Sunteți pe pagina 1din 12

Balta-alb de Vasile Alecsandri (1847)

Dlui I. Blceanu ntr-o sear din luna trecut eram adunai mai muli prieteni toi lun!ii pe di"anuri dup o#iceiul oriental $i %narmai de ciu#uce mari care produceau o atmos&er de &um "rednic de sala selamlicului a unui pa$. A&ar cerul era %n"elit de nori "inei care se spr!eau deasupra Ia$ului cu !'nd de a-l spla de !lod $i de pcate( dar %n )adar ei %$i "rsau sudorile*... +&oria nu %ncu"iinase proiectul lor* ,rintre noi se !sea un t'nr )u!ra" &rance) care pentru %nt'ia dat ie$ise din ara lui spre a &ace un "oia- %n .rient. -- Domnilor ne )ise el " mrturisesc cu ru$ine c p'n-a nu "eni %n rile d"oastr nici nu prepuneam c se a&l %n +uropa o /olda"ie $i o Vala0ie. Dar nu m pl'n! nicidecum de "reme ce ca un 1olum# am a"ut plcere a descoperi eu %nsumi aceste &rumoase pri ale lumii $i a m %ncredina c departe de a &i locuite de antropo&a!i ele cuprind %n s'nul lor o societate &oarte plcut. -- Domnule rspunse unul din noi nu te %ncrede a$a lesne %n descoperirea d-tale pentru c cine $tie dac p'n-%n s&'r$it nu-i &i pus %n &ri!are $i osptat de sl#aticii acestor ri* -- Domnilor adu! strinul r')'nd " %n$tiine) c de-oi mai $edea multe )ile la masa de la tractirul dlui 2e!ens#ur! sl#aticii ce-or "roi s m pre&ac %n &riptur nu or !si pe mine dec't pielea $i oasele. 1u toate aceste p'n-a nu m &ace -ert&a descoperirii mele dai-mi "oie s " istorisesc $i eu partea cea mai curioas din cltoria mea. ,lec'nd din ,aris spre a %ntreprinde un "oia- %n .rient lucru ce precum $tii s-a &cut ast)i de mod am a-uns #un sntos la Viena( $i de aici m-am %m#arcat pe un "as de "apor cu !'nd de a co#or% Dunrea p'n-%n /area 3ea!r &r-a m opri nicieri. 1red c nu e nici unul din d-"oastr care s nu &i &cut "oia-ul Dunrii $i s nu se &i mirat ca mine de sl#atica &rumusee a malurilor acestui r'u %ntre Banat $i 4er#ia. + de prisos dar s " mai "or#esc de acei muni plini de pe$teri ad'nci $i %n"elii cu pduri "ec0i precum $i de ,orile-de-5ier $i de 6urnul-4e"erinului $i de rm$iele podului lui 6raian. Voi mrturisi %ns c cu c't m deprtam de centrul +uropei $i m apropiam de rile d-"oastr curio)itatea mea cre$tea. n toate prile "edeam o alt lume pe

care nici o "isasem. Din toate prile au)eam rsun'nd pe podul "aporului cu"intele7 "ala0 Vala0ia $i %n ne$tiina mea "rednic de "eacul de aur nu %nele!eam ce %nsemnau acele eni!me pentru c eu eram %ncredinat c de la !rania nemeasc $i p'n %n /area 3ea!r se %ntindea numai 6urcia +uropei. n s&'r$it cpitanul ce "or#ea puin &ranu)e$te %mi tlmci c pm'ntul ce se "edea de-a st'n!a noastr se numea Vala0ia $i c era locuit de un neam de oameni cu totul strini de naia otoman*... 4 " spun mirarea mea la aceast descoperire e peste putin* At'ta numai "oi mrturisi c de a$ &i a"ut atunci su# m'n pe pro&esorul meu de !eo!ra&ie l-a$ &i aruncat %n Dunre* Din ceasul acela m simii cuprins de un dor nemr!init de $tiin $i 0otr'i a studia cu de-amnuntul aceast ar necunoscut mie $i acel neam de oameni at't de nou pentru mine. n urmare ineam necontenit pri"irile mele pironite pe malul st'n! al Dunrii cu sperare de a )ri ce"a care s-mi %nmuleasc cuno$tinele asupra Vala0iei( dar se "ede c aceast pro"incie "roia s m pedepseasc cci ea nu-mi arta alt dec't $esuri pustii ce se uneau cu cerul %n deprtare. Din "reme %n "reme %ns )ream c'te o &iin rtcit pe acele c'mpii &r mar!ini sau c'te o aduntur de #ordeie coperite cu stu0( dar nu puteam %nele!e de departe dac acea &iin era om $i dac acele locuine primiti"e &ormau un sat. mi %nc0ipuiam deci Vala0ia ca un soi de pustiu "'nturat de c'rduri de &iare sl#atice $i de oameni pri#e!i ca %n s'nul A&ricii... 2'dei domnilor8 dar #un e Dumne)eu* m-oi %nt'lni eu "reodat cu pro&esorul meu de !eo!ra&ie* .prindu-se "aporul la Brila m 0otr'i a m co#or% pe uscat $i a %ntrerupe cltoria mea %n .rient pentru de a m rtci c't"a "reme %n c'mpiile Vala0iei. 4peram s intru %ntr-o "ia nou $i plin de %nt'mplri ori!inale. / pre!team a-mi apra )ilele %mpotri"a &iarelor prime-dioase $i a cetelor de 0oi ce !'ndeam c a$ %nt'lni %n calea mea. mi %ncrcai deci pistoalele $i srii din cora#ie pe pm'nt cu !'nd de a rsturna -os pe cel %nt'i "ala0 ce s-ar %nainta spre mine... 3ici unul din oamenii adunai pe mal nu m #9...:n seam $i %n loc de du$mani m tre)ii &a-n &a cu consulul &rance) din Brila care cunosc'ndu-m de compatriot m po&ti la d'nsul acas. ;a consulat se a&lau adunai mai muli strini care "or#eau cu mare entu)iasm de o #alt &ctoare de minuni ce se descoperise %n Vala0ia de "ro c'i"a ani $i care se numea Balta-Al#. Dup )isa acelor prieteni ai domnului consul peste )ece mii de oameni se !seau acum %mpre-urul acelei #li $i se lecuiau ")'ndu-i cu oc0ii de tot soiul de patimi. n acel i)"or de tmduire or#ii c'$ti!au "ederile sur)ii au)ul olo!ii picioarele #tr'nii puterile* $.c.l. 1um au)ii pomenind de o asemene minune ru!ai pe dl consul s-mi %nlesneasc

"reun c0ip de a m duce %ndat la Balta-Al# $i peste o -umtate de ceas un arnut intr %n salon "estindu-mi c trsura era !ata. mi luai un sac de drum $i m co#or'i iute %n uli. 1'nd acole ce s "d8... n loc de malpost sau de dili!en o cutioar plin de &'n pe patru roi de lemn cu spiele stricate. ,atru cai mici numai oasele $i pielea pe care erau spate urme ad'nci de #ici $i un om sl#atic #r#os )drenros $i %narmat cu un 0arapnic lun! de un st'n-en*... Acesta era ec0ipa-ul meu* 2msei %ncremenit la o a$a de ciudat pri"eli$te dar consulul ce se co#or'se dup mine %ncepu a r'de $i %ncredin'ndu-m c acela era c0ipul de a cltori %n Vala0ia m %ndemn a m sui %n cru. -- 3-ai !ri- adu! el( cu trsura aceasta primiti" $i cu caii ace$tia care seamn mai mult a ni$te m'e postite "ei &ace un drum de care i-i aduce aminte c't "ei tri. <ine-te #ine %ns* ,rimii aceste s&aturi ca o !lum din partea compatriotului meu $i cltin'nd din cap drept semn de %ndoial m aruncai %n cutie stri!'nd la posta$7 allons* Deodat crua &u!i de su# mine ca un $arpe* iar eu &c'nd %n aer o tum# nea$teptat m tre)ii pe pa"ea. 1e se %nt'mplase8 nu $tiu. At'ta numai %mi aduc aminte c %n "reme c't m-am sculat din col# ameit $i )druncinat ec0ipa-ul meu se &cuse ne")ut. 1onsulul %$i inea $oldurile de r's $i oamenii din uli care &useser &a la aceast %nt'mplare comic )iceau 0o0otind7 neamo dracoli. ,este )ece minute crua "eni %napoi ca s m ia de a doua oar. ,osta$ul se )#uciuma de r's pe cal( iar eu ast&el eram de tul#urat %nc't mi se prea c $i roile r'deau sc'r'ind de mine* / urcai %n s&'r$it de i)noa" pe cui#ul acel de &'n( dar ast dat m apucai cu m'inile eapn de cru7 Allons. -- Alon domnule* stri! posta$ul $i %nepenindu-se %n scri $i c0iuind ca un &urios $i pocnind !ro)a" din 0arapnic el porni ca o #om#. 1e s " spun domnilor8... De c'nd sunt nu mi-am %nc0ipuit o aler!are a$a de in&ernal un lucru at't de ori!inal* ntr-un nor de col# ce )#ura pe &aa pm'ntului caii aler!au ca $i c'nd ar &i intrat dracul %ntr-%n$ii( crua &u!ea %nc't nu mai a"ea "reme s sc'r'ie( roile se alun!au slt'nd din 0opuri %n 0opuri $i a)"'rlindu-m %n sus ca pe o min!e( suru!iul ipa "or#ea pocnea de asur)ea c'mpii( iar eu... dac mi-ar &i &ost cu

putin s m las cu m'na de trsur $i s-o #a! %n #u)unarul cu pistoalele a$ &i intrat %ntr-un pcat ne!re$it. =n "'rte- !ro)a" m cuprinsese %n s'nul acelui steplec0asse dia"olesc( oc0ii %mi ie$eau din cap creierii mi se cltinau ca o ap %ntr-o !ara& $oldurile m dureau dinii %mi clnneau urec0ile %mi iuiau( $i de c'te ori m "itam la "reun 0op mai ad'nc de c'te ori stri!am7 ai ai* posta$ul %mi rspundea7 0ai 0ai domnule* $i #tea caii din nou $i c0iuia %nc mai sl#atic $i crua &u!ea %nc mai iute $i eu ameeam %nc mai tare. Deodat cum ne co#oram pe o costi$ $ua$ul se poticni( roata de dinainte se i)#i de el %n repe-une $i se s&r'm pe loc( iar crua rsturn'ndu-se cu mine $i ls'ndu-m lat %n mi-locul drumului l'n! #ietul cal ce-$i sclintise piciorul &u!i %nainte la "ale cu trei cai cu trei roi $i cu posta$ul aninat ca un scai de coama ltura$ului. Aceast de pe urm %nt'mplare m &cu s #lestem impresiile de "oia- din Vala0ia. Dou spr"lituri %ntr-o )i &r a socoti tot col#ul ce %n!0iisem durerile ce c'$ti!asem %n tot trupul $i mai ales perspecti"a ce-mi rm'nea de a sta pe -os sin!ur %n c'mpiile acele pustii* 6oate aceste %mpre-urri m aduseser %ntr-o ast&el de &urie c a$ &i m'ncat atunci cu mare mulumire carne de "ala0* 4tam %n drum l'n! nenorocitul $ua$ care )cea la pm'nt $i m !'ndeam ce o s m &ac %ncotro s-mi %ndrepte) picioarele8 pentru c de -ur %mpre-urul meu nu )ream alt dec't $esuri !oale*... 1'nd m tre)ii iar$i cu posta$ul l'n! mine. +l nu pise nimic pentru c precum "-am spus se aninase de coama ltura$ului c'nd i se poticnise calul. 1tam la d'nsul %ntre#'ndu-l prin semne ce a"ea de !'nd s &ac8 dar el #odo!nind din !ur ca un urs suprat $i aps'ndu$i cciula pe oc0i cu m'nie se descinse de #r'u le! cu el spiele roii celei stricate $i o a$e) la locul ei( pe urm sco'nd $aua din spinarea calului celui c)ut o puse pe ltura$ $i mai adu!'nd "ro c'te"a noduri la &r'n!0iile ce slu-eau de 0amuri %nclec $i-mi &cu semn s m sui %n cru. 1e puteam s &ac8... / urcai de i)noa" cu capul plecat ca un os'ndit la moarte ce s-ar sui pe carul !0ilotinei $i pornii iar$i %n &u!a mare de$i crua nu mai a"ea dec't trei roi $i -umtate de$i posta$ul nu mai a"ea de #tut cu 0arapnicul dec't trei cai adic doi %nainte $i unul la oi$te pe care el era clare. 1't pentru nenorocitul do#itoc ce-$i sclintise piciorul el rmase sin!ur %n urma noastr nea"'nd alt m'n!'iere dec't cu"intele ce-i )ise posta$ul c'nd se despri de d'nsul adic7 m'nca-te-ar lup* 4oarele acum as&inise $i luna %mpreun cu stelele se artaser pe cer %ntocmai ca ni$te pri"itori pe #ncile unui teatru. /i se prea c toate planetele se uitau cu oc0ii strlucitori la mine $i asistau la episodul "oia-ului meu ca la cea mai po)na$ comedie de pe &aa pm'ntului. >i ast&el %mi "uia capul din pricina )druncinrilor ce su&eream c mi se prea c aud din "reme %n "reme un 0o0ot lun! $i rsuntor deasupra capului meu*

1u toate aceste t'r)iu pe la "ro )ece ceasuri de noapte am a-uns pe malurile unei #li late care sticlea ca o ta#la de ar!int la ra)ele lunii. ,osta$ul m %ntre# prin semne unde s m duc8 +u care credeam c Balta-Al# era numele unui t'r! precum /arien#ad sau +ms sau Baden %i rspunsei7 ? Balta-Al#a. >i mrturisesc c %n acest rspuns erau cuprinse toate sperrile mele7 sperarea de a scpa de salturile mortale ale cruei( sperarea de a m'nca un #i&tec la tractir $i mai ales dulcea sperare de a m odi0ni o noapte %ntrea! pe un pat elastic $.c.l. =itasem acum c m !seam %ntr-o parte a lumii %n care cu c'te"a ceasuri mai %nainte "isasem lupte cu sl#atici $i cu &iare rpitoare. nc o &u! #un de cal $i am sosit %ntr-un sat alctuit de #ordeie coperite cu stu0 $i coronate de cui#uri de cocost'rci. 5orma #i)ar a acelor locuine printre care se %nla o mulime de cumpene de &'nt'ni ca ni$te !'turi de cocoare uria$e( urletul c'inilor ce aler!au pe su# !arduri( ciocnitul #er)elor care-$i dau capul pe spate la ra)ele lunii $i %ntr-un cu"'nt amestecul acela de um#r $i de lumin care da lucrurilor o pri"ire &antastic m &cur s m cred %n alt lume. 1'nd m tre)ii %ns din acea uimire plcut m ")ui sin!ur %n mi-locul unei piee nere!ulate $i pline de spini. ,osta$ul %mi descrcase #a!a-ul l'n! mine $i se &cuse ne")ut cu cru cu tot. nc0ipuii-" domnilor po)iia mea. 4trin %ntr-un col de pm'nt necunoscut mie rtcit %ntr-un sat unde nu se )rea nici ipenie de om %ncon-urat de "ro dou)eci de c'ini care "roiau numaidec't s a&le ce !ust are carnea de &rance) ne$tiind nici lim#a nici o#iceiurile locului* nc0ipuii-" toate aceste %mpre-urri pe capul unui om $i m "ei crede lesne dac "-oi spune c admirarea poetic ce m cuprinsese deocamdat se pre&9...:ntr-o !ri- "ar primar cu spaima. 5iind %ns cu elul meu "enind la Balta-Al# nu era de a petrece noaptea %n con"or#ire su&leteasc cu stelele %mi &cui drum cu #ul printre claia de c'ini ce %mi ainea calea $i m 0otr'i a-mi cuta eu sin!ur "reo ospeie. ,ornii deci prin sat in'ndu-mi sacul de drum %ntr-o m'n $i a"'nd drept to"r$ie un escadron de c'ini ce-mi artau dinii lor ascuii ca do"ad de plcerea ce ar &i a"ut a-i %n&i!e %n mine. =n ceas %ntre! am um#lat ca o nluc printre !ardurile satului c'nd srind peste o "ac culcat %n mi-locul uliei c'nd tre)ind "reun coco$ adormit care srea speriat de pe !ard pe cas c'nd %mpiedic'ndu-m de -u!ul unui car lsat %n drum c'nd &erindu-m de a pica %ntr-o &'nt'n pentru c am pcatul de a nu "edea prea #ine noaptea. Dar %n )adar* nici una din acele case nu a"ea %n&i$are de tractir( $i dup o lun! prim#lare rmsei %ncredinat c ceea ce cutam nu se a&la %n Balta-Al#* Dia#le* )iceam %n mine se "ede c sunt os'ndit a %mplini %n ast noapte rolul

lui Acteon din mitolo!ie*@ >i de ciud %ncepusem a-mi descrca m'nia asupra c'inilor ce se o#r)niceau mai mult %n pri"irea persoanei mele c'nd deodat )rii o calea$c cu $ase cai $i %nto"r$it de un clre care "enea %n partea mea. A#ia a"ui "reme de a m da %n lturi $i ec0ipa-ul $i omul cel clare trecur ca un &ul!er pe l'n! mine ls'nd %n ")du0 c'te"a note armonioase de !lasuri &emeie$ti $i c'te"a &ra!mente de o "esel con"or#ire ce m ptrunser de mirare $i de #ucurie... Acele cu"inte ce au)isem %n treactul trsurii erau &rance)e* A0 domnilor* nu poate cine"a s-$i %nc0ipuiasc &ericirea ce umple inima unui om rtcit %ntr-o ar strin c'nd el aude deodat lim#a patriei sale*... +u am ne#unit c'nd am au)it &r "este7 a0 cAest c0armant* cAest adora#le* cAest ori!inal* $i %n eBaltarea mea am %nceput a aler!a dup calea$c rcnind7 arrCte)*. +c0ipa-ul nu se opri dar ca"alerul se %ntoarse %napoi $i aler!'nd spre mine stri!7 Dui appele8 -- =n compatriote %i rspunsei un &ranEais* 1a"alerul se apropie. -- 1e po&te$ti8 m %ntre# el. -- Iu#ite compatriotule %i )isei &iindc Dumne)eu a #ine"oit ca s ne %nt'lnim %n &undul +uropei $i %ntr-un pustiu ca acesta %ndreapt-m te ro! la "reun tractir pentru c de "ro dou ceasuri de c'nd am sosit aici nu am %nt'lnit alt )idire %nsu&leit dec't c'inii de care m "e)i %ncon-urat. -- Domnule nu am onor a &i compatriotul d-tale $i totodat nu pot s te duc la tractir dup cum dore$ti pentru c nu s-a ridicat nici unul p'n-acum la BaltaAl#( dar dac "rei s !)duie$ti %ntr-o cas rneasc ca toat lumea pot s te slu-esc. -- 1um nu domnule8 i "oi rm'nea prea recunosctor mai ales c m-am sturat de stele. 6'nrul ca"aler puse atunci m'inile la !ur %n &orm de trom# $i stri!7 str-er* ;a rcnetul lui c'inii ltrar din toate prile cocost'rcii speriai ciocnir %n toate cui#urile $i un om se i"i de dup un !ard( dar ce om* o mata0al nalt !roas sptoas #r#oas &ioroas* Acea nluc %narmat cu un cioma! cu care ar &i turtit un #u0ai %$i scoase cciula dinaintea noastr $i ascult poruncile clreului cu un aer de supunere

arunc'nd din "reme %n "reme o cuttur sl#atic %n partea mea. 1e "or#eau am'ndoi %mpreun8 1e puneau ei la cale pentru mine8 3u $tiu( dar cutturile posomor'te ale str-erului de$teptar %n inima mea oarecare simiri de %ndoial $i m silir a #!a m'na %n #u)unarul cu pistoalele. ,este c'te"a minute clreul %mi )ise7 Domnule alt cas neocupat nu se a&l acum aici dec't #ordeiul acestui str-er( mer!i cu d'nsul $i noapte #un@. Dup aceste el se %nc0in )'m#ind repe)i calul %n !alop $i se deprt %n c'mpii &r ami da mcar "reme de a-i mulumi. Iat-m-s de a doua oar %ntr-o po)iie destul de critic( &a-n &a cu un soi de uria$ %n!ro)itor care cta la mine pare c ar &i "roit s m %n!0it dintr-o %m#uctur. Dar nu-mi pierdui cumptul ast dat cci &c'nd dou pasuri %ndrt m pusei %ntr-o po) teatral $i-l msurai cu oc0ii de c'te"a ori "roind al &ace s %nelea! c nu-mi era &ric de d'nsul. +l %ns ne#!'nd %n seam pantomima ce &ceam se porni cu mare lini$te ctre casa lui )ic'ndu-mi ca posta$ul7 0ai domnule* Fai domnule* %i rspunsei d'r) $i cu un !las pe care cutam a-l &ace c't se putea mai !ros $i m dusei pe urma lui. A-unserm cur'nd la un #ordei a crui descriere nu "oi &ace-o pentru c dint'i mi-ar &i peste putin $i al doilea &iindc pentru d-"oastr ea ar &i de prisos. 1't %n pri"irea impresiilor ce-mi &cu acea locuin primiti" "i le pot lesne tlmci &iindc $i acum pstre) su"enire proaspete de ele. >i spre do"ad " ro! domnilor s pri"ii semnul ro$ care %mi decorea) &runtea. Aceast impresie am primit-o c'nd am intrat %nluntrul casei str-erului. =$a &iind prea -os $i &runtea mea prea sus am'ndou s-au ciocnit ca dou #ile pe un #iliard &c'nd un caram#ol care prin e&ectul su retro!rad m-a trimis s cad %n o!rad cu )ece pasuri %n urm. Ameit de aceast lo"ire nea$teptat am intrat $o"ind %n sin!ura camer ce alctuia apartamentul str-erului $i #'-#'ind pin %ntuneric m-am aruncat cu desperare pe sin!urul pat ce-i slu-ea de mo#ile( dar %ndat am $i rcnit a$a de tare %nc't str-erul a aler!at l'n! mine speriat $i cu un tciune aprins %n m'n... mi s&r'masem toate ciolanele din trup cci patul era de lemn &r a$ternut &r perne &r nimic* 4tr-erul %ns %nele!'nd pricina "itrilor mele %ncepu a r'de ca un urs )ic'nd7 nu-i nimic nu-i nimic aduse din tind un ol $i o cer! pe care le a$ternu pe sc'ndurile patului. ,e urm ie$i din cas adu!'nd iar7 3eamo dracoli*@ $i se deprt %n sat. +l %$i &cuse datoria de !a)d %mi dase tot ce a"ea7 cas pat a$ternut $i noapte #un* 1e-mi tre#uia mai mult8

Aceast de pe urm !'ndire $i mai ales truda ce pisem toat )iua m &cur s m lini$tesc peste c'te"a minute( $i dar %narm'ndu-m cu r#dare st'lcit &lm'nd nec-it %mi a$e)ai sacul de "oia- drept pern $i m culcai %ncet ca $i c'nd a$ &i &ost de sticl. =n somn ad'nc m $i cuprinse %ndat $i m pre&9...:ntr-un #utuc p'n-a doua )i. Dimineaa pe la opt ceasuri m tre)ii %ntr-un "uiet %n&rico$at %ntr-o 0ar0alaie in&ernal de sunete de clopote de cai de pocnete de #ice $i de rcnete de oameni* 1e putea &i acel )!omot*... 1asele ardeau8 4au o #and de sl#atici du$mani daser n"al %n sat8 Gumtate speriat $i #uimcit de somn ie$ii iute a&ar cu pistoalele %n m'ini( dar %n loc de cele ce !'ndeam ")ui plin de mirare "ro trei)eci de trsuri de toat &orma7 #ri$te #ra$o"ence carete cale$ti toate %n0mate cu c'te patru $ase sau opt cai $i toate %ndrept'ndu-se %n &u!a mare ctre o #alt ce sticlea departe la ra)ele soarelui. Acea #alt era i)"orul minunilor de care au)isem "or#ind la Brila cu at'ta entu)iasm* / pornii $i eu %ndat pe urma trsurilor &r a $ti lmurit ce &ceam pentru c de c'nd pusesem piciorul pe pm'ntul Vala0iei %mi pierdusem de tot $irul ideilor. >i asta nu tre#uie s " mire domnilor dac " "ei aduce aminte prin c'te simiri deose#ite $i %mpotri"itoare trecusem eu %n "reme de c'te"a ceasuri. Gudecai c0iar sin!uri. Intru %n Vala0ia ca %ntr-o ar pustie $i deodat aud "or#ind de o societate de )ece mii de su&lete adunate la ni$te #i aproape de Brila. Aceast a&lare m sile$te s-mi sc0im# ideea $i s cred c Vala0ia ar putea &i o ar mai ci"ili)at de "reme ce are #i care tra! at'ta lume la d'nsele. ns crua po$tei $i %nt'mplrile neplcute ce %nt'mpin pe drum $i %n satul de la Balta-Al# m &ac a m %ntoarce iar$i la ideea mea cea dint'i $i %n urmare m culc cu %ncredinarea c m !sesc %ntr-o ar sl#atic. nc0ipuii" dar ce re"oluie s-a &cut %n creierii mei c'nd a doua )i diminea am ")ut o mulime de cale$ti europene$ti pline de &i!uri europene$ti $i de toalete europene$ti* 3u puteam crede c eram trea) $i m socoteam a &i &a la "reo &antasma!orie neprceput( &antasma!orie cu at't mai curioas c %mi %n&i$a tot soiul de contraste precum7 #aloane de Viena cu %n0mturi necunoscute pe la noi( plrii de 5rana cu $lice orientale( &racuri cu anterie( toalete pari)iene cu costume strine $i ori!inale. /ai adu!ai la aceste pocnetele $i rcnetele posta$ilor mi$carea a trei)eci de trsuri ce se %ntreceau pe c'mp mulimea cailor %n0mai la d'nsele clopoeii ce sunau la !'tul lor $i %n s&'r$it e&ectul noutii acestor lucruri %n oc0ii unui strin $-a$a " "ei putea lesne %nc0ipui eBpresia comic a &i!urii mele %n &aa unui spectacol at't de nea$teptat. / pornii precum "-am spus pe urma trsurilor cu presimire de a %nt'lni %n

drumul meu alte noi minuni( $i %n ade"r acea presimire nu m %n$el( cci lucrurile ce ")ui m aruncar %ntr-o mirare $i mai ad'nc* ,e mar!inea unei #li late )rii deodat un soi de t'r! ce nu era t'r! un soi de #'lci ce nu era #'lci( o aduntur eBtraordinar o %n$irare nere!ulat de corturi de csue de sc'nduri de "i)unii &cute %n ro!o-ini de #ra$o"ence de cai de #oi de oameni care &ormau de departe una din pri"eli$tile cele mai ori!inale de pe &aa pm'ntului. ;'n! o cutie de sc'nduri unde #o!atul tr!ea ciu#uc se cltina de "'nt o $atr de oluri rupte %n care sracul se p'rlea la soare. Aproape de aceasta se ridica o cu$c de ro!o-ini lipit de o #ra$o"eanc ce slu-ea de camer de culcat. /ai %ncolo un car mare coperit de un licer &i!ura ca un palat cu dou r'nduri cci la r'ndul de sus adic %n car stau !rmdii o &emeie cu trei copii iar la r'ndul de -os adic su# car !)duia #r#atul %mpreun cu un c'ine $.c.l. 1e s " spun domnilor %n s&'r$it8 3u cred s &ie alt spectacol %n lume care s-mi poat &ace o impresie mai mare dec't aceea ce mi-a pricinuit pri"irea acelui t'r! nou care la cel mai mic "'nt era %n prime-die de a se pre&ace %n ruine. ,e de o parte ticlo$ia sa pitoreasc pe de alt parte luBul ec0ipa-elor ce aler!au pe malul #lii( acel amestec de toate contrastele m silea s m cred c'nd %ntr-o insul din .ceania c'nd %ntr-o capital a +uropei $i prin urmare nu $tiam cu si!uran dac acele ce "edeam erau un "is al %nc0ipuirii mele sau lucruri %n &iin. / %naintam c0iar ca o ma$in printre toate acele minuni oprindu-m c'teodat speriat %n &aa unor trupuri de oameni lun!ite !oale pe mar!inea drumului $i m'n-ite cu !lod din cap p'n-%n picioare. /i se prea c acele trupuri culcate la soare erau le$uri de mori dar m %ncredinai pe urm c acei nenorocii erau ptima$i ce %nadins se un!eau cu !lodul din #alta cea mai "indectoare. Balta era plin de scldtori $i "uia de rcnete $i de r'suri. 6oi din toate prile #r#ai $i &emei "eneau de se aruncau %n ap la un loc cu o nepsare "rednic de timpurile cele mai ne"ino"ate ale lumii $i cu o "eselie ce m %ndemn $i pe mine a lua o #aie. Intrai deci %n #alt $i m %naintai cale de "ro dou sute de pa$i clc'nd printr-un !lod ne!ru $i unsuros %n care m cu&undam p'n %n !enunc0i la &ie$tecare pas. 1um m deprtam de mal deodat m tre)ii %ntre patru &emei care %ntocmai ca ni$te naiade erau coperite numai cu "lul cristalin al apei*... + de prisos s adau! c m deprtai iute de ele ru$inat $i cer'ndu-le pardon. /aladroit* )iceam %n mine se "ede c am intrat tocmai %n locul de scldare 0otr't pentru seBul &rumos*@ >i apucai %n st'n!a cu !'nd de a ie$i din 0otarele %mpriei &emeie$ti( dar %n cur'nd m !sii iar$i &a-n &a cu "ro trei sirene al#e $i "esele ce se %mpro$cau una pe alta cu ap. De i)noa" &u!ii %napoi ru$inat de i)noa" cerui pardon $i apucai %n dreapta ne$tiind %ncotro m %ndreptam

pentru c rs&r'n!erea soarelui pe supra&aa #lii m or#ise de tot. mpre-urul meu au)eam &el de &el de !lasuri unele #r#te$ti altele dulci $i armonioase care c'ntau melodii strine pe cu"inte necunoscute mie( $i cu c't p$eam %nainte m %nt'lneam cu &iine de seBul &rumos sau cu &iine de seBul ne&rumos( $i cu c't &ceam acele %nt'lniri apropiate rm'neam %ncredinat de starea sl#atic a Vala0iei pentru c numai %ntr-o ar sl#atic puteam "edea acel amestec ne"ino"at de seBuri. Dar %n "reme ce m ad'nceam at't %n #alt c't $i %n !'nduri rmasei deodat %ncremenit pe loc cci au)ii l'n! mine o con"or#ire &rance)* 6rei tineri ce )rii aproape "or#eau %mpreun7 unul purt'nd o cealma de !lod pe cap altul a"'nd o masc iar$i de !lod pe o#ra) $i al treilea &c'ndu-$i pe piept o -iletc tot de !lod. -- A&lat-ai -- )ise unul -- cele de pe urm minuni ale #lii8... . dam de la /oldo"a care de doi ani nu se putea slu-i nicidecum de m'na sa cea dreapt dup ce a luat "ro trei)eci de #i a &cut ast)i cruce cu %ns$i m'na de care ptimea. Asemene doi sur)i au c'$ti!at au)ul $i un &ecior al meu ce era plin de rni peste tot trupul s-a "indecat de ispra" prin %ntre#uinarea !lodului acestei #li* -- 3u e de mirare -- rspunse altul -- cci #alta %n care ne !sim este ade"ratul i)"or al tmduirii... Dar nu $tii ce %nt'lnire curioas am &cut ast-noapte %n satul Balta-Al# dup ce m-am desprit de "oi8 1um treceam clare prin sat aud deodat stri!'nd7 arrCte) arrCte)* $i )resc un om aler!'nd %n partea mea. 1e era un #iet strin un &rance) care sosise de un ceas acolo $i care de un ceas se prim#la pe ulie %ncon-urat de o claie de c'ini cut'nd un tractir. ;a aceste cu"inte ale t'nrului m apropiai de d'nsul plin de #ucurie $i-i )isei apuc'ndu-l de m'n7 +u sunt domnul meu acel strin de care i-a &ost mil ast-noapte $i sunt recunosctor soartei c te %nt'lnesc de a doua oar pentru ca s-i mulumesc*@ 3u am tre#uin domnilor s " mai adau! c acei trei tineri m primir %ndat %n societatea lor $i c prin manierele lor plcute m silir a m crede %n Vala0ia iar$i ca %ntr-o ar ci"ili)at. Ie$ind din #alt tuspatru ne duserm s "i)itm cu de-amnuntul curio)itile a$e)ate de-a lun!ul malului $i %n "reme ce treceam pe dinaintea lor unul din to"ar$i mi le tlmcea r')'nd7 -- Iat domnule )icea el o lume nou "rednic de a de$tepta %nc0ipuirea d-tale de artist. Iat un t'r! de c'te"a mii de su&lete un t'r! ce s-a %n&iinat %n c'te"a

)ile $i care peste c'te"a sptm'ni se "a $ter!e de pe &aa pm'ntului %ntocmai ca Ba#ilona ca 3ini"a $.c.l.( un t'r! %n care nici o tain casnic nu se poate ascunde din pricina lipsei )idurilor a u$ilor $i a &erestrelor( un t'r! %n s&'r$it cu totul necunoscut +uropei dar %n care ci"ili)aia ei este repre)entat prin ma!a)iile de sc'nduri a dou mar$ande de mode* Iat o lume ce %n oc0ii d-tale pare a &i sl#atic dar care are soiul ei de ci"ili)aie deose#it. Aici ne !sim %n %mpria contrastelor celor mai ori!inale( aici luBul $i srcia durerea $i "eselia ideile noi $i ideile "ec0i costumele +uropei $i costumele rom'ne$ti toate sunt unite la un loc sunt mestecate la un loc $i produc un e&ect ne%nc0ipuit at't oc0ilor c't $i minii( aici... -- Aici adu! altul pri"irea se %ndestulea) dar stomacul rm'ne de$ert* Faidei mai #ine aiure s $edem la mas. ndat ne $i suirm %ntr-o dro$c cu $ase cai $i %n cur'nd a-unserm %n satul BaltaAl# la o cas rneasc. 1amera %n care intrarm era tot a$a de mic $i de #ine mo#ilat ca aceea a str-erului meu. -- Domnilor )ise r')'nd stp'nul "remelnic al acelei case " po&tesc s &ii cu cea mai mare luare-aminte %n pri"irea mo#ilelor $i a o!lin)ilor ce acoper pereii... 1u ast condiie " po&tesc la mas* >i )ic'nd aceste el %ntinse -os la pm'nt o ro!o-in puse %n mi-loc o msu rotund cu picioarele scurte arunc pe d'nsa patru $er"ete $i patru lin!uri de lemn $i ne %ndemn pe toi s ne a$e)m turce$te %mpre-urul mesei. ,e urm #9...:n palme $i trei slu!i intrar aduc'nd unul o ta#la cu p'ine al# al doilea un castron cu #or$ iar al treilea c'te"a #utelci de BordeauB. -- Domnilor -- ne )ise iar t'nrul ce ne ospta -- &iindc pa0arele sunt de prisos %n satul acesta &iecare din noi s se %narme)e cu o #utelc $i s &ac cu ea ce "a socoti de cu"iin spre a-$i stin!e setea. 3oi urmarm %ndat s&atul acesta $i ne puserm a m'nca din castron cu o &rie oriental "rednic de &oamea noastr. Dup #or$ &eciorii aduser alte #ucate care %mi plcur mult de$i %mi erau cu totul necunoscute. 3u "oi uita niciodat acea mas ori!inal $i po)iia noastr la pm'nt $i "eselia ce a domnit %ntre noi p'n la s&'r$it $i rcnetele i!anilor lutari ce c'ntau la u$ $i entu)iasmul cu care to"ar$ii mei au purtat un toast 5ranei $i dansurile naionale ce au -ucat ei $i drnicia lor ctre lutari $i luptele %n !lum ce s-au iscat %ntre noi dup mas $i care au inut p'n la cinci ceasuri. nspre sear ne duserm clri iar$i pe malul #lii cu !'nd de a &ace o prim#lare cu "aporul* nele!ei prea #ine domnilor c ideea unui "apor pe Balta-Al# era %n stare s-mi aduc o mirare nemr!init( dar c'nd )rii ma$ina ce purta un nume at't de &alnic %ncepui a r'de ca un ne#un. Vaporul Blii-Al#e era o plut de !rin)i a"'nd un cort mare drept coperi$ $i dou roi mici de moar

aninate pe laturile ei. Acele roi care %i meritaser numele de "apor erau %n"'rtite %n ap de patru oameni $i prin mi$carea lor purta %ncet pluta pomenit pe &aa #lii. 3e suirm pe d'nsa "ro trei)eci de persoane dame $i ca"aleri precum $i o #and de lutari i!ani $i p'n la opt ceasuri de sear &curm o prim#lare sentimental su# ra)ele lunii ce se ridicase %n cer. Damele se cam temeau de &urtuni $i alte %nt'mplri ale na"i!rii dar ca"alerii care stau pe l'n! dumnealor le &cur -urm'nt de a le scoate innot din orice prime-die $i a$a ne %ntoarserm la mal te&eri "oio$i $i !ata de a mer!e la #alul ce se da %n satul Balta-Al#. Acel #al care era menit spre a-mi rsturna toate ideile mele asupra strii sl#atice a Vala0iei m aduse %ntr-o %nc'ntare nea$teptat* ,este dou sute de persoane adunate %ntr-o sal mare ce purta nume de 1a)ino alctuiau o societate cu totul europeneasc at't prin toaletele lor plcute c't $i prin ale lor maniere ci"ili)ate. V las dar s !'ndii domnilor ce impresie %mi &cu acea adunare mie care eram %nc asur)it de stri!rile &urioase ale posta$ului din Brila mie care eram %nc st'lcit de patul casei str-erului mie %n s&'r$it care asistasem la scenele din t'r!ul a$e)at pe malul #lii* Dar mai cu seam c'nd &cui cuno$tin cu c'te"a dame rom'nce tinere $i &rumoase $i c'nd le au)ii pe toate "or#ind lim#a &rance) %ntocmai ca ni$te pari)iene credeim c m socotii %n palatul %nc'ntat al unui "r-itor. .c0ii damelor at't de &ermectori )'m#etele lor !raioase !lasurile lor dulci taliile lor #ine &cute $i care se mi$cau repede %n &i!urile contradansului sau treceau ca &antasme al#e %n "'rte-ul "alsului( acel amestec de &lori de toalete scumpe de lumini $i de mu)ic m %m#taser at't de mult %nc't uitasem de tot c m a&lam %n &undul +uropei pe mar!inea .rientului. >i c'nd se s&'r$i #alul $i c'nd ie$ii din sal $i m !sii iar9...:ntr-un c'mp pustiu nu m putui opri de a )ice cu cea mai ad'nc %ncredinare7 n ade"r Vala0ia este o ar plin de minuni* una din rile care sunt descrise %n Falima*@ Dup "ro dou ceasuri %mi luai adio de la prietenii mei de #alt $i m pornii spre Halai %ntr-o #ri$c -ido"easc cu !'nd de a m sui %n "aporul <ari!radului. ;sai satul %n urma mea $i m a&undai %n c'mpii dup ce %nt'lnii %n cale-mi "ro dou companii de ca"aleri $i de dame ce se prim#lau cu lutari pe lun. Iat domnilor istoria "oia-ului meu la Balta-Al#. n I4 de ceasuri am ")ut at'te lucruri nepotri"ite at'tea contraste ori!inale c nu $tiu nici acum dac Vala0ia este o parte a lumii ci"ili)ate sau de este o pro"incie sl#atic* Dumnea"oastr domnilor care m %ncredinai c nu-i nici o deose#ire %ntre Vala0ia $i /oldo"a putei s-mi tlmcii aceast pro#lem. (1alendarul Al#inei 1848)