Sunteți pe pagina 1din 208

1

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei ZAHARIA ZAHAROU, arhimandrit Merinde pentru monahi / arhimandrit Zaharia Zaharou. ed. a 2-a, rev. Putna : Editura Nicodim Caligraful, 2013 ISBN 978-606-93481-0-9 2

Sfnta Mnstire Putna, 2013

Crinii arinii

~1~

Arhimandrit Zaharia Zaharou

MERINDE PENTRU mONAHI


ediia a doua

Editura Nicodim Caligraful Sfnta Mnstire Putna 2013

Merinde pentru monahi reprezint primul volum din colecia Crinii arinii. Colecia cuprinde cuvinte ale unor prini contemporani i nu numai, iar rostul ei este s ofere hran duhovniceasc sufletelor care s-au druit lui Dumnezeu n chipul smerit al clugriei. Sdite n arina inimilor ntraripate de dumnezeiescul dor, harul Duhului Sfnt va face ca ele s rodeasc crinii binempodobii ai virtuilor i curia minii darul unic al slujirii monahale, cu rugciunile i darul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i Pururea Fecioarei Maria, maica monahilor.

Iisuse prealine, bucuria clugrilor!

Colecia CRINII ARINII apare cu binecuvntarea IPS PIMEN, Arhiepiscop al Sucevei i Rduilor

Arhimandritul Zaharia Zaharou este fiu duhovnicesc al Printelui Sofronie Saharov (1896-1993), la rndul su fiu duhovnicesc al Sfntului Siluan Athonitul (1866-1938). Originar din Cipru, vieuitor al Mnstirii Sfntul Ioan Boteztorul, Stavropighie Patriarhal, din Essex, Anglia ntemeiat de Printele Sofronie Printele Zaharia este liceniat n Teologie al Institutului Sfntul Serghie din Paris i al Universitii din Tesalonic, unde a obinut i titlul de doctor n Teologie. n limba romn i s-au tiprit lucrrile Hristos, Calea vieii noastre darurile teologiei Arhimandritului Sofronie (2003) i Lrgii i voi inimile voastre (2009). Cuvintele i scrierile sale fac dovada unei inimi purttoare a dragostei i a cunoaterii druite de Duhul Sfnt, a unei inimi care se mprtete cu adevrat de vederea duhovniceasc a Mntuitorului Iisus Hristos. Prin crile i conferinele sale Printele Zaharia a nsufleit ntru adevr i dragoste mulime de oameni cuttori de Dumnezeu de pe toate meridianele lumii. n perioada 26 septembrie 3 octombrie 2011, la invitaia naltpreasfinitului Teofan, Mitropolitul Moldovei i Bucovinei, Printele Zaharia s-a aflat n pelerinaj n Mitropolia Moldovei i Bucovinei, perioad n care a mprtit cuvnt de folos ctorva obti monahale. Anul urmtor, n iunie 2012, la invitaia naltpreasfinitului Andrei, Mitropolitul Clujului, Maramureului i Slajului, Printele Zaharia a vorbit n mai multe rnduri credincioilor din Transilvania. O parte din cuvintele rostite cu aceste ocazii, izvorte dintr-o inim lucrtoare i cerute de inimi care vor s devin lucrtoare, sunt cuprinse n aceast carte.

Not
la a doua ediie

Foc am venit s arunc pe pmnt i ct a vrea s fie acum aprins! (Luc. 12, 49) Rugciunea este focul pe care Mntuitorul Hristos l-a adus pe pmnt. n aceste zile, acest foc parc abia mai plpie n inimile noastre. Cuvintele pline de nsuflare dumnezeiasc ale Printelui Zaharia Zaharou conin n ele marea tiin de a reaprinde i de a menine aprins acest foc sfnt. ntrun limbaj simplu, uor de neles i de pus n aplicare, aceste cuvinte pot mijloci monahilor legtura cu tradiia lucrrii ndumnezeirii, legtur slbit din cauza lipsei btrnilor mbuntii n zilele noastre. Prima ediie a acestei cri a aprut n februarie 2012 i a fost epuizat n cteva luni. n vara aceluiai an, Printele Zaharia a fost invitat de naltpreasfinitul Printe Andrei, Mitropolitul Clujului, Maramureului i Slajului, n Transilvania, unde a inut mai multe cuvntri. Am considerat firesc ca ele s fie alturate celor din prima ediie, mpreun cu o selecie din ntrebrile

i rspunsurile date. Volumul a fost ntregit cu dou interviuri acordate de ctre Printele Zaharia. Le mulumim Prinilor Mitropolii Teofan i Andrei pentru c l-au invitat pe Printele Zaharia s le vorbeasc credincioilor i monahilor romni i pentru binecuvntarea dat ca aceste merinde pentru monahi s apar n aceast form. i mulumim Printelui Zaharia pentru jertfa i pentru dragostea de a veni n Romnia. De asemenea, suntem recunosctori Printelui Stare Chiril i ntregii obti a Mnstirii Sfntul Ioan Boteztorul de la Maldon, Essex, unde vieuiete Printele Zaharia, pentru bunvoina pe care o arat frailor lor romni, manifestat i n acordul pentru publicarea acestor texte. Nu n ultimul rnd, mulumirile noastre se ndreapt ctre monahiile Tecla de la Essex i Mariam Vicol, care s-au ngrijit de traducerea textelor. Fie ca bunvoina i jertfa tuturor s fac s rodeasc aceste cuvinte n inimile celor chemai s pstreze aprins focul aruncat de Domnul nostru pe pmnt. Arhimandrit Melchisedec Velnic, Stareul Mnstirii Putna La pomenirea Sfintei Mucenie Filofteia, 7 decembrie 2013

Predoslovie
la prima ediie

Printele Zaharia este monahul chemat de Dumnezeu s mrturiseasc despre iubirea lui Dumnezeu altor monahi, dar i cretinilor n general. Nscut n Cipru, educat n tiinele lumii acesteia la universiti apusene, Printele Zaharia descoper Calea la picioarele Printelui Sofronie. Prin marele duhovnic de la Essex, el este aezat n legtur fiinial cu Sfntul Siluan Athonitul. Zeci de ani Printele Zaharia, aijderea Printelui Rafail Noica, s-a hrnit din seva duhovniceasc a marelui su duhovnic, Printele Sofronie. Putem spune, fr tgad, c prin arterele luntrice ale fiinei Printelui Zaharia curge apa cea vie care izvorte din Fntna cea adnc Hristos Domnul, Fntn din care Sfntul Siluan i Printele Sofronie s-au adpat cu dor nespus i cu acelai dor au druit-o lumii. Adpat cu ndestulare din apa cea vie, Printele Zaharia este chemat acum s mrturiseasc frailor i surorilor ntru monahism i dreptmritorilor cretini despre

calea care duce la aceeai ap vie Hristos Domnul. Lrgii i voi inimile voastre pentru ca Dragostea cea dinti s plmdeasc Omul cel tainic al inimii. Aceasta este mrturisirea Printelui Zaharia, prin intermediul a trei cri aprute sau n curs de apariie n romnete. Merinde pentru monahi este rodul recentului pelerinaj al Printelui Zaharia n Moldova. Cuvintele rostite n faa monahilor i monahiilor, precum i a multor cretini mireni din Moldova n toamna anului 2011 au fost frumos aezate n aceast carte, prin grija Printelui Stare Melchisedec i a monahilor de la Mnstirea Putna. Am deplina ncredinare c, prin mila Domnului, pinea oferit de Printele Zaharia, pine frmntat, dospit i coapt n cuptorul Sfntului Siluan i al Printelui Sofronie, va constitui merinde pentru monahi n lupta lor pentru a deveni nimic prin pocin, deertare de sine i smerenie, pentru ca acest nimic s constituie materialul potrivit din care Dumnezeul nostru ne poate zidi1.

Teofan, Mitropolitul Moldovei i Bucovinei


Srbtoarea Sfntului Maxim Mrturisitorul Anul mntuirii 2012 Luna ianuarie, ziua 21
Arhim. Zaharia Zaharou, Lrgii i voi inimile voastre, trad. din limba englez de Monahia Mariam Vicol, Ed. Rentregirea, Alba Iulia, 2009, p. 65.
1

Nevoin i monahism n teologia Printelui Sofronie Saharov1


Precum cnt sfnta noastr Biseric, Hristos este marginea tuturor doririlor2 celor care l iubesc pe El. Odat atras de Chipul lui Hristos, omul este nsuflat s se nevoiasc spre a deveni asemenea Lui. Cu ct mai deplin este contemplarea Chipului Domnului, cu att mai nsuflat va fi lupta pentru mplinirea poruncilor iubirii i mai desvrit asemnarea fpturii nelegtoare cu Ziditorul ei. Nevoina care renate i preface viaa noastr pe potriva Duhului lui Dumnezeu depinde de doi factori: de voia lui Dumnezeu i de alegerea i voia omului. Primul este infinit de mare, iar al doilea infinit de mic, ns de neaprat trebuin pentru buna lor mpreun lucrare. Printele Sofronie deosebete i dou chipuri ale nevoinei. Pe prima o numete negativ, iar pe cea de
Cuvnt rostit la ntlnirea cu monahii i monahiile din Arhiepiscopia Iailor, Iai, 30 septembrie 2011. 2 Paraclisul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria, Cntarea a 3-a.
1

12

Arhim. Zaharia Zaharou

a doua pozitiv sau haric3. n prima precumpnete factorul omenesc i omul lupt mpotriva legii pcatului care lucreaz n mdularele sale (cf. Rom. 7, 22-25). n nevoina pozitiv precumpnete lucrarea duhovniceasc prin care omul sporete n bine i dobndete plintatea iubirii dumnezeieti. n primul chip al nevoinei omul trece un uria i dureros efort de a-L convinge pe Dumnezeu c i aparine. Cnd izbutete s-L conving atunci, pe neateptate, se ntmpl minunea care i covrete mintea i iuluiete inima: este luminat de Soarele cel nezidit care i mngie i i d pace sufletului rpindu-i mintea ntr-o nou vedere dumnezeiasc. Aceast contemplaie este nsuflat de vederea Dumnezeului celui smerit, vedere care nflcreaz ntreaga fire a omului i preschimb toate energiile ei ntrun elan al dragostei. De aici ncolo nevoina devine haric, adic de acum nainte harul lui Dumnezeu este cel care se ostenete (cf.1 Cor. 15, 10) pentru om mai mult dect omul nsui. Omul se scrbete de pcat i de adncurile cele ascunse ale stricciunii pe care le poart n sine; este stpnit de o dorin arztoare asemenea unei sete neostoite de a-L urma pe Dumnezeul dragostei i de a bineplcea Lui. Aceast nsuflare este att de bogat i ntr-att umple de har viaa credinciosului nct, dup cum spune Printele Sofronie, nu mai exist
3

Vezi Arhim. Sofronie, Nevoina cunoaterii lui Dumnezeu. Scrisori de la Athos (ctre D. Balfour), Scrisoarea 28, Ed. Rentregirea, Alba-Iulia, 2006, pp. 305-306.

Merinde pentru monahi

13

nevoin4. Se mplinete atunci cuvntul Apostolului, acela c rul se biruie cu binele (cf.Rom. 12, 21), la fel cum n cele din urm ceea ce e muritor va fi nghiit de via (cf.2Cor.5,4). Primul chip al nevoinei, cea negativ, ca dezbrcare de omul cel vechi al pcatelor i al patimilor, se ntinde pe o perioad mai lung i conduce la cel de al doilea chip de nevoin, cea pozitiv, care const n mbrcarea cu omul cel nou, renscut de harul Duhului Sfnt. Nevoina pozitiv, sau haric, dup cum spuneam mai devreme, este nsuflat de contemplaia smerit a Chipului i pildei Domnului nostru Iisus Hristos. n amndou felurile de nevoin ucenicul lui Hristos mplinete poruncile, ns nu la aceeai msur. El purcede pe calea Domnului i i urmeaz Lui. i pentru c Acela este Calea, omul l dobndete pe Hristos ca nsoitor i este cluzit la Tatl Ceresc i la viaa din belug (cf.Ioan 10, 10) pe care ne-a druit-o prin Unul-Nscut Fiul Su. Prin urmare, oricare ar fi nevoina pe care i-o va asuma omul n viaa sa, pilda i calea Domnului au pentru el o importan absolut dac ntr-adevr dorete s se uneasc cu Hristos. Pentru a dobndi darurile duhovniceti omul are trebuin s pzeasc vie amintirea smeritei vederi a Chipului lui Hristos i s nu se abat de la calea Domnului. Acestea dou: pilda i calea Domnului, sunt izvorul a toat nsufleirea i puterea pentru ucenicul care
4

Arhim. Sofronie, Vom vedea pe Dumnezeu precum este, trad. de Ierom. Rafail (Noica), Ed. , Bucureti, 2005, p. 231.

14

Arhim. Zaharia Zaharou

rvnete la desvrirea duhovniceasc, potrivit harului care ne-a fost dat n Hristos Iisus mai nainte de nceputul veacurilor (2 Tim. 1, 9). Muli prooroci au vorbit despre smerita contemplaie a Chipului Domnului, ns marele Prooroc Isaia a fcut-o ntr-un duh de o deosebit acrivie i minunare. El mai-nainte a vzut pe Hristos ca Om al durerilor, ca Cel ce poart pcatele noastre, precum un miel adus spre junghiere (Is. 53, 3-7). i ali prooroci au vorbit despre ea. Calea lui a fost slvit i de drepii Vechiului Testament. Proorocul Baruh l binecuvnteaz pe Israel pentru cunoaterea acestei ci: Fericii suntem Israele, c cele ce plac lui Dumnezeu ni s-au artat nou (Bar. 4, 4). n chip nc i mai minunat, drepii Vechiului Testament au mai nainte-vestit Calea Domnului ca fiind o Persoan i ca avndu-i temeiul mai nainte de veci n sfatul Sfintei Treimi. Calea aceasta este Domnul ntrupat, pe Care Dumnezeu l va zmisli din fecioar ca s plineasc lucrarea Sa de mntuire a lumii (cf.Pild. 8, 22-23). Aceeai contemplaie precumpnete i n nvtura Printelui Sofronie. Printele nu nceteaz s se ntoarc la ea i s i pun n eviden trsturile caracteristice. n dou locuri ne-o nfieaz pe larg i cu deosebit limpezime. Pentru a ne arta Calea lui Hristos care duce la dreptatea iubirii dumnezeieti i la libertatea fiilor Duhului, printele ne propune urmtoarea teorie i imagine original. Printele Sofronie spune c omenirea este asemenea unei piramide alctuite din diverse nivele sociale. Dezbinarea i inegalitatea dintre ele

Merinde pentru monahi

15

sunt urmarea cderii protoprinilor. Cei care se afl n vrful piramidei stpnesc i asupresc pe cei aflai mai jos (cf.Mat. 20, 25), iar dreptatea ctre care tinde duhul omului zidit dup chipul lui Dumnezeu lipsete. Prin urmare, pentru a tmdui ntreaga omenire, pentru a o scoate din impasul acestei nedrepti i a-i ridica pe toi cei asuprii, Hristos ntoarce piramida fiinrii, punnd vrful piramidei ca baz i ntemeind astfel desvrirea ultim5. Nendoielnic, vrful piramidei ntoarse este nsui Hristos, Cap al Trupului noii zidiri. La vrful piramidei ntoarse mprete Duhul smerit i mntuitor al lui Hristos cel rstignit care a primit s moar pentru popor (Ioan 18, 14). Acolo, la vrful piramidei, potrivit cuvntului dezvluitor al Printelui Sofronie, viaz o cu totul alt via, strlucete o cu totul alt lumin i se respir o cu totul alt mireasm6. Hristos este Stpnul i slujitorul acestei nespuse iubiri care se deart pe sine. n fiecare manifestare a ei, iubirea Lui este absolut i desvrit. Ea se dovedete desvrit naintea Tatlui Ceresc prin aceea c a primit s ia chip de rob ca om (cf.Filip. 2, 7); dar i naintea omului, prin ascultarea Lui i prin primirea crucii de ocar (cf.Evr. 12, 2). n grdina Ghetsimani, Hristos S-a ncredinat pe Sine cu totul voii Tatlui Ceresc. i-a jertfit trupul pe cruce i S-a pogort cu sufletul Su cel Sfnt la iad spre mntuirea tuturor. El nsui ne-a ncredinat c mai
Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, trad. de Ierom. Rafail (Noica), Ed. Rentregirea, Alba-Iulia, 2009, pp. 257-258. 6 Ibidem, p. 259.
5

16

Arhim. Zaharia Zaharou

mare dragoste dect aceasta nimeni nu are (Ioan 15, 13). Desvrirea i mreia sfineniei lui Hristos, aa cum s-au descoperit ele n dumnezeiasca deertare de Sine i n iubirea Sa smerit, ntr-att l-au uimit pe Printele Sofronie nct a spus cu adnc smerenie: A tri cretinete este cu neputin: cretinete se poate numai muri, precum murea Apostolul Pavel n toate zilele7. Moartea aceasta ns se petrece mai ales n sfera cugetrii i a fptuirii omului celui vechi i este o pogorre la cele de jos, o cltorie spre vrful piramidei ntoarse, urmndu-L pe Hristos n fiece zi. Vedem, aadar, cum Calea Domnului este o cltorie spre cele de jos. Ea are ca i lege nestrmutat cuvntul Domnului: cel ce se smerete pe sine, se va nla (Luc. 14, 11). Prin urmare, Calea Domnului este mai nti o pogorre i abia mai apoi o nlare. Apostolul Pavel afirm c pogorrea lui Hristos n prile cele mai de jos ale pmntului i nlarea mai presus de toate cerurile s-a fcut pricina tuturor darurilor Duhului Sfnt (cf. Ef. 4, 8-10). Avnd, aadar, aceast smerit vedere dumnezeiasc a ndoitei ci a Domnului, Printele Sofronie adeverete c cei care sunt mnai de Duhul Sfnt nu nceteaz niciodat s se osndeasc pe sine ca fiind nevrednici de Dumnezeu8. Ei se pogoar mereu, mnai de dorina de a se micora pe sine; i urmeaz lui Hristos, strduindu-se s i deerte sinele de toat
Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, pp. 256, 260. Fericitul Arhimandrit Sofronie, Despre rugciune, Ed. Schitul Lacul, Sfntul Munte Athos, 2001, p. 159.
7 8

Merinde pentru monahi

17

nclinaia spre mndrie, pentru ca n felul acesta s devin lcauri ale Sfintei Treimi9. Printele Sofronie subliniaz, de asemenea, c n aceast cltorie ascetic spre cele de jos, deplintatea deertrii de sine premerge deplintii desvririi10. Cualte cuvinte, bogia darurilor duhovniceti depinde de adncimea i de msura deertrii de sine la care ajunge cretinul prin pogorrea la cele de jos. Calea Domnului trece prin moarte i ajunge pn n strfundurile iadului. Este un act de bunvoie i fr de pcat. La fel i pogorrea omului la cele de jos, trebuie s fie un act de bunvoie i potrivit poruncii lui Dumnezeu. nainte de a fi preaslvit Domnul Iisus Hristos, Calea Lui a strnit n ucenici uimire i team (cf.Marc. 10, 32). ns dup pogorrea Mngietorului, aceiai ucenici au plecat din faa sinedriului bucurndu-se c s-au nvrednicit, pentru numele Lui, s sufere ocar (Fapt. 5, 41) i se bucurau de suferinele rbdate pentru El (cf.Col.1, 24). Dup moartea i nvierea lui Hristos, moartea a fost nimicit, iar frica nu-i mai ntinde amenintor umbra peste calea care duce acum spre viaa venic. Lucrarea pocinei este cea care face cu putin purcederea pe calea Domnului i cltoria spre cele de jos. Esena pocinei const n aceea c omul leapd tot cugetul trupesc (cf.Rom. 6, 7) i nu se ncrede n sine, ci n harul Domnului. Ucenicul mbrieaz cu credin porunca dumnezeiasc,
9

10

Ibidem, p. 20. Arhim. Sofronie, Vom vedea pe Dumnezeu precum este, p. 71.

18

Arhim. Zaharia Zaharou

i rstignete mintea cu frica Domnului i cunoate o deplin luminare care i smerete inima. Dobndete contiina srciei sale duhovniceti i ncepe a se griji de sfinirea i mntuirea lui cu strpungere de inim i n felurite chipuri de pocin. Purcede astfel pe calea spre cele de jos. Cuct sporesc n el smerenia i lepdarea de sine, cu att i se adncete i pocina care l cur de toat ntinciunea trupului i a sufletului. La nceput pocina este oferit mai cu seam pentru sine nsui. Aceast pogorre la cele de jos corespunde coborrii minii n inim. Pe msur ce duhul pocinei se prelungete n timp i se adncete, sporete i luminarea harului n inim, iar Duhul Sfnt zugrvete n ea chipul lui Hristos. Cnd pocina atinge o oarecare plintate, mintea afl atunci adncul inimii i este cu totul robit de chipul lui Hristos i uimit de duhul Lui smerit. Atunci omul dobndete o nelegere adevrat a srciei sale duhovniceti i ia ca i punct de referin msura dumnezeiasc a lui Hristos, Care de acum nainte triete n el. n cele din urm, smerenia lui depete msura omeneasc; ea devine de nespus, dumnezeiasc. Prin urmare, unirea duhului omului cu Duhul lui Hristos se ntmpl n adncul inimii. Acolo descoper cretinul c fiinarea sa este indisolubil legat de fiinarea ntregii omeniri i se desfat de harul i energia iubirii lui Hristos care se revars peste ntreaga lume i peste tot omul. Iubirea lui Dumnezeu nate n el simmntul c ntreaga omenire este parte nedesprit a fiinrii lui i nelege porunca: Iubete-i aproapele ca pe tine

Merinde pentru monahi

19

nsui (Mat. 22, 39) n dimensiunea ei fiinial. Prin cuvntul ca el nelege ntreaga comuniune i unitate ontologic a fiinrii tuturor oamenilor. Oriunde s-ar afla, el vede lumea n duh i i triete suferina. Nutrete fa de lume aceleai simminte ca i Dumnezeu i este nsufleit de aceeai iubire. Se pociete i se roag pentru ntreaga lume ca pentru sine nsui. Chipul smerit al lui Hristos, Care ca un miel a fost adus spre junghiere i, nempotrivindu-se celui ru, a ptimit pentru pcatele ntregului Adam, face cunoscut inimii credinciosului dragostea pn n sfrit (Ioan 13, 1) a Domnului pentru om. Aceast dragoste pn n sfrit a lui Hristos se transform n inima slujitorului ei ntro desvrit iubire a urii de sine. n aceast stare de ur de sine este deplin ncredinat c, dac Dumnezeu este aa cum ni L-a descoperit Hristos cel rstignit, atunci noi toi i numai noi suntem vinovai de tot rul care umple ntreaga istorie a omenirii11. Aceast convingere statornicete inima omului pe calea Domnului, l dezleag de toate cele vzute i trectoare (2 Cor. 4, 18) i l cluzete la tot adevrul (Ioan 16, 13), la plintatea iubirii lui Hristos. Domnul nostru Iisus Hristos, prin ntruparea i jertfa Sa, a desvrit un Trup pe care l-a nzestrat cu toat puterea, virtutea i slava Lui, pentru ca mdularele acestui trup s devin prtae dumnezeietii firi (cf.2Petr. 1,4). ntr-un singur act venic, a mbriat ntreaga fiin n nemrginirea Sa: cerul i pmntul i
11

Fericitul Arhimandrit Sofronie, Despre rugciune, p. 32.

20

Arhim. Zaharia Zaharou

cele mai de jos ale pmntului. Singura pricin a acestei aductoare de mntuire pogorri n strfundurile iadului a fost dragostea Lui mai mare, dup cum mrturisete nsi sfnta Sa gur: mai mare dragoste dect aceasta nimeni nu are, ca sufletul lui s i-l pun pentru prietenii si (Ioan 15, 13). Prin jertfa Sa, Hristos l-a ndreptit i pe Dumnezeu i pe om. Ca Dumnezeu i om L-a ndreptit pe Dumnezeu artndui dragostea pn n sfrit pentru fpturile Sale nelegtoare. Cci nu numai Tatl pe nsui Fiul Su nu L-a cruat ci L-a dat morii pentru noi toi (Ioan3,16) i nendoielnic ne-a dat toate mpreun cu El (Rom.8,32), ci i Fiul a primit de bunvoie si dea viaa. Hristos l-a ndreptit i pe om pentru c a dat pild de ascultare aa nct tot cel ce calc pe urmele pailor Lui s fie i el primit de Tatl duhurilor (Evr. 12, 9) ca fiu i fiic i s triasc venic. Prin urmare, iubirea mai mare a lui Hristos a desvrit n aceast lume Trupul noii zidiri, poporul ales, Biserica cea neprihnit (cf.Ef. 5, 27). Monahismul, potrivit nvturii Printelui Sofronie, nu este o nscocire omeneasc. El constituie un imperativ categoric al duhului pentru cel care se atinge de focul iubirii lui Hristos, iubire care se jertfete pe sine pentru ca ceilali s triasc i i primete moartea de la ei. Monahismul este rspunsul plin de recunotin al omului la jertfa lui Hristos i n esen nu este altceva dect mplinirea cuvntului Mntuitorului: Dac vine cineva la Mine i nu urte pe tat, i pe mam, i pe femeie, i pe fiu, i pe fiic, i pe frai, i pe surori, pn i viaa sa, nu poate fi

Merinde pentru monahi

21

ucenic al Meu (Luc. 14, 26), iar cel ce-i va pierde viaa pentru Mine, acela o va mntui (Luc. 9, 24). Monahismul este un rod ales al vieii sntoase a Bisericii. El rvnete la aceeai desvrire a iubirii pe care Hristos a artat-o, adic a urma ntocmai desvririi vieii Lui. Dobndirea acestei desvriri nseamn o retrire a vieii lui Hristos pe pmnt de ctre fiecare credincios. Toate poruncile lui Hristos cheam la aceast desvrire, ns omul, n starea sa czut, nu este n stare s-i urmeze lui Hristos n pogorrea Sa la cele de jos, spre vrful piramidei ntoarse. Obstacolul cel mai mare este mndria, pentru c aceasta, potrivit cuvntului Sfntului Siluan, ne mpiedic s iubim12. De aceea, toat viaa n mnstire are ca scop dobndirea duhului smereniei lui Hristos pentru a ajunge astfel i la desvrirea iubirii Lui. Potrivit nvturii Sfntului Apostol Pavel, toate mdularele Trupului Bisericii sunt nzestrate cu daruri duhovniceti care dau mrturie de prtia lor la Hristos. El ajunge chiar s spun c fiecare are de la Dumnezeu darul lui (1 Cor. 7, 7). ns toate darurile Duhului Sfnt s-au revrsat prin pogorrea lui Hristos la iad i nlarea Lui mai presus de toate cerurile. La fel i monahismul, datorit felului smerit de vieuire, i ngduie monahului s urmeze, pe ct de mult e cu putin, pildei lui Hristos de smerenie i s devin prta al darului Duhului Su. Valoarea monahismului const tocmai n aceea c l cluzete pe monah pe calea cea pogortoare de dragul
12

Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, p. 249.

22

Arhim. Zaharia Zaharou

noii porunci a lui Hristos. i, negreit, mplinirea poruncii Sale este viaa cea venic. n viaa lumii care ne nconjoar observm tocmai fenomenul contrar. Observm c se d o lupt pentru putere, fiecare ncearc s se ridice deasupra celuilalt, s-i stpneasc pe cei mai slabi. Adevrata mreie a omului ni se dezvluie atunci cnd naintea smereniei aproapelui, el izbutete s se smereasc i mai mult i s-i dea tot locul fratelui su. Aceasta este dumnezeiasca ntrecere n smerenie a celor renscui n Hristos, ntrecere nsuflat de felul de via cultivat de lepdrile cuprinse n fgduinele monahale. Ucenicia n duhul Domnului nu este cu putin fr cultivarea virtuii smereniei, dup cum nsui Domnul poruncete: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe Voi. Luai jugul Meu asupra voastr i nvai-v de la Mine c sunt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor voastre, cci jugul Meu e bun i povara Mea este uoar (Mat.11,2930). Este vorba despre o art i o tiin pe care trebuie s le stpnim dac vrem s aflm darul vieii pe care Hristos l d celor care l urmeaz oriunde Se va duce (Apoc. 14, 4). Deprinderea acestei tiine duhovniceti i transmiterea adevratului duh al Scripturii generaiilor viitoare este lucrarea i scopul nevoinei monahale. Sfntul Siluan a vzut n cuvntul primit de la Hristos, inei mintea n iad i nu dezndjdui, o mare tiin13. nvtorul acestei tiine este nsui Hristos, iar
13

Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, p. 467.

Merinde pentru monahi

23

deprinderea ei dureaz o via ntreag. Coninutul ei este smerenia lui Hristos, Care asemenea unui miel nevinovat i neprihnit a fost dus spre junghiere pentru mntuirea lumii. Cunoaterea acestei tiine este un dar dumnezeiesc fr de care nu vom afla izbnd n rzboiul duhovnicesc mpotriva vrjmailor nevzui. Duhul ei smerit biruiete pcatul i patimile trupeti i face din sufletul monahului un sla al Duhului Sfnt. Cel ce stpnete aceast tiin rmne neclintit pe calea Domnului, avndu-L pe Hristos ca mpreun-cltor; se unete cu Hristos i dobndete toate bogiile darurilor Sale. Cci dup cum spune Apostolul, Hristos pogornduSe mai nti la cele mai de jos ale pmntului, i suinduse mai apoi mai presus de toate cerurile, ne-a curat de toat lucrarea cea moart a trupului (cf.Evr.9,14), aa nct s putem primi Duhul nfierii (Rom. 8, 15), acel alt Mngietor (Ioan14,16), i s fim condui la Adevrul deplin al mai marii iubiri a Domnului. Cnd apostolii I-au cerut lui Hristos s le sporeasc credina, Domnul i-a ncheiat cuvntul de nvtur cu ndemnul: cnd vei face toate cele poruncite vou s zicei: Suntem slugi netrebnice pentru c am fcut ceea ce eram datori s facem (Luc. 17, 10). Am vzut c Domnul pune ca o cerin a uceniciei s ne urm sufletul n lumea aceasta a patimilor aa nct acolo unde este El s fie i slujitorul Lui (cf.Ioan 12, 25-26). ns i marea tiin, al crei slujitor a devenit Siluan, spune: De vrea cineva s se pociasc cu adevrat i s-I urmeze lui Hristos oriunde Se va duce, ns se vede pe sine n iadul suferinei i al

24

Arhim. Zaharia Zaharou

despririi de Dumnezeu, trebuie s se osndeasc pe sine de bunvoie ca fiind vrednic de acest iad din pricina pcatelor sale; trebuie s le ncredineze pe toate milei lui Dumnezeu, Care pentru noi S-a pogort mai nti la iad ca s ne slobozeasc i s ne nale n mpria dragostei Sale. Adevrul acestei mari tiine a fost cunoscut i de prooroci, precum ne dm seama din cuvintele Proorocului Miheia: Rbdavoi certarea Domnului cci am pctuit Lui (Mih. 7, 9), sau ale lui Daniil: A Ta, Doamne, este dreptatea, iar a noastr ruinea feei (Dan. 9, 7). Aceast minunat tiin a fost propovduit n chip proorocesc i de cei trei sfini tineri din Babilon. Acetia s-au osndit pe sine ca vrednici de pedeapsa cuptorului, lund asupra lor pcatele poporului care se lepdase de credina strmoilor lui. i tocmai atunci un al patrulea Tnr S-a pogort din cer n cuptor ca s-i astmpere vpaia i s le fie nsoitor celor trei tineri n suferina lor nedreapt. i dup cum mrturisea nemilosul mprat Nabucodonosor, nfiarea celui de al patrulea era asemenea Fiului lui Dumnezeu (Dan. 3, 25). Cei trei tineri s-au rugat smerit Dumnezeului prinilor lor: Pctuit-am, frdelege am fcut deprtndu-ne de la Tine; n toate am greit ie, poruncile Tale nu le-am ascultat, nici nu le-am pzit, nici n-am fcut dup cum neai poruncit ca s ne fie bine. i toate cte le-ai adus asupra noastr ntru dreapt judecat sunt, dndu-ne pe noi n minile vrjmailor notri (Tin. 5-8). Cu alte cuvinte, tinerii s-au smerit cu duhul i iau plecat cugetul la adncul judecii lui Dumnezeu. Au primit pedeapsa nemilosului

Merinde pentru monahi

25

mprat fr a dezndjdui, precum vedem din cuvintele lor: Dar nu ne lsa pe noi pn n sfrit, pentru numele Tu Doamne, i mila Ta nu o lua de la noi (Tin. 10-11). Cei trei tineri au purces n chip proorocesc pe calea cea pogortoare pe care avea s o dezvluie Fiul lui Dumnezeu, s-au aflat pe calea smerit a pogorrii la iad a Domnului nostru Iisus Hristos. De vreme ce Domnul este Calea, precum El nsui a adeverit-o, cei trei tineri s-au nvrednicit s-L aib ca nsoitor pe Hristos, mai nainte ca Acesta s Se fi ntrupat. Cci Acesta S-a pogort n cuptor i umbla prin mijlocul vpii mpreun cu ei, pzindu-i nevtmai (cf.Dan. 3, 25). Un nvtor desvrit ntr-ale marii tiine este i tlharul cel bun. Spnzurat pe cruce i vznd cu ochii sufletului iadul care avea s-l nghit din pricina nelegiuirilor lui, a aflat puterea s mrturiseasc frdelegea lui, dar i nevinovia Dumnezeului rstignit: Noi, pe drept primim cele cuvenite dup faptele noastre; Acesta ns nu a fcut niciun ru. i i-a zis lui Iisus: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni ntru mpria Ta (Luc. 23, 41-42). Domnul i-a auzit rugciunea i n aceeai zi l-a luat cu Sine n rai. Marele Apostol al neamurilor spunea, de asemenea, c Dumnezeu nu judec de dou ori: Cci de ne-am fi judecat noi nine [de bunvoie] nu am mai fi judecai fr de voie (1 Cor. 11, 31). Adic, dac ne nsuim duhul acestei mari tiine i ne osndim pe noi nine de bunvoie din pricina netrebniciei i pctoeniei noastre, atunci Domnul e credincios i ne scap de judecata cea

26

Arhim. Zaharia Zaharou

de pe urm, cea fr de voie. Ne druiete Duhul Care nendoielnic mrturisete n inim mntuirea, dup cum zice n alt loc acelai Apostol: vrednic de credin i de toat primirea e cuvntul c Iisus Hristos a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi dintre care cel dinti sunt eu (1 Tim. 1, 15). Aceast mare tiin, nsuflat de harul lui Dumnezeu, este mai presus de msura omului i de neatins n desvrirea ei. Cu ct monahul i nsuete mai mult duhul poruncilor dumnezeieti, cu att sporete n sufletul lui energia harului i se umple de recunotin fa de Hristos pentru mntuirea pe care o a adus celor pctoi. Cnd sporete harul, inima monahului este atins de dragostea lui Dumnezeu, care i d puterea s rmn statornic pe calea Domnului i sdete n el dorina ca slava lui Dumnezeu s creasc, iar el s se micoreze din pricina pcatelor lui, adic dorete s-i dea tot locul Oaspetelui dumnezeiesc. Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu ne spune c Dac zicem c pcat nu avem, ne amgim pe noi nine i adevrul nu este ntru noi. Dac mrturisim pcatele noastre El este credincios i drept ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc pe noi de toat nedreptatea (1 Ioan 1, 8-9). Aa c, dac este vreun moment cnd omul este fr de pcat, acesta este atunci cnd se osndete pe sine din cauza pctoeniei lui. Devenind adevrat, atrage la sine Duhul adevrului. Tot aa i cel care se osndete pe sine din pricina pcatelor sale merge pe Calea Domnului. Cu ct se apropie monahul mai

Merinde pentru monahi

27

mult de Hristos n aceast smerit pogorre, cu att mai aproape va fi de El n nlarea Sa plin de slav i va deveni prin aceasta prta strii lui Hristos celui nviat. Prin harul Duhului Su inima i se va lrgi ca s cuprind n rugciune toat ntinderea spaiului i a timpului. n felul aceasta devine prta la universalitatea Noului Adam i un mijlocitor pentru ntreg vechiul Adam. Atunci i mplinete menirea lui de monah devenind, dup cum spune Sfntul Siluan, rugtor pentru ntreaga lume14. Cei doisprezece apostoli nu au socotit de cuviin ca, lsnd deoparte cuvntul lui Dumnezeu, s slujeasc la mese (Fapt. 6, 2). La fel i monahii care au deprins aceast mare tiin nu trebuie s se iroseasc n slujirea exterioar a semenilor lor; le este mai de folos s struiasc n lucrarea pocinei i a rugciunii. Potrivit Sfntului Evanghelist Matei, sufletul Domnului S-a ntristat pn la moarte de mntuirea lumii (Mat. 26, 38). Aceasta se vdete din cuvintele rugciunii Sale arhiereti: Printe drepte i lumea pe Tine nu Te-a cunoscut (Ioan 17, 25). La fel i monahul, n msura n care se mprtete de starea lui Hristos, este sfiat de aceeai durere c nu toi se mntuiesc15. Lucrarea rugciunii pentru lumea ntreag este cea mai de pre slujire; ea ine lumea. Vieuind n lume, monahii nu caut s dobndeasc cele vremelnice ale lumii, ci cele venice ale mpriei lui Dumnezeu.
14 15

Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, p. 435. Ibidem.

28

Arhim. Zaharia Zaharou

nultim instan, mijlocirea drepilor este cea care d valoare lumii. n lupta sa duhovniceasc, monahul oscileaz ntre dou stri mai presus de cuvnt: nespusa fericire din care se desfat duhul lui atunci cnd se cufund n Duhul lui Dumnezeu i plnsul adnc pentru mntuirea ntregii lumi. Aceste dou stri se cheam una pe cealalt. Monahul l iubete pe Dumnezeu i odat cu dragostea de Dumnezeu inima lui arde de iubire pentru ntreaga lume. Din scrierile Sfntului Siluan ne este cunoscut faptul c dup ce Dumnezeu i-a poruncit s-i in mintea n iad i s nu dezndjduiasc, sfntul a nceput s mplineasc acest cuvnt. i cu uimire a bgat de seam schimbarea strii sale luntrice: mintea i s-a curit i sufletul a aflat odihn n Dumnezeu16. Cu alte cuvinte, faptul c a pus n practic aceast mare tiin i-a adus biruina n rzboiul duhovnicesc. Cu adevrat, smerita cale a pogorrii la cele de jos slobozete sufletul omului din robia duhurilor rutii: aceast cale a pogorrii i este cu totul strin vrjmaului, cci acesta nu voiete dect s se nale. Prin urmare, pentru c osndirea de sine l aeaz pe monah pe calea smereniei lui Hristos i atrage harul Duhului Sfnt, ea duce la biruirea patimilor. Chiar dac puini ajung s obin aceast biruin, ea este de mare pre, cci ea dobndete dimensiuni universale i d n acelai timp stabilitate vieii ntregii Biserici. Dup cum spuneam, practicarea acestei mari tiine
16

Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, p. 488.

Merinde pentru monahi

29

l aeaz pe monah pe calea Domnului, unde l afl pe Hristos ca mpreuncltor. Descoperirea aceasta o face n adncul inimii care arde de simirea prezenei mpreuncltorului, aa cum odinioar se ntmplase cu Luca i Cleopa, pe drumul spre Emaus. Urmnd calea pocinei, monahul devine prta Patimilor Mntuitorului i atrage n inima sa harul lui Dumnezeu care i ntregete i i tmduiete fiina. Patimile lumeti l dezbin pe om, ns smerenia micorrii de sine ntoarce cu totul inima i mintea spre Dumnezeu, Care, ca un Dumnezeu gelos, nu primete s mpart inima omului cu vrjmaul. Mnstirea este un loc n care se aduce mulumit i pocin lui Dumnezeu. Monahismul este rspunsul plin de rvn al omului la dragostea lui Hristos care se jertfete pentru lume. Iisus Hristos, pentru a-i sfini pe credincioi cu dumnezeiescul Su snge, i-a artat mrimea cea preanalt (Ef. 1, 19) a smeritei Sale iubiri i a ptimit n afara porii (Evr. 13, 12). Monahii, la rndul lor, pentru a-I rsplti cu smerit recunotin Stpnului Care i-a rscumprat (2 Petr. 2, 1), ies n afara taberei lumii acesteia, lund asupra lor ocara lui Hristos (Evr.13,13) i rbdnd ruinea srciei lor duhovniceti. Nu este vorba despre o ieire n sens spaial, geografic, ci n sens duhovnicesc, ascetic. Ea l aeaz pe monah pe calea Domnului. Este o Cale care imit iubirea desine-deerttoare a lui Hristos. Suferind crucea i neinnd seama de ocar (Evr. 12, 2), Hristos S-a artat a fi nelepciune, dreptate i sfinire i rscumprare (1 Cor.1, 30). Pe aceast Cale precumpnete micarea

30

Arhim. Zaharia Zaharou

smerit de micorare de sine, care nltur nclinaia plin de mndrie spre ndumnezeirea de sine. Este vorba, de fapt, despre pogorrea la cele de jos, care l vindec pe om de consecinele pcatului strmoesc. Faptul c primirea ocrii lui Hristos are ca rsplat lrgirea inimii pe care o lucreaz harul izvort din Crucea i nvierea Lui se vdete i din istoria lui Zaheu. Acest om de vaz din cetatea Ierihonului, fiind mic de statur (Luc. 19, 3) i voind s-L vad pe Hristos, s-a urcat ntr-un sicomor. A nesocotit astfel prerea lumii i a primit s se fac de rs pentru Hristos. Tocmai aceasta L-a fcut pe Hristos s ia seama la el, pentru c a descoperit n Zaheu o anume nrudire duhovniceasc cu Sine nsui. tim c atunci Domnul Iisus urca la Ierusalim spre a fi btut i a ptimi pentru mntuirea lumii, adic Se ndrepta spre crucea de ocar. Zaheu, n chip proorocesc, mai nainte de crucea de ocar, a primit s ptimeasc ruine pentru Hristos, s-a ndreptat pe aceeai cale ca i Domnul, i ndat L-a dobndit pe Hristos nu numai ca nsoitor ci i ca Oaspete n casa sa. Cercetarea Domnului a adus pace i har casei lui, dar mai presus de toate Domnul i-a lrgit mptrit inima, rennoindu-i astfel ntreaga via (cf.Luc.19, 2-8). Aici cuvntul mptrit nu nseamn altceva dect prtia lui Zaheu la taina adncimii i nlimii, lungimii i lrgimii Crucii lui Hristos. Cu alte cuvinte, purcederea lui Zaheu pe calea Domnului i-a adus o mptrit lrgire a fiinrii i l-a trecut n nemrginitul fiinei dumnezeieti. Aici a vrea s fac o parantez. Plecnd de la cele spuse mai nainte, nelegem acum de ce Taina Spovedaniei are

Merinde pentru monahi

31

atta putere i har. Atunci cnd credinciosul se spovedete pentru a se mpca cu Dumnezeu, el ia asupr-i de bunvoie ruinea pentru pcatele svrite, iar Domnul primete acest act de curaj i credin ca pe un rspuns plin de recunotin al omului la ocara pe care El nsui a suferit-o pentru noi. n felul acesta, credinciosul se ndreapt pe calea Domnului, iar Domnul l cerceteaz cu harul Su, rennoindu-i viaa. Aceast rennoire pe care o dobndim prin Taina Spovedaniei este direct proporional cu ruinea pe care suntem gata s o rbdm atunci cnd ne nfim goi naintea lui Dumnezeu i a slujitorului Su. Atunci Domnul ne nvemnteaz cu haina harului Su. Toat puterea cii monahale vine din aceea c monahul purcede pe calea Domnului cu bun tiin i hotrre. Marea tiin cuprins n cuvntul Domnului ctre Siluan: ine-i mintea n iad i nu dezndjdui ne arat tocmai aceast cale. Aceast tiin cuprinde toate elementele care alctuiesc calea Domnului i duce la unirea cu Hristos, Care este Alfa i Omega, nceputul i Sfritul acestei ci. De pild, monahul care se osndete pe sine la iad din pricina pctoeniei i nevredniciei sale naintea unui Dumnezeu att de smerit i bun, cunoscut i iubit, cum poate el s crteasc sau s fie cltinat de boli, de ispite, de dispreul celorlali, de lipsuri i de prigoane? El nsui s-a osndit la pedeapsa cea mai cumplit, a iadului, i, dup cum spunea Printele Sofronie, el devine cel mai aprig asupritor al su. Astfel, fie n vreme de pace, fie de prigoan, cuvntul Apostolului Pavel rmne adevrat:

32

Arhim. Zaharia Zaharou

Toi care voiesc s triasc cucernic n Hristos Iisus vor fi prigonii (2 Tim. 3, 12). Aceast ieire din cele ale lumii pentru a suferi ocara lui Hristos d monahismului un caracter apocaliptic i l aeaz ntr-o perspectiv eshatologic. Ea creeaz condiiile prielnice desprinderii de grijile vieii i nsufl o total druire pzirii poruncilor dumnezeieti. Modelul vieuirii monastice este o imitare i pogorre pe pmnt a lumii ngereti17 i slujete doar voii lui Dumnezeu. Cu alte cuvinte, calea monahal, din perspectiva sa eshatologic, devine un izvor de nsuflare, pentru c ea l ine pe monah nencetat naintea scaunului de judecat al lui Hristos. Nevoitorii pustiei spuneau c dac omul voiete poate s ajung la msura sfineniei de dimineaa pn seara, adic ntr-o singur zi. Aici apare ns o dificultate: cum poate cineva s se menin zi de zi la aceast msur dumnezeiasc? Perspectiva eshatologic a cii monahale i este cel mai bun ajutor. Poate ai bgat de seam c Apostolul Pavel, ori de cte ori vorbete despre desvrirea nvturii cretine, o leag de cea de a doua venire a lui Hristos n slav, ca de pild n Epistola ctre Tit: Cci harul mntuitor al lui Dumnezeu s-a artat tuturor oamenilor, nvndu-ne pe noi s lepdm frdelegea i poftele lumeti i, n veacul de acum, s trim cu nelepciune, cu dreptate i cu cucernicie i s ateptm fericita ndejde i artarea slavei Marelui Dumnezeu i Mntuitorului
17

Arhim. Sofronie, Naterea ntru mpria cea Necltit, trad. de Ierom.Rafail (Noica), Ed. Rentregirea, Alba-Iulia, 2003, p. 158.

Merinde pentru monahi

33

nostru Iisus Hristos (Tit2, 11-13). Ateptarea venirii lui Hristos l nsufl i i d putere credinciosului de a rmne statornic n harul mntuitor al lui Dumnezeu. Un alt exemplu l gsim la Sfntul Ioan Evanghelistul: Vedei ce fel de iubire ne-a druit nou Tatl, ca s ne numim fii ai lui Dumnezeu, i suntem. Pentru aceea lumea nu ne cunoate, pentru c nu L-a cunoscut nici pe El. Iubiilor, acum suntem fii ai lui Dumnezeu i ce vom fi nu s-a artat pn acum. tim c dac El Se va arta, noi vom fi asemenea Lui pentru c l vom vedea pe El aa cum este. i oricine i-a pus n El ndejdea, acesta se curete pe sine, aa cum Acela curat este (1 Ioan 3, 1-3). Adic, dobndim starea cea nalt a nfierii atunci cnd ne punem toat ndejdea n artarea plin de slav a lui Hristos n ziua cea de apoi. De aceea i Sfntul Apostol Pavel ne sftuiete s nu uitm c chipul acestei lumi trece (1 Cor. 7, 31) i numai paza poruncilor dumnezeieti are valoare venic (cf.1 Cor. 7, 19). Practicarea acestei mari tiine este mult ludat de Sfinii Prini, care vd n ea un izvor de nsuflare. Prin osndirea de sine, monahul st nencetat naintea scaunului de judecat al lui Hristos. ns fcnd aceasta de bunvoie, el prentmpin pedeapsa cea venic din ziua Judecii de Apoi i primete de la Dumnezeu gur i nelepciune care i ruineaz pe toi vrjmaii cei nevzui (cf.Luc.21, 15). Rmnerea lui naintea judecii Domnului i zdrobete inima i nate nencetat rugciune de pocin. n viaa monahal deprinderea acestei tiine se face treptat. La nceput, monahul se smerete pe sine

34

Arhim. Zaharia Zaharou

considerndu-se mai ru dect toat fptura. Mai apoi, se socotete vrednic de focul cel venic i astfel izbutete s alunge tot gndul ptima. n cele din urm, cnd se pogoar asupra lui Duhul Sfnt i nva de la Acesta smerenia haric i dumnezeiasc, atunci l iubete pe Hristos cu o iubire care merge pn la ura de sine. Aceast iubire este expresia desvrit a ipostasului uman zidit dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Osndirea de sine la iad nu este pentru toat lumea, nici mcar pentru toi monahii, pentru c tensiunea duhovniceasc pe care o implic este foarte mare i este nevoie de o bun sntate psihic, sntate care se redobndete treptat, prin pzirea fgduinelor monahale. Sensul i elul monahismului este, potrivit Printelui Sofronie, druirea total pzirii poruncilor dumnezeieti, aa nct ele s devin singura i venica lege a ntregii noastre fiine18. Aceast stare de ndumnezeire se vdete n desvrirea darurilor Duhului Sfnt i n dragostea mai mare, care dau mrturie de cea mai deplin asemnare posibil cu Hristos. Calea monahal este prin urmare un dar al Duhului Sfnt. Ea pstreaz pe pmnt marea tiin a Duhului care face cunoscut Calea Domnului, Cale care duce la plintatea mntuirii. Monahismul face cu putin un chip de vieuire bineplcut lui Dumnezeu. Vieuirea monahal este o ofrand adus lui Dumnezeu care d slav Numelui Su i iubirii Sale de oameni. Ea atrage
18

Arhim. Sofronie, Naterea ntru mpria cea Necltit, p. 154.

Merinde pentru monahi

35

harul dumnezeiesc care curete inima i o pregtete s devin sla al Sfintei Treimi. Pe aceast cale, clugrul, prin mplinirea cum se cuvine a fgduinelor monahale, devine contient de lrgirea inimii. Aceast lrgire face din el un ipostas, un purttor al ntregii zidiri: i cea dumnezeiasc i cea omeneasc. n felul acesta monahul devine universal, iar universalitatea lui este pecetluit de rugciunea pentru ntreg Adamul ca pentru sine nsui. Pstrnd necontenit lucrtoare n inim energia harului, el se face purttor al preoiei mprteti, slujind n duh la mntuirea lumii; devine un mpreun-lucrtor cu Dumnezeu la renaterea semenilor si. Mai cu seam prin nevoina ascultrii, monahul nva s primeasc nluntrul lui voia i viaa celor mpreunnevoitori cu el. El poart n rugciunea sa viaa ntregii obti i trece de la eul propriei individualiti la noiul ntregii omeniri. i triete durerea i destinul venic ca pe o arztoare problem personal. Astfel, monahismul devine locul duhovnicesc unde nevoitorul poate s nvee aceast tiin despre care am vorbit i s ptrund n modul ipostatic al fiinrii. Purtnd nluntrul su o obte mic, el ajunge n cele din urm la asemnarea cu Hristos: asemenea Domnului, i monahul devine n stare s mbrieze ntreaga omenire n timp i n spaiu. Iertai-m c am fost aa lung. Arhim. Nichifor Horia: Ca s putem birui mai adevrat cderile i delsrile noastre, ba chiar i nepsrile noastre, vom continua s ntregim aceast experien pe care

36

Arhim. Zaharia Zaharou

vrem s o primim de la Printele Zaharia prin ntrebri, astfel nct s primim acea strategie bun i dreapt de a iei din toat moartea pcatului i a cltori pe acest drum al smereniei.

ntrebri i rspunsuri
Ce s fac ca s am ncredere total n duhovnicul pe care l am? Gndul mi spune c este prea sever la spovedanie i din cauza aceasta nu pot s m spovedesc liber. Trebuie s ne aducem aminte ntotdeauna c ascultarea se face n numele Domnului i c duhovnicul i ine locul, lucrnd n numele Lui. Avem multe exemple de duhovnici foarte severi, uneori chiar cruzi, i, cu toate acestea, vedem c ucenicul asculttor n-a suferit nicio vtmare. Dac avem ncredere n Domnul, El va da mai mult mngiere celui care are un duhovnic foarte sever. tim multe exemple din scrierile Sfinilor Prini cnd ucenicii erau btui i rnii i, cu toate acestea, au ajuns mai repede la desvrirea harului. Este o problem de credin i de lepdare de sine de dragul poruncilor lui Dumnezeu. Trebuie s ne aducem aminte c pentru tot ceea ce facem Dumnezeu este Cel care rspltete. De aceea, n viaa monahal noi niciodat nu putem fi nedreptii cu adevrat, pentru c Domnul nsui va face dreptate slujitorului. Dumnezeu este Cel care rspltete. Mi-e team de duhovnic. Este bine sau este ru? Nu cred c este ru s avem fric fa de duhovnic

Merinde pentru monahi

37

sau fa de stare. Frica de Dumnezeu este un dar care ne pzete. i aa trebuie s vedem i frica fa de duhovnic sau fa de stare, ca pe un dar care ne pzete. Sfntul Ioan Scrarul spune c noi trebuie s umblm ca i cum ne-am afla mereu n prezena lui Dumnezeu i n prezena duhovnicului nostru sau a stareului, ntotdeauna ntrebndu-ne: Oare s fac aceasta? Oare s spun aceasta? Oare asta ar bineplcea printelui meu duhovnic? l simt pe duhovnic pe primul loc, apoi pe Domnul. Cum se pot ndrepta lucrurile? Dac duhovnicul este nelept nu este nicio primejdie n aceasta. Duhovnicul va exploata aceast situaie ca s ne fac cunoscute voia i cuvntul lui Dumnezeu. Desigur, exist i primejdia de a exploata aceast situaie n chip egoist. Dar aceasta este uor de discernut. Cum s m lupt cu gndurile patimilor trupeti? n lupta cu orice patim, toat puterea noastr st n harul lui Dumnezeu. Aa cum spunem n cntrile treptelor, fr harul Duhului Sfnt, nici cuvnt, nici fapt nu se svrete (Ps. 118133). Ca s primim acest har trebuie ca ntotdeauna s ne smerim i astfel s-l atragem la noi. i aproape tot cuvntul meu astzi a fost despre aceasta. Trebuie s nvm s ne aezm pe calea smerit a Domnului, pogorndu-ne asemenea Lui, plecndu-ne naintea Lui. i osndirea de sine ajut enorm. Desigur, marea tiin despre care vorbete Sfntul Siluan este metoda cea mai eficient.

38

Arhim. Zaharia Zaharou

M aflu de mai mult timp ntr-o stare de nepsare. Ce pot s fac? Dac suntem hotri s nu rmnem n aceast stare, trebuie s i cerem Domnului n rugciunea noastr s ne ajute s punem nceput bun. Lui Dumnezeu i place foarte mult atunci cnd i cerem s punem nceput bun. i desvrirea const n a pune nceput bun n fiecare zi i n fiecare ceas. Cum pot s mpac tehnologia actual la care am acces: telefon mobil, calculator, main, cu viaa monahal pe care mi-am dorit-o i am fgduit-o? n Evanghelia Domnului nostru Iisus Hristos este scris c orice crturar cu nvtur despre mpria Cerurilor este asemenea unui om gospodar, care scoate din vistieria sa noi i vechi (Mat. 13, 52). Toate cele vechi sunt deprinderile i darurile naturale ale vieii acesteia pmnteti. Cele noi sunt darurile Duhului Sfnt. Aa nct dac suntem nite crturari nelepi, cu nvtur despre mprie, vom face ca toate aceste daruri naturale, nzestrri i deprinderi pe care le avem s slujeasc la cel mai important ideal al vieii noastre: s lucreze spre slava lui Dumnezeu i pentru mntuirea noastr. Trebuie s avem discernmnt i s dm ntietate celor care trebuie s stea pe primul loc. Ca stare, n ce msur poi respecta libertatea ucenicului astfel nct aceasta s nu afecteze obtea i cum se poate pstra un echilibru ntre persoan i obte?

Merinde pentru monahi

39

Potrivit nvturii Domnului nostru Iisus Hristos, persoana este pe primul loc. Dac persoana cu probleme are dorin sincer de mntuire trebuie s facem tot ceea ce ne st n putin ca s o ajutm. Autoritatea noastr trebuie s fie ntotdeauna autoritatea unei iubiri smerite; nu trebuie s se impun prin reguli i pedepse exterioare, ci s intrm n prezena vie a lui Dumnezeu i de acolo s aducem un cuvnt viu pentru persoana respectiv, un cuvnt care s mngie, care s zideasc i s ntreasc. Aceasta este autoritatea prinilor duhovniceti. Este o autoritate a dragostei i a slujirii. Dac transmitem cuvntul lui Dumnezeu cu onestitate celor care ne caut, de cele mai multe ori acest cuvnt va ntiina inima ucenicului i o va supune Duhului Vieii. Dumnezeul nostru este un Printe al milostivirii i Dumnezeu a toat mngierea i noi, slujitorii Lui, trebuie s fim purttorii acestei mngieri ctre popor. Aceasta trebuie s stea pe primul loc n tot ceea ce facem, n tot ceea ce zicem, n tot ceea ce gndim, n slujirea noastr ctre popor. Cu alte cuvinte, n tot ceea ce facem, n tot ceea ce spunem, n tot ceea ce gndim trebuie s punem ntotdeauna un strop de dragoste. i n acest fel vom deveni motenitorii marii iubiri, care este viaa din belug (Ioan 10, 10) n Domnul nostru Iisus Hristos. Nu am suficient ncredere n printele stare. Ce pot face pentru a depi aceast situaie? Mi se pare c se face diferen ntre frai. Este o ntrebare foarte dificil. Nu tiu ct de dreapt i ct de sincer este atitudinea ucenicului. Desigur,nainte

40

Arhim. Zaharia Zaharou

de toate, stareul trebuie s fie la fel fa de toi. Nu trebuie s aib persoane favorite n obte. Trebuie s fie drept fa de fiecare. Dac acest ucenic are o problem, cel mai bine este s se roage la Dumnezeu ca s-l lumineze cum s se poarte. Uneori e de folos s mergem la un alt duhovnic, dar nu unul care s ne ndrepteasc n cile noastre greite, ci unul care s ne ndrepte greeala, chiar dac este vorba despre o greeal numai n parte. Cci dac nu ne deprtm de la calea cea dreapt, primim mngiere de la Domnul i atunci orice nevoin devine mai uoar. Trebuie s fim cu luare aminte, pentru c chiar i Dumnezeu i ceart pe cei pe care i iubete (cf.Evr.12,6) i trebuie s avem discernmntul s nelegem c cei care ne spun adevrul sunt cei care ne arat greelile pe care le-am svrit. Dac spunem c suntem fr de greeal, ne amgim pe noi nine (1 Ioan 1, 8), dar dac ne recunoatem greelile, devenim adevrai naintea lui Dumnezeu i nimic nu-L mpiedic pe Duhul Adevrului s vin i s Se slluiasc n noi. Ne amintim c Sfntul Ioan Boteztorul i numea pe evrei pui de nprci (Luc. 3, 7) i Evanghelia ne spune cteva versete mai ncolo c prin aceste cuvinte i mngia pe cei care veneau la el, pentru c le spunea adevrul. Cuvintele lui nteau zdrobire n inimile lor i astfel aflau mngiere. i Sfntul Apostol Pavel le spune Corintenilor: cine este cel care m bucur cel mai mult, dac nu cel pe care l-am ntristat (2 Cor. 2, 2). O s v spun cum vd eu aceast relaie cu duhovnicul n monahism. O vd precum relaia dintre

Merinde pentru monahi

41

femeia cananeeanc i Hristos (cf. Mat. 15, 21-28). Ea a primit s fie asemenea unui celu care se hrnete cu frmiturile care cad de la masa stpnului, un celu plin de credincioie i dragoste. i a primit laud i darul nfierii de la Domnul. n zilele noastre, de multe ori, oamenii intr n monahism plini de toat slava deart a profesiilor lor, fr s parcurg ntregul drum, fr s fie mai nti ca nite celui pentru ca apoi s devin fii i fiice ale lui Dumnezeu. Cred c aceasta este una din cauzele pentru care avem probleme n monahism n zilele noastre. Dumnezeu nu a creat stpni i slujitori; Dumnezeu a creat prini i fii. i fiii, la rndul lor, devin prini. Considerai c spovedania este necesar naintea fiecrei mprtanii? Ct de des recomandai Sfnta mprtanie? n afara posturilor mari, e condiionat de alte zile de post n afara celor rnduite? Dac duhovnicul este dornic s ne primeasc spovedania nu ne stric s ne mrturisim pcatele n fiecare zi, dar trebuie s tim cum s o facem. Cel care petrece tot timpul n rugciune i vede viaa precum o linie dreapt i atunci cnd doarme i cnd e treaz. i dac o pietricic apare pe drumul lui, cu o singur micare imediat o nltur i i continu drumul drept. Cei care se roag nencetat se roag cu un singur gnd, vorbesc cu un singur gnd i se spovedesc cu un singur gnd. i atunci spovedania zilnic le este de mare folos. I-am spus odat Printelui Sofronie: De ce nu practicm

42

Arhim. Zaharia Zaharou

i noi spovedania zilnic? i mi-a rspuns: Niciodat nu am avut destul timp pentru aceasta. Am fost att de prins cu cele necesare supravieuirii mnstirii, nct nu am putut s le ofer oamenilor posibilitatea de a se spovedi zilnic. Dar monahii i monahiile, dac vor s se spovedeasc zilnic, trebuie s tie cum s o fac. Trebuie s se adune ntr-un singur gnd i s spovedeasc un singur gnd, ntr-un minut. Atunci spovedania zilnic este foarte folositore pentru ucenic i posibil din punct de vedere practic pentru duhovnic. n afar de primele dou, trei spovedanii, cnd trebuie s dm oamenilor tot timpul de care au nevoie, dac spovedania continu s cear prea mult timp, ea devine, cum ar spune francezul, un traitement psychique (un tratament psihologic) i nu o spovedanie n Duh. Aa c trebuie s fim concii. Problema nu este ct de deas sau ct de rar trebuie s fie spovedania; ea trebuie s fie potrivit nevoilor fiecruia. A doua parte a acestei mari i generale ntrebri se referea la mprtania deas sau rar. Nici mprtania deas, nici mprtania rar nu ne face bine-primii naintea lui Dumnezeu. Sfntul Simeon Noul Teolog spune lucrul acesta cu alte cuvinte: dac plngem zilnic n pocina noastr naintea lui Dumnezeu, atunci suntem vrednici s ne mprtim n fiecare zi. Dar dac nu plngem naintea lui Dumnezeu n fiecare zi, atunci chiar dac ne mprtim numai de Pati, o facem cu nevrednicie. Criteriul sfntului este mult mai nalt dect logica noastr omeneasc. Desigur, dac cineva triete n chipul pe care l sugereaz sfntul prin

Merinde pentru monahi

43

cuvintele acestea, deasa mprtanie nu face dect s adauge foc peste focul pocinei lui. Atunci mprtania deas devine cu adevrat viaa noastr. Dac primim pinea vieii care s-a pogort din cer (cf. Ioan 6, 33) cu o inim nfrnt i ndurerat, atunci vom fi cu adevrat mngiai. Vom fi precum zice psalmistul, asemenea celor care petrecuser n templu n prezena lui Dumnezeu i ieeau cntnd, bei de mngierea cea dumnezeiasc. ntr-un fel asemntor, Sfntul Pavel ne spune c nici celibatul, nici cstoria nu ne aduc naintea lui Dumnezeu, ci ceea ce ne face vrednici naintea lui Dumnezeu este plinirea poruncilor (cf. 1 Cor. 7, 19). Principiul acesta se aplic n toate. A posti dup cum e rnduit de Biseric nu nseamn doar o schimbare n dieta noastr. Noi postim din ascultare fa de Biseric i aceasta ne pstreaz n legtur de unire cu ntreaga Biseric, care face acelai lucru n tot locul stpnirii lui Dumnezeu. Dac nu postim, rupem prtia noastr cu Trupul lui Hristos, Biserica. Vedem c este necesar pentru noi s postim posturile rnduite de Biseric. Iar a posti sau nu nainte de Sfnta mprtanie cred c este un lucru relativ, care poate fi convenit cu duhovnicul spre folos sufletesc. De ce nu putem ierta? De ce avem tendina de a rspunde rului cu ru? Nu putem ierta pentru c suntem stpnii de dorina de a supravieui; ne iubim viaa noastr mai presus de orice. n Epistola ctre Evrei, Sfntul Pavel ne spune

44

Arhim. Zaharia Zaharou

c cei care au trit temndu-se de puterea morii au crescut n pcate i au ngduit morii s fie stpn pe viaa lor (cf. Evr. 2, 15). Dar atunci cnd ne ncredem n cuvntul Domnului i mai ales cnd urmm pildei lui Hristos, Care nu i-a cruat viaa pentru mntuirea tuturor, ne putem ncumeta s-i iertm pe cei care ne rnesc. Iertarea semenilor ne deschide calea ctre Dumnezeu. Cnd nu iertm nseamn c ne iubim pe noi nine mai presus de orice i atunci rmnem nchii fa de harul lui Dumnezeu. Atunci cnd nu iertm devenim att de egoiti nct suntem n stare de orice nelegiuire. Cnd iertm credem n cuvntul Domnului care ne vorbete ca i cum am fi egalii Lui: Dac tu ieri greeala aproapelui tu, i Eu o s i iert pcatele (cf.Mat.6,14). nelegerea este inegal: ea l cinstete pe om. Cnd primim aceast cinste i ncercm s l iertm pe cel care ne-a mhnit, dobndim harul lui Dumnezeu i ncepem s nelegem c un singur lucru este important n viaa noastr: ca El s creasc prin har n noi, iar noi s ne micorm pe noi nine, s ne micorm egoismul. Precum spunea marele Prooroc i Boteztor Ioan: El trebuie s creasc, iar eu s m micorez (Ioan 3, 30). i a spus acest cuvnt n ceasul n care slava lui ajunsese la apogeu n Israel; unii l considerau a fi chiar Mesia (cf.Luc. 3,15). i dei era cel mai mare s-a fcut pe sine cel de pe urm spunnd c el nu e vrednic nici mcar s dezlege cureaua nclmintei Domnului (cf.Ioan 1, 27). Pentru c el s-a considerat pe sine a fi cel mai mic, Dumnezeu l-a nlat i l-a fcut s fie cel mai mare (cf.Luc. 7, 28).

Merinde pentru monahi

45

Sfntul Ioan Scrarul spune c dac rspundem cu rutate celor care ne fac ru, atunci ne urm sufletul. Dar dac ne silim pe noi nine s primim ocara i umilirea, am urcat deja pe prima treapt a scrii care duce la desvrirea dumnezeiasc. i dac ne rugm pentru cel care ne-a nedreptit, am pit pe a doua treapt a scrii. i dac simim mil pentru cel care ne-a nedreptit, cci prin aceasta el i-a vtmat sufletul, am urcat chiar mai sus. i dac ne bucurm pentru c am fost nvrednicii s suferim pentru porunca Domnului, precum apostolii atunci cnd au fost alungai din sinedriu (cf.Fapt.5,41), am ajuns la desvrirea acestei scri a urcuului dumnezeiesc. Cum explicai sentimentul de respingere fa de un lucru care se repet, precum slujbele zilnice din Biseric? Eu cred c slujbele ne ofer un cadru n care ne putem ruga. Dar ca s primim folos deplin din participarea la slujbe i din adunarea n biseric, nainte de a ne duce la ntlnirea cu celelalte mdulare ale Trupului lui Hristos, trebuie mai nti s pregtim un loc tainic nluntrul nostru, unde cldura pocinei noastre s adune toat aplecarea cea smerit a inimii, toat iubirea pentru cuvntul lui Dumnezeu, toate aspiraiile de iubire freasc, toate dispoziiile noastre duhovniceti. Dac aducem toate aceste dispoziii, tot ce avem noi mai bun, ca pe un dar la ntlnirea cu fraii, atunci nfiarea noastr naintea Domnului nu va fi n deert i nu va rmne fr road. Micul dar pe care l-am adus i noi la adunarea Bisericii ne va uni cu restul Trupului Bisericii

46

Arhim. Zaharia Zaharou

i ne va ajuta s intrm n comuniunea darurilor tuturor mdularelor Bisericii, a celor prezeni acolo n chip vzut i a celor care sunt prezeni n chip nevzut, dar ct se poate de real. Astfel, intrnd n comuniunea darurilor sfinilor, a frailor notri, devenim bogai, cu toate c suntem sraci. i atunci fiecare cuvnt rostit n timpul slujbei nu va fi spus din puterea noastr, ci din puterea harului la care noi ne-am fcut prtai. Sfinii ne spun c atunci cnd slujeau Sfnta Liturghie, fiecare cuvnt al Liturghiei pe care l rosteau era ncrcat de energia harului i ieea din gura lor asemenea unei limbi de foc. Trebuie s ncercm s ne crem acest loc tainic nluntrul nostru, care ne va oferi libertatea duhovniceasc de a ne nfia naintea Domnului n biseric, ntrun chip care ne va nsuflei i ne va aduce folos duhovnicesc. Atunci cuvintele Domnului i ale rugciunilor vor fi pentru noi mereu noi. Iertai-m! Este bine ca monahii s mearg la studii? Cred c este de folos dac este cu binecuvntarea egumenului sau a duhovnicului. Poate fi de mare folos mai ales n a doua perioad a vieii noastre duhovniceti, cea de uscciune duhovniceasc. De obicei, prima perioad din viaa noastr duhovniceasc este foarte bogat n experiene i triri duhovniceti. Cnd venim la mnstire, n chip firesc, nu dorim altceva dect s ne rugm i chemarea numelui Domnului este dulce sufletului, pentru c, la nceput, Domnul revars mbelugat harul n inima noastr. ns dup o vreme,

Merinde pentru monahi

47

cnd harul se mpuineaz i ncep ncercrile, s-ar putea s ne fie greu s rmnem mult timp n rugciune. S-ar putea s nu avem destul lepdare de sine ca s biruim aceast perioad de uscciune. Dar dac studiem teologia, desigur cu binecuvntarea stareului sau a duhovnicului, harul poate c se mpuineaz, dar studierea cuvntului lui Dumnezeu, a cuvintelor Sfinilor Prini, a teologiei ortodoxe, vor continua s ne nsufle viaa. Vor aduce mngiere n viaa noastr, n aceast a doua perioad, pn cnd l vom convinge pe Dumnezeu de credincioia noastr fa de El i harul se va ntoarce pentru ca s rmn cu noi pn la sfrit. Cred c studiul teologiei este de mare folos dac se face cu smerenie i ascultare. Fiind n Grecia m spovedesc foarte rar, o dat la cteva luni, dar n fiecare zi i spun maicii staree fiecare gnd. n aceste situaii m pot mprti mai des? Dac maica stare binecuvnteaz, da! Ce cuvnt de mngiere sau dojan avei pentru cei care din motive considerate ntemeiate renun la viaa monahal? Exist pentru ei circumstane atenuante naintea lui Hristos? Nu devenim monahi sau monahii peste noapte. Devenim monahi i monahii dup o ncercare de ani de zile. i dac am venit la aceast stare din toat inima i am ncheiat un legmnt cu Dumnezeu, cnd rupem acest legmnt trebuie s suportm consecinele. i cu ct am primit mai mult har atunci cnd am pornit pe drumul

48

Arhim. Zaharia Zaharou

acesta, cu att mai lipsii vom fi de ndejdea cea vie (1 Petr. 1, 3). Dac citim Epistola Sfntului Pavel ctre Evrei, sunt acolo cteva pasaje nfricotoare: dac cineva a primit harul rennoirii, a cunoscut puterea lui Dumnezeu, a gustat puterea cuvntului Su, a vzut puterea tainei Fiului lui Dumnezeu i se ntoarce napoi, i va fi cu neputin s se nnoiasc iari (Evr. 6, 4-6). Domnul spune: Oricui i s-a dat mult, mult i se va cere (Luc. 12, 48). Nu este un lucru neutru atunci cnd rupem legmntul pe care l-am fcut cu Dumnezeu. Dac, rmnnd credincioi legmntului pe care l-am fcut cu Domnul, noi primim motenirea dumnezeiasc, atunci cnd rupem acest legmnt riscm s pierdem motenirea noastr. Este un lucru foarte trist, de aceea trebuie s avem grij s punem la ncercare adevrata intenie i rvna celor care doresc s urmeze viaa monahal. Pentru c atunci cnd unul dintre ei d napoi, poate fi o pierdere total. Pentru mnstire aceasta poate s fie o pierdere de 5-10%, dar pentru persoana respectiv poate s fie o pierdere total. Aa c trebuie s ne ndreptm ctre viaa monahal cu team, cu hotrre liber i nu cu o inim viclean. Iertaim! Astzi n aproape toate mnstirile i se impune duhovnicul de acolo, iar eu simt c nu m-a putea deschide ntru totul lui. Ce s fac? Cred c este drept s ne spovedim la duhovnicii din mnstire. Cnd suntem primii ntr-o mnstire devenim prtai la tot ce are mnstirea i dac mnstirea d tot ce

Merinde pentru monahi

49

are tuturor celor care sunt acolo, i noi, la rndul nostru, trebuie s ne dm cu totul mnstirii. Desigur, n cazuri excepionale, cnd lucrurile nu funcioneaz normal, este bine s mergi la un alt duhovnic. Dar duhovnicul acesta va trebui s te ntreasc i s te susin n legtura ta cu cei din locul n care vieuieti i s nu exploateze aceast ispit i s te rup de trupul obtii. Numai dac este vorba despre un caz foarte nefericit i grav. Atunci nu ne mai aflm n faa unei ispite, a unei probleme, ci n faa unei tragedii. De ce spunea Printele Sofronie c lipsa ascultrii cuiva arat la acesta o grav maladie psihic? Pentru c atunci cnd nu putem face ascultare, nseamn c nu putem nelege gndul unei alte persoane i nu putem primi voia unei alte persoane. Rmnem nchii n cercul nostru strmt. Rmnem sraci i nu aflm rennoire. Dar atunci cnd suntem asculttori ne mbogim primind viaa i voia frailor notri, i n felul acesta ne biruim cderea. mi cer iertare, am ncercat cu sraca mea nelegere i cu experiena mea limitat s rspund la aceste ntrebri. Dar dac nu neleg ceva cum trebuie, v rog s m iertai. Cum s nu vd pcatele aproapelui i s nu l judec? Nu putem s nu vedem pcatele aproapelui, dar putem s ne ferim s l judecm. Trebuie s ncercm s l vedem cu ochii lui Dumnezeu, Care moare pentru pcatul fiecruia dintre noi, i de aceea s avem comptimire

50

Arhim. Zaharia Zaharou

pentru fiecare chip al Su. Aa cum Domnul a murit pentru cei pctoi, aa i noi, cnd avem comptimire fa de aproapele atunci cnd acesta pctuiete, i bineplcem lui Dumnezeu. Pcatul este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu (Rom.8,7) i atunci cnd avem comptimire pentru cel pctos, Dumnezeu ne consider aceasta ca pe o virtute i ne d n schimb harul Duhului Sfnt. Ca stare tnr cum pot povui obtea care e la aceeai msur cu mine i n cele mai multe eu m vd mult mai biruit de patimi? Este foarte dificil. Nu este alt cale dect s plngi zilnic naintea lui Dumnezeu, cerndu-I ajutorul, cerndu-I si druiasc un cuvnt de fiecare dat cnd vorbeti cu fraii ti. Este foarte dificil, dar dac ai aceast nelegere i contiina c nu te ridici la msura misiunii pe care o ai, atunci se cuvine s alergi mereu la Dumnezeu i cu multe lacrimi i rugciuni s i ceri ajutorul pentru fiecare dintre fraii ti. i mai presus de toate s fii comptimitor i neprtinitor fa de toi. Nu pot spune mai mult pentru c aceasta este o situaie dificil. Depinde i dac am ajuns n aceast poziie din ambiie sau am primit-o din ascultare i mpotriva voii noastre. Dac prin ambiie am uzurpat aceast poziie este foarte greu s funcionm corect, dar dac am fost pui acolo din ascultare, n pofida voii noastre, aa cum am fost silii s ocupm aceast poziie putem i noi s-L silim pe Dumnezeu cu lacrimile pocinei noastre s ne vin n ajutor.

Merinde pentru monahi

51

Poate spori un monah care nu are ncredere n stareul su? Mi-e team c nu! Cum putem pstra pacea sufletului ntr-un mediu care ni se pare plin de rutate? Ce putem face ca s-i iubim pe cei din jurul nostru, pe cei care sunt mai dificili? Apostolul spune c Domnul Care este n noi este mai mare dect cel care stpnete n lume (1 Ioan 4, 4). Dac avem o legtur strns, puternic cu Dumnezeu, n lumina acelei legturi vom gsi o cale fr de pcat pentru a supravieui n orice condiii. Autoritatea poruncilor Domnului este absolut n orice mprejurare i datoria noastr este s stm ntotdeauna naintea Domnului i, cu ndrzneala dragostei, s-I spunem: pentru cuvintele buzelor Tale eu am pzit ci aspre (Ps. 16, 4) i atunci putem birui toate ispitele. Este bine sau nu s ne smerim n faa unui om mndru, egoist, invidios? M gndesc c un astfel de om poate profita de smerenia noastr i astfel poate fi ncurajat spre pcat. Nu sunt de acord c l vom ncuraja s pctuiasc. Din nou, Domnul nostru Iisus Hristos ne este pild. Nu exist purtare mai nedreapt dect purtarea oamenilor din vremea lui Hristos fa de El. Cum a reacionat Hristos atunci cnd a fost njurat i btut i cnd toat ocara a czut asupra Lui (cf. Ps. 68, 11; Rom. 15, 3)? Cum a biruit? ntru smerenia Lui judecata Lui

52

Arhim. Zaharia Zaharou

s-a ridicat, zice Isaia (Is. 53, 8). Este o problem de credin. Dar duhul pe care l nvm n Liturghie este exprimat de cuvintele Proorocului Isaia cu care ncepem Proscomidia, c Domnul nostru a fost dus spre junghiere, precum un miel fr de glas naintea celor care-l tund, fr s opun nicio rezisten, dar ntru smerenia Lui, judecata Lui s-a ridicat i neamul Lui cine-l va spune? (Is. 53, 7-8). Acesta este duhul pe care Sfnta Liturghie ncearc s ni-l mprteasc. i dac vrem s aflm folosul Sfintei Liturghii trebuie s avem acelai cuget, s dobndim acelai duh, i atunci Liturghia va deveni locul n care se va petrece un schimb de viei: noi vom drui mica i mrginita noastr via lui Hristos i vom primi n schimb viaa Lui nemsurat de mare i venic. i de pe buzele noastre va rsuna cntarea de biruin pe care o cntm la sfritul Liturghiei: Vzut-am lumina cea adevrat, primit-am Duhul cel ceresc, aflat-am credina cea adevrat. La aceast biruin ne cluzete duhul Mielului lui Dumnezeu, Care este dus spre junghiere fr a Se mpotrivi celui ru, precum zice Domnul (cf.Mat.5,39). Eu cred c toate scandalurile i tragediile din istoria Bisericii s-au ntmplat pentru c fiecare caut s se ndrepteasc pe sine i nu urmeaz pilda Mielului lui Dumnezeu; pentru c nu suntem dispui s lum asupra noastr vina, ci o punem n crca celuilalt, i acesta este tocmai opusul vieii desvrite pe care Domnul a artat-o pe pmnt.

Merinde pentru monahi

53

Ura de sine se regsete i n faptul c dac ai o boal ce duce la moarte nu te tratezi, sau aceasta nseamn un pas spre sinucidere? Ura de sine despre care vorbim noi nu nseamn deloc aceasta. Este o ur de sine sfnt. Adic ajungem s-L iubim att de mult pe Domnul nct credem c El merit tot ceea ce este sfnt, tot ceea ce este desvrit, tot ceea ce este drept, tot ceea ce este de cinste, toat virtutea, aa cum spune Sfntul Pavel n Epistola ctre Filipeni (Filip. 4, 8) i vedem c nu suntem n stare sI oferim Domnului nimic din toate acestea. i ne doare. Ne mhnim i ne urm srcia duhovniceasc, care nuI poate oferi Domnului o nchinare vrednic de El. Ura de sine vine atunci cnd n inima noastr este un prea plin al dragostei de Dumnezeu. Atunci, asemenea celor trei sfini tineri din cuptorul Babilonului, spunem lui Dumnezeu: fie c m mntuiesc, fie c nu, ie se cuvin toat slava i dragostea, cci Tu eti singurul adevrat, drept, bun i Care mntuiete. Cum s scap de ndrzneala i ndreptirea de sine pe care le am fa de maica stare i fa de obte? Trebuie s tim ai cui suntem. Dac suntem ai lui Hristos trebuie s urmm pilda Lui. De exemplu, atunci cnd ne mniem din cauza unor nedrepti i ne ntoarcem privirea ctre Fiul lui Dumnezeu Cel rstignit pentru noi, ne simim ruinai i lsm la o parte mnia. Tot aa i cnd privim la atitudinea Mielului lui Dumnezeu Care ia asupra Sa pcatele lumii, cum este

54

Arhim. Zaharia Zaharou

dus fr de glas spre junghiere, atunci ne umplem de ruine i ne smerim, i aceast ruine poate s atrag harul n ajutorul nostru. Cum vom putea face fa vremurilor apocaliptice pentru a ne putea mntui? Foarte bun ntrebare! De la nceputul timpului, de la nceputul zidirii vedem c n lume exist dou curente ale vieii: curentul celor drepi, care ncepe cu Abel i se continu cu toi drepii i proorocii Vechiului Testament, atingnd apogeul n Maica Domnului, continund cu apostolii i cu sfinii din toate timpurile pn la sfritul veacurilor, i cellalt curent al duhului lui antihrist i al pctoilor, ncepnd cu Cain, care i-a junghiat fratele, continund de-a lungul veacurilor cu toi cei care au prigonit credina, cu Iuda i cu toi pctoii pn la sfritul vremurilor. Tensiunea dintre aceste dou curente ale vieii crete pe msur ce ne apropiem de sfritul veacurilor. Aa nct citim n cartea Apocalipsei: Cine este nedrept, s nedrepteasc nainte. Cine este spurcat, s se spurce nc. Cine este drept, s fac dreptate mai departe. Cine este sfnt, s se sfineasc (Apoc.22,11). i pentru c ne confruntm tot timpul cu aceast dinamic a pcatului care a devenit ceva obinuit, mereu naintea ochilor notri, trebuie s-i inem piept strignd nencetat ctre Domnul: Doamne Iisuse, Atotputernice Iisuse, milostiv fii mie pctosului, iar i iar. Aceasta este atitudinea pe care ar trebui s o avem.

Merinde pentru monahi

55

Ce s faci atunci cnd eti invidiat pentru ascultarea pe care o ai, pe care Dumnezeu i-a dat-o prin stare? Dac avem cu adevrat duhul ascultrii, harul lui Dumnezeu ne va nsufla tot timpul ca s ne purtm cu smerenie i discreie. Aceasta va pstra n noi harul pe care l-am primit i va face ca atitudinea nedreapt a celorlali, dac ea exist, s fie mai vdit i mai de osndit de ei nii. Dac facem cu adevrat ascultare, mai exist o ispit creia trebuie s fim ateni s nu-i cdem pradslava deart. Trebuie, de asemenea, s fim cu bgare de seam nici s nu-i provocm pe ceilali prin faptul c nu suntem iubitori de slav deart. Cum s ne rugm noi, clugrii, pentru neamul cel adormit n momentul n care ne tragem din prini cu pcate foarte mari i care au adormit n Domnul? Eu niciodat nu m-am ngrijit de familia mea: de prini, de frai, de surori. Adnc n sufletul meu am tiut c problema este cu mine. Dac aflu har naintea Domnului, cu siguran, El va avea grij i de ei. Nu trebuie s m ngrijesc deloc de ei, ci de mine, ca s aflu har naintea Feei Lui. De aceea Domnul a zis: Lsai morii s-i ngroape morii lor. Iar voi venii dup Mine! (cf.Mat.8,22). Este un cuvnt greu al Domnului, dar care rmne pururi adevrat. Cunosc multe cazuri n care oamenii au avut ncredere n cuvntul Domnului, au lsat totul n urm, totul a devenit mort pentru ei, singurul lucru viu fiind scopul cii lor monahale, i atunci mari minuni s-au ntmplat n vieile rudelor lor.

56

Arhim. Zaharia Zaharou

PrinteleSofronie spunea c prinii care i-au dat copiii lui Dumnezeu pe calea monahismului vor cunoate mreia acestui fapt pepatul de moarte. Deci s ncercm s fim bineplcui Domnului fr s ne ngrijim de nimeni i de nimic, i Domnul va deveni slujitorul nostru punnd legiuni de ngeri s aib grij de cei din familia i din neamul nostru. Precum spunea Printele Sofronie: dac noi mplinim voia lui Dumnezeu, atunci El va pune oti ntregi de ngeri s slujeasc voii noastre. Ce nseamn s te ieri pe tine nsui? Nu neleg ntrebarea aceasta. Ce nseamn asta? S fim ngduitori fa de patimile noastre i s urmm lor? Asta nu se poate! Cum poi scpa de complexul de inferioritate? Complexul de inferioritate este o form a mndriei. Nu trebuie s cutm cinstire de la oameni. Cci, dac dorim laud de la oameni, nu vom fi n stare nici mcar s credem n Domnul. Dar dac n tot ce facem, n toat viaa noastr, cutm s mplinim poruncile Lui, atunci, ncetul cu ncetul, prin pocin vom face din poruncile Lui legea vieii noastre. i atunci cnd raportarea noastr la Dumnezeu este dreapt, nu ne mai pas ce impresie facem celorlali. Cum putem depi plafonarea n viaa monahal i, n acest context, gndul c mila lui Dumnezeu m va mntui chiar dac triesc n delsare?

Merinde pentru monahi

57

Adevrata rvn este rodul lucrrii harului n noi. Aa nct, dac suntem buni chivernisitori a ceea ce Domnul ne-a ncredinat, vom ncerca din ce n ce mai mult s nmulim talanii pe care Dumnezeu ni i-a dat. Fii buni chivernisitori i rvna niciodat nu se va stinge. Cum se poate pstra rugciunea i nemprtierea minii n timpul ascultrii, cnd ea cere atenie i concentrare? Dac cineva, s zicem, v-a suprat n timpul dimineii i v-a rnit sufletul, vei tri toat ziua atacat de gnduri de felul: Ar trebui s-i spun asta i ailalt, ar trebui s-l pun la locul lui I-art eu lui! Toat ziua sufletul v fierbe cu astfel de gnduri de rzbunare pentru c ai fost rnit. ns dac la nceputul zilei ne-am deertat cu totul inima naintea Domnului cu lacrimi i cu durerea pocinei, vom primi n inim o ran dttoare de via, ran pe care Sfntul Pavel o numete tierea mprejur a inimii (cf.Rom. 2, 29) sau semnele patimii lui Hristos, nct vom tri ntreaga zi fr s uitm nicio clip c noi aparinem Stpnului nostru iubit. Aceast ran dttoare de via din inim nu ne va lsa s uitm nicio clip c noi aparinem cerului i nu acestei lumi trectoare. Cnd suferina ne duce la dezndejde i din aceast dezndejde se nate lipsa de ncredere, pn i nencrederea n Dumnezeu c ne mai poate ajuta sau scoate din aceasta, cum o putem depi? Suferina n vremurile noastre este limbajul comun al

58

Arhim. Zaharia Zaharou

omenirii. Suferina este ntotdeauna foarte benefic dac o primim cum trebuie. Dac facem din durerea suferinei energie pentru convorbirea noastr cu Dumnezeu, atunci suferina devine foarte preioas, fie c este o suferin de bunvoie sau fr de voie. Suferina fr de voie, de pild, este a rbda boli, nedrepti i umiline din partea oamenilor. Suferina de bunvoie este nelepciunea nevoitorilor, a monahilor, i uneori rbdnd suferina de bunvoie scpm de cea fr de voie. Suferina de bunvoie este suferina adevratei nevoine. i, desigur, atunci cnd suferim pe nedrept, durerea acestei suferine este de mare pre naintea lui Dumnezeu i poate s susin dialogul nostru cu Domnul, de la Care vom primi vindecare, vom primi totul i nu vom duce lips de nimic.

Cuvnt ctre obtea Mnstirii Putna


1 octombrie 2011

Arhim. Melchisedec Velnic: Avem bucuria de a-l avea n mijlocul nostru pe Printele Zaharia Zaharou. Eu consider prezena Sfiniei Sale aici ca pe o binecuvntare de la Dumnezeu. Noi, la Putna, am trecut prin civa ani mai grei, cu multe probleme, cu multe ncercri. i aceste probleme ne slbesc sufletete. Chiar n urm cu o lun spuneam la trapez c pentru a ne putea ntri ne-am dori s vin un printe care s ne spun cteva cuvinte. i iat c Preabunul Dumnezeu ne-a dat i nu ne-a dat ntr-o zi oarecare, ci n ziua Acopermntului Maicii Domnului bucuria de a-l avea cu noi pe Printele Zaharia, bucurie pentru care ne plecm naintea Lui i-I mulumim. i mulumim i printelui pentru c a dat curs invitaiei naltpreasfinitului Mitropolit Teofan i l rugm s ne adreseze un cuvnt de folos. Iertai. Mai nainte de toate, a vrea s-I mulumesc lui Dumnezeu, Care n minunata Lui pronie m-a adus n acest

60

Arhim. Zaharia Zaharou

loc sfnt, i apoi s-i mulumesc Printelui Melchisedec pentru caldele lui cuvinte i plina de dragoste primire pe care mi-a fcut-o. i mulumesc lui Dumnezeu pentru fiecare dintre voi, pentru ca n felul acesta s m mprtesc de darurile pe care Dumnezeu le-a pus n friile voastre. Atunci cnd aducem mulumit lui Dumnezeu pentru darurile pe care le revars asupra frailor notri, devenim i noi prtai la aceste daruri. Aceasta este ceea ce facem de fapt n fiecare Liturghie. i mulumim lui Dumnezeu pentru toate binefacerile ctre noi, tiute sau netiute. i mulumim pentru darurile pe care le-a revrsat asupra sfinilor Si, mai cu seam asupra Preasfintei Sale Maici, i, mulumindu-I lui Dumnezeu, intrm n comuniunea harului i darurilor tuturor sfinilor dintotdeauna. Monahismul este un dar al Duhului Sfnt, un dar atotcuprinztor. Printele nostru ntemeietor, Printele Sofronie, spunea c monahismul este un exerciiu spre atingerea universalitii Domnului nostru Iisus Hristos. Atunci cnd ne nfim naintea Domnului n rugciune, mai cu seam n Liturghie, i El vede n inima fiecruia dintre noi prezent toat obtea, niciunul dintre frai nelipsind de acolo, atunci Dumnezeu afl bucurie din aceasta i ne lrgete inima. i aceast lrgire poate ajunge pn la a cuprinde cerul i pmntul. Unitatea dintr-o mnstire st n persoana stareului, dar i n inima fiecrui membru al obtii. Aa nct, atunci cnd vom aduce mulumit pentru fiecare dintre fraii notri i pentru darurile pe care Dumnezeu le-a revrsat asupra lui, i vom tri ntotdeauna ca i cum am

Merinde pentru monahi

61

fi n prezena printelui stare, vom avea unitate i vom fi ocrotii de harul lui Dumnezeu. Pentru noi lucrul cel mai de seam este pzirea celor dou porunci de cpti ale Domnului nostru Iisus Hristos. i suntem datori naintea lui Dumnezeu s le mplinim n aa fel nct ele s devin singurul temei al existenei noastre. ns ele depesc puterea noastr de a le mplini i de aceea avem nevoie de ajutorul lui Dumnezeu. Cele dou mari porunci dumnezeieti exprim voia Lui cea mare i sfnt. i atunci cnd rmnem n voia lui Dumnezeu, ncetul cu ncetul, ajungem s le mplinim la o msur apropiat de ceea ce ateapt Dumnezeu de la noi. i pentru noi, cea mai nsemnat lucrare n viaa noastr de nevoin ctre desvrita mplinire a poruncilor lui Dumnezeu este lucrarea ascultrii. Prin ascultarea fa de stare, i de fapt de ntreaga obte, ncetul cu ncetul ne deprindem cu marea i sfnta voie a lui Dumnezeu. Am auzit de multe ori de la btrni cu via sfnt c ascultarea este o jertf adus lui Dumnezeu. Este jertfirea desvrit a ceea ce avem noi mai scump, adic voia noastr i judecata noastr. i aceasta bineplace lui Dumnezeu, Care ne face prtai harului Su. ns printele nostru ntemeietor ne-a nvat altceva. El considera c ascultarea nu este nicidecum o jertf, ci mai degrab un privilegiu i o cinste pe care ni le face Dumnezeu. Prin lucrarea ascultrii, El ne d posibilitatea s ne lepdm de toate grijile lumeti i alipirile ptimae. Ascultnd de primul cuvnt care ne vine din gura stareului, rmnem mereu n voia lui Dumnezeu i ne

62

Arhim. Zaharia Zaharou

slobozim pe noi nine, mintea noastr i viaa noastr, de toat grija cea lumeasc. n acest chip monahul dobndete curia minii i rugciunea curat. Potrivit spuselor Printelui Sofronie, curia minii este un dar pe care Dumnezeu l d numai monahilor. Oamenii din lume, mirenii, pot s devin sfini i fctori de minuni, dar ei nu pot ajunge la curia minii precum monahii care triesc n ascultare. Prin ascultare, monahii dobndesc curia minii i, deci, rugciunea curat. i rugciunea curat, aa cum o definea Printele Sofronie, este acea stare n care monahul nu i d seama atunci cnd se roag de este n trup sau n afar de trup. n aceast stare el este desprins de tot lucrul zidit, pn i de dorina de a supravieui n trup, uninduse deplin cu Duhul lui Dumnezeu. Printele Sofronie spunea c prin rugciunea curat n sufletul monahului se ntmpl cea mai mare minune din ntreaga zidire: unirea inimii sale cu Duhul lui Dumnezeu. n aceast stare i se mprtete starea dumnezeiasc a Domnului nostru Iisus Hristos. Atunci el triete deplin n marea i desvrita voie a lui Dumnezeu. i, firete, n voia lui Dumnezeu este via. Aadar, ascultarea nu este deloc o jertf, ci o cinste pe care Dumnezeu o face monahilor. De aceea vedem c monahii care sunt contiincioi n lucrarea ascultrii sunt bogai n rugciune; i sunt nu numai bogai n rugciune, ci i n toate buntile dumnezeieti. Cnd monahul se mprtete de starea dumnezeiasc, duhul lui urc n munii veniciei de unde mbrieaz

Merinde pentru monahi

63

cerul i pmntul. i, precum spunea printele nostru, n rugciunea lui mijlocitoare aduce naintea lui Dumnezeu toat fptura. Vedei, noi n lucrarea ascultrii ncepem cu lucruri foarte simple i sfrim prin a deveni cu adevrat fii ai lui Dumnezeu. ngduii-mi s m opresc aici pentru c nu vreau s depesc msura. Iertai-m, printe!

ntrebri i rspunsuri
Curia minii i rugciunea curat sunt posibile ntr-o mnstire ca Putna, cu foarte multe ascultri n cadrul sau n afara mnstirii, cu muli vizitatori, cu mult rspndire? Cred c n zilele noastre aceast situaie este de neocolit; n toate mnstirile este la fel. Cred ns c este cu putin s pstrm o via sfnt n ciuda acestor distrageri care ne vin din afar. Dac suntem contiincioi n lucrarea ascultrii i n pstrarea unei atitudini asculttoare a inimii fa de printele nostru duhovnicesc, vom fi pzii ca s nu vedem deertciunea acestei lumi. V aflai ntr-o mnstire destul de mare i aceasta v d posibilitatea s fii mai bogai n har. Cu ct sunt mai muli frai, cu att mai mare este prtiade har. Am s v spun un secret pe care sunt sigur c l cunoatei. Trupul lui Hristos n acest loc suntei sfiniile voastre aici de fa. i fiecare este druit de Domnul n chip personal, precum spune Sfntul Pavel (cf. 1 Cor. 7, 7). Acest dar al fiecruia dintre noi ne unete cu Trupul lui Hristos i ne face prtai la darurile tuturor mdularelor Trupului lui

64

Arhim. Zaharia Zaharou

Hristos, celor vzute, din locul acesta, i celor nevzute, sfinii, care sunt acolo unde este mpratul Cerurilor. ns ce este acest dar pe care fiecare l poart nluntrul su? Este de fapt un loc duhovnicesc, tainic, care se afl ascuns nluntrul nostru. Prin pocina i nevoina noastr personal pregtim nluntrul nostru, n inima noastr, acest loc tainic de unde duhul nostru, n chip liber, se nfieaz naintea lui Dumnezeu. Noi umplem acest loc cu stri duhovniceti. Acolo cuvntul lui Dumnezeu este viu, acolo este tot gndul smerit, toat ndrzneala credinei cu ndejde mai presus de toat ndejdea (cf. Rom. 4, 18), toat dragostea noastr de Dumnezeu i de frai, toat ndejdea noastr de mntuire, acolo se adun ntreaga noastr via. Cu aceste stri duhovniceti venim la adunarea frailor. Acesta este darul pe care l aducem lui Dumnezeu n Liturghie. Acesta este darul care ne unete cu Trupul lui Hristos din acest loc i prin el devenim prtai la darurile celorlali frai. Trim, aa cum spune Sfntul Apostol Pavel n Epistola ctre Evrei, ntr-un elan al dragostei i al bunei-fptuiri (cf.Evr. 10, 24). Atunci cnd n Liturghie aducem naintea Domnului Sfintele Daruri, o bucic de pine i puin vin n potir, nite daruri aparent nensemnate, ele devin foarte preioase pentru c n ele noi toi ne punem toate darurile noastre, toate strile dumnezeieti ale inimii, toat viaa noastr. i spunem lui Dumnezeu prin gura preotului slujitor, dar i prin glasul inimii noastre: Ale Tale dintru ale Tale, ie aducem de toate i pentru toate. i

Merinde pentru monahi

65

Dumnezeu face la fel. Ca rspuns la ofrandele noastre, El le umple cu viaa Sa, cu harul Sfntului Duh, i ne spune, din nou prin gura celui care ne reprezint, preotul slujitor: Sfintele, sfinilor! (Sfintele Daruri se dau sfinilor). Cu alte cuvinte, n Liturghie avem prilejul s facem un schimb de viei: ntre mica i mrginita noastr via i viaa nemrginit i venic a lui Dumnezeu. n acest schimb de viei const binecuvntarea de care ne bucurm noi cei ce vieuim n mnstire. De aceea la sfritul Liturghiei cntm o cntare de biruin: Vzutam lumina cea adevrat, primit-am Duhul cel Ceresc, aflat-am credina cea adevrat. Cel mai nsemnat lucru n mnstire este pocina prin care ne pregtim acel loc tainic de unde ne putem nfia naintea lui Dumnezeu i care ne ngduie ca n timpul Liturghiei s facem acest schimb de viei. Din aceast perspectiv orice lucrare facem, din ascultare, pentru a pstra acest loc n care se slujete Liturghia, are un rost, este binecuvntat i sfinit. n vremurile noastre nu mai exist pustie, dar dac izbutim s slujim Liturghia aa cum se cuvine i s facem acest schimb de viei, vom dobndi aceleai roade ca sihatrii din pustia de odinioar, dac nu chiar mai multe. Cum am putea ncepe pocina dac n lume nu am tiut nici mcar c ea este necesar? Cred c atunci cnd vrem cu adevrat s ne pocim pn i un trecut greu devine o binecuvntare, pentru c ne va ajuta s pstrm un duh smerit i o inim nfrnt,

66

Arhim. Zaharia Zaharou

adic tocmai ceea ce Dumnezeu dorete s vad n noi. Nu cred c aceasta este o problem. Uneori cei care au cunoscut deertciunea acestei lumi i mngierile mincinoase ale patimilor ajung s-L doreasc pe Dumnezeu cu i mai mult ardoare i atunci mngierea lui Dumnezeu se revars din belug. Aceast mngiere este cea care biruie patimile acestei lumi. Cred c aceasta avea n gnd Sfntul Apostol Pavel cnd zicea c acolo unde s-a nmulit pcatul, a prisosit harul (Rom. 5, 20), atta vreme ct exist pocin. Este foarte uor s-L cunoatem pe Dumnezeu, cci Dumnezeul nostru este Printele ndurrilor i Dumnezeul a toat mngierea (2 Cor. 1, 3). El are o singur slbiciune: Se pleac naintea unei inimi nfrnte i smerite. i noi suntem mntuii prin aceast slbiciune a lui Dumnezeu, care este mai puternic dect tria omului, dup cum spune Sfntul Apostol Pavel (cf.1Cor.1,25). Aa c important este s avem o inim nfrnt, o inim tiat mprejur, care poart nluntrul ei urmele rnilor lui Hristos. Cu siguran o astfel de inim va fi ntotdeauna adumbrit de harul lui Dumnezeu. Sfinii notri Prini spuneau c duhul pocinei este asemenea unui cerc de foc care l nconjoar pe monah i nu l las s cad, pentru c un astfel de duh de pocin va pstra tot timpul inima rnit de dragostea lui Dumnezeu. n chip firesc, atunci cnd monahul va purta aceast ran n inim, nu va putea s-L uite pe Dumnezeu nicio clip, nici nu va da ntietate lucrurilor trectoare, ci celor venice.

Merinde pentru monahi

67

Uneori contactul cu oamenii, n mnstire sau n afara ei, ne pune n ncurctur. Nu tim dac este bine s le dm un sfat sau nu, atunci cnd l cer. Cum s procedm? Uneori suntem n nedumerire pentru c gndim omenete. Nou nu ni se cere nici s facem minuni, nici s-i ajutm pe oameni. Nou ni se cere s facem din poruncile lui Dumnezeu singurul temei al existenei noastre. V voi spune o ntmplare de la prinii pustiei. Odat n Alexandria era un tat srac care avea o fiic ndrcit. Oamenii din ora i-au spus: Singurii care te pot ajuta sunt monahii care vin din deert, dar problema este c ei nu vor s svreasc minuni pentru c nu vor s-i piard linitirea din pustie. Aceasta ar atrage oamenii la ei i ei tocmai de aceasta se feresc. Acest tat necjit, luminat poate de pronia lui Dumnezeu, a folosit urmtorul vicleug. A chemat pe unul dintre aceti monahi la el acas, prefcndu-se c vrea s-i cumpere rucodelia. Cnd monahul a intrat n cas, fiica ndrcit s-a apropiat de el i i-a dat o palm. i acesta, fr s riposteze, a ntors i cellalt obraz. Fr nicio rugciune, numai datorit acestei micri pe care diavolul nu a putut s o sufere, tnra a czut la pmnt spumegnd i diavolul a ieit din ea. Aceasta ne arat c nu a fost nevoie ca monahul s fac vreo rugciune, ci numai faptul c poruncile lui Dumnezeu erau temelia ntregii lui viei a fost de ajuns ca s l alunge pe diavol. Poate de aceea este scris n Vechiul Testament: o s primesc zece gnduri de la Dumnezeu, dar numai unul l voi rosti cu gura.

68

Arhim. Zaharia Zaharou

Iertai-m, fiecare dup msura darului care i-a fost dat. n mod normal, cei care vorbesc mult, aa cum fac eu, sunt predispui s atrag asupra lor necazuri. Aa c rugai-v pentru mine! Care este esena ascultrii? Esena ascultrii este s nu ne ncredem n judecata noastr czut i n noi nine, ci n Dumnezeu, Care poate nvia pn i morii. Acesta este Dumnezeul prinilor notri i noi suntem fiii lor i, la rndul nostru, devenim i noi prini. Vedei posibil mntuirea fr suferin? Dac citii cartea Avvei Dorotei una dintre cele mai nsemnate cri pentru monahi vei vedea c el i pune aceeai ntrebare. Cartea Avvei Dorotei i cea a Sfntului Ioan Scrarul sunt cele dou cri de cpti pe care Printele Sofronie ne-a recomandat s le citim pn la sfritul vieii. Odat Avva Dorotei a nceput s se ngrijoreze pentru c nu vedea nicio suferin n viaa lui, cci tia din Sfintele Scripturi c numai prin multe suferine vom intra n mpria Cerurilor (cf. Fapt. 14, 22). Aa c i-a adresat aceast ntrebare Sfntului Varsanufie cel Mare. Iar Sfntul Varsanufie cel Mare i-a trimis un rspuns scris, spunndu-i c cei care fac ascultare sincer scap de suferin. De asemenea, am citit la Sfinii Prini c trei lucruri sunt cele mai bine primite de Dumnezeu. Primul este ascultarea monahal. Al doilea, ca toat lucrarea

Merinde pentru monahi

69

noastr s o svrim cu contiin curat naintea lui Dumnezeu. Pentru aceasta ascultarea ne este de mare ajutor. i al treilea, s dm mulumit lui Dumnezeu n boli, necazuri i umiline. n acest al treilea caz nelegem c suferina are o mare nsemntate. Noi preschimbm energia durerii pe care o trim n energie pentru dialogul nostru cu Dumnezeu, i astfel prefacem starea noastr sufleteasc ntr-o stare duhovniceasc. Aa trebuie nelese i cuvintele Sfntului Apostol Iacov: De este cineva bucuros, s cnte psalmi, i de este cineva n suferin, s se roage (cf.Iac. 5, 13). Cteodat cuvintele stareului se contrazic cu cele ale duhovnicului. Cum s facem ascultare desvrit fr s fim farnici? Cred c dac suntem cu adevrat asculttori, vom avea discernmntul necesar pentru a face ascultare de amndoi. Pentru c atitudinea i dispoziia noastr luntric nu trebuie s fie aceea de a judeca cine are dreptate, ci de a primi cuvntul care ne este dat. i dac avem aceast atitudine vom face att din stare ct i din duhovnic un prooroc. Cred c ntr-o mnstire stareul este printele n Domnul al tuturor. i cei care l ajut n calitatea lor de duhovnici ar trebui s fie mpreun-lucrtori cu el. Aa se ntmpl la noi n mnstire. Sfntul Paisie Velicikovski, precum tii mult mai bine dect mine, i mprise fria n grupe de cte 40 de monahi, desemnnd pentru fiecare cte un duhovnic. Dar el era cel prin care se nfptuia unitatea obtii. Vedem aceeai desvrire a

70

Arhim. Zaharia Zaharou

vieii monahale n chinovia Sfntului Pahomie din pustia Egiptului secolului al IV-lea. Cred c soluia la aceast problem st n dispoziia noastr luntric, n deschiderea noastr de a primi primul cuvnt care ni se d, i atunci nu vom fi prilej de ispit nici pentru stareul i nici pentru duhovnicul nostru. Printele Sofronie ne spunea: Facei din duhovnicul vostru un prooroc! Adic, ne ndemna s fim gata s primim primul cuvnt al duhovnicului, pentru c numai aa se coboar cu uurin n inima duhovnicului cuvnt de la Domnul pentru noi. Cum s nu crtim n ascultare cnd poruncile primite nu ni se par a fi duhovniceti? S-ar putea ca poruncile s nu fie foarte duhovniceti, dar nou ni se cere aceeai atitudine n orice mprejurare. Noi nu trebuie s ne schimbm dispoziia inimii de a primi primul cuvnt i ndat s zicem Amin! Sfntul Varsanufie cel Mare zice c dac am fcut ascultare denou ori, dar a zecea oar nu am fcut ascultare, atunci nu suntem fiii ascultrii. Pentru c dac am ascultat de nou ori i a zecea oar nu am ascultat, nseamn c denou ori am ascultat pentru c aceasta a fost pe placul nostru, iar a zecea oar nu am ascultat pentru c nu a fost pe placul nostru i n felul acesta nu am fcut dect s ne mplinim voia de fiecare dat. Cum s facem s nu crtim n astfel de momente? Aducnd mulumit lui Dumnezeu n toate,

Merinde pentru monahi

71

precum spune Sfntul Apostol (cf.1 Tes. 5, 18), pentru c noi trebuie s fim oameni care aduc mulumit lui Dumnezeu. Iari ne ntoarcem la ceea ce ne nva Liturghia. n mijlocul Liturghiei zicem: Pe Tine Te binecuvntm, pe Tine Te ludm, ie i mulumim i ne rugm ie. De trei ori i mulumim Domnului i o singur dat i cerem ceva, pentru c Dumnezeu a fcut totul pentru noi n afar de nvierea trupului, care se va svri mai trziu. Aa c trebuie s ne deprindem s mulumim lui Dumnezeu n toate mprejurrile i pentru toate, chiar i n necazuri. Iertai-m, v voi spune nc un mic secret pe care bnuiesc c-l tii deja. Dac ne facem un obicei din a aduce nencetat mulumit lui Dumnezeu, El va deschide ochii sufletului nostru nct s vedem din ce n ce mai limpede binefacerile Lui fa de noi i fa de semenii notri. Pentru c duhul recunotinei este un duh smerit. Sfntul Apostol Pavel spune c noi nu am primit duhul lumii acesteia, duhul mndriei, al patimilor acestei lumi, ci am primit Duhul lui Dumnezeu prin care cunoatem cele druite nou de El (cf.1 Cor. 2, 12). Aa nct, cu ct aducem mai mult mulumit, cu att se statornicete n noi un duh smerit. Nu avem nimic pe care s nu-l fi primit (cf.1 Cor. 4, 7) i ntreaga noastr fiin este un mprumut de la Dumnezeu. Aa nct cu ct dm mai mult mulumit, cu att vom primi mai mbelugat un duh smerit i vom atrage asupra noastr harul lui Dumnezeu care ne ajut s-I mulumim i mai mult, s-I mulumim chiar i pentru fiecare rsuflare pe care

72

Arhim. Zaharia Zaharou

ne-o ngduie. i n aceast dinamic a mulumirii vine momentul n care ne ncearc o mare mhnire pentru c nu suntem n stare s-I aducem lui Dumnezeu mulumita pe care I-o datorm i pe care o merit. Acesta este nceputul pocinei care se nate din recunotin i acest fel de pocin nu are sfrit pe pmnt. Cum s ne raportm la noile acte de identitate? n ce msur acceptarea lor nseamn lepdarea de Hristos? Trebuie s v spun sincer c eu personal nu am fost preocupat de aceast problem, pentru c am deplin ncredere n ierarhia panortodox a Bisericii noastre. tiu c unii dintre aceti ierarhi sunt oameni sfini, cu darul rugciunii i cu harul Duhului Sfnt. Aa c eu sunt linitit, cci am deplin ncredere c Dumnezeu nu ne va lsa, ci ne va povui prin ei la vremea cuvenit. Se pricinuiete mult tulburare i mult ru atunci cnd fiecare i ridic propriul steag i ncepe s vorbeasc despre aceste lucruri, tulburnd pacea Bisericii. Trebuie s avem ncredere c Dumnezeu nu ne va lsa. i sunt convins c nimeni nu poate pune pe noi pecetea lui antihrist fr ca noi s ne dm seama de aceasta. Este adevrat c multe lucruri par s indice c ne apropiem de un punct, ca s zic aa, foarte primejdios. Dar cred c Biserica, n sfnta ei rbdare, nu va rtci calea. Iertaim, nu am fost niciodat preocupat de aceast problem. Care sunt principalele probleme care ar trebui remediate n monahismul de astzi?

Merinde pentru monahi

73

Nu pot pretinde s fiu judector a ceea ce se ntmpl n Biseric i n monahism. Printele Sofronie ne-a vorbit despre existena unei legi n viaa duhovniceasc: deplintatea deertrii de sine premerge deplintii desvririi. i n ultima vreme, fie n rile comuniste, fie n celelalte ri, din pricina unor mprejurri tragice, monahismul a ajuns n punctul cel mai de jos. Dar sunt semne c acum a nceput s se ridice, c i revine din acea nimicire prin care a trecut. Cred c Sfnta Tradiie a Bisericii Ortodoxe n toate rile, fie c este vorba despre Romnia, Grecia, Rusia sau Bulgaria, este asemenea unui uria care doarme, dar care este pe punctul de a se trezi i a da ajutor lumii ntregi. S pstrm puinul pe care l avem i poate c Dumnezeu va trimite nite prini mari care l vor zdrobi pe Satana. Cum este bine s ne mprtim, mai des sau mai rar? ntrebarea aceasta despre mprtirea mai deas sau mai rar i preocup pe muli n Romnia. Eu cred c nici mprtania deas, nici cea rar nu ne face bineplcui lui Dumnezeu. Nicio regul nu ne poate duce la desvrire. mi aduc aminte de cuvintele Sfntului Simeon Noul Teolog, care spune c dac un monah plnge zilnic n pocina sa naintea lui Dumnezeu, atunci poate s se mprteasc cu vrednicie n fiecare zi, i dac nu plnge cu pocin n fiecare zi, atunci chiar dac se mprtete odat pe an, de Pati, tot o face cu nevrednicie. Cred c aceasta este de ajuns pentru ca noi s nelegem. Dac privim lucrurile din aceast perspectiv, firete, deasa

74

Arhim. Zaharia Zaharou

mprtanie ne va sfini, pentru c este viaa noastr, este Pinea Vieii care se pogoar din cer i d via lumii (cf.Ioan 6, 33). Din aceast perspectiv, bine facem dac ne mprtim des. ns dac ne mprtim mai rar, pentru c suntem contieni de nevrednicia noastr i ne smerim, i aceasta este bine-primit naintea lui Dumnezeu. Dar dac ne mprtim des i nu vedem nicio sporire n viaa noastr duhovniceasc, atunci trebuie s ne oprim i s punem un semn de ntrebare: Unde greim? i poate c Dumnezeu ne va lumina. Ce s facem cnd simim c ne-am pierdut rvna? Un lucru care ne va ajuta foarte mult este dragostea freasc. S avem dragoste freasc ntre noi: n tot ceea ce facem, n tot ceea ce spunem i n tot ceea ce gndim s adugm un strop de dragoste. Cci dac adugm un pic de dragoste n tot ceea ce facem, n tot ceea ce spunem, n tot ceea ce gndim despre fratele, atunci cu siguran vom moteni dragostea dumnezeiasc cea mare, care este sfritul a toat legea (cf.1 Tim. 1, 5). Cci sfritul legii este Hristos spre ndreptirea a tot celui care crede, zice Scriptura (Rom. 10, 4).

Cuvnt ctre obtea Mnstirii Sihstria Putnei


1 octombrie 2011

Arhim. Nectarie Clinci: Cu mult bucurie l avem n mijlocul nostru pe Printele Zaharia. Mulumim naltpreasfinitului Printe Mitropolit Teofan c a rnduit ca Printele Zaharia s vin n Mitropolia noastr i, desigur, Printelui Exarh Nichifor care a rnduit ca s ajung i la noi. Suntem o obte tnr i n construcien primul rnd duhovniceasc, dar i din punct de vedere administrativ. tim c ai avut cteva zile pline, aa c nu v vom reine prin cuvintele noastre, ci v rugm pe Sfinia Voastr s ne spunei un cuvnt de folos, dup cum v va lumina Bunul Dumnezeu pentru mntuirea noastr. Suntei o obte tnr i ntemeietorii acestui sfnt aezmnt. Exist o binecuvntare aparte pe care o primesc ctitorii unei mnstiri: toate generaiile urmtoare se vor ruga pentru sfiniile voastre. mi aduc aminte c atunci cnd am construit mnstirea noastr, timp de patru ani nu am putut merge la biseric dect smbta i duminica,

76

Arhim. Zaharia Zaharou

i aveam atta munc de fcut nct ne durea tot trupul, din cap pn n picioare. n vremurile acelea nu mi rmnea dect o or pentru rugciune, dar de fiecare dat n acea or simeam c Dumnezeu m ateapt ca s mi rsplteasc pentru munca pe care o fceam. De la nceputul pn la sfritul rugciunii mele simeam mila lui Dumnezeu asupra mea. Tot ceea ce facem n mnstire este binecuvntat. Mnstirea este un loc unde noi nu putem suferi nicio nedreptate pentru c Dumnezeu este Cel care rspltete. Aa c mulumii lui Dumnezeu c aparinei cetei de ctitori de mnstiri i biserici. Niciodat nu putem spune c am vorbit ndeajuns despre lucrurile cele mai nsemnate din viaa noastr i, desigur, lucrul cel mai nsemnat n viaa noastr este s cunoatem voia lui Dumnezeu i s o mplinim, pentru c n voia Lui este via. i ajungem s cunoatem voia Lui prin nevoina ascultrii. Dac avem o inim nclinat spre ascultare i dac primim primul cuvnt al printelui nostru duhovnic, pn i zidurile mnstirii vor gri care este voia lui Dumnezeu pentru noi. Printele Sofronie ne spunea un cuvnt pe care oamenii fr experien monahal l-ar putea nelege greit: Facei din duhovnic un prooroc! Noi suntem cei care l facem prooroc dac ne apropiem de el cu o inim smerit i nclinat spre ascultare. Atunci cu siguran Dumnezeu va gri prin gura duhovnicului care este voia Lui i ne va umple inima de har. A cunoate voia lui Dumnezeu este un lucru de mare pre, pentru c n mnstire toate se rnduiesc n

Merinde pentru monahi

77

jurul voii lui Dumnezeu i al Numelui Su, att Liturghia ct i rugciunea. Ascultarea fa de cuvntul stareului nu este o jertf, este un privilegiu. Muli btrni consider ascultarea ca pe o jertf adus lui Dumnezeu pentru care Acesta ne rspltete cu harul Su. ns Printele Sofronie vedea lucrurile n chip diferit. Ascultarea nu este deloc o jertf pe care o aducem lui Dumnezeu, ci un privilegiu i o cinstire pe care le primim de la Dumnezeu. Prin ascultarea fa de primul cuvnt pe care l primim de la stare reuim s ne lepdm de toat grija lumii acesteia i s dobndim astfel curia minii i rugciunea curat, care sunt daruri pe care Dumnezeu le d numai monahilor care vieuiesc n ascultare. n lume poi s devii mare sfnt i chiar fctor de minuni, dar mintea curat i rugciunea curat se dobndesc numai de ctre monahii care se nevoiesc n ascultare. Printele Sofronie definete rugciunea curat ca fiind acea stare n care rugndu-ne nu tim dac suntem n trup sau n afar de trup. Atunci cnd dobndim rugciunea curat, ne mprtim de o stare dumnezeiasc i aflm desvrita i marea voie a lui Dumnezeu. n starea aceasta poruncile lui Hristos devin singura lege a fiinrii noastre. Vedem, aadar, c ascultarea ncepe de la lucruri mici i i afl sfritul n cea mai nalt stare de ndumnezeire. De aceea, n mnstire noi trebuie s ne temem doar de un singur lucru. Monahii din Sfntul Munte au o zical: Fie ce-o fi, numai voia noastr s nu fie, i aceasta o nvm n ascultare, mai cu seam cnd primim primul

78

Arhim. Zaharia Zaharou

cuvnt al duhovnicului i punem punct dup el, cnd nu mai adugm nimic, nu mai comentm, ci l pecetluim cu Amin. Pentru c atunci cnd ncepem s cerem explicaii sau s ne ndreptim, atunci ne urm fgduinele monahale, dup cum zice Sfntul Ioan Scrarul. V-am spus cteva cuvinte despre ascultare pentru c eu cred c ascultarea este cel mai nsemnat lucru n viaa noastr monahal. Monahii care i rstignesc mintea i i leapd voia proprie n ascultare dobndesc repede cugetul lui Hristos i se nal la dragostea cea dumnezeiasc. Sfntul Pavel le spune Filipenilor: Gndul acesta s fie n voi care era i n Hristos Iisus (Filip. 2, 5). Cu cteva versete mai nainte, Apostolul ne explic n ce const acest gnd: a ne ntrece unii pe alii n a-i cinsti i a le da ntietate celorlali. Toate aceste lucruri le nvm din ascultare. Pentru c atunci cnd primim cuvntul i voia celuilalt, cuprindem n noi nine nsi viaa lui i aceasta ne mbogete. Printele Sofronie spunea c monahismul este o nevoin prin care dobndim universalitatea lui Hristos. Pentru c dac suntem ntr-o mnstire cu o obte de 50, sau 100 de vieuitori, i, de fiecare dat cnd stm naintea lui Dumnezeu n rugciune, El vede n inima noastr 50100 de frai, niciunul nelipsind din inima noastr, atunci va veni o vreme cnd Dumnezeu va binecuvnta aceast stare a noastr i ne va lrgi inima pentru a cuprinde n ea cerul i pmntul. i aceasta este universalitatea lui Hristos: cnd omul st naintea lui Dumnezeu i mijlocete pentru toat fptura omeneasc,

Merinde pentru monahi

79

pentru toat zidirea. Fr de aceast nevoin a ascultrii, gndurile noastre nu se vor supune n ascultare lui Hristos i vom fi sraci n dragostea freasc, vom cdea prad gndurilor rele i vom pierde pacea i unitatea acestui trup obtea. Unitatea unei mnstiri st n persoana stareului dar i n inima fiecrui membru al obtii. Unitatea depinde de gndurile pe care le avem atunci cnd suntem la noi n chilie. Dac avem un gnd ru asupra fratelui, un gnd de judecat, un gnd de ranchiun, sau orice alt gnd negativ, gndul acesta este ca o crptur n zidul mnstirii. De aceea nu trebuie s cedm niciodat unor astfel de gnduri. i atunci cnd facem cu adevrat ascultare toate gndurile noastre se supun n ascultare lui Hristos, poruncilor Lui. Putem s pstrm duhul ascultrii chiar dac, din nevoie, suntem departe pentru o vreme de mnstire i de stare, dac n timpul acela ct suntem departe trim ca n prezena lui Dumnezeu i a stareului. Cnd gndim sau vrem s facem ceva, s ne aducem aminte ntotdeauna de stare i s ne ntrebm: Oare i este bine-plcut ce fac? Dac inima zice da, atunci s facem acel lucru; dac inima zice c nu, atunci s ne ferim s-l facem. Aici nu este vorba dect de o stare i de o atitudine a inimii care rstignete mintea noastr czut, dar un cuget nou ni se va drui n loc, cugetul lui Hristos. Fr ascultare nu putem nelege nici mcar Evanghelia, pentru c Evanghelia i este strin minii czute. Citim n Scriptur c dac vrem s devenim

80

Arhim. Zaharia Zaharou

nelepi trebuie mai nti s devenim nebuni; dac vrem s trim venic trebuie mai nti s murim i dac vrem s ne nlm trebuie mai nti s ne pogorm, s ne smerim. Cum s nelegem toate acestea? Persoana Domnului nostru Iisus Hristos ne este pild. El mai nti S-a pogort pn n cele mai de jos ale pmntului i abia apoi S-a suit la nlime i a robit robia, precum zice Apostolul, i a druit daruri oamenilor (cf.Ef.4,8). Rostul monahismului este deprinderea acestei ci a pogorrii de sine. i Dumnezeu ne va nla atunci cnd va binevoi. Pentru mine monahismul este ntruchipat de femeia cananeeanc. Dac primim s fim precum nite celui pe lng masa Stpnului nostru i s ne hrnim cu firimiturile care cad de la masa Lui, fr s ne pierdem niciun pic credincioia i dragostea fa de Persoana Lui, cu siguran vom primi ca rsplat darul nfierii, vom deveni fii ai lui Dumnezeu, precum femeia cananeeanc, care a fost ludat de Domnul, dei era strin de legmntul Lui cu poporul lui Israel. Ea a auzit un cuvnt mare de la Domnul: O femeie, mare este credina ta; fie ie precum voieti! (Mat. 15, 28). Aadar, harul nfierii se dobndete printr-o astfel de ascultare. Nu trebuie s ne temem precum oamenii din lume, care ridic mprejurul lor ziduri nalte pentru a-i apra demnitatea, ci trebuie s fim asemenea Domnului nostru, Care nu S-a cruat pe Sine, ci a ngduit ca toat ocara omeneasc s cad asupra Lui. Deci haidei s rbdm ruine n viaa aceasta, ca s devenim motenitori ai crucii de ocar a Domnului nostru Iisus Hristos, care s-a

Merinde pentru monahi

81

prefcut n slava Lui. De pild, n spovedanie rbdm un pic de ruine i aceast ruine se preface n putere care biruiete patimile i nimicete pcatul. n general, n pocina noastr rbdm ruinea propriei noastre srcii duhovniceti i prin aceasta aflm fericirea: Fericii cei sraci cu duhul c a acelora este mpria cerurilor(Mat.5, 3).

Merinde pentru monahi

83

Cuvnt ctre obtea Mnstirii Vratec


28 septembrie 2011

Cuvntul Apostolului c trebuie s aducem tot ceea ce avem mai bun n noi atunci cnd ne adunm cu fraii mpreun rmne adevrat i n zilele noastre (cf. 1 Cor. 14, 26). ns oare cum l-am putea mplini? Dup umila mea nelegere, cred c n felul urmtor: dac nainte de a veni la Liturghie ne pregtim n chiliile noastre, nseamn c pregtim un mic dar pentru slujba lui Dumnezeu i acest mic i nensemnat dar al nostru ne d putina s ne unim cu Trupul lui Hristos din acest loc. Nu e nevoie s aducem o proorocie, un psalm sau o nvtur, ci trebuie s venim cu o inim plin de simminte smerite, de simminte duhovniceti. n felul acesta crem nluntrul nostru un loc duhovnicesc, tainic, de unde sufletul poate s se nfieze naintea Domnului n chip liber i bineplcut Lui. Putem s stm la Liturghie fr s ne artm n chip exterior evlavia, dar n smerenie avem libertatea de a ne nfia naintea lui Dumnezeu n acel loc tainic dinluntrul nostru i aa mplinim cuvntul

84

Arhim. Zaharia Zaharou

Sfntului Apostol Pavel care zice c duhurile proorocilor se supun proorocilor (1 Cor.14,32). Atunci Liturghia devine locul unde se svrete un schimb de viei ntre mica noastr via i nemrginita via a lui Dumnezeu. i oferim Domnului o bucic de pine i un pic de vin, lucruri care privite din afar par nensemnate; dar svrind aceasta n ascultare fa de porunca lui Hristos, spre pomenirea Lui (cf. Luc. 22, 19), noi punem n aceste daruri toat viaa noastr, toat credina noastr, toat smerenia i pocina noastr, tot ceea ce ateptm de la El, i-I spunem lui Dumnezeu: Ale Tale dintru ale Tale, ie aducem de toate i pentru toate. i Dumnezeu face la fel. Pune i El viaa Lui n aceste daruri harul Duhului Sfnt i rspunde ofrandei noastre prin cuvintele: Sfintele, sfinilor! (Sfintele Daruri se dau sfinilor). Aadar, n timpul Sfintei Liturghii avem putina s schimbm viaa noastr mic i mrginit cu marea i nemrginita via a lui Dumnezeu i astfel la sfritul Liturghiei s cntm cntarea de biruin: Vzutam lumina cea adevrat, primit-am Duhul cel ceresc, aflat-am credina cea adevrat. Astfel, n Liturghie ne mprtim de darurile tuturor sfinilor lui Dumnezeu, cei care sunt prezeni n chip vzut la svrirea Liturghiei, dar i cei prezeni n chip nevzut. Am spus toate aceste cuvinte doar pentru a scoate n eviden faptul c atunci cnd suntem ntr-o obte numeroas, cum este aceasta, putem dobndi un mare folos duhovnicesc dac fiecare dintre noi mulumete lui Dumnezeu pentru darurile tuturor celorlali. Atunci

Merinde pentru monahi

85

darurile tuturor creeaz o comuniune de daruri la care noi ne facem prtai i fcndu-ne prtai ne mbogim fiecare dintre noi. Facem aceasta pentru ca n inima fiecruia dintre noi s fie prezeni toi ceilali, pentru ca atunci cnd stm naintea lui Dumnezeu, El s vad 50, 100, 500 sau ci vieuitori sunt n obtea respectiv. Niciunul nu trebuie s lipseasc din inima noastr. n felul acesta, viaa monahal devine un exerciiu pentru a ajunge la universalitatea Domnului nostru Iisus Hristos, Care i-a dat viaa pentru toi. Aadar, noi n obte avem ca el de fiecare zi ca n tot ceea ce facem, n tot ceea ce spunem, n tot ceea ce gndim, s punem un strop de dragoste n numele lui Hristos. Iar ca urmare a acestei nevoine, vom moteni n cele din urm dragostea cea mare a lui Hristos nsui. Domnul, iubindu-ne, ne-a iubit pn n sfrit (cf. Ioan 13, 1), cci i-a dat viaa Sa ca rscumprare pentru noi toi (cf.1 Tim. 2, 6). Iar noi, pentru a deveni asemenea Lui, trebuie s ajungem s-L iubim ntr-att nct s ne lepdm de mica noastr via. Msura dragostei noastre se vdete din aceea c ntotdeauna i dm ntietate aproapelui: cellalt este important i nu eu!; iar cellalt este n primul rnd Domnul, dar i fratele sau sora noastr n Domnul. Putem i noi s ajungem la desvrire n Hristos dac totdeauna, n tot ceea ce facem, n tot ceea ce spunem, n tot ceea ce gndim, punem o prticic din iubirea lui Hristos. La fel stau lucrurile i n ascultarea monahal. Atunci cnd preferm voia stareului sau a fratelui nostru, inima ni

86

Arhim. Zaharia Zaharou

se lrgete i facem loc n noi nine pentru a primi viaa celuilalt. i aceasta este adevrata smerenie pe care o iubete harul lui Dumnezeu. Cnd suntem mndri, suntem plini de noi nine i nu rmne loc n noi pentru voia sau pentru cuvntul celuilalt. Dar atunci cnd suntem smerii dm tot locul celuilalt. i, precum am spus mai sus, cellalt este n primul rnd Domnul, dar i fraii notri. Atunci cnd avem acest el n viaa noastr, trim cu ndejde i cu ncredere nu n noi nine ci n cellalt, adic n Domnul i n fraii notri. i Dumnezeu ne druiete tuturor unitatea i pacea pentru a tri mpreun spre a da i mai mare slav lui Dumnezeu. Iertai-m, v-am spus cteva lucruri generale, dar dac avei ntrebri putem vorbi mai concret despre lucruri privitoare la viaa sfiniilor voastre.

ntrebri i rspunsuri
Ai amintit cuvntul Apostolului c duhul proorocilor se supune proorocilor. Cunosc ns muli monahi, i nu numai monahi, care nu i pot stpni lacrimile, nu numai la chilie, ci i n cadrul Sfintei Liturghii. Cum s fac s-i stpneasc aceast stare pentru a nu fi vzui de ceilali? Am aflat de la printele meu n Domnul, Printele Sofronie, c n Sfntul Munte prinii nu ngduiau ca tinerii ieromonahi, de pild, s plng n timpul Liturghiei. Acest lucru era ngduit dac se ntmpla unui

Merinde pentru monahi

87

egumen btrn sau unui episcop btrn, dar nu tinerilor. Viaa prooroceasc adevrat este o via smerit care nu las s se vad niciun fel de manifestare exterioar a evlaviei, pentru c noi nu vrem s provocm contiina celuilalt. De aceea, slujirea liturgic i slujirea n general n biseric trebuie s se fac pe un ton neutru. Pentru c, de pild, putem fi o sut de oameni prezeni la slujb, dar s zicem c din aceast sut, zece sau cincisprezece sau douzeci i-au petrecut noaptea n rugciune i vin la Liturghie cu o anumit aezare a inimii i cu o anumit tensiune a rugciunii i atunci ei vor s-i continue lucrarea lor duhovniceasc luntric, n locul acela duhovnicesc luntric, tainic, despre care am vorbit, fr s fie stingherii. Dac ns citirea i slujirea au un caracter i un ton prea personal, atunci devine foarte greu pentru cei care au rugciune luntric s stea la slujb i s i continue nfiarea naintea Domnului. Trebuie s facem tot posibilul pentru ca purtarea noastr, atunci cnd suntem mpreun cu fraii, s treac neobservat. n felul acesta, din dragoste cretineasc, ne strduim s-i dm celuilalt tot locul, s nu-i uzurpm locul. Trebuie s fim ateni s nu ne manifestm starea noastr luntric naintea frailor pentru ca s nu le provocm contiina. Pentru c toi monahii i monahiile au fcut aceeai jertf: lumea este rstignit pentru mine, i eu pentru lume (Gal.6, 14). i atunci cnd ncercm s ne artm a fi mai buni dect ceilali nu facem dect s necinstim jertfa lor naintea lui Dumnezeu. Iar aceasta poate nate n cellalt fie ntristare, fie invidie

88

Arhim. Zaharia Zaharou

i noi trebuie s facem totul ca s ocrotim contiina aproapelui. Dar dac ne pregtim pentru Liturghie mai dinainte i ne pocim naintea lui Dumnezeu, atunci venim la Liturghie cu o inim pregtit i rugciunea poate s lucreze cu putere n inima noastr, dar noi s nu o artm deloc n afar. i nu avem nevoie de nicio manifestare exterioar ca s ne rugm i s ne continum nfiarea noastr naintea Domnului. Pentru c noi, n chilia noastr, deja ne-am rugat deplin, ne-am pocit deplin i am trit deplin cuvntul lui Dumnezeu n inima noastr. Cum se poate depi acedia? Prinii Bisericii spuneau c patima acediei este cea mai rea dintre toate. Pentru c la oricare alt patim ne putem mpotrivi i lupta mpotriv prin rugciune, dar acedia ne ucide cu totul. Cum s o biruim? Avem nevoie de harul lui Dumnezeu. Trebuie s nvm s trim n prezena lui Dumnezeu. i aceasta ne nva Liturghia. n Liturghie, orice facem, orice spunem, niciodat nu pierdem din vedere faptul c suntem n prezena mpratului mprailor. Ne controlm cu atenie toate micrile i ne cumpnim cuvintele. ns trebuie s nvm s trim mereu n prezena lui Dumnezeu, nu doar n timpul Liturghiei. Dac ne amintim n permanen c tot ce facem, tot ce vorbim, tot ce gndim noi se petrece n prezena lui Dumnezeu, aa cum ne nva Liturghia, atunci ncetul cu ncetul vom birui acedia.

Merinde pentru monahi

89

Putei s ne spunei ceva din experiena Sfiniei Voastre alturi de Printele Sofronie? Cum l-ai perceput? Iertai-m! mi vine greu s vorbesc despre Printele Sofronie. El a fost un printe mare i eu sunt un nevrednic i nensemnat copil al lui. Lucrul care m-a impresionat cel mai mult n cei douzeci i apte de ani pe care i-am trit alturi de el a fost harul lui Dumnezeu pe care l mprteau cuvintele lui atunci cnd le vorbea oamenilor. Noi am vzut multe minuni care s-au petrecut ca urmare a rugciunilor lui, ne-am obinuit cu ele i aproape c nu le mai ddeam nicio atenie, pentru c el nsui nu ddea atenie acestor minuni. El ntotdeauna urmrea o minune mai mare: unirea inimii omului cu Duhul lui Dumnezeu. i a slujit continuu n viaa lui acestei mari minuni prin cuvintele sale. Am vzut renaterea multor oameni, renatere care s-a produs la un singur cuvnt al Printelui Sofronie, uneori chiar numai la o mic glum a lui. Deoarece cuvintele care ieeau din gura lui porneau din inim i erau ncrcate de energia harului. De aceea el nici nu preuia prea mult disciplina i regulile exterioare, ci cuta un alt fel de autoritate: autoritatea cuvntului rostit de cineva care a trit n prezena Celui Preanalt. Aceasta a fost toat lucrarea vieii lui. Noi nu am avut ntlniri formale n care s ne povuiasc, dar n timp ce se citea la mas, de pild, se ntmpla s ntrerup lectura ca s ne explice lucrurile despre care tocmai citisem. i cuvintele care ieeau din gura lui erau condimentate cu atta har i aveau aa un

90

Arhim. Zaharia Zaharou

efect asupra inimilor noastre, nct uneori nu mai eram n stare s mncm mncarea ce ne sttea nainte. i n inima noastr rsunau cuvintele Domnului: Nu numai cu pine va tri omul, ci cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu (Mat. 4, 4). Un alt lucru care m-a impresionat foarte mult n relaia mea cu Printele Sofronie era felul n care ne primea atunci cnd ne duceam la el. Ne putea primi pentru cinci minute, o or, dou ore, att timp ct era nevoie, dar noi ne simeam adnc cinstii n prezena lui datorit smereniei sale, prin care el izbutea s se pun ntotdeauna mai prejos dect oricare dintre noi. i aceast smerenie ddea o mare autoritate cuvintelor lui. i o mic mustrare pe care ne-o fcea, n momentele de ispit, fr s ridice glasul, era n stare s zdrobeasc oase i, prin urmare, s ne slobozeasc deplin de toat robia minii. Un alt lucru care m-a impresionat foarte mult la el era pasiunea pe care o avea pentru Liturghie. Pentru el Liturghia era evenimentul cel mai de seam al vieii. nc de cu o zi nainte gndul c n ziua urmtoare avea s slujeasc Liturghia l nvluia i punea stpnire pe el. Pentru el Liturghia era parastasis, o nfiare naintea Dumnezeului celui viu i o ntlnire cu El. i ne spunea c dac slujim Liturghia cu pregtire, cu team, cu smerenie i cu atenie, vom dobndi aceleai roade ale harului precum nevoitorii isihati din pustie, ba chiar mai multe. Pentru c, spunea el, n zilele noastre nu mai exist pustii, dar Liturghia este nc cu noi i n Liturghie ne putem ntlni cu Dumnezeul cel viu.

Merinde pentru monahi

91

nvtura Bisericii este c sinucigaii nu se pomenesc la slujbe. Dar o alt nvtur spune c s-ar putea pomeni dup apte ani. Biserica ne spune s nu facem nmormntare cu preot i s nu facem rugciuni n Biseric pentru sinucigai avnd n vedere o pedagogie pastoral. Cu alte cuvinte, Biserica ncearc s-i descurajeze pe oameni s se sinucid. Dar odat faptul ntmplat, este foarte greu s i dai seama cum s-au petrecut lucrurile i nu putem ti ce se ntmpl din momentul n care persoana ncearc s se sinucid pn n momentul cnd sufletul iese din trup. Cred c poziia Bisericii este dreapt, dar cum toat viaa noastr n Biseric se desfoar mai mult cu iconomie, cu pogormnt, dect cu acrivie, cu exactitate, putem i noi s artm mil n asemenea cazuri. Ce prere avei despre buletinele cu cip? Ca s fiu sincer, niciodat nu am fost preocupat de aceste lucruri. Am deplin ncredere n episcopii notri, n ierarhia Bisericii, c ne vor ntiina ce trebuie s facem atunci cnd va fi nevoie. Nu a vrea s le-o iau nainte. Pentru mine aceste lucruri nu au constituit niciodat o problem. O s v explic n dou cuvinte. De la nceputul zidirii exist dou curente n lume: unul care ncepe cu dreptul Abel, fiul lui Adam, iar cellalt i are nceputul din Cain, care i-a omort fratele. Curentul care ncepe cu Abel se continu cu toi drepii i proorocii Vechiului Testament, atingnd apogeul n persoana Maicii Domnului, iar n

92

Arhim. Zaharia Zaharou

Noul Testament continu cu apostolii i cu toi sfinii pn la sfritul veacurilor, i cellalt curent, al oamenilor de sub influena celui ru, ncepnd cu Cain, continund prin istorie cu Iuda i pn la sfritul lumii. Exist o mare tensiune ntre aceste dou curente, tensiune care devine i mai puternic cu ct ne apropiem de sfritul veacurilor. De aceea n Cartea Apocalipsei se spune: Cine este nedrept, s nedrepteasc nainte. Cine este spurcat, s se spurce nc. Cine este drept, s fac dreptate mai departe. Cine este sfnt, s se sfineasc nc (Apoc. 22, 11). i acestei dinamici a rului, care tim c devine din ce n ce mai puternic, nu-i putem sta mpotriv dect cu strigtul nostru ctre Dumnezeu: Doamne Iisuse, Atotputernice Iisuse, milostiv fii mie iar i iar. Acesta este cel mai bun chip de a ne pregti i de a nu ceda n faa rului i a pcatului care este mereu gata s ne mpresoare(cf.Evr.12, 1). Nu m-a ngrijora deloc n legtur cu aceste lucruri, ci a avea deplin ncredere n ierarhia noastr, n ntreaga ierarhie ortodox, nu numai n ierarhia Bisericii Ortodoxe Romne, ci n ierarhia tuturor Bisericilor Ortodoxe. Cunosc civa dintre membrii ei care sunt cu adevrat oameni sfini i de ndejde, care n chip vdit au harul lui Dumnezeu i triesc n strns legtur cu El. Ei ne vor povui atunci cnd va fi nevoie. Aa c ar trebui s fim deplin linitii n aceast privin, dar n acelai timp s struim n acea rugciune pe care v-am spus-o mai devreme: Atotputernice Iisuse, milostiv fii mie pctosului iar i iar.

Merinde pentru monahi

93

Care credei c trebuie s fie programul unei monahii? Exist numai un singur program: dimineaa, la prnz, seara i noaptea s cerem Domnului: nvrednicete-ne Doamne fr de pcat s ne pzim noi. Pentru c atunci cnd pctuim, noi i deschidem morii ua sufletului, i atunci cnd biruim pcatul n noi nine, n trupul nostru, noi crem o deschidere ctre viaa cea venic. i acest program al vieii noastre ne st ntotdeauna nainte, chiar i n timpul somnului: nvrednicete-ne, Doamne, n ziua aceasta i n noaptea aceasta fr de pcat s ne pzim noi. Cum se poate pstra harul Sfntului Duh? Noi nu putem pstra harul, ntotdeauna l pierdem. Dar trebuie s ncercm mereu s-l redobndim. Dumnezeu nsui ngduie ca noi s-l pierdem, pentru ca s nu ne punem ncrederea n noi nine, ci n El, Care poate s nvie i morii. Nu e nimic mai statornic n viaa aceasta dect nestatornicia. Ne ridicm i cdem tot timpul pentru a nva o lecie foarte preioas: c mntuirea cea mare pe care ne-a adus-o Dumnezeu nu este meritul nostru, ci darul Lui. i cnd nvm lecia aceasta, atunci suntem smerii cu duhul i devenim mai statornici n a pstra harul Domnului. O persoan a avut n minte s vin la mnstire i apoi a nceput s se team. O putem ajuta? Pentru astfel de lucruri nu cred c exist reete. Este o persoan anume i un caz anume. Dac frica pe care o

94

Arhim. Zaharia Zaharou

are este rodul unei ezitri i al unei nestatornicii, trebuie s cercetm hotrrea persoanei respective de a fi sau a nu ficu noi. Pentru c este adevrat: aa cum nu putem mnca cu dini care se clatin, tot aa nu putem avea n mnstire monahi sau monahii care sunt nehotri i nestatornici. mi amintesc de o ntmplare povestit de printele nostru ntemeietor, Printele Sofronie. Doi studeni la teologie s-au dus s cerceteze un btrn mbuntit. i unul dintre ei l-a ntrebat: Printe, ne sftuii s devenim monahi? Btrnul nici mcar nu i-a ridicat ochii ca s priveasc la ei i le-a zis: - Nu! Nu v sftuiesc. - De ce?, au ntrebat. Regretai faptul c v-ai clugrit? - Nu. Sunt foarte recunosctor lui Dumnezeu pentru c sunt monah. - i atunci de ce nu ne sftuii s devenim monahi? - Pentru c, dac ai avea o adevrat chemare, nimeni nu v-ar putea ndeprta din mnstire. tii, Apostolul spune c Dumnezeu este mai mare dect inima noastr (1 Ioan 3, 20). Chiar i atunci cnd l dorim din toat inima noastr nu l putem primi n ea cum se cuvine. Cum oare L-am putea primi n noi cnd l dorim numai cu jumtate de inim?! Spunei-ne ceva despre iad i cum ar trebui s ne gndim la el. Dreptul Iov, n dezndejde fiind, a zis: mpria morii este casa mea (Iov 17, 13). Ce este iadul? Iadul este locul din care Dumnezeu lipsete, iar raiul este locul

Merinde pentru monahi

95

unde El este prezent, pentru c acolo unde este mpratul acolo sunt i toate otile Lui: ngerii i sfinii. De multe ori n viaa noastr simim o mare durere i pustiire, simim c suntem lipsii de prezena lui Dumnezeu. i este foarte important ceea ce facem n acele momente. Dac, de pild, simim c toat viaa noastr nu a fost dect o niruire de eecuri, de cderi, i simim c niciun gnd, niciun cuvnt i nicio fapt de-a noastr nu va putea sta naintea Feei Judectorului celui venic, n clipa aceea este foarte important ncotro se ndreapt duhul nostru. Dac dezndjduim cu totul, atunci vom pieri. Dac acceptm s ne complcem n acea realitate pe care o vedem n noi nine, iari nu este ndejde. Dar dac cu acea durere n inim ne ndreptm ctre Dumnezeu cu ncredere i i cerem s vin i s ne mntuiasc, atunci totul se va schimba. De multe ori Dumnezeu ngduie sfinilor Lui n aceast via s ajung n mare dezndejde, i s treac prin experiena iadului. El ngduie aceasta nu pentru ca ei s piar, ci pentru ca s-i fac prtai la taina propriei Sale pogorri la iad. Pentru c Domnul a venit n lumea aceasta pe care a zidit-o cu cuvntul Su, a venit i S-a pogort pn la cele mai de jos ale pmntului i a umplut toat zidirea cu energia dumnezeiasc a prezenei Sale. Aa nct nu exist niciun loc n toat zidirea, n tot Cosmosul, n care s nu ne putem ntlni cu El. Chiar dac suntem n strfundul iadului, s strigm de acolo i Domnul ne va auzi. Aadar, chiar i aceste momente din viaa noastr n care ne simim cu totul prsii sunt

96

Arhim. Zaharia Zaharou

foarte preioase. Dac n aceste momente, n care simim c ntreaga noastr via este ameninat de moarte, nu ne vom nfricoa, ci vom striga ctre Cel care este Stpnul vieii i al morii, atunci vom birui moartea. Printele Sofronie vorbea despre o dezndejde haric. Aceast dezndejde haric o ntlnim pentru prima dat n viaa Patriarhului Avraam. Atunci cnd, omenete vorbind, nu mai este nicio ndejde i noi totui credem cu o ndejde mai presus de ndejde (cf. Rom. 4, 18), atunci facem saltul n venicie. Durerea dezndejdii, atunci cnd e transformat n energie pentru rugciune, poate birui n noi moartea. Cu alte cuvinte, nu exist nimic care s ne poat despri de Hristos. Pentru un nceptor, ce s precumpneasc mai mult: rugciunea lui Iisus sau rugciunea citit acatiste, paraclise? Cred c nu exist o rugciune mai puternic dect rugciunea lui Iisus. Numele Domnului Iisus a fost dat prin descoperire de Sus i poart n el harul, energia mntuirii. Chemnd nencetat acest Nume, harul sporete n inimile noastre pn cnd acest har zidete pe deplin, nluntrul nostru, biserica lui Dumnezeu, cea nefcut de mn omeneasc. Acesta este scopul tuturor rugciunilor Bisericii i avem nevoie de amndou: avem nevoie de rugciunile din timpul slujbelor, dar avem nevoie, chiar mai mult, de rugciunea lui Iisus. Aa cum n viaa laic, nainte ca cineva s devin scriitor trebuie mai nti s nvee gramatica i sintaxa

Merinde pentru monahi

97

limbii n care dorete s scrie, tot aa, i n Biseric, citim slujbele i ne rugm cu rugciunile slujbelor ca s nvm limbajul Bisericii, limbajul n care Biserica i vorbete lui Dumnezeu. Dar atunci cnd vom fi asimilat limbajul slujbelor vom putea ncepe s-I vorbim lui Dumnezeu direct din inim, rmnnd n duhul limbajului Bisericii. Cred c avem nevoie de amndou, ns, personal, nclin s cred c avem mai mult nevoie de Numele Domnului Iisus. Pentru c dac acest Nume se va lipi de rsuflarea noastr, el va deschide toate porile care trebuie deschise pn s ajungem la poarta raiului. ntiul i cel mai mare ntre apostoli, Petru, dup ce a primit limba de foc a Cincizecimii a zis: Nu este sub cer niciun alt nume, dat ntre oameni, n care trebuie s ne mntuim noi dect numele lui Iisus Hristos (Fapt.4, 12). Cuvintele acestea ale Sfntului Petru sunt cu adevrat minunate i noi le urmm. Stavrofora Iosefina Giosanu: Preacuvioase Printe Zaharia, ce putem spune ntr-un moment att de binecuvntat pentru soborul nostru? Spunem Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntre oameni bunvoire i mulumim lui Dumnezeu c ne-a bucurat cu aceast zi binecuvntat. Considerm prezena Preacuvioiei Voastre n mnstirea noastr o binecuvntare pe care Dumnezeu a trimis-o spre bucuria obtii. Pentru aceasta, n numele ntregului sobor al mnstirii, v mulumim. Mulumim naltpreasfinitului Mitropolit Teofan pentru

98

Arhim. Zaharia Zaharou

purtarea de grij pe care o are fa de mnstirea noastr i pentru c n programul pelerinajului n Moldova a rnduit s poposii pentru cteva ore la Vratec. V vom purta n rugciunile noastre nevrednice i v rugm s ne pomenii n rugciunile Sfiniei Voastre.

Merinde pentru monahi

99

La mnstire mergem pentru a purta Numele lui Hristos1


Ai fost de curnd n Romnia. Ce impresie v-au fcut tinerii romni? Nu cred c pot s dau un rspuns obiectiv la ntrebarea dumneavoastr, pentru c vizita mea n Romnia a fost foarte scurt i m-am aflat mereu printre cei mai minunai, mai credincioi i mai evlavioi oameni. ns cred c Romnia se ridic din marea pustiire pe care a suferit-o n timpul perioadei comuniste i, bineneles, aceasta nate n oameni, i mai ales n tineri, o sete creatoare de a nva tot mai multe despre credin i de a tri mai adnc taina lui Hristos. i cred c, cu ajutorul lui Dumnezeu, Tradiia va nflori din nou n Romnia, pentru c ara dumneavoastr a strlucit n secolele XVIIIXIX prin ucenicii Sfntului Paisie Velicikovski, prin muli ascei plini de virtute i oameni sfini a cror prezen i rugciune este nc vie n Moldova. Dei nu am vizitat toat ara, Moldova
1

Interviu dat pentru Mnstirea Putna, mai 2012.

100

Arhim. Zaharia Zaharou

mi s-a prut a fi altarul Romniei, datorit multelor i frumoaselor biserici i mnstiri care se afl aici. Dup cum am mai spus i atunci cnd am fost n Romnia, cred c Tradiia este asemeni unui uria care doarme i care, trezindu-se, va sprijini ntreaga lume i va fi lumin tuturor popoarelor. Tradiia noastr ascunde n sine o uria energie mntuitoare, i dac vom afla cheia potrivit pentru a elibera aceast energie, ea va fi spre folosul ntregii lumi. i, cu ajutorul Domnului, cnd aceast Tradiie va fi restabilit aa cum se cuvine, va fi limpede c ea este singura care poate mntui lumea. Avei un mesaj pentru romni i n special pentru tinerii romni? Cred c tinerii romni trebuie s-i aminteasc mereu c Dumnezeul cretinilor este Dumnezeul prinilor notri i c, dac vrem s devenim prini la rndul nostru, trebuie mai nti s devenim fii. Trebuie s cutm duhovnici care au darul paternitii duhovniceti i s nvm de la ei. S ne alegem ca duhovnici pe aceia care la rndul lor au trit n ascultare fa de un printe duhovnic pentru un numr de ani, pentru c acetia au un dar aparte: sunt n stare s transmit harul celor care le cer sfat i ajutor. Aa cum motenim viaa biologic de la prinii notri dup trup, n acelai fel motenim viaa duhovniceasc, darul Duhului, de la prinii notri duhovniceti. Cred c acesta este aspectul cel mai de pre n viaa cretin.

Merinde pentru monahi

101

Cum s ne alegem cluza n viaa duhovniceasc? Unul dintre Prinii notri n Domnul, Sfntul Simeon Noul Teolog, ne spune c n fiecare epoc aceste cluze duhovniceti sunt greu de aflat. Pn cnd Domnul ne va scoate n cale pe cineva n stare s ne cluzeasc e nevoie de rugciune i de multe lacrimi. Alegerea trebuie s o facem dup ce mai nainte ne-am rugat mult Domnului. i Dumnezeu ne va ntiina inima cu harul Su atunci cnd ne vom ntlni duhovnicul. ns, odat ce l-am aflat, trebuie s nu uitm c lucrurile nu se vor petrece n chip magic. Duhovnicul va izbuti s lucreze n viaa noastr n chip proorocesc numai dac ne vom adresa lui cu credin i cu rugciune, cernd ntotdeauna Domnului s ne descopere voia Sa prin el. Dac avem credin, atunci vom face din duhovnicul nostru un prooroc. Deoarece credina noastr i va ntiina inima i, n chip minunat, el se va depi pe sine nsui i ne va da cuvntul lui Dumnezeu care se potrivete cel mai bine strii noastre luntrice pentru a ne spori nsuflarea i a ncuraja n noi lucrarea mntuitoare. De aceea, Printele Sofronie ne ndemna: Facei din duhovnicul vostru un prooroc. Adic, apropiai-v de duhovnicul vostru cu credin i cu evlavie, rugnd pe Dumnezeu s binecuvnteze fiecare ntlnire pe care o avei cu el i s v descopere prin el voia Lui. Atunci, cu siguran, Dumnezeu va vorbi prin el. Atunci, duhovnicul vostru va vorbi n chip proorocesc, adic adevrat, pentru c a fi prooroc n vremea noastr nseamn a fi n stare s rosteti adevruri cu valoare etern.

102

Arhim. Zaharia Zaharou

Cum i d seama un tnr dac are chemare pentru viaa monahal? ntrebarea aceasta este destul de dificil i ea presupune o alt ntrebare: cum putem ti dac monahismul este voia Domnului pentru noi? Nu este deloc uor, ns trebuie s nu uitm c, atunci cnd voia Domnului este lucrtoare n viaa noastr, toate celelalte voi dispar, pentru c voia Lui este de nenvins. Dac trim aceast dorin a noastr ca pe o urgen a duhului, care i gsete expresia n cuvinte de felul: Fie devin monah, fie pier, atunci aceasta este cea mai nendoielnic dovad c avem o chemare monahal autentic. Nu exclud existena altor situaii, cnd aceast vocaie poate iei la suprafa treptat i n chip mai puin dramatic, dar n cele mai multe cazuri simim n noi acest imbold, aceast nevoie urgent a duhului care se reflect, de asemenea, n rugciunea noastr. La mnstire mergem pentru a purta Numele lui Hristos. Aceasta este vocaia cretinului dup cum citim i n Faptele Apostolilor. Ne aducem aminte c Domnul i-a poruncit lui Anania s-l caute pe Saul, zicndu-i: Mergi, fiindc acesta mi este vas ales, ca s poarte numele Meu naintea neamurilor (Fapt. 9, 15). Dac un tnr are aceast dorin puternic de a purta Numele Domnului i ea se vdete n viaa lui prin nencetata chemare a Numelui cu buzele, cu mintea, ba mai mult, cu inima lui, atunci cu siguran c mnstirea este locul cel mai bun pentru el, pentru c ntreaga via n mnstire este rnduit n jurul Numelui lui Hristos i cel ce dorete s cheme Numele Domnului se bucur de cele mai prielnice condiii.

Merinde pentru monahi

103

Cum poate el s se pregteasc pentru viaa monahal? Aceasta este o ntrebare foarte personal. Cu siguran, pentru a fi cretini trebuie s fim fii sau fiice ale unui printe duhovnicesc. Biserica este un Trup i fiecare dintre noi trebuie s aib un punct de referin nluntrul acestui Trup, iar punctul acesta de referin este printele duhovnic. Acesta, prin ndrumarea i mai ales prin rugciunea sa, l poate pregti pe tnrul respectiv pentru viaa monahal i poate s fac i mai evident chemarea aceasta n el. i este de folos s primeasc o educaie preliminar de la un duhovnic care este i clugr i care are acest dar al monahismului, precum i darul discernmntului pentru a vedea dac persoana respectiv este sau nu pentru viaa de mnstire. Desigur, pentru monahism, ca pentru toate lucrurile importante din viaa noastr, nu putem fi niciodat pe deplin pregtii, ns umblm ntru credin, ndjduind s-L avem alturi pe Dumnezeu. i El ne va face prtai la puterea i la harul Lui i va nsuflei n noi darul monahismului, aa cum a nsufleit cuvntul Lui inimile lui Luca i Cleopa pe drumul spre Emaus. Exist multe feluri de a ne pregti, dar trebuie s ne amintim de cuvintele Sfntului Ioan Scrarul: Pentru astfel de lucruri mree niciun om nu ne poate fi nvtor pn la capt, numai Domnul. El este singura noastr pild, singurul nostru nvtor i Mntuitor. n ultim instan, Hristos este Cel care ne va conduce i ne va pregti inima pentru o chemare att de nalt precum monahismul.

104

Arhim. Zaharia Zaharou

Vorbii-ne despre alegerea mnstirii i despre primii pai n viaa monahal. Cred c hotrrea n alegerea unei mnstiri nu trebuie s ne fie impus din afar, ci ea trebuie luat cu o inim slobod. Sfntul Ioan Scrarul ne recomand un spionaj duhovnicesc. Adic s cercetm mai multe mnstiri i s vedem dac monahii sau monahiile dintr-o anumit mnstire triesc potrivit Evangheliei lui Hristos, dac exist ntre ei dragoste freasc i, mai presus de toate, dac fac ascultare, pentru c, dac au toate acestea, atunci rugciunea curge nencetat n viaa lor i locul acela este prielnic mntuirii. Trebuie s vedem, de asemenea, dac n acel loc exist cineva care s ne mpart merindea duhovniceasc de care avem nevoie, adic cuvntul lui Dumnezeu care nsufl i rennoiete darul lui Dumnezeu n noi. Att este de important acest lucru, nct un mare stare grec a spus odat c, dac ntr-o mnstire nu primim ca merinde cuvntul lui Dumnezeu, suntem ndreptii s plecm i s ne cutm un alt loc. Trebuie s v alegei o mnstire unde exist dragoste freasc ntre membrii obtii. Prin aceasta vei ti c ei sunt ucenicii lui Hristos, dac fac ascultare unii de alii i mai cu seam de Stareul lor. Acesta este semnul unei viei luntrice sntoase, c monahii acetia sunt oameni de rugciune, pentru c oriunde este ascultare i dragoste freasc, acolo i rugciunea curge. Trebuie s spionai mnstirea, innd seama de aceste lucruri i, cnd ai aflat un loc n care vi se odihnete

Merinde pentru monahi

105

inima, s cerei s rmnei acolo. i dac v primesc, atunci s luai n inima voastr hotrrea ferm: Aici voi muri. Dei nainte de a v decide unde vei rmne suntei liberi s facei spionaj duhovnicesc, odat ce ai ales trebuie s v despuiai de orice gnd i s zicei cu hotrre n inima voastr: Aici voi muri pentru pcatele mele. Dac avei aceast atitudine hotrt, atunci vei fi mai puternici dect orice ispit a vrjmaului. Firete, atunci cnd intrai ntr-o mnstire trebuie s v aducei aminte de cuvintele Sfntului Arsenie i s v ntrebai n fiecare zi: De ce am venit n locul acesta?, pentru a v cerceta luntric i a vedea dac ntr-adevr cutai nencetat Faa Domnului. La fel cum Domnul nsui ne vneaz sufletul de dimineaa pn seara i de seara pn dimineaa, tot aa i noi trebuie s cutm nencetat Faa Domnului pn cnd El ne va cerceta i ne va deschide ochii luntrici ai sufletului pentru a-I vedea Chipul. Atunci El nsui ne va nva cum s umblm pe calea Lui i cum s-I fim bineplcui n toate zilele vieii noastre. ns pn ni se vor deschide ochii sufletului avem nevoie s mplinim orice fel de nevoin pe care ne-o recomand Prinii notri ntru Domnul, cei din trecut i cei prezeni n mijlocul nostru. Cum ar trebui s triasc un frate nceptor? Cnd intrm ca frai nceptori ntr-o mnstire se cuvine s nu o facem cu ndrzneal, ci n chip smerit, avnd o purtare respectuoas fa de toi vieuitorii din mnstirea respectiv. Lucrarea noastr de cpti

106

Arhim. Zaharia Zaharou

trebuie s fie nencetata chemare a Numelui lui Hristos, dar trebuie s fim ateni i la alte trei lucruri. Mai nti, s nu ntrziem niciodat la adunrile obtii, fie n biseric, fie n trapez sau n alt parte. Apoi, s nu lipsim de la slujbe, pentru c ele sunt dumnezeieti i ne ofer cel mai bun cadru pentru rugciune, ntrindune i desvrindune duhovnicete. De asemenea, trebuie s inem seama de munca mnstirii, pentru c ea este o prelungire a Liturghiei i trebuie fcut cu grij i cu tragere de inim. Dar s nu ne comparm cu ali frai care muncesc mai puin dect noi, ci s avem totdeauna n minte c tot ceea ce facem n mnstire facem pentru Dumnezeu i pentru semenii notri i nimeni nu ne poate nedrepti, pentru c n mnstire Dumnezeu este Rspltitorul. Experiena ne arat c toi cei care sunt contiincioi n ascultarea i n slujirea lor sunt mereu plini de nsuflare i de rugciune i au mare rsplat. Niciodat s nu ne comparm cu ceilali sau s judecm pe cineva, ci ntotdeauna s ne ndreptm ochii spre Domnul, Care este nceptorul i Plinitorul credinei noastre i Rspltitorul trudei noastre n tot ceasul. Care ar trebui s fie atitudinea monahului? tim c n tot ceea ce facem l avem ca pild pe nsuiHristos. Atitudinea pe care trebuie s o avem este atitudinea pe care o vedem n Hristos. El a pogort cerurile (cf. Ps. 143, 5) i a luat chip de rob pentru a rempca lumea cu Dumnezeu. El a venit nu cu autoritatea unui potentat al lumii acesteia, ci cu adnc smerenie, i S-a

Merinde pentru monahi

107

pus pe Sine mai prejos dect toi oamenii pentru a ne ridica pe toi la cer i a ne deschide tuturor calea spre Tatl ceresc i a face din noi copii ai lui Dumnezeu, frai ai Lui i mpreunmotenitori ai vieii dumnezeieti. Atitudinea care l caracterizeaz pe Hristos este smerenia i deertarea de sine, i nu numai pe El, ci i pe Sfinii lui. Iat ce zicea Sfntul Pavel: Mam fcut rob tuturor, ca s dobndesc pe ct mai muli (1Cor.9,19). Dac Sfntul Pavel nu s-a cruat pe sine i s-a pus pe sine mai prejos dect toi, punndu-i pe ceilali pe primul loc pentru a ajuta pe ct mai muli, atunci i noi trebuie s facem la fel, s ne gndim mai nti la ceilali, iar Cellalt prin excelen este Hristos, dar i slujitorii Lui din mnstirea n care vieuim. Toi am venit la mnstire pentru Dumnezeu i totul n mnstire se face n Numele Domnului. Sfntul Pavel spunea c prefer s nu tie nimic altceva n viaa sa dect pe Iisus Hristos, i pe Acesta rstignit (1Cor.2,2). Se cuvine s avem o atitudine smerit, asemeni Mielului lui Dumnezeu, Cel fr de pat sau prihan, aducndu-ne aminte de cuvintele Scripturii: Cine se va smeri pe sine se va nla (Mat. 23, 12). Domnul nsui a zis: nvaiv de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima (Mat.11,29). Monahismul nseamn a nva aceast atitudine a lui Hristos, Care ca un miel a fost dus la junghiere i n faa celui ce-L tundea a fost fr glas i ntru smerenia Lui s-a ridicat judecata Lui (cf. Is. 53, 7-8; Fapt. 8, 32-33). Calea Domnului este mai nti o pogorre la cele mai de jos ale pmntului i abia mai apoi o nlare mai presus de

108

Arhim. Zaharia Zaharou

ceruri. Trebuie s nvm ca mai nti s ne smerim i Domnul, la vremea potrivit, ne va ridica mpreun cu El n slav. Sfntul Pavel ne spune c Domnul a ptimit crucea ruinii n afara taberei acestei lumi, fiind cu totul dispreuit, pentru a-i arta smerenia desvrit. Iar noi suntem chemai s facem acelai lucru, trebuie s ieim din tabra lumii acesteia, lund asupra noastr ocara ei, pentru a ne ntlni cu Hristos (cf. Evr. 13, 12-13). Adic trebuie s dispreuim rnduielile lumii acesteia, cinstirea oamenilor i s nu ne lsm nelai c am putea mpca n vreun fel iubirea fa de Dumnezeu cu iubirea fa de lumea aceasta, care este urciune naintea Domnului. Cel mai minunat aspect al monahismului este tocmai acest caracter eshatologic al su, faptul c ieim din tabra lumii acesteia urmndu-ne Stpnul, adic murim lumii acesteia n ndejdea c l vom ntlni pe Hristos. i, fcnd aceasta, purcedem pe calea Lui i Domnul ne iese n ntmpinare cu harul Su, devenindu-ne tovar de drum. Atunci viaa noastr monahal devine plin de nsuflare dumnezeiasc i izbutim s-I aducem Domnului ca jertf bineplcut nencetata chemare a Numelui Su. Monahismul este o mare tiin i deprinderea ei nu are sfrit n viaa aceasta, dup cum spune Printele nostru, Sfntul Siluan. n viaa monahal facem ascultare pentru a ne putea despuia mintea de toat grija lumeasc, de tot gndul pmntesc, i a ne ndrepta astfel toat atenia asupra venirii Lui, asupra ntlnirii noastre cu Domnul. De asemenea, lum de bunvoie asupra noastr srcia pentru ca nimic s nu ne mpiedice s alergm n

Merinde pentru monahi

109

afara taberei lumii acesteia. Trim n feciorie pentru a face din ntreaga noastr fiin un templu viu al Duhului Sfnt. De fapt, toate fgduinele monahale sunt menite a ne ajuta s devenim lca al Domnului. Cretinii primelor veacuri aveau aceast contiin, de aceea Sfntul Pavel li se adreseaz corintenilor: Nu tii, oare, c voi suntei templu al lui Dumnezeu i c Duhul lui Dumnezeu locuiete n voi? (1 Cor. 3, 16). Aceasta era o realitate obinuit, de aceea i aveau un har desvrit, care le-a ngduit s devin mucenici. Datorit caracterului su eshatologic, harul monahismului a nlocuit acest har al muceniciei. Cum poate un monah sau o monahie s pstreze nsuflarea de la nceput i, dac a pierdut-o, cum s o afle din nou? Cnd ne hotrm s devenim monahi, Domnul ne vine ntru ntmpinare cu harul Su. i primele luni, chiar primii ani sunt bogai n simirea lui Dumnezeu i orice fel de nevoin ni se pare uoar. Dar aceasta nu dureaz la nesfrit. Vine o vreme cnd trebuie s fim ncercai pentru a se vedea dac am nvat lecia pe care ne-a dat-o Domnul, dac tim s preuim darul pe care ni l-a ncredinat. Asupra noastr vin ncercri i ispite, o uscciune a inimii, i ni se pare c suntem prsii de Dumnezeu. i atunci cum putem renvia n noi nsuflarea? Rspunsul la aceast ntrebare l gsim n Scriptur, unde aflm despre existena unei legi duhovniceti potrivit creia Domnul d har celor

110

Arhim. Zaharia Zaharou

smerii, iar celor mndri le st mpotriv (Iac. 4, 6). tim c nsuflarea este prezena harului n noi i ea ne nva s nsetm dup o msur tot mai mare a iubirii dumnezeieti. De aceea, n timpul acestei perioade, cnd nsuflarea i simirea lui Dumnezeu slbesc n inima noastr, trebuie s nscocim noi feluri de a ne smeri, de a ne poci pentru a reaprinde n noi dorul dup Dumnezeu i a atrage iari harul lui Dumnezeu. Mai nti trebuie s ne aducem aminte de prima perioad, cnd Domnul a fost att de darnic cu noi. Chiar i Sfntul Pavel i-a adus mereu aminte de viziunea pe care a avut-o n drum spre Damasc i a voit s rabde orice fel de suferin pentru a rmne credincios ei. i din aducerea aminte a binefacerilor lui Dumnezeu el a dobndit mult nsuflare. La fel i noi trebuie s ne aducem aminte de toate leciile importante pe care leam nvat de la harul lui Dumnezeu. Trebuie s ne hrnim din cuvntul Domnului, pentru c el aprinde n noi dorirea dup Dumnezeu. Trebuie s citim mereu Sfnta Scriptur, pn cnd ea devine propriul nostru cuget, propriul nostru limbaj i s-I vorbim Domnului n cuvintele Scripturii. Domnul va iubi aceasta i harul Su va nate n noi nsuflare. O alt cale mai practic i mai eficace este chemarea Numelui lui Hristos. Pentru c Numele lui Hristos este nedesprit de Persoana Sa, atunci cnd i chemm Numele cu atenie i cu evlavie intrm n prezena Sa. i dac rmnem n rugciune naintea Feei lui Dumnezeu, harul prezenei Lui ne va ptrunde ntreaga

Merinde pentru monahi

111

fiin i nsuflarea noastr va fi pururi rennoit. Nu trebuie s ne mulumim numai cu participarea la slujbe i cu anumite momente din zi nchinate rugciunii. Dac vrem cu adevrat s fim motenitori ai vieii celei mari i sfinte pe care au artat-o pe pmnt Prinii notri, trebuie ca Numele lui Hristos s se alipeasc de rsuflarea noastr. Pentru c, dac el se va alipi de rsuflarea noastr, atunci vom afla mereu noi suiuri n inim i o zi din viaa noastr nu va fi la fel cu cealalt, iar nsuflarea noastr va spori la nesfrit. mi amintesc c odat Sfntul Epifanie al Ciprului a vizitat o mnstire din Palestina i egumenul i-a ieit ntru ntmpinare i, plin de satisfacie, i-a zis: Cu rugciunile Sfiniei Voastre, prinii din mnstirea noastr in toate slujbele: Ceasurile, Vecernia, Pavecernia, Utrenia. Sfntul, auzind aceasta, l-a ntrebat surprins: ice facei ntre slujbe, ncetai s v rugai? A simit c monahii nu aveau lucrarea nencetat a rugciunii. n concluzie, nsuflarea poate s vin din citirea cuvntului lui Dumnezeu, din chemarea Numelui i din participarea la Sfnta Liturghie. Trebuie s facem din Liturghie locul n care ne schimbm viaa noastr trectoare cu viaa nemrginit a lui Dumnezeu. La Liturghie trebuie s venim ntotdeauna pregtii, aducnd ceea ce avem mai bun, i atunci, n aceast comuniune a harului, a darurilor tuturor mdularelor Bisericii, devenim i noi bogai i la sfritul Liturghiei vom pleca rennoii, dup ce ne-am mprtit din Sfintele i de via dttoarele Sale Daruri.

112

Arhim. Zaharia Zaharou

Cum i pzete cineva mintea de gnduri rele? Este bine s deprindem viaa ascetic pe care ne-au transmis-o Prinii notri. Pentru ca harul s rmn i s sporeasc n inima noastr trebuie s ne pzim ntotdeauna mintea de gndurile de la vrjma. Diavolul nu va nceta s ne bombardeze cu gndurile lui. Nu trebuie s ne predm mintea acestora, nu trebuie s intrm n dialog cu ele i atunci harul se va aduna n inim, zidind n noi templul lui Dumnezeu. Desigur, putem s ne mpotrivim acestor gnduri prin rugciune: imediat ce vedem c un gnd strin ne d trcoale, s ne rugm i atunci ne va fi uor s respingem atacul vrjmaului nc din primele momente. Deprinderea acestei nevoine de a ne mpotrivi gndurilor are mare nsemntate. ns noi suntem chemai s cultivm n viaa noastr o form de nevoin nc i mai nalt, o nevoin pozitiv. Cu ct este mai mare dorina de a-I oferi Domnului toate cele care I se cuvin, aducndu-I necontenit mulumit pentru toate cte a fcut pentru noi i pentru ntreaga lume, cu att mai mult mintea ne va fi cuprins de o binecuvntat cin c nu suntem n stare s-I mulumim aa cum se cuvine. Ne ntristm c nu putem s-I aducem ofrand toate cte sunt adevrate, cte sunt de cinste, cte sunt drepte, cte sunt curate, cte sunt vrednice de iubit, cte sunt cu nume bun, orice virtute i orice laud (Filip. 4, 8). Pentru ca Hristos s devin n noi mai puternic dect vrjmaul care este n lume i care ne rzboiete, este nevoie s cultivm nu numai o nevoin negativ, care n sine este bun, ci i o nevoin pozitiv,

Merinde pentru monahi

113

care este mai nalt i mai rodnic. Atunci nu ne va fi greu s pstrm trezvia minii, pentru c nsui Domnul l va alunga pe vrjma. Vpaia harului dumnezeiesc din inim l va arde pe vrjma chiar mai nainte ca acesta s ne ating. Aadar, aceast nevoin pozitiv const n nencetata aducere de mulumit pentru toate cte Domnul a fcut pentru noi, pentru Sfinii Si i mai cu seam pentru Preasfnta Sa Maic, pentru ntreaga lume. Iar aceast aducere de mulumit se cuvine a fi nsoit de o smerit cin pentru c nu suntem n stare s mulumim lui Dumnezeu cum se cuvine. Nencetata aducere de mulumit acoper toate lipsurile noastre. Ea este o form de smerenie i, acolo unde este smerenie, acolo i harul lui Dumnezeu se revars din belug.

Clugrul i duhul veacului1


Arhim. Zaharia Zaharou: n primul rnd a vrea s-I mulumesc lui Dumnezeu, Care mi-a dat acest timp preios pe care l mprtesc cu dumneavoastr i m-a nvrednicit s m fac i eu prta darurilor Sfntului Duh pe care Dumnezeu le-a revrsat asupra dumneavoastr. Pentru c Biserica noastr nu este altceva dect prtie n darurile harului. Apoi a vrea s-i mulumesc n chip deosebit naltpreasfinitului Arhiepiscop i Mitropolit Andrei, care n ultimii nousprezece ani n felurite chipuri i-a artat bunvoirea, interesul i sprijinul fa de mnstirea noastr. Voim s vorbim acum despre duhul clugresc i duhul lumii. n scrierile Sfinilor Prini, precum am auzit chiar acum n ceea ce a citat naltpreasfinitul, sunt multe cuvinte nsuflate de Sus privitoare la sfritul veacurilor. Cu ct ne apropiem de sfrit, cu att devine mai mare cinstea, privilegiul de a fi clugr i chiar de a fi cretin. Sfinii
1

Cuvnt rostit n cadrul Sinaxei stareilor, stareelor i duhovnicilor din Arhiepiscopia Vadului, Feleacului i Clujului, desfurat la Mnstirea Acopermntul Maicii Domnului din Floreti, 6 iunie 2012.

116

Arhim. Zaharia Zaharou

Prini ne spun c n vremurile de demult prinii notri se proslveau prin minuni mree, prin nvierea morilor. Dar cretinii ultimelor vremi, care vor reui s pstreze credina, vor afla mai mult slav n ceruri, mai mult chiar dect prinii care fceau acele minuni. A vrea s m opresc doar asupra unui cuvnt al Domnului din Cartea Apocalipsei. Acolo se spune c n vremurile cele de pe urm cel sfnt, mai sfineasc-se nc i cel ce se spurc, mai spurce-se nc (cf. Apoc 22, 11). Noi trebuie s avem ntotdeauna o rugciune asemenea acestui cuvnt: Atotputernice Iisuse, milostiv fii nou nc, iar i iar. n Epistola nti Soborniceasc a Sfntului Ioan citim: Tot duhul care nu mrturisete pe Iisus Hristos c au venit n trup, de la Dumnezeu nu este; i acela este al lui antihrist de care ai auzit c va veni; i acum n lume este. Voi de la Dumnezeu suntei fiilor, i ai biruit pe aceia; cci mai mare este Cela ce este ntru voi dect cela ce este n lume (1 Ioan 4, 3-4)2. Aadar, duhul lumii acesteia, duhul veacului, nu este altul dect duhul Satanei. Nu Dumnezeu i-a dat Satanei stpnire asupra lumii, ci omul. nc din rai, de cnd omul s-a ntors de la Faa Dumnezeului Celui viu i i-a plecat urechea la sfaturile cele viclene ale diavolului, el nu a contenit s-i ncline mintea i inima la rele, i prin toate pcatele i frdelegile lucrate de-a lungul veacurilor a ngduit puterii vrjmaului s ctige din ce n ce
2

Redat dup Biblia, Ediia Sfntului Sinod, Bucureti, 1914.

Merinde pentru monahi

117

mai mult teren i Satanei s devin stpnitorul lumii acesteia (cf. Ioan 14, 30). Duhul lumii acesteia se vdete prin mndrie, nerecunotin i neascultare, pofta trupului i pofta ochilor (1 Ioan 2, 16), sete de putere i dorin de stpnire asupra celorlali, de manipulare a lor i, deci, printr-o nfricotoare lips de dragoste, un puternic spirit competitiv i o crunt lupt pentru supravieuire. Lumea noastr modern pare cufundat ntr-o aproape desvrit uitare de Dumnezeu. n rai, Satana a reuit s-l nele pe Adam i s-l rpeasc de la Izvorul Vieii i de-a lungul veacurilor acesta rmne elul su nestrmutat: s-l distrug pe om, nimicindu-i legtura dttoare-de-via cu Dumnezeu i, prin grija de multe, prin plcerile i distraciile acestei viei, s-l fac s uite de Ziditorul i Binefctorul su. De aceea, Sfinii Prini socotesc uitarea de Dumnezeu cel mai mare pcat, care ne face s devenim cei mai vulnerabili, ntruct este singura patim ce nu poate fi nfrnt cu arma rugciunii, prin chemarea Numelui lui Dumnezeu i, deci, nimic nu-l poate mpiedica pe vrjma s ne ucid. Clugrul lupt mpotriva duhului veacului printr-o nencetat aducere aminte de Dumnezeu. Monahul este cel ce caut nencetat Faa Dumnezeului Celui viu, este cel care este mistuit luntric de aceeai dorire ca i Proorocul David care cnta n psalmi: De voi intra n lcaurile casei mele, de m voi sui pe patul aternutului meu, de voi da somn ochilor mei, i genelor mele dormitare i odihn tmplelor mele, pn

118

Arhim. Zaharia Zaharou

ce voi afla locul Domnului, lcaul Dumnezeului lui Iacov(Ps.131, 3-5)3. Monahismul nu se deosebete esenial de viaa cretin la care noi toi suntem chemai, ci este o strdanie de a tri ct mai desvrit cu putin descoperirea dat nou prin Iisus Hristos. i n mnstire totul este rnduit n aa fel nct s fie create cele mai prielnice condiii ca s putem cuta Faa Dumnezeului Celui viu, ca Hristos s devin marginea doririlor inimii clugrului. Monahul se folosete de toat ntmplarea din viaa sa ca s-i susin mpreun-vorbirea cu Dumnezeu i, astfel, s afle adevrata rugciune, primind pronia lui Dumnezeu n toate, dnd slav lui Dumnezeu i rbdnd ruinea ticloiei sale. Toat frumuseea i minunia vieii monahale const n caracterul ei eshatologic. Ca monahi i monahii noi ieim din tabra lumii acesteia, ieim din vltoarea patimilor ei i a curselor ei ca s avem doar o singur purtare de grij: s-L ntmpinm pe Mirele Ceresc. Singura dorire care aprinde inimile noastre este s trim zi i noapte n ateptarea Celui ce a venit i iari va s vie. Lepdarea noastr de lume nu este ndeosebi una ce ine de loc dei locul poate s duc i el la o mai deplin mplinire a ei la toate nivelurile ci una duhovniceasc: nseamn lepdarea noastr de duhul lumii acesteia, care este un duh al nerecunotinei i al mndriei, i mbrcarea n duhul lui Hristos, care este
3

Redat dup Biblia 1914.

Merinde pentru monahi

119

un duh al recunotinei i al dragostei smerite. Sfntul Pavel ne spune c Hristos a rbdat ocara Crucii n afara porilor, n afara taberei acestei lumi, fiind njosit la culme, spre a-i vdi desvrita smerenie. i noi suntem chemai s ieim din tabra acestei lumi, s lum asupra noastr ruinea i ocara ei, ca s-L ntmpinm pe Hristos (cf.Evr.13,1213). Trebuie s dispreuim modelele acestei lumi, buna ei prere i s nu ne lsm nelai de gndul c am putea mpca iubirea fa de Dumnezeu cu iubirea fa de lumea aceasta. Acest aspect eshatologic al monahismului este fora centrifug ce ne scoate din cmpul gravitaional al pmntului, n care stpnete legea pcatului, i ne ajut s ne ntoarcem privirea de la lucrurile striccioase ale acestei lumi ctre cele nestriccioase de Sus. Ieim din tabra acestei lumi urmnd Stpnului nostru, murim lumii acesteia n ndejdea c l vom ntlni pe Hristos, i Domnul ne ntmpin cu harul Su i cu nsuflarea Sa, i astfel suntem gata s-I druim o jertf bineprimit: nencetata chemare a Numelui Su. Numai prin rugciune nencetat vom putea s ne lepdm deplin de duhul lumii acesteia i s ne vindecm de bolile ei aductoare de moarte. Monahul d lupt cu patima uitrii de Dumnezeu cu arma trezviei. Sunt multe locuri n Evanghelii n care omul este ndemnat la trezvie: Deci privegheai, c nu tii n care ceas Domnul vostru va veni (Mat.24, 42); Drept aceea privegheai, c nu tii ziua, nici ceasul ntru care Fiul Omului va veni (Mat. 25, 13); Privegheai i v rugai ca s nu intrai n ispit (Mat. 26, 41).

120

Arhim. Zaharia Zaharou

nmonahism ne desprindem de toate grijile acestei lumi ca s ne druim ntru totul trezviei, acestei ateptri a Mirelui Ceresc. Trezvia este tiina tiinelor i precum oricrei tiine din lumea aceasta trebuie s i ne dedicm vreme ndelungat spre a o deprinde, aa i acestei lucrri trebuie s i ne supunem mintea timp de muli ani, pn ajunge s devin parte din firea noastr. E uor s faci din omul dinafar clugr, lepdnd toate averile pmnteti, renunnd la cstorie i intrnd n mnstire, dar trebuie s facem din omul luntric clugr, i aceasta este o lucrare care cere o via ntreag i se svrete prin trezvie. Trezvia nu este doar o simpl atenie, ci este ntotdeauna nsoit fie de chemarea Numelui Domnului, fie de aducerea-aminte de Dumnezeu sau de ndjduirea buntilor fgduite nou. Pentru noi, cretinii, preocuparea cea dinti este cum s trim fr de pcat n aceast lume atunci cnd suntem bombardai nencetat cu imagini i impresii necurate. i am vzut c aceasta este cu putin avnd pilda lui Lot, care, trind n Sodoma, nu a fost totui vtmat de murdria vieuirii de acolo. Cnd avem atenia ndreptat cu rugciune spre inim, ncetul cu ncetul ne gtim n ea un loc luminos, care ne va atrage necontenit duhul acolo. Vom dobndi, de asemenea, un gust i cu ajutorul acestui gust vom ti care gnd vine de la Dumnezeu i care vine de la vrjmaul. Dac ne-am creat acest loc luminos n inima noastr prin lucrarea tainic a pocinei, mintea ne va fi necontenit atras acolo i tot gndul strin va rmne afar, neputnd s ne rneasc mintea sau inima, i

Merinde pentru monahi

121

dei vom vedea totul nu vom fi robii de nimic. Astfel, prin trezvie dobndim un discernmnt apostolic: c nu este s nu tim amgiturile Satanei, spune Sfntul Pavel (cf.2Cor.2,11)4. Cnd ne pstrm trezvia, harul se nmulete n inima noastr i nu vom mai fi furai de meteugirile vrjmaului i rnii de atacurile lui. De multe ori oamenii sunt foarte evlavioi i fac multe fapte bune, dar pentru c nu au trezvie nu vd nicio road a Duhului n viaa lor: pace, dragoste, bucurie, blndee Harul le este uor furat de ctre vrjmaul, pentru c nu tiu s-i pzeasc mintea. Fr trezvie, omul nu este dect trup i trupul s moteneasc mpria lui Dumnezeu nu poate (1Cor.15, 50)5. Numai trezvia poate s-l ridice pe om din pcatul cel dintru nceput. Prin cdere, toate puterile sufletului omenesc au fost dezbinate i omul nu mai este stpn peste propria-i fire, ci este sfiat de dorine i de impulsuri contradictorii. ns, prin pogorrea minii n inim n rugciunea curat, omul se rentregete iari, firea sa i regsete ntregimea cea dintru nceput. Trezvia mpreun mintea omului cu Duhul lui Dumnezeu i aceast mpreunare duce la vindecarea acestuia, iar omul devine n stare s mplineasc cea dinti i cea mai mare porunc aceea de a iubi pe Dumnezeu din toat inima sa, din tot sufletul su, din tot cugetul su, din toat tria sa (cf.Marc.12,30). Cei care pzesc trezvia au statornicie
4 5

Redat dup Biblia 1914. Ibidem.

122

Arhim. Zaharia Zaharou

n via, viziunea lor duhovniceasc nu este ntinat de ndoieli i de confuzii, precum a oamenilor din lumea aceasta, ci sunt bine ntemeiai n cuvntul lui Dumnezeu i n poruncile Lui. Aceast trezvie ne pzete nu numai atunci cnd suntem treji, ci i n timpul somnului. Chiar i n timpul somnului duhul nostru se afl ntr-o permanent micare i acesta tinde fie ctre Izvorul Vieii i al luminii, Care este Hristos, fie, prin ndeprtarea de El, ctre mpria ntunericului. Dac n timpul zilei am slluit n inima noastr gnduri necurate i ptimae, gnduri de mnie i de ur, aceste dispoziii ne vor nsoi i n somn. Dar cei ce au fost cu trezvie i au cultivat gnduri bune i luminoase n timpul zilei, gnduri de dragoste i de recunotin, pn i n somn vor avea aceleai sfinte doruri i nclinaii ale inimii. Eu dorm i inima mea privegheaz, spune Proorocul Solomon (Cnt. lui Sol. 5, 3). Cei ce triesc cu trezvie i vd viaa ca pe o linie dreapt continu, att n somn, ct i cnd sunt treji. Pentru omul cu adevrat duhovnicesc, acel monstru groaznic i ntunecat numit de psihologi subcontient nu exist. Prin trezvie, toat viaa omului devine contient i, dac ceva se strecoar i-l tulbur, acest ceva este de ndat nimicit de harul lui Dumnezeu care slluiete n el. De vrem s tim dac suntem mntuii, s vedem cum reacionm atunci cnd suntem ispitii de vrjmaul n somn. Dac reacionm n acelai fel ca atunci cnd suntem treji, adic respingnd cu fermitate atacul

Merinde pentru monahi

123

vrjmaului, nseamn c nu mai suntem robii de duhul acestei lumi. Somnul este un chip al morii. Viaa n lumea ce va s fie nu este altceva dect viaa pe care am nceput s o trim n aceast lume. Aceleai dorine i obiceiuri pe care le-am cultivat n viaa aceasta ne vor nsoi i vor deveni legea fiinrii noastre n viaa venic. Dac am dobndit nclinaii smerite i trezvie, atunci vom trece uor i nevtmai prin vmile vzduhului. Lumea zilelor noastre triete n apostazie i are drept unic criteriu valoric relativismul. n ochii modernitii, a crede n Dumnezeu i a duce o via dup nvturile evanghelice este curat nebunie. Cretinii se deosebesc de oamenii lumeti prin aceea c i au mintea pururea aintit spre Dumnezeu, dup cum spune Sfntul Pavel, petrecerea noastr n ceruri este (Filip. 3, 20). i monahii, mai mult dect oricare alii, prin felul de via rnduit n mnstire, au acest privilegiu deosebit de a putea chema necontenit pe Cel Ce a venit s ne rscumpere i Care va veni iari s ne ia cu El ca s fim cu El de-a pururea. Clugrul adevrat este cel ce triete cu aceast ndejde nestrmutat, ateptnd venirea Domnului. Acest aspect eshatologic al vieii monahale este de o deosebit nsemntate, pentru c este singurul care ne poate pstra nsuflarea pn ntru sfrit. n vieuirea noastr clugreasc facem ascultare de voia lui Dumnezeu, precum ne-a fost aceasta descoperit prin printele duhovnic, urmrind astfel s ne golim mintea de toat grija cea lumeasc pentru ca s fim slobozi s ne ndreptm toat atenia spre ntlnirea noastr

124

Arhim. Zaharia Zaharou

cu Domnul. Acest duh de ascultare merge mpotriva curentului duhului afirmrii-de-sine i al competitivitii agresive al lumii acesteia. Ascultarea este un privilegiu prin care noi devenim slobozi s ne ridicm la nlimea desvritei i mreei voi a lui Dumnezeu. Dac monahul triete n srcie, o face ca s nu fie mpiedicat de nimic, ca s nu fie tras napoi de nimic cnd vrea s fug afar din tabra acestei lumi. Duhul srciei clugreti este opus de-a dreptul duhului societii de consum moderne; ethosul modernitii, prin puterea atotptrunztoare a mass-mediei, ne mpinge continuu s dobndim tot mai multe i mai multe bunuri materiale. Dar, n chip minunat, clugrul neagonisitor, lepdnd toate bogiile dearte ale acestei lumi, devine stpnul lumii, pentru c el i lrgete inima sa nct nsui Hristos ncape n ea i dimpreun cu apostolul poate s spun: viez, de acum nu eu, ci viaz ntru mine Hristos (Gal. 2, 20) i prin Hristos poart n el lumea ntreag i mijlocete pentru ea. Mai mult dect att, prin curia tririi n feciorie monahul ine piept hedonismului i moralitii ndoielnice a vremurilor noastre, cutnd s se zideasc pe sine ntru totul biseric sfinit a lui Dumnezeu. Sfinii Prini nelegeau prin feciorie i curia minii i numeau curvie nu numai patima poftei trupeti, ci orice lucru care ne desprinde de aducerea-aminte de Dumnezeu. Temeiul monahismului este nsui Domnul. Dac avem n vedere fgduinele monahale, vedem c ele sunt ntocmai elementele definitorii ale vieuirii Sale. Hristos

Merinde pentru monahi

125

este pilda absolut de ascultare fa de voia Tatlui. El a venit n lumea aceasta nscndu-Se din Fecioar i n toat viaa Sa nu gsim nici urm de pcat sau de necurie; El nu i-a ngduit nicicnd s Se despart n duh de Tatl. Nu a avut nici loc unde s-i plece capul pe acest pmnt, nici mcar n sinagoga ntemeiat n Numele Su. Aadar, fiind credincioi fgduinelor monahale, devenim asemenea lui Hristos i n tot ceea ce facem Hristos este pilda noastr absolut. Dar toat nevoina noastr cu aspect negativ, toat strdania de a ne lepda de duhul acestei lumi, nu-i va atinge elul dac nu este nsoit i de nevoina pozitiv a mbrcrii n duhul lui Dumnezeu, a dobndirii cugetului Su. Atunci cnd, ca monahi, ieim din tabra lumii acesteia, noi avem un el mre s purtm ocara lui Hristos, cci prin aceasta El ne va recunoate ca fiind ucenici ai Si. Rbdm ruine din dragoste pentru El, precum i El a rbdat ruinea Crucii ca s ne slobozeasc din ruinea ce va s fie i din venica pierzare. Aadar, ieim din tabra lumii acesteia purtnd ruinea pctoeniei noastre, care este Crucea lui Hristos. Veacuri i veacuri de pcat au nscut o prpastie despritoare ntre om i Dumnezeu. Numai Crucea lui Hristos poate face punte peste aceasta. Nu trebuie s ne lsm furai de nelepciunea i puterea celor ce sunt n afara Bisericii. Noi suntem chemai s fim prieteni ai Crucii pentru c pentru noi Crucea lui Hristos este puterea i nelepciunea lui Dumnezeu care ne mntuiete(cf. 1 Cor. 1, 18). Dar aceast nelepciune i

126

Arhim. Zaharia Zaharou

putere nu au nimic de-a face cu setea de putere i felul de a fi al acestei lumi. Pentru cugetul trupesc, Dumnezeu se nelege ntotdeauna ca putere. Pentru iudei, El era Cel Atotputernic, Care avea s vin i s zdrobeasc neamurile ca s ridice n slav poporul lui Israel. Dar Iisus a venit ca Mesia i le-a grit despre cruce i despre moarte i nici apostolii nu L-au neles. Cnd Sfntul Petru L-a auzit vorbind despre rstignire, L-a luat deoparte i a nceput a-I sta mpotriv. Dar Domnul, cu o mnie fr de pcat, l-a certat: Mergi napoia mea, satano, c nu cugei cele ce sunt ale lui Dumnezeu, ci cele ce sunt ale oamenilor (Marc. 8, 33). Aadar, cele ce sunt ale lui Dumnezeu, nelepciunea lui Dumnezeu este Crucea prin care El avea s ne slobozeasc din robia celui ru. n lumea aceasta puterea se dobndete prin violen i prin asuprirea celorlali. De aceea, oamenii lumeti nu pot s neleag cum se poate vorbi despre Cruce ca fiind puterea lui Dumnezeu: ce putere poate fi ntr-o moarte de ocar, cum este moartea pe cruce? Ei nu neleg c btlia cea mai mare din toate timpurile a fost dat pe acea Cruce. Pe Cruce tot rul care se adunase de-a lungul veacurilor, ncepnd de la cderea lui Adam i pn la venirea lui Hristos, a czut asupra Domnului. i Domnul, nempotrivindu-Se acestui ru, ci aducnduSe pe Sine de bun voie ca o jertf vie spre mntuirea tuturor, a ieit biruitor: puterea rului a fost nimicit i omul a fost smuls din ghearele Satanei. Ceea ce face Crucea Domnului s fie att de minunat i mntuitoare este faptul c El a primit-o de bun voie. El a dorit aceast Cruce; El a vrut s moar

Merinde pentru monahi

127

pentru noi ca s ne mntuiasc pe noi. ipentru c moartea Sa a fost fr de vin, s-a dovedit a fi o osndire a morii noastre. Fiind de bun voie i fr de pcat, Crucea Sa a devenit o osndire a tuturor celorlalte cruci pe care rul le meteugise cu consimmntul voii libere a omului. Aadar, adevrata putere a Crucii st n smerenia i n dragostea jertfelnic a lui Dumnezeu. De aceea, Dumnezeu ne ndeamn s nu fim ca neamurile, rvnind la tronuri, precum Satana oarecnd a voit s-i aeze tronul mai presus de cel al lui Dumnezeu (cf. Is. 14, 13). Care dintre voi va vrea s fie nti, s fie vou slug; precum i Fiul Omului n-au venit s-i (Se) slujeasc Lui ci s slujeasc i s-i dea sufletul Su rscumprare pentru muli, zice Domnul (Mat. 20, 27-28)6. Crucea lui Hristos a fost plinirea voinei Tatlui, Care i-a druit omului mijlocul de a se slobozi de duhul neascultrii, al trufiei i al rzvrtirii mpotriva lui Dumnezeu pe care Satana l-a nsuflat n el. Cnd omul a clcat porunca lui Dumnezeu n rai, porunc ce l pzea de toat vtmarea, atunci s-a lipsit pe sine de Izvorul Vieii i eul propriu a devenit perete despritor ntre sine i Dumnezeu. Voia lui Dumnezeu pentru noi n aceast via este s devenim zi de zi mai puin egoiti, purtnd ocara Lui, lundu-ne crucea i urmnd Lui. Pentru noi, crucea este sabia care omoar sinele nostru pctos ce ne lipsete de mprtirea cu Dumnezeu. Crucea devine cheie a raiului, pentru c ea omoar iubirea de sine, care
6

Redat dup Biblia 1914.

128

Arhim. Zaharia Zaharou

este izvorul a tot rul n lumea aceasta. Crucea lui Hristos a fost dragostea lui Dumnezeu pentru ceilali. El nu S-a cruat pe Sine, ci a fost gata s moar pentru ca noi s putem tri. i dragostea Lui s-a artat a fi mai puternic dect moartea pn n sfrit. Pentru aceasta, singurul el dup care ne rnduim viaa este ca n tot ce facem, spunem sau gndim n viaa noastr de zi cu zi s punem un strop de dragoste n Numele Lui i aa s devenim motenitori ai mai marii dragoste, cea pn n sfrit (Ioan 13, 1), pe care El ne-a artat-o prin jertfa Sa. Crucea ne-a artat c sensul adevrat al existenei noastre este dragostea i smerenia, cci numai printr-o dragoste smerit dobndim viaa adevrat. Pentru noi, s iubim pe Dumnezeu i pe aproapele nseamn s facem voia lui Dumnezeu i a aproapelui nostru. Lumea privete dragostea n chip sentimental, dar pentru fiii lui Dumnezeu ea nseamn s mbriezi voia celuilalt. Printele Sofronie spune c, atunci cnd mbrim voia celuilalt, fratele nostru devine viaa noastr, mireasm de via i via venic. Cnd ridicm ziduri de aprare mprejurul nostru, nu izbutim s facem voia celuilalt i rmnem n pierztoarea i vrednica de mil iubire de sine. De fapt, noi ridicm zidurile propriei noastre temnie, ale propriului nostru iad. Iadul nu este cellalt, precum a spus cndva Sartre, ci propriul nostru eu. Dac n vieuirea noastr clugreasc exist ascultare din dragoste, tierea voii proprii naintea fratelui, dac nu exist lupta pentru drepturile noastre i nu ne impunem propriile viziuni i dorine, atunci suntem

Merinde pentru monahi

129

cu adevrat prieteni ai Crucii i desvrim sfinenia ntru frica lui Dumnezeu (2 Cor. 7, 1). Devenim din ce n ce mai bogai cnd ne ntlnim unul cu altul cu o inim deschis, cu o atitudine plin de dragoste i cu aceast nelegere: ca nu voia mea s se fac ci voia celuilalt. Dar cei ce merg la mnstire i nal ziduri de aprare mprejurul lor, acetia mor tare sraci. Noi nu venim la mnstire ca s-o ducem mai bine, s profitm i s ducem o via uoar, la adpost de necazurile i de durerile pe care le triesc cei din lume, ci venim s ucidem n noi acea fiar numit iubirea de sine. Nimic nu este mai strin iubirii pline de narcisism a zilelor noastre dect atitudinea nevoitorului ce se lupt i duce un crunt rzboi cu sinele su. mi amintesc de Gheron Iosif Isihastul, care zicea: M-am fcut propriul meu clu. i Printele Sofronie obinuia s spun c nimeni nu poate prigoni un clugr mai mult dect o face el nsui de dragul lui Dumnezeu. Ura de sine este o road de mare pre n viaa monahului i nu are n sine nimic morbid sau autodistructiv, ci dimpotriv, este singura cale de a omor sinele nostru egoist, de a drma zidul despritor i de a lsa uvoiul vieii dumnezeieti s curg liber prin toat fiina noastr. Duhul lumii ncearc s-i crue mica sa via, dar niciodat nu izbutete, cci tim din Evanghelie c oricine va cuta sufletul su s-l mntuiasc, pierdelva pe el, i cine l va pierde, l va nvia pe el (Luc.17,33)7.
7

Redat dup Biblia 1914.

130

Arhim. Zaharia Zaharou

Monahul, dimpotriv, ncearc s guste moartea zi de zi, aa nct Hristos, Cel ce este nceptorul Vieii i mpratul a toat venicia, s poat via n el. Prin aceasta, el i mplinete scopul vieii sale, precum o exprim rugciunile Bisericii: nvrednicete-ne, Doamne, n ziua aceasta, n seara aceasta, n noaptea aceasta, fr de pcat s ne pzim noi. Att de nchis n sine este inima noastr nct nici Dumnezeu i nici aproapele nu-i pot afla sla n ea. Dar atunci cnd ne lsm pe noi nine fr aprare n faa celorlali, primind toat durerea i suferina pe care pronia lui Dumnezeu le ngduie n viaa noastr, ncetncet inima ni se lrgete i devenim asemenea lui Hristos. Suferina este o mare binecuvntare, ntruct ea ne adncete nelegerea vieii i ne lrgete inima. Prin propria noastr suferin ncepem s nelegem suferinele aproapelui nostru i devenim mpreun-ptimitori cu acesta, ierttori i ngduitori, i ncepem s ne rugm pentru mntuirea ntregii lumi ca pentru noi nine. Astfel, nu mai suntem robii de duhul lumii acesteia, ci dobndim mintea lui Hristos. Nu mai cutm s ne cluzim dup nelepciunea acestei lumi, pentru c nelepciunea lumii acesteia nebunie este la Dumnezeu (1Cor. 3, 19), ci ne strduim s dobndim nelepciunea lui Dumnezeu, discernmntul duhovnicesc. Aa cum citim n Epistola ctre Corinteni: omul sufletesc nu primete cele ce sunt ale Duhului lui Dumnezeu; c nebunie sunt lui, i nu le poate nelege;

Merinde pentru monahi

131

cci duhovnicete se judec (1 Cor. 2,14)8. i n aceeai epistol citim: Iar noi nu am luat duhul lumii, ci Duhul Cel din Dumnezeu; ca s tim cele ce sunt de la Dumnezeu druite nou (1 Cor.2,12). Am spus c duhul lumii se vdete prin mndrie i nerecunotin, pe cnd firea Duhului care l nsufl pe monah este smerenia i recunotina. S dobndeti nelepciunea lui Dumnezeu nseamn s nelegi c nu omul este centrul vieii i msura tuturor lucrurilor, ci Dumnezeu, i c tot ceea ce este i are omul este un simplu dar al Ziditorului i Binefctorului su. Monahul tie, de asemenea, c Dumnezeu druiete cu mbelugare darurile Sale pe msura recunotinei i a mulumitei cu care le primim, i c nu avem dect acele lucruri pentru care aducem mulumit lui Dumnezeu. nacest fel, el este mpins de dorina de a aduce nencetat mulumit lui Dumnezeu pentru toate. Ajunge pn acolo nct aduce mulumit fierbinte lui Dumnezeu pentru fiecare rsuflare de aer primit n dar de la El. i se mhnete numai c nu-I poate aduce ndeajuns mulumit cu vrednicie. Aceast mulumit nate pocina care nu are sfrit pe acest pmnt. Atunci cnd aflm nelepciunea lui Dumnezeu ne rscumprm timpul vieuirii noastre pe pmnt. Socotii, drept aceea, cum s umblai cu paz, nu ca nite nenelepi, ci ca cei nelepi. Rscumprnd vremea, c zilele rele sunt, spune Sfntul Pavel n Epistola sa ctre
8

Redat dup Biblia 1914.

132

Arhim. Zaharia Zaharou

Efeseni (Ef. 5, 15-16). Pentru cultura zilelor noastre, timpul nseamn bani, dar pentru noi, cretinii, timpul nseamn rscumprarea veniciei. n fiece zi noi ncercm s mpuinm pcatul din viaa noastr i s sporim nencetat n inima noastr energia harului lui Dumnezeu, i astfel s punem pe fiece zi a vieii noastre pecetea veniciei. n fiece zi suntem chemai s facem o sfnt negutorie: s schimbm viaa noastr trectoare cu viaa cea venic de la Dumnezeu. n fiece zi primim darul timpului i, dac din cele 24 de ore ale zilei punem deoparte cteva minute, sau poate ore, pe care le dm rugciunii, atunci acest timp pe care l druim lui Dumnezeu din toat inima va pecetlui fiece zi a vieii noastre i n cele din urm toat viaa noastr va fi adumbrit de venicie. Rugciunile noastre vor rmne venic naintea lui Dumnezeu i ele vor fi mntuirea noastr. Cunoscnd puterea rscumprtoare a rugciunii, diavolul, care nu dorete nimic altceva dect pierzania ntregii omeniri, ca toi s fie prtai sorii lui, face tot ce-i st n putin ca s ne mpiedice de la rugciune. Diavolul nu ncearc prea mult s ne mping s pctuim, cci tie c pocina sincer poate terge mulime de pcate, ci ncearc mai cu seam s devoreze timpul vieii noastre, nsuflnd n noi pofta de distracii, gustul pentru nouti i chiar o anume sete de tiin i de cunoatere din care pn i ideea de Dumnezeu a fost trecut cu vederea. Tehnologia noastr modern, cu nenumratele ei produse noi care invadeaz piaa, este numai o exemplificare a

Merinde pentru monahi

133

acestui vicleug. Diavolul tie c, dac reuete s devoreze timpul vieii noastre, el pune capt acestei sfinte negutorii, acestui schimb de viei, nimicind legtura noastr personal cu Dumnezeu. Pentru noi, aceast legtur este dttoare de via, pentru c prin ea suntem n nencetat mprtire cu Izvorul Vieii. Cnd ne rugm, ne aflm n prezena lui Dumnezeu i aceast prezen nimicete nencetat moartea pe care o purtm n noi i ne rennoiete. A rscumpra vremea nseamn a cultiva legtura noastr cu Dumnezeu. Cu ct legtura noastr cu El este mai puternic, cu att vom fi mai unii cu El n aceast via i vom continua s fim la fel, n chip mai desvrit i cu i mai mult trie, n viaa ce va s fie. Astfel, timpul nu mai este pentru noi un duman, ci o arip ce ne ridic Sus i ascunde viaa noastr cu Hristos n Dumnezeu (cf.Col. 3, 3), iar moartea devine un prieten mult ateptat. Lumea modern se teme de moarte. De aceea, moartea a devenit un fel de tabu, un lucru despre care oamenii nu vorbesc, i toate eforturile medicinei moderne de a prelungi ct mai mult cu putin zilele noastre pe pmnt i de a micora suferina n aceast via au ca scop s ne ctige nc un pic de timp pentru a ne bucura de plcerile lumii acesteia. Clugrul, pentru a-i pstra vie legtura cu Dumnezeu, cultiv n sine aducerea aminte de moarte, care l desprinde de toat legtura cu cele pmnteti. i,n loc s-i satisfac simurile cu plcerile acestei lumi, el ia asupr-i lucrarea pocinei. Pocina este preul pe

134

Arhim. Zaharia Zaharou

care trebuie s-l plteasc pentru a-i rscumpra din stricciune viaa sa. Dac Hristos a pltit cu scumpul Su Snge mntuirea noastr, pentru monah pocina prin rugciune nseamn a vrsa sngele su, aa cum ne spune Sfntul Siluan. i atunci cnd monahul ajunge la plinirea propriei sale pocine, el dobndete cunotina tuturor strilor de pcat i de moarte ale ntregii omeniri i ncepe s se pociasc pentru lumea ntreag; se pogoar n iadul pocinei, n acel iad al dragostei n care S-a pogort Hristos. Numai atunci cnd pocina sa personal se preschimb n rugciune pentru mntuirea a toat lumea, monahul a dobndit mintea lui Hristos, Care i-a dat sufletul rscumprare pentru toi. Numai atunci cnd dobndete prin pocin universalitatea, atotcuprinderea lui Hristos, s-a lepdat deplin de duhul acestei lumi, care este duhul lui antihrist, i poate spune cu adevrat c Cel ce este n el este mai mare dect cel ce este n lume. i aceasta este adevrata plinire a chipului lui Dumnezeu n om. Noi nu trebuie s facem nicio descoperire. Drumul a fost deja deschis de Hristos, Care i-a spus Sfntului Ioan Cuvnttorul-de-Dumnezeu: Eu sunt Cel ce sunt viu i am fost mort i, iat, sunt viu n vecii vecilor (Apoc. 1, 18)9. Gustnd zi de zi din moarte n aceast via, de dragul poruncilor Lui, suntem cinstii cu cununa vieii, a vieii din belug, n vecii vecilor.

Redat dup Biblia 1914.

Merinde pentru monahi

135

ntrebri i rspunsuri
V rugm s mai detaliai cele spuse despre trezvia din somn ca reper n ceea ce privete mntuirea noastr. Toat cultura monahal const n faptul c noi ne strduim s nu ne lsm mintea robit de nelciunile vrjmaului. i cu ct reuim s fim mai treji asupra minii noastre, s o stpnim, cu att subcontientul i pierde puterea sa. tim din viaa noastr c ori de cte ori ne delsm i nu ne pzim mintea de gnduri sau devenim prea familiari n purtarea noastr, ori mndri n atitudinea noastr, dendat vrjmaul ne va ataca n somn. De aceea, nelsnd mintea la dispoziia gndurilor vrjmae, devenim din ce n ce mai puternici i vrjmaul nu mai poate s-i gseasc loc n viaa noastr. Aa cum am spus, somnul este un chip al morii. Dac pn i n somn duhul nostru e pregtit s reacioneze n acest fel, adic s-l resping pe vrjma, nseamn c, atunci cnd va veni moartea, vom intra n viaa de dincolo cu aceeai aezare luntric. Vedem asta n pilda evanghelic privitoare la Judecata de Apoi (Mat. 25, 3146). Drepii, de-a dreapta Domnului, aud glasul Lui, glasul Domnului care revars asupra lor tot harul, zicndu-le: Da, binecuvntaii Printelui meu, venii i motenii mpria cea gtit vou mai nainte de ntemeierea lumii. Dumnezeu le druiete slav, iar ei i spun: Dar, Doamne, cnd am fcut noi ceva bun pe pmnt? Aceasta e aezarea pe care au avut-o drepii n lumea aceasta ntotdeauna: ddeau slav lui Dumnezeu i luau

136

Arhim. Zaharia Zaharou

asupra lor ruinea feei, cum zice proorocul. Deci, dac dobndim aezarea cea dreapt pe care trebuie s o avem naintea lui Dumnezeu n aceast via, cu aceeai aezare ne vom nfia naintea Lui n viaa de apoi. De aceea, Sfntul Ioan Scrarul zice c monahul care se ndreptete pe sine i urte sufletul. Trebuie s nvm n viaa aceasta s nu ne ndreptim pe noi nine, ci s fim ntotdeauna gata s lum asupra noastr toate nedreptile. Pentru c asta ne face din ce n ce mai asemntori cu Hristos. Dimpotriv, vedem, n aceeai pild a Judecii de Apoi, pctoii de-a stnga Domnului, dei l vd pe Dumnezeu naintea lor Care i leapd de la faa Lui, continu s se ndrepteasc pe ei nii, i din cauza asta pier pe vecie. Am spus c viaa viitoare nu este altceva dect relaia pe care am ntemeiat-o cu Hristos n viaa aceasta. Singura diferen este c acolo ea va fi mai deplin, mai puternic i mai vdit. Deci, trebuie s dobndim aezarea luntric a drepilor, pe care au avut-o toi drepii lui Dumnezeu n viaa aceasta, ca s putem sta drept, s ne nfim drept naintea Domnului n viaa de dincolo. i Sfntul Ioan Boteztorul ne nva c Domnul trebuie s Se mreasc n noi, s creasc n noi i noi s ne micorm (cf. Ioan3,30), s ne micorm pn la nimic. Iar tlharul cel bun, spune Sfntul Ioan Gur de Aur, este cel mai bun profesor al nostru la acest lucru. Cci, atunci cnd viaa lui atrna pe cruce, el a dat toat dreptatea lui Dumnezeu i a luat toat ocara asupra sa. i s-a mntuit cu un singur strigt: Pomenetem, Doamne, n mpria Ta (Luc.23, 42).

Merinde pentru monahi

137

Aceast aezare luntric a fost rezumat ntr-un scurt cuvnt de Proorocul Daniel, care spune: ie, Doamne, toat dreptatea, nou ruinea feei (cf. Dan. 9, 7). n cartea Lrgii i voi inimile voastre spuneai c Printele Sofronie v sftuia s intrai n tcerea lui Dumnezeu, dar s nu rmnei mai mult de 15 minute. Ne putei spune cum s intrm n tcerea lui Dumnezeu? Se referea la rugciunea cu tiin, cum spun Prinii, cnd ncercm c chemm Numele Domnului acordndune respiraia cu aceasta. Nu ne sftuia s o practicm mai mult de 15 minute pentru c nu voia s ne ncredinm acestei tehnici, ca s-i zic aa. Cei care sunt mai avansai n cele duhovniceti pot s-o fac mai mult vreme. Dar pe noi, care eram mai neputincioi, ne ndemna s plngem mai mult, pentru c prin plns, n chipul cel mai firesc, mintea i gsete calea ctre inim i atunci rugciunea se spune aproape fr niciun efort. i este o cale mult mai sigur, mai trainic, a chemrii Numelui Domnului. ntr-o scrisoare ctre o monahie, Sfntul Teofan Zvortul i recomand ca mai nti s plng i apoi s se aeze pe scunel i s spun rugciunea lui Iisus. Pentru c avem nevoie de umilin i de trezvie pentru chemarea Numelui. i smerenia, umilina sunt n inima nfrnt. Iar trezvia este atunci cnd mintea se nscuneaz n inim. La aceasta plnsul cel duhovnicesc ajut n chip deosebit.

138

Arhim. Zaharia Zaharou

Suntem asaltai, n mnstiri, de turiti i de vizitatori. Cum ar trebui s ne purtm noi, ca monahi, ca s ne pstrm linitea sufletului i pacea, dar nici s nu-i ndeprtm printr-o rceal i o distan necuvenite? Cred c am spus deja n ce am citit. Dac ne-am fcut rnduiala cum trebuie dimineaa i ne-am creat acel locuor n inima noastr n care harul lui Dumnezeu slluiete, acesta ne apr de toate atacurile care vin din exterior n tot timpul zilei. Aa cum, dac avem un conflict cu cineva, dup aceea ne gndim toat ziua: da, o s-i spun asta, o s-i replic asta, o s-i art eu cum greete i ardem aa, fierbem n urma conflictului acestuia toat ziua; n chip asemntor, dac ne-am pus inima naintea Domnului dimineaa, simirea prezenei Lui n noi va fi puternic n tot timpul zilei, n aa fel nct s neutralizeze toate atacurile i impresiile de la cei din afara noastr. Aici, dac binecuvnteaz naltpreasfinitul, a vrea vreo trei-patru minute s v spun ceva. A vrea s vorbesc despre pravila monahal. Noi gndim c pravila monahal este o ndatorire grea pentru noi. Dar ea, de fapt, nu este dect un privilegiu i o cinste pentru noi. Pentru c, atunci cnd ne facem pravila n chilia noastr, noi lucrm acest locuor din inima noastr. i atunci cnd venim la slujbe pregtii astfel, aducem propria noastr contribuie la adunarea obteasc de la acea slujb. Datorit acestei mici contribuii a noastre devenim prtai la contribuiile tuturor care se revars n aceast adunare. Fcnd aceasta, trim n permanen ntr-o prtie de har, ntr-o prtie

Merinde pentru monahi

139

a darurilor harului pe care le d Dumnezeu fiecruia. nfelul acesta, Liturghia i toate celelalte slujbe devin un mijloc puternic de a ne ncrca cu har dumnezeiesc, care ne face puternici n toate luptele noastre. Dac srim din pat la slujb, spunea Printele Sofronie, ne nedreptim i pe noi nine i i nedreptim i pe ceilali, fraii notri din obte. Aa nct, chiar i o ct de mic pregtire este necesar i aductoare de folos. Iertai. Este o diferen ntre modul n care nelegea SfntulVasile cel Mare monahismul i felul n care l nelegem noi? Nu tiu dac exist vreo diferen. Atunci cnd citim canoanele Sfntului Vasile cel Mare, lucrul care ne impresioneaz este acesta: l vedem pe Sfntul Vasile cu un ochi privind la cer i cu cellalt la pmnt. Tot timpul lund cuvntul de la cer i mprtindu-l celor de pe pmnt. Aa cum am spus n cuvnt nu mai tiu dac am citit sau nu partea aceea , monahii ar trebui ca pentru fiecare moment, pentru fiecare clip a vieii lor s-L aib ca reper pe Dumnezeu. Adic tot ce ni se ntmpl, fie c e durere, fie c e bucurie, fie c e mirare, fie c e minunare, fie c e nedumerire, toate trebuie s le ridicm n rugciune la Dumnezeu. Mrturisirea strii din acea clip a inimii noastre lui Dumnezeu, prin rugciune, devine un prilej de dialog permanent cu Dumnezeu i de nalt rugciune. Orice aspect al vieii noastre pe care l punem naintea lui Dumnezeu, l ridicm la Dumnezeu prin rugciune,

140

Arhim. Zaharia Zaharou

se sfinete. Eu nu cred c este vreo diferen de viziune ntre Sfntul Vasile i zilele noastre, sau ntre proorocii din Vechiul Testament, drepii de atunci i sfinii din zilele noastre. Pentru c Dumnezeu ni Se descoper nou ca mngietor. i ni Se mprtete nou grabnic i cu uurin atunci cnd ne ndreptm ctre Dnsul cu o inim ndurerat. El tie c fr mngierea Lui cea nestriccioas noi nu putem iei din plasa n care neam aruncat singuri prin cderea n pcat i prin multele patimi. Aa cum spune ProoroculIsaia i cum am auzit i zilele acestea n cntrile Cincizecimii, nu putem nate duhul mntuirii pe pmnt fr o dureroas trud. Aceasta a fost ntotdeauna rnduiala vieii, i n trecut, i n zilele noastre. Duhul mntuirii se nate n inim cu mult trud i durere. Exist tendina de a contesta oarecum ierarhia pe motiv c ar fi compromis, c ar fi ecumenist. Nu este acesta un pericol pentru mntuirea noastr? Toate acestea se ntmpl din netiin. Sfntul Siluan, ntr-un chip foarte simplu, spune c dac iubim, ascultm. l ascultm i l iubim pe stare pentru lucrarea pe care el o svrete, ca s apere viaa mnstirii. lascultm pe stare din recunotin, pentru c datorit lui noi suntem absolvii de multele griji i putem s ne druim ntreaga minte lui Dumnezeu. Dar, n acelai chip i chiar mai mult, l iubim i l ascultm pe episcop, pentru c el este acolo ca s pstreze i s apere unitatea Bisericii, s pzeasc adevrata Descoperire dumnezeiasc, aa cum a fost

Merinde pentru monahi

141

predanisit de-a lungul veacurilor, s pzeasc adevrata nelegere a acestei Descoperiri, adic s apere adevrul i acurateea Descoperirii dumnezeieti predanisite nou i unitatea Bisericii. Poziia episcopului este o poziie foarte, foarte grea, pentru c el st la grania Bisericii ca s o apere de toate ncercrile strine care caut s se infiltreze n ea. El rspunde de viaa Bisericii. Dac nu-i suntem recunosctori pentru asemenea lucrare grea i mare pe care o face, cum putem s mai avem o dispoziie de ascultare? Sfntul Pavel zice c trebuie s-i cinstim i s ne plecm cuviincios celor care sunt pui s ocrmuiasc (cf. Evr. 13, 17). Pentru mine, frica, chiar frica de stare, o consider un mare dar, pentru c m apr de pcat. Niciodat nu ne temem ndeajuns i nu-i cinstim ndeajuns pe mai marii notri, cci ei sunt pentru noi darul lui Dumnezeu, aprndu-ne. Pentru c st la graniele Bisericii cu lumea, episcopul inevitabil trebuie s aib contacte cu cei din afar, pentru c firea Bisericii este s propovduiasc Evanghelia tuturor. i am vzut muli episcopi, aa cum este i naltpreasfinitul Andrei, care nu precupeesc nicio clip ca s propovduiasc Evanghelia celor din jurul lor. n acest neles, exist un fel de ecumenism care este de mare folos. Biserica nu poate evita s fie n dialog cu bisericile din afar, atta vreme ct acest dialog se poart n duhul Adevrului i cu dragoste. tiu c exist un ecumenism care e foarte superficial i neserios. Dar am cunoscut muli adevrai reprezentani

142

Arhim. Zaharia Zaharou

ai Bisericii noastre n relaii ecumenice, care erau cu adevrat mari mrturisitori ai credinei ortodoxe pentru cei din afara Ortodoxiei. Dac vom evita aceast mrturisire a Bisericii noastre n dialogul cu celelalte biserici i cu lumea din afar, vom deveni incapabili i discreditai, asemenea gruprilor naionaliste nchise n ele nsele. Din momentul n care civa dintre aceti reprezentani valoroi ai ecumenismului precum a fost Printele Dumitru Stniloae din ara dumneavoastr, actualul Patriarh, Preafericitul Daniel, Patriarhul nostru Bartolomeu precum i muli ali reprezentani serioi ai Bisericii Ortodoxe au participat la dialogul ecumenic, am nceput s fim luai n serios i noi, Biserica Ortodox, i acum suntem ascultai i au nceput s se schimbe mai multe lucruri. Biserica Ortodox a nceput s se bucure de un anume prestigiu internaional, datorit acestor mrturisitori serioi ai Bisericii noastre n dialogul ecumenic. Nu e drept s spunem aa: Eu dein adevrul, eu sunt n regul, tu du-te n iad. nsui Duhul lui Hristos dorete ca toi s se mntuiasc (cf. 1 Tim. 2, 4) i dac suntem purttori ai Duhului Lui, noi nu putem gndi altfel, nu putem tri n alt duh. Tot ce trebuie s facem este s mrturisim, s fim martori ai adevrului, cu dragoste i n duhul adevrului. Chiar ultimele cuvinte ale Domnului nostru au fost mergei i propovduii tuturor neamurilor, botezndu-i; mergei i nvai toate neamurile toate cele ce v-am spus Eu (cf.Mat. 28, 19-20). Aa nct, dialogul Bisericii Ortodoxe cu celelalte biserici neortodoxe este o

Merinde pentru monahi

143

ocazie, un mare prilej de a mrturisi adevrul Ortodoxiei. Tot ce avem noi de fcut este s mrturisim adevrul Tradiiei noastre i unicitatea acestei Tradiii va deveni vdit tuturor. S mrturisim, dar nu s compromitem. Aa gndesc eu. Putei s ne spunei cteva cuvinte despre programul liturgic de la mnstirea Sfiniei Voastre i despre atitudinea obtii fa de mprtanie? Liturghia e un mare dar pentru noi, clugrii, pentru c n zilele noastre nu mai exist pustii n care s poi s nvei rugciunea isihast. Dar, dac ne pregtim aa cum am spus mai nainte i participm cu buncuviin la Sfnta Liturghie, dobndim acelai har pe care l dobndeau cei care se rugau n pustie, dobndim aceeai binecuvntare n Liturghie ca isihastul n pustie. Dacvenim la Liturghie i aducem acolo tot ce avem, toate dispoziiile noastre sufleteti, de credin, de dragoste, de smerenie, de ncredere n darul Mntuitorului, i punem toat viaa noastr n aceste daruri pe care le aducem naintea Domnului spunnd cuvintele: Ale Tale dintru ale Tale, ie i aducem de toate i pentru toate, atunci Dumnezeu face la fel: pune i El toat Viaa Lui n darurile acestea, pune Duhul Sfnt i ne spune: Sfintele, sfinilor! Cci ce aducem noi? o bucic de pine i puin vin, lucruri nensemnate, dar care devin foarte preioase n msura n care n ele noi am pus toat viaa noastr. Avem astfel prilejul n Liturghie s facem acest schimb de

144

Arhim. Zaharia Zaharou

via: viaa noastr mrginit i mic cu viaa nesfrit i venic a lui Dumnezeu. Este cinstea noastr, cum spune Sfntul Apostol Petru dup darul Cincizecimii (cf.Fapt.2, 39), s putem svri acest schimb de via. Datorit acestui schimb de via pe care credincioii pot s l fac ntre viaa lor mic i Viaa nemrginit i venic a lui Dumnezeu, la sfritul Liturghiei Biserica nal o cntare de biruin: Vzutam lumina cea adevrat, primit-am Duhul cel ceresc, aflatam credina cea adevrat. Este cntarea de biruin a credincioilor care au fcut acest schimb de via n timpul Sfintei Liturghii. n aceast privin, Sfnta mprtanie este cel mai preios mijloc de a dobndi harul dumnezeiesc. Dar nu deasa sau rara mprtanie este cea care ne ajut, ci mprtirea cu vrednicie. Cum am spus asear, Sfntul Simeon Noul Teolog spune: dac monahul plnge zilnic naintea lui Dumnezeu, se poate mprti zilnic, dar dac nu plnge, i de se mprtete numai de Pati, tot o face spre osnd; prin analogie cu cele spuse de Sfntul Pavel: nu cstoria sau celibatul ne ndreptete, ci plinirea poruncilor lui Dumnezeu. Noi, ca preoi, trebuie s formm un popor care s tie si triasc Sfnta Liturghie. Astfel Sfnta mprtanie va fi un mijloc puternic de a transforma viaa multora. i programul mnstirii Sfiniei Voastre? Programul nu este aa important. Sunt cteva mici diferene cu caracter practic. Este aceeai via a Bisericii. Suntem toi mdulare ale aceluiai Trup i viaa este aceeai

Merinde pentru monahi

145

pentru toi. Exist anumite obiceiuri care sunt locale. nAnglia, de exemplu, avem obiceiul s stricm ceaiul cu lapte, pe cnd cei de pe continent beau ceaiul cu lmie sau cu un pic de cognac sau altele. Nu asta are importan. IPS Andrei: Se cuminec de cam patru ori pe sptmn obtea de la Essex. Dar, ca s fac dreptate ntrebrii printelui, programul mnstirii noastre este foarte simplificat. Printele Sofronie, innd seama de neputina noastr, neputina prinilor i a maicilor, a pus accentul pe lucrurile principale ale vieii monahale i ne-a slobozit de alte lucruri care ar fi devenit grele pentru noi, ntruct eram puini i neputincioi. A pus accentul pe dou lucruri: pe Liturghie i pe rugciunea lui Iisus. i, de asemenea, pe cuvntul lui Dumnezeu. Pentru c acestea sunt lucrurile cele mai necesare i cele mai puternice care ne pot ajuta n viaa noastr. Dar, mai presus de toate, Printele Sofronie a pus accentul pe Liturghie. El nsui, atunci cnd trebuia s slujeasc Sfnta Liturghie, devenea ca posedat de duhul Liturghiei nc din ziua dinainte. Pentru el era evenimentul vieii. i punea ntreaga lui fiin n slujirea liturgic. De aceea, tiind c muli dintre oameni nu reuesc s se pregteasc pentru Sfnta Liturghie, a scris nite rugciuni care s-i pregteasc pe credincioi s intre n Liturghie. A scris cteva rugciuni, grupate cte cinci: prima este adresat ntotdeauna ctre Sfnta Treime, a

146

Arhim. Zaharia Zaharou

doua ctre Dumnezeu Tatl, a treia ctre Dumnezeu Fiul, a patra ctre Dumnezeu Duhul Sfnt i ultima fie ctre Dumnezeu Tatl, fie ctre Hristos. Citea aceste cinci rugciuni chiar nainte de cntarea Heruvicului, ca o pregtire pentru a intra n taina Sfintei Anaforale, pentru cei care particip. A scris cteva mnunchiuri de astfel de rugciuni i noi obinuim acolo s citim unul din aceste cinci mnunchiuri de rugciuni nainte de cntarea Heruvicului. Nu cred c greim, pentru c muli dintre preoi chiar omit partea care este ntre Evanghelie i cntarea Heruvicului. Dac nu exist nicio osndire a celor care omit aceast parte a Liturghiei cu totul, ndjduiesc c ni se poate ngdui s punem acolo cteva rugciuni care i pregtesc pe credincioi. Nu sunt foarte lungi. Iau cam apte minute, pentru c dup fiecare din aceste rugciunicerere, cntm Doamne miluiete de trei ori. La ultima din ele ncheiem cu: Ca sub stpnirea Ta totdeauna fiind pzii, slav ie s nlm, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh i ncepem cntarea Heruvicului. Iari, aceasta nu o impunem restului Bisericii. Este ceva ce facem acolo, local, i care ne ajut, n neputina noastr, s fim pregtii. n sinaxa monahal din Moldova de anul trecut ai vorbit despre unitatea unei obti, care st n persoana stareului, dar, totodat, i n persoana fiecrui monah n parte. V rugm s ne vorbii mai pe larg despre acest subiect. Ceea ce printele a sintetizat att de frumos n

Merinde pentru monahi

147

ntrebare este ceea ce am spus i a spune. E adevrat c unitatea mnstirii st n primul rnd n persoana stareului, dar i n inima fiecruia dintre membrii obtii, ndeosebi cnd venim la Liturghie, dar i la rugciunea noastr personal. Ori de cte ori ne nfim naintea lui Dumnezeu, Dumnezeu vede n inimile fiecruia ntreaga obte. Dac avem o nenelegere cu unul din frai i aa venim la rugciune naintea Domnului, de la aceast nenelegere el lipsete din inima noastr i atunci existena noastr devine mutilat. De aceea, Dumnezeu ne-a poruncit s ne mpcm cu prul nostru ct suntem pe cale (cf. Mat. 5, 25), aa nct, atunci cnd venim naintea Lui n rugciune sau, i mai mult, n Sfnta Liturghie, s nu lipseasc nimeni din inima noastr. Dac aprm astfel unitatea mnstirii, purtnd pe fiecare frate n inima noastr atunci cnd venim naintea lui Dumnezeu, Dumnezeu ne va da harul Su att de mbelugat nct vom cuprinde n inima noastr cerul i pmntul. Printele Sofronie vedea vieuirea monahal ca un fel de antrenament, de exerciiu pentru a dobndi universalitatea lui Hristos, atotcuprinderea Lui. Purtnd n inima noastr n rugciune ntreaga obte, toat fria, ncetul cu ncetul harul lui Dumnezeu se va revrsa mbelugat n inima noastr ca s mbrieze ntreaga lume i s-o aduc naintea lui Dumnezeu prin rugciune. Aadar, adevrata universalitate nu este dect cea a lui Hristos, de care Acesta i nvrednicete pe cei care i urmeaz Lui.

148

Arhim. Zaharia Zaharou

Lumea modern vrea s ajung la universalitate i la globalizare prin mijloace tehnice, electronice, dar nu aa le va dobndi. Sfntul Grigorie Palama spune ntruna din omiliile sale c, atunci cnd Maica Domnului se ruga n Sfnta Sfintelor, a descoperit dou lucruri n inima sa. Ea a descoperit mai nti n inima sa deplina ei unire cu Dumnezeu i apoi, prin Dumnezeu, cu ntreaga omenire. Din clipa aceea a nceput mijlocirea ei pentru ntreaga lume. Ea avea darul universalitii viitorului Ei Fiu pe cnd era nc mic, n Sfnta Sfintelor. De aceea, Arhanghelul Gavriil i s-a nchinat: Bucur-te, Marie, ceea ce eti plin de har. Ea era deja plin de harul dumnezeiesc.

A tri cu un singur gnd1


Toate lucrurile mari i nsemnate din viaa omului se svresc n inima lui. La Botez primim pecetea Numelui lui Hristos i suntem datori a purta acest Nume n inima noastr. Domnul i-a spus lui Anania: Pavel mi este vas ales, ca s poarte numele Meu naintea regilor tuturor neamurilor (cf. Fapt 9, 15). nchinnd Dumnezeului lui Israel templul pe care l zidise, mpratul Solomon a rostit o minunat i solemn rugciune (vezi 3 Reg.8,2261; vezi i 2 Par. 6, 14-42). Domnul i-a auzit cererea i a rspuns: Am pus Numele Meu peste acest templu, i vor fi ochii Mei i inima Mea acolo n toate zilele. Voi petrece alturi de fiii lui Israel i voi umbla n mijlocul lor (cf. 3 Reg. 9, 3). Astfel, templul lui Dumnezeu se sfinete atunci cnd Domnul l pecetluiete cu Numele Su. La fel i noi, prin chemarea nencetat a sfntului Nume al lui Hristos, ne facem temple sfinite, temple ale Duhului Sfnt.
1

Cuvnt rostit la ntlnirea cu elevii Seminarului Teologic i cu studenii Facultii de Teologie Ortodox din Cluj-Napoca, 5 iunie 2012.

150

Arhim. Zaharia Zaharou

Prinii pustiei ne nva c mprtierea minii plsmuiete nchipuiri ce se vdesc a fi piedici n calea rugciunii inimii. Ei i sftuiesc pe monahi s rmn n chilia lor, inndu-i mintea n inim, tiind c aceast lucrare i va nva toat virtutea. ntr-adevr, toat nevoina noastr n rugciune const n a ne ndupleca mintea s petreac nencetat nluntrul inimii. Inima este tronul lui Dumnezeu, pe care ns diavolul l-a luat n stpnirea lui prin nelciune; de aceea toat strdania noastr, toate puterile noastre sufleteti trebuie s se ndrepte spre alungarea vrjmaului, recucerirea inimii i statornicirea minii nluntrul ei. Dac, cu ajutorul lui Dumnezeu, vrjmaul a fost izgonit din inim, nu-i rmne alt cale dect s ne rzboiasc din afar. Astfel, preocuparea nencetat a celor ce caut adevrata rugciune este de a-i struni mintea, de a o pogor i a o nchide n inim, n timp ce vorbirea n deert, grijile lumeti i, n general, aplecarea ctre orice lucru pmntesc sunt pentru ei o piedic. Chiar i convorbirile cu mpreun-nevoitori ar trebui evitate, dup cuvntul Sfntului Grigorie Palama2, cci ele ntrerup vorbirea noastr cu Dumnezeu. Iar aceasta nu din dispre pentru fraii notri, ci din nevoia struitoare a duhului nostru de a alege mereu partea cea bun (Luc.10, 42). i dac nencetat ne vom srgui s alegem aceast parte
Al celui dintru Sfini Printelui nostru, Grigorie Palama, Arhiepiscopul Tesalonicului, ctre Prea Cinstita ntre Monahii Xenia Cuvnt Pentru patimi i despre bunti, i pentru rodurile care se nasc din fr de grija minii, n Filocalia, vol. II, Ed. Universalia, Bucureti, 2001, p. 222.
2

Merinde pentru monahi

151

bun, atunci inima noastr va rspndi pace i vom putea cu adevrat s-i folosim pe semenii notri, fie i numai printr-un zmbet sau prin cteva cuvinte. De acest privilegiu al ndeprtrii de lume se bucur nu att preoii i duhovnicii, a cror slujire presupune de multe ori ndelungi conversaii cu oamenii, ct mai ales monahii simpli. Acetia sunt lipsii de obinuitele obligaii sociale i triesc n condiii ce le ngduie s se druiasc cu totul lucrrii dumnezeieti prin care ntreaga lor fiin se adun nluntrul inimii. Aadar, odat ce mintea a fost nchis n inim i mprete nluntrul ei, vrjmaul nu poate dect s se apropie i s ne lupte din afar. Dar pe msur ce nvm s ne controlm dinuntru toate micrile inimii, ncepem s simim fiecare apropiere a potrivnicului. Chiar nainte de a cunoate natura ispitei pe care o aduce, un semnal luntric ne ntiineaz inima de apropierea unui gnd strin. Atunci nchidem degrab poarta inimii, mpiedicnd intrarea vrjmaului. Precum submarinul este nconjurat de miliarde de picturi de ap, dar nici mcar una nu poate ptrunde nuntru, tot aa i inima n care prin harul lui Dumnezeu s-a slluit mintea este cu desvrire nchis oricrei energii strine. Aceasta este starea trezviei desvrite de care se nvrednicesc cei ce cheam nencetat Numele cel sfnt al lui Iisus Hristos. Nencetata chemare a Numelui Domnului ne ajut s mplinim porunca de a-L iubi din toat inima noastr. El este cu adevrat un Dumnezeu gelos (cf. Ie. 20, 5), Care nu sufer s mpart inima omului cu nimic altceva, cu

152

Arhim. Zaharia Zaharou

att mai puin cu patimile. Domnul ne cere s-I druim toat inima noastr, pentru c dorete s-i mprteasc viaa Lui. Dac o pzim de tot lucrul strin, atunci ea va fi n ntregime a Domnului, iar El va veni i Se va sllui ntrnsa. Prin trezvie, noi devenim temple ale nestriccioasei Sale mngieri, iar slava Domnului va umple templul Domnului (cf. 3 Reg. 8, 10-11). Rugciunea lui Iisus ar trebui rostit nencetat. ns pentru a o putea pstra, nu ajunge s o spunem numai cu mintea, cci mintea uor nclin ctre mprtiere. Odat cu silabele rugciunii ar trebui s ne micm puin i limba, ca s ne aducem mereu aminte de lucrarea ei. ntruct buzele nu se mic deloc, nimeni nu va ti c limba noastr rostete n tcere cuvintele: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. n acest chip rugciunea ne va nsoi n tot locul i n tot ceasul, oricare ne-ar fi ndeletnicirea, i vom petrece ntreaga zi n prezena Domnului. Aceasta este cea mai bun pregtire pentru clipa cnd ne nfim naintea lui Dumnezeu n biseric sau n chilia noastr. Iar dac rmnem necontenit n atmosfera rugciunii, atunci nicio zi din viaa noastr nu se va asemna cu cealalt, cci fiecare zi ne va nva noi ci de a ne deschide inima cercetrii harului dumnezeiesc. Rugciunea inimii este rugciunea de un singur gnd ( ). Este o rugciune scurt, concis, mrturie a nlrii omului n planul duhovnicesc, n timp ce folosirea multor cuvinte n rugciune arat c ne aflm nc la nivel psihologic, sufletesc. Atunci cnd

Merinde pentru monahi

153

Dumnezeu vrea s Se descopere pe Sine omului, El rostete doar o singur propoziie. Vedem aceasta de-a lungul ntregii Scripturi, de pild cnd Dumnezeu cheam pe cineva la slujirea prooroceasc, cnd l povuiete ori l mustr. Atunci cnd Sfntul Apostol Pavel, cuprins de dezndejde, se ruga s fie izbvit de ispit, Domnul i-a rspuns printr-o singur propoziie: i este de ajuns harul Meu, cci puterea Mea se desvrete n slbiciune (2 Cor. 12, 9). La fel s-a ntmplat i cnd Domnul i-a vorbit Sfntului Pavel n nchisoare sau Sfntului Petru n vedenia despre sutaul Corneliu (Fapt.12, 8; 10, 1920). Iar patriarhul Iacov, dup ce s-a luptat cu Dumnezeu toat noaptea, a primit cuvntul: Pentru c ai biruit cu Dumnezeu, vei iei biruitor i cu oamenii (cf.Fac. 32,28). Cnd vorbete Dumnezeu, cuvntul Su este precum fulgerul. El nu face risip de cuvinte, nici nu ine teorii; totul se concentreaz ntr-o singur propoziie. De aceea vrea ca i noi, atunci cnd vorbim cu Dnsul, s rostim o propoziie scurt, ns din toat inima i avnd n minte un singur gnd, n care se adun ntreaga noastr fiin. Pe msur ce ne deprindem a ne ruga nencetat, Dumnezeu ne nva s vorbim i s ne purtm asemenea Lui, iar aceasta se va oglindi treptat n toate ntlnirile i convorbirile noastre. Atunci cnd Printele Vladimir, un pustnic din Sfntul Munte, i-a cerut Printelui Sofronie un cuvnt pentru mntuirea sufletului, acesta i-a rspuns plin de duhul rugciunii nencetate: Stai la marginea prpastiei dezndejdii, iar dac simi c nu mai poi, f un pas napoi i bea o ceac de ceai. Rspunsul Stareului

154

Arhim. Zaharia Zaharou

a fost scurt, dar ncrcat de har. n ziua urmtoare, cobornd scrile spre curtea principal a mnstirii, Printele Sofronie l-a ntlnit pe Sfntul Siluan, care l-a ntrebat: A trecut ieri pe la tine Printele Vladimir? Conversaia n-a durat mult, nici n-a urmat cursul firesc al unei ntlniri ntre doi oameni din lume: Da, a trecut pe la mine, pentru c etc. i ce i-ai spus? I-am spus asta i asta N-a fost nevoie de toate acestea. Convorbirea dintre monahii care petrec nencetat n rugciune este asemenea fulgerului. Rspunznd la ntrebarea Sfntului Siluan, Printele Sofronie a trecut peste toate aceste etape psihologice, mergnd direct la miezul problemei: Am greit? Sfntul Siluan a rspuns: Nu, dar cuvntul acesta depete msura fratelui. Vino mine la mine s stm de vorb. n puine cuvinte s-a spus totul. Ct de scurt este convorbirea dintre cei ce desvresc sfinenia n frica lui Dumnezeu (2 Cor.7,1)! Vrednic de menionat aici este i ntlnirea dintre Sfntul Siluan i Printele Stratonic, n cursul creia s-au pus trei ntrebri, toate gsindu-i rspunsul ntr-o singur propoziie3. Ea ilustreaz ntocmai principiul duhovnicesc la care fcea referire Printele Sofronie atunci cnd spunea c fiecare ntlnire cu fratele nostru poate fi un eveniment proorocesc, cu condiia ca i noi s trim n duh proorocesc, adic ntr-un duh care ne ajut s desluim glasul veniciei. Atunci vorbim din perspectiva veniciei i tot ce rostim are o valoare
3

Vezi Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, pp. 62-63.

Merinde pentru monahi

155

nepieritoare. Astfeldevenimi noi prooroci, cci tot cel ce rostete adevruri venice, nsuflat fiind de Duhul Sfnt Care slluiete n el, este prooroc adevrat al Noului Testament. ns, pentru a putea fi povuii de Duhul lui Dumnezeu n toate ntlnirile noastre, trebuie s purtm n cuget un singur gnd i s urmrim un scop duhovnicesc. Muli oameni au vzut cum lucreaz acest principiu n practic, n ntlnirile lor cu Printele Sofronie. Unii dintre noi am avut marele privilegiu de a vorbi cu Stareul n fiecare zi. i bteam la u i intram la dnsul n orice ceas din zi sau din noapte. Aveam chiar i cheia de la csua lui, n caz c l gseam dormind, iar el ne primea ntotdeauna cu bucurie. Ce lucru minunat era s putem veni la el, s-l trezim, micndu-i uurel fotoliul, i s-i spunem: Printe, am o problem, ce s fac? i ntr-o clipit primeam rspuns i tiam c vine de la Dumnezeu, cci cuvntul lui ncrcat de har era rodul petrecerii sale nencetate n Dumnezeu. Printele Sofronie numea discuiile lungi la spovedanie traitements psychologiques tratamente psihologice. Spunea aceasta cu o oarecare ironie, fiindc i el era uneori nevoit s lungeasc cuvntul la spovedanie i tia c aceasta nu este calea desvririi. Desvrirea vieii const n a tri cu un singur gnd, a ne ruga cu un singur gnd, iar dac trebuie s vorbim, s rostim doar o singur propoziie. Aceast lucrare ntregete i tmduiete inima omului, care este centrul duhovnicesc al fiinei sale. Atunci omul petrece cu adevrat n trmul duhovnicesc.

156

Arhim. Zaharia Zaharou

Dac nu vom cultiva prin rugciune aceast tiin a vieuirii cu un singur gnd, taina Sfintei Spovedanii se va transforma ntr-o lung discuie la nivel psihologic, o adevrat povar pentru duhovnic, ntruct timpul nu va fi niciodat de ajuns. De asemenea, ntregul Trup al Bisericii va suferi din aceast pricin i va fi pgubit, cci mdularele lui nu vor nva niciodat s triasc n chipul proorocesc al inimii. Am avut bucuria s ntlnesc i ali prini duhovniceti, cunosctori ai marii tiine a vieuirii cu un singur gnd. Unul dintre acetia a fost Printele Haralambie, ucenic al Stareului Iosif Isihastul, pe care l-am cunoscut cnd nc era la schitul su din Sfntul Munte. Pe atunci obtea lui numra numai 18 monahi; mai apoi, crescnd numrul frailor, s-au mutat cu toii la Mnstirea Dionisiu. Printele Haralambie vorbea foarte puin. i spunea numai cteva cuvinte, dar ele erau pline de har. Te foloseai chiar i numai stnd lng dnsul, cci nsi cldura rsuflrii sale i mprtea o stare duhovniceasc deosebit. Era cu adevrat un om sfnt. Pravila foarte simpl pe care o urmau la schit prevedea printre altele spovedania zilnic. Seara rosteau rugciunea lui Iisus timp de trei sau patru ore, apoi se mrturiseau cu toii i slujeau Sfnta Liturghie. Cnd m-am ntors din Sfntul Munte, i-am povestit plin de entuziasm Printelui Sofronie despre rnduiala spovedaniei zilnice i l-am ntrebat de ce nu o practicm i noi la mnstire. ntr-adevr, a rspuns el, mrturisirea zilnic poate fi de mare folos, atunci cnd tim s o

Merinde pentru monahi

157

facem cum se cuvine. Nu trebuie s dureze mai mult de cteva minute. Cel ce se spovedete trebuie s identifice gndul care-l tulbur, s-l dezvluie duhovnicului i s pun punct. De pild, cineva mrturisete: Printe, am avut cutare gnd, la care printele rspunde: E de la vrjmaul. Ai grij. Nu e nevoie de mai mult. Rnduiala spovedaniei zilnice aduce frica lui Dumnezeu, sporete trezvia duhului i d natere unei atmosfere sfinte, pline de nsuflare. Ea ne nzestreaz totodat cu o desvrit limpezime a contiinei naintea lui Dumnezeu, ndeosebi atunci cnd ne mprtim cu Sfintele Taine. Dac ne apropiem de Sfintele Daruri cu cuget curat, cum spune Sfntul Apostol Pavel (cf. Evr. 10, 22; 1 Cor. 11, 29), atunci ne nvrednicim de plintatea binecuvntrii lui Dumnezeu. n Sfnta mprtanie unii primesc numai pine i vin, alii o anumit revigorare duhovniceasc, dar cei curai cu inima l primesc pe nsui Dumnezeu, n toat tria i puterea Lui. n acest chip, fiecare ntlnire cu semenii notri, dar ndeosebi cu printele nostru duhovnicesc, poate fi un eveniment proorocesc, cu condiia s ne narmm cu rugciunea de un singur gnd, cum o numesc Sfinii Prini, silindu-ne nencetat mintea s petreac n inim. Astfel ne deprindem a tri cu un singur gnd i a mrturisi la spovedanie numai acel gnd care ne tulbur duhul i ne mpiedic s ne urmrim neabtut elul nostru duhovnicesc. Aa cum cel ce vede o piatr n drumul lui o d imediat la o parte, dintr-o singur micare, la fel

158

Arhim. Zaharia Zaharou

i noi, recunoscnd gndul care ne supr, l nlturm degrab printr-o scurt i simpl spovedanie, ca pe o stavil ce s-a ivit n calea noastr. Atunci totul devine mai simplu i mai limpede. Omul se ridic n planul ontologic sau duhovnicesc, lsnd n urm tot ce este psihologic sau sufletesc. Altminteri toate ntlnirile i spovedaniile noastre se vor transforma n discuii nesfrite la nivel psihologic, care nu aduc niciun folos. Societatea secularizat din zilele noastre privete totul din perspectiva psihologiei, i uneori suntem i noi nevoii s procedm astfel. Cu toate acestea, trebuie s cutm folosul duhovnicesc al vieuirii cu un singur gnd, altminteri vom pierde minunata nvtur i tradiie a Prinilor notri. Muli oameni au nvat s triasc n acest chip, chiar n mijlocul lumii i al grijilor vieii de zi cu zi. Toate sunt cu putin, atta timp ct vieuim n ascultare i cerem binecuvntare pentru orice lucru. La scurt timp dup venirea mea n mnstire, Printele Sofronie mi-a spus: Dac vrei s dezrdcinezi patimile dinluntrul tu, trebuie s nvei s plngi. Cel ce plnge naintea lui Dumnezeu are un singur gnd. Nu putem plnge dac mintea ne este plin de multe i felurite gnduri. Dar dac ne silim mintea s se in cu trie numai de un singur gnd, pe care ni-l d Dumnezeu, atunci acel gnd va lucra unirea minii noastre cu inima. Gndurile acestea, vii i pline de har, deschid inima omului i i mprtesc o nou cunoatere a tainelor lui Dumnezeu. Adeseori ele ne sunt druite de Domnul nsui n vremea rugciunii, alteori le primim de

Merinde pentru monahi

159

la printele nostru duhovnicesc, ori ne sunt nsuflate de citirea Sfintelor Scripturi. Un astfel de gnd este cuvnt viu, un crbune aprins, precum acela care s-a atins de buzele Proorocului Isaia (cf. Is. 6, 6-7). Dac trim, ne rugm, ne spovedim i plngem naintea lui Dumnezeu cu un singur gnd, mintea ni se va curi i vom avea atitudinea cuvenit n fiecare ntlnire cu fraii notri. De asemenea, vom putea identifica cu uurin gndul care ne tulbur pentru a-l descoperi printelui duhovnic la spovedanie. i treptat, pe msur ce ne redobndim unitatea i curia dintru nceput a inimii, ntreaga noastr fire va fi ridicat din starea ei czut i dezbinat, se va ntregi i se va tmdui.

Merinde pentru monahi

161

Trezirea inimii prin primirea ruinii n taina spovedaniei1


n rai, protoprinii notri Adam i Eva erau amndoi goi i nu se ruinau (Fac. 2, 25). Purtau veminte nestriccioase i duhul le era ntors ctre Dumnezeu, Arhetipul lor. Dar atunci cnd Adam i-a ntors privirea ctre lumea zidit, nclcnd prin aceasta porunca lui Dumnezeu, s-a aflat despuiat de vemntul cel luminos al suflrii dumnezeieti. Atunci li s-au deschis ochii la amndoi i au cunoscut c erau goi, i au cusut frunze de smochin i i-au fcut acoperminte (Fac. 3, 7). Ruinea a intrat atunci n viaa lor, iar ei au pierdut cinstirea duhovniceasc de care se bucurau mai nainte. Fiindu-le cu neputin a mai sta naintea Feei bunului Dumnezeu, ei s-au ascuns de la faa Lui (Fac. 3, 7). Att de mult s-a ndeprtat omul de Dumnezeu i s-a nstrinat de viaa cea dumnezeiasc, nct a ajuns s se asemene dobitoacelor fr de minte (cf. Ps. 48, 12) i cu
1

Cuvnt rostit n cadrul conferinei organizate de Asociaia Studenilor Cretini Ortodoci din Romnia, filiala Cluj-Napoca, 7 iunie 2012.

162

Arhim. Zaharia Zaharou

inim mpietrit s zic: Nu este Dumnezeu! (Ps.13,1). nc din rai, odat cu cderea lui Adam, firea omeneasc a fost rnit de moarte i supus stricciunii. Hristos a venit n lume tocmai ca s tmduiasc de boal firea omeneasc. A venit smerit, n chip de om, a luat asupra Lui ruinea noastr i, prin nvierea Sa, ne-a mbrcat iari n sfntul i neprihnitul vemnt al slavei Sale, cel fr de pat sau ncreitur (cf. Ef. 5, 27). Adeprtat de la noi orice urm de ruine, de vreme ce, precum zice Scriptura, toate ocrile celor ce L-au ocrt pe El au czut asupra Lui (cf. Rom. 15, 3). Hristos, dorind s ne tmduiasc i s ne mntuiasc, nu S-a cruat pe Sine, ci pentru bucuria pus nainte-I, a rbdat crucea, neinnd seama de ocara ei (Evr. 12,2). Cu alte cuvinte, suferind ruinea Crucii, Hristos a ters ruinea noastr i ne-a mntuit. A fcut cunoscut pe pmnt calea Sa smerit, astfel nct oricine o va urma s afle pe deplin vindecare, i de aceea Domnul nsui i cheam la pocin pe toi cei pctoi i bolnavi (cf. Mat. 9, 12). Prin urmare, pocina, prin mijlocirea creia dobndim vindecare i mntuire, este strns legat de calea Domnului Care primete de bunvoie ruinea. Dar pentru a se poci i a fi vindecat de pcat, omul trebuie mai nti s-i vad pcatul. Atunci cnd omul e departe de Dumnezeu, el rtcete n ntuneric i nu izbutete s neleag ct de jos a czut. ns atunci cnd, cu credin n Hristos, primete cuvnt de la Domnul, n acelai timp el primete n inim i focul ceresc al harului dumnezeiesc, dobndete luminare luntric

Merinde pentru monahi

163

i o nou i ndoit vedere (theoria). Pe de-o parte, focul harului ntiprete n inima credinciosului Chipul ceresc al Cuvntului Care l-a zidit. Pe de alt parte, focul acesta vdete srcia duhovniceasc i ntunecatul hu n care zace omul czut. Aceast vedere este un dar ceresc nepreuit, care nu nceteaz s nsufle n om o necontenit pocin. Ea nate n el dorina arztoare de a lepda toat spurcciunea i prisosina rutii (Iac. 1, 21) i de a se ntoarce cu pocin la casa Tatlui su Care este n ceruri. Exist ns o mare piedic n calea luminrii i a ndoitei vederi mai sus pomenite, i anume mndria. Ea mpietrete inima i slbete vederea duhovniceasc a sufletului, nct omul nu mai este n stare s recunoasc esena i dimensiunea metafizic a pcatului. Cel mndru nu poate s iubeasc, pentru c mndria l nchide n sine nsui i l mbat cu desftrile lucifericei ndumnezeiri de sine. Ea las n urma ei o apstoare pustiire luntric i-l face pe om s cad prad iadului i nebuniei. Cnd omul este chinuit de silnicia patimii mndriei, el caut scpare n lumea nconjurtoare i, ncercnd s-i umple cumva golul luntric, se afund ntr-o i mai mare stricciune i pierzanie, nct este gata s svreasc orice nelegiuire i pcat2. n starea aceasta tragic omul se confrunt cu urmtoarea dilem: fie s se ascund de la Faa Domnului Dumnezeu (Fac. 3, 8) i s moar n pcatele sale(cf.Ioan 8, 24), neprimind s poarte povara ruinii
2

Cf. Arhim. Sofronie, Vom vedea pe Dumnezeu precum este, pp. 36-37.

164

Arhim. Zaharia Zaharou

pentru pctoenia sa; fie s-i lepede cugetul ntinat prin care se ndreptete n cderea sa i s primeasc chemarea lui Hristos la pocin (cf. Mat. 4, 17)3. Aceast primire a cuvntului lui Dumnezeu, dup cum am mai spus, aduce cu sine o luminare luntric i o ndoit vedere i simire: omul vede, pe de o parte, dragostea neprihnit i sfinenia lui Hristos, iar pe de alt parte, nfricotoarea bezn a pcatului i nelciunea patimilor care-l chinuie. O asemenea luminare prin har nu doar cluzete sufletul la contemplare, dar i i druiete curajul de care are trebuin pentru a face saltul spovedaniei (cf.1Ioan1,9). Oricine va mrturisi pentru Mine naintea oamenilor, mrturisi-voi i Eu pentru el naintea Tatlui Meu, Care este n ceruri, zice Domnul (Mat.10,32). ns tot El ne i ntiineaz: De cel ce se va ruina de Mine i de cuvintele Mele, n neamul acesta desfrnat i pctos, i Fiul Omului Se va ruina de el, cnd va veni ntru slava Tatlui Su (Marc. 8, 38). Cu alte cuvinte, oricine se ruineaz s-L primeasc pe Hristos ca pe Dumnezeul i Mntuitorul rstignit, precum i cuvntul Crucii i Evanghelia lui Hristos ca pe puterea lui Dumnezeu care este spre mntuirea a tot celui care crede (Rom. 1, 16), de acela i Hristos Se va ruina s-l primeasc n slvita zi a celei de-a doua veniri a Lui. Aceste cuvinte ale Domnului ne fac s nelegem limpede c ntr-o lume care zace sub puterea celui ru (1Ioan5,19) spovedania i primirea Crucii lui Hristos se
3

Vezi Fericitul Arhimandrit Sofronie, Despre rugciune, p. 120.

Merinde pentru monahi

165

nsoesc de ruine. Calea aceasta este anevoioas, ns n ea aflm mare putere, cci printrnsa dobndim mntuirea cea venic. ndemnndu-l pe om s-L mrturiseasc, Hristos l cinstete i l face egalul Su. Dar dac omul se leapd de Hristos, atunci i Domnul, la rndul Lui, Se va lepda de om. Judecata aceasta pare a fi foarte aspr, ns ea este n acelai timp i plin de milostivire, cci omul este slug, iar Hristos este Domnul a toate. Judecata este aspr ca s ne nsufle team i s ne izbveasc de ruinea osndei i a pierzaniei. Ea este plin de milostivire, prin aceea c nate n noi ruine i recunotin pentru marele i nemeritatul dar al mntuirii, izbvindu-ne astfel de cumplita ruine a nerecunotinei. Cu alte cuvinte, ruinea i ocara pe care omul le sufer prin primirea Crucii lui Hristos fac ca el s fie cunoscut Domnului, iar n mpria Tatlui Su i n prezena ngerilor Lui aceast ruine se preface n harul nfierii i n puterea vieii celei nestriccioase. Cnd credinciosul i cunoate frdelegea, el nu mai caut s o ascund, ci, mpotriva lui nsui, o mrturisete Domnului (cf. Ps. 31, 5-6). i pentru ruinea ce o rabd atunci cnd se pociete, Domnul i iart nelegiuirea inimii i l primenete cu harul mntuirii celei venice. Cu ct este mai adnc pocina cu care i mrturisete pcatele n Taina Spovedaniei, cu att mai mare este puterea i harul pe care le primete spre nnoirea vieii sale. Prezena ruinii n Taina Spovedaniei nu este doar un lucru firesc i sntos duhovnicete, ci ea ne ncredineaz i de faptul c pocina noastr vine din

166

Arhim. Zaharia Zaharou

inim, c este de bunvoie i plin de smerenie. Oricine se pociete cu adevrat, mrturisindu-i pcatele, ia asupri ntreaga rspundere pentru toat frdelegea svrit, fr a se ndrepti pe sine aa cum a fcut-o Adam n rai. Nu d vina pe Dumnezeu sau pe aproapele, ci i poart ruinea pcatelor cu smerenie i brbie. Aceast lucrare plin de evlavie l tmduiete pe om, nlturnd tumoarea canceroas a mndriei i i druiete smerenia care atrage ntr-o i mai mare msur harul vindector al Domnului, potrivit cuvntului Scripturii: Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har (1 Petr. 5, 5; cf. Pild. 3, 34). Ce lucru minunat, c prin harul lui Dumnezeu ruinea se preface n putere prin care omul biruie patimile i pcatul! S vedem, ns, cum anume lucreaz omul mpreun cu Dumnezeu n taina aceasta care l scoate din mlatina ucigtoare a pcatului i-l aaz din nou pe calea vieii. Pericopa din Evanghelie care ne nfieaz ntlnirea lui Zaheu cu Iisus (cf. Luc. 19, 1-10) ne ajut s nelegem cum este cu putin acest lucru. Persoan de mare vaz, vame care i dobndise averea prin nelciune, Zaheu a fost mnat de dorina de a vedea cine este Iisus. Dar fiind mic de statur, nu i-a putut mplini dorina din pricina mulimii care se adunase. ns Zaheu era att de dornic s-L vad pe Iisus nct nu i-a psat c se face de rs n faa lumii: gata s primeasc orice fel de ruine, a prins curaj i s-a urcat ntr-un sicomor. Iar cnd Domnul S-a apropiat de locul acela, a privit la Zaheu i l-a chemat s

Merinde pentru monahi

167

se coboare din copac ca s-l ntlneasc. Ba mai mult, i-a fcut cinstea s intre n casa sa i a rmas mpreun cuel. Iar ceea ce a urmat a fost cu adevrat minunat: Zaheu, care nu inuse seama de ce avea s zic lumea, i-a ndreptat viaa. ntr-o clipit, toat frdelegea a rscumprat-o i datoriile le-a ntors mptrit ntru dreptate. i a auzit din gura Mntuitorului i Dumnezeului nostru cuvintele acestea: Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia. Oare cum a fost cu putin s se ntmple o asemenea minune? De unde aceast putere n stare s preschimbe un vame nelegiuit n om drept, n care Dumnezeu s binevoiasc a Se sllui i peste a crui cas s se pogoare pacea lui Hristos? Este foarte simplu: Zaheu nu a inut seam de prerea lumii i de bunvoie a primit s ptimeasc ruine pentru Hristos i de aceea Dumnezeu a luat aminte la el. Hristos a vzut n Zaheu o anumit nrudire duhovniceasc cu Sine, cci Iisus urca atunci la Ierusalim pentru a suferi ocar i a ptimi pentru mntuirea lumii. El Se ndrepta spre Crucea ruinii, iar Zaheu, n chip proorocesc, s-a alturat lui Hristos, ptimind i el ruine. Prin dorina sa de mntuire, el L-a ctigat pe Hristos nu doar ca mpreun-cltor, ci i ca oaspete la masa sa. i cercetarea Domnului a adus casei sale pace i harul mntuirii, dar mai cu seam i-a lrgit mptrit inima, schimbndu-i cu desvrire viaa. Acest mptrit nchipuie ptrunderea lui Zaheu n taina adncimii, nlimii, lungimii i lrgimii Crucii lui Hristos (cf. Ef. 3, 18). Cu alte cuvinte, purceznd pe calea Domnului, adic pe calea ruinii cea spre mntuire, inima

168

Arhim. Zaharia Zaharou

lui Zaheu a suferit o mptrit lrgire, nscnduse astfel din nou ntru nemrginirea vieii celei venice. Aceeai cale smerit ne nva Evanghelia i prin pilda vameului i a fariseului, i prin cea a fiului risipitor. Drepii Vechiului Testament cunoteau n chip proorocesc aceast dimensiune a tainei Crucii. De pild, cnd Iosia, tnrul i dreptul rege al lui Israel, a citit pentru prima dat Cartea Legii a rmas uluit i ia sfiat hainele (4 Reg. 22, 11), cci i-a dat seama de rtcirea lui Israel de la calea prinilor lor i de mnia lui Dumnezeu care sttea s se abat asupra lor. Aa nct a trimis soli la Proorocia Hulda pentru a afla care era voia Domnului cu el i cu poporul su. Hulda a proorocit venirea multor rele i a mniei lui Dumnezeu peste norodul rzvrtit. Ct despre rege, a spus c Domnul i-a iertat pcatele pentru c a crezut n cuvintele Crii Legii. Deoarece s-a muiat inima lui i s-a smerit naintea Domnului i a plns (4Reg. 22, 19) el avea s fie cruat de mulimea npastelor ce urmau s vin i avea s fie aezat n mormntul su cu pace, la un loc cu prinii si. Astfel, ruinea adnc a inimii l-a mntuit i l-a ndreptit pe rege naintea Domnului (2 Paral. 34, 27-28). n dorina Sa de a ne mntui, Hristos nu S-a cruat defel pe Sine. Scriptura ne spune c ocrile celor ce L-au ocrt pe El, au czut asupra Lui (cf. Rom 15,3) i c aceasta s-a ntmplat afar din tabr (Evr. 13, 13). Cu alte cuvinte, ocara pe care a ptimit-o Domnul pentru mntuirea noastr nu putea fi mai mare. La fel i noi, atunci cnd primim n spovedanie ocara pentru pcatele

Merinde pentru monahi

169

svrite, prsim tabra lumii acesteia cinstirea i duhul ei i aducem pururea lui Dumnezeu jertf de laud (Evr. 13, 15). Aducnd rugciune de mulumire nceptorului mntuirii sale, credinciosul purcede pe calea Domnului i-L ntlnete pe Hristos, Care este El nsui Calea. Atunci Hristos, milostivul nsoitor al celor ce se pociesc, l face pe om prta la harul Su i i rennoiete viaa. Printele Sofronie ne spune c Dumnezeu nu judec de dou ori.4 Dac n viaa aceasta trim sub judecata cuvntului lui Dumnezeu i primim ruinea mrturisirii pcatelor noastre, atunci scpm de Judecata de Apoi. Cel ce ascult cuvntul Meu i crede n Cel ce M-a trimis are via venic i la judecat nu va veni, ci s-a mutat de la moarte la via (Ioan 5, 24). Sfinii Prini ne spun c cel ce se osndete pe sine de bunvoie alearg spre Patimile Mntuitorului. S ne gndim la pilda tlharului celui bun. Acesta, prin osndirea de sine, i-a preschimbat propria cruce n Crucea lui Hristos i a aflat mntuire chiar n ziua aceea. Adevrata osndire de sine d pururi slav lui Dumnezeu, iar siei, omului czut, toat ocara: Fie Dumnezeu adevrat, i tot omul mincinos (Rom. 3,4)5. Inima celui ce se osndete pe sine este plin de recunotin, pentru c acum i d pe deplin seama de adevrul cuvintelor c, pentru noi, Hristos a murit cnd noi eram nc pctoi (Rom. 5, 8).
4 5

Fericitul Arhimandrit Sofronie, Despre rugciune, p. 48. Redat dup Biblia 1914.

170

Arhim. Zaharia Zaharou

Omul care nu a aflat pocin i are toate puterile sale fireti ndreptate spre rna din care a fost zmislit. Inima i este mpietrit, iar mintea mprtiat i cu totul alipit de lumea zidit. Simte nluntrul lui un gol pe care nimic nu-l poate umple, iar scopul venirii sale pe lume rmne nemplinit, cci se ndreapt spre prpastia nefiinei. Dar dac se pociete i se mrturisete cu smerenie, va afla o inim zdrobit. Zdrobirea inimii i pricinuiete o durere profund, pentru c acum i se dezvluie toat urciunea cderii omului. Iar aceast durere i ruinea care nsoesc recunoaterea pcatului ar pmntul nelucrat al inimii, dezrdcinnd patimile de ocar. Puterile sufletului afl acum tmduire i se unesc pentru a mplini porunca de a-L iubi pe Dumnezeu i a I se nchina n duh i n adevr (Ioan 4, 24). Stnd naintea Domnului cu cutremur i cu dragoste, omul dobndete harul care ntr-att i lrgete inima, nct el mbrieaz toat omenirea i mijlocete naintea Domnului pentru mntuirea ntregii lumi. mplinind cele dou mari porunci ale dragostei de Dumnezeu i de aproapele, omul pune nluntrul lui temelie bisericii lui Dumnezeu, ca Duhul Sfnt s Se poat sllui n el. Dumnezeu primete ruinea pe care o ptimim pentru Hristos ca pe o jertf, o mulumit adus Lui, Celui Care ne-a mntuit prin Crucea ruinii. Pentru mulumita aceasta ne cerceteaz i ne face prtai la viaa Sa. i,ntradevr, sufletele noastre sunt mntuite prin aceast jertf a ruinii. De aceea, ori de cte ori vd oameni care se spovedesc cu sinceritate i cu ruine, mi

Merinde pentru monahi

171

vine s m ascund sub pmnt i m tem ca nu cumva s mpiedic n vreun fel lucrarea lui Dumnezeu n ei, pentru c tiu c n ceasul cinei i al ruinii lor mna Domnului se odihnete peste ei i tot cerul le vine n ajutor. Pentru spovedania lor sincer i umil, oamenii acetia primesc mare har i, cu adevrat, se nasc din nou.

ntrebri i rspunsuri
Preoia este pentru venicie? Dac da, n ce va consta lucrarea preoiei n mpria Cerurilor? Preoia nu este pentru venicie. Preoia este pentru veacul acesta trector. Preoia ne pregtete pentru venicie. i toate aceste instituii au un caracter temporar, in de viaa aceasta, ca s ne ajute s ajungem n cea de dincolo. Ceea ce rmne n venicie este legtura pe care ne-o crem noi cu Dumnezeu n aceast via trectoare. Viaa cealalt nu este dect continuarea relaiei ncepute cu Dumnezeu n aceast via, o continuare care este mai dinamic i mai limpede acolo. Preoia ne este dat n Biseric pentru a ne ajuta s ne ntrim aceast legtur cu Dumnezeu. E un mare dar, dar aa cum spune Sfntul Apostol Pavel, toate aceste daruri, i proorocia, toate vor nceta la sfrit (cf. 1 Cor. 13,8). Numai legtura de dragoste ntre noi i Dumnezeu, pe care ncepem s o zidim n aceast via, va continua n venicie. Pentru c, precum spune Scriptura, n acea zi nu va mai fi nevoie s ne nvee nimeni despre Dumnezeu, ci toi vom fi nvai de ctre Dumnezeu (cf. Ier. 31, 34;

172

Arhim. Zaharia Zaharou

Ioan 6, 45; Evr. 8, 11). Darul preoiei este un mare dar, nespus de mare, ca toate darurile Duhului Sfnt, dar rolul lui este s ne lege pe noi prin legtura dragostei cu trupul lui Hristos, aa nct s putem tri venic cu Dnsul. IPS Andrei: Probabil c cel care a pus ntrebarea s-a gndit la un tropar din slujba nmormntrii preoilor: Doamne, f ca aa cum i-a slujit ie n altarul de pe pmnt, s-i slujeasc i n altarul din cer. Da, aa este, dar nu trebuie s uitm c toi suntem prtai la preoia mprteasc a lui Hristos i nu numai preoii care au stat n faa altarului pe lumea asta vor sta n faa altarului i n venicie, ci i cei care s-au nvrednicit s dobndeasc prin pocina din viaa aceasta darul preoiei mprteti n mpria lui Dumnezeu. Plintatea preoiei este ceea ce vedem n vieile sfinilor, cnd mijlocesc naintea lui Dumnezeu pentru fiecare suflet i aduc ntreaga zidire naintea lui Dumnezeu. Fr aceast preoie mprteasc a lui Hristos pn i instituia preoiei, aa cum o trim n viaa aceasta, nu este deplin, nu i gsete plintatea. Putem vedea aceasta n viaa noastr. Una este lucrarea unui preot care-i face slujirea cu neglijen, dac exist din acetia, i alta este lucrarea unui preot care i-o face n toat frica i sfinenia. S nu m nelegei greit, nu vreau s micorez cu nimic marele dar al preoiei prin care Biserica lucreaz aici, ntre noi, prin Tainele ei. Vreau numai s subliniez cum aceast preoie poate s ajung la deplina mplinire, la desvrirea ei.

Merinde pentru monahi

173

Ce v-a marcat cel mai mult n anii trii lng Printele Sofronie? Fiecare ntlnire a mea cu Printele Sofronie era un eveniment care-mi deschidea noi orizonturi de via duhovniceasc. Mi-e fric s vorbesc despre el pentru c sunt sigur c nu i-ar plcea, pentru c eu nu-i sunt un ucenic vrednic. Dar v voi spune ceva din scrierile sale. Dac omul a gsit adevrata, adnca pocin i duhul lui a fost rpit de Duhul lui Dumnezeu, cnd se ntoarce din aceast stare gsete n inima sa cuvntul lui Dumnezeu rsunnd ntr-un chip minunat. Aceste cuvinte, pe care le ntlnete n inima sa ca urmare a pocinei, devin pentru el deschideri de noi i noi descoperiri n viaa care-i st n fa. Atunci cnd se ntoarce ctre aproapele, ctre semenii si, s vorbeasc, poart n el cuvntul vieii pe care-l mprtete asculttorilor si, druinduli-l i umplndu-le inimile de har. Noi am vzut aceast minune mereu n viaa Printelui Sofronie. Se ferea s fie un fctor de minuni, un lucrtor al minunilor. Duhul lui ardea ntotdeauna s mprteasc aproapelui cuvntul Vieii care s fie n stare s-l renasc pe acel om. Pentru c el socotea c nu exist minune mai mare n ntreg universul dect unirea inimii omului cu Duhul lui Dumnezeu. Acest lucru m-a impresionat pe mine cel mai mult, n afara celorlalte minuni pe care le-am vzut cu ochii mei n viaa lui. Uneori, cnd mncam la mas, ntrerupea citirea ca s comenteze pe marginea textului. Cuvintele lui erau att de ndulcite de harul lui Dumnezeu, c noi

174

Arhim. Zaharia Zaharou

uitam s mai mncm mncarea care era n faa noastr. n clipele acelea rsuna n inimile noastre cuvntul lui Dumnezeu, c omul nu va tri numai cu pine, ci cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu (Mat. 4, 4). Da. Asta m-a impresionat pe mine cel mai mult. Ce s fac atunci cnd mi simt inima mpietrit? E o mare problem. Noi toi ne luptm cu aceasta. Marea tiin de a ne nmuia inima este s nu ncetm a ne osndi naintea lui Dumnezeu i s ne plecm cu smerenie naintea Lui. Aceasta ne scap din ghearele vrjmaului, care n niciun caz nu poate s se plece, i inima noastr se slobozete n aa fel nct s poat s ad naintea lui Dumnezeu. De aceea, cei care sunt ocrmuii de Duhul Sfnt nu nceteaz s se osndeasc pe sinei naintea lui Dumnezeu i s se plece naintea Lui tot timpul. Aceasta este calea Domnului, aa precum spune Apostolul, c Hristos S-a pogort pn n cele mai dedesubt ale pmntului i apoi S-a nlat la ceruri. Dar aceast pogorre a Domnului la cele mai de jos i apoi nlarea la cele de sus a robit robia, adic ne-a slobozit pe noi duhovnicete i a druit omului toate darurile Duhului Sfnt (cf. Ef. 4, 8-10). Dup tiina Sfiniei Voastre, Sfntul Siluan Athonitul a primit darul luminii taborice, iluminarea? Vedei, de multe ori el nsui ne descrie starea sa. El spune c tot timpul viaa lui penduleaz ntre dou stri: ntre cea de a fi n Dumnezeu i a se desfta n harul Lui

Merinde pentru monahi

175

i apoi cea n care se ntoarce ctre lume tnguindu-se pentru mntuirea tuturor. Putei explica puin cuvintele Sfntului Simeon Noul Teolog, c cine nu l cunoate simit, real pe Dumnezeu n viaa aceasta, nu l va vedea nici dincolo? O, cine sunt eu s judec cuvntul unui sfnt? Noi ndjduim s ne mntuim pind pe urmele lor. indjduim ca, cu puinul har pe care Dumnezeu ni-l d, s devenim mdulare ale slvitului trup al lui Hristos i aa s ne facem prtai la darurile Sfntului Duh pe care Acesta le-a mprtit tuturor sfinilor. Cu siguran, ca s ne mntuim avem nevoie de aceast mic prticic de har dumnezeiesc care s ne uneasc cu acest trup slvit al celor mntuii, al Bisericii triumftoare. Mntuirea nseamn s fim mpreun cu toi sfinii. i, desigur, n mijlocul lor, Capul trupului este Hristos nsui. Numai ortodocii se mntuiesc, sau i ereticii, catolicii, neoprotestanii, iudeii i mahomedanii? N-a vrea s fiu dogmatic n aceast privin, dar Sfntul Pavel ne d rspunsul: Hristos este Mntuitorul tuturor oamenilor i ndeosebi al celor care cred drept (cf. 1 Tim. 4, 10). Cred c nu e nevoie s analizm lucrul acesta mai departe. Este de ajuns s dm slav lui Dumnezeu i s-I mulumim c ne-a descoperit calea mntuirii n Biserica Lui cea adevrat i s purtm n noi aceeai dorire pe care o are i El, ca tot omul s se mntuiasc.

176

Arhim. Zaharia Zaharou

De unde voi primi rspunsul la ntrebarea pentru ce triesc, care e scopul vieii mele? E foarte simplu. Odat, n mica insul de unde vin eu, n Cipru, un tnr teolog, care i nchipuia c le tie pe toate, a vzut o btrnic ce frecventa slujbele cu credincioie tot timpul. S-a gndit s o pun la ncercare ca s vad dac ea nelege ce face acolo i i-a spus: Mtuic, oare de ce ne-a zidit Dumnezeu? Ea, cu o mare simplitate, s-a ntors ctre el cu un zmbet plin de har: Fiule, chiar nu tii? Ne-a zidit pentru slav. (cf. Is. 43, 7). Aceasta nseamn c Dumnezeu este un Dumnezeu bun, care ne-a zidit pe noi ca s ne fac prtai slavei Sale. i ne-a hrzit nou ceva care nu e cu nimic mai prejos dect este El nsui. Adic S-a hrzit pe Sine nou. Aa precum spune Sfntul Ioan Teologul n prima sa epistol, cnd l vom vedea pe El vom deveni precum este El (cf.1Ioan 3, 2). Avnd aceast ndejde mare naintea noastr, trebuie s ne curim mereu pe noi nine, pentru c El e lumin n care nu este niciun ntuneric (cf. 1 Ioan 1, 5). n ce condiii un pcat nu poate fi iertat? Sau, cu alte cuvinte, exist pcat care nu poate fi iertat? Noi credem c tot pcatul poate fi iertat. Singurul pcat care nu poate fi iertat, dup cum nsui Domnul spune, este pcatul mpotriva Duhului Sfnt (cf. Mat. 12, 31). i ce este acest pcat mpotriva Duhului Sfnt? Este s atribuim lucrurile lui Dumnezeu ca fiind ale vrjmaului. Pentru c atunci ne aflm ntr-o asemenea nelare nct

Merinde pentru monahi

177

nu mai e ndejde de mntuire. Dar tot pcatul poate fi iertat cu condiia s aducem pocin pentru el. Cum s fac ca spovedania s nu devin o obinuin lipsit de pocin, doar o practic? La fel i Sfnta Liturghie. Cum o putem tri cu adevrat de fiecare dat dei tim cuvintele pe de rost? Aceasta este o ntrebare foarte folositoare. Din pcate, noi, oamenii, avem tendina de a ne obinui cu totul pe lumea asta. Chiar i cu toate rnduielile sfinte. Exist o singur cale de a ne ine treaz inspiraia, nsuflarea: s ne inem mereu n prezena Celui care a venit, Care este cu noi n permanen i Care va veni din nou. n scrierile Sfinilor Apostoli Pavel, Ioan i Petru, vedem c de cte ori ne nfieaz o nvtur nalt, urmare a descoperirii mree pe care le-a fcut-o Dumnezeu, o asociaz cu venirea Domnului. Pentru c noi nu ne putem obinui cu venirea Lui. Ateptm aceast venire, deci rmne pentru noi ntotdeauna ceva nou, ceva netrit. Iar Liturghia, dac citii cu atenia Anaforaua, pune n legtur acest mare eveniment care are loc acolo, Sfnta Liturghie, cu cea de-a doua venire a Domnului. Sfntul Vasile cel Mare, n Liturghia lui, spune: Da, Doamne, ndulcitu-ne-am de tainele Tale n aceast via, dar dne nou s ne mprtim cu ele mai adevrat n veacul ce va s fie, cnd vei veni. De aceea, de fiecare dat cnd ne mprtim cu Sfintele Taine trebuie s mulumim lui Dumnezeu Care ne-a nvrednicit s-o facem i s-I cerem s ne nvredniceasc s ne mprtim cu El mai cu

178

Arhim. Zaharia Zaharou

adevrat n ziua cea nenserat a mpriei Sale. Atunci Liturghia va fi un eveniment mereu nou n viaa noastr. Cum putem scpa de spiritul competitiv, de concuren acerb, specific lumii n care trim? Nu exist reete pentru astfel de ntrebri. E de ajuns s-l cinstim pe fiecare ca fiind chip al lui Dumnezeu i s nu comitem nicio frdelege mpotriva cuiva. Dar cei care sunt cu adevrat renscui n Duhul Sfnt au o singur competiie n viaa lor: cine se va smeri mai mult n faa celuilalt, cum putem s-l cinstim pe cellalt mai mult dect ne cinstim pe noi. Acesta este cugetul pe care l au cei care s-au renscut cu adevrat din Duhul Sfnt. Vedem asta foarte limpede n viaa Sfintei Maria Egipteanca i a Cuviosului Zosima. Vedem ce lupt au avut cine s-l cinsteasc mai mult pe cellalt, luptnduse s ia binecuvntarea atunci cnd s-au ntlnit. Sfntul Pavel spune iari: trebuie s cuprindem n dragostea noastr i n cinstirea noastr pe toat lumea, pe tot omul, i n primul rnd pe cei de o credin cu noi (cf.Gal.6,10). Eu nu simt ruine la spovedanie. Unde greesc? Ei bine, de aceea n Postul Mare ne rugm cu rugciunea Sfntului Efrem Sirul: druiete-mi, Doamne, s-mi vd grealele mele i s nu judec pe fratele meu. De asemenea, trebuie s ne amintim cuvintele Psalmistului i s ne rugm lui Dumnezeu: de cele ascunse ale mele izbvete-m (Ps. 18, 13) de pcatele pe care eu nu le vd.

Merinde pentru monahi

179

Ce v-a determinat s slujii lui Dumnezeu? V voi spune cu toat simplitatea. Eu sunt un om foarte simplu. Cnd eram un tnr student de 19 ani, dup ce-mi terminam temele pe care le aveam de nvat n fiecare sear, mi plcea s citesc Anaforaua de la Liturghia Sfntului Vasile. n loc s citesc alte rugciuni, citeam Anaforaua de la Liturghia Sfntului Vasile cel Mare. i simeam o mngiere att de mare, nct am nceput s m gndesc: dac eu, un biet tnr student, gsesc atta mngiere citind aceast Anafora n camera mea de aici, ce har trebuie s triasc preotul care o citete n faa Sfntului Altar, naintea lui Dumnezeu? Astfel, ideea de a deveni preot a intrat n mintea mea. Iertai-m c v-am spus un lucru personal. Cum pot s scap de urmrile pcatelor mele i ale strmoilor mei? Pe ale mele le-am spovedit i am primit iertare. Trebuie s nelegem c una este s primim iertare i alta este s ne vindecm pe deplin. Sigur, prin mrturisire dobndim iertarea pcatelor noastre i ni se deschide ua ca s alergm liberi pe calea Domnului. Dar numai aceast alergare pe calea poruncilor lui Dumnezeu ne va duce la deplina vindecare. Ce nseamn iubirea de vrjmai? Iubirea de vrjmai este un mare dar al Sfntului Duh. Omul nu-i poate iubi vrjmaii dac nu este plin de Duhul Sfnt. Prezena Duhului Sfnt n om alung

180

Arhim. Zaharia Zaharou

din acesta teama de moarte i lupta pentru supravieuire. Atunci omul e n stare s-i iubeasc pe toi i s-i ierte pe toi, pentru c cel mai mare duman, care este moartea, a fost alungat din el i nu-i mai este fric de nimic. De aceea, Sfntul Siluan spune c iubirea de vrjmai d mrturie de prezena Duhului Sfnt i a adevrului lui Dumnezeu n persoana omului. S v spun adevrul: noi toi suntem dumanii lui Dumnezeu. Pentru c noi toi suntem pctoi, i eu sunt cel dinti. Iar pcatul este vrjmie naintea lui Dumnezeu (cf. Rom. 8, 7). Totui, acest Dumnezeu al nostru moare pentru vrjmaii Si pe Cruce. i nu numai c a murit o dat pentru vrjmaii Lui, dar continu s-i dea n permanen viaa nou, vrjmailor Lui. n fiecare Liturghie nu suntem dect o adunare de vrjmai ai lui Dumnezeu. i totui, El binevoiete s Se pogoare i s Se druiasc pe Sine nou. Deci l iubim pe vrjma nu numai atunci cnd ne-a suprat i a comis asupra noastr o nedreptate, dar l iubim pe vrjma atunci cnd l iubim pe pctos n toat cderea lui Sfntul Siluan zicea s-l iubeti pe pctos n cderea lui , l iubim i gndim cele bune despre el i ori de cte ori avem de-a face cu el cutm s punem un strop de dragoste n relaia cu el. Un alt chip al dragostei de vrjmai este ca n orice contact cu aproapele noi s punem un strop de dragoste. De aceea, ar trebui s fie ca un fel de program al vieii noastre ca n tot ceea ce zicem, n tot ceea ce facem, n tot ceea ce gndim, s punem un strop de dragoste, de dragul lui Dumnezeu. Dac facem aa, la sfrit cu siguran

Merinde pentru monahi

181

vom moteni poria cea mare a dragostei lui Dumnezeu, dragostea cea pn n sfrit pe care Hristos ne-a artat-o nou (cf. Ioan 13, 1). Care este importana citirii Sfintei Scripturi n desvrirea noastr? Cred c dac ne facem obiceiul de a citi Sfnta Scriptur ca pe o rugciune, n duh de rugciune, ca i cum ar fi fost adresat nou, scris pentru noi personal, atunci ntotdeauna inspiraia noastr, nsuflarea noastr va spori. Citirea Scripturii n acest fel ne va aduce mari foloase n rugciune i n orice lucru pe care l facem naintea lui Dumnezeu. Am pierdut harul pe care l aveam n primii ani n Biseric. Cum pot s-l primesc din nou? Aceast ntrebare este foarte important i vom termina cu ea. Atunci cnd Dumnezeu ne cheam la El, ne mprtete harul acestei chemri. n aceast prim etap trim ca n vis, plini de mngierea lui Dumnezeu. Rugciunea curge nu ne putem opri , e uor s iubeti, e uor s te smereti, e uor s cinsteti pe toat lumea i Dumnezeu e prezent n viaa noastr. Dar acest har de nceput este un dar, un simplu dar. Noi nu am fcut nimic ca s-l meritm. Dumnezeu, ca s ne ajute s dobndim acest har ca motenire a noastr n venicie, l retrage de la noi o vreme. Aceast a doua perioad a vieii noastre, n care harul se retrage, este foarte, foarte important n viaa noastr duhovniceasc i este un mare dar. Pentruc

182

Arhim. Zaharia Zaharou

Dumnezeu ne cinstete libertatea i ne d o ans de aI arta ct de sincer l iubim i ct de mult dorim s fim cu El. Dac n aceast a doua perioad ne strduim s punem n practic toate bunele nvturi pe care le-am primit de la har n prima perioad, atunci cu siguran l vom convinge pe Dumnezeu c-I aparinem, c suntem copiii Lui. Aceast a doua perioad, de retragere a harului, de uscciune, de un fel de prsire, nu e semn c pierim, ci ne este dat spre a ne arta adevrata credincioie fa de Dumnezeu i adevrata preuire a darului Su. Urmndune calea ctre El n aceast uscciune, n aceast stare de prsire a harului, o vreme, care poate dura uneori ani de zile, l convingem pe Dumnezeu c suntem cu adevrat ai Lui, c nu ne dm btui, iar la sfritul acestei perioade harul revine ntr-o msur mai mare i mai statornic. ncredinndu-L pe Dumnezeu c-I aparinem, atunci El ne zice: Da, tu eti al Meu, Eu astzi te-am nscut (cf. Ps. 2, 7) i primim harul nfierii. Devenim copii ai Tatlui ceresc. Lui fie slava n veci, mpreun cu Unul Nscut Fiul Su i cu Sfntul Duh, adevratul nostru Dumnezeu, Care a venit la noi, Care petrece cu noi i Care iari va s vin. IPS Andrei: Preacuvioi i preacucernici prini, preacuvioase maici, dragi tineri, distins asisten, n seara aceasta Printele Zaharia a adus mpreun cu sine aici, la Cluj, atmosfera de linite, de pace i de har ce domnete n Mnstirea Sfntul Ioan Boteztorul de la Essex. Oatmosfer de har pe care a lsat-o acolo Printele Sofronie

Merinde pentru monahi

183

i pe care Printele Sofronie a adus-o mpreun cu el de la Sfntul Siluan de la Athos. Noi tare am dori ca aceast atmosfer s rmn n Clujul nostru i n ara noastr, i pentru aceast ocazie i mulumim Printelui Zaharia.

Liturghia trebuie s devin centrul vieii cretinului1


Cum l-ai ntlnit pe Printele Sofronie? L-am ntlnit pe Printele Sofronie cnd eram student la Londra i mi cutam la acea vreme un duhovnic. Cnd l-am ntlnit prima oar, ntrevederea noastr a durat cam douzeci de minute, dar cnd am plecat de la mnstire la Londra, timp de dou zile nu voiam smi deschid ochii s vd sau urechile s aud ceva, cci voiam s rmn cu ceea ce-mi dduse Printele Sofronie n acele douzeci de minute. i pusesem cteva ntrebri i n acele douzeci de minute mi le lmurise deplin, dnd o orientare vieii mele. Monahismul nu m gndeam la monahism. Dar monahismul a venit firesc, ca o nevoie a duhului meu n acea vreme. Vorbii-ne puin despre tipul de vieuire monahal pe care l-a instituit Printele Sofronie n mnstirea Sfiniei Voastre.
1

Interviu acordat postului Radio Renaterea, Cluj-Napoca, 6 iunie 2012.

186

Arhim. Zaharia Zaharou

Accentul n viaa noastr a fost pus pe dou puncte centrale: rugciunea lui Iisus i slujirea Sfintei Liturghii. Pentru c Printele Sofronie gndea c dac vom lua aminte la aceste dou lucruri, atunci vom avea tot ce este de trebuin mntuirii noastre. Da, i a fcut aceasta din cauza slbiciunii noastre, dar eu cred c este totodat calea cea mai eficace care ne poate ajuta. Pentru c, de fapt, aceste dou lucruri care alctuiesc viaa noastr sunt foarte solicitante. Liturghia cere toat tria preotului slujitor i a monahului, dar nici rugciunea lui Iisus nu este ceva uor de lucrat. Trebuie avute n vedere o mulime de alte condiii preliminare ca rugciunea s dea roade n viaa noastr, roadele Duhului. Cum ne putem lrgi inima? Ei bine, nu noi suntem cei care ne lrgim inima, ci harul din noi. Dac chemm necontenit Numele lui Hristos, harul se adun n inima noastr i cnd acest har atinge o anume msur, o anume plintate, atunci inima n chip firesc se lrgete i cuprinde cerul i pmntul. Ce loc are prerea de ru pentru faptele noastre din trecut n lucrarea pocinei? Cred c o anume prere de ru ne nsoete n via tot timpul: prerea de ru c nu putem da lui Dumnezeu toate acele lucruri care sunt sfinte, toate acele lucruri care sunt drepte, toate acele lucruri care sunt desvrite, toat lauda i toat virtutea, precum scrie n Epistola ctre Filipeni (cf. Filip. 4, 8). Exist o anume prere de ru n

Merinde pentru monahi

187

noi c nu putem da lui Dumnezeu ce s-ar cuveni, cele de care El este vrednic. Am dori s-I putem mulumi cu mai mult vrednicie, am dori s-I fim mai buni slujitori, am dori s-I fim mai credincioi n inima noastr. Aa nct exist o anume prere de ru ntotdeauna, i aceasta o simim mai ales n Sfnta Liturghie. Dup slujirea Liturghiei ne simim renscui, simim binecuvntarea renaterii prin Liturghie, dar, de asemenea, ne pare ru c suntem att de departe de chipul omului, aa cum ni-l descoper Liturghia. Aceasta nseamn c prerea noastr de ru, regretul nostru, nu este de fapt pentru cele trecute, ci pentru starea noastr de acum, de aici. Exact. Altfel spus, durerea noastr nu este la nivel psihologic, durerea noastr se nate nu din comparaia cu alte fiine omeneti, ci din cea cu nsui Fctorul nostru, aa cum ni S-a descoperit El prin Iisus Hristos. La nceput ne mrturisim ntreaga noastr via, facem o spovedanie general i primim iertare i, de asemenea, ne cim de toate, dar dup un anume rstimp aceasta trece. Pe cnd, a-i prea ru c nu eti n stare s-I dai lui Dumnezeu cele vrednice de El nu are sfrit, i gndul pocinei este c aceasta trebuie s fie fr de sfrit duhul pocinei trebuie s ne nsoeasc n toate zilele vieii noastre. Dac Sfntul Pavel ne spune c Hristos a venit n lume s-i mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu (1 Tim. 1, 15), el nu are n gnd pcatele fcute

188

Arhim. Zaharia Zaharou

mai nainte, ci are n gnd pe Hristos care i S-a descoperit i ct este el de departe de Acesta. Aparent Sfnta Scriptur lipsete din viaa de rugciune a cretinului ortodox. Ce prere avei despre aceasta? Eu cred c toate rugciunile noastre, n Biserica Ortodox, care ne sunt date de Tradiia noastr, sunt bazate pe Scriptur. Scriptura devine limba cretinului i el se roag folosind Scripturile pentru c acestea sunt cuvinte date nou de Duhul Sfnt, aa nct, cnd ne rugm cu cuvintele pe care Duhul Sfnt ni le-a dat, Duhul Sfnt Se roag mpreun cu noi. Nu trebuie s ne temem, ci trebuie s avem n gnd aceasta: cnd vrem s devenim scriitori, s zicem, trebuie mai nti s nvm gramatica limbii i sintaxa, i atunci cnd ajungem s le stpnim, ne putem dezvolta propriul nostru stil, care va fi corect i plin de neles. Tot aa, i noi trim n Biseric: mai nti trebuie s asimilm duhul rugciunilor date de Biseric i apoi, desigur, avem libertatea s urmm aceluiai duh folosindu-ne de Scripturi i fcnd propriile noastre rugciuni ctre Dumnezeu. Principiul este acelai cu cel dat de Sfntul Pavel n scrisoarea ctre Timotei: toate se sfinesc prin cuvntul lui Dumnezeu, prin cerere i prin rugciune (cf. 1 Tim. 4, 4-5). Adic, ntotdeauna cnd facem o rugciune ne ntemeiem pe cuvntul lui Dumnezeu, pornim de la el, i apoi dm chip chemrii noastre, dm

Merinde pentru monahi

189

chip cererii noastre, rugciunii noastre. nsi Liturghia se ntemeiaz astfel; fiecare act liturgic se ntemeiaz astfel. Mai nti punem cuvintele Domnului ca temelie i apoi facem cererea prin rugciune, astfel nct harul Duhului Sfnt i d via. Acesta este principiul liturgic. Unii Prini ai Bisericii vorbesc despre trei trepte ale vieii spirituale: curirea, luminarea i desvrirea. Printele Sofronie vede urcuul duhovnicesc altfel mprit. V rugm s vorbii puin despre aceasta i cum a ajuns dnsul la o alt mprire. Nu-i prea plcea mprirea vieii duhovniceti n aceste trei trepte: curire, iluminare, ndumnezeire. O privea mai degrab ca pe o idee filosofic. Pentru el era mai important s vorbeasc despre cele trei stadii ale vieii duhovniceti aa cum apar ele prenchipuite n istoria sfnt a lui Israel, adic Dumnezeu S-a descoperit pe Sine mai nti israeliilor n chip minunat i i-a trecut Marea Roie, dup care a urmat timp de patruzeci de ani acea ncercare prin strbaterea pustiei a doua perioad, i apoi a treia, cnd au intrat n pmntul fgduinei. Vedea n acest exemplu un chip mai realist n care se pot defini etapele vieii duhovniceti. Ideea celor trei stadii, curirea, iluminarea, ndumnezeirea, este foarte filosofic pentru c din prima clip cnd suntem chemai de Dumnezeu, harul curitor i lumintor i chiar ndumnezeitor lucreaz n om. Harul n acelai timp curete, lumineaz i ndumnezeiete pe om.

190

Arhim. Zaharia Zaharou

De ce omul dobndete mai mult experien duhovniceasc doar n urma unor grele ncercri? Nu exist alt cale? E foarte simplu: pentru c, dac Dumnezeu ne-a artat dragostea Sa pentru noi prin suferinele Fiului Su prin jertfa Fiului Su ne-a artat dragostea Sa pn n sfrit, precum scrie n Evanghelie: iubindu-i pe ai Si, i-a iubit pn n sfrit (Ioan 13, 1) , tot aa ne este dat i nou aceast cinste. Cci, dac suntem cu adevrat alei de Dumnezeu, ni se druiete aceast cinste s-I artm, la rndul nostru, recunotina i dragostea noastr ctre El prin suferine. Suferina nu este ceva ru de care voim s ne lepdm, ca n religiile orientale, ci noi o trim ca pe o energie prin care ne exprimm recunotina i dragostea noastr ctre Dumnezeu, Care mai nainte de noi a fcut acelai lucru pentru noi. Altfel spus, suferina n viaa cretinului este un semn al alegerii lui de ctre Dumnezeu i nu un blestem. Binecuvntarea lui Dumnezeu n aceast via, oamenilor din afar le pare a fi blestem, i ceea ce ei cred c este binecuvntare poate s fie adevratul blestem. Vedem suferina ca pe o pedeaps. Nu ntotdeauna este o pedeaps, cci uneori Dumnezeu ngduie suferina n viaa noastr ca s-l nfrng pe vrjmaul diavolul , precum n viaa dreptului Iov. L-a dat unei suferine extreme, i-a ngduit vrjmaului s-l ispiteasc pn la capt i a trecut prin aceast mare suferin ca s-l zdrobeasc pe vrjmaul.

Merinde pentru monahi

191

Pentru c prin toat suferina sa, n toate cte a ndurat, Iov a binecuvntat pe Dumnezeu, Dumnezeu a rmas binecuvntat pentru el. Atunci cnd oamenii sufer, dac l binecuvnteaz pe Dumnezeu, aceasta este cea mai mare virtute pe care o poate avea cineva n aceast via. Adic cea mai mare binecuvntare. Dac citii Epistola Sfntului Petru, el nsui zice c suferina e aductoare de mare slav, dac suferim pentru porunca lui Dumnezeu, dac suferim fr de vin (cf.1Petr.4,13-16). Pentru c ce a zdrobit moartea a fost moartea fr de vin a Domnului. Aa c, dac ntr-acelai chip noi suferim, dar fr de pcat, adic nevinovai fiind, pzind porunca lui Dumnezeu, atunci suferina este aductoare de mare slav, de mare cinste. i zice Sfntul Petru cteva cuvinte care nu sunt uor de neles, dar Sfntul Maxim Mrturisitorul le explic; spune c dac judecata lui Dumnezeu ncepe de la casa lui Dumnezeu i dac dreptul abia se mntuiete, cel necredincios i pctos unde se va arta? (1Petr.4,1718). Adic cine este casa lui Dumnezeu? Judecata ncepe de la casa lui Dumnezeu. Casa lui Dumnezeu este Hristos, ntru Care slluiete plintatea dumnezeirii (cf. Col. 2, 9). i am vzut judecata lui Dumnezeu n Fiul Su. L-a dat pe Fiul Su morii de dragul nostru. Aceeai judecat trebuie s se descopere i n noi, care suntem chemai s devenim cas a lui Dumnezeu, adic s primim plintatea harului. Aa nct, din aceste cuvinte ale Sfntului Petru vedem c suferina este de mare nsemntate dac vrem s fim proslvii mpreun cu Dumnezeu.

192

Arhim. Zaharia Zaharou

Omul zilelor noastre se roag mai puin, credem, dect naintaii notri. Cum s facem ca s ne rugm mai mult i s dobndim rugciunea? Cred c exist trei lucruri care pot inspira viaa cretinului. Unul este chemarea Numelui Domnului nostru Iisus Hristos pentru c atunci cnd chemm nencetat Numele Domnului ptrundem n prezena Lui i prezena Lui este deosebit de sfinitoare i dttoare de via. Apoi, un alt lucru este participarea la Sfnta Liturghie. Cnd venim la Liturghie i aducem ce avem mai bun n noi, cele mai bune aezri din inima noastr, i le punem n darurile aduse lui Dumnezeu, atunciDumnezeu n schimb va pune viaa Sa n aceste daruri i ni le va reda nou: n Liturghie are loc un schimb de via. Iar al treilea lucru este citirea permanent a cuvntului lui Dumnezeu. Cuvntul lui Dumnezeu, cnd este citit mereu, las n noi amprenta Duhului care l-a izvort. Aceasta face s creasc harul lui Dumnezeu n noi, iar acest har devine n noi izvor de nsuflare pentru rugciune i pentru toat buna fptuire. Deci avem trei mijloace foarte puternice prin care putem dobndi harul lui Dumnezeu, care devine izvor de nsuflare pentru toat buna lucrare spre mntuirea noastr, inclusiv pentru rugciune. Citind tot timpul Scripturile i ncercnd s ne cluzim dup Scriptur, aceasta ne va lumina. V voi spune ceva: putei ncerca, o sptmn, s nu citii deloc Evangheliile i s v rugai ca de obicei. i n sptmna urmtoare, s citii mult din Evanghelii dac putei

Merinde pentru monahi

193

toate cele patru Evanghelii n acest rstimp. Vei vedea c rugciunea dumneavoastr va dobndi aripi n zilele n care citii Evangheliile. Citirea cuvntului lui Dumnezeu nate rugciunea, o sporete i i d consisten. E un mare izvor de inspiraie, chiar pentru rugciune, citirea Sfintei Scripturi. O problem pe care o avem noi, cretinii ortodoci n general, este c nu citim cuvntul lui Dumnezeu, Sfnta Scriptur. Ce este de fcut? Cred c trebuie s-i ncurajm pe cretini s citeasc cuvntul lui Dumnezeu. Dar nu toi ortodocii nu citesc Scripturile. Unii le citesc tot timpul. Prin viaa liturgic pe care o avem n Biserica Ortodox noi suntem cel mai bine ntemeiai ca s nelegem cuvntul lui Dumnezeu, mai mult dect cei din afara Tradiiei ortodoxe. Tradiia ortodox este cheia care ne deschide nou nelegerea cuvntului lui Dumnezeu. Aa c este o ruine s deinem aceast cheie n Tradiia noastr i s nu o folosim. Trebuie s-i ncurajm pe oameni. Aceasta revine mai ales duhovnicilor, ei trebuie s-i ndemne fiii duhovniceti s citeasc ct mai des i cu ct mai mult atenie Sfnta Scriptur. Cum ajungem s gustm, s trim efectiv Sfnta Liturghie, nu s o trim formal? Liturghia trebuie s devin centrul vieii cretinului, att pentru preot, ct i pentru laici. O trim formal pentru c nu ne pregtim pentru Liturghie. Liturghia,

194

Arhim. Zaharia Zaharou

ca s fie trit cum trebuie, are nevoie de pregtire. Cnd ne pregtim pentru Liturghie, natem n inima noastr nclinaii duhovniceti: de smerenie, de credin arztoare, de pocin i de dragoste pentru Dumnezeu. Cu acestea n inim venim la ntrunirea Bisericii, aducnd ceva i noi, un mic dar de la Dumnezeu, n aceast adunare bisericeasc. Acest mic dar ne va uni cu trupul lui Hristos, cu toi ceilali credincioi i cu sfinii, i ne va nvrednici s intrm n prtie cu harul care este n Liturghie. Noi tim c Liturghia se slujete de nsui Hristos. El este Cel ce Se aduce i Se d pe Sine n Liturghie: Care aduce i Se aduce, precum citim n rugciunea Heruvicului. Acolo unde este Domnul sunt i toate cinurile cereti, precum citim n una din cntrile de la Boboteaz: oriunde este mpratul, acolo sunt i toate cinurile mpreun cu El. Deci, n fiecare Liturghie Domnul este de fa i mpreun cu El toi ngerii i sfinii, dar i toi aleii lui Dumnezeu care sunt n viaa aceasta. Aadar, cnd venim pregtii la Liturghie i aducem cu noi un mic dar acel mic dar pe care l-am dobndit pregtindu-ne acesta ne va uni cu trupul lui Hristos i ne va face prtai darurilor celorlalte mdulare ale lui Hristos: cei ce s-au proslvit n ceruri i cei ce se lupt pe pmnt. i aa ne mbogim din aceast mprtire haric n cadrul Liturghiei. Sfntul Pavel spune c ori de cte ori venim la Liturghie trebuie s aducem cu noi tot ce avem mai bun. Avem o proorocie, o nvtur, o cntare, vorbirea n limbi? i celelalte (cf. 1 Cor. 14, 26). Acestea erau

Merinde pentru monahi

195

darurile n Biserica primar. n acele zile Liturghia nu era pe deplin format, cum este astzi, aa cum ne este dat de Sfinii Prini n forma desvrit de acum. Acum nu mai e nevoie s venim la Liturghie cu proorocii, nvturi i cntri, pentru c acum avem textul Anaforalei dat nou n chip desvrit de marii sfini Vasile cel Mare i Ioan Gur de Aur. Dar principiul rmne acelai: atunci cnd venim la Liturghie trebuie s aducem cu noi ce avem mai bun, ce am dobndit mai bun n pregtirea noastr pentru Liturghie i aceasta ne va face prtai darurilor celorlali. Vedei, dac nu ne pregtim i venim la Liturghie, vom pleca de acolo fr niciun ctig. Atunci cnd ne aflm n timpul Sfintei Liturghii nu putem s ne manifestm n exterior cuvioenia prin cruci mari, metanii mari i altele asemenea ca s dobndim ceva har pentru c dac facem aa vom uzurpa spaiul celorlali participani, spaiul duhovnicesc al aproapelui. Trebuie s venim la Liturghie ca oamenii duhovniceti, ca adevraii prooroci. Iar duhurile proorocilor se supun proorocilor (1 Cor 14, 32). Dac ne-am pregtit cum trebuie pentru Liturghie vom veni acolo i, fr nicio manifestare de cuvioie exterioar, vom avea un locuor luminos nluntrul nostru, n care duhul nostru se nfieaz naintea lui Dumnezeu fr s uzurpe spaiul celorlali membri ai Bisericii. Aa ne mbogim prin Liturghie. Binefacerile Liturghiei sunt proporionale cu msura pregtirii noastre nainte de ea. i apoi, sigur, dac gustm acest dar al Liturghiei, ne vom comporta altfel fa de Liturghie.

196

Arhim. Zaharia Zaharou

i dm lui Dumnezeu o bucic de pine i un pic de vin; de fapt acestea sunt mai nimic. Nu au mare valoare. Dar ce le face s fie valoroase este ceea ce cretinii aduc n inimile lor i transmit prin aceste daruri toat credina lor, toat smerenia lor, toat pocina lor, toate ateptrile lor de la Dumnezeu i toat viaa lor pe care o pun n aceste daruri i i spun lui Dumnezeu: Ale Tale dintru ale Tale, ie aducem de toate i pentru toate. Apoi Dumnezeu face la fel pune toat viaa Sa n aceste daruri, le preface n Trupul i Sngele Su, pline de Duhul Sfnt, i le red credincioilor: Sfintele, sfinilor. Are loc un schimb de via: acetia i dau viaa lor lui Dumnezeu prin darurile aduse i Dumnezeu le ntoarce la ei pline de viaa Sa. i ei particip n Liturghie la acest schimb de via. Pentru aceasta Liturghia se termin cu o cntare de biruin prin care se exprim mreia i binefacerea acestui schimb de via ce are loc: Am vzut Lumina cea adevrat, am primit Duhul cel ceresc, am aflat credina cea adevrat. V amintii cntarea. Deci, aceasta este cntarea celor care tiu cum s schimbe mica lor via cu viaa nemrginit a lui Dumnezeu. Atunci cnd preotul i oamenii vor nelege mreia acestui dar pe care l primesc prin Liturghie, s dea mica lor via i s ia viaa nesfrit a lui Dumnezeu, bineneles c vor avea o alt atitudine fa de Liturghie. Vor fi cu mare bgare de seam i deosebit de recunosctori lui Dumnezeu, foarte mulumindu-I c le-a dat o asemenea cinste, c i-a nvrednicit s se renasc prin harul nnoirii.

Merinde pentru monahi

197

Ai spus cndva s smerenia este o tiin i o art. Ai putea s ne explicai mai pe larg n ce fel este o tiin i o art? Smerenia este o trstur dumnezeiasc a vieii lui Hristos. Dac Dumnezeu nsui ni S-a artat nou prin smerenie, cum e cu putin ca noi s ne apropiem de El fr smerenie? Smerenia este ca ntotdeauna s nu ne facem pe noi centrul vieii, ci pe Dumnezeu i aproapele. Bineneles, n primul rnd Dumnezeu, dar i aproapele. n Epistola ctre Filipeni Sfntul Pavel spune: Gndul acesta s fie n voi, care era i n Hristos Iisus (Filip.2,5), i cteva versete mai nainte explic i care este gndul. Gndul este s ne dm unul altuia aleas cinstire, s-l cinstim pe aproapele mai mult, adic s ne ntrecem n a ne cinsti unul pe altul. Acesta este semnul celor ce sunt renscui duhovnicete. Dac te smereti naintea cuiva care este renscut duhovnicete, el se va smeri i mai mult naintea ta. Avem aceast pild n viaa Sfintei Maria Egipteanca i a Sfntului Zosima. Au petrecut un rstimp ndelungat ca s se nduplece unul pe altul cine s binecuvnteze primul, pentru c cei doi sfini, Sfntul Zosima i Sfnta Maria Egipteanca, se ntreceau n smerenie. Aadar, smerenia adevrat este s nvm s nu ne punem pe noi nine pe primul loc, ci pe ceilali, precum Domnul nu S-a gndit la Sine, ci i-a dat viaa pentru noi pentru cellalt ca pre de rscumprare din pcat i din moarte. Printele Sofronie face deosebire ntre smerenia ascetic i smerenia haric. Smerenia ascetic, spune el,

198

Arhim. Zaharia Zaharou

este cnd ne considerm mai ri dect toi ceilali. Dar aceasta nu este nc o smerenie desvrit pentru c n ea se afl un anume grad de comparaie. Smerenia haric este cnd referina noastr este Domnul nsui. Smerenia haric o au sfinii lui Dumnezeu care au vzut slava Lui i nu se compar pe sinei cu nimic omenesc, ci cu msura descoperit lor n Iisus Hristos. De aceea, Sfntul Siluan spune c smerenia lui Hristos din clipa n care L-a vzut este de nespus. Toi sfinii spun acelai lucru, pentru c ei nu se compar cu o alt fiin omeneasc, ci cu ceea ce Dumnezeu le-a descoperit prin Iisus Hristos. Smerenia duhovniceasc i haric este, mai simplu spus, s ne considerm pe noi nine nevrednici de un asemenea Dumnezeu precum este Hristos. Cnd spunei c smerenia este o tiin, spunei c aceast tiin se poate nva? Da. Trebuie s ne osndim mereu naintea lui Dumnezeu i nencetat s ne plecm naintea Domnului i a semenilor notri, pentru c aceasta este calea pe care Domnul ne-a artat-o spre a ne nvrednici de nlarea la cele de Sus. n epistola ctre Efeseni spune: SuinduSe [Domnul] la nlime, robit-a robia i a dat daruri oamenilor (Ef. 4, 8). i apoi, cu uimire, Sfntul Pavel exclam: i Cine este Cel ce S-a suit la nlime i a robit robia, fr numai Cel ce mai nti S-a pogort n prile cele mai de jos ale pmntului i apoi S-a nlat la cer (cf. Ef. 4, 9-10). Aceasta este calea pe care Domnul ne-a

Merinde pentru monahi

199

deschis-o nou. Este o tiin pentru c trebuie s nvm s ne plecm ntotdeauna, s ne smerim, dac voim s fim nlai, precum nsui ne-a spus (cf. Mat. 23, 12). Prinii Bisericii spun c cei care sunt nelepi nencetat se osndesc pe ei nii naintea lui Dumnezeu, plecndu-se lui Dumnezeu, pentru c tiu c aceasta este calea prin care l pot birui pe vrjmaul i toat ispita ce vine de la el, ca s fie nlai la vremea cuvenit de Domnul. Aceast mare tiin e rezumat n cuvintele Sfntului Siluan, ine-i mintea n iad i nu dezndjdui. n cartea sa, Printele Sofronie, n partea a doua, are un capitol micu cu titlul Marea tiin. i vorbete despre cuvintele Domnului ctre Sfntul Siluan, ine-i mintea n iad i nu dezndjdui. Cci aceasta este tiina prin care se biruiete vrjmaul. Sfntul Siluan spune: i am nceput s fac precum m-a nvat Domnul i mintea mi s-a curit, iar Duhul lui Dumnezeu mrturisea n inima mea mntuirea. Dar ai spus c smerenia este o art. Ce vrei s spunei prin aceea c smerenia este i o tiin, dar, de asemenea, i o art? Este o lucrare care trebuie fcut cu mult trezvie i purtare de grij. Toate lucrurile lui Dumnezeu sunt o art. Rugciunea se cheam arta artelor. Sfntul Teofan Zvortul a scris o carte pe care a numit-o Arta rugciunii. Deci, rugciunea este o art. Smerenia este o art. i toate lucrrile nevoinei prin care dobndim

200

Arhim. Zaharia Zaharou

harul lui Dumnezeu sunt o mare art, pentru c ele ne nvrednicesc s aflm har la Dumnezeu. Cum putem s nu ne mai judecm aproapele? Aceasta este o ntrebare la care putem uor da rspuns. Dac e s judecm, spune Domnul n Evanghelie, trebuie s judecm cu dreptate. Dac e s judecm trebuie s facem o judecat dreapt (cf. Ioan 7, 24). Dar numai Dumnezeu poate judeca o judecat dreapt pentru c El tie toate. Noi tim prea puin, aa c este uor s ne abinem de la a judeca. Pentru c tim prea puin, judecata noastr nu va fi o judecat dreapt, deci m abin de la o face. nelegei? Uor de neles, greu de fcut. Da. Desigur, cei care sunt mai naintai n harul i dragostea de Dumnezeu, acetia nu judec pentru c ei au mult comptimire pentru aproapele. Dar pentru noi e destul s ne amintim ce nseamn s judeci o judecat dreapt. Care este poziia Sfiniei Voastre n ceea ce privete mprtania deas sau rar? n rugciunile dinainte de Sfnta mprtanie nu gsim niciunde o cerere ctre Dumnezeu s ne ajute s ne mprtim des sau rar; problema care se pune este s reuim s ne mprtim n chip vrednic. nelegei? Problema este cum s ne mprtim cu vrednicie i, desigur, dac ne mprtim cu vrednicie vom dori s

Merinde pentru monahi

201

o facem mai des. Sfntul Simeon Noul Teolog spune ntruna din catehezele sale c dac monahul plnge n fiecare zi naintea lui Dumnezeu, atunci poate s se mprteasc la Liturghie zilnic, dac nu plnge n fiecare zi cretinul, n general, dac nu plnge n fiecare zi naintea lui Dumnezeu chiar de se mprtete numai de Pati, nu o face n chip vrednic. Deci, vedei, problema nu este des sau rar, problema este s ne mprtim n chip vrednic. i, desigur, dac nvm cum s ne mprtim n chip vrednic, atunci Sfnta mprtanie este viaa noastr, deci de ce s ne lipsim de ea? De ce s nu ne mprtim des? Pentru c Sfnta mprtanie este viaa noastr. Dar problema este cum s ne mprtim n chip vrednic. n Epistola Sfntului Pavel ctre Corinteni, el spune c nici celibatul, nici cstoria nu sunt importante n sine. Important este mplinirea poruncilor lui Dumnezeu (cf. 1 Cor. 7). Acelai principiu se aplic i aici, n ceea ce privete Sfnta mprtanie. Rar sau des, nu are importan. Ce impresie avei despre spaiul ortodox romnesc? Eu sunt foarte recunosctor lui Dumnezeu cnd vin n Romnia i m ntlnesc cu atia frai de credin. ntre un cipriot i un romn cu greu gsim ceva n comun. i totui, aceeai credin pe care o avem n Hristos creeaz o strns apropiere ntre noi. Aa nct sunt foarte recunosctor c m aflu ntr-o ar ortodox, n Romnia, i c m ntlnesc cu celelalte mdulare ale aceluiai trup al lui Hristos fraii i surorile mele.

202

Arhim. Zaharia Zaharou

Aa cum am spus i cnd am fost la Iai, poporul ortodox romn a trecut printr-o grea perioad n istoria sa recent i a atins punctul cel mai de jos al kenozei sale, al deertrii de sine. Ei bine, acum, potrivit legii duhovniceti pe care o formuleaz Printele Sofronie n cartea sa, plintatea kenozei precede plintatea desvririi. Deci am vzut o plintate a kenozei n poporul ortodox din Romnia, acum ne ateptm s vedem plintatea desvririi n viaa lui i sunt multe semne dttoare de ndejde. i, dac aceasta este cu putin cu cteva sute i cteva mii, Dumnezeu poate s o extind la toat populaia rii. Eu nsumi sunt foarte optimist i aceasta este rugciunea mea, ca acest popor s devin slujitor mntuirii ntregii lumi. Amin. Mulumesc pentru lucrarea pe care o facei. Tot ce facem n Biseric are o mare valoare att timp ct este fcut cu smerenie i cu atenie. Darurile n Biseric sunt foarte felurite, deosebite. Fiecare are propriul su dar, spune Sfntul Pavel (cf. Rom. 12, 6), ns, oricare ar fi acest dar, el este de ajuns ca s ne uneasc cu ntregul trup care este Biserica. Fiecare are un dar unic i trebuie s aib acest dar ca s se uneasc cu trupul Bisericii, i acolo s i-l mbogeasc prin prtia harului, n mprtirea cu darurile tuturor celorlali membri.

Cuprins
Not la a doua ediie Predoslovie la prima ediie Nevoin i monahism n teologia Printelui Sofronie Saharov Cuvnt ctre obtea Mnstirii Putna Cuvnt ctre obtea Mnstirii Sihstria Putnei Cuvnt ctre obtea Mnstirii Vratec La mnstire mergem pentru a purta Numele lui Hristos Clugrul i duhul veacului A tri cu un singur gnd Trezirea inimii prin primirea ruinii n taina spovedaniei Liturghia trebuie s devin centrul vieii cretinului 7 9 11 59 75 83 99 115 149 161 185

Colofon
Cu voia Tatlui, cu ajutorul Fiului i cu svrirea Sfntului Duh apare a doua ediie, adugit, a crii MERINDE pENTRU MONAHI a Printelui Arhimandrit Zaharia Zaharou, primul volum din colecia CRINII ARINII, ntru slujirea cinului monahal, n anul 2013. S-au ngrijit de acest volum: arhimandritul Melchisedec Velnic cu obtea Mnstirii Putna, mpreun cu monahiile Mariam Vicol i Tecla de la Essex, realizatoarele traducerii din limba englez.