Sunteți pe pagina 1din 13

26 Punerea n mormnt

Poate c aceast nserare a fost i cauza schimbrii petrecute deodat n nfiarea procuratorului. mbtrnise parc vznd cu ochii, se ncovoiase i, pe deasupra, i pierduse linitea. Odat, aruncnd ochii n jur, tresri zrind jilul gol, pe speteaza cruia zcea o mantie. Se apropia noaptea de sr btoare, umbrele serii i eseau urzeala, i, pesemne, procuratorului, obosit cum era, i s a prut c cineva sade n jilul acela. !ednd n faa laitii " micnd din loc mantia " procuratorul o ls apoi tot acolo i ncepu s msoare cu pai iui balconul, ba frecndu i minile, ba repezindu se la mas i lund n mn cupa cu vin, ba oprindu se i privind cu ochii pierdui mozaicul podelei, ca i cnd ar fi ncercat s deslueasc acolo nite scrieri... Pentru a doua oar n ziua aceea l apuca melancolia. #recndu i tmpla, la care, de la durerea chinuitoare din cursul dimineii rmsese doar o amintire, o durere surd, mocnit, procuratorul cut s neleag n ce const motivul chinurilor sale sufleteti. nelese repede acest lucru, dar cuta s se nele pe sine. i era limpede c astzi, n cursul zilei, pierduse ceva pentru totdeauna i c acum, prin nite aciuni mrunte, cu totul nensemnate i mai cu seam prea trzii,
329

vrea s ndrepte ceea ce pierduse. $nducerea n eroare a propriei persoane consta n faptul c procuratorul se strduia s i insufle ideea c aceste aciuni de acum, din seara asta, nu snt mai puin importante dect condamnarea hotrt n cursul dimineii. %ar lucrul acesta nu i reuea deloc procuratorului. %eodat se opri i fluier. %rept rspuns, n penumbra amurgului rsun un ltrat jos, i din grdin ni n balcon un dulu uria, cu urechile ascuite, cu blan cenuie i zgard cu inte aurii, strlucitoare. " &anga, &anga, l strig cu vocea slab procuratorul. !inele se ridic pe labele dinapoi, cele dinainte le ls pe umerii stpnului " gata gata s l doboare la pmnt ", i l linse pe obraz. Procuratorul se aez n jil, iar &anga, cu limba de un cot, respirnd des, se culc la picioarele stpnului. &ucuria ce strlucea n ochii dulului nsemna c s a deprtat furtuna, singurul lucru din lume de care se temea nenfricatul animal, i mai nsemna c era din nou aici, alturi de omul pe care l iubea, l stima i l socotea cel mai puternic din lume, stpnul tuturor oamenilor, iar datorit lui, i pe sine nsui &anga se considera o fptur privilegiat, superioar i deosebit. %ar, culcat la picioarele stpnului su, fr s se uite la el, cu ochii int la grdina peste care pogora amurgul, dulul nelese din capul locului c pe stpn l lovise o nenorocire. %e aceea i schimb poziia, se ridic, veni din tr o parte, aezndu i labele dinainte i capul pe genunchii procuratorului, murdrind poalele pelerinei cu nisip ud. Probabil, purtarea lui &anga trebuia s nsemne c i consoleaz stpnul i c este gata s mpart cu el nenorocirea. !tau s e'prime aceste simminte i ochii, care se uitau piezi la stpn, i urechile ciulite, atente la ceea ce se petrecea mprejur. (stfel, ei doi, dulul i omul, legai prin dragoste unul de cellalt, au ntmpinat noaptea de srbtoare pe balcon. n vremea aceasta, oaspetele procuratorului avea mult btaie de cap. Prsind platforma de sus a grdinii din faa balconului, coborse treptele ce duceau la urmtoarea teras i cotise spre dreapta, ieind din cazrmile aezate pe teritoriul palatului. n cazrmi se aflau cantonate cele dou centuri sosite mpreun cu procuratorul de srbtori la )erushala*im,
330

precum i garda secret a procuratorului pe care o comanda chiar acest oaspete. +u ntrzie n cazrmi " cel mult zece minute ", dar dup aceste zece minute din curtea cazrmilor ieir trei care ncrcate cu unelte de spat pmntul i cu un butoi de ap. !arele erau nsoite de cincisprezece clrei n pelerine cenuii. Prsind printr o poart dosnic teritoriul palatului, convoiul o lu spre apus, trecu de zidul oraului i o lu pe o crare, nti spre drumul &etleemului, iar apoi, innd pe aceeai crare tot spre miaznoapte, ajunser pn la rscrucea de la poarta -ebronului, de unde pornir pe drumul .affei, cel pe care n timpul zilei trecuse procesiunea cu cei osndii la moarte. Pogorse ntunericul, i la orizont se ivise luna. !urnd dup ce se pornir carele i grupul nsoitor de pe teritoriul palatului, porni clare i

oaspetele procuratorului, care se schimbase ntre timp, punndu i un hiton vechi i nchis la culoare. Oaspetele nu o lu n afara oraului, ci spre ora. Peste ctva timp, a putut fi vzut apropiindu se de cetatea (ntonius, aezat la nord, n imediata apropiere a marelui templu. +ici n cetate oaspetele nu a rmas dect foarte puin. /ai trziu, urma sa a fost regsit n Oraul de .os, pe strzile lui strimte i ntortocheate. (colo, oaspetele sosi clare pe un asin. !unoscnd bine oraul, gsi lesne strada de care avea nevoie. Purta denumirea de Strad 0receasc " avea un rnd de prvlii inute de greci1 ntr una din ele se fcea nego cu covoare. 2ng aceast prvlie oaspetele i opri asinul, descleca i l leg de belciugul din poart. Prvlia era nchis. Oaspetele intr pe o porti aflat alturi de ua prvliei i nimeri ntr o curte ptrat, micu. Pe trei din cele patru laturi ale curii erau magazii. (juns la col, oaspetele coti i se pomeni lng terasa de piatr a unei case locuite, npdit de ieder, i arunc cteva priviri jur mprejur. (tt n csu, ct i n magazii era ntuneric1 luminile nu fuseser nc aprinse. Oaspetele strig cu o voce sczut, " +iza3 2a aceast chemare, o u scri i n penumbra serii apru o femeie tnr fr vl, se aplec deasupra balustradei i scrut, alarmat, ntunericul, vrnd s afle cine a venit. 4ecu
331

noscndu l pe cel sosit, i zmbi prietenos, dnd din cap i f cndu i semn cu mna. " 5ti sigur6 o ntreb n elin, nu prea tare, (franius. " Singur, opti de pe teras femeia, brbatu meu a plecat azi diminea n !ezareea1 spunnd aceasta, arunc o privire spre u i adug n oapt, dar slujnica e acas. 7i fcu un gest care nsemna, 8$ntr9. (franius arunc o privire peste umr, apoi urc treptele de piatr, dup care dispru mpreun cu gazda n csu. (colo (franius nu zbovi mult, vreo cinci minute. %up aceea prsi csua i, lsndu i mai jos gluga peste ochi, iei n strad. 2a ceasul acela, n case se aprindeau luminrile, forfota din ajun de srbtoare mai era nc n toi. 7i (franius, clare pe asin, se pierdu n uvoiul de trectori i clrei. !e drum o fi urmat dup aceea " nu se tie. 4mnnd singur, femeia creia (franius i a spus 8+i za9 ncepu s se schimbe, tare grbit. %ar, orict de greu i venea s caute pe ntuneric lucrurile de care avea nevoie, nu aprinse lumina i nu i chem slujnica. +umai dup ce fu gata i i arunc pe cap un vl ntunecat, n csu i rsun vocea, " %ac m caut cineva, spune i c m am dus n vizit la 5nanta. %rept rspuns, se auzi n ntuneric bombnitul btrnei slujnice, " 2a 5nanta3 #i i ar s i fie 5nanta asta3 :i a hotrt doar brbat tu s nu te mai duci pe la ea3 5 o codoa 5nanta asta a ta3 ;ite c te spui lui brbat tu... " -ai, hai, hai, taci din gur, o potoli +iza i, ca o umbr, se prelinse din csu. Sandalele cnir pe lespezile de piatr ale curii. &ombnind, slujnica ncuie ua dinspre teras, iar +iza prsi casa. n acelai timp, dintr o alt ulicioar a Oraului de .os, o ulicioar frnt, care cobora n trepte repezi spre unul din ele teele oraului, pe portia unei case neartoase, cu ferestrele dnd numai spre curte, iei un tnr cu barb mrunt, tuns ngrijit. Purta un kefi alb, care i cdea peste umeri, un taleth albastru, nou, de srbtoare, cu ciucuri i sandale noi, care scriau n picioare. &rbatul acesta frumos, cu nasul coroiat,
332

gtit ca pentru marea srbtoare, mergea vioi " ajungndu i din urm i ntrecndu i pe trectorii grbii s ajung acas la cina solemn " i se uita cum se luminau una dup alta ferestrele. <nrul o lu pe drumul care ducea prin dreptul unui bazar, spre palatul marelui preot !aiafa, aezat la poalele colinei pe care se nla templul. %up un timp, putea fi vzut intrnd pe poarta palatului lui !aiafa. $ar ceva mai trziu,

prsind curtea palatului. %up vizita la palat, unde se i aprinser torele i fcliile, i unde era forfot ca n zi de srbtoare, tnrul porni mai radios i mai vesel, grbit s ajung napoi n Oraul de .os. (co lo unde strada se vrsa n piaa bazarului, prin mbulzeala i forfota mulimii, l ajunse din urm o femeie sprinar, cu un vl negru tras peste ochi i mers sltre. <recnd naintea frumosului tnr, femeia ddu la o parte, pentru o clip numai, vlul i i arunc o ochead, dar nu i mai ncetini pasul, ci chiar l iui, ncercnd parc s dispar din faa celui pe care l depise. <nrul nu numai c o vzu pe femeie, dar o i recunoscu, i recunoscnd o, tresri1 se opri locului o clip, netiind parc ce s fac i o privi cum se ndeprta, apoi porni s o ajung din urm. 0ata gata s drme un trector ce ducea un ulcior n mn, tnrul ajunse din urm femeia i, gfind de emoie, o strig, " +iza3 #emeia se ntoarse, i ngust ochii, lsnd s i se citeasc pe chip un simmnt de ciud, i i rspunse rece n elin, " (h, tu eti, $uda6 +u te am mai recunoscut dintr o dat. %e altfel, s tii c e semn bun. 2a noi se spune c, dac nu recunoti pe cineva, omul acela se va mbogi negreit... (dnc tulburat, simind cum i salt inima aidoma unei psri prinse sub un vl negru, $uda o ntreb n oapt ntretiat, de team s nu fie auzit de trectori, " ;nde te duci, +iza6 " !e ai nevoie s tii6 rspunse +iza, ncetinind pasul i privindu l trufa pe $uda. $n glasul lui $uda rsunar intonaii de copil, atunci cnd i opti pierdut,
333

" %ar, cum, cum aa... %oar ne am neles... (m vrut s vin la tine. <u mi ai spus c toat seara vei fi acas... " +u, nu, rspuse +iza i mpinse capricioas nainte buza de jos, din care pricin lui $uda i se pru c chipul ei " cel mai frumos chip pe care l vzuse vreodat " deveni i mai frumos. (m nceput s m plictisesc. 2a voi e srbtoare, i tu ce ai fi dorit s fac6 S stau i s te ascult cum oftezi pe teras6 7i pe lng asta s mi fie team c slujnica i va povesti totul brbatului meu6 +u, nu, m am hotrt s ies afar din ora, s ascult privighetorile. " !um, afar din ora6... ntreb derutat $uda. Singur6 " %e bun seam, singur, rspunse +iza. " % mi voie s te conduc, o rug abia rsuflnd $uda. 0ndurile lui se nceoar, uitase totul pe lume i privea rugtor n ochii albatri ai +izei, care acum preau negri. +iza nu i rspunse i mri pasul. " %e ce taci, +iza6 o ntreb tnguitor $uda, potrivindu i pasul dup al ei. " + o s m plictisesc cu tine6 ntreb deodat +iza oprin du se. 2a aceste cuvinte gndurile lui $uda se nvlmir de a binelea. " (tunci fie, se muie n sfrit +iza, s mergem. " ncotro, unde s mergem6 " (teapt puin, s intrm n aceast curticic i s ne nelegem1 altfel mi e fric s nu m ntlnesc cu cineva dintre cunoscui care s spun apoi brbatului c m a vzut cu ibovnicul pe strad. +iza i $uda prsir piaa i discutau acum n oapt, sub bolta unei curi. " %u te la grdina de mslini, optea +iza, trgnd vlul peste ochi i ntorcndu se s n o vad un om care tocmai intra pe poart cu o gleat n mn. 2a 0hetsemani, dincolo de !edron. (i neles6 " %a, da, da... " =oi pleca nainte, continu +iza, dar tu s nu vii ndat dup mine. /ai adast. 5u o iau nainte... !nd ai s treci peste rule... tii unde i grota6 " 7tiu, tiu...
334

" O iei pe lng teascul de ulei n sus i o coteti spre grot. =oi fi acolo. %ar s nu ndrzneti s vii ndat dup mine1 ai rbdare, ateapt aici, i, cu aceste cuvinte, +iza iei de sub bolt, ca i cnd nici n ar fi stat de vorb cu $uda.

$uda zbovi un timp de unul singur, strduindu se s i adune gndurile rsfirate. Printre altele, i trecu prin minte cum i va e'plica el lipsa la cina de srbtoare, acas la rudele lui. 4mase pe loc i ncerc s nscoceasc o minciun, dar din pricina tulburrii nu reui s se adune s ticluiasc ceva ca lumea i picioarele l duser fr voia lui ncet de sub bolta porii. (cum prsi drumul iniial, nu se mai grbea spre Oraul de .os, ci o coti napoi spre palatul lui !aiafa. Srbtoarea intrase n ora. %in ferestrele caselor se revrsau lumini scnte ietoare i rsunau cntri solemne. Pe caldarm, trectorii n trziai mnau mgrui, ndemnndu i cu vergeaua i strignd la ei. Picioarele l duceau fr voia lui, i tnrul nici nu bg de seam cum au trecut n goan pe lng el turnurile nspi mnttoare, npdite de muchi, ale cetii lui (ntonius, nu auzi cntnd trmbiele n cetate, nu vzu trecnd pe lng el patrula ecvestr roman cu o fclie aprins, care i revrsa n drumul lui lumina tremurtoare. %up ce trecu de turnuri, $uda se ntoarse i vzu cum, la o nlime nspimnttoare, deasupra templului, s au aprins dou menorahuri gigantice. %ar i pe acestea nu le vzu de ct vag. $ se pru c deasupra )erushala*imului s au aprins zece candele nemaivzut de uriae care se ntreceau cu lumina singurei candele ce se nla din ce n ce mai sus deasupra )erushala*imului " luna. (cum, lui $uda nu i mai psa de nimic, se grbea spre poarta 0hetsemani, voia s ias ct mai repede din ora. 2a rstimpuri i se prea c n faa lui, printre spinrile i figurile trectorilor, zrete mica siluet dnuitoare care l poart pe urmele ei. %ar era o iluzie. $uda nelegea c +iza l a depit cu mult. <recu n fug pe lng dughenile zarafilor i ajunse n sfrit la poarta 0hetsemani. (ci, arznd de nerbdare, fusese totui nevoit s zboveasc. $n ora intrau cmile, n urma lor ptrunse o patrul militar sirian, pe care $uda o blestem n gnd...
335

%ar toate au un sfrit. +erbdtorul $uda se gsea acum dincolo de zidul oraului. Pe partea sting, vzu un mic cimitir, iar alturi cteva corturi ale pelerinilor, din pnz dungat. %up ce strbtu drumul plin de praf i scldat de lun, $uda se repezi spre ruorul !edron, s l treac. (pa bolborosea ncetior sub picioarele lui. Srind din piatr n piatr, iei n sfrit pe malul cellalt, unde se afla grdina 0hetse mani, i vzu, plin de bucurie, c drumul prin dreptul grdinilor era pustiu. +u departe, se zrea poarta pe jumtate d rmat a unei grdini ntinse de mslini. %up oraul sufocant, pe $uda l nvlui mirosul mbttor al nopii de primvar. %in poienile grdinii 0hetsemani se revrsau peste gard, n valuri, arome de mirt i de salcm. Poarta nu era pzit, nu era ipenie acolo i, dup cteva minute, $uda alerga sub umbra misterioas a uriailor mslini cu coroane bogate. %rumul mergea la deal. $uda urca, rsu flnd din greu, pind n rstimpuri, prin ntuneric, pe covoarele meteugit esute de lun, care i reamintir covoarele din prvlia gelosului so al +izei. Peste o vreme, se deslui n stnga, pe o poian, moara de ulei cu piatra ei grea i cu un morman de butoaie. 0rdina era pustie " lucrul se terminase la apusul soarelui1 i, acum, n vzduh rsunau pe ntrecute triluri de privighetori. 2ocul spre care mergea $uda era aproape. 7tia c n dreapta, n ntuneric, se va auzi acum opotul apei ce se scurgea n grot. !eea ce se i ntmpl " l auzi. (erul se rcorea tot mai mult. (tunci, ncetinindu i pasul, strig ncet, " +iza3 %ar, n locul ei, dezlipindu se de tulpina groas a unui mslin, sri n drum un brbat ndesat, innd n mn ceva ce strlucea i pieri ntr o clip. $uda scoase un strigt slab, se ddu napoi, dar un al doilea om i ainu calea. Primul, din faa lui, l ntreb, " !i bani ai primit6 Spune, dac vrei s scapi cu via3 Sperana licri n inima lui $uda i strig dezndjduit, " <reizeci de argini3 <reizeci de argini3 <ot ce am primit e la mine3 $at banii3 2uai l, dar lsai mi viaa3 Omul din fa i smulse punga din mn. n aceeai clip, n spatele lui, cellalt ridic un cuit i l izbi pe frumosul n

336

drgostit sub omoplat. <rupul lui $uda se prvli nainte, i minile lui, cu degetele nchircite, zvcnir n aer. Omul din fa l prinse n cuitul su i l nfipse pn n plasele n inima lui $uda. " +i.. .za... silabisi $uda cu o voce joas, plin de mustrare i nu cu vocea lui nalt, pur i tnr. (poi nu mai scoase o vorb. !orpul i se prbui cu atta putere, nct p mntul bubui sub el. (tunci, apru n drum o a treia siluet. (vea pe umeri o mantie i pe cap o glug. " +u zbovii3 porunci el. ;cigaii mpachetar repede ntr o bucat de piele punga, mpreun cu biletul pe care l ntinsese al treilea om, i o legar cruci cu sfoar. (l doilea om bg pachetul n sn, apoi cei doi ucigai srir din drum mistuindu se n penumbra dintre mslini. (l treilea, ns, se aplec deasupra celui ucis i l privi n fa. n umbr, chipul mortului i se pru alb ca varul i de o frumusee iluminat. %up cteva secunde, pe drum nu se mai gsea nici un om viu. <rupul nensufleit zcea cu minile larg desfcute. 2una lumina laba piciorului stng, fcnd s se vad clar curelele sandalei. ntreaga grdin 0hetsemani rsuna de cntecul privighetorilor. ;nde s au dus cei doi care l njunghiar pe $uda, nu tie nimeni, dar drumul celui de al treilea om, cu glug, se cunoate. Prsind crarea, porni grbit printre mslini, strecurn du se spre sud. <recu peste gardul grdinii, departe de poarta principal, n colul ei de la sud, acolo unde se nruiser pietrele din cretetul zidului. n curnd ajunse pe rmul !edro nului. (ici intr n ap i merse o vreme pe firul ei, pn ce rsrir n deprtare siluetele a doi cai i a unui om. (nimalele stteau i ele n ruor. (pa iroia, splndu le copitele. Pzitorul cailor ncalec pe unul dintre ei, omul cu glug sri pe cellalt, apoi pornir amndoi, fr grab, pe firul apei, n trosnetul pietrelor de sub copitele cailor. %up ctva timp, clreii ieir din ru, se urcar pe rmul dinspre )erushala*im i i continuar drumul la pas, de a lungul zidului oraului. %eodat, cel ce adusese caii se despri de cellalt i, lund o
337

la trap, dispru1 omul cu glug se opri locului, descleca pe un drum pustiu, i scoase mantia, o ntoarse pe dos, scoase de sub mantie un coif turtit, fr penaj, i l puse pe cap. (cum se sui n a un brbat n hlamid militar, cu o spad scurt la old. Strnse din drlogi, i calul iute, de cavalerie, o lu la trap, scuturndu l pe clre. %rumul nu era lung " clreul se apropia de poarta de sus a )erushala*imului. Sub arcada porii dansa i slta flacra nelinitit a torelor. Santinelele din centuria a doua a 2egiunii #ulminanta edeau pe bnci de piatr, jucnd zaruri. >rindu l pe militarul clare, soldaii srir de pe locurile lor, militarul le fcu semn cu mna i intr n ora. 2uminile de srbtoare necau oraul. 2a toate ferestrele juca lumina opaielor i de pretutindeni, contopindu se ntr un cor lipsit de armonie, rsunau vocile oamenilor. %in cnd n cnd, zvrlind cte o privire pe ferestrele ce ddeau n strad, clreul putea s i vad pe oameni stnd la mas i osp tndu se cu carne de ied. Printre tvi cu ierburi amare licreau cupe cu vin. #luiernd domol o melodie, clreul se strecura n trap lin pe strzile pustii ale Oraului de .os spre turnul lui (ntonius, uitndu se din cnd n cnd la sfenicele cu cinci brae din vrful templului, nemaivzute nicieri n lume, n care ardeau luminri n vpi, sau la luna care plutea deasupra sfenicelor. Palatul lui $rod cel /are nu lua deloc parte la festivitile din noaptea de Pati. +umai n ncperile au'iliare din partea de sud a palatului, unde erau ncartiruii ofierii cohortei romane i legatul legiunii, se zreau lumini i se simea o oarecare animaie. Partea din fa ns, cea principal, unde " mpotriva voinei lui " se gsea singurul locatar al palatului, procuratorul, era toat, mpreun cu colonadele i statuile ei de aur, inundat de lumina orbitor de strlucitoare a lunii. (ci, n interiorul palatului, domneau ntunericul i linitea.

Procuratorul, aa cum i spusese i lui (franius, nu voise s intre n palat. Poruncise s i se fac patul pe teras, acolo unde prnzise i unde condusese interogatoriul n dimineaa aceea. Se culcase pe patul pregtit, dar nu se lipea somnul de el. 2una, liber, plutea n naltul unui cer senin i timp de cteva ceasuri nu i desprinse ochii de la ea.
338

n sfrit, pe la mijlocul nopii, somnul se ndur de hegemon. !scnd spasmodic, procuratorul i descheie i i arunc de pe el pelerina, i desctrm cureaua cu care se n cingea peste cma i de care atrna un cuit lat, de oel, n teac, le puse n jeul de lng pat, apoi i scoase sandalele i se ntinse. n aceeai clip, &anga se urc n pat i se culc lng el, cap la cap, iar procuratorul, punnd mna pe gtul cinelui, nchise, n sfrit, ochii. +umai atunci adormi i dulul. Patul se afla n semiobscuritate1 o coloan l apra de lumina lunii1 totui, de la treptele intrrii spre pat, se ntindea o fie de raze luminoase. 7i numai cnd pierdu legtura cu tot ce l nconjura aievea, procuratorul porni fr zbav pe fia luminoas, ndreptndu se n sus, spre lun. $zbucni chiar n rs, de bucurie, n somn " att de minunat i de neuitat se njgheba totul pe drumul acesta strveziu i albastru. /ergea nsoit de &anga, alturi de filozoful vagabond. %iscutau despre ceva foarte complicat i important i nici unul dintre ei nu putea s l biruie pe cellalt. n nici o privin nu coincideau prerile lor, din care cauz controversa era deosebit de interesant i interminabil. Se nelege de la sine c e'ecuia din ziua aceea se dovedise a fi o pur nenelegere, doar iat, filozoful care nscocise un lucru att de aiurit, cum c toi oa menii au inim bun, mergea lng procurator, prin urmare, era n via. 7i, desigur, ar fi fost ngrozitor chiar s te gndeti c un asemenea om putea fi e'ecutat. Supliciul nu a avut loc3 +u3 $at n ce consta farmecul acestei cltorii n sus pe treptele lunii. (veau timp destul1 ploaia torenial, cu trsnete i fulgere, nu va veni dect spre sear, i laitatea e, fr doar i poate, unul dintre cele mai ngrozitoare vicii. (a spunea )eshua -a +ozri. +u, filozofule, te contrazic, laitatea este cel mai ngrozitor dintre vicii3 ;ite, de pild, actualul procurator al $udeii, pe cnd era tribun al legiunii, nu se nspimntase n =alea #ecioarelor, cnd germanii turbai de furie fuseser gata gata s l sfie pe uriaul /oartea 7obolanilor. %ar d mi voie, filozofule3 Oare se poate ca tu, cu inteligena ta, s crezi c procuratorul
339

$udeii ar putea s i distrug cariera din pricina unui om care a svrit o crim mpotriva cezarului6 %a, da... gemea i plngea cu sughiuri n somn Pilat. &ineneles, are s i o distrug. %iminea n ar fi fcut o, dar acum, noaptea, cntrind totul, este de acord s i o distrug. =a face orice ca s l salveze de la e'ecuie pe acest vistor nebun i vraci, care nu are absolut nici o vin3 " %e acum nainte vom fi totdeauna mpreun, i spunea n somn filozoful vagabond n zdrene care, nu se tie cum, apruse n calea !lreului cu lancea de aur1 dnd se va vorbi de unul, pe loc se va spune i de cellalt3 %e voi fi pomenit eu, n aceeai clip te vor pomeni i pe tine3 Pe mine, un copil gsit, fiul unor prini necunoscui, i pe tine, fiul unui rege cititor n stele i al unei fete de morar, frumoasa Pila. " <e rog, nu m uita, pomenete m i pe mine, fiul cititorului n stele, l ruga n somn Pilat pe filozof. 7i, primind asigurri printr un cltinat afirmativ din cap de la ceretorul din 5n Sarid, care pea alturi cu el, crudul procurator al $udeii plngea n somn i rdea de bucurie. <oate acestea erau bune, dar cu att mai ngrozitoare fu trezirea din somn a hegemonului. &anga ncepu s mrie la lun, i drumul albastru, alunecos, uns parc cu untdelemn se prbui. %eschise ochii i primul lucru de care i aduse aminte a fost c supliciul avusese loc. Primul lucru pe care l fcu procuratorul a fost s i ncleteze, cu un gest obinuit, mna n zgarda lui &anga1 apoi ncepu s caute luna cu ochi de bolnav i vzu c mai scptase puin

pe bolt i se mai argintase. 2umina ei era sfiat de o lumin neplcut, care l supra i juca pe balcon chiar n faa ochilor si. n minile centurionului /oartea 7obolanilor flfia i fumega o tor. !el care o inea se uita ntr o parte cu fric i ur la primejdioasa fiar care se pregtea s sar asupra lui. " Stai cuminte, &anga, porunci procuratorul cu o voce bolnav i tui. (prndu i cu mna ochii de lumin, el continu, +ici noaptea i nici n btaia lunii nu am linite3... O, zei... %e altfel, i tu, /arcus, ai o funcie ingrat. i schilodeti pe soldai...
340

/arcus l privea tare uimit, i procuratorul i ddu seama de realitate. Pentru a mblnzi cuvintele fr rost pe care le spusese pe jumtate adormit, el continu, " +u te supra, centurion. Situaia mea, i repet, este i mai rea. !e doreti6 " ( venit comandantul pazei secrete, l vesti, linitit, /arcus. " !heam l, cheam l, porunci procuratorul, i, dregn du i vocea, tui1 apoi ncepu s i caute cu picioarele descule sandalele. #lacra se porni s joace pe coloane, nclrile centurionului btur mozaicul, i acesta iei n grdin. " +ici la lumina lunii nu am linite, i spuse, scrnind din dini, procuratorul. Pe balcon, n locul centurionului, apru omul cu glug. " &anga, stai cuminte, spuse ncet procuratorul, strn gnd dulul de ceaf. nainte de a rosti o vorb, (franius arunc n jur, dup obiceiul su, priviri cercettoare1 se cufund n umbr i, con vingndu se c n afar de &anga nu mai e nici un strin pe balcon, spuse ncet, " <e rog s m naintezi <ribunalului, procuratorule3 (i avut dreptate. + am fost n stare s l pzesc pe $uda din ?iriat. ( fost njunghiat. <e rog s fiu judecat i s mi primeti demisia. 2ui (franius i se pru c l cerceteaz dou perechi de ochi " ai cinelui i ai lupului. (franius scoase de sub hlamid o pung scorojit din pricina sngelui, pecetluit cu dou sigilii. " $at punga cu banii pe care ucigaii au aruncat o n tain n casa marelui preot. Sngele de pe ea este al lui $uda din ?iriat. " %emn de luat aminte. !t e n pung, ntreb Pilat, aple cndu se peste ea. " <reizeci de argini. Procuratorul zmbi ironic, spunnd, " Puin. (franius tcea. " ;nde e cel ucis6
341

" (sta nu tiu, rspunse cu demnitate calm omul care nu se desprea niciodat de gluga sa. n dimineaa aceasta vom ncepe cercetrile. Procuratorul tresri, lsnd din mn cureaua sandalei, care nu voia deloc s se ncheie. " 7tii sigur c a fost ucis6 Primi un rspuns sec, " 5u, procuratorule, fac serviciul de cincisprezece ani n $udeea. /i am nceput slujba pe timpul lui =alerius 0ratus. +u am nevoie s vd neaprat cadavrul, ca s pot spune c omul a fost ucis, i iat, raportez c cel care purta numele de $uda din ?iriat a fost njunghiat acum cteva ore. " $art m, (franius, rspunse Pilat. +u m am trezit nc bine, de asta am i vorbit aa. %orm prost " procuratorul zmbi ironic " i tot timpul vd n vis razele lunii. nchi puie i ce caraghios e3 /i se pare mereu c m plimb pe raza asta... (adar, a vrea s aflu ce prere ai n legtur cu chestiunea aceasta. ;nde ai de gnd s l caui, ia loc, ef al serviciului secret. (franius se nclin, mpinse jeul mai aproape de pat i se aez n zngnit de spad. " (m de gnd s l caut n preajma morii de ulei din grdina 0hetsemani. " %a, da... %ar de ce tocmai acolo6 " -egemonule, am motive s cred c $uda nu a fost ucis n )erushala*im, dar nici prea

departe de el, ci pe aproape. " Socot c eti unul dintre cei mai strlucii cunosctori ai meseriei dumitale. +u tiu, de altfel, care i situaia la 4oma, dar n colonii nu e'ist un altul care s i fie deopotriv. %ar e'plic mi, te rog, de ce ai de gnd s l caui tocmai acolo6 " n nici un caz nu admit ideea, spunea ncet (franius, c $uda s a dat pe mna unor oameni suspeci n raza oraului. Pe strad nu poi ucide n tain. %eci, a fost ademenit, desigur, ntr un subsol. %ar cei din serviciul meu l cutau deja n Oraul de .os, i, fr doar i poate, l ar fi gsit, dac ar fi fost acolo. 5l ns nu se afla n ora, asta i o garantez. %ac ar fi fost omort departe de ora, acest pachet cu bani
342

n ar fi putut s fie aruncat att de repede. ( fost omort aproape de ora. (u reuit s l ademeneasc n afara oraului. " +u pricep cum s a putut face acest lucru3 " %a, procuratorule, este problema cea mai grea n toat afacerea asta i nici nu tiu dac voi reui s o rezolv. " ntr adevr, e pur i simplu enigmatic3 ntr o sear de srbtoare, un om credincios pleac, nu se tie de ce, n afara oraului, prsind masa de Pati, i acolo piere. !ine i prin ce anume a putut s l ademeneasc6 +u cumva o fi fcut treaba asta o femeie6 ntreb deodat inspirat procuratorul. (franius i rspunse calm i convingtor, " n nici un caz, procuratorule. (sta este cafegoric e'clus. <rebuie s raionm logic. !ine era interesat n moartea lui $uda6 +ite vnztori nomazi, un cerc n care categoric nu erau nici un fel de femei. !a s te nsori, procuratorule, se cer bani, ca s aduci un om pe lume, tot de ei e nevoie, dar ca s cspeti un om cu ajutorul unei femei, e nevoie de foarte muli bani, i nici un fel de vagabonzi nu i au. +u a fost nici o femeie n povestea asta, procuratorule. (m s spun mai mult, o asemenea interpretare a omorului nu poate dect s ne fac s pierdem urma, s mpiedice cercetrile i s m ncurce pe mine. " =d c ai perfect dreptate, (franius, zise Pilat, iar eu mi am permis s e'prim doar o presupunere. " !are este, din pcate, greit, procuratorule. " &ine, dar atunci despre ce i vorba6 e'clam procuratorul, scrutnd cu o atenie ncordat chipul lui (franius. " Presupun c e vorba tot de bani. " 5 o idee e'traordinar3 %ar cine i pentru ce putea s i propun bani, noaptea, n afara oraului6 " O, nu, procuratorule, nu aa. (m o singur presupunere, i dac nu am dreptate, alte e'plicaii cred c nu voi gsi. (franius se aplec mai aproape de procurator i ncheie n oapt, $uda a vrut s i ascund banii ntr un loc ferit, pe care nu l cunotea dect el. " 5 o e'plicaie foarte subtil. Se vede c aa s au i petrecut lucrurile. (cum te neleg, nu l au ademenit oamenii, ci elul lui propriu. %a, da, aa este.
343

" (a este. $uda era nencreztor, el ascundea banii de ochii oamenilor. " %a, dumneata ziceai de grdina 0hetsemani... %ar de ce tocmai acolo ai intenia s l caui " asta, recunosc, n o neleg. " O, procuratorule, e lucrul cel mai simplu. +imeni n o s i ascund banii n preajma drumurilor, n locuri deschise i pustii. $uda nu se afla nici n drum spre -ebron, nici n drum spre &etania. 5l trebuia s fie ntr un loc aprat, ferit, ntr un loc cu copaci. 5ste att de simplu. %ar alte locuri, n afar de 0hetsemani, nu snt n apropierea )erushala*imu lui. 5l nu putea s plece departe. " / ai convins cu desvrire. (adar, ce i de fcut acum6 " (m s ncep nentrziat s i caut pe ucigaii care l au urmrit pe $uda dincolo de ora, iar

personal, dup cum i am mai raportat, m duc s m predau, ca s fiu judecat. " Pentru ce6 " 0arda mea l a scpat din vedere asear, n bazar, dup ce a prsit palatul lui !aiafa. !um s a ntmplat una ca asta, nu neleg. +u am mai ntmpinat aa ceva de cnd snt. ( fost luat sub supraveghere imediat dup discuia noastr. %ar n raionul bazarului el a schimbat drumul, a fcut o bucl att de ciudat, nct a disprut fr urm. " (a. i declar c nu consider necesar s te naintez tribunalului. (i fcut tot ce i a stat n putin, i nimeni pe lumea asta " aici procuratorul zmbi " nu ar fi fost n stare s fac mai mult dect ai fcut dumneata3 <rage la rspundere pe iscoadele care l au pierdut pe $uda. %ar i aici, te previn, n a vrea s fii prea sever. 2a urma urmei, am fcut totul spre a i purta de grij ticlosului acestuia3 %a, am uitat s te ntreb " procuratorul i frec fruntea ", cum de au izbutit s arunce nevzui punga cu bani n curtea lui !aiafa6 " S vezi, procura torule... +u e o treab prea grea. 4zbuntorii au trecut prin spatele palatului lui !aiafa, pe unde stradela domin curtea interioar, i au aruncat pachetul peste gard. " mpreun cu biletul6
344

" %a, ntocmai cum ai presupus, procura torule. %e altfel... aici (franius smulse pecetea de pe pachet i i art lui Pilat interiorul acestuia. " =ai de mine, (franius, ce faci, peceile acestea snt precis de la templu3 " Procuratorul nu trebuie s se neliniteasc din pricina acestei chestiuni, rspunse (franius, nchiznd pachetul la loc. " 5 posibil s ai toate peceile6 ntreb Pilat rznd. " (ltfel nici nu se poate, procuratorule, i rspunse fr s rd, pe un ton foarte sever, (franius. " mi nchipui ce s a petrecut la !aiafa. " %a, hegemon. S a iscat mare zarv. (m fost invitat de ndat. Pn i n semintuneric se vedeau strlucind ochii lui Pilat. " %emn de luat aminte, demn de luat aminte... " % mi voie s nu fiu de prerea ta, procuratorule, nu e un lucru demn de luat aminte. 5 o treab din cale afar de plicticoas i obositoare. 2a ntrebarea mea dac n palatul lui !aiafa se pltise cuiva vreo sum de bani, am primit un rspuns hotrt, nu. " (ha, aa6 %ac i aa, e bine. +u s a pltit, prin urmare, nu s a pltit. !u att mai greu va fi s pui mna pe ucigai. " (cesta este adevrul, procuratorule. " %a, (franius, iat ce mi a trecut deodat prin minte, nu cumva el i a pus capt zilelor6 " O, nu, procuratorule, i rspunse (franius, rsturnn du se chiar de mirare n fotoliu, iart m, dar este absolut neverosimil3 " (h, n acest ora totul este verosimil. Snt gata s pun rmag c, n timpul cel mai scurt, zvonurile despre acest lucru se vor rspndi prin tot oraul. (ici (franius i arunc din nou privirea spre procurator, sttu o clip pe gnduri i i rspunse, " (sta n ar fi e'clus, procuratorule. 5ra clar c procuratorul nu izbutea defel s alunge din minte problema referitoare la omorul omului din ?iriat, dei totul se dovedea a fi ct se poate de limpede, aa nct spuse cu un aer chiar vistor,
345

" ( fi vrut i eu s vd cum l omorau. " ( fost omort cu o art nentrecut, procuratorule, i rspunse (franius, uitndu se cu o oarecare ironie la procurator. " %e unde tii asta6 " &inevoiete a i ndrepta atenia asupra pungii, procuratorule, i rspunse (franius, i

garantez c sngele lui $uda a nit n valuri. (m avut ocazia, n viaa mea, s vd oameni omori. " (adar, el nu se va mai scula6 " +u, procuratorule, el se va scula atunci cnd va rsuna deasupra lui trmbia lui /esia, care este ateptat aici, rspunse zmbind filozofic (franius. %ar nainte de asta, el nu se va scula. " (junge, (franius. <otul este limpede. S trecem la n mormntare. " !ei e'ecutai au fost ngropai, procuratorule. " =ai, (franius, ar fi o crim s fii dat n judecat. 5ti demn de cea mai mare rsplat. !um s au petrecut lucrurile6 (cesta ncepu s povesteasc, n timp ce el era ocupat cu cazul $uda, civa oameni din paza secret, condui de ajutorul lui, au ajuns la colin pe cnd se lsa noaptea. n vrful colinei s a descoperit c lipsea un cadavru. Pilat tresri, spu nnd rguit, " =ai de mine, cum de n am prevzut asta3... " +u e cazul s te alarmezi, procuratorule, spuse (franius, urmndu i povestirea. <rupurile lui %ismas i -estas, cu ochii scoi de psrile rpitoare, au fost ridicate, i straja s a repezit de ndat n cutarea celui de al treilea cadavru. ( fost gsit curnd. ;n om oarecare... " 2evi /atei, zise Pilat, mai curnd afirmativ dect interogativ. " %a, procuratorule... 2evi /atei se ascunsese n peter, pe coasta dinspre nord a 0olgotei, ateptnd cderea ntunericului. <rupul gol al lui )eshua -a +ozri era lng el. !nd straja a intrat n peter cu tora, 2evi a fost cuprins de furie i dezndejde. Striga c nu svrise nici o crim i c orice om are dreptul, dup lege, s nmormnteze pe un criminal e'ecutat, dac vrea s o fac. 2evi /atei spunea c n are de
346

gnd s se despart de cadavru. 5ra aat, striga numai el tie ce, ba rugndu se, ba ameninnd i blestemnd... " ( fost nevoie s se pun mna pe el6 ntreb, mohort, Pilat. " +u, procuratorule, nu, rspunse, linitindu l, (franius. +ebunul sta obraznic s a potolit dup ce a fost lmurit c trupul va fi ngropat. nelegnd ce voiam s facem, s a m blnzit, dar a declarat c nu va pleca nicieri i c vrea s ia parte la nmormntare. ( declarat c nu va pleca nici chiar dac va fi ameninat cu moartea i chiar a ntins soldailor un cuit de tiat pine, pe care l avea la el, cu care s l ucid. " ( fost gonit6 ntreb, nbuit, Pilat. " +u, procuratorule, nu. (jutorul meu i a ngduit s ia parte la nmormntare. " !are dintre ajutoarele dumitale a condus toat treaba asta6 ntreb Pilat. " <olmai, rspunse (franius, adugind nelinitit, Poate c a svrit vreo greeal6 " !ontinu, rspunse Pilat. +u s a svrit nici o greeal, n general, snt cam descumpnit, (franius1 pesemne c am de a face cu un om care nu d niciodat gre. Omul sta eti dumneata. " 2evi /atei a fost luat n cru mpreun cu trupurile celor e'ecutai i, dup vreo dou ore, au ajuns n trectoa rea pustie de la nord de )erushala*im. (colo, straja, muncind n schimburi, a spat ntr un ceas o groap adnc, n care au fost ngropai cei trei e'ecutai. " 0oi6 " +u, procuratorule. Soldaii au luat cu ei, ca s i acopere, nite hitoane. Pe degetele celor ngropai au fost trase inele. (l lui )eshua, cu o cresttur " al lui %ismas, cu dou " iar al lui -estas, cu trei. 0roapa a fost astupat i acoperit cu pietre. Semnul de recunoatere l tie <olmai. " =ai, dac a fi putut prevedea3 ncepu s vorbeasc, schimonosindu se, Pilat, a fi avut nevoie s l vd pe acest 2evi /atei... " 5l este aici, procuratorule. Pilat l privi o vreme cu ochii larg deschii, apoi spuse,
347

" i mulumesc pentru tot ce s a fcut n treaba aceasta. <e rog s mi l trimii mine pe <olmai, vestindu l din timp c snt mulumit de el, iar pe dumneata, (franius " procuratorul scoase din buzunarul brului de piele care se afla pe mas un inel i l ntinse efului serviciului secret ", te rog s primeti asta ca amintire. (franius se nclin, zicnd, " 5ste o mare onoare pentru mine, hegemon. " Pe soldaii care au fcut nmormntarea te rog s i rsplteti. Pe copoii care l au scpat de sub supraveghere pe $uda, mustr i. Pe 2evi /atei trimite l chiar acum la mine. =reau s aflu nentrziat amnunte n legtur cu )eshua. " (m neles, procuratorule, rspunse (franius i ncepu s se retrag salutnd din cap, iar procuratorul btu din palme, strignd slugilor, " =enii ncoace3 O fclie sub colonad3 Pe cnd (franius ieea n grdin, n spatele lui Pilat luminile ncepur s licreasc n minile slugilor. S au pus trei sfenice pe mas, n faa procuratorului, i noaptea scldat n lumina lunii s a retras de ndat n grdin, de parc (franius ar fi luat o cu el. n locul celui plecat, pe balcon intr un om necunoscut, slab i pirpiriu, nsoit de un centurion cu statur uria. !enturionul, surprinznd privirea procuratorului, se retrase numaidect n grdin i dispru. Procuratorul l studia pe cel venit, aintindu l cu nite ochi lacomi, uor speriai. (stfel este privit orice om despre care s au auzit multe vorbindu se i care n cele din urm se arat la fa. Omul, s tot fi avut patruzeci de ani, negru la chip, zdrenros, acoperit cu noroi uscat, arunca priviri de lup pe sub sprncene. Pe scurt, era foarte puin artos i mai curnd semna cu un ceretor de pe strzile oraului, dintre cei ce forfotesc n numr mare pe terasele templului sau n pieele murdarului i glgiosului Ora de .os. <cerea ndelungat fu tulburat de purtarea ciudat a celui adus. Se schimb la fa, se cltin, i, dac nu s ar fi apucat cu mna murdar de marginea mesei, s ar fi prbuit. " !e i cu tine6 l ntreb Pilat.
348

" +imic, rspunse 2evi /atei, fcnd un gest, de parc ar fi nghiit ceva. 0tul lui slab, gol i cenuiu se umfl, apoi se dezumfl din nou. " !e i cu tine6 repet Pilat. " Snt obosit, rspunse omul, uitndu se posac n podea. " Stai jos, zise Pilat, artndu i jeul. 2evi l privi nencreztor pe procurator, se ndrept spre je, se uit dintr o parte i speriat la rezemtoarele de aur i nu se aez n je, ci alturi, jos pe podea. " $a e'plic mi, de ce nu te ai aezat n je6 l ntreb Pilat. " Snt murdar i l voi ntina, zise 2evi, cu ochii n pmnt. " :i se va da numaidect de mncare. " +u mi e foame. " %e ce mini6 ntreb ncet Pilat. <u doar n ai mhcat toat ziua, sau poate chiar i mai de mult. &ine, nu mnca. <e am chemat s mi ari cuitul pe care l ai avut la tine. " /i l au luat soldaii, atunci cnd m au adus aici, rspunse 2evi, adugind ursuz, <e rog s mi l napoiezi1 trebuie s l dau ndrt stpnului su. 2 am furat. " %e ce6 " !a s tai funiile. " /arcus3 strig procuratorul. 7i centurionul pi sub colonad. % mi cuitul acestui om. !enturionul scoase dintr o teac " i atrnau dou de cingtoare " un cuit murdar de tiat pine, l ntinse procuratorului, se retrase i dispru. " %e la cine ai luat cuitul6 " %in brutria de lng poarta -ebronului, cum intri n ora pe stnga. Pilat privi lama lat a cuitului, o ncerc cu degetul, s vad, pesemne, dac este sau nu

ascuit, i spuse, " $n ceea ce privete cuitul, nu avea nici o grij. =a fi trimis la brutrie. (cum ns mai am nevoie de ceva, arat mi papirusul pe care l pori la tine i pe care snt nscrise cuvintele lui )eshua. 2evi se uit cu ur la Pilat i zmbi, dar cu atta rutate, nct chipul i se slui. " =rei s mi luai totul6 Pn i ultimul lucru pe care l mai am6 ntreb el.
349

" +u i am spus " d mi l, rspunse Pilat, i am spus " arat mi l. 2evi se scotoci n sn i scoase un sul. Pilat i l lu din mn, l despturi, l ntinse pe mas, ntre fclii i, cu ochii ngustai, ncepu s studieze slovele de neneles, scrise cu cerneal. 0reu era s nelegi aceste rnduri strmbe, i Pilat se sucea, se pleca asupra papirusului, urmrind rndurile cu degetul. $zbuti totui s deslueasc ntr un fel c scrierea aceea n semna un lan fr ir de cugetri, de date, de nsemnri gospodreti i fragmente de poezie. !te ceva izbuti s citeasc, 8... moarte nu e'ist... asear am mncat bucuroi dulci de primvar...9 !u faa crispat de ncordare, Pilat citea cu ochii micorai, 8=om vedea rul curat al apei vieii... Omenirea va privi soarele prin cristalul strveziu al...9 (ici Pilat tresri. n ultimele rnduri ale pergamentului descifra cuvintele 8un mai mare viciu... laitatea9. Pilat fcu sul pergamentul i, cu un gest brusc, i l ntinse lui 2evi. " $a l, spuse el i tcu. (poi adug, %up cte vd, eti un crturar, i n are nici un rost, singur cum eti, s umbli fr cpti, n veminte de ceretor. $n !ezareea am o bibliotec mare, snt foarte bogat i vreau s te iau n serviciul meu. =ei cerceta i vei pstra papirusurile, vei fi hrnit i mbrcat. 2evi se scul. " +u, nu vreau, rspunse el. " %e ce6 ntreb procuratorul, ntunecndu se la chip... i snt nesuferit6 :i e team de mine6 (celai zmbet plin de rutate schimonosi faa lui 2evi. " +u, rspunse el. <u te vei teme de mine. + o s i vin uor s m priveti n fa, dup ce l ai omort. " <aci, l opri Pilat1 uite, ia banii tia. 2evi refuz, clti nnd din cap, i procuratorul urm, 7tiu c te socoti ucenic al lui )eshua, dar eu i spun c n ai nvat nimic din ce i a propovduit el. !, dac ai fi fcut o, ai fi primit negreit s iei de la mine. S tii c, nainte de moarte, el a spus c nu nvinuiete pe nimeni. Pilat ridic semnificativ degetul, obrazul i tresrea nervos... 5l ar fi primit s ia de la mine. <u eti 350 crud, iar cellalt n a fost crud deloc. !e ai s faci6 ;nde ai s te duci6 %eodat, 2evi se apropie de mas, se propti cu minile n tblie i, aintindu i ochii arztori asupra lui Pilat, i opti, " (fl, hegemon, c la )erushala*im e un om n care am s bag cuitul. =reau s i o spun ca s tii c va mai curge snge. " 7i eu tiu c va mai curge, rspunse Pilat. =orbele tale nu m mir. %e bun seam, pe mine vrei s m njunghii6 " Pe tine n am s izbutesc, i rspunse 2evi, rnjind, nu snt att de prost s ndjduiesc la una ca asta. %ar l voi njunghia pe $uda din ?iriat i tot restul vieii pentru asta am s triesc. (tunci, ochii procuratorului se luminar de o nenchipuit plcere1 fcndu i semn lui 2evi /atei s se apropie, i spuse, " + ai cum. +u i mai face griji. $uda a fost njunghiat chiar n noaptea asta. 2evi fcu un salt napoi i, aruncnd priviri slbatice n jur, strig,

" !ine a fcut o6 " +u fi gelos, i rspunse rnjind Pilat i i frec minile. /i e team c a avut el admiratori i n afar de tine. " !ine a fcut asta6 mai repet n oapt 2evi. " 5u am fcut o, i rspunse Pilat. 2evi csc gura, i pironi privirea pe chipul procuratorului, iar acesta i spuse ncet, " %e bun seam, nu e mult ceea ce s a fcut, totui, eu am fcut o. 7i adug, (cum, ai s primeti ceva de la mine6 2evi cumpni, se mblnzi, i n cele din urm spuse, " Poruncete s mi se aduc o bucic de papirus curat. <recuse un ceas. 2evi nu se mai afla n palat. (cum, linitea zorilor era tulburat numai de zgomotul lin al pailor " erau santinelele din grdin. 2una se splcea vznd cu ochii i n cealalt margine a cerului se zrea o pat albicioas " luceafrul. #cliile se stinseser de mult. Pe pat, era culcat procuratorul. %ormea cu obrazul n palm i nu i se auzea respiraia. (lturi de el, dormea &anga.
351

(stfel ntmpin Pilat din Pont, al cincilea procurator al $udeii, zorii zilei de cincisprezece a +isanului.