pentru orce eventuatate.
Ramas n pcoare nemcat, Raph [nea paru peste cap cu o mna,
ar pe ceaata o ncetase. Smon se strecura pe brnc afara dn apa. Pggy
freca ochear de cho[ cp spre mare.
Maurce vr amndoua pcoaree prntr-un crac a cho[or. Dntre
to[, doar Raph statea ntt.
- Nu vad nc urma de fum, zse Pggy cu nencredere. Nu vad nc urma
de fum, Raph, unde-o vez?
Raph nu raspunse, ncetase mne pe frunte pentru ca paru bond
sa nu- cada pe och.
Se apeca nante, ar sarea ncepu sa- nabeasca trupu.
- Raph, unde- vaporu?
Smon, care statea aatur, se uta de a Raph a orzont, pantaon u
Maurce se rupsera cu un suspn - abandona ca pe o epava; se repez spre
padure, apo se ntoarse.
Fumu - un ghem mc strns a orzont - se desfacea ncet n fuoare.
Sub fum aparu o pata mnuscua, care ar f putut f un co de vapor. Raph
era pad vorbea sngur.
- Au sa vada fumu nostru...
Pggy se uta acum n drec[a buna.
- Nu m se pare c-ar f ceva.
Se ntoarse scruta muntee. Raph contnua sa urmareasca vaporu cu
och acom. Fa[a u recapatase cuoarea. Smon statea aatur tacut.
- Nu vad prea bne, zse Pggy, dar a no se na[a vreun fum?
Raph se mca nerabdator, pndnd nca vaporu.
- Fumu de pe munte.
Maurce ven n fuga se hoba a mare. Att Smon, ct Pggy se utau
n sus pe munte. Pggy facu och mc, dar Smon strga, ca cum ar f
fost rant:
- Raph! Raph!
La vbra[a dn gasu u, Raph se rasuc pe nsp.
- Spune-m, zse Pggy nentt, se vede vreun semna?
Raph urmar fumu ce se destrama a orzont, apo se uta n sus pe
munte.
- Raph, te rog! Se vede vreun semna?
Smon ntnse tmd mna ca sa- atnga pe Raph; acesta nsa o rupse a
fuga, dadu buzna prn apa mca de a capatu baznuu, peste nspu ab
ferbnte pe sub pamer. Se upta o cpa cu desure care ncepusera sa
acopere brazda. Smon fug dupa e, apo Maurce. Pggy strga:
- Raph! Te rog, Raph!
ncepu e sa fuga, dar, nante de-a a|unge pe terasa, se mpedca de
cho[ arunca[ de Maurce. n spatee ceor patru bae[, fumu se mca
uor a orzont; pe pa|a, Henry |ohnny aruncau cu nsp n Percva, care
pngea dn nou n tacere; to[ tre gnorau cu desavrre agta[a ceor ma
mar.
Cnd Raph a|unse a capatu brazde, trase sufetu ca sa n|ure,
chnu cu dsperare trupu go prntre anee n[epatoare se umpu de
uv[e de snge. Raph se opr n ocu unde ncepea ascensunea abrupta a
munteu. Maurce se afa a doar c[va pa n urma.
- Ochear u Pggy! strga Raph. Daca s-a stns focu o s-avem nevoe
de e...
nceta sa strge se catna. Pggy de-aba se vedea, urcnd dn greu de
pe pa|a.
Raph se uta a orzont, apo n susu munteu. Merta s-aduc ochear
u Pggy, cnd vaporu avea sa dspara ntre tmp? nsemna sa se ca[ere sa
gaseasca focu stns, dar atunc nu e ma ramnea dect sa- urmareasca pe
Pggy cum sue costa, n tmp ce vaporu dsparea a orzont, n cumea
dsperar ros de nehotarre, Raph strga:
- O, Dumnezeue! O, Dumnezeue!
Smon, uptndu-se cu tufure, [nu rasufarea se schmonos.
Raph o porn orbete ma nante, ca un sabatc, n vreme ce uv[a de fum
a vaporuu se ndeparta.
Focu se stnsese. Vazura medat; n[eesesera ceea ce tusera nca de
|os de pe pa|a cnd se aratase fumu bne cunoscut a savar. Focu se
stnsese de tot, nu ma scotea fum, era mort; paznc dsparusera. O
gramada de combustb se gasea acoo a ndemna.
Raph se ntoarse spre mare. Orzontu se ntndea dn nou, mpersona,
got de orce, n afara de dra uoara de fum. Raph o rupse a fuga dn greu
prntre stnc, se aeza pe margnea recfuu roz [pa a vapor.
- ntoarce-te! ntoarce-te!
Fug ncoace ncoo de-a ungu recfuu, cu chpu
ndreptat tot tmpu spre mare, ar vocea se na[a demen[a.
- ntoarce-te! ntoarce-te!
Aparura Smon Maurce. Raph prv fara sa cpeasca. Smon se
ntoarse, tergndu- apa de pe obra|. Raph cauta n mnte cea ma
ngroztoare n|uratura pe care o cunotea.
- Au asat sa se stnga bestematu asta de foc!
Se uta n |os, a partea osta a munteu. Se v Pggy, cu rasufarea
taata scncnd ca un put. Raph nceta pumn ro voent.
concentra prvrea , cu toata amaracunea dn voce, se adresa:
- Ute-!
|os, departe, prntre stnce roz sfarmate de nga mau mar aparu o
procesune. C[va dntre bae[ purtau epc negre, ar n rest erau aproape
go. Rdcau be[ee smutan cnd dadeau de un petc de pamnt ma uor de
strabatut. Psamodau ceva n egatura cu o boccea purtata cu mare gr|a de
gemen ratactor. Raph dentfca de a dstan[a pe |ack - nat, cu paru
rocat , nevtab, n fruntea procesun.
Smon se uta de a Raph a |ack, a fe cum se utase de a Raph a
orzont, spectacou nspamnta. Raph nu ma spunea nmc, atepta sa
se aprope procesunea. Psamoderea se dstngea, de a acea dstan[a
cuvntee erau nca de nen[ees, n spatee u |ack mergeau gemen, ducnd
pe umer un par ung. Un porc cura[at de maruntae se catna greo pe par,
n tmp ce gemen se opnteau pe sou accdentat. Capu porcuu atrna cu
gtu despcat, de parca ar f cautat ceva pe |os. n cee dn urma, cuvntee
meopee a|unsera prn aer pna a e, peste cadarea dn munte pna de
emne nnegrte cenua.
- n|unghe porcu! Tae- gtu! Sa ase snge!
n tmp ce cuvntee ncepeau sa se dstnga, procesunea a|unse a
por[unea cea ma abrupta a munteu, apo meopeea se stnse. Pggy se
smorca, ar Smon ss a e sa taca, de parca ar f vorbt tare n bserca.
Cu chpu mn|t de arga, |ack a|unse prmu n vrf , rdcnd su[a,
sauta entuzasmat pe Raph.
- Ute! Am omort un porc... ne-am furat peste e... -am ncercut...
Dntre vnator zbucnra voc.
- L-am ncercut...
- Ne-am strecurat...
- Porcu a gu[at...
Gemen stateau ocuu, ar porcu se catna ntre e, asnd sa cada
pcatur negre pe stnca. Ce do pareau sa se contopeasca n acea zmbet
arg extatc. |ack avea prea mute ucrur sa- spuna urgent u Raph. n
schmb, [opa c[va pa, apo amnt de demntatea u ramase ntt
zmbtor. Observa ca avea snge pe mn, se strmba de grea[a, cauta ceva
cu care sa e cure[e, apo e terse pe cho[ rse.
- A[ asat sa se stnga focu! zse Raph.
|ack recunoscu, uor enervat, aceasta scapare, dar era prea ncntat ca
sa se neca|easca.
- O sa- aprndem dn nou. Ar f trebut sa v cu no, Raph. Ne-am
dstrat nemapoment. Gemen au fost trnt[...
- Am ovt porcu...
- ...eu am cazut peste e...
- I-am taat grumazu, zse |ack mndru, dar tresarnd. Pot sa au
brceagu tau, Raph, ca sa fac o crestatura pe mner?
Bae[ trancaneau [opaau. Gemen contnuara sa zmbeasca.
- Au curs rur de snge, zse |ack, rznd cutremurndu-se, ar f trebut
sa vez!
- O sa mergem a vnatoare n fecare z...
Raph vorb dn nou, ragut.
- A[ asat sa se stnga focu!
Repetarea nent pe |ack. Se uta a gemen, apo dn nou a Raph.
- A trebut sa- au cu mne a vnatoare, cac n-am f fost destu ca sa
ncercum porcu, zse e.
Ro, content ca facuse o greeaa.
- Focu nu s-a stns dect de o ora sau doua. O sa- aprndem ar...
Observa ca Raph era go zgrat pe trup, ar apo sesza tacerea
sumbra a ceor patru. ncerca, marnmos n bucura u, sa- a parta a cee
ntmpate. Avea o mu[me de amntr, amntre senza[e cnd ncercusera
porcu ce se zbatea, senza[a ca fusesera ma dbac dect o ata fn[a, ca
mpusesera von[a or ca uasera va[a, aa cum ar f ngh[t o bautura
pacuta.
desfacu arg bra[ee.
- Ar f trebut sa vez sngee!
Vnator erau ma tacu[ acum, dar a aceste cuvnte zumzetu se sca
ar. Raph dadu paru peste cap. Arata cu bra[u spre orzontu pustu.
Vorb voent sabatc, reducndu- a tacere.
- A trecut un vapor!
Confruntat brusc cu toate mpca[e amenn[atoare ae stua[e, |ack
se fer dn fa[a or. Puse o mna pe porc trase dn e cu[tu. Raph cobor
bra[u cu pumnu ncetat, ar vocea tremura.
- A trecut un vapor. Pe-acoo. A spus c-a sa [ focu aprns -a asat
sa se stnga!
Pa spre |ack, care se ntoarse, nfruntndu-.
- Ar f putut sa ne vada. Am f putut sa ne ntoarcem acasa...
Cuvntee u se dovedra prea amare pentru Pggy, care, dsperat de
ocaza perduta, uta de tmdtate, ncepu sa strge tare, strdent:
- Tu anmaee tae ucse, |ack Merrdew! Tu vnatoarea ta! Am f
putut sa pecam acasa...
Raph mbrnc pe Pggy.
- Snt efu; trebua sa face[ ce v-am spus. Numa gura e de vo. Nu
snte[ n stare nc macar sa rdca[ nte cobe; pe urma peca[ a
vnatoare asa[ focu sa se stnga...
Se ndeparta tacu o cpa. Apo gasu rasuna dn nou, ntr-o
zbucnre de mne.
- A trecut un vapor...
Unu dntre vnator ma mc ncepu sa se vaete. Trstu adevar
patrundea n fecare. |ack ro puternc, n tmp ce copr[ea smugea hac
dn porc.
- Treaba era prea grea. Am avut nevoe de to[ vnator.
Raph se ntoarse.
- N-avea dect sa- e cnd se termna construc[a adaposturor. Dar [-
a vent chef sa vnez...
- Aveam nevoe de carne.
La aceste cuvnte, |ack se rdca n pcoare, [nnd cu[tu pn de snge.
Ce do bae[ se nfruntara, ntr-o parte se afa umea strauctoare a
vnator, a tactc, a bucuror sabatce, a ndemnar; n ceaata, umea
nostage, a bunuu sm[ utragat. |ack trecu cu[tu n mna stnga se
mn| cu snge pe frunte cnd trase n |os paru care se pse de [easta.
- N-ar f trebut sa asa[ focu sa se stnga. A[ zs c-o sa ave[ gr|a sa
asa mereu fum... rencepu Pggy.
Reprou u Pggy, ca smorcature de aprobare dn partea unora
dntre vnator, mpnsera pe |ack a acte voente, n och u abatr uc o
umn[a amenn[atoare. Facu un pas, ar apo, capab n cee dn urma sa
oveasca pe cneva, trase un pumn u Pggy n stomac. Pggy cazu
gemu. |ack se apeca peste e. Sm[ndu-se umt, vocea trada ura.
- Asta a vrut, nu? Fatty!
Raph pa e nante, ar |ack pesn pe Pggy n cap. Ochear u
Pggy zburara zdranganra pe stnc. Pggy strga ngrozt:
- Ochear!
Porn n patru abe sa- caute pe stnc, dar Smon, care a|unse prmu,
gas. Pe vrfu munteu, ura, batnd dn arp amenn[atoare, ncon|ura pe
Smon.
- S-a spart o enta...
Pggy nfaca ochear - puse pe nas. Se uta dumanos a |ack.
- m trebue ochear. Acum nu ma am dect un och. Las' ca vez tu...
|ack facu o mcare spre Pggy, care o rupse a fuga, pna cnd ntre e
se afa o stnca mare. scoase capu pe deasupra e prv foros pe |ack
cu o enta scptoare.
- ...Acum am un sngur och. Ateapta numa...
|ack mamu[ar smorcatu fuga.
- Tu sa atep[... dobtocue!
Pggy ntreaga parode erau att de comc, nct vnator ncepura sa
rda. |ack se sm[ ncura|at. Contnua sa se ca[ere rsu deven sterc. Fara
sa vrea, Raph sm[ ca buzee tresar; era furos ca se asa nfuen[at de
vnator.
- A fost o guma proasta, murmura e.
|ack se opr dn strmbatur ramase cu fa[a a Raph. Cuvntee
zbucnra ca un strgat.
- Foarte bne! Foarte bne!
Se uta a Pggy, a vnator, a Raph.
- m pare rau. n prvn[a focuu, vreau sa spun. Te asgur, m...
ndrepta trupu.
- ...m cer ertare.
n fa[a aceste purtar cavaeret, vnator se fora pn de admra[e.
Evdent, erau de parere ca |ack procedase aa cum se cuvne ca, cerndu-
generos ertare, dobndse un fe de superortate asupra u Raph, care se
pasase ntr-o poz[e nferoara. Ateptau un raspuns potcos potrvt.
totu, gte|u u Raph refuza sa- artcueze. Se sm[ea |gnt, n
afara purtar condamnabe a u |ack, de aceasta mechere verbaa.
Focu se stnsese, vaporu pecase. Nu- dadeau seama? n ocu cuvnteor
potcoase, zbucn mna:
- A fost o mechere urta.
Ramasera tacu[ pe vrfu munteu; n och u |ack se v o umna
opaca, apo se stnse.
Utmee cuvnte ae u Raph rasunara ca un murmur nepacut.
- Foarte bne. Aprnde[ focu!
n fa[a une ac[un ute, tensunea scazu pu[n. Raph tacu, nemcat,
cu och a cenua dn |uru pcoareor. |ack era zgomotos actv. Dadea
ordne, cnta, fuera, facea observa[ u Raph, care tacea, observa[ ce
nu necestau raspuns nu puteau dec sa- aduca o repca dspre[utoare;
totu, Raph tacea. Nmen, nc char |ack, nu ndraznea sa- ceara sa se
mte, ar n cee dn urma trebura sa aprnda focu a tre metr ma ncoo,
ntr-un oc ma pu[n potrvt. Astfe, Raph afrma rou de conducator ,
char daca s-ar f gndt ze ntreg, n-ar f reut sa gaseasca o cae ma
buna. mpotrva aceste arme, att de vaga de efcenta, |ack era
neputncos turba de mne, fara sa te exact de ce. Pna sa se rdce
mormanu de crac, se afau pe poz[ compet dferte.
Cnd sa aprnda focu, se produse o noua crza. |ack n-avea cu ce sa-
aprnda. Atunc, spre surprnderea u, Raph se duse a Pggy ua
ochear. Nc macar e nu- dadu seama cum egatura care se rupsese ntre
e |ack se rennoda n cu totu ata parte.
- Am sa [- aduc napo.
- Vn eu.
Pggy ramase n spatee u, zoat ntr-o mare de cuor fara sens, n
tmp ce Raph ngenunchea a[ntea enta ucoasa, n cpa cnd focu se
aprnse, Pggy ntnse mne ua napo ochear.
n fa[a aceste for fantastc de atragatoare, voeta, roe gabena,
dumana se rsp. Erau un cerc de bae[ n |uru unu foc de tabara, aa ca
pna Pggy Raph fura aproape ctga[. C[va bae[ o rupsera a fuga pe
costa ca sa ma aduca emne de foc, n tmp ce |ack copr[ea porcu,
ncercara sa- [na ntr-un pro[ap, deasupra focuu, dar emnu arse ma
nante ca porcu sa se rumeneasca, n cee dn urma, nfpsera hac de
carne n crac e [nura a foc; char aa, |aru pr aproape pe to[ o
data cu carnea de porc.
Raph ezta. Voa sa refuze, dar regmu acatut doar dn fructe nuc
de cocos, ar uneor dn cte un pete sau un crab, ntrema prea pu[n.
Accepta o bucata de carne pe |umatate frpta o nfueca.
Pggy, eztnd e, spuse:
- Me nu-m da[?
|ack nten[onase sa- ase n nesguran[a, ca o afrmare a puter; Pggy
nsa, subnnd omsunea, strn o nte[re a cruzm.
- Tu n-a vnat!
- Nc Raph n-a vnat, zse Pggy cu acrm n och, nc Smon.
Rdca pu[n gasu.
- ntr-un crab e foarte pu[na carne!
Raph se fo |enat. Smon, aezat ntre gemen Pggy, se terse a gura
mpnse pe deasupra stncor por[a u de carne spre Pggy, care o apuca
ute. Gemen chcotra, ar Smon cobor fruntea runat.
Atunc |ack sar n pcoare, tae o haca -o arunca a pcoaree u
Smon.
- Mannca. Du-te dracuu!
Se uta furos a Smon.
- Ia-o!
Se rasuc pe cace, n m|ocu cercuu de cop um[.
- |-am dat carne!
Accesu u de fure nspamntatoare ascundea nenumarate
nexprmabe compexe.
- M-am vopst fa[a... m-am strecurat. Acum mnca[... to[... ar eu...
ncet, tacerea de pe vrfu munteu se ntnse pna cnd trosnetee
focuu sfrtu moae a carn pra|te se auzra mpede. |ack se uta
mpre|ur, soctnd n[eegere, dar gas doar respect. Raph, ramas n cenua
focuu de semnazare, statea cu carnea n mn, fara sa vorbeasca.
Maurce rupse, n sfrst, tacerea. Schmba subectu - aese pe
snguru care putea sa uneasca ma|ortatea bae[or.
- Unde-a gast porcu?
Roger arata spre partea osta a nsue.
- Erau acoo... nga mare.
|ack reven, nesuportnd ca atcneva sa- spuna povestea. Interven
repede.
- Ne-am raspndt. M-am furat pe mn pe genunch. Su[ee au
cazut dn e fndca n-aveau vrfur de fer. Porcu a fugt, gu[nd groaznc...
- S-a ntors, a patruns n cercu nostru , pn de snge...
To[ bae[ vorbeau n acea tmp, uura[ sufetete pn de
entuzasm.
- L-am ncercut...
- Prma ovtura -a parazat pcoaree dn spate, aa ca cercu s-a
strns, -am ovt, -am [nut-o ntr-una...
- I-am taat gtu...
Gemen, rn|nd dentc, sarra fugra unu dupa atu. Apo partcpara
a |oc cea[, gu[nd ca nte porc pe moarte strgnd:
- Da- una n cap!
- Arde-o a mr!
Maurce facu pe porcu fug gu[nd n centru, ar vnator
ncon|urara se prefacura ca- ovesc. Cntau n tmp ce [opaau.
- n|unghe porcu! Tae- grumazu! Zdrobete- capu!
Raph prv cu nvde ura. Obosra cntecu or se stnse. Raph
vorb.
- Convoc o adunare.
Se oprra treptat ramasera cu och a e.
- Am cocha. Cer sa aba oc o ntrunre, char daca o s-o [nem pe
ntunerc. |os pe patforma. Cnd am sa sufu n coche. Acum.
Se ntoarse cobor muntee.
V
Fara dn apa
Fuxu nanta, ar ntre apa stnce abe farmcoase de nga terasa
cu pamer se ntndea doar o fe sub[re de pa|a soda. Raph o apuca pe
fa care semana cu o carare; trebua sa refecteze, doar ac putea merge
n voe, fara sa se ute pe unde caca. Deodata, n tmp ce paea pe nga
apa, cope umrea, n[eese brusc pctseaa aceste ve[, unde fecare
poteca era o mprovza[e, ar o buna parte dn va[a treaza [-o petrecea
urmarndu-[ pcoaree. Se opr, cu fa[a a fa de uscat; , amntndu- de
prma exporare entuzasta ca de un amanunt dntr-o copare ncntatoare,
zmb bat|ocortor. Apo se ntoarse cu chpu n soare o ua napo spre
patforma. Vense vremea sa se [na adunarea , n tmp ce nanta prntre
razee soareu care ascundeau decoru spendd, revazu atent fecare punct
a dscursuu. Nu trebua sa faca nc o greeaa a aceasta adunare, sa evte
gndure trecatoare fantezste...
Se perdu n abrntu or, cac psa cuvnteor care sa e exprme e
facea vag. Se ncrunta ncerca dn nou.
Adunarea nu avea sa fe o dstrac[e, c o treaba seroasa.
ncepu sa mearga ma repede, content deodata de mportan[a e, de
soaree n asfn[t, ca de vntu sab, care sufa n fa[a, strnt de pa u
grab[. Vntu p camaa cenue de pept dadu seama - n aceasta
noua dspoz[e - ca fadure e se facusera [epene ca de carton
nepacute a purtat; dadu ara seama ca margne zdren[ute ae
cho[or rodeau - asau o taetura roza suparatoare pe pupe. Cuprns de
scrba, Raph descoper murdara descompunerea; n[eese ct de nepacut
era sa- ndeparteze mereu de pe och paru ncct, ar dupa apusu
soareu sa se ntnda cu zgomot prntre frunzee uscate ca sa se odhneasca,
ncepu sa grabeasca pasu.
Pa|a de nga bazn se umpuse de grupur de cop care ateptau sa
nceapa adunarea, facura oc cu to[, conten[ de aeru u posomort
de greeaa cu focu.
Adunarea se [nea ntr-un fe de trungh grosoan, nereguat strmb,
ca tot ce faceau e. O atura era acatuta de buteanu pe care edea e -
un pom prabut, mut prea voumnos pentru ca sa f crescut pe patforma.
Poate ca una dntre furtune egendare ae Pacfcuu adusese acoo.
Trunchu zacea parae cu pa|a, ar cnd Raph se aeza pe e, se trez cu
fa[a a nsua, de cop nu vedeau dect o sueta ntunecata, proectata pe
aguna scptoare. Ceeate doua atur ae trunghuu, a caru baza o
reprezenta buteanu, se demtau ma pu[n car. n dreapta, un butean
ustrut fndca se aezasera pe e prea mu[ bae[ nerabdator, dar ma
pu[n arg confortab dect a efuu. La stnga, a[ patru buten ma mc,
unu dntre e - ce ma ndepartat - groaznc de nstab. Nenumarate
adunar se ntrerupsesera n hohote de rs, cnd un baat se apecase prea
mut pe spate, ar buteanu aunecase rasturnase vreo ase cop pe
arba. totu, acum Raph n[eese ca nmanu nu- vense n mnte - nc
macar u, u |ack sau u Pggy - sa aduca un boovan sa- vre sub
butean. Vor avea dec de nfruntat nstabtatea buteanuu, fndca,
fndca... Se cufunda dn nou n gndur.
n fa[a fecaru trunch arba se tocse, dar n centru trunghuu cretea
nata necacata. La vrf se ndesea dn nou, fndca nmen nu se aeza
acoo. Locu de adunare era ncon|urat de trunchur cenu, drepte sau
apecate, sus[nnd acoperu scund de frunze, n atur - pa|a; n spatee e
- aguna; n fa[a - bezna nsue.
Raph se ntoarse pe ocu efuu. Nu [nusera ncodata o ntrunre a o
ora att de trze. De aceea totu parea deosebt. De obce, nteroru
acoperuu verde era umnat de o ncceaa de refexe aur, ar umne
cadeau de sus n |os pe chpure or, ca atunc, spuse Raph, cnd [ un
fenar. Acum nsa, soaree auneca pez, ar umbree se asterneau fresc.
cuprnse dn nou o dspoz[e cudata, foarte neobnuta. Daca fe[ee
aratau atfe cnd erau umnate de deasupra sau de dedesubt - ce ma era
o fa[a? Ce sens avea totu?
Raph se fo nerabdator. Dn nenorocre, fnd ef, trebua sa gndeasca,
sa fe n[eept. Atfe, perdea ocaze trebua neaparat sa a hotarr.
Trebua sa refecteze; ar refectatu era pre[os, avea urmar...
Aezat pe ocu efuu, Raph conchse ca nu putea refecta. Nu ca
Pggy.
n acea seara, Raph trebu dn nou sa- revzuasca vaore. Pggy ta
sa gndeasca, Pggy ta sa |udece pas cu pas, cu scafra aa grasa, atta
doar ca nu era ef. Cu tot trupu u caraghos, Pggy era detept. Raph
devense specast n gndre putea sa recunoasca acest proces a un atu.
Soaree care venea n och reamnt de trecerea tmpuu. Desprnse
cocha dn pom o cerceta. Expunerea a aer decoorase cuoarea
gabue roz, facnd-o aproape aba transparenta. Raph sm[ un fe de
respect de afec[une pentru ea, char daca o scosese sngur dn aguna. Se
ndrepta spre ocu adunar duse cocha a buze.
Cea[ ateptau semnau se apropara medat. Ce conten[ de
faptu ca un vapor trecuse pe nga nsua n tmp ce focu se stnsese erau
tacu[ a gndu mne u Raph; a[, n schmb, prntre care put care nu
afasera, erau mpresona[ de atmosfera soemna. Locu se umpu repede;
|ack, Smon, Maurce ma|ortatea vnatoror se aezara a dreapta u
Raph; restu n stnga, a soare. Pggy ven e ramase n afara
trunghuu. Gestu u trada ca voa sa ascute, nu sa vorbeasca; Pggy
nten[onase ca pe un gest de dezaprobare.
- Ute cum stau ucrure. Trebue sa [nem o adunare.
Nmen nu raspunse fe[ee ntoarse spre Raph se concentrara. Raph
scutura cocha. ta ca pentru o reuta practca erau necesare decara[e
fundamentae, rostte ce pu[n de doua or pna sa e prceapa bne to[.
Trebua sa sta |os, sa atrag toate prvre spre coche sa a cuvntee sa
cada ca nte petre rotunde gree prntre grupue[ee ghemute sau pe
vne. Cauta n mnte cuvnte smpe, ca put sa n[eeaga despre ce era
vorba a adunare. Ma ncoo, poate ca partcpan[ mecher a dezbater -
ca |ack, Maurce sau Pggy - aveau sa fooseasca toata arta ca sa
rastamaceasca sensu ntrunr: acum nsa, a nceput, obectu dezbater
trebua expus mpede.
- E nevoe sa ne ntrunm. Nu ca sa ne dstram. Nu ca sa rdem sa
cadem de pe butean - grupu de put, aezat pe trunchu nstab, chcot
cop se prvra ntre e - nu ca sa gumm, sau - rdca cocha ntr-un
efort de a gas cuvntu convngator - ca sa fm detep[. Nu pentru aa
ceva. C ca sa facem ordne.
Se opr o cpa.
- Am ntrzat mut. M-am pmbat sngur, refectnd a stua[e. tu ce
ne trebue. O adunare care sa faca ordne. , n prmu rnd, eu am cuvntu.
Se opr o cpa dadu automat paru peste cap. Pggy se aprope
tpt de trungh dupa protestu u nut se aatura ceora[.
- Am [nut o groaza de adunar, contnua Raph. Tuturor va pace sa
vorb[ sa va aduna[. Luam hotarr, nsa ee nu se pun nsa n apcare.
Hotarsem sa se aduca apa de a ru sa ramna n co|e aea de nuc de
cocos, acoperte cu frunze proaspete. Aa a mers cteva ze. Co|e snt
goae. Cop beau dn ru.
Un murmur de aprobare.
- Nu nseamna ca am ceva mpotrva sa be[ dn ru. Desgur ca e
preferab sa bem apa de acoo - t[ de unde - dn acu n care se varsa
cascada - dect dntr-o coa|a de nuca de cocos veche. Dar am hotart sa se
aduca apa. n-am spus-o prma oara. n dupa-amaza asta nu ma snt dect
doua co| pne.
Se nse pe buze.
- Apo cobee. Adaposture.
Murmuru crescu dn nou se stnse.
- Dorm[ aproape to[ n adapostur. La noapte, cu excep[a u Sam
Erc, ce de sus, de a foc, o sa doarma to[ n adapostur. Cne a facut
adaposture?
Iara se sca harmaae. To[ facusera adaposture. Raph scutura dn
nou cocha.
- Sta[ n[e! Ia spune[, cne e-a rdcat pe toate tre? Prmu adapost -
am facut cu to[, pe ce de-a doea doar patru dntre no, pe-a treea doar
eu Smon. De-asta- aa de ubred. Nu. Sa nu rde[. Daca poua ar, se
poate prabu. Aa ca avem mare nevoe de adapostur.
Se opr drese gasu.
- ma e ceva. Am hotart ca a stnce aea dn dosu baznuu de
scadat sa facem o atrna. Ne-am gndt bne. Fuxu cura[a ocu. Putor,
vo t[ despre ce- vorba.
C[va bombanra schmbara prvr rapde.
- Un fac nevoe peste tot. Char nga adapostur pe patforma.
Putor, cnd mnca[ fructe va apuca nevoe...
Adunarea zbucn n hohote.
- Am spus ca, daca v-apuca nevoe, nu ma mnca[ fructe. Asta-
murdare!
Rsu rasuna dn nou.
- Am spus ca e o murdare!
apuca deodata camaa [eapana cenue.
- Face[ ntr-adevar murdare. Daca nu va pute[ ab[ne, duce[-va pe
pa|a a stnc. A[ prceput?
Pggy ntnse mna dupa coche, dar Raph catna dn cap. Dscursu
trebua urmat punct cu punct.
- Sa foosm stnce. Atmnter, murdarm totu mpre|ur.
Se opr. Adunarea, sm[nd ca ntervense o crza, atepta cu sufetu a
gura.
- Apo, n prvn[a focuu.
Raph rasufa adnc, se sufoca uor, ar adunarea fremata. |ack, care
copea cu brceagu o bucata de emn, opt ceva u Robert, care ntoarse
capu.
- Focu e ucru ce ma mportant pe nsua. Cum o sa fm sava[, daca
nu [nem focu aprns? Poate doar dn noroc. E aa de greu de facut focu?
ntnse un bra[.
- Ia uta[-va a no! Sntem o droae! totu, nu reum sa [nem un
foc aprns ca sa scoata fum. Nu prcepe[? Nu prcepe[ ca... ma bne sa
murm dect sa asam focu sa se stnga?
Vnator chcotra |ena[. Raph se ntoarse spre e cu voen[a.
- Vo, vnatoror! N-ave[ dect sa rde[. Dar, ascuta[-ma pe mne,
focu e ma mportant dect porcu, ndferent c[ porc omor[. n[eege[?
deschse arg bra[ee se ntoarse spre ntreg trunghu.
- Trebue ca acoo sus sa asa fum... atmnter murm.
Se opr, cautnd punctu urmator a dscursuu.
- ma e ceva.
- Vre prea mute, strga cneva.
Se auzra murmure aprobatoare. Raph contnua nepasator
cuvntarea.
- ma e ceva. Aproape c-am dat foc a ntreaga nsua. Ne perdem
vremea, rostogond stnc aprnznd focur mc ca sa gatm. Vreau sa
stabm o regua, fndca eu snt efu. Nu se va ma face foc dect sus pe
munte. Doar acoo.
ncepura sa protesteze. Se rdcara, strgara, ar Raph e raspunse tot
cu strgate.
- Daca vre[ sa face[ un foc ca sa gat[ pete sau crab, n-ave[ dect
sa va su[ pe munte. Doar aa vom f sgur.
Cteva mn se na[ara dupa coche n umna soareu de asfn[t.
Raph se opr sar pe trunch.
- Asta am vrut sa va spun. Acum a[ afat. M-a[ votat ef. O sa face[
cum spun eu.
Se ntra treptat , n cee dn urma, reuara ocure. Raph se
aeza e vorb cu gasu u obnut.
- Nu uta[. Foos[ stnce ca atrna. |ne[ focu aprns, ca sa se vada
semnau fumuu. N-aduce[ focu de pe munte. Duce[-va hrana acoo.
|ack se rdca, se schmonos pe ntunerc rdca mne.
- N-am termnat nca.
- Dar vorbet ntruna!
- Am cocha.
|ack se aeza bombannd.
- Un utm ucru. Despre asta n-ave[ dect sa dscuta[.
Atepta pna cnd pe patforma se aternu o tacere desavrsta.
- Stua[a s-a nrauta[t. Nu prcep de ce. Am pornt bne: eram ferc[.
Apo...
Mca scoca uor se uta peste e n go, amntndu- de fara, de
arpe, de foc de dscu[e despre frca.
- Apo un au nceput sa se spere.
Se auz un murmur, aproape un geamat, care se stnse repede. |ack se
opr dn copt. Raph contnua pe neateptate:
- Astea-s copar. No trebue sa amurm stua[a. Aadar, acum ma e
ceva de dscutat mpreuna, anume ce- de facut cu frca.
Paru auneca dn nou n och.
- Trebue sa dscutam despre ea sa hotarm ca e nentemeata. eu
ma sper uneor; numa ca- o proste. Gogor[e. Daca a|ungem sa uam o
hotarre n aceasta prvn[a, putem sa ne ocupam de atee, cum ar f focu
- prn mnte trecu fugerator magnea a tre bae[ mergnd de-a ungu
pa|e strauctoare - sa fm ar ferc[.
Raph puse, cu un gest ceremonos, cocha pe trunchu de aatur,
semn ca dscursu se termnase. Pu[nee raze de soare cadeau asupra or
orzonta.
|ack se rdca ua cocha.
- Aadar, ne-am adunat ca sa hotarm cum stau ucrure. Am sa va
spun eu cum stau ucrure. Vo, put, snte[ vnova[, cu trancaneaa
voastra despre frca. Fara! De unde fare? Frete ca uneor ne e frca, dar
ne-am obnut. Raph spunea ca ura[ noaptea, nseamna dec ca vsa[ urt.
unde ma pu ca nc nu vna[, nc nu face[ adapostur nc nu ne a|uta[
- nte pngaco, nte mototo! Asta-! n ce prvete frca - o sa va
obnu[ cu ea, ca no to[.
Raph se uta cu gura cascata. Dar |ack nu- dadu nc o aten[e.
- Ute ce-, frca nu va poate cauna ma mut dect vsee. Pe nsua nu
e nc o fara, de care sa va fe frca.
Se uta a ru de put care uoteau.
- N-ar strca s-o pa[[ pngacoor, neputncoor! Nu- nc un
anma...
Raph ntrerupe scos dn sarte.
- Cum adca? Cne a poment de-un anma?
- Tu a poment, acum cteva ze. A zs ca vseaza [pa. Acum
trancanesc - nu numa put, dar uneor vnator me - trancanesc
despre o fn[a, o fn[a ntunecata, o fara, un fe de anma. Am auzt. Nu v-
a[ gndt, nu? Ascuta[-ma! Pe nsuee mc nu traesc anmae mar. Numa
porc. Le tgr exsta doar n [are mar, ca Afrca Inda...
- a Gradna Zooogca.
- Am cocha. Nu vorbesc de frca. C de fara. N-ave[ dect sa va
spera[, daca va pace. Ct prvete fara...
|ack se opr, strnse cocha a pept se ntoarse spre vnator u cu
epc negre murdare.
- Snt sau nu vnator?
Dadura dn cap cu un gest smpu. Era, frete, vnator. Nmen nu se
ndoa.
- Foarte bne... am batut toata nsua. Sngur. Dac-ar f exstat o fara,
a f vazut-o... N-ave[ dect sa va spera[ dar nu- nc o fara n padure.
|ack asa cocha se aeza, ntreaga adunare apauda uurata. Pggy
ntnse mna.
- Nu snt de acord cu tot ce-a spus |ack, c doar cu o parte. Frete, nu
exsta nc o fara n padure. Cum sa exste? Ce-ar mnca?
- Porc.
- No mncam porc.
- Pggy!
- Am sau nu cocha? strga Pggy ndgnat... Raph... ar trebu sa taca
dn gura, nu? Putor, a ma tace[! Ute ce e, nu snt de acord cu |ack n ce
prvete frca de care vorb[. Frete ca nu- nmc n padure de care sa ne fe
frca. Pa, n-am fost char eu acoo? Data vtoare o sa pomen[ de staf
ate nazbt de-astea. tm cum stau ucrure , daca merge ceva prost, se
gasete cne sa e ndrepte.
scoase ochear cp a e. Soaree dsparuse, de parca s-ar f
ntrerupt umna de a comutator. Contnua expca[e.
- Daca va doare burta va trece o nevoe mare sau una mca...
- Pe tne te trece o nevoe mare...
- Cnd o sa termna[ cu rsu, poate c-o sa contnuam adunarea. Iar
daca put se cocoa[a ar pe buteanu aa, au sa se rastoarne pe oc. Aa c-
a[ face bne sa sta[ |os pe pamnt sa ascuta[. Avem eacur pentru orce,
char pentru mnte. Doar nu va gnd[ seros ca ar trebu sa ne fe frca tot
tmpu? Va[a, spuse Pggy, argnd subectu, e tn[fca, asta e. ntr-un an
sau do, cnd o sa se termne razbou, oamen or sa zboare pna a paneta
Marte napo. tu ca nu- nc o fara - una cu gheare sau atfe, ma
n[eege[ - dar ma tu ca exsta frca...
Pggy se opr.
- Daca nu cumva...
Raph se fo neastmparat.
- Daca nu cumva, ce?
- Daca nu cumva ne sperem de oamen.
Un hohot, pe |umatate de rs, pe |umatate de bat|ocura, se rdca dn
m|ocu bae[or aeza[. Pggy apeca capu contnua grabt.
- Ha s-auzm ce spune putu care a poment de fara, poate c-o sa
reum sa- aratam ct e de prost.
Put ncepura sa se consute cu voce scazuta, apo unu se rdca
pa n fa[a.
- Cum te cheama?
- Ph.
Pentru un put, avea destua ncredere n e. ntnse mne, strnse
cocha n bra[e, exact ca Raph, se uta de |ur mpre|ur, ca sa atraga
aten[a nante de a vorb.
- Az-noapte am avut un vs, un vs groaznc, n care ma uptam cu
nte ucrur. Ma afam sngur afara dn adapost ma uptam cu nte ucrur,
cu anee aea tremuratoare dn pom.
Se opr, ar cea[ put rsera, nfora[ de pacere.
- Atunc m-am sperat m-am trezt. Ma afam afara dn adapost, ar
ucrure tremuratoare dsparusera.
Oroarea ve dn povestea u despre acee ucrur att de posbe de
urte e tae gasu. Vocea copuu contnua p[gaata dn dosu coche
abe.
- M-am sperat tare -am dat sa- strg pe Raph, apo am vazut ca se
mca ceva prntre pom, ceva mare ngroztor.
Se ntrerupse, oarecum sperat de amntre, dar mndru de efectu
strnt.
- A fost un vs urt, zse Raph, te-a pmbat n somn.
Adunarea murmura o aprobare re[nuta.
Putu catna dn cap cu ncapa[nare.
- Dormeam cnd anee tremuratoare se uptau, cnd au pecat m-am
trezt -am vazut ceva mare ngroztor mcndu-se prntre pom.
Raph rdca mna sa a cocha, ar putu se aeza.
- Dormea. N-a fost nmen. Cum putea sa rataceasca cneva prn
padure noaptea? A fost vreunu dntre vo? A et vreunu?
Se aternu o tacere unga, tmp n care adunarea zmb a gndu ca
cneva ar f avut cura|u sa asa n bezna. Apo Smon se rdca, ar Raph
prv umt.
- Tu! Ce-a cautat afara n bezna?
Smon nfaca cocha cu un gest voent.
- Voam sa ma duc ntr-un oc... ntr-un oc pe care tu.
- Ce oc?
- Un oc pe care tu. Un oc dn |unga.
Ezta.
|ack amur probema, vorbnd cu un dspre[ care suna extrem de cudat
de categorc.
- L-a apucat burta.
Umt de purtarea u Smon, Raph reua cocha prv sever pe
Smon drept n fa[a.
- E bne, sa n-o ma fac. A prceput? Nu noaptea. Snt destue dscu[
prostet despre fare, fara ca put sa te ma vada cum te furez de c-
coo ca un...
Rsu bat|ocortor a bae[or e trada frca nemu[umrea fa[a de cee
ntmpate.
Smon deschse gura sa vorbeasca, dar Raph avea cocha, aa ca
reven a oc.
Cnd adunarea se nt, Raph se ntoarse spre Pggy.
- E, Pggy?
- Ma e unu. Asta.
Put mpnsera pe Percva nante, apo asara sngur. Ramase
nfundat pna a genunch n arba dn centru trunghuu, cu prvre a
pcoaree ascunse, ncerca sa- nchpue ca se afa ntr-un cort. Raph
amnt de un at bae[e, care statuse a fe, zgon gndu. zgon departe,
n fundu sufetuu, de unde doar un pre| ca acesta putea sa- readuca a
suprafa[a. Put nu ma fusesera numara[, n prmu rnd fndca nu exsta
nc un m|oc ca sa se asgure ca nu psea nc unu, n a doea rnd
fndca Raph cunotea raspunsu a ce pu[n o ntrebare pusa de Pggy pe
vrfu munteu, n fa[a u se nrau bae[ bonz, brune[, pstrua[
murdar, dar nc unu dntre e nu purta pe fa[a un semn dn natere. Pe
baatu cu semnu dn natere de cuoarea dude nu- ma vazuse nmen.
Atunc, nsa, Pggy se mpaunase amenn[ase. Recunoscnd tact ca-
amntea de ceva mposb de poment, Raph dadu dn cap spre Pggy.
- Contnua. ntreaba-.
Pggy ngenunche, [nnd cocha.
- E, a spune, cum te cheama?
Bae[eu se repez napo n cortu magnar.
Pggy se ntoarse neputncos spre Raph, care vorb rastt:
- Cum te cheama?
Chnuta de tacere de refuzu putuu de a vorb, adunarea reua n
cor.
- Cum te cheama? Cum te cheama?
- Lnte!
n umna asfn[tuu, Raph se uta ung a cop.
- Ha, spune. Cum te cheama?
- Percva Wemys Madson, Casa Parohaa, Harcourt St. Anthony,
comtatu Hampshre, teefon, teefon, tee...
Ca cum aceasta tre ar f fost adnc nradacnata n zvoaree durer,
putu zbucn n pns. Lacrme [neau pe fa[a bo[ta, ar gura se
deschse pna cnd reura sa vada o gaura neagra patrata. La nceput
semana cu o efge tacuta a durer; apo nsa bocetu crescu puternc
sus[nut, ca vuetu coche.
- Gura! Gura!
Percva Wemys Madson nu voa sa taca. Se decanase un resort pe
care nu- puteau controa nc autortatea nc ntmdarea fzca. Pnsu
contnua, cu fecare respra[e, parnd ca- sus[ne drept, ca cum ar f fost
rastgnt pe e.
- Gura! Gura!
Cac ce mc ncetasera e sa fe nt[. L se amntse de durere
personae; poate ca sm[eau ca partcpa e a durerea unversaa,
ncepura sa pnga mops[, do dntre e aproape a fe de tare ca Percva.
Maurce sava. Strga dn rasputer:
- Ia uta[-va a mne!
Se prefacu ca se prabuete. Se freca a fund, se aeza pe butucu
nstab se rostogo n arba. Se mamu[ar stngac, ar Percva cea[
vazura, chcotra rsera. n curnd, rdeau cu to[ att de absurd, nct bae[
mar e [nura sonu.
|ack se facu auzt prmu. Nu avea cocha vorb ncacnd regue; dar
nu- ma pasa nmanu.
- Ce- cu fara?
Cu Percva se petrecea un ucru cudat.
Casca se mpetc, aa nct |ack prnse zgf[.
- Unde sta fara?
Percva se asa moae n bra[ee u |ack.
- E o fara dbace, zse Pggy n batae de |oc, daca reuete sa se
ascunda pe nsua asta.
- |ack a fost pretutnden.
- Unde poate sa traasca o fara?
- Nc vorba de vreo fara!
Percva bomban ceva, ar adunarea rse dn nou. Raph se apeca
nante.
- Ce-a zs?
|ack ascuta raspunsu, apo dadu drumu u Percva. Scapat dn
bra[ee u, Percva cazu n arba nata adorm.
|ack drese gasu, apo raporta dega|at:
- Zce ca fara ese dn mare.
Utmu va de rsete se rsp. Raph se ntoarse nvountar, o sueta
ntunecata, cocr|ata, proectata pe aguna. Adunarea se uta mpreuna cu e;
prvra vastee ntnder de apa, marea umfata dn departare, de un voet
cudat, cu nfnte posbta[: auzra stns fonetu oaptee de pe recf.
Maurce vorb att de tare, nct tresarra cu to[.
- Tatcu zcea ca nu s-au descopert nca toate anmaee dn mare.
Cearta porn dn nou, Raph ntnse cocha strauctoare, ar Maurce o
ua ascutator, ntrunrea se nt.
- Vreau sa spun ca, atunc cnd |ack zce ca te po[ spera, fndca
oamen se spere ntotdeauna, are dreptate. Cred ca are dreptate cnd
spune ca nu exsta dect porc pe nsua, dar nu te, nu e char sgur, vreau
sa spun...
Maurce respra adnc.
- Tatcu zce ca exsta fn[e, cum se cheama, aea care fac cerneaa,
sep, ung de sute de metr, care mannca baene ntreg.
Se opr dn nou rse vese.
- Frete, eu nu cred n fara. Cum zce Pggy, va[a are un caracter
tn[fc, dar no nu tm, nu- aa? Nu e ceva sgur, vreau sa spun...
- Sepa nu poate sa asa dn apa! strga cneva.
- Ba poate!
- Ba nu!
ntr-o cpa, patforma se umpu de umbre ce se certau gestcuau. Lu
Raph, care edea pe butuc, zbucnrea se parea de domenu nebune.
Teama, faree, psa generaa de n[eegere ca focu era eementu ce ma
mportant. Cnd ncerca sa amuret ucrure, dscu[a degenera, scotea a
veaa ate probeme nepacute.
Vazu o pata aba n bezna de nga e, aa ca smuse cocha de a
Maurce sufa cu toata for[a. Adunarea tacu uuta. Smon, care se afa
aproape, puse mna pe coche. Sm[ o nevoe prme|doasa de-a vorb; dar
era o experen[a ngroztoare sa se adreseze une adunar.
- Poate, zse e eztnd, poate ca exsta o fara.
Adunarea ura sabatc, ar Raph se rdca uut.
- Tu, Smon? Tu crez asta?
- Nu tu, raspunse Smon, sufocat de batae propre nm. Dar...
Furtuna zbucn.
- Sta |os!
- Tac!
- Ia cocha!
- Du-te dracuu!
- Gura!
- Ascuta[-. Are cocha! strga Raph.
- Vreau sa spun ca... poate ca fara sntem no.
- Prost!
Ce care vorb fusese Pggy, revotat de psa de seroztate.
- Am putea f un fe de... contnua Smon.
Smon deven ncoerent, ncercnd sa expce boaa esen[aa a omenr,
ven o nspra[e.
- Care e ce ma murdar ucru?
Drept raspuns, |ack, n tacerea nedumerta care urma, pronun[a un
cuvnt scurt, expresv bruta. Se destnsera ca dupa un orgasm. Put
aeza[ dn nou pe buteanu nstab cazura nc nu e pasa. Vnator [pau
de ncntare.
Eforture u Smon se rosra; rsu ceora[ nfrnse cu cruzme, ar e
se ntoarse fara aparare a ocu u.
n cee dn urma, adunarea tacu. Cneva spuse pe neateptate:
- Poate ca vorbete de-un fe de stafe.
Raph rdca cocha se uta ung prn bezna. Pa|a pada aparu ca
snguru ucru ma umnos. Desgur, put erau aproape. Da, fara ndoaa,
stateau ghemu[, ca un ghemotoc de trupur pe arba dn centru
trunghuu. O paa de vnt facu sa foneasca pamer, ar tacerea bezna
parura sa ampfce zgomotu, sa- scoata n evden[a. Doua trunchur
cenu se frecara cu un scr[t snstru, pe care nmen nu- remarcase n
tmpu ze.
Pggy ua cocha dn mna. Vorb ndgnat.
- Nu cred deoc n staf!
|ack se rdca e, nexpcab de furos
- Cu pasa de ce crez tu, Fatty?
- Am cocha!
Rasuna zgomotu une scurte ncaerar, ar cocha se muta dntr-o
mna ntr-ata.
- Da-m napo cocha!
Raph se vr ntre e prm un ghont n pept. Smuse cocha de a
cneva se aeza cu rasufarea taata.
- Vorbm prea mut despre staf. Ar trebu sa dscutam asta n tmpu
ze.
- Poate ca asta e fara, o stafe, nterven o voce nabuta anonma.
Adunarea se catna ca ovta de vnt.
- Dscutam prea mut nu ma respectam ordnea, zse Raph. Nu
putem [ne adunar ca umea daca nu respecta[ regue.
Se opr dn nou. Panu bne chbzut a aceste adunar se destramase.
- Ce vre[ sa spun? Am facut o greeaa cnd am [nut adunarea att de
trzu. O sa votam; vreau sa spun ca o sa votam daca exsta sau nu staf;
apo o sa mergem a cobe fndca sntem cu to[ obos[. Nu - |ack, aa e?
- sta o cpa. Sus[n sus tare ca nu cred n staf. nc nu vreau sa as
mpresa c-a crede. Nu vreau sa ma gndesc a ee. n orce caz, nu acum,
pe ntunerc. O sa hotarm ce- de facut.
Rdca cocha.
- Foarte bne, atunc. Presupun ca probema e daca exsta sau nu
staf...
Refecta pre[ de o cpa formua ntrebarea.
- Cne crede c-ar putea exsta staf?
Se aternu o tacere unga nmen nu se cnt. Raph scruta ntunercu
zar mne rdcate. Spuse sec:
- n[eeg.
Lumea, umea domnata de eg de ra[une, se ducea de rpa. Odata
ucrure fusesera mpez; nsa acum... pna vaporu pecase.
Pggy smuse cocha dn mna gasu u rasuna strdent:
- Nu votez pentru staf!
Se ntoarse spre adunare.
- S-o [ne[ cu to[ mnte, contnua e batu dn pcor. Ce sntem no?
Oamen? Anmae? Sabatc? Ce-au sa- nchpue oamen mar? Nu ne
facem datora - vnam porc - asam focu sa se stnga - ar acum...
O umbra nfrunta voent.
- Gura! Verme gras!
Urma o upta scurta, ar cocha scptoare se smuc de coo-coo. Raph
sar n pcoare.
- |ack! |ack! N-a cocha! Lasa- sa vorbeasca!
Fa[a u |ack se v aproape.
- Sa tac! Cne et, a urma urme? Sta ac e spu ce sa faca. Nu
vnez, nu t sa cn[...
- Snt ef. Am fost aes.
- Crez ca aegerea are vreo mportan[a? Te mu[umet sa da ordne
fara cap...
- Pggy are cocha.
- E adevarat... favorzeaza- pe Pggy, ca ntotdeauna.
- |ack!
Vocea u |ack mamu[ar acru.
- |ack! |ack!
- Regue! strga Raph, ncaca[ regue!
- Cu pasa?
Raph reven.
- Regue snt snguru ucru pe care- avem!
|ack se mpotrv.
- Da-e dracuu de regu! Sntem puternc, vnam! Daca exsta o fara,
o s-o vnam! O s-o ncon|uram, o s-o ovm, o s-o ovm, o s-o ovm...!
Scoase un [pat sabatc sar pe nspu gabu. Patforma se umpu
medat de zgomote de agta[e, nghonteaa, urete rsete. Adunarea se
rsp, ar bae[ aergara a ntmpare, trancannd, de a pamer a mau
ape, de-a ungu pa|e, neca[ n bezna. Raph se pomen ca atnge cocha
cu obrazu o ua dn mna u Pggy
- Ce-au sa spuna oamen mar? strga Pggy dn nou. Uta-te a e!
De pe pa|a rasunara zgomote de vnatoare fctva, de rs sterc de
spama.
- Raph, sufa n coche.
Pggy se afa att de aproape, nct Raph vedea stcnd sngura enta
de a ochear.
- Pe urma focu. Nu- dau seama?
- Trebue sa f bruta. Sete- sa faca ce vre tu.
Raph raspunse cu gasu prudent a ceu care repeta o teorema.
- Daca am sa sufu n coche, ar e n-au sa se ntoarca, am strcat
totu. N-o sa ma putem [ne focu aprns. O sa fm ca anmaee. N-o sa fm
sava[ ncodata.
- Daca nu suf, o sa a|ungem ma repede ca anmaee. Nu vad ce
fac, dar aud.
Suetee rspte se adunasera pe nsp formau o masa neagra, care
se rotea. Fredonau, ar put, obos[, se ndepartasera ncet, cu urete.
Raph duse cocha a buze, apo o asa |os.
- Ute care e probema, Pggy: snt sau nu staf? Sau fare?
- Frete ca nu.
- De ce nu ?
- Fndca n-are sens. Casee, straze, teevzunea - n-ar putea exsta.
Bae[ care [opaau cntau erau acum att de departe, nct zgomotu
se auzea doar ca un rtm mut.
- ce daca n-are sens? Vorbesc de ce se ntmpa pe aceasta nsua.
Sa presupunem oare ca exsta fn[e care ne pndesc ne ateapta?
Raph tresar voent, se aprope de Pggy, ar ce do se cocnra rau unu
de atu.
- nceteaza cu dscu[a asta! Avem destue necazur, Raph, nu ma
pot rabda prn cte am trecut. Daca exsta staf...
- Ar trebu sa renun[ a efe. Ascuta-.
- O, Dumnezeue! O, nu!
Pggy nfaca pe Raph de bra[.
- Daca ar f |ack efu, nu ne-am ocupa dect cu vnatu nu cu focu.
Am ramne ac pna a moarte.
Gasu se ascu[.
- Cne- aa care sta acoo?
- Eu snt, Smon.
- Nu sntem bun de nmc, zse Raph. Tre oarec orb. Eu unu renun[.
- Daca renun[, zse Pggy, ntr-o oapta nforata, ce se va ma ntmpa
cu mne?
- Nmc.
- Ma urate. Nu tu de ce. Daca ar putea face ce vrea... tu et un om
ntreg, pe tne te respecta, n afara de asta, tu a putea sa- ba[.
- Am vazut ca tu te-a batut cu e ma de mut.
- Aveam cocha, zse Pggy smpu. Aveam dreptu sa vorbesc.
Smon se fo n bezna.
- F ma departe efu nostru.
- Gura, pustue! De ce n-a spus ca nu exsta fare?
- Ma tem de e, zse Pggy, de-asta cunosc. Daca te tem de cneva,
urat, dar nu te po[ mpedca sa nu te gndet a e. Te ne, spunndu-[
ca de fapt e un baat cumsecade, ar apo, cnd vez ar... e ca astma, nu
po[ sa respr. Ascuta-ma. pe tne te urate, Raph...
- Pe mne? De ce?
- Nu tu. L-a prns c-a asat sa se stnga focu; tu et efu, ar e nu
e.
- Dar e este, este |ack Merrdew!
- Eu am stat mut n pat -am refectat. Cunosc oamen. Ma cunosc
pe mne. pe e. |e n-are ce-[ face; dar, daca ev[, are sa sara pe
urmatoru. acea snt eu.
- Pggy are dreptate, Raph. Numa tu |ack conta[. F ma departe
ef.
- Fecare trage n ata parte ucrure merg prost. Acasa exsta
ntotdeauna un om mare. Va rog, domnue; va rog, domnoara; prmea
raspunsu. Cum a ma vrea sa fe aa!
- A vrea sa fe ac matuca.
- Eu a vrea sa fe tata... Dar a ce bun?
- Ar [ne focu aprns.
|opaaa se nchease vnator se ntorceau a adapostur.
- Oamen mar tu mute, zse Pggy. Lor nu e e frca de ntunerc. Se
ntnesc, beau cea dscuta. Lucrure ar merge de mnune...
- E n-ar da foc a nsua. n-ar provoca...
- Ar constru un vapor...
Ce tre bae[ stateau n bezna, stradundu-se zadarnc sa evoce va[a
mnunata a adu[or.
- Nu s-ar certa.
- nu m-ar sparge ochear...
- n-ar dscuta despre fara...
- Dac-ar reu sa ne trmta un mesa|! strga Raph cu dsperare. Dac-ar
putea sa ne trmta un om mare... un semn, or atceva.
Dn bezna rasuna un uret sub[re, care nghe[a, facndu- sa se caute
cu mne. Uretu se na[a departat nepamntean, devennd o
boboroseaa.
ntns n arba nata, Percva Wemys Madson, de a casa parohaa
Harcourt, St. Anthony, trecea prn mpre|urar n care evocarea soemna a
adrese de acasa se dovedea ncapaba sa- a|ute.
VI
Fara dn vazduh
Nu se ma vedea dect umna steeor. Cnd prcepura de unde venea
ace zgomot ugubru, ar Percva se nt, Raph Smon rdcara bruta -
dusera ntr-un adapost. Pggy se [nea pe nga e, n cuda cuvnteor u
cura|oase, ar ce tre bae[ ma mar se ndreptara mpreuna spre adapostu
ce ma apropat. Cop zaceau nent[ gaago prntre frunzee uscate,
prvnd grupu de stee care umnau aguna. Uneor, dn ceeate adapostur
[pa cte un put, ar o data un baat ma mare vorb n ntunerc. Apo
adormra cu to[.
O fee sub[re de una se na[a a orzont, destu de mare ca sa ase o
dra de umna cnd popos pe apa; pe cer nsa exstau ate umn ce se
mcau repede, cpeau sau se stngeau, de nc o carre ct de saba nu
a|unse pna a e de a upta ce se desfaura a zece me na[me. Dn umea
adu[or sos un semn, de nc un cop n-a fost treaz ca sa- observe.
Izbucn o expoze de umna, desfundnd ceru ca un trbuon; apo, dn nou,
bezna steee. Deasupra nsue se ntnse o pata, o sueta ce cobora rapd
sub o parauta, o sueta care atrna, cu pcoaree baabanndu-se. Vnture
schmbatoare de a dferte na[m duceau sueta n voa or. Apo, a
aproape cnc kometr na[me, vntu se domo, purta sueta ntr-o curba
ce cobora de pe cer o tr pez, departe, peste recfe aguna, n drec[a
munteu. Sueta cazu se ghemu prntre fore abastre de pe coasta.
Sufa un vnt sab, ar parauta bufn, se ov - trase ncarcatura. Atunc
sueta, cu pcoaree vnturndu--se n urma, auneca pe munte. Metru cu
metru, a fecare adere, brza mpngea sueta prntre fore abastre, peste
boovan petree ro, pna ramase ghemuta prntre stnce sfarmate de
pe cume. Ac brza sufa caprcos, ncurca sfore paraute e mpodob cu
for; sueta ramase cu capu acopert de casca ntre genunch, necntta
cu sfore nccte. Cnd vntu sufa, sfore se ntndeau atunc presunea
ntmpatoare rdca fruntea suete ndrepta peptu, de parca ar f
scrutat peste coama munteu. De fecare data cnd vntu se oprea, sfore se
nmuau, ar sueta se apeca dn nou nante se cufunda cu capu ntre
genunch, n vreme ce steee aunecau pe cer, sueta statea pe vrfu
munteu, se apeca se nfunda, se apeca ar...
n bezna dmne[ tmpur, nga o stnca, ceva ma |os pe coasta
munteu, rasunara zgomote. Do bae[a eeau dn[r-un morman de crac
uscate de frunze moarte, doua umbre ntunecate, vorbnd somnoros. Erau
gemen, a datore nga foc. Teoretc, unu ar f trebut sa doarma, ar
ceaat sa stea de veghe. Dar nu reueau ncodata sa faca ceva ca umea
daca ucrau zoat, cum era cu neputn[a sa stea tre| toata noaptea, se
cucasera amndo. Se apropara acum de pata neagra unde fusese focu de
semna, cascara, se frecara a och para sgur. Cnd a|unsera acoo,
ncetara sa cate, ar unu se ntoarse n fuga, ca sa ma aduca vreascur
frunze.
Ceaat ngenunche.
- Cred ca s-a stns.
Aran|a crengu[ee care se vrau n mna.
- Nu.
Se cuca a pamnt, aprope buzee de pata sufa uor. aparu
fa[a, umnata n rou. O cpa, nceta sa ma sufe.
- Sam, da-m...
- ...nte asca.
Erc se apeca sufa ncet, pna cnd pata de umna crescu. Sam puse
o bucata de asca pe ocu ferbnte, apo o craca. Straucrea se ntensfca,
ar craca ua foc. Sam aeza ate vreascur.
- Nu e pune pe toate, vr prea mute.
- Sa ne ncazm.
- Va trebu sa ma aducem vreascur.
- M-e frg.
- me.
- n afara de asta e...
- ...ntunerc. Foarte bne, ma pune atunc.
Erc se ghemu n spate - urmar pe Sam cum aprnde focu. Rdca o
mca pramda de vreascur focu ncepu sa arda bne. m
- Aproape ca se...
- Ar f fost...
- Turbat...
- Vaeu!
Gemen prvra cteva cpe focu n tacere. Apo Erc chcot.
- Aa- ca era turbat?
- Cnd cu...
- Cnd cu focu cu porcu.
- Dn fercre, -a ocart pe |ack, n oc sa ne ocarasca pe no.
- Aa e. [ mnte pe turbatu aa de a coaa?
- "Baete, tu-ma-mbonavet-ncetu-cu-ncetu-de-nerv!"
Gemen zbucnra ntr-un rs dentc, apo, amntndu- de bezna de
atee, se utara nesgur mpre|ur. Facare, arznd n pramda de emne, e
atrasera prvre. Erc urmar car, trndu-se nnebun[ fndca nu reueau sa
scape de facar, se gnd a prmu foc - departe, pe panta ma abrupta a
munteu, unde domnea acum o bezna competa. Nu- pacea sa-
amnteasca se uta a vrfu munteu.
Focu ncepu sa radeze cadura sa se reverse pacut asupra or. Sam
se dstra, vrnd ct ma mute crac n foc. Erc ntnse mne, cautnd
dstan[a a care cadura era ma suportaba. Cnd prv nepasator dncoo de
foc, stnce rspte cu umbree or turtte recapatara conturu rea vazut a
umna ze. Acoo se afa stnca cea mare, ceeate tre petre, stnca
pesnta, ar dncoo de ea, gaura - acoo...
- Sam.
- Ce-?
- Nmc.
Facare pusesera stapnre pe crac, scoar[a se chrcea se desco|ea,
emnu expoda. Cortu se prabu pe dnauntru, azvrnd un cerc arg de
umna peste vrfu munteu.
- Sam.
- Ce-?
- Sam! Sam!
Sam se uta enervat a Erc. Intenstatea prvr u facea ca drec[a n
care se uta sa para ngroztoare, cac Sam era ntors cu spatee a ea. Se
repez n |uru focuu, se ghemu nga Erc se uta. Ramasera nemca[,
unu n bra[ee ceuat - patru och care prveau [nta nu cpeau, doua
gur deschse.
Departe, sub e, pom dn padure fonra, apo mugra. Paru de pe
frunte e futura, ar facare focuu se apecara. La cncsprezece metr de e
se auz zgomotu nfundat a une mater ce se umfa.
Nu [pa nc unu, dar se mbra[ara ma tare gure se strnsera.
Zece secunde se ghemura astfe, n tmp ce grndna de foc trmtea fum,
scnte vaur de umna nereguata peste vrfu munteu.
Apo, de parca -ar f apucat pe amndo aceea groaza, o rupsera a
fuga peste stnc.
Raph vsa. Adormse dupa ce se paruse ca trecusera ore, tot sucndu-
se rasucndu-se zgomotos prntre frunzee uscate. Nu ma auzea nc
macar zgomotee vseor dn ceeate adapostur, fndca se ntorsese acasa,
dadea zahar cau[or, peste zdu gradn. Apo cneva trase de bra[,
spunndu- ca era vremea sa- bea ceau.
- Raph, trezete-te!
Frunzee foneau voent, ca marea.
- Raph, trezete-te!
- Ce s-a ntmpat?
- Am vazut...
- ...fara...
- ...car...
- Cne snte[? Gemen?
- Am vazut fara...
- Lnte. Pggy!
Frunzee contnuau sa foneasca voent. Pggy se ov de e, ar unu
dntre gemen nfaca, n cpa cnd se ndrepta spre grupu steeor ce
paeau.
- Nu e - e ngroztor!
- Pggy - unde snt su[ee?
- Aud...
- Tac atunc. Sta ntt.
Stateau ascutau, a nceput cu ndoaa, apo cu spama, descrerea
facuta de gemen ce- trageau sufetu n m|ocu une tacer depne, n
curnd, bezna se umpu de gheare, de puncte necunoscute de amenn[ar.
Zor nesfr[ tersera steee umna, trsta cenue, se cernu n sfrt
prn adapost, ncepura sa se foasca, de umea dn afara adapostuu era
pna de prme|d. Labrntu de ntunerc se destrama, aparusera ucrure
apropate ndepartate, ar n punctu ce ma nat a ceruu margne
noror mc dobndra o cuoare cada. O pasare de mare batu dn arp sus,
cu un [pat ragut, a caru ecou rasuna medat, ar n padure se auz un
strgat strdent. Dunge de nor de nga orzont ncepura sa uceasca
trandafru, ar coamee penate ae pameror se nverzra.
Raph ngenunche a ntrarea adapostuu scruta atent pesa|u de |ur
mpre|ur.
- Sam Erc. Chema[- pe bae[, n nte. Ha.
Gemen, p[ unu de atu tremurnd, ndraznra sa faca ce c[va
pa pna a adapostu aaturat, unde mpratara tre ngroztoare. Raph
se rdca se pmba spre patforma, doar pentru a e da cura|, de
treceau for pe ra spnar. Pggy Smon urmara, ar cea[ bae[ se
furara dupa e.
Raph ua cocha de a ocu e de pe butucu ustrut o duse a buze:
apo ezta nu sufa. O rdca n schmb n aer, e-o arata, ar e n[eesera.
Razee soareu, desfacndu-se ca un evanta sub orzont, coborra a
nveu prvr. Raph se uta o cpa a fea de aur n cretere, care umna
dn dreapta parea ca e da for[a sa vorbeasca. Cercu de bae[ dn fa[a u
formase un manunch strns de su[e de vnatoare.
dadu cocha u Erc, geamanu ce ma apropat de e.
- Am vazut fara cu och notr. Nu... nu dormeam...
Sam reua povestrea. Dn obnun[a, o coche era acum de a|uns
pentru amndo gemen, cac omogentatea or fusese recunoscuta.
- Era paroasa. I se mca ceva n dosu capuu... arp. Fara se mca...
- A fost ngroztor. Parca s-a rdcat n capu oaseor...
- Focu umna bne...
- Tocma aprnseseram...
- .. .ma mute vreascur...
- Avea och...
- Co[...
- Gheare...
- Am fugt ct am putut...
- Ne-am ovt de ane...ou
- Fara ne-a urmart... ss
- Am vazut-o cnd ne-am ptuat dupa pom.
- Era ct pe ac sa ma atnga...
Raph arata ngrozt spre fa[a u Erc, brazdata de zgreture asate de
tufur.
- Cum a pa[t asta?
Erc se ppa pe fa[a.
- Snt zgrat tot. Sngerez?
Cercu de bae[ se trase napo nspamntat. |ohnny, cascnd nca,
zbucn n acrm voente, ar B pamu pna nt. Dmnea[a
umnoasa raspndea mute amenn[ar, ar cercu ncepu sa- schmbe
forma. Se arg n oc sa se strnga, ar su[ee de emn ascu[t semanau cu
un gard. |ack chema napo n centru.
- O sa fe o vnatoare adevarata. Cne vne?
Raph se fo nerabdator.
- Su[ee snt de emn. Nu f caraghos.
- |-e frca? zse |ack prv dspre[utor.
- Frete. Cu nu- e?
Se ntoarse spre gemen, mporndu-, dar fara speran[e.
- Sper ca nu va bate[ |oc de no.
Raspunsu fu prea apasat ca sa se ma ndoasca cneva de e. Pggy ua
cocha.
- N-am putea... ntr-un fe... sa ramnem ac? Poate ca fara n-o sa se
aprope.
Daca n-ar f avut sentmentu ca- pndete ceva, Raph s-ar f rastt a
e.
- Sa stam ac? sa ne cocoom pe buca[ca asta de nsua, mereu a
pnda? Cum o sa gasm hrana? ce se ntmpa cu focu?
- Ha sa pecam, zse |ack nerabdator, ne perdem vremea.
- Nu, nu ne-o perdem. Ce facem cu put?
- Da- dracuu!
- Trebue sa aba cneva gr|a de e.
- Pna acum n-a avut nmen.
- N-a fost nevoe. Acum e. Pggy o sa aba gr|a de e.
- Aa. Ferete- pe Pggy de prme|de.
- |udeca tu. Ce poate sa faca Pggy doar cu un och?
Cea[ bae[ se utau curo cnd a |ack, cnd a Raph.
- ma e ceva. Nu putem porn a o vnatoare obnuta, fndca fara
nu asa urme. Dac-ar f asat, e-am f vazut. Nu e excus sa se strecoare
prntre pom, ca Duca-se pe pust.
Bae[ dadura dn cap.
- Aa ca trebue sa ne gndm.
Pggy scoase ochear strca[ terse enta.
- Ce facem, Raph?
- N-a cocha. Ute-o.
- Vreau sa spun... ce facem? Sa presupunem ca fara vne cnd a[
pecat cu to[. Eu nu vad prea bne, daca ma sper...
- |e t-e ntotdeauna frca, nterven dspre[utor |ack.
- Am cocha...
- Cocha! Cocha! strga |ack. Nu ma avem nevoe de coche. tm
cne trebue sa vorbeasca. La ce -a foost u Smon sa vorbeasca, sau u
B, sau u Water? E vremea ca un sa prceapa ca trebue sa taca sa ase
hotarre pe seama noastra...
Raph nu- ma putu gnora cuvntee. Sngee nava n obra|.
- N-a cocha, zse e. Sta |os.
|ack se nab a fa[a, ar pstru aparura car, ca nte pete cafen. Se
nse pe buze ramase n pcoare.
- E o treaba de vnator.
Restu bae[or urmarra cu aten[e. Pggy, trezndu-se ntr-o
ncurcatura nepacuta, mpnse cocha spre genunch u Raph se aeza.
Tacerea deven apasatoare Pggy [nu rasufarea.
- E ma mut dect o treaba de vnator, zse Raph n cee dn urma,
fndca nu pute[ da de urma fare. Nu vre[ sa f[ sava[?
Se ntoarse spre adunare.
- Nu vre[ sa f[ cu to[ sava[?
ntoarse prvrea spre |ack.
- Am ma spus ca focu e ucru ce ma mportant. Acum focu trebue
sa se f stns...
Vechea enervare sava, dndu- energa de a porn a atac.
- V-a[ perdut capu cu to[? Trebue sa aprnde[ dn nou focu. Nu te-
a gndt ncodata a asta, |ack, nu? Sau nu vre[ nc unu sa f[ sava[?
Ba da, voau sa fe sava[, nu ncapea ndoaa; , trecnd repede de
partea u Raph, evtara crza. Pggy rasufa uurat, ncerca sa respre dn
nou adnc, dar nu reu. Se spr|n de un butuc, cu gura deschsa n |uru
buzeor m|ra umbre abastre. Nmen nu- baga n seama.
- Gndete-te, |ack. E vreun oc pe nsua unde n-am fost?
- Nu- dect... Ba da, raspunse fara chef |ack. | mnte? Partea aa dn
nsua n forma de coada, unde snt grameze de stnc. Am fost prn
apropere. Stnce fac un fe de pod. Nu- dect un drum de urcare.
- Iar creatura ar putea sta acoo.
Vorbra cu to[ n acea tmp.
- Aa e! Foarte bne. O sa cautam. Daca fara nu- acoo, o sa ne sum
pe munte, o s-o cautam -o sa aprndem focu.
- Ha sa mergem.
- Sa mncam ma nt. Pecam dupa aa, zse Raph adauga: N-ar
strca sa uam su[ee.
Dupa ce mncara, Raph bae[ ma mar pornra de-a ungu pa|e,
asara pe Pggy spr|nt de patforma. Zua promtea, ca ceeate, sa fe o
bae de soare sub o cupoa abastra. Pa|a se ntndea nantea or ntr-o
curba duce, pna cnd perspectva o contopea cu padurea; zua nu nantase
destu pentru a f umbrta de voaure schmbatoare ae mra|uu. Sub
conducerea u Raph, crora cu aten[e drum de-a ungu terase cu
pamer, nendraznnd sa cace pe nspu ferbnte de nga apa. Raph asa
pe |ack n frunte; ar |ack paea cu o pruden[a teatraa, de ar f vazut
namcu de a douazec de metr. Raph mergea n urma, mu[umt ca
scapase o vreme de raspundere.
Smon, nantnd n fa[a u Raph, sm[ea o saba nencredere - o fara
cu gheare care zgrau, aezata pe vrfu unu munte, fara sa ase urme,
nefnd totu destu de ute ca sa- nha[e pe Sam Erc. Indferent cum
nchpua Smon fara, cu och mn[ vedea magnea une faptur umane,
eroce bonave.
Suspna. A[ se dovedeau n stare sa se rdce sa vorbeasca adunar,
fara sa ase mpresa ca- apasa senza[a ngroztoare a propre personata[;
erau n stare sa spuna ce voau, ca cum ar f vorbt unua sngur. Se trase
ntr-o parte se uta n urma. Raph nanta cu su[a pe umar. Smon ncetn
sfos pasu pna a|unse aatur de e cerceta prn paru negru aspru
care cadea n och. Raph se uta ntr-o parte, zmb st, ca cum ar f
utat ca Smon se facuse de rs, apo se uta dn nou n go. Cteva cpe,
Smon se bucura ca fusese acceptat nceta sa se gndeasca a sne. Cnd
Smon se cocn de un pom, Raph schmba nerabdator prvrea, ar Robert
chcot. Smon se rasuc pe pcoare, pata aba de pe frunte se ro se
prense o uv[a de snge. Raph nu- ma dadu aten[e se ntoarse a
probemee sae groaznce. Aveau sa a|unga a casteu de stnc n curnd; ar
efu trebua sa mearga ma departe.
|ack se ntoarse n fuga.
- Am gast un punct de observa[e.
- Foarte bne. O sa ne apropem ct putem.
urmar pe |ack spre casteu unde terenu se rdca uor. n stnga se
afa ncceaa mpenetraba a aneor a pomor.
- De ce nu s-ar putea ca fara sa fe acoo?
- Nu vez de ce? Fndca nu poate ntra nc e.
- Ce facem atunc cu casteu?
- Ia uta-te.
Raph desfacu paravanu de frunze se uta. n fa[a or se ntndeau
doar c[va metr de teren stncos, ar apo cee doua atur ae nsue se
mbucau, de parca ar f fost un promontoru. O rdcatura strmta de recfe,
ata de c[va metr unga de aproape cncsprezece, preungea nsa nsua
n mare. Se vedea una dntre acee stnc patrate trandafr care
sus[neau baza nsue. Aceasta atura a casteuu, nata poate de trezec
de metr, era bastonu trandafru pe care vazusera de pe vrfu munteu.
Baza recfuu pesnse, ar pe vrf se afau rsp[ boovan mar, ce pareau ca
se catna.
n spatee u Raph, vnator tacu[ se adunasera n arba nata. Raph
se uta a |ack.
- Et vnator.
|ack ro.
- tu. Foarte bne.
Raph prnse cura|.
- Eu snt efu. Am sa merg. Nu comenta.
Se ntoarse spre cea[.
- He, vo. Ascunde[-va ac. Atepta[-ma.
dadu seama ca gasu u rsca sa nu se ma auda, sau sa rasune prea
tare. II prv pe |ack.
- Ce parere a?
- Am fost pretutnden. Fara trebue sa fe ac, bomban |ack.
- n[eeg.
- Nu cred ca exsta fara, se bb ncurcat Smon.
Raph raspunse potcos, ca cum -ar f dat dreptate n prvn[a
vrem.
- Nu, nc eu nu cred.
strnse buzee care se absera, netez paru peste cap cu o
mcare nceata de tot.
- E bne, a revedere.
s pcoaree sa se mte pna dusera a promontoru.
Prapast de aer ncon|urara dn toate par[e. N-avea unde sa se
ascunda, char daca n-ar f trebut sa nanteze. Se opr pe promontoru
strmt se uta n |os. La un moment dat, peste cteva secoe, marea avea
sa transforme casteu ntr-o nsua. La dreapta se gasea aguna, mcata de
marea deschsa; ar a stnga...
Raph se cutremura. Laguna apara de Pacfc; , dntr-un motv greu
de tut, doar |ack se dusese pna a mau mar, pe ceaata parte. Avea
perspectva ceu de pe uscat asupra vauror umfate se paru a fe ca
respra[a une creatur uutoare. Vaure se cufundau ncet prntre stnc,
dezgond mese trandafr de grant, tufur cudate de cora, pop arba
marna. |os, |os de tot, apee se prabueau opteau ca vntu prn coroana
padur. Vazu acoo o stnca pata, ntnsa ca o masa, ar apee retragndu-se
de pe cee patru margn acoperte de arba marna e faceau sa semene cu
nte recfe. Apo, evatanu adormt rasufa, apee se umfara, erbure
marne se ncovoara, ar apa cocot mugnd deasupra mase de stnca. Nu-[
dadea seama de mcarea vauror, c doar de aceasta prabure, urcare
ar prabure, care [nea un mnut.
Raph se ntoarse spre recfu rou. Bae[ ateptau n arba nata,
undeva n spate, ca sa vada ce-avea de gnd. Observa ca transpra[a dn
pame se uscase; dadu seama cu surprndere ca nu se atepta sa
ntneasca vreo fara nc nu ta ce-ar f facut daca ar f ntnt-o.
dadu seama ca se putea coco[a pe recf, de nu era nevoe. Forma
patrata a stnc ngadua un fe de pnta n |ur, aa nct a dreapta,
deasupra agune, putea nanta ncet de-a ungu une corne oco co[u
care nu se vedea. Era uor de mers n curnd trase cu ochu pe nga
stnca.
Vazu doar ceea ce ateptase: boovan trandafr, cae peste gramada,
acoper[ de un strat de guano ca de o gazura; apo o costa abrupta, ce
urca spre stnce sfarmate care ncununau bastonu.
Un zgomot dn spate facu sa se ntoarca. |ack nanta de-a ungu
corne.
- N-am vrut sa te as sa merg sngur.
Raph nu raspunse, contnua drumu peste stnc, cerceta o |umatate
de caverna, n care nu se afau dect mormane de oua strcate, n cee dn
urma se aeza, se uta de |ur mpre|ur ov stnca cu mneru su[e.
|ack fremata.
- Ce oc de construt un fort!
O cooana de spuma marna uda.
- Nu exsta apa proaspata.
- Ce- aa, atunc?
La |umatatea dstan[e, pe stnca, se vedea o pata unga verde. Se
coco[ara pna a ea gustara dn frceu de apa.
- Am putea sa punem o coa|a de nuca de cocos acoo, ca sa fe mereu
pna.
- Nc nu ma gndesc. E un oc foarte prost.
Urcara mpreuna utma treapta, unde o utma stnca zdrobta acoperea
gramada n descretere. |ack ov stnca de nga e cu pumnu, ar masa
huru stns.
- | mnte?
amntra momentee nepacute de ma nante. |ack zbucn:
- Sa vrm un trunch de pamer sub stnca daca vne dumanu... a
uta-te!
La trezec de metr sub e se gaseau stmu, terenu stncos arba
pna de capete, ar n fund padurea.
- Doar o data dac-o mpngem, strga |ack entuzasmat, gata!...
Descrse un gest arg cu mna, ca cum ar f maturat stnca. Raph se
uta spre munte.
- Ce s-a ntmpat?
Raph se ntoarse.
- De ce?
- Prvea... nu tu cum sa-[ spun.
- Nu se vede fumu. Nu se vede nmc.
- M-a nnebunt cu fumu aa.
Orzontu abastru ntns ncercua, spart doar de vrfu munteu.
- Asta- ce ma mportant ucru pe care- avem de facut.
spr|n su[a de stnca ce se cntea - dadu doua uv[e peste cap.
- Trebue sa ne ntoarcem sa urcam pe munte. Acoo au vazut fara.
- N-o sa fe acoo.
- Ce facem, atunc?
Cea[ bae[, ateptnd n arba, vazura pe |ack pe Raph
nevatama[ era a umna soareu. Utasera de fara, fura[ de
entuzasmu exporar. Trecura ca un puho peste pod n curnd urcau
strgau. Raph ramase pe oc, cu mna pe o mensa stnca roe - o stnca
mare ca o roata de moara, care se crapase, se desprnsese atrna vbrnd.
Prv sumbru muntee. Is nceta pumnu batu n zdu rou dn dreapta,
de parca ar f fost un cocan. Buzee se strnsera voent ar och de sub
uv[ee de par prveau meancoc.
- Fum.
supse pumnu nvne[t.
- |ack! Ha.
Dar |ack dsparuse. Un pc de bae[, facnd o harmaae pe care n-o
auzse, se opntea mpngea o stnca. n tmp ce se ntorcea, baza stnc
trosn ntreaga masa se prabu n mare, aruncnd cu bubutur o |erba de
spuma pna a |umatatea na[m recfuu.
- Sta[! Sta[!
Vocea u nt.
- Fum.
n mntea u se petrecu un ucru stranu. Se zbatea ceva ca o arpa de
ac o ntuneca.
- Fum.
Ideea reven medat, o data cu mna.
- Avem nevoe de fum. Iar vo va perde[ vremea, mpnge[ stnc.
- Avem tmp destu! strga Roger.
- O sa ne sum pe munte, zse Raph catna dn cap.
Harmaaa zbucn ar. Ma mu[ bae[ doreau sa se ntoarca pe pa|a.
A[ voau sa mpnga ate stnc. Soaree straucea, ar prme|da dsparuse
o data cu ntunercu.
- |ack. Fara poate f de ceaata parte a munteu. Condu-ne dn nou. A
ma fost pe-acoo.
- Am putea sa mergem pe ma. Snt fructe.
B se aprope de Raph.
- De ce nu ramnem ac n[e?
- A dreptate.
- Ha sa construm un fort...
- N-avem hrana ac, zse Raph, nc adapost. nc prea muta apa
proaspata.
- Am putea constru un caste de vra|tor.
- Am putea mpnge stnc...
- Pna a pod...
- Am zs ca mergem ma departe! strga Raph furos. Trebue sa ne
asguram. Acum pecam.
- Ha sa stam ac...
- napo a adapost...
- Snt obost...
- Nu!
Raph co| peea de pe ncheetura degeteor. Nu parea sa- doara.
- Eu snt efu. Trebue sa ne asguram. Nu vede[ muntee? Nu se
zarete fum deoc. S-ar putea sa fe un vapor acoo n departare. A[
nnebunt cu to[?
Bae[ tacura sau murmurara, gata sa se razvrateasca. |ack conduse
n |osu stnc peste pod.
VII
Umbre arbor na[
Cararea porcor se afa n ceaata parte, aproape de gramada de stnc
de pe ma, ar Raph se mu[um s-o urmeze. Daca reuea sa-[ astup
ureche a scurgerea a ferberea refuxuu, daca reuea sa u[ ct de
cenu de pust erau meeagure acoperte cu ferg dn ambee par[,
atunc ma exsta posbtatea sa zgonet fara dn mnte , o vreme, char
sa vsez. Soaree trecuse de zent, ar ar[a dupa-ameze cuprndea
nsua. Raph trmse un mesa| u |ack , cnd a|unsera a fructe, ntregu
grup se opr mnca.
Pentru prma oara n acea z, cnd se aeza, Raph dadu seama de
cadura. Trase dezgustat de camaa cenue se ntreba daca merta s-o
spee, n ar[a care se parea neobnuta char pentru aceasta nsua,
Raph panu cum sa- faca toaeta. Ar f vrut sa aba o foarfeca sa- tae
paru - dadu peste cap caa de par - sa ma scurteze paru asta murdar,
asndu- ung doar de un centmetru. Ar f vrut sa faca bae, o bae ca umea,
cu sapun, pmba prudent mba peste dn[ a|unse a concuza ca nc o
peru[a de dn[ n-ar strca. Apo unghe...
Raph ntoarse mna cerceta unghe. Erau mucate pna n
carne, de nu- amntea cnd reuase acest obce nc de ce o facuse.
- n curnd am sa-m sug degetu mare...
Se uta fur mpre|ur. Se parea ca nu- auzse nmen. Vnator stateau
|os, ndopndu-se cu aceasta hrana uor de gast, ncercnd sa se convnga
ca acumuau destua for[a dn banane dn fructee aea verz-cenu, ca
nte |eeur. Raph amnt de trupu sau obnut odnoara cu cura[ena
examna pe bae[. Erau murdar, dar nu dn cae-afara, ca acea care
cazusera n noro sau aunecasera ntr-o z de poae. Nc unu n-avea mare
nevoe sa faca un du, totu, paru e crescuse mut prea ung, ncct
uneor nnodat n |uru une frunze uscate sau a une cracu[e; fe[ee erau
destu de curate cnd mncau sau transprau, dar patate prn par[e ma greu
accesbe de un fe de umbre; nu ma purtau hanee uzate [epene de
transpra[e, ca ae u, dar asta nu dn pudoare sau dn confort, c doar dn
obnun[a; peea devense sozoasa dn cauza ape sarate a mar...
Descoper cu o mca strngere de nma ca socotea aceste cond[ drept
normae ca nu- ma pasa. Suspna azvr craca de pe care cuesese
fructee. Vnator ncepusera sa se fureze n padure sau |os, pe nga stnc,
ca sa- ndepneasca msunea. Raph se ntoarse se uta spre marea
ntnsa.
Ac, de ceaata parte a nsue, perspectva era compet dferta.
Mnune nvaute ae mra|uu nu rezstau a apa rece a oceanuu, ar
orzontu era de un abastru tare. Raph cobor spre stnc. Acoo, aproape a
nveu mar, se vedea mcarea nencetata umfata a vauror de pe
marea adnca. Se vedeau pe c[va kometr, aparent fara stnc fara
banchzee de nsp ae ape pu[n adnc. Aunecau de-a ungu nsue,
prefacndu-se ca o gnora, ocupate cu ate trebur; era nu att o nantare, ct
o urcare o cadere spectacuoasa a ntreguu ocean. Acum marea avea sa
se retraga, provocnd cascade prabur ae ape ce dadea napo, avea sa
se cufunde dncoo de stnc sa peasca pe ee arba marna ca un par
ucos; apo, oprndu-se, aveau sa se adune sa se na[e cu un muget,
umfndu-se rezstb peste vrfur peste vegeta[e, ca[arndu-se pe mcu
recf, trm[nd n cee dn urma un bra[ de taazur prntr-un gof sfrndu-
se a c[va metr de e n degete de spuma.
Raph urmar, va dupa va, urcarea praburea, pna cnd ceva dn
zoarea mar nauc. Apo, treptat, ntnderea aproape nfnta a aceste ape
atrase aten[a cu for[a. Ac se afa despar[rea, barera. De ceaata parte a
nsue, nvauta a prnz de mra|e, aparata de scutu agune ntte, putea
sa vsez a savare; ac nsa, n fa[a obtuzta[ brute a oceanuu, a
kometror ce- despar[eau, era batut n cue, neputncos, condamnat,
era...
Smon vorb aproape n ureche. Raph se trez ca strngea dureros n
mn buca[ de stnca. dadu seama ca trupu se nconvoase, ca much
gtuu n[epensera ca gura durea, tot [nnd-o arg deschsa.
- Te ntorc de unde-a vent.
Smon dadu dn cap n tmp ce vorbea, ngenunchease cu un pcor
prvea n |os de pe o stnca ma nata, de care se [nea cu amndoua mne;
ceaat pcor se ntndea pna |os a nveu u Raph.
Raph, nedumert, cerceta fa[a u Smon, cautnd un ndcu.
- Ascuta, e aa de mare...
Smon dadu dn cap.
- S totu, a sa te ntorc cu bne. Ce pu[n aa cred.
Trupu u Raph se ma destnse. Se uta a mare, apo zmb amar u
Smon.
- A un vapor n buzunar?
Smon zmb catna dn cap.
- De unde t, atunc?
Cum Smon nu raspunse, Raph zse ar[agos:
- Et sart.
Smon contrazse cu o mcare voenta a capuu, pna cnd paru
aspru negru |uca nante napo pe fa[a.
- Nu, nu snt. Cred numa c-o sa te ntorc cu bne.
O cpa nu ma spuse nmc. Apo zmbra brusc.
Roger chema dn des.
- Ven[ sa vede[!
Aatur de cararea porcor, pamntu era rascot se vedea o baga
aburnda. |ack se apeca spre ea, aproape cu smpate.
- Raph... avem nevoe de carne, char daca acum urmarm atceva.
- Daca nu ne abatem dn drum, o sa vnam.
Pornra dn nou; vnator erau n[e spera[ de fara pomenta; |ack
deschdea cooana. Mergeau ma ncet dect facuse socoteaa Raph;
totu, ntr-un fe, se bucura ca paete ma aene, cu su[a a subsuoara, n
grupu u |ack se petrecea o ntmpare neateptata n curnd procesunea
se opr. Raph se spr|n de un pom , brusc, vsee durne asatara. |ack
era ocupat cu vnatoarea; o sa fe tmp sa urce pe munte...
Odata, urmndu- pe tata u de a Chatham a Devonport, ocusera ntr-
o casu[a de a margnea gre. n succesunea de case pe care e cunoscuse
Raph, aceasta se detaa cu o mpezme deosebta, cac dupa ce pecase dn
ea fusese trms a coaa. Mamca ma era cu e, ar tatcu venea acasa
znc. La zdu de patra dn fundu gradn poposeau cau[ sabatc, ar
afara nnsese. Char n dosu casu[e se afa un fe de adapost, unde putea
sta toant, urmarnd cum trec n zbor fug de zapada. Se zarea pata umeda
unde murea fecare fug; apo vedea prmu fug care se aternea fara sa se
topeasca urmarea cum ntreg pamntu se abete. Cnd [ se facea frg,
putea sa ntr n casa sa te u[ pe fereastra, dncoo de ceancu
strauctor de arama de farfura pctata cu omue[ abatr...
La cucare gasea o ceaca cu fug de ovaz cu zahar smntna. Car[e
- afate pe un raft de nga pat - stateau apecate, ar doua sau tre erau
venc cucate pe deasupra, fndca nu se ma obosse sa e puna a oc.
Car[e aveau co[ure uzate erau zgrate. De pda, cea deschsa a
cuoare ucoasa despre Topsy Mopsy, pe care n-o ctse ncodata
fndca era despre doua fete; apo ceaata despre vra|tor, pe care o ctea cu
un fe de groaza re[nuta, sarnd peste pagna douazec apte cu desenu
orb a paan|enuu; ma era cartea despre oamen care scoteau prn
sapatur dverse ucrur, obecte egptene; era Manualul de trenuri pentru
tineri sau Manualul de vapoare pentru tineri, aparura vu n fa[a; ar f putut
sa ntnda mna sa e atnga, putea sa smta greutatea mcarea enta cu
care Cartea uria;a pentru tineri avea sa asa dn raft sa aunece n |os...
Totu era perfect. Domneau pretena buna dspoz[e.
Tufure fura despcate zgomotos n fa[a or. Bae[ se azvrra
nebunete de pe cararea porcor se ptra urnd prntre ane. Raph
vazu pe |ack nghontt ntr-o parte caznd. Apo un anma aparu tropand
pe carare, drept spre e, cu co[ strauctor grohand amenn[ator.
Raph dadu seama ca putea masura dstan[a cu ucdtate. Cnd
mstre[u a|unsese a doar cnc metr, arunca su[a caraghoasa de emn pe
care o ducea, o vazu cum ovete rtu ura ramne o cpa atrnata.
Grohatu se transforma ntr-un [pat ascu[t, ar mstre[u o apuca ntr-o
parte n desur. Cararea se umpu dn nou de bae[ care strgau; |ack se
ntoarse n fuga cauta cu su[a prn tufur.
- Pe ac...
- Dar are sa ne omoare...
- Pe-ac, am spus...
Mstre[u se ndeparta. Descoperra o ata carare de porc, paraea cu
prma, ar |ack o rupse a fuga. Raph se sperase, dar era pn de gr|a de
mndre.
- L-am nmert! Su[a s-a nfpt...
Dadura deodata peste un teren deschs, nga mare. |ack arunca o
prvre spre stnca goaa paru nentt.
- A dsparut.
- L-am nmert, repeta Raph, ar su[a s-a nfpt destu de adnc.
Sm[ea nevoa unor martor.
- Nu m-a[ vazut?
Maurce dadu dn cap.
- Eu te-am vazut. Char n rt. Grozav!
Raph contnua entuzasmat.
- L-am nmert sgur. Su[a s-a nfpt n e. L-am rant.
Se umfa n pene, fndca e ctgase dn nou respectu, avu
sentmentu ca, a urma urme, vnatoarea nu strca.
- L-am nmert sgur. Cred ca mstre[u e fara.
- N-a fost fara. A fost un mstre[, zse |ack se ntoarse.
- L-am nmert.
- De ce nu -a prns? Eu am ncercat...
- Dar era un mstre[! strga Raph.
|ack ro brusc.
- A zs c-o sa ne omoare. Cne te-a pus sa arunc su[a? De ce n-a
ateptat?
ntnse bra[u.
- Prvete.
ntoarse antebra[u stng, ca sa vada cu to[. Pe pee era o
zgretura; nu grava, dar sngera.
- Ute ce m-a facut cu co[. N-am apucat sa nfg su[a destu de
repede.
Aten[a se concentra asupra u |ack.
- O rana, zse Smon, ar trebu s-o sug.
Ca Berengara, |ack o supse.
- Eu -am nmert, zse Raph ndgnat. L-am nmert cu su[a, -am
rant.
Le ceru aten[a.
- Venea pe poteca. Ute cum am azvrt su[a...
Robert groha a e. Raph ntra e n |oc rsera. n curnd oveau cu
to[ pe Robert, care se prefacea ca ataca.
|ack strga.
- Face[ cerc!
Cercu se aduna se strnse. Robert gu[a, prefacndu-se ca- e frca,
apo char de durere adevarata.
- He, opr[-va! Ma doare!
Mneru su[e ov n spnare, n tmp ce se stradua sa asa dntre e.
- |ne[-!
apucara de mn de pcoare. Raph, cuprns deodata de un
entuzasm nebun, nfaca su[a u Erc mpunse pe Robert cu ea.
- Omor[-! Omor[-!
Robert ura se zbatea cu for[a dsperar. |ack [nea de par
amenn[a cu cu[tu, n spatee u se afa Roger, uptndu-se sa se aprope.
Meopeea se na[a ca un rtua, ca a sfrtu unu ba sau a une vnator.
- n|unghe porcu! Tae- grumazu! Zdrobete- capu!
Raph se stradua e sa se aprope, sa nface o mna dn acea carne
cafene vuneraba. Dorn[a de a strnge de a ran devense
copetoare.
Bra[u u |ack cobor; cercu se catna, ura de bucure gu[a ca un
porc pe moarte. Apo ramase ntt, gfnd ascutnd smorcature
nspamntate ae u Robert, care se tergea pe fa[a cu un bra[ murdar
facea efortur sa- recapete demntatea.
- Ma doare fundu!
freca trst fundu. |ack se tavaea pe |os.
- Grozav |oc.
- N-a fost dect o guma, zse Raph |enat. eu m-am rant destu de
rau a un mec de rugby.
- Ar trebu s-avem o toba, spuse Maurce, atunc am putea s-o facem
ca umea.
Raph se uta a e.
- Ce sa facem ca umea?
- Nu tu. Cred ca- nevoe de un foc de o toba ca sa [nem rtmu,
batnd toba.
- E nevoe de-un porc, zse Roger, ca a o vnatoare adevarata.
- Sau de cneva care sa se prefaca, zse |ack. Am putea sa deghzam
pe cneva n porc apo sa se poarte ca... t[ despre ce- vorba, se preface
ca ma rastoarna aa ma departe...
- E nevoe de-un porc adevarat, zse Robert, mngndu- nca fundu,
fndca trebue sa- omorm.
- Sa ne foosm de un put, spuse |ack, to[ rsera.
Raph se rdca n capu oaseor.
- Bne. Daca facem aa, n-o sa gasm ncodata ce cautam.
Se rdcara pe rnd n pcoare, netezndu- zdren[ee de pe e.
Raph prv pe |ack.
- Ha acum pe munte.
- Ma bne sa ne ntoarcem a Pggy nante sa se ntunece, zse
Maurce.
Gemen dadura asentmentu, ca un sngur trup.
- Aa e. O sa ne sum mne dmnea[a pe munte.
Raph se uta mpre|ur vazu marea.
- Trebue sa aprndem dn nou focu.
- N-avem ochear u Pggy, zse |ack, aa ca nu se poate.
- Atunc o sa vedem daca nu- nc o prme|de pe vrfu munteu.
Maurce vorb eztnd nevrnd sa para as.
- daca fara e acoo, sus?
|ack amenn[a cu su[a.
- O s-o omorm.
Soaree paru ca se ma domoete. |ack agta su[a.
- Ce ma ateptam?
- Cred, spuse Raph, ca daca mergem pe nga mau mar, o sa
a|ungem sub ocu unde am facut focu -o sa ne putem ca[ara pe munte.
|ack conduse dn nou pe nga marea care se cufunda, se umfa se
sugea.
Raph vsa ar, asnd ca agtatea pcoareor sa ntmpne dfcuta[e
carar. totu, pcoaree pareau ma pu[n age ca nante. Cea ma mare
parte a drumuu s sa coboare pna a stnca goaa de nga mare fura
nevo[ sa se strecoare prntre ea bezna padur uxurante. Treceau peste
mc recfe, unee fooste drept potec, parapete ung, unde se a|utau cu
mne cu pcoaree. Ic coo trebuau sa se ca[ere peste stnc udate de
vaur, sa sara peste mc batoace mpez asate de fux. Sosra a o vroaga
care despca, asemenea unu an[ de aparare, [armu strmt. Parea fara fund
se utara ngroz[ n hau snstru unde cpocea apa. Apo vau reven,
vroaga ncepu sa farba n fa[a or spuma [n pna a ane, udndu-, ar
bae[ [para, ncercara prn padure, dar era deasa nccta ca un cub de
pasare. n cee dn urma trebura sa sara pe rnd, ateptnd ca apa sa
coboare, dar atunc un se ma udara. Ma departe, stnce pareau de
netrecut, aa nct poposra, se aezara |os o vreme, ca sa se usuce
zdren[ee, urmarra conturu ascu[t a vauror mense, care treceau
foarte ncet pe nga nsua. Gasra fructe pe nga cubure de pasar mc
strauctoare care foau ca nsectee. Apo Raph spuse ca nantau prea
ncet. Se su ntr-un pom, desfacu frunzu de pe vrf vazu cumea
patrata a munteu, aparent a mare departare nca. Apo ncercara sa se
grabeasca pe nga stnc, Robert se tae a genunch rau de tot
recunoscura to[ ca trebuau sa urce ncet cararea, daca nu voau sa se puna
n prme|de, contnuara drumu ca cum ar f escaadat un munte
percuos a|unsera a un oc unde stnce se transformau ntr-un perete
mposb de trecut, mbracat n vegeta[a mpenetraba a |unge cobornd
abrupt n mare.
Raph prv nemu[umt soaree.
- Se asa seara. Orcum, a trecut vremea sa bem ceau.
- Nu-m amntesc de recfu asta, zse |ack |enat, aa ca trebue sa fe
por[unea dn ma pe care n-am vztat-o.
Raph dadu dn cap.
- Sta[ sa ma gndesc.
Raph nu se ma sfa sa se gndeasca n fa[a atora: era nsa gata sa a
hotarre necesare, ca a o partda de ah. Dn nenorocre, ncodata n-avea
sa devna un bun |ucator de ah. Se gnd a put a Pggy. vazu car pe
Pggy, stnd sngur, cubart ntr-un adapost, cufundat n ntea destramata
doar de strgatee ceor ce vsau urt.
- Nu- putem asa pe put sngur cu Pggy toata noaptea.
Cea[ bae[ tacura ramasera n |uru u, prvndu-.
- Daca ne ntoarcem, o sa dureze ore ntreg.
|ack drese gasu vorb pe un ton cudat ncordat.
- Ca nu cumva Pggy sa pa[easca ceva, nu?
Raph se batu peste dn[ cu vrfu murdar a su[e.
- Daca traversam...
Se uta ung mpre|ur.
- Cneva o sa traverseze nsua ca sa- spuna u Pggy ca ne ntoarcem
dupa ce se ntuneca.
B rost ncredu:
- Sngur prn padure? Acum?
- Nu ne putem ps de ma mut de un baat.
Smon cro drum pna nga cotu u Raph.
- Ma duc eu, daca vre. Zau, nu-m pasa...
nante ca Raph sa aba tmp sa- raspunda, Smon arunca repede un
zmbet, se ntoarse se perdu n padure.
Raph se uta napo a |ack - vazu parca pentru prma oara furos.
- |ack... [ mnte cnd te-a dus tocma pna a stnca n forma de
caste?
- Da, zse |ack se strmba.
- A vent de-a ungu une par[ a [armuu astua, pe sub munte, pe
acoo pe |os?
- Da.
- ?
- Am gast o carare facuta de porc. |nea kometr ntreg.
Raph dadu dn cap. Arata spre padure.
- Aadar, cararea trebue sa fe pe-acoo.
To[ aprobara n[eegator.
- Foarte bne atunc. O sa ne crom drum cu for[a pna o sa dam de
cararea porcor.
Facu un pas nante se opr.
- Sta[ o cpa. Unde duce cararea asta?
- Pe munte, zse |ack. |-am ma spus.
Rn| bat|ocortor.
- Nu vre sa te su pe munte?
Raph suspna, sm[nd ca dumana dntre e renva n[eegnd
sentmentee u |ack n momentu cnd nceta sa ma conduca.
- Ma gndesc a umna. O sa orbecam.
- Voam sa cautam fara.
- N-o s-avem destua umna.
- Nu vreau sa ma ntorc, zse |ack enervat. O sa ma ntorc dupa ce-o sa
a|ungem acoo. Tu nu v? Vre ma degraba sa te napoez a adapost sa-
ntet pe Pggy?
Vense rndu u Raph sa roeasca. Vorb dsperat, st de acea noua
n[eegere a ucruror pe care -o datora u Pggy.
- De ce ma urat?
Bae[ se fora nent[, ca cum s-ar f rostt un cuvnt obscen.
Tacerea se preung.
Raph, nca enervat |gnt, se ndeparta prmu.
- Hade[.
conducea ca cum ar f avut acest drept ncepu sa tae vegeta[a
nccta. |ack nchea cooana, nemu[umt posac.
Cararea porcor era un tune ntunecat, cac soaree auneca repede
spre margnea um, ar n padure umbree se ntndeau a tot pasu.
Aergara ute pe cararea arga batatorta. Apo pafonu de frunze se
sparse e se oprra, rasufnd agtat utndu-se a cee cteva stee care
cpeau n |uru vrfuu munteu.
- Am sost.
Bae[ se prvra atent cu ndoaa. Raph ua o hotarre.
- O sa traversam drect patforma o sa ne ca[aram mne pe munte.
Murmurara ca erau de acord; |ack se afa nga umaru u.
- Bnen[ees, daca [-e frca...
Raph se ntoarse spre e.
- Cne s-a sut prmu a caste?
- M-am sut eu. Dar n tmpu ze.
- Perfect. Cne vrea sa se ca[ere acum pe munte?
raspunse tacerea.
- Sam Erc? Ce parere ave[?
- Ar trebu sa mergem sa- spunem u Pggy...
- ... da, sa- spunem u Pggy ca...
- Dar s-a dus Smon!
- Ar trebu sa- spunem u Pggy, n cazu cnd...
- Robert? B?
Se ndreptara spre patforma. Frete, nu fndca e era teama... erau
doar obos[. Raph se ntoarse spre |ack.
- E?
- Ma duc pe munte.
Cuvntee u |ack zbucnra cu rautate, ca un bestem, prv pe Raph
ncordat cu su[a [nuta amenn[ator.
- Ma duc pe munte ca sa caut fara... acum.
Apo rona fnaa, vorba amara, spusa cu ndferen[a.
- Ven[?
La acest cuvnt, cea[ bae[ utara graba de-a peca se ntoarsera n
fa[a no dovez a ur dntre doua fn[e afate n bezna. Cuvntu era prea
bne aes, prea amar prea reuse sa ntmdeze, pentru a ma f nevoe sa-
repete. ua pe Raph pe nepregatte, tocma cnd se camase, ateptnd sa
se ntoarca a adapost a apee came pretenet ae agune.
- N-am nmc mpotrva.
Auz umt cum vocea rasuna rece nepasatoare, astfe nct rautatea
dn rona u |ack ramase fara rezutat.
- Frete, daca tu n-a nmc mpotrva.
- Ctu de pu[n.
|ack facu un pas.
- E bne, atunc...
Unu nga ceaat, urmar[ cu prvrea de bae[ tacu[, ce do pornra
sa urce muntee. Raph se opr.
- Sntem nte caragho. De ce sa mergem numa no do? Daca dam
peste ceva, n-o sa fm de-a|uns...
Se auz zgomotu bae[or care se mpratau. Pe neateptate, o sueta
ntunecata se desprnse, ntorcndu-se n drec[a contrara fuxuu bae[or
care fugeau.
- Roger?
- Eu snt.
- Atunc sntem tre.
reuara urcuu pe coasta munteu. Bezna parea ca putete n |uru
or ca un fux. |ack, care nu vorbea, ncepu sa gfe sa tueasca; o paa de
vnt facu pe to[ tre sa bombane. Pe Raph orbra acrme.
- Cenua. Sntem pe margnea zone arse.
Pa or brza ntmpatoare strneau mc vrte|ur de praf. Se oprra
dn nou Raph avu ragazu, n tmp ce tuea, sa- spuna ct erau de prot.
Daca nu exsta nc o fara - aproape sgur ca nu exsta - cu att ma
bne; dar daca atepta ceva pe vrfu munteu, a ce e foosea ca erau tre,
ngh[[ de bezna narma[ doar cu be[e?
- Sntem nte caragho.
Dn ntunerc se auz raspunsu.
- |-e frca?
Raph tresar enervat. Totu era dn vna u |ack.
- Frete ca m-e frca. Sntem totu nte caragho.
- Daca nu vre sa merg ma departe, am sa ma duc sngur, raspunse
|ack sarcastc.
Raph sm[ rona ur. n[epatura cenue n och, oboseaa frca
nfurara.
- Peaca atunc. Te ateptam ac.
Se aternu tacerea.
- De ce nu pec? |-e frca?
O pata n bezna, o pata care era |ack se desprnse ncepu sa se
ndeparteze.
- Foarte bne. La revedere.
Pata dsparu. O ata ua ocu.
Raph se ov cu genunch de ceva tare rostogo un trunch
carbonzat, co[uros a ppat. Sm[ cum coa|a pomuu, transformata n
tacun ascu[[, se freaca de dosu genunchuu dadu seama ca Roger
se aezase. Ppa se asa aatur de e, n tmp ce trunchu se egana n
cenua nvzba. Roger, necomuncatv dn fre, tacea. Nu- daduse nc o
parere asupra fare nc nu- martursse u Raph de ce se hotarse sa
partcpe a aceasta exped[e nebuneasca. Statea se egana ncet pe
trunch. Raph auz o rapaaa rapda enervanta n[eese ca Roger ovea
n ceva cu su[a u caraghoasa de emn.
Roger Raph, cu frea or de nepatruns, stateau, se eganau, ascutau
rapaaa se gndeau; de |ur mpre|ur, ceru apropat se umpuse peste tot
de stee, afara de ocu unde muntee facea o gaura n bezna.
Deasupra or rasuna zgomotu une aunecar, zgomotu unor pa ura
pe stnca sau pe cenua. Apo |ack gas; tremura vorbea ragut, cu o
voce pe care de-aba o recunoscura.
- Am vazut ceva pe vrfu munteu.
auzra mpedcndu-se de buteanu care se egana voent. O cpa
ramase tacut, apo bomban:
- F[ aten[. S-ar putea sa ma urmareasca.
Un nor de cenua se strn n |ur. |ack se rdca.
- Am vazut ceva ce se umfa pe vrfu munteu.
- nchpur, zse Raph tremurnd, fndca nmc nu se umfa. Nc un fe
de creatura nu se umfa.
Roger vorb. Tresarra, fndca utasera de e.
- O broasca.
|ack chcot se cutremura de sa.
- O broasca! Am auzt un zgomot. Un fe de "peosc", ucru aa s-a
umfat.
Pe Raph surprnse ma pu[n sunetu voc came, ct nten[a e
sfdatoare.
- Sa mergem sa ne utam.
Pentru prma oara de cnd cunoscuse pe |ack, Raph sm[ ca ezta.
- Acum?
Vocea dadu de go.
- Frete.
Se rdca de pe trunch conduse prn bezna peste tacun care
trosneau, ar cea[ urmara.
Vocea u fzca tacuse, ar cea nteroara, a ra[un, ca atee, se
facura auzte. Pggy spunea ca era un cop. O ata voce spunea sa nu fe
prost; bezna actu or dsperat dadeau nop[ reatatea unu scaun de
dentst.
Cnd a|unsera a utma costa, |ack Roger se apropara, transforma[
dn pete de cerneaa n suete care. Prntr-o n[eegere comuna, se oprra
se ghemura. n spatee or, a orzont, se vedea o pata de cer ma mpede,
unde avea sa rasara peste cteva cpe una. Vntu mug prn padure e p
zdren[ee de trup.
Raph se fo.
- Ha.
Se furara nante, ar Roger ramase n[e n urma. |ack Raph ocora
umaru munteu, ntndere scptoare ae agune se afau dedesubt, ar
dncoo de ee ucea o pata aba unga - recfu. Roger se aatura.
- Sa ne strecuram nante pe mn pe genunch. Poate ca fara
doarme, opt |ack.
Roger Raph nantara pe vne, asndu- pe |ack n urma, cu toate
cuvntee u cura|oase. A|unsera a vrfu pat, unde sm[ra n mn pe
genunch durtatea stnc.
O creatura care se umfa.
Raph vr mne n cenua rece moae a focuu nabu un
[pat. Mna umaru tremurau dn cauza contactuu neateptat. Grea[a
aduse brusc n och umn verz, care apo se destramara n bezna. Roger se
afa n spatee u, ar |ack vorb a ureche.
- Ute acoo, unde era o vroaga n stnca. Un fe de gramada... o vez?
Lu Raph ven n och cenua focuu stns. Nu vedea nc vroaga
nc atceva, fndca umne verz reapareau creteau, ar vrfu munteu
auneca ntr-o parte.
Dn nou auz de a departare oapta u |ack.
- |-e teama?
Nu- era teama, dar nemnse, suspendat ncrement pe vrfu unu
munte care cnd descrestea, cnd se mca. |ack se strecura pe aatur, ar
Roger se mpedca, ndrepta trupu, scoase un fe de ueratura trecu
ma departe, auz cum optesc:
- Vez ceva?
- Acoo...
n fa[a or, doar a tre sau patru metr, se gasea o mova ca o stnca
care n-avea ce cauta acoo. Raph auz o sporovaaa saba de undeva -
poate char dn gura u. Se redresa prntr-un efort a von[e, transforma
frca scrba n ura se rdca n pcoare. Facu do pa gre nante.
n spatee or, fea de una se rdcase cara a orzont, n fa[a, un fe de
mamu[a uraa dormea cu capu ntre genunch. Apo vntu mug prn
padure, n bezna se strn o foaa, ar faptura na[a capu, ndreptnd spre
e o fa[a descompusa.
Raph se pomen ca aerga cu pa mar prn cenua, auz pe cea[
[pnd sarnd, ncerca mposbu, cobornd n goana panta ntunecata; n
curnd, muntee se go de bae[, n urma ramnnd doar cee tre be[e utate
faptura care se catna.
VIII
Un dar dat bezne
Pggy se uta neferct de a pa|a pada dn zor a muntee ntunecat.
- Et sgur? Vreau sa spun, absout sgur?
- |-am spus de zece or pna acum, zse Raph, -am vazut.
- Crez ca sntem n sguran[a ac?
- De unde dracu' vre sa tu?
Raph se smuc de nga e merse c[va pa de-a ungu pa|e. |ack
ngenunche desena un motv crcuar cu aratatoru pe nsp. Vocea u
Pggy a|unse a e nfundat.
- Et sgur? Absout sgur?
- Du-te sus, uta-te asa-ma n pace, raspunse |ack dspre[utor.
- Nc nu ma gndesc.
- Fara are co[, zse Raph, och mar negr.
Se cutremura voent. Pggy scoase ochear ustru sngura enta
rotunda.
- Ce facem?
Raph se ntoarse spre patforma. Cocha straucea prntre pom - o
pcatura aba, proectata pe ocu unde avea sa rasara soaree.
dadu caa de par peste cap.
- Nu tu.
amnt de goana nspamntata n |osu munteu.
- Zau, nu cred ca sntem n stare sa ne uptam cu un astfe de monstru
ura. Sntem bun sa trancanm, dar n-am ataca un tgru. Ne-am ascunde.
Char |ack s-ar ascunde.
|ack contnua sa se ute a nsp.
- Ce facem cu vnator me?
Smon se fura dn umbree adaposturor. Raph gnora ntrebarea u
|ack. Arata cu mna spre pata gabena de deasupra mar.
- Cta vreme e umna, sntem destu de cura|o. Apo? Faptura aa sta
ghemuta nga foc, de parca n-ar vrea sa ne ase sa fm sava[...
freca dstrat mne. Pe urma rost:
- Nu putem aprnde un foc de semnazare... Sntem nfrn[.
Un vrf de aur aparu deasupra mar , deodata, ceru ntreg se umna.
- vnator me?
- Nte bae[ narma[ cu be[e.
|ack se rdca. Ro n tmp ce se ndeparta.
Pggy puse ochear cu o sngura enta prv pe Raph.
- A facut-o. A vorbt urt despre vnator u.
- Ia ma tac!
Sunetu coche n care se sufa aurea ntrerupse. Ca cum ar f
cntat o serenada soareu ce rasarea, |ack sufa pna cnd adaposture
prnsera vata pe dnauntru vnator se strecurara pe patforma, ar put
smorcara, cum faceau att de des de a o vreme. Raph se rdca ascutator,
Pggy a fe, se ndreptara spre patforma.
- Vorbe, zse Raph cu amaracune, vorbe, vorbe, vorbe...
Lua cocha de a |ack.
- Adunarea noastra...
|ack ntrerupse.
- Eu -am adunat.
- Daca nu- aduna tu, adunam eu. A sufat n coche, atta tot.
- ce, nu- de a|uns?
- Bne, a cocha! Da- drumu vorbete!
Raph vr cocha n mne u |ack se aeza pe un trunch.
- V-am adunat, dn ma mute motve, zse |ack. Ma nt, cred c-a[
afat, am vazut fara. Ne-am strecurat pe vrf u munteu. Doar a c[va pa
de ea. Fara s-a rdcat s-a utat a no. Nu tu ce face. Nu tm nc macar
ce e...
- Fara ese dn mare...
- Dn bezna...
- Dn pom...
- Lnte! strga |ack. Ascuta[-ma! Fara e acoo sus, ndferent ce e...
- Poate c-ateapta... ?
- Sa ne vneze...
- Da, sa ne vneze.
- Sa ne vneze, zse |ack, amntndu- de temere u de demut,
ncercate n padure. Da. Fara vneaza. Numa ca... tace[ odata! Atta doar
ca n-o putem ucde. Iar Raph a decarat ca vnator me nu snt bun de
nmc.
- N-am decarat ncodata aa ceva!
- Am cocha. Raph crede ca snte[ a, fndca a[ fugt dn fa[a
mstre[uu -a fare. asta nu- tot.
Pe patforma rasuna un fe de suspn, ca cum fecare ar f tut ce
avea sa urmeze. Vocea u |ack contnua, tremuratoare totu hotarta,
uptnd mpotrva tacer oste.
- Raph seamana cu Pggy. Vorbete ca e. Nu- un ef bun.
|ack strnse cocha n pumn...
- e e tot a.
Se opr o cpa, apo contnua.
- Pe vrfu munteu, cnd Roger cu mne am mers ma departe... e a
ramas n urma.
- Am mers eu!
- n urma noastra.
Ce do bae[ se prvra cu ura prn perdeee de par.
- M-am dus eu, zse Raph, apo am fugt. Ca tne.
- Z atunc ca snt a.
|ack se ntoarse spre vnator.
- Nu- vnator. N-o sa ne gaseasca ncodata carne. Nu e montor a
coaa nu tm nmc despre e. Da ordne ateapta ca a[ sa e
respecte pe degeaba. S toata vorbara u...
- Toata vorbara u! strga Raph. Vorbe! Vorbe! Cne a dort-o? Cne a
cerut sa aba oc adunarea?
|ack se ntoarse rou a fa[a, cu barba n pept. Och aruncau fugere.
- Foarte bne, atunc, zse e pe un ton pn de nsnuar de
amenn[ar, foarte bne..
Strnse cocha a pept cu o mna tae aeru cu degetu aratator a
ceeate.
- Cne crede ca Raph nu merta sa fe ef?
Se uta pn de speran[a a cercu de bae[ nemn[. Pe sub pamer se
aternuse o tacere de moarte.
- Sa rdcam mna, zse |ack voent, to[ ce care nu- ma vor pe Raph
ef.
Tacerea contnua ntensa, grea runoasa. Roea[a se retrase ncet
dn obra| u |ack, apo nava a oc cu o voen[a dureroasa. Se nse pe
buze ntoarse prvrea ntr-o parte, ca sa evte stua[a penba de-a o
ntn pe-a atua.
- C[ cred ca...
Gasu se stnse. Mne care [neau cocha se catnara. drese
gasu vorb raspcat:
- Foarte bne, atunc.
Lasa cocha cu mare aten[e pe arba de nga e. Dn co[u ochor se
scurgeau acrm de umn[a.
- Eu nu ma ma |oc. Nu snt cu vo.
Ce ma mu[ dntre bae[ coborsera prvrea spre arba sau n ata
parte. |ack drese dn nou gasu.
- Nu ma vreau sa fac parte dn grupu u Raph...
Se uta de-a ungu butenor dn dreapta, numarndu- pe vnator care
formasera coru.
- Am sa pec. N-are dect sa- prnda sngur porc. Cne vrea sa vneze
cnd am eu chef, sa ma urmeze.
Se potcn end dn trungh se ndrepta spre pa|a aba.
- |ack!
|ack se ntoarse se uta napo a Raph. O cpa se opr, apo strga
strdent furos.
- ...Nu!
Sar de pe patforma fug de-a ungu pa|e, fara sa dea aten[e
acrmor care curgeau roae; Raph urmar cu prvrea pna dsparu n
padure.
Pggy era ndgnat.
- Am vorbt, Raph, ar tu te-a mu[umt sa sta ca...
ncet, utndu-se a Pggy nevazndu-, Raph spuse: "Are sa se
ntoarca. Cnd are sa apuna soaree, are sa se ntoarca." Se uta a cocha
dn mna u Pggy.
- Ce?
- Nu- nmc!
Pggy renun[ase a ncercarea de a- contrazce pe Raph. freca dn
nou enta de a ochear se ntoarse a subectu dscu[e.
- Ne putem ps de |ack Merrdew. Ma snt a[ n afara de e pe
nsua asta. Acum, cnd am dat ntr-adevar peste fara, de ma ca nu-m
vne sa cred, o sa trebuasca sa stam pe nga patforma; o sa avem ma
pu[na nevoe de |ack de vnator u. Aa ca acum o sa hotarm cu
adevarat ce- de facut.
- N-avem nc un a|utor, Pggy. Nu- nmc de facut.
O vreme se aternu o tacere deznada|duta. Apo Smon se rdca ua
cocha de a Pggy, care fu att de umt, nct ramase n pcoare. Raph se
uta a Smon.
- Smon? Ce s-a ma ntmpat?
Un chcot pe |umatate bat|ocortor trecu prn cercu de bae[, ar Smon
se retrase de nga e.
- M-am nchput c-ar putea f ceva de facut. Ceva pe care no...
Dn nou, tensunea dn adunare nabu vocea. Cauta a|utor
smpate, se opr asupra u Pggy. Se ntoarse pu[n spre e, strngnd
cocha a peptu cafenu.
- Cred c-ar trebu sa ne coco[am pe munte.
Cercu se zgudu de groaza. Smon se opr se ntoarse spre Pggy,
care prvea cu o exprese umta bat|ocortoare.
- La ce bun sa ne urcam pna a fara, cnd Raph cea[ do n-au
reut sa faca nmc?
Smon opt raspunsu.
- Ce atceva vre sa facem?
Odata termnata cuvntarea, Smon asa pe Pggy sa- a cocha. Apo
se retrase se aeza ct ma departe de cea[.
Pggy vorbea cu ma muta ncredere , daca mpre|urare n-ar f fost
att de seroase, cu o pacere pe care cea[ -ar f recunoscut-o.
- Am spus ca ne putem ps cu to[ de o anumta persoana. Acum
sus[n ca trebue sa hotarm ce- de facut. cred ca va pot spune ce-are sa
afrme Raph. Fumu e ucru ce ma mportant pe nsua nu po[ avea fum,
daca nu fac foc.
Raph gestcua nentt.
- Nu merge, Pggy. N-avem foc deoc. Monstru e acoo - ar no
trebue sa stam ac.
Pggy rdca cocha, ca cum ar f trebut sa dea for[a cuvnteor
urmatoare.
- N-avem nc un foc pe munte. Ce-ar strca daca am aprnde un foc
ac? Am putea s-aprndem un foc pe stnc. char pe nsp. O sa asa
acea fum.
- E adevarat!
- Fum!
- Lnga bazn!
Bae[ ncepura sa bombane. Numa Pggy putea avea cura|u
ntegen[a de a propune sa se mute focu de pe munte.
- Aa c-o sa aprndem focu ac |os, zse Raph se uta n |ur. I putem
aprnde char ac, ntre bazn patforma. Frete...
Se ntrerupse, ncruntndu-se, refectnd a stua[e, cugund fara sa-
dea seama cotu une ungh.
- Frete, fumu n-o sa se vada aa de bne, n-o sa se vada a mare
departare. Dar n-o sa trebuasca sa ne apropem. .. sa ne apropem de...
Cea[ dadura dn cap, ntr-un asentment genera. Nu ma erau s[ sa
se aprope.
- Sa aprndem focu char acum.
Idee cee ma mar snt cee ma smpe. Lucrara cu nma, fndca
aveau ceva de facut. Pggy se sm[ea att de ncntat, nct se mca foarte
ber dupa pecarea u |ack era att de mndru de contrbu[a u a bnee
soceta[, nct a|uta e, aducnd emne de foc. Lemnu era a ndemna -
un pom prabut pe patforma, de care n-aveau nevoe a ntrunre; totu,
pentru cea[, atmosfera sacrosancta a patforme aparase pna ce era
nut. Gemen n[eesesera ca aatur de e va arde noaptea un foc ca o
consoare, c[va put ncepura sa danseze sa bata dn pame de
bucure.
Lemnu era ma pu[n uscat dect vreascure fooste pe munte. O buna
parte putrezse, se umezse cocaa de nsecte; buten trebuau tra cu
gr|a, atmnter se faceau praf. Pe deasupra, ca sa nu ntre prea adnc n
padure, bae[ uau orce emn dn apropere, ndferent ct nccsera
astar. Lzera padur brazda e devensera famare, fnd n aproperea
coche a adaposturor parnd destu de pretenoase n tmpu ze.
Nmen nu voa sa- bata capu, nchpundu- n ce se puteau transforma
noaptea. Muncra aadar cu mare chef vesee, de, pe masura ce oree se
scurgeau, n chefu or se strecura o unda de panca, ar n vesee una de
spama. Rdcara pe nspu pustu de nga patforma o pramda de frunze,
ramuree, crac buten. Pentru prma oara de cnd se afa pe nsua, Pggy
scoase sngur ochear cu o sngura enta, se apeca o a[nt asupra
asca. n scurt tmp se na[a un pafon de fum un tuf se aprnse cu
facar gabene.
Put, care vazusera pu[ne focur de a prma catastrofa, se
entuzasmara grozav. |opara cntara. Adunarea semana cu o petrecere.
n cee dn urma, Raph se opr dn ucru se rdca, ntnzndu- cu
antebra[u murdar sudoarea de pe frunte.
- Va trebu sa aprndem un foc mc. Asta- prea mare ca sa poata f
[nut aprns.
Pggy se aeza atent pe nsp ncepu sa- ustruasca enta.
- Sa ncercam. Va trebu sa afam cum se face un foc mc puternc,
apo o sa punem crac verz ca sa scoata fum. Unee dntre frunzee astea
scot fum ma bne ca atee.
O data cu focu se stnse entuzasmu. Pust ncetara sa cnte sa
[opae, se rspra spre mau mar sau dupa fructe, sau ntrara n adapostur.
Raph se asa pe nsp.
- Va trebu sa facem o noua sta a ceor ce se vor ngr| de foc.
- Daca- po[ gas.
Se uta n|ur. Pentru prma oara, vazu ct de pu[n bae[ mar
ramasesera n[eese de ce munca fusese att de grea.
- Unde- Maurce?
Pggy terse dn nou ochear.
- Cred... nu, doar n-o sa pece sngur n padure, nu- aa?
Raph sar n pcoare, oco focu n fuga ramase nga Pggy, dndu-
paru peste cap.
- Dar trebue sa facem o sta! Et tu, snt eu, Sam Erc ...
Nu vru sa se ute a Pggy vorb nepasator.
- Unde-s B Roger?
Pggy se apeca puse o bucata de emn pe foc.
- Cred c-au pecat. Nu cred c-or sa prmeasca.
Raph se aeza ncepu sa sape grop[e n nsp. Descoper cu
surprndere nga grop[a o pcatura de snge. Cerceta cu aten[e ungha
roasa urmar mca pera de snge care se strnsese unde rosese degetu
pna a carne.
Pggy contnua.
- Cnd strngeam emne, -am vazut cum se fureaza peaca. Au
uat-o n partea aa. ncotro a apucat-o |ack.
Raph termna nspec[a mn rdca prvrea. Ceru, ca cum ar f
smpatzat cu mare schmbar petrecute n m|ocu or, arata atfe astaz -
att de ce[os, nct n unee ocur aeru ferbnte parea ab. Dscu soareu
parea de argnt coct, ca cum ar f fost ma aproape ma pu[n ferbnte,
de aeru devense nabutor.
- ntotdeauna ne-au facut necazur, nu?
n gasu pe care auz nga umar, vbra nentea.
- Ne putem ps de e. Vom f ma ferc[ acum, nu?
Raph se aeza. Gemen se apropara, trnd un butean mare rn|nd
trumfator. Rasturnara buteanu prntre tacun zbucnra cteva scnte.
- Ne putem descurca sngur, nu?
n tmp ce buteanu se usca, ua foc, se roea raspndea cadura,
Raph ramase tacut pe nsp. Nu- vazu pe Pggy ndreptndu-se spre gemen,
dscutnd cu e n oapta apo ntrnd cu to[ n padure.
- Ute!
reven, tresarnd. Pggy cea[ do se afau nga e. Erau ncarca[
cu fructe.
- M-am zs ca n-ar f rau sa facem un fe de petrecere, spuse Pggy.
Ce tre bae[ se aezara. Adusesera mute fructe toate bne coapte,
zmbra u Raph, care ua cteva ncepu sa e mannce.
- Va mu[umesc, zse e, pacut surprns. Va mu[umesc!
- Ne descurcam sngur foarte bne, zse Pggy. Numa ce care nu-
dau seama de stua[a de pe nsua ne fac necazur. O sa aprndem un foc
mc puternc...
Raph amnt motvu ngr|orar.
- Unde- Smon?
- Nu tu.
- Crez ca s-a urcat pe munte?
Pggy zbucn ntr-un rs voent ma ua cteva fructe.
- Poate. E cam sart.
Smon trecuse prn regunea cu pom fructfer, dar put fusesera prea
ocupa[ cu focu de pe pa|a ca sa- urmareasca pna acoo, contnua
drumu prntre ane pna a|unse a maree covor [esut nga umn se
fura nauntru. Lumna soareu se strecura n spatee paravanuu de frunze,
ar n m|oc dansau futur. ngenunche sageata soareu cazu asupra u.
Data trecuta aeru paruse ca vbreaza dn cauza cadur; acum devense
amenn[ator, n curnd, sudoarea napad, scurgndu-se de pe paru ung
aspru. Se mca de coo-coo, dar nu reu sa evte soaree. I se facu repede
sete, o sete grozava.
Ramase aezat |os.
Departe, undeva pe pa|a, |ack statea n pcoare n fa[a unu grup de
bae[. Rada de fercre.
- O sa vnam, zse e.
cerceta atent. Fecare purta rama[ee une epc negre, cu mute,
mute ze n urma statusera cumn[, pe doua rndur, ar voce or
rasunasera ca un cnt de nger.
- O sa vnam. Eu am sa fu efu.
Dadura dn cap crza trecu uor.
- Iar apo... n ce prvete fara...
Se fora, cu och a[nt[ spre padure.
- Ascuta[-ma. N-o sa ne ma batem capu cu fara.
ntar cu un gest a capuu:
- O sa utam de ea.
- Grozav!
- Da!
- Sa utam de fara!
|ack nu- trada umrea n fa[a entuzasmuu or.
- ma e ceva. Sa nu ma vsam atta. Sntem aproape de capatu
nsue.
Consm[ra cu freneze, dn strafundu sufeteor chnute.
- Ia ascuta[. O sa mergem ma ncoo, a casteu de stnca. O sa-
dezva[ pe mu[ dntre bae[ ma mar de obceu cu cocha de toate
ceeate. O sa omorm un porc o sa facem o petrecere.
- Se opr contnua ma ncet.
- n ce prvete fara. Cnd o sa vnam, o sa- asam e cte ceva.
Atunc poate ca n-o sa ne ma supere.
Se rdca brusc.
- Acum sa pecam n padure ca sa vnam.
Se ntoarse se ndeparta, ar dupa o cpa bae[ urmara supu.
Se rspra nent[ prn padure. Aproape medat, |ack dadu peste nte
excremente de anma radacn smuse mpratate, care tradau
prezen[a porcor. Descoperra repede cararea proaspat deschsa n
padure. |ack e facu semn ceora[ vnator sa stea nt[ nanta sngur.
Era ferct se sm[ea n bezna umeda a padur ca n hanee sae
zdren[ute. Se fura pe o costa pna a stnce pom rsp[ pe mau
mar.
Porc, nte sac umfa[ de grasme, zaceau se desfatau vouptuos a
umbra de sub pom. Nu batea vntu n-aveau nc o banuaa; experen[a
facuse pe |ack tacut ca o umbra. Se ntoarse pe fur e dadu nstruc[un
vnatoror. n scurt tmp, ncepura sa nanteze foarte ncet, transprnd
tacu[ sub ar[a. Pe sub pom o ureche se mca ene. Pu[n ma ncoo de
turma de porc, cufundata n fercre materna, zacea scroafa cea ma mare.
Era neagra trandafre; a sfrcure e urae se ntndea un r de purce
care dormeau, mugeau ncet sau gu[au. |ack se opr a cncsprezece metr
de turma; ntnse bra[u arata spre scroafa. Se uta mpre|ur, ca sa se
ncredn[eze ca n[eesesera to[, ar cea[ bae[ dadura dn cap. Un r de
bra[e drepte se trase napo.
- Acum!
Creada de porc o zbugh; de a o dstan[a de doar zece metr, su[ee
de emn cu vrfur ntarte a foc zburara spre porcu aes. Un purceu se
repez n mare gu[nd nebunete trnd n urma su[a u Roger. Scroafa
scoase un [pat nabut se mpetc cu doua su[e nfpte n coapsa grasa.
Bae[ urara se avntara, purce se rspra, ar scroafa trecu prn ru de
bae[ ce nantau se perdu cu zgomot n padure.
- Dupa ea!
O rupsera a fuga pe cararea porcor, dar n padurea ntunecoasa
prea nccta |ack bestema, opr cerceta prntre pom. O vreme, nu
vorb, c respra sabatc, nspamntndu- facndu- sa se ute unu a atu
cu admra[e nente. Deodata mpunse pamntu cu degetu.
- Acoo...
Ma nante ca cea[ sa poata cerceta pcatura de snge, |ack se
ndeparta, cerceta o urma atnse o ramura care se rupse. Urmarea cu o
hotarre o sguran[a msteroasa; ar vnator veneau n spatee u.
Se opr n fa[a unu ascunz.
- E nauntru.
ncon|urara ascunzu, dar scroafa reu sa scape cu o ata su[a nfpta
n coapsa. Su[ee ce se trau o mpedcau sa fuga, ar vrfure or ascu[te o
chnuau. Se mpedca de un pom, facnd ca o su[a sa se nfga ma
adnc, ar vnator reura s-o urmareasca uor, dupa pcature de snge
strauctor. Dupa-amaza se scurgea enea ngroztoare dn prcna ar[e
umede; scroafa nanta cu opnte, sngera turbata, ar vnator o urmareau
un[ cu ea n vouptatea mor[ excta[ de unga vnatoare de sngee
scurs. O vazura, aproape ca o a|unsera, dar scroafa aduna utmee for[e
pastra dn nou dstan[a dntre e. Se afau char nga ea cnd patrunse
catnndu-se ntr-un umn pn de for strauctoare, unde futur dansau
unu n |uru atua, ar aeru era ferbnte ntt.
Ac, doborta de cadura, scroafa cazu, ar vnator se napustra asupra
e. Aceasta navaa ngroztoare, dn partea une um necunoscute e, o
sabatc ma rau; gu[a, dadu dn pcoare, ar aeru se umpu de zgomot,
de snge, de transpra[e de spama. Roger aerga n |uru vamaaguu,
mpungnd cu su[a de cte or se vea vreun co[or dn scroafa. |ack, caare
pe ea, o n|unghe cu fure. Roger gas un oc sa- nfga vrf u su[e
ncepu sa mpnga, asndu-se cu toata puterea. Su[a patrunse treptat, ar
gu[atu nspamntat se transforma ntr-un raget. |ack gas gte|u
sngee ferbnte [n pe mn. Scroafa se prabu sub e, ar bae[ aeza[
pe ea se sm[ra mu[um[ obos[, n m|ocu umnuu, futur dansau
ma departe, preocupa[ de zboru or.
n cee dn urma, graba de-a o ucde scazu. Bae[ se dadura napo, ar
|ack se scua rdca mne.
- Ia uta[-va!
Chcot nga bae[, ar e, vazndu- pamee rau mrostoare, zbucnra
n rs. |ack nfaca pe Maurce mn| pe fa[a cu snge. Roger ncepu sa-
scoata su[a bae[ o observara pentru prma data. Roger rezuma actu
ntr-o fraza prmta cu urete de bucure.
- I-a ntrat pna n fund.
- A auzt?
- A auzt ce-a spus?
- Pna n fund!
Robert Maurce |ucara cee doua rour; ar rou u Maurce, care mta
sfor[are scroafe de a evta su[a, fu att de nostm, nct bae[ rsera n
hohote.
n sfrt, pna acest spectaco obos. |ack ncepu sa- cure[e sngee
de pe mn, frecndu-e de o stnca. Apo tae scroafa, scoase maruntaee,
dnd afara punge ferbn[ de ntestne coorate aezndu-e gramada pe
stnca, urmart de prvre ceora[, n acea tmp, zse:
- O sa ducem carnea pe pa|a. Am sa ma ntorc a patforma -am sa-
chem a petrecere. O sa avem tmp destu.
Roger ua cuvntu.
- efue...
- Ce-?
- Cum aprndem focu?
|ack se ghemu, apo se ncrunta n drec[a porcuu.
- Dam navaa peste e e uam focu. Patru dntre vo: Henry cu
tne, B Maurce. Ne vopsm a fa[a ne ducem pe fur. Roger o sa [na
n mna o craca, cnd o sa e spun ce vrem. Vo, cea[, duce[ scroafa de
unde am vent. O sa aprndem focu acoo. Pe urma...
Se opr se rdca, a[ntndu- och pe umbree de sub pom. Vorb dn
nou cu o voce ma scazuta.
- O sa asam nsa o parte dn vnat pentru...
ngenunche dn nou tae cu cu[tu. Bae[ se ngramadra n |ur. |ack
se adresa peste umar u Roger:
- Ascute un ba[ a amndoua capetee.
Se rdca medat, [nnd n mn capu scroafe de pe care pcura snge.
- Unde- ba[u?
- Ute-.
- nfge un capat n pamnt. A, e stnca. Vra- n crapatura de acoo.
Aa.
|ack rdca ncet capu scroafe nfpse gte|u moae n vrfu ascu[t
a su[e, care e prn gura. Facu un pas napo capu ramase atrnat. Pe
ba[ se prengea o uv[a sub[re de snge.
Instnctv, bae[ se retrasera; padurea era foarte ntta. Ascutara, dar
zgomotu ce ma puternc era a muteor care bzau peste ma[ee rspte
pe |os.
- Rdca[ porcu, opt |ack.
Maurce Robert strapunsera cadavru cu o su[a, rdcara greutatea
moarta se pregatra. Tacu[ ncon|ura[ de sngee uscat, pareau deodata
nte ucga.
- Capu acesta e pentru fara. E un dar, vorb |ack tare.
Tacerea prm daru ncremen. Capu ramase nfpt n par, cu och
opac, rn|nd uor cu co[ nnegr[ de snge. O rupsera cu to[ a fuga prn
padure, spre pa|a deschsa.
Smon ramase pe oc, un chp mc cafenu, ascuns ntre frunze. Char
daca nchdea och, capu scroafe perssta n nchpure. Och u pe
|umatate nch se nnegurasera de cnsmu mens a ve[ oamenor mar.
asgurau pe Smon ca totu se dovedse a f o afacere proasta.
- tu asta.
Smon descoper ca vorbse cu voce tare. Deschse repede och vazu
capu rn|ndu- ronc n umna cudata a ze, gnornd mutee, ma[ee
mpratate, gnornd pna runea de a sta nfpt ntr-un par.
Schmba drec[a prvr se nse pe buzee uscate.
Un dar pentru fara. Dar daca nu vne sa- a? Capu, spuse Smon,
parea sa fe de acord cu e. "Fug, zcea capu ncet, ntoarce-te a cea[. A
fost o guma, zau aa de ce sa te ma neca|et? Nu te sm[ bne, asta- tot.
O mca durere de cap, a mncat ceva rau, poate. Du-te napo, bae[a!"
spunea capu tacut.
Smon rdca prvrea, sm[ greutatea paruu ud se uta ung a cer.
Acoo sus, pe neateptate, aparusera nor, turnur urae ngramadte,
cenu, ab-gabu de un rou ca arama, ntnzndu-se pna departe peste
nsua. Nor se coborsera pe pamnt; se ghemuau, strnnd cpa de cpa o
ar[a chnutoare. Pna futur parasra umnu unde ace obect
respngator rn|ea pcura snge. Smon cobor capu, [nndu- cu gr|a och
peca[, apo puse mna streana. Pe sub pom nu erau deoc umbre, dar
pretutnden domnea o nte adnca, nct reatatea parea uzore greu
de n[ees. Gramada de ma[e semana cu o baca neagra de mute, care
bzau ca un ferastrau. Dupa o vreme, mutee descoperra pe Smon. Se
asara ghftute pe dree u de sudoare baura. I gdau pe sub nar
zburau pe odur. Coorate n negru ntr-un verde rzat, erau nenumarate;
ar n fa[a u Smon, mparatu Muteor [nea capu pe ba[ rn|ea. n
cee dn urma, Smon ceda se uta napo; vazu dn[ ab och opac,
sngee - acea atavca, nevtaba recunoatere re[nu prvrea. Pe
tmpa dreapta a u Smon, ncepu sa zvcneasca o vena.
Raph Pggy zaceau pe nsp, urmareau focu aruncau aene cu
petrcee n m|ocu |aruu de unde nu ma eea fum.
- Craca aa a ars.
- Unde-s Sam Erc?
- Ar trebu sa ma aducem nte emne. S-au termnat ramure verz.
Raph suspna se rdca. Pe sub pamer de pe patforma nu se
vedeau umbre; doar umna strane, care parea sa zvorasca de pretutnden
concomtent. Sus de tot, prntre nor ura, tunetu bubu ca un tun.
- O sa poua cu gaeata.
- Ce facem cu focu?
Raph fug n padure se ntoarse cu o craca ata verde pe care o
arunca n foc. Craca trosn, frunzee se ncrgara fumu gaben se ndes.
Pggy desena aurea pe nsp cu degetee.
- Dn pacate, n-avem destu oamen care sa [na focu aprns. Trebue
sa- tratez pe Sam Erc ca pe unu sngur. Fac totu mpreuna...
- Frete.
- Dar nu- cnstt, nu prcep? Ar trebu sa stea de paza n doua rndur.
Raph refecta n[eese. Se enerva cnd dadea seama ct de pu[n
|udeca asemenea unu om mare suspna ar. Insua se dovedea tot ma
dfca.
Pggy se uta a foc.
- n curnd o sa ma avem nevoe de-o creanga verde.
Raph se ntoarse.
- Pggy, ce ne facem?
- Va trebu sa ne descurcam fara e.
- ... cu focu?
Se uta ncruntat a tame-bameu capeteor abe negre ae cracor
nearse. ncerca sa- exprme gndure.
- M-e frca.
Vazu ca Pggy rdca prvrea. Contnua nesgur.
- Nu m-e frca de fara. De fapt, de ea. Dar nmen nu n[eege
nsemnatatea focuu. Daca [ se azvre o frnghe cnd te nec, daca
doctoru zce sa e pua asta, fndca daca n-o e, o sa mor, e doctora,
nu? Nu- aa?
- Frete, au doctora.
- E, de ce nu prcep cea[? De ce? Fara fum, o sa murm ac, nu? Ia
prvete!
Un va de aer ferbnte tremura deasupra cenu, fara sa scoata nsa
vreo dra de fum.
- Nu suntem n stare sa [nem un foc aprns. Iar or nc nu e pasa. n
pus...
Se uta concentrat a fa[a transprata a u Pggy.
- n pus, uneor nc me nu-m pasa. Sa presupunem ca a|ung ca
cea[... sa nu-m ma pese. Ce-o sa se ntmpe cu no?
Adnc tuburat, Pggy scoase ochear.
- Nu tu, Raph. Va trebu sa contnuam, asta- tot. Aa ar face
oamen mar.
Raph, care ncepuse sa- descarce sufetu, contnua:
- Pggy, unde-am gret?
Pggy prv umt.
- Vre sa spu...?
- Nu, nu vorbeam de asta... ma refeream... dn ce cauza se duc toate
de rpa aa?
Pggy freca ncet gndtor enta de a ochear. Cnd prcepu ct de
departe mersese Raph undu- drept confdent, ro uor de mndre.
- Nu tu, Raph. Cred ca- dn prcna u.
- A u |ack?
- Da, a u |ack.
Numee devense de nerostt.
Raph dadu dn cap soemn.
- Da, zse e, cred ca ac trebue cautat motvu.
n padurea de aatur zbucn o harmaae. Suete dracet, cu chpure
vopste n ab rou, o zbughra afara urnd, aa nct put fugra cu [pete
de spama. Cu coada ochuu, Raph vazu pe Pggy fugnd. Doua suete se
repezra a foc, ar Raph se pregat sa se apere, dar e nfacara crace pe
|umatate arse o rupsera a fuga de-a ungu pa|e. Cea[ tre ramasera
nemca[, pndndu- pe Raph; vazu ca ce ma nat dntre e, go-puca,
vopst purtnd o centura, era |ack.
Raph [nu respra[a vorb.
- -acum?
|ack gnora, rdca su[a ncepu sa strge.
- Ascuta[-ma cu to[! Eu vnator me sntem pe pa|a, nga o
stnca turtta. Vnam, petrecem ne dstram. Daca vre[ sa face[ parte dn
trbu meu, ven[ sa ne vede[. Poate c-am sa va as sa sta[ cu no. De nu
snt sgur.
Se opr se uta n |ur. Nu sm[ea nc un fe de rune sau de tmdtate
n dosu mat pctate, era n stare sa- prveasca pe fecare pe rnd. Raph
ngenunche nga rama[ee focuu, asemenea unu aergator a start, cu
fa[a ascunsa pe |umatate de par de murdare. Sam Erc se ptra n dosu
unu pamer de a margnea padur. Un put ura, staco|u a fa[a cu
trasature strmbe, nga bazn, ar Pggy ramase n pcoare pe patforma, cu
cocha aba strnsa n mn.
- Asta-seara facem o petrecere. Am omort un porc avem carne.
Daca vre[, ven[ mnca[ cu no.
Sus, prntre nor, tunetu bubu dn nou. |ack do dntre sabatc
anonm care nso[eau se catnara, rdcara prvre, apo revenra.
Putu ura ma departe. |ack atepta sa se petreaca ceva. Le opt apasat
ceora[:
- Da[- drumu... acum!
Ce do sabatc se mpotrvra. |ack se rast:
- Da[- drumu!
Sabatc se utara unu a atu, rdcara su[ee zsera a unson:
- efu a vorbt.
Apo se ntoarsera to[ tre -o uara a fuga.
Raph se rdca se uta n drec[a unde dsparusera sabatc. Sam
Erc se apropara, vorbnd n oapte nspamntate.
- Am crezut ca e...
- ... m-a fost...
- ...teama.
Pggy statea deasupra or pe patforma [nea cocha.
- Au fost |ack, Maurce Robert, zse Raph. Se dstreaza, nu- aa?
- Am crezut c-o sa am o crza de astma.
- Da-o dracuu de asta-ma.
- Cnd -am vazut pe |ack, am fost sgur c-o sa vrea sa a cocha. Nu-
m dau seama de ce.
Grupu de bae[ prv scoca aba cu un respect pn de dragoste. Pggy o
aeza n mne u Raph, ar put, observnd smbou cunoscut, ncepura
sa se ntoarca.
- Nu ac.
Se ndrepta spre patforma, sm[nd nevoa unu rtua, n frunte mergea
Raph, cu cocha strnsa n mna, apo Pggy foarte grav, pe urma gemen,
put cea[.
- Sta[ |os cu to[. Ne-au atacat pentru foc. Se dstreaza. Dar...
Raph era nedumert, fndca sm[ea ca se asa o perdea peste mnte.
Dorea sa spuna ceva; dar char atunc se asa perdeaua.
- Dar...
prveau grav, neavnd nca nc o ndoaa n prvn[a capacta[ u.
Raph dadu dn och paru enervant se uta a Pggy.
- Dar... ah... focu! Focu, frete!
ncepu sa rda, se opr apo vorb curgator.
- Focu e ucru ce ma mportant. Fara foc nu putem f sava[. me
m-ar pacea sa ma vopsesc ca un razbonc sa fac pe sabatcu. Dar
trebue sa [nem focu aprns. Focu e ucru ce ma mportant de pe nsua,
fndca... fndca...
Se opr ar, ar tacerea se umpu de ndoe de nedumerr.
Pggy opt grabt:
- Savarea.
- A, da. Fara foc, nu putem f sava[. Aa trebue sa stam pe nga foc,
ca sa scoata fum.
Nmen nu vorb dupa ce Raph se opr. Dupa dscursure spendde
numeroase, [nute char acoo, frazee u Raph se pareau choape pna
putor.
n cee dn urma, B ntnse mna dupa coche.
- E bne, fndca nu putem sa aprndem focu sus - e car ca nu
putem - e nevoe de ma mu[ ca sa- [nem aprns. Sa mergem a
petrecerea or sa e spunem ca ne e greu sa ne ocupam numa no de foc.
Iar vnatoarea ceeate - adca |ucatu de-a sabatc, ma n[eege[ -
trebue sa fe o dstrac[e grozava.
Sam Erc uara cocha.
- Trebue sa se dstreze, cum spune B, daca ne-au nvtat...
- ...a o petrecere...
- ...carne...
- ...bne frpta...
- ...m-ar pacea nte carne...
Raph rdca mna.
- De ce sa nu facem char no rost de carne?
Gemen se utara unu a ceaat. B raspunse:
- Nu e bne sa ntram n |unga.
Raph se strmba.
- E - t[ vo cne - seduce.
- E e vnator. Snt to[ vnator. E atceva.
O cpa nu vorb nmen, apo Pggy murmura n drec[a nspuu:
- Carne...
Put edeau se gndeau grav a carne a pcature de grasme.
Deasupra capeteor, tunetee bubura dn nou frunzee uscate de pamer
fonra, ovte de o paa de vnt ferbnte.
- Et un bae[e prostu[, spuse mparatu Muteor, nu et dect un
bae[e prostu[.
Smon muca mba umfata, dar nu spuse nmc.
- Nu crez? ntreba mparatu Muteor. Nu et dect un bae[e prostu[
fara educa[e.
Smon raspunse prn tacere.
- Foarte bne, atunc, spuse mparatu Muteor, fug ma bne |oaca-
te cu cea[. E cred ca et [cnt. Nu vre sa creada Raph ca et [cnt,
nu- aa? | mut a Raph, nu? a Pggy, a |ack, nu?
Capu u Smon se na[a n[e. Nu- putea desprnde prvrea, ar
mparatu Muteor atrna n aer n fa[a u.
- Ce fac ac sngur? Nu te tem de mne?
Smon catna dn cap.
- N-are cne sa te a|ute. Doar eu. Iar eu snt fara.
Gura u Smon se strmba baatu scoase cteva cuvnte.
- Un cap de porc pe un ba[.
- Auz, sa crede[ ca a[ putea vna ucde fara! zse capu.
Cteva cpe, padurea toate ocure vag ntrevazute rasunara de ecou
aceste mamu[are a rsuu.
- ta, nu? Eu snt o parte dn tne. Vno ma aproape, ma aproape,
ma aproape! Dn prcna mea nu pute[ face nmc? Dn prcna mea ucrure
snt aa cum snt?
Rsu rasuna ar.
- Ha, zse mparatu Muteor. Du-te napo a cea[ -o sa utam tot
ce s-a ntmpat.
Smon b[ dn cap. |nea och ntredeschs!, ca cum ar f mtat
obectu respngator dn vrfu ba[uu. ta ca- va apuca o crza, mparatu
Muteor se umfa ca un baon.
- E caraghos! t foarte bne c-a sa ma regaset acoo |os - prntre
e - aa ca nu-ncerca sa scap!
Trupu u Smon se arcu se n[epen. mparatu Muteor vorb pe
tonu unu nva[ator:
- Lucrure au mers prea departe. Betu ratactu meu cop, crez ca
t ma bne dect mne?
Urma o pauza.
- Te prevn. Am sa ma nfur. Prcep? Et un nedort. Prcep? Avem de
gnd sa petrecem pe nsua asta. Prcep? Avem de gnd sa petrecem pe
nsua asta! Aa nct nu merge ma departe, betu ratactu meu cop,
cac atfe...
Smon se trez ca prvete ntr-un hau ura, nauntru era bezna, o bezna
care se a[ea.
- ...Cac atfe, contnua mparatu Muteor, o sa te omorm. Prcep?
|ack, Roger, Maurce, Robert, B, Pggy Raph. O sa te omorm. Prcep?
Smon se afa nauntru hauu. Se prabu perdu cunotn[a.
IX
O perspectva asupra mor[
Deasupra nsue, nor contnuau sa se adune. Un curent nencetat de
aer ferbnte se na[a de pe munte, azvrt a peste tre m de metr
na[me; mase de gaze se ngramadeau n aeru nemcat, gata sa
expodeze. Pe a nceputu ser, soaree dsparu o vapae de arama nocu
umna mpede a ze. Pna aeru mpns dnspre mare era ferbnte nu
aducea racoare. Cuore se retrasera dn apa, dn pom de pe suprafe[ee
trandafr ae stncor, ar nor ab cafen se asara apasator. Nu e
mergea bne dect muteor, care nnegrsera pe mparat facusera ca
ma[ee rspte sa semene cu o mova de carbun strauctor. Cnd u Smon
se sparse o vnoara n nas, ar sngee podd, mutee gnorara,
prefernd duhoarea porcuu.
Dar, pe masura ce pcature de snge ncepeau sa curga, Smon trecu
dn crza ntr-o oboseaa toroptoare. Zacea pe covorau de ane, n tmp ce
seara nanta tunu contnua sa bubue, n cee dn urma, se trez vazu
vag pamntu ntunecat pe care- zacea obrazu. totu, nu se mca,
ramase necntt, cu capu cucat ntr-o parte, pe pamnt, prvnd opac
nante. Apo se ntoarse, trase pcoaree sub e se apuca de ane
pentru a se rdca. Cnd anee se zg[ra, mutee zburara de pe ma[e cu un
zumzet turbat, apo se pra a oc. Smon se rdca. Lumna era nefreasca,
mparatu Muteor zacea n vrfu ba[uu ca o mnge neagra.
Smon se adresa umnuu:
- Ce-m ramne de facut?
Nmen nu- raspunse. Smon paras umnu se strecura prntre
ane, pna ntra n bezna padur. Porn trst prntre trunchur, cu o fgura
nexpresva; n |uru gur a barbe, sngee se uscase. Rareor, cnd
natura frnghe aneor aegea caea dupa confgura[a terenuu,
artcua cuvnte mute.
n scurt tmp, anee ncepura sa mpodobeasca tot ma rar pom, ar o
umna sdefe se ftra prntre e. Ac era cooana vertebraa a nsue, o
regune ma nata, afata sub munte, unde padurea nceta sa fe |unga
adnca. Se vedeau umnur arg, pne de desur pom ura. Ceea ce
zar conduse n sus, n padurea tot ma rara. Se tr, mpetcndu-se uneor
dn prcna obose, dar fara sa se opreasca. Straucrea obnuta
dsparuse dn och paea cu un fe de hotarre trsta, ca un batrn.
O paa de vnt facu sa se mpetceasca observa ca a|unsese pe o
stnca sub ceru ber, dadu seama ca pcoaree asau ca mba
duruse tot tmpu. Cnd vntu sufa pe vrfu munteu, vazu ca se mca
ceva, o tresarre ca de matase abastra, proectata pe nor cafen. Se cazn
sa nanteze, ar vntu se porn dn nou, ma voent, pesnnd coroana
padur, pna cnd pom ncepura sa se fereasca sa ure. Smon zar cum o
fn[a ce statea ghemuta se rdca brusc n capu oaseor, pe vrfu munteu,
se uta de sus a e. ascunse fa[a se tr ma departe.
mutee o descoperra. Mcarea e, ca a une fn[e v, e spere o
cpa rora asemenea unu nor ntunecat n |uru capuu. Apo, cnd
matasea abastra a paraute se dezumfa, sueta corpoenta se ncna,
suspnnd, ar mutee o potopra.
Smon sm[ ca se ovete cu genunch de stnca. Se fura nante n
curnd n[eese. Sfore nccte aratau mecansmu farse. Examna oasee
nazae, dn[, cuoarea descompuner. Vazu corpu nert, care ar f trebut sa
putrezeasca ma repede, [nut przoner fara ma de strature de caucuc
de pnza. Apo, vntu sufa dn nou, sueta se rdca, se apeca - trmse
spre e rasufarea putreda. Smon se asa n patru abe varsa ma[ee
dn e. Apo apuca sfore paraute; e desprnse de pe stnca ebera
sueta de |gnrea vntuu.
La urma se ndeparta se uta n |os pe pa|a. Focu de nga patforma
parea sa se f stns, sau ce pu[n aba ma fumega. Ma ncoo, tot pe pa|a,
dncoo de ruor nga o paca mare de stnca, se na[a spre cer o dra
sub[re de fum. Smon uta de mute, puse mne streana a och prv
cu aten[e fumu. Char de a acea departare, observa ca aproape to[ bae[
- poate char to[ - se afau acoo, mutasera tabara ct ma departe de
fara. Refecta se ntoarse a corpu strvt care se descompunea putea
aatur. Fara era neprme|doasa orba; ar trea trebua sa a|unga ct
ma repede a cea[. O porn n |osu munteu, ar pcoaree cedara. Orct
de gr|uu paea, n ce ma bun caz zbutea doar sa mearga mpetct.
- Sa ne scadam, spuse Raph, asta- tot ce putem face.
Pggy nspecta ceru amenn[ator prn enta ochearor.
- Nu-m pac nor ata. | mnte ce rau a pouat dupa ce-am fost asa[
dn avon?
- O sa poua ar.
Raph pon|a n bazn. La margnea u se |ucau c[va put, ncercnd sa
gaseasca o consoare n apee ma cade dect sngee or. Pggy scoase
ochear, pa tmd n apa puse ochear a oc. Raph e a suprafa[a
arunca o trmba de apa n Pggy.
- A gr|a de ochear me, zse Pggy Daca m se uda enta, trebue sa
es dn bazn sa- terg.
Raph [nt dn nou, dar nu- nmer. Rse de Pggy, ateptndu-se sa se
retraga resemnat ca ntotdeauna ntr-o tacere |enata. Pggy, n schmb,
batu apa dn |ur.
- Oprete! strga e. Nu m-auz?
Arunca furos cu apa n och u Raph.
- Am n[ees! Am n[ees, zse Raph. Lntete-te.
Pggy nceta sa ma bata apa.
- Ma doare capu. As vrea sa se ma racoreasca.
- A vrea sa poua.
- A vrea sa pecam acasa.
Pggy se ntnse pe margnea nspoasa a baznuu. Stomacu umfat se
zvnta. Raph se uta a cer. Ghc mcare soareu dupa nantarea une
pete de umna prntre nor. ngenunche n apa se uta mpre|ur.
- Unde-s cea[?
Pggy se rdca n capu oaseor.
- S-au ntns poate prn adapostur.
- Unde-s Sam Erc?
- B?
Pggy arata dncoo de patforma.
- S-au dus acoo. La petrecerea u |ack.
- N-au dect, zse Raph stnghert. Nu-m pasa.
- Doar pentru nte carne...
- pentru vnatoare, zse Raph cu n[eegere, ca sa se |oace de-a
trbu sa se vopseasca pe fa[a, ca a razbo.
Pggy scormon nspu de sub apa nu- prv pe Raph.
- Poate c-ar trebu sa mergem no. Raph arunca o prvre rapda
Pggy ro.
- Adca... doar ca sa fm sgur ca nu se ntmpa nmc.
Raph strop dn nou cu apa.
Cu mut nante sa a|unga a grupu u |ack, Raph Pggy auzra
zgomotu petrecer. Pamer asau bera o fse ata ntre padure [arm,
acoperta cu arba. Un pas ma ncoo de margnea aceste pa|t se gasea
nspu ab, fn, a care nu a|ungea fuxu - un nsp cad, uscat batatort de
pa. ma |os se afa o stnca ce ntra n aguna, n dosu e - o fe scurta
de nsp, apo [armu. Pe stnca ardea focu, ar dn porcu pus a frpt cadeau
pcatur de grasme n facare nvzbe. To[ bae[ de pe nsua, n afara de
Pggy, Raph, Smon ce do care frgeau porcu, se adunasera pe arba.
Rdeau, cntau, stateau ntn, ghemu[ sau n pcoare pe arba, cu
mncarea n mna. |udecnd dupa chpure or unsuroase, aproape ca
termnasera masa; un [neau nte co| de nuc de cocos beau dn ee.
nante de petrecere, trsera n m|ocu pa|t un butean mare, ar |ack,
care se vopsse se mpodobse cu ghrande, se aezase acoo ca un do.
Pe frunzee verz de aatur zaceau gramez de carne, fructe co| de nuc de
cocos, pne cu apa.
Pggy Raph a|unsera a margnea patforme cu arba. De ndata ce-
vazura, bae[ tacura rnd pe rnd, pna nu se ma auz dect vocea ceu de
nga |ack. Apo tacerea se aternu acoo, ar |ack se ntoarse pe ocu sau.
O vreme prv pe ce do; trosnture focuu domnau mugetu fuxuu.
Raph se uta n ata parte; Sam, creznd ca Raph se ntorsese spre e ca sa-
acuze, rse nentt asa |os osu pe care rodea. Raph facu un pas
nesgur, arata spre un pamer opt ceva greu de auzt u Pggy;
chcotra nervos, ca Sam. Raph, dezgropndu- pcoaree dn nsp, porn
ma departe. Pggy ncerca sa fuere.
n acea cpa, bae[ care gateau nga foc smusera brusc o haca de
carne fugra cu ea spre pa|te, ovra cu haca pe Pggy, arsera, urara
dansara. Raph se un medat cu banda de bae[ n hohotee de rs care
camara. Pggy deven ar centru bat|ocur generae se sm[ra cu to[
vese norma.
|ack se rdca agta su[a.
- Duce[-e nte carne.
Bae[ de nga pro[ap e dadura u Raph u Pggy cte o haca
sucuenta. Prmra daru dn care pcura grasme. Ramasera pe ocure or
mncara sub un cer de arama amenn[ator, prevesttor de furtuna.
|ack agta dn nou su[a.
- A[ mncat pe saturate?
Ma ramasese hrana, sfrnd pe frgarue de emn sau pe frunzee verz.
Tradat de propru stomac, Pggy arunca pe pa|a un os ros bne se apeca
sa ma a nte carne.
|ack vorb ar nerabdator.
- A[ mncat pe saturate?
Vocea u mpca un avertsment a propretaruu mndru, ar bae[
nfuecara ma repede, ct era nca vreme, nteegnd probab ca nu era
rost de nc o pauza, |ack se rdca de pe buteanu care servea drept tron
se duse pna a margnea pa|t. Se uta dn spatee mat vopste a
Raph a Pggy. Aceta se trasera ma ncoo pe nsp, ar Raph urmar
focu n tmp ce mnca. Fara sa n[eeaga motvu, observa ca facare
devensera acum vzbe n umna scazuta. Vense seara, dar nu cu camu
e spendd, obnut, c cu amenn[area voen[e.
- Da-m sa beau, spuse |ack.
Henry aduse apa, ar |ack bau, prvndu- pe Pggy pe Raph peste
margnea zdren[uta a coa|e. Much antebra[eor cafen se umfau,
aratndu- for[a; autortatea se coco[ase pe umer - trancanea a ureche,
ca o mamu[a.
- Sta[ |os cu to[!
Bae[ se aezara n rndur pe arba, n fa[a u, dar Raph Pggy
ramasera a o |umatate de metru ma ncoo, n pcoare, pe arba moae.
Pre[ de o cpa |ack gnora, apeca chpu pctat ca o masca spre bae[
aeza[ arata spre e cu su[a.
- Cne vrea sa faca parte dn trbu meu?
Raph se mca brusc se mpetc. C[va bae[ se ntoarsera spre e.
- V-am dat hrana, zse |ack, ar vnator me au sa va apere de fara.
Cne vrea sa faca parte dn trbu meu?
- Eu snt ef, zse Raph, fndca m-a[ aes. trebua sa [nem focu
aprns. Acum aerg dupa hrana...
- A aergat tu! strga |ack. Uta-te a osu dn mna ta!
Raph ro.
- V-am spus ca snte[ vnator. E mesera voastra.
|ack gnora dn nou.
- Cne ntra n trbu meu ca sa se dstreze?
- Eu snt ef, zse Raph cu o voce tremuratoare. Ce facem cu focu?
Am cocha...
- N-o a cu tne, zse |ack rn|nd. A asat-o n urma. Vez, deteptue?
Iar cocha nu ma conteaza n partea asta a nsue...
Brusc, se auz un tunet, n ocu bubutur nfundate, expoza transmse
o ovtura.
- Cocha conteaza ac, zse Raph, conteaza pe toata nsua.
- Ce-a de gnd atunc?
Raph cerceta rndure de bae[. Nu- erau de nc un a|utor, aa ca se
uta n ata parte, ncurcat transprat.
- Focu... savarea.
- Cne ntra n trbu meu?
- Eu!
- eu!
- Eu!
- Am sa sufu n coche, zse Raph deodata, -am sa convoc o
adunare.
- N-o sa [nem seama de convocare.
Pggy atnse ncheetura mn u Raph.
- Ha sa pecam. O s-avem necazur. Ne-am mncat por[a de carne.
n dosu padur scp o umna ve tunetu expoda dn nou, ar un
put ncepu sa pnga. Pcatur mar de poae cazura ntre e, ovnd cu un
sunet dstnct scoar[a pamntuu.
- Vne furtuna, zse Raph, -o sa poua ca atunc cnd ne-au dat
drumu dn avon. Cne- ma detept acum? Unde va snt adaposture? Ce-
ave[ de gnd cu ee?
Vnator se utara nent[ a cer, ferndu-se de ovture pcaturor de
poae. Pe bae[ cuprnse un va de neastmpar ncepura sa se mprate.
Lumna pptoare se ntar, ar bubuture tunetuu devenra aproape
nsuportabe. Put aergau a ntmpare urau.
|ack sar pe nsp,
- Dansu nostru! Ha! Dansa[!
O rupse a fuga prn nspu gros, spre umnu demtat de stnc dn
spatee focuu. Fugeree de umna brazdau aeru ntunecat ngroztor;
bae[ urmara, [pnd dn rasputer. Roger deven porcu, gu[a ataca pe
|ack, care se ferea. Vnator uara su[ee, bucatar frgare, ar restu de
bae[ egature de vreascur. Avu oc o mcare crcuara, apo bae[
ntonara un mn. Roger mma groaza porcuu, ar put aergau sareau n
afara cercuu. Pggy Raph, sub amenn[area ceruu, erau gata sa se
aature grupuu nnebunt, care oferea oarecare sguran[a. Se retrasera
ferc[ spre gardu vu a bae[or, care stavea groaza o facea de
suportat.
- n|unghe porcu! Tae- grumazu! Sa ase snge!
Rtmu deven reguat, ar meopeea perdu nota n[aa de entuzasm
fac, batnd reguat ca un pus. Roger nceta sa |oace rou porcuu, deven
e vnator, ar m|ocu cercuu se go brusc. C[va put formara un cerc a
or; ate cercur contnuara sa se desfaoare, ca cum repet[a e-ar f ofert
sguran[a. Vbrau bateau pamntu ca un sngur trup.
Ceru ntunecat fu sfarmat de o ccatrce ab-abastrue. n cpa
urmatoare, zgomotu se asa asupra or ca pesntura unu bc ura.
Meopeea se na[a ma mut, ca un uret de agone.
- n|unghe porcu! Tae- grumazu! Sa ase snge!
De spama se na[a o noua dorn[a, voenta, mperoasa oarba.
- n|unghe porcu! Tae- grumazu! Sa ase snge! Ccatrcea ab-
abastrue despca dn nou ceru n zgzag, ar expoza sufuroasa ov n |os.
Put [para se rspra n netre, parasra n fuga zera padur, ar unu,
de spama, rupse cercu ceor mar.
- Ute-o! Ute fara!
Cercu deven o potcoava. Dn padure se fura o faptura care nanta
ntunecat nesgur.
Uretu strdent a vederea fare rasuna ca un [pat de durere. Fara
patrunse cu greu n m|ocu potcoave.
- n|unghe fara! Tae- grumazu! Sa ase snge!
Ccatrcea ab-abastrue perssta, ar zgomotu era nsuportab. Smon
e strga ca pe dea se afa un mort.
- n|unghe fara! Tae- grumazu! Sa ase snge! n|ungha[-o!
Be[ee ovra, ar gura nouu cerc ron[a ura. Fara se afa n genunch
n m|ocu e, cu bra[ee mpreunate pe fa[a. Strga dn rasputer, ncercnd
sa opuna zgomotuu nfrcoator trea ca descoperse un cadavru pe dea.
Fara nanta, rupse cercu cazu peste margnea abrupta a stnc pe nspu
de nga [arm. Goata o urmar medat; aunecara pe stnca, sarra pe fara,
se napustra asupra e, [para, o ovra, o mucara o sfrtecara. Nu se ma
auzeau cuvnte, c numa sferea dn[or a gheareor.
Apo nor se desfacura asara o poae duvana. Apa se rostogoea de
pe vrfu munteu, rupnd frunze crac de pe pom, revarsndu-se potop
peste gramada de trupur ce se uptau pe pa|a. Gramada se rsp ute
suetee se mpratara catnndu-se. Ramase doar fara, nemcata, a c[va
pa de mare. Pe poae vazura ct era de mca; sngee e ncepuse sa pateze
nspu.
Un vnt puternc schmba drec[a po, facnd-o sa cada pez, ar
padurea asa cascade de apa. Pe vrfu munteu parauta se umfa se
mca; sueta auneca, se rdca, se nvrt pe oc se rostogo n |os prn
menstatea vazduhuu umed, ovndu-se nesgur de vrfure arboror na[;
cadea mereu, apo o apuca n |os spre pa|a, ar bae[ o rupsera a fuga n
bezna, urnd. Parauta duse sueta ma departe, brazda aguna o zvr
peste recf, ar apo n argu mar.
Pe a mezu nop[, poaa nceta nor se rspra, ar ceru fu presarat
dn nou de ucre neverosme ae steeor. Apo nceta vntu nu se ma
auz nc un zgomot n afara de pcuratu freamatu ape, aunecnd prntre
crapature dn stnc curgnd dn frunza n frunza pe pamntu cafenu a
nsue. Aeru se rac, se umez se mpez; n scurta vreme se domo pna
murmuru ape. Fara zacea ghemuta pe pa|a pada, ar petee de snge
se a[eau.
Margnea agune parea o dra fosforescenta ce nanta ent, o data cu
maree va a fuxuu. Apa mpede refecta ceru curat constea[e
strauctoare co[uroase. Lna fosforescenta se umfa n |uru freor de
nsp a petrceeor; e re[nea ntr-o scurta tensune, apo e ngh[ea
brusc, scotea un sunet scurt, mperceptb, trecea ma departe.
De-a ungu [armuu, unde apa era ma pu[n adnca, vaure mpez
aduceau puzder de creatur stran fantomatce, cu och de foc. Ic coo,
o petrcca ma mare se ncapa[na sa ramna pe oc era acoperta de un
strat de pere. Fuxu se revarsa peste pa|a patata de poae spaa totu cu
un va de argnt. Acum atnse prma dn dree care se scurgeau dn trupu
sfrtecat, ar fapture mar se adunara n |uru u formara o pata de umna
mcatoare. Apa se rdca ma mut aureoa cu straucre paru aspru a
u Smon. Conturu obrazuu se argnta, ar na umeror deven o
marmura scuptata. Creature stran, care ncon|urau cu och or de foc
cu trenee de abur, se ngramadra n |uru capuu. Corpu se rdca o
frac[une de centmetru de pe nsp, ar dn gura e o baca de aer, cu un
zgomot de pesntura umeda. Apo se rasuc ncet n apa.
Undeva, dncoo de curba ntunecata a um, soaree una se mcau
agae; pecua de apa de pe paneta pamnt era re[nuta, umfndu-se pu[n
pe o parte, n tmp ce mezu e sod se rasucea. Taazu ura a fuxuu
patrunse ma mut pe nsua, ar apa se na[a, ncet, ncon|urat de o
mu[me de anmae curoase strauctoare, cadavru u Smon - o forma
argnte sub constea[e fxe - se perdu n argu mar.
X
Scoca ochear
Pggy urmar cu aten[e sueta care nanta. n utmu tmp, daduse
seama ca vedea ma bne daca scotea ochear muta enta a ceaat
och; dar pna cu ochu bun, dupa cee ntmpate, Raph ramnea acea,
mposb de confundat. Raph e dntre cocoter, chopatnd, murdar cu
frunze uscate atrnate n caa de par bond. Un och semana cu o crapatura
n obrazu doofan, ar pe genunchu drept se ntndea o zgretura unga. Se
opr un moment se uta a sueta de pe patforma.
- Pggy? N-a ma ramas dect tu?
- Ma snt nte put.
- E nu conteaza. Nc un baat ma mare?
- Doar Sam Erc. Strng vreascur.
- Nmen atcneva?
- Nu, dupa cte tu.
Raph se coco[a cu gr|a pe patforma. Iarba aspra se tocse n ocu
unde se [nusera ntrunre; cocha aba fraga scpea nca nga
buteanu ustrut de atta stat pe e. Raph se aeza n arba, cu fa[a a ocu
efuu a coche. Pggy ngenunche a stnga u tmp de un mnut se
aternu tacerea.
n cee dn urma, Raph drese gasu opt ceva.
Pggy raspunse tot n oapta.
- Ce zc?
Raph vorb ma tare.
- Smon.
Pggy nu raspunse, dar se mu[um sa dea soemn dn cap. Contnuau sa
stea |os, prvnd drept spre ocu efuu spre aguna strauctoare. Lumna
verde petee ucoase de soare |ucau peste trupure or murdare.
n sfrt, Raph se rdca se duse sa a cocha. Apuca scoca
dragastos, cu amndoua mne, ngenunche se spr|n de un trunch de
pamer.
- Pggy-
- Ce-?
- Ce facem?
Pggy dadu dn cap spre coche.
- A putea...
- Sa convoc o adunare?
Raph zbucn ntr-un rs strdent cnd pronun[a cuvntu, ar Pggy se
ncrunta.
- Et nca ef. Raph rse dn nou.
- Et ef. Peste no.
- Am cocha.
- Raph! Nu ma rde aa. Nu- nevoe sa rz aa, Raph! Ce-au sa
creada cea[?
Raph se opr n cee dn urma dn rs. Tremura.
- Ce-?
- A fost Smon.
- A ma spus-o.
- Pggy.
- Ce-?
- A fost o crma.
- nceteaza! racn Pggy. La ce bun sa vorbet de asta?
Sar n pcoare se apeca asupra u Raph.
- Era ntunerc. Avea oc... dansu aa bestemat. Fugera, tuna poua.
Ne-a fost frca!
- Me nu m-a fost frca, zse Raph ncet. Nu m-a fost... nu ma tu
cum m-a fost.
- Tuturor ne-a fost frca, raspunse Pggy agtat. Se putea ntmpa
orce. N-a fost... ce-a zs tu.
Gestcua, cautnd o formua.
- O, Pggy!
Vocea u Raph, |oasa nspamntata, opr pe Pggy sa gestcueze.
Se apeca atepta. Raph, cu cocha a pept, se catna.
- Nu prcep, Pggy? Lucrure pe care e-am facut...
- Poate ca ma este...
- Nu.
- Poate ca doar se prefacea...
Pggy tacu brusc, a vederea fe[e u Raph.
- Tu era n afara, n afara cercuu. N-a ntrat ncodata, de fapt. N-a
vazut ce-am... ce-au facut.
n gas vbra un fe de scrba de nebune deranta.
- N-a vazut, Pggy?
- N-am vazut prea bne. Nu ma am dect un och. Ar trebu s-o t,
Raph.
Raph se catna ma departe.
- A fost un accdent, zse Pggy brusc, asta a fost. Un accdent.
Vocea se ascu[ dn nou.
- Venea dn ntunerc. Ce -o f apucat sa se strecoare aa dn bezna.
Era sart. A mertat-o.
Gestcua ar.
- A fost un accdent.
- N-a vazut ce-au facut...
- Ascuta, Raph. Trebue sa utam ce s-a ntmpat. La ce bun sa te
gndet a asta?
- M-e teama. De no. Vreau sa merg acasa. O, Dumnezeue, vreau sa
merg acasa.
- A fost un accdent, zse Pggy cu ncapa[nare, cu asta, basta!
Atnse umaru go a u Raph, ar Raph se cutremura a acest contact
uman.
- , ascuta, Raph.
Pggy prv rapd mpre|ur, apo se apeca aproape de e:
- Sa nu spu c-am uat no parte a dansu aa. Sa nu e spu u Sam
Erc.
- Dar am uat parte! Cu to[!
Pggy catna dn cap.
- No n-am uat parte dect a urma. N-au bagat de seama n ntunerc.
Orcum, a spus ca eram afara dn cerc...
- eu am fost afara, murmura Raph, eu am fost afara.
Pggy dadu energc dn cap.
- Aa e. Am fost n afara cercuu. N-am facut nmc, n-am vazut nmc.
Pggy se opr, apo contnua.
- O sa tram sngur, no patru...
- No patru. Nu sntem de a|uns ca sa [nem focu aprns.
- O sa ncercam. Prcep? L-am aprns eu.
Sam Erc se apropara, tragnd dupa e un butean mare dn padure.
aruncara nga foc se ntoarsera a bazn. Raph sar n pcoare.
- He, vo do!
Gemen se oprra o cpa, apo mersera ma departe.
- Se duc sa se scade, Raph.
- Ma bne sa termnam ce avem de facut.
Gemen fura surprn de vederea u Raph. Rora se utara dncoo
de e, n aer.
- Saut. Bne ca te-am ntnt, Raph.
- Tocma am fost n padure...
- ...ca sa strngem vreascur...
- ...ne-am ratact az-noapte...
Raph cerceta degetee de a pcoare.
- V-a[ ratact dupa...
Pggy cura[a enta de a ochear.
- Dupa petrecere, zse Sam eu o voce sugrumata.
Erc dadu dn cap.
- Da, dupa petrecere.
- Am pecat devreme, spuse repede Pggy, fndca eram obos[.
- no a fe...
- .. .foarte devreme...
- ...eram foarte obos[...
Sam ppa zgretura de pe frunte, ar apo retrase repede mna.
Erc mnge buza pesnta.
- Da. Am fost foarte obos[, repeta Sam, aa c-am pecat devreme. A
fost un bun...
n aer puteau greu ucrure tute, dar nerostte. Sam se rasuc
cuvntu nerunat zbucn de pe buze:
- ...dans?
Amntrea dansuu a care nu partcpase nc unu dntre e zgudu
voent pe to[ ce patru bae[.
- Am pecat devreme.
Cnd Roger a|unse a stmu strmt care facea egatura ntre caste
nsua, nu- surprnse faptu ca somara. Socotse, n tmpu acee nop[
terbe, ca macar o parte dn trb, afata acoo n sguran[a, avea sa se
opuna ororor de pe nsua.
Vocea rasuna puternc de pe na[me, dn dosu stncor care coborau
nereguat.
- Sta! Cne- acoo?
- Roger.
- nanteaza, pretene.
Roger nanta.
- Putea sa vez ca snt eu.
- efu a spus sa somam pe orcne.
Raph rdca prvrea.
- Nu ma putea[ opr sa nantez, daca voam.
- Et convns? Urca -a sa vez.
Roger se coco[a pe stnca asemanatoare une scar.
- Ia prvete ac.
Sub stnca cea ma nata fusese vrt un butean, ar sub e o prghe.
Robert se apeca uor pe prghe, ar stnca suspna adnc. Un efort seros
avea sa trmta stnca n |os, bubund, peste ocu unde stmu se strmta.
Robert se arata pn de admra[e.
- E un adevarat ef, nu- aa?
Robert dadu dn cap.
- O sa ne duca a vnatoare!
Smuc capu n drec[a adaposturor ndepartate, de unde se na[a spre
cer o dra de fum ab. Roger, aezat pe margnea stnc, se uta posomort
napo spre nsua catna cu degetu un dnte care se mca. Prvrea
popos pe vrfu munteu ndepartat, ar Robert schmba subectu aa
nerostt.
- O sa- bata pe Wfred.
- De ce?
Robert catna sceptc dn cap.
- Nu tu. N-a spus. S-a nfurat ne-a st sa- egam pe Wfred. A fost
- chcot nervos - sta egat de ore ntreg, ateapta...
- Dar efu n-a spus de ce-a facut-o?
- Nu -am auzt ncodata.
Aezat pe stnce urae, n soaree tord, Roger prm vestea ca pe o
umnare, nceta sa- catne dntee ramase ntt, asmnd posbta[e
oferte de o autortate respotsaba. Apo, fara sa ma scoata un at cuvnt,
cobor prn spatee stncor spre petera spre cea[ dn trb.
efu statea acoo, go pna a bru, cu fa[a vopsta n ab rou. Trbu
se afa n semcerc nantea u. Wfred, batut recent dezegat, se
smorcaa gaagos undeva n fund. Roger se ghemu mpreuna cu cea[.
- Mne, contnua efu, o sa vnam dn nou.
Arata spre un sabatc, apo spre atu, cu su[a.
- Un dntre vo au sa ramna ac ca sa aran|eze prn petera sa
apere poarta. Am sa au doar c[va vnator cu mne o sa aducem carne.
Aparator por[ se vor ngr| ca cea[ sa nu se fureze nauntru...
Un sabatc rdca mna, ar efu ntoarse spre e fa[a nexpresva
pctata.
- De ce sa ncerce sa se fureze nauntru, efue?
efu se arata vag n expca[, dar vorb hotart.
- Au sa ncerce sa se fureze. Ca sa strce ce facem. Aa ca paznc de
a poarta trebue sa fe aten[. Cac...
efu se opr. Cea[ vazura un vrf de mba de un trandafru
surprnzator [nnd afara, zbucnnd, trecndu- peste buze dsparnd dn
nou.
- ...cac fara ar putea sa ncerce sa ntre. |ne[ mnte cum s-a
strecurat...
Semcercu se cutremura murmura, fnd de acord.
- A vent deghzata. S-ar putea sa revna, char daca -am dat de
mncare capu vnatuu. Aa ca sta[ a pnda; f[ aten[.
Staney rdca bra[u de pe stnca rdca un deget nterogatv.
- Da?
- Dar nu -am... nu -am...?
rasuc trupu cobor prvrea.
- Nu!
n tacerea care urma, fecare sabatc se fer dn caea amntror
personae.
- Nu! Cum am f putut... sa- ucdem?
Lnt[, dar spera[ de posbtatea unor vtoare spame, sabatc
murmurara dn nou.
- Aa ca nu va apropa[ de munte, zse efu soemn, da[- capu
vnatuu, daca va duce[ a vnatoare.
Staney rdca ar degetu.
- Cred ca fara s-a deghzat.
- Poate, raspunse efu, venndu- n mnte o specua[e teoogca. Ma
bne sa n-o suparam. Nu po[ sa t ce e n stare sa faca.
Trbu refecta; apo fura cu to[ zgudu[ ca de o paa de vnt. efu
observa efectu propror cuvnte se opr brusc.
- Mne nsa o sa vnam , cnd o sa avem carne, o sa facem o
petrecere...
B rdca mna.
- efue.
- Ce-?
- Cu ce aprndem focu?
Roea[a efuu era ascunsa de utu ab rou. n tacerea u nesgura,
trbu murmura dn nou. Apo efu rdca mna.
- O sa uam foc de a cea[. Ascuta[. Mne o sa vnam -o sa avem
carne. Asta-seara am sa pec mpreuna cu do vnator. Cne vne?
Maurce Roger natara mne.
- Maurce...
- Da, efue...
- Unde era focu or?
- La vechu oc, nga stnca de vatra.
efu dadu dn cap.
- Vo, cea[, va pute[ duce a cucare de cum apune soaree. Dar no
tre, Maurce, Roger cu mne, avem treaba. O sa pecam char nante de
asfn[t...
Maurce rdca mna.
- Ce se ntmpa daca ne ntnm cu...
efu natura obec[a.
- O sa mergem de-a ungu pa|e. Iar daca vne, o sa... o sa dansam
dn nou.
- Doar no tre?
Murmuru crescu, ar apo se stnse.
Pggy nmna u Raph ochear atepta sa- recapete prvrea.
Lemnu era umed; era a trea oara cnd aprndeau. Raph se trase napo,
vorbnd sngur.
- Nu vreau sa ma petrecem o noapte fara foc.
Se uta mpre|ur cu un aer vnovat a ce tre bae[ care stateau n
pcoare aatur. Pentru prma oara, recunoscuse duba func[e a focuu.
Trebuau, frete, sa na[e a cer o cooana de fum ca semna, dar era un
camn o consoare pna cnd adormeau. Erc sufa peste emne pna se
aprnsera facarua se na[a. Un va de fum ab gaben se rdca
mprate un mros orb. Pggy puse dn nou ochear prv fumu cu
pacere.
- Dac-am putea sa fabrcam un rado!
- Sau un aeropan...
- ...sau un vas.
Raph cerceta cunotn[ee dn ce n ce ma vag, despre ume.
- S-ar putea sa fm ua[ przoner de ro.
Erc netez paru peste cap.
- E, tot or f ma bun dect...
Nu voa sa numeasca pe nmen, ar Sam termna fraza aratnd cu
capu spre capatu pa|e.
Raph amnt de sueta neobnuta, egata de parauta.
- A zs ceva despre un om mort...
Ro |enat ca partcpase a dans. Facu semne voente n drec[a
focuu.
- Nu te opr... da- drumu!
- Fumu se sub[aza tot ma mut.
- Avem mare nevoe de emne, char daca snt ude.
- Astma mea...
Raspunsu ven automat:
- Ia ma da-o dracuu de asta-a-mea!
- Daca mpng buten, m se nrauta[ete astma; a vrea sa va a|ut,
dar nu pot, Raph.
Ce tre bae[ ntrara n padure se ntoarsera cu bra[ee pne de
vreascur putrede. Fumu se na[a dn nou, gaben gros.
- Ha sa gasm ceva de mncare.
Se ndreptara spre pom fructfer, ducnd cu e su[ee, vorbnd pu[n
mncnd n graba. Cnd era dn padure, soaree apunea, ar n foc nu ma
ardea dect |aratcu, fara fum.
- Eu nu ma car vreascur, zse Erc. Am obost.
Raph drese gasu:
- Acoo sus am [nut focu aprns.
- Acoo sus era un foc mc. Asta nsa trebue sa fe mare
Raph puse o craca pe foc urmar fumu care se rdca n bezna.
- Trebue sa- [nem aprns!
Erc se arunca pe |os.
- Snt prea obost. a ce bun?
- Erc! strga Raph revotat. Nu vorb aa!
Sam ngenunche nga Erc.
- E bne, a ce bun?
Indgnat, Raph ncerca sa- amnteasca. Focu foosea a ceva. La ceva
de o mportan[a covrtoare.
- Raph [-a repetat destu de des, spuse Pggy posac. Cum atfe vre
sa fm sava[?
- Frete, daca nu facem fum...
Se ghemu nantea or, n ntunercu care se asa.
- Nu prcepe[? Ce sens are sa doret radour vapoare?
ntnse mna strnse degetee pumn.
- N-avem dect un sngur ucru de facut ca sa em dn ncurcatura.
Orcne se poate |uca de-a vnatoarea, orcne ne poate aduce carne...
Se uta de a un chp a atu. Apo, char n cpa aceea de mare
entuzasm convngere, perdeaua se asa peste mnte uta ce vose sa
spuna, ngenunche cu pumn strn, prvnd soemn de a unu a atu. Dupa
aceea cortna se rdca.
- A, da. Va trebu sa facem fum; ma mut fum...
- Dar nu putem [ne focu aprns! Uta[-va a asta!
Focu se stngea n fa[a or.
- Do dntre no se vor ngr| de foc, zse Raph, ma mut pentru sne,
adca douasprezece ore pe z.
- Nu ma putem aduce ate vreascur, Raph...
- ...nu pe ntunerc...
- ...nu noaptea...
- putem aprnde n fecare dmnea[a, zse Pggy. Nmen n-o sa vada
fumu pe ntunerc.
Sam aproba energc.
- Era atceva cnd focu era...
- ...acoo sus...
Raph se rdca, sm[nd cum, o data cu apasarea ntunercuu,
cuprnde un cudat sentment de nesguran[a.
- Sa asam atunc focu sa se stnga n noaptea asta.
conduse spre prmu adapost, ramas nca n pcoare, de grav
avarat. Frunzee care su|eau drept pat stateau ntnse nauntru, uscate
fonnd cnd e atngea, n adapostu de aatur, un put vorbea n somn. Ce
patru bae[ mar patrunsera n adapost pe fur se ngropara n frunze.
Gemen erau ntn unu nga atu, ar Raph Pggy a ceaat capat. O
vreme se auzra o foaa fonetu contnuu a frunzeor, pe cnd ncercau
sa- gaseasca o poz[e ma buna.
- Pggy.
- Ce-?
- Sta bne?
- Aa cred.
n sfrt, cu excep[a unu fonet ntmpator, adapostu se cufunda n
tacere. n fa[a or atrna un trungh de bezna, pn de stee strauctoare,
se auzea zgomotu nfundat a fuxuu pe recfe. Raph ncepu dn nou sa
faca presupuner, ca n fecare noapte...
Sa presupunem ca ar f du acasa de un avon cu reac[e , nante de-
a se crapa de zua, aveau sa aterzeze pe ace mare aerodrom dn Wtshre.
Puteau sa mearga cu mana; nu, pentru ca totu sa fe perfect, ma bne
uau trenu; tot drumu pna a Devon; or sa nchreze dn nou casu[a
aceea. Apo, a margnea gradn, cau[ sabatc aveau sa vna sa se ute
peste gard...
Raph se fo nentt n frunze. Dartmoor era o regune sabatca, a fe
cum erau cau[. Dar atrac[a sabatcun dsparuse. Gndure aunecara
spre un ora cam, unde nu putea domn sabatca. Ce putea f ma sgur
dect autogara centraa, cu farure ro[e autobuzeor?
Deodata, Raph se trez dansnd n |uru unu fenar. Un autobuz peca
dn sta[e, un autobuz cudat...
- Raph! Raph!
- Ce-?
- Nu ma scoate zgomotee astea.
- Iarta-ma.
Dn bezna de a capatu ndepartat a adapostuu razbatu un geamat
nfrcoator, ar bae[ nspamnta[, strvra frunzee. Sam Erc, nceta[,
se uptau.
- Sam! Sam!
- He! Erc!
n scurt tmp, se asa dn nou ntea.
Pggy opt u Raph:
- Trebue sa scapam..
- Ce vre sa spu?
- Sa fm sava[.
Pentru prma data n acea z, n cuda bezne care se asa, Raph
chcot.
- Vorbesc seros, opt Pggy Daca nu ne ntoarcem repede acasa, o sa
nnebunm cu to[.
- O sa em dn rndure oamenor norma.
- oca[ de bombardament.
- O sa nnebunm de-a bneea.
Raph dadu a o parte uv[ee de par umed cazute pe och.
- A putea sa- scr matu tae.
Pggy refecta soemn.
- Nu tu unde se afa acum. n-am nc pc nc tmbre. N-avem nc
cute potaa. nc pota.
Succesu gume u nensemnate ncnta pe Raph. Nu- ma putu
stapn chcotee, ar trupu tremura se convusona.
Pggy certa cu demntate.
- N-am spus nmc att de caraghos...
Raph contnua sa chcoteasca, de durea peptu. Convuse
epuzara, ar a un moment dat ramase ntns, tragndu- rasufarea, trst,
ateptnd convusa urmatoare, n tmpu une pauze, fura somnu.
- Raph, ar sco[ zgomotu aa. F, te rog, ntt, Raph... fndca...
Raph se ncorda prntre frunze. Avea motve sa fe recunoscator ca
vsu se rspse, cac autobuzu se apropase ma mut, devennd tot ma
car.
- De ce?... Fndca?
- F ntt... ascuta.
Raph se ntnse a oc cu gr|a, ntovarat de un ung suspn a
frunzeor. Erc gemu ceva, apo ramase nemcat. Bezna, n afara
trunghuu nut de stee, era de nepatruns.
- Nu aud nmc.
- Se mca ceva pe afara.
Raph tresar. Pusu u neca orce at sunet. Apo se nt.
- Tot nu aud nmc.
- Ascuta. Ascuta ma mut.
Cam a vreun metru de dosu adapostuu, trosn mpede puternc o
craca. Sngee nava dn nou n ureche u Raph, ar prn mnte trecura
magn confuze. O ntruchpare a acestor magn dadea trcoae adapostuu.
Sm[ capu u Pggy spr|nt de umaru u strnsoarea crspata a mn.
- Raph! Raph!
- Tac ascuta.
Raph se ruga dsperat ca fara sa- aeaga pe put. Afara o voce opt
orb:
- Pggy... Pggy...
- A vent! zse Pggy gtut de emo[e. E adevarata!
Se nceta de Raph ncerca sa respre.
- Pggy, vno afara. Pe tne te vreau, Pggy.
Raph opt n ureche u Pggy.
- Nu vorb.
- Pggy? Unde et, Pggy?
Ceva se freca de dosu adapostuu. Pggy ramase ntt o cpa, apo
apuca o crza de astma, ncovoe spnarea batu frunzee cu pcoaree.
Raph se ndeparta de e.
La ntrarea adapostuu se auz un racnet feroce, urmat de zgomotu
buture unor creatur. Cneva se mpedca de trupu u Raph, ar n co[u
unde se afa Pggy se dezan[ura urete, ovtur membree ncepura sa
zboare prn aer. Raph trase un pumn a ntmpare; apo se rostogo
mpreuna cu ce se parea a f o hoarda de bae[, pocnndu-se, mucndu-se
zgrnd. ovra nghontra, apo se trez cu nte degete n gura e
muca. Un pumn se retrase reven ca un pston, ar ntreg adapostu se
umna ca de o expoze. Raph se fer ntr-o parte, dadu peste un trup care
se zvrcoea sm[ pe obra| o respra[e ferbnte, ncepu sa oveasca n
gura de sub e, foosndu-se de pumnu strns ca de un cocan; zb cu o
stere dn ce n ce ma voenta, pe masura ce fa[a de sub e devenea
aunecoasa. Un genunch se vr ntre pcoare, e cazu ntr-o parte,
nnebunt de durere, ar bataa contnua sa se desfaoare undeva deasupra.
Apo, n sfrt, adapostu se prabu, nabund upta; suetee anonme
crora drum era. Forme ntunecate se detaara dn rama[ee
adapostuu se furara pna cnd [petee putor horcature u Pggy
se auzra dn nou.
Raph strga cu o voce tremuratoare:
- To[ put sa se cuce. Ne-am batut cu cea[. Acum cuca[-va.
Sam Erc se apropara se utara aten[ a Raph.
- Vo do va sm[[ bne?
- Aa am mpresa...
- ...am fost pocnt...
- eu. Ce face Pggy?
trasera pe Pggy dntre resture adapostuu spr|nra de un pom.
Noaptea era racoroasa, dar mpezta de spamee medate.
Pggy respra ma uor.
- Te-au rant, Pggy?
- Nu prea rau.
- A fost |ack cu vnator u, zse Raph cu amaracune. De ce nu ne
asa n pace?
- Or sa ne [na mnte, zse Sam.
Cnstea s sa contnue:
- Ce pu[n pe tne. Eu m-am fert ntr-un co[.
- L-am pocnt pe unu de-o sa ma [na mnte, zse Raph. L-am batut
rau de tot. N-or sa se grabeasca sa ma vna sa se bata cu no.
- eu a fe, zse Erc. Cnd m-am trezt, ma pocnea unu n mutra. Snt
groaznc de pn de snge pe fa[a, nu- aa, Raph? Dar pna a urma -am
aran|at.
- Ce-a facut?
- M-am rdcat genunchu, spuse Erc cu o mndre smpa, -am ars
una n bu[e. Trebue sa- f auzt cum a racnt! Nc asta n-o sa se ma
ntoarca n curnd. Aa ca nu ne-am descurcat prea rau.
Raph se mca brusc n ntunerc; apo auz pe Erc cum scormonea
prn gura.
- Ce-?
- M se catna un dnte, asta- tot.
Pggy strnse pcoaree.
- Cum te sm[, Pggy?
- Am crezut ca vor cocha.
Raph aerga pe pa|a pada sar pe patforma. Cocha statea
uctoare nga ocu efuu. O contempa cteva cpe, apo se ntoarse a
Pggy.
- N-au uat cocha.
- tu. N-au vent pentru coche. Au vent pentru atceva. Raph, ce-
am sa ma fac?
Departe, de-a ungu arcuu deschs a pa|e, tre suete fugeau spre
stnca n forma de caste. Se [neau departe de padure aergau pe mau
ape. Uneor cntau ncet; ateor faceau roata stnd n mn, pe nga fa
fosforescenta a ape. conducea efu, care aerga n acea rtm, ncntat
de sprava u. Acum devense ntr-adevar un ef; smua nte mpunsatur
cu su[a, n mna stnga se baabaneau ochear spar[ a u Pggy.
XI
Casteu de stnca
n scurta peroada de racoare dn zor, ce patru bae[ se adunara n
|uru pete negre unde fusese aprns focu, ar Raph ngenunche sufa.
Cenua gr uoara ca nte fug se rsp a rasufarea u n toate par[e,
dar nc un tacune nu prnse va[a. Gemen urmareau nent[, ar Pggy
statea nexpresv, prote|at de propra mope. Raph contnua sa sufe, ar
efortu facu sa- [ue ureche. Prma brza a zoror puse capat stradane u
- arunca cenua n och. Se trase napo pe vne, n|ura se freca a och
pna dadura acrme.
- Degeaba.
Erc prv prn masca de snge uscat.
Pggy se uta n drec[a vaga unde se afa Raph.
- Frete ca- degeaba, Raph. Acum nu ma avem foc.
Raph aprope fa[a a un metru de cea a u Pggy.
- Ma vez?
- N[e.
Raph nchse dn nou ochu de pe fa[a tumefata.
- Ne-au uat focu.
Gasu vbra de fure.
- N -au furat!
- E au fost, zse Pggy. M-au orbt. Prcepe[? Ac e mna u |ack
Merrdew. Convoaca o adunare, Raph, trebue sa hotarm ce- de facut.
- O adunare doar pentru no?
- N-avem atceva de facut. Sam... da-m voe sa ma spr|n de tne.
Se ndreptara spre patforma.
- Sufa n coche, zse Pggy. Sufa ct po[ de tare.
Padurea raspunse ca un ecou; pasare se na[ara, [pnd de pe
coroanee pomor ca n prma dmnea[a, cu mut tmp n urma. n ambee
drec[, pa|a era puste. C[va put era dn adapostur. Raph se aeza pe
trunchu ustrut, ar cea[ tre ramasera n pcoare n fa[a u. Dadu dn
cap, ar Sam Erc se aezara n dreapta. Raph vr cocha n mne u
Pggy. Acesta [nu cu aten[e obectu strauctor m| och spre Raph.
- Da- drumu.
- Am uat cocha doar ca sa va spun ca nu ma vad deoc ca trebue
sa-m recapat ochear. Pe nsua s-au ntmpat ucrur ngroztoare. Am
votat ca sa f tu ef. Et snguru care a reut vreodata sa faca ceva. Aa ca
vorbete tu, Raph, spune-ne ce... sau atmnter...
Pggy se ntrerupse ncepu sa se smorcae. Raph ua cocha se
aeza.
- Doar un foc obnut. Crede[ ca putem sa- aprndem, nu? Doar un
semna de fum, ca sa fm sava[. Ce, ne-am sabatct no? Atta doar ca
acum nu avem nc un semna. S-ar putea sa treaca vapoare. |ne[ mnte
cnd a pecat a vnatoare s-a stns focu, tocma atunc a trecut un vapor
prn apropere? Iar ata socotesc pe |ack ce ma bun ef. Pe urma a fost, a
fost... tot e a fost de vna. Daca n-ar f fost e, nu s-ar f petrecut aa ceva
ncodata. Acum Pggy nu ma vede, ar e au vent pe fur...
Vocea u Raph se ascu[...
- ...noaptea, n bezna ne-au furat focu. E n -au furat. Le-am f dat
foc de a no, daca ne-ar f cerut. Dar -au furat, semnau s-a stns n-o sa
ma fm sava[ ncodata. Nu prcepe[ ce vreau sa spun? No e-am f dat un
foc de bunavoe, dar n -au furat... Eu...
Se opr nehotart, n tmp ce perdeaua se asa peste mnte. Pggy
ntnse mne sa a cocha.
- Ce-a de gnd, Raph? Nu a|unge sa dscutam, fara sa uam o hotarre.
Vreau ochear napo.
- ncerc sa ma gndesc. Sa presupunem ca mergem, cura[ cum eram
nante, spaa[ peptana[ - a urma urme nu sntem nte sabatc, cu
savarea noastra nu- de gumt...
supse obrazu umfat se uta a gemen.
- Am putea sa ne dchsm n[e sa mergem...
- Ar trebu sa ne uam su[ee, zse Sam. Char Pggy...
- ...fndca s-ar putea s-avem nevoe de ee.
- N-a cocha!
Pggy rdca scoca.
- N-ave[ dect sa va uat su[ee, daca vre[, dar eu unu n-am de
gnd. La ce bun? Tot trebue sa fu condus ca un cne. Da, rde[. Va da mna
sa rde[. Un de pe nsua asta snt n stare sa rda de orce. E, ? Ce-au sa
creada oamen mar? Smon, mcu[u, a fost omort. pe urma a ma fost
bae[eu aa cu semnu pe fa[a. Cne -a ma vazut de cnd am vent ac?
- Pggy! Sta o cpa!
- Am cocha. Am sa ma duc a acest |ack Merrdew -am sa- spun pe
eau, asta am sa fac.
- A sa te aeg c-o batae.
- Ce poate sa-m ma faca? Am sa- spun ce parere am. Da-m voe sa
au cu mne cocha, Raph. Am sa- arat snguru ucru pe care nu- are.
Pggy se opr un moment se uta ung a suetee vag dn |ur. Vechea
adunare, ntnsa pe arba cacata, ascuta,
- Am sa ma duc a e cu cocha n mn. Am sa -o ntnd. Ute, am sa-
spun, et ma puternc dect mne nc nu sufer de astma. Tu po[ sa vez,
am sa- spun, cu amndo och. Dar eu nu cer sa-m da ochear napo ca pe
o favoare. Nu-[ cer sa f cavaer, aa am sa- spun, nu fndca et puternc,
c fndca dreptatea ramne dreptate. Da-m ochear, am sa- spun... trebue
sa m- da!
Pggy nchee cuvntarea tremura, rou a fa[a. mpnse cocha
repede n mne u Raph, ca cum ar f vrut sa scape de ea ct ma curnd,
terse acrme dn och. nvaua o umna verde, duce, ar cocha se
odhnea aba fraga a pcoaree u Raph. O sngura pcatura de apa,
prensa prntre degetee u Pggy, scpea acum pe curba decata, ca o stea.
n cee dn urma, Raph se rdca n capu oaseor dadu paru peste
cap.
- Foarte bne. Adca... n-a dect sa ncerc, daca [. O sa mergem cu
tne.
- O sa fe pctat pe fa[a, zse Sam tmd. t cum o sa fe...
- ...n-o sa se snchseasca prea mut de no...
- ...daca se nfure, o sa fe va de no...
Raph se strmba a Sam. amnt vag de ceva ce- spusese Smon,
odnoara, nga stnc.
- Nu f caraghos, zse e, adaugnd repede: Ha sa mergem.
ntnse cocha u Pggy, care de data asta ro de mndre.
- Trebue s-o duc tu.
- Cnd o sa fm gata, o s-o duc eu...
Pggy cauta n mnte cteva cuvnte prn care sa- exprme dorn[a
puternca de a duce cocha, orce s-ar ntmpa.
- ...nu-m pasa. A f ncntat, Raph, dar trebue sa fu condus.
Raph puse cocha pe buteanu ucos.
- Ma bne sa mncam ceva pe urma sa ne pregatm.
crora drum prntre pom fructfer devasta[, a|utara pe Pggy sa-
a cteva fructe, ar pe atee e gas sngur, ppand. n tmp ce mncau, Raph
refecta ce aveau de facut dupa-amaza.
- O sa fm ca ma nante. O sa ne spaam.
Sam nfueca protesta:
- Dar facem bae znc!
Raph se uta a suetee murdare dnantea u suspna.
- Trebue sa ne peptanam. Ne-a crescut paru prea ung.
- Eu m-am asat amndoua osetee n adapost, zse Erc, n e
putem trage pe cap, ca pe nte epc.
- Putem gas ceva, zse Pggy, ca sa-[ egam paru a spate.
- Ca fetee!
- Nu, frete ca nu.
- Atunc mergem aa cum sntem, zse Raph, nc e nu snt ma bre|.
Erc avu un gest de re[nere.
- Dar au sa fe pcta[! t[ cum o...
Cea[ dadura dn cap. n[eegeau perfect dezan[urea de sabatce
provocata de mate pctate.
- E bne, no n-o sa ne pctam, zse Raph, fndca nu sntem sabatc.
Sam Erc se utara unu a atu.
- Cu toate astea...
- Fara vopsea! strga Raph.
ncerca sa- amnteasca.
- Fum, spuse e, avem nevoe de fum.
Se ntoarse furos spre gemen.
- Am spus "fum"! Trebue sa avem fum.
Se aternu tacerea, cu excep[a zumzetuu persstent a abneor, n
cee dn urma, Pggy vorb pe un ton pretenos:
- Frete ca trebue. Fndca fumu e un semna nu putem f sava[,
daca nu avem fum.
- tam asta! strga Raph trase bra[u dn mna u Pggy. Vre sa
spu oare...?
- Nu spun dect ceea ce spu tu, totdeauna, se grab sa raspunda
Pggy. O cpa, m-am gndt...
- Nu, spuse Raph apasat. Am tut tot tmpu. N-am utat.
Pggy dadu dn cap, ncercnd sa- mbuneze.
- Tu et efu, Raph. Toate e [ mnte.
- N-am utat.
- Frete ca nu.
Gemen examnau curo pe Raph, ca cum -ar f vazut pentru
prma oara.
O apucara n forma[e, de-a ungu pa|e. Raph porn prmu,
chopatnd n[e cu su[a pe umar. Vedea ucrure doar par[a prn
pusa[e ar[e ce[oase care se revarsa peste nspure scptoare, peste
paru sau ung peste ran. n spatee u veneau gemen, cam neca|[, dar
pn de o vtatate nepuzaba. Vorbeau rar trau vrfure su[eor de
emn; cac Pggy descoperse ca, daca se uta pe |os apara de soare
prvrea obosta, putea urmar vag, pand de-a ungu pa|e. Mergea dec
ntre su[ee trte strngea cocha atent, cu amndoua mne. Bae[ -
un grup mc compact - trmteau pe pa|a patru umbre asemanatoare
unor gravur, dansnd amestecndu-se prntre e. Furtuna nu asase nc o
urma, ar pa|a se cura[ase ca o ama frecata. Ceru muntee se gaseau a
o departare uraa strauceau sub ar[a; recfu, rdcat de mra|, putea
ntr-un fe de bata argnte, a |umatatea dstan[e pna a cer.
Se oprra n ocu unde dansase trbu. Be[ee carbonzate se afau nca
pe stnc, udate rau de poae, dar nspu de nga [arm se netezse dn nou.
Trecura ma departe n tacere. Nmen nu se ndoa ca aveau sa gaseasca
trbu a caste, ar cnd zarra, se oprra to[ deodata. Cea ma nccta
parte a nsue, o masa de tupn strmbe, negre, verz mpenetrabe, se
gasea a stnga or, ar arba nata se undua n fa[a. Raph nanta.
Ac se ntndea arba zdrobta unde statusera ntn cnd Raph pecase
n exporare. Tot ac se afau stmu, corna care ncon|ura stnca, ar sus
vrfure ro.
Sam atnse bra[u.
- Fum.
O dra sub[re se na[a tremurnd n aer de ceaata parte a stnc.
- Trebue sa fe un foc mare de tot.
Raph se ntoarse.
- De ce ne ascundem?
Pa prn paravanu de arba spre mcu umn care ducea a stm.
- Vo do urma[-ma. Eu am sa merg prmu, apo Pggy a un pas n
urma. |ne[ su[ee pregatte.
Pggy scruta nentt vau umnos atrnat ntre e ume.
- Nu- nc o prme|de? Nu cumva e o stnca ascu[ta pe-acoo? Aud
marea.
- |ne-te strns de mne.
Raph nanta pe stm. Arunca o patra, ar patra rcoa n apa. Apo
marea se supse, dezvaund un patrat rou pn de erbur marne, a vreo
cncsprezece metr sub bra[u stng a u Raph.
- Nu- nc o prme|de? ntreba temator Pggy. Ma smt ngroztor.
Mut deasupra, de pe cum se auz un [pat brusc, apo mta[a unu
strgat de upta, carua raspunsera vreo zece gasur dn dosu stncor.
- Da-m cocha sta ntt.
- Sta! Cne- acoo?
Raph asa capu pe spate zar deasupra stncor fa[a masne a u
Roger.
- Po[ sa vez cne snt! strga Raph. Nu ma face[ pe prost!
Duse cocha a buze ncepu sa sufe. Aparura c[va sabatc, att de
vops[, nct erau de nerecunoscut; se strecurara pe corna spre stm.
Aveau su[e se aezara n poz[e de aparare a ntrare. Raph sufa ma
departe, gnornd spama u Pggy
- Baga[ de seama... va prevn! strga Roger.
n cee dn urma, Raph ua cocha de a buze se opr pentru a-
trage rasufarea. Prmee cuvnte e artcua gft, dar mpede.
- ...convocam o adunare.
Sabatc care pazeau stmu mormara ntre e nu raspunsera. Raph
facu c[va pa nante. Un gas ndemna n oapta dn spate:
- Nu ma paras, Raph.
- ngenuncheaza, opt Raph ntr-o parte, ateapta pna ma ntorc.
Ramase n pcoare a |umatatea drumuu de pe stm concentra
prvrea asupra sabatcor. Ebera[ prn faptu ca- vopssera fe[ee, bae[
egasera paru a spate se sm[eau ma bne ca e. Raph se hotar sa -
ege e ma trzu. De fapt, avea chef sa e spuna sa- atepte s-o faca pe
oc; era nsa cu neputn[a. Sabatc chcotra o vreme, ar unu amenn[a
pe Raph cu su[a. Sus de tot, Roger ua mne de pe prghe se apeca
sa vada ce se ntmpa. Bae[ de pe stm stateau n acu propror umbre,
redu a dmensunea capeteor cu paru vvo. Pggy se ghemu cu spnarea
nforma ca un sac.
- Convoc o adunare.
Tacere. Raph rdca o petrcca o azvr ntre gemen, cu nten[a de-
a gre [nta. Tresarra, ar Sam de-aba reu sa- men[na echbru. O
sursa de energe ncepu sa vbreze n trupu u Roger.
Raph vorb dn nou raspcat.
- Convoc o adunare.
trecu prvrea pe deasupra or.
- Unde- |ack?
C[va bae[ se fora se consutara. O fa[a vopsta vorb cu vocea u
Robert.
- E a vnatoare. -a zs sa nu te asam nauntru.
- Am vent sa vad ce se ntmpa cu focu, spuse Raph, sa dscutam
despre ochear u Pggy
Bae[ dn fa[a u se mutara de pe un pcor pe atu, ar ce dn m|oc
zbucnra n hohote de rs - un rs uor, nervos, care se perdu ca un ecou
prntre stnce nate.
- Ce poftet? rasuna o voce dn dosu u Raph.
Gemen o zbughra pe nga Raph se aezara ntre e ntrare. Raph
se ntoarse brusc. |ack, recunoscut prn personatatea u prn paru rou,
nanta dnspre padure, stra|ut de cte un vnator ghemut. To[ tre erau
masca[ n negru verde, n spatee or, pe arba, zacea o scroafa decaptata
cura[ata de maruntae, aa cum o asasera.
- Raph, nu ma paras! se vacar Pggy.
Cuprnse cu o gr|a caraghoasa stnca n bra[e, se p de ea ramase
deasupra mar ce se retragea. Chcotee sabatcor se transformara ntr-o
bat|ocura voenta.
- Peaca, Raph, strga |ack, domnnd zgomotu. Sta a ocu tau. Ac
eu comand e trbu meu. Lasa-ma n pace.
Rsu bat|ocortor se stnse.
- I-a furat ochear u Pggy, spuse Raph pe nerasufate. Trebue sa-
da napo.
- A, da? Cne ma obga?
- Eu! se rast Raph, cuprns de mne. M-a aes ef. N-a auzt cocha?
A facut o guma proasta... [-am f dat foc, daca ne-a f cerut...
Sngee navase n obra|, ar ochu ovt umfat tremura.
- Putea sa e foc cnd dorea. Dar n-a facut-o. Te-a furat ca un ho[
-a furat ochear u Pggy!
- Ma spune o data!
- Ho[ue! Ho[ue!
- Raph! racn Pggy. Gndete-te a mne!
|ack se repez mpunse pe Raph cu su[a n pept. Raph observa
medat drec[a arme dupa feu cum mca |ack bra[u o mpnse ntr-o
parte cu mneru su[e u. Apo ntoarse vrfu arme pesn pe |ack peste
ureche. Se uptau corp a corp, rasufnd feroce, mpngndu-se aruncndu-
prvr demen[ae.
- Cne- ho[?
- Tu et!
|ack se smuse dn ncetare se repez cu su[a a Raph. Prntr-un
consm[amnt tact, fooseau amndo su[ee ca pe nte sab,
nemandraznnd sa atace cu vrfure ucgatoare. Lovtura atnse su[a u
Raph auneca n |os, ovndu- peste degete producndu- o durere
ascu[ta. Apo se despar[ra, pe poz[ adverse. |ack cu fa[a spre caste, ar
Raph pe margnea prapaste cu spatee a nsua.
Amndo bae[ rasunau dn greu.
- Ha, vno...
- Ha tu...
Se provocau [an[o, men[nndu-se nsa a dstan[a de atac.
- Ha, vno, -a sa vez ce te-ateapta!
- Vno tu...
Pggy, ghemut pe |os, ncerca sa- atraga aten[a u Raph. Acesta se
mca se apeca, [nndu- och a[nt[ prudent asupra u |ack.
- Raph, nu uta de ce-am vent. Focu. Ochear me.
Raph ncuvn[a dn cap. destnse much, gata de upta, ua o
poz[e comoda asa n |os mneru su[e. |ack urmarea pe sub masca
mpenetraba. Raph se uta n sus a coama mun[or, apo spre grupu de
sabatc.
- Ascuta[! Ute ce-am vent sa va spunem. Ne da[ ma nt ochear
u Pggy. Daca nu- capata, nu poate sa vada. Nu va purta[ cumsecade...
Trbu de fe[e pctate chcot Raph ezta, dadu paru pe spate
fxa cu prvrea masca verde neagra dn fa[a u, ncercnd sa- aduca
amnte cum arata |ack.
- Nu uta de foc, opt Pggy.
- A, da. Acum, n ce prvete focu. Repet. Am tot spus-o de cnd ne-au
dat drumu pe nsua.
rdca su[a o ndrepta spre sabatc.
- Sngura speran[a e sa [nem aprns un foc pe post de semna, ct e
umna, ca sa se vada. S-ar putea ca un vapor sa observe fumu, sa vna sa
ne saveze sa ne duca acasa. Dar fara fumu aa, trebue sa ateptam sa
treaca ntmpator un vapor. S-ar putea sa ateptam an de ze; pna
mbatrnm...
Rsu tremurator, argntu, rea a sabatcor se raspnd se perdu ca
un ecou. Pe Raph apuca un acces de fure. Gasu se sparse:
- Nu prcepe[, caragho pcta[? Sam, Erc, Pggy cu mne... nu
sntem de-a|uns. Am ncercat sa [nem focu aprns, dar n-am reut. Iar vo
va |uca[ de-a vnatoarea.
Arata cu su[a n urma or, unde o dra de fum se destrama n aeru
aptos ca o pera.
- Uta[-va a asta. E un semna? E doar un foc de gatt. Acum o sa
mnca[ n-o sa ma arda nc un foc. Poate ca trece un vapor pe acoo...
Se opr, nvns de tacere de anonmatu fe[eor pctate dn grupu care
pazea ntrarea. efu deschse o gura roz se adresa u Sam Erc, care
se afau ntre e trb.
- Vo do. Cara[-va.
Nmen nu- raspunse. Gemen, uu[ se utara unu a atu; ntre tmp,
Pggy, prnznd cura| datorta ncetar voen[e, se rdca atent. |ack prv
pe Raph, apo pe gemen.
- Pune[ mna pe e!
Nmen nu se mca. |ack strga furos:
- Am zs: "Pune[ mna pe e!"
Grupu de fe[e pctate se mca agtat nendemnatc n |uru u Sam
Erc. Rsu argntu rasuna dn nou.
Sam Erc protestara dntr-o convngere sncera, de oamen cvza[.
- Ascuta[...
- ...seros!
Le uara su[ee.
- Lega[-!
- |ack! strga Raph dsperat catre masca neagra verde.
- Hade[. Lega[-!
Grupu pctat dadu seama ca Sam Erc nu erau ca e, ce care
de[neau puterea, doborra pe gemen stngac nent[. Lu |ack ven
o dee. ta ca Raph avea sa ncerce sa- saveze. Ataca, avnd spatee
asgurat de cercu ce murmura, ar Raph de-aba reu sa- pareze ovtura.
Dncoo de e, trbu gemen - un morman de trupur - urau se
zvrcoeau. Pggy se ghemu dn nou. Gemen ramasera nemca[, nauc[,
ar trbu ncon|ura. |ack se ntoarse spre Raph vorb prntre dn[.
- Vez? Fac ce e spun.
Se aternu tacerea. Gemen zaceau ega[ grosoan, ar trbu urmar
pe Raph, ca sa vada ce avea de gnd. Raph numara prntre a[ee care
cadeau pe och zar fumu nut.
e dn sarte. Ura a |ack.
- Et o beste, un porc un ho[ ordnar!
Porn a atac.
|ack, tnd ca zbucnse crza, ataca e. Se cocnra voent sarra
ntr-o parte. |ack trase un pumn u Raph nmer n ureche. Raph ov
pe |ack n stomac, facndu- sa geama. Apo se nfruntara dn nou, gfnd
furo, de fecare perduse cumpatu, vaznd feroctatea ceuat. Auzra
zgomotee dn |ur - ncura|are constante strdente ae trbuu dn spatee
or.
Vocea u Pggy patrunse pna a Raph.
- Lasa[-ma sa vorbesc.
Statea n prafu upte, ar cnd trbu n[eese nten[a, ncura|are
strdente se transformara n hudue preung.
Pggy rdca cocha, huduee descrescura, ar apo reuara
ntenstatea.
- Am cocha! strga e. Ascuta[! Am cocha!
Surprnzator, se asa tacere. Trbu era curos sa auda ce ucru nostm
avea sa e spuna.
Tacere nemcare; n nte, pe nga capu u Raph, n aer rasuna un
zgomot cudat. Nu- dadu mare aten[e - dar auz dn nou; un "poc!" uor.
Cneva azvrea cu petre. Roger e dadea drumu, cu o mna nca pe prghe.
Dedesubtu u, Raph era o cae de par, ar Pggy un sac de grasme.
- Ute ce trebue sa va spun: Va purta[ ca nte put.
Huduee crescura apo se stnsera, n tmp ce Pggy rdca cocha
aba magca.
- Ce vre[ sa f[ - o banda de negr vops[, ca acum, sau ntegen[ ca
Raph?
Prntre sabatc se sca o mare harmaae. Pggy strga ar:
- Cum vre[, sa avem regu sa a|ungem a o n[eegere, sau sa vnam
sa ucdem?
Harmaaa rasuna se auz un nou "poc".
Raph strga, domnnd zgomotu:
- Cum vre[, sa respectam ege sa fm sava[, sau sa vnam sa
dstrugem totu?
|ack ncepu e sa strge Raph nu se ma putu face auzt. |ack se
aprope de trb bae[ devenra o masa compacta de amenn[ar, cu
su[ee rdcate, n m|ocu or se ghcea nten[a unu atac. Se pregateau sa-
cure[e de pe stm. Raph nfrunta, apecat n[e ntr-o parte, cu su[a
pregatta. Pggy statea aatur, [nnd nca tasmanu - scoca fraga, de o
frumuse[e strauctoare. Uraganu de zgomote ov ca o ncanta[e a ur.
Mut deasupra, Roger, cuprns de o moeeaa deranta, apasa cu toata
greutatea pe prghe.
Raph auz stnca uraa nante de-a o vedea. Sm[ ocu aterzar e
prn tap, o data cu zgomotu petreor strvte pe vrfu stnc. Apo
monstruosu obect rou rcoa cruc peste stm, Raph se arunca a pamnt,
ar trbu ura.
Stnca ov pe Pggy n pn; cocha expoda n m de fragmente abe
nceta sa exste. Pggy, fara sa vorbeasca, fara macar sa aba tmpu sa
geama, zbura prn aer ntr-o parte a stnc, rasucndu-se n vazduh. Stnca se
ma rostogo de doua or se perdu n padure. Pggy cazu de a zece metr
se opr pe spate, pe patforma patrata roe dn mare. |easta se
sparse, ar creer [nra ro. Bra[ee pcoaree tresarra sab, ca ae
unu porc dupa taere. Apo marea rasufa dn nou, cu un suspn ung ent,
ar apa ncepu sa farba, aba trandafre peste stnca; cnd se retrase,
sugndu-se, trupu u Pggy dsparuse.
De data aceasta, tacerea fu desavrta. Pe buzee u Raph nfor un
cuvnt, dar nu- artcua.
Deodata, |ack [sn dn m|ocu trbuu ncepu sa ure nebunete:
- Vede[? Vede[? Ute, o merta[! V-am spus-o! Nu ma pute[ ven
aatur de trbu nostru! Cocha s-a spart...
Fug nante, ncovoat.
- Eu snt efu!
Zvr su[a dn rasputer pn de rautate spre Raph. Vrfu e sfe
peea de pe coaste, apo auneca cazu n apa. Raph se catna, nu att de
durere, ct de spama, ar trbu, urnd acum ca efu u, ncepu sa
nanteze. O ata su[a, una ndota, care nu zbura drept, trecu pe nga
fa[a, ar ata ven de sus, de unde se afa Roger. Gemen ramasera ascun
n spatee trbuu, ar chpure anonme de davo se ngramadra pe stm.
Raph se ntoarse o rupse a fuga. n urma u se rdca un zgomot puternc,
ca a pescaruor. Ascuta de un nstnct pe care nu - cunotea oco
spa[u deschs, astfe nct su[ee zburara pe aatur. Vazu trupu decaptat
a scroafe apuca sa sara a tmp. Apo patrunse n padure, dnd dn cae
frunzu ramureee, ar arbor ascunsera.
efu se opr nga scroafa, se ntoarse rdca mne.
- napo! napo a fort!
Trbu se ntoarse cu zgomot a stmu unde a|unse Roger.
- De ce nu sta de paza? se adresa furos efu.
Roger prv grav.
- Tocma am cobort...
n |uru u putea toata oroarea caauu.
efu nu- ma vorb, c se uta a Sam Erc.
- Va trebu sa va aatura[ trbuu.
- Da-m drumu...
- ... me...
efu smuse una dntre pu[nee su[e ramase mpunse cu ea n
coaste pe Sam.
- Ce-a[ vrut, a spune? zse e cu un gas foros. Ce-a[ vrut cnd a[
vent cu su[e? De ce nu vre[ sa va aatura[ trbuu meu?
ncepu sa- mpunga rtmc. Sam ura.
- Nu aa trebue sa te por[ cu e.
Roger se strecura pe nga ef, evtnd n utma cpa sa- mpnga cu
umaru. Uretee ncetara, ar Sam Erc ramasera nemca[, cu prvrea
rdcata cuprn de o groaza muta. Roger nanta spre e, ca cum ar f
de[nut o autortate necunoscuta.
XII
Strgatu vnatoror
Raph zacea ntr-un umn, ntrebndu-se ct de rau ransera. Rana, cu
un dametru de c[va centmetr, se afa n partea dreapta a peptuu - o
zgretura umfata pna de snge, acoo unde nmerse su[a. Paru se
umpuse de praf se nccse ca nte crce de ana. Se zgrase se
nvne[se pe tot corpu, tot fugnd prn padure. Pna sa- recapete
rasufarea, a|unse a concuza ca deocamdata spaatu ranor putea sa ma
atepte. N-ar f avut cum sa traga cu urechea a zgomotu pcoareor goae,
daca s-ar f baact n apa, nc sa se socoteasca n sguran[a nga rue[
sau char pe pa|a deschsa.
Ascuta. Nu se afa de fapt prea departe de caste, n tmpu prme
spame se paruse ca aude pe urmartor. Vnator se strecurasera doar
pna a margnea frunzuu, poate pentru a- recapata su[ee, apo
revensera grab[ a stnca scadata n soare, spera[ parca de bezna de sub
frunze. Char zarse pe unu dntre e, vopst n dung cafen, negre ro,
spuse ca era B. Dar n fond, zse Raph, nu era B. Era un sabatc
a caru magne refuza sa se suprapuna vech nfa[ar a unu baat n
pantaon scur[ camaa.
Dupa-amaza se scurgea; petee rotunde de umna se depasau reguat
peste frunzee verz fbree cafen, dar nc un zgomot nu rabufn de
dncoo de stnca. Raph e n cee dn urma pe fur dntre ferg se
ndrepta spre margnea tufuu de nepatruns dn fa[a stmuu.
Se uta cu o gr|a deosebta prntre crace de a margne vazu pe
Robert stnd de paza n vrfu stnc. |nea n mna stnga o su[a arunca n
aer o petrcca pe care o prndea apo n mna dreapta. n spatee u se
na[a o dra groasa de fum. Raph umfa nare asa gura apa. Se
terse a nas a gura cu dosu mn , pentru prma oara n dmnea[a
aceea, sm[ ca- e foame. Trbu se adunase, fara ndoaa n |uru porcuu
cura[at de maruntae, urmarnd cum grasmea sfre arde n cenua.
Stateau fara ndoaa ncorda[.
O ata sueta, de nerecunoscut, aparu nga Robert dadu ceva, apo
se ntoarse peca n spatee stnc. Robert asa su[a pe stnca ncepu
sa roada hrana dn mn. Aadar, petrecerea ncepuse, ar santnea
prmse por[a.
Raph constata ca deocamdata se afa n sguran[a. Merse chopatnd
pe nga pom fructfer, atras de gndu hrane proaspete totu amart
cnd amntea de petrecere. O petrecere az, ata mne...
argumenta neconvngator ca aveau sa- ase n pace; poate ca vor
face char un proscrs dn e. Dar apo certtudnea ra[onaa fataa
cuprnse dn nou. Spargerea coche moartea u Pggy a u Smon
puteau deasupra nsue ca un abur. Acet sabatc pcta[ aveau sa treaca
a ate masur. Exsta apo egatura greu de defnt dntre e |ack, care nu
avea sa- ase ncodata n pace.
Se opr, acopert de petee de soare, rdca o craca, gata sa se vre
sub ea. Un spasm de groaza zgudu zse cu voce tare.
- Nu. Nu snt aa de ra. A fost un accdent.
Se ascunse sub creanga, fug mpedcat, apo se opr trase cu
urechea.
A|unse n regune dstruse, pne cu pom fructfer, mnca acom.
Vazu do put , netnd cum arata, se mra de ce [para o rupsera a
fuga.
Dupa ce mnca, se ndrepta spre pa|a. Lumna soareu cobora acum
pez prntre pamer de nga adapostu runat. Acoo se afau patforma
baznu. Ce ma bun ucru era sa gnore sentmentu care- apasa nma sa
se bzue pe bunu sm[ a trbuu, pe ra[unea adusa de umna ze. Acum,
dupa ce trbu mncase, trebua sa ncerce dn nou. , orcum, nu putea sa
stea toata noaptea ntr-un adapost go, nga patforma puste. Se nfora
un tremur strabatu n umna soareu de seara. Nc un foc. Nc un fum!
Nc o savare. Se ntoarse chopata prn padure, spre capatu nsue de
sub stapnrea u |ack.
Sage[e peze ae soareu se perdeau prntre ramur. A|unse n sfrt
a un umn dn padure, unde stnca mpedca vegeta[a sa ma creasca.
Lumnu devense un ac de umbre, ar Raph aproape ca se arunca n
spatee unu pom cnd vazu ca n centru se afa ceva, dar dadu repede
seama ca fa[a aba era un os, ca [easta porcuu rn|ea dn vrfu unu ba[.
Pa ncet n m|ocu umnuu se uta atent a [easta care ucea a fe de
ab cum ucse odnoara scoca parea ca prvete bat|ocortor cnc. O
furnca harnca ucra de zor ntr-una dntre orbte, atmnter obectu nu
dadea nc un semn de va[a.
Oare aa sa f fost?
Sm[ mc n[epatur de teama pe ra spnar. Se rdca n pcoare, cu
fa[a aproape de nveu [este , cu ambee mn, dadu paru ntr-o parte.
Dn[ rn|ra, ar orbtee goae parura ca- domna prvrea.
Ce era asta?
|easta fxa pe Raph ca o fn[a care cunoatea toate raspunsure
nu voa sa e dezvaue. cuprnsera frca o fure morbda. Lov cu voen[a,
ar obectu scrbos dn fa[a u se catna ca o |ucare, dar revenr contnua
sa- rn|easca; ov dn nou ura de scrba. nse dosu degeteor
nvne[te, utndu-se a ba[u go a [easta cazuta sparta n doua, cu un
rn|et arg pna a urech. Smuse ba[u ce vbra n crapatura dntre stnc
[nu ca pe o su[a ntre e buca[e abe. Apo se retrase, cu och asupra
cranuu rasturnat rn|nd a cer.
Cnd vapaa verde dsparu de a orzont noaptea se asa de-a bneea,
Raph a|unse dn nou a desu dnantea stnc n forma de caste. Trase cu
ochu vazu ca na[mea era nca ocupata ca, ndferent cne statea
acoo, se narmase pentru orce eventuatate cu o su[a.
ngenunche prntre umbre snguratatea apasa ntrsta. Da, avea
de-a face cu sabatc; dar erau fn[e omenet. Spamee, ca aproperea
nop[ adnc, asatau.
Raph gemu uor. De obost, nu se putea destnde pentru a se asa
prada somnuu, cac era frca de trb. Poate ca ar trebu sa ntre ndrazne[
n fort, sa spuna "Sa ne mpacam", sa rda uor sa doarma prntre cea[.
Sa- nchpue oare ca avea de-a face cu cop, cu bae[ de coaa care
spuneau: "Da, domnue; am n[ees, domnue" purtau epc? La umna
ze, ar f raspuns prn da; dar bezna orore mor[ spuneau nu. Zacea n
ntunerc dadea perfect seama ca era un proscrs.
- Fndca am bun-sm[.
freca obrazu cu bra[u, mros zu acd a sar, a transpra[e a
|eguu statut. Departe, n stnga, vaure oceanuu resprau, se sugeau, apo
porneau dn nou ferbnd peste stnca.
Dn spatee casteuu se auzeau zgomote. Ascuta cu aten[e,
desprnzndu- mntea de a undurea mar, recunoscu un rtm famar:
- Ucde fara! Tae- grumazu! Sa ase snge!
Trbu dansa. Undeva, de ceaata parte a pereteu de stnca, se afau
un cerc ntunecat, un foc strauctor carne. Savurau hrana confortu
ofert de sguran[a.
Un zgomot de aatur facu sa tresara. Sabatc se coco[au pe stnca n
forma de caste, pna n vrf, e auz voce. Se fura c[va pa vazu cum
vrfu stnc schmba forma, marndu-se. Pe nsua nu erau dect do bae[
care se mcau vorbeau n feu asta.
Raph asa capu pe bra[e prm acest nou fapt ca pe o rana. Sam
Erc faceau parte dn trb. Pazeau casteu mpotrva u. Nu ma exsta nc o
ansa de a- sava, pentru a forma un trb de proscr n ceaata parte a
nsue. Sam Erc se sabatcsera ca restu; Pggy murse, ar cocha se
sfarmase.
n cee dn urma, un paznc cobor. Ce do rama sus pareau doar o
preungre ntunecata a stnc. n spatee or se v o stea uneor mascata de
o mcare.
Raph se strecura, dbund drumu pe suprafa[a nereguata, ca cum ar
f fost orb. La dreapta se ntndeau kometr de vaur tubur, ar n stnga u
zacea oceanu nentt, nspamntator ca un pu[ de mna. n fecare cpa
apa cpocea n |uru stnc mor[ nforea ntr-o cmpe aba. Raph se
fura pna dadu de corna de a ntrare. Posture de paza erau char
deasupra vazu capatu une su[e depand stnca.
- Sam Erc ... strga e ncet de tot.
Nu- raspunse nmen. Pentru a se face auzt, trebua sa vorbeasca ma
tare; avea sa trezeasca de a petrecerea or de nga foc creature aceea
pctate n dung. Strnse dn dn[ ncepu sa se ca[ere, ppand ocu de
unde se prndea. Ba[u care sus[nuse cranu stngherea, dar nu vroa sa
se desparta de aceasta sngura arma. A|unse a acea nve cu gemen e
vorb dn nou.
- Sam Erc...
Auz un [pat zgomot de pa prp[ pe stnca. Gemen se [neau unu
de ceaat boboroseau.
- Eu snt, Raph.
ngrozt a gndu ca vor fug vor da aarma, Raph se sata n mn, ar
capu umer aparura deasupra vrfuu stnc. Vazu departe, sub bra[ee
u, |erbee de for umnoase dn |uru stnc.
- Eu snt, Raph.
Gemen se apecara n sfrt prvra n fa[a.
- Am crezut ca-...
- ...n-am tut ce-...
- ...am crezut...
amntra de noua runoasa or oatate. Erc tacea, dar Sam
ncerca sa- faca datora.
- Trebue sa pec, Raph. Peaca medat...
futura su[a ncerca sa a un aer foros.
- ntnde-o. A prceput?
Erc dadu e dn cap agta su[a. Raph se asa pe bra[e nu peca.
- Am vent sa va vad.
Vocea se ngroase. durea gtu, de nu acoo fusese rant.
- Am vent sa va vad.
Cuvntee nu puteau exprma durerea surda a acestor ucrur. Tacu, n
vreme ce steee strauctoare se despcau |ucau n toate drec[e.
Sam se fo nentt.
- Vorbesc seros, Raph, ma bne a peca.
Raph rdca dn nou prvrea.
- Vo do nu v-a[ pctat. Cum pute[...? Dac-ar f umna...
Daca ar f fost umna, -ar f cuprns runea cnd ar f recunoscut
stua[a. Noaptea era nsa ntunecoasa. Erc prnse cura|; apo gemen
ncepura dscu[a confuza.
- Trebue sa pec, fndca nu- sgur...
- ...ne-au st... Ne-au ovt rau...
- Cne? |ack?
- O, nu...
Se apecara spre e coborra gasu.
- Cara-te, Raph...
- ...e un trb...
- ...ne-au st...
- ...n-am avut ce face...
Cnd Raph vorb dn nou, vocea scazuse parea ca- perde
rasufarea.
- Ce-am facut? Am [nut a e... -am vrut sa ne savam...
Steee se rspra dn nou pe cer. Erc catna dn cap cu seroztate.
- Ascuta, Raph. Nu-[ ma bate capu cu ra[unea. S-a dus...
- Nu-[ ma bate capu cu efu...
- ...trebue sa pec n nteresu tau.
- efu Roger...
- ...da, Roger...
- Te urasc, Raph. Au de gnd sa te omoare.
- Au de gnd sa te vneze.
- Dar de ce?
- Nu tu. , Raph, efu |ack zce c-a f prme|dos...
- trebue sa fm pruden[ sa azvrm cu su[ee ca ntr-un porc.
- O sa ne mpratem ca un cordon de-a ungu nsue...
- O sa nantam dn acest capat...
- Pna te gasm...
- Trebue sa dam semnae.
Erc na[a capu reu sa scoata un tngut, batndu-se cu mna
peste gura deschsa. Apo se uta nentt peste umar.
- Aa...
- ...numa ca, frete, mut ma tare.
- Dar n-am facut nmc, opt Raph dsperat. N-am vrut dect sa [n
focu aprns!
Se opr o cpa, gndndu-se trst a zua de mne. O probema de o
mportan[a covrtoare ven n mnte.
- Ce-ave[ de gnd...?
La nceput nu reu sa se faca mpede n[ees; apo nsa frca
snguratatea mbodra.
- Cnd au sa ma descopere, ce-au de gnd cu mne?
Gemen tacura. Sub e, stnca mor[ nfor dn nou.
- Ce-au de gnd... o, Dumnezeue! M-e foame...
Stnca nata parea ca se catna sub e.
- E bne, ce-au de gnd...?
Gemen raspunsera ndrect a ntrebare.
- Trebue sa pec, Raph.
- Pentru bnee tau.
- Sta ct ma departe. Ct po[ de departe.
- Nu vre[ sa ven[ cu mne? No tre... Am avea o ansa.
Dupa o cpa de tacere, Sam vorb cu un gas sugrumat:
- Nu- cunot pe Roger. E groaznc.
- ...ar efu... amndo...
- ...nspamntator...
- ...doar Roger....
Gemen nemnra. Unu dntre membr trbuu se coco[a spre e.
- Vne sa vada daca stam de paza. Peaca repede, Raph!
n tmp ce se pregatea sa coboare de pe stnca, Raph ncerca sa traga
ce pu[n un utm foos de pe urma ntnr.
- Am sa ma ascund prn apropere; n desu aa, e opt e, aa ca nu-
asa[ sa se aprope de e. N-o sa e treaca prn cap sa caute att de
aproape...
Zgomotu paor se auzea nca a o oarecare departare.
- Sam, n-o sa m se ntmpe nmc rau, nu?
Gemen tacura dn nou.
- Ute! excama Sam. Ia asta...
Raph sm[ ca- mpng o haca de carne o nfaca.
- Dar vo ce-o sa face[ cnd au sa ma prnda?
Deasupra u, tacere. I se paru ca spusese o proste. Se asa n |os pe
stnca.
- Ce-o sa face[...?
De pe vrfu stnc nate ven un raspuns de nen[ees.
- Roger a ascu[t un ba[ a amndoua capetee.
Roger a ascu[t un ba[ a amndoua capetee. Raph ncerca sa gaseasca
un sens cuvnteor, dar nu reu. Trase toate n|urature care trecura prn
cap ntr-o cpa de enervare, apo casca. Ct tmp po[ rezsta fara sa dorm?
Tn|ea dupa un pat dupa cearafur - dar snguru ucru ab de ac era apa
aptoasa ce se scurgea ncet umnos n |uru stnc, a zece metr sub e,
acoo unde se prabuse Pggy. Pggy era pretutnden, pe acest stm care
devenea ngroztor n bezna moarte. Daca Pggy ar e acum dn apa, cu
capu got de creer? Raph scnc casca asemenea unu put. Ba[u dn
mna deven o cr|a pe care se spr|nea.
Se ncorda. Sus pe stnca se auzeau voc. Sam Erc dscutau cu
cneva. Dar ferge arba erau n apropere. Ac trebua sa stea, ascuns,
aatur de un at tuf unde nten[ona sa se pteasca a doua z. Ac - ppa
arba - era un oc unde putea sa- petreaca noaptea, nu prea departe de
trb, aa nct, daca se dezan[uau orore for[eor supranaturae, putea ce
pu[n sa ntre n m|ocu oamenor, char daca asta nsemna...
Ce nsemna? Un ba[ ascu[t a amndoua capetee. Ce aveau de gnd cu
ba[u? Aruncasera cu su[ee nu- nmersera dect cu una. Poate ca nu
aveau sa- nmereasca nc data vtoare.
Se ghemu n arba nata, amnt de carnea data de Sam ncepu s-o
sfe cu acome. n vreme ce mnca, auz ate zgomote - [petee de durere
ae u Sam Erc, [pete de spama, voc mnoase. Ce se ntmpa? Atcneva
avea nepacer, cac ce pu[n unu dntre gemen se tngua. Apo gasure se
ndepartara cobornd pe stnca Raph nceta sa se gndeasca a ee. Ppa
dadu peste nte frunze racoroase decate de pamer, n spatee tufuu.
Ac era dec ascunzu pentru acea noapte. La prmee raze, avea sa se
strecoare n des, sa se fureze prntre tupne nccte, sa se afunde att
de adnc, nct numa unu care zbutea sa se vre ca e ar f putut sa
patrunda; ar acea avea sa fe mpuns. Avea sa stea acoo, ar ce ce-
cautau aveau sa treaca pe aatur, cordonu de bae[ avea sa nanteze,
urnd, de-a ungu nsue, ar e avea sa fe ber.
cro drum prntre ferg, deschznd un tune. Lasa ba[u aatur se
ghemu n ntunerc. Trebua sa nu ute sa se trezeasca a prmee raze de
umna, pentru a- paca pe sabatc, nc nu- dadu seama ct de repede
ven somnu, care rostogo pe o costa ntunecata.
Un zgomot care se apropa trez ma devreme dect ar f vrut.
Deschse un och, zar o mov[a a c[va centmetr n fa[a se prnse de ea
cu mne, n tmp ce umna se ftra prntre frunzee fergor. De-aba avu
tmp sa n[eeaga ca acee vse ree, vech de secoe, vse de prabure de
moarte dsparusera, ar dmnea[a ncepuse, cnd deodata auz ar zgomotu.
Era un uret ntrerupt, rasunnd de pe mau mar - ar apo un at sabatc
raspunse, urmat de un atu. Strgatu auneca pe nga e peste stm, de a
mare pna a aguna, ca [patu une pasar n zbor. Nu- perdu vremea sa
refecteze, nfaca ba[u ascu[t se tr napo prn ferg. n cteva secunde
se strecura n des; dar nu cu mut nante apuca sa vada pcoaree unu
sabatc nantnd spre e. Ferge fura cacate n pcoare auz pa
mcndu-se n arba nata. Sabatcu, ndferent cne era, ura de doua or;
strgatu se repeta n amndoua drec[e, apo se stnse. Raph se ghemu
ma mut n des, ncurcat prntre pante; dar, un tmp domn ntea.
Cerceta desu. Frete, nmen nu- putea ataca ac - pe deasupra,
avusese noroc. Stnca uraa care ucsese pe Pggy sarse drept acoo,
char n m|oc, crose un drum at de aproape un metru. Raph se strecura
nauntru se sm[ ste[ n sguran[a. Se aeza cu gr|a prntre crace
rupte atepta sa treaca grupu de vnator. Se uta prntre frunze zar
ceva rou. Trebua sa fe vrfu casteuu, ndepartat neamenn[ator. Se
ghemu ferct, ateptnd ca zgomotee vnator sa se parda.
Nu rabufn nc un zgomot; cu tmpu, n umbra verde, sentmentu de
mare fercre se destrama.
n cee dn urma, auz o voce - vocea u |ack, dar nabuta.
- Et sgur?
Sabatcu carua se adresase tacu. Poate ca facuse un gest cu mna.
- Daca ne pacaet... zse Roger.
n secunda urmatoare, se auz o gftura un [pat de durere. Raph se
strnse nstnctv. Unu dntre gemen se afa acoo, n afara desuu,
mpreuna cu |ack Roger.
- Et sgur c-a vrut sa se ascunda ac?
Geamanu gemu uor, apo [pa ar.
- Voa sa se ascunda acoo?
- Da... da... ah!
Prntre pom se raspnd un rs crstan.
Aadar, tau.
Raph rdca ba[u se pregat de upta. Dar ce- puteau face? Le-ar f
trebut o saptamna sa patrunda prn desur; orcne ar f ncercat sa-
croasca drum nauntru, ar f ramas fara aparare. Ppa cu degetu mare vrfu
su[e rn| mu[umt. Orcne ar f ncercat sa a|unga a e avea sa fe
mpuns, avea sa gu[e ca un porc.
Se ndepartau se ntorceau a caste. Auz pa, apo cneva chcot.
Rasuna ar ace [pat strdent, ca de pasare, zbucnt n ru de bae[. Dec,
un tot ma pndeau; dar a[...
Se aternu o tacere unga amenn[atoare.
Raph se trez cu gura pna de coa|a emnoasa a su[e pe care o rodea.
Se rdca se uta n sus spre stnca n forma de caste.
n tmp ce prvea, auz vocea u |ack n vrf:
- mpnge[! mpnge[! mpnge[!
Urau boovan rou pe care vedea deasupra stnc dsparu ca o
cortna, ar apo zar suete ceru abastru, ntr-o cpa, pamntu se
cutremura, ceva uera prn aer, ar o mna uraa matura vrfure desuu.
Boovanu sar ma departe, bubund dstrugnd totu n cae spre pa|a, n
tmp ce un potop de ramuree de frunze se abatu asupra u. Dncoo de
des, trbu ura de bucure.
Dn nou tacere.
Raph vr degetee n gura e muca. Sus se ma afa doar un
boovan pe care -ar f putut depasa; era ct o casu[a, ct o mana, ct un
tanc. Socot cu o ucdtate chnutoare nantarea probaba - boovanu
avea sa porneasca ncet, avea sa cada de pe o corna pe ata, sa se
rostogoeasca de-a ungu stmuu ca un budozer mens.
- mpnge[! mpnge[! mpnge[!
Raph asa su[a, apo o rdca a oc. Enervat, dadu paru peste cap,
facu do pa repez se ntoarse. Se uta a vrfure rupte ae unor creng.
Domnea nca ntea. Observa ca dafragma urca coboara, se
mra descopernd ct de repede respra. n stnga, n m|ocu peptuu,
sm[ea batae voente ae nm. Lasa ar su[a.
- mpnge[! mpnge[! mpnge[!
Un strgat preung de bucure.
Ceva bubu pe stnca roe, apo pamntu sar ncepu sa se zgudue,
n tmp ce zgomotu cretea n acea rtm. Raph fu azvrt n aer, trntt |os,
zbt de crac, n dreapta, a doar un metru, ntreg desu se apeca, ar
radacne gemura smuse dn pamnt. Un obect rou se ntoarse ncet, ca o
roata de moara. Apo trecu ma departe cu un pas de eefant, ar zgomotu
se perdu spre mare.
Raph ngenunche pe pamntu scormont atepta sa se aeze prafu.
n curnd, tupne abe zdrobte, crace despcate desu ncct
revenra, ppa dn nou pusu avu o senza[e apasatoare.
Dn nou tacere.
totu, nu o tacere depna. opteau acoo sus; deodata, crace se
mcara voent n dreapta, n doua ocur. Vrfu ascu[t a une su[e aparu.
Cuprns de panca, Raph mpunse cu su[a u prn crapatura apasa cu
toata puterea.
- Auuuuuuu!
Su[a tremura n[e n mn, apo o retrase.
- Auuuuu!
Cneva gemea n afara desuu se auz o boboroseaa.
Se certau groaznc, ar sabatcu rant contnua sa geama. Apo se facu
ar nte, se auz o sngura voce, Raph spuse ca nu era a u |ack.
- Vez? |-am spus eu ca- prme|dos.
Sabatcu rant gemu dn nou.
-acum? -acum?
Raph nceta mne n |uru su[e roase, ar paru cazu pe och.
Cneva bombanea a doar c[va pa de stnca n forma de caste. Un sabatc
spuse: "Nu!" cu o voce revotata; apo se auz un rs nabut. Se ghemu pe
cace rn| spre peretee de crac, rdca su[a, mr atepta.
Dn nou, grupu nvzb rse bat|ocortor. Auz un zgomot cudat, de
chd care se scurge, apo nte prtur ma tar, ca cum s-ar f desfacut
mar f de ceofan. Un ba[ se rupse. Raph nabu tusea. Fumu se
strecura prntre ramur, n fuoare abe gabene, pata de cer abastru de
deasupra ua cuoarea unu nor de furtuna, ar fumu se revarsa n vaur n
|uru u.
Cneva rse nervos un gas strga:
- Fum!
cro drum prn des spre padure, ncercnd sa mearga pe ct posb
pe sub fum. n curnd, zar un umn frunzee verz de a margnea
desuu. Un sabatc vopst n dung ro abe statea de paza, narmat cu
o su[a. Tuea tergea vopseaua dn |uru ochor cu dosu pame,
ncercnd sa vada prn fumu care se nte[ea. Raph se arunca asemenea
une psc; mpunse cu su[a, racn, ar sabatcu se frnse dn ae. Dn
spatee desuu rasuna un strgat Raph o rupse a fuga prntre tufur,
mnat de frca. Dadu de o poteca de porc, merse pe ea o suta de metr, apo
cot. n urma u, [petee ntrerupte se ntnsera dn nou peste nsua, ar o
voce zoata racn de tre or. Banu ca era semnau de nantare fug dn
nou, pna cnd peptu ncepu sa- arda. Se arunca sub un tuf atepta sa-
recapete rasufarea, trecu mba peste dn[ peste buze, auz n
departare strgatee ntrerupte ae urmartoror.
Avea ma mute posbta[. Putea sa se ca[ere ntr-un pom - dar asta
nsemna sa |oace totu pe o sngura carte. Daca descopereau, nu e
ramnea dect sa- atepte sa coboare.
Dac-ar f avut macar tmp sa gndeasca!
Doua strgate zbucnte de a aceea dstan[a tradara panu. Fecare
dntre sabatc raspnd[ n padure trebua sa scoata ace strgat sa
acopere zona. Operau n acest fe ca sa men[na cordonu ntact n ntreaga
nsua. Se gnd a mstre[u care trecuse cu atta uurn[a prntre e. Daca n-
avea ncotro, cnd vnator aveau sa se aprope prea mut, avea sa atace
cordonu ct nca era sub[re, sa treaca prn e sa fuga napo. Dar unde sa
fuga? Cordonu se va ntoarce va nanta, ar ma devreme sau ma trzu
va trebu sa doarma sa mannce, atunc se va trez nha[at de e;
vnatoarea se va transforma ntr-o urmarre de extermnare.
Ce- ramnea de facut? Sa se ca[ere ntr-un pom? Sa strapunga cu for[a
cordonu ca un mstre[? Orcare dntre aeger era ngroztoare.
Un strgat, nma sar n pept. Raph [n, aerga spre margnea
oceanuu spre |unga deasa, ca sa se ascunda prntre ane; ramase o
cpa pe oc, cu pcoaree tremurnd. Daca ar f avut nte un rastmp, ct sa
se gndeasca!
Apo dn nou, strdent nevtab, strgatu ntrerupt se ntnse peste
nsua. Auzndu-, dadu narava dn pcoare prntre ane o rupse ar a
fuga gfnd. Se arunca a pamnt nga nte ferg. Sa se urce n pom, sau sa
atace? [nu o cpa sufarea, se terse a gura porunc sa fe cam.
Sam Erc se afau pe undeva n cordon regretau. Oare? Dar daca n ocu
or -ar f ntnt pe ef sau pe Roger, ducnd moartea n mn?
Raph dadu peste cap paru ncurcat terse sudoarea de pe
ochu cu care vedea ma bne. Vorb tare:
- Gndete-te.
Care era ce ma bun ucru de facut?
Nu- ma avea pe Pggy care sa- dea sfatur n[eepte. Nu ma exsta o
nc adunare soemna pentru dezbater nc demntatea coche.
- Gndete-te!
Se temea ma aes de perdeaua care se asa peste mnte, estompnd
sentmentu prme|de, facnd dn e un nespravt.
O a trea dee ar f fost sa se ascunda att de bne, nct cordonu care
nanta sa treaca pe nga e fara sa- descopere.
na[a brusc capu de a pamnt trase cu urechea. Trebua sa fe
atent a un at zgomot, un mrt adnc, ca cum padurea nsa s-ar f
suparat pe e, un zgomot ntunecat, pe fundau carua strgatee ntrerupte
se sch[au zgrau ca pe o taba de grese. ta ca- ma auzse, dar nu avea
tmp sa- amnteasca unde.
Sa strapunga cordonu.
Sa se ca[ere n pom.
Sa se ascunda sa- ase sa- depaeasca.
La un strgat ma apropat, se rdca porn n prpa, aergnd prntre
maracn. Deodata se trez n umn, exact n acea oc vazu rn|etu de
do metr a cranuu care ncetase sa- bata |oc de fsa de cer abastru
nchs prvea ronc perdeaua de fum. Raph aerga pe sub pom, n[eegnd
de unde provenea mrtu padur, goneau cu a|utoru fumuu nsua
uase foc. Ma bne sa se ascunda dect sa se ca[are ntr-un pom, fndca
ramnea posbtatea sa strapunga cordonu, n cazu cnd descopereau.
Atunc, sa se ascunda.
Se ntreba daca un porc mstre[ ar f procedat a fe se strmba n go.
Trebua sa descopere ce ma compact des, cea ma ntunecoasa groapa de
pe nsua, sa se fureze nauntru. n tmp ce fugea, se uta n |ur. Raze
ba[ de soare puteau deasupra u, ar transpra[a ucea n dung pe trupu
murdar. |petee se auzeau departe sab.
Gas n sfrt un oc care se paru potrvt, de hotarrea era dsperata.
Ac, tufure ncceaa aneor acatuau o drapere care re[nea toata
umna soareu. Dedesubt se afa un spa[u nat de aproape trezec de
centmetr, strapuns pretutnden de tupn paraee sau vertcae. Daca se
strecura prntre ee, putea patrunde pna a vreo cnc metr de margne, n
cazu ca sabatcor nu e venea gndu sa se cuce a pamnt sa- caute;
char atunc, daca se ascundea n bezna avea ghnonu sa fe zart, ma
putea sa se repeada a sabatc, sa rupa cordonu sa faca stnga mpre|ur.
Tr prudent ba[u dupa e cro drum prntre trunchure drepte.
A|unse n m|ocu drapere, se cuca trase cu urechea.
Ardea un foc mare rapatu de tobe pe care - nchpuse mut n
urma rasuna ma aproape. Un foc putea sa ntreaca un ca n gaop? Vedea
pamntu scadat n soare cam a cnczec de metr de unde statea cucat; n
tmp ce pndea, fecare pata de soare cp spre e. Fenomenu semana att
de mut cu perdeaua tremuratoare dn mntea u, nct crezu o cpa ca
petee cpeau tot n mnte. Fenomenu se ntensfca, apo descrescu,
petee se stnsera o patura grea de fum se aternu ntre nsua soare.
Daca cneva ar f cercetat pe sub tufur -ar f zart, nu puteau f
dect Sam Erc, care s-ar f prefacut ca nu observasera nmc -ar f tacut.
asa obrazu pe pamntu de cuoarea cocoate, umez buzee uscate
nchse och. Sub tuf sou vbra foarte uor; sau poate ca era doar un ecou
a duduturor focuu a ureteor ntrerupte, prea |oase pentru a ma f
auzte.
Cneva strga. Raph na[a fa[a de a pamnt prv n umna opaca.
Se gnd ca sabatc trebue sa se f apropat nma ncepu sa- zvcneasca.
Sa se ascunda, sa for[eze cordonu, sau sa se ca[ere ntr-un pom - ce
merta sa rte? Nenorocrea era ca nu- ramnea dect o sngura aegere.
Focu se apropase; crace mar pocneau n rafae, trunchure pesneau
n foc. Caragho! Focu probab ca a|unsese a pom fructfer - ce-aveau
sa mannce a doua z?
Raph se fo n cucuu strmt. Nu merta sa rte ctu de pu[n! Ce-
puteau face? Sa- bata? Sa- omoare? Un ba[ ascu[t a amndoua capetee.
Strgatee rasunara brusc n apropere - facura sa sara n pcoare.
Vazu un sabatc vopst n dung end repede dntr-un des verde
nantnd spre perdeaua unde se ascundea e - un sabatc narmat cu o
su[a. Raph nceta degetee n [arna. Fii gata pentru orice
eventualitate.
Raph cauta su[a pentru aparare, dadu seama ca ba[u era
ascu[t a amndoua capetee.
Sabatcu se opr a cncsprezece metr de e scoase un strgat.
Poate ca-m aude nma zvcnnd peste trosnetee focuu!
Nu (ipa. Fii gata.
Sabatcu nanta. Nu- vedea dect de a tae n |os. Zar capatu su[e.
Acum vedea de a genunch n |os.
Nu (ipa.
Dn spatee sabatcuu, dn frunzure verz, [n o turma de porc care
se napustra n padure. Pasare [pau, oarec ch[aau, ar o creatura mca
[opa, se vr sub covoru de frunze scnc.
La cnc metr ma ncoo, sabatcu se opr nga des scoase un
strgat. Raph rdca genunch se ghemu. |nea n mna ba[u - ba[u
ascu[t a amndoua capetee - ba[u care vbra att de voent, care se facea
cnd ung, cnd scurt, cnd uor, cnd greu, apo ar uor.
Uretu ntrerupt se raspnd de a un [arm a ceaat. Sabatcu
ngenunche a margnea tufuu; n padurea dn spatee u ppra umn.
Vazu un genunch care darma o movta. Acum aparu ceaat genunch.
Doua mn. O su[a.
O fa[a.
Sabatcu scruta ntunercu de sub tuf. Era mpede ca vedea umna
ntr-o parte ntr-ata, dar nu n m|oc - acoo era Raph. n m|oc - o
pata de bezna; sabatcu se schmonos, ncercnd sa patrunda prn bezna.
Secundee se preungeau. Raph se uta drect n och sabatcuu.
Nu (ipa.
Ai sa te ntorci.
Te-a vazut, ;i ia masuri.
Un ba( ascu(it.
Raph scoase un [pat de groaza, de mne de dsperare, ndrepta
pcoaree, [petee devenra contnue, cu spume a gura. Raph o rupse a
fuga, o zbugh dn tufur, se trez n umn, ura racn, pn de snge.
Zvr su[a, ar sabatcu se rostogo; a[ nsa se ndreptau spre e [pnd.
Se fer cnd o su[a zbura pe aatur, apo fug ar, n tacere. Deodata,
umne pptoare dnantea u se contopra, mugetu padur deven un
tunet, ar un des dn fa[a u erupse ntr-o |erba de facar. O apuca a
dreapta, aergnd cu o u[eaa dsperata; ar[a pusa a stnga, ar focu
nanta ute ca fuxu. Uretee ntrerupte se na[ara n urma u se
raspndra - o sere de urete scurte strdente, anun[nd ca fusese
descopert. O sueta cocoate rasar n dreapta se retrase. Aergau cu
to[, urnd nebunete, auzea cum nanteaza, strvnd tufure, ar a
stnga rasuna tunetu strauctor ferbnte a focuu. Uta de ran, de foame
de sete cuprnse frca; o frca dsperata care prnsese arp; nava prn
padure spre pa|a deschsa, nantea ochor |ucau pete care se
transformara n cercur, se argra repede dsparura. Sm[ea oboseaa, de
parca pcoaree n-ar f fost ae u, ar uretee ntrerupte dsperate se
strngeau amenn[ator ntr-un semcerc nereguat, aproape nchzndu-.
Se mpedca de o radacna, ar uretu care urmarea se na[a ma
mut. Vazu un adapost zbucnnd n facar, focu nse umaru drept zar
ucu mar. Apo cazu, se rostogo nencetat n nspu cad se ghemu cu
un bra[ rdcat pentru a se apara, gata sa- mpore sa aba ma de e.
Se rdca mpetcndu-se, ateptnd ncordat ate spame, na[a
prvrea spre o apca uraa. Era o apca aba, ar deasupra cozorocuu
verde se zareau o coroana, o ancora un frunz auru. Zar o unforma de
pnza aba, epoe[, un revover pe tunca un r de nastur aur[.
Un of[er de marna, umt dar prudent, statea pe nsp se uta n |os a
Raph. Pe pa|a, n spatee u, atepta o ambarca[une cu prora rdcata
[nuta de do marnar, n spate, un atu era narmat cu un psto-mtraera.
Uretee ntrerupte sabra se perdura.
Of[eru se uta nedumert a Raph, apo ua mna de pe tocu
revoveruu.
- He.
Uor |enat, dndu- seama ct era de murdar, Raph raspunse tmd:
- Da.
Of[eru dadu dn cap, ca cum s-ar f raspuns a o ntrebare.
- Nu exsta nc un adut... nc un adut prntre vo?
Raph catna tacut dn cap. Se rasuc pu[n pe nsp. Un semcerc de
bae[a, cu trupure vopste n dung de arga coorata, cu be[e ascu[te n
mna, atepta pe pa|a fara sa scoata vreun cuvnt.
- Va dstra[ vna[, zse of[eru.
Focu a|unse a cocoter de nga pa|a ngh[ zgomotos. O facara
aparent zoata sar ca un acrobat nse capetee pameror de pe
patforma. Ceru se nnegrse.
Of[eru zmb pretenos u Raph.
- V-am vazut fumu. Ce facea[? V-a[ apucat de razbo sau ce?
Raph dadu dn cap.
Of[eru cerceta mca speretoare dnantea u. Baatu avea nevoe sa
faca bae, sa se tunda, sa se tearga a nas sa fe uns cu af.
- N-a murt nmen, sper? E vreun mort?
- Doar do. au dsparut.
Of[eru se apeca prv atent pe Raph.
- Do? Omor[?
Raph dadu nca o data dn cap. n spatee u, ntreaga nsua se
zgudua dn cauza focuu. Of[eru dadea seama de obce cnd cneva
spune adevaru. Fuera ncet.
A[ bae[ se apropau, nte [nc cafen, cu bur[e umfate, ca nte
mc sabatc. Unu se aprope de of[er, rdca fruntea - prv.
- Eu snt... eu snt...
Dar nu ma scoase un cuvnt. Percva Wemys Madson cauta n mnte
ncntarea care se tersese cu totu.
Of[eru se ntoarse spre Raph.
- O sa va uam cu no. C[ snte[?
Raph catna dn cap. Of[eru se uta peste e a grupu de bae[ vops[.
- Cne- efu?
- Eu! raspunse Raph tare.
Un bae[e avnd pe cap o apca neagra zdren[uta, de-a dreptu
extraordnara pe paru rou, ar a bru rama[ee unor ochear, pa nante,
apo se razgnd ramase nemcat.
- V-am vazut fumu. nu t c[ snte[?
- Nu, domnue comandor.
- M-a f nchput, spuse of[eru, n tmp ce magna cercetarea
care- atepta, m-a f nchput ca un grup de bae[ engez - snte[ to[
engez, nu? - snt n stare sa faca o fgura ma onoraba dect asta, adca...
- Aa a fost a nceput, zse Raph, ma nante ca ucrure... Pe atunc
eram strns ega[..., contnua e se opr.
Of[eru dadu dn cap ncura|ator.
- tu. Grozav spectaco. Ca n Insua Coraor.
Raph prv tacut. O cpa trecu rapd prn mnte vzunea spendor
stran care nvadase odnoara pa|a. Insua se cacnase - Smon murse -
ar |ack... poddra acrme zg[ra hohote de pns. Pentru prma oara
de cnd se afa pe nsua, se asa prada or; tremura sub o durere
copetoare, care parea ca- ndoae tot trupu. Vocea se rdca pe sub
fumu negru, n fa[a nsue ce se consuma n facar; mops[ de acrme
u, cea[ cop mc ncepura e sa tremure sa pnga n hohote. Iar n
m|ocu or, Raph, nespaat pe trup, cu paru ncct, murdar a nas, pngea
sfrtu nevnova[e, bezna nm omenet rostogorea prn aer a
adevaratuu, a n[eeptuu sau preten Pggy.
Of[eru, ncon|urat de zgomote, se emo[ona e se sm[ prost. Se
ndeparta pentru a e da tmp sa- revna atepta, cu prvrea pronta pe
crucatoru eegant dn departare.
(LORD OF THE FLIES, 1954)