Sunteți pe pagina 1din 439

I.

EFREMOV

L
A C U LD U H U
RI LO RD E
MUNTE
n romnete de VL. COGAN

OBSERVATORUL NUR-I-DET
Aerul
uier
puternic
slbind
strnsoarea frnelor i cnitul msurat
al roilor se transform curnd ntr-un
huruit nentre- rupt. Dincolo de fereastra
vagonului se ridic un nor de zpad.
Convorbirea
se
ntrerupse
i
locote- nent-colonelul privi pe fereastra
nroit de razele apusului
de soare.
Trenul gonea tot mai repede ducndu-i

cltorii spre noi

lupte, spre o soart nou n acest nceput


de an, anul 1943.
Unul dintre cltori, un ofier din
marina militar, iei pe coridor i se
aez pe un scunel pliant. Gndul i
zbur la greutile inevitabile
ale
rzboiului, care-i
pusese peste toate
pecetea grea.
Lng el se opri unul din vecinii de
com- partiment, un maior de artilerie,
tnr i nalt. De cum l vzuse, marinarul
rmsese uimit de energia reinut, care
radia din n- treaga fptur zvelt i
vioaie a maiorului. Ochii, care preau de o
culoare deosebit de deschis pe faa-i
ars de soare, erau uimitor de linitii, dar
n adncul lor strluceau de o puternic
lumin interioar, n care mari- narul, cu
tot calmul imperturbabil al maio- rului,
tiuse s descifreze o fierbinte dragos- te
de via.
Maiorul ntinse mna ofierului de marin.
Numele meu e Lebedev. Am ascultat

discuia dumitale cu vecinii de compartiment i am auzit cum te-au atacat. Mi-a

plcut c susii dreptul omului la bucurie.


Cred totui c oponenii dumitale
au
drep- tate, dei bineneles c dreptate ai
i dum- neata. Asta-i dialectica vieii, ce
s-i faci ! Astzi sentimentul bucuriei e
mai rar dect celelalte sentimente... Mai
ales, pentru c bucuria omului depinde
cteodat de lucruri cu totul inexplicabile la
prima vedere.
i dup o oarecare ovire adug :
Am s-i povestesc o
ntmplare
ciuda- t, n care mi-a fost dat s fiu unul
din per- sonajele principale, i asta nu de
mult.
Se-ntunecase.
Intrar
n
compartiment
i-i ocupar
locurile.
Storurile
trase
pn
jos
ddeau
compartimentului
slab luminat
de un
singur bec o cldur intim. Marinarul se
ntinse pe patul de sus i se porni s
asculte povestirea maiorului. Cele auzite
distonau att de mult de lumea care-l
nconjura, nct din cnd n cnd contiina i

se dedubla par- c, lundu-i zborul spre


inuturile nsorite, att de ndeprtate, de
necuprins...

Am fost mobilizat la trei luni dup izbucnirea rzboiului, i ncepu povestirea


maiorul Lebedev. Drumul greu al retragerii
l-am fcut n lupte nentrerupte. Timp
de apte luni schijele de obuz i gloanele
du- manului m-au ocolit. Dar ce s mai
poves- tesc prin cte am trecut !... Pn la
rzboi fu- sesem geolog, un ndrgostit de
natura sl- batic, un vistor. Rzboiul,
aceast grea n- cercare pentru o fire
linitit, cu distrugerile lui, cu bestialitatea
hoardelor
cotropitoare care au clcat
pmntul patriei mele, era ct pe aci s
m frng. Am
nvins totui aceast
slbiciune i n curnd m-am clit, la fel
cu sutele i miile de tovari de lupt.
Aveam impresia c m-am lsat de visare
pentru totdeauna. Devenii aspru, ntunecat.
n su- flet mi rmsese un gol, un gol
greu, care se mplinea doar n luptele cu
dumanul, doar n atacurile reuite ale
bateriilor mele.
n martie am fost grav rnit i am

plecat de pe front pentru cteva luni. Dup


ce mi s-a fcut un tratament la spital, am
obinut

un concediu i
am fost trimis la
odihn ntr-un
sanatoriu
din Asia
Central. Am protestat,
cutnd
s
dovedesc necesitatea de a fi trimis de
ndat pe front, am declarat c snt singur,
c n-am pe nimeni dar nu mi-a folosit la
nimic.
ntr-un cuvnt, la sfritul lui iulie 1942,
m-am trezit ntr-un tren, care gonea prin
ntinsul stepei cazahe spre soarele fierbinte
al Asiei Centrale.
Stteam deseori noaptea la geamul deschis al compartimentului. Vntul uscat i
proaspt, ncrcat cu miresme de pelin,
mi rcorea plcut fruntea. ntunericul ce
se lsa uor peste
step
sublinia
singurtatea str- veche a cmpiei. Dar
eu... ntreaga mea fp- tur era acolo,
departe n vest.
Linitea secular a naturii i fcuse
totui efectul, i dup o sptmn de
drum, nce- pui s m destind puin, i,
ceea ce
e
mai important, ncepui s

privesc cu mai mult atenie la lumea


nconjurtoare.
Dup Ars, n vagonul ncins de soare, z-

pueala zilei deveni chinuitoare i m-am


bucurat nespus cnd am cobort n sfrit
din tren, n toiul nopii, ntr-o mic gar.
Autobusul
sanatoriului
trebuia
s
soseasc abia dimineaa. Nu-mi venea s
prsesc rcoa- rea blnd a nopii
sudice, ca s dorm n sala de ateptare. Mam aezat deci pe geaman- tan lng un
stlp de felinar i respirnd adnc adierea
nopii, priveam n jurul meu. Trenul nu
plecase nc. Pasagerii se plimbau pe pietriul scritor al peronului, la lumina felinarelor. mi
aprinsesem o
igar i
priveam cltorii.
O fat tnr, care trecuse de cteva
ori
prin faa mea pe peron, mi atrase
atenia prin mbinarea plcut dintre
verdele rochi- ei, faa bronzat i prul
blond deschis, aproape cenuiu.
Era n ea ceva care o detaa din
mulime. in minte i acum prima
impresie ce
mi-a fcut : era poate
prospeimea plin de bucu- rie care-i

nvluia ntreaga fptur.


Cuta desigur pe cineva i iat-o c
se

oprete, i scutur prul scurt i


ridicndu-i spre felinar faa rotund,
schi un gest de suprare care mi se
pru plin de haz. Simindu-mi privirea
aintit asupra ei, fata m privi cu o
cuttur deschis, se-ntoarse i porni
napoi.
Trenul
plec.
Luminia
roie
a
ultimului vagon se pierdu printre movilele
ntunecate ; felinarele din gar se
stinser, rmnnd s ard numai dou.
Am mai stat o vreme pe geamantan n
ntunericul grii, peste care se lsase
linitea. Pentru prima oar, dup o vreme
ndelungat, simeam c-mi coboa- rn suflet o linite binefctoare. Era poate
efectul ntunericului rcoros din jurul
meu sau poate sentimentul de necuprins al
stepei peste care se lsase noaptea.
Mi se fcu frig i m ndreptai fr
prea mare plcere spre sala de ateptare.
ncpe- rea foarte mic era abia luminat.
n colul rezervat rniilor, desprit de

restul slii printr-o ngrditur joas de


lemn, nu era nimeni.
Prin fereastra
deschis vntul intra

neoprit de nimeni. M-am ntins pe o banc,


dar n-aveam gust de dormit. n semintunericul slii rsunar deodat nite pai
uori. M-am ntors i am recunoscut-o pe
fata de pe peron. Ea privi bncile ocupate
de uzbeci adormii
i
se apropie
nehotrt de colul unde m aflam eu.
M-am ridicat n ntmpinarea ei i am
poftit-o s ia loc pe banca liber. Fata mi
mulumi i se aez pe banc, dndu-i
capul
pe
spate
i
lipindu-i strns
genunchii. Acum gara aceasta pierdu- t n
step era parc mai puin pustie. Se prea
c fata nu avea de gnd s doarm. Mam hotrt s-i adresez cteva ntrebri
obinuite ntre cltori, la care ea mi
rs- punse scurt i
oarecum n sil.
Totui, nce- tul cu ncetul intrarm n
vorb.
Tatiana Nicolaievna sau mai pe scurt Tania era aspirant a Institutului de limbi orientale din Takent i nsoea ntr-o
expediie pe un vestit profesor arheolog.

Profesorul studia ruinele unui


observator
astronomic,
aproximativ acum o mie

strvechi
construit

de ani, la poalele unui munte, la vreo


dou sute de kilometri de gar. n
atribuiile Tani- ei intra reconstituirea i
traducerea vechilor inscripii arabe, care se
gseau uneori spate pe ziduri i pe pietrele
ruinelor.
Nu i se pare caraghios, acum cnd vii
de pe front, dup aceast... opti ea, i-mi
atinse uurel mna care atrna legat de
gt. Nu i se pare caraghios c oamenii se
ocup astzi cu asemenea lucruri ?
M privea stnjenit.
Nu, Tania, obiectai eu. Snt geolog de
meserie i cred n chemarea nalt a
tiinei. i apoi asta nseamn c eu i
tovarii mei ne aprm bine ara, de
vreme ce voi, v putei ocupa de munca
voastr, att de str- in de rzboi.
Aadar, asta-i prerea dumitale !
zmbi
Tania i tcu, cznd pe
gnduri.
Spuneai c observatorul este departe,
n step. Atunci cum de-ai nimerit n

gara aceasta ? nnodai eu firul ntrerupt al


discu- iei.

Tania mi povesti destul de amnunit


despre
expediia
de
cercetare
a
strvechiului
observator.
Membrii
expediiei erau destul de puini la numr
: profesorul, Tania i fra- tele ei n vrst de
15 ani, care lucra ca dese- nator. Sptori,
era desigur foarte greu de gsit. Cu toat
dorina de a ajuta expediia, colhozul cel
mai apropiat le dduse doar doi btrni.
Dar dup dou sptmni
de lucru,
btrnii se ntorseser la colhoz. Alii
refu- zaser s vin i astfel lucrrile
de spturi au fost ntrerupte. Profesorul
scrisese la in- stitut, cernd ca pentru
efectuarea
ctorva
lucrri
nu
prea
complicate
de
spturi
i
pentru
ncheierea lucrrilor tiinifice s-i fie
trimis n ajutor un colaborator, care
rm- sese la Takent pentru a-i pregti
lucrarea de diplom.
Iar ea a venit la gar, s-l ntmpine pe
tovarul cel nou. Dar iat c trecuser
dou trenuri i n-a venit nimeni. Tania a

expediat o
telegram la Takent
atepta mine di- minea rspunsul.

Asta-i
tot,
spuse
ea
suprat, reinndu-i un oftat. Ce
ghinion am avut ! Dac ai ti ce munc
interesant este asta i ce loc minunat e
Nur-i-Det ! Aa se chema observatorul
Nur-i-Det ! Asta nseamn
Lumina deertului.
Pi, dac acest Nur-i-Det e aa de
mi- nunat, cum spui dumneata, atunci de
ce-au ters-o btrnii votri ?
Se ntmpl s fie acolo zguduiri
subte- rane destul de dese i puternice.
Totul n jur se cutremur, din adncul
pmntului se aude un vuiet puternic, se
scutur pmntul de pe perei i cad
pietricele mrunte. Sp- torii credeau
c aceste zguduiri prevestesc un mare
cutremur, n care o s pierim cu toii...
Czui pe gnduri, chibzuind la cuvintele
ei, dar cnd ddui s-o ntreb ceva, vzui c
Ta- nia doarme linitit, cu capul plecat pe
umr.
Am pus ncetior sub spatele
fetei

man- taua rsucit sul, m-am mutat pe


banca de alturi, m-am ntins i am
adormit.

Cnd m-am trezit, fata nu mai era acolo. n


sal se adunase mai mult lume. Acum
mica ncpere era plin de halate pestrie
i de zvonul unui grai necunoscut.
M-am splat i am pornit s aflu ce
se aude cu autobusul. N-am aflat ns
nimic bun. Autobusul ntrzia, era posibil
s vin abia dup-amiaz. Am pornit
s m plimb prin gar, ndjduind s-o
ntlnesc pe Tania. Am nconjurat cldirea
grii, am luat-o prin step, dar soarele care
ncepuse s dogo- reasc puternic m
alung napoi n umbra pomilor grdiniei
din gar. De departe, am zrit-o pe Tania
n rochia ei verde, la intra- rea n oficiul
telegrafic. Fata edea ngndurat pe o
prisp de piatr sub un salcm.
Bun
dimineaa !
Ai
primit
telegrama ateptat ? m interesai eu.
Am primit-o. Semionov a plecat n armat i deci, nimeni n-o s mai vie. Ceam s-i spun lui Matvei Andreevici ? Ce
ndej- de-i punea btrnul n sosirea lui !

i cine-i Matvei Andreevici ?


eful meu,
profesorul.
i-am
povestit asear despre el, mi rspunse
fata cu o uoar enervare n glas.
Dintr-o dat mi veni o idee care m
nve- seli.
Ascult-m, Tania, ia-m pe mine
ca ajutor ! Atta treab ct fceau btrnii
votri pot face i eu.
Tania m privi cu mirare.
Pe dumneata ? Pi trebuie s te
ngri- jeti. i
apoi... Fata
se opri
stnjenit, privindu-mi mna ce atrna
legat de gt.
I-am surprins privirea, i scondumi mna din legtur, fcui cteva
micri brute.
Nu fi ngrijorat, Tania, pot s
mic mna. O
port legat ca s nu
amoreasc, n-am voie s-o in mult
vreme lsat-n jos. De altfel, am fost
trimis s m odihnesc, nu s m tratez.

i-apoi nu-i tot una unde m duc ? Nu


te-ai ludat chiar dumneata c acest
Nur-i-Det e un loc minunat ?

Fata rmase o
vreme nehotrt.
Ochii ei cenuii se nveselir.
O s mearg totul strun, glumii
eu,
bineneles cu condiia ca profesorul
du- mitale s nu m in nemncat, ca pe
sfntul Anton...
De
asta s n-ai nici o grij,
mncare avem din belug. Dar ce ne facem
cu sanato- riul dumitale ? i-apoi drumul la
Nur-i-Det e greu...
i de ce-i greu, m rog ? Vd c te
pre- gteti s-l faci a patra oar.
Nu te uita c-s mic de stat, eu snt
pu- ternic, rspunse
fata. tii cum
ajungi aco- lo ? De aici pn la sovhozul
Molotov merg mainile vreo sut
douzeci de kilometri. De
la sovhoz
cptm de obicei nite cai, pn la
ctunul Tus-Kull, e un colhoz mic acolo,
iar drumul pn la el e ct se poate de prost,
numai nisip i piatr. De la Tus-Kull sntem
nevoii s facem rost de cmile, i s
parcurgem vreo treizeci de kilometri prin

nisipuri fr pic de ap n drum. Nu pot


s

sufr s merg pe cmil parc stai


pe un butoi ct toate zilele i te tot legeni
nainte i napoi ca o pendul. i-apoi
cmila, s tii merge patru kilometri pe
or n cap, nici mai mult, nici mai puin.
N-a fost nevoie de sforri prea mari ca
s-o conving pe Tania i, nc cu mult
nainte de apusul soarelui, o pornirm
ntr-un ca- mion de trei tone gol, care srea
ca o minge peste gropi, spre sud-est, pe
linia albstruie a munilor acoperii de
zpad, adic n di- recia opus
sanatoriului. edeam pe jos, sprijinii de
cabina oferului i ne priveam cu veselie, de
vorbit era cu neputin, i-ai fi mucat
limba. Un nor gros i rocat se ridica n
urma mainii noastre, se lea i acoperea
dealurile, dincolo de care rmsese
gara. Dup trei ore de mers, linia
ntunecat a plopilor care tot aprea i
disprea din faa ochilor notri se
desfcu la un moment dat, descoperind
dou rnduri de csue albe, desprite

de o strad dreapt, larg ct o pia.


Plopii aceia piramidali se avntau spre

cer ca nite turnuri drepte i verzi. De o


parte i de alta se lsau, domoale, spre
ctun coastele unor dealuri, acoperite cu
tufe gal- bene de cii 1.
Maina se opri lng un arc care
susura, nu departe de biroul sovhozului. i
acum mi face plcere s-mi amintesc de
ospitalitatea simpl, plin de cldur a
oamenilor din acest sovhoz ndeprtat. Neam hotrt s plecm seara ct mai trziu
cel mai bine de cltorit era pe rcoarea
nopii. La apariia unui tarantas un soi
de cru spaioas cu coviltir Tania
exclam, pufnind uor n rs :
Eti
un
ajutor
preios,
Ivan
Timofeevici, ia te uit ce cinste ni se acord
ne-au dat i tarantas !
Agronomul, care se ducea i el la colhoz,
inu loc de surugiu. Tania i cu mine ne
aezarm sub coviltir, i, iat-ne pornii,
avnd

Cii cereal din regiunea stepelor Asiei Centrale.


Crete n tufe nalte. (nota red. ruse)
1

n fa o uoar adiere de vnt. Stepa ne


cu- prinse n ntunericul su, sub stelele-i
joase i calde.
Curnd simii c umrul Taniei ncepe
s
se ating din ce n ce mai des de al meu.
Apoi cporul ei crlionat se ls n voie
pe umrul meu. Timpul trecea. Adierea
catife- lat ncepu s-i arate ghearele
reci. Frigul dimineii nu ne ls s
adormim de-a bine- lea.
Tus-Kull-ul nu-mi fcu o impresie prea
bun. O culme pleuv cu civa plopi
plan- tai de curnd, pe care se nirau
nite cs- cioare scunde, lipite cu un
lut cafe- niu-roiatic. Seara, pe la ase,
o pornirm mai departe n mpria
nisipurilor. Ne n- soea un ghid cu cmila
sa, ncrcat cu ali- mente. Am hotrt s
urmez exemplul Taniei i s merg pe jos,
alturi de ea. Dunele joase de nisip erau
npdite de nite scaiei de culoare
albastr. Nu era de loc uor de um- blat
i m miram de rezistena tovarei

mele de drum. Picioarele mi se afundau n

nisipul mictor, din care se ridica un


zduf nbuitor nu era greu s-mi
nchipui ce nseamn s mergi pe acolo n
toiul cldurii, ziua ! Dup un scurt popas la
lumina roia- tic a apusului, intrarm n
tufiurile
de saksaul 1.
Cadranul
fosforescent
al
ceasului meu arta
dousprezece i un sfert cnd ie- irm
din nisip i simirm sub picioare solul tare
al stepei pietroase, acoperite de pelin.
Departe, pe o culme, se zrea o lumin
ro- ie, nconjurat de un nor de praf
auriu, lu- minos.
E focul de lng corturi, explic
Tania. Att de trziu i nu s-au culcat nc !
Pesemne c m ateapt pe mine.
n ntuneric se auzi glasul sonor al unui
bieandru :
Matvei Andreevici, a sosit Tania !
Fcui cunotin cu profesorul la
lumina focului. Era un omule rotund cu o
fa col-

Saksaul copac fr frunze, caracteristic


pustiuri- lor nisipoase. (nota red. ruse)
1

uroas.
Ochii si
inteligeni
erau
ascuni dup nite ochelari mari, cu sticl
groas. Rmsesem
puin n urm,
cutnd s mbii puin mai aproape de foc
cmila care se m- potrivea. Dnd mna cu
Tania, profesorul mi strig :
Ia arat-te, Semionov, ce te ascunzi ?
Povestete, ce-i la Takent ?
Cnd intrai n sfrit n cercul de lumin
din jurul focului, profesorul se ddu napoi,
i ndrept ochelarii i o privi pe Tania.
Cine-i tovarul ? Dar unde-i
Semionov ?
Semionov n-a venit, Matvei Andreevici,
rspunse Tania cu glas subire, cu un aer
vinovat.
Nu neleg nimic ! Ce snt glumele astea ? ddu s se supere
profesorul.
M-am apropiat de el i, ntinzndu-i mna,
m-am recomandat. Apoi i-am explicat pe
scurt motivul sosirii mele acolo.
Pi cum asta ! Aa nu merge. Eti

maior, rnit, decorat. Nu merge, prietene,


nu mer-

ge ! mormia profesorul, privind


nciudat spre Tania.
Tania tcea.
i-apoi, mna dumitale... Hm ! Hm
! Parc ai s poi lucra cu mna asta ?
Zu c nu m ateptam la atta
uurin din partea dumitale, Tania !
Am izbucnit n rs i apucnd cu mna
s- ntoas un colet greu abia dat jos de
pe c- mil, l ridicai cu uurin
deasupra capului. Tania btu din palme.
Profesorul parc se mai mblnzise.
Ei, las, las... Ce s fac cu dumneata
?
ncercai-m la lucru. Dac n-oi fi
bun, m dai afar, spusei eu cu smerenie.
Tania pufni n rs. Ochelarii profesorului
sclipir i el i ainti privirea asupra ei.
Ce
s te faci cu fetele astea !
ntot- deauna i fac cte o... S-ar prea
c totul merge strun, cum apare ns
un militar... Fie i aa... Hai, bei-v
ceaiul, aezai-v lu- crurile, i om vedea
noi pe urm.

,,-.

::::--

Pn la urm totul se aranj ct se


poate de bine. Aflnd c snt geolog i
deci avnd i oarecare cunotine
de
arheologie, profeso- rul se mpc definitiv
cu neprevzuta mea apariie.
Dimineaa, observatorul din Nur-i-Det
mi plcu nespus de mult. Pe culmea
unui deal de piatr se ridica un zid
semicircular, care avea n spate un fel de
turnule scund, ieit nafar. Capetele
zidului erau unite de dou boli masive,
sprijinite pe nite stlpi solizi de form
cubic. ntre stlpii cubici se pstrase un
portic frumos, n stil arab, pe care se
desluea o inscripie cu litere aurite pe
fond albastru ca peruzeaua. n spaiul
dintre turnule i cele dou boli era
spat o groap adnc, cptuit cu
tuf.
Cea mai mare parte a gropii era
ocupat de arcul de marmur ndoit n
jos al unui cuadrant as- tronomic. El se
lsa n jos, se ridica din nou, lsnd s se
vad dou dungi cu o adncitur la mijloc.

Pe pereii laterali ai arcului erau spate


semne i diviziuni. Paralel cu arcul

scoborau nite scri mrunte, ngrijit


spate n piatr.
Profesorul nu zbovi n observator.
Aici am terminat ce era de cercetat, mi
spuse el. Acum locul nostru de munc va
fi acolo i art cu mna spre capetele
aripei drepte a zidului, lng care se aflau
rmi- ele bolilor drmate i un
turnule ascuit i subire. Dup cum vezi,
cldirea pentru ob- servaii astronomice s-a
pstrat bine. Fr ndoial c prile de
bronz ale
arcului cua- drantului i
instrumentele mai nsemnate au fost furate
de mult, nc pe vremea nvlirii
mongolilor. Aici, unde vom continua cercetrile, trebuie s fi fost camera de pstrare
a instrumentelor, a hrilor constelaiilor
i a crilor, ba poate chiar i locuina
astrono- milor. O parte din cldire e spat
n stnc. Snt pe aici
o
sum de
coridoare, puuri i subterane a cror
destinaie
urmeaz
s
le stabilim.
Construcia de deasupra s-a prbu- it,

grmezi de moloz i nisip mpiedic accesul n coridoarele de jos, aa c pn


acum

nu mi-am putut forma o imagine clar


des- pre aceast cldire. Aduce mai curnd
cu un mic fort dect cu un observator !...
Aadar, s purcedem la treab. Cu aceste
cuvinte pro- fesorul se aventur
sub
bolta npdit de nisip i acoperit de
ierburi uscate.
Noi, ceilali, am pornit-o dup el.
n
semintunericul ncperii ptrate,
de sub bolta cuadrantului, era o rcoare
plcu- t. M narmasem cu un instrument
special
un soi de lopat mai lat numit
ketmen
i dup indicaiile profesorului am
nceput s desfund drmturile de
pmnt i de pia- tr, adunate acolo din
cauza surprii unei boli alturate. mi
ddeam toat osteneala ; sudoarea curgea
de pe mine iroaie i mor- manul de
pmnt scos cretea de ambele pri ale
ncperii. Profesorul, foarte mulu- mit de
munca mea, mi ceru s m odihnesc i
puse mna el pe lopat. Apoi a spat Tania,

apoi iari eu. i aa am tot spat mult


vreme, plini de praf i de sudoare, pn
cnd n cele din urm am ajuns ntr-o
subteran

joas, spaioas, n care abia ptrundeau


de sus, prin crpturile dintre pietre, cteva
raze de lumin. Atenia profesorului i a
Taniei fu atras imediat de nite plci de
piatr nete- d, aezate grmad ntr-un
col. Eu nu g- seam nimic interesant n
aceast subteran ntunecat i goal i
pornii s cercetez n- cperile alturate.
Coridoare nguste,
fr ui, ca nite
crpturi n piatr, legau ntre ele alte
trei subterane, care, spre deosebire de
prima, aveau boli nalte. Cteitrele ncperile erau complet goale, doar la
captul celei de a doua ieea nafar un
fel de con- strucie, n chip de cilindru
gros, zidit din pietre cenuii, mbinate
perfect ntre ele. Pe partea exterioar a
cilindrului se ridica n spiral o scri
ngust, aproape drmat. Treptele de sus
se pierdeau n haosul de drmturi, care
astupase
aproape complet luminatorul
ptrat din bolta subteranei. n partea de
jos a cilindrului se deschideau nite

ferestruici micue, prin care n-ar fi pu- tut


ptrunde nici mcar un obolan. M ui-

tam
printr-o asemenea
ferestruic,
strduindu-m s strpung ntunericul,
pn cnd, n cele din urm, mi se pru
c vd o licrire slab. M uitai din nou
i vzui iari lucirea
aceea
abia
perceptibil. l chemai pe profesor. Acesta
se dezlipi fr prea mult entuziasm de la
plcile lui i m urm.
i atrsei
luarea-aminte asupra construciei cilindrice,
profesorul nu manifest ns nici un
interes.
Ia te uit, Tania, spuse el fetei, care l
urma. Uite fundamentul turnuleului de
afar, al aceluia care aduce a minaret. E
sin- gurul care a mai rmas ntreg e
construit din diabaz de cea mai tare roc.
La observaia mea despre lucirea care o
observasem
nuntru,
profesorul mi
rs- punse :
Ce s fie ? Pesemne o fi alunecat
vreo plcu de teracot. Pesemne c
oamenii se urcau n turn pe scria
exterioar. Golul in- terior e doar pentru

economie de material. Nu e nici o intrare


nuntru.

Profesorul ddu s se ntoarc, dar


deo- dat se opri :
Ia te uit ! Asta chiar c e important !
Mna lui arta spre peretele surpat al
subteranei, de dup crptura care inea loc
de u. Pe sub surptur abia se vedea o
treap- t, probabil nceputul unei scri,
care ducea undeva n jos.
Vezi, Tania, spuneam eu c trebuie s
mai fie dedesubt un al treilea etaj.
Acesta-i primul drum n jos, pe care am
reuit s-l descoperim. Aici o s i
spm. Ct e ceasul, Ivan Timofeevici,
ntreb deodat profesorul.
Aproape cinci.
Aoleu, de aceea mi-e att de foame !
Haidem mai repede.
Sus ne izbi o ari uscat i o lumin
or- bitoare. Dup semintunericul de sub
boli, ochii reacionau dureros la lumin.
Lsai pe Tania i pe profesor s treac
nainte i m oprii acolo n vrful movilei,
pe care se afla observatorul, ca s

examinez mai bine m-

prejurimile. Pe
platforma ntins din
stnga movilei se aflau cele dou corturi
ale noas- tre. Movila i platforma se aflau
pe platoul larg din vrful unui deal rotund,
n chip de cupol. Acel deal se nla n
mijlocul altor opt dealuri asemntoare,
acoperite de o iarb rar i aspr, care
nu se asemna de loc cu iarba verde i
bogat a nordului nos- tru. Prin vemntul
epos al ierbii strbteau colurile pietrelor
negre, acoperite de nisip gros. Pietrele de
pe dealul observatorului, care ieeau de
sub pojghia subire de pmnt, erau
mai deschise la culoare dect, cele de pe
celelalte dealuri. De aceea, culmea pe care
se afla observatorul se deosebea destul de
puternic prin coloritul su de cele- lalte
culmi de culoare neagr.
Cele nou dealuri se grmdeau la
mar- ginea unui es nesfrit, care cobora
lin spre miazzi. Departe, nspre apus, la
dreapta, se zrea aproape de orizont
profilul coluros al unor muni acoperii de

zpad. Tot nspre es se vedea, erpuind,


o panglic ngust i

cotit, de culoarea oelului era un


pria ce cobora din muni i, ocolind
dealul
ob- servatorului, o cotea spre
rsrit, ca s se piard n nisipul
pustiului. n
jurul observa- torului se
ntindea
stepa
galben, ptat
de
tufiurile argintii de pelin i de scaiei albatri. Mai departe, spre nord, stepa era
desprit
de
marginea
nisipurilor
prin dunga ntunecat a tufiurilor de
saksaul.
n
jur era linite, ntinsul prea
necuprins. Aerul era curat de munte, dar
deasupra mea plutea un zduf greu...
Ce noroc c soarta m-a adus aci ! Ce mia mai fi putut dori ? M cuprinsese un
senti- ment de bucurie, de mpcare cu
mine n- sumi, cu natura nconjurtoare.
Ivan Timofeevici, se auzi glasul lui
Viacek, fratele Taniei, poftii la
mas !
Unde ai disprut ? m ntreb Tania.
Eu ntre timp m-am scldat n ru, voiam
s-i propun s faci i dumneata o baie

stranic. Dar acum mergem la mas i


amnm scl- datul pe desear.

Dup mas ne-am odihnit puin i am


pornit s ne continum spturile
pentru a descongestiona scara descoperit
de profe- sor. Treptele se pierdeau ntr-o
groap larg, tiat n gresie i plin
pn sus de moloz i drmturi. Lucrul
nainta ncet i era lim- pede c ne vor
trebui cteva zile de eforturi unite, pentru a
cura scara.
Terminnd munca ce ne propusesem pentru prima zi, i-am amintit Taniei de promisiunea pe care mi-o fcuse. Fata m-a
condus pe o crare ngust, de-a lungul
prului care curgea la poalele celui de al
doilea deal. Mergeam n tcere n urma ei,
ascultnd murmurul egal al apei repezi, care
frngea razele soarelui n scurte sclipiri
unduioase. La o cotitur a prului, Tania se
opri :
Stai puin aici i ateapt-m. Am
fcut cu Viacek un stvilar, aa c aici
apa o s ne ajung pn la bru.
Tania dispru dup un mal ieit

nainte, iar eu m ntinsei pe iarba aspr


i-mi expu-

sei faa la adierea slab i rcoroas


a vntului. Susurul prului m mbia la
somn.
Ai adormit ? Fugi de te scald. E
minu- nat !
Proaspt, plin de veselie, Tania
mi apru ca o ntruchipare a frumuseii
i a ti- nereii care se bucur de ap i de
soare. Am srit
n
picioare i
am
cobort sub malul nalt, unde am gsit un
mic stvilar n faa unei plaje minuscule.
Pe malul drept, doi arbuti strmbi stteau
ca nite santinele de paz lng aceast
baie primitiv. M-am obinuit imediat s
fac baie ntins, luptnd cu uvoaiele de ap
rece. Baia m
nviora de minune.
Profesorul i
Viacek ne ateptau lng
cort, cu ceaiul pregtit.
Ei, cum v-a plcut baia ? ne
ntmpin
profesorul. Ia, hai s-l punem la ncercare
pe geolog ! N-ai observat nimic n ru ?... Nu ?
Ei, drag maiorule, ai uitat pe cmpul de
lupt tot ce tiai ! Numele strvechi al

acestui

pru, pstrat n hrisoavele de demult,


este Ekik, adic carneol 1. n prundiul
albiei se ntlnesc cteodat pietricele roii.
Dac mai ai ocazia, s te uii neaprat...
Spturile la etajul de jos se dovedir
mai complicate dect ne ateptam noi.
Scobitura nclinat n jos, n care lucram se
umplea mereu de pmnt i
moloz,
provenit din ne- contenitele surpri. Eu
lucram aici de patru zile i lucram intens,
de diminea pn sea- ra. Simeam cmi nvlete
n muchi
o nou
for. Mi se prea c din strfundurile
cele mai necunoscute ale sufletului meu
creteau sentimente noi, proaspete ca verdele primverii, sentimente
tot
att
de nesfrit de calme i de luminoase ca i
na- tura nconjurtoare. O bucurie de a
tri, pli- n de ncredere, m cuprinsese,
aproape c uitasem de orice oboseal sau
nemulumire.
Ca toi oamenii perfect sntoi, nu
eram

Cuar de culoare roie, asemntor sticlei,


format de cursul apei. (nota red. ruse)
1

contient de corpul meu, simeam doar


ncntarea pe care i-o d prisosul de
energie vital.
Acum pot sta s analizez aceste sentimente, s le desfac n elementele lor
com- ponente. Atunci ns toate erau
altfel i se exprimau, de fapt, printr-un
sentiment unic de ncntare total fa de
regiunea unde se aflau ruinele Nur-i-Det.
mi sprgeam
ca- pul, cutnd s
descopr secretul farmecului acestor dealuri
pleuve de piatr i a ruinelor triste i
pustii, nconjurate de step i nisi- puri
fierbini. mprtii gndurile ce
m
tulburau Taniei i profesorului. Ei se declarar de acord cu mine treceau prin
stri asemntoare.
Mrturisesc c nu neleg nimic,
spuse
Matvei Andreevici. tiu doar una i bun
niciodat i nicieri nu m-am simit
mai bi- ne ca aici.
Bine e prea puin spus, adug
Tania. Eu, de pild, snt plin de o bucurie

lumi- noas. Mi
observator antic e

se

pare

acest

un templu... cum s v spun, nu tiu cum


s m exprim mai limpede... un templu
al pmntului, al cerului, al soarelui i
nc al nu tiu crui element necunoscut
i minu- nat, care se pierde n spaiile
nemrginite. Am vzut multe locuri mult
mai frumoase, dar niciunul dintre ele nu
avea farmecul atrgtor al acestor ruine n
aparen foarte obinuite.
Terminasem nc o zi de munc i cu
toa- te c era destul de trziu, nu ne era
somn de loc.
Se lsase noaptea. Ne-am culcat cu toii
lng foc. n vrful cupolei negre, care se boltea deasupra noastr, strlucea Vega cea
al- bastr ; la apus, ca un ochi de cucuvea,
ardea Arcturul
auriu.
Calea Laptelui
strlucea ca o sclipitoare pulbere argintie.
Iar acolo, jos de tot, la orizont, strlucea
Antares cel rou i la dreapta lui abia de se
distingea Arcaul pa- lid.
Acolo e centrul Galateei uriaa
roat
nstelat soarele central al universului

nostru. Noi n-o s-l vedem niciodat, deoarece o


perdea gigantic de materie
neagr ascunde axa Galateei. Probabil c i
n aceste lumi fr numr, exist via,
dar o via di- ferit, variat. i acolo, n
deprtarea
inaccesibil,
vieuiesc
pesemne fiine aidoma nou, posednd
puterea
gndirii... Iar
eu,
fr
s
bnuiesc nimic, cuprins de melancolie privesc la aceste lumi, emoionat de presentimentul vag
al
viitorului mre
al
speciei umane. Da, va fi ntr-adevr mre
acest vii- tor, dup ce se vor fi strpit
forele negre, slbatice,
care
mai
hlduiesc pe pmnt, care mai distrug
n
mod
bestial
cuceririle cele mai
preioase ale gndirii omeneti, ale visurilor
omenirii.
Dormi, Ivan Timofeevici ? se auzi glasul
profesorului.
Nu, privesc la stele... Aici ele par deosebit de strlucitoare i apropiate.
Da, observatorul a fost construit cu cap,

vizibilitatea e aici excepional... De altfel,


aproape peste tot n Asia Central cerul e

strlucitor i strveziu. Nu ntmpltor oamenii de pe aici snt observatori pricepui ai


stelelor. tii, kirghizii denumesc Steaua Polar, cuiul de argint al cerului. De acest
cui snt legai trei cai. Patru lupi se rotesc
venic alergnd n cerc dup cai i tot nu
pot s-i ajung. Cnd ns i vor ajunge, va
fi sfritul lumii. Oare nu e
asta o
nchipuire poetic a circuitului descris de
Carul Mare ?
Foarte interesant, Matvei Andreevici !
Mi-amintesc c am citit pe undeva
despre cerul emisferei de sud. Sus de tot,
acolo unde strlucete Crucea Sudului, n
mijlocul Cii Laptelui se gsete un nor
luminos de stele, iar alturi de el o pat
neagr de tot aglo- merare enorm de
materie neagr n form de par. Primii
navigatori au denumit-o
Sa- cul de
crbune. O veche legend australian
denumete aceast pat
groapa
cscat, gaur-n cer, iar o alt legend
spune c pata e ntruchiparea rului, avnd

chipul struului australian emu. Emu st la


poalele copacului format
din
stelele
Crucii Sudului i-l

pndete pe opossumul care s-a adpostit


pe ramurile pomului. Cnd emu va prinde
opossumul, va sosi sfritul lumii.
Da, legendele se aseamn, doar
animalele snt
diferite, remarc
alene
profeso- rul.
Explic-mi,
te
rog,
Matvei
Andreevici, cnd i cine a construit Nur-iDet-ul, acest observator construit cu cap
? i de ce a fost construit ntr-o pustietate ca
asta ?
n observatorul acesta au lucrat astronomii niguri, ucenicii nelepilor arabi. Iar
locurile din jur au devenit pustii abia dup
invazia
mongol.
Pe
aici, prin
mprejurimi snt tot felul de urme ale unor
vechi aezri. Acum apte sute de ani, aici
era, fr ndo- ial, un inut bogat,
populat. Pentru a con- strui un asemenea
observator trebuie s ai multe cunotine
i multe mijloace...
Vocea profesorului se ntrerupse brusc. Se
ntmplase ceva. La nceput nu-mi ddui

seama ce
anume. Dar curnd se fcu
simit o nou zguduitur, pmntul
de sub noi se

cutremur ca i cum peste suprafaa lui sar fi rostogolit un val de piatr. Aproape
concomitent
auzirm
un
bubuit
ndeprtat, care rbufnea parc
din
fundul
pmntului,
de sub picioarele
noastre. Vasele din lzi
zn- gnir,
lemnele aprinse din focul de tabr se
risipir. Zguduiturile urmau dese una
dup alta.
Apoi totul se termin tot att de brusc
cum
ncepuse. n linitea care urm se auzi
o vreme cum se rostogoleau pietrele de
pe deal i cum se scurgea molozul n ruinele
observatorului.
Dimineaa, cnd am venit la locul nostru
de munc, am vzut c cutremurul de
peste
noapte
produsese
schimbri
neateptate. anul spat n pmnt, de
partea stng a ruinelor, se lsase n jos,
pmntul se surpa- se, descoperind n
peretele drept o ni nu prea adnc,
mrginit de o arcad ascuit, n
form de ogiv. n fundul niei, de sub

praful i bulgrii de pmnt, se zrea o


plac de
piatr purtnd
gravat o
mpletitur de

semne
din scrierea arab cufic 1
prnd pentru un ochi neexersat, cu totul
indesci- frabil. Bucuroi de descoperire,
dar n ace- lai timp necjii de
prbuirea anului, care ne nchidea
iari capul scrii, am curat n grab
inscripia, ascuns de attea veacuri sub
pmntul uscat i prfuit. Pe placa neted, albstruie, literele spate erau
acoperite cu un soi de glazur de o culoare
foarte fru- moas, portocalie, cu ape
verzui. Tania i profesorul se apucar s
descifreze inscrip- ia, iar eu i Viacek
pornirm s curm din nou scara de
drmturi.
Matvei Andreevici i ndrept umerii
i
oft zgomotos
:
Pcat, nimic deosebit ! E drept ns
c s-au confirmat unele date istorice.
Inscripia spune c din ordinul lui cutare
a fost terminat n anul cutare i cutare, luna

Kowus
Scriere cufic o varietate de scriere arab. Se
de- osebete prin caractere largi, ptrate, strns
legate ntre ele. (nota red. ruse)
1

aceasta nseamn Arca n arab,


nu-i aa, Tania ?
Da.
Deci n luna noiembrie a fost terminat
construcia din localitatea Nur-i-Det, pe
malul rului Ekik, de pe dealul... cum i zice,
Tania ?
Nu prea neleg bine denumirea
se pare c ar fi Amfora luminoas.
Ce poetic ! Pe dealul Amforei luminoase, pe locul fostelor cariere regeti... Ia stai,
asta te privete pe dumneata, maiorule. Dar
unde s fie urmele carierelor, i ce se
putea extrage oare din ele ?
Nu tiu, n-am observat nici urm de
ca- riere.
Parc ziceai c ai fost geolog pe
vremuri, se burzului n glum profesorul.
D-mi rgaz, Matvei Andreevici. Stai
s termin cu scara i apoi s m lai s
hoin- resc cteva ceasuri. Poate c o s
prind bine i meseria mea de geolog. C
doar traseul

meu zilnic l tii de la ru la subsol, de


la ru la cort.
Aha ! izbucni n rs profesorul. Uite c-ai
gustat i dumneata din viaa de arheolog
tot timpul cu nasul n pmnt... Dar
cred c ai dreptate : e cazul s lum o zi
de odihn. Mine nu mai spm,
plimb-te, cerceteaz dup pofta inimii.
Tania desigur, o s se ocupe de splat...
Nu ? Atunci de ce ? A, ai gust s
hoinreti, s studiezi geologia ? Hm, hm
!...
Dar ce mai arat inscripia,
Matvei
Andreevici, ntrerupsei eu pe profesor.
Mai arat c n amintirea acestui
eve- niment de seam s-a fcut aceast
inscrip- ie, iar n perete a fost zidit o
amfor
strveche
cu
descrierea
construciei.
Atunci, dac am gsi amfora, ea ar fi
de mare ajutor la studierea observatorului ?
Desigur. Dar nu se indic unde anume e
zidit. Cu siguran c n fundaie. Dar

cum s-o gseti nu vezi c nici nu


sntem n stare s-o desfundm.

*
*

A doua zi de diminea l rugai pe


Viacek s-mi dea puca lui cu alice, ca
s ncerc s dobor niscai vnat. nsoii de
urrile ironice ale profesorului, am pornit
cu Tania s n- conjurm dealurile Nuri-Det. Aflai
c nici un membru al
expediiei nu se deprtase vreodat din
preajma ruinelor munca nu le ddea
rgaz. Ziua era clduroas i lini- tit,
cum fusese arareori, nici cea mai mic
adiere de vnt care s alunge zduful
uscat, ce se nla de la terenul pietros. Am
umblat mult vreme pe dealuri, ne-am
crat pe povrniuri pn cnd setea
ne-a dobort. Atunci am cobort la ru, am
but n voie i am nceput s umblm
desculi prin albia rului. Pietricele destul de
mari ne fugeau de sub picioare. n apa
strvezie,
prin
prundiul
negru
i
cenuiu, apreau din cnd n cnd

pietricele colorate, rotunjite de ap


buc- ele de opal 1 i calcedon 2 .
Vntoarea
de pietricele colorate ne
pasion pe amndoi i doar dup ce ne-au
ngheat de-a binelea picioarele, am ieit la
mal s ne nclzim pe pietrele calde,
ocupndu-ne cu sortarea pie- tricelelor
culese cu atta rvn.
Cele
roii
pune-le
aici, Tania.
Era carneol piatr foarte preuit n
vechime, pentru aa-zisele ei caliti
terapeutice.
Astea
roii
snt
cele
mai
numeroase... dar ia te uit ce minunat e
asta, exclam fata. Dumneata ai gsit-o ? E
strvezie i are ape ca perlele.
E hialit, cea mai preioas specie
de opal. Poi s-i faci o bro din piatra
asta.
Nu-mi plac broe, inele, cercei, nimic
din toate astea, afar de brri. Dar
dac

Opal oxid de siliciu ntrit, cuar care


conine ap. (nota red. ruse)
2
Calcedon o specie de cuar cristalizat, asemntor cu opalul. (nota red. ruse)
1

mi-o druieti... i mulumesc... Ia spunemi ns de ce ai luat aceste trei pietricele


urte, tulburi ?
Vai, Tania, cum poi s desconsideri cea
mai bun captur pe care am fcut-o !
Ia te uit ! Cufundai pietricelele albe,
neartoase n ap. Devenir strvezii, cu
unduiri strlu- citoare albastre.
Ce frumos ! exclam, uimit, fata.
Vezi,
pietricica asta
pricjit e
ferme- cat. i-n vechime era considerat
fermeca- t. E hidrofanul, denumit
i
ochiul lumii. E foarte poros i de aceea
cnd e uscat nu e strveziu. Dar ndat ce
porii se umplu cu ap, devine strveziu i
foarte frumos. Hidrofanul e i el o specie de
cuar. De altfel mai snt numeroase alte
specii de diferite nuane, unele mai
frumoase i mai preioa- se, altele mai
puin.
Spune-mi cu ce te-ai ales din aceast
excursie
?
ntreb
Tania.
Mi-am format o imagine despre struc-

tura solului ntregei regiuni. E drept c nare

nimic interesant granituri strvechi


i strate
groase de cuarite 1 negre,
strbtute de vine de cuar. Structura
dealului pe care e construit observatorul e
oarecum deosebit de aceea a celorlalte
dealuri, roca cea mai des ntlnit se
compune
din
cuarite
foarte
dense,
asemntoare sticlei. Pietrele fru- moase
din albia rului snt provenite din erodarea
cuaritelor, n a cror vine i cr- pturi
se afl probabil mult calcedon i opal.
Dar unde s fie carierele, despre care
se pomenete n inscripie ?
N-am putut s-o aflu. Ai vzut doar i
dumneata, nicieri nici cea mai mic
urm de carier. Poate, c se afl sub
ruinele ob- servatorului.
Pcat ! Iar o s aib de ce rde
Matvei
Andreevici, trase concluzia Tania. E timpul
s ne ntoarcem. Ia
privete, apune
soarele.

Cuarite roci compacte, formate n special din


boabe de cuar. (nota red. ruse)
1

S ne grbim, c ne prinde ntunericul


din urm.
Pe fondul rou al apusului apreau
deslu- it siluetele rotunde ale dealurilor.
Nici o boare de vnt nu venea s tulbure
tcerea moart
a
nisipurilor
din
mprejurimi. Cnd am ajuns la dealul pe
care era observatorul, la apus se stingeau
ultimele reflexe ale soa- relui.
Ruinele, abia perceptibile la lumina stelelor ne-au ntmpinat cufundate n tcere. Se
auzea doar de departe strigtul melodios al
unei psri de noapte. Pe
ntuneric,
ruinele preau mult mai posomorte. Ne
cuprinse un vag sentiment de primejdie i
am pornit-o la drum, furindu-ne, vorbind
n oapt, temndu-ne parc s trezim
pe cineva ador- mit ntre zidurile mohorte.
Deodat simii c oboseala de peste zi
dispare, fcnd loc unei vioiciuni. Cu toat
cldura pe care o rspndeau zidurile
ncin- se, aerul uscat i neclintit prea
neobinuit de proaspt.

mi simeam pielea strbtut, din cnd


n cnd, de
o nfiorare plcut, abia
perceptibil.
Nu
snt obosit de loc,
opti
Tania, apropiindu-se tare de mine, ct pe aci
s m ating cu umrul.
Parc plutete ceva n aer...
Da,
i mie mi face impresia c
undeva pe aproape ar lucra un dinam. Ia
netezete-i prul, Tania, uite ce nfoiat
este.
Tania i trecu mna
prin pr,
ncercnd s-l aeze, i o mulime de
scntei mici al- bastre i sclipir sub degete.
Parc am fi n preajma unei furtuni,
spuse Tania, doar c cerul e limpede
i nu-i nici urm de
zduf, ba chiar
dimpotri- v...
Ciudat... n general n locul acesta snt
multe lucruri inexplicabile... ncepui eu, dar
privirea mi fu atras de o slab sclipire
ver- zuie, plpind ntr-o sprtur a zidului.
Ne apropiarm de cldirea principal,

pe care se gsea arcul cuadrantului.


uitai

atent i vzui pe peretele interior al


porticu- lui nite litere care luceau n
ntuneric.
Ia privete, Tania ! exclamai eu i condusei fata spre peretele drmat.
n ntunericul de neptruns al bolilor
se reliefau lmurit volutele literelor, scoase
n eviden
de
strlucirea
galbenverzuie din jurul lor.
Ce-i asta ? opti, emoionat,
Tania.
Snt multe inscripii pe aici, dar celelalte nu
snt luminiscente.
Inscripiile acelea snt fcute cu
aur,
nu-i aa ?
Aa-i, confirm Tania.
Iar aceasta... Stai o clip...
Trecui uurel n portic i aprinsei un
chi- brit. Lucirea stranie dispru pe dat.
n faa mea rmase un perete scorojit.
Putui obser- va, totui, o bucat de plac
de faian, nea- tins de vreme, acoperit
de o glazur nete- d, pe care se

deslueau nite litere de cu- loare verdeportocalie.


Literele acestea nu snt scrise cu aur, ci

cu acelai email ca i cele de lng scara


din subsol.
Hai, repede ntr-acolo, s vedem,
pro- puse cu vioiciune Tania.
S mergem, m declarai eu de
acord. Spune-mi, a fost vreodat cineva
dintre voi noaptea la observator, dumneata
sau profe- sorul ?
Nu, niciodat.
Atunci, uite ce propun : s mergem
mai nti la tabr, dar s nu-i spui
deocamdat nimic profesorului. Lum
masa i dac vrei, cnd adorm cu toii, ne
ntoarcem i
conti- num cercetrile.
Dac eti obosit, m ocup singur.
Ce tot spui ? Ce are a face oboseala ?
Totul e att de interesant, att de misterios !
Foarte bine. Dar s ne-nelegem,
Tania, nici un cuvnt profesorului. Nu snt
nc l- murit de fel, dar dac o s
ajungem s ne explicm toate aceste
fenomene, gndete-te ce surpriz o s-i
facem
mine
dimineaa
lui
Matvei
Andreevici.

Mna cald i vnjoas a fetei mi-o


strnse pe a mea. Am cobort repede de pe
deal spre tabr, unde ca de obicei ardea
un foc mic de vreascuri. Profesorul ne lu
puin la rost, pentru c ntrziasem la
masa de sear, apoi ncepu s m
descoase cu privire la rezulta- tele excursiei
noastre. i cnd afl c n-am gsit nici
urm de carier, m lu peste pi- cior,
aa cum prevzuse Tania.
Bine, bine, nici nu-ntreb ce ai gsit
cu Tania n ntuneric... Ei, haide, nu v
suprai. Artai-mi mai bine pietricelele
voastre... Ia te uit ct serdolic ai adunat !
Dac v-ai ine cteva zile de treaba asta,
ai aduna un sac ntreg. Acum ns
serdolicul nu mai e la pre
iat nc unul din numeroasele
exemple care ne dovedesc c nelepciunea
experien- ei omeneti este adesea dat
uitrii n de- cursul veacurilor. nainte
vreme, n ntreaga Asie
de vest, aceast
piatr era una dintre cele mai preuite. Se

fceau dintr-nsa br- ri,


coliere,
catarame...
Se
credea
c serdolicul
pzete pe om de multe boli. Dar,

orict de curios s-ar prea, aceast credin


e mai mult dect o simpl superstiie. Am
aflat de curnd... se ntrerupse profesorul
privind gnditor la piatra roiatic care
sclipea n lumina focului.
Ce-ai aflat, Matvei Andreevici, povestete-ne,
l
rug
Tania.
E foarte simplu : medicii ncearc
acum un
tratament
cu
ajutorul
serdolicului. Se pare c e
aproape
ntotdeauna radioactiv. E drept c ntr-o
msur foarte slab, aproape infim,
cam de acelai grad cu radioactivita- tea 1
organismului
omenesc.
Dar
tocmai
pentru c are urme infime de radium,
serdolicul exercit o aciune favorabil
asu- pra sistemului nervos, restabilind un
fel de echilibru intern sau aa ceva, nu tiu
exact.
Radiu ? mi fulger prin minte o
bnuia- l nc neformulat i ca ntr-un
vrtej pornir s-mi revin n minte descrcrile

elec1
Radioactivitate facultatea de dezagregare a atomului. (nota red. ruse)

trice, nscripiile luminiscente, smalul de


culoare verde-portocalie. Am srit n sus
plin de nerbdare, dar m stpnii ndat
i-mi scosei grbit igrile.
Ce-ai pit, parc te-ar fi nepat
ceva, Ivan Timofeevici, m ntreb cu
mirare pro- fesorul. Dar e timpul s ne
culcm. Mine ne apucm mai devreme
de treab i cu sigu- ran c vom
dezgropa ieirea din subteran. Voi facei
cum dorii, dar Viacek i cu mine ne
culcm.
Am rmas singur cu Tania. Fumam
agitat,
ateptnd pn va adormi profesorul, ca s
ne narmm cu nite lumnri i s
pornim n noapte la cercetarea tainelor
observatorului Nur-i-Det.
n sfrit, Tania fcu rost de doua
lumnri, iar eu scosei din grmada de
in- strumente o rang grea de fier.
Asta la ce-i trebuie ? se mir fata.
Prinde bine. Poate o s dm de
vreun bolovan care trebuie dat la o parte,

sau vreo lespede care trebuie ntoars...

Jos, n subteranele de piatr, domnea


un ntuneric de neptruns. naintam pe
dibuite pe drumul cunoscut, fr a aprinde
lumina. Curnd cotirm spre dreapta, ctre
crptura care servea de intrare la lcaul
scrii. Deo- dat Tania scoase un ipt :
pe placa cea mare, cercetat de noi n
ajun, strlucea, e drept slab, dar foarte
lmurit o mpletitur de litere cufice. O
inscripie la fel de lumi- niscent, aurie,
se
desluea
pe
frontispiciul arcadei
scrii....
neleg, ziua e prea puin lumin
aici,
gndii eu cu glas tare.
Ei i ce ? m ntreb, nerbdtoare,
Ta- nia.
Nu m ntreba nimic... pn nu
rezolv problema. S mergem sus, spre
cvadrant. Probabil c vom mai ntlni i alte
fragmente de
inscripii
luminiscente...
Stop ! D-mi lumnarea. Ia s ne uitm cei pe aici.
Mi-am adus aminte de licrirea stranie

pe care o vzusem n prima zi n interiorul


so- clului, pe care se nla turnul
astronomic i

m hotri s ncerc s ptrund n soclu.


n- cepui s
ntorc cu bgare de
seam, ajutndu-m de ranga adus, o
piatr bine nepenit de deasupra
crpturii nguste de ventilaie. Cednd
ncercrilor mele perseve- rente, piatra se
clinti din loc. Apsai ranga mai tare i
trgnd piatra spre mine o des- prinsei din
zid. Cu a doua piatr lucrurile au mers mai
uor. Se form o deschiztur ceva mai
mare, att ct s bagi nluntru capul i
mna cu lumnarea aprins.
Flacra lumnrii lumin slab
interiorul
rotund i
strmt al
turnului, care se
nla sus n ntuneric. n partea stng,
cam n dreptul gurii fcute de mine n
zid, pe un soclu rotund de piatr, neted
cioplit, se g- sea un vas mare, cu gura
larg, acoperit cu un
email fin, care
sclipea slab sub stratul gros de praf.
Amfora, Tania, amfora ! am exclamat
eu i i-am fcut loc fetei n dreptul
sprturii din zid.

Nu e chip de intrat. Cum o scoatem ?


ntreb ea, reinndu-i
anevoie
bucuria.
Numaidect ! Stai s vezi !
Plin de nsufleire, ddui repede la o
parte nc dou pietre. Dar cum ptrunsei
nun- tru, m ddui grbit napoi : spre
dreapta i n spatele soclului de piatr pe
care sttea vaza, se csca n adnc
ntunericul puului. n peretele rotund erau
spate nite trepte nguste, care urcau n
spiral pn la o iei- tur a turnuleului
superior. Ddui fetei am- fora prin
sprtur i-i spusei :
Ateapt-m, Tania. Vreau s cobor.
Nu, nu te las singur, viu i eu. Cine
tie ce-i
acolo... Tania se ntrerupse
tulburat. Privirile noastre se ntlnir... i
eu... ntr-un cuvnt, am cobort, sprijinindum cu minile de pereii puului, coboram
puin, apoi o ajutam i pe Tania s vie dup
mine.
Puul nu era adnc. De fapt, nici nu era
pu, ci mai curnd o intrare nclinat,

spat piezi n stnc. Eram mbrcai


uor i ne cuprinse frigul. Aerul ns nu
era rece, st-

tut, de subteran, ci un aer proaspt,


curat, asemenea aerului de munte, bogat n
ozon. La civa metri adncime, intrarea se
lrgea, transformndu-se ntr-o peter
mare, nere- gulat, cu pereii brzdai n
toate direciile de anuri nguste. Acum
tiam ce trebuie cutat ; pe alocuri prin
crpturile isturilor de cuar, pe fundul
anurilor spate n pia- tr rmseser
dre de ocru, de culoare por- tocalie i
galben ca lmia.
Iat i cariera de colorani, Tania.
Nu- mai c vopselele nu-s de cele obinuite.
Ne-am urcat napoi. Fr a lua n
seam protestele Taniei, am svrit
sacrilegiul cel mare i, fr s mai atept
ziua urmtoare, am ridicat amfora de la
locul ei. innd vasul strns la piept,
peam cu grij, de team s nu fac
vreun pas greit. Am lsat preioasa
noastr descoperire lng porticul de la intrare i am ocolit ncet ntregul edificiu.
Avusesem dreptate : am mai descoperit i n

alte cteva locuri inscripii luminiscente.

Semne luminoase erau i pe arcul cvadrantului.


Apoi ne-am luat amfora, am cobort spre
malul rului, unde am poposit i am scos cu
grij capacul vasului. nuntru nu era
nimic dect praf. Am
splat vasul pe
dinafar, l-am adus fr zgomot n cort,
i l-am aezat la cptiul profesorului,
bucurndu-ne dinain- te de uimirea i
emoia pe care o va avea dimineaa.
Ei, i acum povestete-mi, mi opti
Ta- nia la ureche. Tot nu voi putea s dorm
pn nu aflu totul.
Am ieit iari din cort, i ne-am aezat
pe malul rului, care murmura melodios,
mnndu-i grbit apele spre stepa ntunecat.
E foarte simplu, Tania : pe aici se gsesc
zcminte de minereu de uraniu, i deci
i de radiu. Aceste pete galbene nu snt
altceva dect ocru de uraniu. Se folosete n
cerami- c pentru realizarea unui smal
foarte trai- nic, cu culori clare i aprinse :

portocaliu,

verde-glbui, msliniu.
Minereul de
uranium se
gsete
n
golurile i
crpturile cuarite- lor i a fost exploatat
nc din vechime, iar radiumul pesemne
c exist aici numai n cantiti infime, n
masa silicioas a cuari- telor de culoare
deschis. i, dup prerea mea, ntreg
dealul pe care e situat observa- torul este
alctuit din asemenea cuarite ca- re
rspndesc emanaii de radium 1.
Cuaritele
snt,
probabil,
uor
radioactive. Srurile de radiu, amestecate
cu alte mine- rale, dau culori deosebit de
trainice i lumi- niscente. n zilele noastre,
n special n tim- pul rzboiului, asemenea
compoziii lumi- niscente snt larg folosite.
Dup cum vezi, astronomii din vechime
cunoteau i ei acest
secret
i
poate
c
nsi
denumirea

Emanaie de radium radiumul descompunndu-se trece n diferite varieti de radium, care se de1

osebesc prin calitile lor fizico-chimice. Emanaia


de radium, una din aceste varieti, este un corp
gazos. (nota red. ruse)

Nur-i-Det Lumina deertului, e i


ea legat de fenomenele ciudate din
observator.
Radiumul continu s rmn un
element nc nu ndeajuns de studiat.
tim c ioni- zeaz aerul, c acumuleaz
electricitate i ozon, c distruge microbii,
c face otrvurile inofensive. Acum neleg
n ce
const secre- tul acestei aciuni
binefctoare, pe care o au aceste locuri
asupra oamenilor : masa uria a
cuaritelor radioactive, aflat la suprafa
i neacoperit de alte roci, d natere
unui cmp ntins de slabe emanaii
radioactive, emanaii de intensitatea cea
mai prielnic i mai binefctoare pentru
organismul ome- nesc.
Amintete-i
ce
spunea
profesorul despre serdolic. Iar
astzi, din pricina ne- micrii totale a
vzduhului, a avut loc o concentrare de
asemeni emanaii mult mai mare ca de
obicei. i noi doi am observat aceasta
imediat n timpul nopii. Ce desco- perire

neateptat i interesant, nu-i aa ? i


terminnd de vorbit mi-am lsat mna pe
minile fetei.

Da, foarte interesant... spuse Tania oarecum schimbat i se ridic repede de


la locul ei.
Dar trebuie s mergem la
culcare, e trziu.
Nedumerit de rceala subit a Taniei,
am mai rmas o vreme pe malul rului.
Toate gndurile mele se roteau nencetat n
jurul neateptatei descoperiri. Gseam
mereu noi elemente
i dovezi care
confirmau ipoteza mea. Am stat aa mult
vreme chibzuind n ntuneric, pn cnd mam ncurcat definitiv n sihla chimiei i mam hotrt s m culc.
Dimineaa am fost trezit de strigtele voioase ale profesorului, care ne chema pe toi
s ne arate minunea.
Amfora fusese
scoas afar din cort, la lumin.
Izvoadele sclipi- toare de email, colorate
ntr-un
verde-negru catifelat, erpuiau
printre
dungile portocalii, cafenii
i
mslinii, care ncingeau vasul ca nite
brie
luminoase.
Asemenea
nuane
minunate de email putuser fi obinute

nu- mai cu ajutorul compuilor uraniului.


Iat dar
o
nou
confirmare
a
descoperirii mele

nocturne strlucind n lumina orbitoare


a zilei !
Am
mprtit
profesorului toate
presu- punerile i concluziile mele. S fi
vzut bu- curia care l-a cuprins pe savantul
nostru ! n ncheiere, am adugat c este
foarte probabil ca emanaiile de radium s
determine o i mai mare transparen, o i
mai bun vizibi- litate a aerului de
deasupra observatorului astronomic.
Ei cu asta s tii c ai cam srit
peste cal, m opri profesorul. Dar n ceea
ce pri- vete starea noastr fiziologic snt
ntru to- tul de acord cu dumneata. Locul
acesta este nu numai un meleag al luminii,
ci i al bucu- riei... De ce dar o fi att de
posomort astzi Tania noastr ? Ce-o fi
pit ?
Ba de fel, Matvei Andreevici, n-am nimic...
Dup ce-am mai cercetat o dat amfora,
ne-am ntors la lucrrile de descongestionare a scrii subterane. Ctre sear am

reuit s deblocm o deschidere, nu prea


mare, n

zidul subteranei, prin care ne-am strecurat


apoi, unul cte unul, nuntru. Subterana
era mprit n cteva ncperi. Nu tiu
bine ce observaii a cules de acolo
arheologul, pen- tru mine ns subterana sa dovedit la fel de goal ca i celelalte.
Vntul nserrii gonea prin step, valuri
de pulbere trandafirie se nvolburau peste
co- vorul de oel al tufelor de pelin. n
frunte mergeau profesorul i Viacek. Tania
rm- sese puin n urma lor, gnditoare,
ncetinind pasul. M-am apropiat de ea i
i-am luat mna :
Ce-i cu dumneata, Tania ? Eti de obicei
att de vesel, de vioaie i dintr-o dat...
Mi se pare c nc de ieri te-ai schimbat,
de ieri de cnd am fcut descoperirea cu
emanaiile. Fata m privi insistent n ochi
i spuse :
Nu tiu dac ai s nelegi sau nu,
eu totui am s-i mrturisesc... Nur-iDet este ntr-adevr un meleag al
bucuriei. Eu soco- team c bucuria aceasta

i are izvorul n mine, c eu o generez,


c snt puternic, li-

ber, vesel. Apoi apari dumneata... aici


fata tcu o clip, posomort, retras,
venic
ngndurat,
ars
de
pllaia
rzboiului. i al- turi de mine devii i
dumneata mai senin, mai fericit... Apoi,
fr veste, se constat c totul se
datorete acestui radium, i numai lui...
nseamn deci c dac n-ar fi fost radiumul, vocea Taniei cobor pn la
oap- t, n-ar fi existat nici minunata
vraj a zilelor petrecute n preajma
strvechiului observator...
i Tania i smulse mna dintr-a mea, mi
ntoarse spatele i cobor n goan colina
pe care ne aflam. Am pornit ncet n urma
ei. Apoi
m-am oprit i
mi-am ntors
privirea spre ruinele Nur-i-Det-ului.
Lumina deertului, da, Nur-i-Det a
fost
fr, ndoial o lumin i pentru deertul
din sufletul meu. i lumina aceasta nu
se va stinge niciodat. Bucuria zilelor
petrecute acolo va dinui venic n sufletul
meu.

...i iat-ne din nou, ca de attea alte


ori,
n preajma focului de tabr, gata s
se

sting din faa corturilor. Tania e alturi


de mine. Lng noi sclipete aureola vie a
str- vechii amfore, aureol de mult
adormitelor, dar nicicnd apuselor sperane
omeneti.
Tania, draga mea, ncep eu, aici,
aici
lng tine a renscut inima mea,
pentru tine a nflorit ea din nou. Cine tie,
poate c succesele viitoare ale
tiinei
vor
lmuri
i mai
bine
aciunea
elementelor radioactive asupra noastr, a
oamenilor. i cine poate afirma c nu
mai snt nc alte multe ema- naii care ne
nruresc... poate chiar, razele cosmice. Iat
acolo m ridic eu ntinznd mna spre
cerul nstelat poate c i de acolo ne
vin uvoi undele cine tie cror tai- nice
energii, energii ce izvorsc din adncul
necunoscut al spaiilor... Frnturi
ale
depr- tatelor lumi astrale...
Tania sri n picioare i se apropie de
mi- ne ntr-un elan de duioie. n ochii ei
limpezi se reflect lumina cenuie a

stelelor.
n
triile
cerului,
sus
de
deasupra noastr,
despicnd
luminoi ai Cii

tot,
norii

Laptelui, stralucea Lebada cea cu aripile larg


desfacute i cu g!tul lung, 1ntins 1nainte In
Venicu-i zbor catre vremile ce VOr sa vina.

LACUL DUHURIOR DE MUNTE


Acum civa ani, am strbtut cu o
expe- diie de cercetri o parte din Altaiul
Central, i piscul Listveaga, de pe malul
stng al cur- sului superior al rului Katun.
inta cercet- rilor mele era aurul. Cu toate
c n-am gsit nsemnate zcminte de
aur, n schimb am rmas entuziasmat de
natura minunat a Altaiului.
Locurile pe unde am lucrat nu aveau ni-

mic deosebit. Listveaga este un pisc relativ


scund, nu afli acolo nici zpezi venice,
nu vei vedea deci nici sclipirile ghearilor,
nici lacuri
de
munte,
nici
piscuri
ameitoare, ntr-un cuvnt, nimic din
nenumratele frumusei ale nlimilor,
care te uimesc i te subjug n regiunile cu
muni mai nali. Dar frumuseea aspr i
atrgtoare a masivelor pleuve, care-i
nal
spinrile
stncoase
deasupra
pdurilor din taiga stufoas, dealu- rile
care se ngrmdesc la poalele acestor
vrfuri
golae,
asemenea
valurilor
mrii, m-au rspltit din plin pentru
existena destul de plicticoas din vile
largi i ml- tinoase ale rurilor, unde se
desfurau lu- crrile mele.
mi place natura nordic cu linitea
ei
posomort, cu uniformitatea coloritului ei
srccios, o iubesc, pesemne, pentru
sin- gurtatea i slbticia ei primitiv
i
n-a da-o pe toat strlucirea
pitoreasc a sudu- lui, care i ptrunde

struitor n suflet.
n clipele cnd m cuprinde dorul de
spai-

ile largi, de nemrginirea firii, lucru care


se ntmpl adesea oricrui explorator
stul de viaa zgomotoas a marilor
orae, revd cu ochii minii stncile
cenuii, marea plumbu- rie, uriaele
pduri de foioase cu coroana rotund sau
sihla posac a codrilor jilavi de brad...
Ce mai ncolo-ncoace, eram foarte mulumit de peisajul uniform care m
nconjura, i-mi ndeplineam cu plcere
sarcina.
Pe lng altele, mai aveam de
ndeplinit nc o nsrcinare : s cercetez
un inut de
pe
cur- sul mijlociu al
Katunului, unde se gsete un azbest de
foarte bun calitate. Zcmintele se aflau
n apropierea unui sat mare, anume Cemal.
Drumul cel mai scurt spre acele lo- curi
trecea prin preajma celei mai nalte
culmi din Altai, culmea Katun, de-a lungul
vilor Katunului superior. Dup ce voi
fi ajuns la satul Uimon, urma s trec peste
piscurile Tereztinskului o alt culme nalt i traversnd cursul Ondugaiului

s ajung iari n calea Katunului.


toate c

Cu

eram nevoit s m grbesc i s


strbat zil- nic etape foarte lungi, abia cu
prilejul acestui drum am fost cu adevrat
fermecat de natu- ra Altaiului.
mi mai aduc perfect de bine aminte i
astzi cum am cobort cu mica noastr
ca- ravan spre valea Katunului, dup un
drum lung prin urman, cum se spune pe
aici co- drului des de cedri, zade i brazi
argintii.
n
locurile
acelea,
terenul
mltinos ne-a fcut s ntrziem foarte
mult : caii se cufundau pn la burt n
mocirla noroioas, ascuns privirilor
noastre de un strat vegetal. Fiecare palm
de loc trebuia cucerit cu preul unor mari
eforturi. Totui n-am vrut s opresc
caravana
pentru
popasul de noapte,
hotrnd s trec n aceeai sear pe
malul drept al Katunului.
Curnd, dincolo de piscuri, rsri luna,
aa c nu ne-a fost prea greu s ne
continum drumul. opotul uniform al
rului iute ntmpin prietenos sosirea

noastr pe ma- lurile


lunei Katunul prea

sale.

lumina

foarte larg. Cnd ns cluza noastr


intr cu calul su sur n valurile plumburii
i clo- cotitoare, toi ceilali cai l urmar
i apa se dovedi a nu fi mai sus de
genunchi. Am
tre- cut lesne pe malul
cellalt. Dup ce am de- pit prundiul
semnat cu mari bolovani de ru, am
nimerit iari n mlatin sau n
Karagainik cum i spun siberienii. Brazi
subiri se nlau ici colo, pe velina moale
a muchiului, iar pe muuroaiele nalte,
risi- pite n tot locul, se legnau n vnt i
foneau uscate desiurile de rogoz. S
poposim aici ar fi
nsemnat ca toat
noaptea caii s ci- teasc ziarul, adic
s rmn nemncai. Iat de ce am
hotrt s mergem mai departe.
Panta pe care ne angajasem, ne ngduia
s sperm c vom da de un teren uscat.
Po- teca se nfunda n bezna ntunecoas a
unei pduri de brad, iar copitele cailor se
cufun- dau n covorul moale de muchi.

Am mers aa vreo or i jumtate, pn


cnd pdurea ncepu s se rreasc ;
printre brazi se ivir

cedrii
i
pinii
argintii,
muchiul
dispru treptat, dar urcuul nu se sfrea,
ba dimpo- triv devenea tot mai abrupt.
Orict ncercam s ne mbrbtm,
greutile de peste zi nu trecuser fr
urme, aa c cele dou ore de urcu ni
s-au prut din cale-afar de grele. Iat
de ce ne bucurarm cu toii cnd potcoavele
cailor
sunar
pe
piatr,
iscnd scntei, i n faa ochilor notri
apru culmea aproape neted a dealului.
Era aici i iarb pentru caii notri, i loc
uscat prielnic pentru instalarea corturilor.
ntr-o clip, caii fur despovrai i
cortu- rile ridicate la poalele unor cedri
uriai. Iar dup obinuita solemnitate a
golirii unei g- lei ntregi de ceai fierbinte
i a fumrii pi- pelor, ne-am cufundat cu
toii ntr-un somn adnc.
M-a trezit lumina strlucitoare a zorilor
i peste cteva clipe eram afar din cort.
Un vnt
proaspt
legna
uor
ramurile ne- gre-verzi ale cedrilor, care se

nlau chiar n faa


stnga mea, ntre

intrrii

n cort. n

trunchiurile a doi arbori, se deschidea un


lumini larg. Prin fereastra aceasta se
con- turau ca ntr-o ram neagr siluetele
uoare a patru vrfuri muntoase, albe i
ascuite, profilate pe lumina trandafirie i
clar a zo- rilor. Vzduhul era uimitor de
strveziu. Pe coastele abrupte ale celor patru
vrfuri golae de munte unduiau toate
nuanele posibile ale unui rou palid i
luminos. Ceva mai jos, pe suprafaa
bulbucat a unui ghear albas- tru deschis,
se aterneau imense fii oblice de umbre,
de un albastru mai nchis. Teme- lia aceasta
vineie
sublinia
mai
mult
parc
uurtatea aproape aerian a masivelor
muntoase, care preau s rspndeasc o
lumin proprie i fcea ca intrndurile de
cer cuprinse ntre piscuri s par o mare
de aur curat.
S-au scurs cteva minute. Soarele se
nla mai sus, aurul cerului cpta
reflexe purpu- rii, tonurile trandafirii
lunecar de pe piscuri fcnd loc unui

albastru limpede, iar ghearul sclipi ntr-un


nou vemnt argintiu. Curnd,

cruii ncepur s adune caii


de
povar, s strng corturile, glasurile lor
rsunau vo- ioase, eu ns continuam s
m minunez n faa biruinei dobndit
de aceast vraj lu- minoas. Dup
orizontul limitat al potecilor din taiga, dup
asprimea slbatic a tundre- lor pustii,
descopeream aceast lume nou, o lume
de iradieri strvezii, de jocuri schimbtoare i diafane iscate de lumina soarelui.
Dup cum vedei, prima mea iubire,
dra- gostea pentru piscurile golae ale
Altaiului, izbucnise puternic i fr veste.
Aceast dragoste a mea nu avea s-mi
aduc n viitor nici o
dezamgire ci,
dimpotriv, mi druia mereu noi i noi
impresii.
N-am s m apuc acum s descriu
senza- iile ce m-au cuprins la vederea
transparen- ei nemaipomenite a apelor,
cnd albstrii, cnd verzi ca smaraldul,
ale
lacurilor de munte i a strlucirii
orbitoare a ghearilor albatri. A vrea

doar s v
mprtesc c aspectul
acestor muni de zpad m-a fcut s
neleg mai profund noiunea de : fru-

musee a naturii. Succesiunea aproape


me- lodioas, a spune, a tuturor acestor
lumini, umbre i culori mprumuta lumii o
armonie cereasc. Iar eu, o fiin ct se
poate de pmntean, nrurit de lumina
munilor, am fost adus ntr-o stare de
sensibilitate cu totul deosebit. i, fr
ndoial, c descoperirea despre care am
de gnd s v povestesc, se datoreaz n
bun msur tocmai acestei nalte
sensibiliti.
Trecnd peste poriunea muntoas a
iti- nerariului, am cobort din nou n valea
Katunului i am naintat n stepa Uimon,
o depresiune neted, unde am gsit un
nutre minunat pentru cai.
Apoi am
trecut i de piscurile Tereketinsk, care nu
mi-au oferit nimic interesant din punct de
vedere geolo- gic. Ajuni la Ondugai, am
trimis pe ajutorul meu mai departe, s
duc la Biisk coleciile i echipamentul
expediiei
noastre.
Cercetarea
zcmintelor de azbest de la Cemal o

puteam face mai superficial : nsoit numai


de o
cluz, clri amndoi pe cai
odihnii,

am ajuns curnd pn la malul Katunului


i am poposit n ctunul Kaiancea.
Ceaiul ndulcit cu miere parfumat,
pe care ni l-a oferit gazdele, era foarte bun
i am zbovit mult vreme aezai n
jurul mesei de scndur nevopsit din
grdin. Cluza mea, un oirot tcut i
cam posac, i pufia linitit pipa ferecat
n aram. Eu ns puneam gazdei tot felul
de
ntrebri
despre
particularitile
drumului ce aveam de str- btut pn la
Cemal. Gazda, un tnr nv- tor, cu
chipul luminos i ars de soare, mi
rspundea bucuros la toate ntrebrile.
Da, i mai e ceva, tovare inginer,
mi
rspunse el. n apropiere de Cemal ai s
dai de un stuc. Acolo locuiete vestitul
nostru pictor, Ciorosov desigur c-ai auzit
de el. Nu-i vorb, btrnul e cam ursuz,
dar dac ai s-i placi, o s-i arate el tot
ce merit s fie vzut. i are o mulime
de tablouri frumoa- se.
Mi-am amintit de tablourile lui Ciorosov,

vzute
la
plcuser

Tomsk

la

Biisk.

mi

mai cu seam dou dintre ele : Coroana


Katunului i Han-Altai. N-ar fi fost ru
s desvresc cunotina fcut cu
Altaiul, vizitnd
pe
Ciorosov n
chiar
atelierul lui, admirndu-i operele, ba poate
chiar mbogindu-m cu vreun desen
frumos.
A doua zi, cam ctre prnz, am pornit
n valea larg, despre care mi se vorbise. Pe
coast, la umbra unor zade, se nlau
cteva case noi
de lemn, ncheiate din
trunchiuri glbui, sclipind n soare. Totul
corespundea ntocmai descrierii tnrului
nvtor din satul vecin i fr nici o
ezitare mi-am n- dreptat calul spre casa
pictorului Ciorosov.
M ateptam
s gsesc aici
un
moneag morocnos. Iat de ce am fost
foarte uimit cnd n pridvor m-a ntmpinat
un brbat sprinten,
usciv, cu faa
ras
i
micri agere, precise. Dar
cercetndu-i
mai
atent
chipul
uor
msliniu, cu trsturi
mongole, am

bgat de seam c prul tuns scurt, ca o


perie, i mustaa aspr i snt semnate
din belug cu fire crunte. Creuri adnci
i brz-

dau obrajii supi, subliniind pomeii proemineni i fruntea nalt i bombat.


Pictorul m-a primit cu amabilitate, dar n-a
putea spune c era prea bucuros de
vizita mea. L-am urmat n cas, oarecum
stnjenit.
Mai trziu, impresionat, pesemne, de sincera mea admiraie pentru frumuseile Altaiului, Ciorosov deveni mai comunicativ.
Cteva din zgrcitele lui povestiri despre locurile deosebit de frumoase ale inutului mi
se ntiprir n minte cu o mare
limpezime, att de surprinztor de ascuit
era spiritul lui de observaie.
Atelierul su o camer mare,
netencuit, cu ferestre uriae ocupa jumtate
din cas. Din mulimea de schie i
tablouri, nu prea mari, se distingea o
pnz spre care m-am simit atras dintr-o
dat. Din explica- iile lui Ciorosov, am
aflat c era o variant personal
a
marelui
tablou
Den-Der (La- cul
Duhurilor de Munte), pstrat ntr-unul

din muzeele siberiene.


Am s descriu n amnunt pnza asta,
dat

fiind c ea are o mare nsemntate


pentru nelegerea celor ce urmeaz.
Culorile dense ale tabloului erau luminate
de razele soarelui dup-amiezii trzii.
Oglin- da vnt-cenuie a unui lac, din
chiar mij- locul pnzei, respira o rcoare i
o tcere tih- nit. n primul plan, pe malul
neted semnat de bolovani, zace un
trunchi de cedru, conturndu-se pe fondul
velinei, de iarb, al crui verde
alterneaz cu albul imaculat al unor pete de
zpad. Un bloc mare albstrui de ghea
s-a nfipt n mal, chiar lng rd- cinile
cafenii ale
cedrului prvlit. Alte mici
blocuri de ghea, precum i pietrele mari
cenuii de pe mal proiecteaz pe faa nemicat a lacului umbre : cnd verzui,
cnd albastre-cenuii. Doi cedri pitici,
despuiai de vnturi, i nal ramurile
dese ca pe nite mini ridicate spre cer.
ntr-al doilea plan, se vd, crescnd din apa
lacului, pereii albi
ca zpada ai unor
muni cu creste ascuite i coaste stncoase,

colorate n violet i galben deschis.


mijlocul pnzei, un ghear i n-

fige n ap baza grunoas de un albastru


intens,
iar deasupra
lui, la nlimi
amei- toare se ridic spre cer o piramid
ca de di- amant n trei muchii, la stnga
creia izvo- rte o maram de nori
trandafirii. n stnga vii abrupte pe care
a cobort ghearul se afl un munte de
form perfect conic, nvemntat i el
ntr-o mantie strlucitoare de zpad.
Numai rarele dungi galben des- chis, ce se
strvd de sub mantia alb, mar- cheaz
malurile stncoase. Muntele acesta se
sprijin pe o
temelie larg ce-i
coboar n ap treptele de piatr, ca pe
o scar uria, pn la captul cel mai
ndeprtat al lacului...
Tabloul radia o atmosfer de renunare
deplin, de puritate rece, strlucitoare i
care m subjugase cu desvrire n
drumul meu prin munii Katunului. Am stat
aa mult vreme, tcut, cu privirile
aintite spre ade- vratul
chip
al
munilor
Altai, minunndu-m de

agerul sim de observaie de


dovad poporul, boteznd

care dduse

lacul acesta cu numele : Den-Der Lacul


Duhurilor de Munte.
Unde ai gsit un asemenea lac ?
ntre- bai eu ntr-un trziu. i oare exist el
aievea ?
Exist i trebuie s mrturisesc c
n realitate este mult mai frumos. Meritul
meu const numai n redarea corect a
esenia- lului, rspunse Ciorosov. De altfel,
realizarea acestor impresii eseniale m-a
costat destul de scump... Da, i nici aflarea
acestui lac
nu este prea lesnicioas,
mcar c, fr ndoia- l, lacul poate fi
totui gsit. Dar dumneata ce nevoie ai de
el ?
Nici o nevoie, doar aa, ca s admir
i
eu un loc minunat. C dac vezi una ca
asta, nici de moarte nu te mai temi.
Pictorul m privi cercettor i-mi spuse :
Da, s tii c ai rostit un mare
adevr.
Nici de moarte nu te mai temi. Cu siguran c nu cunoti legendele oiroilor

legate de acest lac.

Trebuie c snt foarte interesante,


de vreme ce au botezat lacul cu un nume att
de poetic.
Ciorosov i mut privirea asupra tabloului.
N-ai bgat de seam nimic
neobinuit ?
Ba da. Uite aici, n colul din stnga,
unde se nal culmea asta n chip de
con, rspunsei eu. V rog s m iertai,
dar aici culorile mi s-au prut absolut
nefireti.
Ia mai privete-le o dat, dar aa...
mai atent...
Mi-am aintit din nou ochii asupra tabloului i trebuie s spun c miestria
pictoru- lui era att de mare, nct pe
msur ce m uitam mai mult, sesizam
tot mai multe amnunte, amnunte
izvorte parc din adncurile tabloului. De
la poalele muntelui celui conic se ridica un
noura alb-verzui, radiind o
lumin
slab. ncruciarea
acestei iradieri cu
razele reflectate de lumina strlu- citoare a

zpezii isca pe faa apei lungi fii de


umbre i tonuri de un rou nemaivzut.

Pete asemntoare,
dar mai intense,
aproape sngerii, se zreau pe locurile de
unde se desprinseser buci de stnc.
Iar acolo un- de de dup zidul alb al
muntelui rzbteau razele directe ale
soarelui, se conturau dea- supra gheurilor
i stncilor un fel de coloane nalte de fum
sau de vapori albatri-verzui, aducnd cu
nite
imense siluete omeneti, care
ddeau peisajului un aer fantastic i
ruvestitor, parc.
Nu neleg ce poate fi aci, spusei
eu, artnd coloanele albstrii-verzui.
i nici nu te osteni s-nelegi, zmbi
Ciorosov. Dumneata cunoti bine natura,
o ndrgeti, dar nu-i dai crezare.
Dar dumneavoastr
cum
v
explicai aceste lumini roii de pe stnci,
stlpii al- batri-verzi, norii radiind lumin
proprie.
Explicaia e
simpl : duhurile
munilor, rspunse pictorul foarte linitit.
M-am ntors surprins ctre el, dar n-

am aflat pe chipul lui indescifrabil nici o


urm de surs.

Nu glumesc de loc, continu el la fel


de netulburat. Dumneata socoteai c i s-a
dat lacului acestuia numele pe care-l tii,
numai
pentru
frumuseea
lui
nepmnteasc ?
De frumos o fi el
frumos, dar vezi c renumele lui nu-i chiar
din cele bune. Uite eu, de pild, am pictat
tabloul, dar abia am scpat cu zile din
locurile acelea. Am
fost acolo n nou
sute nou, -apoi pn-n nou sute
treispre- zece am tot zcut...
L-am
rugat
pe
Ciorosov
s-mi
povesteasc i mie legendele lacului aceluia.
Ne-am ae- zat ntr-un col, pe un divan
larg, acoperit cu un covor mongol, esut
din ln aspr, gal- ben-albastr. Din
colul acela, vedeam per- fect de bine
tabloul nfind Lacul Duhu- rilor de
Munte.
Frumuseea lacului, ncepu Ciorosov,
a atras
nc
din vechime pe
oamenii notri, dar nite fore necunoscute
curmau adesea viaa ndrzneilor care se

ncumetau s rzbat pn la malurile


lacului. Am simit i eu chiar pe pielea
mea aciunea fatal a

lacului, dar despre asta o s vorbim mai


n- colo. Interesant este c lacul e mai
frumos ca oricnd n zilele clduroase de
var, ori toc- mai n asemenea zile se
manifest mai cu osebire forele sale
ucigtoare. De cum z- reau luminile roii
sngerii de pe stnci i sclipirile albastreverzui ale stlpilor fanto- matici, oamenii
erau cuprini de senzaii stranii. Vrfurile
nzpezite din jur i striveau parc cu o
greutate de nesuportat, n faa ochilor
ncepea s le joace hora nucitoare a
razelor de lumin. Oamenii erau atrai
spre masivul muntelui conic, unde li se
nzreau
siluetele
albastre-verzi
ale
duhurilor munte- lui, dnuind fantastic n
jurul norului, care rspndea o lumin
verzuie. Dar de ndat ce oamenii se
apropiau de locul acela, totul disprea, i
muntele rmnea singuratic, strjuit
doar de stncile pleuve. Sufocndu-se,
abia mai putndu-i
trage pi- cioarele,
sleii de puteri, cu sufletul apsat de

senzaii stranii, nenorociii se ndeprtau


ct mai repede de locul blestemat, dar, de

obicei, pe drum i ajungea moartea. Doar


civa vntori deosebit de rezisteni au
izbu- tit, dup chinuri nemaipomenite, s
ajung cu zile
pn la iurta cea mai
apropiat. Unii au murit curnd dup
aceea, alii au zcut mult
vreme,
pierznd
pentru
totdeauna fosta lor
rezisten i ndrzneal. De atunci a
cptat Den-Der un nume ru, a crui
veste s-a ntins n tot inutul i oamenii au
ncetat aproape cu desvrire s calce
ma- lurile lacului. Nu gseti acolo nici o
slbt- ciune, nici o pasre, iar pe malul
stng, unde are loc hora duhurilor nu crete
nimic, nici mcar iarba nu ncolete.
Cunoteam nc de mic legenda aceasta
i ardeam de mult de dorina s cercetez
i eu domeniile duhurilor de munte. Acum
vreo douzeci de ani am petrecut acolo
dou zile n complet singurtate. n
prima zi, n-am bgat de seam nimic
deosebit i am lucrat n tihn, realiznd
cteva studii. Dar pe cer se perindau nori

dei, din pricina crora lumina era mereu


schimbtoare i nu-mi ngduia

s prind i s realizez transparena


aerului de munte. Atunci, am hotrt s
nnoptez n pdure, cam la o jumtate de
verst de lac, i s mai rmn acolo nc
o zi. Ctre sear am simit n gur o
senzaie curioas, ca o arsu- r care m
tot silea s scuip, i o grea uoar.
De obicei rezistam bine la mari nl- imi i
am fost uimit c de data aceasta aerul rrit
al
munilor are o asemenea aciune
asupra organismului meu.
Ziua a doua se vesti minunat de
frumoas nc din zori. M-am trt pn la
lac, cu capul greu i simind o mare
slbiciune. Curnd ns m-am adncit n
munc i am uitat to- tul. Soarele se
ridicase fierbinte, cnd mi-am terminat
studiul (care mai trziu a stat la baza
viitorului tablou) i am dat la o parte
evaletul, ca s arunc o ultim privire de
ansamblu asupra lacului.
Eram grozav de ostenit, minile mi tremurau, uneori mi simeam capul tulbure,

senzaia de grea cretea mereu. n


clipa aceea, am zrit duhurile lacului.
Pe faa

strvezie i neted a apei lunec uor


umbra unui nor jos. Dup semintunericul
de-o cli- p, razele piezie ale soarelui
prur nc mai luminoase. La marginea
umbrei fugare a norului urmrit de
lumin, aprur deodat civa stlpi
diafani, aducnd cu nite imense siluete
omeneti, nvluite n mantii largi de o
fantomatic culoare albastr-verzuie. Ba
apreau, rmnnd neclintite, ba se
micau, lunecnd cu repeziciune de colocolo, ba se topeau iari n vzduh.
Priveam nemaipo- menita apariie, strivit,
copleit de team.
Hora tcut a duhurilor se mai roti
cteva minute, apoi stncile sclipir de
reflexe i izbucniri de luminie sngerii. Iar
sus, dea- supra ntregii minunii, atrna
noriorul n form de ciuperc, luminat
totul de iradierile lui slabe verzui.
M-am simit cuprins fr veste de un
val de noi puteri, privirea mi s-a ascuit,
stncile deprtate s-au apropiat parc,

ajutndu-m s disting toate amnuntele


coastelor repezi. M-am repezit la pensule
i-am nceput s

lucrez cu o energie slbatic, strduindum febril s prind culorile necesare i s


fixez cu grbite trsturi de penel peisajul
acela nemaintlnit.
Deasupra lacului trecu o adiere uoar
i, pe dat, norul i fantomele albastreverzui disprur.
Numai
luminiele
purpurii de pe stnci sclipeau sumbru ca i
nainte, frmindu-se pe suprafaa apei
n umbrele aruncate de stnci. Agitaia care
m cuprin- sese ncepu s slbeasc,
sfreala resimit nainte se ntoarse i
mai puternic, de parc toat energia mi
s-ar fi scurs prin vrful de- getelor care
strngeau pensulele i paleta. O presimire
rea m sili s m grbesc. Mi-am nchis
ldia cu schie, mi-am strns lucruri- le,
simind clip de clip o povar tot mai
grea apsndu-mi pieptul i capul...
Vntul ncepu s sufle mai tare. Oglinda
albastr i transparent
a lacului se
tulbur. Norii acoperir piscurile golae
i culorile luminoase din jur ncepur s-i

piard strlucirea.
frumuseea ima-

nsufleirea

culat a lacului pierir, fcnd loc unei atmosfere posace i triste. Reflexele roiatice
se stinser
i n locul artrilor
fantomatice, ntre petele zpezii albe nu
se
mai
vedea dect negrul stncilor
ntunecoase. Respiram greu, aerul mi
nea uiernd din plmni i cnd izbutii
n sfrit s m ntorc cu spatele spre lac,
abia mai puteam ine piept greutii care
m copleea. Am parcurs ca ntr-un vis
nelmurit drumul pn la punctul de
ntlnire cu cluzele mele, care refuzaser
categoric s m nsoeasc la Den-Der.
Ca ntr-un comar, munii se legnau n
faa ochilor mei. Accesele de grea m-au
sleit de puteri. M prvleam deseori la
pmnt i rmneam
ntins
cu
faa
n
jos, neputndu-m ridica. Cum
am ajuns pn la cluze nu-mi mai
amintesc, de altfel nici nu are vreo
nsemntate. Important era c ldia cu
schiele fcute la Den-Der, pe care mi-o
legasem de spate, a ajuns nevtmat.

25>>

Cluzele m-au vzut de departe i iau dat seama ce se petrecea cu mine. M-au
transportat pn la tabr i m-au culcat
cu faa-n sus, sprijinindu-mi capul pe un
cobur.
Totui,
ai
s
te
prpdeti,
Ciorosov, mi-a spus eful cluzelor, cu o
voce
indiferent
de
observator
dezinteresat.
De prpdit, ns, dup cum vezi,
nu m-am prpdit, dar mult vreme m-am
mai simit foarte prost. Moleeala i
slbirea ve- derii m mpiedicau s
lucrez i-mi amrau viaa. La pnza cea
mare Den-Der am n- ceput s lucrez
abia peste vreun an de zile. Iar la asta, pe
care o am aici, am continuat s tot lucrez,
cnd m-am nzdrvenit cu totul. Dup
cum
vezi adevrul
asupra
lacului
Den-Der i a duhurilor de munte care
s- lluiesc
pe
acolo
m-a
costat
destul de scump.
Ciorosov tcu. Prin oblonul ferestrei
mari

se vedea toat valea, cufundat n lumina


amurgului. Subjugat de povestirea pictorului, nu aveam nici un temei s pun la
ndo-

ial spusele lui, dar m frmntam totui,


neputnd
gsi
nici
o
explicaie
fenomenelor stranii pe care le redase n
tablourile sale. Trecurm n sufragerie. O
lamp Petromax, care atrna deasupra
mesei, alunga cu lumi- na ei strlucitoare
umbra de ireal iscat de ciudata povestire a
pictorului. Nu m-am mai putut stpni i lam ntrebat cum a putea ajunge la lacul
Duhurilor de munte, dac mi se va ivi
prilejul cndva s mai trec prin acele locuri.
Aha, te-a cucerit lacul, aa-i !
zmbi
Ciorosov. Foarte bine, viziteaz-l dac nu
te temi. Noteaz.
Mi-am scos carnetul de nsemnri,
creio- nul i m-am pornit s notez.
Lacul se afl n lanul munilor Katun,
la captul su rsritean. n defileul adnc
dintre culmile Katunului i Ciniskului. La
vreo patruzeci de kilometri de la gurile rului
Argut, n susul apei pe dreapta se vars
prul Iuneur. Locul acesta e lesne de gsit,
pentru c aici
Argutul face un cot i

gurile

Iuneurului se vars ntr-o vale neted i


lar- g. De la gurile Iuneurului, mergi mai
depar- te,
urmnd
malul
stng
al
Argutului. Cam dup vreo ase kilometri,
pe mna dreapt, ai s dai de un izvor sau
dac vrei mai curnd s-i
spunem
pria. Prul nu-i prea mare, dar valea lui
e foarte larg i se nfige adnc n lanul
Katunului. Pe valea asta trebuie s mergi.
Locul e uscat, zadele cresc aici
nalte,
rmuroase. Dup ce ai s urci destul de
mult, ai s dai de un mare prag abrupt, de
pe care se prvlete o mic cdere de
ap. Aici va- lea ocolete spre dreapta,
fundul vii devine tot mai ntins, neted de
tot, i de-a lungul ei se nir lan cinci
lacuri. S tot fie o verst ntre unele,
jumtate de verst ntre altele. Ultimul lac,
cel de al cincilea, dincolo de care nu mai
poi trece e Den-Der. Asta-i tot. Vezi doar
s nu confunzi defileurile, c vi i lacuri snt multe n munii aceia. Da, bine
c mi-am adus aminte : uite un bun semn

de recunoatere ! La gurile prului, chiar


cnd coteti, venind din valea Argutului, ai
s g-

seti o mic mlatin. Pe malul ei, cum vii


pe stnga, se nla pe vremuri o uria
zad uscat. Ramuri nu mai avea pe ea,
doar sus de tot, trunchiul ei se desfcea
n dou vrfuri uscate i ele, ca furca
diavolului. Dac-o mai fi stnd i astzi la
locul ei ai s te poi orienta dup dnsa.
Mi-am nsemnat indicaiile lui Ciorosov,
fr s bnuiesc ce nsemntate vor
avea pentru mine mai trziu.
A doua zi am cercetat din nou tablourile
lui Ciorosov, dar niciunul din ele nu se putea
compara cu Den-Der. nelegnd ce
valoare mare are tabloul acesta, nici nu mam n- cumetat s sper c l-a fi putut
dobndi cu modestele mele mijloace. Am
cumprat do- u mici studii de muni
nzpezii i pictorul mi-a mai druit o
schi, n peni, care nf- ia cu mult
miestrie i adnc cunoatere dragele
mele zade.
La desprire Ciorosov mi-a spus :
Vd c nu-i poi lua ochii de la

Den-Der, dar
drui.

pnza

asta

nu

i-o

pot

Am s-i druiesc studiul fcut pe malul


la- cului. Doar c... se ntrerupse el
cteva clipe, ai s-l capei abia dup ce
oi muri eu, acum mi-ar fi greu s m
despart de el. Las, nu te necji, n-ai s
ai mult de atep- tat... o s-l primeti
curnd, adug pictorul cu linitea lui att
de tulburtoare.
Dorindu-i lui Ciorosov via lung, iar
mie s-l mai ntlnesc ct de curnd, am
nclecat i m-am desprit de el.
i
soarta a vrut s nu-l mai vd de atunci...
A trecut mult vreme fr s mai viu
n
Altai. Patru ani s-au scurs ntr-o munc
n- cordat, iar al
cincilea m-a scos
vremelnic din front. M-a dobort un
reumatism crncen
boal profesional a cltorilor prin
taiga. Am zcut ase luni i mai bine, i
abia apoi am mai avut de furc cu inima
slbit de boal.
Ostenit de plictiseal i trndvia silit
la

care eram supus, am fugit pn la urm


din nsorita staiune balnear din sud i
m-am ntors n nceoatul, dar nu mai
puin dragul

Leningrad.
Din nsrcinarea
direciei
generale
am
pornit
s
cercetez
zcmintele de mercur de la Sefidcan, din
Asia Central. Ndjduiam ca acolo, sub
soarele arztor al Turkestanului, s-mi
alung din mdulare boala cea rea i s
m pot ntoarce din nou n slbticia
melancolic a nordului, care m subjugase
pentru tot restul zilelor mele. Eram n
aceast privin, asemeni oamenilor care
nu iubesc dect o singur dat n via,
i-mi stpneam tot mai anevoie accesele
de dor dup Siberia mea drag.
ntr-o sear cald de primvar, pe
cnd m aflam n biroul meu de acas, n
faa mi- croscopului, mi se aduse un colet
care mai mult m ntrist dect mi
aduse bucurie. ntr-o ldi ngust din
scnduri de cedru, mi se trimetea studiul
Den-Der ca pe un vestitor al morii lui
Ciorosov : pictorul i sfrise viaa de
munc.
A fost destul s-mi arunc o singur

privire asupra Lacului Duhurilor de Munte


pentru a fi copleit de amintiri. Deprtata
i inacce-

sibila frumusee a Den-Der m umplu de


o tristee cumplit. Strduindu-m s
spulber aceast stare de nelinite : m
hotri s m cufund n munc i
potrivii sub obiectivul microscopului o
nou plcu de minereu mercurifer din
Sefidcan. Mna, deprins
de ani cu
aceast munc, cobor tubul obiecti- vului,
potrivii urubul micrometric al foca- rului
i m cufundai n studiul ordinei de
cristalizare al
rocii mercurifere. Plcua
bine lefuit era de cinabriu aproape pur
i cer- cetarea ei era nu prea lesnicioas.
Nuanele gingae ale culorilor, reflectate
de suprafaa strlucitoare a plcuei, se
pierdeau n scli- pirea luminii electrice. Am
nlocuit oglinjoa- ra luminatorului opac cu
una de tipul Silverman pentru lumin
indirect i am f- cut contactul lmpii
cu lumin alb Lu- mina zilei cum i
se mai spune, o nscocire minunat, care
nlocuiete soarele n lumea de proporii
reduse a microscopului.

Lacul Duhurilor de Munte continua s-mi


strluceasc n faa ochilor minii, aa
c la

nceput nici nu m-am mirat zrind la


micro- scop reflexele roii-sngerii, iscate
pe supra- faa albstrie a oelului
plcuei, reflexe care m uimiser
odinioar la tabloul pictorului Ciorosov.
Abia peste o clip-dou mi-a ajuns n
contiin gndul c nu privesc tabloul, ci
observ reflexele interne ale rocii mercurifere.
Am rsucit puin suportul microscopului
i luminile roii-sngerii sclipir, unele
stingndu-se, altele cptnd o nuan
ro- ie-cafenie mai intens, n timp ce
restul suprafeei minereului continua s
rmn rece, de un albastru ca al oelului.
Tulburat de presimirea luminii ce urma s
se fac n mintea mea, am ntors raza
lmpii cu lumi- na alb spre pnza
nfind Lacul Duhurilor de Munte i am
zrit ndat pe
stncile de la baza
muntelui conic aceleai nuane de culoare,
tonuri absolut identice cu acelea zrite o
clip nainte la microscop.
Am ntins grbit mna dup tabelele

culo- rilor i m-am convins ndat c


formulele culorilor... Dar ce rost ar avea s
mai nir

aici formulele cu pricina ! E destul dac


am s v
spun c mineralografia
tiina care studiaz diferite minereuri de
metale are la dispoziie nite tabele de
culori cuprinznd toate nuanele posibile i
imposibile, n nu- mr de aproape apte
sute.
Fiecare nuan are simbolul ei
i
suma nuanelor ne d formula optic a
minereului. Ei bine, am constatat cu ajutorul
acestor ta- bele c nuanele culorilor
folosite de Ciorosov la redarea slaului
duhurilor de munte, corespund ntocmai
formulei chino- varului n anume condiii
de iluminare, de inciden i n funcie de
ntreg jocul acela complicat de lumini, care
n tiin se chea- m interferena undelor
de lumin. Taina lacului Den-Der mi
deveni
deodat
perfect
clar.
Nu
nelegeam un singur lucru : de ce nu-mi
venise ideea asta nc atunci, de mult, n
munii Altaiului.
Am telefonat ndat dup un taxi i

peste cteva minute am ajuns n faa


gardului, dincolo de care se zreau
ferestrele mari i

luminate nc ale
unui laborator de
chimie. Prietenul meu, un priceput chimist
i meta- lurg, mai era n laborator.
A, tu erai, urs siberian ! m-a ntmpinat
el. Ce mai pofteti ? Iari vreo analiz
ul- tra-urgent ?
Nu, Dimitri Mihailovici, am venit si cer o informaie. Ce lucru deosebit tii
des- pre mercur ?
O, despre mercur ! Mercurul e un metal
att de minunat, nct s-ar putea scrie o carte
groas de tot despre el. Spune-mi, mai
clar ce anume te intereseaz.
Uite ce-i. tiu c mercurul fierbe la trei
sute aptezeci de grade, dar cnd se
evapo- r ?
Se evapor ntotdeauna, dragul meu
inginer, cu excepia marilor
geruri.
nseamn c e foarte volatil ?
Neobinuit de volatil pentru marea
lui greutale specific. ine minte : la plus
do- uzeci de grade, ntr-un metru cub de
aer
saturat
cu
vapori
se
gsesc

cincisprezece su-

timi de gram de mercur, iar la o sut de grade avem aproape dou grame i
jumtate.
nc o ntrebare ! Vaporii snt luminisceni, au propria lor lumin sau nu ? i
ce culoare anume au ?
Propria lor lumin n-au, uneori
ns, cnd vaporii concentrai de mercur
snt strbtui de o raz de lumin, aduc
o iradi- ere albastr-verzuie.
Iar supui
unor
descrcri
electrice,
ntr-o
atmosfer de aer rrit, radiaz o culoare
verde-alb...
Totul e limpede. Mulumesc mult !
Peste alte cinci minute sunam la ua
me- dicului meu. Auzindu-mi vocea, blajinul
monegu apru el nsui n vestiar,
cu un aer foarte nelinitit :
Ce s-a ntmplat ? Iar te supr inima ?
Nu, toate-s n ordine. V supr doar
o clip. Spunei-mi v
rog, care snt
simpto- mele otrvirii cu vapori de mercur
?

Hm-m... ndeobte... mercurul... o


sali- vaie excesiv, greuri, vrsturi...
ct despre

aburii de mercur nu-mi amintesc. Stai s


m uit... Intr-n cas.
Nu-nu, snt grbit. Cutai repede,
v rog, Pavel Nikolaievici !...
Btrnul intr
n
cabinet
i
se
ntoarse curnd cu o carte deschis.
Uite, vaporii de mercur : scderea
ten- siunii, excitaia psihic, respiraie
accelerat i sacadat i apoi moartea
provocat de o paralizie a inimii...
Asta-i
stranic !
izbucnii
eu, nemaiputndu-mi reine nsufleirea.
Ce-i stranic ? S mori otrvit ?
Eu ns pufnii n rs, bucurndu-m ca
un bieoi ru crescut de nedumerirea
btrnului medic i o luai la goan jos
pe scar. Acum tiam c ipotezele mele
erau juste.
ntors acas, am telefonat efului meu
i i-am comunicat c interesele muncii
noastre mi cer s plec nentrziat n Altai.
L-am mai rugat s-mi ngduie s iau cu
mine pe Krasulin,
tnr
absolvent al

institutului, a

crui for fizic i gndire limpede mi


erau de mare folos n starea de slbiciune
n care m mai aflam n vremea aceea.
Pe la jumtatea lui mai se poate
ajunge
fr prea mari greuti pn la lacul
din muni. i tocmai la vremea asta, am
prsit i eu ctunul Inia de pe oseaua
Ciuiskului, nsoit de Krasulin i de doi
ncercai mun- citori din taiga.
mi aminteam perfect de bine toate indicaiile cptate de la rposatul pictor, dar,
i asta este mult mai important, n
buzunarul de la piept aveam carnetul de
nsemnri vechi i rupt n care-mi
nsemnasem descri- erea itinerariului spre
lac, pe care mi-o f- cuse Ciorosov.
Cnd micul meu detaament i
instal
seara cortul pentru popas, n faa zadei uscate, care aducea cu o furc, am simit,
plin de emoie, c a doua zi se va verifica
justeea raionamentelor mele. Din dou,
una : ori ipotezele mele croite prin sihla

fanteziei vor fi confirmate, ori se va dovedi


c am nscocit

o poveste i mai absurd ca aceea a


legen- darelor duhuri ale pictorului oirot.
Agitaia mea se transmise i lui Krasulin,
i flcul veni s se aeze lng mine,
pe muuroiul de unde contemplam
ngndurat zada uscat.
Ia amintii-v, Vladimir Evghenievici,
ncepu el
n oapt,
mi-ai
fgduit c odat ajuni n muni mi
vei povesti i mie tot ce este legat de inta
cltoriei noastre.
Trag ndejde
s descoperim cel
trziu mine un nsemnat zcmnt de
minereu de mercur, ba poate i de mercur
n stare nati- v. Mine se va vedea, dac
am sau nu drep- tate. tii desigur c
mercurul se gsete de obicei n cantiti
mici, mprtiat i cu con- centrare infim.
Un zcmnt mare cu un important
coninut de mercur nu se gsete n lume
dect ntr-un singur loc, la...
Almadena, n Spania, mi lu vorba
din
gur Krasulin.

Da. i de multe secole Almadena aprovizioneaz cu mercur


jumtate
din
lume.

ntr-un rnd s-a gsit acolo un lac micu


de mercur, absolut curat. Ei bine, cam tot
aa ceva scontez s gsim i noi. C
vom gsi aici stnci ntregi de cinabriu de
asta snt si- gur, doar dac nu cumva...
Vai, Vladimir Evghenievici, pi dac
descoperim asemenea zcminte, va fi o
re- voluie n ntreaga economie a
mercurului !
Fr ndoial, dragul meu !
Mercurul
este
un
metal
de
cea mai
mare
importan pentru
electrotehnic
i
medicin... Ei, -acum la culcare, hai la
culcare ! Mine tre- buie s pornim nainte
de ivirea zorilor. Se pare c ziua va fi
noroas. Adic tocmai cum ne trebuie
nou.
De ce-i att de important ca ziua s
fie noroas ? m ntreb Krasulin.
Pentru c nu vreau s v otrvesc pe
voi toi i s mor i eu otrvit. Nu-i de
glumit cu vaporii de mercur. Dac nu
alta, cea mai bun dovad c-i aa, este

faptul
c
descoperirea
acestor
zcminte a ntrziat cu sute de ani
tocmai din pricina nsuirilor ucig-

toare ale vaporilor de mercur... Mine ne vom


nciera cu duhurile de munte
de
la Den-Der, i vom vedea, care pe care...
O uoar cea trandafirie nvlui
munii.
Valea ncepu s se ntunece.
Numai
crestele ascuite ale piscurilor golae mai
rmaser mult vreme scldate n
lumina razelor soa- relui, nevzute nou.
Apoi se stinser i ele. Perdeaua cenuie
acoperi munii, sclipir stelele, abia
rzbind prin pnza plumburie a cerului
posomort. Eu continuam s ed fumnd
lng foc. Pn la urm ns, am izbutit s-mi nfrng tulburarea i m-am
cul- cat.
Toate cte s-au petrecut a doua zi mi-au
rmas ntiprite n minte oarecum
fragmen- tar.
Deosebit de limpede mi amintesc de
fundul perfect neted al vii dintre cel de
al treilea i al patrulea lac. n mijlocul ei se
n- tindea o mic mlatin, ca un covor
verde i pufos de muchi, fr nici o tuf

pe suprafa- a ei,
maluri de civa

dar

ncadrat

spre

cedri uriai. Complet lipsii de ramuri pe


o parte, arborii i desfurau crcile
puterni- ce, ca nite drapele nnegurate
prinse pe stlpi nali, numai ctre locul
unde se afla Lacul Duhurilor de Munte.
Nori joi, plum- burii, pluteau repede pe
deasupra cedrilor grbindu-se parc s
ajung la lacul miste- rios.
Lacul al patrulea era mic i rotund. Faa
albastr cenuie a apei, acoperit de
pnza prfoas a unui tremur de valuri
mrunte, era sfiat de o grmad de
stnci ascuite. Am
traversat
lacul pe
aceste ascuiuri ale pietrelor ei i ne-am
pomenit ntr-un desi de cedri. Peste alte
zece minute ne aflam pe malul Lacului
Duhurilor de Munte. Culoarea sumbr, ca
de cenu, a unei tristei adnci se
aternuse peste ape i peste coastele nzpezite ale lanului muntos. Dar asta
nu m-a mpiedicat de fel s recunosc din
prima clip slaul duhurilor de munte
care m uimise i-mi naripase nchipuirea

cu civa ani n urm n atelierul pictorului


Ciorosov.

Nu ne-a fost de loc uor s ajungem la


stncile, care sticleau ca oelul, de la baza
muntelui n form de con. Dar curnd,
cnd ciocanul geologic desprinse din stnc
prima bucat grea de cinabriu, toate
greutile au fost uitate. Stnca pe care ne
aflam cobora n trepte spre o vgun nu
prea mare, deasu- pra creia fumega o
abureal uoar. Vg- una era plin
cu ap tulbure i fierbinte. n jur se vedeau
mai multe crpturi adnci, din care
neau izvoare fierbini, nvluind cu o
cea de aburi marginile vgunii.
L-am rugat pe Krasulin s-mi fac o
schi sumar a sectorului mercurifer i
am pornit prin cea, mpreun cu unul
dintre munci- tori, spre poalele muntelui.
Dar asta ce-o mai fi, tovare inginer
?
m ntreb deodat nsoitorul meu.
M-am uitat n direcia indicat. Pe
jum- tate
ascuns
de
un
col de
stnc, sclipea ntr-o lumin tears i
ru vestitoare faa unui mic lcuor plin

de mercur ntruchi- parea visului meu.

Suprafaa lcuorului prea bulbucat.


Cuprins de o tulburare nespus, m-am
ple- cat asupra oglinzii de argint viu i,
afundndu-mi minile n lichidul greu i lunecos, am cntrit cele cteva mii de tone
de metal preios darul pe care-l aduceam
pa- triei.
Krasulin, care se apropiase ntre timp,
sttea nemicat, mut de admiraie. A
trebuit ns s pun capt entuziasmului
nsoitorilor mei i s-i grbesc pentru a
ne ncheia ct mai repede lucrrile strict
necesare. ncepu- ser s se manifeste
arsurile i durerile de cap, primele semne
ale otrvirii. Am scos la repezeal cteva
fotografii. Unul dintre mun- citori a umplut
sticlele speciale cu mercur din lcuor.
Krasulin, ajutat de cellalt mun- citor, a
msurat repede suprafaa ocupat de
rocile mercurifere
la suprafa
i
dimensiu- nile lacului cu argint viu. S-ar fi
spus c am fcut totul cu o vitez
fulgertoare, totui, la ntoarcere, eram

moleii, abia ne mai mi- cam luptnd


cu osteneala i un inexplicabil

sentiment de groaz i apsare. n timp


ce ocoleam Den-Der pe malul stng al
lacului, norii se mprtiar i n faa
ochilor notri apru piscul, sclipitor ca un
diamant bine lefuit. Razele piezie ale
soarelui ptrunser pe porile defileului
dintre munii din zare i ntreaga vale DenDer se umplu de o lumin scnteietoare i
transparent.
ntorcndu-m pentru o clip cu faa
spre
lac,
am zrit spectrele albastre-verzi,
legnndu-se chiar pe lacul pe care-l
prsi- sem cu puin timp nainte. Din
fericire, ma- lul lacului cobora lin, aa c
am putut ajunge curnd pn la locul unde
lsasem caii.
Galop, flci ! strigai eu, mboldindumi calul.
n aceeai sear, am ajuns la cel de al
doilea lac. Ramurile cedrilor ntinse spre noi
preau,
n
bezna
nserrii
aceleia,
nite gheare amenintoare, ce vor s ne

rein acolo.

E drept c n cursul nopii ne-am simit


destul de prost, n general ns, totul s-a ncheiat cu bine.
Prea multe, nu mai am de povestit. Lacul
fermecat a druit i mai druie i astzi
Uniunii Sovietice mari cantiti de mercur,
cantiti care asigur din plin toate
nevoile multilateralei noastre industrii.
Iar eu pstrez mereu o pioas
amintire
adevratului
artist,
care
a
tiut s redea
cu
atta
miestrie
realitatea i s
cerceteze att de
nenfricat sufletul
ascuns
al
munilor.

PISCUL DE SUB LUN


Am s ncerc i eu s v povestesc
ceva, spuse Gheorghii Balabin, care pn
atunci tcuse toat seara. Era un om
trupe, vnjos, cu o
barb scurt i
epoas care-i npdea obrazul pn sub
ochi. Un adevrat urs, cum i spuneau
prietenii.
Sub aceast nfiare cam grosolan
se ascundea
un
vestit
explorator al
Siberiei,
foarte
respectat
n
lumea

oamenilor de ti-

in pentru cunotinele i uriaa lui


expe- rien.
n toate povestirile voastre, continu
el, am observat o particularitate care le
nrudete : ntmplrile neobinuite trite
de fiecare dintre voi, corespund, ai spune,
cer- cetrilor i dorinelor intime ale
fiecruia... Nu
snt oare ntmplrile
acestea rezultatul multor ani de ndelungi
cutri,
cutri
poate
chiar
incontiente ? Struina asta rbdtoare
ne
educ
sensibilitatea,
ne
nzestreaz cu priceperea de a distinge
esenialul de ne- esenial, cu un fel de
busol interioar, care ne d la timpul
oportun sigurana c sntem pe drumul cel
bun... i, cine tie, poate c tocmai pentru
c ne-am lsat cluzii de indicaiile
busolei noastre interioare, am i ntlnit n
via aceste fenomene interesante i
neobinuite.
n Siberia Rsritean se afl un
district
naional anume Vitimo-Olekminski. Partea

dinspre nord-est a acestei regiuni ntinse i


muntoase, aflat la grania sudic a
Iakuiei,

nu este altceva dect un nentrerupt lan


de muni, aproape cei
mai nali din
ntreaga Siberie. Locurile snt pustii i
inaccesibile. Pn n ultima vreme, nici un
cltor n-a cercetat regiunea. Acum vreo
cincisprezece ani, eu am fost primul om
care am strbtut aceast pat alb a
hrii. Cnd spun pri- mul m refer, se
nelege, la primul om de tiin, fiindc
locuitorii de batin ai
regiu- nii
tunguii i iacuii au strbtut n
lung i-n lat i aceste locuri slbatice,
n cursul peregrinrilor de vntori
nomazi. Vntorii tungui mi aduceau
adesea date preioase asupra sectoarelor
nestrbtute nc de expediiile de
cercetri, i-mi dese- nau cu mna sigur
hri amnunite, n care deslueai cursul
rurilor, izvoarele i piscuri- le de munte.
Pn i praiele cele mai m- runte,
nsemnate repere pentru peregrinrile
nomazilor, aveau propriul lor nume. Cu totul
altfel se ntmpla cnd era vorba de piscuri :

simul practic al vntorilor din taiga evita


s ncarce
memoria
oamenilor
cu
denumirea

unor locuri neimportante pentru ei n ceea


ce privete peregrinrile i aezrile lor.
Iat de ce am fost nevoit s nscocesc eu
nsumi diferite nume piscurilor de munte.
i, cum v spuneam, ctre sfritul
anului
1935 m gseam n valea rului Tokko,
pe cale s prsesc Iakuia i s pornesc
spre izvoarele acestui ru, n districtul
naional Vitimo-Olekminski. Am ndrumat
grosul expediiei, ce-mi fusese ncredinat,
spre Aldana i spre cursurile fluviului
Lena, lr- gind astfel regiunea cercetrilor.
Iar
eu, nsoit doar de un mic
detaament, neinnd seama de gerurile
nprasnice i de mica rezerv de alimente,
ardeam de ne- rbdare s strbat lanul
munilor cu pricina. Lucrul
acesta
era
mai lesnicios tocmai atunci, la vreme de
iarn, cnd rurile nval- nice, clocotind
printre stnci inaccesibile, snt ferecate de
gheuri i drumul de-a lun- gul vilor
stncoase, pe snii trase de reni, nu
ntmpin prea multe dificulti. Cei trei

to- vari de drum care m nsoeau


erau, fie-

care n felul lui, oameni fr pereche


: iakutul Gabev cluz, conductor
i proprietar al caravanei de reni, geologul
Alexandrov i Alexei un muncitor destoinic care ndeplinea concomitent funciile de
buctar, cuttor de aur i vntor
priceput. Ctei trei ncercai cercettori ai
pdurilor din taiga, oameni care m mai
nsoiser nu o dat n cotloanele mai
neumblate ale Sibe- riei.
Ne aflam n drum de aproape opt luni i
cltoria mea se apropia de sfrit, dar
mai aveam de strbtut partea cea mai
anevo- ioas a itinerariului. Caravana
noastr, compus din apte snii i
patru reni de re- zerv, nainta repede pe
suprafaa ngheat a rului i or de or,
tot mai multe locuri de pe valea Tokko-ului
apreau pentru prima dat n hrile pe
care le completam noi. De la o vreme, rul
i schimba cursul ntortochiat, care-i
justifica numele (tokkorikan nseamn
n limba tungus :

ntortochiat)
surprinz-

ncepu

curg

tor de drept. Zi dup zi, noile ridicri de


te- ren pe care le fceam veneau s se
adauge hrii uriae rezultat al
strdaniilor
de luni
de
zile

nfind valea larg i dreapt, care


se ndrepta spre miazzi, spre izvoarele
rului Tokko. Zi dup zi, rsunau tot mai
singuratic n linitea desvrit a
peisajului cnitul mrunt al copitelor
de ren i scritul legnat al sniilor.
naintam tot mai departe i mai departe
spre zrile unde, dincolo de valurile rotunde
ale dealu- rilor nu prea nalte, se profila
linia dinat a unor muni ntunecai.
Sniile lunecau n mijlocul unui peisaj
ct
se poate de uniform ne aflam la marginea
dinspre miazzi a podiului Lena. Cltoream de-a lungul acestui platou scund, mprit n nesfrite iruri de dealuri,
toate cam de aceeai nlime, strduindune ca n pofida zilelor foarte scurte s
parcurgem ct mai mult teren. La douzeci
i unu decem- brie, dealurile rotunde,

acoperite de peria deas i ntunecat


pdurilor de brad f-

cur loc unor costie prelungi, uguiate


ctre vrf i npdite de arama cenuie a
zadelor, care se detaau perfect conturate
pe fondul verde-negru al codrilor de brazi i
cedri. Asta nsemna c am ajuns la
marginea platformei cu relieful uniform,
calcaros, i ne apropiam de bastioanele
naintate ale rii de piatr cu munii ei de
gneiss i granit, roci dure din stratele cele
mai vechi ale pmntului, ridi- cate aici la
mari nlimi de micrile relativ recente
ale scoarei planetei. nsufleirea geologului, care pn atunci ezuse posac
n sania lui, cu planeta de desen atrnat
de ceaf, demonstra i ea ct se poate de
clar c n peisajul care ne nconjura au avut
loc schimbri interesante.
Deasupra capului nostru, cerul se lumina
i devenea tot mai albastru, perdeaua grea
a norilor scunzi era mnat de vnt ctre
mia- zzi, rmnnd agat pe alocuri
de porile rii de piatr. Gerul se nteea,
scritul s- niilor se fcu tot mai nalt i

rsuntor, dea- supra caravanei unduia un


norior de aburi,

format de respiraia deas i fierbinte a


re- nilor. M-am ntins
ct mai la
ndemn
pe sania larg de transport,
peste bagaje i boccele, cu piciorul stng
ndoit sub mine, iar cu dreptul lsat n jos
pentru a putea frna i crmi la nevoie. Din
cnd n cnd mi treceam hul dintr-o
mn ntr-alta sau ncercam ngrijorat smi mic degetele picioarelor, pentru a-mi
da seama dac nu s-a ivit vreun simptom
de nghe i dac nu este nevoie deci de
o grabnic porie de nclzire, adic de
o goan pe jos n urma sniilor. Rezervele
noastre de unt se sfriser de mult i
lipsa acestei grsimi scdea rezistena
organis- melor noastre la ger.
Norii
cenuii
din
faa
noastr
cptar nuane roiatice, iar n cutele
velinei de z- pad se aternur lungi
umbre albstrui. La un moment dat rul
coti, ocolind coasta abrupt i pleuv a
unei stnci. Dup coti- tur, bgarm de
seam c valea rului se bifurca n dou

vi largi, desprite ntre ele de un masiv


deluros, cu creste dinate. Asta

era vestita bifurcaie dup cursul superior


al rului Tokko, n locul unde primete
apele mari ale
afluentului stng, Ciroda.
ncepnd de aici, valea rului Tokko se
ngusteaz,
transformndu-se
ntr-o
trectoare strmt, plin de praguri i,
sub forma unor chei stncoase,
cotete
spre sud-vest, apropiindu-se de izvoarele
Ceari.
Acolo, ntr-o viug rotund,
adpostit ntre dou culmi nalte, se afl
o aezare nu prea mare, cu un centru de
aprovizionare i post de ra- dioemisiune.
Acolo aveam de gnd s ajun- gem, pentru
a ne mprospta rezerva de ali- mente.
Cotirm deci n valea ngust a rului Tokko
i surprini de nserare, ne aleserm la
repezeal un loc
de popas i ne
nlarm cortul. Toate aceste pregtiri
pentru nnoptat se fceau n micul i
clitul nostru detaa- ment cu o mare
repezeal, ba a spune chiar, cu elegana
unui colectiv de artiti strns unit, care
joac de mult vreme laolalt. n-

conjurai de bezna tot mai deas, am fixat


n cteva clipe ruii
cortului, am
ndeprtat

zpada,
am
ntins
pnzele
i
am
pregtit lemne de foc. Alexei i instal
sobia i se porni s ne pregteasc
masa. Pe coul sobi- ei ce ieea afar,
lng intrarea n cort, se nlar curnd
plpiri alburii. Cercetnd din ochi pentru
ultima
oar
petele
negricioase ale
sniilor rnduite pe zpad, am intrat cu
toii n cort i, ferindu-ne cu grij de
tabla ncins a sobiei, ne-am lsat
prad cldurii. Ce poate fi mai plcut dect
primul sfert de or petrecut ntr-un cort
nclzit, dup o zi de munc grea n plin
ger ! i desfori furi- os fularul ngheat,
care-i acoperise faa, i-i tragi de pe cap
cciula grea. nc puin rbdare i
peste ramurile de zad care aco- per
pmntul ngheat bocn, se vor ivi sacii
mblnii, n care te vei
bga pentru
noapte. Eliberat de povara hainelor grele, i
aprinzi o igar uria picioru de
capr, cum i se spune, i simi o minunat
desftare cnd, treptat, toate mdularele

corpului tu n- gheat se ptrund de


bunstarea ce i-o d- ruie cldura.

Aa a fost i n seara aceea, cnd neam instalat n cortul cald, cu picioarele sub
noi, i
ne-am pornit s sorbim, n
ateptarea
fierturii
de
carne,
nemaipomenite cantiti de ceai fierbinte.
Gerurile mari te usuc tot att de crncen
ca aria. Ct e ziua de lung, n-ai ce bea,
aa c seara te ajunge o sete de nepotolit.
n sclipirea roiatic
i plcut a
sobiei n care trosnesc lemnele, cldura
bi- nefctoare te ptrunde, chipurile se
lumi- neaz i creurile aspre de pe obraz
se terg. n sfrit, sobia nceteaz s
mai fie ncr- cat cu lemne, i aerul
ngheat de afar n- cepe s ptrund
nenduplecat
n
cort.
E timpul s-i
mbraci iari hainele vtuite i colunii
de blan, s te ascunzi n sacii de
dormit i s te baricadezi cu blnuri,
pentru a te apra de nvala gerului. O
vreme, n li- nitea i frigul neptor care
cuprinde trep- tat ntreg cortul, mai plutete
plpirea nepu- tincioas a sobiei,

luminnd
ba
nclrile,
mnuile,
cciulile i fularele atrnate la us- cat, ba
grmjoara de lemne pregtit pen-

tru a doua zi, ba colul n care snt rnduite


bagajele. Sobia s-a stins definitiv. Aipeti
i prin somn mai auzi o vreme sunetele
lumii de dincolo de pnza cortului : bubuitul
nde- prtat al sloiurilor ce se aeaz,
trosnetul copacilor ngheai
i trapul
renilor care alearg n jurul cortului, ca s
se nclzeas- c...
Ziua urmtoare, o zi nsorit de iarn,
ne
aduse o vreme frumoas i un ger mai
cum- plit ca n ajun. Cerul palid era nalt i
limpe- de. De ndat ce neau pe gur
aburii re- spiraiei noastre se prefceau
ntr-o pulbere fin de ghea i pluteau n
vzduhul dimi- neii geroase.
Frecndu-se ntre ele, acele microscopice
de ghea produceau un zgomot abia
auzit. Acest fit uor, pe care iacuii l
numesc
oapta
stelelor ne demonstra c
tempera- tura a sczut sub patruzeci i
cinci de grade. Geologul, care-i ntinsese
degetele nenmnuate, ca s apuce

termometrul cu mercur
noapte afar, i trase

rmas

peste

brusc mna napoi i scoase un strigt de


uimire : tubul de sticl al termometrului
se desfcuse n ndri, lungi i subiri
ca acele, iar bobia de mercur i se lipise de
degete. n urma acestui accident, am fost
nevoii s rscolim geamantanele cu
instrumente i s scoatem afar
un
termometru cu alcool. Peste cteva clipe
termometrul ne indica respectabila cifr de
minus cincizeci i apte de grade.
Dup ce am adunat o nou provizie
de lemne i
ne-am nclzit cu ceaiuri
fierbini, ne-am mprtiat care ncotro,
fiecare cu sarcina sa. Geologul i-a luat sania
i a pornit n susul Cirodei, cluza a
nceput s strng ceilali reni, Alexei s-a
apucat s cearn nisip aurifer, iar eu am
hotrt s m coco pe piscul din fa,
ca s cercetez i s fotografi- ez de la
nlime regiunea nconjurtoare.
Mica noastr tabr rmase
pustie. Pe
jumtate ascuns de zade pitice, cortul mi
se prea micu de tot i rtcit ntre

stncile uriae. Am ochit o pant mai lin


i am n-

ceput s urc fr grab coasta muntelui,


clcnd cu grij zpada orbitor de alb,
care scria asurzitor
sub paii mei.
Tlpile fr coli ale nclrilor mele
mblnite lunecau mereu i nu puteam
urca dect agndu-m de trunchiurile
copacilor. Din pricina gerului nprasnic nu
puteam respira adnc i regu- lat, cum se
cuvine n timpul ascensiunilor. De aceea
urcuul era foarte obositor. Picuri mari de
sudoare ngheat mi ncadrau obrazul,
prini pe marginile cciulii de blan.
Totui am izbutit s ajung pn la
platforma micu din vrful piscului, ce
mi-l propuse- sem ca loc de observaie. Pe
platform se nlau doi coli uriai de
granit, roi de vnturi i acoperii de
licheni. M-am crat pe vrful unuia dintre
ei i mi-am rotit privi- rile n jos.
Versantul opus al piscului pe care m
aflam cobora ntr-o pant
abrupt i
larg, acoperit de cedri dei. De sus, panta
aceasta prea un covor bogat, mpodobit

cu desene negre-verzi i pete albe. n stnga


mea, din-

colo de un deal cu coastele spate de


viroage adnci, se ntindea panglica alb a
rului n- gheat Ciroda, n dreapta

panglica ase- mntoare a rului Tokko. n


faa mea, spre miaz-zi, aprea din
adncul albastru al zo- rilor nsorite zidul
muntelui Udocan, aureo- lat de un abur
argintiu. Zidul acesta
se nla la
aproximativ cincizeci de kilometri distan-
i cotea spre rsrit, ctre Olekma,
formnd un unghi aproape drept. Chiar n
locul cotiturii, n colul zidului ca de cetate,
se ridicau spre cer cteva piscuri uriae,
care ntreceau n nlime tot ce
mai
vzusem eu prin aceste regiuni. Mai cu
seam unul din piscuri mi atrase luareaaminte. Se nla n fruntea celorlali mai
aproape de mine, sin- guratic, ngustnduse uor ctre vrf, ca un turn de cetate
ncununat de trei creneluri imense. Mnuind
anevoie creionul, am schi- at cu minile
ngheate colul cetii cu tur- nul imens i
am msurat cu busola unghiu- rile de

direcie. Era timpul s cobor.


M mpresura aceeai linite
ngheat,

vzduhul
geros era
cu desvrire
neclintit. Triile albastre ale
cerului
imaculat
atrnau la
mari
nlimi
deasupra capului meu cerul era tot att
de adnc ca i linitea de- plin din jos.
Firea
mpietrit,
nmrmurit,
nctuat de ger mi prea vrjma.
i de- odat m-a cuprins un dor aprins
dup me- leagurile calde...
Nutream nc din frageda copilrie o
neneleas
dragoste pentru
Africa. Cu
timpul, nzuina
copilreasc dup
cltorii i aventuri, aprins de crile
citite, ced locul n tineree unui vis mai
matur de a explora prea puin cercetatul i
tainicul continent negru. Visam savanele
potopite de soare, cu giganticii arbori
singuratici,
visam
lacurile
imense,
misterioasele pduri ale Keniei i podiurile
aride ale Africii de Sud. Iar i mai trziu,
devenit geograf i arheolog, ntrez- ream
n Africa leagnul speei umane, meleagul din care primii oameni au pornit, m-

preun cu uvoiul animalelor nfometate,


s cucereasc inuturile
nordice ale
continen-

tului nostru.
Interesul
tiinific
al
cercetto- rului a ntrit mai mult visele
tinereti de a descoperi sufletul Africii, de a
lumina puter- nicul i nenfrntul nceput
de via ome- neasc ce
se ntindea
odat, demult de tot, de-a lungul i de-a
latul necuprinselor podi- uri
nalte,
largilor fluvii, i a minunatelor rmuri
btute de vnturile a dou oceane...
Dar visul meu de a deveni explorator al
Continentului negru nu s-a nfptuit. ara
mea, nordica mea patrie, era tot aa de necuprins,
de mare
ca i Africa, iar
inuturi necercetate erau ntr-nsa tot aa
de multe. i am devenit un pasionat
colindtor al Sibe- riei, furat de vraja
nemrginitelor ntinderi nelocuite de la
miaznoapte.
Numai arare- ori, cnd
trupul mi ostenea de atta ger i sufletul,
de asprimea posac a firii nordului, m
cuprindea dorul de Africa, meleag att de
tainic, att de ispititor i de inaccesibil.
Gerul necrutor m-a readus la realitate.

Am cobort coasta
tabr. Soarele se
dincolo de

i am pornit spre
ascunsese de mult

pisc, totui niciunul din tovarii mei nu


se ntorsese nc. Am aprins focul, am
pus la topit ceaunul cu ceai ngheat i mam trntit pe o piele de ren, ateptnd ca
adpostul nostru s se nclzeasc
destul pentru a ne putea dezbrca.
Urmtoarele dou zile, douzeci i
trei i douzeci i patru decembrie, au
fost zile grele pentru cltoria noastr.
Valea rului Tokko se prefcuse ntr-o
trectoare ngust, nghesuit ntre steiuri
nalte. Toat zpada de pe gheuri fusese
mturat de vntul care btea nprasnic
ntre stnci. Apele rului erau ncremenite
n chip de movilie nere- gulate de-a
lungul ntregii vi, ntiprind n ghea
conturul valurilor ce
se rostogoliser
nainte, iruind din prag n prag. Dinspre
trectoare
rsunau
mereu
vuiete,
trosnete sau gemetele surde ale gheurilor
prvlite. Pe
alocuri,
gheaa
era
sfiat de colii stncilor ascuite, ieite
la suprafa.

Era straniu i nfricotor s


naintezi,
lunecnd
i cltinndu-te
mereu
gheaa

pe

strvezie, i s vezi chiar sub picioarele


tale, apele clocotitoare, alergnd ameitor
de re- pede i sclipind n lumina verzuie.
Dar mai sinistru dect orice mi se prea
faptul c ha- osul acela de ape nspumate
gonea sub pi- cioarele noastre absolut fr
nici un zgomot, vrjit parc de ceurile
grele ce
atrnau ge- roase deasupra
trectorii. Fiecare pas al ca- ravanei noastre
pe luciul gheurilor era deo- sebit de
anevoios. Renii snt cu totul nepu- tincioi,
cnd e vorba de naintat pe un teren tare i
lunecos. Copitele lor lunec
ca- rencotro, picioarele li se desfac i bietele
dobitoace se poticnesc i cad la tot pasul.
La un moment dat, din adncul trectorii
rsun un zgomot surd, zgomotul cretea
mereu i deveni curnd un vuiet nentrerupt.
Ne apropiam de unul din pragurile cele mai
mari. Clocotul apelor era aici att de puternic, nct nici gerurile de peste cincizeci de
grade nu-l putuser mblnzi. O cea
alburie umplea trectoarea aproape pn la

jumta-

tea zidurilor ei drepte, formate din isturi


metamorfice cenuii.
Panglica de ap ntunecat, prins de
ambele pri n rama alb a zpezii i a
ghe- urilor, se nla brusc ntr-o
coloan arcuit de peste trei metri, se
nvolbura, se prvlea n
jos,
izbinduse
de
bolovani
i prefcndu-se
ntr-un potop de stropi i spum, i se
npustea asupra stncii uriae a malului
drept, unde peste negrul golurilor spate de
ape, sus de tot, atrnau cteva blo- curi
imense de piatr ce abia se mai ineau
deasupra clocotului apelor. Malul stng, ca i
cel drept, era abrupt ca un zid. Dinspre
stnc ncepea panta neted a unui
ghear uria, care se proptea chiar n prag.
Trecerea era ngust i primejdioas,
dar alt cale n-aveam.
Geologul care ajunsese primul se opri ncruntat, apuc drlogul cureaua care
leag cpstrele fiecrei perechi de reni
i porni, conducndu-i uurel dobitoacele.

Dup el urma s trec eu. M-am aezat


n-

tre cei doi reni care trgeau sania mea. Animalele


erau
agitate
i
tropiau,
nerbdtoare s porneasc. Cutam s le
potolesc i nu-mi luam ochii de la geolog.
De ajutat nu-l puteam ajuta nicicum ; renii nu puteau fi lsai singuri de capul
lor, cci fiecare centimetru de loc, ctigat
la n- ceputul trecerii, lipind sania ct mai
strns de peretele de stnc din dreapta,
avea s aib pe parcurs o importan
hotrtoare. Atelajul geologului nainta
ncet, lunecnd mereu c- tre marginea
treptei de ghea, ctre vuietul apelor
spulberate ale trectorii. Renii cdeau la tot
pasul i se ridicau ndat pe picioare. Nu-i
mai desprea de abis dect un metru, o
jumtate de metru, un pas... Dac renul
din stnga va mai cdea o singur dat,
totul era pierdut. Dar renul n-a czut. nc
o clip i un strigt de triumf mi ni
din piept, spre a saluta victoria geologului.
Strigtul se pierdu neauzit de clocotul
apelor. Renii de la sania mea m

nghionteau cu botul i-i loveau coarnele,


ncercnd parc s-mi aminteasc

c era rndul meu. Am trecut n stnga


reni- lor i mpingndu-i cu umrul, spre
peretele de stnc, mi-am condus atelajul
chiar pe culmea treptei formate de gheuri.
Pe
urma trasat
de mine, trecur
cluza i Alexei, apoi toi laolalt
trecur dincolo sniile cu bagaje.
Ctre sear am mai avut de trecut nc
un asemenea prag nengheat. Vuietul lui
nen- trerupt ne inu tovrie toat
noaptea. A doua zi diminea, dup un
drum de vreo trei-patru, kilometri, am
ajuns la locul unde trectoarea cotea brusc.
Aici ne izbi drept n fa un vnt puternic i
necontenit. n jur numai gheuri, numai
stnci abrupte, numai copcei golai,
nicieri nici un cotlon, nici un adpost n
spatele cruia s te poi feri ct de ct de
nvala nenumratelor sulie ale geru- lui.
Mergeam cu capul plecat nainte, cu obrazul
nfurat n aluri groase, lsndu-ne doar
dou micue crpturi n dreptul ochi- lor.
Renii i lsaser capetele n jos i um-

blau atingnd aproape zpada cu nrile


lor

negre. Pe gerul acela nprasnic de aizeci


de grade, un vnt puternic este aproape de
ne- ndurat. Dup cteva minute de mers,
am simit c partea din fa a corpului
mi n- ghea cu desvrire. Am fost silit
n cteva rnduri s m ntorc cu spatele i
s naintez de-a-ndratelea, ateptnd ca
jumtatea din fa a corpului s se mai
dezmoreasc. Vu- ietul i uierul
vntului acopereau toate ce- lelalte zgomote.
Pe
nserate, trectoarea blestemat
se sfri, intram ntr-o depresiune rotund
ca un uria ceaun cu fundul plat,
nconjurat din toate prile de terasele
line ale unor dealuri. n faa noastr se
aternea o cmpie ntins, acoperit de
zpada strlucitor de alb n lumina
amurgului. La poalele dealu- rilor, tivind
cmpia, se zrea brul ntunecat al
unor
pduri.
Dup larma nfiortoare a
vntului din trectoare, linitea i pacea
cmpiei ne uimir. Am botezat locul
descoperit,
depresiunea
Verhniaia-

Tokkinskaia, adic a Tokkinului superior,


am strbtut-o

de-a curmeziul prin zpada nalt i spre


noapte am ajuns la marginea pdurii. Trecu
astfel nc o zi a cltoriei noastre fr
nici un eveniment deosebit. A doua zi,
cluza ne trezi cu noaptea n cap. Pe
lumina nefi- resc de albastr a zorilor, care
ne vesteau o zi la fel de senin ca i cele
precedente,
n- cepurm
urcuul
coastei spre curmtura dintre cele dou
creste ale culmii acoperit de troiene. Rnd
pe rnd, fiecare dintre noi trecea n fruntea
convoiului i despovrai de ubele grele,
numai n flanea, bttorea cu schiurile un
fga pentru snii. Omul din frunte
umplea curnd vzduhul geros cu vltuci de aburi, spinarea i se acoperea de
promoroac.
n felul acesta, sleii de
puteri, nlocuindu-ne
unul
pe
altul,
ajunserm tr-grpi pn la punctul cel
mai nalt al trectorii, dintre cele dou
costie nzpezi- te. Renii se ntinser pe
dat, afundndu-i boturile n zpad.
Dup ce
ne-am fumat igrile, ne-am

cuibrit n snii i am nceput s


coborm coasta larg de civa kilometri,

care se sfrea la malurile rului Tarrna, un


afluent al Cearni.
Deodat, la marginea unei rpe din dreapta
noastr
se
ivir dou
umbre
ntunecate. Cluza care se afla n fruntea
caravanei i opri cu dibcie renii, careo luaser ca- re-ncotro. Eu mi-am tras de
sub foaia de cort carabina englezeasc.
Umbrele crmizii se prefcur curnd n
dou kabargale 1 de
toat frumuseea.
nchiztorul cni scurt i se deschise
(din pruden de-a lungul acestei cltorii
hurducate,
nu-mi
purtam
arma
ncrcat).
Slbtciunile
tresrir.
Ochii lor negri i ageri se aintir asupra
noastr cu luare-aminte, picioarele fine
se ncordar, gata s-o zbugheasc spre
culme. Dar nchi- ztorul carabinei nu
reveni brusc la locul lui cum s-ar fi cuvenit,
ci lunec ncet nainte i ajungnd pn la
cartu se nepeni rmnnd
deschis. Cu toate c arma fusese tears
de

Kabarga mamifer din familia rumegtoarelor,


nrudit cu renul. (nota red. ruse)
1

unsoare cu mult grij, gerul nprasnic


i fcuse datoria. Am
ntins mna,
ncercnd s bag cartuul pe eav
kabargalele nir n sus i se fcur
nevzute n desiul zade- lor de pe culme.
Caravana porni din nou, strecurndu-se
printre
copacii
costiei
nzpezite.
Tohto-o-o !... 1
Strigtul
acesta
neateptat
m
nfior. Fr s mai stau pe gnduri,
mi-am
dat drumul s cad din sanie n
zpad i s m ag cu ambele mini
de tlpici, pentru a frna cu greutatea
corpului meu viteza lune- crii... Sania
cluzei apuc
s coteasc
i
dispru. Viteza saniei mele era ns
prea mare ; renii mei se avntar smucit
ntr-un salt lung, i eu i-am urmat n zbor,
agat cu minile de tlpice. Nici
nam
apucat s-neleg ce se petrece cu
mine, c m-am i
trezit pe jos, alturi de cluz, clcat
n pi-

Tohto ! Stai (n limba iacut). (nota red. ruse)

cioare de renul nainta al


saniei cu
bagaje, care venea dup sania mea i nu
izbutise s se opreasc la vreme. Apoi
rsun un nou strigt :
Tohto !
De dup cotitur se ivir urmtoarele
do- u snii, ale geologului, i peste o
clip n zpad se form un ghem uria
de reni, oa- meni i snii, un ghem care se
tot rostogolea la vale. De
fapt, nu se
petrecuse nimic deo- sebit ;
doar
c
nclinarea pantei ntrecuse brusc
limita
pe care o poate suporta coborul cu
o sanie tras de reni. Ne-am prvlit
aa, pn n fundul rpei. Ct despre mine,
m-am izbit att de amarnic cu spina- rea de
gheuri, nct pentru o clip mi-am pierdut
rsuflarea. Curnd, la marginea rpei, se
ivir i renii lui Alexei, care rmsese puin n urma noastr. Zrind grmada de
tru- puri i snii rsturnate, omul i
pierdu cumptul i n loc s sar jos din
sanie, se ag desperat de ea. Corpurile

renilor si se destinser
prelung, sania i lu

ntr-un

salt

zborul, trecu avntat peste geologul care zcea nucit sub mal i izbindu-se n cdere
de gheuri, se fcu frme. Alexei se trezi
eznd pe ncrctura saniei sfrmate,
clipind uimit i speriat. Iar renii lui mai
fcur cteva sal- turi, trgnd dup ei
leaurile rupte i se oprir.
Cnd m-am trezit i am vzut c toi
renii snt ntregi i lucrurile nevtmate,
am rs ct am rs de pania noastr i,
innd seama de frmarea saniei, am
hotrt s ajungem cum om putea pn la
prima poian, unde renii s aib ce pate
i s nnoptm acolo. Dup un drum nu
prea lung, am poposit ntr-o pdure rar,
de unde ncepea coborul lin spre albia
Tarzinului. Odat, mai demult bntuise pe
aici palul, incendiul mistuitor de pduri. De
atunci trecuse ns destul vreme i acum
se nla pe aici o pdurice tnr de
mesteceni i zade. Btrnele trunchiuri de
zade, cojite i uscate, snt combustibilul cel
mai bun. Aa c ne-am fcut provizii

serioase de lemne i am
uria, n care s putem

ncins un

foc

dezghea i rsuci leaurile i legturile


pen- tru strngerea tlpicilor de sanie.
Geologul i Alexei o pornir spre izvorul
cel mai apropi- at, pentru a lua cteva probe
de nisip aurifer, iar cluza i cu mine neam apucat s dre- gem sniile.
Se ntunec. Noi, cei rmai, prnzisem
i ne buserm ceaiul, dar tovarii
notri nc nu se ntorseser. M-am decis
s pornesc n ntmpinarea lor. Ceaa
groas de peste zi pierise. Sus de tot, peste
crestele munilor, n vzduhul strveziu
rsri luna. Curnd zrii dou siluete
ntunecate grbind spre mine.
Cred c-i mult aur pe aici, spuse geologul.
Nu-i
aa,
Alioa ?
Da, i eu cred, confirm Alexei.
Ne-am aprins igrile i am rmas
nemi- cai, fermecai de nopile acelea
geroase cu lun, care poleise ntreaga lume
din jurul nostru cu o pojghi sclipitoare de
argint.
Nu snt cumva crestele acelea chiar n-

fiortoarele dumneavoastr piscuri, Gheorghi


Petrovici ?
m
ntreb
geologul,

artndu-mi munii de dincolo de


valea
Tarrnului.
n stnga vii, se nlau cteva culmi
al- bastre-argintii, cu conturele perfect
profilate pe cerul luminos. Umbrele negre i
opace ascundeau vederii poalele piscurilor
dinate, iar lumina rece i nalt a lunei
schia pr- pstii inexistente i accentua
perspectivele deprtate. Ai fi spus c n
vzduh atrn o uria pnz de
ferstru, fr s se sprijine pe nimic.
Mai departe, izolat de celelalte piscuri, se
nla o culme n chip de turn, cu trei
creste ascuite n vrf : era piscul pe ca- re-l
zrisem mai demult. Vrful cu trei creste
prea s ating luna i sub razele ei,
repezi- urile stncoase i costiele de
ghea
din- spre partea de miazzi a
piscului sclipeau n mii de lumini.

Stranic
nume
pentru
vrful
descoperit de
dumneavoastr, Gheorghi
Petrovici, curm
iari tcerea
geologul,
Piscul de sub lun. Nu-l

vedei cum i-a proptit n lun cele trei


creste ?

Foarte
bine,
ncuviinai
eu,
ndreptndu-mi busola spre piscul nou botezat i msurnd cel de al doilea unghi de
di- recie.
Acum distana pn la pisc ne este cunoscut i el va putea apare pe hart la
locul su.
Repararea sniilor fu ncheiat ctre
prnz i ntini sub cort ne odihnirm n
voie, discutnd asupra drumului ce
mai
aveam de parcurs. Socoteam c n trei zile
vom ajunge n depresiunea Ceariei i n
alte dou, pn la prima aezare
omeneasc. nc cinci zile i vom putea
trage un somn n cldirea fac- toriei, ne
vom putea ngdui luxul de a ne
dezbrca i mnca n lege.
nainte de a strnge cortul, ne-am mai ngduit rsful de a rmne o vreme
ntini pe blnuri, mprtindu-ne
visurile despre grabnicul popas i scurta
odihn din aeza- rea factoriei.
Dar visarea ne fu curmat pe neateptate

de un tropot de reni, scrit de snii i


zvon

de glasuri omeneti. Dup singurtatea


din taigaua mpietrit de ger, apariia
omului n aceste locuri ni se pru o
minune.
Toi, n afar de mine, se
repeziser s ias din cort, trgndu-i
din goan cciulile pe cap.
Eu am rmas n cort, cum se cuvine s
fac un ef care a trecut prin toate bucuriile
i amrciunile ntlnite n taiga. Peste
puin, n pragul cortului apru, ncovoiat
din mij- loc, un om necunoscut urmat de
tovarii mei.
Necunoscutul intr n cort i strngndui
picioarele sub el se aez lng sob. Apoi
i nl capul seme, duse palma la
piept i rosti cu glas rsuntor :
O-ho ! Ulahan toion ! (tu, marele ef).
Eu l privii linitit i cu luare-aminte, el
se tulbur, tcu i se porni s-i caute
stnjenit pipa. Era un btrn iakut, nalt i
nemaipo- menit de usciv... Ochii lui
rotunzi de oim, nasul coroiat, obrajii supi

i faa ngust cu o
brbi
amintea chipul lui Don-Quijote.

ascuit

I-am oferit btrnului din tutunul meu


i am fcut semn lui Alexei s pun la
fiert carne
i ceai proaspt.
Dac-i
vorba de
ulahan
toion, apoi s-l primim cu
toat
cinstea cuvenit. Dup o vreme de cuviincioas tcere, am nceput vorba cu
formula obinuit :
Kapse, togor (povestete, prietene).
So-ohk, eni kapse (nu, eu n-am ce povesti, tu s povesteti), rspunse btrnul
agale.
i tot aa am mai schimbat cteva
fraze
tradiionale n limba iakut, apoi pe neateptate btrnul se porni s povesteasc
ru- sete, socotind pesemne c ruseasca
lui e mai bun dect iakuta mea. i plin de
curio- zitate, ncepu s m descoase
despre
cltoria
noastr
i
s
ncuviineze bucuros din cap ori de cte ori
pomeneam
de
locurile
deosebit
de
primejdioase ale drumului parcurs de noi. De

cteva ori, btrnul ncerc s m pun


n ncurctur cu ntrebri despre
particularit- ile naturii din taiga, dar,
datorit marii ex-

periene
dobndite
de
mine
n
nenumrate- le-mi cltorii prin Siberia,
m-am dovedit la nlimea situaiei. Alexei
l ospt din plin, i oferi un phrel de
spirt i btrnul se mai muie oleac i-i
pierdu trufia. Pn la urm mi spuse cmi va arta o asemenea dr- covenie,
cum n-am mai ntlnit prin locurile lor. Se
ridic de la locul lui, iei grbit din cort
i se ndrept spre cele dou snii cu
care venise.
l cunoti pe btrnul acesta ? l-am
n- trebat pe Gabiev, cluza noastr.
Cunosc, rspunse el. Kilcegasov e
nu- mele lui. Vntor bun, orice loc tie el.
Btrnul se ntoarse i fui nevoit s
ntre- rup ntrebrile :
Aa ceva vzut pe Tokko ? zmbi
viclean btrnul i-mi ntinse o frntur
grea dintr-un col de mamut.
Explicai btrnului c este vorba de un
col
uria de mamut i-i descrisei n aer un arc

de cerc, ctnd s-i art cum arta


colul cnd era ntreg. Kilcegasov se
posomor, vznd c

n-a reuit s m uimeasc nici cu asta,


iar cnd i-am mai spus c a gsit, pesemne,
frntura n apele care surpaser malul rului,
omul s-a ntristat de-a binelea.
Multe tie ef, cltin el din cap.
Mgulit de vorba btrnului,
i-am
povestit despre insuliele de la
gura
fluviului Lena, unde colii de mamut se
gsesc chiar la
su- prafa, zcnd
amestecai cu oase de balen i trunchiuri
de copaci aduse de valurile m- rii. Iakutul
m asculta atent, apoi scuip ct colo i se
trase mai ctre mine, de parc s-ar fi
hotrt deodat s-mi destinuiasc
ceva.
Oameni votri detepi, ef, dar vezi
c
vntorii notri mai tie ceva-ceva, ce
votri nu tie. Eu tiu pisc, unde aa
coarne de mamut este mult ca pdurea.
Dar vezi c acela este nu aa ncovoiat ca
asta, cum eu gsit, acela este drept, puinpuin ncovoiat.
Interesant ! m-am mirat eu.

Kilcegasov ntinse mna spre punga cu


tutun. i aprinse pipa i-i nl fruntea,
de parc i-ar fi amintit ceva.

Frate de la tata meu urmrit de mult


un sogdjoi 1, mers departe-departe, ncolo,
el art cu mna spre rsrit, pe
urm po- vestit. Dar tu auzit asta ? se
ntoarse ntre- btor spre cluza noastr.
Auzit crezut minit, rspunse
ne- pstor Gabev.
Dar vezi c nu minit, el adus aa
corn, vrf de la corn adus, eu vzut.
i unde-i piscul acela ? ntrebai eu.
Dar dac aproape este, mergi vzut ?
Desigur c am s merg s-l vd,
spusei eu.
oviala de o clip care apruse pe
chipul
btrnului dispru ca prin farmec.
mi desfurai marea hart pe care abia
n ajun nsemnasem locul unde se afl
Piscul
de sub lun.

Sogdjoi ren slbatic din nordul ndeprtat.


(nota red. ruse)
1

Aici uite, ntre vrful Ciroda i vrful


Tokko se afl multe
piscuri mari,
grmad de piscuri.
Aa e ! confirmai eu.
Dar btrnul nici nu lu n seam
cuvinte- le mele.
De
vrful Ciroda i Cirodakan,
alturi este cel mai mare pisc, ca trunchi
nalt este pisc. (Geologul i cu mine
schimbarm o pri- vire plin de
neles.) Pricepuserm din de- scrierea
limpede a btrnului c este vorba chiar
de piscul botezat de noi chiar n ajun
Piscul de sub lun. Asta pisc singur st
mai aproape, ncoace de vrful Tokko. La
dreapta de piscul este un loc nalt, neted
tot cum masa este. Vezi asta loc multe
corn zace. Acolo i
gaura
mare-mare
este, i acolo multe corn zace.
i-i
departe
de aici ?
ntrebai
eu, nfierbntat de curiozitate.
Asta loc nu-u departe, lungi vorba ct
mai
convingtor
btrnul
iakut.
Pe
Tarrnah mergi, vrful Tarrnah dreapta

rmi, stnga

vine Icionciokit. Vrful Icionciokit mergi


coasta din mijloc, acolo vezi loc neted, mai
jos izvor mic. Asta izvor curge la Talumakit.
Pe urm vrf Tokko, la stnga ru nu
mare... taie stnca Kivet tot ca un cuit
taie. Acolo vezi, Kiveto loc nalt-neted
ncepe...
Kilcegasov rmase o clip pe gnduri i
spuse :
Nouzeci verste, sut verste...
Btrnul amui. Tceam i noi. Se auzea
numai trosnetul surd al lemnelor din sob.
Eu m tot frmntam dac este posibil
s facem un ocol, s ne aventurm prin
locuri anevoie de trecut, tocmai acum cnd
provizi- ile
noastre
erau pe sfrite.
Geologul m pri- vea nerbdtor, ns
fr s-i trdeze cu ceva sentimentele.
Gabev ntreb ceva pe btrn i ntre ei
se ncinse o discuie optit n limba
iakut. Am reuit s prind numai cteva
cuvinte cunoscute : pragul cel mare... mult
nutre... sania nu trece... muli draci...
Unde-s muli draci, Gabev ?

intervenii
i eu n convorbirea
lor.

tiam foarte bine c sub numele de


draci, iakuii i tunguii neleg fenomenele
naturii pe care nu i le pot explica.
Locul acela eu auzit, acolo muli draci,
spuse cluza, dar vezi c mai este
i marele prag, acolo moartea d trcoale.
Care prag ? C-s doar praie pe acolo.
Nu prag de ru prag mare ct drumul.
Am priceput c era vorba de un righel
un prag abrupt care zgzuiete uneori
vile ghearilor. Tot mai stteam
la
ndoial, dar m feream ca tovarii
mei s-o simt. La drept vorbind, o sut de
kilometri n-ar fi lu- cru prea mare fa de
dimensiunile Siberiei. Tot
greul
l
constituiau cele cteva zile n plus peste
cifra stabilit de noi ; socotisem c ne
mai rmneau doar cinci zile
pn la
odihna mult ateptat de la factorie. Dar
ci- ne tie dac vom mai avea alt dat
prilejul s nimerim n aceste pustieti.
Mi-am ntors ochii spre Kilcegasov.
Vii cu noi pn acolo ?

Zrind chipurile nsufleite ale


tovarilor

mei,
mi-am
dat
seama
c
neleseser hotrrea pe care o luasem.
Btrnul sttu pe gnduri, pufind din
pipa-i scurt. Nevoind s-l zoresc, m-am
adresat geologului :
Dumneata ce spui, Anatoli Alexandrovici ?
Ce mai ncolo-ncoace, sigur, s mergem, s vedem, ncuviin el.
Da tu ce spui, Alexei ? Ne mai ajung
proviziile pentru vreo zece zile ?
Au s ne-ajung la anc : mai avem
un sac de pesmei, i ceai mai avem, i
vreo cinci cutii cu mazre...
Dup o lung chibzuial, btrnul
consimi s
ne
nsoeasc.
Acum,
era
rndul
lui Gabev s-i spun
cuvntul.
Ei, cum rmne, Vasili, vii cu noi ? l
ntrebai eu. Bagajele le lsm aici, sniile
grele le lsm i pe ele, lum doar renii.
Cluza i morfolea ciubucul pipei
i

chibzuia netulburat, cu capul plecat i ochii


aintii n pmnt. Multe ineau de
rspunsul lui, c doar ai lui erau renii.

S mergem, ef, fcu el ntr-un


trziu, apoi, la fel de netulburat adug : dar
o s ne prpdim, cred eu...
Am strns cu putere mna acestui iakut de
isprav care, n pofida faptului c socotea
hotrrea noastr foarte primejdioas, se
avnta
cu
toat
linitea
n
ntmpinarea acestei primejdii.
Discuiile despre drumul ce aveam de fcut inur pn seara. Peste noapte, cortul
nostru adposti i pe cel de al cincilea
tova- r de
cltorie. Iar
n zori,
coborrm
repede
n
valea
Tarrn.
Instalarm
cortul
de
rezerv
i
depozitarm ntr-nsul coleciile adunate,
bagajele de prisos i sniile de povar.
Apoi ntoarserm
spatele mult visatei
Cear i-o pornirm la drum spre piscurile
nfrico- toare, n susul vii Tarrn-ului.
n valea larg a rului erpuia o cea
al- burie, nvluind numeroasele vine
proemi- nente de ghea, vine formate de
apa rului care izbucnea uneori la suprafa

i ncre- menea mpietrit de ger.


nseamn n

Asta i

limba iakut Tarrn. Uneori sub ghea


mai era puin ap, alteori sniile
despicau aces- te vine cenuii i se
prvleau cu oameni cu tot n golurile
aflate sub pojghia de ghea. Pe alocuri,
zburam chiuind, mnnd renii n goan
nebun pe suprafaa tremurtoare a
gheii
subiri.
Grbindu-ne,
am
parcurs ntr-o singur zi o bun bucat
de drum i am ajuns la picioarele unui
zid drept, care tia de-a curmeziul toat
valea. Era vestitul prag, nalt de un sfert de
kilometru i mai bine. n dreapta, firul apei
topise n prag o trecere ngust. Pe aici se
prvlea erpuind un stlp uria de
ghea plin de noduri i crpturi, prin
care iroiau pe alocuri vini- oare de
ap i se nvolburau noriori abia vizibili
de aburi. n stnga, stnci galbene, golae
alctuiau un zid de netrecut, tirbit
numai ntr-un singur loc. Doar de aici s-ar fi
putut ncepe urcuul.
Dimineaa, trei perechi de reni dintre cei

mai vnjoi pornir trgnd sniile


aproape goale. Fiecare pereche
era
condus de c-

pestre de cte unul din noi, ceilali mpingeau sniile de la spate. Renii de schimb
ne urmau pas cu pas, cu toate c urcuul
abrupt i speria de moarte. ncet-ncet ne
cram pe zidul acela aproape vertical, la
vederea c- ruia, pn i cel mai ncercat
dintre cltori ar fi renunat la gndul de a
trage peste el o sanie. Pe ultima poriune,
acolo unde urcu- ul devenea nenchipuit
de dur, la numai civa pai de culme,
geologul lunec i se prvli peste un
ren. Renul, un animal ne- gru, deosebit de
puternic
l
prinse
n
coarnele-i
rmuroase i,
nnebunit de spaim,
ni nainte i din dou opintiri disperate
ajunse pe culme. Aici, pe o platform
neted i n- tins, ne prvlirm
istovii cu toii fr ex- cepie. Oameni i
reni, sleii de puteri, mai mult mori dect
vii.
Da, sta a fost prag nu glum !
fcu Alexei. i-e i team s priveti n
jos... Damite, dac se prvlea cineva

pn-n fund ? !
Din sanie, chibrit ajunge jos, din tine

numai ficat ajunge, rspunse linitit


cluza noastr.
Ne mai rmnea doar s trecem rul
i, innd malul drept al vii, s pornim
mai departe. S-ar prea c nimic nu poate
fi mai simplu, dar i aici primejdia ivit
fr veste ne dovedi c n asemenea
mprejurri tre- buie s fii mereu cu ochiin patru. Pe gheaa rului, o proaspt
izbucnire de ap formase o movil neted
i nu prea nalt, acoperit de un strat
subirel i afnat de zpad nou,
prfuit. Nici n-am apucat bine s urcm
movilia, c renii au nceput s alunece
amarnic. Srirm jos de pe snii, dar
oame- nii lunecau i cdeau, nefiind n
stare s-i ie atelajele. Am neles ndat
c lunecm cu toii spre marginea
sticloas a prpastiei de ghea, de pe
care se prvlete la o adncime de peste
trei sute de metri cascada apelor mpietrite.
Deodat
rsun
vocea nalt a
cluzei :

Pzete, moartea ne d trcoale !


ngrozit de soarta tovarilor mei, mam

avntat nainte i am apucat tlpicile


saniei celei mai ndeprtate, dar am
alunecat din nou i am czut. Prvlite pe
pojghia subire a gheii nou formate, cele
nouzeci de kilo- grame ale mele s-au
prefcut ntr-un mai care a spart stratul
de ghea, formnd o copc nu prea
adnc. n felul acesta m-am pomenit cu
picioarele bine proptite ntr-un sol
ferm.
Nebgnd n seam
apa, care-mi
ptrundea n pantalonii vtuii, am rmas
acolo, innd cu toat puterea sania
bleste- mat, pn cnd tovarii mei au
trecut renii peste movil i i-au ntors
brusc la o bun distan de prpastie.
Apoi, izbutind s ajungem pe malul drept al
vii unde zpada era
mai
aezat,
am pornit din nou, mnndu-ne renii ct
mai departe de locurile acelea primejdioase.
De nnoptat, am nnoptat tocmai sus pe
Icionciokit. Dimineaa, nori luminoi i
uori acopereau tot cerul. Soarele, nevzut
nou, lumina puternic, nmulindu-i de

mii de ori razele rsfrnte n albul norilor i


n strluci-

rea zpezii. Lumina aceasta orbitoare


atenua toate ondulaiile terenului, deforma
per- spectivele, schimba conturul obiectelor
i ngreuna nespus naintarea noastr.
Kilcegasov i cluza umblau cu ochii
mijii, scuipau mereu i bombneau ntruna, n- clinai s vad n lumina aceasta
nefireasc una din caracteristicile acestor
domenii ale dracilor.
n sfrit, coborul defileului prin care
trecusem se termin. Ptrundeam ntr-o
de- presiune nu prea mare. De jur
mprejurul ceaunului n care intrasem se
nlau o su- medenie de piscuri golae,
cu frunile pier- dute n cuvertura alburie
lptoas a norilor, ce cptueau ntreg
cerul. Chiar n faa noastr, se ridica
zidul aproape
vertical al unei culmi
stncoase, care ascundea priviri- lor inta
acestei cltorii locul despre care ne
povestise Kilcegasov.
Dup ce
ne instalarm cortul i ne
preg- tirm
o
provizie bun
de

lemne, cei doi iakui purceser la nite


treburi tainice. T-

iar nite prjini lungi, le fixar n vrf


tot felul de crpe i scndurele ascuite la un
ca- pt i le nfipser n zpada din jurul
cortu- lui, nepenindu-le cu bolovani i
blocuri de ghea. Am aflat mai apoi c
acesta era un mijloc
de
aprare
mpotriva
dracului.
i ntr-adevr, nu
trecu mult c dracul se i art. Nici nu
apucase s se ntunece bine, c ntreaga
vgun
se
umplu
de
urlete
nfiortoare, scrnete, hohote i vaiete
jal- nice. Vaierul acesta rsfrnt i nmiit
de un ecou neobinuit de puternic m-a
impresio- nat att de tare, nct m tem c
m-am speri- at mult mai ru dect iakuii
notri, care se ateptau de mult s dea
ochi cu dracul. Geo- logul ni afar din
cort cu arma n mn, dar nu reui s
disting nimic n lumina ne- sigur, gata
s se sting, a nserrii.
Uite-i ! strig deodat Alexei, care
ieise i el afar din cort. Mna lui arta
nite pete ce pluteau printre ramurile de

jos ale
unor mesteceni nchircii, nite
pete cenuii, to-

pite aproape cu desvrire


n
sclipirea vnt-cenuie a
vzduhului ntunecat.
Geologul i descrc arma, o pllaie
prelung ni din gura evii i curnd
izbucni un trsnet att de zguduitor, nct
am rmas cu toii ncremenii. Trsnetul
crescu o
vre- me, apoi ncepu s se
deprteze, s des- creasc, s se
rsfrng, colindnd munii, purtnd parc
pe aripile lui zvonul ndrzne- ei
ptrunderi a omului pe aceste meleaguri.
Ceva czu n zpad la civa pai de noi
i ncepu s
se zbat.
Geologul se
repezi ntr-acolo i se ntoarse cu o cucuvea
uria. De fapt semna mai curnd cu
o bufni, doar c avea penajul de cu totul
alt culoare, un fel de alburiu-lptos cu
dungi i petioare negricioase pe aripi, pe
spinare i pe crete- tul capului. Alexei
duse
triumftor
bufnia s-o arate
cluzelor, care nu se ncumetaser s
ias din cort : Ian te uit cum arat dra-

cul ! Totui se pare c n-a convins


prea mult pe cei
doi iakui, care ne
anunar c

ntlniri cu dracul vom mai avea pe aici destule.


Intrarm cu toii n cort i ncepurm
s ne sftuim asupra planului de a doua zi,
care cuprindea escaladarea piscului unde se
aflau colii de mamut. Kilcegasov ne
asigura c urmnd valea prului Kiveta
(vara absolut inaccesibil) trebuia s
ajungem dup vreo cincisprezece kilometri
la loc curat i de acolo s urcm spre
podiul cu colii de mamut. Cluza cea
veche nu se hotra
s vie
cu noi,
picioarele bolnave ale
btrnului nu-i
ngduiau nici lui s ne urmeze, iar pe
Alexei am hotrt
s-l lsm
n
tovria ce- lor doi iakui. Lucrurile sau rnduit n aa fel, nct drumul urma
s fie strbtut pe jos numai de geolog i
de mine.
Nici n-am apucat s aipim bine, cnd
n jur totul a nceput s vuiasc din nou.
Izbitu- rile surde i urletele ruvestitoare
s-au pre- fcut curnd ntr-un vaier

infernal,
care
nu
mai
contenea,
rostogolindu-se parc tot mai departe i
mai departe. Mi-am ntors ochii

spre geolog socoteam c-i o avalan.


Ge- ologul mi spuse ns linitit :
Trebuie c
s-a
prvlit
vreo
stnc, Gheorghi Petrovici. Pantele snt aici
nemai- pomenit de abrupte din pricina
faliilor de formaie recent, aa c se
prvlesc, pe- semne, foarte adesea... i
vrf la toate mai este
i ecoul sta
neobinuit de puternic. Asta trebuie s fie
origina tuturor dracilor.
Am
rs i
ne-am bgat repede n
culcuul sacilor de blan.
Noaptea, gerul, care de vreo dou zile mai
slbise, se ntei din nou. Se strni i
hiuzul, vntul cel rece i ct se poate de
neplcut. Sufla hiuzul drept n peretele
cortului lng care dormeam eu. Curnd
strbtu prin bl- nurile sacului de dormit
i-mi nghe partea stng a corpului,
ntoars spre perete. Frigul m-a trezit, dar
am mai rmas culcat mult vreme,
luptnd cu somnul i
lenea care m
mpiedica s sar din sac i s ncing focul

n sob. Pn la urm, am ieit dintre


blnuri i, tremurnd de frig, am aprins
focul cu lem-

nele pregtite din vreme i m-am ghemuit


lng
sob
n
ateptarea
cldurii
binefc- toare. Lemnele se aprindeau
ncet, trosnind nfundat. edeam lng foc i
m gndeam la drumul de a doua zi.
Deodat auzii ct se poate de clar un
umblet greoi pasul unei fiare uriae.
Tropotul se apropia de cort. Apoi l auzii
dnd trcoale taberei noastre. Alexei, care
avea somnul foarte uor, se trezi ndat i
detept i pe geolog. Paii rsuna- r
din nou i mai apropiai, i mai amenintori. Am
pus mna pe carabin
(mpotriva obiceiului, n seara aceea mi-o
luasem
n cort,
ca
s
se
mai
nclzeasc i la nevoie s-i ncerc
plumbul greu, de mare calibru, pe pielea
vreunui drac). mpreun cu geologul, neam repezit afar din cort srind peste
trupurile cluzelor noastre, care se
nfofo- liser n pturi pn peste cap i
refuzau cu ndrtnicie s se scoale. Cerul
se nsenina- se. Un ciot de lun se strmba

batjocoritor la noi, agat deasupra


piscurilor de munte. Orict ne-am ncordat
vederea, n-am reuit

s distingem pe faa ntins a zpezii


nici o urm de pai. Curnd, gerul de
afar ne-a ptruns pn la oase i am fost
nevoii s ne ntoarcem n cort. La ivirea
noastr, Gabev s-a sltat n capul
oaselor, s-a aezat i m-a privit ngrijorat :
Ei, ce gsit ?
Nimic.
Sigur... i mine nici o urm nu gsit.
Da tu ce socoteti c-o fi fost ?
Umblat stpnul de aici.
Care stpn ?
Ce,
tu nu neles ? se mnie
iakutul. Stpnul, eu spus !...
Am dat din umeri i nu i-am mai pus
nici o ntrebare, mcar c tot nu m
puteam du- miri care stpn dduse
trcoale cortului nostru.
Ceaa zorilor nc nu se ridicase din
vale, cnd geologul i cu mine ncepurm
s ne pregtim de drum la lumina
plpitoare a unei lumnri. Hotrsem s
nu ne mai c- rm cu armele dup noi ;

drumul era destul

de lung i nu trebuia s ne mpovrm


prea tare, pentru ca la ntoarcere s putem
cra tot ce
vom gsi mai interesant.
Pistolul i cuitul de vntoare trebuiau s
ne nlocu- iasc puca i securea. i
totui echipamen- tul nostru : barometrul
aneroid, aparatul fo- tografic, planeta
pentru ridicri de teren, ca i proviziile se
dovedir o
povar nu prea uoar.
Pn ce-am terminat pregtirile i am
mncat, s-a luminat de ziu. Gabev i
Kilcegasov ddur ocol taberei i ne
povesti- r la ntoarcere c afar de
urmele renilor notri nu au aflat nici o alt
urm...
Pornirm la drum i n scurt vreme
traversarm
fundul
vii.
Zpada
albstruie
scria
zgomotos
sub
nclrile noastre m- blnite.
Iar a cobort temperatura sub aizeci
de grade mormi nemulumit geologul,
acoperindu-i gura cu fularul.

Peste vreo jumtate de or, am ajuns


la intrarea n trectoarea Kiveta i neam afundat n defileu. Aici
mai era
ntuneric, i

nainte ca razele soarelui s fi luminat


sufi- cient stncile, am parcurs civa
kilometri ntr-o
bezn
cenuie.
nfiarea
trectorii era cu totul
neobinuit. Vorbeam, nu tiu de ce, mai
mult n oapt, de parc ne-am fi temut
s nu suprm niscai stpni de pe aici.
Defileul n-avea n medie mai mult de patru
metri lrgime. Pereii de stnc neted,
negri ca i crbunele, se nlau drept n
sus, ba pe alocuri se i atingeau la vrf,
alctuind bolte i tuneluri n care domnea
o bezn de neptruns. Din loc n loc,
trunchiuri uriae, descojite i zdrelite de
bolovani, se aflau proptite eapn ntre cei
doi perei, de-a curmeziul trectorii, la o
nlime de pa- tru-cinci metri deasupra
capetelor noastre, indicndu-ne
nivelul
apelor de primvar. n stnca pereilor,
apa spase nie i grote adnci, ca
nite cazane de moar, n care z- ceau
bolovani rotunzi cam de mrimea unei
roi de automobil.

Apele ngheate ale prului coborau din


treapt n treapt. Vinele de ap pe
jumtate

ngheate iroiau pe toat lrgimea


trecto- rii, aa c, n scurt vreme,
cizmele noastre de blan se muiar i
se prefcur n bulgri de ghea, pe
care, din cnd n cnd, trebuia s le
ciomgim furioi cu btele pentru a le mai
uura. Cizmele ngheate
lunecau pe
treptele lucii, i treptele acestea deveneau
tot mai drepte.
n orice alta perioad,
afar de iarna, prul era, pesemne, o
adevrat cascad urltoare i nici o
for din lume nu ne-ar fi ngduit s
strbatem trectoarea n vremea verii,
primvara sau toamna. Lini- tea ce
domnea acum n defileu, ngustimea
trectorilor, negrul stncilor, totul avea
un efect descurajator. Strbtusem, cred,
aproape zece kilometri n susul trectorii,
cnd prul coti spre sud i ne pomenirm
deodat ntr-o poriune a defileului viu
lu- minat de razele soarelui, strecurate
prin sprturile dintre stnci. Aici, pereii
se pr- buiser i stratele de roc

proaspt desco- perite ni se nfiar


n toat goliciunea. Erau isturi de mic
dintr-un micaist auriu

cu granule mrunte. Ai fi spus c pereii


tre- ctorii sclipesc, mpodobii cu fii de
mt- suri aurii i argintii care schimbau
surprin- ztor ntreaga nfiare a locului.
Lespezi de aur i argint se tvleau n tot
locul pe co- vorul strveziu al gheii de
smarald.
Dup ali
patru
kilometri
parcuri pe treptele de ghea, am ajuns
ntr-o poieni rotund, nconjurat
de
cedri i semnat
de bolo- vani. n
stnga noastr, profilat cu toat limpezimea pe albastrul cerului se nla
Piscul de sub lun, asemeni unui imens
turn
de
piatr,
ascunzndu-ne
cu
desvrire peisajul dinspre miaznoapte
rsrit. n fa se vedea un zid
drept, retezat parc de cuit. nc o or
de mers ntins i iat-ne ajuni (muiai de
ndueal n hainele noastre cele grele) pe
culmea zidului de aproape o sut de metri
nlime. Dar nici de aici nu se ve- dea
nimic dect un alt meterez de granit, ca- re
ne tia din nou drumul mai departe. No-

roc c nu era prea nalt i am putut


trece uor
peste
aceast
ultim
barier. De pe

culmea meterezului se desfura n faa


ochilor notri inta anevoiosului drum
par- curs de noi : un platou nu prea mare,
uor bombat, nconjurat de dealuri rare,
uguiate, de form conic. ntinderea
bombat a pla- toului era aproape cu
desvrire lipsit de obinuitul nveli
de zpad. Nu departe, dincolo de un tufi
de cedri, se zreau cteva stnci ascuite de
gneis nlndu-se ntr-un semicerc uimitor
de regulat, asemntor li- terei U.
Dup ce ne-am strecurat prin desiul
cedrilor, ne-am pomenit ntr-o poian
ntins, unde se tvleau civa coli, dar
nu de ma- mut, ncovoiat ca un arc, ci
aproape drepi ca aceia ai
uriailor
elefani africani. Am
nu- mrat vreo
patrusprezece asemenea
coli. Cei mai
mari atingeau cam trei metri lungi- me.
Fildeul se nnegrise de vreme, iar captul de la rdcina colilor se firimia
n achii mrunte. N-am gsit aici nici
dini, nici alte oase de elefant. De pe o

movil pe care ne
descoperit ctre cen-

cocoasem

am

trul platoului o alt grmad de coli,


mult mai mare ca prima. Zceau stivuii
ca nite metri de lemne pe o suprafa
destul de mare.
Ne-am
repezit
ntracolo, ntrecndu-ne unul pe altul i
scond
strigte
de bucuroas
surpriz. Erau n stiva aceea cteva sute de
coli. Ici-colo se ieau din grmad oase
uriae, care se spulberau la cea mai
mic atingere.
Nu departe de vrful movilei, printre
stncile coluroase de cuar, se zrea o
rp adnc, spat de ape. N-o fi asta
gaura din pisc despre care ne pomenise
Kilcegasov ? n malul stng al rpei, am
descoperit o grot, a crei intrare larg era
pe jumtate acope- rit de bolovani i neam strecurat nuntru. La nceput a trebuit
s ne crm n sus prin nite galerii
cu boli de ghea, apoi am nceput s
coborm repede i curnd ne-am pomenit
ntr-o bezn adnc. Din fericire n
rucsacul geologului am gsit o bucat de

lumnare, care urma s ne mai scape pe viitor de o


alt
mare
ncurctur.
Petera n

care ne aflam era mare i avea cteva galerii


laterale foarte nalte. Din pojghia groas
de ghea care acoperea solul ieeau o
sumede- nie de oase de animale. Am pornit
n lungul uneia din galerii, care ni se pruse
mai nalt i dup civa pai am scos
amndoi deodat un strigt de uimire. Pe
stnca neted a pere- ilor galeriei se
zreau
la lumina
lumnrii conturele
uriae ale
unor animale nfiate pe
piatr. Unele imagini erau spate cu trsturi adnci, altele desenate cu culoare,
ne- gru i rou, uimitor de bine pstrate.
Linia desenelor era foarte precis i
surprinztor de expresiv. n plpirea
legnat a lumnrii, animalele preau
vii. Mut de ui- mire, priveam desfurarea
scenelor din vi- aa Africii, nfiate pe
pereii negricioi ai acestei peteri. Iat
antilopele, iat leii, iat n sfrit elefanii
uriai cu urechile deprtate ca aripile
liliecilor. Iat i rinocerii africani cu dou
coarne pe nas...

Ptiu drace, exclamai eu, pi rinocerii i elefanii triesc n Africa


!

Gseam
mereu noi
desene. Iat
hiena trcat cu gheb n spinare, iat
girafele, ze- brele
vrgate !
Imaginea
Africii rtcit n inima gheurilor din
fundul munilor Siberi- eni ! n peter era
relativ cald. Am
uitat cu totul de
nclrile mele ude i ngheate. mi era
cald de parc m aflam n suflarea ariei
de sub cerul african.
Mai departe am descoperit dou nie,
pline cu coli de elefant. Erau adunai aici
coli deosebit de mari, de aproape patru
metri lungime. Stivuii, tot ca lemnele,
colii scli- peau la flacra lumnrii,
artndu-i
suprafeele
lucioase,
galbene-negricioase.
Eram furat de descoperirea noastr i
m repezeam tocmai spre o alt galerie a
pete- rii, cnd geologul m readuse la
realitate, amintindu-mi c este ora trei.
Ne
mai rmnea doar un ceas i
jumtate pn s se ntunece. Trebuia s
ne grbim. Era prea primejdios s

nnoptm n locurile acestea despdurite,


pe un ger de aizeci de grade, fr foc,
cu hainele ude. Totui am mai z-

bovit vreo jumtate de or, cercetnd


nfri- gurai s gsim mcar o urm a
oamenilor care au locuit i au desenat aici
imaginea animalelor africane. Ardeam de
dorina de a afla ct mai multe amnunte
despre tainicii locuitori ai peterii. Din
pcate ns, n-am putut da de nimic
altceva afar de dou vrfuri de lance
cioplite din piatr i de o scul de os a
crei destinaie mi era necu- noscut.
Soarele coborse de mult dup crestele
munilor, cnd, ncrcai din plin cu probe
de coli, oase i dini, am escaladat
meterezul de granit i ne-am ntors pentru
ultima oar privirea spre locurile acelea
uimitoare. Gndurile se
nlnuiau
cu
repeziciune. Mi-am amintit despre marile
migraiuni de animale din Africa n Asia,
despre ipoteza c nainte de perioada
ngheurilor geologice, dincolo de Baikal i
n nordul Mongoliei se ntindea o step
fierbinte, unde triau strui, antilope i
girafe.
Abia
atunci
pricepui
c

descoperisem ultimul fort naintat dinspre

miaznoapte-rsrit al Africii, cel mai


nde- prtat locuor, unde a ajuns valul
animalelor africane, nainte de marile
ngheuri.
Se petrecuse cu mine un lucru cu adevrat
neobinuit ; tnjind dup Africa, n
defileurile geroase ale Siberiei, descoperisem
printre stncile ei un colior de lume, n
care era ntiprit viaa vechii Africi, un
colior de lume, rmas neatins din acele
ndeprtate vremi. i atunci, cine erau oare
acei oameni misterioi care ne lsaser
imaginile din peter ? De
vreme ce
triser
nc
nainte de
ngheul
geologic, nsemna c aparinu- ser unei
rase grozav de vechi. i totui rasa aceea
era nc pe atunci relativ foarte dezvoltat,
judecnd
dup
miestria
desenelor din peter. Asemenea desene nu
mai gsise nimeni n Siberia, ba nici n restul
Uniunii. n aezarea regulat a blocurilor
de
stnc, am ntrezrit
o
mare
asemnare cu misterioase- le monumente

uriae, de piatr nelucrat, care se


ntlnesc adesea n Africa central i n cea
rsritean. Da, ipoteza cea mai plau-

zibil era aceea c oamenii cu pricina


care veniser ncoace din Africa, urmrind
uvo- iul animalelor n migraiune, erau
vechi tri- buri de artiti i viteji vntori de
elefani uriai.
Uimit de aceast ipotez, fceam, ca
orice
cercettor, tot felul de deducii grbite,
ncercnd s gsesc dintr-un condei
explica- iile cele mai plauzibile la
ntrebrile ce se nteau
mereu
n
mintea mea. Dar abia treptat, am nceput
s
neleg
toat
nsemntatea
descoperirii noastre. Acum i putea gsi
dezlegarea vechea disput dintre oame- nii
de tiin : a existat un singur mare nghe, sau au fost mai multe ? Era sigur
c fusese un singur nghe. Acum se vedea
ne- cesitatea de a reconsidera cu totul
ntr-alt chip prerile geologilor asupra
istoriei aces- tei regiuni a Siberiei n era
cuaternar, ca i opiniile zoologilor asupra
zonelor locuite n trecut de diferite animale
i originea faunei actuale a acestor locuri.

i, n sfrit, lucrul cel mai interesant


oamenii de pe aici, lo-

cuitorii cei mai vechi ai Siberiei centrale, se


dovedeau a fi deodat contemporani, tot att
de vechi, ba poate nrudii cu cei gsii
nu- mai la miazzi i la apus. Da,
oamenii
de tiin
vor trebui
s
chibzuiasc n fel
i chip asupra
descoperirii fcute cu mult trud i
abnegaie de o mn de cercettori n
inima acestor
muni
ngheai,
sub
apsarea unui ger cumplit.
Am cobort tcui spre ru, spre intrarea
n trectoare, unde lsaserm sculeele
cu probele de roc culese n defileu.
Geologul m ntreb la un moment dat ce
cred despre descoperirea noastr. I-am
povestit gndurile care m frmntau i el
se art de acord cu ipotezele mele.
Da, socotesc i eu c oasele i
desenele
din peter snt mai vechi dect vrfurile
acestea de muni, mai vechi dect ngheul
geologic, spuse el. Petera a fost spat
n roci calcaroase de nite ape mari. Or,
cum ar putea ajunge acum la asemenea

nlime, atta ap, care s formeze o


asemenea pe-

ter ? Cnd aceast imens regiune a


fost supus marilor nlri de teren i
ngheului geologic, i asta s-a petrecut cam
acum vreo cincizeci de mii de ani, scoara
pmntului s-a crpat pe aici
formnd
sectoare izolate unele de altele. Unele
sectoare s-au nlat, altele au cobort,
dnd natere
vrfurilor de muni
i
depresiunilor. Iar
piscul pe care l-am
descoperit noi, nu este nimic altceva dect
un astfel de mic sector al vechii scoare
pmnteti, sltate de nlrile de
teren. Pesemne c el n-a fost ridicat att de
sus ca unele sectoare (i deci n-a suferit n
aceeai msur ngheul i aciunea
ploilor i vntului), dar nici n-a fost
prvlit ca alte sectoare, i deci n-a fost
acoperit de more- nele crate de gheari
i nici de bolovanii adui de ruri. Iat de
ce tot ce se afl pe su- prafaa lui s-a
pstrat
neatins... bineneles dac nu
socotim aciunea forelor atmosfe- rice...

Cu asta s-au ncheiat savantele noastre


discuii. Noaptea care coborse ne obliga
s ne concentrm toat luarea-aminte
asupra greutilor drumului. La intrarea n
defileu, ne-am luat rocile culese la venire i
am p- truns n bezna trectorii. Cred c
niciodat de-a lungul vieii mele de
cltor n-am tre- cut prin greuti att de
mari ca n noaptea aceea, cnd am
strbtut trectoarea Kiveta. La fiecare pas
ne prvleam n ap. Cizmele de blan
ne erau tot mai ngreunate de ghea.
Era greu de mers pe gheaa lunecoa- s,
ncrcai cum ne gseam de attea poveri.
Iar cnd am ajuns la treptele cascadelor ngheate,
cdeam
ntr-una
i
ne
rostogoleam la vale. n scurt vreme i
hainele ude de pe noi nghear tun. Tot
corpul ni se umpluse de vnti. Nu mai
tiu ci kilometri am parcurs n aceste
condiii, tiu doar c la un moment dat neam oprit, nemaifiind n stare s ne mai
continum
drumul. nelegeam ns

perfect de bine c trebuie s mergem


mai departe ; fr foc, orice oprire putea
s

nsemne sfritul. Iar de fcut foc era cu


ne- putin ; n jurul nostru nu se aflau
dect stnci i gheuri. Deodat mi amintii
de lumnare. Ce noroc c n-o aruncasem
acolo n peter ! Va putea arde ca ntr-o
camer n
vzduhul
neclintit
din
trectoare.
Am aprins cu greu fitilul
ngheat i ne-am urnit mai departe, innd
cnd unul, cnd altul lumnarea aprins
deasupra capului. Acum cascadele de
ghea ale Kivetei ni se preau mai puin
ngrozitoare ; puteam cobor i luneca
cu grij, fr s mai cdem la tot pa- sul.
Cptiul de lumnare ne sluji aproape o
or. Iar cnd mucul se stinse i bezna ne
cu- prinse din nou, nu ne mai rmsese
dect puin drum pn la ieirea din
trectoare. Sus de tot, chiar deasupra
capetelor noastre, agat
de
creasta
unui pisc, apru luna trzie, luminnd
peretele din dreapta
al defi- leului
ntunecos. Dar mai trecu destul vre- me
pn cnd zidurile negre se descletar i

ne ddur drumul s pim liberi n


cmpia argintat de zpad. Nu ne mai
rmneau de

fcut pn la cort dect patru kilometri.


Dar lemne nu se gseau nici pe aici. Am
mai f- cut vreo cinci sute de metri prin
depresiune i deodat am simit c nu mai
pot ; m lsa inima. Prea o supusesem la
ncercri n ul- timele douzeci i patru
de ore ; un drum greu, pe un ger cumplit
de aizeci de grade, n haine grele, ude, cu
o serioas povar pe umeri, ncordarea
supraomeneasc la coborrea prin defileu
i peste toate, imposi- bilitatea de a respira
adnc, de a nfrnge re- fuzul plmnilor s
inspire aerul ngheat...
Mai e de mirare c pn i doi oameni
c- lii i ncercai cum era geologul i cu
mine, rmsesem fr puteri la sfritul
unui ase- menea drum ?... Fr s mai
zboveasc
o clip, geologul accept
propunerea mea de a ne lepda aici sacii
cu
probe
de
roc
i
tot restul
echipamentului aflat asupra noastr.
Abia ne mai tram pe zpada scritoare,
ncurajndu-ne unul pe altul. Cu fiecare pas

rmneam tot mai sleii de puteri. Am


mai fcut aa nc o mie de metri, nc
cinci su-

te... i geologul se cltin pe picioare, czu


n patru labe pe zpad i rmase ntins
suflnd din greu. Luptnd cu propria-mi
slbiciune, m apropiai de el i m
strduii s-l con- ving : trebuie s te
ridici, trebuie s mergem mai departe. Dar
el mi rspunse c acum totul i este
indiferent, fie ce-o fi, mai depar- te nu poate
merge. i totui am izbutit s-l fac s se
scoale i s porneasc mai departe. Dar
peste alte cteva sute de metri, am simit c
nici eu nu m mai pot mica. Fcnd
o mare sforare i ncordndu-mi toat
voina am mai parcurs, numrndu-i n
gnd, nc dou sute de pai, apoi nc o
sut, nc cincizeci, i... ca i geologul,
puin mai na- inte, m-am prvlit n
zpad. O linite bi- nefctoare puse
stpnire pe toat fiina mea. S dorm,
s dorm... i nimic altceva !... Dar un ultim
licr contient mi opti c a dormi
acuma nseamn... s nu m mai trezesc niciodat... i-am fost cuprins de

mnie. Deodat
rsun
un
tropot
asurzitor. Se n- torcea geologul, se ntorcea
viaa, se ntorcea

dorina irezistibil de a m ridica i de


a porni mai departe. Nu-mi mai amintesc
ct timp am umblat aa, sprijinii unul de
altul, temndu-ne s
ne
desprim
mcar cu un pas, alungnd din minte
pn i gndul de odihn.
La un moment dat, am clcat pe o
rmu- ric uscat, pe un ciot ascuns sub
zpad.
Trosnetul
nemaipomenit
de
puternic al cr- cuei frnte reui s
ptrund pn n sfera contiinei mele
aproape adormite, stinse. Deodat mi
amintii totul : i vuietul extra- ordinar al
stncilor
prvlite,
i
tropotul
rsuntor al
oaspetelui
din
noaptea
prece- dent i zgomotul neobinuit de
puternic al pailor geologului... M-am oprit,
mi-am scos mnua ntrit ca o
scoar de copac i am apucat revolverul.
mpuctura revolverului, un browning ca
toate celelalte, rsun ca un trsnet, de
parc ar fi fost o salv de tun nu alta.
Zgomotul se
rostogoli ca
un
val

umplnd ntreaga vale. Am continuat iar i


iar s slobozesc din revolver chemrile
mele

rsuntoare, pn cnd am auzit n


sfrit nite strigte de rspuns, nsutite
de ecoul puternic al munilor. Apoi mi-am
bgat mna cu pistolul n buzunar i
abia descletndu-mi degetele nlemnite, mam prvlit n genunchi alturi de geolog.
Am aipit ndat, dar curnd am fost
trezii de zgomotul unor pai ce
se
apropiau : n ajutorul nostru alergau cei doi
iakui, nsoii de Alexei.
Auzind focurile de arm, ei neleseser
ce se petrecea. Alexei adusese n sn o
sticl cu ceai fierbinte i una de vodc.
Tovarii m-au crat pn n cort. Fr
s ne mai dez- brcm, ne-am cufundat
amndoi ntr-un somn adnc. Peste o vreme
Alexei ne-a trezit s mbucm ceva i
s ne culcm ca oame- nii. A doua zi
diminea ne-am venit n fire de-a binelea.
Proviziile erau pe terminate i spre marea
bucurie a celor doi iakui, am hotrt s
por- nim degrab la drum, fr s mai
cercetm sacii cu probe, pe care Gabev

i Kilcegasov

i culeseser de unde i-am lsat noi n


ajun. Voiam cu toii s ntmpinm
anul nou ntr-un loc mai puin trist ca
depresiunea Kivetei.
nainte de plecare, Gabev se apropie
de mine zmbind cu sfial, atept pn
termi- nai de legat sania cu bagaje i mi
spuse n- cet :
Eu neles care stpn umblat aici...
i
Kilcegasov neles.
Asta zgomot
aici,
tare, tare, asta ren al nostru umblat...
i cluza izbucni n rs, mi clipi
complice
i se ndrept spre sania
lui.
Drumul napoi, pe prtia bttorit, l
f- curm ntr-un ritm mult mai vioi...
Cea de a doua zi a anului 1936 ne gsi
aproape de tot de valea Ceari. Renii alergau
fr efort pe prtia aternut de sania lui
Kilcegasov. Alexei cnta un cntec de dor
despre Cuttorul de aur ce alearg
spre Vitim n lupt cu gerul cumplit. Sania

se afunda mereu n zpad, se legna cu


mine

lin, soarele sclipea voios, argint!nd panglica


alba a r!ului 1nghe at...

OLHOI-HORHOI
La invitaia guvernului Republicii Populare
Mongole, am lucrat dou veri de-a rndul
la
completarea
unor
msurtori
geodezice la grania de sud a Mongoliei. mi
mai rmnea s determin i s nal vreo
dou-trei puncte astronomice n colul sudvestic al frontierei dintre Mongolia i China.
Executarea acestei misiuni era destul de
anevoioas, cci tre- buiau strbtute
pustiuri nisipoase, greu ac-

cesibile i aproape complet lipsite de ap.


Echiparea unei mari caravane de cmile
ce- rea vreme ndelungat. Nu mai spun c
o cltorie cu asemenea mijloace arhaice
de transport mi se prea insuportabil de
ncea- t, mai cu seam acum cnd m
obinuisem s zbor dintr-un loc
ntraltul cu maina.
Gaz-ul meu credincios, o camionet de
o ton i jumtate, m slujise cu
contiincio- zitate
pn
acum,
dar
bineneles c de aici ncolo ar fi fost cu
neputin s m aventu- rez cu ea n
asemenea nisipuri pustii. Alt main,
mai potrivit, nu aveam la ndemn.
Dar, n timp ce noi, delegatul Co- mitetului
tiinific al
Mongoliei i cu mine, ne
frmntam s gsim o soluie, sosi la
Ulan-Bator
o
nsemnat
expediie
tiinific din Uniune. Camioanele ei, nounoue, n- clate
cu supraanvelope
special
concepute pentru
strbaterea
nisipurilor ntinse, trezi- ser curiozitatea

ntregului ora. oferul nostru, Gria, un


biat foarte tnr i pasio- nat, dar n
schimb mecanic priceput i mare

amator de cltorii lungi, i tot fcea de


lu- cru la garajul expediiei, unde cerceta
plin de invidie nemaipomenita inovaie n
materie de anvelope. El mi-a dat ideea,
datorit c- reia maina noastr a
cptat, cu ajutorul Comitetului tiinific,
picioare noi, cum le spunea
Gria.
Picioarele acestea erau nite roi foarte
mici n diametru, mai mici chiar dect
discurile de frn, pe care se montau
anvelope de o grosime mare de tot cu dini
i ondulaii deosebit de proeminente.
ncerca- rea mainii noastre nclate
cu aceste supraanvelope a dat rezultate
remarcabile n cele mai adnci nisipuri. Mie,
ca unui om cu mare experien n materie
de lungi cltorii cu automobilul prin locuri
neumblate i fr drumuri, mie, spun, mi
se prea aproape de necrezut uurina cu
care maina rzbtea prin
nisipurile
cele mai nestabile i mai adnci. Ct
despre Gria, el se jura s strbat cu
supraanvelopele lui tot deertul Gobi, de la

rsrit la apus, fr nici un popas.


Maitrii automobiliti ai expediiei neau

nzestrat nu numai cu anvelope, ci i cu felurite instruciuni, sfaturi, precum i cu o


sumedenie
de
urri
de
bine.
i
curnd, lundu-i rmas bun de la UlanBator, csua noastr pe roate se pierdu
ntr-un
nor de praf, gonind drept spre
eerlig. n camionul nostru, acoperit bine
cu un coviltir nalt de foaie de cort, se
aflau preioasele supraanvelope, canistrele
cu ap i butoiul cu benzin de rezerv.
Nenumratele noas- tre cltorii ne
fcuser
s
avem
o
strict
i
economicoas repartizare
a
locului
ocupat de oameni i bagaje. n cabin,
alturi de o- fer, era locul meu. Sub
parbriz era instalat un fel de msu
pliant la care puteam lu- cra i pe care
se afla planeta de pichetaj. Tot aici era
montat o
mic busol marin, cu
ajutorul creia ne nsemnam drumul
parcurs, ca i un spidometru, care
nregistra distanele parcurse de main.
n spate, sub foaia de cort, locul era

distribuit astfel :
n colurile dinspre
cabin se aflau dou lzi mari cu piese
de schimb i cauciucuri. Pe

una din ele edea ajutorul meu, care era


calculator i radiofonist, pe cealalt,
cluza noastr, care avea i funcia de
tlmaci ; un btrn mongol nelept, om
umblat i
trecut prin multe ncercri.
Cluza edea pe lada din stnga, pentru
ca, aplecndu-se spre fe- reastra cabinei,
s poat arta oferului n- cotro s-o
apuce. Ajutorul meu, radiofonistul, vntor
pasionat, edea pe lada din dreapta
narmat cu un binoclu i o carabin. Tot
n grija
lui
se
afla
teodolitul
i
universalul
Hildebrant. n spatele lor, camionul era
ncrcat cu tot felul de lucruri rnduite
cu mare grij : saltelele strnse sul, cortul,
lzile cu vase, cu alimente i multe alte
lucruri necesare ntr-o asemenea cltorie.
Prima int a drumului nostru era lacul
Orok-nor, iar de acolo trebuia
s
ajungem tocmai n colul cel mai de miazzi
al Repu- blicii, n partea de dincolo de Altai
a deer- tului Gobi,
la trei sute de

kilometri sud de lacul Orok-nor. Camionul


nostru travers munii Hingai i rzbtu
pn la marea osea

pentru automobile a acestui inut. Aici, n


localitatea Taa-gol, ne-am revizuit motorul
ntr-un mare garaj i ne-am aprovizionat cu
benzin pentru tot drumul. Iat dar c
eram pregtii
s
nfruntm
lupta
hotrtoare cu necercetatele
nisipuri
ale
deertului Gobi-Zaaltaiski.
Combustibilul pentru n- toarcere urma s
ne fie pus la dispoziie la Orok-nor, mai
trziu.
n aceast
parte a drumului
n-am
ntlnit nici o piedic. Pn la Orok-nor, am
strbtut cteva sectoare grele, nisipoase,
dar
cu
ajutorul
miraculoaselor
supraanvelope le-am trecut cu bine i n
seara zilei a treia, am z- rit n deprtare
culmea neted a munilor Zh, scldat
n lumina trandafirie a amur- gului.
Urcnd pantele, motorul zbrnia vitejete,
de parc s-ar fi bucurat i el de rcoarea
n- serrii. Am hotrt s profitm de
noaptea rece i am continuat s lunecm
la lumina farurilor aproape pn n zori,

cnd de pe culmea unui deluor argilos


am zrit pan-

glica larg a tufriului de pe malurile


lacu- lui Orok-nor. Cluza i Mia care
moiau n main srir jos. Am ales
repede un loc
de popas, ne-am adunat
vreascuri pentru foc i ne-am instalat cu
toii pe un covor aternut lng main,
s bem ceaiul i s discutm planul
celor ce aveam de fcut a doua zi. De aici
ncepea poriunea necunoscut a drumului nostru i pentru nceput voiam s-l
cercetez i
s stabilesc un punct
astronomic corect, pentru a verifica unele
afirmaii ale lui Vladimirev, care mi se
preau ndoielni- ce. oferul inteniona s
fac o revizie seri- oas a motorului,
Mia, s doboare niscai vnat, iar btrnul
Darhin , s stea de vorb asupra drumului
cu vreun localnic. Iat de ce popasul de
douzeci i patru de ore, hotrt de mine,
fu primit cu unanim bucurie.
Dup ce am stabilit din ce direcie i
sub ce unghi caroseria camionului ne va
umbri mai bine, ferindu-ne n zori de razele

soare- lui, ne-am fcut culcuurile pe un


covor larg i ne-am culcat. O adiere umed
fonea uor

prin stufri i mireasma deosebit a unei


plante necunoscute se amesteca cu mirosul
motorului ncins, duhnind a benzin, cauciuc i ulei. Tare era plcut s-i ntinzi
n voie picioarele ostenite i culcat pe
spate, s-i afunzi privirea n cerul
scnteietor ! Am adormit i eu destul de
curnd, dar nainte de a m cufunda n
somn, am auzit alturi de mine respiraia
egal a oferului. Cluza i ajutorul
meu, Mia, mai uotir mult vre- me
ntre ei.
M-am trezit dimineaa, din pricina cldurii. Soarele alunecase peste o bun parte
din
umbra
mainii
i-mi
dogorea
picioarele. Gri- a i fcea de lucru la
roile
din
fa, ngnnd ncetior un
cntec. Mia i Darhin lipseau. Am srit n
picioare i dup o baie n lac i un ceai
fierbinte, m-am dus s dau o mn de
ajutor oferului.
mpucturile, care rsunar de
undeva
de departe, mrturiseau c nici Mia

nu-i irosete vremea de poman. Am


terminat verificarea mainii abia ctre
sear. Mia se

ntoarse cu cteva rae, dou dintre ele ni


se prur deosebit de frumoase ; o specie
ne- cunoscut mie. Gria se apuc s
pregteas- c supa, iar radiofonistul
instal antena portativ
i-i pregti
aparatul
de
emi- sie-recepie pentru a
prinde emisiunea de sear a buletinului
meteorologic. Eu am por- nit s caut n
jurul taberei un loc
prielnic pentru
observaii astronomice i nlarea unui
stlp
trigonometric.
La
ntoarcere,
apropiindu-m de main, am constatat
n- dat c masa era gata. Cluza care
se n- torsese ceva mai nainte i povestea
ceva lui Mia i oferului. Zrindu-m
pe mine, btrnul amui. Gria ns mi
spuse zmbind nepstor cu toat gura :
Vrea s ne bage-n speriei
moneagul,
Mihail Ilici ! Cic dac-om porni n direcia
stabilit chiar mine ncpem n ghiara
dia- volului ! Nu-i chip s scpm n nici
un fel !
Ce s-a ntmplat, Darhin ? ntrebai eu,

instalndu-m lng ceaunul aezat pe o


foa- ie de cort.

Btrnul mongol l privi indignat pe


Gria i,
posac, mormi ceva despre
uurtatea
i lipsa de nelepciune a
oferului.
Grika nu tie dect s rd ntr-una,
dar
nu-nelege primejdia care ne pate...
Rsul voios al celor doi tineri nu fcu
dect s supere de-a binelea pe btrn. Lam m- pcat de bine, de ru i l-am
ntrebat ce aflase despre drumul de-a doua
zi. S-a dove- dit c btrnul cptase
informaii amnun- ite de la mongolii din
partea locului. nar- mat cu o nuielu
uscat, Darhin trase cteva linioare subiri
pe nisip, nfindu-mi astfel culmile
muntoase care se desfceau aici
din
masivul Altaiului mongol. Itinerariul nostru
trecea peste valea larg de la vest de
Ih-Bogdo i, urmnd un vechi drum de caravane, se aternea drept spre miazzi,
traversnd o cmpie nisipoas pentru
a ajunge la fntna agan-Tologoi, cale de
vreo cincizeci
de
kilometri
dup

spusele
lui Darhin. De acolo urma un
drum destul de bun, pe un sol argilos, lung
de aproape dou

sute
cincizeci de kilometri, pn la
culmile muntoase Noin-Bogdo. Dincolo de
munii acetia ncepea spre apus o fie de
nisipuri amenintoare, lat nu mai puin
de patru- zeci de kilometri, pe direcia
nord-sud, de- ertul Dolon-Hali-Gobi, iar
dup ea, tocmai pn la frontiera Chinei se
ntindeau nisipu- rile pustiului Gobi-Djungar.
Din cte aflase el, Darhin, nisipurile acestea
erau cu desvrire aride i nelocuite,
bucurndu-se
la mongoli de un renume
blestemat, un loc
n care este foarte
primejdios s te aventurezi. Un renu- me
deopotriv de ru l avea partea apusean a deertului Dolon-Hali-Gobi. M-am
str- duit s conving pe btrn c, innd
seama de viteza mainii noastre, c doar
o tia din drumurile parcurse pn aici
nisipurile aride nu ne pot fi primejdioase. i
apoi nici n-aveam de gnd s zbovim
prea mult prin acele locuri. N-am s arunc
dect o singur privire asupra stelelor i
ne-ntoarcem. Darhin cltin tcut din

cap i nu mai spuse

nimic. Totui n-a refuzat s plece cu noi


mai departe.
Noaptea se scurse n linite. M-am trezit
anevoie i fr chef a doua zi n faptul
zori- lor, zglit de Darhin. Motorul
pornise s duduie
rsuntor,
rscolind
tcerea sfritului de noapte
i trezind psrile nc adormite ale
lacului. Rcoarea proaspt a zorilor m
nfrigurase, dar n main m-am nclzit
repede i am lsat jos geamul. Ma- ina
mergea repede i se legna puternic.
Peisajul nu avea nimic atrgtor, aa c
n curnd am nceput s moi. Poi dormi
des- tul de comod ntr-o cabin de
camion, da- c-i sprijini capul n palm
i-i scoi cotul pe fereastr. M trezeam
numai
la hopuri, aruncam o privire la
busol i adormeam din nou. Pn la
urm m-am sturat de somn. Gria opri
maina i-mi aprinsei o igar, alungnd
astfel ultimele rmie
de somn. Ne
aflam chiar la poalele munilor. Soarele

dogorea puternic. Anvelopele erau att de


ncinse, nct nici nu putea atinge suprafaa

vlurat a cauciucului negru. Toat lumea


cobor
din
main
s-i
mai
dezmoreasc mdularele. Ca de obicei,
Gria i cerceta
mainua,
cum spunea el,
sau pe
Maa
lui, cum i mai plcea s-o alinte pe
ncercata noastr camionet de o ton i
jumtate. Darhin nu-i lua ochii de la
coastele roietice i abrupte ale muntelui,
terminate la poale cu lungi cozi de grohoti.
Razele soarelui c- deau paralel cu linia
munilor, aa c fiecare rp cafenie sau
roie aprins i fiecare vrug spat de
ape era plin de umbre vinete n- tunecate,
nchipuind
toate
laolalt
cele
mai
fantastice desene.
M minunam i eu de coloritul acela
stra- niu i abia atunci m-am dumerit de
unde se trage mbinarea de rou i
albastru, ntlnit att de des la covoarele
mongole. Darhin n- tinse mna spre apus
i ne art pe unde vom trece munii :
departe, spre dreapta noastr, se zrea o

vale
larg,
care
tia
lanul
de-a
curmeziul. i de ndat ce ne-am relu- at
locurile, Gria se grbi s ntoarc
maina

cu botul n direcia vii. Soarele ncingea


tot mai tare capota i cabina camionului,
pute- rea motorului supranclzit scdea
mereu ; pn i pantele dulci trebuiau
urcate acum cu viteza ntia. Uruitul
aproape nentrerupt al motorului nnebunea
pe bietul ofer i nu o dat i-am surprins
privirea plin de repro aintit asupra
mea. Eu ns m prefceam c nu-l
neleg. Speram n sinea mea s g- sim
n curnd niscai ap ca s nu consumm
rezerva de ap minunat luat din lac.
Spe- ranele mele n-au fost zadarnice ;
jos, n stnga noastr, licri malul abrupt
al unei trectori adnci, cu iarb pe fund.
Era trec- toarea pe unde urma s ne
strecurm mai departe. Peste cteva minute
de coborre, zmbind
mulumit,
Gria
opri maina pe iarba proaspt. Natura
locului mi spunea c undeva pe aproape,
pe sub stncile de aici, trebuie s fie un
izvor. Zidurile abrupte ale trectorii ne
druiau o umbr binefctoare. Mantia

ei albstrie ne adposti de furia necrutoare a soarelui, acest mprat al


pusti-

ului. ntini
la poalele stncilor ne
ndeletni- cirm curnd cu sorbitul ceaiului.
De
ndat ce
zduful ncepu s
cedeze, am adormit cu toii pentru a
prinde noi pu- teri ; era preferabil s
cltorim noaptea. Am dormit
mult
vreme, i cnd am deschis ochii, am fost
surprini de exclamaia zgo- motoas a
oferului :
Repede, Mihail Ilici ! Uitai-vncoace !
Grozav ne-am temut
c n-o s v
deteptai curnd i n-o s mai vedei...
Eu m-am trezit nuc,
ba
m-am
i
speriat
puin
nu-nelegeam nimic.
Ziceai c totul arde n jur.
i-ntr-adevr, peisajul care ne nconjura
prea un vis de necrezut. Crestele roii
ale stncilor abrupte din dreapta i stnga
noas- tr ardeau n lumina soarelui de la
scptat, cuprinse parc de vlvtaia
unui foc adev- rat. La poalele munilor i
n fundul trecto- rii, umbrele
adnci,

sinilii se aterneau
tot mai lungi,
ascunznd
neregularitile
solului
i
imprimnd locurilor o atmosfer de adnc

tristee.
Iar
sus,
deasupra
acestei
ntunecimi, se nla un zid nentrerupt de
flcri purpu- rii, n care formele stranii ale
stncilor roase de vnt iscau conture vineii.
Se iscau dintre flcri turnulee, terase,
boli i coloane purpurii. Un ntreg ora
fantastic de vlvti. Chiar
n
faa
noastr,
departe,
tocmai
n fundul
defileului se ntlneau dou ziduri : unul
n stnga, rou ca focul, i cellalt, din
dreapta, negru-vineiu. Privelitea era att
de uimitoare, nct fr voia noastr
ncreme- nisem cu toii ntr-o tcere
adnc.
Oho
!... i reveni Gria naintea
noastr a celorlali. Ia
s-ncerci s
povesteti
la Ulan-Bator despre minunea
asta... care fat o s se mai plimbe cu tine ?
Toate vor spune :
S-a-ntrecut cu butura
flcul... Am
nimerit n nite locuri de-i vine s crezi c
Darhin a avut dreptate...
Btrnul mongol se prefcu a nu lua

n
seam c-i auzise numele. edea
nemicat pe covor i nu-i lua ochii de la
trectoarea n flcri. Roul de pllaie
se stingea trep-

tat, prefcndu-se n albastru. De undeva


adie uor rcoarea amurgului. Era timpul
s-o pornim la drum. Am fumat cte o
igar. Am consumat cteva cutii de lapte
condensat,
i cabina
camionului
mi
ascunse iari cerul. Drumul ncepu s
alerge din nou i s se strecoare grbit
ntre
marginea
radiatorului i
aripa
mainii. Farul, ntors spre mine cu ceafa-i
bulbucat
i
srmele
rsucite,
se
aintea atent nainte, cutremurndu-se
uor la fiecare hrtop. nc nainte de
cderea n- tunericului, am
ajuns
la
fntna Bor-Hisut. Era de fapt un izvor
aprat de bolovani, cu ap cam amruie.
n faa noastr, pe cerul amurgului, se
nlau cteva dealuri ale cror nume erau
necunoscute lui Darhin.
Curnd se ntunec de tot. Razele ncruciate ale farurilor pornir s lunece repede
n faa mainii, mrind cu lumina lor
piezi toate mruntele neregulariti ale
drumului. ntunericul se fcu i mai dens

i sentimen- tul de izolare, de lips de


contact cu tot re- stul lumii deveni i mai
puternic... O mas

ntunecat, cu conture neprecise, cretea,


nlndu-se mereu drept n calea noastr
niscai dealuri pesemne. Era timpul s
ne oprim i s ne mai odihnim puin
pn-n zori. La poalele dealurilor puteau
fi unele rpe, pe ntuneric era deci destul de
primej- dios s ne urmm cltoria. n
scurt timp, culmile rotunjite ale dealurilor
ncepur s se deseneze mai limpede pe
fondul sngeriu al
cerului.
Era lanul
Noin-Bogdo,
foarte scund n locul acela.
Dup ce am trecut fr greutate linia
dealurilor, am ajuns ntr-o vale larg i neam oprit s montm supraan- velopele ;
peam n Dolon-Hali-Gobi. De- ertul i
desfura la picioarele noastre co- vorul
uniform al nisipurilor cenuii-rocate. n
zare, departe, abia de se ghicea prin fumegarea ceii un alt lan de muni.
Munii acetia se numiser n vechime
Koisi-Kara, ei erau inta cltoriei mele.
Intenionam s-mi fac msurtorile
astronomice de pe acest nu prea nalt podi

muntos, care des-

parte cele dou cmpii nisipoase ale


deer- tului Djungar-Gobi.
Dac am gsi pe acolo ap potabil,
am traversa cu ajutorul supraanvelopelor deertul, cam pn la frontiera Chinei i am
reface msurtorile i din acel punct. ntrun fel
sau ntr-altul trebuia s ne
grbim. Pro- babilitatea de a gsi ap
ntr-un loc necu- noscut cluzei noastre
nu era prea mare, iar o abatere de la ruta
stabilit prezenta oa- recare pericol din
pricina inevitabilului con- sum suplimentar
de combustibil.
Neinnd seama c deasupra nisipurilor
se i pornise s tremure aerul ncins, am
pornit nainte.
n ntmpinarea noastr
veneau ne- contenit mereu alte i alte
valuri ale
mrii nmrmuritelor i
dogoritoarelor nisipuri. Galbenul deertului
se prefcea uneori n cenuiu sau
roiatic, alteori jocul razelor de soare
sclda n toate culorile pantele dunelor de
nisip.

Pe alocuri, pe creasta dunelor se legnau


nite ierburi aspre, uscate. O jalnic
rbuf-

nire de via, care nu putea schimba de


fel impresia dominant c te afli pe un
sol mort...
Pulberea mrunt a nisipului ptrundea
n
tot locul, aternndu-se ca o pudr mat
pe muamaua
neagr a pernelor
mainii, pe marginea nichelat a tabloului
de comand, pe carnetul de nsemnri, pe
sticla busolei. Firicelele de praf i scriau
ntre dini, i zgriau obrazul congestionat,
i fceau minile scoroase, acopereau tot
ce aveam n camion. Cnd maina se
oprea, ieeam
din cabin i m
cram pe dunele cele mai nalte,
ncercnd s descopr cu binoclul sfritul
nfiortoarelor nisipuri. Dar dincolo de
tremurul vzduhului ncins nu se vedea
nimic.
Deertul
prea
nermurit.
Vznd la picioarele mele camionul aplecat
puin pe o parte, cu uile deschise ca
nite aripi desf- cute, neputincios, m
strduiam s-mi nfrng nelinitea care
m copleea, totui uneori m gndeam

c orict de bune erau anvelopele cele noi,


cte nu se pot ntmpla

cu un camion ! Iar dac intervenea o


stric- ciune mai grav, de nereparat pe
loc, ne rmneau destul de puini sori de
a scpa din meleagurile acelea pustii. Nu
cumva fusesem prea ndrzne avntndum
n
adncul
acelor
nisipuri
i
primejduind viaa oamenilor
ce-mi
fuseser
ncredinai ? Cam acestea erau
gndurile care m asaltau tot
mai
des
n
nisipurile
pustiului Dolon-Hali. Dar
ncrederea n maina noas- tr
m
reconfort.
Purtarea
btrnului Darhin
avea asupra-mi acelai efect liniti- tor.
Chipul lui imobil de Buda indian era cu
desvrire calm. Ct despre tinerele mele
ajutoare, ele nu se preocupau prea mult de
posibilitatea vreunei primejdii.
M tulbura cu osebire faptul c, dup
un
drum de aproape cinci ceasuri, tot nu se
iveau nc n zare nici un fel de muni. n
al aizeci i aptelea kilometru, valurile de
ni- sip ncepur s descreasc vizibil i
totodat terenul ncepu s urce. Am

neles despre ce-i


cinci kilometri,

vorba abia peste vreo

cnd ajungnd pe culmea unei movile argiloase Gria frn brusc maina. Nisipurile
pustiului Dolon-Hali umpleau fundul unei
depresiuni ntinse i netede. Ct timp ne-am
aflat pe fundul acestei depresiuni, bineneles c nu puteam zri munii din zare. De
ndat ce am ajuns ns pe marginea
ei ne-am i trezit pe ntinderea neted ca
masa a unui podi, semnat din belug
cu pietri, munii ni s-au artat, fr
veste, drept na- intea noastr, la vreo
cincisprezece kilometri spre sud. Pietriul
sclipitor, care acoperea tot podiul, ct
vedeai cu ochii, avea o culoare cafenie
nchis, ba pe alocuri aproape neagr. N-a
putea spune c pustiul acesta negricios mia fcut o impresie prea plcut. Totui
faptul c ajunsesem pe un teren drept i
sta- bil
era pentru noi o
adevrat
bucurie. Pn i
netulburatul
Darhin,
zmbind mulumit, i netezea cu degetele
brbua-i rar. Supraanvelopele fur
expediate s se odih- neasc sus n

camion. Dup ncetineala cu care


micasem pe nisip, repeziciunea cu

ne

care am ajuns la poalele munilor ni se


pru nemaipomenit. Aici a trebuit s
zbovim o vreme rtcind n cutarea
unui izvor.
Ctre apusul soarelui am ajuns pe versantul de miazzi al munilor, unde am
gsit un izvor n fundul unei rpe adnci,
care se vrsa ntr-o trectoare larg.
Aveam acum ap din belug. Fr s mai
atept
s fiarb ceaiul, am pornit
mpreun cu Mia spre culmea cea mai
apropiat, ca s mai apucm nainte de
apusul soarelui s alegem un loc potrivit
pentru
msurtorile
noastre
astronomice. Munii nu erau prea nali, culmile
lor golae se ridicau cam pn la vreo
trei sute de metri nlime. Lanul munilor
avea o form curioas, aducnd cu secera
lunii. Arcul ei se deschidea ctre sud, spre
deertul Djungar-Gobi, iar spatele rotund
era ntors ctre nord i cobora n pante
ceva mai re- pezi. n partea de miazzi a
arcului muntos, ntre coarnele lunii se

ntindea linia aproape dreapt a unei rpe


lungi, cobornd ca un mal spre dunele
nalte ale mrii de

nisipuri. Sus, se afla un podi ntins i


neted, acoperit cu ierburi aspre i nalte.
Podiul era nconjurat din trei pri de
piscurile conice, ascuite i dinate ale
culmilor arcului de muni. Crestele acestea
ferstruite de vnturi preau deosebit de
sumbre. M simeam cu- prins de un
simmnt neplcut de total izolare ; nu
zreai n jur dect nesfrite n- tinderi
pustii, att la sud ct i la est i la nord.
Doar departe, ctre vest, n zare se ve- deau
ca prin cea nite muni tot att de scunzi,
incolori i singuratici, ca i aceia pe care
ne aflam.
Podiul dintre coarnele lanului de
muni
era un punct de observaie ideal pentru
m- surtorile noastre, aa c ne-am
crat n- coace toate
instrumentele
noastre, precum i staia de radioemisierecepie. Apoi venir la noi i cluza cu
oferul, aducnd cu ei paturile de campanie
i alimentele. Departe, jos, rmsese doar
camionul, care de aici aducea cu o gz

cenuie. Linitea mormn- tal a munilor


pustii, tulburat doar de fo-

netul abia auzit al vntului, ne-a copleit


pe toi, fcndu-ne tcui i gnditori.
Tovarii mei se ntinser pe covor s se
odihneasc, doar Mia se apuc s lege
agale contactele bateriilor cu aparatul de
radio. M-am apro- piat de malul rpei i am
rmas mult vreme cu ochii aintii n
jos spre deert. Stncile roase de vnturi se
nlau abrupte deasupra tufelor srace
ale pelinului argintiu. Depr- trile uniforme
se ntindeau pn-n zarea roiatic a
amurgului, iar n spatele meu se nlau
slbatice i posomorte crestele ferstruite
ale
culmilor. Nermurita
tristee a morii, linitea aceea fr
ndejde pluteau peste insulia muntoas,
pe jumtate ruina- t, prvlit n
nisipuri, frmindu-se ne- ncetat i
topindu-i dunele deertului, care o asalta
din toate prile. Privind peisajul acesta
dezolant, mi-am imaginat chipul Asi- ei
Centrale ca pe o enorm fie de pmnt
strvechi, ostenit s mai triasc, o

fie de pustiuri aride, ncingnd mijlocul


continen- tului. Aici
se ncheia lupta
forelor cosmice

primitive
cu
viaa.
Numai
materia
neclintit a rocilor mai lupta tcut cu
distrugerea... Tristeea de nedescris a
privelitii nconju- rtoare ptrunse curnd
i n sufletul meu.
Cam astea-mi erau gndurile, n clipa n
care tcerea apstoare fu gonit de
sunete- le vesele ale muzicii. Nepotrivirea
era att de puternic i neateptat, nct
lumea ncon- jurtoare pru c se
despic n dou i la n- ceput nici nu-mi
ddui seama c radiofonis- tul nimerise din
plin asupra unei emisiuni puternice. i
deodat oamenii se nviorar, ncepur s
vorbeasc i s se agite n jurul mncrii
i ceaiului. Mia, satisfcut de im- presia
produs
asupra
noastr,
mai inu
mult vreme captul firului nevzut, care
ne lega pe noi, cercettori pierdui n pustiu,
cu clocotul ndeprtat,
dar
viu i
fierbinte al vieii omeneti.
Ca de obicei, noaptea era senin. Sus,
pe
culmea munilor se fcu rcoare i

fumega- rea vzduhului ncins nu ne


tulbura msu- rtorile, cum se ntmpla de
obicei. Treji am

rmas numai eu i Mia. Dar n clipele


ace- lea, atenia mea era ncordat spre
deprtri att
de
mari,
nct
toate
meleagurile pmntului nostru mi preau
umbre de o clip. M aflam sub sclipirea
stelelor. Vizorul instrumentelor era ndreptat
spre cer. Fl- cruia sclipitoare a unei
stele plpia prins n centrul obiectivului,
strlucirea argintie a limbului 1 sclipea n
lumina palid a feres- truicii vernierului 2
de vizare. n obiectivele cercurilor orizontal
i vertical se perindau ncetior gradaiile
scrii gradate, n timp ce n ctile de
radio, rsunau semnalele m- surate ale
orei exacte.
mi repetasem de dou ori
msurtorile,
de fiecare dat prin alt metod, cci
voiam

Limb inelul argintat al aparatelor astronomice de


msur, pe suprafaa cruia se afl nsemnate
gradele, minutele i secundele. (nota red. ruse)
2
Vernier scara suplimentar de diviziuni, cu aju1

torul creia se pot aprecia subdiviziunile pe


suprafaa limbului. (nota red. ruse)

cu tot dinadinsul s capt un rezultat ct


mai precis, de netgduit. Prea curnd n-o
s mai ajung
nimeni
n
aceste
meleaguri, ca s poat repeta i verifica
datele obinute de mine. i mult vreme
cartografii vor conti- nua s lucreze,
bazndu-se pe reperele aces- tea, avnd
acum un loc bine determinat pe suprafaa
planetei noastre... n sfrit am desfcut
contactul aparatului i m-am dus la culcare.
n locul aparatului, a rmas nfipt un
ru nu prea mare, care va arta mine
di- minea ajutoarelor mele unde s
fixeze i s ntreasc cu ciment stlpul
de oel, cu o tbli de aram.
Piramida de pietroaie nlat apoi n
jurul stlpului va face vizibil de departe
punctul astronomic, ridicat n aceste
pustieti uitate de lume.
Nu-i vorb c asta este o excelent
amin- tire pe care un om o poate lsa
despre sine, ca i o bun spe de
activitate creatoare n folosul societii

ntregi...
Am adormit i m-am odihnit ct se poate

de bine sub bolta joas a stelelor, n vzduhul rcoros de pe podiul de piatr,


aa c m-am trezit devreme de tot.
Adierea zorilor era destul de rece. Ceilali
tovari se trezi- ser mai demult i
trebluiau n jurul stlpului de oel. Mam ntins alene, hotrt s mai rmn o
vreme
culcat,
fumndu-mi igara
i
chibzuind asupra drumului ce mai aveam
de fcut. Dac nisipurile deertului
Djungar-Gobi se vor dovedi prea anevoioase
pentru maina noastr, m decisesem
s nu risc, gonind dup nchipuita linie de
frontie- r care mparte aceste pustiuri.
Totui na- inte de a ne ntoarce spre viaa
plin de ver- dea a raionului Orok-nor,
plnuiam s ne adncim ct de ct n
deert, pentru a ne pu- tea face o imagine
asupra acelor locuri. n zare, deslueam o
mic nlime. Pn acolo a fi vrut s
ajung i s pot cerceta mai de- parte cu
binoclul nisipurile din jur i mai cu seam
cele ce
se ntindeau spre sud, ctre

grania Chinei.
Pind uurel, Darhin se apropie de
mine

i vznd c nu dorm se aez lng


mine i m ntreb n oapt :
Cum hotrt, plecm mai departe
n
Djungar-Gobi ?
Nu, am hotrt s nu traversm
deer- tul (chipul btrnului tresri, ochii
nguti sclipir bucuroi). O s naintm
doar puin cam n direcia asta, spusei eu,
ridicndu-m n capul oaselor i artndui cu mna spre colina din zare.
De ce ? se mir btrnul mongol.
Mai bine de loc nu mergem la inut ru,
mai bi- ne-napoi mergem...
M-am grbit s m scol i cu aceasta
am pus capt bombnelilor btrnei
cluze. Am pornit la drum nc nainte
ca soarele s fi nceput s ncing nisipul.
Echipat cu supraanvelopele
speciale,
camionul nostru se afund n deert n
direcia colinelor. o- ferul ngna un cntec
vesel, pe care zumze- tul motorului l
acoperea. Ca de obicei, leg- natul mainii
m mbia la somn. Dar pn i n starea de

somnolen n care m gseam,

am
bgat
de
seam
culoarea
neobinuit a nisipurilor acestui pustiu.
Soarele ncepuse s dogoreasc i lumina
lui orbitoare colora panta dunelor n tonuri
liliachii. La ora ace- ea, umbrele ncepeau
s dispar i diferitele unghiuri sub care
razele soarelui luminau nisipurile, se vedeau
numai n diferitele nu- ane de rou care
poleiau dunele. Culoarea asta
stranie
sublinia
parc
i
mai
mult
nensufleirea pustiului.
Pesemne c m furase somnul i,
fr s-mi dau seama, dormisem cteva
minute. M-a trezit linitea : motorul tcea.
Maina se afla n vrful unei dune. Partea
dinainte a camionului era aplecat n jos,
spre cobor. Pe sub roile din fa, se mai
scurgeau firice- le
de nisip, strnite de
anvelope. Am apsat mnerul, am mpins
ua cabinei care s-a deschis. n picioare, pe
scara camionului, am cercetat zrile.
n faa mea, ca i pe lturi, se nlau
dune de nisip gigantice, nemaipomenit de

mari. Refracia
fumegarea vz-

razelor

soarelui

duhului ncins, m fcuser s cred c


du- nele cele nalte din apropiere snt
nite muni din zare. Nu m dumeream
nici n clipa asta, cum de m-am putut
nela n aa hal. Doar cu cteva minute n
urm a fi fost gata s jur c am vzut
perfect de limpede un grup de coline.
Afundndu-m n nisip, m-am cocoat pe
una din dunele cele mai nalte, de unde
am nceput s cercetez ma- rea de nisipuri
dinspre miazzi.
Cluza veni lng mine. Scnteioare viclene licreau n ochii lui negri. Era
limpede c n-are nici un sens s ne mai
deplasm spre sud n deprtare nu se
zreau nici un fel de muni sau dealuri.
Darhin m asigur c mongolii cu care
sttuse
de vorb erau convini c
nisipurile celea se ntind ne- schimbate
tocmai pn la frontiera Chinei. Ne
puteam ntoarce cu cugetul mpcat. Tovarii mei mi ntmpinar hotrrea
plini de voie bun. Nisipurile fr via

creau o atmosfer apstoare. Cntecul


rsuntor al motorului nvinse din nou
linitea nisipuri-

lor. Camionul se nclin pe o


parte,
cobor duna i-i ntoarse farurile napoi
spre mia- znoapte.
Mi-am strns carnetul de nsemnri,
am
acoperit busola i m-am pregtit s-mi
reiau moiala ntrerupt.
Ei, i-acum, Mihail Ilici, apsm pe
ac- celerator
i
nu
ne
mai oprim
pn la Orok-nor, sau poate chiar pn la
stncile ca- re ard, spuse Gria, zmbind cu
toat gura.
Nite ciocnituri puternice ne fcur
s tresrim. Radiofonistul btea n
acoperiul cabinei. Aplecat spre mine, se
strduia s acopere zgomotul motorului imi arta ceva cu mna spre dreapta.
Ce-or mai fi vrnd ? mormi cu
necaz oferul i ncetini goana mainii.
Dar deoda- t frn brusc i-mi strig
surprins : Ia privii repede ! Ce-o mai fi i
asta ?
Pentru o clip, fereastra din dreapta fu
acoperit de umbra ajutorului meu, care s-

rea din camion. Cu carabina n mn, Mia


se repezi spre panta unei dune mari din
apro-

piere. ntre dou movile se zrea o dun


mai scund. Pe suprafaa ei neted se
mica ceva viu. Cu toate c vietatea era
foarte aproape de noi, nici oferul i nici
eu n-am putut deslui prea bine despre ce-i
vorba. Vietatea se mica nainte ntr-un
chip ciudat i repe- zit ; ba strngndu-se
colac, ba ndreptn- du-se brusc. Uneori
mersul acesta zguduit se ntrerupea cu totul
i vietatea, pur i simplu, se rostogolea pe
panta dunei.
Ce minunie o mai fi i asta ?
Parc-i un crnat uria, opti Gria,
temndu-se par- c s nu sperie fiina
aceea necunoscut.
i ntr-adevr, vietatea era ciudat ;
nu-i vedeai nici picioarele, nici gura i nici
ochii ; nu-i vorb, se prea poate c ochi
avea, dar din pricina distanei
nu-i
puteam
noi des- lui. Cel
mai mult
aducea cu o bucat de crnat gros i lung
de aproape un metru. Amndou capetele
trupului erau boante i nu te puteai dumeri

care-i capul i care-i coada. Viermele cel


mare i gros, acest locu- itor necunoscut al
deertului, continua s se

mite pe nisipul liliachiu. Micrile lui


ncete i nendemnatice erau scrboase i n
acelai timp i ddeau impresia unei mari
neputin- e. Fr s fiu un mare
cunosctor n materie de zoologie, mi-am
dat seama ndat c ne aflm n faa unei
fiine necunoscute de ti- in.
n
cursul cltoriilor mele m ntlnisem
adesea cu tot felul de reprezen- tani ai
faunei Mongoliei, dar despre acest vierme
uria nici n-avusesem ocazia s aud
mcar.
Pfu, mare drcie ! strig Gria. Alerg
s-o
prind de vie, doar s-mi pun mnuile,
c prea-i scrboas ! i oferul sri jos
din cabi- n, lundu-i de pe pern
mnuile de piele. Stai locului, stai ! strig
el ctre radiofonistul cocoat pe o dun
care luase carabina la ochi. S-o prindem de
vie ! N-o vezi c abia se trie ! Nu ne scap !
Fie. Uite-i colo i tovarul,
rspunse
Mia i-i ls pe creasta dunei arma

ncr- cat.

ntr-adevr, pe panta nisipoas se


rosto- golea n jos un al doilea vierme
asemntor, ba poate chiar ceva mai mare
ca primul. n clipa aceea, de sus din
camion, rsun un urlet nfiortor, scos
de Darhin. Pesemne c btrnul fusese
adormit tun i se trezise abia acum, tulburat
de alergtura i strigtele b- ieilor. n
urletul btrnului nu se distingea dect un
sunet repetat, aducnd cu un vaiet :
0-oi-o-oi. Gria ajunsese pe radiofonist
i acum amndoi alergau repede n josul
dunei. Tot ce a urmat n-a durat mai mult
de un minut. Am srit i eu din cabin cu
gndul s ajut bieilor s prind cele
dou jivine. Dar n-am apucat s m
deprtez, c m-am po- menit cu btrnul
mongol rostogolindu-se de sus din camion,
urlnd i prinzndu-se cu amndou minile
de hainele mele. Faa
lui de obicei
linitit, se schimonosi de o spaim
slbatic.
napoi, cheam
bieii, napoi !...

Repe- de ! Acolo moarte ! izbuti el s


strige, abia respirnd, dar continund s urle
: O-oi-o-oi !

Mai mult uimit de purtarea neneleas


a btrnului dect speriat de vorbele lui,
am nceput s strig celor doi flci s se
ntoarc
ndat
la
main.
Ei
continuar ns s aler- ge spre vietile
necunoscute, fie neauzind, fie prefcnduse c nu aud strigtele mele. Atunci ddui
s m reped dup ei, dar cl- uza m
trase violent napoi. Zbtndu-m s scap
din strnsoarea
minilor lui Darhin, nu
slbeam din ochi jivinele. Bieii erau
la civa pai de ele ; radiofonistul nainte
i Gria puin n urma lui. Deodat viermii
uri- ai se strnser colac i culoarea lor,
pn atunci
galben-cenuie,
se
ntunec
fr veste, deveni vntliliachie, iar la capete in- tens albastr.
Fr s scoat nici un strigt, fulgertor
parc, Mia se prvli cu faa-n jos i
rmase nemicat pe nisip. Auzii doar
ex- clamaia oferului, care ntre timp
ajunsese n dreptul lui Mia, la trei-patru
metri de ji- vine. Mai trecu o clip, i Gria

se ncovoie i czu tot att de inexplicabil,


prvlindu-se ntr-o rn pe
pmnt.
Trupul lui se rsturn,

se
rostogoli pn
la poalele dunei
blestemate i rmase ascuns privirilor
noastre. M-am smuls din minile cluzei
i m-am repezit nainte. Dar btrnul
Darhin se avnt ca un bieandru i m
apuc strns de picioare ca un clete. Ne
prvlirm amndoi n nisip. Se ncinse o
lupt crncen. Cutam s m smulg
din strnsoarea de clete a btrnului, dar
nu izbuteam de fel. Scos din fire, mi-am
smuls pistolul din toc i l-am ndreptat spre
Darhin. Piedica cni i abia atunci
cluza mi dete drumul. Ridicndu-se n
genunchi, el
ntinse spre mine minile
mpreunate a rug. Un urlet rguit ni
din pieptul lui :
Moarte ! Moarte ! M-am repezit spre dun
strngnd pistolul n pumn. Viermii misterioi pieriser. Trupurile nemicate ale
tova- rilor mei continuau s zac pe
nisipul brzdat de urmele respingtoarelor
vieti. Btrnul mongol alerg dup mine
i vznd c viermii nu mai snt acolo se

repezi i el spre trupurile nensufleite ale


celor doi ti- neri. O durere ngrozitoare mi
strnse inima,

cnd plecndu-m asupra trupurilor nemicate nu putui deslui nici un semn de


via.
Radiofonistul zcea cu capul
rsturnat. Pleoapele
i
acopereau
pe
jumtate ochii stini, faa i era calm.
Gria dimpotriv, avea faa schimonosit
de o durere nfior- toare. Amndoi aveau
obrazul vnt, de parc ar fi fost sugrumai.
Toat strdania noastr : friciunile,
respiraia artificial, ba chiar i ncercrile
lui Darhin de a le lua snge, toate fur
zadarni- ce.
Nu mai ncpea nici o
ndoial, tovarii notri erau mori. Ea
ne doborse. Vremea ndelungat pe care
o petrecusem toi lao- lalt ne legase, ne
nrudise aproape. Pierirea celor doi tineri
era pentru mine pierderea cea mai grea. i
pe lng toate, m chinuia gndul c eram
vinovat de moartea lor. Nu le stvilisem
goana nechibzuit spre cele dou jivine
necunoscute. Dezndjduit, aproape fr
gnduri, stam locului, rotindu-mi privi- rile
n jur cu sperana deart de a zri jivi-

nele blestemate i a-mi descrca n ele


tot

ncrctorul.
Btrnul
mongol,
ngenunchiat pe nisip, plngea pe ascuns.
Mult mai trziu mi-am dat seama ct de
recunosctor ar fi trebuit s-i fiu
cluzei mele care m scpa- se de la
moarte...
Am crat trupurile bieilor i le-am
urcat
n camion, nefiind n stare s le lsm
acolo
n
mijlocul
nspimnttoarelor
nisipuri lili- achii. Sau, mai tii, poate c n
fundul sufle- tului meu tria ndejdea
van c ei nu mu- riser cu adevrat i
c, buimcii de o for necunoscut
nou, i vor mai reveni fr veste la
via. Dar nici Darhin i nici eu n-am
schimbat o vorb.
Ochii btrnului mongol m urmrir
n- grijorai pn cnd aezndu-m n
locul lui Gria am pornit motorul. Punnd
maina n micare, mi-am mai aruncat
pentru ultima oar privirea asupra locului
aceluia, prin ni- mic deosebit de restul
pustiului i
totui un loc
n care

pierdusem jumtate din detaa- mentul


ncredinat mie. Ct de bine i de vo- ios
m simisem abia cu o or n urm i ct

de singuratic m aflam acum ! Maina


porni. Uruitul trist al pinioanelor vitezei
ntia mi se pru de nendurat. Darhin
edea n cabin, alturi de mine, i se uita
atent s vad cum m descurc cu
comenzile, apoi asigurndu-se c m
pricep, i mai veni n fire.
n seara aceea, n-am putut ajunge dect
pn la
locul popasului din noaptea
prece- dent. Aici, n preajma punctului
astrono- mic, la poalele movilei de piatr,
am ngro- pat pe tovarii notri de
drum. Descompu- nerea le i atinsese
trupurile i ucisese n noi sperana oricrei
posibiliti de nviere.
Nici astzi, dup atta vreme, nu-mi pot
aminti fr tulburare de noaptea aceea
t- cut n vrful munilor posaci. De cum a
mijit de ziu, am pornit s strbatem ct
se putea de repede podiul semnat cu
pietri negru. Cu
ct
ne
deprtam
de
nfiortorul Djungar-Gobi, cu att m
simeam
mai lini- tit. Traversarea

pustiului
Dolon-Hali-Gobi, o munc
deosebit de grea pentru un ofer fr
experien
cum eram eu, mi rpi
toat

atenia, distrgndu-m
oarecum
de
la
gndurile amare i de la pierderea suferit.
La popasul urmtor, printre stncile de
foc, am mulumit cu cldur btrnului
mongol. Darhin fu tulburat de recunotina
mea i-mi spuse cu un surs :
Eu strigat moarte, dar tu tot alergi
nainte. Atunci eu oprit pe tine : moare ef,
moare toi. Dar tu pe mine aproape
mpu- cat...
Fugeam s scap bieii, nu m
gndeam la mine.
N-am putut afla nici o explicaie a celor
ntmplate, nici de la Darhin i nici de la
toi ceilali cunosctori ai Mongoliei. Tot
ce-am aflat se reduce la aceea c n cele
mai vechi legende mongole se povestete
despre o vi- etate numit Olhoi-horhoi,
care triete n fundul celor mai pustii i
nensufleite de- erturi. Numele acesta,
repetat de urletele lui Darhin, mi rsunase
mie a vaiet : O-oi o-oi. Olhoi-horhoi n-a

fost cercetat de nici un nvat, pe de o


parte pentru c triete

n nisipurile acelea aride aproape inaccesibile, iar pe de alt parte, din pricina groazei
pe care o
inspir jivina mongolilor.
Groaza asta, dup cum am avut prilejul s
m con- ving eu nsumi, este pe deplin
ntemeiat.
Olhoi-horhoi
omoar
fulgertor i de la dis- tan. Care este
fora tainic a acestei vieti, nu snt n
msur s apreciez. Poate c este o
descrcare electric de o intensitate
uria. Sau poate o otrav ucigtoare, pe
care jivina o mprtie n jur... Nu tiu...
Snt sigur ns c tiina i va
spune
cuvntul despre fiina asta ngrozitoare, cnd
ali cercettori, mai norocoi dect mine,
vor reui s-o ntlneasc din nou.