Sunteți pe pagina 1din 3

A. E.

VAN VOGT
OBOLANUL I ARPELE
(din volumul Cartea lui Van Vogt 1972)

Unica plcere n viaa lui Mark Gra era !"i dea pitonului !u #avorit ! mn$nce %o&olani' (inea pitonul ntr"o camer &locat) din vec*ea ca! n care tria !ingur' +a #iecare ma!) punea %o&olanul ntr"un tunel ngu!t pe care l con!trui!e' +a captul tunelului era o de!c*i,tur' -o&olanul trecea prin !paiul !tr$mt n ncperea de dincolo) declan%$nd automat o u%i cu arc de"a curme,i%ul de!c*i,turii' -o&olanul !e tre,ea apoi n camera cu pitonul #r nici o %an! de !cpare' +ui Mark i plcea ! a!culte c*iiturile %o&olanului pe m!ur ce devenea con%tient de pericol %i apoi l au,ea gonind ne&une%te ! !cape de reduta&ilul du%man' C$teodat urmrea !cena palpitant prin oc*iul unei #ere!truici) dar de #apt pre#era !unetul n locul luptei) evoc$ndu" %i propriile imagini delecta&ile) totdeauna din punctul de vedere al pitonului' .n timpul celui de"al doilea r,&oi mondial) o#iciul pentru controlul preurilor uita!e ! #i/e,e un pla#on pentru preul %o&olanilor' 0rinderea %o&olanilor nu cpta!e nici o prioritate !pecial' V$ntorii de %o&olani erau recrutai n #orele armate tot a%a de repede ca %i ceilali' 1"a mic%orat numrul %o&olanilor' Mark !"a v,ut nevoit ! prind el !ingur %o&olanii) dar tre&uia !" %i c$%tige e/i!tena muncind n timpurile de lip!uri ale r,&oiului) a!t#el c e/i!tau perioade de timp c$nd pitonul era *rnit neregulat' 2poi) ntr"o ,i) Mark) cut$nd mereu) a ,rit prin #erea!tra unei cldiri vec*i) n !til comercial) c$iva %oareci al&i' 0rivea lacom nuntru %i de%i camera era !la& luminat cu &ecuri dup regulile camu#la3ului) putea di!tinge c era o camer mare) cu !ute de cu%ti n ea %i #iecare din ele coninea %o&olani' 4 lu la !ntoa!a !pre partea din #a a cldirii %i a3un!e acolo i!tovit' .n timp ce ,&ovea !"%i trag !u#letul) o&!erv cuvintele de pe u%5 +2647284279+9 C274:) Cercetare' 1"a tre,it numaidec$t ntr"un *ol ntuneco! al unui &irou comercial' ;eoarece #iecare om de acolo lucra de dou ori mai mult datorit r,&oiului) i"a luat ceva timp p$n ! atrag atenia uneia dintre anga3ate) cci puteai ! a%tepi mult %i &ine) de ! i !e par c ai #o!t uitat cu de!v$r%ire' ;ar dup toate acele minute) de a%teptare) l du!er n !#$r%it n &iroul unui &r&at mic cu #aa nepat) care i #u pre,entat drept 9ric 0lode %i care i a!cult ruga %i motivul ei' 2tunci c$nd Mark de!cri!e !rmanul %i n#ometatul !u piton) omuleul i,&ucni ntr"un r$! &ru!c %i e/plo,iv' ;ar oc*ii i rma!er reci' C$teva clipe mai t$r,iu i re!pingea cererea tio!) reacion$nd ca la un a#ront per!onal' < -i ! nu"i #aci ilu,ii < m$r$i el' :u te apropia de %o&olanii no%tri' ;ac te prindem %terpelind ceva de pe aici) o ! te dm pe m$na poliiei'

0$n la acele cuvinte) Mark nu !"ar #i g$ndit de#el ! devin un *o de %o&olani' Cu e/cepia drago!tei lui deo!e&ite pentru pitonul !u) era un om necertat cu legea care n"avea de dat !ocoteal nimnui' .n timp ce Mark pleca) 0lode trimi!e n gra& un om ca !"l urmrea!c' 2poi) ,$m&ind maca&ru) p%i ntr"un &irou pe a crui u% !cria5 =9:7> C274:) Ca&inet particular' < 9i &ine) =ank' < 1pu!e ve!el < cred c avem un !u&iect' Caron !pu!e5 < 2r #i de dorit ! #ie &un) din moment ce nu"i putem pune pe pri,onierii de r,&oi ! #ac o a!emenea trea&' 7emarca l #cu pe 0lode ! !e ncrunte puin' 2vea tendina !pre ironie %i) n ultimul timp) !e g$ndea ade!ea5 ?;oamne) o#icialitile au de g$nd ! #olo!ea!c metoda pe milioane de oameni din r$ndurile du%manului ncre,tor) dup ce vom te!ta) dar n"o ! ne dea u%or o policlinic pentru te!tri) datorit unei anume convenii re#eritoare la pri,onierii de r,&oi@' Cu voce tare) !pu!e) ng$m#at5 < 0re!upun c printr"un e#ort de imaginaie ai putea !"l nume%ti uman' < 2%a de ruA 0lode i"l de!cri!e pe Mark %i pa!iunea lui apoi conc*i!e5 < 0re!upun c"i o !impl c*e!tiune de optic' ;ar nu vreau ! am vreo vin) n !pecial dac !"o #uri%a n noaptea a!ta cu intenii criminale) ncerc$nd ! #ure c$iva dintre %o&olanii no%tri' 7$n3i po!ac5 < 8e poi g$ndi la ceva mai 3o!nic dec$t la un *o de %o&olaniA =enr Caron e,it) dar numai pentru c$teva clipe' Milioane de oameni muri!er) !au erau pe moarte) %i tre&uia neaprat ! !e #ac un te!t pe o #iin uman' Biindc dac ceva nu era n regul pe c$mpul de &tlie) !"ar #i pierdut e#ectul de !urpri, n ceea ce prive%te per!oana care ar cunoa%te repercu!iunile' < Un lucru e !igur < ddu din cap < nu e/i!t pro&e mpotriva noa!tr' 2%a c mergem nainte' +ui Mark i !e prea < pe c$nd !e !trecura pe #uri% n cldirea cea vec*e < c oamenii aceia) cu miile lor de %o&olani) nu vor duce niciodat dorul unuia dintre animale timp de apro/imativ o !ptm$n' Bu mulumit n mod deo!e&it c$nd de!coperi c #erea!tra era de!cuiat %i cu%tile nep,ite' Br ndoial) !e g$ndi cu umor) c cei care aveau gri3 de %o&olani erau cam puini datorit penuriei de #or de munc din timpul r,&oiului' 2 doua ,i !e emoion din nou la !unetul #amiliar al unui %o&olan c*iind de #rica pitonului' Ctre !ear !un tele#onul' 9ra 9ric 0lode' < 8e"am averti,at < !pu!e omuleul pe un ton ranc*iuno!' 2cum tre&uie ! plte%ti pro!tia pe care ai #cut"o' 0lode !e !imea mai &ine) o dat ce"l averti,a!e' < 1"i #ie de !u#let < !pu!e pre#cut < dac era acolo' Mark nc*i!e di!preuitor' :"au dec$t ! ncerce ! dovedea!c' .n timpul !omnului) n noaptea aceea) prea c !e !u#oc' 1e tre,i %i) n loc ! #ie n pat) era 3o!) pe podea' 4r&eci dup comutator) dar nu"l g!i' Un dreptung*i clar de lumin !e a#la cam la dou,eci de picioare mai ncolo' 1e ndrept !pre el' 4 i,&iturC 4 u% !e nc*i!e) tr$ntindu"!e n !patele lui de cum ie%i' 1e a#la ntr"o camer mare) mai mare dec$t tot ce v,u!e p$n atunci' 8otu%i camera i era vag #amiliar' Cu e/cepia dimen!iunii ei) !emna cu camera n care %i inea pitonul'

0e podea) n #aa lui) un o&iect pe care l o&!erva!e %i l !ocoti!e un !oi de covor din piele) mai gro! dec$t era el de nalt) !e mi%ca %i !e ndrepta !pre el' Cu groa,) %i ddu limpede !eama ce !e nt$mpl' 9l avea mrimea unui %o&olan' Dar acela era pitonul) t$r$ndu"!e pe podea cu #lcile um#late' 1co$nd un ipt !trident) ngro,itor) Mark Gra ncerca cei de pe urm #iori ai unei metode ciudate) prin care !e &ucura!e de via at$ia aniE 8recu prin e/periena a!ta !ingur %i pentru ultima dat) din punctul de vedere al %o&olanului'

1BF7-D8