Sunteți pe pagina 1din 208

MICHEL ZVACO

FAUSTA NVINS
LES PARDAILLANS, Fausta vaincue, 1910

I BICIUIREA LUI ISUS O mulime de oameni se adunaser n piaa Grve. Ateptau plecarea marii procesiuni organizate pentru a duce regelui Henric al III-lea plngerile unului ora !aris. !entru marea ma"oritate a parizienilor# asta nsemna mpcarea regelui# cu capitala sa. !entru o alt categorie# mai puin numeroas i care avea cunotin de anumite proiecte al monseniorului de Guise$ asta nsemna s i se vre %rica n oase lui Henric al III-lea i s se o in din partea lui# cu preul supunerii !arisului i al cinei sale pentru ziua &aricadelor# un rz oi nemilos mpotriva 'ug'enoilor# adic e(terminarea lor. !entru o a treia categorie# asta nsemna s se pun mna pe rege i s i se ia tronul# dup ce mai nainte i se va tunde prul. n s%rit# pentru o a patra categorie# care se reducea la o duzin de iniiai# asta nsemna uciderea lui Henric al III-lea. )u numai piaa Gr !e era "ea#r de lume# dar i strzile dimpre"ur gemeau de trgovei care# cu un altag ntr-o mn i cu o lumnare n alta# se pregteau s porneasc n procesiune pn la *'artres. *ltoria spre *'artres# innd seama de ncetineala cu care se mica un asemenea e(od# tre uia s dureze patru zile. +ucele de Guise pusese crainici s strige c pregtise trei popasuri de-a lungul drumului i c# la %iecare popas# se vor n"ung'ia cincizeci de oi i dou sute de oi pentru 'rana norodului drume. ,n ziua aceasta deci# pe la ora nou de diminea# clopotele paro'iilor din !aris prinser s at. ,n piaa Gr !e !e"ir s se niruie# pe rnd# delegaii primriei# reprezentanii %eluritelor iserici# apoi reslele# irurile de clugri# cum ar %i cistercienii# capucinii i# n s%rit# penitenii al i. Pri"$re r%ndurile %r de s%rit ale lumnrilor i arc'e uzelor# n aceast procesiune se vedeau lucruri minunate. -ai nti cei doisprezece apostoli n carne i oase# m rcai cu vemintele care se purtau pe vremea lui Isus Hristos# i civa soldai romani duc%"& '"el$ele (a$i)il*r l'i Is's. ntr-adevr# nsui Isus Hristos era reprezentat prin Henri de &ouc'age# duce de .o/euse# care m rcase rasa de capucin su numele de %ratele Ang'el i care# mai trziu# avea s-i lepede anteriul pentru a se rz oi# ca apoi s intre din nou n clugrie. +ucele de .o/euse# deci# sau %ratele Ang'el# cum dorii# purta pe umeri o cruce care# din %ericire# era de carton. !e cap# o cunun de spini tot din carton zugrvit i# n "urul gtului# printr-un anacronism izar# mtniile celor din 0%nta 1ig *atolic. n spatele lui .o/euse deg'izat n Hristos# veneau doi voinici care l iciuiau

sau se pre%ceau c l iciuiesc# ceea ce ndemna norodul s scoat strigte de revolt. 2i revolta asta# adevrat sau pre%cut# cpta proporii de %urie cnd# printr-un anacronism nc i mai izar 3dar nimeni nu lua n seam asemenea amnunte4# cei doi iciuitori strigau din douzeci n douzeci de pai5 6 Ast%el s-au purtat 'ug'enoii cu +omnul nostru Isus Hristos7 6 -oarte nelegiuiilor7 rspundea mulimea. 1a vreo douzeci de pai n urma lui Isus# sau a %ratelui Ang'el# sau a ducelui de .o/euse# mergeau alturi patru peniteni care# inndu-se de ra# cu capul plecat i gluga tras peste %a# teau la oc'i prin mtniile enorme i prin smerenia lor nemaipomenit. !uin cte puin dezordinea dnd iama n rndurile procesiunii# cei patru peniteni se pomenir n cele din urm n spatele lui Isus n clipa cnd acesta# cu glas tuntor# striga5 6 8railor7 -oarte 'ug'enoilor care m-au ici'i$+... Ovaii salutar aceste cuvinte ale lui Hristos care# tergndu-i sudoarea ce-i iroia pe %runte# spuse mai departe5 6 ,ntruct mergem s-l vedem pe Irod... 6 !e rege7 ntrerupse un glas poruncitor. 0pune5 pe rege# "upne# %iindc !arisul dorete mpcciune cu ma"estatea-sa7 6 9-adevrat# domnule de &ussi-1eclerc7 zise Isus Hristos. +eci# %railor# ntruct mergem s-l vedem pe rege# mai nainte de toate tre uie s-i cerem s-i trimit la plim are pe le%egiii lui7... 6 &ine spus# ntri &ussi-1eclerc. M*ar$e cel*r Patruzeci i cinci! 6 1a moarte7 1a moarte7 ngn gloata penitenilor. !rocesiunea se ntindea pe o lungime de o leg'e. *u mult naintea acestei turme# de Guise# -a/enne i %ratele lor# clare i ncon"urai de vreo cincizeci de gentilomi narmai pn n dini# vor eau n oapt despre lucruri tainice. ,n ce-i privete pe cei patru peniteni# despre care am pomenit# vor eau ntre ei %r team. , Ia s('"e, C-ala.re, /icea '"'l &i"$re ei, l-ai a'/i$ (e 0ra$ele A"#-el1 6 :are m mai mnnc palmele s-i rup puin coastele "upnului Isus7 6 :e-ai ntremat# dragul meu 1oignes;... 2i rana; 6 9i7 1ovitura a %ost ine dat. +ucele# dragul de el# cnd lovete n-o %ace cu mna moale. Am crezut c mor. Oricum# vreau ca de Guise s# primeasc din mna mea aceeai lovitur pe care mi-a dat-o7... 6 9ti nerecunosctor# 1oignes7 zise -oniser/. *um am i ieit noi din !aris dac n-ar %i avut el ideea s mearg n procesiune pentru a-l vedea pe rege;... 6 +a# om ni 1oignes. 0e duce la *'artres s-i cear regelui capetele noastre7 6 2i s le druiasc apoi lui &ussi-1eclerc i lui .o/euse7 continu 0ainte-aline. 6 +omnilor# zise *'ala re# .o/euse a strigat adineauri5 <-oarte 1e%egiilor7< &ussi-1eclerc a strigat5 <-oarte celor !atruzeci i cinci7<... .o/euse este un pctos ne un i nu merit nici mcar o mpunstur de pumnal. Ins 1eclerc nu va apuca s a"ung la *'artres. )e-am neles; 6 )e-am neles7 rspunser ceilali trei. 1sndu-i pe cei patru spadasini 6 patru dintre 1e%egii lui Henric al III-lea 6 s-i urzeasc planurile de rz unare i de omor# s ne ntoarcem la %antastica procesiune care se ndrepta spre *'artres i s a"ungem din urm o litier nc'is# care venea la cteva sute de pr"ini n urma coloanei.. 1itiera era ncon"urat de zece clrei. ,nuntru se a%lau dou %emei5 8austa i -arie de -ontpensier.

6 2i omul; ntre 8austa n clipa cnd noi ne apropiem de litier. 6 0-a amestecat n mulimea penitenilor i merge n tcere. 6 9ti sigur c acest clugr se a%l n rndurile procesiunii; strui 8austa. 6 1-am vzut# rspunse ducesa# l-am vzut cu oc'ii mei. 6 !ardaillan nu m-a minit# suspin 8austa. .ac=ues *lement# li er# merge spre mplinirea destinului su. *e mai7 >alois este condamnat. Acum nimic nu-l mai poate scpa... 6 *e spunei# %rumoasa mea suveran; -i se pare c ai rostit un nume... numele domnului de !ardaillan... 6 +a7 spuse 8austa# privind-o drept n %a pe duces. 6 >edei# %ratele meu i gentilomii lui rostesc adesea numele acesta de vreo trei sau patru zile... 6 9i ine# dac doreti ca %ratele domniei-tale s nu mai rosteasc acest nume... 6 9u; !uin mi pas7 zise -arie rznd. 6 +a# domniei-tale puin i pas. +ar e nevoie ca ducele de Guise s ai mintea nempovrat de gnduri pentru ceea ce se va n%ptui. 2i# pentru a-i despovra mintea... 6 *e-i de %cut; ntre -arie. 6 0pune-i# trimite-i veste# de ndat ce vom intra n *'artres# c !ardaillan e mort7... 2i# spre a nu avea nici o ndoial# spune-i c eu l-am ucis... R*s$i"& aces$e !*r.e, 2a's$a plec %runtea i nc'ise oc'ii# dnd parc de neles c dorete s se nc'id n gndurile ei. 2i aceste gnduri ale ei erau de un seam %une re# ntruct c'ipul neclintit prea c oglindete moartea. !ersona"ele noastre sunt deci ast%el mprite5 n %runtea acestui arpe lung alctuit de gloata# care mrluia pe drum# un grup de clrei5 de Guise# %raii si# gentilomii si. Alturi de el# -aineville nepstor i -aurevert nelinitit. &ussi-1eclerc supraveg'eaz procesiunea# %r ndoial# deoarece i str ate rndurile i este vzut cnd ntr-un loc# cnd n altul. Apoi# n urma acestei ande de seniori# la o oarecare distan. ,ncepe procesiunea. Apoi# aproape la coada coloanei# un clugr merge singur# cu gluga tras peste %a# strngnd n mi"i, la (ie($, '" (')"al l'"#3 es$e 4ac5'es Cl6)e"$. n s%rit# %oarte n urm# vine litiera 8austei. +up a treia zi de mers# procesiunea se odi'ni n satul 1atrape# unul dintre popasurile organizate de domnul *ruce# nsrcinatul cu ncartiruirea acestui e(od. !enitenii a"unser n sat pe la ora patru i# de ndat# se aezar la mas# adic nvlir pe o pa"ite ntins unde se lungir pe iar . 8irete# de Guise i suita sa se instalaser n cele mai une case din sat. !e pa"ite# stenii din 1atrape um lau de colo pn colo# strduindu-se s le %ac o un primire penitenilor. &ravii oameni puseser la copt nenumrate pini# ddur cep la vreo treizeci de utoaie de cidru sau de vin i aprinser pe pa"ite# %ocuri mari la care se %rigeau er eci ntregi# 'lci de oi i de porci. +up asemenea c'iol'an# %iecare se n%ur in mantie i-i cut un locor unde s se culce. Orologiul din clopotnia mic a satului tu ora zece. n clipa asta# n penultima cas cum mergi spre *'artres# doi r ai dormeau alturi# ntini pe snopii de paie din ur. 0au# cel puin# dac unul dintre cei doi nu iz utea s adoarm# o%tnd i tot rsucindu-se pe paie# cellalt n sc'im dormea pentru amndoi. n aceeai cas# dar nu n ur i nici pe paie# ci ntr-o odaie destul de

curic# dormea un alt persona". Acela care s-ar %i apropiat de omul adormit lar %i recunoscut pe unul dintre cei mai credincioi# mai de nde"de i mai strlucitori gentilomi ai ducelui de Guise# adic domnul de &ussi-1eclerc n persoan. "&a$ dup ce orologiul sun de ora zece# patru r ai se apropiar de casa pe care am zugrvit-o5 erau cei patru soldai credincioi ai lui Henric al IIIlea care# pro%itnd de procesiune pentru a a"unge la rege %r prime"dia de a %i arestai# merseser pn aici mpreun cu convoiul. 9rau -ontser/# 0ainte-aline# *'ala re i 1oignes# care pndeau prile"ul de a-i pune n valoare talentele de spadasini pe pieptul domnului de &ussi-1eclerc. 6 9ti sigur c-i aici; ntre 0ainte--aline. 6 )u l-am sl it din oc'i# rspunse *'ala re. *u sigurana c-l vom gsi pe mistre n vizuina lui. 6 *um o s %acem; ntre -ontser/. 6 9u a vrea s m at cu el# spuse 0ainte--aline. 6 2i dac te omoar; 6 O s m rz unai voi... 6 Aa# ravo7 strigar *'ala re i -ontser/. O lupt7... 6 +omnilor# spuse 1oignes# cred c v-ai pierdut capul. +up ce c dranul sta v-a ocrt cum i-a venit la gur# ct v-a inut nc'ii la &astilia# acum vrei ca# pe deasupra# s v scoat i maele# la toi... L*i#"es era cel )ai !%rs$"ic dintre cei patru. 9ra un r at serios i cumpnit# care i %cea cu pricepere meseria de asasin regal. *eilali trei# %oarte tineri# aa cum am mai spus# nu aveau nc destul e(perien. ,n %aa o servaiilor nelepte ale mai marelui lor 6 meter i n capcane 6 i plecar capul. 6 *e tre uie s %acem; ntre ar ei. 6 9 %oarte simplu. O s-l strigm# ca i cnd ducele lui l-ar c'ema gra nic. 0 avem pumnalele n mn. 2i cnd iese l ciuruim pe cinste# pn cnd o si dea lndul su%let n minile &ia!*l'l'i. :re uie s recunoatem meritul celor trei tineri smintii de a se altura pe loc acestui plan att de limpede. 6 !e unde se intr; ntre contele de 1oignes. 6 :re uie s dm ocol casei# zise *'ala re# care toat ziua l pndise pas cu pas pe &ussi-1eclerc. 1uai-v dup mine# domnilor7 *'ala re o porni ndat pe o potec i# la douzeci de pai deprtare de drumul mare# sri sprinten peste un prleaz. *eilali l urmar. 0e pomenir ntr-o curte mustind de legar. ,n spatele lor era o ur unde. pe paie# dormeau cei doi necunoscui despre care am vor it adineauri. +inaintea lor# casa# sau mai degra coli a# mprit n dou5 la dreapta# locuina destul de ncptoare a stpnilor casei# i la stnga o odaie izolat# cu o u a ei. *'ala re art ua cu degetul. :oi patrii i scoaser pumnalele din teac. 0ainte--aline i -ontser/ se aezar n stnga uii# gata s sar la &ussi-1eclerc de ndat ce se va arta. *'ala re se aez la dreapta. Apoi 1oignes# dup ce arunc o privire plin de mulumire asupra dispozitivului de atac# iz i zdravn n u cu garda s iei. 6 Hei7 +omnule de &ussi-1eclerc7 rcni contele de 1oignes. ?epede7 0culai-v i ducei-v n %uga mare la monsenior care v c'eam s venii ntro clip7 6 0-l ia dracu pe monsenior7 mormi &ussi-1eclerc. Ateptai# domnilor# s m m rac. 6 )u# nu7 9u alerg s-l trezesc pe domnul de -aineville# cci i pe el l

c'eam ducele. Gr ii-v# aadar7 Acestea %iind spuse# 1oignes se lipi de zid# lng *'ala re. 1eclerc# o inuit cu asemenea alarme necurmate# nu avea nici o nuial. *ei patru# ncordai i cu pumnalul n mn# ateptau. +eodat auzir zgomotul pe care l %cea &ussi-1eclerc ncercnd s desc'id ua. 6 &un seara# domnilor7 spuse n aceeai clip un glas %oarte potolit i %r um r de at"ocur. 0-ar prea c vrei s-l n"ung'iai pe unul domn de &ussi-1eclerc. 6 +race7 mormi 1eclerc# care# nuntru# ezita s mai desc'id ua. *e nseamn asta; 6 :rdare7 strigar cei patru spadasini# ndreptndu-i pumnalele ridicate spre r atul care vor ise i care nainta salutnd politicos i repetnd5 6 &un seara# domnilor7 !umnalele ridicate se plecar. *ei trei tineri se oprir i %cur o plecciune adnc. O raz de lun se "uca pe o razul cuteztor i calm al celui care intervenise i# ast%el# i recunoscur c'ipul. 1ignes# nenelegnd nimic din aceast scen neateptat# %cu un salt spre a se npusti asupra nedoritului aprtor al lui &ussi-1eclerc. +ar# n acelai timp# se simi prins de ru. , E sal!a$*r'l "*s$r'+ /ise C-ala.re. , E cel care "e-a sc*s &i" 7as$ilia+ /ise M*"$ser8. , E ca!aler'l &e Par&ailla"+ /ise Sai"$e-Mali"e. 1oignes se ddu un pas ndrt# i scoase plria i spuse5 6 2i papa dac-ai %i %ost# tot ai %i simit gustul s iei mele pentru tot rul pe care-l %acei aici. +ar suntei domnul de !ardaillan# i nu mai am nimic de spus. ?etragei-v deci# cavalere# i lsai-ne s ne ducem la s%rit trea a. 6 +ac v mai las eu acum7 strig glasul at"ocoritor al lui &ussi-1eclerc din spatele uii. 6 &ine# ine7 -ai ra d tu puin i o s vezi cum se sparge o u i cum se strivete un piept7 rspunse 1oignes. +omnule# adug el adresndu-se lui !ardaillan# nuntru e &ussi-1eclerc# dumanul domniei-voastre i al nostru# deopotriv. *red c# dac nu vrei s ne a"utai# ne vei lsa cel puin s-l ucidem n ti'n pe acest nevrednic. 6 +omnilor# spuse !ardaillan# cnd am avut %ericirea de a v scoate din minile guvernatorului &astiliei# mi-ai %gduit trei viei i trei li erti# n sc'im ul alor !*as$re. 6 9-adevrat7 spuser ntr-un singur glas *'ala re# -ontser/ i 0ainte-aline. 6 Am deci onoarea s v rog a plti n noaptea asta o treime din datoria domniilor-voastre. > cer viaa i li ertatea domnului de &ussi-1eclerc. +intr-o singur micare# cei trei spadasini se nclinar. !n i 1oignes i vr n teac pumnalul i spada. 6 +omnule# zise 0ainte--aline salutnd curtenitor# vi-l cedm pe &ussi1eclerc. 6 -ai rmn doi# spuse linitit cavalerul. 6 8oarte adevrat# zise -ontser/# i ne vom ine de cuvnt pn la capt. *ei patru r ai salutar i se retraser %r s-i rspund lui &ussi1eclerc care# din dosul uii# striga5 6 1a revedere# domnilor7 Am s v pregtesc o carcer demn de voi. la &astilia... Dar Sai"$e-Mali"e se 9"$*arse .r'sc3 6 +omnule cavaler# spuse el# ar %i o mare indiscreie dac v-am ntre a de

ce l salvai pe lestematul sta de 1eclerc# care v dorete rul att domnieivoastre# ct i nou; 6 +eloc# domnule# rspunse !ardaillan. I-am %gduit domnului de &ussi1eclerc c-i va lua revana. Or# cum mi-a %i inut %gduiala dac a %i lsat s %ie ucis n seara asta; 0ainte--aline l privi mirat pe cavalerul care zm ea# salut i se gr i s-i a"ung din urm pe tovarii si. !ardaillan se apropie de ua n spatele creia se a%la &ussi-1eclerc i tu cu pumnul# strignd5 , D*)"'le+ Hei+ D*)"'le &e 7'ssi-Leclerc+ 6 *e dorii# domnule de !ardaillan;7 ntre 1eclerc# n ze%lemea. 6 9u; )imic. >reau doar s v spun c# acum# sunt singur. Aa c# dac v convine s ncercai a v lua revana dup care tn"ii de mult vreme# ei ine# sunt omul domniei-voastre. 6 &ine7 !re%er s atept... 6 *um dorii# domnule# dar am toate ansele s %iu ucis de alii# nct poate nu v mai rmne nici una s mai dai de mine. *ine tie dac voi apuca s a"ung la *'artres; 6 +ac murii pn atunci# zise &ussi-1eclerc dumnos# %ii sigur c o smi par ru# cci acum# cea mai dulce speran a mea este s m gndesc la clipa %ericit cnd am s v pun maele la uscat7 6 -ulumesc# zise !ardaillan. *e v mpiedic# n acest caz# s ncercai a v satis%ace aceasta dulce po%t pe loc; 6 A7 rspunse 1eclerc. 8aptul c nu sunt egoist. Am s v spun. 0untem patru oameni care v urm i ne-am legat s v ucidem. !ot c'iar s v spun cum se v*r (e$rece l'cr'rile. 6 A %i mgulit s-o a%lu... 6 O s vedei ct e de simplu5 mai nti# o s v strpung urta cu sa ia# %r ca totui s v ucid. Apoi -aineville o s v lege de aripa primei mori ntlnite n cale. Asta-i o manie a lui# pricepei; Apoi# dup ce v vei %i nvrtit ndea"uns# adic dup ce v vei da du'ul# -aurevert o s v scoat inima din piept# cci a %cut prinsoare c o va mnca %ript i mpnat cu slnin. ,n s%rit# monseniorul de.. Guise v va da 'oitul pe mna clului pen$r' a 0i $ras &e cai 9" cele (a$r' !%"$'ri. !ardaillan nelese c &ussi-1eclerc# vor ind ast%el# %cea spume la gur. Auzi cum i scrneau dinii. , nelegei c# relu 1eclerc# dac v-a ucide acum# ceilali trei asociai ai mei m-ar sorti unei mori tragice. ,ncercai deci s mai rmnei n via cteva zile# pn cnd vom putea pune mna pe domnia-voastr. 6 >oi ncerca# zise !ardaillan. +ar# zu# v repet# m tem c nu voi a"unge viu pn la *'artres. Ar tre ui s pro%itai de ocazie... 6 )u7 rcni 7'ssi-Leclerc. 6 Atunci# asta nseamn c i-e %ric# 1eclerc7 !e dinuntru# ua %u lovit cu vr%ul pumnalului. 0e auzea cum omul tea %urios din picioare. 6 1ui &ussi-1eclerc i-e %ric7 strig !ardaillan n gura mare. , Hai)a"a, :er(eli$'le, "e)er"ic'le7 +ac -aurevert i mnnc inima# eu o s-i mnnc %icaii7 &ussi-1eclerc ncepu s loveasc n u cu pumnalul. !ardaillan ridic din umeri i# n curte# la lumina lunii# vzu oamenii din coli # care# trezii de zgomot# ieiser din cas i# al i la %a de spaim# asistau a %antastica discuie. 8r s-i pese de ei# poate c'iar %r s-i vad# cavalerul se ndrept

spre ur i# la intrare# i ntlni tovarul care# cu arma n mn# atepta s%ritul incidentului. 6 O7 murmur tnrul duce de Angou l;)e. E 9"#r*/i$*r. A)e"i"rile acestui om sunt ori ile. 6 +a# e destul de 'idos. 0 plecm# monseniore. Aerul din satul sta e nesntos pentru noi acum. Iar# n ce-l privete pe -aurevert# desigur c-l vom gsi la *'artres. *ei doi r ai se n%urar n mantii i# cu pai iui pornir pe drumul spre *'artres. &ussi-1eclerc# cu pumnalul i sa ia n mini# iei mormind5 6 @nde-i; 0-l omor7 @n ran rspunse5 6 )u tiu pe unde a luat-o# monseniore# dar %apt este c a %ugit i gndesc c a a"uns depar$e. 6 Am s dau eu de el# om ni 1eclerc. Iei n gra din coli i# pe o scurttur pe care i-o artar gazdele# a"unse n piaa isericii# n colul creia se nla o troi mare. ,n "urul troiei %useser ridicate cteva corturi i ducele de Guise dormea ntr-unui din ele pe un pat de campanie# pe cnd -aurevert i un alt o%ier dormeau pe paie. -aineville# ca i &ussi# cutase adpost n sat. 1eclerc trimise dup -aineville care# dup o "umtate de or# sosi n"urnd de mama %ocului c %usese trezit din somn. Atunci# puse oamenii s-l trezeasc i pe duce i. primind ngduina de a intra n cort# cei patru se a%lar mpreun. 2i &ussi-1eclerc povesti ceea ce se ntmplase mai nainte. 8urios# de Guise uier printre dini un lestem. -aineville i scoase pumnalul din teac i-i cercet vr%ul. -aurevert rosti aceste cuvinte stranii5 6 +ac-i vor a pe-aa# monseniore# cltoria la *'artres este inutil. Ar %i mai ine s %acem cale-ntoars la !aris. 6 +e ce; e(clamar -aineville i &ussi-1eclerc. 6 !entru c# spuse cu glas n%undat -aurevert# dac !ardaillan se a%l n convoi# convoiul este lestemat7 !entru c nu Henric al III-lea va %i ucis# ci noi7 2i cei patru r ai# la %el de ravi# petrecur restul nopii discutnd cum s scape de aventurier. +e Guise# ntunecat i gnditor# i asculta pe cei trei s%etnici ai si# %r s spun nimic. +ar# cnd se ivir zorile# ddu porunc s se porneasc la drum. 6 0pre !aris; ntre -aurevert. 6 0pre *'artres7 rspunse ducele. -aurevert ridic din umeri i veri%ic dac pieptarul su de zale era ine prins n catarame. *onvoiul porni iari la drum i# m ulzindu-se prin poarta Guillaume n unul ora *'artres# se ndrept spre catedral. +up ce trecu de poart# capul procesiunii se pomeni n %aa unei numeroase trupe narmate. +e Guise l recunoscu pe *rillon clare# care i spuse salutndu-l5 6 -a"estatea-sa# pentru a v cinsti dup merit# a struit s v ies n ntmpinare cu opt mii de arc'e uzieri i trei mii de clrei# pe care i-am adunat n "urul oraului *'artres. +ar mi-am ngduit s-i spun ma"estii-sale c dou sau trei mii de oameni erau de a"uns pentru a escorta o procesiune... 6 &ine ai %cut# domnule. @nde i cnd l-a putea vedea pe rege mpreun cu corpul de consilieri municipali &i" Paris1 6 ?egele este acum n catedral. 6 0 mergem deci la catedral7 zise de Guise. 6 -onseniore# s v art drumul. )-ar avea rost ca cinstiii peniteni s

ncerce a gsi un altul. ,ntr-adevr# toate strzile sunt pline de ostaii notri atrai de o legitim curiozitate# %r s-i mai punem la socoteal pe trgoveii din acest minunat ora# venii s-l aclame pe rege. 6 !ornii# domnule7 spuse de Guise. Am venit ca supui credincioi i ne vom altura ovaiile acelora ale oraului. 2i# ridicndu-i toca mpodo it cu pene i cu trei iraguri de perle# de Guise# cu glas puternic# strig5 6 :riasc regele7 +ar# n spatele lui# o imens aclamaie rspunse5 6 :riasc Henric cel 0%nt7... 9ra procesiunea care i spunea ast%el prerea# aa nct# pentru o clip# *rillon se ntre dac n-ar %i %ost mai ine s nc'id porile i s lase n a%ara zidurilor trei s%erturi din penitenii care ateptau. +ar *rillon# r at viteaz# i zise c ar %i carag'ios s par c se teme de nite purttori de lumnri. Ordonnd deci oamenilor si# dintr-o privire# s supraveg'eze ndeaproape pe noii sosii# se ndrept spre catedral. +e Guise l urm mpreun cu gentilomii si. ,n spatele acestui grup venea procesiunea parizienilor# pe care locuitorii oraului# ng'esuii la %erestre# i cerceta cu curiozitate i nu %r o anumit simpatie. Apariia lui Isus# nduind su crucea enorm de carton i mai iciuit ca oricnd# %u salutat printr-un murmur prelung de mil. +inaintea catedralei# mulimea era mai deas# mai nestpnit# i de Guise citi pe toate c'ipurile de provinciali cumsecade o curiozitate vie. ,ntradevr# dup ce %ugise# Henric al III-lea %usese primit de locuitorii oraului *'artres cu mare curtenie# dar %r pic de entuziasm. Aici# ca i n tot regatul# numele lui de Guise era popular i numele regelui dispreuit sau detestat. +ucele i plim privirea n "ur# cutnd s-l zreasc pe clugr. ,n aceeai clip# porile imensei catedrale se desc'iser i o grmad de gentilomi ieir din lca. %cndu-i pe trgovei s se dea ndrt. :otodat# soldaii lui *rillon# printr-o manevr a il# tiar %irul procesiunii i nu lsar n "urul lui de Guise dect vreo zece dintre oamenii si. 6 )u prea inspirm ncredere7 zise ducele ncruntnd sprnceana. , 7a "u# monseniore# vi se dau onorurile cuvenite# rspunse *rillon. .o/euse# civa dintre apostoli i doi %lagelatori se a%lau nuntrul cercului alctuit din ostai# gentilomii regali i mulime. 6 1ovii7 1ovii7 spuse .o/esse. *ei doi %lagelatori ncepur s-l iciuiasc vrtos# cu %alsele curele ale cnuturilor. 6 0ire7 strig Isus. @nde suntei; >edei ce-mi %ac 'ug'enoii7 2i totui nu m plng7... @n vuiet al mulimii de trgovei rspunse acestor cuvinte. 2i# la %el ca i la !aris# iz ucnir strigtele5 Triasc Henric cel Sfnt! cnd Isus# adic .o/euse# ncepu s geam# de data asta %r s se pre%ac. ,ntr-adevr# patru peniteni se apropiaser de el i ncepuser s-l iciuiasc# nu cu %ii de crp sau cu etelii de carton# ci cu adevrate i solide c'rele &e (iele. Asta dur cteva minute# timp n care soldaii potoleau mulimea# iar de Guise# palid i uluit# se ntre a dac nu cumva venise s se arunce singur n gura lupului. *ei patru ndrcii loveau cu sete. 6 +estul7 rosti deodat un glas puter"ic. @n r at apruse su portalul catedralei. *ei patru %lagelatori se oprir pe loc i# intrnd gra nic n iseric unde i scoaser rasele# se artar su trsturile lui *'ala re. -ontser/# 1oignes i 0ainte--aline.

&r .o/euse. armele# adnc. &r

atul care intervenise nainta cu un %el de demnitate spre ne%ericitul 1a vederea lui se %cu mare tcere# oamenii lui *rillon prezentar de Guise desclec i# descoperindu-i capul# %cu o plecciune atul acesta era regele 8ranei. II HENRIC AL III-LEA

?egele# %r s-l ia n seam pe de Guise# se opri n %aa lui .o/euse i# ngenunc'ind# strig n tcerea care se lsase5 6 Isuse +oamne# m-ai c'emat tocmai pe mine# un iet rege# ai crui supui l-au lovit# l-au prsit# l-au alungat7 Iat-m# lndul meu +omn Isus7 2i# %iindc ai inevoit s m c'emi n a"utor# las-m s-i terg sngele nepreuit care-i curge din rni7... 1a aceste cuvinte# Henric al III-lea se ridic# i scoase atista i ncepu s-l tearg pe .o/euse. -ulimea i sc'im lesne simmintele. >zndu-l pe rege cum st n genunc'i dinaintea %igurantului care l ntruc'ipa pe Isus# cu alte cuvinte vzndu-l cum se ncorporeaz n procesiunea parizian# oamenii iz ucnit n aplauze %urtunoase. ?egele ridic raele pentru a le impune tcere. 6 0 %ie legai aceti doi mizera ili7 strig el artnd spre cei doi %lagelatori nspimntai. 0 %ie aruncai n temni i apoi spnzurai %r amnare7 6 +ar# sire# igui .o/euse# ma"estatea-voastr greete... )u sunt ei... 6 Aa ne vom purta cu dumanii lui +umnezeu i ai &isericii7 strig Henric al IlI-lea. O imens aclamaie salut aceste cuvinte i# de data asta# strigtul de Triasc regele! se ridic pn n slava cerului. !rin oc'ii lui Henric al IlI-lea trecu un %el de %ulger. Atunci# se ntoarse spre ducele de Guise i spuse5 6 >ere# s mergem spre a aduce laude i a-l inecuvnta pe +umnezeu pentru marea ucurie ce ne-a dat n ziua de azi. 2i apoi vom asculta n palat# din gura domnilor consilieri municipali ai minunatului ora !aris# plngerile pe care parizienii i-au nsrcinat s ni le transmit. 2i# ntorcndu-i spatele lui de Guise# se ndrept primul spre portalul central# cu uile larg desc'ise. AO7 rcni de Guise n sinea lui. Acest rege %antom ndrznete s m n%runte i s-i at "oc de mine7 2i eu mai oviam...< !orni mpreun cu gentilomii si i ptrunse n iserica enorm# unde ncepu ndat liturg'ia prin care i se aduceau mulumiri lui +umnezeu. A%ar# mulimea de peniteni parizieni amestecai cu trgoveii din *'artres auzea din aceast liturg'ie ce putea s aud# adic ecourile imnurilor i inecuvntrilor care rz teau prin uile desc'ise. *nd liturg'ia se termin# Henric al IlI-lea# ncon"urat de grzi# iei din iseric i se ndrept spre palatul consilierilor# unde se o%erise din partea oraului *'artres o ospitalitate dac nu regal# cel puin ndestultoare pentru un rege %r regat. )u-i adresase lui de Guise nici un cuvnt. n piaa din %aa isericii# ducele se oprise# nesigur de ceea ce avea s %ac# lsndu-se prad %uriei ce-l cuprinsese i ntre ndu-se dac n-ar %i mai ine s se ntoarc pe dat la !aris. n acest moment# unul dintre gentilomii lui Henric al III-lea se apropie de el i# dup ce l salut# i spuse5

6 +omnule duce# regele# stpnul meu# m-a nsrcinat s v spun c v va primi mine diminea la ora nou# n audien# la primrie# mpreun cu magistraii i trgoveii care v slu"esc de escort... 6 0punei-i ma"estii-sale# rspunse ducele# c i mulumesc pentru audiena pe care inevoiete s mi-o acorde i c voi veni la ora sorocit. +up aceea# de Guise i oamenii si se ndreptar spre osptria <1a 0oarele de Aur<. *ardinalul de Guise i -a/ence se duseser de la nceput acolo i nu se mai artaser la %a de cnd procesiunea intrase n *'artres. ,n momentul n care de Guise i gentilomii si intrar n osptrie# -aurevert l prinse de ra pe -aineville# care edea lng el# i# artndu-i un c'ip n mulime# i spuse plind5 6 !rivete... 6 *ine; ntre -aineville nepstor. 6 )u# nu-i el7 zise -aurevert trecndu-i mna pe %runte. +ar mi s-a prut la nceput c este !ardaillan... +ucele auzi aceste cuvinte i tresri. 6 @nde-i; ntre # cu glas optit i rguit. 6 9 mort7 rspunse cineva de lng el. De <'ise, Mai"eville# &ussi-1eclerc# -aurevert se ntoarser ntr-o singur micare i o vzur pe ducesa de -ontpensier care zm ea. 9a i %cu semn lui de Guise s-o urmeze. 6 +race7 mormi &ussi-1eclerc. +ac-i aa# nseamn c n-a murit de mult. D'cele, $'l.'ra$, )erse pn la apartamentul care i %usese destinat# tras de mn de sora lui. 6 8rate# i spuse aceasta cnd rmaser singuri# ar tre ui s ncetezi de ai mai %ace gri"i n privina lui !ardaillan. 6 Ai spus c e mort; +e unde tii; 6 2tiu de la aceea care le tie pe toate# care pn acum nu s-a nelat niciodat i nu ne-a nelat niciodat... 8austa; ntre ducele tresrind. , A&i"ea*ri )i-a c*"0ir)a$ l'ci'l aces$a. +e Guise czu pe gnduri. 0 se %i nelat &ussi-1eclerc; 8austa ns nu se nal niciodat7 8r ndoial# ea tia c !ardaillan se a%la n rndurile procesiunii. 8r ndoial i ntinsese vreo capcan n care cavalerul czuse c'iar n noaptea trecut# dup ntlnirea lui cu 1eclerc. +e Guise i ascunse cu gri" nuielile. +ar o%tatul adnc care i scp i dovedi surorii lui ct de uurat se simea a%lnd aceast veste. 6 0 lsm asta# zise el. !uin mi pas dac aventurierul la e mort sau viu. @nde-i omul; 6 ,n *'artres# rspunse calm ducesa. A venit odat cu procesiunea. 9ti pregtit# %rate; 6 !regtit;... *e nelegi prin asta; ntre ducele %remtnd. )u vreau s %iu amestecat n nici un %el n cele ce se vor ntmpla. 0unt pierdut dac se a%l vreodat... 6 8ii linitit7 -oartea regelui nu va %i dect unul dintre acele accidente pe care +umnezeu le ngduie uneori. )imeni nu va ti. .ac=ues *lBment nsui nu tie. 8ii doar pregtit# %rate7... , C%"& se !a 9"$%)(la... acci&e"$'l1 -arie de -ontpensier i privi %ratele i rspunse5 , M%i"e. 6 Aa degra 7... murmur ducele tresri"&.

6 -ine# dup audien# >alois se va duce la catedral# n pelerina"# cu picioarele goale# o lumnare n mn i m rcat cu un cmoi de sac. 9 un legmnt pe care tre uie s-l in dac se mpac cu !arisul. Or# mine se va pecetlui mpcarea. *lugrul va merge alturi de rege# deoarece# n asemenea procesiuni# oricine se poate apropia de el. ,i va mplnta pumnalul n trup n %aa catedralei. Intre timp vei aduna n a%ara zidurilor pe toi gentilomii ca i pe cei din 1ig de care dispui... ?estul te privete7 +ucele de Guise i c'em pe -a/enne i pe cardinal# i sttu mult vreme la s%at cu ei. Apoi# ctre sear# se aez la mas i dori ca -aurevert# 1eclerc i -aineville s stea alturi de el. 2i# n ciuda actului cumplit care se pregtea n um r# tot despre !ardaillan vor ir. &ussi-1eclerc i aminti c acesta i spusese5 A!oate nu voi apuca s a"ung la *'artres7...< )u ncpea nici o ndoial5 !ardaillan murise. *am pe la aceeai or# acela care %cea o iectul acestor gnduri sinistre cina linitit mpreun cu ducele de Angoul;)e 9"$r-'" -a" )ic, la * )as aezat lng o %ereastr. ,n %aa 'anului se nla un palat i# din timp ,n timp. !ardaillan# ridicnd un col al perdelei# arunca o privire asupra %aadei cu%undate n ntuneric. , Al c'i este palatul acesta; o ntre !ardaillan pe slu"nic# ridicnd nc o dat perdeaua. 6 !alatul sta;... !i# care va s zic# nu-i al nimnui. Adic# pe vremuri# era palatul seniorilor de &onneval. +ar# de cnd m tiu eu# i sunt douzeci i nou de ani de-atunci# n-am vzut pe nimeni intrnd nuntru# nici ua sau %erestrele desc'izndu-se. 6 +a# opti !ardaillan# dar n clipa asta n palat s-au adunat oameni. 2i tare-a vrea s tiu ce %ac... 6 *e vrei s %ac# drag prietene# om ni ducele de Angoul ;)e, &ac nu s urzeasc vreo lovitur urt# pentru c doar 8austa i-a adunat aici; 6 9-adevrat. Am vzut cum tigroaica cea %rumoas i oamenii ei se strecurau n palat pe ua dinspre grdin. 6 !ardaillan# zise tnrul duce suspinnd# ct de departe sun$e) &e... , De Vi*le$$e# nu-i aa;... ? dare# prinule. ? dare7 )u e(ist dect dou %iine pe lume de la care putem a%la n ce parte tre uie s ne ndreptm5 8austa... i -aurevert. ,i urmrim. )u ne mai scap. !n la urm unul sau altul o s ne cad n mn. ,n orice caz situaia noastr este mai puin tragic dect cnd eram n vr. nc'ipuie-i c vra asta. ,n loc s %ie de nuiele# era de %ier# o plas solid din z rele de %ier. i c a ia mi puteam vr raul prin guri... +in %ericire# erau acolo i cadavre# %r de care a %i rmas i acum n vr... 9 o invenie nstrunic a doamnei 8austa# +umnezeu s mi-o in n via# cci m-am 'otrt s-i pltesc spaima cu spaim... :nrul duce se n%ior. +in spusele lui !ardaillan i ddea seama prin ce trecuse cavalerul# 6 ncercare 'idoas n urma creia pn i minile cele mai solide pot s se piard. *avalerul nu sl ea din priviri oc'iurile de geam rotunde i verzi ale %erestrei. *'arles privea i el i# n ezna de pe ulicioar# deslui o um r care venea spre ei. 6 2tiam eu c va veni7 2i c va veni c'iar aici7 murmur !ardaillan. @m ra se apropia de ua cea mare a palatului. 9ra un r at n%urat ntr-o mantie care i acoperea c'ipul. +ar# %r ndoial# !ardaillan l recunoscuse dup statur i dup mers. cci repet5

, El e+ &r atul nu iz i cu ciocnelul n u# ci tu din palme. ,ndat ua cea mare se ntredesc'ise i necunoscutul se strecur n palat. 6 *ine-i; ntre *'arles. , Vei a0la c'r%"&, /ise Par&ailla". C%"& )-a) $re/i$, tii# edeam clare pe dou grinzi5 una era vrt n ap i cealalt pornea n diagonal s susin podeaua slii n care se a%la orta ptrat... intrarea n vr. +ormisem. *um; Ha ar nam. Am vzut c a%ar era ziu. 1umina intra pe su podeaua care era deasupra capului meu# i ast%el am vzut c eram mpresurat de grinzi care se 9).i"a' ca la (*&i"a '"ei sc-ele. =Drace+ )i-a) spus# n-am dect s sar din grind n grind pn a"ung a%ar7< 2i am vrut s m car pe grinda de-alturi# a"ungnd ast%el mai aproape de desc'iztura mare pe unde curgeau mpreun i apa %luviului i lumina zilei. A ia atunci m-am iz it de z relele de %ier... @itasem de vr7... Atunci am cercetat aceast main de prins oameni. 2i miam dat seama c eram pierdut. ,ntr-adevr# vra era ca un pu %cut din z rele de %ier# care pornea c'iar de su podea i intra n ap. Am %ost nevoit s a andonez ideea care mi venise de a m cra pe plas din oc'i n oc'i pentru a a"unge s trec deasupra. Ideea invers mi se pru mai un5 adic# mam agat de oc'iuri i am nceput s co or# n sperana c voi putea trece pe dedesubt intrnd n ap. A"uns la supra%aa apei# am %ost din nou iz it de cadavre. ,nelegnd c mi voi pierde minile dac nu ieeam ct mai degra # m-am lsat s alunec printre cadavre. 2i# atunci# am priceput de ce cadavrele stteau pe loc i de ce nu intrau n ap... *nd apa mi-a a"uns pn la umeri# am simit cu picioarele c z relele de %ier se uneau din toate prile n ap# alctuind un %el de %und de utelc7 *u nici un c'ip nu se putea iei pe sus7 *u nici un c'ip nu se putea iei pe "os7... --am crat de-a lungul oc'iurilor de %ier spre a m %eri de atingerea cadavrelor i# agat la o oarecare nlime# mam oprit i mi-am dat seama cu groaz de situaia n care m a%lam5 eram sortit s mor cu ncetul n acest pu de %ier7... , E 9"#r*/i$*r+ s('se C-arles c'$re)'r%"&'-se. 6 ,ntocmai. *um spui domnia-ta# era ngrozitor. Aa nct# dup cteva ceasuri# am luat 'otrrea s m car pn sus i s at n podea pn cnd m va auzi careva# pn cnd m-or ucide de-a inelea7 6 2i cum ai ieit de-acolo; !ardaillan ncepu s rd i rspunse5 6 8oarte simplu. Am ieit mpreun cu cadavrele. +esigur# nu era prea plcut pentru 8austa s doarm deasupra attor leuri. +in pricina asta# sau din alt pricin# sigur este c# dac morii erau prizonieri n vr# 8austa tre uia s se %i gndit de a le reda li ertatea. 2i cum s redai li ertatea unor leuri prizoniere; !escuindu-le unul dup altul; )u# nu7 8austa este %emeia creia i plac com inaiile simple7 !entru a eli era morii# cel mai simplu lucru era s-i lai s plece pe %irul apei7 !ardaillan ncepu s rd# apoi arunc a%ar o privire nelinitit. 6 )u tre uie s scpm clipa cnd omul nostru o s ias# zise el# acum primete ultimele ordine ale %rumoasei 8austa... 6+eci# cum i spuneam# eram de mai multe ceasuri agat de z relele de %ier# eznd ntr-o rn pe o grind# cnd# deodat# aud deasupra mea un soi de scrit i# n acelai timp n cealalt parte a z relelor vd un lucru pe care nu-l zrisem nc5 o %unie7... 2i %unia se urca n sus7 9ra tras de sus. ?idicnd oc'ii# am vzut c trecea printr-o gaur sco it n podea. Atunci# dintr-o privire# am urmrit %unia de sus n "os i m-am linitit pe loc... ,ntradevr# monseniore# %unia ridica un ptrat din z rele# %cnd ast%el o

desc'iztur larg. ,n aceeai clip# am vzut cadavrele care o luaser la vale# m ulzindu-se de parc s-ar %i gr it s plece. +up dou minute plecaser toate# duse de 0l'!i'. !ardaillan ddu pe gt o can mare de vin i adug5 6 Am %cut i eu ca ele... Asta-i tot7 --am aruncat n ap# am a"uns pn la desc'iztur notnd zdravn i m-am pomenit a%ar din vr. +up dou minute m-am urcat pe c'ei. O lung tcere urm dup aceste cuvinte. *'arles se uita la tovarul su cu un %el de spaim. *avalerul %luiera printre dini i privea mai departe pe %ereastr. 6 9 vremea s ieim# zise el n s%rit. 2i# adresndu-se slu"nicei# adug5 , Ia s('"e-)i, 0r')*as*, (rie$e"'l meu i cu mine am vrea s lum puin aer nainte de a ne culca. *um %acem la ntoarcere; >reau s zic# cum s intrm n cas %r s atem la u# nici s trezim pe cineva... 6 !i# intrai prin gra"d# c-o s-l las desc'is. 2i# a"uni n curte# n-avei dect s urcai scara de lemn care-i acolo. !ardaillan cunotea desigur mprirea casei# ntruct apro din cap i# urmat de *'arles# iei pe ua 'anului# care se nc'ise ndat n urma lor. ,n strad# sau# mai degra # n ulicioara ngust i ntortoc'eat unde se a%lau# !ardaillan %cu vreo zece pai# apoi se opri n nia unui zid. 6 0 ateptm aici. opti el. Omul nostru va iei curnd. 6 *ine-i; ntre *'arles pentru a doua oar. 6 )u l-ai recunoscut;... 9 clugrul7 9 .ac=ues *lBment7 9 omul care# n 'anul ..1a :eascul-de-8ier< edea lng noi i trgea cu urec'ea... Omul care a zis c te va rz una rz unndu-se... , Da... (e Ca$eri"a &e Me&ici+ 6 Adic ucigndu-i %iul# pe Henric al III-lea# zise cu rceal cavalerul. 6 !ardaillan7 e(clam tnrul d'ce. As$a-i '" l'cr' 9"#r*/i$*r. 6 *um; :e plngi; Gndete-te c tatl domniei-tale a %ost aruncat n g'earele deznde"dii# mpins n pragul ne uniei# adus la moarte de trei %iine care erau mama lui# *aterina# %ratele lui# ducele de An"ou# acum rege al 8ranei i# n s%rit# monseniorul duce de Guise7 >rei i caui o pedeaps cumplit pentru rege; 6 +a. :otdeauna m-am gndit c unc'iul meu# Henric de 8rana# va cdea ntr-o un zi ca rscumprare pentru una dintre durerile pe care le-a semnat de-a lungul cii vieii sale. +ar# dac-i n puterea mea# !ardaillan# .ac=ues *lement nu-l va lovi pe rege. )u asta voiam eu7... 6 Aadar# monseniore# dac i st n putere# vei opri raul clugrului; , l !*i *(ri, /ise C-arles, c' #las 9"0'"&a$. !ardaillan cltin din cap5 6 Haide7 murmur el satis%cut. +e Guise nu este nc rege al 8ranei7 n acea clip l prinse de ra pe tnr i l strnse tare. *u un semn# i art ua palatului care se desc'idea# lsnd s treac un clugr cu glug care se apropia acu) 9"ce$ &e ei. 6 >reau s zic# continu el cu rceal# c n clipa asta ii n mini soarta regatului i a cretintii# monseniore. ,l vezi pe omul acesta care vine spre noi. +ac trece mai departe# se ndreapt spre crim... -ine# unc'iul domnieitale# Henric al III-lea# va %i ucis cu pumnalul# mine ducele de Guise a"unge rege... -onseniore# iat# soarta trece pe lng noi7 @n gest# i %aa lumii este sc'im at7 *lugrul a"unsese n dreptul lor. !ardaillan se g'emui ntr-o adncitur a

zidului i i ncruci raele. *lugrul trecea... *'arles dCAngoul;)e, &'( o clip de ovial# %cu doi pai repezi# i puse mina pe umrul omului i rosti5 6 Hei# "upne clugr# dou vor e# dac nu-i este cu suprare7 *lugrul se opri. ,i nl capul plecat i# cu mirarea dispreuitoare a omului care se tie prote"at de o menire nalt# zise5 6 *e dorii de la mine; 6 >reau s te rog a-mi acorda cteva clipe n care s stm de vor . 6 +ai-v la o parte# spuse cu do"an n glas clugrul# cci n noaptea asta nu pot sta de vor dect cu +umnezeu7 !ardaillan# n acest moment# naint repede i# cu cei mai vesel glas. strig5 6 *um aa; re%uzi s te odi'neti o clip alturi de prieteni# "upne .ac=ues *lBment; *lugrul tresri. O ucurie adnc i descrei o razul de %ilde i i color %runtea. ,ntinse mna. , Ca!aler'l &e Par&ailla"+ /ise el c' #las'l sc-i).a$. 6 2i monseniorul duce de AngoulDme# zise !ardaillan. >ino deci cu noi. *e dracu# c'iar i pe timp de procesiune# un pa'ar de vin n-a nspimntat niciodat un clugr7 .ac=ues *lBment %cu semn c primete invitaia i toi trei se ndreptar spre micul 'an nc'is# or i mut la ceasul acesta. +ar# aa cum %gduise slu"nica# n-aveau dect s mping ua gra"dului. *teva clipe mai trziu# edeau n "urul unei mese luminate de un opai care scotea %um. !e mas se a%lau cteva sticle cu un vin anumit# mult preuit n toat ara. !ardaillan umplu trei pa'are i l goli pe-al su dintr-o ng'iitur. .ac=ues *lBment duse pa'arul la gur i l ls aproape plin... :otui# oc'ii lui stini erau nsu%leii de un %el de cordialitate voioas. 6 >inul sta nclzete inima# zise el. +ar inima mea crete mai tare n prezena unui prieten ca domnia-ta# cavalere. >rei s-i spun drept; ,n viaa mea trist# n clipele mele de deznde"de# cnd m simeam singur pe lume# doar la domnia-ta m gndeam. 9u# care nu purtam n amintirile mele nici c'ipul unei mame# nici c'ipul unui tat# aveam simmntul c ai %ost pentru mine ca un %rate mai mare... ,i aminteti de ziua cnd %ceam %lori de mce din 'rtie i cnd te-ai oprit lng mine;... 6 +esigur7 spuse !ardaillan cu emoie n glas. 6 --ai ncura"at... Apoi te-am vzut n ziua aceea cumplit... cnd mi-ai artat .mormntul mamei mele. 2i# din ziua aceea# c'ipul domniei-tale mi s-a ntiprit in inim... .ac=ues *lBment se cutremur# l prinse pe !ardaillan de mn i adug cu glas grav5 , n noaptea asta care# %r ndoial# este ultima din viaa mea# att de aproape de ceasul cnd o %apt cumplit se va svri# ce stranie ntlnire7 +umnezeu a vrut s-mi dea o ultim ucurie scondu-mi-l n cale pe singurul om din lume care nseamn pentru mine toat %amilia inimii mele7... !ardaillan# inima mea vrea cu strnicie nenorocirea acelora care mi-au ucis mama7 , Da, "-ai cunoscut-o niciodat# zise !ardaillan dus pe gnduri. 2i cine tie dac nu tocmai de aici vine dragostea cu care i pstrezi amintirea7 6 2tiu ce vrei s spui# mormi clugrul plind la %a. ,i spun c am primit spovedania uneia dintre %emeile trnei *aterina7 ,i spun c am a%lat totul despre viaa mamei mele... i crimele ei7 6 Alice n-a %ost criminal# spuse grav cavalerul. A %ost doar ne%ericit. 6 )u-i aa; strig clugrul radios.

6 +esigur7... &trna -edici a %ost singura vinovat. Iar viaa mamei domniei-tale# martir a unei dragoste# strns ca ntr-un clete n alternativa de a %i sau dispreuit de r atul pe care l adora# sau de a-l ucide pe acest r at# viaa ei deci n-a %ost dect o admira il aprare7 )ici nu se poate nc'ipui ct %or i minte a c'eltuit pentru a lupta mpotriva *aterinei. 2i su%erina ei ntrece pedepsele cele mai crude7... .ac=ues *lBment i trsese gluga peste %a. ,l auzeau cum plnge# stpnindu-i 'o'otele. 6 !ardaillan# spuse el dup cteva minute# i neleg gndul. )u vrei s-i spui %iului cum a %ost mama# dar nici nu vrei s mini. 6 )ici o %emeie de pe lume n-a meritat mai mult mil dect Alice de 1u(# spuse !ardaillan. .ac=ues *lBment se ridic i i ls iari gluga pe umeri. , Ca!alere, s('se el cu glas mo'ort# m readuci la realitatea cumplit. -ine# mama mea va %i rz unat. -ine# trna *aterina va cunoate disperarea %r margini. 6 +eci vrei s-l ucizi pe regele 8ranei7 6 9ste o tain ntre mine# +umnezeu i doi dintre ngerii lui# spuse .ac=ues *lBment# +a# cavalere# mine l voi ucide pe regele 8ranei7... -ine vei %i rz unat de rul pe care i l-a %cut *aterina. -ine# i domnia-ta# %iul lui *arol al IE-lea# vei %i rz unat de rul pe care *aterina i Henric l-au %cut tatlui &*)"iei-$ale+ *lugrul rmase cteva clipe pe gnduri. Apoi# cum %cea o micare ca pentru a se retrage# !ardaillan zise5 6 8iindc ai %cut un lucru att de mare ncredinndu-ne aceast tain# spune-ne i cum nelegi s treci la %apte... , 2ie+ /ise clugrul dup ce c'i zui o clip. )u vd de ce v-a ascunde amnuntele# tocmai domniilor-voastre. +eci# mine# la ora nou# >alois l va primi pe ducele de Guise n audien# la primrie. +up audien# tre uie s se duc la catedral. 2tiu c regele va %i prevenit c un du'ovnic tre uie s se apropie de el ca s-i nmneze indulgena deplin pentru pcatele sale. Acest du'ovnic va veni lng el# n clipa cnd va intra n catedral. Acest du'ovnic voi %i eu7 C-arles &>A"#*'l;)e se c'$re)'r i ntre 5 , Vei )er#e &eci 9" 'r)a re#el'i 9" $i)('l (r*cesi'"ii1 6 )u# rspunse clugrul. ,l voi atepta la ua catedralei. )umai atunci m voi apropia de el i# cnd va cdea n genunc'i... atunci s privii cu luareaminte... >alois va cdea n genunc'i i nu se va mai ridica niciodat. .ac=ues *lBment i plec %runtea# apoi# cu glas n%undat# repet5 6 Adio7 ?ugai-v pentru mine7 2i se ndrept spre u. *'arles se ridic iute pentru a se npusti asupra lui. +ar !ardaillan l opri cu o mn i# n clipa cnd clugrul desc'idea ua# zise5 6 .ac=ues *lBment# vreau s-i cer un serviciu7 *lugrul se opri locului# tresri# se ntoarse repede i# cu %aa inundat de ucurie# strig5 , ntr-adevr voi avea %ericirea s pot %i de %olos nainte de a muri7 Ai vor it de u" ser!ici'... ca!alere1 6 @nul mare. rspunse !ardaillan cu o simplitate care avea n ea ceva solemn. Iat despre ce este vor a5 am nevoie ca Henric al III-lea s mai triasc o ucat de vreme... ,i cer viaa lui Henric de >alois# regele 8ranei... , Ai nevoie ca >alois s mai triasc o ucat de vreme; igui .ac=ues *lBment# al la %a.

6 +a. >iaa mea este legat de viaa acestui rege pe care vrei s-l omori. 2i# pentru c +umnezeu# zici# a vrut s se ntmple ntlnirea noastr din seara asta# i spun5 *lBment... ,i cer s m lai s triesc# lsndu-i s triasc pe >alois# regele 8ranei7 6 &lestemat %ie clipa n care te-am ntlnit7 rcni .ac=ues *lBment. :remura din tot trupul. +inii i clnneau. ,i pironea asupra lui !ardaillan oc'ii 'ol ai... 2i# dac !ardaillan ar fi putut s-i aud gndurile, iat ce ar %i auzit5 A>iaa regelui7 Asta mi cere el7... !i atunci..5 ngerul... ngerul dragostei. - ateapt la miezul nopii7... ,mi voi cpta rsplata pe lumea asta i dragostea ei7... 2i !ardaillan mi cere s renun la asta... la dragostea -ariei7...< !e cnd lui .ac=ues *lBment i treceau prin minte asemenea gnduri# sun de miezul nopii n marea tcere a oraului adormit... 1a prima taie# clugrul i ndrept trupul# tremurnd ca de %riguri. 1a a asea taie# i mpreun minile i opti5 6 8ie-i mil# !ardaillan7 !ardaillan asista# uimit# la o dram pe care nu o putea nelege. ?sun i a dousprezecea taie. , 2a's$a 9"!i"sa Apoi se aternu o tcere ndelungat. *lugrul se pr ui n genunc'i# i plec %runtea i opti5 6 ?egele 8ranei va tri7... O# mam# %ac asta pentru cavalerul de !ardaillan7 6 *red# zise !ardaillan# c acest clugr a n%ptuit un act eroic. III HENRIC AL III-LEA (urmare) A doua zi de diminea# regele Henric al III-lea se trezi devreme n ncperea pe care o locuia n palatul domnului *'everni# guvernatorul regiunii &eauce. Henric plecase din !aris cu moartea n su%let. +ar# cnd gsi n primria din *'artres o deputie de trgovei venii s-l salute# cnd trecu n revist clreii lui *rillon# ncepu s-i spun c meseria de rege n e(il n-o %i poate prea neplcut. +e nenumrate ori l tuse gndul s se ntoarc la !aris# s intre iari n palatul su# 1uvru# i s le spun parizienilor5 <Iat-m... s ncercm s ne nelegem7< *ci nu era deloc lipsit de cura". +ar intimii si# cum ar %i >ille=uier# dC9pernon i dCO# nu scpau prile"ul de a-i aminti c regina-mam rmsese la !aris s pun la punct situaia i c regele ar strica totul printr-o ntoarcere pripit7 +eci# n dimineaa aceea# regele se trezi %oarte vesel# trecu n apartamentul vecin# unde *aterina de -edici# sosit cu opt zile n urm# i trimisese vor c l ateapt. Intr voios la maic-sa i o srut pe amndoi o ra"ii# lucru neo inuit la el. 6 8iul meu# spuse *aterina# de mult vreme n-ai mai m riat-o ast%el pe trna ta mam. 6 Azi sunt %oarte mulumit# doamn# rspunse Henric trntindu-se ntr-un "il. Graie domniei-tale# mam# unii mei parizieni vor s se mpace cu mine i# cum nu vd nici o piedic n calea acestei mpcri# vreau s m napoiez la !aris i s-mi %ac o intrare n ora despre care nuiesc c o s se duc vestea.

*aterina de -edici i privi %iul cu mirare# dar vzu c era sincer. , He"ric, &ac i-a spune tot ce vrea poporul din !aris# tot ce ateapt poporul din 8rana# ai rmne uluit. A"uns att de aproape de groap# am aruncat o privire mai clarvztoare asupra universului# dar nu-i voi spune nimic despre toate acestea# sire... ,ntruct n-ai %i n stare s nelegi lim a pe care o vor esc... !e 0%nta 8ecioar# sunt 'otrt s m apr i s te apr. 8iule# ascult-m# nu te poi napoia la !aris acum. Henric al III-lea sri n sus. *unotea prudena *aterinei# dar mai tia i c era rnit de moarte n orgoliul ei de regin i de mam# c pregtea cu n%ocare ntoarcerea la !aris i pedepsirea parizienilor$ tia# n s%rit# c era o %emeie n stare s n%runte toate prime"diile. +ac se 'otrse s-i vor easc ast%el# era sigur c ntoarcerea la !aris era cu neputin de n%ptuit. 6 +e ce# ntre el cu o iritare surd# de ce n-a putea intra n !aris; )u sunt regele rii;... *e nseamn asta; , nseamn# %iule# c vor s te atrag ntr-o capcan i s te mcelreasc7 !e tine# pe mi"e, (e (rie$e"ii )ei... Henric al III-lea se prvli n "il i i terse %runtea iroind de sudoare# spunnd5 6 *e-i de %cut# mam;... *'artres era destul de aproape de !aris# unde m puteam duce dintr-un salt. ,n mpre"urrile cumplite pe care mi le n%iezi# *'artres este prea aproape de !aris7 6 !otolete-te# %iul meu drag# spuse trna mam. *'artres este prea aproape de !aris# zici; 9i ine# avem &lois# cu castelul lui de necucerit# unde# la nevoie# putem rezista unui asediu de zece ani7 , Da, &a7... 0 plecm# mam# s plecm7 strig Henric. Apoi# lovindu-se deodat peste %runte5 6 2i oamenii tia care au venit aici7.. -izera ilii tia7... Impostorul sta de Guise7... O# nici nu vreau s-i vd n oc'i7... 6 8iule# te vei duce la primrie# cum a %ost vor a# l ntrerupse *aterina. >ei prea ct mai ncreztor cnd vei asculta plngerile urg'ezilor 3locuitori ai urgurilor# ai cetilor %orti%icate din evul mediu4 din !aris. 2i# cnd l vei vedea pe do Guise trium%tor# atunci i vei da lovitura pe care i-am pregtit-o... )ici un rspuns7 :cere7 @n singur cuvnt# unul singur7... 2i cuvntul acesta... cuvntul acesta# care l va strivi pe de Guise# i va readuce regatul aproape in ntregime. 6 0pune7 0pune# mam7 *are-i cuvntul; 6 Iat-l5 regele convoac strile generale la &lois7... 0trile generale# nelegi; +e Guise nu mai nseamn nimic7 !arizienii nu mai nseamn nimic7 ?egele discut cu tagmele adunate... %r s mai punem la socoteal %aptul c ast%el ctigm timp# adug *aterina cu u" )ic /%).e$. Henric al III-lea rsu%l adnc i iz ucni n rs5 6 1a dracu7 8esta e ine "ucat... +a. ai dreptate# doamn7 0trile generale vor potrivi totul. 6 +u-te# %iule# du-te deci i d-i lovitura meritat lui de Guise... Iar n ce privete lovitura pe care se pregteau s i-o dea# nc ast-sear# datorit spionilor mei# voi a%la totul. +u-te la primrie# apoi %-i pelerina"ul ca i cum nimic nu te-ar amenina. Henric i srut din nou mama i se retrase. 9ra cu-adevrat %iul *aterinei5 dac nu ddea ndrt n %aa unei lovituri de spad care tre uia dat sau primit# viclenia i se prea totui cea mai un arm. 1as porunc s se aprind dousprezece lumnri 0%intei 8ecioare din *'artres# pentru a o m una s-i apere interesele# apoi declar c sosise timpul s mearg la

primrie. Fece minute mai trziu# regele# ncon"urat de gentilomii si# pea spre primrie# n mi"locul unui ir du lu de soldai pe care *rillon i rnduise de-a lungul drumului. ,n spatele %iecrui ir mulimea tcut i aproape ostil privea. 9ra ceva sinistru. +rumul se nc'eie %r nici un incident i regele# intrnd n primrie# se aez pe un tron care %usese nlat n sala cea mare i porunci s vin deputia parizienilor. +e Guise prea c ar %i neles nuielile i c ar %i vrut s-l liniteasc deplin pe rege. ,ntr-adevr# nu la primrie tre uia s se "oace drama urzit de 8austa# ci n catedral# unde .ac=ues *lBment tre uia s-l n"ung'ie pe Henric al III-lea. +e Guise i adunase deci n a%ara zidurilor toi oamenii pe care i avea n stare s lupte# mem ri ai 1igii i gentilomi. ,ndat dup primirea sa la rege# tre uia s se duc la ei i s atepte mpreun semnalul5 dousprezece ti ale clopotului mare aveau s nsemne c regele era mort$ ase ti# c .a=ues *lBment dduse gre. 2e%ul 1igii *atolice intr deci nsoit doar de civa trgovei condui de -aineville. 1a vederea acestei trupe %irave# regele rsu%l uurat. +e Guise str tu sala n toat lungimea ei. A"uns n %aa tronului# %cu o plecciune adnc. 6 >ere# zise cu graie regele# se pare c o smn de discordie a %ost semnat ntre mine i unii mei parizieni 0e a%irm c ai inevoit s aduni plngerile supuilor mei# pentru a mi le n%ia. >or ete deci cuteztor i %ii sigur c sunt 'otrt s dau deplin satis%acie oricrei plngeri. 6 +a# sire# rspunse de Guise. !rima datorie a no ilimii este s-l spri"ine pe rege... Iat de ce# sire# am rmas la !aris pentru a le arta trgoveilor ct era de necesar s se resta ileasc o pace trainic ntre rege i supuii si. 1a aceasta se mrginete rolul meu. Iar n ce privete plngerile parizienilor# n-am avut menirea s le adun. +ac am avut %ericirea de a-i convinge pe parizieni s se mpace cu ma"estatea-voastr# nu-mi st n puteri s tiu pe ce temei tre uie s se nc'eie pacea... 1a aceste vor e# modeste i totodat mndre# regele nici nu se clinti. 6 0ire# continu ducele de Guise# iat-i pe deputaii corpurilor oraului. > vor spune# dac inevoiete ma"estatea-voastr# care sunt dorinele poporului... +eputaii %cur o plecciune n semn de nvoire. 6 >or ii# domnilor# sunt gata s v ascult# zise regele. Atunci# din grupul trgoveilor se desprinse un r at pe care Henric l recunoscu ndat. , D*)"ia-$a, &*)"'le &e Mai"e!ille# eti acela care vor eti n numele parizienilor; ntr-adevr# era -aineville. Acesta %cu o plecciune i zise5 6 0ire# cererea pe care voi avea onoarea s v-o supun este adresat ma"estii-voastre de ctre domnii cardinali# prini# seniori i deputai din oraul !aris i din alte orae catolice# asociate i unite ntru aprarea religiei... ?egele tresri. )u mai era vor a de cteva plngeri ale parizienilor# ci ntregul regat# prelaii# seniorii i poporul vor eau prin glasul lui -aineville. 6 0 vedem (l%"#erea. /ise re#ele (e '" $*" re(e/i$. 6 0ire# relu -aineville# susnumiii asociai# al cror reprezentant aici am marea cinstea s %iu# au 'otrt i 'otrsc s o implore pe ma"estateavoastr5 9nti# s %ie ndeprtat domnul duce dC9pernon# ca ator la erezie#

strictor i delapidator al anilor pu lici. +C9pernon iz ucni n rs i ntre 5 6 0ire# tre uie s plec c'iar acum;... 0e aternu o tcere cumplit. ?egele zm i uor# i ntoarse puin capul spre dC9pernon i spuse5 6 *um dorii# domnule &'ce... 1a aceste vor e# dC9pernon se %cu al la %a. +e Guise l privi pe rege uluit i urg'ezii deputai l aclamar pe rege. !alid de %urie# dC9pernon pusese mna pe spad i avea de gnd s %ac vreo ne unie# cnd vzu privirea regelui aintit asupra sa# cu acelai zm et. ,nelese# sau crezu a nelege c Henric al III-lea "uca o comedie. 6 0ire# spuse el# voi pleca nu cnd voi dori eu# nici cnd vor dori urg'ezii din !aris# ci atunci cnd ma"estatea-voastr# drept rsplat pentru serviciile mele i pentru sngele vrsat pentru ea# mi va porunci s plec. !n atunci# rmn7 6 *ontinuai# domnule de -aineville# zise regele. 6 )umiii cardinali# prini# seniori i deputai o implor pe ma"estateavoastr5 9n al doilea rnd# s pornii personal mpotriva ereticilor din Gu/enne 3numele strvec'i al regiunii A=uitaine# din sud-vestul 8ranei4 i s-l trimitei pe domnul duce de -a/enne mpotriva acelora din +aup'inB. -a"estatea-sa regina-mam va ine !arisul n pace n timpul a senei regelui. " al $reilea rnd# s i se ia domnului dCO orice demnitate de conductor n oraul !aris. ,n al patrulea rnd# s se apro e noile alegeri de consilieri municipali i de armai# care au %ost %cute att n !aris# ct i n alte orae. ,n al cincilea rnd. s v napoiai n oraul ma"estii-voastre# !aris# i s v inei toi ostaii departe de capital# la cel puin dousprezece leg'e. -aineville tcu. ,i terminase rolul. &rusc# regele se ndrept n "ilul su i arunc asupra adunrii privirea aceea rece i sticloas pe care o motenise de la maic-sa. 6 +omnule de -aineville# rosti el cu glas limpede# i domniile-voastre# domnilor urg'ezi din !aris# i domnia-voastr# vrul meu de Guise# ascultai-m. 1ucrurile ce ne-au %ost n%iate mai nainte nu privesc numai vra" a care din ne%ericire a iz ucnit ntre noi i unul nostru ora !aris. 2i# n acest caz# nu se cade s rspund aici# ci dinaintea regatului ntreg. Ast%el tre uie s dea regele un rspuns cinstit... Aici. Henric al III-lea %cu o pauz# ca pentru a-i da mai ine lui de Guise lovitura pregtit de *aterina. 6 +oar n prezena deputailor celor trei tagme tre uie s vor im# continu regele cu un glas mai puternic. +omnilor# inevoii deci# pn atunci# s ducei acest rspuns# singurul demn de noi i de poporul nostru5 regele va ntruni strile generale... @n tunet de aplauze iz ucni n sal i se ntinse a%ar# unde vestea se rspndi cu viteza %ulgerului$ regele consimte s adune strile generale7 6 0trile generale# continu regele# se vor aduna n oraul nostru &lois i le %i(m desc'iderea n cincisprezece septem rie. 6 :riasc regele7 strigar deputaii cu entuziasm sincer. 2i# n ora# trgoveii din *'artres i penitenii din !aris repetar strigtul acesta# cu un soi de mndrie5 convocarea strilor generale era# ntr-adevr# o victorie la care nu ndrzniser s spere. ,n strad# trgoveii din *'artres# clugrii i penitenii se adunar n iruri strnse. ,ns mem rii 1igii *atolice# care veniser narmai# nu se a%lau acolo. *urnd# oamenii i vzur pe Henric al III-lea# care nainta cu capul descoperit#

n picioarele goale i m rcat ntr-un cmoi de pnz grosolan. !urta mtniile la gt i inea n mn o lumnare mare. !ea singur ntr-un larg spaiu li er. 1a civa pai n urma lui veneau doi clugri cu gluga ine tras peste %a. n a%ara zidurilor oraului ateptau -a/enne i cardinalul de Guise. Adunaser acolo trei sau patru sute de mem ri ai 1igii# ine narmai. +ucele de Guise sosi n clipa cnd toate clopotele oraului ncepur s at. *ardinalul l ntre din oc'i. 6 9i ine# spuse ducele ridicnd din umeri# convoac strile generale pentru cincisprezece septem rie# la &lois. 6 O7 O7 zise cardinalul. Iat ce l-ar putea salva pe >alois# dac soarta nu i s-ar (ece$l'i c-iar a/i, (es$e c%$e!a )i"'$e. 6 *um vom a%la vestea; ntre -a/enne. 6 *lopotul cel mare va ate de dousprezece ori... 2ase ti vor nsemna c lovitura a dat gre... +ar nu poate da gre7 6 O7 e(clam n aceeai clip cardinalul. *lopotele tac... ?egele intr n catedral... Acum e clipa tragic... 2i toi trei# aplecai pe grumazul cailor# ascultar tcerea nvluitoare care venea dinspre ora. :recur cteva minute. *ei trei %rai se priveau. *lopotul cel mare al catedralei tcea. 6 0 ne apropiem de ta ra regal7 zise de Guise# pentru a scpa de apsarea cumplitei ateptri. n aceeai clip. ,n tcerea cmpiei# un soi de muget# cu sonoriti ntinse i pro%unde# se rspndi n vzdu'. 9ra prima taie a clopotului cel mare de la catedral7 *ei trei %rai rmaser mpietrii. 6 @na7 murmur cardinalul# %rmntnd minerul pumnalului. 6 +ou7 zise -a/enne# cu oc'ii ieii din or ite. 6 :rei7... !atru7... *inci7... numra cardinalul# al la %a. 6 2ase# mormi ducele de Guise. Atenie7... 2i# atunci# un geamt i iei din gtle". *ardinalul i plec %runtea# -a/enne om ni printre dini o n"urtur. 2i toi trei# privindu-se nuitor# vzur c aveau c'ipurile sc'imonosite ca orice criminal de rnd cruia i este %ric7 A aptea taie nu se mai auzi7 *lopotul cel mare tcea7 Henric al III-lea nu murise7 *lugrul nu-l lovise cu pumnalul7 :imp de nc vreo "umtate de ceas# %raii de Guise ateptar# tcui# ncrncenai# nemicai i palizi. ,n s%rit# ducele de Guise se stpni# vinele de la tmple i se dezum%lar# oc'ii nroii de %irioare sngerii i recptar strlucirea %ireasc# rsu%larea g%it# care i z uciuma pieptul# se potoli. 6 8raii mei# spuse el# am %ost lovii de o mare nenorocire. , C' a$%$ )ai )'l$ c' c%$ si$'aia se va sc'im a# pentru c >alois a %gduit convocarea strilor generale7 zise cardinalul. 6 +a# i noi avem nevoie s ne reculegem# s cercetm noua situaie cu rceala i cura"ul oamenilor al cror cap nu le st pe umeri dect printr-o minune. , Ei a7 spuse -a/enne. !arisul va %i oricum al nostru7 6 9-adevrat7 +ucei-v s m ateptai n satul 1atrape# unde gentilomii mei tre uie s vin dup mine. Acolo vom a%la ce s-a ntmplat i a ia atunci vom putea vor i despre viitor cu mai mult siguran. *ardinalul i -a/enne %cur un gest de ncuviinare i# dnd pinteni

cailor# se ndeprtar pe drumul spre !aris. +e Guise porni ctre mem rii 1igii# ncercnd s-i mprumute c'ipului o e(presie de trium%# care era %oarte departe de starea lui de spirit. 6 &unii mei prieteni# spuse el# cu puin mai nainte l-am mpins pe rege s %ac un act care este# pentru !aris# mai mult dect o mare victorie$ regele %gduiete c va ntruni strile generale... 6 :riasc marele Henric7... urlar mem rii 1igii. 6 :riasc regele7 rosti ducele cu mnie n uit. -a"estatea-sa d dovad de o unvoin pentru care i datorm deplina noastr recunotin. ,ntr-o asemenea mpre"urare %ericit# unii mei prieteni# nu mai avei dect s v napoiai n linite la !aris pentru a v pregti acolo "al ele. 2tii c o s v a"ut din toat inima atunci cnd va %i s le prezentai ma"estii-sale... 6 :riasc 1orraine7 :riasc stlpul &isericii catolice7 strigar cu %renezie mem rii 1igii. +ar# marele Henri i i strunise calul n galop i dispru spre miaznoapte# lsnd n urma lui oraul *'artres# unde venise s caute o coroan. 9ra posomort. *urnd# calmul pe care se strduise s i-l impun se topi ca g'eaa la soare. ,nluntrul lui se dezlnui %uria. 0ingur# ca un %ugar# alerga pe drum. ,nsngera urta calului cu pintenii. +up o or de alergare ne un# animalul se prvli spetit. +e Guise# clre ncercat# sri n picioare. *eea ce l rodea mai mult era c nu tia de ce clugrul nu-l lovise pe rege. 1ucrul %usese att de ine plnuit7... +oar o minune l-ar %i putut salva pe Henric al III-lea. !e cnd medita ast%el# vreo cincisprezece clrei aprur n zare i se apropiar de el# cu iueal. *urnd i deslui limpede5 erau o parte din gentilomii si# care i se alturau. ,n %runtea lor mergeau &ussi-1eclerc# -aineville i -aurevert. Frindu-l pe ducele de Guise# n picioare# lng calul su do ort la pmnt# se oprir. @nu7 dintre gentilomi desclec i i o%eri ducelui calul su. +e Guise se urc gra nic n a. :oat trupa porni din nou la drum# n tcere. @n ceas mai trziu# se ntlnir cu ducele de -a/enne i cu cardinalul. A ia atunci# ducele de Guise i ntre oamenii5 6 9rai la catedral# ai vzut totul... *e s-a ntmplat; *lugrul... 6 *lugrul n-a venit# )*"se"i*re+ S('se 7'ssi-Leclerc. 6 )e-a trdat7 &nuiam eu7 6 *lugrul nu ne-a trdat7 *ineva a pus mna pe el# azi-noapte... 6 2i acest cineva# uier ducele cu un glas ce tremura de mnie# cine este; )u tii; 6 0 ne %ie cu iertare# monseniore# l ti) 0*ar$e .i"e. Atunci -aurevert naint i# cu un zm et ciudat care i rzda c'ipul palid# rosti5 , Ei .i"e, )*"se"i*re, es$e Par&ailla"+ IV PARDAIIAAN I FAUSTA Am spus mai nainte c# n clipa cnd convoiul regal pornea spre catedral# doi clugri capucini se aezaser ,n spatele lui Henric al III-lea. 2i# din %rnturile de conversaie pe care le-am prins# g'icim cine se ascundea su rasele clugreti5 mai nti# %ptura graioas i mereu zm itoare a ducesei de -ontpensier# i-apoi# %ptura ma"estuoas# ntunecat i %atal a 8austei. )imnui nu-i trecea prin minte s se team de aceti doi clugri i#

dealt%el# regele dduse stranic porunc s nu se aeze grzi n "urul lui n timpul procesiunii. ,m rcat n pnz de sac# n picioarele goale# cu luminarea n mn i capul plecat# regele 8ranei se ndrepta deci spre catedral. 1a ua isericii# regele tre uia s %ie ateptat de un du'ovnic# care venea drept de la ?oma i i aducea o grmad de indulgene depline. *ei doi capucini# apropiindu-se de catedral# aruncar o privire avid spre portal. Acolo l atepta pe ma"estatea-sa ntregul cler din *'artres. +ar# la stnga# ceva mai retras# su o statuie# edea nemicat un clugr# a crui glug avea n vr% o cruce de aur# menit desigur s-l %ac de recunoscut. 6 Iat-l7 opti -arie de -ontpensier. *nd regele a"unse aproape de altar i czu n genunc'i# -arie simi cum i se taie picioarele. *lugrul crncen venise... *'iar n clipa cnd regele ngenunc'ea# .ac=ues *lBment tre uia s-l loveasc... ?egele ngenunc'e. -arie se aplec# s vad parc mai ine. 2i# atunci# o cuprinse un %el de groaz... ?egele ngenunc'e... i clugrul nu lovi7 *lugrul czu n genunc'i lng rege7 *lugrul i vor ea n oapt regelui7 , O salutaris hostia! cnt re#ele. Imnul era cntat cu ncetineal. +ucesa se aez n genunc'i# %iindc nu mai avea puterea s stea n picioare. *e gndea oare 8austa n acest minut tragic# cnd privirea ei de g'ea rmsese intuit asupra clugrului care nu scosese pumnalul;... ,l privea pe clugr i se gndea5 A)u-i el7... *ine-i oare;... *ine-i clugrul acesta;... O7 :re uie s a%lu7... Am s a%lu eu7< *eremonia de nc'inciune se isprvise... ?egele se ridica n picioare... ?egele pornea... 2i clugrul# ridicndu-se i el# rmnea locului7 -arie de -ontpensier scoase un %el de geamt rguit. 2i n timp ce mulimea se scurgea# 8austa se ndrept spre clugr... se opri dinaintea lui... 0e privir ndelung# pe cnd ducesa de -ontpensier# nne unit# pierdut# l cuta pe clopotar spre a-i da porunc s at clopotul de ase ori... semnalul n%rngerii. 6 *ine eti tu; ntre 8austa cu glas aspru. n acelai timp# cuta pe su ras pumnalul pe care l purta totdeauna cu ea. Auzindu-i glasul# clugrul avu o tresrire i 8austa zri pe su glug licrirea unui zm et. 6 !e +umnezeul meu# doamn# rspunse clugrul# n-am nevoie s v vd c'ipul7 *ci avei un glas care nu se uit niciodat# mai ales de ctre cineva care a %ost n vr7... >rei s tii cine sunt;... !rivii# doamn7 1a primele vor e# la primele sunete ale acestui glas# 8austa se trsese doi pai ndrt. 0u glug# c'ipul ei deveni al ca al unui mort. 2i# pe cnd clugrul vor ea# ea i spunea5 A9 glasul lui7 9l e7 2i totui e mort7 9 glasul lui pe care l ursc i... pe care l iu esc7CC ,n clipa cnd rosti ultimele cuvinte# clugrul i ls gluga pe spate i apru !ardaillan. 8austa i vzu c'ipul palid# luminat de o ironie m inat cu mil. 8remt din tot trupul. ,nluntrul ei se dezlnuir delirul crimei# po%ta de a ucide. 2i se strnse toat de parc ar %i vrut s se npusteasc i s loveasc. !ardaillan nu %cu nici un gest. @n gest7... 2i poate ar %i %ost mort7... :otul dur ct sclipirea unui %ulger. )emicarea lui de nluc l salv pe !ardaillan.

8austa# nvins nc o dat de r atul acesta care nu era nimic n crmuirea oamenilor# se spri"ini de o coloan spre a nu cdea leinat. !ardaillan se apropie de ea. !e c'ipul lui nu se mai vedea nici o um r de ironie. 6 +oamn# zise el cu glas sczut# dar ptrunztor# ngduii-mi s v repet ceea ce v-am mai spus la ultima noastr ntlnire5 suntei %rumoas# suntei ntruc'iparea tinereii pline de via. ,ntorcei-v n Italia... ,ncercai s %ii o %emeie pur i simplu... i ast%el vei a%la %ericirea. ,ndrgii dragostea. +ragostea o %ace pe %emeie ntreag i l %ace pe r at ntreg. 0 %ii regin sau %emeiepap nu-i nici un c'ilipir7 !lecai# doamn7 2i lsai-ne pe noi aici# s ne descurcm singuri cu aceia care sunt regi# (ri"ci(i sa' &'ci, cci vrem partea noastr de soare i de via. Ai vrut s m omori. +ar# ncercnd s m omori# plngeai. Iat de ce# doamn# nainte de a a"unge la lupte %r scpare# am vrut s v previn %rete. -ai trziu# mila mea ar deveni o crim... 2a's$a $cea. !rea c nici un %ir de via nu palpita n ea. )ici un %ior nu-i clintea cutele rigide ale rasei clugreti care o n%ur pe de-a ntregul... *ine tie ce gnduri de moarte i treceau prin minte;... !ardaillan spuse mai departe5 6 ,n legtur cu asta# doamn# vreau s v spun c mi-am vrt n cap trei lucruri5 mai nti# c domnul de Guise nu va %i rege. +e cnd m-am ntlnit cu el n %aa 'anului Devinire, socoteala pe care o am cu el s-a mai ncrcat. !e urm# c l voi ucide pe domnul de -aurevert. ,n s%rit# c domnul duce de Angoul;me i micua Vi*le$$e se vor cununa... *um# doamn# nu v e mil de aceti doi copii; 0pune-i# doamn# ce-ai %cut cu Vi*le$$e;... +ac nu-mi rspundei# voi %i silit s trec la cele mai cumplite violene... Pardaillan tcu. &iserica# n care mai plutea nc mireasma de tmie# se umplu de tcere. 6 +oamn# rosti iari !ardaillan# gndii-v c atept rspunsul domnieivoastre. @nde este micua Vi*le$$e1 8austa arunc o privire n "ur. 0e vzu singur# la unul plac al cavalerului. 2i# cum i vrse n cap s nu moar nc# i spuse a ia optit5 6 )u tiu. *opila asta nu m intereseaz. )u nseamn nimic pentru mine... !ardaillan tresri. 8austa continu cu glas mo'ort5 , N' !-a) )ai s('s-* la Paris, a$'"ci cnd n-aveam nevoie s msluiesc adevrul; )u tiu ce s-a ntmplat cu copila aceea de cnd aparine domnul de -aurevert..5 !ardaillan pli. )u avea de ce s se ndoiasc de spusele 8austei. 9ra limpede c ea nu avusese nici un interes s mint cu prile"ul 9"$%l"irii l*r la Paris. Deci "' dinspre partea 8austei tre uia s caute5 doar de la -aurevert putea a%la ceva. 6 Adio# doamn# spuse el cu glas sc'im at. ,ncerc o crud decepie. +ar# s v spun oare; 0unt totui %ericit a%lnd c# cel puin n privina asta# nu v am drept duman. 6 )u sunt dumana domniei-voastre# spuse 8austa. 2i rosti vor ele acestea cu atta lndee# nct !ardaillan se opri. 8austa se apropie de el i i aez mna pe raul cavalerului. 6 Ateptai o clip# spuse ea tot cu lndee. AOare ce vrea de la mine;< om ni !ardaillan n sinea lui. 8austa prea c ovie. -na ei# aezat pe raul cavalerului# tremura. ,n s%rit# rosti cu glas gtuit5

6 Ai vor it# acum vrei s vor esc i eu; 8austa se ntrerupse rusc# de parc i-ar %i prut ru c vor ise. 2i# n aceast clip n care un val du lu de patimi potrivnice se ciocneau nluntrul ei# umilit n visul ei de nepri'nire supraomeneasc i de dominaie divin# mpins de dragostea %emeiasc pe care o purta n su%let# 8austa nelese cu groaz c avea o du l personalitate# c n ea e(istau dou %iine... Avea n ea un orgoliu su lim i o dragoste ptima. 2i# printr-un e%ort cuadevrat demn de admiraie# pn acum orgoliul nvinsese dragostea... +eci ntre aceste dou %iine# ntre aceste dou su%lete contradictorii care lluiau n acelai trup se ddea o tlie mistuitoare. :re uia ca unul din ele s nving$ nu puteau e(ista n acelai timp. 0au 8austa rmnea %ecioara# (re*$easa, )ai )'l$ 0e)eie &*)i"a$*are &ec%$ regin 6 i atunci !ardaillan tre uia s moar. 0au 8austa renuna la visul ei# redevenea o femeie -i atunci avea nevoie de dragostea lui !ardaillan. 8austa# spunnd c voia s vor easc# tcea. O ultim lupt se ddu nluntrul ei. Apoi# ncetul cu ncetul# conturul acesta de statuie se nsu%lei# atitudinea ei deveni %eminin i# n s%rit# !ardaillan# cu o mirare mpletit cu team i mil# o auzi pe 8austa 'o'otind potolit. 8austa i plngea visul nruit7 !lngea pentru cumpna care i ncerca orgoliul. O dat mai mult# n eterna istorie a omenirii# dragostea ieea nvingtoare. 0e apropie ceva mai mult de !ardaillan. -na i se crisp pe raul lui. 2i# ntr-o oapt de o lndee disperat# rosti5 6 Ascult-m. -i se rupe inima. Astzi sunt nevoit s spun lucruri de%initive. 2i# dac i le spun tocmai ie# cnd aveam credina c nici un r at nu le va auzi niciodat# este %iindc tu nu semeni cu nici un alt r at... 0au# a nu# asta este o scuz nedemn... +ac i spun c te iu esc# o %ac %iindc# %r s vreau# dragostea e(ist n mine. +e ce tocmai pe tine te iu esc; )u tiu. ,n palatul meu i-am spus-o %r ncon"ur... *ci# atunci# eram sigur c-mi voi ucide dragostea# ucigndu-te... +ar eti n via7 2i# cnd vreau s-i strig n %a c te ursc# uzele mele# %r s vreau# i spun c te iu esc... - nelegi oare# !ardaillan; 6 +in ne%ericire# doamn# zise !ardaillan. 6 2i eu# continu 8austa# n primverile nmiresmate# tnr# %rumoas# adulat# mi spuneam5 vei iu i vreodat; )u# nu vei iu i ca celelalte %emei. Iat ce-mi spuneam# !ardaillan. :e-am vzut i# dintr-odat# m-ai adus din cer pe pmnt. 8austa tcu. !ardaillan i plec %runtea i# dup cteva secunde de tcere# rosti lnd5 6 +oamn# iertai-mi nerozia. +e ce dracu vrei s cutai %ericirea att de sus i att de departe# cnd ea este pretutindeni n "urul domniei-voastre; 6 !ardaillan# zise 8austa# ca i cum nu l-ar %i auzit# !ardaillan. acum mi cunoti gndurile. Ascult-m5 mi-ai spus i mi repei c voi gsi %ericirea n "urul meu dac vreau s renun la dominaia su lim pe care a visam. !ardaillan# renun la ea7 *avalerul tresri i nu se putu mpiedica s rsu%le uurat. 6 ?enun la tot ceea ce am ntocmit cu trud i r dare. -ine voi spune adio 8ranei. >oi cuta ntr-un ung'er al Italiei pacea# veselia# %ericirea i dragostea... +ar# continu 8austa# tu tre uie s m cluzeti7... Iat ce-i o%er... ,n Italia am moii ntinse# ogii nenumrate. +ac vrei# mine vom pleca# !ardaillan# spuse ea mai departe# cuprins ca de un %el de %e r. Aceea

care i se o%er ie# nu se va mai o%eri niciodat nici ie# nici altcuiva. 9ra %rumoas... )u mai avea acea %rumusee tragic i %atal# care insu%la deopotriv spaim i admiraie# ci o %rumusee alctuit din durere# speran i dragoste# care o trans%igura. 9ra radioas i %remttoare. !ardaillan o%t i se gndi# cutremurat5 A*te nenorociri va mai semna nc n cale-i acest spirit al rului %r perec'e7... O# iata i micua mea 1o?se7 :u nu tiai s ii discursuri su lime# dar o singur privire a oc'ilor ti al atri era i mai su lim# pentru c# dup att amar de ani# amintirea ultimei tale priviri m s%ie i m ncnt# pe cnd %lacra acestor super i oc'i negri m %ace s m simt ru i s tremur7...< , Doamn# spuse el cu glas tare# ce vrei s rspund un iet aventurier ca mine la lucrurile admira ile pe care mi le spunei; *e pot deci s v spun altceva dect ceea ce tiai de mai nainte5 iu eam o copil# o %at drgla care se numea 1o?se. A )'ri$... i o mai iu esc nc... i o voi iu i mereu... i plec privirea. 8austa# cu un gest domol i eapn# i trase gluga peste o razul gal en ca ceara. )u mai rosti nici un cuvnt i se ndeprt. +up civa pai# se ntoarse i l vzu pe !ardaillan cum plngea... Atunci# un %el de tur are# o gelozie plin de %urie mpotriva moartei iz ucnir n inima ei. *nd !ardaillan i ridic privirile# vzu c era singur i c 8austa plecase. ,i scutur pletele i iei repede la rndul su. 2a's$a i"$rase 9" )is$eriosul palat din %aa 'anului A1a cntatul cocouluiCC# adic 'anul la care trseser !ardaillan i *'arles dCAngoul;)e. )imeni din cei a%lai n "urul 8austei nu nui emoiile puternice prin care trecuse. !oate c'iar nici nu le mai simea# deoarece# a"uns n odaia ei# murmur cu rceal5 A8ie7... 1upta merge mai departe7... 1a urma urmelor victoria tre uie s %ie a mea7 2i# pentru nceput# s-l lovim pe clugrul mizera il# care a trdat7...< 1u o pan i scrise gra nic5 <-aiestate# o amic devotat regelui v ntiineaz c un clugr din Ordinul iaco inilor a venit la *'artres pentru a-l ucide pe rege. +oar printr-o minune lsat de +umnezeu ma"estatea-voastr n-a %ost asasinat n timpul procesiunii.< *teva minute mai trziu# un gentilom ls scrisoarea la palatul *'everni i se %cu nevzut pe dat. V HANUL LA CNTATUL COCOULUI" ,ntre timp. Henric al II-lea. dup ce i %cuse nc'inciunile n catedral# se ntorsese la palatul domnului de *'everni# unde se aez ndat la mas i mnc cu mare po%t# n prezena gentilomilor si cei mai intimi. *urnd apru un trimis al reginei-mam# care i spuse cteva cuvinte la urec'e. 6 0punei-i naltei doamne# c voi veni la domnia-sa %r z av dup ce voi termina cu masa# rspunse Henric al III-lea. 2i continu s mnnce# rznd i glumind. *nd regele se ridic de la mas# acelai trimis al *aterinei reapru. 6 ?egina este ner dtoare s a%le n%rngerea domnului de Guise# rosti regele. Aa c m duc la ea...

2i# de data asta# se ndrept spre a(ar$a)e"$'l )a)ei sale. 6 +omnul %ie ludat7 e(clam regina vzndu-l. 6 *e avei# doamn; ntre regele. 0untei palid# de parc ai %i trecut printr-o mare prime"die. , Pri)e:&ia era (e"$r' &*)"ia-$a, 0i'le... (ri)e:&ie &e )*ar$e+ Henric al III-lea pli la %a i privi n "urul lui cu spaim. +ar regina trn l strnse n rae i i spuse5 6 8ii linitit# Henric# pentru moment orice prime"die este ndeprtat... 6-!entru moment7... !rime"dia deci poate s reapar; 6 0per c nu# dac mi vei asculta s%aturile. ,n numele *erului# %iule# nu te mai duce singur i nenarmat n nici o procesiune. 2tii c era ct pe ce s %ii ucis; *itete asta# %iule. Re#i"a 9i 9"$i"se l'i He"ric al III-lea )isi!a (e care a.ia * (ri)ise. 6 @n clugr7 opti regele dup ce o citi. 2i nc un clugr din Ordinul iaco inilor7 ,l cunosc pe priorul &ourgoing 3prior = primul din doi# superior# stare sau egumen, n anumite mnstiri catolice4. 9ste un om deasupra oricrei nuieli de-a %i amestecat ntr-o asemenea trdare... *e crezi# doamn; 6 *red# spuse *aterina# c ncrederea domniei-tale este cel mai uimitor lucru pe care mi-a %ost dat Apr-te# %iule. Aa cum ai spus singur# *'artres este prea aproape de !aris. 9i ine7 !oruncete s i se pregteasc plecarea la &lois nc de mine diminea. *nd vei %i n siguran n vec'iul castel# vei putea cuta cu mai mult snge rece cile de a salva religia# poporul... i monar'ia. !n atunci# tre uie cu orice pre s-l gsim pe clugrul acela# dac mai este nc n *'artres# i s dm o pild stranic# s le %ie tuturor de nvtur. 6 8ii linitit# mam# spuse Henric al III-lea ridicndu-se. +ac omul este nc n *'artres# n-o s-mi scape7 ?egina trn# rmas singur# i aps %runtea ridat cu degetele-i uscate i gal ene ca %ildeul. 6 *lBment7 murmur ea. @nde am mai auzit numele sta;... +e mult... 8oarte de mult... *ine-i *lBment acesta; :re uie s a%lu... 0 mergem la ?uggieri7 0tr tu dou ncperi i a"unse la o scar care ducea n podul palatului *'everni. Aici ntr-o latur a podului pre%cut n camer# n %aa unei mese ncrcate de 'rtii# citea un persona" pe care i-am ntrezrit la nceputul acestei povestiri5 era astrologul ?uggieri# %oarte m trnit# %oarte ostenit# dar care mai alerga nc dup 'imera vieii sale# care-i scpa din min de ndat ce credea c o prinde... !iatra %ilozo%al7... 9li(irul vieii venice7... ?idicndu-i capul# ?uggieri o vzu n %aa lui pe *aterina i zm i. O iu ea pe regina trn. Aceste dou viei erau legate pentru $*$&ea'"a. 6 -a"estate# ncepu ?uggieri# l-ai vzut pe 1oignes; 0-a vindecat# s-a vindecat de tot i arat ca pe vremea cnd i ddea ntlniri cu doamna duces de Guise# dar acum are ceva nou n inima lui5 o splendid ur %a de duce... 6 )-am venit s-i vor esc nici de 1oignes# nici de Guise# zise regina trn. ?uggieri# vor s-l ucid pe rege7... >or s-mi ucid %iul. +e ce nu ncearc s-mi strpung inima; Am vrsat mai multe lacrimi dect ultima dintre nenorocitele care stau n coli e. +ar aveam o mngiere. +ac o s mi-l omoare pe Henric# ce-mi mai rmne; ?uggieri# %amilia de Guise e de vin. 0unt sigur de asta7 !entru a-l rpune pe Henric# au pus un pumnal n mina unui clugr...

6 *lugr; 6 +a. @n iaco in. *lugrul tre uia s-l ucid astzi. +ar poate n-a ndrznit. )u asta ns m nspimnt... ?uggieri# clugrul sta poart un nume pe care cred c l-am auzit i l-am rostit eu nsmi... @nde; *nd... -emoria ta uluitoare m va a"uta. ?uggieri se uita uimit la trna regin# care mototolea n mini scrisoarea de denun. 6 *lugrul# spuse ea mai departe# se numete .ac=ues *lBment. )umele sta# ?uggieri# nu-i spune nimic; Astrologul tresri. *'ipul lui se %cu i mai palid. 0e apropie de regin# i ntinse mna# se plec spre ea i# cu un glas din care rz teau groaza i mila# rosti5 6 +oamn# ai dreptate s-i %ie %ric7 Organizeaz n "urul domniei-tale i a %iului o supraveg'ere nentrerupt7 6 ?uggieri# ?uggieri# m nspimntai7... *ine-i# o# cine-i omul acesta; 6 Fici c te nspimnt# *aterina. +ar peste o clip vei %i i mai nspimntat. *ci vei a%la7 Omul acesta nu vine nici n numele 'ug'enoilor# nici n acela al %amiliei de 1orraine# ci n numele su propriu7 +eoarece omul acesta# doamn# vine s-i rz une mama c'inuit i ucis de domnia-ta7... Iu itul Alicei de 1u( se numea *lBment7 2i .ac=ues *lBment este %iul ietei Alice de 1u(7 ?egina rmase mpietrit# cu oc'ii 'ol ai. Apoi scoase un suspin greu i rcni5 , 2i'l Alicei &e L'@+... 2i'l )e' es$e &eci c*"&a)"a$... Atunci# cu un geamt# ridic raele spre cer i# cu pai nesiguri# se ndrept spre u i dispru. ?uggieri se n%ur ntr-o mantie i c*.*r9. n marele vesti ul al palatului# vreo treizeci de gentilomi stteau de vor i rdeau. *nd ?uggieri str tu vesti ulul# rsetele ncetar. 9l trecu pe lng grupurile devenite rusc serioase i care se ddeau n lturi din calea lui. ?uggieri# %r s age de seam impresia pe care o producea# cuta cu privirea pe cineva din mulime i# zrindu-l n cele din urm pe *'ala re# merse drept spre el i i spuse5 6 +omnule de *'ala re# a vrea s v vor esc# la %el i celor doi prieteni ai domniei-voastre. , S'"$e) la *r&i"ele &*)"iei-!*as$re, &*)"'le. l urm deci pe astrolog i le %cu semn lui 0ainte--aline i lui -ontser/ sl nsoeasc. A"uni n strad# cei trei tineri se oprir n %aa lui ?uggieri# care le vor i ast%el5 6 +omnilor# socot c suntei devotai ma"estii-sale... 2tiu de asemenea c suntei vite"i i c nu v este team s spintecai un om... , *nd e vor a de a-l slu"i pe rege# rostir cei trei spadasini nclinndu-se. 6 :ocmai despre asta este vor a# continu ?uggieri# ...+omnilor# vrei s-l salvai pe rege; @n om a venit la *'artres cu gndul de... , De a-l 'ci&e (e re#e+ 9l 9"$rer'(se Sai"$e--aline. 2tim. 6 2i ma"estatea-sa ne-a nsrcinat s-l gsim pe omul acesta7 adug -ontser/. , "$*c)ai, /ise C-ala.re. 6 Asta mi nlesnete misiunea de a v vor i# continu ?uggieri. +omnilor# tre uie ca acest clugr s moar7 , As$a se !a 0ace &e 9"&at ce vom pune mna pe el# zise 0ainte--aline. 6 +omnilor# spuse ?uggieri# nc o ntre are5 l cunoatei;

, N'+ , n acest caz. domnilor# tre uie s-mi urmai s%aturile. 9u l cunosc pe clugr7 +ac se mai a%l nc n ora# rspund cu capul c l voi gsi. ?mnei deci n palat# nu v ndeprtai de lng rege# nu-l sl ii din oc'i nici o clip7 0punnd acestea# ?uggieri se i ndeprt. )ici o clip nu le trecu prin minte celor trei spadasini s %ie mirai de tonul autoritar cu care le vor ise astrologul. 0e napoiar deci n palat i# urmnd instruciunile primite# ncepur s %ac de gard la ua regelui. :oat ziua ateptar ntoarcerea lui ?uggieri. 0e ls noaptea. ?egele i primi gentilomii ca de o icei i i vesti c vor pleca spre &lois. !rezena celor trei spadasini pe care i nsrcinase s-l gseasc pe clugr l %cu s se ncrunte. +ar# %iind o inuit s-i ascund impresiile# nu scoase o vor despre povestea asta. ?ezultatul meditaiei sale %u modi%icarea datei sta ilite pentru plecarea spre &lois i 'otrrea de a o porni la drum nc de a doua zi. Apoi se duse la culcare# cerndu-i lui *rillon s du leze pretutindeni grzile. 1a ora unsprezece seara ?uggieri apru la palat i i trezi din somn pe cei trei tineri. 8iecare veri%ic dac are asupra lui pumnalul# apoi l urmar pe astrolog# mer-gnd n tcere. ?uggieri pea n %runte i ceilali trei veneau dup el. ,n s%rit ?uggieri intr pe o ulicioar i se opri n %aa unei case destul de srccioase care avea un singur cat. N*aptea era %oarte ntunecoas. O lumin sla # venind de la o %ereastr de sus# arunca n ezn luciri vagi# care luminau nedesluit o %irm ce se legna n vr%ul unei vergele de %ier. *asa era un 'an i 'anul purta %irma A1a cntatul cocoului<. ?uggieri i ridic raul spre %ereastra luminat de la eta" i spuse5 6 Aici st7 6 &ine7 mormi *'ala re. !e unde se intr; 6 !e ua asta# rspunse ?uggieri. Intrai ntr-o curte# unde se a%l o scar de lemn. ,n captul de sus al scrii e o u cu geam. Acolo-i+ *'ala re# 0ainte--ali ne i -ontser/ se strecurar spre u# mldioi# ntrtai# cu pumnalele n min. ?uggieri# vzndu-i cum dispar# rosti n oapt5 , 4ac5'es Cl6ment e ca i mort7 @nul n plus7... +ac mama a murit# poate muri i %iul... Arase * clip cu urec'ea# apoi se ntoarse la palatul *'everni unde# ducndu-se la regina-mam# care sttea de veg'e# i spuse5 6 8ii linitit# *aterina. +ac regele tre uie s moar# asta nu se va ntmpla de mna lui .ac=ues *lBment... 6 *lugrul a %ost ucis; ntre regina trn. 6 9ste pe cale de-a %i ucis7 rspunse ?uggieri care# pe dat# se ntoarse n podul palatului. 0ainte--aline# *'ala re i -ontser/ str tur repede curtea. @rcar scara e(terioar %r s %ac zgomot. *'ala re ncerc ncet# %oarte ncet# s desc'id ua. +ar ua era ncuiat cu zvorul pe dinuntru. *u o lovitur de cot# *'ala re sparse un oc'i de geam# i vr mna i trase zvorul. @a se desc'ise. :oi trei# cu pumnalul n mn# nvlir n odaie. 6 +race7 Iat o nou mod de a intra ntr-o cas de oameni7 rosti un glas. 6 +omnul de !ardaillan# murmurar cei trei spadasini oprindu-se rusc#

mirai i nspimntai. 6 9i# domnilor# continu cavalerul# ai tur at; 0au ai venit s-mi cerei de ut; ,n primul caz# o s v arunc pe %ereastr# n al doilea# luai loc i a"utaim s golesc damigeana asta cu &eaugencv... *'ala re. 0ainte--aline i -ontser/ stteau cu oc'ii 'ol ai. Aezai n "urul unei mese# !ardaillan# *'arles &>A"#*'l;me i un alt r at i priveau. !ardaillan# care edea cu spatele la u# se ntorsese spre nvlitori rotindu-se pe scunel. 6 +omnule de !ardaillan# zise 0ainte--aline# iertai-ne %elul cam repezit n care am intrat n odaia domniei-voastre# dar nu pe domnia-voastr nuiam s v gsim aici... i cinstita %a isericeasc pe care o vedem ar putea s ne spun poate cte ceva despre acela pe care l cutm... 6 !e cine cutai; ntre clugrul cruia i se adresaser# n timp ce !ardaillan i %cea semn lui Angoul;)e s %ie gata de a scoate sa ia din teac. -ontser/ rspunse5 , l cutm pe un lestemat clugr vinovat de nalt trdare %a de ma"estatea-sa regele 8ranei... @n clugr lestemat cu numele de .ac=ues *lBment. 6 2i ce dorii de la el; ntre iari clugrul. 6 +orim s-i %acem cunotin cu aste trei pumnale zise *'ala re. *lugrul se ridic i# cu un glas %oarte linitit# rosti5 , E' s'"$ 4ac5'es Cl6)e"$+ 6 +omnule de !ardaillan# zise 0ainte--aline ntorcndu-se spre cavaler# suntei credincios i devotat mriei-sale; , Pe c'!%"$'l meu# domnule# rspunse !ardaillan cu sinceritate# asta depinde de zile... Ast%el# astzi# eram devotat regelui# ntruct am luat msura de precauie de a-l nsoi pn la catedral# %r de care desigur c i s-ar %i ntmplat o nenorocire. 9 adevrat# "u(%"e Cl6)e"$1 6 9 adevrat# rosti grav clugrul. 6 )oaptea trecut# continu !ardaillan# eram tot devotat mriei-sale# pentru c am o inut %avoarea ca regele s nu %ie ucis astzi. 9 adevrat# "upne; 6 9-adevrat# repet clugrul. 6 2i-acum; ntre ar C-ala.re, Sai"$e-Mali"e M*"$ser8. 6 ,n seara asta# spuse calm cavalerul# nici mai mult ca ieri i nici mai puin ca mine# nu vreau s capt s%aturi din partea nimnui. +omnilor# ct voi tri eu# nici unul dintre voi nu se va atinge de un %ir de pr al cucer"ic'l'i iac*.i", care es$e *as(e$ele )e'... ,n aceeai clip# !ardaillan i *'arles dCAngoul;)e se ri&icar n picioare# cu sa ia n mn. 6 @n minut# domnilor7... strig 0ainte--aline. *avalere# tre uie s v previn c oraul e plin de patrulele domnului de *rillon. ,nvingtor sau nu# tot vei %i prins. *'i zuii# pn mai e nc vreme... 6 *eea ce spunei este plin de un-sim# zise !ardaillan co ornd vr%ul s iei. :re uie s prsesc *'artres n zori i nu-mi %ac gri"i c voi %i arestat. Aa nct# domnilor# nu m voi ate cu domniile-voastre# dect dac m vei sili s v ucid# ceea ce mi-ar pricinui un viu regret... 6 +eci ne lsai n pace; strig *'ala re. 6 &a deloc7... )umai c aveam n cap dou viei pe care doream s vi le cer drept plat pentru datoria voastr. ?enun la una din ele i v cer viaa "upnului *lBment... 9 a doua treime din datoria voastr# domnilor.

>or ind ast%el# !ardaillan i vr linitit sa ia n teac i se aez iari la mas. !rea sigur c spadasinii se vor ine de c'!%"$. )u se nela. *ei trei ravi# care la un semn al stpnului lor ucideau %r scrupule# erau oameni de onoare. 8a de cererea neateptat a lui !ardaillan# %r nici o ovial# cei trei asasini i vrr pumnalele i spadele n teac. , D*)"'le de !ardaillan# zise -ontser/# cu asta nseamn c am pltit dou viei7 6 -ai rmne una# zise !ardaillan. 6 >om %i %ericii# spuse 0ainte--aline# dac aceast singur i ultim via pe care mai avei s ne-o cerei ar %i a domniei-voastre. , C%"& "'-)i !a mai rmne altceva dect s-mi cer propria via# nseamn c totul merge ine... zise el cltinnd din cap. 2i cum cei trei %ceau o micare ca pentru a se retrage# adug5 6 O clip# domnilor7 8cei-ne %avoarea de a ea cu noi un pa'ar... Cei $rei s(adasini se privir# apoi# mpcndu-se cu situaia# se aezar i iz ucnir n rs. *teva clipe mai trziu# i ciocneau pa'arele cu al omului pe care veniser s-l omoare7 6 Asta nu-i totul# zise *'ala re# ce-i vom spune regelui; )u-i putem povesti c# venind s vrsm snge# ne-am mulumit s vrsm pe gt vin de &eaugenc/ n tovria "upnului *lBment7 6 +omnilor# interveni !ardaillan# mi dai voie; 6 0punei# spunei7 strigar cei trei. @n om ca domnia-voastr d totdeauna s%aturi preioase. 6 Iat deci ce v propun# continu !ardaillan. *utai-ne trei cai zdraveni. *onducei-ne pn la prima poart a oraului i acolo# cum desigur cunoatei parola# desc'idei-ne poarta... Atunci noi vom disprea... *ucernicul intr n mnstirea lui# domniile-voastre nu vei mai auzi vor indu-se despre el# i v va ii cu putin s-i spunei regelui c l-ai scpat de .ac=ues *lBment. 6 !e 0%nta 8ecioar# cum zice ma"estatea-sa regina-mam# s%atul este e(celent7 strig 0ainte--aline. *e zici de asta# *'ala re; , Zic c tre uie s-l punem n aplicare %r preget. n oc'ii lui !ardaillan strluci o lucire maliioas. *'ala re i -ontser/ golir un ultim pa'ar de &eaugenc/ i plecar repede. 0ainte--aline rmase cu !ardaillan# ducele de AngoulDme i .ac=ues *lBment. , E pcat# zise 0ainte--aline# c preacuviosul printe iaco in nu are veminte de cavaler... +rept rspuns# .ac=ues *lBment i scoase rasa# o mpturi i o arunc su pat. Apru atunci nvemntat n 'aine de cavaler# avnd n%ipt n cingtoare pumnalul pe care i-l dduse ngerul... pumnalul cu care ar %i tre uit s-l loveasc pe Henric al III-lea. ,m rcat ast%el# era de nerecunoscut. C-arles &>A"#*'l;)e ls pe mas un an de aur# drept plat pentru c'eltuiala %cut. Apoi# toi patru co orr %r s %ac zgomot. *teva clipe mai trziu# se a%lau n strad. 6 >rei s-i spun ceva; opti tnrul duce la urec'ea lui !ardaillan. Intrm cu un tiin ntr-o capcan. *eilali doi s-au dus dup a"utoare i n curnd ne vom pomeni n %a cu douzeci de atacani. 6 ,i nedrepteti pe-aceti gentilomi# zise !ardaillan. 0nt asasini n slu" a regelui# e-adevrat# dar nu sunt n stare s-i calce cuvntul dat. @n s%ert de or trecu n tcerea ateptrii. +up acest rstimp# doi clrei aprur de dup colul unei strzi nvecinate. *'arles dCAngoul;)e $resri i

murmur5 , Ai &re($a$e+ Ei s'"$+ *'ala re i -ontser/ erau clare. -ontser/ ducea de 'uri un al treilea cal. *ei doi spadasini desclecar. !ardaillan# *'arles dCAngoulDme i .ac=ues *lBment nclecar pe cei trei cai. Atunci *'ala re o lu nainte s parlamenteze cu o%ierul postului de gard care pzea poarta. @n minut mai trziu auzir scritul lanurilor podului mo il i pe *'ala re strignd din deprtare5 6 !o%tii# domnilor7 Inima lui *'arles tea s-i sar din piept. :oate acestea i se preau de nenc'ipuit. .ac=ues *lBment# orict ar %i %ost de nesimitor# rostea n oapt o rugciune. !ardaillan zm ea. 6 +omnilor# zise el# vom avea plcerea s ne revedem... *ei trei clrei trecur pe su olta porii. +up cteva minute# .ac=ues *lBment# escortat de *'arles dCAngoulDme i de !ardaillan# galopa pe drumul spre !aris. ,n zori# se oprir ntr-un trg# pentru a-i lsa caii s rsu%le# i intrar ntr-o crcium. 6 Aici am s v prsesc# spuse .ac=ues *lBment care nu desc'isese gura de la plecarea din *'artres. :re uie s m ntorc n mnstirea mea. )u am ieit de-acolo dect pentru a mplini poruncile lui +umnezeu... 6 2i ale doamnei 8austa7 mormi !ardaillan. 6 Aa a vrut Atotputernicul# continu .ac=ues *lBment# s-mi ieii n cale. Asta nseamn c lui >alois nu i-a sunat nc ceasul. - ntorc deci n c'ilia mea# unde voi atepta s mi se dea o nou porunc. ,ntruct nu m ndoiesc c ngerul se va ntoarce s m vad... , Bi$e ce-i, s('se !ardaillan micat# vrei s-i spun ceva; Ar tre ui s prseti mnstirea# c'ilia# rugciunile# posturile negre# singurtatea... 9ti tnr... !oi iu i... !oi %i iu it... .ac=ues *lBment se %cu al ca varul. , Par&ailla", /ise el &%"& &i" ca(, $re.'ie s-mi urmez soarta. *avalere# eu nu sunt numai trimisul lui +umnezeu7 +ac +umnezeu m-a ales pe mine s scap lumea de monstrul sta care se numete >alois# a %cut-o desigur la rugmintea aceleia care a su%erit# a plns i a murit lestemnd-o pe *aterina de -edici... !ardaillan# glasul maniei mele m cluzete7 6 Atunci mergi pe drumul tu# zise !ardaillan dus pe gnduri# vd c nimic nu te va putea a ate din calea ngust... 6 )imic7 l ntrerupse clugrul. 6 @n lucru doar# continu cavalerul# pentru c eti 'otrt s-i curmi viaa regelui 8ranei... cci eti mai 'otrt ca oricnd# nu-i aa; 6 Acum ar %i %ost mort#< dac domnia-ta nu mi-ai %i spus5 AAm nevoie s mai rmn nc puin n via...< +eci >alois va tri atta vreme ct vei avea nevoie de viaa lui... Am r dare... >oi atepta... 6 Gi-am spus-o i i-o repet. !uin mi pas de viaa regelui 8ranei. )u vreau ns ca moartea lui s slu"easc intereselor domnului de Guise. , Da... A$%$a !re)e c%$ &e <'ise (*a$e &e!e"i re#e (ri" )*ar$ea l' i >alois# nu vrei ca >alois s moar7... +ar dup aceea# !ardaillan; 6 O# dup aceea7... :e asigur c moartea sau viaa lui >alois este ultima dintre gri"ile mele. 6 &ine. 8ac deci un legmnt# spuse clugrul cu glas solemn. !ardaillan# pe memoria mamei mele# i "ur c pumnalul acesta nu va mai iei din teac atta vreme ct mna domniei-tale va sta ntins deasupra capului lui >alois...

1a aceste cuvinte# .ac=ues *lBment sri n a i se ndeprt cu iueal nspre !aris. 0ainte--aline# *'ala re i -ontser/ se ntorseser la palatul *'everni. *nd s intre n odile lor# o u se desc'ise pe coridorul pe care l str teau i apru un r at. ,l recunoscur pe ?uggieri. 6 &un seara# domnilor# spuse astrologul. 6 &un seara# domnule de ?uggieri# ziser cu mult politee cei trei spadasini. 6 9i ine. domnilor# s-a %cut trea a; 6 *lugrul a rposat7 zise 0ainte--aline. 6 *e ai %cut cu trupul iui; ntre trnul# dup cteva clipe. *ci v tiu oameni precaui... 6 :rupul;... !e cuvntul meu# dac avei c'e% s-l nviai# cerei-l napoi rului 9ure... 6 &ine# ine... 0untei slu"itori uni i credincioi... &un seara# domnilor# un seara... *ei trei tineri intrar n odile lor i se gr ir s pun zvorul la u. *teva minute mai trziu# trna regin era in%ormat c numitul .ac=ues *lBment# clugr# murise7... VI VIA DE HUZUR *roasse i !icouic# dup tri ulaiile nenumrate pe care vi le-am povestit mai nainte# se pomenir amndoi %r un an n uzunar. 9rau %oarte amri... i %oarte %lmnzi i se ntre au ce-or s se %ac. +eodat *roasse avu o idee minunat# pe care i-o mprti lui !icouic5 6 ,n mnstirea asta de enedictine# pe care o vezi la o arunctur de de-aici# pe dealul -ontmartre# e(ist o %emeie s%nt# care m iu e$e c') "' se (*a$e mai tare. -ulumit acestei dragoste# va %i un %leac pentru sora 8ilomBna s-mi dea de mncare7 6 9ste cu neputin ca tu s %i inspirat o asemenea dragoste acestei 8ilomBna# zise !icouic. 6 2i de ce nu; ntre *roasse %r s se simt :i#"i$. 6 !entru c eti urt ca dracul. 6 !oate tocmai din pricina asta m iu ete7 :ot vor ind aa# cei doi prieteni a"unser la mnstirea de enedictine i trecur prin sprtura zidului. *roasse# punndu-i mna streain la oc'i# studia cu atenie grdina de zarzavat a clugrielor. >zu trecnd vreo dou sau trei surori# dar nu pe aceea pe care o dorea inima i totodat stomacul su. *roasse se tu peste %runte# art spre gard i spuse5 6 0 ne apropiem de gardul la de nuiele# sunt sigur c acolo o s-o gsim pe aceea pe care o caut. +ar# n curtea nc'is cu gard se a%la o cldire i tocmai n aceast cldire# dac ne amintim ine# *roasse primise de la &elgod re * (l*aie &e re$e!eie, (e care "-* ('$ea 'i$a. Oare 7el#*& re se )ai a0la ac*l*1 N' era cu putin# pentru c iganul nu venise acolo dect s-o urmreasc pe Vi*le$$e. Or, Vi*le$$e "' )ai era acolo# %iindc el# *roasse# l vestise pe cavalerul

de !ardaillan# care plecase s-o eli ereze. ,n ciuda acestor raionamente. *roasse nu se apropie de gard dect cu mare gare de seam. *urtea era pustie. *ldirea unde %usese ciomgit prea prsit. 6 9i# unde i-e %rumoasa 8ilomBna; ntre !icouic. Ai o imaginaie ogat7 6 )u# pe toi dracii7 9(ist n carne i oase i sunt sigur de dragostea ei... B"&e-* 0i1 +eodat# tresri. !icouic ntre 5 6 *e te-a apucat; Ai zrit-o; 6 !rivete i tu7 rspunse sum ru *roasse. 6 !i# nu vd nimic dect dou %ete care tocmai au ieit din cldire... 6 +a... O recunoti ns pe una din ele; 6 0tai puin... 0unt cu spatele la mine... 0e plim ... 0au# mai degra # a zice c merg %urindu-se... !ar speriate... !e cuvntul meu7 Ai crede c-s nite prizoniere care ncearc s %ug... +esigur sunt dou clugrie care s-au sturat de mnstire7 *ele dou %ete tocmai se ntorseser cu %aa. 6 Ai recunoscut-o; ntre *roasse. , Vi*le$$e+ 6 Hai s ne crm# continu *roasse# pentru c dac Vi*le$$e e aici# tre uie s %ie i &elgod re (e a(r*a(e+ 6 *ine s %ie cealalt; se ntre !icouic# urmrindu-i gndul. 6 !uin mi pas... s-o lum la sntoasa7 *roasse era gata s-i pun vor ele n aplicare# cnd rmase pironit locului la aceste cuvinte# rostite n spatele lui de un glas piigiat5 6 *e %acei acolo; 0e ntoarse s%ios i scoase un strigt de ucurie5 , 2il*)6"a+ ntr-adevr# era 8ilomBna care# recunoscndu-l pe *roasse# i plec pudic pleoapele de %at trn. +ar 8ilomBna nu era singur. O nsoea o trn# un %el de ranc prost m rcat# cu privire nencreztoare# cu glasul rstit$ ea era aceea care ipase )ai 9"ai"$e. &trna era sora -ariange. 6 *e %acei acolo; 6 !i# igui *roasse# am venit s-l vedem pe &elgod re. (e )i"'"a$'l "*s$r' (rie$e" 7el#*& re... E .i"e, sntos; 6 &elgodre;... *ine mai e i &elgodre sta; zise -ariange nepat. 6 Giganul... tii dumneavoastr... care locuia acolo... 6 A# da7 !i# a plecat. 0lav +omnului# a scpat mnstirea de pgnul la. 6 A plecat7 e(clam *roasse. A'7 8ilomBna# draga mea 8ilomBna# ct de %ericit sunt c te revd7... 2i# mai nainte ca 8ilomBna s se poat apra# o prinse n rae# o ridic n sus# o srut pe amndoi o ra"ii i o ls apoi "os. -ariange era indignat. 6 Ieii de-aici# le zise ea# gr ii-v s prsii domeniile mnstirii# nelegiuiilor... 6 O7 0or drag# zise cu lndee 8ilomBna# &*)"'l Cr*asse "' es$e '" "ele#i'i$... Are '" #las a$%$ &e 0r')*s+... 6 - rog# ce cutai aici# ntrilor; se ncpn s-i ntre e a ornia. 6 Am s v e(plic# doamn# zise !icouic scondu-i plria. 6 -ie s-mi spui sor -ariange# nu doamn7 zise trn. 6 9i ine# sor# preacuvioas sor -ariange# iat ce m aduce aici# ceea

ce ne aduce... *ci tre uie s v spun c sunt prietenul intim al domnului *roasse# aici de %a# i suntem att de legai unul de altul# nct lumea ne crede %rai... 9i ine# de cnd a venit aici# prietenul meu nu mai doarme# nu mai mnnc# nu mai e dect um ra a ceea ce a %ost i# dac sl ete mai departe# nu mai rmne nimic din el# nici mcar um ra. 2i# toate acestea# domnioare i seniori... vreau s zic# sor drag# toate acestea din pricin c prietenul meu# %ratele meu# i-a uitat aici# plecnd# o comoar... 6 O comoar7 se mir -ariange# creia ncepur s-i strluceasc oc'ii. 6 +a# o comoar# adic inima lui7 Inima pe care i-a lsat-o n minile %rumoasei 8ilomBna# aici de %a. 6 *e nelegiuire7 strig sora -ariange. 6 0or... implor 8ilomBna cu su%letul la gur. 0ora -ariange era gata s-i spun cteva# cnd# deodat# se npusti spre poarta curii care se desc'isese# lsnd s treac dou %ete. 6 0%nt 8ecioar7 strig ea. *ele dou pgne vor s %ug. 2i ncepu s alerge ct o ineau picioarele-i scurte. Vi*le$$e i tovara ei# sprintene ca nite cprioare# %ceau salturi spre sprtura din zid... 0ora 8ilomBna i *roasse rmseser pe loc# mpietrii. Pic*'ic, cu oc'iul sigur i rapid al omului n%ometat care ntrevede un mi"loc de a-i asigura un adpost i de-ale gurii# studia situaia. ntr-o clip lu o 'otrre5 desc'ise compasul imens al picioarelor sale i ncepu s msoare terenul a"ungndu-le din urm pe cele dou %ugare# spre a le tia retragerea. +in cteva srituri a"unse la sprtur naintea lor. Vi*le$$e i tovara ei se oprir. O e(presie c'inuit le ntunec %eele. Vi*le$$e i plec %runtea cu un suspin de disperare i aceea care o ntovrea ncepu s plng. 6 Hei7 )eruinatelor7 strig n acest moment !icouic. @nde o tergei att de repede; >oiai s splai putina i s le lsai singure pe aceste lnde clugrie# ca s v apucai de 'oinreal; , D*)"'le..., .%i#'i Vi*le$$e. 2i# cnd i ridic oc'ii asupra lui !icouic# l recunoscu. 2i ncepu s tremure de spaim. )u pentru c !icouic i *roasse i-ar %i pricinuit vreun ru pe vremea cnd %cea parte din trupa vaga onzilor. *i# din moment ce l vedea pe !icouic# putea presupune c &elg*& re "' era &e(ar$e. 6 A'7 murmur ea copleit. 0unt pierdut7... &elgod re & trcoale prin mpre"urimi... n acest moment !icouic le a"unse i le prinse pe amndou de cte un ra. ,n oapt i iute le murmur5 6 )u v %ie team# nu v speriai# dar mai ales pre%acei-v c m socotii un duman... 2i# totui# pe cerul care ne d lumin i cldur# sunt prietenul vostru i v voi salva... cci sunt sluga credincioas a domnului de !ardaillan i a monseniorului duce de Angoul;)e... Vi*le$$e rmase uluit# e(taziat... 1a numele rostit de acest voinic scoase un strigt de ucurie. 6 :cere7 zise !icouic. Aa7 continu el cu glas tare5 >enii cu mine s v dau pe minile acestei %emei demne# acestei s%inte# acestei minunate clugrie7 Maria"#e s*si a.ia acum# rsu%lnd din greu. 6 9i# om ni ea# %r acest demn cavaler cele dou pgne ar %i luat-o la %ug i nu tiu ce s-ar %i ales de mine... !icouic# continund s le in de ra pe .eanne i pe Vi*le$$e# le duse pn

la poarta grdinii# le vr n curte i nc'ise poarta. Atunci -ariange i sumei capul spre a vedea o razul lui !icouic# i nasul lui crn# oc'ii lui mici ca nite guri date cu s%redelul i plcur# %r ndoial... 6 *um te c'eam; l ntre ea. 6 !icouic# sluga dumneavoastr# sor# draga mea sor# omul cel mai catolic din tot !arisul# dovad c tiu s cnt n stran# i iat pro a7 0punnd acestea# !icouic# cu glas %als i su iratic# care nu suna neplcut n urec'ile sorei -ariange# cnt5 , Tanutum ergo sacramentum... S*ra Maria"#e i mpreun minile# rmnnd cu gura cscat de admiraie. :ocmai atunci# glasul de as pro%und al lui *roasse se mpleti cu acela al lui !icouic. , Ce !*ce+ Ce !*ce+ re(e$a s*ra 2il*)6"a. 0ora -ariange se uita c'ior la sora 8ilomBna# care# micat# nu-i putea desprinde oc'ii de pe *roasse# care i rsucea in sus vr%urile mustii. A*u siguran c# se gndea sora -ariange# dac le %ac o un primire acestor doi r ai# iata sor 8ilomBna va %i ispitit s cad ntr-un pcat de moarte... +ar# datorit acestui r at %rumos# cele dou pgne n-au putut %ugi...< 6 Ascult# metere !icouic# zise ea cu glas tare# vd c m-am nelat n ce te privete. 9ti un om de inim. !unnd mina pe aceste ne%ericite eretice# n clipa cnd voiau s-o ia la %ug# i-ai %cut stareei noastre un serviciu# pe care nu-l va uita... - duc c'iar acum s-i vor esc i vei %i rspltii. 6 2i care va %i rsplata noastr# sor; 6 >oi %ace n aa %el nct s v aleag cntrei n capela noastr... 6 0or# zise !icouic# iart-mi o nou ntre are5 cu ct i pltii pe cntrei; 6 )u-i pltim# rspunse -ariange cu demnitate. >eniturile mnstirii sunt prea mici deocamdat# dar mnstirea va deveni ogat n scurt vreme... Atunci vei %i pltii ndoit... 6 @ite ce e# sor# zise !icouic# ca i dumitale# i mie mi place s vor esc pe leau5 sunt de o modestie# cum nu-i poi nc'ipui# su%r dinainte de ideea c voi primi laude din partea s%intei i preacuvioasei staree... :e rog# nu-i vor i despre noi... 6 *'iar aa; zise -ariange care# dealt%el# avnd sarcina s veg'eze asupra >iolettei# nu inea deloc s-i povesteasc stareei ncercarea de %ug datorit negli"enei sale. 6 *'iar aa cum i zic7 )ici prietenul meu# domnul *roasse# i nici eu# nu voim s primim nalta# %uncie de cntrei# de care nu suntem demni. )e vom mulumi cu ce ne-ai %gduit adineauri# adic %avoarea cerului i a dumneavoastr... 6 A7 e(clam *roasse. )-o s v mai prsim niciodat7 6 *um adic# s nu ne mai prsii; ntre uluit sora -ariange. , +oamne s%inte# pi o s ne statornicim aici... )u-i %ie team# sor7 >ei %i rspltite pentru ospitalitatea pe care o s ne-o dai. -ai nti o s v ngri"im grdina# pe urm# o s le supraveg'em ndeaproape pe pgne... 0ora -ariange ntrevzu ctigul pe care l-ar putea avea de pe urma acestor doi argai care ar %ace trea n locul ei i care# mai ales# ar deveni temnicerii celor dou eretice ndrcite date su paza ei. 6 0-a %cut7 zise ea deodat. 6 *um; zise !icouic. !rimeti s ne dai gzduire; , 0igur... i nc cu drag inim.

6 2i... ne dai i de mncare; 6 &ineneles7 >enii dup mine# zise sora -ariange celor dou namile. Grupul se ndrept spre pavilionul din apropierea sprturii. 6 Aici o s stai# zise -ariange. +esear# la noapte# eu i sora 8ilomBna o s v aducem paie moi i proaspete# pe care o s le lum din gra"dul stareei. 0 nu v artai la %a cnd surorile vor %i n grdin. ,n plus# o s pzii curtea i sprtura. 6 Iart-m# sor# zise !icouic# adineauri ne-ai %gduit un pat# dar ce-o s mncm; 6 O s mncai ceea ce gospodria noastr ne d n %iecare zi# cci# de-ar %i %ost s ne izuim pe proviziile mnstirii# am %i murit de mult... ,ntr-un ung'er ascuns# cretem gini... 2i n %iecare duminic rsucim gtul unei puici... , Mi"'"a$+ /ise Cr*asse. 6 ,n s%rit# avem zarzavaturile pe care le rsdim singure i din care %acem cte o sup aproape n %iecare zi. *nd putem pune la %iert i o ciozvrt de vac sau de costi# nu ne dm ndrt. 6 2i vinul; strig deodat !icouic. 6 )oi em ap# spuse cu modestie sora 8ilomBna. *ele dou namile strm ar din nas. +ar sora 8ilomBna# cu oc'ii n pmnt# adug cu acelai ton modest5 6 2tiu eu un loc pe unde se intr n pivnia stareei... *red c putem nd"dui la cel puin una sau dou sticle pe zi. 6 0or# o ultim ntre are... zise !icouic# e(taziat. 1a ce or servii masa; 6 !oate c ravilor cavaleri le este %oame; insinu 8ilomBna. 6 !i# de %apt# am mncat grozav# su un ste"ar de la poarta -ontmartre# dar alergtura ne-a ca) &esc-is (*0$a... 6 0or# zise 8ilomBna# m duc s caut cteva ou s le pr"esc i s leaduc mpreun cu restul de vnat pe care ni l-a druit ieri cuviosul %rate care %ace c'eta. 2i# %r a mai atepta de data asta ncuviinarea tovarei sale# 8ilomBna i lu picioarele la spinare. +up un s%ert de or se ntoarse cu untile despre care vor ise. 6 ,n ce privete vinul# zise era roindu-se# tre uie s ateptm pn se las noaptea... *lugriele se ndeprtar apoi pentru a-i vedea de teri ila nsrcinare ce le %usese ncredinat# adic a le spiona i a le pzi pe cele dou %ete nc'ise n curte. !icouic i *roasse se aezar nentrziat la mas. 6 *e i-am spus eu7 zise *roasse n%ulecnd 'ulpav. 6 *roasse# te proclam cel mai di aci tovar7 6 !i# c'iar aa i sunt... rspunse *roasse cu modestie. 6 +ac suntem mec'eri# cnd o s-o tergem de-aici# o s %im oameni ogai7 zise !icouic. 6 *um aa; 6 Ascult... -icua Vi*le$$e e-aici# inut prizonier. +ac domnul cavaler de !ardaillan i domnul duce de AngoulDme ies din &astilia# aa cum i cred n stare# a"ungem oameni ogai. 6 +a# dar or s ias ei vreodat din &astilia; , n cazul sta# m gndesc la altceva. :re uie s-o vd pe micua Vi*le$$e i s-o ntre ... :otdeauna m-am gndit c mititica asta e de neam mare. *ine tie dac %amilia ei n-o caut cumva;... ,i spun eu c Vi*le$$e e "*r*c'l "*s$r', Cr*asse+ 6 >rei s m duc s-o caut i s-o aduc aici;

!icouic ridic din umeri i spuse5 6 )u. )u te amesteca. 1as-m pe mine. O s m a"ui doar cnd va %i nevoie... !n atunci# %iindc am dat de-o via de 'uzur# mulumete-te s te ngrai puin# c se cam simte nevoia. VII MARIE DE MONTPENSIER .ac=ues *lBment# a"ungnd la !aris# se ndrept gra nic spre mnstirea lui# din strada 0aint-.ac='es. 9ra ora apte seara cnd a"unse n %aa uii mici de la intrarea n mnstire# dup ce str tuse n timpul zilei cele douzeci de leg'e care despart *'artres de !aris. !riorul &ourgoing edea la mas. *itea o scrisoare care i %usese adus i ncrunta din sprncene# ceea ce nu-l mpiedica s se n%rupte din ucatele minunate aezate dinainte-i. 1ui &ourgoing nu-i prea plcea s %ie deran"at de la o trea att de serioas cum este masa. +ar# cnd a%l c %ratele *lBment era n anticamer# mpturi repede scrisoarea pe care o citea i porunci s %ie adus tnrul clugr. 6 8rate7 e(clam &ourgoing. *um se poate s um li n costumul sta# att de nepotrivit cu regulile ordinului nostru; 2i asta nu-i nc totul. +e cinci zile lipseti din mnstire i am pus s te caute n tot !arisul7 )-ai primit nici o misiune care ar putea e(plica o a sen att de ndelungat... 6 Iertai-m# preacuvioase# zise cu rceal .ac=ues *lBment# sau mintea domniei-voastre s-a tul urat dintr-o pricin pe care n-o cunosc# sau atunci ar tre ui s v amintii... , N'-)i a)i"$esc "i)ic+ 6 *um# venera ile printe7... )u mi-ai dat c'iar domnia-voastr inecuvntarea s plec; 6 >ai# ce nenorocire# aiurezi7 e(clam &ourgoing ridicndu-i raele spre cer. 6 !cat c n-am nne unit# ntr-adevr7 rosti cu amrciune .ac=ues *lBment. *um7 )u m-ai ncura"at domnia-voastr# spunndu-mi c 0%nta 0criptur ngduie anumite acte imorale# cnd este vor a de a-l slu"i pe +umnezeu7 , n numele *erului7 strig priorul# agitnd cuitul. +espre ce acte imorale vor eti; 6 +espre unul singur# printe# despre unul singur7 6 +espre nici unul7 +espre nici unul7 l ntrerupse priorul. Imaginaia olnav a domniei-tale nscocete gnduri care# %r ndoial# sunt trimise de diavol... , As$a-i (rea &e $*$7 zise .ac=ues *lBment. Am plecat cu ncuviinarea domniei-voastre# cu iertarea dat de domnia-voastr7 Am plecat# cum zic# mpreun cu procesiunea cea mare a %ratelui Ang'el# pentru a-l gsi la *'artres pe regele 8ranei i a-l ucide cu pumnalul sta7... 6 *e tot spui acolo; 0-l ucizi pe rege7... 1a ce crim ngrozitoare te duce gndul; 6 !e +umnezeul meu# printe# "ur c... 6 )u mai "ura7... 0ocotete-te %ericit c nu te dau pe mina "ustiiei laice7 Haide# %rate# vino-i n %ire7 ncepe s spui psalmii pocinei. .ac=ues *lBment i plec %runtea. ,nelegea c# dnd gre i Henric al III-

lea ne%iind ucis# demnul prior voia s treac su tcere aceast tentativ... !resupuse c priorul i trimitea n c'ilia lui s %ac peniten# dar# n anticamer# ddu peste vreo doisprezece clugri solizi# care l ncon"urar. A ia atunci nelese .ac=ues *lBment c ncercau nu numai s i se nc'id gura# ci l i pedepseau pentru c dduse gre7 >oi s scoat un ipt# s se z at... *ci carcera de peniten era o temni uitat din care rareori un om ieea viu... +ar %u legat %edele# i se puse un clu n gur i %u dus... *arcera de peniten se a%la dedesu tul pivnielor mnstirii. 0e co ora pn la ea pe o scar cu patruzeci de trepte# n spiral. ,n carcer nu e(ista dect un ulcior vec'i# pe care .ac=ues *lBment l gsi plin de ap# i un codru de pine. Aadar# ntemniarea lui %usese 'otrt mai nainte de a-l %i vzut pe prior7 ,l dezlegaser i i scoseser cluul n clipa cnd %usese mpins n carcera de peniten. !utea deci s se mite li er. +ar ntunericul era de neptruns. .ac=ues *lBment rmase deci nemicat# se ls pe vine n colul unde dduse cu piciorul peste pine i ulciorul cu ap i# cu capul n mini# ncepu s c'i zuiasc. " 4ac5'es Cl6ment slluiau trei %iine5 vizionarul# ndrgostitul i rz untorul. 9ra tripla mani%estare a unei inimi ptimae. >iziunea# dragostea i rz unarea erau ntr-un acord desvrit n mintea lui# n inima lui i n su%letul lui. He"ric al IIl-lea, $ira" al religiei catolice pentru c nu ncuviina repetarea nopii 0%ntului-&artolomeu# Henric al IIl-lea# %iul *aterinei de -edici# nu tre uia s moar dect de mna lui. +up primele gesturi necugetate i nestpnite iscate din sila de a se a%la ntr-un asemenea mormnt# i spuse c n-avea de ce s se team# ntruct regele era nc n via... De*arece el era sortit s-l ucid pe Henric al IIl-lea# nimic nu-l putea lovi atta vreme ct actul nu era svrit. 0e scurser cteva ceasuri# dup care simi %oamea i setea. -nc deci "umtate din pinea care i se lsase i u din ulcior. !n la urm czu ntr-un somn# dac nu linitit# cel puin lipsit de temeri. *nd se trezi# i se %cu iari %oame i sete. -nc restul# de pine i u o parte din apa care mai rmsese n ulcior. *u toate acestea# orele se scurgeau %r ca el s aud nici cel mai mic zgomot. >eni clipa cnd n ulcior nu mai rmase nici o pictur de ap... ,i era %oame i sete. +ar nc nu simea o durere adevrat care s-i c'inuie mruntaiele. :recuser multe ceasuri de cnd um la n "urul celulei. &ezna era la %el de neagr. +ar pipind# atingndu-i umrul de ziduri# mergnd cu pai egali i nesc'im ai# ncepuse s cunoasc ncperea i um la prin ea cu oarecare siguran. -ersul acesta monoton l %rnse de o oseal n cele din urm i# o dat mai mult# adormi. +e data asta vis... , O, ce se$e )i-e+ #e)' 4ac5'es Cl6)e"$ $re/i"&'-se. 0e ridic i# pentru a-i nela setea. ,ncerc s um le din nou. 2i# atunci# i ddu seama c picioarele re0'/a' s-i mai dea ascultare. 2i# atunci# nelese cumplita realitate5 era menit s moar de %oame i de sete7 0e tr spre locul unde tia c se a%l ua i ncerc s at. +ar pumnii lui a ia mngiar lana de ste"ar# i czu zdro it de o oseal. Atunci durerea se dezlnui nluntrul lui cu un soi de %renezie... +up un rstimp# pe care nu-l putea msura# durerile se potolir i nu mai simi dect o mare sl iciune. *te ceasuri rmase ast%el# g%ind i gemnd# ntins pe lespezi; )-ar %i

putut s spun. I se pru n s%rit c aipete i pierdu noiunea lucrurilor. ,n acest soi de somn# sau# mai degra # de lein# visul lui cpt %orm... 9ra -arie de -ontpensier care-i aprea n %aa oc'ilor. 0e a%la ntr-un apartament n care domnea o rcoare minunat. +esluea anevoie c sttea ntins pe un pat de o rar ogie. ,n aceeai ncpere. -arie de -ontpensier um la de colo pn colo# uoar# graioas# ca o vedenie ce era. +in str%undul visului su# .ac=ues *lBment o urmrea cu privirea# e(taziat# tremurnd la gndul c se va trezi curnd# aa cum se ntmpl adesea n visurile acestea n care mintea se dedu leaz. A,ndat# se gndi# voi ncepe iar s su%r... !entru c totul nu-i dect un vis...< 2i o privi iari pe -arie de -ontpensier... 8cu un e%ort s-i mpreuneze minile i# n micarea asta# vzu c minile lui mototoleau ntr-adevr o estur %oarte %in i %oarte rcoroas. ,n aceeai clip i ddu seama c oc'ii lui erau ntr-adevr desc'ii i c estura era de %apt ceara%ul de pe pa$... )u visa7 2i nu mai zcea pe lespezile umede ale carcerei7 *um a"unsese oare n camera asta; *nd i cum %usese transportat; Iz uti s-i mpreuneze minile i atunci -arie de -ontpensier se apropie de el# zm ind. Ginea ntr-o mn un potir de aur# pe cnd cu cealalt ncerca s ridice uor capul palid# ascetic i totui nc %rumos al tnrului clugr. 6 &ea puin7 spuse ea cu un glas plin de duioie i de mil# apropiindu-i de uze potirul. !e msur ce ea# .ac=ues *lBment simea cum l npdete o rcoare suav i# n acelai timp# cum prinde via i cum i se risipete sl iciunea. *nd capul i czu din nou pe pernele pu%oase# vru s iguie un cuvnt... +ar ea i aez mna peste gura lui# ca i cum l-ar %i povuit s tac. 2i# pe mna asta mic# el depuse o srutare# care o %cu s %reamte. 6 Acum tre uie s dormi# rosti ea lnd. 0e supuse... ,nc'ise oc'i i# aproape ndat# czu ntr-un somn de plum . *nd se trezi# se simi zdravn# cu mintea desctuat# cu minile i picioarele uoare. !e un "il# alturi de el# zri vemintele de cavaler pe care le purtase cnd str tuse drumul de la *'artres la !aris. 0e m rc la repezeal i atunci cut din oc'i pumnalul. +ar pumnalul dispruse. )u avu vreme s se neliniteasc de aceast dispariie# cci n aceeai clip oc'ii i czu pe o mas aternut# cu dou tacmuri# i aproape ndat dup aceea o u se desc'ise. ,n prag apru -arie de -ontpensier. *u mersul ei sltat# care-i slu"ea s ascund %aptul c era c'ioap i care-i ddea un %armec n plus# sora ducelui de Guise se apropie i i spuse zm ind5 6 9i ine# domnule# cum te simi; 6 +oamn# igui clugrul# sunt oare n ceruri;... -i-a %ost dat s capt %ericirea venic; 6 +in pcate# nu. Aici nu eti n rai7... *i doar n palatul -ontpensier... 2i ngerul pe care-l vezi# domnule# departe de a %i un nger# nu-i dect o iat %emeie pctoas# care are nevoie de mult nelegere i iertare... +ar# aeazte acolo... i eu m voi aeza aici7 -asa era ncrcat cu mncruri i dulciuri %oarte gustoase i cu vinuri alese. )u venise nimeni s serveasc. +ucesa nsi# cu o ndemnare savant i plin de graie# tia pateurile# %riptura de cprioar# umplea pa'arele cu al ele-i mini acoperite de diamante. :nrului i se prea c viseaz. -nca i ea %r s-i dea seama i# ncetul cu ncetul# vinul i se urc la cap. +ar eia aceasta i-o ddea mai ales

spectacolul minunat de impur care i se des%ura dinaintea oc'ilor. ,ntr-adevr# -arie de -ontpensier purta un costum la care ar %i "induit oricare des%rnat. >lurile uoare care pluteau n "urul ei a ia i ascundeau %ormele delicate. @n rs pervers# o voin maliioas strluceau n oc'ii ei. *u toate acestea# din clipa cnd se aezaser# ncepuser s vor easc despre lucruri care nu aveau nici o legtur cu gndul lor principal din acea clip 6 gndul de seducie n mintea ducesei# gnd de delir# de m tare i de aprare n mintea clugrului. :oat scena era %cut pentru seducie. *uvintele nu slu"eau dect ca prete(t. , S'"$ 0*ar$e 0ericit# spunea -arie de -ontpensier# c ai revenit la via i i-ai recptat sntatea. Acum eti n a%ar de prime"die. +ar# de nou zile de cnd te a%li aici... de cte ori n-am tremurat7 6 )ou zile; 6 +esigur7 )u-i mai aduci aminte;.... !este toate celelalte# %e ra te-a %cut pro a il s uii... 6 )u-mi amintesc de nimic# doamn. 6 *um; )u-i aminteti nici mcar de clipa cnd te-am gsit pe "umtate mort... ,n insula *itB# n spatele catedralei )otre-+ame; 9ra cam pe la ora zece seara. - ntorceam la palatul meu# venind ntr-o cas pe care o cunoti... +eodat# unul dintre oamenii mei care-mi lumineaz drumul cu torele strig c vede un gentilom mort sau leinat pe caldarm. --am aplecat din litier... :e-am recunoscut... Am co ort i# cnd m-am a(leca$ asupra domniei-tale# i-ai venit in %ire i mi-ai spus c nite ceretori te urmriser i te lsaser ca i mort. 6 >-am spus eu asta;... >-am vzut;... >-am vor it;... 6 +ovad c te-am suit n litiera mea i te-am adus aici... 4ac5'es Cl6)e"$ era uluit. +ar# n %ond# admitea %r discuie evenimentul# miracolul. ,ngerul l scosese din carcera de peniten i l aezase pe drumul pe care -arie de -ontpensier tre uia negreit s treac. .ac=ues *lBment i trecu ncet o mn peste %runte5 din nou ncepea s viseze. Ori carcera era un vis# ori ceasul de %a# care nu putea %i dect o iluzie7 ntr-adevr# -arie de -ontpensier a%irma c l gsise lipsit de cunotin n insula *itB n seara de dup procesiune, adic c'iar n clipa cnd intra n carcera de peniten# unde sttuse cel puin o sptmn. 6 +oamn# strig el cuprins de o groaz surd# v implor s v amintii e(act cum s-au petrecut lucrurile... --ai gsit c'iar a doua zi dup procesiunea de la *'artres; , "$*c)ai, &*)"'le, 9" seara 'r)toare zilei n care >alois tre uia s moar7 .ac=ues *lBment tresri. *el puin asta nu era o iluzie7 ?egele tre uia s moar7 6 2i ai dat peste mine n insula *itB; spuse el mai departe. , n nesimire# ntins ct eti de lung# nu departe de 'anul <1a :easc'l-&e2ierC. 6 !reaplinul recunotinei se revars din inima mea# zise cu n%lcrare .ac=ues *lBment. +ar nu-i nevoie de aceast gratitudine pentru a v asigura c viaa lui >alois este prelungit doar cu cteva zile... *eea ce nu s-a %cut la *'artres# doamn# se va %ace n alt parte... -arie de -ontpensier pali. !asul ei proaspt i sonor i ng'e pe uze i un %ulger %unest i scpr din oc'i. 0e ridic iute de pe scaun# mpinse masa i veni s se aeze pe genunc'ii lui .ac=ues *lBment# ncolcindu-i raele n "urul gtului lui. 2edeau la %el ca n noaptea cnd ducele de Guise i surprinsese soia n raele contelui de

1oignes. *a i atunci# .ac=ues *lBment simea cum du la eie a vinului i a dragostei i se urc la cap i i ncinge %runtea. Inima i tea cu putere. !atima l %cea s vi reze din cretet pn n tlpi i# n str%undul su%letului su# groaza# ruinea# remucarea %a de pcatul de moarte clocoteau. , ntr-adevr; opti seductoarea# %rumoasa zn cu %oar%ece de aur. ,ntradevr; Ai %i gata s-l loveti;... +eci nu %rica te-a reinut la *'artres; 6 8rica; mormi .ac=ues *lBment. )u# doamn# nu %rica m-a mpiedicat s-l lovesc pe >alois. 2i nici mila# cci nici el# nici ai lui n-au avut mil de ai mei... , A$'"ci... &e ce1 9"$re -arie cu glas stins# m rindu-l i mai strns. 6 +e ce;... A7 doamn# tre uie s cred c +umnezeu a vrut s prelungeasc viaa tiranului ntr-un scop pe care nu-l tie dect suprema lui nelepciune# ntruct mi-a scos n cale singura %iin care m putea prinde de ra s-mi spun5 A*lBment# nu vreau s loveti astzi7<... Acest om# doamn# este singurul care poate %ace ceva cu voina i cu viaa mea# deoarece atunci cnd mama mea ndura cea mai cumplit agonie# omul acesta a %ost singurul cruia i-a %ost mil de ea7 6 !ardaillan7 e(clam -arie de -ontpensier cuprins ca de o rusc inspiraie. 6 )-am spus c el ar %i %ost7 rspunse n uit .ac=ues *lBment. +oar c omul despre care vor esc i-a ntins mna asupra regelui 8ranei i ncepnd de atunci regele a devenit s%nt pentru mine... +ar# n curnd# protecia aceasta va lua s%rit i atunci "ur c regele 8ranei va muri de mna mea7 6 :e cred# spuse -arie %remtnd# te cred... 2i# ca i cum de aici nainte n-ar mai %i avut nimic de spus# se ridic rusc i dispru. .ac=ues *lBment rmase singur# prad unei tul urri de nespus. Fiua trecu %r ca ducesa s mai apar. :nrul ncercase s ias# dar toate uile erau ncuiate. !uin cte puin i recpt sngele rece# pstrnd o singur gri"5 aceea de a regsi pumnalul sacru pe care i-l ncredinase ngerul n capela iaco inilor. 0pre sear i se %cu %oame. -asa rmsese ntins# m iindu-l cu resturile m elugate ale vinurilor i mncrurilor. .ac=ues *lBment cin deci singur# apoi# neavnd altceva mai un de %cut# se urc n pat i czu repede ntr-un somn greu... >is# oare;... Himer7... +eodat i se pru c o senzaie stranie l trezea... ,n pat# lng el# se strecura o %emeie care l nlnuia cu raele... Adulmeca... recunotea par%umul su pre%erat7... 2i pe neateptate# simi pe uze pecetea violent i s%ietor de dulce a unui srut de dragoste... Atunci# ntredesc'ise oc'ii... i recunoscu oc'ii galnici ai -ariei de -ontpensier. >oi s iguie ceva# dar ea i n ui vor ele cu srutri... *nd co or iari pe pmnt# purta n inim o amintire de neters i i spunea n oapt c# pentru o alt noapte asemenea acesteia# pentru a o regsi pe aceea pe care minile-i arznd de %riguri o cutau nc# i-ar da mai mult dect viaa... 2i-ar vinde su%letul. -arie dispruse# ntr-adevr. O sete cumplit i usca gtle"ul lui .ac=ues *lBment. 1ng pat# lng el# pe o msu# vzu potirul de aur# l lu i l duse la gur# recunoscnd gustul i rcoarea odi'nitoare a uturii pe care ea i-o dduse ct vreme delirase. Aproape ndat dup ce u# czu utuc pe perne i lucrurile i se nvlmir n minte... +in vis n vis7... .ac=ues *lBment i tria %r ndoial o parte din e(isten

pe trmul %antasticului. >is sau realitate7 ...O7 @n&e 9"ce(ea !is'l1... B"&e 9"ce(ea reali$a$ea1... 0e trezi... O toropeal stranie i ngreuna mintea... ,i desc'ise oc'ii i i plim asupra celor ncon"urtoare... 2i nu mai era carcera de peniten7... +ar nu mai era nici patul cu coloane de a anos... odaia deliciilor i a voluptii... 0e a%la pe un pat ngust i tare. !ereii erau goi. Frea doar un cruci%i(# o mas mic plin de cri... 2i tresri nvalnic5 pe mas# o iectul acela care arunca o lucire vie... era pumnalul lui7 2i i ddu seama c se a%l in c'ilia lui din mnstirea iaco inilor. 0e ridic# i m rc rasa aruncat la picioarele patului pe un scunel. *u un gest repezit prinse pumnalul i l srut. Apoi l vr n teaca pe care o gsi pe mas i l ag de cingtoare# pe su ras. n clipa aceea# ua c'iliei sale# ntredesc'is dup cum o cerea regulamentul# se desc'ise de perete i priorul &ourgoing apru. , Deo gratias! rosti priorul intrnd. !rimete inecuvntarea mea# %rate. Ai scpat deci de %rigurile rele;... O%7 +e zece zile de cnd te-ai ntors n mnstire# cte gri"i am mai avut7 6 +e zece zile; ntre .ac=ues *lBment. 6 &ineneles# %rate. Adic din seara cnd te-ai ntors din cltoria la *'artres pe care ai %cut-o ntru slava +omnului... 6 Aadar# continu clugrul# am rmas n mnstire de cnd m-am napoiat de la *'artres;... 6 2i nu te-ai micat din c'ilie# %rate... +oar c te-au c'inuit %rigurile# dar acum# mulumit cerului# vd c nu mai delirezi... 6 )u mai delirez deloc# printe# rspunse .ac=ues *lBment# dus pe gnduri. ,ngduii-mi doar s v pun o ntre are... ,nainte de a intra n carcer... vreau s spun 9nainte de a ncepe s delirez# nalta domniei-voastre unvoin mi-a acordat anumite li erti potrivite unui proiect pe care parcmi amintesc c vi l-am mprtit... , N'-)i a)i"$esc &el*c &e ase)e"ea (r*iec$, s('se 7*'r#*i"#. 6 9i ine# atunci# printe# a vrea s tiu dac m mai ucur de aceleai privilegii... de aceleai li erti... 6 1a %el ca mai nainte# %rate# la %el ca mai nainte7 e(clam priorul. 9ti li er s pleci i s vii ziua i noaptea# s iei din mnstire i c'iar %r s m previi n caz de nevoie urgent. >ino cu mine# %rate# vino... :oi %raii s-au adunat n capel spre a aduce laude lui +umnezeu pentru c i-a redat sntatea i limpezimea minii... .ac=ues *lBment l urm pe prior n capel i se ndrept spre locul lui o inuit# unde ngenunc'e. +ar# pe cnd clugrii ncepur s cnte un imn de mulumire# el# prosternat# inndu-i capul n mini# i optea5 , B"&e 9"ce(e !is'l1... B"&e 9"ce(e reali$a$ea1... VIII CALVARUL DE PE MONTMARTRE I-am lsat pe cavalerul de !ardaillan i pe ducele de Angoul;)e (e &r')'l ce lea# *'artres de !aris# oprii ntr-unC 'an prpdit unde ncercau s-i astmpere %oamea. !opasul dur dou ceasuri# dup care nclecar din nou i i vzur de drum. 1a urma urmelor# cltoria la *'artres nu dduse nici un rezultat# cel puin n ce privete dragostea tnru-lui i ne%ericitului duce. ,ntr-adevr# 8austa nu putuse da nici o lmurire despre Vi*le$$e. !ardaillan i povestise lui *'arles

scena din catedral i adugase# %legmatic# c nu e(ista nici un temei de a presupune c 8austa minise. +eci igncua dispruse nelsnd nici cea mai mic urm. , Ei, )*"se"i*re, /ise la '" )*)e"$ &a$ Par&aillan# de ce eti att de trist;... &ag de seam# monseniore# c nu de mult erai ntemniat la &astilia i eu m z team n vra doamnei 8austa... Iar acum iat-ne clare# te%eri la minte i la trup# n stare s realizm imposi ilul# c'iar i s o regsim pe Vi*le$$e... Ce "e $re.'ie )ai )'l$1 6 0 o regsim pe Vi*le$$e7 spuse cu amrciune tnrul duce. Aa cum spui i domnia-ta# !ardaillan# pentru asta ar tre ui s realizm imposi ilul7 6 2i cine-i spune c a regsi o %at# care i ea nu ateapt dect s z oare spre domnia-ta# este un lucru cu neputin; 6 )u avem nici o ndrumare. @nde s ne ndreptm paii; 6 >om merge pur i simplu acolo unde se duce -aurevert# zise !ardaillan. *'arles nc nu avea tire despre strania cstorie care se nc'eiase n iserica 0%. !aul. )u tia c -aurevert avea asupra >iolettei drepturile unui so. 6 -aurevert# zise !ardaillan mai departe# este du'ul ru al ducelui de Guise. Or# poi %i sigur c de Guise are un oarecare amestec n dispariia %rumoasei igncue. !utem oare s-l atacm direct pe de Guise# care nu iese niciodat %r o escort numeroas; 6 9-adevrat# !ardaillan# e-adevrat... dar -aurevert; 6 !i tocmai# ne napoiem la !aris# unde vom da cu uurin de -aurevert. ,l vom atrage ntr-un loc a%lat la adpost de orice privire indiscret i# cnd l vom ine n mn# i vom pune "ung'erul n gt i i vom zice5 A!rietene# din via vei intra n mormnt dac nu ne vei spune ceea ce ilustrul domniei-tale stpn a %cut cu Vi*le$$e.C Ce /ici &e (la"'l )e'1 , Zic, &rag prietene# c eti omul cu cea mai generoas inim# cu cel mai oelit ra# cu mintea cea mai rodnic n com inaii. 6 Atunci ai ncredere n mine c voi pune mna pe -aurevert# spuse !ardaillan. 0imt c se apropie clipa cnd mi va plti o vec'e datorie. *ei doi clrei# tot ti%suind# mergeau la pas sau n trapul cailor# %r s se gr easc. ,n ziua urmtoare intrau n !aris i se duceau drept la 'anul Devinire, unde a"unser %r piedici tocmai la ora prnzului. Huguette era n uctrie# supraveg'ind slugile n ciuda necazurilor ce le avea pe cap# aruncnd o privire asupra oalelor cu ucate# potrivind %rigrile. &una patroan a 'anului Devinire era %oarte palid i trist. *redea c !ardaillan tot se mai a%la ntemniat la &astilia. !entru a-l salva %cuse o ncercare disperat. +ar aceast aventur dduse gre# cum avem s vedem mai departe. 2i iata Huguette i pierduse speranele. Intr n sala cea mare s vad dac toate se a%lau ine rnduite i# %cndu-i inspecia# l zri deodat pe !ardaillan care o privea cum se mic de colo pn colo cu un zm et nduioat. Huguette rmase mpietrit. !ardaillan se ridic# se ndrept spre ea i o prinse de mini. 6 O%7 +omnule cavaler# murmur Huguette al ca varul# nici nu-mi vine s-mi cred oc-il*r. 6 Atunci crezi n srutrile astea# zise !ardaillan care o srut pe amndoi o ra"ii. Huguette rdea i plngea totodat. 6 A'# domnule# spuse ea mai departe# suntei deci n li ertate7 +ar cum ai putut iei din &astilia; , 2*ar$e les"e, sc')(a )ea gazd# am ieit pe poarta cea mare.

, Deci &*)"'l &e 7'ssi-Leclerc !-a ier$a$1 , N', H'#'e$$e+ E' l-a) ier$a$ (e &*)"'l &e 7'ssi-Leclerc+ nseninat# ucuroas# luminat de acel simmnt care semna poate tot att de mult cu a%eciunea unei mame care i gsete copilul pierdut# ca i cu dragostea smerit a unei iu ite devotate# alerg n pivni i aduse ndat o venera il sticl acoperit de un pra% autentic. 6 9 vinul care-i plcea tatlui domniei-voastre# zise Huguette. Acum nu mi-au mai rmas dect ci"ci s$icle... !ardaillan destup sticla# umplu trei pa'are i trase un scaun pentru gazd. Huguette pli de plcere. 6 +raga mea Huguette# zise !ardaillan dup ce golir pa'arele# adineauri mi-ai vor it despre domnul de &ussi-1eclerc. ,l cunoti deci pe &e)"'l #'!er"a$*r al 7as$iliei1 Huguette se roi ca para %ocului. *avalerul nregistr aceast emoie. 6 +e ce te-ai nroit; 6 +omnul de &ussi-1eclerc# igui Huguette# a venit des pe-aici mpreun cu domni spadasini pe care-i ospta regete dup ce-i tea n partidele de scrim... 6 9i# ce om inecrescut... i mai departe; 6 !i... murmur Huguette# m izuiam pe el... pentru a v eli era... -i-a tot spus mereu... 6 *e anume# prieten drag;... 2tii c mie poi s-mi spui orice... 6 * ar %i gata... s %ac o mezalian7 2i i sumei capul cu mndrie. Apoi continu5 6 *um sunt vduv# %r copii# li er s %ac ce-mi place cu mine# dac nu cu inima mea# a %i putut primi propunerea pe care mi-a %cut-o n repetate rnduri i s m leg a-i %i o soie credincioas... >iaa mea ar %i devenit ceva mai trist i-asta ar %i %ost tot... Huguette rostea aceste vor e %oarte simplu# nedndu-i seama c i dezvluia devotamentul su lim. *avalerul o privea cu o nduioare ine(plica il. 6 +eci# continu el# te-ai d's la 7'ssi-Leclerc1 6 +a# ns n prima zi cnd m-am dus# n-am putut intra n &astilia. @n %el de rscoal iz ucnise la *'artres# cu procesiunea domnului de Guise... Ateptam s se napoieze... 6 :re uie s se %i napoiat# zise !ardaillan# i de data asta l vei gsi cu siguran. 6 1a ce s m mai ostenesc# dac suntei n li ertate; spuse Huguette. !ardaillan i *'arles dCAngoulDme cptar camerele pe care le ocupaser i mai nainte n 'an. Fiua i noaptea aceea i apoi ziua i noaptea urmtoare le petrecur n linite. Odi'na aceasta era inevenit dup ncercrile de toate %elurile prin care trecuser !ardaillan i tovarul su. +ealt%el le era necesar i pentru a le ngdui s-i sta ileasc planul operaiunilor. A treia zi de diminea plecar devreme. 2i# pentru a %ace puin ordine n cronologia acestor evenimente care se ntretaie# n-ar %i poate %r rost s remarcm c# n dimineaa aceea# se mpliniser patru zile de cnd .ac=ues *lBment se a%la n carcera de peniten din mnstirea iaco inil*r. !ardaillan se ndrept gr it spre vec'ea strad :emple. 6 -ergem deci la palatul de Guise; ntre *'arles pe drum. 6 +ac nu la palat# cel puin prin apropierea lui# spre a-l ntlni# dac se poate# pe "upnul -aurevert# care tie tot ce %ace# zice sau gndete ducele de

Guise. ,i dai seama deci c# dac e(ist cineva pe lume care s tie unde se a%l stpna gndurilor domniei-tale# apoi acela este de Guise. 1a urma urmelor# poate crezi c-i mai ine s ne adresm lui +umnezeu dect s%inilor. Aadar, dac vrei# vom intra n palat i vom ptrunde pn la duce trecnd printre cele dou sute de grzi sau de gentilomi pe care-i ine n "urul su. 6 *eea ce spui este cu neputin de realizat# zise tnrul duce. +ar de ce s ne adresm mai degra lui -a're!er$ &ec%$ al$'ia &i"$re *a)e"ii l'i &e <'ise1 6 !entru c vreau s dau o lovitur du l# s rnduiesc totodat i tre urile domniei-tale i pe ale mele. 2tii c am o vec'e socoteal de nc'eiat cu -aurevert i c alerg de mult vreme dup el... E@(licaia era plauzi il i spul er vaga nelinite care ncepuse s-l cuprind pe tnrul duce. *urnd cei doi tovari de drum a"unser n apropierea porii de intrare a palatului# unde sttea venic o ceat de gur-casc# plvrgind i dnd din mini. !ardaillan i *'arles dCAngoulDme trecur neo servai prin aceast mulime i se strecurar n rndurile unui grup destul de numeros# adunat n "urul unui r at care i e(punea ideile cu glas tare. >reme de dou ceasuri# cavalerul i micul duce sttur cu oc'ii aintii asupra marii pori desc'ise oricrui venit# i *'arles ncepea s cread c ideea de a merge s-l caute pe nsui ducele de Guise nu era prea rea# c'iar dac i riscai pielea# cnd !ardaillan l mpinse cu cotul i# %cnd un semn din cap# i art trei gentilomi care intrau n palat. Acetia erau &ussi-1eclerc# -aurevert i -aineville. -aurevert era ncadrat de ceilali doi. @n zm et cumplit crisp uzele lui !ardaillan# devenite rusc palide. +ar cei trei i dispruser nluntrul palatului. :otui# timpul se scurgea. &tu de ora prnzului. 6 *ine tie dac vor mai iei azi... sau dac nu cumva au i ieit prin alt parte; opti *'arles. *um rosti aceste cuvinte# i i zri pe &ussi-1eclerc# pe -aineville i pe -aurevert. *avalerul i vzuse i el... *ei trei gentilomi se oprir n strad# vor ind ntre ei n oapt. Apoi &ussi-1eclerc i -aineville# prinzndu-se de ra# plecar mpreun. -aurevert rmase o clip pe loc# apoi porni i el. !ardaillan nu-l sl ea din oc'i pe -aurevert. Acesta se ndrept spre poarta dinspre strada :emple... 2i iei. -aurevert mergea linitit# cu spatele la lile *ar;)e-Pre"a"$, (e &r')'l .tut care erpuia pe ling zidul de incint al !arisului# drum presrat cu osc'ete i adesea cu mag'ernie# ceea ce le ngduia celor doi urmritori s se poat ascunde. -aurevert se ducea n -ontmartre7 *nd ncepu s urce colina# un zm et i mai livid crisp uzele lui !ardaillan. -aurevert se ndrepta spre ctun# spre acea parte a colinei unde se a%l astzi piaa *alaire du :ertre ... 9ra acelai drum pe care mersese# cu aisprezece ani n urm# mpreun cu 1o?se# cu marealul de -ontmorenc/# cu tatl lui care trgea s moar ntr-o cru7... 1ng un lan de gru secerat de cteva zile... oprise crua... i tatl i murise n rae... tot aici apruse deodat -aurevert i o lovise pe 1o?se cu pumnalul otrvit al *aterinci de -edici7... +a7... 0pre locul acela# pe care !ardaillan nu-l va uita niciodat# se ndrepta azi -aurevert7... !ardaillan se %cu al la %a. *u un gest iute i pipi "ung'erul i pistolul n%ipte n cingtoare. 0e opri o clip i ncrc pistolul. 6 Ai de gnd s-l rpui de la distan; l ntre optit *'arles. 6 )u# rspunse cavalerul zm ind# dar va ncerca s dispar i cum tie

s %ug cu iueala iepurelui... am vzut eu ce-i poate pielea... vreau s %iu sigur c nu ne va scpa. >a %i de a"uns s-l rnim la un picior ca ast%el s putem sta de vor ... -aurevert urca mai departe colina. !ardaillan se urni din loc i# deodat# dup un morman de olovani prvlii zri crucea de lemn care marca locul unde l ngropase pe taic-su. 1ng cruce !ardaillan ntrezri o %orm nemicat. *ine era oare;... O %emeie;... 2i ce %cea acolo;... !ardaillan nu-i ddu nici o atenie i a ia dac o vzu. Arec%"& pe lng mormntul trnului !ardaillan# -aurevert se oprise. +esigur se gndea i el la acea ndeprtat zi de august# nsorit ca i cea de acum# cnd# n acest loc linitit# srise dintr-un tu%i spre a o lovi de moarte pe 1o?se &e M*"$)*re"c8+... Maurevert privi n deprtri spre un punct al urcuului# unde astzi se a%l piaa ?avignan. Acolo# vzu un cal legat de un copac i# n apropierea calului# o caleac la care erau n'mai doi cai viguroi. @n lac'eu supraveg'ea totul# aezat la um ra cas$a"il*r. <&ine7 i zise -aurevert. :otul este pregtit7..# !este douzeci de minute igncua va %i a mea... *e voi %ace cu ea; )-are nici o importan# doar s nu %ie a im ecilului duce care nu este n stare s m prote"eze i nici# mai ales# a prietenului su !ardaillan7... O zvorsc n caleac# ncalec... i n cel mult patru zile a"ung la OrlBans... i acolo# mai vedem noi7... Hai7 Adio# Guise7 Adio# !ardaillan7< ?ostind n sinea lui aceste cuvinte# -aurevert i ntoarse spre !aris privirea ntunecat... !ardaillan se a%la n %aa lui# la douzeci de pai; La '" se)" al l'i Par&ailla", &'cele &e A"#*'l;)e care )er#ea l%"# el# se opri i# nuind intenia tovarului su# i ncrucia raele# pentru a arta c# n cele ce aveau s urmeze# va %i martor i nu actor. *avalerul naint singur# dar cnd a"unse la zece pai de -aurevert# se opri i el. -aurevert era singur... singur n %aa lui !ardaillan7 nelese c orice ncercare de aprare era zadarnic# ntruct !ardaillan era mai mult dect +reptul i .ustiia# era ?epresiunea ntruc'ipat care se ridica n numele morilor# pentru o lupt dreapt# cu arme egale7 2i# ntr-o lupt cu arme egale# -aurevert n %aa lui !ardaillan era ca un acal n %aa unui leu. +up ce se uit n stnga i n dreapta# cu o e(presie de spaim care i descompunea c'ipul# -aurevert murmur ceva con%uz care ar %i nsemnat5 CCe !rei &e la )i"e1C A$'"ci Par&ailla" !*r.i... 6 O serv# domnule# zise el# c am spada i "ung'erul# dar c i domniata ai un pumnal i o sa ie... 9-adevrat c am i un pistol# dar nu m voi slu"i de el dect dac vei ncerca s %ugi. :oate astea mi se pare c ne aeaz pe un picior de egalitate deplin. -aurevert %cu un semn de ncuviinare. 6 - ntre i ce vreau de la domnia-ta# continu !ardaillan. >reau s te ucid. @cigndu-te# domnule# cred cu toat sinceritatea c scap pmntul de o %ptur care ii %ace sil. *eea ce mi-ai spus n carcera de la &astilia mi-a dovedit un lucru de care puteam s m mai ndoiesc nc5 acela c eti o reptil veninoas care tre uie strivit. ,i "ur c la trei minute dup ce te voi ucide# i voi uita pn i numele... +eci# am s te ucid. +ar nu aici. Am s te rog s m nsoeti pn la -ont%aucon. +oar n-ai vrea ca sngele domniei-tale

s picure ca o rou lestemat pe acest petec de pmnt care adpostete rmiele tatlui meu... -ont%aucon mi se pare un loc nimerit pentru lupta pe care i-o propun i pentru odi'nirea oaselor domniei-tale. :e nvoieti s m nsoeti pn acolo; -aurevert %cu un alt semn de ncuviinare. O speran i se aprindea n su%let. +e la -ontmartre la -ont%aucon drumul era destul de lung. !oate c i se va ivi vreun prile" s %ug. ,n orice caz# avea de ctigat mai mult de o "umtate de or... un veac7 ?spunse deci cu un %el de ucurie greu stvilit5 6 1a -ont%aucon# %ie7 Acolo sau n alt parte# %ii sigur c nu m voi lsa ucis %r s ncerc a te trimite lng tatl domniei-tale... !uin mai linitit# -aurevert recpta soiul de cura" care i se potrivea# adic neo rzarea. , N' tiu dac voi muri n duelul pe care i-l propun# zise !ardaillan# s-ar putea. +ar sigur este c te voi ucide. -i se pare deci c se cuvine s-i spun n dou cuvinte de ce m-am 'otrt s te ucid. ,n acelai timp am s-i pun o ntre are... 6 2i o mie de ntre ri# domnule de !ardaillan# rspunse -aurevert. n clipa cnd rostea aceste cuvinte# %cu o sritur stranic ndrt i se propi n spatele crucii aezate pe mormntul trnului !ardaillan. ,ndat apoi ncepu s alerge cu avnt spre calul i caleaca pe care le e(aminase mai nainte. 6 A7 -izera ile7 url ducele de Angoul;)e (*r"i"& 9" #*a" dup el. !ardaillan zm i# i scoase pistolul i l oc'i pe -aurevert. 9ra gata s apese pe trgaci... ,n clipa aceea# de la picioarele crucii# unde ezuse c'ircit# o um r se ridic# se aez ntre eava pistolului i -aurevert... )luca aceea era o %emeie... !ardaillan se uit la cer cu o privire crunt7... &raul i czu n "os. +reapt# spri"init de cruce# cu o minunat claie de pr lond rs%irat pe umeri# prea c nu-l vede nici pe !ardaillan# nici nimic altceva din "urul ei... !ardaillan a ia i arunc o privire5 oc'ii ei erau aintii asupra lui -aurevert care %ugea i asupra lui *'arles care l urmrea... -aurevert alerga ca un ne un# n salturi mari. +eodat avu impresia c cineva... trecea pe lng el# i-o lua nainte# se ntorcea i# ct ai clipi# se pomeni n %aa tnrului duce care i scotea sa ia din teac spunnd5 , ndrt# domnule# sau te ucid7 S(a&a l'i Ma're!er$ sc%"$eie 9" s*are3 9" aceeai clip intr n gard i se npusti %urios. 0a ia lui *'arles l nep n o raz... 0e ddu ndrt7 n tcere# cei doi adversari stteau cu s iile n poziie de atac# %r s %ac nici o micare... +in cnd n cnd un ra se destindea... Apoi amndoi reluau poziia An gard<. +ar# la %iecare lovitur a lui -aurevert# *'arles# dup ce o para# rmnea pe loc$ n timp ce# de %iecare dat cnd raul su lovea# vr%ul s iei aproape atingea o razul lui -aurevert care srea ndrt... 2i atunci tnrul duce %cea civa pai repezi nainte... *u spume la gur# palid la %a ca un mort# -aurevert ncerca s se %ereasc %cnd un pas la dreapta sau la stnga... +ar# ntotdeauna# se pomenea n %a cu vr%ul amenintor al spadei adversarului su. 0e trase napoi# urc pn la cruce... i# a"ungnd n s%rit lng mormnt# auzi un straniu 'o'ot de rs care prea c iese din groap. Atunci un tremur i ng'e trupul i arunc sau# mai degra # ls s-i cad sa ia i se ntoarse5 l vzu pe !ardaillan care nu se clintise din loc... >zu %emeia cu prul de aur care iz ucnise n acel 'o'ot de rs %une ru... 6 -onseniore# rosti !ardaillan# inevoii s-i nmnai sa ia acestui om.

+ucele lu de "os spada# apucnd-o de vr%# i o ntinse cu mnerul lui -aurevert# care o prinse mainal i o vr n teac. Atunci# ca i cnd nimic nu s-ar %i ntmplat# ca i cnd nimic n-ar %i ntrerupt vor ele pe care i le adresase adineauri lui -aurevert# !ardaillan continu5 , ntre area pe care am s i-o pun# domnule# este urmtoarea5 ce i-a %cut ea * ai ncercat de zece ori# de douzeci de ori s-mi dai o lovitur de moarte# era un lucru %oarte %iresc. * m-ai cutat n palatul *olign/# c ai asmuit mpotriva tatlui meu i a mea o trup de ucigai pe care un mcel i %cea s devin ne uni %urioi# o mai neleg i pe-asta. Dar ea ... *e i-a %cut ea; 8aptul c n-ai avut mil de atta inocen# tineree i %rumusee# iat ceea ce caut s neleg de aisprezece ani %r s iz utesc7 2i# orict ar %i %ost de tare# orict de clocotitoare ar %i %ost n clipa aceea ura care i rvea su%letul# !ardaillan nu-i putu stpni un geamt de durere i de dragoste... 6 Iat ntre area mea# spuse el mai departe dup cteva clipe. )u-mi rspunzi; ntr-adevr# -aurevert tcea... 2i ce-ar %i putut oare s spun; !ardaillan se apropie de el# aproape atingndu-l. -aurevert scnci n%undat. @itase c !ardaillan i o%erea o lupt dreapt. )u se gndea dect c avea s moar... 6 )u-mi rspunzi# spuse atunci !ardaillan. 9i ine# tre uie s-i spun5 din aceast pricin m-am 'otrt s te ucid. !entru restul vei %i iertat. +ar mielia asta am vrut s-o ispeti prin aisprezece ani de spaim. Iar astzi socot c destul i-a %ost %ric de moarte pentru a muri n s%rit de-a inelea. 2i# pentru c te a%li su talpa mea# te strivesc... -aurevert czu n genunc'i# i ridic %runtea iroind de sudoare ng'eat i igui cu un glas rguit5 6 1as-m s triesc7... *ru-mi viaa7... 8ie-i mil7 8ie-i mil7... ,n numele 1o?sei7 )u m ucide7 La auzul acestui nume# !ardaillan %remt. Apoi# aruncnd spre ducele de Angoul;)e * (ri!ire (e care $%"rul duce ar %i socotit-o su lim dac ar %i tiut sacri%iciul pe care l e(prima aceast privire# spuse5 6 ?idic-te... i ascult-m... 0-ar putea s te cru# aa cum mi-o ceri... +intr-o smucitur -aurevert se ridic n picioare. ,ncepu s-i %rmnte minile-i crispate. 6 O7 gemu el. *e tre uie s %ac; >or ete7... !oruncete7.... +a# domnia-ta ai asupra mea drept de via i de moarte7 +a# am %ost un ticlos7... +ar domnia-ta# despre domnia-ta se spune c eti ultimul cavaler din epoca noastr... eti nsi vite"ia i generozitatea... O7 2i vei %i i ntruc'iparea iertrii7 ?sul %emeii cu prul de aur# straniul rs %une ru al acelei %emei care sttea n picioare# spri"init de cruce# iz ucni din nou... 2i !ardaillan tresri... 6 >or eti despre iertare# spuse el scuturndu-i capul. 9u pot s te cru# dar nu s te iert. Iat ce pot %ace... @n suspin %rnse glasul lui !ardaillan. +ar# ncordndu-i voina# continu5 6 Ai omort o %at %raged... -ai e(ist i alta creia i poi reda viaa i %ericirea5 n sc'im ul vieii >iolettei# te cru pentru moartea 1o?sei. *'arles se apropie dintr-un salt# l prinse pe cavaler de mn i# cu inima npdit de recunotin# murmur5 , Par&ailla"+... 2ra$ele )e'+... , Vi*le$$e1 /ise Ma're!er$. S('i c dac v-o dau pe Vi*le$$e# ai s-mi crui

viaa; 6 Aa am spus# zise simplu !ardaillan. >or ete deci5 unde se a%l %ata; -aurevert rspunse5 , Ha.ar "-a)+.. Pe D')"e/e'l meu# care m aude# nu tiu unde se a%l %ata asta... dar... 1a acest din urm cuvnt# !ardaillan rsu%l uurat. *'arles# care simea cum l cuprinde disperarea# ncepu din nou s spere. 2i amndoi strigar5 6 +ar# ce;... 2tii deci ceva;... 6 )u tie nimic7 9ste un impostor7 *ine poate ti unde se a%l iganca;... >or ise %emeia cu prul de aur. +ar nici !ardaillan# nici ducele de Angoul;)e "'-i &dur atenie. *u su%letul la gur# -aurevert nc'isese oc'ii pentru a nu lsa s-i scape ucuria %renetic i gndul in%ernal din care izvora aceast ucurie. 6 +a7 zise el g%ind. 2tiu ceva... !ot... trdnd# e-adevrat... dar ce nseamn o trdare %a de %aptul c-mi vei crua viaa; -aurevert i plec %runtea. ,n clipa aceasta nu avea dect o singur team i anume ca tim rul glasului su s nu par prea emoionat# ca gestul su s nu-i dezvluie ucuria 'idoas care l npdea. 6 0pui c nu tii unde se a%l tnra; ntre !ardaillan. 6 Acum# da7 uoti -aurevert.. .ur. 6 +ar spui c ai putea s a%li; , C'iar n seara asta# domnule7... Asta nu depinde dect de mine7 O%7 +e ce nu mi-a trecut oare prin minte s m interesez de asta nainte de a iei din !aris7 6 !ardaillan7 suspin cu ardoare tnrul duce. 6 +omnilor7 +omnilor7 continu -aurevert %rngndu-i minile. .ur pe su%letul meu c pot s v dau aceast satis%acie... @ite# unul din domniilevoastre s m nsoeasc7... !ardaillan arunc o nou privire lui *'arles# pe care l vzu rvit de speran i de disperare. 6 1initete-te# domnule# i spuse. 6 O7 9(ist deci vreun mi"loc;... >or ete7... 6 +ac ceea ce spui e-adevrat... , 4'r (e rai'l &i" cer'ri+... 6 :e cred. 9i ine7 )u te putem nsoi# ntr-adevr. +omnul duce de AngoulDme i cu mine ne-am 'otrt s nu mai punem piciorul n !aris# unde "e (%"&esc (rea )'l$e (ri)e:&ii... -aurevert asculta cu pro%und atenie. , Ne-a) i"s$ala$ la Ville-l>E!;5'e, c*"$i"' !ardaillan. )u n seara asta# cci noaptea-i trdtoare# ci mine# n plin zi# la ora zece dimineaa# poi s ne aduci lmurirea n sc'im ul creia i se va crua viaa... >ei veni# domnule; 6 >oi veni7 rspunse n%ipt -aurevert# palid de ucurie# la %el cum# mai nainte# %usese palid de groaz. 6 Asta-i ine# spuse !ardaillan. +u-te5 eti li er. !entru a treia oar iz ucni rsul %emeii cu prul de aur... -aurevert i scoase plria# i salut cu acelai gest pe !ardaillan i pe *'arles i se ndeprt... Atta vreme ct simise asupra lui apsarea privirii celor doi r ai# iz utise# printr-un e%ort de voin# s mearg cu pas calm i msurat. +ar# de ndat ce socoti c nu mai poate %i vzut# i lu picioarele la spinare. , Va !e"i+ /icea 9" $i)('l aces$a &'cele &e A"#*'l;)e. 6 Aa cred7 zise !ardaillan suspinnd. 2i *'arles era att de %ericit# nct i-ar %i %ost cu neputin s neleag

amrciunea din suspinul acestui r at care renunase la o ur vec'e de aisprezece ani pentru a asigura %ericirea tnrului su prieten. 6 +ar de ce i-ai spus c ne-am instalat n >ille-lC9vD=ue i c nu vom mai pune piciorul n !aris; ntre ducele. 6 +in precauie... -aurevert va veni... -aurevert nu-i va trda pe aceia care i-au cruat viaa... aa cred7... +ar# cine poate ti7... ?maser cteva minute pe gnduri. *'arles se ntre a dac -aurevert va veni la ntlnire. !ardaillan n-avea nici o ndoial n aceast privin. 0inceritatea lui -aurevert i se prea cert. ,n orice caz# dac -aurevert trda nc o dat# !ardaillan va ti s dea de el... 8rmntat de asemenea gnduri# se apropie de mormnt i# scondu-i plria i plecndu-i capul# i spunea n sinea lui lucruri prin care spera s-i potoleasc durerea sacri%iciului %cut... 2i# ridicndu-i oc'ii# o vzu pe %emeia cu prul de aur care l intuia cu privirea. A.ia a$'"ci * rec'"*sc'. Era Sa?zuma# iganca. 9ra mama >iolettei... *'arles dCAngoulDme o recunoscuse i el i se apropiase. *ititorul poate n-a uitat c# dup prima sa vizit la mnstirea enedictinelor# !ardaillan o dusese pe iganc la 'anul Devinire, unde o lsase n gri"a doamnei Huguette. +ar# nc n seara zilei cnd cavalerul se dusese la ducele de Guise# 0aizuma dispruse din 'an. 0e nspimntase oare de larm; *e se ntmplase cu ea de atunci ncoace; *um trise; @nde i gsise adpost; Sa?zuma l privea zm ind. 9ra limpede c l recunotea i c i amintea prea ine de scena din 'anul A0perana<. 6 8erete-te de trdtor7 rosti ea cu glas lnd. 8erete-te de aceia care %ac "urminte7 6 +oamn# i spuse !ardaillan# venii cu noi. )u se cade ca cineva din %amilia -ontaigues s rtceasc pe drumuri... , M*"$ai#ues7 zise ea %remtnd. *e-i cu numele sta; 6 1Bonore# aroneas de -ontaigues# este numele domniei-voastre7 6 1Bonore; Am cunoscut o iat %at pe care o c'ema aa7... +ar a murit7... Giganca se %cuse al ca varul. *'arles i prinse mina i i-o strnse c' ('$ere 9" )%i"ile sale. 6 +omnia-voastr suntei 1Bonore# repet el# domnia-voastr suntei mama aceleia pe care o iu esc7... A7 +oamn7 Ascultai-ne7 Amintii-v7 Ginei minte pavilionul mnstirii unde v-am gsit... 9rai cu omul care v-a iu it... cu acela care ne-a spus numele domniei-voastre i al su... prinul 8arnese... episcopul7... 8emeia suspin. !entru o clip lumina raiunii i se aprinse n oc'ii splendizi... cci# oc'ii acetia erau plini de ur7... *'arles o privea plin de nelinite. C%$ n-ar %i dat ca aceast ne%ericit s-i recapete mintea rtcit7 0 o regseasc pe 1Bonore de -ontaigues# n iganca 0a?zuma7 2i ca Vi*le$$e s-i recapete mama i ea nsi s %ie gsit... 6 8iica domniei-voastre# doamn7 strig tnrul duce. 8iica do)"iei!*as$re+... Vi*le$$e+ 6 )-am nici o %iic... rosti ea cu glas mo'ort. *'arles i ls mna i i ntoarse privirea spre !ardaillan voind parc s-i spun5 <*ine pe lumea asta i-ar putea reda mintea rtcit# dac pn i la

numele %iicei sale rmne nepstoare;< ,ntr-adevr# c'iar dac *'arles i !ardaillan ar %i tiut# pe cnd erau n pavilionul mnstirii. adevratul nume al igncii i %aptul c ea era mama >iolettei# nc nu cunoteau n ce cumplite mpre"urri se nscuse copilul... )e un nainte de a %i mam# 1Bonore se trezise n temni fr s tie c era mam7 0ttea spri"init de cruce# cu oc'ii pierdui n deprtri# contemplnd cmpia pustie i arta minunat ast%el# ncremenit# cu spatele rezemat de cruce# de o %rumusee tragic i emoionant# care i impresiona pe cei doi r ai rmai nemicai. 6 *ine a ipat; spuse ea mai departe. +in ce a is de ruine i disperare a nit iptul acesta cumplit pe care-l voi auzi totdeauna;... Acolo# n catedrala aceea imens# acolo s-a iscat larma... &lestemat s %ie vr"itoarea7 O7 :oi pumnii care se ntind spre ea7 2i-apoi# apoi# nimic7 )imic dect tcerea mormntului# ezna celulei... delirul agoniei... 2i-apoi# deodat# ea vede din nou lumina zilei# o zi ntunecat# cu cerul cernit de vlul norilor... 2i iat-o pe iganc cum este dus acolo... spre 'idoasa main dttoare de moarte... i acolo... acolo... la picioarele spnzurtorii# cine strig iari;... 0aizuma se ntrerupse rusc. 2i# pe uzele ei lipsite de culoare# rsul pe care !ardaillan l auzise cu puin mai nainte# acelai rs %une ru prinse s 'o'oteasc. 6 Adio# zise ea. 2i mai cu seam s nu v treac prin gnd s-o urmrii pe iganc# deoarece calea ei este calea nenorocirii. 1a aceste vor e# se ndeprt cu pas ma"estuos. Dis(era$, #%0%i"&, &'cele &e A"#*'l;)e aler# dup ea strignd5 , L6*"*re+ 9a se ntoarse# ridic un deget spre cer i spuse5 6 +e ce o strigi pe moart; +ac o caui pe 1Bonore# du-te la picioarele stlpului de care atrn treangul. , S$%l('l+ .%i#'i C'arles ca ieit din mini i pironit locului. +e ce mama >iolettei vor ete despre spnzurtoare; n aceeai clip# 0aizuma dispru n spatele olovanilor prvlii. *ei doi prieteni alergar pe poteca pe unde plecase 0aizuma. +ar# dup ce ddur ocol olovanilor# nu o mai vzur. *'arles dCAngoulDme i !ardaillan cercetar n zadar toate mpre"urrile. 0aizuma era de negsit. Atunci# o apucar iari pe drumul spre !aris. Intrar n ora prin poarta -ontmartre. !etrecur la 'anul Devinire * "*a($e li(sit de orice alarm i# a doua zi# la primele ceasuri# se duser la ntlnirea 'otrt cu -aurevert# dar se oprir la "umtatea drumului spre >ille-lC9v;5'e. Par&ailla" era 9"cre&i"at c -aurevert# n%rngndu-i n s%rit spiritul trdtor# se va ine de cuvnt. +ar# dei -aurevert %cuse o mulime de "urminte# putea %oarte ine s le %i uitat peste noapte. Iat de ce# %r s mearg pn la >ille-lC9vB=ue# se aez la pnd mpreun cu tnrul duce ntr-un tu%i de ste"ari. !e la ora nou i "umtate# zrir un clre care se apropia n goan. 6 9l e7 zise linitit !ardaillan. 6 Aa-i# pe cuvntul meu7 zise *'arles cnd -aurevert le apru clar n %aa oc'ilor. 6 0-i ieim n ntmpinare7 zise !ardaillan. Ieir din tu%i i se ndreptar spre potec. *urnd -aurevert sri din a# lng ei. ,i scoase plria i la spuse5 6 Iat-m# domnilor...

IX CUVNTUL LUI MAUREVERT +up ce se ntorsese la !aris# cu o zi mai nainte# ca urmare a ntlnirii sale cu !ardaillan# -aurevert str tuse oraul# la ntmplare# din nevoia de a se mica. @neori i venea s ipe de ucurie. Alteori# dimpotriv# reconstituind clipa ngrozitoare cnd se pomenise %a n %a cu !ardaillan# era cuprins de ocul ntrziat al spaimei i simea c se clatin pe picioare. Atunci# intra n prima crcium# ea# dintr-o ng'iitur un pa'ar de vin# azvrlea pe mas un an# apoi pornea din nou s 'oinreasc. l avea pe !ardaillan n mn7... ,n s%rit7 ,n s%rit7 ,n s%rit7 nc nu se gndea cum va pune mna pe el. +ar l avea la mn7 0eara pogor asupra !arisului i curnd se ls noaptea... -aurevert um la mereu# trecnd iari i iari# de douzeci de ori pe aceleai strzi# %r s-i dea seama. 0e ndrept spre 'anul <1a :eascul-de-8ier<. ,n clipa cnd i recptase calmul# i ddu seama c i se %cuse %oame. Intr deci n 'an n momentul cnd patroanele se pregteau s trag o loanele. 2i# cnd ?oussotte i atrase atenia c trecuse de ora stingerii# -aurevert rspunse cu acelai semn misterios pe care l %cuse i .ac=ues *lement. Apoi adug5 6 Acum putei nc'ide %erestrele i uile i s-mi pregteti o mas un# cci mor de %oame. ?oussotte i !a=uette# desigur %ascinate de semnul %cut# se gr ir s-l serveasc. Aprinser %ocul i pregtir iute o cin pe care -aurevert o n%ulec cu mare po%t. Apoi# rusc# i ls sticla neterminat i czu ntr-o meditaie sum r. n s%rit -aurevert se ridic i i potrivi sa ia. ?oussotte alerg s-i desc'is ua# dar el o opri cu un gest# spunndu-i5 , N' (e-aici !*i iei..5 2i %cu din nou semnul acela. Gazda se nclin# o lu naintea lui -aurevert i a"unse n sala care comunica cu palatul 8austei... -aurevert tu n piroanele aezate n %orm de cruce. @a se desc'ise i el intr... ,n lumina dulce care umplea venic aceast ncpere# -aurevert le zri pe cele dou slu"itoare %avorite# -/rt'is i 1ea. 6 0tpna voastr poate oare s m primeasc; ntre el. 0-a culcat; 9le se privir cu uimire# ca i cum ar %i %ost cu totul neo inuit ca cineva s-i nc'ipuie c 8austa ar putea s se odi'neasc i s doarm. 2i# ntradevr# a ia s%rise el de vor it c 8austa apru i se aez n %otoliul su. *ele dou slu"itoare disprur ntr-o clip. 6 )u m ateptam s te vd n seara asta# domnule de -aurevert# zise ea.# :re uia s-mi atepi poruncile la OrlBans. 6 9-adevrat# doamn..7 6 @n cal i o caleaca te ateptau n -ontmartre5 caleaca pentru ea i calul pentru domnia-ta. 6 +oamn# am vzut i calul i caleaca. 9rau la locul pe care mi l-ai indicat. 6 ,l %cusem pe domnul de Guise s-i dea o misiune# n aa %el nct s nu te iz eti de nici o piedic i s poi ctiga opt zile. 6 9-adevrat# doamn. +ucele m crede pe drumul spre &lois# unde am porunc s notez cum s-a instalat regele i care sunt %orele de care poate dispune dac se ivete vreun prile".

6 +eci totul era per%ect ticluit spre a-i motiva a sena i a-i pregti plecarea. Am poruncit s ai cai de sc'im pentru a putea merge mai repede. :otul era pregtit. )u-i mai rmnea dect s pleci... 2i# cnd colo# iat-te aici7 +omnule de -aurevert# "oci un "oc periculos7 6 9-adevrat# doamn. !artida pe care o "oc n clipa asta este periculoas. Astzi viaa mea n-a atrnat dect de un %ir de pr i mine voi %i poate mo%t. @rcnd spre -ontmartre# n clipa cnd m ndreptam spre mnstire# m-am mpiedicat de un o stacol5 !ardaillan7 2a's$a se roi uor# ceea ce la ea nsemna c este cuprins de o emoie violent. ?mase cteva clipe tcut# desigur pentru ca vocea s nu-i trdeze tul urarea. , Ae-ai 9"$lnit cu !ardaillan; ntre ea cu rceal. :e-a vzut; 6 -i-a vor it7 zise -aurevert n%iorndu-se. +oamn# citesc n oc'ii domniei-voastre mirarea de a m vedea n via. > voi spune altceva care o s v mire i mai mult5 !ardaillan e al nostru7 De &a$a aceasta# ntr-adevr# 8austa rmase att de uluit# nct nici nu se mai gndi s se pre%ac. 6 1-ai rnit; ntre ea %r a-i putea stpni un simmnt pe care -aurevert l crezu de ucurie i n care# cu adevrat# era amestecat i ucuria. Ma're!ert cltin din cap. 6 9(plic-mi. , l avem la min# doamn# zise -aurevert n care iz ucnise ura. -ine# la ora zece# n-avem dect s punem mna pe el7 )u-i nevoie dect s n"g'e m o am uscad i va veni aici cu capul plecat... Ar'('l l'i Ma're!er$ 0' scuturat de un rs cumplit. Atunci 8austa nelese# aa cum nu-l nelesese nc... 6 Iertai-m# zisa omul g%ind# rd de dup-amiaz... rd cum n-am putut rde niciodat de aisprezece ani7... Ascultai-m# doamn# nu avem altceva de# %cut dect s pregtim o am uscad5 o sut de oameni voinici i ine narmai sunt de a"uns. *ci !ardaillan nu nuiete nimic. >edei# ncrederea lui este uimitoare. ,n %ond# e un im ecil... -i-a dat ntlnire# mine# la ora zece# la >ille-lC9vD=ue. ?estul ne privete7... 8austa# spri"init de raul %otoliului# gnditoare# urmrea aceast mani%estare de ur cu o curiozitate nspimnttoare. 6 9rau amndoi pe coasta colinei -ontmartre# continu -aurevert# ntruct nu mai ndrznesc s intre n !aris. Au pornit-o n cutarea igncuei. 9u urcam spre mnstire... i# dintr-odat# l vd pe !ardaillan... 2i-am vzut c m pate moartea# doamn7 Am vzut asta n oc'ii lui... Atunci# %rica# %rica 'idoas care m strnge n g'earele ei de-att amar de ani# m-a mucat de inim i am czut n genunc'i... i i-am cerut s-mi crue viaa... A7 )umai asta mai lipsea urii mele7... 1ucrul cel mai ngrozitor din tot ce-am putut nui5 mi-a cruat viaa. 8austa tresri uor. 6 -i-a cruat viaa7 continu -aurevert. 2i# v repet# doamn# numai asta mai lipsea urii mele7... *'iar aa5 m-a cruat pentru ca s-i pot spune mine unde se a%l igncua7... -aurevert se porni iari s rd cu rutate. 6 -ine7 murmur 8austa. -ine... la ora zece... la >ille-lC9v;5'e. *zuse pe gnduri... cuta o soluie... +esigur nu se preocupa de soluia e terioar! 0-l captureze pe

!ardaillan; 0 pun mna pe el; 9ra uor 9n aceast mpre"urare7... ,n ciuda cura"ului# %orei i vicleniei lui# !ardaillan ar pieri %r doar i poate7 )u7 )u asta o nelinitea. 0oluia pe care o cuta era interioar... +e cnd cu scena din catedrala de la *'artres# n inima acestei %emei se svrea o pre%acere ciudat. ,nluntrul ei slluiser ura i dragostea n cumpn egal... @ra# nsemna orgoliul. +ragostea# era adevrul. O secund nainte ca -aurevert s-i %i indicat mi"locul de a pune mna pe !ardaillan# 8austa se gndea s-l omoare. O secund dup ce -aurevert vor ise# 'otrrea dispruse. ,n cele zece minute care urmar# ea vru s-l cedeze# apoi s-l salveze# apoi s-l cedeze iari pe !ardaillan dumanilor lui# i nelese# cuprins de o violent nelinite# c nu mai era stpn pe sine nsi. Iat soluia pe care o cuta 8austa... 0 urasc7 0 iu easc;... 0 ucid# i s-i reia rolul de nger# de %ecioar-statuie;... 0-l salveze pe !ardaillan... i s triasc n ruinea acestei n%rngeri;... -aurevert se strduia s-i urmreasc pe c'ip re%lectarea gndurilor. +eodat# 8austa i ridic %runtea... 2i atunci -aurevert se n%ior. 8ulgerul care ni o secund din oc'ii 8austei i ddu impresia c ea luase o 'otrre cumplit... 2i era adevrat7 @ra nvinsese7... 8austa l condamnase pe !ardaillan7 2i -aurevert# care o vzuse mai nainte att de calm# o vzu o clip palid ca o moart... +up ce 'otrse moartea lui !ardaillan# com ina acum cu iueal locul morii i %elul n care se va svri... 0 termine cu el pe dat7... 2i# n acelai timp# s-l scape pe ducele de Guise de dragostea care l o seda i l paraliza. Iat pro lema care se punea acum n mintea ei ngrozitor de lucid... +a# s %ac ast%el nct s dispar deodat# n aceeai catastro%# tot ceea ce-i mpiedica mersul nainte spre marele trium%. !ardaillan i ducele de AngoulDme7... 2i Vi*le$$e7... 2i cardinalul 8arnese7... 2i clul... meterul *laude7 0-i distrug pe toi mpreun7 2i apoi# eli erat# s uite acest episod i# mai puternic# mai tare# cu orgoliul %orti%icat datorit acestei victorii# s reia vastul proiect de dominaie. 0# devin totodat regina 8ranei# cstorindu-se cu de Guise# care va a"unge rege prin moartea lui >alois... i stpna Italiei... stpna cretintii# strivindu-l pe trnul 0i(tus al >-lea7.... , D*)"'le &e Ma're!er$, /ise ea a$'"ci, ai (ri)i$ * )isi'"e &i" (ar$ea &'cel'i &e <'ise1 6 +a# graie domniei-voastre# doamn# rspunse -aurevert mirat. 6 9i ine# tre uie s duci la capt aceast misiune. :e vei duce la &lois. >ei studia castelul# %orele lui *rillon i %elul cum sunt dispuse... cum este instalat regele i ce precauii au %ost luate pentru a-l pune la adpost de un eventual atac... +up ce vei vedea toate acestea# te vei ntoarce s-i raportezi stpnului domniei-tale... -aurevert era uluit. 0e uita la 8austa cuprins de un soi de %urie neputincioas. , Pe"$r' $*a$e aces$ea ai "e!*ie &e *($ /ile, s('se ea mai departe# s zicem de zece... 6 +oamn# mormi -aurevert# cred c n-ai... 6 *red# l ntrerupse 8austa cu rceal# c a ia i mai ii capul pe umeri i c eu pot s-l %ac s cad doar artndu-i-l domnului duce... 6 - supun# doamn# murmur -aurevert. +ar capul meu pe care l ameninai# doamn# vi-l o%er7... +a# consimt s mor cu condiia ca mai nti s-l

vd pe el cum moare7... 6 Ai r dare. 0upune-te i l vei vedea cum moare... 6 2i ntlnirea de la >ille-lC9vD=ue; ntre -aurevert g%ind. , Ae !ei &'ce... Ae !ei &'ce si"#'r... Ma're!er$ se 9"0i*ra. 6 9 un lucru necesar. ,ncrederea omului pe care vrei s-l omori tre uie s %ie a solut... ,ntruct cltoria domniei-tale la &lois va dura opt zile... s zicem zece... ei ine7 vei spune celor doi r ai c dac vor s-o revad pe igncu# tre uie s %ie peste zece zile# socotind de astzi# la poarta. -ontmartre# de unde i vei conduce... 6 2i unde-i voi conduce atunci; ntre -aurevert cu su%letul la gur. , La )*ar$e+ /ise 2a's$a c' '" #las att de calm i de glacial nct -aurevert %u iari scuturat de un %ior. 6 1a ce or s le spun s vin;... 6 1a ora prnzului# rspunse 8austa dup o clip de gndire. !oi s le i "uri# de data asta nu strm # c o vor vedea pe Vi*le$$e... La aces$e cuvinte 8austa se ridic i# mai nainte ca -aurevert s poat aduga o vor # dispru. 0lu"itoarele# -/rt'is i 1Ba# intrar i i %cur semn s le urmeze. 9le l escortar pn la u i -aurevert se trezi n strad. -aurevert se duse acas# intr %r s %ac zgomot n gra"d# puse aua pe cal i# lsnd porile desc'ise n urma lui se ndeprt# trgndu-i calul de cpstru. !e la ora opt de diminea a"unse n cmp# galopnd %renetic spre ai %rnge oasele de o oseal# cuprins iari de o voioie %ioroas# ea i aceea din a"un... ,n s%rit# se ntoarse n !aris i# cum ora ntlnirii se apropia# porni n trap spre >ille-lC9vD=ue. >zu c o am uscad ar %i %ost greu de organizat# cnd i zri pe !ardaillan i pe ducele de AngoulDme care# ieind din tu%i# apreau n %aa lui# pe drumul mare. -aurevert tri nc o clip de mare nelinite. *ine tia dac !ardaillan nu se cia de generozitatea artat7... -erse totui nainte i# a"ungnd aproape de ei# sri din a spunnd5 6 +omnilor# prezena mea la ntlnirea pe care mi-ai dat-o tre uie s o socotii o dovad c am vrut s m in de cuvnt. 0e opri o clip# ateptnd parc un cuvnt# un gest de apro are. +ar !ardaillan rmase neclintit. , D*)"il*r, s('se )ai &e(ar$e Ma're!er$, acce($%"& )ila &*)"iil*r- voastre# m legam %ie s v dau satis%acie# %ie s m napoiez spre a m pune la dispoziia domniilor-voastre. :re uie s v declar c n-am iz utit pe deplin# aa cum speram. 2i# iat de ce# dac nu-mi acordai un nou credit# voi %i prizonierul domniilor-!*as$re. *'arles se %cu al ca varul. !ardaillan# la ultimele cuvinte ale lui -aurevert# l privi mirat. 6 Atitudinea domniei-tale# domnule# rscumpr multe lucruri# zise el cu un soi de lndee. 0puneai c n-ai iz utit pe deplin. Asta presupune c cel puin ai iz utit n parte. :nrul duce atepta cu su%letul la gur. 6 Iat# %oarte e(act# rspunse -aurevert# ceea ce am putut a%la i ceea ce n-am putut a%la5 tnra despre care mi-ai vor it nu se mai a%l la !aris. Asta-i sigur. +ar n ce loc a dus-o monseniorul duce; Iat ce n-am putut a%la. 2i totui# domnilor# mi-am petrecut toat noaptea %cnd cercetri. 6 !ierdut7 !ierdut pentru totdeauna7 murmur *'arles. 6 +omnule# zise -aurevert cu o aparent emoie# putei crede c n-am

nici un motiv de ur mpotriva acestei %ete. 1sai-m deci s v spun c# poate# nu-i pierdut orice speran7 6 >or ete7... +ac ai vreun indiciu# orict de sla ar %ii... 6 +omnule# zise -aurevert ntorcndu-se spre !ardaillan# sunt al domnieitale. *rezi c tre uie s ne .a$e), sa' 9)i ac*r/i '" "*' cre&i$ &e c%$e!a /ile1 6 >or ete# spuse !ardaillan. 6 9i ine# domnilor# iat despre ce este vor a. - voi %ace luntre i punte ca peste zece zile nu numai s v spun unde se a%l tnra# ci i s v aduc n prezena ei... Fece zile# domnilor# poate s v par un rstimp lung. +ar e tocmai timpul de care am nevoie pentru a m duce ntr-un ora# unde sunt sigur c voi gsi indicaia cutat# i s m napoiez. 6 *are-i oraul acela; ntre !ardaillan. 6 &lois# rspunse -aurevert cu tonul cel mai %iresc. Omul cruia i-a %ost ncredinat tnra este la &lois. 9 vor a de un secret politic# domnilor. Or# dac l pot trda pe duce ntr-o a%acere amoroas# a pre%era de-o mie de ori s %iu ucis pe loc dect s-l trdez ntr-o c-es$i'"e &e s$a$... 9ra admira il... Asta con%irma unvoina lui -aurevert. 6 )u sunt sigur c tnra se a%l la &lois# continu -aurevert. +ar la &lois# domnilor# l voi gsi pe omul care tie. Or# omul acesta# domnilor# nu-mi poate re%uza nimic i# cnd i voi spune c viaa mea depinde de in%ormaia pe care io cer# n aceeai clip voi cpta lmurirea dorit... *'arles l privi pe !ardaillan. 2i privirea lui voia s spun5 <)u mai putem ovi...< 9ra i prerea cavalerului# care i spuse lui -aurevert5 , S'"$e) 9" 1D *c$*).rie... " D1, la *ra (r%"/'l'i, !*) 0i 9" a(r*(iere &e (*ar$a M*"$)ar$re, &*)"'le. , P*$ &eci (leca, &*)"il*r1 6 !leac# domnule# rspunse !ardaillan# cu glasul aspru pe care l cptase de cteva minute. -aurevert sri n a. 6 1a un vedere# domnilor# n ziua de HI octom rie# la prnz# zise el. 8ac o trea grea i periculoas. +ar c'iar dac-ar %i %ost vor a s n%runt o mie de greuti# o mie de prime"dii# tot cu unvoie a %i %cut-o# cci amintirea zilei de ieri nu se va terge niciodat din inima mea. ndat i porni calul n galop i se ndeprt spre a o apuca direct pe drumul spre &lois. Par&ailla", &'s (e #%"&'ri, 9l (ri!i a$%$a !re)e c%$ 9l ('$' !e&ea c' *c-ii. 6 *e spui de asta; l ntre atunci tnrul duce. , S('", r*s$i !ardaillan trecndu-i o mn peste %runte# c omul acesta este mai puin ru dect l credeam... , A l'a$-* (e &r')'l s(re 7l*is... 6 +rumul iertrii7 murmur !ardaillan. X CARDINALUL A doua zi dup ce -aurevert pornise spre &lois# 8austa iei din palatul ei# ntr-o litier nc'is# %r escort. !urta veminte ntunecate. 1itiera se opri n piaa Gr !e, l%"# %luviul 0ena. 8r s ia nici una dintre msurile de precauie o inuite# 8austa se ndrept spre casa n care l-am introdus pe cititor n di%erite mpre"urri. *iocni de mai multe ori# pn cnd un om veni s-i desc'id. Omul nu era acela pe care l adusese ea odinioar# n

cas nu mai era nici o %ptur credincioas ei... 6 Am venit# spuse ea# s m s%tuiesc cu eminena-sa cardinalul 8arnese... 0lu"itorul o privi mirat i rspunse5 6 > nelai# doamn. *el pe care l-ai pomenit nu-i aici. +ealt%el n toat casa nu-i nimeni n a%ar de mine# care am sarcina s-o pzesc. 6 Amice# i spuse 8austa zm ind# du-te i spune-i stpnului tu c vin s-i !*r.esc &es(re L6*"*re &e M*"$ai#'es... Atunci# din adncurile um rei esute su olta portalului# se desprinse cineva# se apropie domol# ndeprt cu un gest slu"itorul i# cu un glas care tremura# rosti5 6 &inevoii s intrai# doamn... B).ra aceas$a care se apropiase# omul acesta cu oc'ii plini de vpaia patimii# dar cu prul i ar a aproape cu totul al e# era prinul 8arnese. ,i o%eri mna vizitatoarei# care se spri"ini de ea i# mpreun# se urcar la primul cat# n sala aceea spaioas care ddea spre piaa Gr !e. 8austa# n c'ipul cel mai %iresc# se aez n "ilul de a anos acoperit cu aldac'in. 6 *ardinale# zise 8austa cu glas dulce# degea a ncerci s %ugi de mine. O7 2tiu c nu te temi de moarte. Ai vrut s trieti doar pentru a o revedea pe... ea7... +ar de ce te ii departe de mine;... :e-am avut n mna mea. :ri unalul nostru te-a osndit. )-aveam dect s te las s mori... 2i# totui# i-am redat li ertatea... 8iindc te mai iu eam nc# 8arnese# n ciuda trdrii domnieitale... Se *(ri o clip# apoi vor i mai departe# ceva mai aspru5 6 +ealt%el# dac-a %i vrut s pun mna pe domnia-ta# a %i putut# cardinale7... >rei s-i spun ce ai %cut din momentul cnd# aproape mort de %oame# i-am desc'is poarta temniei;... Ai rmas trei zile n -a"'l Devinire... Apoi# tiind c m ntorsesem dintr-o cltorie pe care o %cusem la *'artres# ai socotit %r ndoial c strada *alandre era prea aproape de palatul 8austei. Gi-ai spus c n-a %i putut presupune c vei cuta un re%ugiu c'iar aici... ,n casa mea7... 2i# vznd casa goal# ai ocupat-o. 6 Amintiri cumplite m atrgeau aici7 opti n%undai cardinalul. 6 +eparte de mine gndul de a-i %ace vreun repro. Am vrut doar s-i dovedesc c este de prisos s te %ereti de mine. C' '" /%).e$ li!id pe uze# 8austa continu5 6 8arnese# mai ag de seam c am venit aici singur# ast%el nct ai putea s m ucizi cu uurin... !oate c'iar m vei ucide; *ardinalul i ridic spre ea oc'ii n care nu licrea nici un pic de ur. 6 0unt sigur de asta# zise 8austa. +ar i-am spus c voiam s-i vor esc despre 1Bonore... 6 )u e(ist alt %ericire pentru mine# spuse cardinalul. 6 *e tii domnia-ta;... 9ti nc tnr# o raz de dragoste poate topi g'eaa care-i nvluie inima... +ac 1Bonore i recapt sntatea... dac te iart pentru trecut... dac vei %i dezlegat de legmntul religios... *ardinalul o asculta %remtnd. O nespus uluial l npdea# l paraliza... 6 0-o revd pe 1Bonore7 murmur el. B" 0'l#er se a(ri"se 9" *c-ii 2a's$ei. nelese c i dduse cardinalului o lovitur 'otrtoare. Omul acesta rmsese deci la %el cum %usese totdeauna... omul sla care nu ndrznete s ia 'otrri.

6 *ardinale# spuse 8austa# nu voi ncerca s te strivesc su greutatea unei generoziti care nu e(ist. +ac te-am lsat s trieti# dac-i o%er s i-o redau pe 1Bonore i s-i redau %iica# o %ac pentru c am nevoie de domnia-ta. , Vi*le$$e7 murmur 8arnese nucit# viaa mea toat7... 2i o speran mai temeinic# mai lucid ? se s$rec'r n inim. *unotea orgoliul i am iia 8austei i# ntr-adevr# desigur c avea mare nevoie de el dac-i vor a ast%el. 6 >or ete# doamn# rosti el cu glas %remttor. 6 9i ine# zise 8austa# am nevoie de domnia-ta# 8arnese7 ,n timp ce eu m a%lu aici# n timp ce pregtesc marile evenimente despre care ai cunotin# 0i(tus# care s-a ntors n Italia# lucreaz cu ndr"irea-i o inuit... !lanul nostru iniial# care era de a atepta moartea acestui trn pentru a ne mani%esta# planul acesta s-a rsturnat... -ai nti# 0i(tus nu moare7 Apoi# ceea ce se petrece n Italia ne o lig s gr im lucrurile... ,n 8rana totul merge ine... >alois i va da du'ul i n curnd regatul va avea regele pe care i-l vom alege noi. 6 +eci n Italia sla ele mele %ore v-ar putea %i de %olos;... ,ntre 8arnese# %oarte atent. 6 +a# Italia mi scap printre degete. -ai muli dintre cardinalii notri s-au supus >aticanului. O grmad de episcopi stau n ateptare# gata s se ntoarc mpotriva mea la prima lovitur care m-ar atinge. Or# domnia-ta# 8arnese# i-ai pregtit pe cei mai muli dintre aceti episcopi i cardinali... Atunci cnd au vzut c te-ai deprtat de mine i-au ndreptat zm etul spre trnul 0i(tus... @n o%tat adnc de ucurie surd um%l pieptul cardinalului. +a# toate acestea erau adevrate7 6 Iat deci ce am venit s-i cer... *ardinale# ar tre ui s te duci n Italia# s-i vezi pe aceia care ovie i mai ales pe aceia care se proclam mpotriva noastr. Ai asupra lor un ascendent pe care l-au recunoscut cu toii. +ar# pentru a le vr n su%lete o spaim inevenit# le vei spune ceea ce este strictul adevr... Aici# 8austa se opri# ovind. 6 >or ete# doamn# zise 8arnese# vor ete %r team. *'iar dac ar tre ui s %im dumani# tainele pe care mi le vei ncredina vor rmne ascunse n inima mea su grele pecei... 6 9i ine# e(clam 8austa# le vei spune deci acestor preoi orgolioi i rzvrtii# le vei spune mai nti ceea ce tii i domnia-ta5 c Henric de >alois va muri7 * He"ric I &e L*rrai"e !a 0i re#ele 8ranei... c o va repudia pe *at'erine de *l !es... c eu# eu voi %i regina acestui mare i puternic regat7... 1e vei mai spune ns i un lucru pe care nu-l tii... Alessandro 8arnese a pregtit i a adunat n Grile de .os o armat care este cea mai tare# cea mai de temut ce a e(istat dup marea armat a lui *arol Juintul7... :rupele acestea urmau s %ie m arcate pe cor iile lui 8ilip al 0paniei# pentru a %i aruncate asupra Angliei... 1a un semn al meu# Alessandro este gata s intre n 8rana... acum ateapt... i# de ndat ce >alois va muri# trupele sale vor veni s se alture trupelor 0%intei 1igi *atolice7... 2tii ct admiraie i groaz inspir numele lui Alessandro 8arnese n Italia... 0pune-le deci c el mi este cu totul devotat7 * acest torent l voi npusti asupra Italiei7 8austa se opri# %remtnd... 2i cardinalul# su "ugat de aceast %emeie# i plec cretetul i murmur# nvins5 6 0%inia-voastr s inevoiasc a-mi da ordine5 ele vor %i e(ecutate... 6 *ardinale# zise 8austa cu emoie n glas# eti deci din nou alturi de noi#

intri deci iari n snul &isericii noastre; 6 +oamn# spuse cu glas n%undat 8arnese# v-am %gduit c m voi supune poruncilor domniei-voastre# dar %ac aceasta pentru c i domniavoastr mi-ai %gduit c-mi vei da putina de a iei din aceast &iseric. 6 9-adevrat# murmur 8austa dus pe gnduri# nluntrul domniei-tale patima este mai puternic dect credina. 8arnese# eti deci 'otrt s pleci n Italia; 6 +e ndat ce-mi vei porunci. , 2ii #a$a &e plecare ncepnd din ziua de HH octom rie. :e vei ntre a de ce tocmai ziua de HH din luna asta# cardinale# nu-i aa; 6 )u# doamn# rspunse cardinalul cu inima tnd# numai c adineauri mi-ai %cut o promisiune. 6 Aceea de a i-o reda pe 16onore i pe copilul ei...< 0 te lmuresc asupra unui lucru# 8arnese5 nu pretind c i-o voi reda pe iata ne un pe care iganul &elgod re a 9"$%l"i$-* 9"$r-* .'" zi rtcind pe drumuri# %r adpost# i pe care a legat-o de soarta lui ne%ericit. Aceea despre care !*r.esc e', 2ar"ese, es$e L6onore de -ontaigues# este logodnica prinului 8arnese... *unosc mi"locul de a-i reda minile rtcite... de a arunca smna iertrii pe care i-o va acorda... ,n ce privete reaprinderea dragostei n inima ei# asta te privete7... , L6*"*re, *, L6*"*re+ .%i#'i 2ar"ese, (ier&'$. 6 Gi-o voi reda pe 1Bonore# continu 8austa cu un soi de gravitate# i# odat cu ea# i voi reda copila care este ca un %el de trstur de unire ntre domnia-ta i aceea pe care o iu eti. +eci# vei pleca n HH octom rie... dar nu vei pleca singur... vei pleca mpreun cu ele7... 2i# dac am ales ziua aceea pentru plecarea domniei-tale# am %cut-o pentru c la HI octom rie se va ntruni s%ntul conciliu care te va dezlega de legmntul religios# care va %ace din cardinal un r at i care i va spune5 iat-o pe soia ta# iat-o pe %iica ta7... 8arnese czu n genunc'i. !rinse o mn a 8austei i i lipi uzele de ea... 2i iz ucni n 'o'ote de plns. 8austa se ndeprt# lsndu-l pe cardinal nucit# %ascinat# nne unit de %ericire... O vzu cum se urc n litiera care dispru curnd. Atunci scoase un o%tat adnc i se urc n ncperea de la primul cat. ,nuntru era un r at# n picioare# care l atepta. &r atul acesta era meterul *laude. , Ai a'/i$; l ntre 8arnese. , A*$+ /ise Cla'&e c' #las "e#'r*s. 8ostul clu l privi pe cardinal i rosti# cu un zm et de o nspimnttoare tristee5 6 > admir# suntei mai tnr cu douzeci de ani... 6 O7 opti 8arnese. 0-o revd pe 1Bonore# s-o revd pe Vi*le$$e7... !e logodnica mea... pe %iica mea... 0 plec mpreun cu amndou7... 6 2i pe mine s m lsai n iadul meu7 6 *e vrei s spui; 6 Adevrul# monseniore7 spuse cu umilin meterul *laude. >ei pleca mpreun cu aceea pe care o adorai... i 6 adug el cu un suspin n uit 6 mpreun cu ea... c' c*(ila... 6 -etere# am su%erit destul n viaa mea. +umnezeu m iart. )u-i oare drept s cunosc i eu un ceas de ucurie dup atia ani de disperare; 6 +a# zise trgnat meterul *laude. +umnezeu v iart# tocmai pe domnia-voastr care ai %cut ru. +ar pe mine nu m iart# pe mine care n-am %cut ru. Aa e drept... *ardinalul i plec oc'ii# dar nu scoase o vor . *laude deveni i mai umil.

6 ?mn aici# monseniore... *opila asta pe care o ador... care este %iica mea... plecai cu ea... mi-o rpii... -onseniore# n-avei s-mi spunei nimic; 6 *e-a putea s-i spun; zise cu glas n%undat cardinalul. +oar c sunt alturi de durerea domniei-tale... 6 9'# monseniore# zise *laude cu i mai mult umilin# ntr-adevr e tot ce gsii s-mi spunei n semn de consolare;... !e copila asta# de ndat ce-am luat-o n rae# am nceput s-o iu esc7 -onseniore... %ie-v mil de su%erina mea7... +e ce voii s-mi smulgei inima din piept# smulgndu-mi %iica;... 6 >or ete# igui cardinalul# ce pot %ace;... *e-ai nd"duit;... 6 !e cnd vor ea %emeia aceea# am nd"duit c %ericirea o s v %ac generos# monseniore7 * pentru o clip vei avea destul cura" spre a-mi spune5 tu eti clul# e-adevrat7 +ar tu eti adevratul tat al >iolettei7... >ino deci cu noi i ia-i partea ta de %ericire7 6 )iciodat7 url cu violen prinul 8arnese. -etere# i-ai pierdut capul; @ii ce ai %ost; 6 -onseniore# mi spunei ceea ce mi-am spus singur de nenumrate ori. +ar s tii c ea tie# v-o spun eu# ce am %ost7 2i ngerul acesta n-a %ugit de mine7 6 +ar eu# eu... eu a muri de ruine i de sil vznd cum %iica mea i d mna... 6 -onseniore... nu m nelegei... *e v cer eu;... +oar s %iu unul dintre servitorii domniei-voastre. )ici n-a tri n palatul domniei-voastre. Iat# dac vrei# putei s-mi dai sarcina de a v ngri"i grdinile... 6 -etere *laude# zise cu rceal 8arnese# scoate-i din cap asemenea idei. 0imi i nelegi singur c %ostul clu "urat al !arisului nu poate tri n prea"ma unei prinese 8arnese# nici mcar n rndurile servitorilor... )umai c# m "ur pe mntuirea su%letului meu# la trei sau la ase luni odat i voi trimite o scrisoare n care i voi vor i despre ea... 6 *u-adevrat; ,mi "urai;... 2i asta-i tot; 0punei c niciodat nu vei consimi s m lsai s triesc alturi de copila mea; 6 )iciodat7 @rm o clip lung de tcere. 2i cardinalul crezu c l nduplecase pe clu. +ar meterul *laude# ncruntat# prea c %ace un e%ort s-i aminteasc ceva... ,n s%rit se ndrept spre u i trase zvoarele. 8arnese zm i silit i se pregti s se apere cu pumnalul. +ar# n loc s se npusteasc asupra lui# *laude i lipi spinarea de u i# cu glas sc'im at# %oarte linitit# dar aspru# un glas din care rz tea ecoul unei ameninri# rosti5 6 Ascultai# monseniore. Avei 'rtia pe care am isclit-o cu sngele meu7 Acum# monseniore# iat i 'rtia pe care mi-ai isclit-o c'iar domnia-voastr7... Avem drept de via i de moarte unul asupra celuilalt7 --am supus celor isclite cu sngele meu;... 6 +a7 rspunse 8arnese cu glas n%undat. 6 8iindc pactul nostru ia s%rit azi prin mpcarea domniei-voastre cu %emeia numit 8austa# am sau nu dreptul s v amintesc c mi aparinei# oricare ar %i ziua sau ora;... 6 +a7 rspunse 8arnese cu glas nspimntat. *laude nainta civa pai# se opri n %aa lui 8arnese# %r s se ating de el# i rosti5 6 -onseniore# ziua i ora aceea au sosit. 0untei al meu i voi uza de dreptul )e'+ 6 8ie7 rcni cardinalul cu un accent de disperare sl atic. !entru c i-ai ctigat dreptul de via i de moarte asupra mea... omoar-m7

6 -onseniore# nu pe domnia-voastr tre uie s v ucid. > nelai... rspunse cu simplitate *laude. 6 2i-atunci pe cine; igui cardinalul# tresrind. , Pe 2a's$a+ s('se Cla'&e. 6 !e 8austa7... +e ce pe ea i nu pe mine; 6 +eoarece vreau ca domnia-voastr s triasc# monseniore7 !e cnd# dac o ucid pe 8austa n-a %ace dect s e(ecut pactul care ne leag7 )e-am nvoit mpreun c aceast %emeie tre uie s moar. Ascultai# monseniore# o voi ucide pe 8austa... o voi ucide n %aa domniei-voastre... dar pe domniavoastr v voi lsa s trii. 6 +emon ce eti7 url cardinalul. O7 Acum te neleg... , La D1 *c$*m rie vor veni s v caute din partea 8austei# continu *laude# spre a v duce dinaintea conciliului. ,n ziua aceea va tre ui s ieii din snul &isericii i s v recptai li ertatea... In ziua urmtoare# monseniore# va tre ui s prsii !arisul# mpreun cu 1Bonore i Vi*le$$e... 9i ine# ascultai-m pe mine5 la HI octom rie nu se va ine nici un# conciliu7 )imeni nu va veni s v caute din partea 8austei# pentru c 8austa va %i moart7... *ardinalul respira anevoie. *laude i puse pe umr mna lui lat. 6 *ru-m7 url 8arnese# cznd n genunc'i. 6 +omnia-voastr m-ar crua;... 6 +a7 ip 8arnese ntr-un suspin dureros. 6 +eci# suntei de acord;... 6 +a# da7... ,i dau tot ce mi-ai cerut7... *ardinalul se ridic atunci i sget cerul cu o privire n care se desluea o ntre are suprem... *laude i plecase privirea. *u un glas care redevenise umil# cu o lndee i o tristee stranii# murmur5 6 > mulumesc# monseniore7... <O7 rcni 8arnese n sinea lui. *e ruine ori il7 8iica mea s triasc lng un clu7...< 2i# n aceeai clip# meterul *laude se gndea5 CVi*le$$e mea drag# nu tremura din pricina mea7 )u te teme c i voi %ace ruinea de a te sili s trieti lng un clu7... >reau doar s-i asigur %ericirea7 0 te vd odat strlucind de %ericire alturi de tnrul prin pe care l iu eti... pe care-l vei pstra prin mine7... 2i-atunci# adio pentru totdeauna... voi disprea... ,n negura morii7< XI MAMA 9ra o diminea limpede. Orologiul din turnul vec'ii a at ii# cu zidurile pe "umtate drmate# tocmai tuse de ora opt. ,n 'iurile de #pe coastele colinei -ontmartre mrcinarii# cintezoii i vr iile ciripeau vesele. *u toate acestea# 8austa# care n clipa asta urca pe lng gardurile colinei# n-avea urec'i pentru ciripitul psrelelor. A"uns sus# litiera se opri. 8austa co or. +ar# n loc s at n poarta cea mare a a aiei# se ndrept spre cele cteva coli e care %useser ridicate n "urul mnstirii enedictinelor# i intr ntr-o cas srccioas. Interiorul era la %el de mizer ca i e(teriorul acestei cocioa e. O %emeie# aezat n pragul uii# torcea din caier. >znd-o pe 8austa# %emeia se ridic gra nic i murmur5 6 +oamna cea un din !aris7 6 9i# ce %aci# %emeie; zise cu glas vesel vizitatoarea. Aa devreme te-ai i

apucat de trea ; 6 >ai# no ila mea doamn7 zise ranca. @ite c m trnesc i c se apropie ceasul cnd voi %i nevoit s-mi iau rmas un de la lumea asta... 2iatunci mi es giulgiul. 8austa rmase ncremenit. &trna o privea# nedumerit de 'l'irea ei. 6 +atorit domniei-voastre# no ila mea doamn# spuse ea# datorit nuilor de aur pe care mi i-ai dat# giulgiul meu va %i %cut din inul cel mai %rumos i o s-mi mai rmn ani ca s pltesc dinainte slu" ele pentru mntuirea su%letului meu# i nc va mai rmnea destul pentru scutecele copilului pe care %iica mea l va aduce pe lume... 6 O s-i mai dau i ali ani# zise 8austa. +ar# spune-mi# ai %cut ceea ce i-am cerut; 6 +a# no ila mea doamn. +e cnd cu inecuvntata vizit a domnieivoastre# %iul meu n-o mai sl ete din oc'i pe iganc. O urmrete pas cu pas# dup poruncile domniei-voastre# %r s se arate la %a dinaintea ei# se nelege... 6 2i# de atunci ncoace# ea n-a ncercat s se ndeprteze de aici; 6 )u. Giganca d trcoale s%intei a aii %r s intre vreodat nuntru# dar i %r s se ndeprteze prea mult de ea... *nd i se %ace %oame# vine aici. , i voi rsplti srguina# zise 8austa. 6 8ac-se voia domniei-voastre7 rspunse trna lund cei trei sau patru sc'/i &e a'r (e care 9i 9"$i"sese !i/i$a$*area. 6 2i unde-i acum iganca; ntre 8austa. 6 A plecat de cnd au prins s cnte cocoii. @m l de colo pn colo i-i place s se odi'neasc adesea ling crucea aia neagr# pe care desigur ai vzut-o# no ila mea doamn. *el mai des d trcoale a ai ei... 6 9 ine# %emeie. >rei s trimii pe cineva dup %iul dumitale; Granca# ieind n prag# spuse cteva cuvinte unui nc# care porni n goana mare. +ouzeci de minute mai trziu sosea i %iul rancei. , B"&e-i iganca; ntre 8austa. 6 Acolo# art tnrul ntinznd raul n direcia mnstirii. 6 +u-m la ea... Granul se nclin i porni naintea 8austei. -erse pn lng zidurile mnstirii i a"unse la sprtura de lng pavilion. Acolo# 8austa o zri pe 0aKzuma care# eznd pe o piatr i dominnd ast%el grdina de zarzavat a mnstirii# privea int drept n %aa ei. 6 !oi pleca. ,i spuse ea cluzei. Atunci 8austa trecu prin sprtur# %r ca iganca s par a-i da atenie. *nd a"unse n grdin# se ntoarse spre 0aKzuma i# cu un glas %oarte lnd# i spuse5 6 &iat %emeie... iat mam... 0aKzuma i plec privirea asupra %emeii care-i vor ea ast%el i o recunoscu pe dat. 0a?/')a "-* !zuse pe 8austa dect cteva clipe n odaia stareei# *laudine de &eauvilliers# i totui o recunoscu. 6 A'7 rosti ea cu un soi de repulsie. +omnia-ta eti aceea care mi-a vor it de episcop7... 8austa era uluit# dar 'otr s pro%ite de ceea ce socotea a %i un acces de luciditate. , L6*"*re &e M*"$ai#'es, /ise ea, &a, eu sunt aceea care i-a vor it de episcop. 9u sunt aceea care te-am condus pn la el# n pavilionul acela. +ar# credeam c# poate. ,l mai iu eti nc...

, E(isc*('l a )'ri$, /ise Sa?/')a c' #las 9"0'"&a$. 8austa i plec privirea# cugetnd la ceea ce i-ar putea .spune pentru a trezi o scnteie de raiune n acest creier. 6 Aadar# crezi c episcopul a murit; 6 8r doar i poate7 zise 0aKzuma# cu o linite sl atic. Ast%el a mai %i eu n via;... , Ei .i"e, (*a$e ai &re($a$e )ai )'l$ &ec%$ cre/i. Dar# ascult-m# srman %emeie... -ult ai mai su%erit n via... , 7*ala )ea "'-i &i"$r-acelea care (*$ 0i ali"a$e, /ise Sa?/')a c' .l%"&e e# i e de a"uns c m-ai plns din su%let... *e %rumoas eti7 6 1Bonore. ai %ost nc i mai %rumoas7 spuse n uit 8austa. Ai su%erit mult# i-a sngerat inima# 1Bonore7 Iat de ce nu mai crezi n %ericire... +ar dac i-a spune c mai poi %i nc %ericit;... , N' s'"$ L6*"*re, e' s'"$ Sa?/')a, iganca ce 'oinrete prin lumea larg# g'icindu-le oamenilor n palm... 6 :u eti 1Bonore# a%irm cu trie 8austa. 2i vei %i %ericit... Acum. ascult... +a# episcopul a murit7 +a# omul acela nu te va mai %ace s su%eri... 9(ist ns cineva care mai triete nc i te caut i te ador... Acela care tea iu it... Acela (e care l-ai i'.i$... 6 *ine-i acela; ntre cu nepsare iganca. , 4ea"... Sa?/')a $resri i ciuli urec'ea# ca i cnd ar %i auzit o voce care-i vor ea de %oarte departe. 6 .ean; murmur ea. +a... poate... da... cred c am auzit de numele sta... , 4ea"7 +ucele de Lervilliers7 repet 8austa. 0aizuma pli. 0e ridic# dreapt. 6 *e-i cu numele sta; igui ea cu durere n glas. 6 9 numele aceluia pe care l-ai iu it7 spuse 8austa cu ton autoritar. .ean da Lervilliers este acela care tre uia s %ie soul tu... >ezi ine c l mai iu eti nc# de vreme ce tremuri i te %aci al la %a doar auzindu-i numele... Adu-i aminte# 1Bonore... Adu-i aminte. Adu-i aminte ct erai de %ericit cnd l ateptai... cnd. din vec'iul alcon al palatului -ontaigues# l pndeai s soseasc. 6 +a... da... murmur iganca cu avnt. 6 Adu-i aminte cum te prindea n rae i cum simeai c te s%reti cnd te sruta. .ean de Lervilliers te adora... i# dac dintr-o %atalitate v-ai desprit# a%l c a su%erit la %el ca i tine. 9l nsui mi-a spus-o. )-a ncetat s te iu easc7... ,nc te mai caut... )u vrei s-l vezi;... 0aKzuma# smulgndu-i minile din strnsoarea 8austei# i le aduse n %aa oc'ilor# de parc o lumin prea puternic ar %i or it-o. 8remta toat. :rupul i era# str tut de %iori. *rmpeie de imagini din trecutul ei o asaltau. )umele acesta# .ean de Lervilliers# era o %clie care i lumina din plin tainiele ntunecate ale minii. 8austa o cerceta cu atenia ptima pe care o ddea tuturor lucrurilor ce le svrea. 6 @rmeaz-m# spuse ea# i "ur c ntr-o un zi# curnd. ,l vei revedea pe acela pe care l iu eti. Pal(i$%"&. Sa?/')a * 'r) pe %emeia aceasta care pstra asupra ei un prodigios ascendent. )u tia precis cine este acest .ean de Lervilliers. +ar tia c numele acesta producea nluntrul ei o durere amestecat cu ucurie.

8austa intr n pavilion. 0a?/')a * 'r) tremurnd. 6 O7 e(clam ea. Aici l-am revzut pe episcop7..5 +ac i-e ct de puin mil de mine# % s nu-l mai vd niciodat. , Dar (e 4ea" &e Eer!illiers1 @n zm et lumin c'ipul %ermector al ne unei5 6 !e el a vrea s-l vd7... :otui# nu-l cunosc... dar tre uie s-l %i cunoscut... , l vei revedea# i-o "ur7... Acum# ascult-m# 1Bonore... )u-l vei vedea doar pe .ean de Lervilliers# ci i pe %iica ta... m nelegi... pe %iica ta... 6 8iica mea7 murmur 0a?/')a #%"&i$*are. Dar e' "-a) "ici * 0iic... *ei doi gentilomi mi-au spus i ei c-a avea o %iic... *e ciudat... 6 *ei doi gentilomi; o ntre 8austa cu o nelinite mocnit. 6 +a. ,ns nu i-am crezut. 6 2i totui# 1Bonore# i aminteti de .ean de Lervilliers... numele i c'ipul lui slluiesc n inima ta... 0aKzuma i roti n "ur oc'ii mrii i ncepu s tremure. 6 :aci# doamn# o implor ea cuprins de ngri"orare. )u mai rosti numele acesta... +ac tata ar da peste noi... +ac-ar auzi7... A %i nevoit iari s m "ur c nu-i nimeni n odaie7... 6 +a# o do"eni 8austa# ar %i ngrozitor# 1Bonore7... +ar ar %i i mai ngrozitor dac trnul aron ar nui adevrul pe care-l asc'"/i... 7r'sc, Sa?zuma i acoperi %aa cu minile. 0coase un ipt sla . 6 -asca mea7 murmur ea. -asca mea roie ca ruinea ce-mi acoper %runtea7... Am pierdut-o7... +oamn# nici nu tii... nu vei ti niciodat... 6 &a tiu7 2tiu care este ruinea ta i care este %ericirea ta# 1Bonore7... :aina ta# taina ta scump# pe care o ascunzi de tatl tu# dar pe care i-ai spus-o aceluia pe care l iu eti# o tiu7... >ei %i mam# 1Bonore7... M%i"ile Sa?/')ei czur neputincioase de-a lungul trupului. O nespus uimire se citea pe c'ipu-i rvit. 6 -am; ntre ea. Aa ai spus; 6 )u-i asta taina ta; )u-i adevrat c .ean tie; 2i c te va lua de soie... 6 +a# da# repet repezit ne%ericita. *ci tatl meu nu tre uie s a%le greeala n care am czut. *opilul meu# doamn# ietul meu ngera# dac-ai ti ct l iu esc... cum i vor esc... >a purta un nume de care va %i mndru. 6 *opilul tu... %iica ta# vrei s spui7... O7 ncearc s-i aduci aminte7... 8 un e%ort7... -am7 Ai %ost mam7... Adu-i aminte# 1Bonore7... Adu-i aminte piaa nesat de lume# mulimea# clopotele care at dangt de moarte# preoii care te spri"in... 6 0pnzurtoarea... url 0a?zuma trgndu-se ndrt# nne unit# pn ntr-un col al pavilionului. 0tpnit n ntregime de scopul su in%ernal# stpnit n ntregime de planul su# pre%cut n gde care c'inuie %r mil# 8austa alerg spre ea i o ridic5 6 Ascult7... Gi s-a iertat pedeapsa7 8iindc trieti7 6 +a... +a7... :riesc7... Oare prin ce minune; :riesc7... +ar ce s-a 9"$%)(la$ 9" )i"e1 6 0-a ntmplat c eti mam... 0-a ntmplat c pruncul lui .ean de Lervilliers a venit pe lume7 2i c# pentru acest copil nevinovat# i s-a iertat pedeapsa7 6 *um; igui iganca. Am o %iic7... &rusc ncepu s rd n 'o'ote i# aproape ndat dup aceea# se porni pe

plns. !oate c scena care se des%urase cu puin mai nainte i i ieise din minte. +ar ceea ce rmsese ntiprit cu strnicie era ideea c devenise mam... c avea o %iic... Atunci 8austa ncepu din nou s vor easc5 6 9i ine# nu vrei s-i vezi copilul# 1Bonore de -ontaigues; 6 1-am c'emat de-attea ori7 murmur ne una printre suspine. )u tiam c eram mam. @nde poate %i copilul meu;... +aca am o %iic# cum se %ace c nu e cu mine; 6 9u tiu de ce7 zise 8austa. 6 O7 2tii deci totul7 strig 0aKzuma eu un glas mai natural i# desigur# o licrire de raiune i se aprinse n oc'i. *ine eti; 6 A7 iz ucni 8austa. ,i vii n %ire7 - ntre i cine sunt; O %emeie creia i este mil# att7 +in ntmplare am a%lat tainele vieii tale nec"ite i tot din ntmplare am ntlnit dou %iine pe care am vrut s le vezi5 iu itul tu i %iica ta... Ai devenit mam ntr-o vreme cnd durerea te-a %cut s-i pierzi minile i cnd te a%lai n temni... , mi amintesc de temni, /ise Sa?/')a 9"0i*r%"&'-se. 6 )ite oameni ri i-au luat copilul... 6 &iata %eti7... *t o %i su%erit7... 6 )u7 8ii pe pace. +impotriv# a trit %ericit. 0-a gsit un om de ine care a putut smulge copila din g'earele celor care o persecutau i care a crescut-o ca pe propria sa %iic... 6 *ine-i omul acela# doamn; *um l c'eam# ca s-l pot inecuvnta; 6 A murit# rspunse 8austa. , A )'ri$+ 6 A murit "alnic# n %undul unei temnie... 0aKzuma i ls capul n piept i ncepu s plng. , C') 9l c-e)a; >reau s-i tiu mcar numele. , l c-e)a 2*'rca'&... era '" (r*c'r*r... 6 8ourcaud7... +e-acum nainte numele acesta mi s-a ntiprit n inim pentru totdeauna... +ar cum se poate ca un om att de un s moar n mizerie; *are a %ost pricina nenorocirii l'i1 6 8iica ta7... 9a a %ost pricina nevinovat# din pcate# deoarece l adora pe acela pe care l credea a %i tatl ei... !rocurorul 8ourcaud# omul acesta demn# a vrut s-i creasc %iica ntr-o religie care era i a ta... Amintete-i. :atl tu nu era ca$*lic... 6 )u... )oi nu mergeam niciodat la iserica catolic... 6 9rai ceea ce se c'eam 'ug'enoi... !rocurorul 8ourcaud a vrut deci ca .eanne... %iica ta# s %ie crescut n religia 'ug'enoilor# care era religia ta i a tatlui tu... o religie proscris... 6 +a# da# ce pcat7... *i dintr-ai notri n-au murit7 6 9-adevrat. 8ourcaud a %ost deci denunat ca eretic i aruncat n temni# unde a i murit... 6 +enunat7... O7 +ac l-a cunoate pe denuntor7... I-a smulge inima din piept7 A$'"ci 2austa spuse cu glas trgnat5 6 2tiu de ctre cine a %ost denunat acest om de ine. )u de un r at# ci de o %emeie... o %at... , E 9"#r*/i$*r+ 6 +a... ai dreptate... e ngrozitor... %iindc ietul 8ourcaud a %ost torturat... a %ost legat de o cruce... i lsat s moar acolo... 6 2i spui c o cunoti;

6 +esigur7... 9a nsi este o eretic# o %at %r cpti... un soi de cntrea care um la dup o trup de nomazi... o c'eam Vi*le$$e... , Vi*le$$e7... 2i ea l-a %cut s moar pe o cruce;... , Ea+... +ar mi se pare c numele de Vi*le$$e nu-i este cu totul necunoscut; 6 Aa-i# o cunosc# zise 0aKzuma cu glas mo'ort# Am trit alturi de ea# %iindc i eu um lam dup o trup de nomazi. 9a cnta. >ocea ei mi mergea drept n inim. *teodat# cnd o priveam# mi venea s-o strng n rae... dar prea c i-e %ric de mine... 6 0au# mai degra # era o %ptur pervers# zise cu glas n uit 8austa. 9ra o %at dintr-acelea care n-au mil de nimic i de nimeni# pentru c n-avea mil de su%erina ta... , E-a&e!rat# spuse 0a?/')a s's(i"%"&, si#'r c era o %ptur %oarte pervers de vreme ce l-a putut denuna pe ine%ctorul %iicei mele... @ite ce e# doamn# 'ai s nu mai vor im despre ea7 6 :otui merit s i se dea o pedeaps7 6 +a# da7 2i nc o pedeaps cumplit7... !ra%ul s se aleag de aceast %iic a diavolului# dac odrasla mea a su%erit din pricina ei7... 6 &ineneles c-a su%erit# pentru c i ea a zcut n temni7... +ealt%el o s i-o spun singur... 6 O s mi-o spun; +eci o voi vedea; 6 Aa i-am %gduit... 6 *nd;... A7 +oamn... dac-ar %i aa7... +ac cel puin a putea ti ziua... 6 *'iar i mine# zise 8austa# dac este cu putin. -ai sigur peste cteva zile... Gi-o "ur c o vei vedea i pe lestemata de Vi*le$$e... )umai c tre uie s %aci ce-i spun eu... ,n timpul celor cteva zile# ct o s-o caut pe .eanne# ca s io aduc... tre uie... tre uie s nu %im vzute mpreun... ,nelegi; 6 O s stau ascuns n vr%ul muntelui# cunosc nite oameni de trea care mi dau de mncare i m las s dorm noaptea la ei... Acolo am s m retrag... 6 2i-acolo i voi aduce %iica# pe .eanne7 , Vi"*, /ise Sa?/')a ra&i*as# trans%igurat# vino s-i art casa acelor oameni... Giganca porni cu avnt# trecu prin sprtura din zid i a"unse la coli a n care intrase 8austa puin mai nainte... <Acum# i zise 8austa# acum cred c nici c'iar +umnezeu nu-i mai poate scpa... ,i in pe toi n mna mea.< XII FIICA 8austa intr apoi n mnstire i ceru s %ie condus la stare# care o primi ca ntotdeauna# cu amestecul de nelinite i de respect# pe care i-l inspira acest persona" enigmatic. *unotea taina marii conspiraii. 2tia c >alois era condamnat i c ducele de Guise avea s domneasc. O dat cu suirea lui de Guise pe tron# avea s nceap o via de ogie pentru ea i pentru mnstirea ei. *laudine de &eauvilliers tia c a aia sa va %i nzestrat cu drnicie de ctre noul rege. !e de alt parte# tia i ct in%luen are 8austa asupra ducelui de Guise. 9ra mai mult dect su%icient pentru a da dovad de respect i de supunere sincer %a de misterioasa 8austa. *nd 8austa intr la stare# aceasta tocmai cerceta catasti%ul de socoteli.

2i# disperat# constatase c i lipseau ase mii de livre pentru a a"unge s nc'eie anul cu ine. La s*sirea 2austei# *laudine se ridic i %cu o reveren. 6 *e %ceai acolo# drag prieten; ntre 8austa. 6 9i# doamn# zise *laudine trgnd un %otoliu n care se aez 8austa# veri%icam conturile a aiei... 6 2i ce ai descoperit; 6 * ietele maici vor muri cu siguran de %oame# dac nu ne pic o man cereasc... 6 0puneai# zise 8austa cu un soi de candoare# spuneai deci c v lipsesc... 6 )-am spus nimic# doamn# dar mi lipsesc ase mii de livre... 6 Aa nct# dac o s v mai pun la dispoziie nc vreo douzeci de mii de livre... 6 O7 +oamn# a %i salvat... 6 2i ai putea atepta n ti'n marele eveniment. 6 +esigur7... -ai cu seam dac nu se las prea mult ateptat# adug *laudine rznd. 6 9i ine# ascult-m# copila mea. !este puine zile.. s lum o dat... de pild HH octom rie... 6 ,mi convine ziua# doamn. 6 ,n ziua aceea s trimitei la palatul meu un om de nde"de# care v va adune cele douzeci de mii de livre %gduite. *laudine sri n sus. 6 *e ai# copila mea; ntre 8austa. 6 Ai spus adineauri... igui *laudine. +ar tre uie s %ie o greeal... 6 Am spus douzeci de mii de livre. 6 0uma asta... suma asta enorm... 6 9ste a domniei-tale din ziua pe care am %i(at-o# cu condiia ca# n a"un... adic n HI octom rie# s m a"ui ntr-o mic a%acere pe care am 'otrt s-o duc la un s%rit. 6 O7 doamn# oare nu sunt a domniei-voastre n orice zi; , 0 nu mai vor im de asta. 1a timpul potrivit# o s-i e(plic despre ce este vor a i o s-i dau rolul pe care-l vei "uca. !entru moment# inevoiete a trimite dup aceea dintre prizoniere care se numete .eanne. *laudine# nc nucit# iei n gra . +up cteva minute se ntoarse# aducnd-o de mn pe tovara de captivitate a >iolettei# adic pe .eanne 8ourcaud. +e cnd edea nc'is ntre zidurile mnstirii# .eanne 8ourcaud se atepta mereu s-o vad aprnd pe sora ei -adeleine# aa cum i se %gduise. +e o sut de ori i repetase >iolettei trista ei poveste i miraculoasa ei eli erare. *ondamnat la moarte mpreun cu sora ei -adeleine# ntr-o noapte# n carcera de la &astilia# ddur uzna civa oameni. *rezuse c-i sunase ceasul i c veniser s-o ia spre a %i dus la moarte. +ar o %emeie# un nger pogort n iadul acela# cluzit de mil# se aplecase asupra ei spunndu-i5 , 4ea""e 2*'rca'&, "u vei muri. 2i nu numai c vei trai# dar mai eti i li er... 2i -adeleine; e(clamase .eanne. 6 -adeleine# i rspunse %emeia# este eli erat mai demult i se a%l n siguran... Atunci# eat de %ericire# o urmase pe eli eratoarea ei. 8usese condus pn ia o litier care atepta n .curtea ntunecoas a %ortreei$ %u urcat n

litier$ un r at se instal lng ea# litiera porni i nu se opri dect n %aa porii a aiei din -ontmartre... i-acolo %usese nc'is n pavilionul din dosul zidurilor... 2i. de atunci# atepta mereu... cu gndul la necunoscuta care o eli erase. *ine era oare %emeia aceea; *nd .eanne 8ourcaud apru# nu o recunoscu pe 8austa# care purtase o masc# n noaptea cnd co orse n carcerile &astiliei. &iata copil tremura ea var#a. Dar era la 0el &e 0r')*asa. 8austa rosti cu lndee5 , 9u sunt aceea care a co ort n carcera ta de la &aslilia i te-a eli erat... .eanne scoase un ipt de ucurie. Oc'ii i se luminar. Alerg i i srut mna 8austei. , O# doamn7 murmur %ata. *t sunt de %ericit c pot s v mulumesc7 0e opri# ovind i# s%ioas# i ridic spre 8austa oc'ii scldai n lacrimi. >or ete %r team# copil# zise 8austa cu o duioie care o rscoli pe iata %at. 6 +a# zise ea# simt# nuiesc ct tre uie s %ii de un... !ot deci s v spun c# dac v-am inecuvntat mereu ncepnd din noaptea aceea# am i plns ns mult... doamn# sora mea# -adeleine... unde-i;... *nd o voi revedea; Orict de nepstoare ar %i %ost 8austa# orict de cumplit ar %i %ost gnd'l car * cluzea# nu se putu stpni s nu %ie tul urat. 6 O vei revedea pe sora ta# -adeleine# zise ea# dar# copil drag# am venit aici# unde te-am pus la adpost de rele# spre a-i vor i despre un lucru %oarte grav... 0pune-mi# i aminteti de tatl tu; 6 >ai# doamn7 igui ne%ericita %at# care iz ucni n plns. *um l-a putea uita# cnd a ia cu patru luni n urm ietul nostru tat# plin de via# ne mngia cu duioie i pe mine i pe sora mea;... 6 2i mama ta; 6 +oamn# nu tii deci c mama a murit la scurt timp dup ce m-a adus pe lume; 0ora mea -adeleine# mai mare ca mine# ar putea desigur s v vor easc despre mama... 6 2i ce spunea sora ta; *e %el de %emeie era mama voastr;... 8rumoas# nu-i aa; 6 8oarte %rumoas# doamn. -adeleine mi spunea c mama era nespus de %rumoas... 6 )u cumva avea oc'i al atri;... !rul lung i lond; 6 9ste ntocmai portretul pe care mi l-a %cut adeseori -adeleine... +ar# doamn... ai cunoscut-o pe mama; , O c'"*sc, /ise si)(l' 2a's$a. 6 O7... !i... vor ii de parc mama n-ar %i moart de muli ani... 6 0pune-mi# copila mea# zise 8austa# tata v vor ea despre mama voastr;... 6 )iciodat# doamn... 8austa tresri de ucurie. 6 +esigur c ietul tata ncerca s nu-i mprospteze unele amintiri dureroase. , 2i dac i-a spune c e(ist o alt e(plicaie mai %ireasc pentru tcerea tatlui tu;... 2i dac i-a spune c mama ta nu e moart; ,nc'ipuie-i c n urma unei spaime mari mama ta s-a m olnvit... ,nc'ipuie-i c este... c# de pild# a nne unit... 4ea""e $re)'ra &i" $*$ $r'('l.

6 +ac aa este# continu 8austa# dac mama ta# n urma vreunei catastro%e# i-a pierdut minile# dac tatl tu i-a pierdut nde"dea c o va mai vedea vindecat vreodat# dac# n s%rit# ntr-o criz de ne unie ea a disprut i dac tatl tu# dup ce a cutat-o mult vreme# a %ost nevoit s renune la sperana c o va mai gsi# nu este %iresc s v %i lsat s credei c mama voastr ar %i murit;... 9i ine# .eanne# tot ceea ce i-am spus mai nainte este adevrul adevra$+... .eanne czu n genunc'i i ncepu s plng ncetior. 8austa se aplec spre .eanne 8ourcaud# o ridic i i spuse cu lndee5 6 )u mai plnge# srman %eti... 0au# a nu# plngi... cci mama ta# din pcate# nc nu s-a vindecat... ,ns eu cunosc mi"locul de a-i reda minile rtcite... -i"locul acesta este s te duci la ea... :u# numai tu singur i poi vindeca mama... XIII SFRITUL VIEII DE HUZUR *teva zile trecur pn la a"unul acelui douzeci i unu octom rie# cnd 8austa tre uia s distrug# dintr-o singur lovitur# i pe dumanii si# i pe Vi*le$$e+ !ardaillan i ducele de AngoulDme urmau s %ie adui la ora prnzului de ctre -aurevert# spre a muri su loviturile ostailor lui de Guise. 8austa i propunea s-i previn pe ducele de Guise# la ora unsprezece# c !ardaillan i tovarul lui se a%lau n -ontmartre. Oamenii lui de Guise aveau s a"ung la mnstire aproape n acelai timp cu cei doi gentilomi. 8austa i calculase planul %oarte ine5 dac l-ar %i prevenit pe duce mai devreme# ar %i nsemnat s-i pun %a n %a cu Vi*le$$e 9nc 9n via, i de Guise# ndrgostit de igncu# ar %i %ost n stare s o salveze. 9(ecuia >iolettei era %i(at pentru ora zece# n prezena tatlui i mamei sale# cci aa voia 8austa. 9a socotea c moartea >iolettei va aduce dup sine i moartea cardinalului 8arnese i pe aceea a 1Bonorei. +up asemenea 'ecatom # nu-i mai rmnea 8austei dect s-l consoleze pe ducele de Guise de moartea >iolettei# lucru uor# gndea ea. 2i# atunci# se vor 9"&re($a s(re 7l*is. Atunci i va sosi ceasul din urm lui Henric al III-lea# atunci de Guise va deveni rege... Asta va nsemna trium%ul 1igii# intrarea n 8rana a lui Alessandro 8arnese# marul asupra Italiei# zdro irea lui 0i(tus al >-lea# asigurarea suveranitii asupra lumii cretine7... +eci# n a"unul zilei de douzeci i unu octom rie# !icouic i *roasse vzur cu uimire cum un grup de lucrtori ptrund n grdina de zarzavat. +e cteva zile# spre marea lor mirare# una dintre cele doua prizoniere dispruse. *ititorii notri au vzut c .eanne 8ourcaud %usese adus n %aa 8austei. *e se ntmplase cu tnra %at n aceste cteva zile; Am nclina s credem c %usese dus la 0a?/')a, 9" c*li.a '"&e l*c'ia aceas$a. !icouic i vrse n minte c Vi*le$$e va %i instrumentul norocului su. Avea deci tot interesul s se mpotriveasc la o eventual %ug a %etei# dar o supraveg'ea ndeaproape doar pentru c voia s-o pstreze pentru el# prin asta vrem s spunem c# ducnd-o pe micua cntrea la !ardaillan# spera ca devotamentul s-i %ie ine rspltit. Di" "e0ericire (e"$r' .ia$a Vi*le$$e# !icouic nu se gr i s-i realizeze speranele care se izuiau pe ea. 1a ce un; Atta vreme ct avea casa i masa asigurate# de ce sa n%runte destinul; Cr*asse, (e &e alt parte# plutea ntr-o deplin %ericire.

+e aceea mare %u uimirea i nelinitea lui !icouic cnd# n a"unul zilei de douzeci i unu octom rie# zri civa zidari care se ndreptar spre sprtura zidului i ncepur s o astupe metodic cu a"utorul unor pietroaie mari i ine cimentate. 6 -i se pare c vor s ne nc'id# i spuse el lui *roasse. *ei doi vl"gani se aezaser n aa %el nct s poat vedea totul %r s %ie vzui. *nd sprtura %u astupat n ntregime# constatar c ntr-adevr nu mai puteau s-o ia la sntoasa dect pe poarta cea mare a mnstirii. Fidurile acestei mnstiri erau cum erau pe vremea aceea toate zidurile# adic adevrate %orti%icaii. +ac !icouic putea sri peste ziduri# desigur c Vi*le$$e n-ar %i %ost n stare s %ac acelai lucru. Aceast neputin de a o lua cu el pe %ata care era menit s-l m ogeasc deveni ttoare la oc'i# cnd !icouic zri cum ase soldai# purtnd sulii# se ndreptau spre curtea unde era ncuiat micua cntrea. +oi dintre ei se oprir la poarta gardului# ali doi ncepur s se plim e n lung i-n lat prin curte# iar ultimii doi# n s%rit. se postar la ua cldirii care slu"ea de temni. +e data asta !icouic se %cu gal en la %a. 0e petrecea ceva nou i neo inuit n mnstire. A ia atunci se 'otr s ias pentru a o serva mai ine. 8urindu-se pe dup copaci# a"unse curnd la pavilion# pe care l ncon"ur cu prudena lui cunoscut. @n spectacol straniu i se n%i dinaintea oc'ilor. ,n spatele pavilionului# vreo douzeci de lucrtori ro oteau de zor# su conducerea personal a stareei *laudine de &eauvilliers. Aici se pregtete o ser are religioas... Acesta %u primul gnd al lui !icouic. ,ntr-adevr# iat ce se petrecea. n spatele pavilionului se ntindea o esplanad mrginit# pe o parte de pavilion# pe de alta de zidul de incint i# n %und# nc'is de masivul de c'iparoi care ncercuia cimitirul enedictinelor. !e %aada din dos a pavilionului era o u# ast%el nct o persoan care ar %i intrat n cldirea vec'e pe ua situat lng sprtura zidului 3acum astupat4 putea# pe ua aceasta din dos# s a"ung drept pe esplanada din %aa tu%elor de c'iparoi care ncingeau cimitirul. Acum# s ne nc'ipuim c pavilionul nsui nu era dect o prelungire sau# mai ine zis# vesti ulul unei cldiri mai vaste# care pe vremuri se ridica pro a il n mi"locul esplanadei. *ldirea dispruse# czuse n ruin. +ar cteva resturi# rmase nc n picioare# lsau s se presupun c vec'ea construcie# ruinat de vreme i de nepsarea oamenilor# %usese %r doar i poate lcaul unor slu" e religioase. !itit ntre dou coloane# !icouic zri ruinele unei ridicturi pardosite cu marmur# pe care se nla pro a il odinioar altarul7... !rivi cuprins de nelinite. C' ce se *c'(a cea$a &e l'crtori# ale cror micri le urmrise !icouic; O parte dintre ei smulgea iar a care crescuse anapoda# cura treptele de marmur i acel soi de estrad cptuit cu lespezi de marmur# pe care desigur se nla pe vremuri altarul. ?zuiau i splau cu ap i o stran de marmur... asemntoare cu acelea n care ed prelaii# la marile ceremonii. +easupra stranei# deasupra acestui "il marmorean# ali lucrtori potriveau un aldac'in de sto% roat. 2i uimirea lui !icouic a"unse la culme i se pre%cu n groaz cnd constat c# pe %aldurile aldac'inului# erau rodate sim olicele c'ei ncruciate ale s%ntului !etru... *ine avea s ad n stran;... 2i groaza ietului !icouic se ntei cnd

starea zise celor care lucrau su porunca ei5 6 Acum# urmai-m " ci)i$ir+ !icouic# mpins de curiozitate# se strecur spre perdeaua de c'iparoi. Acum seara nvluia colina -ontmartre i primele stele ncepur s clipeasc pe cerul stins. +ou tore se aprinser i# la lumina lor# !icouic putu asista la lucrarea izar care se svrea n cimitir. n mi"locul cimitirului se ridica o cruce mare de lemn. care i ntindea n ntuneric raele lungi# nverzite de apa cerului... 1a lumina torelor# lucrtorii nocturni scoaser din pmnt aceast cruce# o transportar pe esplanada ine curat i o ridicar n picioare# spri"inind-o de zidul pavilionului# lng u. 6 0pai groapa acolo7 porunci starea. 1ocul pe care l arta se a%la drept n %aa uii de din dos a pavilionului# la civa pai de strana de marmur. +up ce spar groapa# oamenii aduser crucea sa o potriveasc5 edea %oarte ine n picioare i# scond-o# lucrtorii acestei scene nocturne o culcar la pmnt. *nd toate aceste pregtiri se nc'eiar# lucrtorii maca ri disprur i starea plec spre cldirea mnstirii# Orict de puin vistor ar %i %ost# !icouic rmase mult vreme locului# ntre ndu-se dac nu cumva viseaz. Apoi se 'otr s se napoieze la locul unde l lsase pe *roasse# pe care l gsi ntins pe iar . !icouic avea o idee# aa cum avem s vedem. ,l tu pe umr pe tovarul su i i spuse5 , :re uie s-o tergem. 6 0-o tergem; 0 ateptm mcar pn se %ace ziu i s ne petrecem noaptea la adpost. !icouic arunc o privire spre cldirea unde era nc'is Vi*le$$e i vzu c %erestrele erau luminate. Atunci i aminti de cei ase oameni narmai# care %ceau de paz n grdin. 2i amintirea asta se suprapuse# ca s zicem aa# peste aceea a pregtirilor sinistre la care asistase in spatele pavilionului... 6 O%7 murmur el. Ar %i oaie cu putin;... 6 *e anume; Ai vzut ceva; ntre *roasse privind nelinitit n "uru-i. 6 )imic. 0-o tergem dac putem. *t despre adpostul din grdin# nici s nu ne mai gndim la el. 9ste pzit... *roasse# %r s se mai mpotriveasc# l urm mainal pe prietenul su care# str tnd cu iueal grdinii de zarzavat# a"unse la zidul de incint. 6 +rag prietene# zise atunci !icouic# lipete-te de zid s m pot cra pe spinarea ta# pe urm o s te salt n sus i ne dm drumul amndoi de partea cealalt. *roasse se aez cum i spusese !icouic i acesta# n cteva clipe# i se urc pe umeri i de acolo iz uti ntr-adevr s se caere# nu %r greutate# pe creasta zidului# unde se aez clare. 6 Acum e rndul meu# zise *roasse# apleac-te i ntinde-)i )%i"ile.. 6 9 un mi"loc admira il de a m %ace s cad napoi# rspunse linitit !icouic. ,ncearc s-i gseti o ieire. 9u tre uie s plec %r z av# dar# %ii linitit# m ntorc eu s te eli erez. 1sndu-i tovarul cu gura cscat# !icouic se spri"ini n mini# se ls s cad de cealalt parte a zidului i porni n goana mare s co oare panta colinei. XIV DOMNUL PERETTI Or# c'iar n aceeai sear# un clre# care tocmai trecuse prin !oarta-cea-

)ou cu puin dup as%init# se ndrepta spre moara de pe colina 0aint-?oc'# unde am avu7 prile"ul mai nainte s-l conducem pe cititor# A"uns la poalele colinei 0aint-?oc'# clreul desclec i i leg calul de un copac. 6 0tai7 rcni deodat un glas. @n r at narmai cu un pumnal i un pistol iei dintr-un tu%i i i ndrept eava armei asupra clreului# care# drept orice alt rspuns# i art mina5 pe un deget sclipea un inel de aur. 6 &ine# trecei# zise atunci cu respect sentinela# dup ce se uit la inel. ,nc de trei ori# nainte de a putea ptrunde n moar# clreul %u oprit ast%el i# de %iecare dat# graie inelului# i putu continua drumul. ,n moar %u condus ntr-o ncpere ine luminat# ale crei %erestre erau acoperite cu draperii groase. 1a lumina aceasta puternic# cineva care ar %i %ost interesat s a%le rosturile clreului ar %i recunoscut n el pe unul dintre principalii acolii ai 8austei. 9ra cardinalul ?ovenni# acela care# n palatul 8austei# citise actul de acuzare mpotriva lui 8arnese i a meterului *laude. " 9"cperea unde intrase# un trn sttea cui rit ntr-un %otoliu mare. Adus de spate# %oarte palid la %a# scuturat de accese de tuse. trnul prea gata s-i dea su%letul. *ardinalul ?ovenni se apropie de %otoliu# se plec# se nclin# ngenunc'e i op$i3 6 0%inte !rinte# iat-m la ordinele sanctitii-voastre... 6 ?idic-te# dragul meu ?ovenni# 'orci cu glas stins trnul# i s stm de vor ca doi uni prieteni... -uri undul era ntr-adevr morarul care# c'iar n aceast ncpere# sttuse de vor # su numele de domnul !eretti# cu cavalerul de !ardaillan. 9ra 0i(tus al >-lea... 6 Am vrut# rosti papa# s gust din mreia suprem i iat c acum tiara m apas greu# m strivete... O7 +ac-a putea renuna la putere7... +ar acum e prea trziu. , Di" %ericire pentru &iseric# mai avei nc muli ani de trit# zise ?ovenni. 0i(tus al >-lea ridic din umeri. 6 2ase luni# unul meu ?ovenni... iat ce am naintea mea# i nc7... 2i nc attea tre uri de dus la un s%rit7... *onspiraia n care te-ai lsat trt... 6 0%inte !rinte7... 6 )u-i un repro. +omnia-ta i alii n-ai pctuit dect mpini de greeala mea... m-am artat cam aspru... credeam c aa %ac ine... s nu mai vor im de asta7 nainte de a da socoteal lui +umnezeu# tre uie deci s las c-eile '"'i (a/"ic !i#ile"$ al Casei... ?ovenni tresri i l privi pe trn cu mai mult atenie. 6 Acela care mi va lua locul... continu 0i(tus. l ntrerupse un acces de tuse# att de puternic# nct ?ovenni se ridic-s c'eme pe cineva n a"utor. 6 >ezi ine# spuse el cu tristee... *nd zic ase luni... m tem c e(agerez... 9senialul# cred eu# este s zdro esc aceast conspiraie nainte de a muri i apoi s asigur succesiunea la naltul 0caun cuiva care va %i demn... !apa i intui privirea tul ure asupra lui ?ovenni# care %remta. 6 !e acest urma# adug el# l cunoti... este unul dintre prietenii domniei-tale... cel mai un prieten al domniei-tale... 6 0%inte !rinte7 igui ?ovenni plind de ucurie. 6 0sstt7... )-am spus c pe domnia-ta te voi %ace urmaul meu# l ntrerupse papa cu un zm et. Am spus numai c era cel mai un prieten al

domniei-tale... 6 2tiu c sunt nedemn de o asemenea cinste... 6 2i de ce; ntre 0i(tus. !entru c m-ai trdat;... !er bacco, mai nti asta-i o dovad c ai energie# i mie mi plac oamenii energici7 !e urm# te-ai ntors la timp n snul &isericii adevrate... 9i7 nseamn c eu am pzit o turm de porci# dac domnia-ta ai trecut de partea unor trdtori7... @rmaul meu# nc'eie papa# va %i acela care m va a"uta s o n%rng pe cumplita duman pe care mi-a scos-o n cale 0atana. Or# tocmai domnia-ta# ?ovenni# mi aduci aceast ucurie nesperat... -ai convins ca niciodat# ?ovenni se nclin# %remtnd de speran. 6 9a tie unde m a%lu; ntre pe nepus mas trnul. 6 *rede c suntei n Italia# 0%inte !rinte# i e departe de a presupune c v a%lai la porile !arisului. 2tie despre ntrevederea pe care ai avut-o cu regele )avarrei i s-a %olosit de ea cu mare di cie pentru a-l sili pe ducele de Guise s ia o 'otrre. 6 )avarra7 murmur 0i(tus al >-lea. Hug'enotul7 6 !e care l-ai e(comunicat# 0%inte !rinte# i i-ai luat toate drepturile la orice tron sau principat ar %i7... 6 +esigur7 rspunse 0i(tus zm ind. +ar dac ereticul ar reintra n sinul &isericii7... +ac Henric de &Barn ar a "ura# e(comunicarea s-ar ridica# nelegi# ?ovenni7... Henric de &Barn i va recpta ast%el toate drepturile. I-a da ast%el coroana 8ranei... i cu o singur lovitur a decapita i erezia7... 6 Avei vederi nelepte i pro%unde# murmur ?ovenni. 6 Oamenii sunt nite porci. :re uie s le %gduieti# mult "ir dac vrei s-i duci la cocin# seara... Iar pentru mine a venit seara# ?ovenni. :re uie s-mi duc turma acas nainte de a m culca. +ar s-l lsm pe )avarre pentru moment. 0pui c ea nu tie c n-am prsit 8rana; 6 *rede c suntei n Italia# repet ?ovenni. 6 +a... 2i mai mi-ai spus# unul meu ?ovenni# c s-ar putea s se iveasc im prile"... ,n timp ce ea m crede departe... -i-a cam sl it mintea... 6 > spuneam# 0%inte !rinte# relu cardinalul ?ovenni# c n curnd ar tre ui s se iveasc prile"ul cnd sanctitatea-voastr i-ar putea gsi pe conspiratori adunai pentru a pregti evenimentele despre care avei cunotin... , C' al$e c'!i"$e, detronarea lui Henric al IlI-lea i suirea %amiliei de Guise pe tronul 8ranei. 6 +a. 0%inte !rinte7... +eci# cei mai de %runte dintre conspiratori# cardinali sau episcopi# tre uie s se adune pentru o ceremonie dintr-acelea pe care ea tie s le organizeze cu talentul ei in%ernal. A%lai c nimeni nu tie mai ine dect ea s iz easc imaginaia acelora care o ncon"ur. , Da. Es$e '" ('"c$ (e care e' l-a) "e#li:a$ (rea )'l$. Oa)e"ii a' "e!*ie &e $ea$r', &e s(ec$ac*le )a#"i0ice sa' 9"#r*/i$*are. N' 'i$a asta cnd vei %i pap# ?ovenni... 6 O'# igui cardinalul# care pli i i mpreun minile# ce spune sanctitatea-voastr;... 6 -i-a scpat... dar nu su%la o vor 7... 0ocoate c n-am spus nimic... 0pune mai departe# unul meu prieten7... 6 0%inte !rinte# tocmai spuneam c n-ar %i nimic mai uor dect s pro%itm de aceast adunare... 6 +ar de Guise; ntre papa# n oc'iul cruia se aprinse un %ulger. 6 +ucele de Guise tre uie s vin la aceast ceremonie eu gentilomii i soldaii si... 2i tii cine tre uie s-l vesteasc;... *'iar eu# 0%inte !rinte7 6 2i; zise papa# ca i cum n-ar %i neles.

6 2i# atunci# n-am s-l vestesc# asta-i tot7... 0ingura pro lem este s tim daca sanctitatea-voastr ar putea.. 6 8ii pe pace# drag prietene. ,n mpre"urarea asta +umnezeu va %ace o minune i mi va reda %orele necesare. 6 2i putei aduga# 0%inte !rinte# c# datorit mie# ma"oritatea conspiratorilor acum ovie i c e nevoie doar de %oarte puin pentru a-i readuce de partea sanctitii-voastre... , 7i"e, (rietene# ine... 2i unde urmeaz s se in aceast adunare;... 1a !aris;... 6 )u# din %ericire. ,ntr-un loc singuratic# destul de ndeprtat5 la mnstirea din -ontmartre. , !a bene... ,i voi trimite nainte un om al meu care i va da instruciuni. , D'( ce l vom recunoate# 0%inte !rinte; 6 >a purta pe deget un inel asemntor cu acela pe care i l-am druit... Acum nu-i mai rmne# unul meu ?ovenni# dect s-mi spui ziua... 6 :ocmai asta am venit s v spun# 0%inte !rinte... -ine7 /ise R*!e""i $rium%tor. +ac mine# pe la ora ase dimineaa# sanctitatea-voastr intr n a aia din -ontmartre# i va gsi adunai n "urul rzvrtitei pe cardinalii care z ovesc nc n sc'isma aceasta ciudat. O tresrire impercepti il agit trupul trnului. ?ovenni se ridicase i ntre cu destul nelinite5 6 9u i ceilali care suntem gata s ne relum sarcinile tre uie s o ateptm pe sanctitatea-voastr; 6 +a# rosti limpede 0i(tus al >-lea. *'iar dac a %i nc i mai olnav# +umnezeu va %ace o minune... V*i !e"i ac*l*+ *ardinalul ?ovenni czu in genunc'i# primi inecuvntarea lui 0i(tus al >lea# apoi ridicndu-se# iei din moar. 1a poalele colinei 0aint-?oc' i regsi calul acolo unde 9l lsase. 0e uit la moara care i desena pro%ilul n lumina palid a nopii i murmur5 6 !ap7... !este mai puin de dou luni voi %i pap7... A ia ieise cardinalul din ncperea unde domnul !eretti l primise# c trnul gr ovit n %otoliu i ndrept spinarea# apoi se ridic i spuse cu sarcasm5 6 9 mult prea uor s tragi oamenii pe s%oar7 8gduiete-le ceva i sunt n stare s-l trdeze i pe +umnezeu7... :u i pap;... 0 %im serioi7... +ar# r dare7 ,nc n-am murit I XV 21 OCTOMBRIE 1 !! *tre ora opt de diminea# prinul 8arnese l atepta n casa din piaa Grve pe trimisul 8austei. -eterul *laude# ntunecat i gnditor# um la domol de colo pn colo. !urtnd cizme# pieptar din piele de ivol i mantia de cltorie pe umeri# era gata de plecare. *teodat mna lui se oprea mainal pe punga de piele agat la cingtoare. ,n pung se a%la o sticlu i n sticlu era otrav. <2i totui# se gndea meterul *laude# ce ine ar %i s triesc n epoca %ericit care va ncepe pentru ea i care ar putea ncepe iari i pentru mine. Oricum# sunt %ostul clu al oraului !aris. +ac domnul duce de Angoul ;)e ar a0la, ar !e&ea (e$e &e s%"#e (e )%"'ele micuei# pentru c le-am inut n minile mele... !e cnd dac mor... da... dar nu nainte de a o vedea cu adevrat n siguran# %ericit i li er...<

!rinul 8arnese# aezat lng %ereastra desc'is# visa. Avea s le revad pe 1Bonore i pe Vi*le$$e# s plece cu ele. *u un zm et "ucu i plim privirea asupra anteriului rou# asupra nsemnelor de cardinal# cu care se mpodo ise dup ndemnul struitor al 8austei. >a scpa pentru totdeauna de anteriul sta7 Ast%el# prin aceeai lovitur a soartei# cel mai un dintre aceti doi r ai era mpins la moarte# pe cnd cellalt atingea %ericirea. +eodat cardinalul se ridic i rosti# %remtnd de ucurie5 , Ia$ c vine cineva dup noi s ne caute. *laude scoase un o%tat i# apropiindu-se de %ereastr# vzu o litier care se oprea n %aa uii de la cas. *teva clipe mai trziu co orr i ei. @n r at i ddu lui 8arnese un ilet care cuprindea urmtoarele cu!i"$e3 !r"ai-l pe purttorul prezentului ordin i confor"ai-v indicaiilor sale. 8arnese i *laude se urcar n litiera care porni ndat la drum. +ar# n loc s se ndrepte spre palatul 8austei# aa cum crezuse cardinalul# a"unse la poarta -ontmartre i ncepu s urce spre mnstire. !e drum nici ipenie de om. 9ra o diminea calm# %rumoas i tcut. 1itiera a"unse %r nici un incident la mnstire i se opri n %aa portalului mare deasupra cruia se ridica o cruce. 8arnese# punnd piciorul pe pmnt# se ndrept spre poart. 6 Intrai# monseniore# spuse cluza adresndu-se lui 8arnese. 8remtnd# 8arnese recunoscu locul unde o vzuse pe 1Bonore. +esc'ise poarta tremurnd i se pomeni n prezena unui grup de vreo cincisprezece oameni cunoscui5 cardinali nvemntai n rou# sau episcopi n violet# pe %eele tuturor era zugrvit o gravitate %une r. O cut din oc'i pe 8austa i no vzu. *u un zm et nedesluit# n care ncepea s se ntrevad nelinitea# privi pe r%"& $*a$e (ers*"a:ele, &ar $cerea lor era nspimnttoare i privirile lor %i(e l apsau ca o mustrare. 6 +omnilor# igui 8arnese cu acelai zm et plin de nelinite# m ateptam la... speram la un alt %el de primire# i sunt uimit s a%lu c'ipuri att de severe. A$'"ci '"'l &i"$re ei se ridic i spuse5 6 *ardinale 8arnese# nu severitate vedei pe c'ipurile noastre# ci tristee# i oare nu-i ea %ireasc n momentul cnd cel mai ales# cel mai energic dintre noi toi este gata s ne prseasc pentru totdeauna; 8arnese rsu%l uura$... N'+ N' era "i)ic 0'"e.r' 9" ceea ce !e&ea... 6 &inevoii s ateptai# continu acela care vor ise# prezena preas%inieisale cardinalul ?ovenni este necesar pentru ceremonia de renunare care ne-a adunat aici... 8arnese se nclin i# n aceeai clip# o u pe care nu o remarcase nc din spatele pavilionului se desc'ise i ?ovenni apru. 9ra palid. 8arnese puse aceast paloare pe seama motivelor care i %useser e(puse mai nainte. 1a intrarea lui ?ovenni toi cei de %a se ridicar i se ndeprtar cu pas msurat# cu e(cepia cardinalului 8arnese. 6 *e nseamn asta; igui 8arnese. @nde este sanctitatea-sa; )umai el are calitatea s... 6 >ei vedea# rspunse ?ovenni. Avei r dare... *e s-a spus rmne spus. 8arnese# am rmas singuri doar pentru a v ntre a mai nti dac v-ai scrutat ine contiina. 6 0unt 'otrt# rspunse cu %ermitate cardinalul. Aceea care este stpna destinelor noastre v-a spus desigur c numai cu aceast condiie i cu altele pe care ea le cunoate am acceptat misiunea prime"dioas de a m duce n

Italia... ?ovenni ascultase ultimele cuvinte cu mare atenie 0e apropie de 8arnese i murmur5 6 2tii c v iu esc. !e de alt parte# nu v este necunoscut %aptul c unui preot i este cu neputin de a iei din snul &isericii cu consimmntul &isericii nsi... 8austa a promis c o s v dezlege de "urmnt. !rin asta inaugureaz o oper de vr"itorie pe care nici un pap n-a ndrznit s-o svreasc... 8ii sincer# continu ?ovenni aruncnd o privire spre u. *u ce misiune suntei trimis n Italia;... 6 Aceea de a vor i cu principalii a%iliai ai notri# de a le trezi iari zelul# de a le %ace %gduieli i de a-i amenina pe aceia care par s se ntoarc spre 0i(tus. 6 2i ce vi s-a promis n sc'im ul a"utorului domniei-voastre n aceast mpre"urare; 8arnese tcu. O groaz nedesluit l npdea acum. 6 >or ii7 l ndemn ?ovenni prinzndu-l de ra. !este o clip va %i prea trziu. 6 +ac-i aa# rspunse 8arnese# mi s-a promis... ,n momentul acesta un %el de geamt se ridic de a%ar... un ipt care str tu vzdu'ul ca o "eluire... apoi totul se nvlui n tcere. 6 !rea trziu7 murmur ?ovenni. 6 Ai auzit; igui 8arnese nspimntat. 6 8arnese# ascult-l pe vec'iul tu coleg... >rei s-i urmezi mai departe sarcina i s-l implori pe 0i(tus s te ierte;... +e a%ar un 'o'ot de plns a"unse pn la urec'ile prinului 8arnese care repet5 6 )u auzii;... *ine a ipat;... 6 :u nu ai urec'i s m auzi7 l do"eni ?ovenni. In curnd 0i(tus va muri. 2tiu cine va %i desemnat n testamentul lui 0i(tus spre a %i votat de conclav7 8arnese# nc mai e timp. ,mpac-te cu papa# care-i pe moarte# i cu cel care i va lua locul7 A%ar domnea din nou tcerea. 8arnese i trecu o min peste %runte i murmur5 , *e mi propunei; 6 ,i propun avere# mriri... 8austa nu poate s-i dea nimic i tu ai neleso ine# ntruct ai prsit-o primul7 O vor 7... @na singur7... Gr ete-te7 6 8austa %ace din mine un r at# pentru c m %ace so# redndu-mi-o pe aceea pe care o ador# pentru c m %ace tat# redndu-mi %iica7... 6 8iica7 rosti ?ovenni# cu un glas att de ng'eat# nct 8arnese se cutremur. 6 )egreit7... 0uverana mi-a dat cuvntul... i... 6 0uverana i-a dat cuvntul7... *rezi n 8austa i n cuvntul ei sacru7... 9i ine# ascult deci7... @n dangt de clopot# grav i %une ru# sparse tcerea. , Cl*(*$'l &e )*ar$e+ .%i#'i 2ar"ese c'(ri"s &e &is(erare. 6 Ascult7 -ai ascult7 rosti printre dini ?ovenni. In spatele uii din dos se auzir voci care intonau un cntec de ngropciune... un cntec cu modulaii largi# care cnd prea c se pierde ntr-un soi de geamt# cnd se reaprindea# iz ucnea n imprecaii amenintoare... 8arnese# scuturat de un %ior puternic# se desprinse din strnsoarea lui ?ovenni i nspimntarea lui (ri"se #las3 6 *lopotul de moarte7... *ntecul celor torturai7... *ine moare aici;... *ine a murit;...

6 8arnese7 rosti ?ovenni cu un accent de ironie. 0uverana 8austa te ateapt acolo# dup ua aceea... +u-te deci i cere-i-le pe iu ita i %iica ta7 2arnese se npusti spre ua din %und i# mpingnd-o cu un gest sl atic# o ddu de perete. ,ntr-o clip rmase cu oc'ii 'ol ai# prul z rlit# cuprins de ameeal. A"uns n aer li er# iz uti s %ac trei pai repezi i# ridicndu-i raele spre cea supus la cazne# cu un glas lipsit de orice accent uman url acelai cuvnt5 , 2iica )ea+ 9ra ntr-adevr %iica lui7 9ra Vi*le$$e7 !entru %iica lui tea clopotul de moarte# aa cum odinioar# n piaa Gr !e, .tuse pentru 1Bonore7... 2i acolo# pe esplanad# se ridica estrada de marmur czut pe "umtate n ruin# pe care stteau rnduii cardinalii i episcopii sc'ismatici. 2i# n centrul acestei adunri# alctuind un cadru de o solemnitate nelinititoare# su aldac'inul rou# cu %ran"uri de aur# n costumul su de o somptuozitate oriental# %rumoas# %atal# cumplit# cu oc'ii ei cati%elai straniu de calmi# 8austa# suverana# papesa# i-o arta pe Vi*le$$e cea sc'ingiuit7... 2i# dinaintea lui# se ridica o cruce mare# nverzit de muc'iul ploilor... crucea din cimitir. 2i# pe aceast cruce# legat de nc'eieturile minilor i ale picioarelor# ncununat cu %lori# al n roc'ia ei de osndit la c'inuri# roc'ie de in uoar ca un voal al uriu# pro a il nucit de un narcotic oarecare# leinat... poate c'iar moart... era Vi*le$$e+ Era 0iica l'i+ :ot acest ansam lu care ntrecea orice msur a nc'ipuirii# toat aceast punere n scen# somptuoas i tragic# trecur prin oc'ii lui 8arnese cu rapiditatea %antastic a unui vis. n clipa aceea# o %emeie# aezat lng tronul pe care edea 8austa# se ntoarse spre el... 2i %emeia aceasta# dintr-o micare# se ridic n picioare# se arunc n raele cardinalului# ascunzndu-i parc 'idoasa scen i# la %el ca odinioar pe treptele altarului isericii )otre-+ame# amndou minile ei se lsar grele pe umerii lui 8arnese... *ci %emeia aceasta era 1Bonore de -ontaigues. 1Bonore# cu c'ipul n %lcri i totodat livid# 1Bonore# %rumoas ca o leoaic dezlnuit# i n%ipse privirea n oc'ii lui 8arnese... Apoi privirea ei# cu o uluire amestecat cu mnie# ur# ndoial# disperare# se ntoarse spre .eanne 8ourcaud# ngenunc'eat# prvlit# pierit i ea de uluire i de spaim... , Ce s('i1 r*s$i ea 9"$r-'" s*i &e )%r%i$ sc'r$. 2iica $a... 4ea" 2ar"ese+... 2iica "*astr... iat-o aici7 6 lat-o acolo7 rcni 8arnese ntinznd raele spre cea sc'ingiuit. , Vi*le$$e+ , E 0iica $a+... 6 -icua cntrea pe care o alungam; , E 0iica $a+ 1Bonore se ntoarse spre cruce. -inile-i tremurtoare se ridicar i# cu glas sla . ,ntr-un geamt lnd# igui5 6 8iica mea7 9-adevrat oare;... 0pune-mi# e-adevrat;... +a# da# tu eti... te recunosc7... 8iica mea... copilul meu7... O7 A"utai-m s-o co or de acolo# poate c n-a murit nc... Car&i"al'l 2ar"ese "' se cli"$i &i" l*c. E0*rtul pe care l %cea pentru a putea pi era enorm# dar nu se clinti din loc. I se prea c s-a pre%cut n ronz... In realitate din el nu mai rmseser vii dect oc'ii... Oc'ii lui care intuiau %emeia adorat i n s%rit regsit... iu ita care l rec'"*sc'se+... L6*"*re, "' * !e&ea &ec%$ (e L6*"*re+ -ama m ri din %iic tot ceea ce putea m ria# adic partea de "os a

trupului. )u plngea# nu gemea. 0punea n cteva secunde ceea ce ar %i putut spune n aisprezece ani. )u se oprea dect pentru a sruta pe %uri gingaele piciorue# um%late de %unie i nvineite. 2i# cu toate %orele adunate# ncerca s scuture crucea# s o smulg din groap. 6 A"utai-m# %ie-v mil... > spun eu c n-a murit nc i# c'iar dac e moart# o voi nclzi. 0unt mama ei... +omnilor# %ie-v-mil...)u mi-am vzut niciodat copilul... nu tiam c era ea... 8cu un e%ort i mai mare# care i slei %orele... *zu n genunc'i... Apoi# dintr-odat# se ridic drept n picioare i# n aceeai clip# se prvli pe spate ct era de lung# %r o micare# livid# cu oc'ii larg desc'ii# ntori spre %iica ei. )u mai rsu%la... ?mase nemicata pentru totdeauna... Iat ce vzu cardinalul 8arnese n acel minut de groaz care urm dup intrarea lui pe esplanad. *nd o vzu pe 1Bonore cznd# cnd inima i se opri n loc i simi c ea murise# i se pru c n s%rit picioarele i se dezlegau... 0e tr spre ea# se aplec i spuse5 6 -oart7 2i rcni att de tare# nct 'ale ardierii niruii n spatele tronului de marmur se n%iorar i cardinalii sper"uri i plecar capetele. )umai nspimnttoarea statuie al i neagr# numai 8austa rmase neclintit. Atunci cardinalul scoase pumnalul pe care l purta alturi de cruce. &raul lui se ntinse spre 8austa i un urlet prelung ni de pe uzele-i tume%iate5 6 8ii lestemat7... 8ii lestemat7... Gi-a venit rndul7... *rezu c se npustete# c alearg spre ea# c avea s-o loveasc... In realitate nu se clintea din loc. ,nc o dat nelese c totul murea n el. Atunci i repet strigtul sinistru i# ridicnd-pumnalul# i-l n%ipse n piept. Aproape imediat czu nu departe de 1Bonore. Orict ar %i %ost de piatr cei care asistau la aceast scen# un %ior de groaz str tu adunarea. !oate c i un alt simmnt i %rmnta pe demnitarii sc'ismatici. Oc'ii lor plini de o nelinite surd se ndreptau cnd spre 8austa# cnd spre cardinalul ?ovenni care# palid i tremurnd# arunca priviri lacome nspre cldirea mnstirii i murmura5 6 +e ce nu sosete 0i(tus al >-lea; @nde-i omul care tre uia s vin naintea lui aici# purttor al inelului;... 8austa# vznd-o pe 1Bonore cum cade i dup ea i pe cardinalul 8arnese# prinse s zm easc misterios i rosti n sinea ei5 <+oi7... Acum -aurevert s mi-i aduc pe ceilali7 0 soseasc i de Guise i totul s-a terminat7...< Atunci# privind lung la cele dou cadavre# se ridic ncet su soarele strlucitor al acestei diminei# dreapt In costumul su greoi i somptuos5 nu mai era o %emeie# nici mcar suverana cu gesturi de o irezisti il autoritate$ ntruc'ipa !uterea n tot ceea ce are ea inuman. *u un glas din care nu rz tea nici mil# nici mnie i nici %rmntare# rosti5 6 0 ne rugm pentru su%letele acestor dou ne%ericite i s-i cerem Atotputernicului s ierte trdarea cardinalului 8arnese# dar i s-i loveasc pe trdtori aa cum a %ost lovit acesta. Ast%el vor pieri toi aceia care... 0e opri rusc. &uzele i se al ir. @n tremur o str tu# privirea neagr i se intui asupra unui punct de pe zidul de incint i# n str%undul %iinei sale# ncepu s ipe de %urie. , Par&ailla"+... ,n aceeai clip# !ardaillan sri peste zid. Aproape ndat *'arles dCAngoul;)e sri n spatele lui...

6 Grzi7 porunci 8austa. !rindei-i pe aceti doi r ai7 La '" se)" al car&i"al'l'i R*!e""i, -ale ardierii pornir la atac. !ardaillan i duse mna spre garda sa iei. 6 -i se pare# doamn... @n ipt cumplit l ntrerupse5 *'arles o recunoscuse pe Vi*le$$e intuit pe cruce i# ne un de disperare i de groaz# se npusti asupra instrumentului suplici'l'i... 6 ...* la toate ntlnirile noastre# continu !ardaillan %r s se ntoarc# sunt destinat s v prind n %lagrant delict de omor7 ,n lturi7 rcni el scondui spada. Hale ardierii l ncon"urar. !ardaillan l avea pe ?ovenni drept n %a. 0e puse n gard i tocmai se pregtea s loveasc de cteva ori cu vr%ul spadei spre a-i %ace loc n "ur# cnd rmase pironit i uluit... ?ovenni# n loc s %ug# i %cea o plecciune adnc7 1a cteva cuvinte ale cardinalului# 'ale ardierii se ddur ndrt7 2i ?ovenni murmur5 6 *are v sunt poruncile;... 0punei repede7... *e se ntmpl; 0e ntmpla pur i simplu c n clipa cnd !ardaillan se pusese n gard# oc'ii lui ?ovenni se oprir pe mna lui dreapt... i pe inelarul acestei mini strlucea inelul de aur... pe care numai 0i(tus al >-lea putuse s i-l dea7 ,n oc'ii lui ?ovenni i# aproape ndat. ,n oc'ii tuturor acelora care o ncon"urau pe 8austa# gata s o trdeze# !ardaillan era omul trimis de pap7... Iar inelul era acela pe care domnul !eretti# cu cinci luni mai nainte# i-l dduse n moara de pe colina 0aint-?oc'. 6 !oruncii7 repet ?ovenni. 6 0 %ie arestat omul acesta7 rcni 8austa. 6 !oruncile mele M zise !ardaillan la ntmplare. !otolii-o pe %emeia aceea# pn una-alta... 2a's$a# livid# %ier nd de mnie# cu su%letul la gur de ceea ce nuia# co or treptele tronului i se ndrept spre !ardaillan. +ar# n clipa aceea# un cntec se ridic din rndurile cardinalilor# un cntec care o ng'e de spaim# cci ei cntau Domine, salvum fac "i#tum $uintum... 8austa i duse amndou minile la %runte. Oc'ii ei aruncau %ulgere. @n tremur convulsiv i scutura trupul. 6 0unt trdat7... :rdat7... n clipa aceasta# n %undul grdinii se auzi o %an%ar de trompete# vreo treizeci de soldai aprur# apropiindu-se cu pai mari. 6 +ucele de Guise7 url 8austa. A"ut-m# ducele meu... 6 &a e *a"etan7 rspunse ?ovenni. 0anctitatea-sa papa 0i(tus al >-lea7 Domine, salvum fac "i#tum $uintum! 8austa ridic spre cerul strlucitor o privire n care se citea un lestem de moarte# apoi i plec %runtea. 2i# eapn# dispreuitoare# redevenind statuie nemicat# nu mai rosti nici un cuvnt... :oat scena aceasta# din clipa cnd !ardaillan se lsase s alunece de pe creasta zidului# durase mai puin de un minut... *nd cavalerul constat rapida# ine(plica ila i %antastica sc'im are de atitudine a grzilor pe care se pregtea s-i strpung cu spada# !ardaillan i vr linitit spada n teac i# dintr-o privire# m ri cumplitul spectacol des%urat n %aa oc'ilor si5 cele dou cadavre# crucea mpodo it cu %lori$ pe cruce# %ata legat de nc'eieturile de la mini i de la picioare$ la picioarele crucii# *'arles n genunc'i# zdro it# prvlindu-se pe spate... !ardaillan alerg spre cruce... O prinse cu raele Iui puternice# o zgli#

ncercnd s o ridice# s-i smulg piciorul din alveol... *rucea se cltina. 2i# n acest moment cnd pe scen apru un trn cu dreapta ridicat# mai tare# mai puternic cardinalii i episcopii prosternai intona'3 , Domine, salvum fac pontificem nostrum! )umai 8austa sttea n picioare. !rivirile ei se ncruciat cu privirile lui 0i(tus al >-lea. , n genunc'i# %iic a tru%iei7 rosti papa ridicnd trei degete... 8ii inecuvntat sau lestemat. 6 8iu al trdrii# rspunse 8austa dndu-i capul pe spate# aceast %runte mndr nu se va pleca docil su securea clului tu. ,n momentul acela# crucea# zdruncinat %renetic# se plec ntr-o rn. !ardaillan o ridic n rae i o aez inior la pmnt. ,ntr-o clipit tie %rng'ia cu care erau legate nc'eieturile >iolettei. ,i aps mna pe pieptul %etei... la aceleai clipe# *'arles dCAngoul;me# cu oc'ii rtcii# n genunc'i# se tra spre Vi*le$$e. Par&ailla" 9i ar'"case * !*r.a3 6 9-n via7 Atunci# %r s scoat un cuvnt# nemaiavnd n el dect o singur idee5 s fug din acest loc blestemat.., uitnd pn i de !ardaillan# o ridic pe %at in raele sale i porni n direcia cldirii mnstirii. *nd a"unse su olta care ddea spre poarta mare de la intrare# nelese c l prseau %orele. O pcl se ntinse pe oc'i i simi cum i %uge pmntul de su picioare i cum se pr uete. XVI N FATA MNSTIRII Pe"$r' ca Vi*le$$e s %ie pus pe cruce# %usese nevoie ca 8austa s gseasc un e(ecutant# un clu tainic. 2i avea un asemenea clu la ndemn. Acesta era iganul &elgod re, a&ic tatl aceleia care se numea .eanne 8ourcaud... sau 0tella. +ar# orict de puternic ar %i %ost simmntul paternitii care se trezise n su%letul crncen i necioplit al iganului# nici nu era nevoie s se %ac apel la acest simmnt pentru a-l 'otr pe &elgod re s treac la %apte# cci ura lui mpotriva lui *laude era de a"uns. Giganul se a%la deci la mnstire# n spatele vec'iului pavilion# e(act la ora %i(at. Vi*le$$e %usese adus# mai ine zis purtat# ntruct# ameit %r ndoial de vreo licoare care i amorise puterile# ea nu s-ar %i pulul ine singur pe picioare. &elgod re, c' '" #es$ &e .'c'rie 'idoas# o n%case pe ne%ericita %at# o culcase pe cruce i o legase zdravn de mini i de picioare. Apoi# cu a"utorul ctorva 'ale ardieri# crucea %usese n%ipt n groapa spat nc din a"un de oamenii stareei. ,n acel moment# 8austa era singur pe esplanad# cu vreo doisprezece soldai din gard. 1Bonore i .eanne 8ourcaud 30tella4 erau nc'ise n pavilion mpreun cu ?ovenni i ceilali sc'ismatici. +up ce termin nspimnttoarea nsrcinare# 8austa i spuse lui &elgod re3 6 &ine# poi s te retragi. Ateapt-m n %aa porii mnstirii. 6 2i 0tella; mormi iganul# care i arunc spre 8austa oc'ii in"ectai cu snge. 2i atunci ea nelese de ce &elgod re "' )ai !*ise s-* (rseasc7... ,nelese c omul acesta o va omor cu siguran dac nu se va ine de cuvnt7... +ar

8austa era 'otrt s i-o dea iga"'l'i (e S$ella. 6 Ascult# i spuse# du-te cu toat ncrederea n locul despre care i-am vor it i# peste o or# o vei vedea pe aceea pe care mi-o ceri. n aceeai clip# &elgod re !zu o litier care se oprea n %aa portalului. ,i recunoscu ndat pe cei doi r ai care co orr din ea. Acetia erau 8arnese i meterul *laude. Or# cardinalul intrase singur n mnstire# pe cnd *laude se retrase su um ra unui ste"ar mare# ateptnd venirea cardinalului mpreun cu 1Bonore i Vi*le$$e. >zndu-l# iganul mormi5 6 Iat-l pe omul care a spnzurat-o pe %emeia pe care o iu eam... !e mama %iicelor mele... !e iata mea -agda7... Iat-l pe omul care a re%uzat s-i spun unui tat locul unde se a%lau copiii si7 !e toi atrii aductori de nenoroc7 Am su%erit destul7 Am ateptat destul clipa asta7... -i-a czut n mn7... 7el#*& re rsu%l din rrunc'i# scutur sl atic din cap i se ndrept spre *laude. *lul# vzndu-l c se oprete n %aa lui# tresri i pli la %a. 6 *e vrei; l ntre cu glas aspru. 6 )u nuieti; ntre iganul. 2edeau amndoi %a n %a# ca doi duli enormi# amndoi cumplii# amndoi %r pic de snge n o raz. 6 +omnule# zise *laude cu un soi de lndee umil# dac e vor a de %iicele domniei-tale# i-am mai e(plicat... , 7ra!*+ r%":i 7el#*& re. Ac') 9)i s('i &*)"'le ca '"'i .*ier... 6 Gi-am e(plicat# i zic# c ncredinndu-le procurorului 8ourcaud# credeam c e spre inele lor... +in pcate nu puteam prevedea ce avea s i se ntmple acestui om de ine7 +ar acum# dup ce i-am ndurat toate ocrile# vezi-i de drum# crede-m... 6 -rturisete ns c ai greit smulgndu-i tatlui cei doi copii ai si7 6 +a# murmur *laude# ca i cnd i-ar %i vor it siei# aceasta a %ost poate crima pe care am ispit-o pltind cu attea &'reri. , Cri)a $a, s('se 7el#*& re e' #las rguit# sta-i cuvntul# de data asta ai nimerit cuvntul potrivit5 asta a %ost crima ta7... 6 )u mi-ai rpit-o pe Vi*le$$e# aa cum i eu i le-am rpit pe 8lora i pe 0tella; , N'-i &es$'l. , N-a) s'0eri$ aceleai c'inuri pe care le-ai su%erit i tu; )u te simi destul de rz unat dup ce mi-ai dat copilul pe mna aceleia pe care o tii# c'iar n ziua n care o regsisem;... , N'-i &es$'l+... !e msur ce ddea aceste rspunsuri# &elgodre i ndrepta spinarea i glasul i se pre%cea n urlet. 6 >or ete# spuse meterul *laude. 0pune-mi de ce mai ai nevoie. ,i voi da orice mi-ai cere7 6 0nge pentru snge7 >ia pentru via7 -oarte pentru moarte... 6 8ii mulumit# cci# n curnd# n-am s mai %iu7..5 6 Glumeti# clule7 9i7 *e-mi pas mie de moartea ta; -etere *laude# sc'ingiuirea 8lorei cere sc'ingiuirea >iolettei7 *laude apuc o crac de ste"ar care atrna deasupra capului su# o rupse# o rsuci# o smulse i. %ioros# cumplit# uier printre dini5 6 !leac &e-aici... 6 O s plec ndat# zise &elgodre# cnd %iica mea 0tella va iei din

mnstirea asta. *ci pot s te anun c mi vor da %iica napoi... Iar micua cntrea... 6 :e s%tuiesc s n-o amenini aici# n %aa mea. 6 0-o amenin; url &elgod re iz ucnind n 'o'ote de rs. )u m cunoti ine# metere *laude7 9u nu amenin7 9u ucid7... 2i# dac i-am spus c aveam nevoie de sc'ingiuirea >iolettei# am %cut-o %iindc n clipa de %a ea e sc'ingiuit7 *laude arunc craca de ste"ar. -na lui enorm se ls pe umrul iganului# care nu se ncovoie su apsare# ci continua s-l priveasc drept n oc'i. 6 *e-ai spus; ntre el aproape n oapt. 6 Gi-am spus# rcni &elgod re, c am legat-o pe %iic-ta de o cruce# c douzeci de str"i pzesc crucea asta i c n clipa de %a i d du'ul7 Ascult7... Auzi cum ate clopotul de mort; +eodat vor ele i se stinser. *laude l prinsese de gt. *a nite cleti vii# minile i se n%ipser n carne... Giganul# vn"os i ndesat# cu %orele sporite de %urie# ncerca s scape din strnsoare z tndu-se cu violen. ,l apuc i el de gt pe clu. &raele lui nervoase se ridicar ntr-un gest %ulgertor# degetele-i mproate se n%ipser n gtle"ul lui *laude... :otul dur cteva clipe... ,n s%rit# degeele lui 7el#*& re se des%cur... capul i czu pe umeri. -urise. +angtul %une ru al clopotului mnstirii atrase atenia lui *laude# dar nc nu nelegea de ce tea clopotul &rusc# un re%lu( al memoriei l aduse la realitate. 6 *lopotul de mort7 rcni el. 2i se npusti asupra porii. 6 0tai7 strig o sentinel# vzndu-l pe *laude cum nainteaz# cu oc'ii ieii din or ite# cu prul vlvoi# urlnd i alergnd n salturi %urioase. n goana lui# *laude rsturn omul %r s se opreasc# doar iz indu-l. 2i aproape ndat dup aceea se opri# scond un urlet de disperare. O rec'"*sc'se (e Vi*le$$e n raele ducelui de Angoul;)e. Vi*le$$e# al ca o moart. -oart# %r nici o um r de ndoial7 n clipa aceea ducele cel tnr se cltin... era gata s cad... *laude i desc'ise raele de uria i primi du la povar5 *'arles dCAngoul ;)e ('r$%"&-* 9" .rae pe Vi*le$$e... 2i# ntr-un e%ort mpletit cu %urie# i lu n rae pe amndoi# se npusti a%ar# cu oc'ii roii %i(ai asupra >iolettei# mucndu-i uzele pn la snge s nu ipe# alergnd# srind instinctiv spre micul izvor de lng troi... izvorul lng care# odinioar# 1o?se &e M*"$)*re"c8 0'sese l*!i$ de -aurevert... 2i acolo# aezndu-i pe amndoi pe iar # ngenunc'e# i muie minile n ap i terse %runtea %etei care# aproape n aceeai clip# scoase un suspin i# zm ind# rosti n oapt5 6 :at... unul meu lat *laude7 *lipele urmtoare au %ost pentru *laude# pentru Vi*le$$e i pentru *'arles# care i revenise repede din lein# nemaipomenite clipe &e e@$a/. *'arles i Vi*le$$e erau ntr-o stare minunat. 0e simeau ei de %ericire# ucuria lor pur strlucea aa cum soarele strlucea pe cer. +ar pentru *laude situaia era ntunecat... De*arece Vi*le$$e era salvat# deoarece n s%rit se ntlnise cu omul pe care l iu ea# lui i sosise ceasul s dispar... s moar7 6 :at# spuse Vi*le$$e# ce ai; +e ce nu te simi %ericit n asemenea clipe;

!lngi# tat;... !lngi n 'o'ote7 6 +e ucurie7... Gi-o "ur... 6 )u# rspunse ea cu o lnd %ermitate i plind uor. )u# tat# nu plngi de ucurie... ci de durere... :at# continu Vi*le$$e# tu m-ai luat n raele tale protectoare cnd eram mic# tu mi-ai nc'inat viaa ntreag i mi-ai dat tot ce aveai mai un n tine... -onseniore# te iu esc. ,n str%undul inimii mele# mi-am unit viaa cu aceea a domniei-tale... *red c nu te voi uita niciodat i# dac ar tre ui vreodat s ne desprim# adug ea cu glas tremurat# a muri pe loc... 6 O# copila mea7 8iica mea adorat7 'o'oti meterul *laude. 6 0 ne desprim; igui ducele de Angoul;)e 9"0i*r%"&'-se. Dra#a )ea l*#*&"ic# vrei deci s mor; 6 :otui aa se va ntmpla# zise Vi*le$$e# dac va tre ui s-mi capt %ericirea cu preul ne%ericirii tatlui meu... Ascult-m# dragul meu senior# tatl meu se numete meterul *laude... 6 *opila mea... %ie-i mil7... +a# %ie-i mil de trnul tu tat *laude... :aci7... 6 :atl meu# continu Vi*le$$e# tatl meu este un trgove din !aris. Iat-l. )u cunosc un altul. 9l m-a crescut... 1ui i datorez %aptul c triesc... Or# dup o lung desprire# cnd m-a regsit mi-a salvat din nou viaa... *nd am vrut s a%lu ce durere ascunde e(istena acestui om drept# mi-a spus c nu era demn s se numeasc tatl meu# pentru c pe vremuri a %ost clul "urat al oraului !aris. -onseniore# uit-te la mine# sunt %iica meterului *laude7... C-arles &>A"#*'l;me# livid# tremurnd# se ddu napoi doi pai i scoase un soi de geamt "alnic5 6 *lul7 <*erule# pot muri %ericit7< i spuse meterul *laude# sc'im at la %a# cu o razul strlucind de o ucurie supraomeneasc. 1a aceste cuvinte# lu repede sticlua cu otrav pe care o purta n punga de la ru i i ng'ii coninutul. Vi*le$$e# cu oc'ii aintii spre *'arles# nu vzuse acest gest7 C%$e!a sec'"&e, *c-ii aces$'ia, 9"c'ii pentru c i-i acoperise cu minile. %ur sgetai parc de luciri sinistre... *nd i des%cu minile# cnd privirea lui se ntoarse spre Vi*le$$e# %ata scoase un ipt de suprem %ericire... +eoarece# n oc'ii logodnicului ei# citise c dragostea nvinsese cruda dezvluire. n aceeai clip cei doi ndrgostii se m riar... *'arles o lu de mn pe Vi*le$$e# se ndrept spre *laude i# nc palid la %a# dar cu c'ipul strlucind de o r teasc lealitate# rosti5 6 +omnule# ngduii-mi s-l salut n domnia-voastr pe tatl aceleia pe care o ador i creia# aici# n %aa domniei-voastre# i nc'in viaa... )u tiu ce ai %ost. :aina aceasta s-a i risipit din inima mea. > ntind mna... *'arles i ntinse mna# n%iorndu-se %r s vrea. *laude i lu mna i scoase un suspin prelung# murmurnd5 , Ac') s'"$ si#'r &e 0ericirea 0iicei )ele+... , O, "*.il'l )e' C-arles, .%i#'i Vi*le$$e. :e inecuvntez7... O. unul meu tat... vei avea i tu parte de %ericire7... Cla'&e /%).i. " /%).e$'l l'i *ra desigur toat %ericirea i toat dragostea... Aproape n aceeai clip simi cum o sudoare de g'eat i mi"ete la rdcina prului# se cltin# czu n genunc'i# apoi# totul ncepnd s se nvrt n "urul lui# se lungi la pmnt# agndu-se de iar , c' )%i"ile cris(a$e, 6 :at7 :at7 ip Vi*le$$e cznd n genunc'i. 6 )u-i %ace gri"i... e de... de ucurie...

6 O7 igui tnra nspimntat. +ar o razul i se descompune... minile lui se %ac ca de g'ea... +oamne# tata va muri; Ar'('l l'i Cla'&e se nepeni. @n zm et i ilumina o razul des%igurat i# cu un glas nespus de dulce# rspunse5 , Va )'ri... &a+... M*r... C*(ila )ea, mor de fericire... ce s%rit %rumos7 -onseniore# inecuvntarea mea i va cluzi viaa... ,i ncredinez aceast copil... Adio# d-mi mna# copila mea... ntr-un ultim e%ort# prinse mna >iolettei... O duse la uze i nc'ise oc'ii... Vi*le$$e# zdro it de durere# i n%unda suspinele ntr-un %ald al mantiei pe care-l trsese peste o raz# dar ducele de Angoul;)e, ar'"cnd o privire n "uru-i# zri sticlua care se rostogolise pn aproape de marginea izvorului. :resri i se uit la mort cu o privire plin de mil pro%und... 0e aplec# lu sticlua i# pentru ca logodnica lui s n-o vad# pentru ca ea s poat pstra pe veci iluzia dulce pe care voise s i-o dea clul# vr recipientul n apa curat a izvorului... n clipa aceea o tnr iei din mnstire# se opri o clip nu departe de ste"arul su care zcea &elgod re #%$'i$, ar'"c n "urul ei o privire rtcit i# zrindu-i n s%rit pe *'arles dCAngoulDme i pe Vi*le$$e# alerg nne unit de groaz i se aplec asupra >iolettei. 6 +rag i scumpa tovar de captivitate# murmur ea. 0untem deci li ere7... +ar cu preul ctor orori7 >ioleta# ridicndu-i %aa scldat n lacrimi# o recunoscu pe .eanne 8ourcaud# se ridic i i se arunc n rae# 'o'otind5 6 :atl meu a murit7 9ra ntr-adevr %iica lui &elgod re+ D'cele &e A"#*'l;)e s*c*$i c sosirea acestei copile %rumoase# pe care nu o cunotea# dar care prea c o iu ete cu duioie pe logodnica lui# i va %i de a"utor. ,i opti cteva cuvinte la urec'e .eannei 8ourcaud# care o duse pe Vi*le$$e departe de trupul ne%ericitului clu. *iva rani# locuitori ai ctunului# se apropiar. *'arles le %cu semn i. dndu-le un an de aur. ,i convinse s ia cadavrul# care %u aezat ntr-o coli . 1eul lui &elgod re 0' 9"#r*(a$ c-iar 9" l*c'l '"&e czuse. !e cnd .eanne 8ourcaud# n coli a unde se odi'nea trupul meterului *laude# ncerca s-o consoleze pe Vi*le$$e, C-arles &>A"#*'l;)e se a(r*(iase &e )%"stire. )elinitit de soarta lui !ardaillan# era gata s intre n mnstire cnd l vzu c apare. *avalerul prea %oarte calm. +ar *'arles l cunotea prea ine i# dup unele semne# vzu c !ardaillan era rscolit de o emoie violent. 0e mulumi deci s-l pun la curent cu cele petrecute lng izvor. , 7i"e, /ise Par&ailla" &%"& &i" ca(. Acum# monseniore# nu-i mai rmne dect s-i c*"&'ci l*#*&"ica la Orl6a"s. 6 2i domnia-ta# drag prietene;... :e ncunotinez c nu voi pleca %r domnia-ta... 6 :re uie# rspunse !ardaillan. +ealt%el nu vom sta mult vreme desprii. +e ndat ce voi isprvi la !aris o trea anume# care m reine aici# voi veni s te caut la OrlBans. +up o scurt discuie# *'arles se ls convins. :re uia neaprat s-o pun pe Vi*le$$e ntr-o deplin siguran. 2i# dup ce cavalerul i mai %gdui o dat c va veni s-i caute la OrlBans# se arunc n raele acestuia spre a-i lua rmas un# apoi se ntoarse n coli a unde Vi*le$$e i "elea tatl. +ucele de AngoulDme i petrecu ziua cutnd o litier pentru logodnica sa

i un cal pentru el. A doua zi de diminea# odat cu rsritul soarelui# meterul *laude %u nmormntat. +up ceremonie# *'arles o a"ut pe Vi*le$$e s se urce n litiera n care lu loc i .eanne 8ourcaud. 0ri n a i mica trup porni la drum# ncon"urnd !arisul pentru a intra pe calea care ducea spre OrlBans. ndat ce litiera porni# ducele de Angoul;)e !zu doi zdra'oni venind n goana mare. ,l recunoscu mai ales pe !icouic# datorit cruia o putuse salva pe Vi*le$$e. ntr-adevr# lui !icouic i venise ideia s se duc la 'anul Devinire i# intrnd n !aris la ceasul cnd se desc'iseser porile oraului# i gsise n 'an pe !ardaillan i pe *'arles# care se pregteau s se duc la ntlnirea cu -aurevert# %i(at c'iar n ziua aceea... 2i !icouic le spuse tot ce se petrecea n mnstirea din -ontmartre# implorndu-i s se duc acolo ct mai repede cu putin. +eci !icouic i *roasse# dup scena cumplit care se des%urase ling pavilionul a aiei# se rentlniser i# cnd l vzur pe tnrul duce gata de plecare# se apropiar de el. 6 -onseniore# strig !icouic# nu ne lsai n prsire7.#. *'arles %u micat de mil... i# la urma urmelor# lui !icouic i datora n parte %ericirea prezent. 6 9i ine# rspunse el zm ind i aruncndu-le civa ani# luai s avei cu ce v plti drumul de aici pn la OrlBans. Odat a"uni acolo# cutai-m i# dac o s v plac slu" a la mine# ei ine# am s v anga"ez i vei rmne cu )i"e+ XVII RECUNOTINA FAUSTEI !rimul impuls al cavalerului de !ardaillan %usese s-l nsoeasc pe tnrul duce. ,ntr-adevr# de vreme ce Vi*le$$e era salvat# restul nu-l mai privea deloc. ,n clipa aceea l %ulger un gnd5 CMa're!er$+C 8r nici o ndoial# -aurevert tia ce urma s se petreac n mnstire7... -aurevert i dduse ntlnire tocmai n ziua aceea# la ora prnzului# lng poarta -ontmartre# i i spusese5 <)u numai c v voi spune unde se a%l micua cntrea# dar v voi conduce la ea... o vei vedea7< +ac -aurevert i dduse ntlnire lng poarta -ontmartre# nsemna c voise s-l conduc la a aie7 +ac ntlnirea era prevzut pentru ora prnzului# nsemna c alesese aceast or pentru ca s a"ung prea trziu. +a# n planul lui -aurevert# el i tnrul duce tre uiau s o vad pe micua cntrea... dar nu tre uiau s o vad dect pe la ora unu dup prnz# pe cnd ea %usese rstignit la ora nou de diminea7 !ardaillan se cutremur. @n val de ur i se urc spre creier gndindu-se la o trdare att de ticloas. In clipa aceea privirea i se ndrept spre 8austa i spre r atul care# m rcat ca un trgove# era aclamat de episcopii i de cardinalii adunai acolo. 2i l recunoscu pe domnul !eretti... morarul cruia i salvase sacii c' a'r+... 6 !apa7 murmur !ardaillan. !apa i papesa %a n %a7 6 In genunc'i7 repet 0i(tus la >-lea ridicndu-i dreapta n semn de ameninare. ,n genunc'i7 0au te leg de crucea asta7 8austa nu czu n genunc'i. ,i sumei capul mndru. 9(presia ei calm contrasta straniu cu c'ipul trnului# rvit de %urie... +in vr%ul uzelor# cu

un dispre care dovedea cel puin un cura" gata s n%runte orice ncercare# rosti aceste cuvinte5 6 !ap al minciunii# azi i-ai ieit din %ire7 @cide-m daca ndrzneti7 )u i-o voi lua nainte n groap dect cu %oarte puin# dar nu vei o ine din partea mea supunerea pe care o speri7 Glasul ei a ia se ridicase la diapazonul dispreului. ?ostind ultimele cuvinte# urc %r gra treptele de marmur i se reaez pe $r*", , !e +umnezeul din ceruri7 mormi 0i(tus al >-lea. *e cuteztoare este erezia7 *e nemsurat orgoliu are sc'isma7 0tr"eri7 8emeia asta tre uie s moar7... 0e isc o %or%ot. 0oldaii lui 0i(tus i 'ale ardierii 8austei se ndreptar iute spre estrada de marmur.. 8austa# n aceast clip suprem n care era la un pas de moarte# nu %cu nici un gest de aprare. >zu lucirea sulielor i a "ung'erelor# auzi vuietele ncierrii care se ndreptau spre ea... n clipa asta cnd se pregtea s moar aa cam trise# ntr-o atitudine de nermurit orgoliu# dintr-un salt# un r at se arunc dinaintea ei... Acest r at# cu un gest care impune mulimilor spaim de moarte# scoase din teac o spad lung# lat i solid. ,ndrept vr%ul acestei spade spre pieptul lui 0i(tus al >-lea# care sttea n picioare pe ultima treapt a estradei# i rosti5 6 0%inte !rinte# mi-ar prea ru s v ucid# dar# dac nu vei opri aceast 'ait de lupi# vei %i mort7 0i(tus %cu un semn disperat... 0tr"ile se oprir pe loc# nendrznind s mai %ac nici un pas i nici un gest# cci era prea limpede c r atul narmat cu spad n-avea dect s-i mping vr%ul... i se isprvea cu papa... 6 !ardaillan7 murmur 8austa ntr-un suspin de ucurie# de renatere la via i de admiraie. 6 +omnule# zise 0i(tus cu glas %erm# ai ndrzni s-l lovii pe suveranul ponti% al cretintii; 6 :ot aa cum domnia-voastr ndrznii s lovii %emeia aceasta7 n aceeai clip# !ardaillan se apropie de pap# pe cnd str"ile ncercau s vad dac nu l-ar %i putut lovi pe negndite i %r prime"die pentru 0i(tus. 6 )u micai# copii7 zise papa. +umnezeu va nc'eia aceast vra" ntru lauda sa7 6 *u siguran7 zise !ardaillan cu ton rece. )u neleg de ce oamenii vor cu tot dinadinsul s-l amestece pe +umnezeu n %aptele lor... +oamn# inevoii s co ori... Iar voi# cei de acolo# nici o micare7 +ai-v la o parte7... *o ori# doamn7... #$austa, uluit, fer"ecat, "%lnzit, do"inat, se supuse.& Aa# ine7... Acum ducei-v spre aa pavilionului acela. Ai a"uns;... Atenie# voi cei de colo7 n acelai moment# !ardaillan l ls li er pe 0i(tus al >-lea. +intr-un salt sri de pe estrad. +ouzeci de "ung'ere se ridicar# douzeci de sulie sau 'ale arde se ncruciar... !ardaillan se npusti aa cum se npustea totdeauna n mulime# adic drept n %aa oc'ilor# %r s scoat o vor # cu vr%ul spadei aintit pretutindeni n acelai timp. In %a# la stnga# la dreapta# sngele ni. lesteme sl atice rsunar i# aproape n aceeai secund# %r o ran# dar cu pieptarul s%iat n dou sau trei locuri# a"unse la ua pavilionului# ddu uzna nuntru i se ncuie... *t ai clipi aricad cele dou ui. 8austa se aezase ntr-unui dintre %otoliile aduse acolo pentru cardinali i# acoperindu-i %aa cu vlul# prad acelei cumplite emoii care o cuprinsese i in

catedrala din *'artres# medita... !ardaillan# n timpul acesta# termin ce avea de %cut# pe cnd a%ar strigtele de moarte rsunau i mai vrtos# iar str"ile lui 0i(tus al >-lea ncercau s drme ua. *nd %u sigur c iz utise s ctige cel puin o or de rgaz. !ardaillan ncepu s at n u# strignd cu un glas care acoperi urletele de moarte5 6 !uin linite# ce dracu7 Aa nu ne putem nelege7... >reau s vor esc cu stpnul !*s$r'+ 8r ndoial c 0i(tus al >-lea %cu un semn# ntruct# curnd# tcerea se resta ili treptat. 6 >enera ile i s%inte printe al cretintii# zise !ardaillan# suntei aici; 6 *e vrei; rspunse un glas aspru pe care nu-l cunotea i care era al l'i R*!e""i. 6 )u vreau nimic# -zise !ardaillan. &inevoii doar a-i aminti domnului !eretti c ntr-o anumit mpre"urare i ntr-o anumit moar n-a avut de ce s se plng de mine.#. 6 0erviciul pe care omul acesta ni l-a %cut atunci este anulat prin neo rzarea i ameninrile criminale de astzi# rosti glasul papei. *ardinale# ntre ai-l dac asta-i tot ce vrea s ne spun i adugai c# n semn de recunotin pentru acel serviciu din trecut# i acord o or pentru a-i spune rugciunile... , Ai a'/it; tun glasul lui ?ovenni. 6 +a. 0punei-i sanctitii-sale c n mai puin de trei ore# ct v tre uie desigur pentru a sparge ua aceasta# deci nainte de a se scurge trei ore# mnstirea va %i ocupat de nite oameni care nu vor avea poate pentru 0%ntul !rinte tot respectul pe care l am eu... i sta-i un alt serviciu pe care il %ac sanctitii-sale7 6 )elegiuitule7 -izera ile7 )eruinatule7 rcni ?ovenni. 0tr"eri# spargei ua7 +ar papa %cu un gest i 'aita se opri. 6 1-am vzut# l-am studiat i l-am cntrit pe omul acesta# spuse el. 9ste ntruc'iparea cutezanei. 1a moara de pe colina 0aint-?oc' a %cut minuni. 0 plecm7 ?ovenni# te voi atepta cu nsoitorii domniei-tale la 1/on. +e acolo ne vom duce n Italia i la ?oma... +ragul meu ?ovenni# spune-le nsoitorilor domniei-tale c se vor ucura cu toii de o deplin indulgen... %r s mai vor im de rest. ,n ceea ce te privete# tii ce te ateapt... Acum# s pornim la drum. Ar %i groaznic ca spre s%ritul vieii mele s am durerea de a-i vedea pe cei mai uni dintre ai notri gtuii de nite tl'ari7... +up ce rosti aceste cuvinte# 0i(tus al >-lea se ndrept spre pavilion. 6 8iule# eti aici;... 6 +esigur# 0%inte !rinte# cu toat smerenia7 rspunse !ardaillan. 6 !rimete# deci# inecuvntarea mea5 este singura rz unare pe care o voi %ace mpotriva domniei-tale. Adio. +ac ntmplrile vieii aventuroase pe care o duci te vor duce ntr-o un zi la ?oma i dac voi mai %i nc pe lumea asta# vino %r team s ai la porile >aticanului. ,n lipsa lui 0i(tus al >-lea# l vei gsi desigur acolo pe domnul !eretti# morarul de pe colina 0aint-?oc'... 6 0%inte !rinte# strig !ardaillan. primesc cu ucurie inecuvntarea pe care mi-ai dat-o# dar cu i mai mare ucurie invitaia domnului !ere$$i, (e care la) c*"si&era$ $*$&ea'"a '" *) 0*ar$e &i.aci+ 6 :l'arule7 murmur 0i(tus al >-lea care# totui# nu se putu stpni s zm easc. 2i se ndeprt# urmat de ostai i de gentilomi# pe cnd corul

sc'ismaticilor n s%rit mpcai# cu ?ovenni n %runte# intona cu o rvn mai mare ca oricnd imnul Domine, salvum fac pontificem... ,n %ond i cu toate c 8austa i scpa din mn# scopul lui 0i(tus al >-lea era atins5 distrusese sc'isma# lovind-o n plin. O "umtate de or dup plecarea papei# !ardaillan# nemaiauzind nici un zgomot# se ncumet s drme n parte %orti%icaiile pe care le ridicase n pavilion. *nd crp ua# vzu c att estrada ct i esplanada erau pustii. Atunci iei# inspect tot terenul grdinii de legume i nu vzu nici i(e"ie &e *). 0e ntoarse la esplanad i# dus pe gnduri# se opri lng crucea culcat la pmnt... crucea pe care 8austa i poruncise lui &elgod re s-* le#e (e Vi*le$$e. 6 &iata cntrea7 murmur el nduioat. +e ce s %ie supus unui asemenea supliciu; )-are alt vin dect c-i prea %rumoas... !ardaillan se ntoarse i o vzu pe 8austa. 8emeia aceasta e(traordinar prea c nu ncearc nici o emoie dup scenele tragice care se petrecuser# nici dup prime"dia din care scpase. 8austa l cntri cteva secunde# cutnd poate s strpung cu privirea nveliul de ironie i de nepsare care masca c'ipul cavalerului. , -i-ai salvat$ viaa# zise ea n cele din urm. +e ce; !ardaillan i ntoarse c'ipul %in# pe care razele soarelui aterneau n clipa asta un %el de aureol. 6 A7 e(clam el. +ac mi vor ii ast%el# doamn# dac ieim din ne unia %urioas a ereziilor# a rstignirilor# dac scpm de comarul devenit mortal pentru ne%ericita asta i pentru prelatul acesta 3arta spre cadavrul 1Bonorei i al lui 8arnese4# dac reintrm n s%rit n %iresc# v rspund doar att5 am vzut o %emeie care era gata s %ie ucis# am vzut nite %iare sl atice npustinduse cu rcnete de moarte asupra unei %pturi %r aprare i# %r s m ntre nici de ce# nici cum# m-am pomenit cu spada n mn dinaintea di'niilor... , Aadar# relu 8austa# dac oricare alta s-ar %i a%lat n locul meu# ai %i aprat-o. 6 )egreit7 rspunse !ardaillan. 8austa# gnditoare# i plec %runtea# poate pentru a-i ascunde paloarea care i npdea o ra"ii. 6 Acum# doamn# continu cavalerul# vrei s-mi ngduii a v pune i eu# la rndul meu# o ntre are;... +a;... Iat-o5 de ce domnul de -aurevert mi-a dat ntlnire tocmai azi la prnz# lng poarta -ontmartre;... 6 !entru c aa i-am dat porunc# rspunse calm 8austa. !entru c -aurevert tre uia s te aduc aici ntr-un moment cnd trium%ul meu era asigurat# pentru c# %r trdarea alor mei# ai %i %ost ncercuit aici de oamenii lui de Guise i# n s%rit# pentru c tre uia s ies din mnstire lsndu-i cadavrul lng aceste dou leuri... @n %ior str tu trupul lui !ardaillan. ,n inima lui se dezlnui dorina %renetic de a sri asupra acestei %emei i de a-i zdro i capul# ca unei vipere... Ai)( &e c%$e!a sec'"&e, 2a's$a cre/' c !ardaillan avea s-o ucid... :otui# el nu %cu nici o micare... *'ipul lui i recpt n%iarea de cutezan nepstoare i unul !ardaillan se porni pe rs# se nclin i# cu glas lipsit de orice urm de amrciune# rspunse5 6 ?egret cu adevrat# doamn# c dorinele domniei-voastre n-au gsit un mai mare rsunet n ceruri. !ot oare# nainte de a v prsi# s v %iu de %olos cu ceva; 8austa se %cu al ca varul. Orgoliul ei su%erea mai mult dect su%erise vreodat. 0e simea strivit# "ignit de generozitatea aceasta simpl i

zm itoare# care i se pru cel mai s%runtat dispre. Oc'ii i se a urir de lacrimi. O %or necunoscut o mpingea spre acest r at pe care ar %i vrut s-l omoare i pe care l adora. Amintirea din catedrala de la *'artres i str tu mintea ca un %ulger... Auzi ca prin vis rspunsul lui !ardaillan5 <Am iu it... o iu esc mereu pe %ata cea moart# moart pentru lume# dar venic vie n inima mea7 !e domnia-voastr nu v iu esc# nici nu v# voi iu i vreodat...< 2i vor ele pe care le striga nuntrul ei ng'ear pe uzele-i al e. ?mase ncremenit n atitudinea ei orgolioas... 2i ura# mpreun cu ruinea n%rngerii# trium%ar nc o dat7 6 +omnule de !ardaillan# zise ea zm ind# ntr-adevr a avea s-i cer ami %ace un ultim serviciu5 m tem ca nu cumva plecarea oamenilor lui 0i(tus s %ie o capcan... !zit de sa ia domniei-tale# nu m-a teme nici de o armat. +ar poate c nu vrei s m nsoeti pn n !aris; 6 2i de ce nu# doamn; rspunse !ardaillan. 6 -ulumesc# domnule# zise 8austa %r mcar s tresar. &inevoiete deci s m atepi n %aa porii mnstirii. !este cteva clipe voi veni i eu... *avalerul o salut ridicndu-i plria# dar %r s se ncline# apoi# cu pas linitit# %r s se ntoarc# se ndeprt i str tu grdina de legume. Atunci 8austa privi n "urul ei i vzu cele dou trupuri pr uite lng cruce5 8arnese i 1Bonore nlnuii n m riarea ultimului srut pe care l cutase iu itul... @n zm et %irav i strm uzele. <*el puin omul sta i-a primit pedeapsa trdrii# se gndi ca. !e cnd ceilali# mizera ilul ?ovenni# laii# ne unii ceilali# de trei ori ne uni...< ,n clipa aceea starea# *laudine de &eauvilliers# apru palid i tremurnd5 6 O# doamn7 *e catastro%... 0untem "0r%"$e... "0r%"$e+... 6 *ine-i spune c sunt n%rnt; o mustr 8austa. Oare eu pot %i n%rnt;... &iata mea %iic# spaima te %ace s-i pierzi minile. +ar eu nu uit ce datorez... --ai slu"it ine i n-ai nici o vin dac din pricina unui incident realizarea proiectelor mele ntrzie cu cteva zile. :rimite deci pe cineva la palatul meu c'iar azi# i suma %gduit i va %i nmnat... *laudine se nclin# e(clamnd ucuroas5 6 0untei mai mult dect puterea# suntei generozitatea nsi7 6 :e neli# zise cu rceal 8austa# tiu doar s-mi pltesc datoriile# de ani# de prietenie... sau de ur. Ai gri" ca aceste dou leuri s %ie ngropate n cimitirul a aiei... 8austa se ndrept spre casa stareei# care o a"ut s-i scoat costumul greu i splendid# religios i regal deopotriv. Apoi 8austa co or i# dinaintea porii a aiei# l gsi pe !ardaillan care o atepta. 1itiera# care i adusese pe prinul 8arnese i pe meterul *laude# se a%la tot acolo. *alul r atului care venise s-i caute era legat de un elciug. !ardaillan sri n a# 8austa se urc n litier i grupul se ndrept spre !aris. Atta vreme ct se a%lar n a%ara zidurilor# 8austa# printr-o crptur a perdelelor# i inu privirea pironit asupra cavalerului# care clrea lng litier. !ardaillan va intra# va ndrzni s intre n !aris;... A"unser la porile oraului5 !ardaillan trecu pe podul mo il i intr su oli. Atunci# 8austa# cu un %ulger de ucurie n oc'i# se ls s cad pe pernele litierei murmurnd5 CS)i"$i$'l+...F XVIII MAUREVERT

*nd !ardaillan co orse panta colinei# privise n zare i inspectase mpre"urimile porii -ontmartre. Ora sta ilit de -aurevert trecuse. 2i !ardaillan nuia c omul era la curent cu cele petrecute n mnstire. +e aceea nu %u mirat c nu-l zrete pe -aurevert. :recuse deci de poart i o porni pe strada -ontmartre. ,n clipa cnd se mistui su olta porii# un cap palid apru dintr-un tu%i# doi oc'i arztori l escortar cteva clipe i omul# ieind din ascunztoare# rmase nemicat# agitat de un tremur de ucurie sl atic. Era Ma're!er$... ?osti acelai cuvnt ca i 8austa5 , S)i"$i$'l+... -aurevert %usese la &lois. Acolo i ndeplinise misiunea de spiona" pe care i-o ncredinase de Guise. Apoi# punnd mna pe toate datele precise despre garnizoana castelului# despre o iceiurile lui Henric al III-lea# n s%rit despre posi ilitatea de a ataca persoana i antura"ul regelui# se ntorsese la !aris aa nct s poat %i n ziua de HI octom rie# la ora prnzului# n mpre"urimile porii -ontmartre. ,n seara de HN octom rie# se a%la la !aris. A doua zi de diminea se pregti# i lu armele necesare i# cnd %u ec'ipat# m rcat cu pieptarul de zale pe su tunic i cu platoa de piele groas peste tunic# deci cnd %u gata# i ddu seama c mai avea nc patru ore naintea lui. +ar nu mai putea sta locului i# ieind# se duse drept spre poarta -ontmartre i alese un loc de unde putea s vad totul %r s %ie vzut. :olnindu-se pe iar # la adpostul unui desi# i %cu un oc'ete prin %runziul des i nu se mai clinti# rmnnd cu privirea intuit asupra porii. Fm ea ne-desluit i ncerca s socoteasc timpul care l mai desprea de ora prnzului. Apoi i imagin scena... !ardaillan i *'arles dCAngoulDme aprnd... i el# ieindu-le n ntmpinare# cu c'ipul grav# aa cum se cuvenea# i zicnd5 <+omnilor# v-am %gduit ca astzi# la ora prnzului# s m a%lu aici... i iatm7 >-am %gduit c astzi o vei vedea pe aceea pe care o cutai... @rmaim i o vei vedea7< 2i o pornea ndat spre mnstire... intra... i acolo# ce se va ntmpla; Ha ar n-avea... +ar tia ine c 8austa pregtise pro a il o capcan n care !ardaillan avea s-i a%le s%ritul. n clipa aceea %u scuturat de un %ior i era ct pe ce s scoat un ipt5 trei r ai ieiser pe poarta -ontmartre i se ndreptau n goana calului spre mnstire7... i recunoscu de ndat pe primii doi5 erau !ardaillan i *'arles dCAngoulDme. !e-al treilea nu-l cunotea i dealt%el a ia dac l vzu la %a... -aurevert era uluit de grozviile pe care le ntrezrea. +ac !ardaillan se arta la ora asta# nsemna c nu pe el l cuta7 *u att mai ine7 !ardaillan urca coasta spre mnstirea unde el ar %i tre uit s-l conduc7... !ardaillan %usese deci prevenit7... <O%7 mormi -aurevert mucndu-i minile. 0imt c nne unesc7 +iavolul sta iar o s-mi scape7< i terse %runtea iroind de sudoare i# dat %iind c !ardaillan dispruse la un cot al drumului# se ridic# iei din ascunztoare i# la rndul su# porni spre mnstire. +ou ceasuri mai trziu# cnd co ori colina -ontmartre# -aurevert plngea... !usese puternic zguduit. 0e simea sla ca un copil. )u mai era nici o

speran. :otul se s%rise... *um de-i trecuse prin minte s se ascund din nou n tu%iul unde se tupilase de diminea; *e mai spera s se ntmple;... +eodat l zri pe !ardaillan# escortnd litiera 8austei7 -aurevert nu se ntre de ce 8austa i !ardaillan se ntorceau "preun. +e ndat ce vzu c !ardaillan trecuse de poart# se ntoarse n !aris. :ocmai trecea un curier al armatei# -aurevert l sili s descalece# sri n a i# in goana mare# porni spre palatul de Guise +ucele sttea la s%at n ca inetul su. -aurevert ddu rutal la o parte str"ile i slugile# desc'ise ua# se ndrept spre de Guise# care l privi uimit# i spuse5 6 -onseniore# !ardaillan se a%l n !aris7 +e Guise# care se pregtea s-l certe aspru pe intrus# pli la auzul acestor cuvinte. 6 -onseniore# repet -aurevert# dumanul nenduplecat al domnieivoastre# acela cruia i datorai n%rngerea de la *'artres# a intrat adineauri n !aris... 6 :re uie s punem mna pe pctos7 strig -aineville. 6 1inite# -aineville7 zise ducele de Guise. Ia s vedem# -aurevert# s sta ilim cnd i cum l-ai ntlnit;... 2i# mai 9"$%i &e $*a$e, &e c%"& $e-ai 9"a(*ia$1 6 +e un ceas# monseniore. :ocmai veneam aici cnd l-am vzut pe !ardaillan care mergea ct se poate de linitit# venind dinspre poarta -ontmartre pe unde a ia trecuse. O# monseniore7 > rog s m credei c a ia m-am putut stpni s nu-l provoc pe loc pe diavolul sta... dar m-am gndit c vnatul v aparine... +e Guise scrni din dini. ,ndrzneala neo rzat a lui !ardaillan de a ptrunde n !aris n plin zi i %r s-i dea osteneala s se ascund l umilea i l scotea din %ire. n aceeai clip un valet al ducelui intr i vesti5 6 A venit un om care aduce un mesa" din partea doamnei prinese 8austa. -aurevert se ddu civa pai ndrt# n%iorndu-se. +ac ducele avea cunotin despre legturile sale tainice cu 8austa# era pierdut7 +e Guise %cu un semn. Omul anunat intr n ncpere i %cu o plecciune n %aa ducelui. 6 >or ete7 i spuse acesta. 6 +omnule# zise omul# doamna prines a ieit de diminea din !aris pentru o pricin pe care nu o cunosc. +up o icei# %elurii slu"itori erau aezai din loc n loc pe drumul pe care tre uia s-l str at nlimea-sa pentru cazul cnd aveau .s primeasc vreo porunci. 9ram lng poarta -ontmartre. 3-aurevert ciuli urec'ea.4 Am vzut cnd s-a ntors litiera nlimii-sale. 8irete# nu m-am micat din loc. +ar# cnd litiera a trecut pe lng mine# am vzut cum perdelele s-au dat puin la o parte i sulul acesta de 'rtie mi-a czut la picioare# in acelai timp am auzit urmtoarele cuvinte5 !alatul de Guise7... Atunci# am venit# domnule# i iat 'rtia... +e Guise des%cu iute sulul i citi urmtoarele cuvinte5 <!oruncii s %ie ncercuit insula *itB# acolo l duc pe !ardaillan. 6 8.< 6 9i# aveai dreptate# -aurevert7 e(clam ducele. +eci pornim la vntoare7... &ussi# ia o sut de oameni de la *'telet# posteaz cincizeci pe podul )otre-+ame i cincizeci pe !odul-cel--ic7... -aineville# ia o sut de oameni de la Arsenal5 cincizeci la podul Fara%ilor i cincizeci la podul 0aint-ic'el... -aurevert# ia o sut do oameni de la :emple# pe cincizeci i duci la !odul-cel-)ou i cincizeci s stea la !odul !orum eilor. 9u voi atepta n piaa catedralei )otre-+ame cu toi cei pe care i ura aici. !ctosul e n *itB7... *'iar

de-ar tre ui s drm tot ce se a%l pe insul# de data asta n-o s-mi scape din mn7 XIX NCIERAREA DIN INSULA CIT" !e cnd ducele de Guise pregtea de lupt patru sute de oteni pentru a pune mna pe un singur om# ce se ntmpla cu cavalerul de !ardaillan# pricin %r voie a unei asemenea tul urri; !ardaillan str tuse !arisul# clrind tot timpul la cincisprezece pai n %aa litierei 8austei. Intrase n insula *itB si se oprise n %aa sinistrei case de %ier. 0ri din a i ntinse raul pentru ca 8austa s se poat spri"ini de el la co orrea din litier. !ardaillan se pregtea s at n poart# dar poarta se desc'ise. 8austa l pironi cu privirea pe !ardaillan. 6 !ot ndrzni s te rog# zise ea# s te odi'neti cteva clipe n casa mea; O secund !ardaillan %u ispitit s mping s%idarea pn la capt# dar amintirea destul de 'idoas a vrei din mpletitur de %ier nu-i inspira dect gnduri pline de nencredere. 6 +oamn# rosti el cu un zm et care spunea multe# cunosc interiorul acestui mre palat# deci n-am nimic de ctigat de pe urma unei noi vizite i# dealt%el# de cnd cu o anumit aventur pe care am avut-o tocmai ntr-o cas din *itB# n-avei idee ct de tare nu ra d s %iu nc'is# adic n aa 'al nct acum mi petrec nopile su cerul li er... *e tre uie s %ac cu calul aces$a1 6 !streaz-l7 zise grav 8austa. +ac nu n numele unei prietenii# cel puin n amintirea mea. !ardaillan leg animalul de im elciug i rspunse5 6 +in pcate# doamn# nu sunt dect un srman gentilom %r cas i %r gra"duri... -ai am un cal neuat. +ac l-a primi i pe acesta# pe- care inevoii s mi-l o%erii# a %i silit s-l las s moar de %oame. Acestea %iind zise# doamn# ngduii-mi s m retrag... 6 )u te rein# domnule# zise 8austa. Adio i i mulumesc din nou7 !ardaillan %cu o plecciune adnc# pe cnd 8austa intr n palat. Acum !ardaillan mergea# %r s se gr easc# de-a lungul %luviului i ast%el a"unse nu departe de podul )otre-+ame# n momentul cnd o trup de vreo cincisprezece clrei lua poziie pe acest pod. CCe !rea s nsemne asta;< se ntre el. <Ori ce-o %i# s ne punem la adpost7< 8cu deci un ocol i a"unse n strada .uiverie# de unde iz uti s constate c podul )otre-+ame era pzit. +ealt%el nici pe departe nu-i trecea prin minte c despre el era vor a. 8cu stnga-mpre"ur i# mergnd pe strada .uiverie# se ndrept spre !odul-cel--ic. +up o sut de pai se opri. 2i acolo se a%la o trup de clrei i lanul era ntins7 8r s-i pese de altceva dect de timpul pierdut# se ndrept deci spre strada &arillerie. +in partea asta putea s ias pe c'eiul -Bgisserie peste podul Fara%ilor# sau pe strada Harpe peste podul 0aint--ic'el. +ar cavalerul vzu# nu %r s se n%ioare# c i aceste dou poduri erau nc'ise. n s%rit# cnd constat c nu mai e(ista nici un mi"loc de a trece pe podul !orum eilor# nici c'iar prin sc'elria construciilor de pe !odul-cel-)ou# %u nevoit s recunoasc# ntr-adevr# ca era prizonier n *itB. +e la podul )otre-+ame pn la podul Fara%ilor oteni narmai alctuiau un ir nentreru($.

:ocmai atunci !ardaillan i ddu seama c aceste trupe ptrundeau pe strzile insulei *itB# din toate prile... )u numai c era mpresurat# dar avea s %ie i recunoscut7... 9ra limpede c trupele 'ruiau pe cineva. ncetul cu ncetul se adun o mulime de oameni pentru a vedea cum sunt prini# sau c'iar pui pe rug indivizii care erau cutai. !ardaillan mergea# mpins de valul de Oameni care cretea mereu. 2i# deodat# i auzi numele. )umele lui rostit mai nti de unul dintre o%ierii care conduceau operaiunea# apoi de un altul# apoi iar de un altul7... !ardaillan simi cum l trec %iorii. !e el l cutau7 +in pricina lui era asediat insula *itB# mpotriva lui rsunau acele strigte de moarte7... Arunc o privire la dreapta# la stnga# nainte i n spate. ,n %aa lui era o trup oare nainta ncet# oprindu-se din cas n cas. ,n spatele lui era o trup asemntoare din %aa creia %ugea el. 1a stnga erau casele de pe strada *alandre# cu oameni aplecai la %erestre. 1a dreapta# n s%rit# era un maidan sterp# mpuit# peticit cu iar rar# la marginea cruia se ridica !iaa )ou. 2i# pe la mi"locul acestui maidan# se nla o cas singuratic# cu %erestrele nc'ise ermetic. +ar# din aceast arunctur de oc'i sigur i rapid# !ardaillan remarc ndat c# dac %erestrele acestei case erau nc'ise# n sc'im nu la %el era i ua. @a era ntredesc'is... 0e ndrept spre ea cu pasul cel mai linitit de pe lume. 0ituaia era teri il... 2i# din pricina e%ortului pe care l %cea de a prea linitit i de a nu se gr i# !ardaillan simea cum sudoarea i curge de pe %runte n picturi mari... +ar mai intrase i altdat n ncurcturi asemntoare i tia s-i pstreze sngele rece# dei inima i tea gata s-i sar din piept. A*c)ai 9" cli(a cnd se apropia de ua ntredesc'is a acelei case ciudate# oamenii din %a l vzur de la %erestrele lor i i strigar5 6 &ag de seam7 )u intra7... +ar !ardaillan nu auzi# mpinse ua# ptrunse ntr-un soi de vesti ul i# trntind linitit ua n urma lui# strig5 , E ci"e!a 9" casa as$a1... )u primi nici un rspuns. Atunci se 'otr s desc'id o u. 0e pomeni ntr-o ncpere destul de mare# avnd cteva mo ile cu n%iare sever. +rept orice alt ornament pe perei nu e(ista dect un cruci%i(. C+esigur# e casa vreunui canonic de la )otre-+ame# se gndi !ardaillan. +ac ravul preot se ntoarce acas# sper c nu m va trda...< +ar# pe cnd c'i zuia ast%el# !ardaillan o serv c mo ilele erau acoperite de un strat gros de pra%. +ealt%el n camer domnea o oarecare dezordine i un miros de mucegai... !ardaillan i simi inima cuprins de un %el de nelinite. ,n s%rit# nemaiputnd ndura tristeea apstoare care prea c iese din pereii goi ai ncperii# se scutur i merse s desc'id o u pe unde ptrunse ntr-o camer nvecinat. ,ntr-adevr# n ncperea pe care o prsise# %erestrele nc'ise nu lsau s se strecoare dect un %ir din lumina zilei. *amera n care intrase nu avea nici o %ereastr# ci doar un oc'i de ou aezat %oarte sus i la care desigur nu se putea a"unge de a%ar. !e acolo lumina intra nestvilit. <@%7 rsu%l uurat !ardaillan. Am crezut c m n u7 +esigur aceea era capela canonicului... iar aici# dimpotriv# este locul unde se recreeaz...< M'r)'r%"& aces$e !*r.e, (rivirea-i czu pe cteva o iecte care erau agate de perei. +ac n prima ncpere nu era dect un cruci%i(# n sc'im pereii celei do-a doua erau plini de ornamente... +ar ornamentele acestea l %cur pe

cavaler s pleasc. Avea n %a o ntreag colecie de securi. 9rau cuite de o anumit %orm# late i ascuite ca i cuitele de mcelar. 9rau g'ioage de %ier# pline de epi lungi. 9rau %rng'ii agate n un ordine. ,n s%rit erau instrumente izare# cleti# crlige. :oate metodic rnduite i# &eal$0el, ac*(eri$e c' '" s$ra$ #r*s &e (ra0. !ardaillan simi cum tresare i o tul urare ciudat l cuprinse. !e o mas# n mi"locul ncperii# rmseser cteva pergamente. n momentul acela# murmurul nedesluit al mulimii se apropie de cas. +ar !ardaillan nu auzi nimic... 0e apropie de masa pr%uit pe un col al creia era un vra% de vreo treizeci de pergamente# aezate n ordine. 2i# aruncndu-i oc'ii pe pergamentul care le acoperea pe celelalte# vzu c purta pecetea tri unalului special. S'. s$ratul de pra% iz uti s desci%reze primele cuvinte... 2i# atunci# se ddu ndrt# n%iorndu-se... *asa singuratic i trist i dezvluia taina7... Aceste pergamente erau ordine de e(ecuie7 0ecurile# cletii# %uniile erau instrumente de tortur7 *asa era locuina clului7 +ndu-se ndrt# n%iorndu-se# n minte nu-i mai struia dect o singur idee5 s ias... ,n vesti ul lovituri puternice zgliau ua de la intrare i un glas care acoperea larma de a%ar strig5 , E aici, )*"se"i*re+ L-a) (ri"s+ Par&ailla" rec'"*sc' #las'l l'i Ma're!er$. 6 ,ncercuii casa7 porunci un alt glas# pe care cavalerul l recunoscu drept glasul ducelui de Guise. !rivi nelinitit spre u. +in %ericire era solid. ,nelese c avea naintea lui un rgaz de cteva minute pentru a lua o 'otrre. +intr-un salt se npusti n ncperea unde intrase mai nti# alerg la %ereastra# o desc'ise i# printr-o crptura a o loanelor grele i lsate putu s vad ce se petrecea a%ar5 +e Guise. clare# n mi"locul unei trupe de clrei. ,n %aa uii vreo douzeci de oteni ridicnd o rn mare pe care voiau s-o %oloseasc drept er ece# pentru a sparge ua. -aurevert era printre ei7... 9l conducea operaia. 1ng de Guise# !ardaillan i recunoscu pe &ussi-1eclerc si pe -aineville. ,n spatele acestei trupe de clrei# se ulucea mulimea... !ardaillan reveni n vesti ul n clipa cnd# a%ar# un strigt puternic saluta lovitura de rn care crpase ua de sus pn "os. <9i# murmur el# mi-a venit s%ritul7 Aici am s-mi las oasele... 2i cnd m gndesc c -aurevert...< 0e opri# strngndu-i pumnii# O paloare de disperare i se aternu pe %a... Ieind din vesti ul a"unse ntr-o ncpere ngust pe care sluga clului o %olosea drept uctrie. &uctria ddea spre o curte ncon"urat de ziduri nalte. +ar o scar era spri"init de zidul din %und. !ardaillan se urc pe sear. +epea cu capul creasta zidului... Atunci vzu c era deasupra unei strdue murdare i nguste# care se mprea n dou rae# dintre care anul lega strada *alandre de !iaa )ou# iar cellalt# perpendicular pe pia# se prelungea spre )otre-+ame# ncon"ura piaa din %aa catedralei i a"ungea la 0ena. !ardaillan vzu toate acestea dintr-o privire. +ar mai vzu i c vreo douzeci de oameni narmai pzeau ulicioara. Atunci co or# intr iari n casa clului i. dup cteva clipe# reapru cu o secure n mn. ,ndat se cr n vr%ul scrii. :ocmai atunci o larm agitat se ridic dinspre strada *alandre5 ua %usese do ort. trupele lui de Guise nvleau n cas... dar -aurevert nu

intrase7... !ardaillan auzi n spatele lui urletele# zngnitul armelor# tumultul pailor precipitai... 6 1a moarte7 urla mulimea. !ardaillan se aez pe zid... i sri... 6 8acei loc7 rcni el cznd in picioare. 0tr"erii aezai acolo# uluii pentru o clip# ncercar s se adune# dar !ardaillan se i npustise asupra grupului# ridic securea# o ls s cad# tiul i se umplu de snge# %cu roat n "ur i# asemenea mistreului care# nainte de a muri# d uzna n grupul de 'itai. !ardaillan trecu... +intr-un salt# se npusti nainte i ntorcndu-se rusc# i arunc securea care n z orul ei# retez trei oameni. *zur la pmnt# mori sau rnii... 6 Alarm7 Alarma7 strigar str"erii. *t ai clipi din oc'i# otenii din strada *alandre umplur ulicioara. Alii se aruncau de pe zidul casei meterului *laude. In cteva secunde# ulicioara se umplu do oameni care se iz eau# se ng'ionteau# se striveau... !ardaillan avansase destul de mult. ,i luase spada n mn i mergea drept nainte# %r s se ntoarc. -ereu drept n %aa oc'ilor# mereu urmrit de 'aita care rcnea# !ardaillan a"unse deodat n spatele catedralei )otre-+ame. Haita era pe urmele lui# simea n cea% rsu%larea %urioas a urmritorilor.# ,i spuse5 <+ac %ac un pas greit# dac m opresc# dac m ntorc# sunt mort7< 2i# totui# tre uia s se s%reasc odat7... ,ntreaga insul *itB era ncercuit# malurile pzite... unde s se duc;... )-avea dect o singur ieire5 s co oare pe un mal i s treac cu orice pre# s se arunce n 0ena7... >a avea ns timpul necesar;... 2i# c'iar dac se va arunca n ap# oare nu va %i prins ndat dup aceea;... *um ieea din ulicioara a crei ngustime l salvase# nelese c# ntr-un spaiu mai mare# va %i mpresurat de urmritori i va %i copleit# cu aceast ultim mngiere de a se lsa mai degra ucis dect s cad iari n minile lui de Guise i -aurevert... ,l npdi disperarea. n aceast ultim privire aruncat lumii n semn de adio se vzu n %aa unei case sinistre cu o poart de %ier. !alatul 8austei7... >enise s moar n %aa palatului locuit de 8austa7... @n 'o'ot de rs dement i descrei uzele al e de spaim i %cu un ultim salt spre 'anul <1a :eascul-de-8ier<# sri treptele cte trei# cu mnerul spadei rsturn civa meseni care i stvileau trecerea i# mergnd mereu drept n %aa oc'ilor# din odaie n odaie# sri... %r s tie unde# nne unit# %urios c moare naintea lui -aurevert7... n aceeai clip# 'anul se umplu de zarv... @rmritorii intrar cu toii deodat... +in odaie n odaie# urletele %renetice l urmreau pe !ardaillan. ,i era cu neputin s nc'id uile... ,ncepuse s simt nepturile spadelor sau ale sulielor din primul rnd... O larm de moarte# sinistr# %ioroas# i asurzi urec'ile... i# ncolit n ultima ncpere a 'anului# continund s alerge ne unete# vzu o %ereastr desc'is# sri peste pervaz i... se arunc n gol7... Arc'e uzele oc'ir %ereastra. !entru cteva clipe# 'anul %u plin de urlete# apoi toat gloata se retrase# 'anul se goli repede i toi alergar la malul apei. :ocmai atunci sosea i -aurevert# g%ind# livid# cu spada n mn. ,n spatele lui# ducele de Guise apru i ip5 6 @nde-i ticlosul; +e ce n-a %ost arestat;... 6 -onseniore# strig un o%ier de pe malurile 0enei# domnul de !ardaillan s-a aruncat n 0ena. +ealt%el este i rnit. 6 0 se dezlege toate rcile# porunci de Guise. 0 se supraveg'eze

%luviul i# de ndat ce omul nostru va aprea# s i se trag un glon n cap7... 2i# ntorcndu-se spre -aurevert# adug5 6 *red c de data asta am pus mna pe el7 -aurevert nu rspunse. @n zm et i strm uzele i# printre primii# se arunc ntr-o arc mpreun cu trei-patru oameni narmai cu arc'e uze. *teva secunde dup cderea# sau# mai curnd# saltul lui !ardaillan# 0ena era rzdat de rci# n timp ce pe maluri mulimea atepta. :rei sau patru sute de oameni stteau gata s trag cu armele lor n !ardaillan de ndat ce acesta s-ar %i ridicat la supra%aa apei. :recu o or... !ardaillan nu apru. !entru toi cei de %a era limpede c se necase i c trupul lui# trt de curent# %usese dus departe.

XX UNDE FAUSTA SE MULUMETE CU O COROAN !ardaillan# cnd srise pe %ereastra 'anului# nu nuia c ea ddea spre 0ena. 0imind c se cu%und n ap# i veni ideea dac n-ar putea ncerca s mearg mpotriva curentului i s pun piciorul pe uscat pe malul insulei )otre+ame 3insula 0aint-1ouis4. +ar# n secunda aceasta rapid# cnd apele i v"iau n urec'i# cnd 'ainele lipite de trup i paralizau micrile i cnd necesitatea de a se ridica la supra%a s respire i aprea iminent i cumplit# deoarece# a se ridica la supra%aa apei nsemna a iei n ntmpinarea gloanelor$ n aceast secund# spuneam# micrile-i devenir dezordonate. 1upt din rsputeri mpotriva curentului care l tra i totodat mpotriva mpingerii %ireti de "os n sus. 0e su%oca. 0e nvrtea n "uru-i# prins de contracurentul %luviului care se sprgea n vr%ul insulei *itB... *urnd simi c nu mai poate respira... i i ntinse raele ntr-un ultim spasm... n aceast clip trupul lui %u cuprins de tresrirea violent a omului care trage s moar i care ntrevede un mi"loc de scpare... ,ntr-adevr# n aceast micare suprem pe care raele lui o %cuser su ap# mna lui crispat se lovise de ceva... nu tia de ce anume... era un stlp n%ipt n %luviu... +egetele-i nepenite prinser lucrul acela i# pe loc# se agar de el... ,n acelai timp se ls s ias la supra%a# alunecnd i crndu-se de-a lungul acestui stlp sau a acestei rne i# n clipa urmtoare# inndu-se mereu strns de rn# iei din ap... +in prima oc'ire cut %ereastra de unde se aruncase# ncercnd un ultim mi"loc de aprare... +ar nu vzu nimic deasupra capului... nimic &ec%$ * (*&ea &e le)"... !ardaillan i stpni un ipt de ucurie. ,nelese c# in lupta mpotriva curentului# a"unsese su temnia din palatul 8austei7 0u acea ncpere unde e(ista o desc'iztur prin care 8austa punea s se arunce n ap cadavrele osndiilor7 ,n acelai moment zri o reea de %ier... vra unde %usese ct pe ce s moar7... !ardaillan se cr de-a lungul rnei de care se agase# iei cu totul din ap i se aez pe prima i%urcare a stlpului. 9ra salvat... )u putea %i vzut de a%ar... auzea strigtele acelora care l cutau i crora# n c'ip %iresc# nu le trecea prin cap s mearg mpotriva curentului... ,ntr-adevr# ncetul cu ncetul strigtele se ndeprtar. !ardaillan rse atunci n sinea lui. +eodat %u iz it de o idee care 9i $recea (ri" )i"$e.

ntr-adevr# nuia c 0ena va %i supraveg'eat pe tot cursul ei i pe maluri i c i va %i %oarte greu s se ndeprteze de adpostul unde se a%la. !e de alt parte# cei care l cutau puteau s vin s vad ce e su podeaua aceasta care se ridica deasupra apelor 0enei. 2i cum# n ce-l privete# trecea ndat la e(ecutarea ideilor sale# !ardaillan. din rn n rn# a"unse pn la plasa de %ier... vra 8austei. *onstat c panoul care alctuia desc'iztura era ridicat. +esigur aa rmsese din ziua cnd se dduse drumul cadavrelor... *o ornd din nou de-a lungul reelei de %ier# cu drzenia unei 'otrri %erme# se arunc n ap i# curnd# se pomeni iari n interiorul vrei. Atunci se urc pn sus# pn la planeu. Ginndu-se cu un ra de rna de care se agase# cu cellalt ra ntins# iz uti s ridice c'epengul care acoperea o desc'iztur ptrat. 0e spri"ini de marginile acestei desc'izturi i se slt printr-o s%orare a tuturor muc'ilor. *teva secunde mai trziu ptrunse n ncperea unde se tuse cu oamenii 8austei# n sala torturilor. 0ala era ntunecoas# tcut... !rimul gnd al lui !ardaillan %u s nc'id la loc c'epengul. Apoi ncepu s se scuture# s se stoarc de ap# i scoase tunica# lu toate msurile menite s-i usuce 'ainele# att ct era cu putin s-o %ac ntr-o asemenea situaie. Ast%el se scurser mai multe ceasuri. !ardaillan i m rc la loc 'ainele aproape uscate# dar ncepu s simt c'inurile %oamei. ,ntr-adevr# ieind disde-diminea &i" -a"'l Devinire, nu pusese nimic n gur toat ziua. 0e ls noaptea. ,n palatul misterios nu se auzea nici un zgomot. *avalerul avea de ales ntre dou planuri. !rimul era s pro%ite de ntunericul nopii pentru a reintra n %luviu i a a"unge pe mal. Al doilea era pur i simplu s ias din palatul 8austei pe poart. +ac n prea"ma porii nu mai rmseser dect puini servitori# !ardaillan i va sili s-i desc'id poarta7 -ai atept deci vreo dou-trei ore. !n la urm %oamea l mpinse la aciune. !ornind deci n vr%ul picioarelor# a"unse la ua slii supliciilor. 9ra desc'is... !ardaillan travers ncperea aceasta care semna cu carcera de dinaintea morii... +up care# se pomeni ntr-o galerie pe care ncepu s nainteze. 9ra ns ntuneric ezn. 2i totui el mergea spre o lumin vag# pe care o zrea la vreo cincisprezece pai dinaintea lui# n galerie... *nd a"unse la raza aceasta de lumin# i ddu seama c ea venea de la crptura dintre cele dou pri ale unei draperii grele de cati%ea# care %orma un alcov adnc# desc'is n acel loc. !ardaillan i strecur o privire prin crptura draperiei i vzu o sal vast# luminat de cteva %clii# aprinse din loc n loc... ?ecunoscu ndat sala... 9ra minunata ncpere cu coloane# cu statui# c' ca"&ela.re &e a'r... sala $r*"'l'i+... 9ra gata s se ndeprteze i s-i continue e(cursia prin palat# cnd rmase intuit locului... I se prea c auzise un zgomot uor de pai. Fgomotul venea din marea sal a tronului. !ardaillan i lipi oc'iul de crptura draperiilor i zri un soi de %antom nvemntat n al care mergea sau# mai degra # aluneca cu pas ma"estuos. C2a's$a+C 9ra 8austa# ntr-adevr# calm# grav# senin ca de o icei. ,n urma ei venea un r at care# intrnd n sal# ls s-i cad de pe umeri mantia cu care i acoperea pe "umtate o razul. CD'cele &e <'ise+C 8austa se oprise n mi"locul slii i# aezndu-se ntr-un "il# i artase lui de Guise un scaun# i acesta se aez la rndul lui.

<Iat deci. mormi !ardaillan cu o ra"ii n %lcri# iat deci %emeia care a vrut s m omoare la %iecare dintre 9ntlnirile noastre... pn c'iar i azi7 Iat r atul care a pus o 'ait pe urmele mele i a rsturnat cu %undul n sus insula *itB pentru a m asasina7... ,i am acum n mn pe amndoi... sunt singuri... +ac m-a arta deodat la %a i dac# pro%itnd de uluirea lor# le-a da cte o lovitur de moarte %iecruia# n-ar %i dreptul meu s-o %ac;< !ardaillan %rmnta minerul pumnalului. +ar# curnd# c'ipul i se m lnzi# mna i czu de-a lungul trupului i murmur# dus pe gnduri5 <!oate ar %i dreptul meu s-o %ac... dar# atunci# a merita vor a cu care de Guise m-a plmuit n strada 0aint-+enis... a %i un la7 )u# nu aa tre uie s m rz un... de Guise tre uie s moar pentru vor a aceea... 2i va muri. Am "urat... dar tre uie s tie c un !ardaillan nu lovete pe neateptate i pe la spate7< ndat ce se desprise de !ardaillan n pragul palatului su# 8austa i ddu seama# dup larma ndeprtat# c ducele de Guise luase toate msurile mpotriva lui !ardaillan. Aceast constatare %u pricina unui minut de ucurie pentru 8austa# un scurt rgaz n cumplita durere pe care iz utise pn atunci s-o ascund su un c'ip neclintit. +ar# dup ce se ncuie n camera ei i rmase singur# c'ipul i se descompuse i lestemele prinser glas. :ot ceea ce %uria i mnia# a"unse la paro(ism# pot inspira unei mini s nscoceasc lesteme# ameninri# planuri ori ile# toate acestea 8austa "ur c le va ndeplini# toate acestea 8austa le ol orosi c' #las as(r'. 0e aruncase m rcat pe pat i# cu o razul n%undat n dantelele pernelor pe care le s%ia cu ung'iile i cu dinii# lupta mpotriva crizei de disperare care se a tuse asupra ei i o do ora. )umele lui 0i(tus# ?ovenni# 8arnese# Vi*le$$e, !ardaillan se ntretiau cu strigtele nearticulate# cu invectivele# lacrimile# gesturile de ne unie... Gentilomii acetia pe care ea ii m ogise# care# c'iar n aceeai diminea# tremuraser n %aa ei# de ndat ce 0i(tus apruse i ntorseser mpotriva ei spadele pe care ea nsi le dduse mpreun cu inecuvntarea ei7... *ardinalii aceia care se prosternau la picioarele ei.7... *u ce la n%ocare cntaser Domine, salvum fac "i#tum... Ore ntregi 8austa plnse# rcni# gemu# 'o'oti# i %rnse mi"ile 9" cri/a care * c'(ri"sese. 2i# n inima ei# %ierea se adun pictur cu pictur. 8austa redeveni poate mai %emeie i# alungat din tagma ngerilor# i relu locul printre muritori. *nd se ntoarse din aceast pogorre n iad# 8austa simi cum calmul i stpnete din nou mintea# se gndi la viitor i iat ce sta ili cu claritate5 0u%erise o n%rngere$ pierdea dintr-odat orice putin do a-i realiza visul. )iciodat nu va mai %i la ?oma marea preoteas care s reia tradiia papesei Ioana. +ar# daca nu putea %i papes# n sc'im putea i tre uia s devin regin... A %i regina 8ranei tot mai nsemna o "ucrioar atrgtoare pentru o asemenea imaginaie7 A %i regina 8ranei prin de Guise# regele 8ranei7... 2i# mai trziu# poate# regin a solut (ri" )*ar$ea l'i &e <'ise+ -ai nti# moartea lui Henric al III-lea i va drui "umtate din regat. -ai apoi# moartea lui de Guise i va drui domnia deplin asupra regatului. 2i# pn atunci# rz unarea ei va %i asigurat7... *u de Guise# cu Alessandro 8arnese va ntreprinde cucerirea Italiei# l va nc'ide pe pap n ?oma# nelsndu-i dect o

putere iluzorie... visul lui -ac'iavelli# al lui *esare &orgia i al altor gnditori i al altor cavaleri rtcitori n goan dup cuceriri. 0ri din pat# se aeze n %aa unei oglinzi# oper miestrit a atelierelor din >eneia# i# vreme de un ceas# cu a"utorul unor licori i al %ardurilor# pe care nu le %olosea dect rareori# se strdui s tearg de pe o razul ei rvit pn i cea mai mic urm de lacrimi. C%"d iz uti# scrise o scrisoare care %u dus de ndat %a palatul lui de Guise. +ou ceasuri mai trziu# ducele de Guise intra n palatul 8austei. 6 > ascult# doamn# zise ducele de Guise dup ce se aez n "ilul pe care 8austa i-l artase cu un gest. +ar# nainte de a ncepe aceast discuie grav# poate ar %i ine s m asigur dac suntem ntr-adevr singuri... 2i de Guise# cu o privire# scotoci nu numai ung'erele pline de um r din sala cea vast# aproape %une r n somptuozitatea ei# ci i c'ipul 8austei. 6 +a# zise aceasta# v amintii de o discuie pe care ai avut-o cu regina *aterina# cnd ai crezut c suntei singuri# i cnd ai spus tot ce aveai pe inim... i v gndii# desigur# c poate i eu am ascuns dup vreo draperie vreun 0i(tus care v va nota cuvintele. 8ii pe pace. )e a%lm aici su privirea lui +umnezeu# care numai el poate s ne vad i s ne aud... +omnule duce# continu 8austa# cnd# acum trei ani# ai venit la ?oma pentru a-l implora pe 0i(tus al >-lea s v dea a"utor# sanctitatea-sa v-a inecuvntat... eu v-am dat dou milioane n ani vec'i de aur# cam nnegrii de vreme# dar care puteau totui circula %oarte ine... --ai ntre at atunci ce voiam n sc'im ul lor i eu v-am rspuns5 <>ei a%la mai trziu7< 6 9-adevrat# spuse de Guise nclinndu-se# i recunotina mea... 6 0 nu vor im despre recunotin# duce# s vor im despre interesele noastre... -erg mai departe. 1a a doua noastr ntrevedere# mi-ai e(pus speranele domniei-voastre. >oiai s a"ungei rege7 +e Guise pli i arunc n "uru-i priviri pline de nelinite. 6 0untem singuri# repet 8austa nu %r o um r de dispre i de ner dare. +eci# voiai s a"ungei rege. 2i nu ndrzneai7... *eea ce n-ai ndrznit domnia-voastr# am %cut eu7... Am adunat toate %irele destrmate ale 1igii. Am mpnzit 8rana cu agenii mei. ,n acelai timp v artam ct costa %iecare om# %iecare devotament# %iecare minte ctigat de partea noastr. Aa nct acum tii c# pe lng cele dou milioane pe caro vi le-am dat la ?oma# mi datorai zece milioane... 6 9-adevrat# repet de Guise trecndu-i o min peste %runte. 6 +e zece# de douzeci de ori m-ai ntre at ce ceream n sc'im . 2i v-am rspuns5 <>ei a%la mai trziu7<... 2i dac nu v a%lai nc pe tron nu-i din vina. mea# ci &i" !i"a &*)"iei-!*as$re+... 6 2i asta-i adevrat# zise ducele n%iorndu-se. 6 +up %uga lui Henric de >alois# recunoscnd c mie mi datorai victoria i viitoarea coroan# m-ai ntre at iari care era scopul meu i ce ateptam de la domnia-voastr. >-am rspuns5 <>ei a%la cnd va sosi vremea...< 9i ine# a venit vremea7 6 *erei-mi viaa# doamn# i voi %i %ericit s v-o druiesc. 6 >iaa domniei-voastre# duce# v este prea preioas# iar mie nu mi-ar %i de mare %olos. +eci# pstrai-o... *eea ce am s v cer n sc'im ul a tot ceea ce am %cut pentru domnia-voastr# continu 8austa# ar putea s v par mai greu de druit dect viaa. Ai ateptat cu demnitate ani de zile... putei deci s mai ateptai cteva minute. Iat mai nti dovezile mele. >rei s %ii rege. !entru aceasta tre uie ca mai nti regele care domnete s moar. !e urm tre uie s-l putei nltura pe pretendentul natural i legitim# care este Henric de

&our on# regele )avarrei. ,n s%rit# tre uie s putei evita un rz oi civil i s domnii cu asentimentul parlamentelor din !aris i din provincii. 9-adevrat ce spun; 6 !e deplin adevrat# doamn7 6 > voi dovedi# domnule duce# c nici unul dintre aceste evenimente nu se pot ntmpla dect cu asentimentul meu i c# dac vreau# nu vei %i regele 8ranei$ c# dac vreau# vei %i tratat ca re el i supus pedepsei care li se aplic re elilor n aceast lnd ar a 8ranei... 0 reiau acum punct cu punct. 0puneam c mai nti avem nevoie de moartea regelui domnitor... 9i ine# dac vreau eu. Henric de >alois nu va muri. ,ntr-adevr# daca nu le dau un contraordin# doi clrei vor pleca n revrsatul zorilor# unul spre &lois# cellalt spre )antes. ?epet# aceti doi clrei# dac nu-i vd eu nsmi n noaptea asta# dac nu le retrag misivele# vor porni la drum peste cteva ore. !rimul va duce regelui 8ranei dovada c voii s-l asasinai... +e Guise scrni din dini i# dac privirea lui ar %i putut s-o %ulgere pe 8austa# ea ar %i czut moart n aceeai clip. , Al doilea# rosti mai departe 8austa# impertur a il# se ndreapt spre )antes# unde se a%l regele )avarrei# cu o mie dou sute de pedestrai# ase mii de clrei i treizeci de tunuri. +epea mea l previne asupra inteniilor domniei-voastre i i dovedete c nu are dect un singur mi"loc de a pstra coroana la moartea lui Henric al III-lea. Acest unic mi"loc este de a se uni cu regele 8ranei i de a mrlui mpreun cu el asupra !arisului. +omnule duce# ci oameni i ci ani avei pentru a rezista celor dou armate m inate; <.oac tare7< i spuse !ardaillan care nu pierdea nici un cuvnt# nici un gest# nici o clipire a oc'ilor. 6 +ar# doamn# am impresia c m ameninai... rosti ntr-un su%lu ducele. 6 )ici pe departe. > dau doar dovezi. 0 presupunem acum c >alois va %i suprimat printr-un accident pe care providena l aeaz uneori n calea regilor... i a pretendenilor. 0 presupunem c Henric de )avarra nu se clintete. !e scurt# n-avei dect s v lsai ncoronat... dac totui vi se recun*sc &re($'rile... +e Guise ncepu s se plim e cu pai mari n direcia alcovului nc'is cu draperii# n spatele crora se ascundea !ardaillan. +ucele cu o razul nsemnat de cicatrice era ntunecat. 2i# din oc'i# i neau asemenea %lcri# nct era evident c mintea lui violent era ntuit de un gnd de moarte. <O7 O7 e(clam n sinea lui !ardaillan. )-a da nici un an pe viaa %rumoasei 8austa... dac n-a %i aici7... +ar se ntmpl c sunt aici i nu vreau s mi-o ucid altul7< Pe"$r' *rice e!e"$'alitate se pregti i# cu spada n min. atept momentul cnd s intervin. In timpul acestei clipe cumplite# cnd 8austa i ddu seama c viaa ei nu atrna dect de un %ir de a# ea nu %cu nici o micare... +e Guise a"unse pn la draperiile grele de cati%ea i !ardaillan simi pe o raz rsu%larea mnioas a acestui r at care cumpnea n sinea sa moartea 8austei. +ar# %r ndoial# ducele nelese c# omornd-o pe 8austa# nsemna s se omoare singur# cci# ntorcndu-se i ndreptndu-se spre ea. se aez n "ilul lui i mormi5 6 > purtai cam aspru cu mine# doamn# i precauiile pe care le-ai luat mpotriva mea mi spul er toat plcerea pe care a %i avut-o ac'itndu-mi cu drag inim datoria pe care o am %a de domnia-voastr. , D*!e/ile )ele vi se par ndestultoare; ntre 8austa. 2i acum# dup ce v-am artat prpastia spre care v ndreptai dac ncetai s v spri"inii de

m%na pe care v-o ofer, v voi arta gloria nemsurat care v ateapt dac ne vom uni pentru vecie %orele... A doua zi dup moartea lui >alois# Alessandro 8arnese intr n 8rana. 6 8arnese7 e(clam ducele tresrind6 Adic armata care tre uia s de arce n Anglia i care# dup distrugerea Invinci ilei Armada# ateapt ordinele regelui 0paniei...n cazul cnd eu n'-i !*i $ri)i$e l'i 2ar"ese *r&i"ele )ele+ Oc'ii lui de Guise scprar. 6 *red c ncepem s ne nelegem# zise 8austa. +eci# dup ce >alois va muri. 8arnese v va pune la dispoziie spada sa# spri"init de cinci mii de lncii# o mie dou sute de musc'ete# zece mii de spade cu dou tiuri ale cavaleriei i aptezeci de tunuri... ceea ce. adugate la trupele regale al cror e% vei deveni# vor alctui armata care v va ngdui s punei mna pe regele )avarrei. +up ce Henric de &6arn va %i prins i... e(ecutat ca a-tor la erezie# vei ctiga de partea voastr pe cpeteniile 'ug'enoilor# %gduindule cteva privilegii... Atunci vei %i n %runtea celei mai de temut armate din 9uropa7... Atunci v vei duce la ?eims spre a %i ncoronat n vec'ea azilic7... G%ind# plutind# ameit# %ascinat# de Guise era gata s cad n genunc'i n %aa acestei %emei creia# cu cteva minute mai nainte# ar %i vrut s-i mplnte pumnalul n inim# de Guise strig5 6 Iertai-m7... O7 Iertai-m7... Am %ost nerecunosctor %a de domniavoastr7 1a aceste cuvinte# ducele i azvrli pumnalul# czu n genunc'i# i plec r ia n piept i spuse5 6 Ordonai-mi# sunt gata s m supun domniei-voastre7 >isul ademenitor pe care 8austa i-l %luturase n %aa oc'ilor era desigur capa il s-l realizeze i singur dac ar %i avut mi"loace# adic armata i anii necesari. 8austa i desc'idea ariera n spatele creia se a%la nc'is. 6 +uce# rspunse 8austa# acceptnd omagiul lui de Guise cu acea senintate ma"estuoas care i era proprie# duce# nu supunerea domnieivoastre v cer eu. 6 Atunci ce voii; ntre ducele ridicndu-se. 6 )umele domniei-voastre7 rspunse 8austa. , N')ele )e'+... 6 .umtate din puterea domniei-voastre. .umtate din gloria domnieivoastre. 0 m aez alturi de domnia-voastr pe tronul pe care v vei aeza7... ,n s%rit# s %iu regin# aa cum domnia-voastr vei %i rege7... Ascultai-m7 -i se pare c avei motive s-o repudiai pe *at'erine de *l !es... (e"$r' c mai triete nc7... !entru a o ine repudierea va tre ui s ateptai o lun... &pt zile dup aceea va %i cele rat cstoria noastr. 9u nsmi voi ntocmi actul pe care l vei semna... 6 *storia noastr7 igui ducele. 6 A doua zi dup cstoria noastr# continu 8austa# vom pleca spre &lois... ?estul m privete... :ot ceea ce va urma m privete... :otul# duce# pn n ziua cnd# n %runtea triplei armate# alctuit din armata lui 8arnese# a lui Henric al III-lea i a lui Henric de &Barn# vei porni spre Italia lsnd regena reginei 8ranei# ncoronat ca i domnia-voastr uns ca i domnia-voastr# legat pe veci de interesele# de am iia i de gloria domniei-voastre7... +uce# v dau trei zile pentru a v 'otr... +e Guise rspunse5 6 --am i 'otrt# doamn7 8austa nu se putu a ine s tresar# cci dorea prea mult s aud acest

cuvnt. +ucele de Guise %cu o plecciune. O prinse pe 8austa de min# i i duse mna la uzele sale. 6 +uces de Guise. zise el# ?egin a 8ranei# primii omagiul soului vostru# al regelui vostru# care nu vrea dect s %ie primul dintre supuii votri... 6 +uce# rspunse simplu 8austa# primesc %gduiala pe care v-o luai prin aceste cuvinte. Ameit# %ascinat... ,m lnzit cu adevrat de aceast simplitate# pe ct %usese i de ameninri i de %gduieli# &e Guise %cu din nou o plecciune %oarte adnc. 8austa se ridic. 1u o %clie i porni naintea ducelui. 6 *e %acei# doamn; e(clam de Guise. 6 9ste un privilegiu regesc acela de a i se lumina calea de ctre stpnul casei# rspunse 8austa. 9ti rege# deci i art calea# sire7 +ar# nsoindu-l pe ducele de Guise# 8austa avea o alt idee dect aceea de a-i da un omagiu regal. A"ungnd n vesti ul# aez s%enicul pe o mo il# %cu semn unui lac'eu s desc'id ua i# atunci# se ntoarse spre de Guise ca pentru a-i lua rmas un. +e Guise tresri... ,nelese c avea s a%le ceva nou... , A&i*, &*)"'le &'ce, /ise 2a's$a. +ar# nainte de a pleca# a %i %ericit s a%lu ce s-a ntmplat cu omul care a %ost urmrit azi... 6 !ardaillan7... A murit# rspunse de <'ise. 6 Omul acesta i-a meritat pedeapsa# zise ea. +e Guise iei pe poart i %cea tocmai semn oamenilor lui s-i aduc armsarul. Atunci 8austa# cu aceeai simplitate# adug5 , C' a$%$ )ai )'l$ a )eri$a$ )*ar$ea, c' c%$ c-iar a/i, s'. *c-ii )ei, a ' cis cu. o lovitur de pumnal n inim pe o iat %at nevinovat... o cntrea... o iganc pe care o c'ema Vi*le$$e... 2i# n clipa aceea# poarta se nc'ise7... !oarta de %ier desprea acum aceste dou %iine5 8austa i de Guise. +ar# dac s-ar %i putut vedea# poate li sar %i %cut mil unul de altul. CPar&ailla" a )'ri$+C CVi*le$$e-i moart7...< Aceste dou gnduri dureroase palpitar mpreun. 2i# pe cnd 8austa# copleit de moartea cavalerului# pe care totui o dorise# se ntorcea# cltinndu-se# n dormitorul ei# ducele rmase n %aa casei# ca lovit de trsnet. XXI SCRISOAREA +ucele i petrecuse noaptea cu coatele pe masa dinaintea creia edea# cu capul n mini. Fgomotul %cut de servitorul su l trezi din aceast lung amoreal i vzu c a%ar era ziu. <Adio# murmur el# adio# Vi*le$$e# adio tineree# adio dragoste7... :otul a murit7... Gnduri de dragoste i de tineree# stingei-v ca %cliile acestea i %acei loc visurilor am iioase7... +ucele de Guise# cel ndrgostit de o igncu# nu mai e(ist... +e Guise cuceritorul# de Guise regele 8ranei i mprat# la lucru7< +esc'ise uile ca inetului su i mulimea de gentilomi care atepta intr. 6 +omnilor# le zise ducele cu glas puternic# ma"estatea-sa regele a convocat# strile generale. -i se pare deci c locul nostru nu este la !aris# ci la &lois# unde ne ateapt poate mari evenimente. !e cai# domnilor# pornim peste un ceas7 *urtenii se retraser# gr ii# pentru a se pregti de plecare. Atunci ducele

se aez la masa de lucru i scrise urmtoarea scrisoare5 'oa"n, (-ai convins att de "ult, nct nu "ai vreau s z%ovesc nici o clip (e"$r' a trece la e ecutarea ad"ira%ilului plan pe care "i l-ai nfiat. 'eci nu peste o lun i nici peste opt zile " voi duce la )lois, ci chiar acum. 'a (lois voi avea deci onoarea s v atept, pentru a gr%i acele dou eveni"ente pe care le doresc cu egal ardoare* "oartea cui tii i unirea celor dou fore pe care le cunoatei. + Henri de ,uise... deoca"dat. De <'ise ('se (ece$e la scrisoare i# privind n "uru-i# nu-l vzu dect pe -aurevert. 6 Ia te uit7 rosti# el cu aspr ironie. +omnia-ta eti aici; *'iar domnia-ta; 6 -onseniore# rspunse -aurevert %cnd o plecciune# mi-ai poruncit ca n a%ar de misiunile pe care avei de gnd s mi le ncredinai s stau mereu n prea"ma domniei-voastre... 6 -aurevert# te-am trimis la &lois. 2tii de ce; ntre ducele. 6 &nuiesc. &lois este departe de a aia din -ontmartre# nu-i aa. monseniore; 6 9-adevrat7 zise ducele plind. , S'"$ %ericit c am cptat ncrederea stpnului meu... 6 +a# ns nu i-am spus de ce7... -aurevert# dac nu mai am nuieli# dac eti li er s te duci n -ontmartre dup cum crezi de cuviin... o %ac pentru c... ea nu mai e(ist7 C-i('l l'i Ma're!er$ "' e(prim dect mirare i nu durere# aa cum se ateptase ducele. 6 -onseniorul vrea s vor easc despre micua cntrea; 6 A murit# i-am spus7 6 O7 O7... e(clam -aurevert din ce n ce mai mirat# dar %r s dea nici cel mai mic semn de regret. , E )*ar$7.... zise de Guise n uindu-i plnsul. -oart# unul meu amic... asasinat de in%ernalul !ardaillan... 6 O7 O7 repet -aurevert uluit. 6 +in %ericire# lestematul i-a luat pedeapsa... trupul lui va slu"i de 'ran petilor... dar nu aa a %i vrut s-l lovesc... e o moarte prea lnd pentru el... 6 -onseniore# n ciuda tuturor cutrilor# trupul lui !ardaillan n-a %ost gsit. Or# atta vreme ct nu-l voi vedea mort cu oc'ii mei# m atept oricnd s-l vd pe ticlos reaprnd n clipa cnd este cel mai puin ateptat... 6 8rica pe care omul acesta i-o insu%l te %ace s vor eti aiurea# ietul meu amic. +ar s nu ne mai gndim la el. la misiva asta. +u-o la palatul din insula *itB cit mai repede cu putin. 2i s n-o scapi nici o clip din mn7 , M*"seniore# o vr n uzunarul de la piept al tunicii# sar n a i# peste un s%ert de or# misiva va a"unge la adres... +e ndat ce nu mai putu %i vzut de cineva din palat# -aurevert trecu din galop n trap i din trap la pas. <Im ecilul7 mormi n sinea sa# pe cnd un %ulger du lu de ur i nea din oc'i. -onseniorul mi red ncrederea lui7 ...ntr-adevr7... 2i cu asta am terminat7... @it umilinele cu care m-a copleit7 A'7 +ac-a %i sigur c !ardaillan a murit7... )-ai mai da oc'ii cu mine# de Guise++ :ot mormind ast%el# -aurevert nu se ndrept spre *itB# unde ar %i tre uit s se duc direct# ci spre propria lui locuin. 1sndu-i calul n gra"d# urc n

odaia lui# se ncuie de dou ori cu c'eia# aprinse un s%enic i# lund n mn scrisoarea destinat 8austei# ncepu s-o cerceteze# rsucind-o pe toate %eele. Atunci ncepu s metereasc ceva# cu a"utorul unei dltie uoare i al unui cuit cu lama ine ascuit. +up cinci minute# scrisoarea era desc'is i pecetea neatins. Ma're!er$ * ci$i t o rsciti# mai nti cu o sc'im decepionat# apoi cu inima tnd# apoi cu surda ucurie a unui om care a desci%rat o enigm... +up aceea %cu o alt operaie5 recopie misiva# cuvnt cu cuvnt# relund de zece ori de la capt copia# pn cnd n s%rit o inu o imitaie desvrit a scrisului lui de Guise. Apoi arse copiile proaste i strivi cu clciul resturile car onizate. +up o nou munc migloas care i npdi %runtea de sudoare# iz uti s scoat pecetea de la scrisoarea adevrat i o adapt celei %alse. <Asta-i pentru 8austa<# i zise el punnd pecetea pe scrisoarea %als. Apoi# cu un zm et gal en# uitndu-se la scrisoarea adevrat# aceea scris de mna lui de Guise# spuse5 <2i asta... Asta va %i pentru regele 8ranei7< Asc'"se )isi!a l'i de Guise ntr-un uzunar secret al tunicii. 2i# innd n mn copia pe care o %cuse# co or# sri pe cal i se duse drept la palatul din *itB. *teva clipe mai trziu scrisoarea %als era n minile 8austei... XXII DRUMUL SPBE DUN#ER$UE +up ce 8austa i de Guise plecaser# !ardaillan rmase la locul lui# n galerie# destul de nucit de cele auzite. <!e toi dracii7 se gndi el. *e pcat c %emeia asta e plmdit din rutate7 *e cura"# ce gnduri mari# ce %rumusee are... ce admira il tip de cuceritoare ar 0i 0*s$+C *um rumega n minte asemenea gnduri# o vzu pe 8austa c intr n sala tronului. <Acum ar %i momentul# se gndi el# s m art la %a i s-i reproez ticloia pe care a %cut-o pe seama mea7... +ar ce dracu %ace acolo;... !lnge;... +e ce *are1...C ntr-adevr# 8austa se prvlise ntr-un "il i un 'o'ot de plns a"unse pn la urec'ile cavalerului. !rad unei stranii emoii# !ardaillan ar %i %ost poate gata s se ndrepte spre ea# dac 8austa. ridicndu-i i scuturndu-i capul# nar %i c'emat o slug lovind cu un ciocnel ntr-un clopot. !e dat apru un lac'eu. Atunci 8austa ncepu s scrie. 8r ndoial c ceea ce scria era grav i greu de scris# ntruct .se oprea adesea i rmnea dus pe gnduri. 0crisoarea era lung. A ia peste o or 8austa i puse pecetea. Atunci se ntoarse spre lac'eu# sau cel puin. spre r atul care prea s %ie un lac'eu. , B"&e es$e c*"$ele1 6 1a postul lui# lng azilica 0aint-+enis. 6 8 n aa %el nct s-i a"ung scrisoarea asta mine la ora opt. 0 porneasc la drum %r ntrziere. 0 se duc drept la +unOer=ue. 2i s-i dea scrisoarea lui Alessandro 8arnese. &r atul dispru. <A'a7 se gndi !ardaillan. !rin scrisoarea asta i poruncete lui 8arnese s ai armata pregtit pentru a intra n 8rana+C *urnd 8austa se ridic i iei. Apoi# dup cteva minute# un alt lac'eu apru i stinse %cliile.

Atunci# !ardaillan# cu spada n mn# se urni. -ergea la ntmplare i cu attea precauii# nct se scurse o "umtate de or ntre momentul cnd i prsi postul de o servaie i momentul cnd a"unse ntr-o ncpere destul de mare# luminat sla de un %elinar agat de tavan. !ardaillan recunoscu ndat ncperea. 9ra vesti ulul palatului 8austei. !oarta# care dina%ar nu putea %i dect spart# pe dinuntru# dimpotriv# era uor de desc'is. Fvoarele enorme care o aricadau# ntreinute cu gri"# alunecau ine i %r s %ac zgomot. In cteva minute !ardaillan desc'ise poarta i iei n strad. In clipa aceea orologiul de la )otre-+ame tea de "umtate dup miezul nopii. !ardaillan o lu repede la drum spre 'anul Devinire, unde a"unse %r piedici. Hanul era nc'is. +ar# dei totul prea czut ntr-un somn adnc# !ardaillan avea un %el al lui de a ate la u. 2i se pare c %elul acesta era cel un# deoarece# dup zece minute# o slu"nic somnoroas i desc'ise. 6 >reau s mnnc7 i spuse cavalerul care murea de %oame. 6 +omnule cavaler# pic de somn7 zise iata slu"nic. !ardaillan o privi pe su sprncene# dar# constatnd c %ata nu minea# spuse zm i"&3 6 &ine# ine# du-te la culcare. @n singur lucru i cer5 poi s m scoli la ora ase de diminea; 6 !i# sigur# c eu m scol de la cinci7 *avalerul# intrnd n uctrie# aprinse dou s%enice$ apoi i scoase sa ia de la cingtoare# se dez rc de tunic i de vesta de piele. *unoscnd %oarte ine casa# co ori n pivni i aduse dou sticle. 0e duse n magazie i se ntoarse cu un ra de lemne pe care l arunc n vatr i i aprinse %ocul. 8lacra ncepu s creasc. <+ac monseniorul duce de Guise# dac5 8austa# &ussi-1eclerc i -aineville... dac toi aceia care alearg i au alergat dup mine s m ucid# crora li se pare c n-au destule pistoale# spada# "ung'ere i arc'e uze pentru a m vna# care pun o armat pe picior de rz oi pentru a m prinde mort sau viu# dac m-ar vedea# zic# cu mnecile cmii su%lecate# aprinznd %ocul i pregtindu-m s rstorn o omlet... parc aud de aici 'o'otul lor de rs7...< 2i !ardaillan# cu tigaia n mn# se porni pe rs... In clipa aceea# n spatele lui# ca '" ec*', i/.'c"i '" al$ -*-*$ &e r%s... 6 9i7 strig !ardaillan# gata s sar asupra spadei sale. +ar se liniti gra nic. ?sul era limpede. 2i nu putea iei dect dintr-o gur tnr i prieten. ,ntr-adevr# era Huguette care# oprindu-se n pragul uctriei# l contempla pe cavaler rznd din toat inima... 6 Am s-o dau a%ar pe Gillette# zise ea intrnd n uctrie i smulgnd tigaia din minile lui !ardaillan. , !rieten drag# zise !ardaillan# n cazul sta pe mine tre uie s m dai a%ar. +eoarece eu am %orat-o pe iata %at s se duc la culcare. +ar las-m pe mine... 6 Aeaz-te pe un scaun# zise Huguette. Aici# eu comand. *t ai clipi# Huguette pregti totul pe o msu pe care o trase lng %ocul un din vatr. *teva minute mai trziu# !ardaillan# cu po%ta lui sntoas de mncare# se n%rupta din omleta pe care i-o servea Huguette i golea pa'arul pe care una gazd i-l umpluse oc'i. *ina a %ost grozav. @na dintre cele mai une pe care le mncase vreodat !ardaillan# i tre uie s spunem c# n viaa lui# se osptase stranic.

&uctria era luminat de %lcrile din vatr. >inul era minunat. Gazda# cu o %ust scurt pe ea# um la de colo-colo# zm ind... )iciodat nu se simise !ardaillan att de ine... Huguette l contempla zm ind. 2i# desigur# privirea ei era n clipa aceea mai mult a unei prietene# a unei surori# dect a unei iu ite. Huguette# ntr-o mpre"urare cumplit# lsase s-i scape taina dragostei sale# e-adevrat# dar# dup ce lucrurile se linitiser# ea redeveni ceea ce era n realitate# adic o gazd admira il. 6 2tii# draga mea Huguette# zise !ardaillan# c 'anul domniei-tale este un adevrat rai;... 0imt c am nceput s ruginesc puin... m-am sturat de viaa aventuroas7... , A+ D*)"'le ca!aler+ s('se H'#'e$$e s's(i"%"d. +ac-ar %i aa7... 6 Aa-i# pe toi dracii7 9-adevrat# 'urile au nceput s m cam apese. -ereu clare# mereu prin muni i prin vi. pe ploaie i pe vnt# pe soare i pe ntuneric# s nu tii niciodat dimineaa unde ai s te culci seara# ei ine# cu timpul# asta ncepe s te o oseasc7... 6 +e ce nu te odi'neti; e(clam Huguette palpitnd de ucurie. Hanul este un# gazda nu prea rea. ?mi aici. 6 O%# Huguette# dup cina asta gustoas# m %aci s-mi lase gura ap7... ,n aa 'al# nct cu mare greutate voi lua 'ul n mn i m voi urca n a mine diminea7 6 -ine diminea; murmur Huguette# care se %cu al la %a. 6 1a ora apte tre uie s %iu la 0aint-+enis... -i s-a %cut po%t s vizitez azilica n care se odi'nesc vec'ii notri regi... 6 O%# domnule cavaler7 zise Huguette# i oc'ii ei %rumoi i duioi se umplur de lacrimi... --ai nelat... m-ai lsat s trag nde"de c... ru %aci... iar vei ate drumurile7... 6 *e s %ac# copil drag# sta-i adevrul. +ar# ascult-m. 0unt o ligat so %ac# pentru cinstea mea i nc pentru altceva... pentru o vec'e datorie care tre uie pltit... sunt o ligat s at iari drumurile. +ar sper ca drumul sta s %ie scurt... 2i-apoi# dac m napoiez# dac o s simt nevoia de odi'n# dac voi mai sta nc pe picioarele mele dup ceea ce voi %ace# i %gduiesc c n-o s caut adpost n alt parte dect la 'anul Devinire. 2tii prea ine# Huguette# adug el cu glas mai lnd# c eti tot ceea ce iu esc pe lume acum. 9ti trecutul meu# tinereea mea... Aici a trit tata... Aici am... +ar s nu m las purtat de amintiri. -ine la ora apte tre uie s %iu n picioare. , D*)"'le ca!aler, r*s$i c' #las $ris$ H'#'e$$e, 6 )oapte un# draga mea gazd# zise vesel cavalerul. +up cteva minute# adormi. 1a ora ase# slu"nica l trezi pe !ardaillan# care mai nti puse aua pe cal# dup aceea mnc o %elie de unc# o ucal de pateu i u o "umtate de sticl de vin# apoi i lu rmas un de la Huguette# repetndu-i c va veni s-i petreac trneile la gura 0*c'l'i &i" -a"'l Devinire. Apoi nclec. <Oare o s-l mai vd vreodat;< se ntre Huguette. !uin dup ora apte# !ardaillan se opri lng azilica din 0aint-+enis. ,i leg calul de un elciug i# spre a nu atrage atenia cuiva# intr ntr-o crcium# de unde ncepu s supraveg'eze drumul cu atenie. 1a ora apte i "umtate vzu sosind dinspre !aris un clre narmat pn in dini i prnd gentilom. ,l recunoscu pe dat. 9ra lac'eul cruia 8austa i dduse scrisoarea destinat lui Alessandro 8ar"ese. *lreul se opri# cum se oprise i !ardaillan. !unnd piciorul pe pmnt la vreo sut de pai de crcium# intr ntr-o cas unde rmase aproape o

"umtate de or. Apoi iei# se arunc n a i porni iari pe drumul spre !aris. C7'"+... se #%"&i cavalerul. Acum scrisoarea se a%l n minile mesagerului. 0-l ateptm deci pe mesager7< 1a zece minute dup plecarea clreului# poarta cea mare a casei se desc'ise lsnd s treac un r at clare# care o porni la pas pe drumul spre +ammartin. *avalerul nclec i porni s-l urmreasc de departe. <-esagerul care se duce la +unOer=ue7 se gndi el. Acela cruia 8austa i spune conte. *onte# prea ine7 +ar ce %el de conte;< *lreul porni n trap. !ardaillan intr i el n trap# meninndu-se ns la distan. *u toate acestea# clreul nu prea prea gr it. 1a un moment dat# omul i ddu seama %r ndoial c era urmrit# dar n loc s-i mpung calul cu pintenii# se opri rusc. !ardaillan se opri i el. *lreul porni iari n galop# dar dup cteva minute trecu din nou la trap. !ardaillan %cu aceleai manevre. +e atunci ncolo pentru clre deveni limpede %aptul c !ardaillan l urmrea. )u se opri la +ammartin i merse pn la 0enlis. Acolo# mesagerul desclec n %aa 'anului. <1a &utoiul lui &acc'us<# de vec'i i un renume. !ardaillan intr i el <1a &utoiul lui &acc'us<. -esagerul mnca n sala cea mare. !ardaillan mnc i el n sala cea mare. Apoi mesagerul se retrase n camera lui# dnd porunc s %ie lsat s doarm pn la ora opt de diminea. <&un7 gndi !ardaillan. 0 %iu spnzurat dac omul meu n-o s %ie n picioare la ora cinci7...< 2i# retrgndu-se i el# ddu porunc s i se pregteasc de drum calul pentru ora cinci. ,nainte de a adormi# !ardaillan cuget asupra situaiei n care se a0la. De 0a($ ce !*ia el1 <0crisoarea adresat lui 8arnese i nimic mai mult<# i rspunse singur. !ardaillan dormi nentors pn la ora cinci de diminea# clip n care %u trezit. <0unt sigur c omul meu nu va ntrzia s ias<# se gndi el. Dar !ardaillan sttea m rcat de mult vreme i omul tot nu aprea. 1a ora apte. !ardaillan nu mai ndur ateptarea. 2i# c'emndu-l pe 'angiu. ,i spuse5 6 0per c nu vei uita s-l trezeti la ora opt pe acel preacinstit gentilom. 6 *are gentilom; ntre -a"#i'l. 6 !i# acela care a sosit ieri n acelai timp cu mine# sau. mai degra # cu puin naintea mea. - plictisesc singur pe drum i tare mi-ar plcea s cltoresc alturi de clreul acela despre care acum mi amintesc %oarte ine... , " ca/'l acesta# domnule# m simt %oarte ncurcat... 6 *e vrei s spui; 6 Gentilomul acela s-a rzgndit... 6 2i-atunci;... 6 !i# atunci# a plecat la ora trei de diminea7... !ardaillan i ng'ii o n"urtur# se arunc pe calul care l atepta de la ora cinci# dup porunca lui# i porni n goan pe drumul ctre Amiens. &om nind# i m oldi calul# strngnd din genunc'i. *alul gonea ca vntul. +ar !ardaillan i ddu seama repede c# alergnd ast%el# ietul animal se va speti curnd. Odat rmas %r cal# nu era sigur c i-ar putea cumpra un altul# %iindc inea %oarte mult la al su# i %iindc nu-l inea punga s %ac c'eltuieli nemsurate. :oate raionamentele acestea l %cur pe !ardaillan s se 'otrasc a a andona urmrirea direct i s ncerce a a"unge la +unOer=ue pe ci

lturalnice# care i-ar scurta drumul. +ar# la -ontdidier# unde se opri pentru a-i lsa calul s se odi'neasc un ceas# a%l c un clre tocmai i astmprase setea n circiuma unde intrase i el. +up descrierea# care i se %cu la ntre rile sale. ,i ddu seama c acel clre nu putea %i dect mesagerul 8austei... ,n a%ar de asta mai a%l c omul lui nu i-o luase nainte dect cu o "umtate de or. <9 vremea s-mi iau revana pentru %esta pe care mi-a "ucat-o7< se gndi !ardailla". 2i# nclecnd iari dup zece minute n care i uum zdravn calul# porni din nou n goan# de ast dat cu riscul de a-i ucide animalul. +ar# cnd zri n deprtare turnurile i acoperiurile din Amiens# tot nu-l a"unsese din urm pe clre7 Se lsa seara. !ardaillan se opri s c'i zuiasc. ?ezultatul c'i zuielilor sale %u c porni din nou la drum n trap mic# lucru %a de care calul i art satis%acia s%orind i azvrlindu-i spumele n "uru-i. )umai c# n loc s intre n Amiens# !ardaillan ncon"ur oraul# om nind n sinea lui5 <!ndete-m ine# ravul meu conte# pndete ine de la %ereastra ta tot ce intr n Amiens7< 2i-l nc'ipuia pe clre n 'anul cel mai apropiat de poarta ctre !aris# ascuns n dosul perdelelor de la %ereastr. 2i rdea n ar de reng'iul pe care i-l "uca. +up ce ddu ocol oraului# !ardaillan intr pe drumul de miaznoapte# adic drumul spre +oullens i 0aint-!ol# i ls calul la pas i i continu drumul pn n trgul >illiers. *nd a"unse acolo# era "*a($e &e-a .i"elea. :rgul >illiers se ntindea de o parte i de alta a drumului. ,n mi"locul strzii mari era un 'an. @n clre venind dinspre Amiens i ndreptndu-se ctre 0aint-!ol tre uia neaprat s treac prin %aa acestui 'an. !ardaillan sri din a# i duse calul la gra"d# puse s %ie uumat n %aa lui i# cnd i vzu animalul ine uscat# cu picioarele ntr-un un aternut de paie# cu otul ntr-o iesle plin# se gndi n s%rit i la el. -urea de o oseal i de %oame. O cin un i astmpr %oamea. +ar# dup %oame# !ardaillan mai avea de nvins o oseala. Or# intenia lui era s supraveg'eze drumul# c'iar i toat noaptea# la nevoie. 0e duse n odaia lui# ale crei %erestre ddeau n strad. 2i arunc o privire invidioas spre patul moale care l atepta. 6 >rei s ctigi doi scuzi; l ntre el deodat pe iatul care i artase unde se a%l odaia. &iatul# destul de neg'io dup mutr# csc Oc'ii mari la propunerea %cut de drume. 6 +oi scuzi7 repet el. 6 +oi scuzi de cte ase livre. Iat-i# zise !ardaillan# artndu-i dou monede de argint. Gi-ai terminat slu" a# nu-i aa# cci n 'an n-a mai rmas nimeni... 6 -ai am s nc'id staulele i gra"durile... 6 +u-te i ntoarce-te ct mai iute... +up zece minute# ranul cel tnr se 9"a(*iase. 6 @nde dormi; l ntre !ardaillan. , " #ra:&, (e (aie. 6 @ite ce-i# dac vrei s-i petreci noaptea n odaia asta# pe scaunul de colo# pe care am s-l trag lng %ereastr# vel primi doi scuzi... +ar asta nu-i tot. 0tnd de veg'e# ai s te plictiseti toat noaptea pe scaun# i-atunci zic s te distrezi puin trgnd cu urec'ea la ce se petrece n strad... 2i# dac o s treac un cal# la orice or o %i# s m trezeti... un cal care s vin dinspre

Amiens i care s se duc spre +oullens... 6 Am priceput7 zise iatul. Apoi# ducndu-se spre %ereastr# se aez pe scaun i i propti coatele de pervaz5 6 Iat-m la postul de o servaie# zise el. ?spund cu capul c# pn mine# n-o s treac nimeni %r s v anun de ndat. !ardaillan i aez pistolul de o lnc pe o mas# lng el# i spada n picioare# la capul patului# pe care se arunc m rcat# scond un suspin de satis%acie. Granul veg'ie cu contiinciozitate i# n revrsatul zorilor# l trezi pe cavaler# aa cum se neleseser. 6 )-a trecut nimeni; ntre !ardaillan care sri n picioare i i ddu iatului cei doi scuzi. 6 )imeni# doar cteva crue. !ardaillan mnc lng %ereastr i-i ddu iatului s ea o stacan de vin. cinste de care demnul locuitor al !icard iei %u %oarte micat. Apoi# %cndu-se ziu de-a inelea# !ardaillan puse aua pe cal i# aezat n sala 'anului# atept linitit. !e la ora opt# un clre apru n captul strzii i !ardaillan se porni pe rs... *lreul era tocmai acela pe care l atepta el# mesagerul trimis de 8austa lui Alessandro 8arnese7 ?evana luat de !ardaillan era deplin# aa cum o visase. ,l ls s treac pe clreul# care mergea n trap uor# ca un om sigur c scpase de urmritorul nedorit# apoi nclec la rndul su. +e data asta avu gri" s pstreze o distan serioas# spre a nu %i vzut. :recur prin +oullens# a"unser la 0aint-!ol# apoi la 0aint-Omer. *lreul i petrecu noaptea n acest din urm ora i !ardaillan nu gsi nimic mai un de %cut dect s trag la acelai 'an# lund precauiile necesare spre a nu %i vzut. +ar# a doua zi de diminea# continundu-i urmrirea# svri pro a il vreo impruden i se ls vzut# deoarece clreul# n loc s mearg drept spre nord# coti rusc spre *alais# cutnd s-i piard urma. !ardaillan era 'otrt s intre n vor cu el# %ie ce-o %i. ,n timpul cltoriei cutase zadarnic un mi"loc de a cpta scrisoarea... Avea mare nevoie de ea7 !e la ora prnzului se apropiar de *alais# care se vedea n zare. !ardaillan ncerc s-l a"ung din urm pe omul care# lsnd n stnga lui oraul# porni n galop pe drumul ce erpuia pe marginea coastei# dealt%el %oarte dreapt. *tiga teren i se apropia din ce n ce de mesager. +eodat# acesta se opri rusc i# rsucindu-se# se propi cu pistolul n mn ateptndu-l. >znd asta# cavalerul porni n trap# apoi la pas i# n s%rit# la civa pai de mesager# se opri i el# i scoase plria i ncepu s zm easc cu aerul cel mai inevoitor de pe lume. -esagerul 8austei rmase nedumerit. 9ra cu neputin s-l ntmpini cu %ocuri de pistol pe un om care se prezenta att de politicos i care# n %aa evii pistolului ndreptat asupra lui de la cinci pai# zm ea att de candid# %r s sc'ieze nici cel mai mic gest de aprare. Mesa#erul l salut deci la rndul su# %oarte curtenitor# i i vr pistolul n o lncul eii. 6 +omnule# zise el# m numesc 1uigi *appello# conte toscan. 2i domniavoastr; 6 9u# domnule# m numesc .ean de -argenc/# conte %rancez. 6 A %i indiscret# ntre contele italian dup cteva clipe pe care le %olosi s-i e(amineze tovarul# a %i indiscret dac v-a ntre a de unde venii; 6 !e +umnezeul meu# nu7 rspunse !ardaillan. >in pur i simplu de la

!aris i n mod special din insula *itB... La aces$e c'!i"te# 1uigi *appello tresri i# intuindu-i tovarul cu privirea# sc'i n aer un semn cu mna. !ardaillan zm i. 6 +omnule conte# spuse el# nu voi rspunde semnului de recunoatere pe care mi-l %acei# pentru motivul %oarte simplu c nu cunosc semnalul de rspuns# pe care %r ndoial l ateptai# ntruct nu %ac parte dintr-ai votri. 6 8oarte ine. ,n acest caz# vei avea unvoina s-mi spunei unde v ducei;... 6 !i... la +unOer=ue# unde v ducei i domnia-voastr. 2i# de la +unOer=ue# dac e nevoie# m voi duce pn la ta ra ilustrului domnieivoastre compatriot# generalisimul Alessandro 8arnese... -esagerul czu pe gnduri. 0trinul acesta care l urmrea era oare un cola orator sau vreun su ordonat al 8austei; ...+ar# atunci# de ce nu tia semnul;... 2i# pe de alt parte# cum de era att de ine in%ormat;... 6 +omnule# spuse el cu 'otrre# rspundei la ntre rile mele cu atta unvoin nct a ndrzni s v pun a treia ntre are... +e ce m urmrii de la +ammartin ncoace; , De la Saint-+enis# l corect !ardaillan. 6 8ie. +e ce v a%lai n calea mea de la 0aint-+enis; 6 -ai nti pentru a avea plcerea s cltoresc mpreun cu domniavoastr7 6 *um putei ti c m ndrept# spre ta ra lui 8arnese; 6 !entru c am auzit-o vor ind despre asta pe prea no ila doamn 8austa# rspunse calm cavalerul. 6 A'7 A'7 e(clam mesagerul# nucit. A(*i s('se3 6 8ie i aa. +ar ai spus c ndr"irea domniei-voastre de a m a"unge din urm pornea din dorina pe care o avei de a cltori n tovria mea... mai nti. 9(ist deci i alt motiv; 6 +omnule conte# zise !ardaillan# mi ngduii s v ntre i eu ceva# la rndul meu; 2tii ce conine scrisoarea care v-a %ost nmnat la 0aint-+enis din partea doamnei 8austa i care i este adresat lui Alessa"&r* 2ar"ese1 -esagerul rmase ncremenit. In mintea lui nu mai era nici o ndoial. 0trinul nu era# nu putea %i un trimis al 8austei# ci un duman periculos# care descoperise secrete de temut. Pri!i 9" :'r'-i. La &rea($a se 9"$i"&ea' *#*arele. La stnga# %alezele# n spatele crora se auzea mugetul mrii. 0ingurtatea era deplin i locul e(celent pentru a scpa de un om nedorit. 6 +omnule# zise el# mi-ar %i greu s rspund la ntre area domnieivoastre# pentru c# ne%iind purttorul nici unei scrisori# nu v pot spune coninutul unei misive care nu e(ist. 6 9i# domnule - conte7 e(clam !ardaillan. ,mi rspltii prost sinceritatea7 6 9i ine# mormi mesagerul plind la %a# am o scrisoare# e-adevrat. 2i ce-i cu asta;... 6 > ntre dac i cunoatei coninutul... 6 )u. 2i dac l-a cunoate... 6 )u mi l-ai spune# este de la sine neles. +ar nu-l cunoatei. 2i-atunci am s vi-l spun eu... 6 *ine suntei# domnule; 6 -i-ai cerut s v spun numele meu i v-am rspuns c sunt contele de -argenc/. 2i-acum# domnule# iat ce conine scrisoarea5 un ordin al doamnei 8austa ctre general s %ie gata de a intra n 8rana i de a mrlui asupra

!arisului cu armata lui# la primul semn care i se va %ace. 6 2i ce-i cu asta; om ni mesagerul plind la %a. 6 2i ce-i cu asta; 9i ine# dragul meu domn# nu vreau ca aceast scrisoare s a"ung n ta ra lui 8arnese# asta-i tot 6 )u vrei... ca... 1a aceste cuvinte# mesagerul puse mina pe pistol. !ardaillan %cu la %el. 6 Gndii-v ine# spuse el. +ai-mi scris*area. 2i i ndrept eava pistolului spre mesager. Acesta ridic din umeri i rosti cu un calm# pe care !ardaillan l admir5 6 )u v gndii dect la un singur lucru. +ar eu in s v spun. ,nainte de a v ucide... , S'"$ "')ai 'rec-i... , Ei .i"e, )i-ai spus adineauri coninutul scrisorii pe care nu-l cunoteam. +eci a putea# dac mi-ar %i %ric# s v nmnez misiva i s transmit ordinul ver al... 6 )u# rspunse !ardaillan# cci generalul nu se va supune dect unui ordin scris. , n acest caz# rcni mesagerul# v omor7... ,n acelai timp trase cu pistolul... !ardaillan# dintr-o lovitur de pinten# i mpinse calul s sar ntr-o parte att de rusc# nct l-ar %i rsturnat pe un clre o inuit. Glonul trecu la dou degete pe lng capul su. Aproape ndat trase la rndul su# nu asupra clreului# ci asupra calului acestuia5 animalul# lovit n cap# se pr ui. In aceeai clip# mesagerul sri n picioare# cu sa ia n mn. !ardaillan srise i el i i scosese spada. , D*)"'le, r*s$i el c' gravitate# nainte de a ne ncrucia spadele# inevoii s m ascultai o clip. >-am spus c numele meu este contele de -argenc/# pentru c am acest drept. +ar mai port i alt nume5 sunt cavalerul de !ardaillan... 6 A7 A7 Am nuit eu o clip7 om ni %uri*s )esa#er'l. 6 - cunoatei# deci# zise !ardaillan. *u att mai ine. Asta ne va %eri de discursuri lungi. !entru c m cunoatei# domnule conte# tre uie s tii c stpna domniei-voastre# suverana domniei-voastre# a mai vrut de !re* $rei sa' (a$r' ori s m ucid. @ltima dat# nu de mult# tocmai i salvasem viaa. ,n semn de recunotin# a asmuit pe urmele mele toi oamenii narmai ai ducelui de Guise... )u m vei ucide# domnule7 2i# cum nu vreau ca scrisoarea s a"ung la destinaie# cum# n s%rit# suntei slu"itorul unei %emei care-mi vrea moartea# eu am s %iu acela care o s v ucid7 n acelai timp# !ardaillan se puse n gard. 0 iile se ncruciar... *ontele 1uigi# om di aci# rmase n de%ensiv. 1a urma urmelor# nu avea nevoie s ucid i s repurteze o victorie. :re uia pur i simplu s nlture sau s opreasc n loc un adversar. !ardaillan# dup o iceiul su# atac printr-o serie de lovituri drepte# %ulgertoare. -esagerul nu scp cu via dect datorit %aptului c se trase ndrt. +ar# dei da napoi# se apra cu ndrzneal i miestrie. 6 +omnule# spuse pe nepus mas !ardaillan# am impresia c suntei un om de inim i v cer scuze.... 6 !entru ce; ntre contele 1uigi. 6 * v-am rugat s-mi dai scrisoarea. Ar %i tre uit s prevd c un r at ca domnia-voastr poate %i nvins de soart# dar c nu-i pleac de unvoie capul... 6 -ulumesc# domnule# zise mesagerul# atacnd repede.

6 !rimii deci toate scuzele mele# continu !ardaillan# pentru propunerea nelalocul ei pe care v-am %cut-o# i toate regretele de a %i silit s v tratez ca pe un duman... In acelai timp se plec nainte i %and. -esagerul scoase un ipt rguit# ls s-i cad sa ia din mn# se rsuci i se pr ui la pmnt... <Hopa7 mormi !ardaillan. Am %ost oare att de nedi aci nct s-l %i ucis;< 0e ls n genunc'i# des%cu tunica contelui toscan i cercet rana cltinnd din cap. :ocmai atunci rnitul desc'ise oc'ii. 6 +omnule# zise !ardaillan# sunt stpn pe situaie. !ot deci s v iau scrisoarea pe care o purtai. +ar a %i disperat s v prsesc ca pe un duman# deoarece suntei un om rav... >rei# deci# de unvoie# s-mi dai acea misiv;... >rei s ne desprim ca prieteni;... ?nitul %cu anevoie un gest cu mna spre a arta un uzunar dinluntrul tunicii. !ardaillan lu scrisoarea. ,n oc'ii rnitului se citea o disperare %r margini. 6 *almai-v# spuse !ardaillan# micat de mil. *e v pas# la urma urmelor;... +oar nu v temei# presupun# c voi %olosi aceast scrisoare ca o arm mpotriva &*a)"ei 2a's$a1 6 - tem... murmur rnitul cu un glas care a ia se auzea. O s... ducei...# scrisoarea... regelui 8ranei... sunt un *)... &e/*"*ra$. , ntr-adevr# zise !ardaillan# v temei de asta; )u v temei dect de att; 2i dac v dovedesc c v nelai; * nu-i voi da aceast misiv lui >alois; 6 +ovada... nu-i posi il...# murmur rnitul. 6 &a da7 9(ist una# rspunse !ardaillan. Iat-o7 1a aceste cuvinte# %r s-o desc'id# %r s-i rup pecetea# %r s se uite la coninut# !ardaillan rupse scrisoarea n uci mici. +up ce %u ast%el %cut %rme# care nu puteau %i citite# le arunc n aer. n timpul acesta# contele 1uigi i inuse oc'ii pironii asupra lui !ardaillan# oc'i plini de uluire. Apoi# uimirea %cu loc unui soi de admiraie. 2i# cu un ton care dezvluia deplina lui recunotin# murmur5 6 -ulumesc# domnule7 !ardaillan ridic din umeri. 6 >-am prevenit c aveam doar intenia de a "uca un reng'i 8austei. 0-a isprvit. +ar n-am o iceiul de a m slu"i de o scrisoare czut n mna mea pentru a provoca moartea unei %emei. 0crisoarea asta distrus nu mai e(ist nici mcar n amintirea mea. 0untei mulumit; 6 +a# domnule... i v inecuvntez... c mi-ai dat... o asemenea dovad... ,nainte de a muri... 6 9i7 !e toi dracii# n-o s murii7 ?nitul cltin trist din cap. Apoi# ostenit de e%orturile pe care le %cuse# i pierdu cunotina. !ardaillan se duse la calul su i scotoci n o lncul eii. Acolo# su pistol# avea %ei# scam# n s%rit tot ceea ce i tre uie unui om s o lo"easc repede o ran. Apoi co or %aleza pe o potec %oarte a rupt# nmuie n apa de mare un tampon mare de scam# se urc repede# spl cana# o acoperi cu scam i o anda" strns. 6 9 ap srat. @stur# zise !ardaillan. +ar aa-i mai ine. Acum# domnule# %ii atent. Am s v ridic i am s v aez pe calul meu. !ardaillan se plec# i vr minile su mi"locul rnitului i# cu lndee i totodat cu %or# l ridic i l aez pe cal.

6 !utei sta ast%el pn la Gravelines; l ntre . , Cre&... 6 Atunci# la drum. +ac simii c v las puterile# strigai-m. 2i# inndu-i calul de cpstru# ntorcndu-se la %iecare pas spre a-l cerceta pe rnit# !ardaillan porni la pas. +up douzeci de minute a"unse la primele case ale satului. <ra!eli"es "' era alctuit dect din treizeci de coli e de pescari. +ar intrarea unui cal purtnd un rnit atrase n "urul lui !ardaillan cteva %emei i o and speriat de nci. 6 @nde-i 'anul; ntre !ardaillan. , N-a!e) "ici '" -a"+ s('se '"a &i"$re 0e)ei. , Care dintre voi vrea s ctige zece scuzi; spuse iari !ardaillan. 6 9u# rosti %emeia care vor ise mai nainte. +ac-i pentru a-i da adpost i a-l ngri"i pe cavaler# lsai pe mine7 ?nitul %u transportat la civa pai# n %ata unei coli e# i culcat pe o saltea umplut cu iar de mare. 6 9 pe-aici vreun %elcer; ntre !ardaillan. 6 )u# dar avem un vraci. @n trn care le tie pe toate# care vindec de %riguri i tie s ngri"easc rnile. A*c)ai a$'"ci, acela (e care sa$'l 9l "')ea !raci, !es$i$ &esi#' r despre cele ntmplate. ,i %cea intrarea n coli . 9ra un trn cu un c'ip inteligent# cu oc'ii vii i ironici. 8r s scoat o vor # se ls n genunc'i lng rnit i i des%cu aga"ele# apoi e(amin rana. 6 *e zicei# domnule; l ntre !ardailla". 6 Fic c-i %oarte grav. +ar se %ace ine. 6 @%7 rosti !ardaillan cu un suspin de uurare. ndat ns un gnd i trecu prin minte. +ac rnitul i venea n %ire# se va duce la 8arnese i i va povesti ce i se ntmplase# spunndu-i ver al coninutul scrisorii. Atunci# tot ce %cuse !ardaillan devenea inutil7 l trase pe vraci ntr-un col al camerei i l ntre 5 6 9ti sigur c-i va reveni; , 2*ar$e si#'r+ 6 +ar a vrea ca prietenul meu s-i poat continua cltoria... >raciul cltin din cap i /ise3 6 +ac se mic de pe salteaua asta nainte de a trece opt zile# va muri. +ac ncearc s um le nainte de a trece o lun# totul se d peste cap. +ac se urc pe cal nainte de a trece dou luni# nu mai rspund de nimic7 +ou luni7... Era )ai )'l$ &ec%$ a!ea "e!*ie Par&ailla". Oricum ar %i %ost# vraciul %cu n aa %el nct dup patru zile putu s declare c rnitul era n a%ar de orice prime"die. Aceste patru zile !ardaillan le petrecu n coli . 8iind sigur c contele 1uigi nu va muri i va %i ngri"it destul de ine# pe de alt parte %iind sigur c acesta nu se va putea duce s-l previn pe 8arnese# ntr-o un diminea cavalerul i lu rmas un de la acela pe care l omorse pe "umtate i porni la drum spre !aris. Avea de ndeplinit o du l sarcin. -ai nti# s-l regseasc pe -aurevert. Apoi s-l poat ntlni pe de Guise... XXIII BLOIS !e cnd !ardaillan gonea pe drumul spre +unOer=ue i punea mna pe

scrisoarea destinat lui 8arnese# ducele de Guise# n mi"locul unei escorte impuntoare# nainta spre &lois# unde# din toate prile 8ranei# veneau deputaii no ilimii# ai clerului i ai strii a treia pentru suprema con%runtare la care Henric al IlI-lea i convocase poporul i care este cunoscut su numele de <0trile generale de la &l*is>. 0ecuritatea lui de Guise era deplin. -aurevert i dduse un raport e(act despre %orele de care Henric al IlI-lea putea dispune# adic aproape patruzeci de mii de oameni. Aceste %ore considera ile se a%lau su conducerea unui cpitan nen%ricat# care i dovedise calitile pe multe cmpuri de tlie5 ravul *rillon. :rupele lui *rillon ocupau castelul i oraul. ?egele era deci aprat i nc ine aprat. In ciuda acestei stri de lucruri# securitatea lui de Guise era deplin. ntr-adevr# tia c %iecare dintre cei o sut cincizeci de gentilomi care l nsoeau i pusese n el toate speranele i toate ansele de viitor. )u e(ista deci nici unul care s nu %ie gata a se lsa ucis spre a-i salva e%ul. ,n a%ar de asta. tia c# odat a"uns la &lois# i va ntlni pe deputaii celor trei cinuri i c# printre aceti deputai# seniori# trgovei# preoi# nu e(ista unul care s nu-i %ie devotat trup i su%let. +eci# n realitate# el avea s %ie adevratul stpn al strilor generale. Des(re aces$e %elurite lucruri discuta de Guise n ultima sa zi de mar. 9ra ncon"urat n clipa aceea de opt sau zece dintre oamenii si cei mai apropiai care# alctuind un pluton# mergeau n %runtea grosului escortei. 2i# ncetul cu ncetul# n grupul de intimi se svrise o selecie# n aa %el nct ducele se pomeni n %runte# ntre &ussi-1eclerc i -aineville# tovarii si nedesprii# %a de care nu avea nimic de ascuns. n micul clan pe care l %ormau ast%el ducele i cei doi %ideli ageni ai si# n c'ip %iresc !e"i !*r.a &es(re Par&ailla". , n s%rit# zise -aineville# ne-am vzut scpai de insul sta nensemnat. +ar# n ce m privete# ncerc un oarecare regret. -oartea prin nec a %ost prea lnd pentru el... 6 9-adevrat# ntri &ussi-1eclerc# iar# n ce m privete# mi-ar %i plcut si ntorc... 6 1ecia de scrim pe care i-a dat-o; ntre -aineville rznd. 6 )u# pe toi dracii7 Aia i-am napoiat-o.... )u-i sminteti c l-am dezarmat n &astilia; 6 )u eram de %a... aa c... , Dar Ma're!er$ era7... 9-adevrat# -aurevert; 6 8oarte adevrat# zise -aurevert care mergea n spatele lui de Guise. I-ai z urat sa ia din mn de trei ori i ticlosul a %ost nevoit s se declare nvins... &ussi-1eclerc %cu un gest de vie satis%acie i i mulumi lui -a're!er$ c' * (ri!ire. A"unser n satul >iller on... 6 +omnilor# zise de Guise cu glas sum ru# s nu mai vor im despre mori... &ussi# d o %ug pn la clreii de colo i a%l cam ce vor. ,ntr-adevr# n piaa din %aa isericii satului se opriser vreo aizeci de clrei. +ar &ussi-1eclerc n-avu vreme s e(ecute ordinul primit. *lreii zriser trupa lui de Guise i galopau n ntmpinarea ei. !entru o clip de Guise se tul ur i mina i se ls pn la teaca sa iei. Ideea c Henric al IlI-lea i-a pregtit o curs i trecu prin minte ca un %ulger. +ar se liniti curnd. *lreii veneau spre el i strigau5

6 -onseniore# %ii inevenit7... 9ra o trup de gentilomi deputai# trimii de seniorii adunai la &lois spre ai iei n ntmpinare# a-l saluta i a-l asigura de %idelitatea lor... ,n momentul acela# regele 8ranei# palid i nervos# se a%la n apartamentul pe care l ocupa la primul eta" al castelului. Henric al III-lea# cu o agitaie care contrasta cu nepsarea lui o inuit# se plim a n sus i n "os# se apropia adesea de o %ereastr de unde putea vedea curtea ptrat i portalul ma"estuos al castelului. Henric al IlI-lea l atepta pe ducele de Guise7... !e terasa !erc'e au( &retons erau cincizeci de gentilomi narmai pn n dini. O companie de elveieni ocupa curtea ptrat. 0cara cea mare era plin de seniori regaliti. al cror c'ip ntunecat arta c nu se ateptau la nimic< un de pe urma sosirii ducelui. :oate celelalte curi i scri ale castelului erau ocupate de ostai. !n i n salon vreo douzeci de gentilomi ateptau# in tcere i cu oc'ii aintii asupra regelui. ,ntr-un col# *aterina de -edici# stnd de vor cu du'ovnicul ei# contrasta prin senintatea i veselia ei cu sum ra ner dare din "ur. , B"&e es$e 7ir*"1 S-a 9"a(*iat; ntre deodat Henric al III-lea. 6 Aici snt# sire# rspunse marealul de &iron. Armand de Gontaut# aron de &iron# era pe atunci n vrst de aizeci i patru de ani# dar mai purta nc platoa cu o uurin pe care i-o invidiau unii mai tineri dec%$ el. 6 A# ai venit# trne viteaz7 zise Henric al III-lea. - temeam c nu vei a"unge azi aici# cci i ddusem un concediu de opt zile. 6 +a# ns am a%lat de sosirea domnului duce. 1a dracu# sire# nu m-ar %i r dat inima s pierd o asemenea un ocazie de a-i prezenta respectele mele7... 2i vedei# sire# c am venit la timp... ?egele ncepu s rd# gentilomii iz ucnir n 'o'ote. ntr-adevr# c'iar n acel moment# o larm se ridic din curtea ptrat5 era tropotul cailor care treceau pe su portal# un clinc'et de arme i de pinteni# zgomotul %cut de clreii care desclecau... Henric al III-lea pli. , *onte de 1oignes# zise el cu glas sc'im at# vedei ce se petrece n curte. O tia prea ine. &nuia c era de Guise care sosise. 2i# nainte de a primi vreun rspunse# se ndrept spre "ilul cei mare aezat pe o estrad i nc'ipuind un tron. 0e aez i# cu un gest %urios# i trase plria pe %runte. 6 0ire# e(clam *'ala re care alergase la %ereastr n acelai timp cu 1oignes# a venit domnul duce de Guise# +umnezeu s-l ai n paza sa7 6 +oar dac n-o s-l ia dracu7 murmur -ontser/# de lng rege. 6 A'7 e(clam Henric al III-lea pe un ton indi%erent# att de ine "ucat nct regina-mam rmase uimit. N' )ai s('"e+ D'cele &e <'ise1... Dar ce-* 0i cutnd aici; 6 >om a%la ndat# sire# cci iat-l c urc scara cea mare... 9ra adevrat. !e scara cea mare se auzea rumoarea nedesluit a unei mulimi de oameni care urcau. -ulimea aceasta era escorta ducelui care l nsoea pn la ua regelui... Gestul ascundea o ameninare care nu-i scp lui Grillon. A"uns n %aa uii salonului# el se ntoarse spre gentilomii lui de Guise i spuse5 6 -onseniore# domnule duce de -a/enne# domnule cardinal# regele m-a

nsrcinat s v aduc la cunotin c v acord audiena. *it despre domniilevoastre# domnilor# inevoii s ateptai... 9scorta rmase deci niruit pe scar. 2i# cum scara era ocupat mai dinainte de un mare numr de seniori regaliti i de ostai narmai# drept urmare se umplu de oameni care se priveau c'ior i care# la o singur vor # s-ar %i ncierat unii cu ceilali. *rillon desc'ise ua. ,i po%ti nuntru pe domnii de 1orraine i nc'ise ua singur i cu mare gare de seam. *ei trei %rai naintar spre "ilul din care Henric al III-lea# cu plria pe cap# i privea venind %r s %ac vreun gest# %r ca un muc'i de pe o razul su s tresar. +ucele de Guise# mai puin a il dect Henric al III-lea n a-i ascunde simmintele# nu se putuse mpiedica s pleasc din pricina primirii de g'ea care i se %cea. 0e opri la trei pai de tron i %cu o plecciune adnc# iar %raii lui l imitar. n s%rit# regele i plec privirea asupra ducelui i# cu glasul su puin %ornit# de o rar impertinen cnd voia# ntre 5 , A+ D*)"ia-$a eti# domnule duce;... *e ai venit a ne spune;... XXIV MPCAREA *uvintele acestea ale regelui %cur s treac un %ior prin vinele celor de %a# regaliti cu toii. 2i cei trei %rai putur auzi %reamtul s iilor care se ciocneau unele de altele ca nite %runze de oel. 6 0ire# spuse ducele cu glas sigur# tii c %ratele meu cardinalul este preedintele clerului mpreun cu monseniorul cardinal de &our on. +eci nu-i nimic mai %iresc dect prezena sa la statele generale pe care ma"estateavoastr a inevoit s le convoace n acest ora... 6 2i domnia-ta# domnule duce; continu Henric al III-lea cu aceeai impertinen. 6 0ire# vor i mai departe de Guise# tii c %ratele meu -a/enne este preedintele no ilimii mpreun cu domnul mareal conte de &rissac... 6 -areal de aricade# aa cum domnul de &our on este cardinal de conspiraie7 zise n%undat regele. 2i# de data aceasta# de Guise se %cu al la %a. *ci atacul era direct i cu siguran %urtuna avea s iz ucneasc... , Dar, /ise re#ele, "' era vor a despre cei doi %rai ai domniei-tale. 9ra vor a despre domnia-ta. - ucur c-i vd alturi de domnia-ta... c v vd pe toi mpreun... dar te ntre ndeose i pe domnia-ta5 ce-ai venit s %aci aici; " cli(a as$a, Ca$eri"a &e Me&ici se a(r*(ie &e rege i rmase n picioare lng estrad. 8igura ei ntunecat# ca de spectru ivit deodat n %aa oc'ilor lui de Guise# i se pru acestuia de ru augur# prevestind o catastro%. Arunc n "uru-i o privire rapid# vzu seniorii regaliti gata s sar asupra Iui i puin mai lipsea s %i rostit n momentul acela cuvntul irevoca il. <+ac %ace un semn suspect# gndi n sinea lui cu repeziciune# i c'em pe gentilomii mei... i... ne vom nciera7< Hotr s mai trgneze lucrurile# dac i sttea n putin i rspunse5 6 0ire# a putea s v spun c# %iind deputat al no ilimii la %el ca i ali seniori# am putut# a tre uit s rspund convocrii %cute de ma"estateavoastr... 6 )u e vor a de prezena domniei-tale la strile generale# l ntrerupse

regele care avea o ncpnare rece# cumplit i adesea crud. 9ste vor a de prezena domniei-tale aici# n casa mea# la rege7 *e-ai venit s %aci aici;..5 >or ele acestea erau nspimnttoare. 0ituaia era i mai i. +e Guise# pierit# igui cteva cuvinte nedesluite. 8ratele lui# cardinalul# l clc rutal pe picior# cu un aer care voia s spun5 <*e mai atepi; 0 ne scoatem s iile# ce dracu7...< )elinitea care apsa aceast scen de o cumplit violen a"unse la culme prin cuvintele pe care Henric al III-lea# mai %ornit ca niciodat# le rosti pe nepus mas5 , n orice caz# am putut vedea c ai venit n un i numeroas companie. 1a dracu7 :re uie s-i %ac un compliment7 6 0ire... interveni regina-mam. 6 1sai# doamn7... !e toi s%inii# aici e(ist un rege# nu e(ist dect un rege# i cnd regele vor ete# toat lumea tre uie s tac# pn i domniavoastr# doamn7... +rag vere# i %ceam deci un compliment pentru escorta domniei-tale. +ar# ia spune# mi se pare c lipsete cineva... , Ci"e. sire; ntre ducele de Guise ngl enindu-se. 6 !i... clugrul care tre uia s m ucid n catedrala de la *'artres. 1-ai uitat oare la !aris; >or ele acestea rsunar ca un tunet. +ucele de Guise se i ntorsese spre u# era gata s strige dup a"utor i cine poate ti ce s-ar %i ntmplat;... *nd# deodat# *aterina de -edici# ntinzndu-i raul descrnat# rosti aceste cuvinte# cu un glas de suprem autoritate pe care l %olosea %oarte rar5 6 +omnilor de 1orraine# ascultai-m# ascultai-o pe regin7 ?egele vrea s vor easc. )u-i aa# %iul meu; !ersona"ele care asistau la scen rmaser ncremenite n atitudinea pe care o luaser. )umai ducele de Guise %cu o "umtate de ntoarcere spre regina-mam. Atunci# *aterina de -edici continu5 , D*)"'le &'ce# nu tii desigur c am descoperit la *'artres un complot mpotriva rna"estii-sale. ,ntr-adevr# un clugr s-a ludat c-l va lovi de moarte pe rege... +umnezeu ns veg'eaz asupra %iului mai mare al &isericii... *omplotul a euat... :otui clugrul acela# pentru a ptrunde n oraul *'artres# s-a strecurat %r tirea noastre n rndurile procesiunii... Asta a vrut s spun ma"estatea-sa... 6 )u tiam# ntr-adevr# igui ducele# c n tot regatul ar putea e(ista o %ptur ntr-att de criminal# ntr-att de smintit nct s ndrzneasc a ridica mna asupra persoanei regale... 6 Acum# spuse mai departe *aterina cu cel mai graios zm et# regele# acordndu-i audien dragului nostru vr# l ntrea pur i simplu care este scopul special al acestei audiene... ,ntre area lui n-are alt tlc. +e Guise l privi pe Henric al III-lea care# temndu-se c mpinsese lucrurile prea departe i c nu va %i n msur s ias dintr-un impas# %cu un semn a%irmativ din cap. O destindere se produse n ntreaga adunare# toi neleser c regele dduse napoi. 6 0ire# spuse atunci de Guise cu un glas mai sigur# i domnia-voastr# doamn i regin# audiena pe care ma"estatea-voastr a inevoit s ne-o acorde are# ntr-adevr# un scop special. Am venit nu la &lois# ci la castelul din &lois. Am venit nu la cons%tuire# ci la ma"estatea-sa. 2i# dac i-am rugat pe %raii mei s m ntovreasc# dac i-am po%tit pe toi gentilomii prieteni pe care l cunosc s m urmeze aici# am %cut-o pentru c aveam de gnd s rostesc cuvinte solemne... i a %i vrut ca toat no ilimea din 8rana s %ie

prezent n acest salon... 6 +ac-i vor a aa# nu-i nici o piedic7 zise cuteztor regele. 0 se desc'id uile i s %ie po%tit nuntru toat lumea7 Ordinul %u e(ecutat %r z av. @a du l a salonului se desc'ise i un uier strig5 6 +omnilor# regele vrea s v vad7 Atunci# toi seniorii care ateptau pe scar i pe teras intrar. *urnd salonul %u nesat de lume. Aceia care nu iz utir s intre# se oprir pe palier i c'iar pe treptele scrii. O curiozitate puternic gtuia mulimea adunat acolo. 6 >ere# spuse regele# acum ai auditori ct po%teti. >or ete deci cu tot cura"ul. 6 >oi vor i c'iar cu mai mult sinceritate dect cura"# zise ducele de Guise. 0ire# cnd am avut onoarea s v vd la *'artres# v-am spus c oraul vostru !aris cerea sus i tare prezena regelui su de care nu vrea s %ie lipsit# cci alt%el piere. Acum# sire# adaug5 regatul ntreg cere s se pun capt vra" elor i o implor pe ma"estatea-voastr s reia n mn %rnele conducerii. !e nedrept# %oarte pe nedrept# sire# eu# Henri I de 1orraine# duce de Guise# am %ost socotit ca un stindard al rz oiului civil. 0pre marele meu regret# aceia care voiau s semene tul urri n regat au sperat s a%le n mine un e% al revoltei# pe cnd eu sunt doar e%ul unei armate regale. 0peranele acestea nutrite de atorii unor rzmerie ar %i %ost ncura"ate de mine dac# cu glas tare# nu le-a pune capt. 0ire# am venit n c'ip leal s-mi depun spada la picioarele voastre i s v propun o mpcare solemn# dac a e(istat totui vreodat o vra" adevrat... 6 2i de %apt n-a e(istat niciodat7 strig regina-mam. Ar %i greu s ne %acem o idee e(act despre uluirea care se zugrvi pe c'ipurile gentilomilor# att ducali ct i regaliti# cnd ducele de Guise isprvi de vor it. !entru unii asta nsemna pr uirea su it# ine(plica il i ine(plicat a unei conspiraii care dura de cincisprezece ani. *eilali mani%estau o nencredere instinctiv n %aa unei atitudi"i a$%$ &e "*i a *r#*li*s'l'i &'ce. ,n ce-l privete pe Henric al III-lea# dac era mirat# ucuros sau nu# nimeni nu putea ti# deoarece c'ipul lui rmase de neptruns. O privi doar pe maicsa# care i %cu un semn i spuse5 , Ce "*.ile c'!i"$e a r*s$i$ mai nainte vrul nostru7 *e pcat c o scen att de nduiotoare nu-l poate avea pe +umnezeu drept martor7... ?egele se o inuise de mult vreme s-i neleag mama din cteva vor e. ?idicndu-se# deci# ntre 5 6 +omnule duce# ai %i dispus s repei aceste cuvinte n iseric# dinaintea altarului; +ucele ovi puin# apoi# rspunse5 6 +esigur# sire7 *nd va voi ma"estatea-voastr... 6 Aadar# eti gata s %aci un legmnt de mpciuire n %aa altarului; 6 0unt gata# sire... +e ndat ce ne vom napoia la !aris# dac inevoiete ma"estatea-voastr# ne vom duce la )otre-+ame i... 6 +omnule duce# l ntrerupse regele# pretutindeni e(ist altare i pe +umnezeu l gseti pretutindeni atunci cnd l caui. *atedrala din &lois mi se pare la %el de propice ca i )otre-+ame pentru un asemenea "urmnt... 6 )ici nu cer mai mult. sire... *nd va voi ma"estatea-voastr... c'iar mine7 6 -ine7... *ine tie unde ne vom a%la mine; *'iar acum# pe loc# domnule duce# n ceasul care urmeaz tre uie s ne ducem la pici *arele al$ar'l'i...

+e Guise ovi din nou. 2i# de data asta# orict de puin dur oviala lui# *aterina# care l sor ea din oc'i# o remarc. +ar ducele rspunse cu glas %erm5 6 !e loc# dac asta-i pe placul ma"estii-sale7 , Crill*", /ise re#ele, "e &'cem la catedral. +omnilor# venii cu toii. >a %i o ceremonie despre care s se vor easc n tot regatul i a crei amintire s rmn n istorie7 2i-acum# vreau s %iu lsat singur7 :oat lumea iei. )umai regina-mam rmase lng Henric al III-lea. , Ei ine# mam; rosti vesel regele. )e vom napoia deci la !aris;... +e ndat ce cons%tuirea se va isprvi# vom porni la drum. 6 +a# zise regina trn# iat ce-i dorete inima cel mai mult7 0 te napoiezi la !aris7 0-i reiei distraciile %avorite n 1uvru i aiurea# s pregteti ser ri peste ser ri# cu riscul de a vedea nc o dat cum se vor dezlnui trgoveii stui s-i tot plteasc ne uniile7 -are sco%al s te ntorci la 1uvru# dac revii micorat# %antoma unui rege# nemaiavnd dect o um r de putere7... *rezi deci n aceast mpcare; 6 2i de ce s nu cred# dac domnul de Guise va "ura n %aa altarului; zise Henric al III-lea cu o sinceritate care o %cu pe *aterina s zm easc amar. , Ia sea)a, 0i'le+ 6 O# doamn7 e(clam regele# nenelegnd ine sensul acestui avertisment. +esigur c *rillon a luat toate msurile necesare... iat-l c i vine7 adug el pentru a nc'eia discuia. *aterina de -edici scoase un o%tat# arunc o privire lung asupra %iului i se retrase ncet# pe cnd *rillon i %cea ntr-adevr intrarea n salon i l anuna pe rege c totul era pregtit i c nu mai ateptau dect s inevoiasc a porni spre catedral. ?egele co or ndat n curtea ptrat i zm i la vederea gentilomilor care alctuiau o trup nsemnat# precum i la vederea mai impuntoare nc a ostailor pe care *rillon i aezase n iruri compacte. ,nclec. :oi %cur la %el. ?egele iei din castel# precedat de o %an%ar de trompete# de o companie de muc'etari i ncadrat de trei iruri de gentilomi. +ucele de Guise venea ndat n urma lui i# ast%el# ora desprit de partizanii si. :oat aceast %ormida ila i strlucit cavalcad se ndrept spre catedral# ntr-un soi de reculegere nelinitit. )imeni nu ndrznea s vor easc. 8iecare se ntre a dac aceast ceremonie nu ascundea cumva o capcan. !revenit n gra # clerul catedralei se adunase i# nvemntat cu podoa ele sacerdotale# l atepta pe ma"estatea-sa. ?egele desclec n %aa isericii unde intr ndat# mereu tcu# urmat de mulimea nu mai puin tcut. +e Guise mergea ling el# ceva mai n spate. *atedrala se umplu ntr-o clipit. ?egele i de Guise merser pn la altar. +ecanul catedralei czu n genunc'i# ncon"urat de vicarii si# i inu o scurt predic. Apoi urc treptele altarului# desc'ise ta ernacolul# scoase c'ivotul de aur i# pe cnd preoii cntau Tantum ergo, se 9"$*arse ri&ic%"& e).le)a 9" )%i"i. :oat asistena czu n genunc'i. ?egele dduse e(emplu cel dinii. ,n s%rit# c'ivotul %iind depus pe altar# regele se ridic i l privi int pe ducele de Guise. Acesta# cu pas %erm# urc treptele altarului i ntinse mna dreapt. 6 !e 0%nta 9vang'elie i pe 0%nta *uminectur# rosti ducele cu un glas pe care toat lumea l putu auzi# att n numele meu# ct i n numele 1igii al crei locotenent general sunt# "ur mpciuire i deplin prietenie "aiestii-sale regelui... Henric al IlI-lea# care# pn atunci# mai avea o oarecare ndoial# se lumin la %a de ucurie i# urcnd treptele la rndul su# ntinse mna i rosti5

6 !e 0%nta 9vang'elie i pe 0%nta *uminectur# "ur mpciuire i deplin prietenie credinciosului meu vr ducele de Guise i domnilor din 1ig... Atunci urale puternice iz ucnir din piepturile regalitilor# pe cnd gentilomii %ideli ducelui rmaser ntunecai i tcui. ?egele ntinse mna ducelui# care %cu o plecciune adnc. ,mpcarea era pecetluit7... XXV CATERINA PRIMETE SCRISOAREA... 0eara# n timpul marii recepii care avu loc la castel# pe c'ipurile mem rilor 1igii se putea citi senintate# veselie i c'iar o uoar ze%lemea atunci cnd oc'ii li se opreau asupra lui Henric al III-lea. ?egele# care mnca cu destul po%t# contrar o iceiului su# nu remarca deloc aceast atitudine ciudat a partizanilor lui de Guise. +ar alii o remarcau n locul lui. 2i# printre acetia alii se a%lau ?uggieri i *aterina de -odici. Astrologul asista la ospul dat de rege ascuns ntr-un ca inet prevzut cu o vizet invizi il# prin care putea s vad totul. *aterina l dusese acolo# rugndu-l s studieze %izionomia %railor de Guise. &trna regin nu simise niciodat o nelinite att de mare. ,n vzdu' plutea o nenorocire. 1a masa regelui luaser loc marealul de &iron# >ille=uier# dCAumont# du Guast# *rillon# cei trei %rai de 1orraine i civa seniori din 1ig. *omesenii se amestecaser %rete unii cu alii i# dac regele n-ar %i %ost aezat ntr-un "il ceva mai nalt dect celelalte# nu s-ar %i deose it de invitaii si. 6 !e 0%nta 8ecioar din *'artres# creia# la plecare# i-am druit o %rumoas mantie din estur de aur7 e(clam la un moment dat regele 8ranei. :are mult a vrea s tiu ce mutr ar %ace lestematul acela din &Barn dac ne-ar vedea adunai la aceeai mas7... )umai cnd m gndesc i m apuc rsul7 Re#ele i/.'c"i n 'o'ote de rs. +ucele de Guise %cu la %el# apoi toi cei aezai n "urul mesei# iar la urm toi seniorii care stteau n picioare. 6 !arc-l aud# continu regele. Ar trage un <Ve"$re-Sai"$-<ris<7... 3 <!e toi dracii7<4 2i Henric al III-lea repet n"urtura %avorit a regelui )avarrei# imitnd att de ine accentul gascon al acestuia# nct# de data asta# rsetele se pornir de la sine i din toat inima. 6 8iindc veni vor a# sire# tii ce %ace n clipa asta; ntre cardinalul de Guise. 9i ine# s-a napoiat n 1a ?oc'elle unde va prezida adunarea general a protestanilor. 6 *eva cam cum ar veni strile generale ale 'ug'enoilor# zise regele. )u ne mai temem de el. 0 adune pe cine po%tete. >om porni mpotriva lui i# cu a"utorul lui +umnezeu# cu a"utorul prietenului nostru 3l privi pe duce4 l vom pre%ace n mici %rme. 6 0ire# spuse ducele de Guise# dac inevoiete ma"estatea-voastr# vom pregti aceast e(pediie... 6 +e ndat ce ne vom napoia n oraul nostru !aris# rspunse regele. )u voi a%la odi'n atta vreme ct 1a ?oc'elle va %i n minile 'ug'enoilor. ?ostind acestea# regele u un pocal mare cu vin i %oi cei de %a l imitar. Ast%el se isprvi ospul# unde s-a vor it despre toate n a%ar de statele generale pentru care se adunase acolo toat lumea. *aterina de -edici# n ciuda vrstei i n ciuda sl iciunii sale# sttuse pn la s%rit. *nd rmase singur# intr n sala ospului i se ndrept spre ca inetul unde l lsase pe ?uggieri. ,n aceeai clip# n semintuneric# un

gentilom i apru n %a. 6 -aurevert7 rosti n uit regina. 6 +a# doamn# zise -aurevert# %cnd o plecciune.< Apoi# i ndrept spinarea# o privi pe regin i spuse mai departe5 6 Acelai -aurevert care a tras un %oc de arc'e uz n marealul *olign/# aa cum %r ndoial n-ai uitat. >remurile acelea au trecut de mult i m temeam ca ma"estatea-voastr s nu-mi %i uitat trsturile c'ipului... +ar sunt %ericit vznd c n-am de ce m teme... *aterina de -edici i pironise privirea ntunecat asupra omului care i vor ea cu un soi de %amiliaritate impertinent. +ar nu pe -aurevert l vedea n %aa oc'ilor# ci trecutul uluitor renviat dintr-odat prin prezena acestui om. ,l cercet cu mai mult atenie pe -aurevert i spuse5 , Da, ai 0*s$ '" un slu"itor. Ai %cut multe pentru %iul meu *arol al IE-lea. 6 )u# doamn# zise -aurevert# pentru domnia-voastr le-am %cut pe toate... *aterina rmase pe gnduri n %aa acestei struine. ,l cunotea pe -aurevert ca pe unul dintre cei mai misterioi i mai cruzi slu"itori care se nvrtiser odinioar pe or ita ei. 2tia c nu %cea nimic %r vreun motiv. 6 +omnule de -aurevert# rosti ea pe neateptate... unde te a%lai domniata n Fiua &aricadelor; 6 > neleg# doamn# zise -aurevert. 1-am slu"it pe ducele de Guise. 1am slu"it cu ardoare i cu %idelitate. !entru iz nda planurilor sale am %cut la %el de multe ca i odinioar pentru reuita planurile domniei-voastre. ,ncepnd din Fiua &aricadelor sunt deci un duman al %iului domniei-voastre# regele# i al domniei-voastre personal. 2i# dac# din ntmplare# regele ar lua 'otrrea s-i taie capul ducelui de Guise# e sigur c eu voi %i cel puin spnzurat. 1a toate acestea se gndea ma"estatea-voastr# nu-i aa; 6 >d# domnule de -aurevert# c ai rmas la %el de inteligent# spuse regina cu un zm et ucigtor. +ar# m rog# presupun c nu pentru a-mi dovedi inteligena pe care o ai m caui;... *e doreti; >or ete. 6 Ateptam porunca aceasta din partea ma"estii-voastre# zise -aurevert. Iat deci# doamn# ceea ce am venit s v spun. *nd i-am mcelrit pe 'ug'enoi# cnd# pentru domnia-voastr i numai pentru domniavoastr mi-am riscat viaa# mi-am vrsat sngele# nu o dat# ci de zece ori# %r s mai numr# ma"estatea-voastr mi-a %cut unele %gduieli... Am ateptat mplinirea lor vreme de zece ani. ,ntr-o un zi v-am ieit n cale i din privirea domniei-voastre am neles c %usesem dat uitrii... Am inut s v spun# doamn# de ce am intrat n partidul 1igii# de ce am %cut totul pentru a spri"ini preteniile mrturisite sau ascunse ale domnului de Guise# de ce# n s%rit# am devenit un duman al neamului de >alois... , ntr-adevr# domnule# ai inut s-mi spui toate acestea; 6 +a# doamn# rspunse -aurevert calm. 2i# acum c m simt uurat# ma"estatea-voastr poate porunci s %iu arestat. +ar acum tii c# dac v-am trdat# am %cut-o numai pentru c m-ai nelat7 6 A'7 >iper7 murmur n%undat regina. ,nseamn c de Guise al domnieitale este un om ntr-adevr de temut# dac ndrzneti s-i vor eti ast%el reginei7 )u poruncesc s %ii arestat... dat te gonesc7 :ocmai atunci un glas grav# smerit i totodat mngietor se %cu auzit5 +oamn i venerat regin# iertai-m dac ndrznesc s m aez ntre augusta domniei-voastre mnie i acest gentilom. ?mnei# domnule de -aurevert. ?egina v ngduie... 9ra ?uggieri7 >zuse totul i auzise totul dinluntrul ca inetului unde

sttuse ascuns... 8cu repede un semn *aterinei de -edici. 2i regina# totdeauna stpn pe patimile sale# rosti5 , D*)nule de -aurevert# te iert pentru atitudinea i vor ele stranii ale domniei-tale... -aurevert puse un genunc'i la pmnt i zise5 6 Acum cred c pot spune reginei tot ceea ce venisem s-i spun. 6 -ai ai deci nc ceva pe inim# dragul meu domn de -aurevert1 6 9i7 e(clam ?uggieri# lucrul e %oarte simplu. I-e inima grea c n-a %ost rspltit dup meritul su. Iar acest demn gentilom tre uie s %ie rspltit. -aurevert se nclin. 6 2i# %r ndoial c pentru a %i mai sigur c vei o ine o rsplat demn de domnia-voastr# continu astrologul# ai adus ceva reginei;... , ntr-adevr# domnule... ,i aduc ceva ma"estii-sale... ,i aduc... ceea ce iam adus pe vremuri la 1uvru# ntr-o duminic seara# de 0%ntul &artolomeu... 6 *e anume; ntre ?uggieri# pe cnd regina se %cu al la %a. 6 @n cap# rspunse -aurevert. 6 @rmai-m7 porunci *aterina. ?egina co or o scar ascuns care ddea n apartamentul ei. Apartamentul reginei# a%lat la parter# era aezat c'iar su apartamentul regelui i avea aceeai alc$'ire. *aterina de -edici i introduse pe ?uggieri i pe -aurevert ntr-o capel mic i# lsndu-i slu"nicele li ere# se aez ntr-un "il. 6 *e vrei; ntre trna regin aintindu-i privirea asupra lui -aurevert. 6 Iertai-m# doamn# interveni ?uggieri. -a"estatea-voastr mi ngduie s spun i eu un cuvnt; 9i ine# mi se pare c# nainte de a-l ntre a pe acest gentilom ce vrea# tre uie s-l ntre m ce ne d... *aterina cltin din cap. 6 *e vrei; l ntre din nou pe -aurevert. , O "i)ica $oat# doamn# zise -aurevert. - voi mulumi cu trei sute de mii de livre. 2i adug5 *eea ce v aduc merit un milion. 2i# necernd dect trei sute de mii de livre# evaluez deci la apte sute de mii de livre plcerea pe care o am de a slu"i interesele ma"estii-voastre... <&un7 gndi regina# nelegnd repede. 0e pare c ai un dinte ru mpotriva lui de Guise i c# la nevoie# l vei trda pentru nimic...< 6 ?uggieri# rosti ea cu glas tare# caut n sertarul de colo... al treilea... i d-mi unul dintre per#a)e"$ele (e care le !e/i... ?uggieri se supuse i aez pe mas# dinaintea reginei# unul dintre pergamentele cerute. Aceste pergamente erau onuri pentru sume din caseta regal pregtite dinainte# ntrite cu sigiliul lui Henric al III-lea i semnate de mna lui. ?egina l complet i %oaia %u ast%el ntocmit5 -)un pentru su"a de cinci sute de "ii de livre pe care vistiernicul nostru le va preda, la vederea prezentelor rnduri, n "na do"nului de (aurevert, pentru servicii particulare aduse nou...Ca$eri"a 9"$i"se bonul lui -aurevert# care nici mcar nu tresri# dei o servase ma"orarea enorm a sumei pe care o ceruse. 6 -a"estatea-voastr este ntruparea generozitii....# se mulumi a spune. +ar# rostind aceste cuvinte# se n%ior. ,ntr-adevr# n (ar$ea &e :*s a bonului era o %ormul scris dinainte5

Su"a de "ai sus este plti%il la... .n ziua de... )ici numele oraului# nici data nu %useser completate de *aterina de -edici. +eci bonul nu avea nici o valoare# *aterina care# din oc'i# urmrea cu atenie c'ipul lui -aurevert# zm i i spuse5 6 +-mi napoi bonul, domnule. *red c am uitat... , ntr-adevr# zise -aurevert aeznd iari pergamentul pe mas. -a"estatea-voastr a omis data i locul unde urmeaz s se %ac plata... 6 @nde vrei s %ii pltit# dragul meu domn de -aurevert; ntre regina cu un zm et %ermector. 6 !i# la !aris# dac mi ngduie ma"estatea-voastr... 6 1a !aris. &ine. >ezi# am scris5 !lti il la !aris... -ai rmne data... *nd vrei s %ii pltit; , C%$ )ai c'r%"& c' putin# zise -aurevert rznd. , C%$ )ai c'r%"& c' putin, spuse regina. 8oarte ine. >ezi5 am pus data cea mai apropiat cu putin, adic n ziua n care regele va putea dispune dup unul su plac de %inane... adic... 2i *aterina# cu uzele strnse i sprncenele ncruntate# cu o razul devenit dintr-odat %eroce# scrise n nc'eiere5 Plti%il la Paris. A +O@A FI +@!P -OA?:9A +O-)@1@I +@*9 +9 G@I09. -aurevert citi %r s se mire cuvintele pe care le scrisese *aterina. 1u bonul, )l mpturi cu rceal# l strecur ntr-un uzunar al tunicii i zise5 6 ,i mulumesc ma"estii-voastre. +ata pe care ai pus-o mi convine de minune. 6 +eci data aceasta este destul de apropiat; ntre regina palpitnd. 6 O7 Asta nu depinde de mine# doamn7 *ci eu nu sunt nici +umnezeu spre a decreta moartea monseniorului de Guise... nici regele... pentru a-l trimite la ea%od... 6 1a ea%od7 rosti n%undat *aterina# care i ndrept trupul# gal en la %a. R'##ieri 9l (ri!ea c' ar&*are (e Ma're!er$. 6 >or ii mai limpede# spuse la rndul su astrologul. +eci nu este vor a... 6 +e un %oc de arc'e uz# asemntor cu acela pe care l-am tras asupra lui *olign/; zise -aurevert. )icidecum. +e aceea# n loc de a scrie5 <!lti il a doua zi dup "oartea...-, )a:es$a$ea-!*as$r ar %i tre uit mai ine s scrie5 <!lti il a doua zi dup e ecuia &*)"'l'i &e <'iseC. 6 -aurevert# spuse g%ind regina trn# ai deci ntr-adevr un mi"loc prin care se poate aduce o acuzaie grav mpotriva ducelui;... >or ete# prietene7 , H%r$ie (e"$r' -%r$ie, /ise Ma're!er$. 0punnd aceste cuvinte# scoase din uzunar o 'rtie pe care i-o ntinse reginei. *aterina arunc asupra ei o privire lacom i murmur5 , Scris'l l'i &e <'ise... *aterina i ?uggieri se aplecar n acelai timp asupra scrisorii aezate pe mas. 0crisoarea aceasta era aceea pe care de Guise i-o n-mnase lui -aurevert pentru a o duce 8austei. -aurevert copiase scrisoarea# i dduse 8austei copia per%ect imitat i pstrase originalul pentru el. 0emntura <Henri# duce de Guise... +9O*A-+A:P< constituia mrturisirea scpat din imprudena ducelui. Aceste cuvinte limpezeau nelesul scrisorii. <-oartea cui tii<# nsemna c era

vor a despre rege7 +up ce *aterina citi i reciti scrisoarea# nu pentru a-i deslui nelesul# deoarece nelesul i aprea %oarte limpede# ci pentru a cuta posi ilitatea de al strivi pe duce tu o acuzaie capital# ntre 5 6 *ui i era adresat aceast scrisoare; 6 !rinesei 8austa# rspunse -aurevert. , Deci ea "-a (ri)i$-*1 6 Iertai-m# doamn. !rinesa 8austa a primit scrisoarea... sau# mai ine zis# o copie a scrisorii... *aterina l privi cu o oarecare admiraie. 6 9ti sigur c nimeni altul n a%ar de domnia-ta n-a vzut aceast scrisoare; spuse ea mai departe. 6 A solut sigur# doamn7 Ca$erina se spri"ini cu un cot pe mas# i aez o razul n palm i. cu oc'ii pironii pe 'rtie# czu ntr-o meditaie pro%und. 6 !rinesa 8austa7 murmur ea n cele din urm. La ce se #%"&ea *are re#i"a r*s$i"& aces$ "')e1 XXVI PARDAILLAN LA MINASTIBE :recuser cteva zile dup plecarea ducelui de Guise. !arisul era nelinitit. 1a vreo dousprezece zile dup plecarea %railor de 1orraine# n palatul 8austei se produse o agitaie. 8austa a citit scrisoarea pe care de Guise i-o trimisese prin -aurevert. 1uase 'otrrea de a se duce dup de Guise# la &lois. +eci totul este pregtit pentru cltorie. O litier ateapt n %aa porii. +oisprezece ostai# recrutai de curnd# i vor slu"i de escort. 8austa se urc n litier mpreun cu cele dou con%idente ale sale5 -/rt'is i 1Ba. ,nainte de pornirea alaiului# 8austa privete ndelung palatul n care a meditat# a iu it# a su%erit# a %cut calcule# a com inat cea mai %ormida il dintre conspiraii. Imaginea lui !ardaillan i trece prin mintea ntunecat de gnduri. +ar clatin din cap... 9l a murit... i ea este eli erat7... Or# tocmai n clipa cnd 8austa ieea din !aris trecnd pe poarta )ottre+ame-des-*'amps# dup o scurt oprire la mnstirea iaco inilor situat n apropierea acestei pori# cavalerul de !ardaillan intra n ora pe poarta 0aint+enis# adic pe la captul opus. >enise la !aris %cnd drumul cu popasuri. 1a Amiens se oprise dou zile. 0e simea cam ostenit. 0ingurtatea i apsa su%letul i trupul... +ucea o via de om singur... La &rept vor ind nu-l interesau dect dou lucruri5 mai nti s-l trsneasc pe -aurevert. ,n al doilea rnd# s-i vre ducelui pe gt# cu a"utorul spadei sale# insultele pe care de Guise le pro%erase mpotriva sa# n ziua cnd# pentru a o salva pe Huguette# ca!aler'l se (re&ase. <0 presupunem# se gndea el# c i do or i pe -aurevert# i pe de Guise# i pe 8austa. 2i dup asta# ce-o s mai %ac;< Iat care era ntre area... *e mai avea de %cut n via; 0e plictisea i se plictisea pur i simplu pentru c vec'ea cicatrice din inima sa nu era nc vindecata# i pentru c nu tia ncotro s-o apuce cnd# n s%rit# i va nc'eia socotelile 6 dac iz utea totui s-o %ac. <*e-o s %ac;... @nde o s m duc; 0-i cer ospitalitate tnrului duce i s m trnesc cu sperana c i voi putea nva tainele scrimei pe copiii

>iolettei; 0 m trnesc lng Huguette;< !ardaillan se opri mult vreme asupra acestui gnd# cu o nduioare de nedescris. <1a urma urmei# i spuse el# nu s-au isprvit drumurile n 8rana i aiurea. :otdeauna vor e(ista copaci de-a lungul acestor drumuri# soare n vzdu'# doar dac nu se adun nori aductori de ploaie...< *nd !ardaillan luase drumul spre !aris nu era 'otrt dect asupra unui singur lucru5 s urmreasc ndeaproape %aptele i micrile domnului de Guise. Ast%el nct# a"ungnd# aproape la ora cnd 8austa prsea !arisul i a%lnd din gura primului trgove ntlnit n cale c ducele de Guise se a%la la &lois# i zise n sinea lui5 <!i# atunci am s merg mai departe pn la 7l*is.C +ar %r ndoial un alt gnd care i trecu prin minte ca %ulgerul l %cu s-i sc'im e ideea. )umai c se %eri s treac prin strada 0aint-+enis5 nu voia s se opreasc la 'anul Devinire, poate de team s nu %ie reinut de Huguette. A:'"s la malul 0enei# !ardaillan trecu podul )otre-+ame. ,n captul strzii 0aint-.ac=ues i n apropierea zidurilor de aprare ale oraului# i opri calul n %aa portalului mnstirii iaco inilor# desclec i tu n poart. 0e desc'ise o %erestruic# prin care %ratele portar l ntre ce voia# in%ormndu-l pe loc c mnstirea nu primete nici pelerini# nici cltori. !ardaillan rspunse c venea doar s-l vad pe %ratele .ac=ues *lBment iatunci portarul# cu o gra care i se pru ciudat# desc'ise poarta i l rug s intre. 6 &inevoii s ateptai n vor itor. &unul nostru %rate *lBment va %i vestit de sosirea domniei-voastre. 2i %ratele portar plec n goan. )umai c nu spre c'ilia lui .ac=ues *lBment se ndrept# ci spre casa priorului &ourgoing# cruia i spuse c un mirean voia s-l vad pe %ratele *lBment. &ourgoing nu se ndoi nici o clip c vizitatorul - n-ar %i un om trimis n scopul de a sta de vor cu .ac=ues *lBment n vederea marii n%ptuiri# adic uciderea lui Henric al III-lea. +du deci porunc nu de a-l c'ema pe %ratele .ac=ues la vor itor# ci de a %i condus vizitatorul la c'ilia clugrului. :re uie s adugm c %oiala aceasta nu l-a prea mirat pe !ardaillan i c nu i-a dat dect o atenie destul de mic. Atunci cnd %ratele portar se napoie# el se mulumi doar s-l urmeze pe clugr# care l conducea. +up nenumrate ocoliuri# clugrul se opri n %aa uii ntredesc'ise a unei c'ilii i zise5 6 Aici st# putei intra# %rate... !ardaillan desc'ise ua. Intr i l vzu pe .ac=ues *lBment care# aezat n %aa unei msue# scria. 1a intrarea cavalerului# clugrul se ntoarse# l vzu# ascunse iute su o carte ceea ce scria i o roea puternic i npdi o ra"ii palizi. 0e ridic i se ndrept spre !ardaillan# cu minile ntinse. 6 +omnul %ie ludat7 spuse el. 6 +oamne s%inte7 zise !ardaillan# strngnd minile clugrului. :are greu se a"unge la domnia-ta7 Apoi# aruncnd o privire mpre"urul su# adug# n%iorndu-se5 6 *um poi tri aici; !arc-i un mormnt... mai ales pentru un om ca domnia-ta# care pune la inim orice lucru. *lBment zm i cu amrciune i rosti5 6 !rietene drag i stimat# eti ca o raz de soare care intr ntr-un mormnt. +e ndat ce apari# totul se lumineaz i prinde s zm easc... 9att de trist aici7

, +ar de ce rmi aici; 6 )u eu am vrut s %ie aa. Am %ost crescut ntr-o mnstire# am trit n mnstire# aa cum iedera triete legat de copacul la rdcin cruia s-a nscut. 6 *e %ceai cnd am intrat aici; ntre plin de curiozitate !ardaillan# dup o clip de tcere. .ac=ues *lBment se nroi i mai tare. 6 &ine# ine# zise cavalerul# nu-i cer s-mi destinui secretele domnieitale. +ar# n acelai timp# arunc iute o privire asupra colului %oii pe care o ascunsese clugrul i care ieea de s'. car$e. 2i zm i uimit# e(clamnd5 6 >ersuri7 )u mi-ai spus c eti i poet7 ntr-adevr# tnrul clugr scria versuri. 6 O7 O7 continu cavalerul# care# nici una# nici dou# trsese %oaia de 'rtie i o citea. *t zel... religios7 0au# cine este -aria as$a &es(re care scrii1 *lugrul se %cuse al ca varul. 6 *teodat m distrez i eu aa# se l i el# cu "ocuri pro%ane... *avalerul sucea i rsucea 'rtia pe toate %eele. +eodat tresri i i spuse n sinea sa5 CMarie &e M*"$(e"sier+ A-+... A-+... +ucesei de -ontpensier i %ace el asemenea declaraii n%lcrate7< A(*i, 9"$i"/%"&'-i -%r$ia l'i 4ac5'es Cl6)e"$, r*s$i c' #las $are3 6 Ia-le# nu m pricep la versuri# dar mi se par admira ile. !ersoana creia i sunt destinate tre uie s %ie %oarte nzuroas dac nu-i de prerea mea... *lugrul lu %oaia de 'rtie i o ascunse# de data asta n sn. 6 Ia s vedem# spuse cavalerul# te-au mai prsit gndurile cumplite care te %rmntau cnd ne-am ntlnit la *'artres; 2i !ardaillan %cu gestul unui om care lovete cu pumnalul. 6 >rei s vor eti# rosti .ac=ues *lBment n oapt# dar cu glas %erm i linitit# despre 'otrrea mea de a-l ucide pe >alois;... +e ce s %i renunat la ea;... >alois va muri7 !entru domnia-ta# pentru recunotina pe care i-o datorez# am amnat ceasul e(ecuiei. +ar ceasul acesta va veni7 !ardaillan se n%ior. +in atitudinea i din glasul clugrului rz tea o 'otrre nspimnttoare. 6 !ardaillan# spuse mai departe .ac=ues *lBment# mi-ai cerut s adstez. +ar# la rndul domniei-tale# cnd planurile pe care le ai n ce-l privete pe de Guise se vor svri# las-m s-mi mplinesc destinul.... -ama regelui mi-a ucis mama... 9i ine# %iul Alisei de 1u( l va ucide pe %iul *aterinei7 2i nimic# nimic n lumea asta# nelegi# nu-l poate salva dac-ai venit s-mi spui5 <>iaa lui >alois nu mai mi este de %olos7< ...Asta ai venit s-mi s('i, ca!alere1 6 )u# rspunse !ardaillan# nu nc7 9(act n clipa aceea# priorul &ourgoing intr n galeria spre care se desc'ideau uile c'iliilor i# pind n vr%ul picioarelor# se apropie s trag cu urec'ea la vor ele ce se rosteau n odaia lui .ac=ues *lBment. Aces$a s('se3 6 +eci voi atepta. >oi atepta. +ar vor ele pe care mi le vei spune atunci vor %i semnalul morii lui >alois. CA*c)ai la asta m gndeam i eu7 i spuse priorul. Gentilomul acesta %ace parte din conspiraie i %r ndoial el este acela care tre uie s dea semnalul7...< 6 @ite ce e# spuse !ardaillan# am venit s-i %ac o propunere. A dori ca ea

s %ie pe placul domniei-tale... 6 0 vedem despre ce este vor a# rosti clugrul zm ind. 6 9ste vor a s m nsoeti pn la &lois# unde m duc nentrziat... CMi"'"a$+C se #%"&i (ri*r'l a0la$ 9" #alerie. 6 1a &lois7 e(clam n%undat .ac=ues *lBment. 6 +umnezeule# da7 nc'ipuie-i# drag prietene# c de ctva vreme m plictisesc. 2i-atunci# ca s m distrez# mi-am pus n gnd s cltoresc. 6 1a &lois7 repet .ac=ues *lBment cu un tremur al trupului. 6 +a# la &lois# zise cu nepsare cavalerul. +ar# o s zici# de ce la &lois;... -ai nti c acolo l poi vedea pe rege... <&ravo7< e(clam n sinea lui priorul &ourgoing# din ce n ce mai convins c vizitatorul ncerca s-l mping pe clugr la e(ecutarea %aptei ateptate. 6 !e urm# continu !ardaillan# acolo vezi toat %loarea no ilimii regatului# care s-a adunat pentru strile generale. ,n s%rit# tot acolo mai este i domnul de Guise# ilustrul duce de Guise... <Admira il gentilom7< murmur priorul. 6 2i n "urul monseniorului duce# nc'eie !ardaillan# e(ist o suit strlucitoare# spiritual# %r s mai pomenim despre doamnele %rumoase i no ile cum este ducesa de -ontpensier7... !ardaillan rosti ultimele cuvinte ntr-un 'o'ot de rs. .ac=ues *lBment pli de moarte# l prinse pe cavaler de mn i murmur cu glas stins5 6 9ti sigur... c doamna... despre care ai vor it... 6 9ste la &lois;... +race7 +ar unde-ai vrea s %ie; Hai# vino cu mine. O s ne distrm unul pe altul... +ar# la drept vor ind# m gndesc c... poate nu poi iei cnd vrei de-aici; n acea clip apru cineva# care nainta cu un zm et larg pe %a# plin de unvoin. 9ra priorul. 6 8iule# spuse acesta# drag %rate# eti mulumit; +a# vd c eti mulumit. 0unt sigur c acest gentilom i-a dat s%aturi e(celente... :re uie s-l urmezi# %iule# tre uie s-l asculi (e #e"$il*)'l aces$a. 6 +ar# printe... murmur .ac=ues# uluit. 6 8r nici un dar# zise &ourgoing. Gentilomul acesta# sunt sigur# n-a putut s-i dea dect s%aturi nelepte. 6 !e cuvntul meu# printe# spuse !ardaillan destul de mirat# l-am s%tuit pur i simplu s cltoreasc..* 6 Admira il s%at7 e(clam &ourgoing. +ar n ce direcie; 6 1-am s%tuit s mearg la &lois. 6 9ste un s%at minunat. Aerul de la &lois este su lim. *el puin aa mi s-a spus. Or# %ratele nostru drag este olnav# %oarte olnav... are nevoie de un aer curat i ntritor... 6 Asta-i spuneam i eu# zise !ardaillan. 6 Iar eu i poruncesc s v dea ascultare. - auzi# %rate; ,i poruncesc s te supui tuturor s%aturilor acestui gentilom. ,ncepe deci pe loc s te pregteti de plecare. 9u voi da porunc s se pun aua pe cel mai un cal de drum al meu. ,i dau inecuvntarea mea# %rate# i domniei-voastre de asemenea# domnule. 2i priorul &ourgoing# lsndu-l pe cavaler cu gura cscat# se gr i s ias. , Pe c'!%"$'l )e', /ise Par&aillan# este cel mai cumsecade clugr pe care lam ntlnit n viaa mea. Aadar# pornim la drum; 2i !ardaillan se porni pe rs. 6 +a# zise .ac=ues *lBment# care ncepuse s tremure uor. , Zi'a cea )are se a(r*(ie...

+up o "umtate de or# n vor itorul unde l atepta !ardaillan# apru clugrul# n 'ainele de cavaler pe care le purtase n timpul cltoriei sale la *'artres. ,n %aa porii mnstirii atepta un cal cu aua pe el# alturi de calul lui !ardaillan. *avalerul i clugrul nclecar. XXVII S MORI SAU S UCIZI? !oate c !ardaillan. ducndu-l pe .ac=ues *lBment la &lois# rumega n minte o idee. Oricum ar %i %ost# ieir mpreun din !aris i o apucar ndat pe drumul spre *'artres ca# de acolo# s a"ung la captul cltoriei propuse. N' $recuse o or de cnd prsiser mnstirea iaco inilor cnd un clre iei i el de acolo. Acest clre nu era altul dect %ratele portar n persoan# care# nclecnd pe un catr zdravn# se ducea la &lois trimis %iind de priorul &ourgoing. *lugrul purta o scrisoare ascuns la piept. 0crisoarea era adresat ducesei de -ontpensier. Aceasta %iind situaia# s-i lsm pe .ac=ues *lBment i pe !ardaillan. 0cena pe care o vom descrie mai "os se petrece la o sptmn dup ce *aterina de -edici primise scrisoarea pe care i-o pltise lui -aurevert cu cinci sute de mii de livre. Fiua aceea deci era duminic IH noiem rie. O cea deas se ridica deasupra 1oarei# lund cu asalt colina pe care sunt aezate n trepte strzile oraului &lois. !e strzi# nici ipenie &e *). " sc-i)., cas$el'l #e)ea &e se"i*ri. O ta%et sosise tocmai din 1a ?oc'elle# spre marea mirare a curtenilor regaliti sau ducali# unii. ,ntr-o ur comun mpotriva 'ug'enoilor. *e mai po%tea oare omul din &Barn; *a dovad de ncredere i de mare prietenie# regele desc'ise de %a cu toi misiva lui Henric de )avarra. 2i o citi cu glas tare. !e scurt# &Barnezul# vor ind n numele protestanilor adunai n 1a ?oc'elle# %cea dou cereri5 I. *erea s se restituie 'ug'enoilor unurile care le %useser con%iscate5 H. reclama s li se acorde acestora li ertatea de contiin. 1ectura %cut# cum am mai spus# cu glas tare de regele nsui a %ost primit cu 'uiduieli# rsele i ameninri la adresa mesagerului care# rmnnd %oarte calm i %oarte demn# atepta rspunsul. 6 *e rspuns tre uie s-i duc stpnului meu regele; ntre 'ug'enotul cnd %urtuna de rsete i de ameninri se mai potolise. 6 0pune-i regelui )avarrei# zise Henric al III-lea# c vom c'i zui la c'estiunile pe care ni le supune i c# atunci cnd vom lua o 'otrre# domnul duce de Guise# locotenentul general al armatelor noastre# i va aduce rspunsul. ?spunsul acesta era menit s ai consecine incalcula ile. ntr-adevr# dup ce l primi# Henric de )avarra porni la lupt mpreun cu otirea lui# 'otrt s cucereasc# cu arma n mn# tot ceea ce i se re%uza de un-voie. Iat ce evenimente se petrecur n acea sear de noiem rie. ?egele# nveselit de aclamaiile cu care %usese primit rspunsul su# rmase pn la ora zece# ti%suind de pre%erin cu gentilomii din 1ig i %cndu-i tot %elul de drglenii ducelui de Guise. ,n s%rit# se ddu semnalul de retragere. Apartamentele regale se golir. ?egele se a%la n odaia lui. :ocmai atunci intr i regina-mam. Henric al IlI-lea# care nu o vedea niciodat ntre patru oc'i dect cu plictis sau cu o spaim surd# nu-i putu

reine o strm tur. *aterina de -edici se aez n tcere. 6 Henric# spuse regina trn cu glas ndurerat i aproape tremurtor# n curnd nu voi mai %i pe lumea asta. A ia atunci# poate# ai s m regrei. A ia atunci# poarte# vei recunoate simmntul care m-a cluzit ntotdeauna i care este acela de a%eciune... indestructi il# ntruct ingratitudinea domnieitale n-a putut s-l sl easc... 6 2tiu c m iu eti# mam# zise Henric al III-lea cu glas mngietor. 6 -am7 rosti *aterina. ?ar i se ntmpl s m numeti ast%el# Henric# i cuvntul acesta este drag inimii mele. +a# te iu esc i nc din tot su%letul. +ar tu# Henric# nu m iu eti. -ult mai mult a%eciune aveau pentru mine *'arles i 8ranQois# pe care nu-i iu eam# tii ine... i totui# adug ea cu glas n%undat# i-am lsat... s moar... pentru c voiam s te vd pe tron... *aterina i plec %runtea i adug i mai optit5 , He"ric7... 2tii care a %ost prima vor pe care mi-a spus-o tatl tu cnd m-a luat de nevast; 6 )u# doamn# dar cred c a %ost o vor de dragoste... zise Henric cscnd. 6 9ram tnr... aproape un copil. 0osisem din Italia n%ier ntat de ucuria de a vedea !arisul# de a %i regin peste acest mare i %rumos regat al 8ranei... 9ram %rumoas... >eneam cu 'otrrea de a-l iu i din toat inima pe soul meu care era un rege att de mare i despre care se spunea c era att de ndrgit... !arc-l vd i acum... 9ra m rcat din cap pn n picioare n satin al ... 0-a apropiat de mine# m-a cercetat cu privirea cinci minute. 9ra gata s lein... 2i# dup ce m-a cercetat ine# s-a aplecat spre mine i mi-a spus5 'ar, doa"n, "iroi a "ort!... 2i tatl tu a ieit din camera nupial. *e via trist am dus pn n ziua cnd o lovitur de lance a lui -ontgomer/ m-a lsat vduv... 9i ine# Henric# trneea mea este la %el de trist ca i tinereea 6 +oamn# igui Henric al III-lea. mam... Ca$eri"a 9l *(ri c' '" #es$. , i cunosc sentimentele. 0cutete-te de orice constrngere. :atl tu mia spus c miros a mort i toat viaa mea s-a limitat la aceast ntre are# care s-a ridicat n %aa mea zilnic5 a ucide sau a %i ucis; ,3 *e vrei s spui; e(clam Henric# cuprins de spaim# aa cum adesea i se ntmpla n prezena mamei. 6 >reau s spun c toat viaa mea am %ost nevoit s ucid pentru a nu %i ucis... 0unt nevoit s ucid i acum pentru ca domnia-ta s nu mori# domniata pe care l iu esc... domnia-ta# %iul )e'+ 6 0unt deci sortit s mor7 zise Henric cu glas gtuit. +eci vor s m omoare7 6 Ai %i %ost de o sut de ori# dac n-a %i eu aici7 Henric al III-lea %u scuturat de un %ior. -ama nu-l mai plictisea... ,l nspimnta. 6 Or# continu *aterina# cu un zm et amar# pentru c tatl domniei-tale a declarat c miros a mort# nu tre uie s-l dezmint. >or ind ast%el# trna regin i ndrept spinarea. Henric o privea cu o admiraie amestecat cu %ric. 6 *e spuneam; zise *aterina. +a... c nu vreau s-l dezmint pe tatl domniei-tale. :re uie s rspndesc moartea n "urul meu. 2i astzi nc# groaznica ntre are revine mai struitoare ca oricnd5 a muri sau a ucide7... 8iule# vrei s mori; >rei s ucizi;... Alege7 6 ,n numele 0%intei 8ecioare7 murmur Henric %cnd semnul crucii.

9(plic-te# mam7 6 *itete7 *aterina scoase de su vlurile negre care o n%urau o 'rtie i o ntinse lui Henric# care o lu cu lcomie# se apropie de un s%enic i ncepu s citeasc. *nd termin de citit# Henric se ntoarse spre regin. 9ra palid la %a i minile i tremurau. 6 Aa# va s zic# om ni el. +e Guise vrea s m asasineze n ciuda legmntului de prietenie; *aterina %cu un semn a%irmativ din cap. 6 *ine i-a adus aceast scrisoare; ntre Henric al III-lea. , B" servitor al lui de Guise# un trdtor# cci i el i are trdtorii lui# cum i avem i noi pe-ai notri... domnul de -aurevert. 6 Omul acesta tre uie rspltit# doamn7 6 Am i %cut-o. 6 2i de cnd ai scrisoarea; 6 +e opt zile# rspunse *aterina. A.ia rostise aceste cuvinte c i ncepuse s se ciasc... ,ntr-adevr# regele strig5 6 +e opt zile7... 0crisoarea a venit deci naintea legmntului de prietenie. 6 +a7 rspunse *aterina. +ar ce importan are7 +ac crezi c de Guise a vrut s te omoare# ce importan are momentul cnd a vrut s-o %ac7 6 +oamn# zise cu rceal Henric al IlI-lea# nuielile domniei-voastre v rtcesc minile. 0crisoarea nu cuprinde nici o dovad pozitiv c ducele a putut concepe asemenea ticloie. 2i c'iar dac ar %i conceput-o# legmntul terge totul. 9i7 Oare n-am vrut i eu s-l omor;... Asta o s m mpiedice oare s-mi in "urmntul; 6 9ti or 7 murmur *aterina. +eci# re%uzi s m crezi# %iule; 6 *red# zise Henric cu 'otrre# c a%eciunea domniei-voastre v %ace nedreapt. *redei# doamn# c eu am sentimente de prietenie %a de duce; 9ste puternic# ine regatul n mn cu 1iga lui. +ac vreau s m napoiez la !aris ca un rege# tre uie s m plec azi# c'iar dac mi voi lua revana mai trziu. ,n ce privete presupunerea c vrea s-i calce "urmntul# asta# doamn# este cu neputin. 6 2i dac am s i-o dovedesc# Henric; , O+ " aces$ ca/, !ai &e el+ 6 0ire# spuse *aterina ridicndu-se# i cer trei zile. !este trei zile i voi aduce dovada7 , Vai &e el+ re(e$ regele. 8ie lestemat7 XXVIII ANURILE CASTELULUI Or# n aceeai duminic a crei sear am descris-o mai nainte# pe cnd se petreceau evenimentele povestite mai sus# o scen cu totul deose it se des%ura ntr-o alt parte a oraului. Pe la *rele (atru i "umtate# adic la ceasul cnd ncepea s se lase seara i cnd vlurile apusului mpnzeau cmpia &lois# un clugr clare pe un catr se ndrepta n trap mrunt spre poarta oraului. *lugrul acesta nu era altul dect %ratele portar de la mnstirea iaco inilor# acelai pe care priorul &ourgoing l nsrcinase cu o misiune de ncredere pentru ducesa de -ontpensier. 8ratele :imotei slu"ise de mai multe ori de mesager priorului &ourgoing i

pe statele lui de serviciu erau nscrise numeroase e(pediii. 9ra un %ost otean care %cuse rz oaiele religioase i care# odat cu trecerea timpului# nc nu-i lepdase cu totul nravurile. Adic i pstrase o iceiurile de des%rnare# pe care le ndrgise atta n tineree. *nd a"unse s vad primele case din &lois# ntr-o nceoat sear de noiem rie# soarele tocmai apusese i noaptea se lsa cu repeziciune# ast%el nct intr n ora cu puin nainte de nc'iderea porilor. Omul nostru zri un 'an# care# dup %irm# se a%la su o lduirea marelui s%nt -atei. +ar# dup ce arunc o plivire pe %ereastra cu gratii n sala cea mare de la parter# scoase un o%tat# constatnd c 'anul nu era de nasul unui clugr calic. ,n "urul meselor ncrcate cu %ripturi de vnat a urind# cu pateuri# gini rumenite# ulcioare cu vin# vreo patruzeci de gentilomi erau aezai i# n"urnd# lestemnd# ciupind slu"nicele# rznd n 'o'ote# strigndu-se pe nume# %ceau un c'e% stranic. Aceti gentilomi erau cu toii din suita lui de Guise i conversaia lor# care se nvrtea cnd asupra strilor generale# cnd asupra regelui nsui# era plin de su nelesuri amenintoare la adresa lui Henric al III-lea. *lugrul nu auzea nimic# dar el vedea c'ipurile nvpiate de vin# tunicile care se des%ceau# %lcile care mestecau cu nesa i i spunea n sinea lui5 <*e ine tre uie s %ie nuntru7< :ocmai atunci# pe cnd scotea al doilea o%tat i se pregtea s caute un alt 'an# mai modest# tresri i oc'ii i se intuir asupra unui gentilom care# stnd mai la o parte# la o mas unde erau puse cinci sau ase tacmuri# i atepta %r doar i poate tovarii pentru a putea ncepe cina. <+ar ce-mi vd oc'ii; murmur clugrul. )u cumva este c'iar domnul de -aurevert; &a c'iar el este# pe s%ntul -atei# patronul 'anului7... !ot %oarte ine s am ncredere in domnul de -aurevert# care nu este credincios i prieten intim cu priorul &ourgoing. Am s-l ntre unde-a putea s-o gsesc pe ducesa de -ontpensier... 2i dat %iind c el m stimeaz# poate c-o s m po%teasc s mpart cu el untile din care# dup ct se pare. se va n%rupta n seara asta... 0 mergem dar7...< Acestea %iind spuse# %ratele :imotei care# n du la sa calitate de %ost otean i de clugr era de dou ori imprudent# i leg catrul de un elciug din tind# intr maiestuos n sal i# cu c'ipul luminat de un zm et larg# se duse drept ia masa lui -aurevert. -aurevert care# ntr-adevr# avea relaii strnse cu priorul &ourgoing. ca i cu gentilomii din slu" a lui de Guise. ,l recunoscu ndat pe %ratele portar al. iaco i"il*r. 6 A7 +omnul marc'iz de -aurevert7 ncepu vor a clugrul cu gura uguiat i oc'i lucitori. , N' s'"$ )arc-i/, /ise Ma're!er$. , A$'"ci &*)"'le .ar*", s'"$ 0*ar$e 0erici$... , N' s'"$ .ar*". l 9"$rer'(se Ma're!er$. *lugrul# care i vrse n cap c -aurevert i va plti cina# nu se ls intimidat de primirea aceasta argoas. :rgndu-i deci un scunel# se aez %r s %ie po%tit5 6 +omnule gentilom# spuse el# sunt sigur c s%inia-sa &ourgoing ar %i %ericit dac-ar a%la n ce un companie ) a%lu n clipa asta. 2i-apoi adug n sinea lui5 <0 m %ereasc s%ntul7< ntr-adevr# -aurevert care# vznd struinele clugrului# ncepuse s se ncrunte i se pregtea s-l %ac s simt cu usturime distana care desparte

un purttor de ras de un gentilom# i descrei %runtea deodat la auzul numelui lui &ourgoing i ciuli urec'ile. 6 Asta nseamn# zise el ncercnd s desci%reze inteniile %ratelui portar# c priorul te-a trimis la mine; 6 )u c'iar ntocmai... dar pe-aproape... ,mi ngduii# domnule gentilom# c mor de sete... In acelai timp# :imotei i umplu un pa'ar pn la uz i l goli dintr-o sor itur. 6 ,n sntatea domniei-voastre. ,n sntatea 1igii# murmur el %cnd cu oc'iul# i pentru moartea tiranului7... -aurevert tresri... 0e aplec la urec'ea clugrului i l ntre iute cu glas optit5 , Pe"$r' as$a ai !e"i$ la 7l*is1 :imotei mai %cu o dat cu oc'iul# rspuns pe care l socotea n stare s m ine dorina sa de a cina ine i completa sa ignoran asupra misiunii cu care era nsrcinat... 9ra purttorul unei scrisori# atta tot. +ar -aurevert interpret acest rspuns n sensul a%irmativ. @ra lui mpotriva ducelui de Guise# mai mult c'iar dect dorina lui de a trece ct mai curnd cu putin pe la vistiernicul regal# l %cea s doreasc din str%undul su%letului moartea ducelui. >om nelege ast%el interesul enorm pe care l cpt ndat n oc'ii lui %ratele :imotei# trimisul lui &ourgoing# care era un n%lcrat adept al 1igii. 6 &ea dac i-e sete# zise el cu glas 0*ar$e 9"&'lci$. 6 )u mor numai de sete# ci i de %oame. ,nc'ipuii-v# domnule# c am %cut n mai puin de patru zile cltoria de la !aris la &lois... <+e data asta# gndi el# ai s m po%teti la mas7< 2i# %cnd pentru a treia oar cu oc'iul# art ast%el importana misiunii pe care clugrul o avea de ndeplinit la &lois. 6 9-un lucru att de gra nic; zise -aurevert care pli la ideea c de Guise# poate# avea s acioneze primul. ,n numele marilor interese pe care le cunoti# dac ai %ost trimis la mine# te somez s vor eti. 2i dac nu pe mine m caui# te rog... 6 +rag domnule de -aurevert# zise clugrul# c'iar pe domnia-voastr v cutam# cci de patru ore alerg dup domnia-voastr. 0%inia-sa priorul mi-a recomandat cu deose ire s nu %ac nimic %r prietenii domniilor-voastre. +eci voi vor i. +ar v mrturisesc c nainte de cin nu mi se limpezesc niciodat ideile... 6 >ino cu mine7 zise -aurevert care# dintr-odat# se ridic i a"unse iute la u# ast%el nct s nu %ie vzut c ieea n tovria clugrului. 8ratele :imotei rmase o clip cu gura cscat# arunc o ultim privire nne unit nspre uctrie# goli pentru linitea su%letului su cana de vin care se a%la n %aa lui i iei la rndul su %r s at cuiva la oc'i. A"uns n strad# i dezleg catrul i# cu melancolie# se pregtea s-l urmeze pe -aurevert care l atepta. 6 >reau s te tratez dup meritele domniei-tale# zise -aurevert# adic mult mai ine dect n 'anul sta. @rmeaz-m la civa pai# deoarece este %oarte important s nu %im vzui mpreun# pricepi; 6 *um s nu pricep; e(clam :imotei al crui c'ip deveni pe loc radios. Intre timp se %cuse noapte. !este uliele nguste din &lois se lsase ntunericul# pe care ceaa l %cea i mai de neptruns. -aurevert urca o ulicioar povrnit i pietruit cu olovani ascuii pentru a-i a"uta pe cai la co ort.

<+ac idiotul sta este purttorul unui ordin grav# voi a%la# c'i zui.. -aurevert. 2i o voi preveni pe trna -edici. Atunci# una din dou5 ori regele acioneaz primul# ori de Guise l ucide pe >alois. ,n primul caz# nseamn c voi aduce un imens serviciu monar'iei i vor %i nevoii sa in seama de asta. ,n al doilea caz# voi atepta un nou prile" de a-i dovedi lui de Guise c nu m poate trata ca pe o slug %r s plteasc pentru asta. 2i# cum nu tie nimic# cum nu poate s tie nimic# voi rmne printre intimii si7< -aurevert se opri n %aa unui 'an cu aspect mediocru. Aici trsese el. :imotei strm din nas i o%t5 6 Hanul -arelui 0%nt -atei mi se prea )'l$ )ai res(ec$a.il+ 6 )u te lua dup aparene# rn"i -aurevert pe un ton care# pentru o clip# l %cu s tremure pe :imotei. Gi-am %gduit s te tratez dup meritele domniei-tale i i "ur c aa va %i. Intr deci# trimite-i catrul la gra"d# apoi vino n sal# mergi pn la scara din %undul slii# urc i cere s i se dea camera numrul R. :imotei ncepea s se ciasc de %aptul c l urmase pe -aurevert. 9ra cuprins de o stranie nelinite. +e %apt. tare ar mai %i vrut s spele putina# c'iar dac risca s mnnce prost. +ar ulicioara era pustie. -aurevert l supraveg'ea. 0e con%orm deci instruciunilor primite. Gazda l conduse la camera numrul R i se retrase# primind inecuvntarea clugrului# care rmase singur. :recu o "umtate de or. COare domnul de -aurevert# se ntre clugrul# i ate "oc de mine;< n clipa aceea ua se desc'ise i apru -aurevert# cu un deget lipit de uze. *lugrul se mulumi s-l urmeze pe -aurevert care# cu un alt gest# l po%tea s vin cu el. Gentilomul travers coridorul spre care se desc'ideau di%erite odi ale 'anului i ptrunse n camera situat c'iar n %ata camerei clugrului. ,ncepnd din acea clip# o razul %ratelui :imotei se %cu mai strlucitor ca oricnd i# din rumen ce era# deveni incandescent. Pe drept cuvnt# cci n mi"locul odii n care intrase -aurevert o mas %rumos pus o%erea privirilor elementele unei cine alturi de care untile de la 'anul -arelui 0%nt -atei nu preau dect nite iete aperitive. , Dra#'l )e' *as(e$e, /ise Ma're!er$# ia loc i ucur-te %r mo%turi de o ospitalitate care i este o%erit de asemenea %r mo%turi... , n cazul sta# mi-a scoate rasa care m cam strnge cnd mnnc7 ntr-o clipit# demnul %rate portar# aruncndu-i rasa de-a curmeziul patului# apru n vest de piele i se aez la mas# cu cuitul n mn# aruncnd asupra unui pateu o privire provocatoare. 6 1a atac7 zise -aurevert. +ar vd c i-ai pstrat unele o iceiuri din %osta domniei-tale meserie# pentru c pori vesta de piele. ,nainte de a 0i iac*.i", ai 0*s$ &eci s*l&a$1 6 Am luptat la 0aint-+enis# .arnac# -oncontours# +ormans# *ouras...# enumer clugrul ridicnd cuitul n aer. *ina nainta printre aceste sc'im uri de cuvinte i altele. ?evenindu-i din spaime# clugrul mnca ct doi oameni destoinici i ea ct patru. >eni i clipa cnd -aurevert i ddu seama c invitatul su a"unsese n starea de spirit pe care o dorise. 6 2i deci spuneai# ncepu el# c s%inia-sa &ourgoing te-a trimis la mine; 6 )u tocmai. Am venit s-o vd pe ducesa &e M*"$(e"sier. 6 +e ce; l ntre -aurevert# destupnd o nou sticl.

, De ce1 .*l.*r*si 0ra$ele Ai)*$ei. Ha.ar "-a)+ , *e dracu7 &nuiesc totui c n-ai venit s-i %aci o declaraie de dragoste; 6 9i7 9i7... A putea nimeri mai ru7 zise clugrul cu "ignitoarea ngm%are a eivilor. +ar s lsm asta# adevrul este c am o scrisoare pentru ea i c 'a ar n-am ce se spune n scrisoare# i c 'a ar n-am cnd o voi putea ntlni pe duces# i c m izui pe domnia-voastr s... 6 0-i nmnez scrisoarea; 1as pe mine7 6 )u# nu7 e(clam clugrul. 0%inia-sa printele &ourgoing mi-a spus5 #.:imotei# mai ine s-i smulgi lim a din gur dect s su%li cuiva o vor despre aceast scrisoare7< 6 !i nu i-a spus s-mi vor eti mie despre ea; 6 A adugat# continu clugrul care# prins n plasa propriei sale minciuni# socoti c ar %i mai ine s nu aud ntreruperea... A adugat5 <:imotei# mai ine te lai omort dect s-i ia cineva scrisoarea. +ar# nainte de a muri# ng'iteo7< +eci# domnule gentilom# nu pot nici s v-o art# nici s v dau aceast misiv# care-i aici# cusut in cptueala rasei... , A$'"ci, ce !rei &e la )i"e1 6 !i... 0 m ducei pn la duces... 6 1a dracu7... O s %ie %oarte greu# cci acum doarme cu siguran... 6 !i# n-am zis n seara as$a, (e l*c... E &e a:'"s s-* (*$ !e&ea (*i)%i"e... 6 O s %ie prea trziu# zise -aurevert cltinnd din cap. , A$'"ci, )%i"e+ 6 :ot e prea trziu7... +ucesa pleac din &lois mine diminea. 2tiu asta de la domnul duce de Guise nsui. )u-i nimic7 O s-o atepi pn cnd se va napoia7 !entru c ducele mi-a mai spus c nu va lipsi mai mult de o lun# dou... 6 !rea trziu7 !rea trziu7 gemu clugrul %cnd gestul unui om care-i smulge prul din cap. *e-o s-i spun stareului; O s m alunge7 0au o s-mi %ac altceva i mai ru nc7... 6 0-ar putea# zise cu rceal -aurevert. +ar necazul domniei-tale mi rupe inima. !oate c e(ist vreun mi"loc s potrivim lucrurile... Ar %i acela de a o vedea pe duces c'iar acum. 0unt destul de ine privit pentr ' a l'a as'(ra )ea !i"a &e a * $re/i &i" s*)". 6 0 pornim7 zise clugrul. @nde st ducesa; 6 1ng castel# rspunse -aurevert. Hai# pune-i rasa i ia-i inima-n dini5 iau asupra mea totul. 6 +ar cum o s ieim; 6 Ai s vezi# zise -aurevert care# str tnd coridorul dup ce stinsese s%enicele# ptrunse n camera care purta numrul R# adic odaia pe care o ceruse clugrul# la s%atul gentilomului. -aurevert desc'ise %ereastra. 2i atunci# %ratele :imotei i ddu seama c o scar e(terioar# cum e(ista la multe case# pornea de la %ereastra aceea i a"ungea n strad. +ac :imotei ar %i %ost mai puin ameit# i de gnduri i de vin# s-ar %i putut mira c -aurevert i recomandase s ia tocmai aceast camer i nu alta. +ar gndurile lui nu mergeau att de departe. *o or i -aurevert l urm# lsnd %ereastra desc'is n urma lui. n clipa aceea era aproape miezul nopii. !e strduele din &lois nu se zrea nici o %ptur vie. 8ratele :imotei mergea grav lng -aurevert# care a"unse n apropierea castelului i ncepu s ocoleasc anurile de aprare pline de ap. +eodat se opri i# cu glas straniu# rosti5

6 2i spui c scrisoarea aceea este cusut n cptueala rasei; 6 Iac-aici7 zise clugrul cu un rs prostesc. *ui i-ar trece prin minte s-o caute acolo; 6 2i spui c-i vor a despre ceva grav;... * n-o vei da nimnui pe lumea asta; , Nici c-iar... &*)"iei-!*as$re. 6 9i ine# ai s mi-o dai totui7 mormi n%undat -aurevert. ,n acelai timp i ridic raul. 0clipirea "ung'erului tie vzdu'ul. ,n clipa urmtoare# clugrul scoase un rcnet i se pr ui. .ung'erul lui -aurevert ptrunsese n eregata %ratelui :imotei# deasupra platoei... -aurevert privi n "urul su. )ici o micare... 0trigtul ne%ericitului clugr# dac %usese auzit# nu strnise nici o alarm. *u snge rece# -aurevert se aplec# pipi rasa# simi 'rtia# s%ie sto%a cu vr%ul "ung'erului i lu scrisoarea... Apoi# ridicnd cadavrul# i scoase rasa i l azvrli n apa din an. ?asa o lu cu sine. Ast%el pieri %ratele :imotei# victim a lcomiei i devotamentului su. ?entors n camera lui# -aurevert desc'ise linitit scrisoarea i ncepu s-o citeasc. Iat coninutul ei5 <+oamn# Am onoarea i ucuria de a o ntiina pe Altea->oastr ?egal c omul nostru s-a 'otrt rusc s porneasc spre &lois. A luat cu el pumnalul# %aimosul pumnal druit de ngerul pe care l cunoatei. +ac >alois scap i de data asta# nseamn c e dracul gol. )u tiu dac omul va avea cura"ul s vin s v vad i de aceea v previn. Ar %i de dorit ca Altea->oastr ?egal s poat da de el n &lois i s-i spul ere ultimele ovieli# dac mai are vreme5 cred c o privire a domniei-voastre este de a"uns. > rog s %ii atent c este nsoit de un gentilom care# %r ndoial# e deai notri. ,nalt# voinic# cu portul mndru# oc'ii reci i ironici# gentilomul acesta mi s-a prut c posed toate calitile de cutezan# %or i snge rece necesare pentru marele act. ?mn# doamn# devotatul servitor al Alteei->oastre ?egale..< 0crisoarea purta ca isclitur un semn# desigur convenional i slu"ind drept pseudonim. :erminndu-i lectura# -aurevert mpturi scrisoarea# o vr n tunica lui# se n%ur n pelerin# stinse lumnarea pe care o aprinsese i murmur5 <:re uie ca trna -edici s-o ai ct mai curnd... -ai nti pentru c scrisoarea aceasta o completeaz pe prima# pe urm pentru c tre uie s scap repede de ea... 0 mergem la castel...< ,n ciuda acestor vor e# nu se clinti. 0tnd n picioare# pe ntuneric# n%urat n mantie# medita pro%und. CIa s vedem# mormi el deodat# s-o mai citim. @n gnd ne unesc mi-a trecut prin minte cnd am citit cuvintele acelea...< 0cpr amnarul i aprinse din nou luminarea. 2i ncepu iar s citeasc. )u recitea dect un pasa"# mereu acelai# i tot ce era n legtur cu uciderea regelui i era indi%erent. @n zgomot n coridor# o duumea care scrise desigur l %cu s tresar. 0e ridic dintr-o micare# cu "ung'erul n mn# oc'ii 'ol ai i %runtea m ro onat de sudoare. <*ineva um l pe-aici7... *ine um l oare;< -aurevert avea remucri; 0e cia de trdarea sa;

)u remucarea l intuia locului pe ntuneric... ci %rica7 +eoarece# cnd se 'otr n s%rit s o porneasc iar la drum# ncet# %oarte ncet# ca i cum s-ar %i temut s nu %ie auzit de el nsui# murmur5 <Acela care tre uie s-l ucid pe rege este nsoit de un gentilom... oc'ii reci i ironici... portul mndru... ,nalt... voinic... cine-i gentilomul sta;< +up ce co or scara e(terioar care ddea din camera cu numrul R n uli# dup ce %cu civa pai pe caldarm# se mai opri o dat i ridic %urios din umeri5 <Haide7 mormi el. +oar nu poate %i el7 +e ce-ar %i tocmai el;< 2i# c'iar n %aa portalului castelului# spre care se ndreptase %r s-i dea seama# preocuparea aceasta nu ncetase s-l c'inuie pn a-l %ace s uite motivul vizitei sale nocturne# ntruct rosti n%undat5 <Insula *itB era ncon"urat din toate prile. )ici o vulpe n-ar %i putut gsi mi"locul s ias. 0ena era supraveg'eat. Aproape patru sute de oameni au rmas pe maluri i n rci pn la lsarea serii... 9 mort7...< 8urios# i strnse pumnii i mormi5 <+a7... +ar atunci..# de ce nu i s-a gsit cadavrul;< 6 2terge-o7 strig un glas n noapte. 9ra sentinela aezat n %aa portalului# care l zrise pe -aurevert. Acesta tresri# se n%ur n mantie pn iz uti s-i acopere %aa i# din locul unde se a%la# spuse linitit5 6 Anun-l pe domnul 1arc'ant c a venit un curier pentru ma"estatea-sa. 1arc'ant era cpitanul grzilor care# su comanda direct a lui *rillon# veg'ea asupra securitii castelului. 0entinela strig. 0e auzi un du-te-vino i se vedeau luminile legnate ale %elinarelor. ,n s%rit# dup vreo "umtate de or. cpitanul 1arc'ant apru# se apropie de -aurevert i ncerc s-l recunoasc n ezn. , Domnule# zise -aurevert ascunzndu-i %aa i sc'im ndu-i glasul# inevoii a o preveni pe ma"estatea-sa regina-mam c i-a sosit o nou misiv# asemntoare cu aceea pe care a primit-o acum opt zile. 6 +omnule.# rspunse 1arc'ant# oare eti ne un; 0au i ai "oc de mine; >rei s-o vezi pe ma"estatea-sa la ora asta; 6 +omnia-ta eti ne un# rosti -aurevert cu rceal. +eoarece dac mine se ntmpl o nenorocire n castel# voi spune c m-ai mpiedicat s-o previn pe ma"estatea-sa i vei %i arestat drept complice. )oapte un7 6 0tai o clip# domnule. Am s m duc. +ar te previn c dac regina nu te va primi i dac va %i nemulumit c este trezit la ora dou dup miezul nopii# o s-i tai urec'ile. Intr n corpul de gard. +up un s%ert de or# 1arc'ant se 9"a(*ie. 6 >enii cu mine# domnule# zise el cu mirare n glas# venii i scuzai-m. ?egina v ateapt... *nd -aurevert se a%l n prezena *aterinci de -edici# n capela de la parter# i ntinse scrisoarea# rostind5 , Di" (ar$ea (ri*r'l'i iac*.i"il*r ctre doamna duces de -ontpensier... ?egina devor dintr-o privire cumplita scrisoare# dar i pstr pentru sine impresiile. 6 :re uie s v asigurai de omul care a adus aceast misiv# zise ea simplu. 6 9 un lucru %cut# doamn. , B"&e-i ac')1 , n anurile castelului# unde ea ap prin gtle"ul despicat din pricin c a ut prea mult vin la mine.

?egina tresri i l privi pe -aurevert# gnditoare. Fece minute mai trziu# *aterina de -edici intra n odaia regelui# l trezea i# punndu-i dinaintea oc-il*r scris*area l'i 7*'r#*i"#, 9i s('se3 6 0ire# i-am cerut trei zile pentru a-i aduce dovada. :rei ore mi-au %ost de a"uns. Acum nu mai avem nici un minut de pierdut7... XXIX CHEILE CASTELULUI !este dou zile a avut loc# la convocarea regelui# edina solemn a strilor generale. +up slu" a religioas# care a %ost cele rat de trnul cardinal de &our on# Henric al III-lea s-a ndreptat spre sala de edine. !arc spre a marca i mai ine contrastul cu ducele de Guise# care nu venea niciodat la castel dect nsoit de o suit impuntoare# regele dduse porunc s se aeze n sala cea mare numrul de soldai din gard strict cerut de etic'et. ?egele lu loc pe tron i de Guise# n calitatea lui de mare maestru# se aez n %aa lui# la picioarele treptelor. Atunci regele ncepu un discurs destul de lung# n care demonstr n su stan c regatul era ostenit de luptele intense# crora tre uia s li se pun capt. ?ug %ier inte cele trei tagme s-l a"ute la mpciuirea spiritelor# se declar gata s porneasc la distrugerea din rdcini a ereziei. !rsind sala de edine# regele intr n apartamentele sale i i primi pe aceia care voiau s-i aduc omagiu n salonul de onoare# artat i astzi cltorilor ce viziteaz castelul &lois. " $i)('l aces$a# Henric al III-lea se art prietenos cu toi dumanii de moarte care i zm eau. 2i avea nevoie de o mare doz de trie pentru a prea linitit. +ealt%el era spri"init de privirea %i( i %erm a *aterinei# care nu-l sl ea din oc'i. !lanul su era admira il. 9l consta n a-i insu%la lui de Guise o siguran a solut. !entru nceput# regele l lu deoparte pe ducele de -a/enne i i %gdui %uncia de guvernator al 1/onului. -a/enne nu mai conteni cu mulumirile sincere. *ardinalului de Guise. ,i %gd'i "')irea ca a).asa&*r la A!i#"*". ntlnindu-l pe -aineville# adug5 6 2tiu ct de mult te stimeaz domnul duce. Acest lucru ar %i o garanie su%icient# dac n-a avea pentru domnia-ta aceeai stim. +omnule de -aineville# am dat porunc la cancelarie s-i pregteasc revetul de numire n *onsiliul de 0tat. :imp de o or# dup o list ntocmit cu o noapte n urm# regele ls s cad o ploaie de %avoruri n "urul su. n s%rit# dup ce se plim prin tot salonul# dup ce zm i# opti promisiuni# mpri su sidii# Henric al III-lea# la un semn al mamei sale# ddu o ultim lovitur. , D*)"'le &'ce1 r*s$i el c' #las $are. 1a c'emarea regelui# de Guise alerg i se nclin n %aa ma"estii-sale. 6 +uce# eti mare maestru; ntre regele. , S'"$, 9"$r-adevr# rspunse de Guise. 6 *um se %ace. ,n acest caz# c nu te ucuri din plin de toate prerogativele legate de %uncia domniei-tale; 6 0ire# nu neleg# rspunse de Guise# cu atenia la pnd. 6 1a dracu7 continu Henric al III-lea. >reau s se s%reasc o dat cu

toate nencrederile7 --am sturat de nuielile care mi umplu capul i# pentru c marele maestru tre uie s in c'eile castelului# ncepnd din seara asta# duce# vei avea c'eile7... 1a aceste cuvinte se %cu o mare tcere# apoi aproape ndat se ridic un mare murmur# n care se amestecau uluirea regalitilor# ucuria surd a adepilor ducelui i c'iar admiraia %a de atta ncredere. ntr-adevr# una dintre prerogativele marelui maestru era aceea de a ine i de a lua cu sine n %iecare sear c'eile castelului. +ar niciodat ducele de Guise n-ar %i ndrznit s pretind aceast prerogativ# temndu-se ca nu cumva gestul su s %ie interpretat drept o mrturisire desc'is despre %aptul c nutrea gnduri rele mpotriva regelui. Se (*a$e s('"e c a %ost o lovitur de o di cie nemaintlnit. *nd regele s%ri de vor it# ducele de Guise %u nevoit s %ac un teri il e%ort pentru a nu-i trda nici ucuria# ici incertitudinea care l npdeau n acelai timp. +rept urmare# se nclin i spuse5 , i mulumesc ma"estii-voastre pentru cinstea de care inevoiete s mi-o %ac. >oi pstra c'eile castelului# pentru c aa vrea regele7 ?egele se mulumi s zm easc i# c'emndu-l pe cpitanul 1arc'ant# i ddu porunc s nmneze n %iecare sear ducelui de Guise c'eile %ortreei. XXX N PREAJMA CRCIUNULUI 1aIS decem rie ISTT era un ger de crpau pietrele. ?egele porunci s se anune c era olnav i c# de aceea# nu se va ine consiliul. ,n consecin# ducele de Guise care# de diminea# se prezentase ca de o icei la palatul regal# se ntoarse la el acas. ,mpreun cu %raii si. n camera regelui ardea un %oc stranic din utuci de %ag n%undai n cminul monumental. Henric al III-lea# gnditor i palid# edea ling cmin. +in cnd n cnd arunca o privire ntre toare spre %ereastr# ncercnd parc s iscodeasc tcerea de a%ar. 0e aezase n dreapta %ocului# cu %aa la %ereastr. ,n stnga cminului edea *aterina de -edici# mai nemicat# mai palid n vlurile ei negre# mai spectral ca niciodat. @n gentilom intr. 0e n%urase att de ine n mantie# nct era cu neputin s i se vad o razul. 6 *urnd# zise gentilomul n oapt. 6 *nd; ntre *aterina. 6 )u tiu n ce zi anume# cci n-a %ost sta ilit. +ar va %i nainte de *rciun. +e ndat ce se va sta ili ziua# vei a%la# ma"estate. ?egele mulumi dnd din cap# %r s scoat o vor i 2i regina zise5 6 !oi s te retragi... tot pe scara cea mic... <e"$il*)'l se nclin i iei. Atunci regele murmur5 6 9-o sectur mndr -aurevert sta7... ?egina# ntre timp# se ridicase i desc'ise o u. ?egele nu se mic din colul su de lng cmin i i ntinse minile spre %oc# dei n realitate era cald n camer. Atunci un oarecare numr de gentilomi# vreo cincisprezece# intrar la rege i trna regin nc'ise ua. *aterina se ntoarse spre aceia care tocmai intraser i le spuse5 6 1uai loc# domnilor... !rintre gentilomii acetia erau *rillon# 1arc'ant# -ontser/# 0ainte--aline# *'ala re# 1oignes# +ese%%renat# &iron# +u Guast# dCAumont i alii. +up ce se aezar cu toii# regele i privi o clip i rosti cu glas %oarte calm5

6 +omnilor# ducele de Guise vrea s m asasineze... Ar %i greu s descriem e%ectul produs de aceste cuvinte# dei toi tiau de mult vreme care era temerea regelui. *eva mai mult# nainte de a intra n camer# tiau c li se va spune acest lucru. 2i totui se privir# al i la %a i civa dintre ei# ridicndu-se# i scoaser s iile din teac de parc ducele de Guise ar %i %ost acolo... ?egele i potoli cu un gest i adug5 6 Atta vreme ct am putut s m ndoiesc# atta vreme ct am putut nc'ide oc'ii# am re%uzat s cred c un om# pe care l-am copleit cu ine%acerile mele# ar putea rumega o atare crim. Astzi ns# domnilor# tre uie s iau o 'otrre# ntruct tre uie s %iu ucis nainte de sr torile *rciunului... >-am adunat aici pentru a v cere a"utorul i prerea. *rillon# vor ete# primul7 6 0ire# spuse *rillon# este vor a de o crim i mi se pare c aceasta i privete pe oamenii mriei-tale de lege... 6 +eci# zise regele# m s%tuieti s-l aduc pe duce n %aa unei curi de "ustiie; 6 Aa se procedeaz cu toi criminalii# sire. &iron i ali civa i ntrir spusele cu un gest. 6 +oar dac# spuse Henric al III-lea cu un zm et palid# doar dac amicii acuzatului nu-l rpesc n timpul "udecii i nu-l e(ecut pe acuzator. 0%atul domniei-tale# *rillon# nu %ace nici dou parale7 , Sire, s'"$ s*l&a$... 6 Aadar# continu regele dup o clip de tcere# n a%ara "udecii# nu vezi ce i se poate %ace unui trdtor# unui miel care conspir mpotriva vieii regelui; 6 )u# sire# rspunse pe ton rece *rillon. *u ct crima este mai mare# cu att este n interesul regelui s o dea pe %a# n vzul tuturor. 6 !rost s%at# repet Henric al III-lea cu glasul su trgnat i optit. Am s v spun eu ce este de %cut7... Acela care vrea s ucid# tre uie s %ie ucis7... Iei acest lucru pe seama domniei-tale# *rillon; Asprul cpitan se nclin# cltin din cap i spuse5 6 0ire# ordonai-mi s-l provoc pe ducele de Guise. ,l voi provoca n mi"locul gentilomilor si. 2i# cnd ne vom ncrucia s iile# n plin zi# dinaintea tuturor# +umnezeu va 'otr a cui cauz este cea dreapt... ?egele# tul urat# arunc o privire spre *aterina de -edici# care i %cu un semn imperce($i.il. 6 )u# continu atunci regele# nu# ravul meu *rillon. )u vreau s-i e(pun viaa# eti prea preios pentru coroana mea. +u-te# *rillon# te las li er. &trnul cpitan se nclin i iei. Atunci Henric al III-lea se ntoarse spre &iron5 6 2i domnia-ta# &iron# ce m s%tuieti; 6 -a"estatea-voastr este pe deplin sigur de uneltirile criminale ale domnului de Guise; ntre marealul. 6 1a %el de sigur cum eti i domnia-ta. +eoarece toi ci suntei aici de %a tii mai ine dect mine c un :'rmnt n %aa altarului nu este n stare s-l opreasc pe ducele de Guise... 6 9-adevrat# ma"estate. 2i n-am %ost printre ultimii care v-au s%tuit s v pzii. Fic deci c sunt de prerea lui *rillon5 ducele s %ie "udecat i trdrii sale s i se dea o pedeaps cumplit... 6 2i cine l va "udeca; ntre cu amrciune regele. , Parla)e"$'l &i" Paris. 6 !arisul se va ridica n mas spre a-l eli era# zise *aterina de -edici. >or da %oc !alatului de .ustiie# vor drma 1uvrul pentru a-i %ace din el aricade#

ne vor "e%ui i ne vor ucide pe toi# mareale# ncepnd cu regele i terminnd cu ultimul osta din solda noastr... &iron i plec %runtea# n timp ce un %reamt str tea rndurile celorlali mem ri ai acestui straniu i teri il consiliu privat. 6 -ulumesc# &iron# mulumesc# zise regele cu a%eciune. ,i neleg reinerea# pentru c i eu mi-am %cut mustrri de contiin. +ar ceasul lor a trecut. &inevoiete s te retragi. 6 0ire# spuse &iron# m retrag# dar nu pentru a m ndeprta. ,ncepnd din clipa aceasta# nu voi mai prsi anticamera regelui. )oaptea voi dormi de-a curmeziul pragului. Om sau diavol# va %i nevoit s treac peste mine pentru a a"unge la ma"estatea-voastr... +up &iron# dCAumont# ntre at la rndul lui# ddu aceleai rspunsuri i se retrase de asemenea. Apoi iei -atignon. :re uie s notm c Henric al III-lea avea o ncredere %r margini n aceti patru r ai i c aceast ncredere era pe deplin "usti%icat. +ac se isca o tlie sau o ncierare# se putea izui pe ei pn la ultima su%lare. )u erau de prere s i se ntind ducelui o curs# atta tot. +up plecarea lui -atignon# nu mai iei nimeni5 toi aceia care rmaser erau de acord. ,ntr-adevr# contele de 1oignes# %iind ntre at la rndul su. de ctre rege# rspunse calm5 6 0ire# n-am s m ridic mpotriva s%aturilor care au %ost date mai nainte ma"estii-voastre. Aceia care au ieit de aici sunt uni i %ideli servitori i putem %i siguri c vor veg'ea asupra vieii regelui. +ar# ca aciune# nu cunosc dect una7 *a "udector# nu cunosc dect unul7 Iat-l7 n acelai timp i scoase pumnalul din teac. 6 -oarte7 zise *'ala re. -oarte# sire7 )umai morii nu lovesc7 6 > asigur# sire# rosti 0ainte--aline la rndul su# c lum asupra noastr i sarcina "udecii i pe cea a e(ecuiei. :imp de cteva minute n camera regelui se auzi o rumoare surd# %iecare voind s spun ceva# %iecare pro-punnd un plan de atac. ,n s%rit# *aterina de -edici# care ascultase aceast e(plozie zm ind# i potoli cu un gest i s('se3 6 &ravii mei amici# suntei cu toii tovari cuteztori i regele o s v datoreze viaa... nu va uita asta... 6 +a# da7 !ornim din proprie iniiativ i din aceea a regelui7... ?egina tia prea ine ura care i nsu%leea pe aceti gentilomi. +ar nu-i displcea c provocase e(plozia ei. 0puse mai departe5 6 0untem deci cu toii de acord; :re uie ca de Guise s moar; ?egele se ntorsese spre %oc i i nclzea minile palide. 6 0 moar7 !rea c nu-l intereseaz nspimnttoarea ntre are care pl'$ea 9" :'r'l l'i. 6 ?mne de tiut unde# cnd i cum va %i lovit sceleratul trdtor# continu *aterina. 6 )entrziat7 e(clam -ontser/. 6 &unii i ravii mei amici# spuse *aterina# nu-i totul s tai# tre uie s mai tii i s coi la loc. 1a acest lucru tre uie s ne gndim regele i cu mine. 9ste deci necesar s lum toate precauiile pentru ceasul care va urma dup moartea ducelui. Or# mai avem nc dou sau trei zile dinaintea noastr. 0 nu gr im lucrurile i s le %acem cu c'i zuin. Avem de lmurit trei puncte5 unde; cnd; cum;... @nde; )ici n casa lui# nici pe strad# ci c'iar aici# n apartamentul regelui tre uie s se mplineasc %aptul. *nd; O vom ti poate mine diminea. *um; Acesta-i planul pe care o s vi-l n%iez...

XXXI %N PREA&MA CRCIUNULUI (u !" #$ :ot n seara zilei cnd au %ost luate aceste 'otrri supreme n apartamentul regelui# s vedem ce se ntmpla ntr-un 'an cu o n%iare destul de srccioas# din vecintatea castelului i care# din aceast pricin# se numea <Ha"'l Cas$el'l'iC. ntr-o odaie de la primul eta". cavalerul de !ardaillan um la de sus n "os# la lumina unui opai care scotea %um i care prea c se a%l acolo tocmai pentru a evidenia i mal ine ntunecimea. :otui masa era pus i plin de unti# ca i cum !ardaillan ar %i ateptat un oaspete. -ai ine zis pe mas se a%la cu ce s potoleti %oamea a trei su patru mnci. Aa era %cut !ardaillan# de cte ori avea s o%ere cuiva ceva# se dovedea a %i risipitor peste msur. Aces$ ci"e!a s*si 9" cele din urm i !ardaillan# strignd o slu"nic# mri lumina din odaie cu dou sau trei s%enice. Atunci# la lumina mai puternic ce nvlui odaia# vizitatorul lui !ardaillan 6 oaspetele su 6 apru i# lsnd s-i cad mantia de pe umeri# i art mustile aspre# %runtea plin de cicatrice i custuri# precum i privirea leal a ravului *rillon... cci *rillon venise n vizit la !ardaillan. De ce1 " ce sc*(1... V*) a0la )ai &e(ar$e. +e diminea# *rillon# aa cum am vzut# prsise camera regal# spre a nu lua parte la pregtirea unei capcane pe care nu o apro a. *rillon vizitase cu gri" toate str"ile. ,ntrise punctele sla e. +u lase numrul patrulelor. Ast%el nct# ncepnd din acel moment# castelul nu mai rsuna dect de paii soldailor i de zngnitul armelor. +up ce dduse porunci i sc'im ase parolele# *rillon iei din castel cu intenia de a-l inspecta de "ur mpre"ur# asigurndu-se ast%el c nu se putea comite nici un atac. :ocmai cnd prsise esplanada care se ntindea dinaintea portalului# i ddu seama c este urmrit de la distan. 0e opri i ncrunt sprncenele. ntre timp omul care prea c-l urmrete se apropiase de *rillon i venea drept spre el# nvluit n mantie pn la oc'i# ntruct %rigul era ptrunztor i un vnticel dinspre miaznoapte mtura podiul. 6 !e toi dracii# domnule# zise *rillon cnd necunoscutul se apropiase de el la doi pai# avei trea cu mine; 6 +a# domnule 1ouis de *rillon# rspunse linitit omul. 2i# n acelai timp# i ls o razul descoperit i ncepu s-l priveasc pe *rillon zm ind. *rillon l recunoscu ndat i i ntinse mna cu o micare cordial. 6 *avalerul de !ardaillan7 e(clam el. 6 In carne i oase# cpitane. Alerg dup domnia-voastr... pentru a v reaminti o %gduial pe care mi-ai %cut-o. 6 *e %gduial; , Aceea de a m prezenta regelui. 6 A'7 *rpar-ar toi dracii7 +aC nu-i prea devreme; zise *rillon cu un zm et larg i inevoitor. !uin mi pas de pricinile pentru care ai nevoie s-l vezi pe rege. 9ste de a"uns c doreti s %ii prezentat ma"estii-sale. 0-a %cut. - ocup eu de asta. +oar c tre uie s te previn de un lucru... c# dac nu-l cunoti pe rege# n sc'im regele te cunoate %oarte ine. I-am povestit de zeci de ori %elul n care m-ai a"utat s ies din !aris. !e toi dracii7 A %ost o admira il %apt de arme7 !arc te vd cum ti-ai ridicat spada i ai dat semnalul <nainte

mar7< !arc te aud cum strigai5 <:rompei# sunai marul regal7...< 6 0unt %oarte mulumit de prietenia domniei-voastre# zise cu gravitate cavalerul. 8oarte mulumit i %oarte onorat# deoarece nu degea a vi se spune &ravul *rillon. +eci# dac v este pe plac# v voi atepta desear n 'anul unde am tras# %irma i se vede de aici. , CHa"'l Cas$el'l'iC, /ise Crill*". l c'"*sc. Se .ea ac*l* '" !i" .'". 6 1a ce or s v atept; 6 !i# intre stra"a de zi i stra"a de noapte# cu alte cuvinte voi %i li er# s zicem# de la ase la apte seara. >om sta ili ziua cnd doreti s %ii prezentat ma"estii-sale. Acestea %iind spuse# cei doi r ai i strnser minile i *rillon i continu rondul n "urul castelului. Intre timp# !ardaillan se ntorsese la 'an. ,n odaia lui l atepta un r at# aezat lng %ocul pe care l privea %i(# ca i cnd ar %i cutat n "eratic vreun semn oarecare al soartei lui. &r atul acesta era .ac=ues *lBment. !urta costumul acela de postav negru# n care l-am mai vzut i care i ddea un soi de elegan %une r. 1a intrarea lui !ardaillan# clugrul i ridic iute capul i zm i. 6 2tii pe cine voi primi ast-sear la cin; zise !ardaillan. +e unde s tiu# prietene; 6 !e *rillon. !e ravul *rillon n carne i oase. Adic pe guvernatorul castelului &lois. Adug# cu nepsare pre%cut5 6 *rillon tre uie s m prezinte regelui... .ac=ues *lBment tresri# l privi int pe cavaler de parc l-ar %i ntre at ceva# apoi# plecndu-i capul# rosti dus pe gnduri5 6 !ardaillan# n momentul acesta se petrec lucruri pe care nu le neleg. !ardaillan# ce cuta %ratele portar al iaco inilor la &lois; , Ha.ar "-a), (rie$e"e... , Par&ailla", ci"e l-a 'cis (e 0ra$ele Ai)*$ei1 6 -ai nti# eti sigur c leul gsit n anul de aprare era ai acelui demn clugr; 6 8oarte sigur. *'iar i domnia-ta nsui# !ardaillan# l-ai recunoscut# dei nu-l vzusei dect cteva clipe... , Da, el )-a c*"&'s la &*)"ia-$a. 6 )imic nu-mi va scoate din cap ideea# continu .ac=ues *lBment# c %ratele portar alerga dup mine i avea s-mi dea unele instruciuni. *ine tie dac ceea ce mi se ntmpl azi nu s-ar %i evitat dac l-a %i vzut pe clugr nainte &e a )'ri... , A*$'l se !a &re#e &e la si"e+ /ise Par&ailla" /%).i"&. , ntr-adevr# totul poate s se dreag de la sine7 zise .ac=ues *lBment cu glas n%undat. :otul# n a%ara# necazurilor dragostei. O%7 +ac-ai %i vzut cu ce aer dispreuitor m-a (ri)i$ ea+ , D'cesa &e M*"$(e"sier1 .ac=ues *lBment pru c nu aude. ,i lsase capul n mini i# privind int spre %ocul ale crui vpi i colorau o razul palid# se gndea. *u glas amar continu5 6 )u mai are nevoie de mine# !ardaillan7 Am ovit s lovesc# i acum sunt alungat. !ierd totul deodat5 i dragostea i rz unarea. , neleg c pierzi dragostea# zise !ardaillan. +up cele pe care mi le-ai povestit despre vizita domniei-tale# diavolia %rumoas pe care o numeti un nger te-a cam ocrt. +-mi voie s-i spun c nu pierzi mare lucru# dac

totui o pierzi... 6 *e vrei s spui; igui .ac=ues *lBment. 6 * n-ai s-o pierzi 6 din ne%ericire pentru noi 6 c se va ntoarce la domnia-ta7 6 O%7 +ac-ar %i adevrat7 +ac-a putea s mai triesc7... 0-o revd7... S-* )ai i'.esc+.... *ei doi r ai prnzir mpreun. 0au# mai degra # !ardaillan mnc ct doi. ,n ce-l privete# .ac=ues *lBment czuse iar pe gnduri# rumegnd idei %une re i# curnd# aa cum se neleseser# se retrase n odaia sa. Par&ailla" se aez lng %oc i ncepu s c'i zuiasc. 8cea nsemnri pe o ucat de 'rtie$ tergea$ o lua de la capt. *nd isprvi n s%rit aceast trea ciudat# reciti cu un zm et de ncntare i murmur5 6 *red c n-o s %ie prea ru. L'cr'l la care Par&aillan meditase cu atta atenie era niruirea %elurilor de mncare pentru cin. ,i c'em deci pe 'angiu i i ddu instruciunile necesare pentru ca totul s %ie e(ecutat punct cu punct. Ast%el nct# atunci cnd apru *rillon# masa era plin de unti. , 9i7 9i7 e(clam ravul *rillon# 0e pare c m tratezi ca pe un prin. 6 &a nu# rspunse !ardaillan# cci atunci nu mi-a %i dat osteneala... 1uai loc aici# dragul meu domn# cu spatele la %oc# iar eu voi sta n %aa domnieivoastre. *rillon se supuse# aezndu-se pe locul indicat de !ardaillan# )u vom relata toate peripeiile# ci ne vom mulumi s notm discuia celor doi... ,ntradevr# pe cnd *rillon# mare mncu# mare utor# ataca untile de pe mas# !ardaillan i ataca oaspetele cu aceste cuvinte aruncate pe nepus mas5 6 Apropo# domnule# tii c se urzete uciderea regelui;... 0-ar prea c vestea asta v mir; 6 )u m mir deloc# onora ilul meu prieten. +oar c tre uie s te previn c# dac vei %i auzit vor ind ast%el# i dac 'anul acesta este un cui de spioni# capul domniei-tale va %i ameninat %oarte... 6 )u ne va auzi nimeni# zise !ardaillan. care ncepu s zm easc. 0untem a solut singuri. Aa c# dac cineva vrea s-l ucid pe rege# ei ine# eu nu vreau ca regele s %ie ucis7 , Dar, r*sti *rillon nucit# de unde tii c viaa suveranului nostru este n prime"die; 6 >d c tre uie s v satis%ac curiozitatea. A%lai deci c am asistat la ultima ntrunire a oamenilor care vor s-l ucid pe rege. 6 *ine sunt oamenii tia; ntre *rillon# al la %a. 6 +omnule# dac nu tii numele lor# n-o s vi le spun eu. +ar cum le tii la %el de ine ca i mine# v voi spune unul singur# care le rezum5 ducele de Guise... 6 2i domnia-ta spui# ntre *rillon cruia nu-i mai ardea nici s ea nici s mnnce# spui c oamenii tia s-au ntrunit; 6 0pre a 'otr uciderea regelui# da7... 6 2i domnia-ta ai vzut totul# ai auzit totul;... 6 !i# numai i numai pentru asta v-am cutat# dragul meu *rillon# i din pricina asta v-am rugat s cinm mpreun# n a%ar de plcerea i de cinstea de a v avea la masa mea. *rillon rmase cteva minute pe gnduri# apoi rosti deodat5 6 Iat de ce voiai s %ii prezentat regelui7 6 !tiu7 +omnule... doar nu-s staroste de poliie s m duc s-i povestesc

ma"estii-sale ceea ce am putut auzi. +omnul de Guise vrea s-l ucid pe rege. :rea a lui... 2i asta nu m privete pe mine. +ar# ceea ce m privete# este c nu vreau ca regele s %ie ucis# iat de ce intervin... >reau doar s v conving c pot i tre uie s-l salvez pe rege# dac totui m vei a"uta... i nu m putei a"uta dect ntr-un singur %el5 prezentndu-m... nu regelui# aa cum am spus# ci ducndu-m la rege... Ascunzndu-m# sau %r s m ascund# nare importan. )umai c un lucru este sigur5 dac ducele de Guise sau vreunul dintre oamenii lui m vede dnd trcoale apartamentelor regale# asta ar putea s-mi dea peste cap planul... 6 2tii c ceea ce-mi ceri este %oarte grav; zise *rillon. , E' 9"s')i, &i"$r' .'" 9"ce('$, a) !*r.i$ &es(re #ra!i$a$ea l'cr'l'i... aa c... 6 2tii c de %apt nu te cunosc prea ine; 6 +a# ns eu v cunosc i asta-i esenial... >or ii pe leau# %r s v %ie team c m "ignii... 6 9i ine# dragul meu# dac-ai dori s-l ucizi pe rege# nu te-ai purta alt%el. 6 +race... ,neleg i apro ndoielile domniei-voastre... )umai c v previn5 dac nu m introducei n castel# voi %i silit s intru oricum i %r voia domniei-voastre. Or# ntr-o am uscad de asemenea %el# a %i pre%erat s v am de partea mea... ca prieten. 6 2i c'iar sunt# crpar-ar toi dracii7 Ia s vedem. - ncred n domnia-ta cu totul. *e doreti; 6 0 intru n castel n ziua i la ceasul care vor %i de tre uin# s intru n tain i s %iu aezat n aa %el nct# pentru a a"unge la rege# oricine s %ie nevoit s &ea )ai 9"$%i &e )i"e. , i %gduiesc pe cuvntul meu de onoare# zise *rillon. @n singur lucru# cum voi a%la ziua i ora; 6 > voi trimite un om de ncredere. 0e apropia ora apte. *rillon se ridic spunnd5 6 A venit momentul s m duc pentru a pune str"ile de noapte... +ar dac# nainte de a primi vizita omului domniei-tale de ncredere# a avea nevoie s te vd sau s-i vor esc;... 6 - vei gsi aici# cpitane. )u m clintesc din loc. *ei doi r ai i strnser nc o dat minile# asigurndu-se de stima lor reciproc. +up ce *rillon plec# intr i .ac=ues *lBment# 6 Ai auzit; l ntre !ardaillan. 6 :otul# rspunse .ac=ues *lBment. Am auzit i am neles. XXXII N PREAJMA CRCIUNULUI (%&' ()*$ ,ntr-un palat vec'i# aa cum mai e(ist nc i azi la &lois# n seara asta se inea o ntrunire# strlucitoare prin rangul acelora care o alctuiau# dar prea puin numeroas. ,mpre"urimile palatului erau cu gri" supraveg'eate de un ir triplu de sentinele avansate# adic de gentilomi aezai din loc 9" l*c. -ergem pe urmele unui r at care# pe la ora opt seara# iei din 'anul mizer unde amrtul %rate :imotei mncase pentru ultima dat o cin i# culmea# nici nu avusese vreme s-o digere. &r atul acesta era -aurevert. ,nainta cu stranie precauie. 0u mantie i inea "ung'erul n mn *a s zicem aa sonda terenul i nu se aventura n ntunericul de neptruns dect dac avea sigurana c nu se va ciocni de vreun duman sau de vreun ceretor.

9ra un ger nprasnic. +ar -aurevert i tergea sudoarea care-i iroia pe %runte. @neori ridica din umeri i murmura5 6 Am nne unit... +ac despre el ar %i %ost vor a n scrisoarea priorului# nseamn c-ar %i tre uit s dau cu oc'ii de el... am cutreierat oraul &lois n lung i-n lat... ,n acelai timp# -aurevert deslui o um r care stvilea trecerea pe ulia ngust. -aurevert se trase ntr-o parte# dar# recunoscnd c glasul# orict era el de amenintor# nu era acela la care se atepta# i veni n %ire ndat i rspunse5 6 2i de ce s nu trec; Oare 1Ba nu-mi d voie; 6 )u# domnule# dac nu-mi spunei la cine v ducei. 6 - duc la -/rt'is# spuse -aurevert. -ai %u oprit nc o dat pe aceeai uli i ddu o a doua parol. ,n s%rit# la poarta palatului unde avea loc ntrunirea despre care am pomenit mai sus# spuse o a treia parol de recunoatere. *nd -aurevert ptrunse n palat# nimeni nu se ocup de el5 din moment ce a"unsese pn acolo# se presupunea c cunoate ine casa. +ealt%el# dup ce trecu pragul vesti ulului de la parter# -aurevert nu gsi pe nimerii s-l cluzeasc. 0e pare ns c nu avea deloc nevoie s %ie cluzit# deoarece urc seme scara larg i monumental care ncepea aproape c'iar din vesti ul. !alatul prea pustiu. !retutindeni domnea o tcere pro%und. -aurevert urc pn la eta"ul nti. 2i acolo era tot tcere i tot ntuneric. -aurevert urc i mai sus. Adic a"unse la mansard. Acolo# din %undul coridorului# ieea un soi de rumoare nedesluit# ca aceea %cut de mai multe persoane care vor esc. 0pre %undul acestui coridor se ndrept -aurevert. Intr ntr-o ncpere ngust# ntunecat# care nu putea %i locuit dect de oareci sau de pien"eni. -aurevert merse pn n %undul ncperii. Acolo# aproape la nlimea unui om# scoase o crmid din perete. 2i atunci o raz de lumin se strecur prin desc'iztur. +esc'iztura aceasta era mascat n cealalt sal de o pnz groas de cnep# care se con%unda cu tapiseriile de pe perei. Am spus c ntrunirea nu era prea numeroas# dar c# n sc'im # era %oarte strlucitoare prin ra"#'l *a)e"il*r adunai acolo. -ai nti se a%la ducesa de )emours# care dduse %uga la &lois de curnd. *ei trei %rai5 ducele de Guise# ducele de -a/enne i cardinalul. Apoi ducele de &our on. Apoi ducesa de -ontpensier. C-iar 9" cli(a c%"& Ma're!er$ scotea crmida# ducesa de )emours# cardinalul de &our on# ducele de -a/enne i cardinalul de Guise se retrgeau. )u mai rmaser dect ducele de Guise i -arie de -ontpensier. Aceasta se ndrept atunci spre o u. pe care o desc'ise# i rosti5 6 !utei in$ra, &*)"il*r... *iva gentilomi# printre care 9spinac i alii# ptrunser ndat n pod. 6 0untem toi; ntre ducele. 6 1ipsete -aurevert# zise -aineville. 6 !e -aurevert. e(clam ducesa de -ontpensier# nu l-am convocat i nu i-am transmis parolele. +e mai mult vreme are o atitudine stranie. :re uie s %im cu oc'ii pe el# domnilor... -aineville i ncrunt uor sprncenele. )u c s-ar %i o%ensat de nvinuirea care i se aducea prietenului su# ci era nelinitit# deoarece# n timpul zilei# i dduse el nsui parolele lui -aurevert. *u toate acestea# nu su%l nici o vor i i pstr pentru sine temerile#

6 +omnilor# zise ducele de Guise# am primit in%ormaii de la castel. 0e pare c ma"estatea-sa are mari nuieli asupra mea i aceasta n ciuda "urmntului de un prietenie pe care l-am %cut regelui... *e tre uie s %acem n aceast mpre"urare; 6 *ine iese din "oc# pierde7 e(clam cu acreal ducesa tind aerul cu nite %oar%ece de aur. 6 *u toate acestea# doamn# dac ilustrul duce# care este e%ul suprem al 1igii# ar pieri# din lipsa unui dram de r dare# ce s-ar alege de noi toi care suntem de %a;... zise unul dintre con"urai. -onseniore# v implor s plecai din &lois nc de mine# cci cred cu toat convingerea c acum prime"dia de moarte este la %el de mare i pentru domnia-voastr# ct i pentru >alois... 6 )euilli# spuse ducele# c'iar dac-a vedea moartea intrnd pe %ereastra asta# pentru mine n-ar %i un motiv s ies pe ua aia. >alois are unele nuieli# dar nu poate lua mpotriva mea nici o 'otrre mortal... 6 :otui domnia-voastr le luai mpotriva lui7 +e ce nu le-ar lua i el mpotriva domniei-voastre; 6 )u va ndrzni7 rspunse de Guise cu acea semea sigurana care constituia temelia caracterului su. +omnilor# adug el# pot s m izui pe domniile-voastre; :oi ntinser mna# 6 !e via pn la moarte7 spuse &ussi-1eclerc. 6 !n la moarte7 repetar ceilali. 6 9i ine# dac aa stau lucrurile# tre uie s v spun c am i sta ilit ziua i ora i c nimic de acum nainte nu-l va mai putea mpiedica pe Henric de >alois s-i dea du'ul n HR decem rie# la orele zece seara... nimic7 n a%ar de o intervenie a cerului. Iat cum vom proceda. 1ucrurile acestea le-au sta ilit %raii mei i cu mine. 8iecare dintre domniile-voastre# domnilor# este e%ul unei companii de gentilomi# a cror list o vei primi ndat... +ucesa de -ontpensier ddu %iecruia dintre cei de %a o %oaie de 'rtie pe care erau scrise numele. 6 +omnilor# continu atunci ducele# vei studia cu gri" aceste liste i vei tia dup cum vei crede de cuviin numele celor care nu vi se par 'otri s moar dac va %i nevoie s moar. Ast%el avei %iecare ntre treizeci# i patruzeci de gentilomi su ordinele domniilor-voastre. ,i vei preveni n dup-amiaza zilei de HR decem rie c vor tre ui s %ie gata la orele opt seara# n locul artat pentru %iecare companie. Aceste locuri nu sunt nc sta ilite# domnilor. 8iecare dintre domniile-voastre le va cunoate n ziua de HR# la prnz... Ascultau n tcere# n atitudinea eapn pe care o d emoia unor lucruri irevoca ile. +ucele spuse mai departe5 6 Atacul se va %ace n trei puncte# deci vor e(ista trei corpuri de atac5 unul su ordinele cardinalului# un altul condus de -a/enne i al treilea comandat de mine. *nd %iecare dintre companiile voastre se vor aduna# la ora opt seara# vei ti cu care corp va tre ui s mearg %iecare dintre voi. 2i# cu un soi de ironie %une r# nc'eie5 6 9(ecutarea acestui plan ne-a %ost inspirat de %aptul c n puterea noastr avem c'eile castelului n toate serile. )u va %i deci nevoie dect s intrm... i... 6 0 ucidem7 zise cu violen &ussi-1eclerc. 0 ucidem totul7 -oarte diavolului7 *e mai mcelrie or s ne vad oc'ii7 -aurevert asistase la toat scena# vzuse totul# auzise totul. +up ultimele cuvinte ale ducelui# nelese c ntrunirea luase s%rit. !use deci la loc crmida pe care o scosese de la locul ei# se )n%ur n mantie i se ndeprt

cu repeziciune. ,n vesti ul# spre a putea iei# a tre uit s dea o parol care nu era aceea ce se ddea pentru a intra. 0trada era goal. -aurevert se ntoarse alergnd la 'an# unde intr %r s detepte din somn pe nimeni# mulumit scrii e(terioare. 0e culc pe di uite# %r s aprind s%enicul i spri"inindu-se n cot# pe pern# cu urec'ea la pnd# ascult... 8usese un gest nelept din partea lui -aurevert c se napoiase n gra . ,ntr-adevr# dup cteva cuvinte pe care le mai adugase de Guise# con"uraii se mprtiaser. Ieind din misteriosul palat# -aineville se ndrept n goan spre 'anul unde locuia -aurevert. l trezi pe patron cu mare larm i se ls condus pe dal spre odaia lui -aurevert. @a nu era nc'is cu c'eia. +esc'ise rusc i# intrnd cu un %elinar n mn# arunc o privire lacom spre pat# ca i cnd ar %i nuit c nu l-ar putea vedea acolo pe -aurevert... +ar -aurevert era n pat... i dormea utean. -aineville nc'ise ua n spatele lui# aez %elinarul pe mas i# apropiinduse de pat# i cercet o clip tovarul de arme de care l lega o lung prietenie. 8r ndoial# -aurevert se culcase nc de la lsarea serii... +ormea linitit# cu o respiraie regulat. -aineville se gndi5 <+racu s m ia dac lui -aurevert i trece prin minte s ne trdeze. 2i de ce ne-ar trda; &ietul -aurevert7 1a urma urmelor# mi-a %cut multe servicii i nu vreau s i se ntmple vreun ru...< , Hei+ Ma're!er$+... ,ntrecndu-se pe sine n di cie# -aurevert# n loc s se lase strigat de mai multe ori# desc'ise oc'ii ndat i nici mcar nu pru uimit. 0e mulumi s spun5 6 9i# tu eti7... *e s-a ntmplat; 6 -aurevert# zise -aineville# de ce n-ai venit la ntrunirea de ast-sear; , Care 9"$r'"ire1... 6 !i# aceea pentru care i-am dat parolele# azi de diminea7 6 A# da7 9i i;... +e ce s m %i dus;... *e# mi s-a simit lipsa; 6 +a# -aurevert# cineva i-a simit lipsa... ducele. 6 9i ine# zise -aurevert spri"inindu-se n cot# poi s-i spui prea dragului duce c-mi va mai simi lipsa i de acum nainte. Ia te uit7 +e ce s nu %iu convocat la %el ca i ceilali; , 2tii de ce n-ai %ost convocat; 6 )u# 'a ar n-am7 2i n-a da nici o ceap degerat s-o a%lu. ,nc de mai multe ori i mai nainte ducele m-a tratat cu rceal# apoi totul s-a aran"at. 0e va rzgndi i de data asta. 6 +e data asta e grav# prietene5 eti "'i$. , &nuit;... 2i de ce anume; 6 +e tot i de nimic# ceea ce este i mai ru dect o nvinuire precis. !ur se simplu se zice c tre uie s ne %erim de tine7... ,i dau un s%at5 aveai c'e% s cltoreti. 9i ine# pornete-o la drum7 6 -inunat7 2i# dup prerea ta# cnd tre uie s %ug; 6 8r z av. *'iar la noapte. !e loc# acum# prietene drag. 6 -inunat7 2i cu ce s cltoresc; 6 *u ce;... *u calul tu# drace7 *u calul# spada i pistoalele la o lncul eii. 6 +a# ns cu ce ani; !oate cu cele dou mii de livre pe care ducele mi le datoreaz i pe care mi le va da la s%ntul ateapt# din pcate7 0au cu solda mea de o%ier pe care n-am primit-o de cinci luni;

-aineville ovi o clip# scoase un o%tat i# n cele din urm# rosti5 6 Ascult# am o oarecare sum# cam vreo dou sute de pistoli# care se plictisesc n porto%elul meu. !lim -i i pe ei# asta o s ne %ac ine la toi trei5 ie# care vei avea cu ce s cltoreti# anilor care vor vedea lumea# i mie care nu voi mai %i ispitit s "oc cri. , Iat deci# spuse cu amrciune -aurevert# unde am a"uns dup zece ani de serviciu leal. 0unt silit s %ug ca un adevrat trdtor# ca un netre nic7 6 Am s m ocup personal s reintri n graiile ducelui# se gr i -aineville s zic. >oi dovedi nevinovia ta. 2i# odat nlturat prime"dia# te vei ntoarce. 0-a %cut;... !orneti ia drum; 6 )-am ce %ace# pe toi dracii7 6 Asta-i ine. !este douzeci de minute vei avea cei dou sute de pistoli. 6 O sut mi-e de a"uns. )-o s m duc prea departe. Am s merg la *'am ord i acolo te atept. -aurevert se m rc n gra # i puse cu gri" n sn cteva 'rtii preioase i mai cu seam onul de cinci sute de mii de livre plti ile a doua zi dup moartea lui de Guise# *urnd apru i -aineville. Aducea cu sine dou sute de pistoli. -aurevert lu o sut. *ei doi prieteni s m riar# apoi co orr mpreun. 6 *unoti parola pentru a i se desc'ide poarta; l ntre -aineville. 6 )u... )ici mcar nu mi le amintesc pe acelea pe care mi le-ai dat azi diminea. , *at'erine i *outras. 2i acum# adio. +ac. cine tie# i se va ntmpla ceva nainte de a a"unge la poart# socoate c nu m-ai vzut... 0punnd acestea# -aineville arunc o privire grea de nelinite asupra uliei ntunecate i se ndeprt cu pas gr it# strecurndu-se pe lng ziduri. -aurevert rmase cteva clipe nemicat# pn ce se ncredin c prietenul lui se ndeprtase de-a inelea. Atunci# la rndul su# porni la drum. +oar c nu spre porile oraului se ndrept# ci spre castel. )u %cuse zece pai# cnd se lovi peste %runte i se ntoarse din drum om nind5 6 *e im ecil7 +ac-mi las calul# -aineville va ti c n-am plecat. 2i dac va ntre a mine diminea dac cineva a ieit pe poart n timpul nopii; !use aua pe cal# iei i merse pe "os pn la castel# trgndu-i calul de cpstru. +up un s%ert de ceas se a%la n capela reginei. *aterina de -edici# trezit la propria sa porunc 3ntruct acum i se ddea ascultare dup cuviin4# nu ntrzie s se arate i l ntre din priviri. 6 +oamn# spuse -aurevert# tiu ziua i ora i cum tre uie s se petreac lucrul acela. *aterina avu un %ior de emoie. 6 >or ete# i spuse ea# sor indu-l din oc'i pe acela care aducea o asemenea veste. , Mai 9"ai"$e &e $*a$e, /ise Ma're!er$, * !*i r'#a (e )a:es$atea-voastr sa scoat din &lois c'iar n clipa asta un o%ier oarecare# care va iei pe calul pe care l-am lsat n curtea de onoare i care se va acoperi cu mantia asta. 9ste de mare importan pentru mine ca acest r at# oricare va %i el# s plece ct )ai c'r%"&. 6 1arc'ant7 c'em regina. *pitanul intr# pe cnd -aurevert se trgea ntr-un col um rit. 6 1arc'ant# spuse *aterina# am a%lat c 'ug'enoii in adunri prin prile oraului :ours. :rimite acum# pe dat# un om sigur s vad ce se petrece acolo i s supraveg'eze inutul vreo opt zile. -esagerul domniei-tale va gsi un cal neuat n curtea cea mic... i iat i o mantie pentru el... ,n cinci minute s

plece7 1arc'ant lu mantia aruncat pe un %otoliu i iei posac# %r s scoat o vor . , Acum# continu -aurevert# acum c ies din &lois i %ug# este necesar ca ma"estatea-voastr s-mi dea ospitalitate cteva zile# n castel. 6 ?uggieri7 c'em regina# 'otrt s-i dea lui -aurevert deplin satis%acie. +up un minut de tcere# *aterina ncrunt din sprincean# dar astrologul apru spunnd5 6 Adineauri am %ost trezit din somn i am alergat Ia porunca mriei-tale. , R'##ieri, '"&e s$ai1 6 !i# rspunse astrologul mirat# n pod# adic pe ct posi il mai departe de pmnt i ct mai aproape de s$ele. 6 9ti spionat adesea# acolo sus; R'##ieri /%).i3 6 )imeni nu vine la mine dect tremurnd$ nimeni nu vine dect dac este silit s-o %ac. 2tii c trec drept un spirit vtmtor# n stare s arunc asupra oamenilor lesteme. , ntr-adevr# spuse *aterina. &unul meu ?uggieri# l vei ascunde pe acest gentilom n apartamentele tale i acolo va %i mai la adpost# de curiozitatea oamenilor dect n apartamentul regelui... ?uggieri %cu un semn pentru a spune c a neles. ,n momentul acela regina pli i se pr ui ntr-un "il. Oc'ii i se ddur peste cap. @n tremur de moarte i scutura minile. ?uggieri se npusti spre ea# scoase repede o sticlu de la ru i ls s cad cteva picturi din coninutul ei pe uzele *aterinei. *urnd aceasta ncepu s respire mai puin anevoios. 6 >ezi7 zise ea cu o disperare %r margini. -i se apropie s%ritul... ?uggieri# am s mor curnd; 0pune-mi %r ncon"or. 6 )u7 zise astrologul. )u# doamn# %ii pe pace. -oartea nu ntuie nc n castelul acesta... , Ae cred# spuse regina# care simea cum revine la via. )u-i dect o alarm. +ar m simt %oarte sl it7 *aterina se ntoarse atunci ctre -aurevert# care# n tot timpul ct durase aceast scen# rmsese nemicat i tcut. , Ei .i"e. &*)"'le, s('se ea, ac') (oi vor i... -aurevert ddu raportul# care dur aproape un ceas. *aterina l ascult cu capul n mini# %r s dea nici cel mai mic semn de uimire sau de emoie. *nd -aurevert tcu# ea i ridic ncet capul i spuse5 6 ?uggieri# eti sigur c mai pot tri pn la HR decem rie; 6 .ur ma"estii-voastre c anul acesta va muri naintea voastr# spuse astrologul. 6 &ine7 spuse regina cu o um r de zm et pe uze. ,mi dai opt zile n plus peste ct ceream eu... +u-te# domnule de -aurevert# urmeaz-l pe ?uggieri. Vei 0i .i"e asc'"s ac*l* '"&e $e !a &'ce el+ ?egina intr n camera ei i se aez n pat# simind primele simptome ale %e rei. -aurevert l urm pe ?uggieri# care l puse s urce scri ce nu se mai s%reau i a"unse n cele din urm n pod. Astrologul i conduse tovarul pn la o ncpere %oarte spaioas i %oarte ine mo ilat. 6 Aici vi se va aduce de mncare# i spuse. !e ra%tul acesta de cri i n dulap sunt cteva sticle cu un vin un. Fiua# spre a v distra# avei %ereastra aceea de unde se vede 1oara. +ar# %ii atent# acela care privete poate %i privit...

A doua zi$ astrologul co or pentru a se in%orma cum i mai merge reginei# care# cel puin n aparen# nu se resimea dup criza din a"un. @rcndu-se la el. ?uggieri l ntlni pe *rillon care# salutndu-l# i se adres cu politee5 6 Iat despre ce este vor a5 din raiuni pe care le vei a%la mai trziu# dar care privesc paza i sigurana regelui# a avea nevoie s ascund pentru cteva zile n castel un om de-al meu... o rud. *um tiu c trii retras i c nimeni nu vine s v tul ure# m-am gndit c apartamentul domniei-voastre ar %i potrivit... ?uggieri rmase mirat# dar nu i art uimirea i se mulumi s gndeasc5 <!rea ine. >oi aeza alturi de -aurevert pe ruda ravului *rillon i voi avea doi oaspei n loc de unul.< 6 &ine# primesc# zise el cu glas tare. Aducei-mi-l pe omul domnieivoastre# cpitane. 6 2i vei %ace totul ca s-l ascundei; 6 Att ct mi va sta n putin# nimeni nu va a%la de prezena prietenului domniei-!*as$re 9" cas$el. 6 -ulumesc# preacinstite astrolog. 6 0unt ncntat c v pot %i de %olos# preacinstite cpitan. n timpul zilei# *rillon iei din castel i se duse la 'anul unde cinase cu !ardaillan. Aa cum %gduise# cavalerul nu se clintise din 'an. *rillon l gsi nd pe ndelete o sticl cu muscat din 0pania. >zndu-l pe *rillon c intr# !ardaillan se mulumi s ia un pa'ar# pe care l aez n %aa cpitanului i l umplu. 6 2tii de ce vin; ntre *rillon. 6 0pre a-mi spune c ai gsit un mi"loc de a m introduce n castel# unde s stau ascuns. , ntocmai. 2i# oricnd doreti... , De ce "' c-iar a/i1 6 +ac i este de %olos. 6 -ie# nu7 ?egelui# ns# da7 2tii ce v-am spus... 6 &ine7 spuse *rillon. +esear# la cderea nopii. *nd va ate de ora ase# s %ii n %aa porii castelului. ?estul# m privete. 0eara# la ora ase# adic# n acest anotimp# cnd se %cuse ezn# !ardaillan# n%urat cu gri" n mantie# se -plim a n %aa portalului castelului. *urnd sosi i *rillon. 6 0 intrm# zise cpitanul. .ur-mi c... 6 )u v "ur nimic# l ntrerupse !ardaillan. > repet doar dou lucruri5 primul# c se pregtete uciderea regelui$ al doilea# c nu vreau s %ie ucis. , Vi"*+... *rillon i petrecu raul pe su raul lui !ardaillan i# sporovind voios cu el# trecu pragul porii# pe cnd sentinelele prezentar armele. @rcar pe o scar tainic i# a ia cnd a"unser la eta"ul al doilea# *rillon e(clam5 6 Acum suntem salvai7 6 @nde avei de gnd s m ascundei; ntre !ardaillan. , La R'##ieri# zise *rillon. !oi s-i %aci i 'oroscopul# dac-i d g'es inima. *nd a"unser n pod# *rillon desc'ise o u i !ardaillan l zri pe astrolog# care citea n ncperea mo ilat sever. *rillon l prezent pe cavaler drept o rud de-a sa i i spuse lui ?uggieri# la urec'e# c se izuia %oarte mult pe ruda aceasta pentru una paz a regelui.

Apoi se retrase. ?uggieri arunc asupra lui !ardaillan o privire vie i pro%und. +ar# %ie c %izionomia cavalerului se sc'im ase mult n ultimii aisprezece ani# %ie c vrsta i u rezise %acultatea de a-i aminti# nu-l recunoscu pe r atul de la <:eascul-de-8ier<... acela al crui snge ncercase odinioar s-l verse pentru opera de trans%uzie ermetic. 6 >enii# domnule# se mulumi el s ngne. 2i l conduse ntr-o camer alturat# spunndu-i5 6 0imii-v aici ca i la domnia-voastr acas. @a asta d spre ca inetul meu de lucru# din care am ieit# cealalt spre coridor# a treia# n s%rit# este condamnat i d spre o camer asemntoare acesteia. +ac inei neaprat s se pstreze ine taina prezenei domniei-voastre aici# v rog s-mi %gduii c nu vei %ace zgomot# cci tocmai n camera de alturi l-am gzduit pe un gentilom care# ca i domnia-voastr# se ascunde cteva zile n castel. S('"%"& acestea# ?uggieri salut i plec. <Ia te uit7 se gndi !ardaillan. *ine poate %i gentilomul acesta care ca i mine# are nevoie s se ascund aici;< XXXIII DUCESA DE 'UISE 0cena care urmeaz se petrece n noaptea de HU decem rie ISTT# n palatul acela ine pzit unde l-am vzut pe -aurevert asistnd la o ntrunire a con"urailor. @n salon imens de la primul eta" se ntindea pe aproape ntreaga lungime a palatului# iar cele ase %erestre ale lui ddeau toate spre curte# naintea acestui salon se a%la o ncpere de dimensiuni modeste. ,n ncperea aceasta vom ptrunde noi# pe la orele zece seara. O %emeie aezat ntr-un "il sttea de vor cu un r at n picioare# ling ea. &r atul a ia venise de la drum lung. >emintele sale erau stropite de noroi. !rea %oarte ostenit. 8emeia era 8austa. &r atul era un curier care tocmai sosise de la ?oma. 6 Am a"uns la ?oma la HN noiem rie# ca purttor al instruciunilor domniei-voastre scrise i prin viu grai. 9ste nevoie s v spun cte demersuri am %ost silit s %ac; 6 :reci peste asta i a"ungi la nodul principal. >or ete scurt i limpede. 6 *ardinalul ?ovenni# dup trei zile# m-a introdus la 0i(tus. )-aveam de ales i am %ost nevoit s primesc a"utorul pe care mi l-a o%erit trdtorul# desigur n sperana de a se mpca cu domnia-voastr. 6 )-are nici o nsemntate cine te-a a"utat...< 6 +eci# l-am vzut pe papa. 1-am vzut de patru ori n ir. !rima dat# cnd i-am spus c eram trimisul domniei-voastre# a poruncit s %iu n'at i a declarat c doar moartea mea ar %i o pedeaps pe msura cutezanei mele. Am %ost aruncat ntr-o temni din castelul 0ant-Angelo... A doua zi 0i(tus a venit acolo s m vad i# pe nepus mas# m-a ntre at ce putea s-i comunice re ela# revoltata# pgna# eretica... I-am rspuns c venisem s-i aduc pace# dar c nu voi scoate un cuvnt atta vreme ct voi %i inut prizonier i c# reprezentndu-v pe domnia-voastr# voiam s tratez de la putere la putere. 6 2i ce-a zis atunci trnul porcar; 6 -i-a ntors spatele i a ieit spunnd5 <0 crape aici ca un cine7< +ar# a doua zi# paznicii m-au scos din temni. Am %ost condus ntr-o capel unde 0i(tus era singur. --a cercetat mult vreme# apoi# pe un ton aspru# mi-a spus5

<9ti li er s vor eti...< Atunci i-am e(pus renunarea domniei-voastre. I-am repetat o%ertele domniei-voastre. --a ascultat cu atenie. 1-am asigurat c nu v vei ntoarce niciodat n Italia i c v vei strdui din toate puterile s-i aprai puterea temporal sau spiritual. Atunci m-a ntre at ce ateptai n sc'im i i-am rspuns5 <@n singur lucru# o ul de divor care s rup cstoria dintre ducele de Guise i *at'erine de *l !es...C N' s-a artat mirat. -i-a spus s revin peste trei zile. ,n ziua sorocit m-am prezentat la >atican i lam vzut pe 0i(tus ntre patru oc'i... Atunci a desc'is un sipet i a scos din el o cutie de argint. +in cutie a scos un pergament i mi l-a vrt su oc'i... 9ra o ul de divor... Apoi a pus pergamentul n cutie i mi-a ntins cutia spunndumi5 <Am mai mult ncredere dect stpna ta. Iat aici ce-mi cere ea. +u-te i caut 'rtiile pe care mi le-ai %gduit...< Am ieit din >atican i ndat am pornit n goana calului pe drumul spre 8rana. Isprvindu-i povestirea# r atul i aez un genunc'i pe covor# cum %cuse i n %aa papei# scoase din pieptar o cutie de argint pe care o purta agat de gt cu un lnug. 8austa lu cutia %r s lase a se vedea dac era mulumit sau pur i simplu emoionat. 6 &ine# rosti ea# poi pleca. +u-te s te odi'neti. :e-ai purtat ca un slu"itor credincios i ca un un diplomat. ?mas singur# 8austa czu pe gnduri. 0e uita la cutia de argint cu o privire ntunecat# de parc ar %i adpostit osndirea ei. ,n cele din urm o desc'ise# scoase dinuntru un pergament purtnd peceile cu lazonul ponti%ical al lui 0i(tus al >-lea i l citi cu atenie de dou ori. 9ra ntocmai ceea ce i spusese mesagerul5 actul prin care se rupea cstoria dintre ducele de Guise i *at'erine de *l !es. N' li(sea &ec%$ isclitura ducelui. +up ce isprvi lectura# 8austa strig. -/rt'is apru. 6 A venit; o ntre . , )u nc# rspunse -/rt'is. 6 2i trnul &our on; 6 :re uie s vin a ia la unsprezece i "umtate. 6 *um sosete# du-l acolo unde tii i vei %ace la %el i cu -a/enne i cu cardinalul de Guise. &nuiesc c totul a %ost pregtit n salonul cel mare; +e ndat ce sosete ducele# adu-l aici. 2i pe ceilali dincolo... -/rt'is plec. 8austa desc'ise ua care ddea spre salonul cel mare. +ou s%enice erau aprinse. +ar desigur c lumina asta sla i era de a"uns 8austei care# din pragul uii# e(amina imensa sal pustie. 0coase atunci un lung suspin# nc'ise ua cu mult gare de seam i reveni# aezndu-se n "ilul pe care l ocupase mai nainte. , D*)"'l &'ce &e <'ise+ !es$i '" #las. 2a'sta i ridic ncet capul i l vzu pe duce care se nclina n %aa ei. 9ra nervos# agitat. 8e ra aceasta deose it care i cuprinde pe marii criminali n momentul aciunii irepara ile i aprinsese o %lacr ntunecat n oc'i i# pe %runtea acoperit de pete roii# cicatricea lat a ranei sale aprea livid. 6 lat-m la ordinele domniei-voastre# doamn# rosti ducele cu un glas din care rz tea o ner dare surd. )-ar %i %ost ns mai ine totui s nu ne vedem pn n ziua cnd... 6 !n n ziua cnd Henric al III-lea i va da du'ul# isprvi 8austa cu o rceal de g'ea. Adic# urm ea# pn n ziua cnd tre uie s-mi unesc soarta cu a domniei-tale# duce7 +e Guise tresri. >znd c nu ntrete vor ele pe care le spusese# 8austa continu5

6 Aadar# duce# totul este pregtit... datorit mie. !lasa este ine ntins. >alois tre uie s moar. Am dat %iecruia rolul su. 6 :oate acestea sunt adevrate# doamn# zise Henri de Guise# cu glas sc'im at i i ncrunt sprncenele. 9-adevrat. ,n mpre"urri n care noi# r aii# ovim# domnia-voastr ai dovedit ndrzneala rece i metoda implaca il a unei mari cuceritoare. Ai prevzut totul# ai ntocmit totul# n cele mai mici amnunte. -rturisesc# doamn... 6 >oiam s v aud rostind aceste adevruri# spuse 8austa. +ar tii c asta nu nseamn totul. 2tii c am trimis un sol la Alessandro 8arnese. +up datele pe care le prevzusem la ora asta# Alessandro 8arnese este sigur n 8rana i se ndreapt spre !aris. Am %cut deci mai mult dect s nltur piedicile din calea spre tron5 v dau o armat... 6 2i asta-i adevrat# doamn. +ar nu ne-am neles oare mai nainte ce tre uie s %acem cu armata asta; 6 +a# s-l nimicim pe Henric de &Barn# s-i aducem alturi de domniavoastr pe 'ug'enoi# care sunt ostai de nde"de# s pornim mai nti la cucerirea Italiei# apoi a 8landrei... Oc'ii lui de Guise scprar. 0trig5 6 A7 >oi svri toate acestea# doamn7 A"uns rege al 8ranei# m simt n stare s rstorn lumea... 8austa spuse cu lndee5 6 2i care va %i (ar$ea )ea, &'ce1 6 )u ne-am neles i n aceast privin; )u v-am "urat c vei %i regin n regatul al crui rege voi %i;... 6 9-adevrat# duce... dar cnd; 6 *nd; repet ducele# ntunecndu-se. +e ndat ce# a"uns rege al 8ranei# o voi repudia pe *a$-eri"e &e Cl6!es. 6 -ai e mult pn atunci# duce7... 2i# pe urm# tii ine c mi place s vor esc desc'is. -i-e team c... ai putea s m uitai... 6 Am "urat7 rspunse ducele. 6 Iar eu# rosti printre dini# cumplit. 8austa# nu cred n "urmintele prinilor... 0 zicem doar c am nvat s citesc n inimile r ailor... 6 2i ce ai citit n inima mea; ngim ducele cu un zm et palid. 6 * pumnalul care l va lovi pe >alois poate %oarte ine s-o loveasc i pe 8austa7... 6 +oamn... 6 * unealta poate %i s%rmat dup ce a slu"it7... * partea mea poate s v par prea %rumoas dup ce voi %i iz utit s v nvemntez n purpur7 Atunci nu vei mai avea de %cut dect un semn spre a m neca n sngele din care se va ridica tronul pe care vei sta7 Iat ceea ce am citit n inima domnieivoastre7... 6 +oamn... v ascult i nu-mi vine s cred urec'ilor... 6 *u toate acestea adevrul v ptrunde n urec'i... +uce# clipa aceasta este nspimnttoare pentru domnia-voastr. *u un singur cuvnt pot s v azvrl n prpastie. +ac vreau# >alois va %i prevenit peste o or... i mine# duce# nu v vei urca pe tron# ci pe ea%od. 6 !e sngele lui Hristos7 rcni ducele s%iat ntre %urie# uimire i spaim. +e ce anume avei nevoie; 6 +e partea mea# rspunse simplu 8austa. 2i toat partea mea st ntr-un singur cuvnt5 sunt sau nu sunt din clipa asta duces de Guise; 6 9-o ne unie# doamn7.. *at'erine de *l !es )ai $riete nc7

6 +a... ,ns# dac vrei# *at'erine de *l !es (*a$e s nu mai %ie soia domniei-voastre +uce# iat ula papal de divor# care dezleag cstoria domniei-voastre5 este darul de nunt pe care mi-l %ace# mie# trnul meu prieten 0i(tus al >-lea# pap# prin graia lui +umnezeu7... :otodat# 8austa desc'ise cutia# scoase pergamentul# l des%ur i i-l ntinse ducelui de Guise. Acesta l smulse cu o mn tremurtoare# l apropie nprasnic de un s%enic i ncepu s-l citeasc. *nd i isprvi lectura# cnd constat c pergamentul purtnd lazonul ponti%ical era pe deplin autentic# l ls s cad pe mas i i plec ncet capul ntr-o tcere posac. 1ovitura era cumplit. 8austa lu o pan de pe mas i i-o ntinse ducelui de Guise# care o prinse mainal n mn. Apoi# punnd degetul pe locul lsat li er n pergament pentru isclitura l'i &e <'ise, s('se3 6 Isclii-v... +ucele o privi o clip cu oc'ii rtcii. 9ra prad unei %urii reci care# cnd iz ucnete# ucide. )u c ar %i regretat %aptul de a o repudia pe *at'erine de *lves# care l nela i %cea din el cel mai ridicol so din 8rana# dar se vedea demascat de 8austa cea teri il i# de acum nainte# se a%la n mna ei. 9a i aps degetul de pergament i repet5 6 Isclii-v7 !este cteva minute va %i prea trziu7 +ucele scrni din dini. 0e plec ncet asupra mesei i# cu scrisul lui mare i repezit# iscli7... Atunci 8austa se ndeprt spre a desc'ise ua dinspre salonul cel mare# 2i salonul imens apru luminat %eeric. n %undul salonului %usese ridicat un altar... nu mai era un salon# ci o capel7... In altar# lng ta ernacol# trnul cardinal de &our on atepta# gata s nceap slu" a. *ardinalul de Guise# ducele de -a/enne# ducesa de )emours# ducesa de -ontpensier edeau n %otolii i preau c ateapt o ceremonie despre care aveau cunotin dinainte. Atunci 8austa se ntoarse spre ducele de Guise# nmrmurit de ceea ce vedea i nuia# i spuse5 6 +uce# dai-i mna logodnicei domniei-voastre i ducei-o la altar7... D'cele, c' i"i)a s%"#er%"& &e 0'rie, 9i 9"$i"se )%"a 2a's$ei. -erser spre altar. Pri)'l #es$ al 2a'stei a %ost de a-i da cardinalului de &our on ula de divor. 2i# atunci# slu" a ncepu..# slu" a de cununie# care o unea pe 8austa cu ducele de Guise7... XXXIV PR+UIREA *amera regelui ddea spre curtea de onoare. In %a avea o anticamer. 2i n %aa anticamerei era salonul n care l-am %cut s ptrund pe cititor. Aa nct# dup CP treceai de portalul castelului &lois i dup ce urcai scara cea mare# a"ungeai n salonul acesta. Intrnd n salon i mergnd spre ua din %und# la dreapta# te pomeneai n anticamera regelui. Anticamera devine n acest moment centruV scenei noastre. Avea trei ui. @na prin care am intrat i care se desc'idea spre salon. A doua# n %a# care se desc'idea spre dormitorul regelui. A treia# la stnga# care se desc'idea spre un ca inet ce da spre o curte interioar. 1egat de acest ca inet# vast i spaios# era o alt ncpere# dnd spre o scar interioar. 0cara aceasta ducea# n sus# spre podul castelului i# n "os# spre apartamentul *aterinei de -edici. *nd ducele de Guise a"ungea n

anticamera regal# dup ce escorta lui intra n salon# ntre a5 , B"&e es$e )a:es$a$ea-sa1 Atunci cineva i arta ntotdeauna cu degetul %ie ua dormitorului# %ie ua ca inetului de lucru. @rmnd una din aceste dou indicaii# ducele traversa anticamera# %ie drept n %a spre a merge spre camera regelui# %ie cotind ia stnga pentru a a"unge n ca inet. 2i intra ca la el acas# deoarece regele i poruncise odat pentru totdeauna s %ac ast%el. n dimineaa aceea# str"ile %ur sc'im ate# ca de o icei# de cpitanul -arc'ant. )umai c %ur aezate doar str"i simple. Ast%el nct castelul prea golit de aprtorii Iui o inuii. +ar acela care ar %i aruncat o privire n curtea interioar# care se vedea de la %ereastra ca inetului de lucru# ar %i zrit acolo trei sute de oameni narmai# stnd nemicai i tcui. :oi erau narmai cu arc'e uze. +e asemenea# acela care ar %i putut intra ntr-o sal vast# situat lng corpul de gard i care slu"ea ndeo te drept depozit de arme# ar %i zrit acolo patru culevrine de campanie# montate pe a%eturi. *ulevrinele erau ncrcate# n "urul %iecrui tun edeau la postul lor patru servani. 0 str atem acum salonul i s ptrundem n anticamera regal# centrul scenei pe care ncercm s o descriem. Aici ateapt vreo treizeci de gentilomi 6 dintre aceia pe care regele i numea trupele sale de ordine... dar pe care poporul i numea cei patruzeci i cinci de asasini. 9rau m rcai ca de o icei. +ar# pe su pieptarul de mtase sau de cati%ea# i puseser cu toii cuirasa de piele sau cmaa de zale. 0 intrm n camera regelui. *a i n seara cnd au %ost luate marile 'otrri# Henric al III-lea st lng cmin i i ntinde spre %oc minile palide. ,n picioare# lng el# *aterina de -edici# asemenea unui spectru negru# livid su vlurile sale de doliu. A%ar e un ger de crap pietrele. *erul este ncrcat de o tristee nemrginit i o tcere de plum apas toate lucrurile. *aterina de -edici i regele 6 dou %antome 6 i vor esc. ,i vor esc ncet i trgnat. 6 A sosit ziua# zice *aterina# ziua cea mare... Fiua eli errii tale# %iule. +esear# la orele zece# ca o 'ait de lupi asmuii pe ntuneric# oamenii lui de Guise se vor npusti asupra castelului ale crui c'ei le are e%ul lor. +esear# la orele zece# li se va tia gtul tuturor acelora care vor ncerca s. se mpotriveasc marului asasinilor... va %i scoas din ni ua acestei camere... regele va %i n"ung'iat n patul su... dac mama regelui n-ar sta de veg'e7... +ar ea st de veg'e7 Regina iz ucnete n rs... ,ntr-un rs tcut i %antastic pe o razul acesta livid de spectru. 6 Henric# eti gata# %iule; 6 +a# mam7 rspunde regele cu glas tragic. !alid i a ia inndu-se pe picioare# Henric al IlI-lea se ridic. -ama l ia n rae i l strnge lung. %renetic la piept# ntr-o sl atic m riare n care iz ucnete singura pasiune sincer din viaa ei. 6 0 nu te clinteti de-aici# optete *aterina. ,nelegi; 6 +a# mam# iguie Henric al IlI-lea. , Es$e &e a:'"s ca, (ri"$r-'" si"#'r cuvnt# s dai porunca suprem acestor gentilomi care ateapt dincolo... restul m privete7 Atunci i des%ace raele cu care l inea strns. *u pai msurai se duce s desc'id ua. *ei treizeci care ateapt n anticamer %reamt. ?egele nainteaz pn la u i spune5

6 +omnilor# v poruncesc s dai ascultare reginei-mam n tot ce v va spune... Apoi se d ndrt pn la %ereastra camerei sale# tremurnd# ridic draperiile i ncepe s se uite n curtea de onoare# cu oc'ii intuii pe portalul castelului. *aterina de -edici trece n revist# cu o privire rapid# gentilomii adunai n anticamer. ,l atinge cu degetul pe unul# apoi pe un altul... atinge zece dintre ei. 2i# acestora zece# le spune5 6 :re uie s stai de stra" n camera regelui. *u sa ia i "ung'erul n mn# domnilor7 Cei /ece se s'('". 6 0 v aricadai n camer# continu *aterina. Orice ai auzi# s nu %acei nici o micare. 2i# dac se ntmpl vreo nenorocire# murii pn la ultimul nainte ca regele s %ie atins. .urai7... 6 .urm7 rspund cei zece cu glas n%undat. *ei zece ptrund n camera regal# cu sa ia i "ung'erul n mn. O clip mai trziu sunt auzii cum# pe dinuntru# aricadeaz ua. *aterina o%teaz adnc apoi i continu inspecia. ,l atinge pe un gentilom# apoi pe un altul$ indic zece gentilomi. 6 +omniile-voastre# zice ea# trecei n salon... +e ndat ce el va intra n anticamer# nc'idei ua i aezai-v n %aa ei# cu sa ia i "ung'erul n mn. +ac cineva ncearc s %oreze ua anticamerei# dac vor s nvleasc n salon# s murii pn la ultimul nainte ca vreunul s-l poat desc'ide... .urai7... 6 .urm7... rspund cei zece. *ei zece trec n salon i# pe dat# se mprtie n mici grupuri# rznd i vor ind despre lucruri lipsite de nsemntate. Atunci *aterina indic trei dintre gentilomii rmai n anticamer. Acetia sunt *'ala re# 0ainte--aline i -ontser/. 6 +omniile-voastre# le spune ea# intrai n ca inet i ateptai-m. 0ainte--aline# *'ala re i -ontser/ se supun pe loc i trec n marele ca inet de lucru. ,n anticamer nu mai rmn dect apte gentilomi# printre care +Bse%%renat i contele de 1oignes. 6 Ascultai-m# spune *aterina# ascultai-m5 el va intra aici# negsindu-l pe rege n salon v va ntre a5 <@nde este ma"estatea-sa;<... >ei rspunde5 <-a"estatea-sa este n ca inetul de lucru# monseniore...< Atunci va intra n ca inet# i acolo l vei rpune. +ac nu vei %i c'emai# vei rmne aici. ,n cazul cnd cei din salon vor %i atacai# vei aricada ua i vei muri pn la ultimul nainte ca cineva s se ating de ua regelui... .urai7... 6 .urm7 rspund cei apte. Atunci# cu micri ncete i eapn su vlurile sale de doliu# regina cea trn trece n marele ca inet unde ateapt *'ala re# -ontser/ i 0ainte-aline. , >-am ales dintre toi pe domniile-voastre. +ucele v-a ntemniat la &astilia. +ucele v-a ameninat cu moartea. 9 adevrat; *ei trei se nclinar. 6 Oricum ar %i# zice *aterina# ai %ost alei deoarece se presupune c devotamentul %a de rege se mpletete Ia voi cu ura %ireasc mpotriva aceluia care v-a voit moartea. 9i ine# el o s vin. 0alonul este pzit. Anticamera este pzit. *amera regelui este pzit. +ucele tre uie s a"ung aici... 2i nu tre uie s ias viu..$ *ei trei se privir# cu oc'ii plini de vpi# cu uzele crispate de zm etul acela cumplit pe care l au oamenii n clipele supreme. *aterina citi 'otrrea

n oc'ii lor. ,ntre 5 6 +omnilor# regele poate s se izuie pe domniile-voastre; i scoaser "ung'erele dintr-o micare spontan i rostir5 6 +ac ducele intr aici# e mort7 6 &ine# spuse *aterina. Ateptai dar... cci o. s vin7 Adio# domnilor7 :recu prin %aa celor trei gentilomi nclinai i dispru pe mica scar interioar. n ca inet# *'ala re# 0ainte--aline i -ontser/ i luau msurile de rigoare# ceea ce s-ar putea numi pregtirea asasinatului. ,mpinser masa su %ereastr. ,ngrmdir scaune i %otolii ntr-un col# n aa %el nct camera s %ie pe de-a ntregul li er i de Guise s nu gseasc nimic n spatele cruia s se adposteasc i s se apere. Atunci i sta ilir rolurile. 0ainte--aline# cel mai cuteztor dintre ei# lu n c'ip %iresc conducerea luptei. 0puse5 6 *nd va sosi# voi desc'ide ua. :u# *'ala re# s stai aici# n mi"locul ca inetului. :u# -ontser/# s te aezi aici# lipit de u. >oi desc'ide deci si voi spune5 <Intrai# monseniore<. 2i m voi trage ndrt. 9l o s intre. Atunci tu# -ontser/# trnteti ua i pui zvorul. *'ala re i cu mine l vom ataca din %a. 2i tu vei sri asupra lui pe la spate. )e-am neles; 6 )e-am neles... 6 8iecare la locurile noastre# deci# i s nu mai %acem nici o micare. 6 +race7 e(clam deodat -ontser/. 2i ua dinspre scara cea mic; 6 )-avem dect s tragem zvorul# spuse 0ainte--aline. +u-te# *'ala re# i-apoi treci la locul tu. *'ala re se ndrept iute spre ua dinspre scara cea mic. *nd s pun mna pe zvor# ua se desc'ise i un r at intr spunnd5 6 &un ziua# domnilor7... 6 !ardaillan7 strig n%undat *'ala re# trgndu-se ndrt. , Par&ailla"7 repetar ceilali doi. !ardaillan intrase. ,nc'ise ua# linitit. 6 +omnule# spuse 0ainte--aline cu un glas care tremura de ner dare# ieii ct mai repede# orice ai vrea s ne spunei# nu ne este cu putin s v ascultm n clipa asta. 6 9i a7 zise !ardaillan. ,nainte ca ducele s intre aici tot mai avem cteva minute. - vei asculta... *ei trei r ai sc'im ar o privire nne unit de %urie. 6 +omnilor# zice !ardaillan# lsai-v "ung'erele n pace. +ac m atacai# sunt n stare s v ucid pe toi trei i# atunci# nu-l vei mai putea ucide pe duce. ,n plus# v previn c# dac nu iz utesc s v ucid# voi putea totui desc'ide %ereastra aia s rcnesc i strigtul meu va %i auzit# pentru c este ateptat. 2i atunci# domnilor# acela care-mi va auzi rcnetul se va repezi n %aa ducelui i i va striga5 <0 nu intrai n castel# cci vor s v ucid...< 2i nimic# domnilor# nimic nu-l va putea mpiedica pe amicul meu s-l previn pe duce# ntruct amicul meu este la &lois pentru a-l salva pe duce i a-l ucide pe rege... ,l cunoatei doar7 1-ai vzut la *'artres7 0e numete .ac=ues *lBment7... *ei trei se %cur al i la %a. .ac=ues *lBment# pe care "uraser s-l ucid7 .ac=ues *lBment# despre care a%irmaser c murise da mna lor... ,n cel mai un caz# presupunnd c regele nu va %i ucis# Henric al III-lea sau *aterina vor a%la c .ac=ues *lBment tria. Asta nsemna pentru ei ori treangul# ori ea%odul7 6 >or ii odat7 zise *'ala re scrnind din dini. *e dorii; , D*)"il*r, /ise Par&ailla", 9)i )ai datorai o via. >in s v cer plata

imediat a datoriei domniilor-voastre. >in s v cer aceast via. 6 >iaa cui; rcni 0ainte--aline. 6 >iaa lui Henri de Guise# rspunse simplu !ardaillan. 0ainte--aline# plecndu-i capul# ncepu s plng. *'ala re i -ontser/ rmaser tcui. 6 +omnilor# spuse !ardaillan# vd c suntei 'otri s v pltii datoria. +ar mai vd c asta nseamn s v cer prea mult. > propun dar o alt nvoial. In loc s v cer viaa lui de Guise# m mulumesc s nu v cer dect zece minute din viaa asta. 0e privir ntre ei# cu oc'ii 'ol ai# netiind ce s neleag. 6 9i ine# da# spuse !ardaillan. >reau s-i spun cteva cuvinte ducelui de Guise. ,ntrevederea va dura zece minute. +up care suntem c'it. Ascultai-m pe mine. +ucele o s intre aici# nu-i aa; 6 +a# rspunser ei g%ind. 6 0untei de acord c# odat intrat# nu mai poate iei prin anticamer; 6 +a7 ns poate iei prin scara cea mic7... , ntocmai. > vei aeza toi trei pe scara cea mic. 2i ast%el orice retragere este tiat... i... n clipa aceea se porni o larm mare de cai# de s ii care se ncrucieaz# de clinc'ete de pinteni. , 9l e7 rosti cu rceal !ardaillan. +omnilor# ieii7... *el mai trziu dup zece minute# de Guise v aparine... +ar# n timpul acestor zece minute# e al meu... Ieii7 !ardaillan i ndrept spinarea. 2i era n oc'ii lui o asemenea %lacr# o att de sum r i violent voin pe o razul lui# o asemenea autoritate n gestul lui i n vor irea lui# nct neleser c atitudinea cavalerului ascundea o tain nspimnttoare$ i c ntrevederea pe care voia s-o ai cu ducele era o ntrevedere de via sau de moarte. !alizi# g%ind# cu oc'ii rtcii# sla i ca nite copii n %aa acestei %ore# se ddur ndrt# trecur pragul uii- i se aezar la pnd pe scara cea mic. , Zece )i"'$e+ .%i#'i Sai"$e-Mali"e. , Zece )i"'$e, "' )ai )'l$+ /ise Par&ailla". 2i nc'ise ua dinspre scar. +up aceea scoase un lung o%tat i zm i. 2i# cu raele ncruciate# se ntoarse spre ua anticamerei n clipa cnd larma ndeprtat se stingea i cnd un glas# n anticamer# rostea5 , n ca inet# monseniore. -a"estatea-sa v ateapt n ca inet. Apoi o tcere %ioroas se aternu peste castel. !ardaillan auzi pasul greu i apsat care traversa anticamera. @a se desc'ise. +ucele de Guise apru# %cu doi pai. ntr-o clipit# de Guise vzu c regele nu era n ca inet. ,l vzu pe !ardaillan n picioare# neclintit# cu raele ncruciate. !li uor i# cu o micare rapid# se ntoarse spre u ncercnd s ias. ,n aceeai clip# ua se nc'ise i de Guise simi c era inut nc'is# din anticamer. 0e ntoarse spre !ardaillan# i um%l pieptul# i ddu capul pe spate ntr-o micare de dispre# o inuit la el# i zise5 6 *ine suntei; *e dorii; *e %acei aici; 6 )umele nu e nevoie s vi-l spun# rspunse !ardaillan. - recunoatei. 0unt acela care# n curtea palatului *olign/# acum aisprezece ani v-a plmuit. 0unt acela care# n piaa Gr !e, ac') *($ l'"i, !-a s$ri#a$ &e 0aa cu zece mii de oameni c v numii Henri !lmuitul... 6 Iadul s te ng'it7 rcni de Guise. 6 0unt acela care# pe strada 0aint-+enis# spre a salva o iat %emeie# vi s-

a predat# acela pe care l-ai %cut la# acela care v-a declarat atunci c o s v vre cuvntul pe gt i c nu vei pieri dect de mna lui... Henri de Guise7 Henri !lmuitul7 *e vreau eu; 0ngele tu pentru a-mi spla insulta7... Henri de Guise7 Asasinul lui *olign/ i al attor ali iei seniori# ce %ac eu aici; :e atept s-i propun o lupt dreapt# spad contra spad# pumnal contra pumnal# inim contra inim7 6 9ti ne un# metere7 scrni ducele. Hei7 0 vin str"ile s-l aresteze pe ne unul sta7... 2i de Guise vru s desc'id o u. Atunci ns# n spatele acelei ui# auzi glasuri rguite5 , O)oar-l7 Omoar-l7 -oarte lui de Guise7 Haide# *'ala re7 Haide# 0ainte--aline7.. +e Guise pli la %a. ,ntr-o clipit nelese totul7 6 +omnule# spuse !ardaillan# nu v mai rmne dect o singur speran5 de a iei pe scara de colo ucignd trei gentilomi care a ia v ateapt... dup ce m vei ucide pe mine# totui... Hotri-v7 > o%er o lupt dreapt... +ac re%uzai# desc'id uile# las s intre andele de asasini i le strig5 <@cidei-l pe omul acesta7 9 prea la spre a se apra7< D'cele r*$i 9" :'r o privire ntunecat care prea c ateapt# c'eam o intervenie supranatural. ,n clipa asta tragic nelese cursa care %usese pregtit pentru a %i prins n ea. ,ncerc regretul disperat c nu acionase mai devreme... regele i-o lua nainte... era pier&'$+... 8r s scoat un cuvnt# i trase sa ia din teac i se npusti asupra lui !ardaillan# n sperana c acesta nu va avea timpul s i scoat la rndul lui sa ia. !ardaillan se ddu ndrt dintr-un salt i# n aceeai clip# de Guise l vzu stnd n gard# cu spada n mn. A %ost o lupt scurt# teri il# %ulgertoare. !ardaillan# %r nici un arti%iciu# %r nici o clip de rgaz# riscnd via pentru via# %and cu o lovitur dreapt# o singur lovitur plin de %urie# irezisti il# i ducele i ls sa ia# despic aerul cu raele i czu pe spate5 avea pieptul strpuns dintr-o parte n cealalt... Atunci !ardaillan i vri sa ia n teac i# asigurndu-se cu o ultim privire c ducele este mort de-a inelea# desc'ise ua ctre sca%a cea mic. 6 +omnilor# rosti el# cele zece minute nu s-au scurs nc. )-are importan# putei intra. 0ocot c v-ai pltit datoria %a de mine i vi-l predau pe ducele de Guise. 2i ncepu s urce ncet scara. *'ala re# 0ainte--aline i -ontser/ ddur uzna n ca inet# cu pumnalul n mn. ,l vzur pe duce ntins pe "os# nemicat i pierzndu-i sngele prin ran. *e se petrecuse oare ntre !ardaillan i duce; +ar# tocmai n clipa aceea# ducele %cu o micare... +e Guise nu era mort7... +esc'ise oc'ii# ncerc s se ridice# scoase un geamt i iz uti s murmure5 6 A"utor7... - omoar7... *uvintele acestea %ur auzite de ctre cei din anticamer. 2i-atunci# cei apte care se a%lau acolo ncepur s urle5 6 @cide-l7 @cide-l7 +o oar-l7... B" s*i &e 0re"e/ie 9i cuprinse pe cei trei spadasini. +intr-o singur micare se npustir asupra ducelui i l s%rtecar cu pumnalele# 6 +omnilor... domnilor...# iz uti s mai iguie ducele care# cu o s%orare suprem# ncerc s se trie. *ei trei ncepur s voci%ereze. 2i contagiunea %reneziei cuprinse

anticamera. @a se desc'ise violent. 1oignes# +Bse%%renat i ceilali nvlir. Oroarea umplu atunci aceast ncpere. @ra adunat# %uria spaimelor trecute# vederea sngelui dezlnuir n r aii acetia instinctul unor tigri care nu se ndur s-i lase prada. +e Guise nu mai era dect un cadavru i totui ei l mai loveau nc... Apoi# cei din salon# cei din camera regelui venir i ei n goan. A %ost o nvlmeal ngrozitoare de insulte# de urlete# de salturi drceti# un iure asupra cadavrului. 2i toi aveau minile i o ra"ii mn"ii de snge. l trr n anticamer. ?egele iei# l contempl o clip i murmur5 6 *e mare e7... -ort pare mai nalt dect cnd tria7... &rusc i aez piciorul pe cretetul cadavrului i rosti5 6 Acum sunt singurul rege al 8ranei7... n vremea asta# *aterina de -edici gemea n patul ei# n agonie# ca i cnd n-ar %i ateptat dect aceast ultim lovitur a cumplitului su geniu pentru ai da s%ritul. !ardaillan# aa cum am mai spus# urcase scara. 8r s-i pese de tumultul care se dezlnuire n castel i %r s se gr easc# a"unse# curnd# n odaia lui. +rept# %r s se opreasc# merse pn la ua care i lega odaia de cea vecin i trecu n cealalt. Acolo# sttea ntins pe pat un r at# legat# cu un clu n gur# neputnd %ace nici o micare. 9ra -aurevert. !ardaillan dezleg mai nti picioarele# apoi raele lui -aurevert i la urm i scoase cluul. 6 ?idic-te# zise !ardaillan. -aurevert se supuse. :remura din toate mdularele. !ardaillan era straniu de calm. +ar glasul i %remta i# din cnd n cnd# un tremur i n%iora o razul. ,i scoase pumnalul i i-l art lui -aurevert. 6 8ie-v mil7 spuse acesta cu un glas att de sla # nct a ia putea %i auzit. 6 +-mi raul, /ise Par&ailla". 2i# cum -aurevert# n ameeala spaimei# nu se clintea din loc# nu %cea nici o micare# i lu raul i i-l trecu pe su raul su stng. ,n mna dreapt i inea pumnalul su mantia pe care i-o aruncase pe umeri. 6 Aa# zise cavalerul. Acum# urmeaz-m. 2i s nu spui vreun cuvnt# s nu %aci vreun gest7 9ste n interesul domniei-tale7 2i i art vr%ul "ung'erului. -aurevert %cu semn c se va supune. !ardaillan porni# trndu-l pe -aurevert dup el. ncepu s co oare# dar de data asta pe scara cea mare. *astelul vuia de ipete sl atice. ,n tumultul acesta# !ardaillan i -aurevert# nlnuii# trecur ca nite nluci. n curtea de onoare# -aurevert sc'i o micare. !ardaillan se opri i l privi drept n %a# zm ind. Fm etul lui era nspimnttor... -aurevert i plec ruinat capul i scoase un scncet sla . 6 Haide7 zise !ardaillan care porni iari la drum. Aproape de portal# *rillon# cu sa ia n mn# ddea ordine cu glas tuntor. *iva ostai i ncruciar suliele n %aa lui !ardaillan. 6 +omnule de *rillon# zise !ardaillan# tre uie s ies. *rillon l privi pe !ardaillan o clip# cu un soi de spaim amestecat cu uluire. Apoi# scondu-i plria# rosti5 6 1sai s treac "ustiia regal7...

0tr"ile se rnduir i prezentar armele. !ardaillan trecu pe su portal# crndu-l i susinndu-l pe -aurevert. !e esplanad# la douzeci de pai de poarta castelului# un r at se aez lng -aurevert i porni la drum %r s scoat o vor . :oi trei 6 -aurevert ntre !ardaillan i noul venit 6 trecur pe poart ?uss/# str tur podul i ncepur s urce cursul 1oarei. Aproape la o leg'e de podul &lois se oprir n %aa unei coli e prsite. +oi cai neuai erau legai de restul unui gard# care pro a il mpre"muise o grdini de lng cocioa . !ardaillan l mpinse pe -aurevert n singura ncpere. )ecunoscutul ntr n urma lor i nc'ise ua. 6 2ezi# i spuse !ardaillan lui -aurevert artndu-i un scunel cu trei picioare. -aurevert se supuse. !ardaillan l leg solid de picioare i un licr de speran ncepu s plpie n su%letul lui -aurevert# deoarece# din moment ce era legat# nsemna c nu va %i ucis pe dat. 6 -etere *lBment# spuse atunci !ardaillan# pot ntr-adevr s m izui pe domnia-ta; 6 +rag prietene# rspunse .ac=ues *lBment# %ii pe pace i vezi-i de tre urile domniei-tale %r gri". .ur pe +umnezeu c-l vei gsi unde l-ai lsat. !ardaillan %cu un semn din cap# vrnd parc s spun c avea ncredere n legmntul acesta. Iei %r s-i mai arunce vreo plivire lui -aurevert i se ntoarse gra nic pe drumul spre &lois. .ac=ues *lBment i scoase pumnalul i se aez n %aa lui -aurevert. XXXV ULTIMUL 'EST AL FAUSTEI ,nc de diminea# 8austa %cuse ultimele pregtiri. :rimisese di%erii curieri i# ntre alii# un clre nsrcinat s mearg n ntmpinarea lui 8arnese# spre a-i spune s-i gr easc marul asupra !arisului# ntruct ea nu se ndoia nici de%el c Alessandro 8arnese n-ar %i intrat n 8rana nc de mai multe zile. !e urm porunci s se pregteasc toate pentru a pleca n aceeai sear. ,ntr-adevr# se nelesese cu de Guise ca# ndat dup uciderea regelui# adic c'iar n acea noapte# s porneasc n mar spre &eaugene/# OrlBans i# de acolo# spre !aris. :re uia s %ie un mar trium%al# n timpul cruia ducele de Guise tre uia s-i proclame drepturile asupra coroanei. 1a !aris urma s ai loc ncoronarea i de Guise tre uia s-o prezinte pe 8austa ca regin a 8ranei n catedrala )otre-+ame. +eodat# o larm nedesluit a"unse pn la urec'ile ei. -ai nti nu-i ddu atenie# deoarece trgoveii strigau adesea pe strzi. Apoi# rusc# se ridic de pe scaun. 0e auzeau pocnete de arc'e uze# tropote de cai# ipete de groaz# urlete de lupt. O sudoare rece i acoperi %runtea# Ce se (e$recea; *u su%letul la gur# palid ca o moart# plecndu-i urec'ea asculta 'rmlaia de a%ar. +esluea unele cuvinte# care i con%irmau atrocea presupunere... :recur aproape dou ceasuri. ,ncetul cu ncetul zgomotele se ndeprtau... 8austa agit violent un clopoel i un lac'eu apru. 2i# cum era pe punctul de a-i porunci s a%le cauza larmei care umpluse oraul# lac'eul i spuse5 6 +oamn# a venit un gentilom# care nu vrea s-i spun numele i vrea s-i vor easc luminiei-voastre. 6 0 intre7

n aceeai clip# !ardaillan intr n salon. 8austa %u scuturat de un soi de %ior nervos i i ainti asupra lui oc'ii ieii din or ite din pricina unei spaime de nedescris. >ru s scoat un ipt# dar gura i rmase ntredesc'is# %r s articuleze vreun sunet. !ardaillan se apropie de ea# cu plria n mn# %cu o plecciune adnc i spuse5 6 +oamn# am cinstea de a v aduce vestea c l-am ucis pe domnul duce de Guise... @n suspin ngrozitor um%l pieptul 8austei. 0imea c moare. !ardaillan tria7 +esigur c visa... 9ra un vis 'idos# de neconceput# dar nu era dect un vis... *u siguran c avea s se trezeasc7 6 +oamn# continu !ardaillan# mi s-a prut c era satis%acia legitim pe care mi-o ddeam mie nsumi venind s v anun ceea ce am %cut. Odinioar v-am prevenit c# atta vreme ct voi tri# de Guise nu va %i rege i c domniavoastr nu vei %i regin. @n geamt n%undat scp de pe uzele lipsite de snge ale 8austei i ea iz uti s murmure5 , Par&ailla"+ 6 9u nsumi# doamn. &nuiesc uimirea domniei-voastre# pentru c# dup ce ai vrut s m ucidei de cteva ori# m-ai dat pe mna oamenilor lui de Guise c'iar n ziua cnd v-am s)'ls &i" #-earele l'i Si@$'s. 6 !ardaillan7 repet 8austa ntr-un su%lu. 6 ,n carne i oase# doamn# nu v nelai. Am s v spun. ,n mnstirea -ontmartre# n ziua cnd ai cruci%icat-o pe iata Vi*le$$e# v-am vzut att de cura"oas n mi"locul trdtorilor# att de mndr n %aa morii# nct# %r ndoial# n ziua aceea v-a %i iertat tot restul i# cu acelai prile"# l-a %i iertat i pe de Guise. ,ns m-ai silit s %ac o a doua cltorie n vr. )u din "oac# doamn. Am neles c erai o %or inuman i c tre uia s v strivesc. 9i ine# v strivesc# pentru asta nu-i nevoie dect de un cuvnt5 de Guise a murit# doamn# a murit cu cteva ceasuri nainte de a %i rege i de a v ncorona ca regin. 2i eu sunt acela care l-am ucis... Atunci 8austa prinse glas# un glas sla i nea"utorat# ca i cnd cuvintele iar %i ieit cu greu din gur. Fise cam aa5 , Pe"$r' c domnia-ta trieti# nu este de mirare ca eu s %iu strivit i ca# din naltul celui mai strlucitor destin ntrevzut# s %iu azvrlit ntr-un a is de ruine i de durere... 0e opri# tremurnd. O %lacr de ne unie i se aprinse n oc'i. , Ne"*r*cirea mea este desvrit# continu ea. 9ram totul. )u mai sunt nimic. *e caui aici; Iei a%ar7 Am vrut s te ucid cnd am crezut c eti un r at. 9ti o slug care# pe la spate# pe ntuneric# a lovit un stpn# i te alung7 +u-te de-i cere lui >alois preul omorului %cut7 >or ea cu glas rguit i att de repede# nct a ia de putea %i neleas. &raul ntins spre u tremura. !ardaillan i plecase capul# rmnnd pe gnduri. +eodat# ridicndu-i capul# o vzu pe 8austa care venea spre el# cu pumnalul n mn. O ls s se apropie. 2i# n clipa cnd ea ridic raul# nu %cu dect un singur gest5 o prinse de nc'eietura minii i o strnse cu %or. 6 *e %acei; ntre el. 8ii serioas# doamn# eu nu pot %i ucis ast%el7 *ci nu mi-a venit nc ceasul. >edei# v dau drumul5 ndrznii s m lovii7 O ls i i ncruci raele. 8austa l privi. ,l vzu att de linitit# att de strlucitor de vite"ie# ntr-adevr mai puternic dect moartea# nct i ls

arma s cad. 0e ddu ndrt# iz ucnind n (l%"s. 6 +oamn# zise !ardaillan cu mare lndee# scena din catedrala de la *'artres este nc vie n mintea mea5 uzele domniei-voastre mi-au atins uzele i din pricina asta m a%lu aici. 1sai-m s v spun c# venind aici# aveam un scop du lu. -ai nti s v spun c# venind# vei %i regin. !e urm# doamn# la castel# am vzut cum erau arestai cardinalul de Guise# domnul dC9ssignac# domnul de &our on i alii. 2i l-am auzit pe cardinalul de Guise strigndu-i domnului dCAumont care l aresta5 <9 o trdare a 8austei...< --am gndit# doamn# c vor veni s v aresteze i pe domnia-voastr i mi-am zis c spada aceasta# care v-a s%rmat regatul# tre uie s-o pun n slu" a domnieivoastre i a li ertii domniei-voastre. +eoarece suntei tnr i %rumoas. !utei i tre uie s v re%acei viaa i# dac n-ai gsit nc puterea# poate vei gsi %ericirea. 1a o leg'e deprtare de &lois# am pregtit doi cai# unul pentru domnia-voastr# altul pentru vreo slug care s v nsoeasc. Gr ii-v s m urmai# ct nc mai este timp... !e msur ce !ardaillan vor ea# patimile dezlnuite n su%letul 8austei cptau un alt curs. *u e(traordinara promptitudine a 'otrrilor# care o %cea superioar tuturor# vedea o ieire pentru ea din aceast a omina il aventur. 0e potolea ncetul cu ncetul. ,l tergea pe de Guise din mintea ei# ca i visurile de domnie din speranele ei. )-ar %i drept s spunem c patima pentru !ardaillan se trezea din nou# cci# n realitate# nu ncetase niciodat s-l iu easc. +ar cine tia dac# acum# n-o iu ea i el;... *ine tia. dac nu cumva o gelozie nemrturisit i narmase raul mpotriva lui de Guise;... Ast%el# o nou speran tea din aripi# ne unete# cu disperare# n nc'ipuirea 8austei... +eodat# lovituri surde zguduir poarta trnului palat. 9a se repezi la una dintre %erestrele care ddeau spre curtea interioar. ,n cteva clipe# poarta ced i o ceat numeroas nvli n curte# su conducerea cpitanului 1arc'ant care strig5 6 !erc'eziionai palatul i arestai toi oamenii pe care-i vei gsi# r ai i %emei deopotriv7 8austa se repezi spre cavaler# l prinse de amndou minile i# cu glas arztor# murmur5 6 Adineauri voiam s mor. Acum vreau s mai triesc nc7 !ardaillan# salveaz-m7... 6 *it vreme voi tri eu# nimeni nu v va atinge# rspunse !ardaillan. +ar rosti aceste cuvinte cu o rceal att de dur# nct ea simi cum o cuprinde disperarea. 6 !utei s clrii; o ntre . , S'"$ #a$a+ , @nde gsesc cai; , n colul din sting al curii i al gra"dului. 0unt patru cai gata neuai i o litier. ntr-adevr# 8austa# aa cum am mai spus# voise ca din revrsatul zorilor s i se pregteasc plecarea. 0e m rcase n amazoan# aa cum avea o iceiul cnd pregtea vreo e(pediie. +ealt%el costumul acesta i edea de minune i mai purta i o sa ie la old. 6 9(ist vreo scar ascuns pe unde s putem a"unge la gra"d; o ntre !ardaillan. 9a ddu negativ din cap. , 7i"e+

ntre timp# ceata lui 1arc'ant ptrundea cu pruden n palat. 0oldaii ncepuser s scotoceasc parterul. Acolo gsir civa lac'ei i cteva slu"nice# printre care pe -/rt'is i pe 1Ba. 8emeile i lac'eii %useser arestai pe dat i scoi din palat. 6 +oamn# spuse !ardaillan# o s m urmai. >oi ncerca s strpung rndurile soldailor care urc scara. @rmai-m ndeaproape. *um a"ungem n curte# ducei-v spre gra"d# scoatei doi dintre cai i urcai-v pe unul# restul m privete7 0untei gata; !ardaillan# cu gesturile rapide pe care le au oamenii n momentul aciunii# i strnse cureaua de piele# i ndes plria pe cap# i scoase puin spada din teac i se ndrept spre u pe care o desc'ise. *uprinse# dintr-o privire# scara pe care urcau vreo douzeci de soldai. 1a apariia lui !ardaillan# cpitanul 1arc'ant se oprise# la zece sau dousprezece trepte de palier. 6 Hei# domnule7 strig !ardaillan. 0untei oare spaniol i ne a%lm oare ntr-un ora cucerit; *e %acei aici; , n numele regelui# domnule7 rspunse 1arc'ant. 6 A7 Asta-i altceva. >enii n numele regelui; , Da, domnule# pentru a aresta aici o %emeie acuzat de nalt trdare i tentativ de omor mpotriva persoanei regale. > somez# deci# dac %acei parte dintre oamenii si# de a-mi da spada# dac nu vrei s %ii arestat ca complice7 , 2*ar$e .i"e, &*)"'le. 2i eu v somez s v retragei pe dat. 6 > rsculai deci mpotriva regelui7 url cpitanul. 6 > rsculai mpotriva mea7 rspunse !ardaillan. 6 0tr"i# nainte7 voci%era 1arc'ant# 6 0tr"i# pzea7 tun !ardaillan. n acelai timp# prinse n raele sale puternice anc'eta de pe palier# o anc'et de ste"ar masiv# lung i lat i grea$ o ridic# o aez n picioare... ,n clipa cnd soldaii# n urma lui 1arc'ant# porneau la asalt# !ardaillan mpinse cu %or anc'eta i o arunc pe scar. 7a"c-e$a se rostogoli n aer. @rm un urlet de n"urturi sl atice. 1arc'ant %cu un salt ndrt i# lipit de perete# vzu cum trece la cteva degete pe lng o razul su %ormida ila arm z urtoare. *nd clocotul se potoli# constat c unul dintre str"eri zcea cu craniul zdro it i ali patru# lovii# nvineii# se retrgeau gemnd din ncierare. 8austa asistase la aceast de andad cu un straniu surs pe uze. >zu cum str"ile i %ormeaz din nou rndurile. 2i# din nou# soldaii pornir la asalt# umplnd scara cu strigtele lor. Atunci asist la urmtoarele5 !ardaillan se ntoarse spre una dintre statuile de marmur care mpodo eau palierul# o statuie de mrime aproape natural. O reprezenta pe !allas# zeia nelepciunii. 2i !ardaillan o lu n rae pe !allas cea %rumoas# o ridic de pe soclu i# rusc# n momentul cnd str"ile erau gata s a"ung pe palier# !allas descrise n aer o para ol# sri din treapt n treapt i# n cele din urm# se s%rm cu mare zgomot# printre vicrelile celor cu picioarele zdro ite# rcnetele lui 1arc'ant i %uga nne unit a supravieuitorilor... !ardaillan se aplec. :rupa pe "umtate decimat se adunase n pragul scrii. 6 +omnule cpitan# strig !ardaillan# vrei s ne lsai s ieim; > previn c mai am un &acc'us# un -ercur i un .upiter s vi-i sparg n cap. 6 +omnule# rspunse 1arc'ant# tot ceea ce pot %ace pentru domnia-

voastr# din respect pentru cura"ul ce-l avei# este de a v prinde mort spre a nu v lsa viu pe mna clului7 6 Atunci# predai-v7 zise !ar&ailla" cal). nne unit de %urie# 1arc'ant ncepu s-i rnduiasc oamenii i le ddu instruciuni. A ia isprvise cnd un vuiet teri il rsun deasupra capului su. @n lucru enorm cdea# lovindu-se de ramp... era un lampadar. Aceast magni%ic pies de art din ?enatere era alctuit dintr-un trunc'i de coloan de care erau prinse apte rae$ trunc'iul era nuru at la cotul rampei palierului. 2i !ardaillan# pe cnd i vor ea cpitanului# ncepuse s deuru eze monstrul de ronz. " )*)e"$'l c%"& Larc-ant i termina de rnduit oamenii# !ardaillan mpinse violent lampadarul# care czu# se pr ui# asemenea unei gigantice psri aductoare de moarte... 2i# de data asta# rezultatul %u nspimnttor... 1arc'ant czu la pmnt# cu un picior rupt# trei oameni %ur omori pe loc# ali patru# rnii# ncepur s urle i ultimii# dup o clip de uluire ngrozit# se ddur ndrt n dezordine# a"ungnd a%ar# n curte. 6 @rmai-m7 spuse !ardaillan pe ton repezit. !orni nainte# cu spada n mn i 8austa n 'r)a l'i. Pes$e c%$e!a sec'"&e era' 9" c'r$e. 6 1a cai7 i strig !ardaillan 8austei. n acelai timp# se npustea asupra celor zece sau doisprezece soldai adunai n curte. 6 @cidei-l7 @cidei-l7 rcni 1arc'ant ncercnd s se ridice de "os. 8austa ni pn la gra"d# scoase doi cai i nclec unul din ei. 6 :iai7 @cidei7 urlau str"ile ncercnd s-l ncercuiasc pe !ardaillan. Acesta merse de-a-ndratelea pn la cal. 0pada lui z ura prin aer# se rotea# croia# mpungea... +eodat sri n a i# mpungnd urta calului cu amndoi pintenii# sri n mi"locul str"ilor. 6 !oarta7 ,nc'idei poarta7 urla cpitanul 1arc'ant. +ar !ardaillan ieise pe poart# dnd o ultim lovitur cu garda spadei n capul unui str"er care i prinsese calul de drlogi. !orni n goana calului# urmat de 8austa. ,n momentul acela# o trup %ormat din patruzeci de oameni narmai i comandat de *rillon n persoan aprea dup un col al strzii. *rillon# prevenit de rezistena opus n %aa oamenilor regelui n palatul 8austei# alergase n gra . >zu dezordinea din curte# provocat de str"ile nspimntate. 6 @n ndrcit7 mormi 1arc'ant. @n diavol7 @n ne un de legat7 +omnule de *rillon# cred c este vor a de prote"atul domniei-voastre7 , Par&ailla"+... 6 *'iar el7 A7 :iclosul7... Alergai pe urmele lui7... 6 Aiurea7 e(clam *rillon. Acum a a"uns departe7... , D*)"'le... r*s$i '" #las 9" a(r*(ierea l'i. *rillon se ntoarse i spuse5 6 *e dorii# domnule de -aineville; , D*)"'le &e Crill*", /ise Mai"e!ille, s'"$e) (ri/*"ierii domniei-voastre# nu-i aa; )e ducei la 1oc'es; 6 +a. 9i i; 6 9i ine# iat despre ce este vor a. +omnul de &ussi-1eclerc i cu mine avem o vec'e r%uial cu domnul de !ardaillan. 1sai-ne s alergm dup el i s-l prindem din urm. )e dm cuvntul de onoare c ne vom napoia spre a ne constitui prizonieri i v vom aduce i capul ticlosului... 6 *rillon7 *rillon7 rcnea 1arc'ant. 1sai-i s plece pe gentilomii acetia.

Garantez eu pentru ei. 6 +ucei-v# domnilor7 zise *rillon cu un ton ze%lemitor. 2i ncercai s ieii nvingtori7 -aineville i &ussi-1eclerc pornir n galop. Atunci# *rillon se aplec spre urec'ea lui 1arc'ant i i opti5 6 +ac din ntmplare l vor aduce prizonier pe !ardaillan# ce-ai de gnd s %aci cu el; , Pe D')"e/e'l )e'+ !i# l spnzur pur i simplu de crenelurile don"onului sta7 6 +race7 >rei s-l spnzuri pe un coneta il; 6 *e; Ai nne unit... sau eu ncep s delirez;... !ardaillan e coneta il; 6 +a. :u vrei s-l spnzuri. 2i regele a pus oameni s-l caute peste tot pentru a-l %ace coneta il. !entru c# dac regele este n via# lui !ardaillan i-o datoreaz7 !entru c !ardaillan l-a ucis pe ducele de Guise7... n timpul acesta# !ardaillan# urmat de 8austa# se ndreapt n goana calului spre poarta oraului# pe care o trecu %r nici o piedic i a"unse pe podul peste 1oara. 8austa nu mai tria dect prin el# n el i strmutase parc viaa... 2i glasul ei pru aspru# repezit# amar i dulce cnd# oprindu-se deodat# rosti5 , "ai"$e &e a )er#e )ai &e(ar$e, ca!alere, ascult-m. !ardaillan se opri. 0e a%lau n mi"locul podului. +inaintea lor# pe cellalt mal al 1oarei# se ntindea nemrginirea li er. 6 +ar# doamn# zise !ardaillan# mi se pare c# dimpotriv# ar tre ui s dm pinteni cailor notri. 0-ar putea s %im urmrii... , :re uie s-i vor esc nainte de a merge mai departe# zise 8austa. i plec %runtea. 8r ndoial# pentru ea# clipa asta era de cea mai mare nsemntate# cci !ardaillan o vzu cum se n%ioar. +intr-odat# capul ei palid# att de %rumos# de orgolios i# n clipa aceea# plin de un soi de senintate ma"estuoas# se ddu seme pe spate i oc'ii ei negri intuir oc'ii lui !ardaillan. 6 *avalere# spuse ea# mi-ai spus c ai pregtit doi cai pentru ca eu s %ug;... 6 +a# doamn. 2i eu v atept. +ar nu v sunt de %olos. ,i voi pstra deci pentru mine. 6 @nul din aceti cai... continu 8austa# unul era pentru mine# nu-i aa; 6 +esigur# doamn. 6 2i cellalt; ntre 8austa cu un %reamt straniu. *ellalt pentru cine era# dup previziunile domniei-$ale1 6 !i# spuse !ardaillan# pentru vreo slug de-a domniei-voastre... v-am mai spus. 6 Aadar# continu 8austa# calul acela nu era pentru domnia-ta; !ardaillan tresri i o privi ndelung pe 8austa. !rivirile li se ncruciar pentru o clip. 8austa era palid ca moartea. 6 +omnule# spuse ea# nu mai mi pas de nimic# nimic nu m mai intereseaz. )u sunt vie dect n domnia-ta. - accepi aa cum sunt# n gndurile domniei-tale# n inima# n viaa domniei-tale;... Aa cum sunt5 criminal# poate# 'idoas# %r ndoial# capa il desigur de a insu%la spaima i groaza prin actele mele# cci actele mele purced din gnduri de neneles. Aa cum sunt... @n singur cuvnt5 m accepi; 2i triesc7 :e vei ndeprta de mine; 2i mor... @n cuvnt; )u7 )ici mcar att# doar un gest. +ac este s triesc# ntinde-mi mna...

*'ipul lui !ardaillan se nspri# deveni de g'ea. @n gnd i str%ulger prin creier5 . <8emeia asta minte7 )u vrea s moar ea7 *i eu...< ?mase neclintit... 8austa scoase un o%tat adnc. ,i ridic spre cerul nnegurat i apsat de zpad oc'ii ei mari. 2i# la marginea pleoapelor# !ardaillan vzu cum sclipesc dou lacrimi# diamante pure care se topir n %ocul o ra"ilor ei n%ier ntai. Imediat# 8austa prinse 'urile n mn. Apoi# rusc# mpunse calul cu o lovitur %urioas de pinten# inndu-l cu capul lng parapetul podului. 1s 'urile. *alul se ca r# nec'ez de durere i# n aceeai clip# trecu peste parapet# sri# czu n vid... ,n secunda urmtoare 8austa dispru n vrte"urile 1oarei... 6 8austa7 url !ardaillan. 2i# numele acesta pe care l rostise pentru prima oar# rsun nluntrul lui ca un tunet care urmeaz dup %ulger. 2i# la lumina acestui %ulger care-i incendia mintea# !ardaillan citi n su%letul su un sentiment care l umplea de uluire i de spaim5 <)u vreau s moar7< 2i n aceeai clip sri peste parapet# n vid... ,n apele 1oarei7... !ardaillan se pr ui mai nti n %undul apei# dar pstr contiina clar a tuturor %aptelor i gesturilor sale. Apa i vuia pe lng urec'i. 9ra or it. Hainele l sting'ereau. +ar# proptindu-se n clcie# i %cu vnt pn la supra%a. @n contracurent l prinse i# timp de cteva secunde# dispru iari su apele cenuii... ,n %ine scoase capul# arunc o privire rapid drept n %a i vzu calul 8austei care# notnd zdravn# ncerca s se ndrepte spre mal... +ar ea7... O# ea7... !e ea n-o vzuse. 2i# cu acelai glas plin de nelinitea care-l nspimntase# strig cu disperare5 , 2a's$a+ +eodat# o vzu7... 0e lsa dus de curent. )u %cea nici unul din gesturile instinctive pe care le au toi cei a%lai n prime"die de nec# c'iar i atunci cnd i-au dorit moartea cu strnicie. !oate murise c'iar... !ardaillan ncepu s noate spre ea# att de nprasnic# cu o voin att de ndr"it de a o a"unge din urm# nct prea c despic apele. :ocmai cnd 8austa era gata s %ie ng'iit cu totul de ape# el o prinse de un ra... *teva clipe mai trziu atinse pmntul pe un rm "os i nisipos# nu departe de locul unde calul 8austei a"unsese i el pe uscat i se scutura de ap. 8austa nu leinase. +esc'isese oc'ii i se uita la !ardaillan cu o s%ietoare e(presie de disperare i de repro. 6 +e ce; *u ce drept m-ai mpiedicat s mor;... ,l ntre . 6 0pri"inii-v de raul meu# i spuse !ardaillan cu mare lndee# cu un glas pe care $austa nu i-l cunoscuse nc. 0pri"inii-v de raul meu s v conduc pn la coli a de pescari de colo... unde ne vom usca 'ainele. Asta a %ost tot. 8austa ncepu s plng. ,i aez raul pe raul lui !ardaillan i se spri"ini de el# aa cum i spusese cavalerul. :remurau amndoi. -ergnd# sau mai ine zis lsndu-se trt# plngea i i se prea c toat viaa ei din trecut pierea dus de lacrimi. +in cnd n cnd i ridica oc'ii spre !ardaillan... nu oc'ii ei de diamante negre# ci o privire n care se citea o und de s%ioenie... +e dou sau de trei ori i zm ir... 2i# cnd ea sa convinse# cnd nelese c o mare rsturnare se svrise n su%letul lui !ardaillan# pe neateptate

8austa iz ucni n 'o'ote de plns# murmur5 <+oamne# +umnezeule7< i lein. !ardaillan i lu atunci n rae trupul de %ecioar cu %orme att de pure... capul i czuse pe umeri i# nc'iznd oc'ii scuturat de un %ior prelung# !ardaillan i apropie uzele de %runtea ei... A"ungnd la coli a pe care o zrise de pe mal# o aez pe 8austa lng vatr# ddu un an de aur celor care edeau n cocioa i i rug s %ac un %oc mare# care curnd ncepu s ard trosnind... @n ceas mai trziu# 8austa i !ardaillan# cu 'ainele z icite# edeau n %aa %lcrilor strlucitoare care trosneau n vatr. 6 :re uie s plecai# spuse !ardaillan. Oamenii din &lois ar putea s v urmreasc. 6 @nde s m duc; 6 )-ai vrea s m ateptai; zise !ardaillan. -ai am cteva tre uri de isprvit n 8rana. 6 A putea s te atept n Italia# zise 8austa. 1a ?oma ederea ar %i prime"dioas pentru mine# din pricina lui 0i(tus care nu iart niciodat. +ar am un palat la 8lorena. !alatul &orgia. :e atept acolo# dac vrei. 6 1a 8lorena# n palatul &orgia# ine7 zise !ardaillan. +ar pn acolo calea este lung... nu v temei c... A'7 e(clam el deodat. 2i anii;... 9a zm i i i rspunse5 6 Am ani la OrlBans$ i la 1/on$ i la Avignon. @n singur lucru m supr. +ou dintre nsoitoarele mele au %os$ ares$a$e... , Le !*i eli.era, s('se c' a(ri"&ere ca!aler'l. 6 +ac o poi %ace# atunci s vin dup mine la OrlBans# unde o s le atept cinci zile... tiu ele unde. Ieir din coli # mulumindu-le gazdelor 6 un r at i o %emeie tnr# oameni srmani. 8austa i scotoci uzunarele i# negsind nimic# des%cu de la cingtoare catarama i o ntinse %emeii pescarului# care rmase cu gura cscat... *atarama era tut n diamante i valora cinci mii de livre. 6 +raga mea# i spuse 8austa# cnd m voi napoia n 8rana i voi cere s-mi %aci un serviciu# 6 Orice-mi poruncii# doamn# zise %emeia uluit. 6 O s te rog s-mi vinzi mie coli a. ,i pot da pentru ea o sut de mii de livre# pentru mine ns valoreaz de o sut de ori mai mult... 2i# lsndu-i pe ieii oameni nucii# se ndrept iute spre calul ei care# dup ce atinsese uscatul# ptea mrcinii de iarn de pe un tpan. 0lt cu uurin n a# l privi ndelung pe !ardaillan i zise5 6 1a 8lorena. ,n palatul &orgia... !ardaillan i plec a&%"c ca('l... )ici mcar nu i atinser minile. 9a porni la pas# %r s ntoarc privirea# apoi trecu la trap i mai pe urm la galop i dispru pe %irul drumului# n deprtare. !ardaillan rmsese n acelai loc# nemicat# ca o stan de piatr... >reme de un ceas rmase aa# stnd de vor cu sine nsui. +eodat o min i se aez pe umeri. !ardaillan tresri violent# se trezi din visare# privi in "urul su. 2i i vzu pe &ussi-1eclerc i pe -aineville. XXXVI URMRIREA Par&ailla" $*c)ai se #%"&ea 9" clipa aceea5 <Iz vit de am iie# scpat de

oala aceea care o rodea# %emeia asta va deveni o %iin plin de dragoste i de %rumusee. 0immintele pe care le nutrete %a de mine le va da curnd uitrii... O admira il prietenie poate nlocui ura dintre ea i mine... asta-i tot7< *'iar n aceeai clip -aineville i puse mina pe umr. 6 &un ziua# domnule de !ardaillan# zise -aineville. 6 0alutri %ostului meu prizonier# adug &ussi-1eclerc. 6 +omnilor# v salut# rspunse !ardaillan. *u ce v pot %i de 0*l*s1 6 0 ne acordai cinci minute n care s stm de vor # zise &ussi-1eclerc. 6 +ar nu aici# +oamne pzete7 adug iute -aineville. 6 2i-atunci unde# domnilor; , La 7l*is, unde suntei cutat pentru %apte de rzvrtire# zise &ussi-1eclerc. @rmai-"e# domnule# suntei prizonierul nostru. 6 +omnilor# spuse !ardaillan# sunt de acord s v urmez# ns nu la &lois. -ai degra n direcia morii aceleia %rumuele# ale crei aripi se vd nvrtindu-se de aici i care seamn ca dou picturi de ap cu moa ra &e (e c*li"a Sai"$-R*c-. -aineville zm i palid# din oc'i i scprau %ulgere amenintoare$ &ussi1eclerc ncepu s n"ure ca un pgn. 6 Hotri-v# domnilor# continu !ardaillan. -ergem la moar; > urmez . >rei s mergei la &lois; ,n cazul acesta v %ac o plecciune# cci sunt gr it. 6 !e toi dracii# mormi &ussi-1eclerc# dac nu ne urmai# am s v n%ig spada in trup. 6 )-avei dect# domnule# ripost !ardaillan care# n aceeai clip# i scoase spada i trecu n gard. &ussi-1eclerc i scoase spada din teac i -aineville %cu la %el. Amndoi atacar nprasnic# %r nici o ruine dealt%el# c erau doi contra unu. +ar a ia se ncruciaser s iile c &ussi rcni de %urie5 pentru a treia oar# n %eluritele sale ntlniri cu !ardaillan# sa ia i srise din mn i# descriind un cerc larg# czuse ntr-un an. 6 0coate-i pumnalul# &ussi7 strig -aineville. +ar %ostul guvernator al &astiliei# eat de %urie i palid de ruine# nu auzi nimic i alerg s-i culeag sa ia. +in dou salturi a"unse lng ea# o ridic din %undul anului# i se npusti5 n clipa aceea l vzu pe -aineville care tia aerul cu raele i se pr uea ca un sac# vomitnd un val de snge. O clip se c'irci# iz i cu tocul cizmei n pmnt# rci cu ung'iile rna# apoi rmase nemicat5 -aineville murise... &ussi-1eclerc sttu cteva secunde ca prostit. Apoi se npusti spre !ardaillan# care l atepta ine n%ipt pe picioare. 6 +e data asta# zise !ardaillan# i azvrl sa ia n 1oara... 2i# ntr-adevr# a ia terminase de rostit aceste cuvinte c sa ia lui &ussi sri n aer i czu nu n ap# ci pe malul %luviului. , Ia-* &e ac*l*+ s('se Par&ailla". &ussi-1eclerc se aez pe marginea anului# i prinse capul n mini i se porni pe plns. !ardaillan i vr sa ia n teac. 6 Iertai-m# domnule# rosti el# dar# de cte ori ne-am ntlnit# ai vrut s m ucidei. 9u n-am %cut altceva dect s v pun clciele la trea # tre uie s mrturisii c nu m port urt cu domnia-voastr# iertai-m aadar c sunt mai sprinten dect domnia-voastr... nu-i vina mea... 'aidei# nu mai plngei aa# singurul martor al n%rngerii domniei-voastre este mort. , S'"$ '" *) &e/*"*ra$+ .%i#'i 7'ssi-Leclerc. 6 +ac vrei s-o lum de la capt# poate vei avea mai mult noroc de data

asta# spuse !ardaillan cu toat sinceritatea su%letului su. &ussi i arunc o privire ncrcat de %urie. 6 +eci# adio7 nc'eie !ardaillan. )u v port pic. *unosc apte sau opt %eluri de a azvrli o sa ie. +ac dorii# v nv i pe domnia-voastr i a ia atunci vom 0i (e (ici*r &e e#ali$a$e (e"$r' * !ii$*are 9"$%l"ire... 6 >or ii adevrat; e(clam &ussi care se ridic# tremurnd de ner dare. 6 +omnule# spuse !ardaillan# credei c glumesc cu un lucru att de serios ca o %igur de scrim de care poate s depind viaa unui om; *nd dorii# am s v art cele apte %eluri... dintre care ai i nvat unul. 6 !e toi dracii# strig &ussi# suntei un om cinstit# domnule. -are pcat c nu v-am avut de partea noastr. >rei s-mi ntindei mna; Par&ailla" 9i 9"$i"se )%na. &ussi-1eclerc i-o strnse cu un soi de admiraie amestecat cu spaim. 6 +eci nu mai suntem dumani; ntre cavalerul zm ind. 6 )u7 2i# dac mi vei ngdui# m declar c'iar prietenul domniei-voastre. +ar s-mi %gduii... 6 * am s v nv cele cteva lovituri5 ne-am neles7 9u le tiu de la tatl meu# care# %r s ai reputaia domniei-voastre# nvase totui tainele mnuirii armelor. Adio# domnule. O s ne revedeam la !aris... *u acestea# !ardaillan salut i se ndeprt cu pai mari urc%"& c'rs'l 0l'!i'l'i L*ara. 6 Acum e rndul lui -aurevert7 murmur el. 2i i gr i pasul spre cocioa a n care l lsase pe -aurevert su paza lui .ac=ues *lBment. *nd a"unse la vreo dou# trei sute de pai de cocioa # vzu un r at care se plim a agitat# n sus i n "os# n %aa porii. *urnd l recunoscu n r atul acela pe .ac=ues *lBment. ,ncepu s alerge i a"unse lng .ac=ues *lBment# care %cu un gest de deznde"de. 6 -aurevert7 url !ardaillan. 6 A scpat7 rspunse .ac=ues *lBment. Par&aillan intr iute n coli dar nu era nimeni nuntru. Iei a%ar i vzu c unul din cei doi cai legai de gard nu mai era7... O cumplit e(presie de mnie disperat 6 poate primul gest de mnie pe care l-a avut n viaa lui 6 i rvi c'ipul. , Ce "e"*r*cire7 e(clam .ac=ues *lBment. O%7 !rietene# n-o s mi-o iert niciodat7... 6 9-o nenorocire# ntr-adevr# rosti !ardaillan cu rceal n glas. +ar cum de s-a putut ntmpla una ca asta; , ngrozitor de simplu# zise .ac=ues *lBment. - aezasem n %aa mizera ilului# cu pumnalul n mn. 2tii c avea picioarele legale# dar minile li ere... Ateptam... :ot ateptnd aa... i pe urm c'ipul livid al omului ncepea s-mi %ac ru... tot ateptnd aa# deci# am vrut s vd dac vii. Gineam pumnalul n mn. L-a) pus mainal pe masa asta... --am ridicat i mam dus pn la u... unde am stat doar cteva clipe. 6 +a# zise !ardaillan# ar %i tre uit s prevd c un om care vrea s se salveze st la pnd cu mai mult rvn i r dare dect cel care pzete... A pus mna pe pumnal i a tiat s%oara care i lega picioarele# nu-i aa; 6 +a7... ,n clipa cnd am dat s intru n coli # m-am pomenit cu o lovitur cumplit n cap i dintr-un rnci m-a azvrlit la pmnt... *nd m-am ridicat# lam vzut pe -aurevert care srea pe cal i pleca n goan... 6 &ine# spuse !ardaillan. :re uia s ne napoiem mpreun la !aris# acum

te vei napoia singur. Am s te vd acolo. 6 !orneti n urmrirea lui; 6 +e un seam7 e(clam !ardaillan# dezlegnd calul rmas i srind n a. "c*$r* a l'a$-*1 6 0-a dus spre &eaugenc/... @nde o s ne mai vedem; 6 1a mnstirea iaco inilor# dac vrei. Adio7 6 @n ultim cuvnt# zise .ac=ues *lBment# al crui c'ip ntunecat se lumin ca de un %ulger. Acum sunt li er;... 6 Adic cum# li er; 6 0-l 'ci& (e Val*is+... !ardaillan se cutremur. ?mase o clip pe gnduri# apoi murmur5 , mplinete-i destinul# dac aa tre uie7 !ardaillan ddu pinteni calului i porni ntr-un galop ne un. +up ce naint dou leg'e# ntlni un ran care mna o cru. !ardaillan l descusu pe ran# %cnd o descriere e(act a lui -aurevert i a 'ainelor cu care era m rcat. Granul i art la o sut de pai mai departe un drum care se ndeprta perpendicular pe 1oara. 6 1-am ntlnit pe cavalerul despre care vor ii pe drumul la# de unde tocmai vin. zise omul. +rumul se n%und n lanuri vreo cinci leg'e# apoi cotete la dreapta i duce spre :ours... !ardaillan i arunc un an de argint# merse spre drumul care i %usese artat i porni iari n galop %urios. C'r%nd cavalerul %u nevoit s-i domoleasc goana# de team ca nu cumva s speteasc animalul. *nd a"unse la ncruciarea de drumuri de care i vor ise ranul# ietul cal era grozav de ostenit de un galop care durase aproape ase ore. !ardaillan desclec deci n %aa unui 'an amrt care# aezat la ncruciarea drumurilor# se numea <Hanul de la ?scruce<. Hangiul# la ntre rile sale# se pre%cu uimit la culme i se gr i s rspund c nu vzuse trecnd pe-acolo nici un clre. !ardaillan simi cum l cuprinde deznde"dea. :otui nu spuse nimic i# ducndu-se s cear a i se ngri"i calul# se aez lng vatr i porunci s i se aduc de mncare. 0e lsa noaptea# vremea era trist. !ardaillan lu 'otrrea s petreac noaptea n 'anul acela... ,n timp ce mnca# l cerceta cu coada oc'iului pe 'angiu i i spunea n sinea lui5 <*e mutr de pezeveng'i mai are i sta7< ntr-adevr# omul avea o mutr %oarte rea. ,n plus# n 'an mai erau doi rndai# un lu( nemaintlnit pentru un 'an prpdit i pierdut n cmp. 2i aceti doi oameni aveau nite %ee ciudate# care i inspirar ndat cltorului nostru gndul de a se culca n alt parte... +up ce isprvi de mncat# !ardaillan i spri"ini coatele de mas# ntinzndu-i cizmele spre %oc. Hangiul aez pe mas un opai a%umat i se retrase. !ardaillan vzu c rmase singur. 9ra ostenit. -intea lui# att de vie de o icei i att de metodic# devenea greoaie. ,ncetul cu ncetul l prinse somnul. 2i# cum %cea o s%orare s-i in oc'ii desc'ii# privirea i czu deodat pe un cio de oglind agat dinaintea sa. Oglinda re%lecta ncperea sla luminat de %ocul care se stingea i de opai. :ocmai cnd era gata s nc'id oc'ii# vzu n oglind cum ua din %undul ncperii se desc'idea inior. @a se desc'isese %r zgomot. 1ui !ardaillan i se pru c zrete c'ipul

du ios al 'angiului# care l intuia pe !ardaillan cu nite oc'i ca "eraticul. ?mase nemicat# cu cotul pe mas i capul spri"init n palm. >reme de un minut avu senzaia c oc'ii aceia l s%redelesc (e la s(a$e. +eodat vzu c 'angiul ncepu s se mite. +esigur c um la n picioarele goale# deoarece cavalerul nu auzi nici cel mai mic zgomot. 2i iat c# n spatele stpnului 'anului# aprur cei doi gealai# alte um re tcute# ciudate. 2i !ardailla" a'/i aces$e !*r.e3 , D*ar)e... ac') e )*)e"$'l... !ardaillan vzu cele trei um re strecurndu-se spre el i# n aceeai clip# i se pru c ceva ca un cuit sau un pumnal arunc o lucire %ugar i c raul 'angiului se ridica. <*red ntr-adevr c acum e )*)e"$'l+C #%"&i ca!aler'l. ,n aceeai clip se ridic rusc# se ntoarse i rsturn masa dndu-i un rnci puternic. 1a ultimele luciri din vatr l vzu pe 'angiu# cu un cuit n mn# i pe cei doi osptari cu nite %rng'ii. *ei trei r ai rmseser ncremenii de uluire. 6 Hei7 zise !ardaillan# care iz ucni n rs. *e mai ateptai# voi de colo# ca s m legai %edele;... 2i dumneata# crezi c ai prile"ul nimerit s m n"ung'ii; 2i tot atunci se npusti cu pumnii nainte. *ei doi rndai scoaser cte un strigt de durere# dar !ardaillan se i ndreptase spre 'angiu# cnd acesta# aruncndu-i cuitul# czu n genunc'i i strig5 6 Avei mil# monseniore# am s v spun tot7... 6 *um adic# ai s-mi spui tot... nu vroiai aadar s m "e%uieti d*ar1 6 -onseniore# aveam de gnd s v ucid7 spuse umil 'angiul. 6 Asta pricep eu. +ar ca s m "e%uieti... 6 Hmm7 8r doar i poate... +ar i spre a-l slu"i pe un gentilom care m-a pltit pentru asta. 6 A'a7 0tai c devine interesant7 ?idic-te# amice. 2i voi# dranilor# pierii din %aa oc'ilor mei# c v curge sngele din nas ca la purceii n"ung'iai... *ei doi rndai se supuser poruncii cu o ucurie ttoare la oc'i i se npustir a%ar. Hangiul se ridica de la podea zicnd5 6 O s-mi %acei ce!a1 6 +ac-mi spui adevrul# nu7 +ar dac-mi dau seama c mini# am s-i tai urec'ile. Acum aprinde opaiul i du-te de adu nite vin... Hangiul mplini la iueal cele dou porunci primite. 6 Acum# vor ete# zise !ardaillan# dup ce se aez la mas cu un pa'ar plin n %a. 6 Iat cum e trea a# monseniore# iat adevrul gol# golu. 1-am vzut# ce-i drept# pe gentilomul de care mi-ai vor it cnd ai sosit aici. , C%"& s-a 9"$%)(la$ as$a1 , C' !re* ci"ci ceas'ri 9"ai"$ea s*sirii &*)"iei-!*as$re. A i"$ra$# continu 'angiul# sa aezat c'iar la masa pe care ai rsturnat-o adineauri i# dup ce m-a pus s eau cot la cot cu el# v-a descris att de ine la n%iare# nct v-am recunoscut c'iar din clipa cnd ai desclecat n %aa 'anului... 6 2i mai depar$e1 6 -ai departe mi-a spus c o s-mi cerei s v spun pe unde a luat-o el i mi-a dat trei scuzi s v rspund c nu l-am vzut trecnd... 6 A'a# va s zic aa stau lucrurile7 *red ns c nu te-a nsrcinat s m asasinezi; *ci# de %apt# l tiu un gentilom cinstit# care nu-i n stare de o %apt mrav... 6 9l7 e(clam 'angiul. Am nuit ndat c gentilomul sta nutrea

mpotriva luminiei-voastre o ur de moarte. 2i# ntr-adevr# dup ce i-a nvrtit de-o sut de ori lim a-n gur# n cele din urm a scos din c'imir cinci scuzi de aur i m-a nsrcinat dac nu c'iar s v ucid# cel puin s v altoiesc zdravn# n aa %el nct s rmnei aici vreo cincisprezece zile... !ardaillan rmase tcut cteva minute. A sta de vor cu ruta asta i se prea acum o trea ne%olositoare. 6 -onseniore# i relu 'angiul vor a# m ntre dac dai crezare celor ce v-am spus;.. >d c ai czut pe gnduri... i... 6 2i crezi c i eu m ntre dac n-ar %i ine s-i sucesc gtul; 9i ine# %ii pe pace# te las n via# cu condiia s-mi spui pe unde a apucat-o. 6 !e legea mea# e(clam 'angiul# %ie ce-o %i# am s v spun adevrul. *ci v plac mai mult pe domnia-voastr dect pe gentilomul ala. , i %oarte mulumesc. +e ce; 6 !entru c suntei omul cel mai puternic pe care l-am vzut n viaa mea. !i# uite# mi-a poruncit s v spun# dac ar %i %ost s m snopii n taie# n loc s v lsai ucis... c se duce spre :ours pe drumul mare care trece prin %aa porii mele. 6 !e cnd# dimpotriv... , ...A l'a$-* (e poteca ce d n drumul spre &eaugenc/... 6 1a &eaugenc/ e(ist vreun pod peste 1oara; 6 @n ac# luminaia-voastr. 6 &ine. !regtete-mi un pat# dac se poate. 2i mine diminea s m trezeti n zori. Hangiul %cu o plecciune i iei. Fece minute mai trziu veni s-l vesteasc pe !ardaillan c patul era gata aternut. *avalerul l urm i ptrunse ntr-o odaie de care se mir c-i att de curat. Hangiul i art lui !ardaillan c la u avea un zvor mare. 6 1a ce o s-mi %oloseasc; ntre !ardaillan. *um ai s m poi trezi# dac nu las ua desc'is; Hangiul se retrase# cu gura cscat. !ardaillan cunotea oamenii i avusese vreme s-l studieze pe 'angiu. *ci# dei ls ua descuiat# nu numai c omul nu %cu nici o tentativ asupra lui# ci dimpotriv sttu de paz toat noaptea# de team ca nu cumva cei doi argai ai si s ncerce s intre. !ardaillan dormi deci linitit# su paza omului pe care -aurevert l pltise s-l omoare. !e la ora apte dimineaa porni din nou la drum# nu %r s-l mai cerceteze o dat pe 'angiu5 6 Ia spune-mi# l ntre el pregtindu-se de plecare# pentru civa ani ai vrut s omori un om care nu i-a %cut nici un ru; 6 *e vrei# monseniore# zise 'angiul# nu n toate zilele mnnci pe sturate. 0rcia e greu de ndurat. Am %ost "e%uit de 'ug'enoi# "e%uit de catolici# aa c-am a"uns s %ac orice meserie... 6 *'iar i-aceea de uciga cu sim rie. Ia un an de aur# pe lng argintul pe care i l-am dat. 1sndu-l cu gura cscat pe 'angiul care se ntre a cu ce soi de om o %i avut de-a %ace# !ardaillan porni n trap pe crarea artat. +up dou ceasuri a"unse la drumul pe care l prsise n a"un. 0e ndrept spre &augenc/. :ocmai cnd trecea pe lng un mestecni o mpuctur uier n dreapta sa# i glonul arc'e uzei rupse o crac din apropierea sa. !ardaillan desclec i alerg spre plcul de copaci# pe direcia %umului care# la zece pai deprtare# se risipea ncet. +ar degea a cercet mpre"urimile# nu zri pe nimeni.

*ine trsese oare; >reunul din nenumraii vaga onzi care miunau pe drumuri; 0 %i pltit i s-l %i pus la pnd -aurevert pe-un 'o de drumul mare# presupunnd i c !ardaillan ar putea scpa de 'angiu i i-ar lua urma; 9ra cu neputin de tiut. 0ri din nou n a i porni n galop pn ce zri n %a &eaugenc/. Aa cum i se spusese# n locul acela se a%la un ac i n clipa aceea trsese tocmai pe malul unde edea !ardaillan. )u avu deci altceva de %cut dect s se m arce. 2i podul plutitor ncepu s alunece pe ap de-a lungul corzii. Pardaillan l ntre pe podar dac nu cumva n a"un un clre trecuse peste 1oara. !odarul rspunse c nici un clre nu trecuse %luviul# dar c# n seara trecut# a%lndu-se pe malul stng# %usese oprit de un gentilom care arta cam ca acela despre care i vor ea# i c gentilomul l ntre ase dac drumul ducea ntr-adevr pn la OrlBans... C7'"+ se #%"&i Par&ailla". E' !*i )er#e s(re Orl6a"s (e )al'l &re($, &ar el !a a:'"se (e )al'l s$%"#.C +ar# pe cnd medita ast%el i acul a"unsese n mi"locul apelor 1oarei# podarul manevra acul cu o micare att de stngace# nct calul lui !ardaillan %u azvrlit n ap. !ardaillan rmsese n a# aa cum %ceau toi clreii gr ii care se m arcau pe podurile plutitoare. 0imind c animalul se scu%unda# i scoase repede picioarele din scri i se ag de coama calului care# li er n micri# ncepu s noate cu %or spre malul drept. )u se zrea ipenie de om i acul trase la mal ceva mai n "os de &eaugenc/. *u toate acestea# n clipa cnd !ardaillan# dup ce plon"ase n ap# reveni la supra%a i se ag de coam# dou %ocuri de arc'e uz pornir de pe malul drept i calul# atins n cap# dispru su valuri. !ardaillan sri n ap. 9ra cuprins de mnie. I se prea limpede c pucaii %useser postai de -aurevert i c podarul le era complice. ?mase su ap ct putu mai mult vreme i# luat %iind de un curent %oarte iute# nu reapru la supra%a dect cu cincizeci de picioare mai ncolo. Arunc o privire spre mal# dar l vzu la %el de pustiu ca i prima dat. +in aceeai privire vzu c podarul se oprise n mi"locul %luviului i asista scena %r s dea vreun semn c ar vrea s-i sar n a"utor. *omplicitatea podarului era deci evident. 6 Ai s-mi plteti tu trdarea asta# murmur !ardaillan printre dini. nota cu greu# stn"enit de 'aine# dar# urmnd o diagonal alungit# se apropiase totui de mal# cnd alte dou %ocuri de arm spintecar tcerea... Apa# plesnit de gloane# nea n "er e n "urul lui !ardaillan. Atunci se n%urie de-a inelea. "elese c tre uia s rite orice i s ncerce a a"unge ct mai repede la mal. ,ncepu s noate cu disperare# tind de data asta ct mai drept. nc o dat# dup un rstimp# att ct asasinii i ncrcaser armele# rsunar dou detunturi# %r s-l %i atins... :ocmai a"unsese aproape de mal i puse piciorul pe uscat. !orni n goan# se scutur stranic i privi n deprtare# n direcia mpucturilor. +ar nu vzu pe nimeni7... Atunci se ndrept spre &eaugenc/. Intr ud leoarc n primul 'an ntlnit n cale i# cernd s i se dea o camer# se dez rc i i puse 'ainele la uscat n %aa unui %oc stranic. +up ce se m rc la loc# !ardaillan iei din micul trg# nu nainte de a %i golit# pentru a prentmpina e%ectul ii reci# o sticl din acel vin de &eaugenc/ care se ucura pe vremea aceea de o stranic %aim.

XXXVII PDUREA MARCHENOIR *avalerul a"unse repede n punctul unde trgea acul pe malul drept# la vreun s%ert de leg'e deprtare. !utu constata din deprtare c podarul se a%la acum pe malul stng# n ateptarea clienilor. +up ce se scurse o or# doi rani# mnnd o cru la care era n'mat un catr# se n%iar s treac %luviul. *rua# catrul i ranii se m arcar i acul ncepu s treac apa alunecnd pe coard. *nd %u gata s ating malul# !ardaillan ddu uzna i# linitit# lu loc n ac n momentul cnd cei doi rani se ndeprtau. !odarul i recunoscu i# gal en la %a# ncepu s tremure. 6 Haide# zise !ardaillan cu tonul cel mai linitit de pe lume# du-m pe cellalt mal i ncearc s %ii mai ndemnatic dect adineauri# alt%el n-am s-i dau ani pentru osteneal# dimpotriv# am s te pun s-mi plteti calul. 6 O%# domnule# e(clam podarul# pe deplin linitit# n-a %ost. din vina mea# uite-aa# i pot s v spun c tare mi-a mai %ost team pentru domnia-voastr# mai ales cnd am auzit %ocurile de arm. +ar sper# pentru c v vd tea%r# c i-ai a"uns din urm pe ticloii ia doi; 6 Ia te uit7 *um de tii c erau doi; 6 I-am zrit i eu# igui podarul ncurcat. , Da# aa-i7 9i ine# eu nu i-am putut vedea i descreieraii mi-au scpat... 1initit n ce-l privete# podarul ncepu manevrele de pornire i !ardaillan se aez pe o anc# n aparen %oarte nepstor. )umai c# atunci cnd acul a"unse aproape n mi"locul %luviului# adic e(act n locul unde calul i cavalerul %useser azvrlii n ap# !ardaillan se ridic# se ndrept 'otrt spre om i l mpinse cu violen peste ord# dar l prinsese zdravn de guler i acum l inea n ap pn la gt. 6 8ie-v mil7 strig podarul# al la %a de spaim. 1sai-m s m urc# nu tiu s not7 6 )enorocitule# mrturisete c ai vrut s m neci7 6 )u7 gemu podarul# nne unit de groaz. !ardaillan i vr capul su ap# apoi l scoase pe "umtate su%ocat. 6 -rturisete c-i cunoti pe cei doi care au tras n mine7 , N'+ N'+... E'... )u-i termin vor a# cci !ardaillan l scu%und din nou. :otui# iz utind s-i ridice capul din ap# 'orci5 6 8ie-v mil7 Am s v spun tot7 6 >or ete atunci7 2i vei scpa cu via# pe c'!%"$'l l'i Par&ailla". , Par&ailla"+ E $*c)ai "')ele (e care )i l-a s('s &*)"'l &e Ma're!er$+... , l cunoti deci; 6 +e opt ani de cnd %ac parte din 1iga s%nt# zise podarul ncercnd si %ac semnul crucii. 9i ine# domnul de -aurevert a venit ieri i mi-a vor it de un nelegiuit de 'ug'enot care a ncercat s-l ucid pe marele nostru Henri... 0e pare c ai dat gre. +up aia# domnul de -aurevert i alii au pornit s v caute i s pun mna pe domnia-voastr i au dat porunci tuturor credincioilor 1igii. >edei ine c n-ar %i %ost un pcat s v nec... 6 +impotriv7 spuse !ardaillan care l a"ut pe podar s se urce pe ac. +ar# ia spune-mi# -aurevert s-a ndreptat spre OrlBans# aa cum ziceai; 6 !i# ncepu podarul dup o scurt ovial# adevrul este c l-am trecut dincolo i c a intrat n &eaugenc/ unde tiu c i-a petrecut noaptea <1a 1eulde-Aur<.

6 +u-m la mal7 rosti !ardaillan cu glas rguit. , S(re 7ea'#e"c81 , Da+... *teva minute mai trziu# %r s-i mai pese de podar# !ardaillan alerga spre trg# s caute 'anul <1a 1eul-de-Aur<. A%l c era aezat la captul orelului# spre *'teaudun. !ardaillan travers trguorul n pas alergtor. +ealt%el nimeni nu-l g n seam. *u ctva timp n urm# oraul se umpluse de zarv. 0e rspndise tirea c ducele de Guise %usese ucis. !ardaillan a"unse n s%rit <1a 1eul-de-Aur<. Acolo# ca pretutindeni n restul trgului# domnea o puternic emoie. !ardaillan se ndrept spre 'angi# o cumtr zdravn care vor ea dndu-i i%ose n mi"locul unui grup de trgovei. 6 +oamn# zise el# sosesc de la &lois# unde a %ost ucis ducele de Guise... !e dat# !ardaillan# ncon"urat i implorat s dea amnunte# povesti n cteva cuvinte uciderea lui de Guise. Adug c avea sarcina s-l urmreasc pe unul dintre ucigai i %cu o descriere att de e(act a lui -aurevert# nct 'angia e(clam5 6 !i# omul sta era aici# c'iar acum un s%ert de ceas... A'7 -izera ilul7 Acum neleg eu de ce a luat-o la goan clare7 6 *um aa; , Da, &*i *a)e"i, &*i c*)(lici de-ai lui desigur# au venit i i-au vor it n tain i pe dat a poruncit s i se pun aua pe cal. !ardaillan nelese c cei doi complici nu erau alii dect oamenii care trseser asupra sa. 6 +oamn# e(clam cavalerul# tre uie s-l prind din urm pe omul sta. ,ncotro a luat-o; , A (*r"i$ (e &r')'l s(re C-%$ea'&'"... 6 Avei cumva un cal un pentru cei cincizeci de scuzi de cte ase livre pe care vi-i dau; 6 2i nc unul nemaipomenit# care alearg ca vntul7 +up cteva minute# !ardaillan pornea pe un cal care# la prima arunctur de oc'i# prea s %ie un un trpa. *urnd vzu aprnd n zare o mulime de copaci despuiai de %runze i ale cror crengi golae se rsuceau su cerul trist# ca nite rae deznd"duite. 9ra pdurea -arc'enoir# pe care tre uia s-o str at de la un capt la cellalt. Intrase n pdure de vreo douzeci de minute. ,n "urul su# %agii i ulmii se nsu%leeau# prinznd o via de asm. -estecenii %ugeau ndrtul lui# asemenea unor nluci al e. ,nainte7 *alul gonea# despica aerul i ng'iea spaiul. +eodat# !ardaillan %remt din cretet pn-n tlpi i se %cu al la %a ca un mort5 la o mic distan n %aa lui# dup un cot al potecii# auzi un nec'ezat... +up dou minute zri clreul care alerga n %aa lui i un zm et cumplit i sc'imonosi uzele... *lreul era -aurevert7 -aurevert galopa %r s ntoarc privirile. 0e tia urmrit. 2tia c avea s moar7... Galopa# sau# mai degra # se lsa dus de cal# pe care nici mcar nu-l mai m oldea... C-i('l l'i, (ali& ca al unui cadavru# era des%igurat... i uneori i se prea c inima i se oprete n loc# ca apoi# rusc# aceeai inim s nceap s-i at ne unete sprgndu-i pieptul... +e aisprezece ani lui -aurevert i era %ric... %ric de !ardaillan7 )u %ric de moarte# ci %ric de moartea pe care i-o putea da !ardaillan$ nu %ric de a se ate# ci %ric de a se ate cu !ardaillan.

+eodat# calul# pe care nu-l mai stpnea# se mpiedic i czu. -aurevert nu se lovi n cdere. !utu s se ridice n picioare. N' a!ea "ici o idee# nici un gnd# mintea i era golit. &uzele lui al ite tremurau convulsiv. ,l vzu pe !ardaillan# desclecnd la treizeci de pai de el. >ederea lui !ardaillan i reaprinse o scnteie de energie. 0e plec iute# scoase un pistol de su a# puse un genunc'i la pmnt i l oc'i. *avalerul se ndrepta spre el# drept# cu pasul msurat i# cnd a"unse la zece pai. ,i spuse5 6 :rage# dar n-ai s m nimereti... -aurevert l privi o secund. !ardaillan i apru nvluit ntr-un %el de nor scnteietor# n care nu desluea dect %ulgerarea oc'ilor i ameninarea nspimnttoare a zm etului. :rase... 2i vzu c nu-l nimerise7 @n copac se a%la n spatele lui. 0e spri"ini de trunc'i i rmase nemicat# cu oc'ii ieii din or ite aintii asupra lui !ardailla". 6 *nd ne-am ntlnit pe colinele -ontmartre# i-am cruat viaa# zise !ardaillan. +e ce ai ncercat din nou s m ucizi; -aurevert nu rspunse. !ardaillan continu5 6 :u eti asasinul 1oKsei# tu l-ai pltit pe 'angiul de la ?scruce s m n"ung'ie# tu i-ai pltit pe oameni s trag in mine# tu l-ai pltit pe podar s m nece# rspunde# tu# asasinul 1o?sei, ce $re.'ie s-i %ac pentru toat su%erina nedreapt la care m-ai supus; Ii %ac 'atrul s-i alegi singur pedeapsa. ?spunde. Ma're!er$ "' )ai tria... era n agonie... !ardaillan se uit la el o clip. 6 !entru c nu rspunzi# am s-i aleg eu pedeapsa. 2i iat-o7... S('"%"& aces$ea, Par&ailla" a$i"se c' !%r0'l &e#e$'l'i (ie($'l l'i Ma're!er$, 9" l*c'l '"&e !e&ea c') 9i sare i"i)a. La aces$ c*"tact# inima se smuci puternic. -aurevert csc gura mare i ddu oc'ii peste cap... ?mase spri"init de trunc'iul copacului# pe picioarele-i moi i prea c nu se mai ine drept dect datorit degetului lui !ardaillan care-i mpungea pieptul. 6 *'inul tu# continu cavalerul# iat-l5 va dura ani# va dura att ct vei tri. 9ste c'inul ruinii. :oat viaa i vei spune c# dei te-am urt# dei te-am urmrit# dei am pus mna pe tine# dei puteam %ace ce voiam cu tine# te-am dispreuit ntr-att nct te-am lsat n via7... -aurevert# n-ai s mori7... :u# asasinul 1o?sei# iat pedeapsa ta# !ardaillan i cru viaa7 ,n clipa aceea# -aurevert# nemai%iind susinut# se ls pe-o parte i se pr ui moale... !ardaillan tresri# se aplec asupra lui cu un soi de uimire i a ia atunci vzu c -aurevert murise7... M'rise+... -aurevert nu murise cnd !ardaillan se dduse ndrt... -aurevert murise cu cteva clipe mai nainte... -aurevert murise c'iar n clipa cnd degetul lui !ardaillan i atinsese pieptul... aceast atingere i %ulgerase inima... @n medic care ar %i disecat trupul lui -aurevert ar %i descoperit desigur c murise ca urmare a rupturii vreunui vas sanguin. ,n ce ne privete# vom spune pur i simplu c -aurevert murise de %ric. XXXVIII O STAFIE CARE DISPARE !ardaillan rmase un ceas nemicat# lng cadavru. O nostalgie adnc l purta spre zrile ndeprtate ale tinereii. ,l avea n %aa oc'ilor pe -aurevert# ns o vedea pe 1o?se. O vedea aa cum era n clipa cnd murise# cnd iata copil# ntr-un ultim e%ort# i ncolcise raele n "urul gtului su i i intuise

asupra lui oc'ii disperai i radioi... *itise n ei toat strlucirea celei mai pure dragoste i toat deznde"dea despririi pe vecie... 2i acum# asasinul 1o?sei zcea la pici*arele l'i. Ma're!er$ )'rise+... 1ui !ardaillan i se pru atunci c nu mai avea ce s %ac n via. +ragostea lui murise# ura lui murise# se vedea singur# nspimnttor de singur# lipsit de orice spri"in... !entru o clip imaginea 8austei i trecu prin %aa oc'ilor# dar privi trecerea acestei imagini cu o nepsare ntunecat. Apoi se perindar >iolette# tnrul duce de AngoulDme# i ceva trist# ca un zm et ndurerat# i %lutur pe uze... Apoi apru c'ipul lnd al unei sale gazde# Huguette# i !ardaillan murmur5 6 !oate c acolo# lng ea# voi a%la ntr-adevr piatra pe care drumeul ostenit i odi'nete capul... !aii greoi ai unui tietor de lemne l trezir din visare. 0e dezmetici# se scutur i# c'emndu-l pe tietorul de lemne# l rug s-i mprumute 'rleul# dndu-i drept rsplat un an. Omul# zrind cadavrul# se supuse tremurnd din toate mdularele. !ardaillan sp o groap n pmntul tare i ng'eat. *nd a"unse s %ie ndea"uns de adnc# aez nuntru cadavrul dumanului su# l acoperi cu valtrapul calului# apoi astup groapa i napoie 'rleul tietorului# care i spuse5 6 *alul sta este istovit... !ot s-l iau eu; 6 +a# i rspunse !ardaillan# cci stpnul lui nu mai are nevoie de el. 0e duse lng propriul su cal# odi'nit dup asemenea popas prelungit. ,l lu de cpstru i porni la drum# pe "os# urmat de animal. +up o leg'e nclec i# n pas de trap# a"unse la *'teaudun. Acolo se opri ntr-un 'an un# unde rmase peste noapte. A doua zi de diminea# urcndu-se iar pe cal# continu drumul spre &lois# unde primul om pe care l vzu %u *rillon# ravul *rillon# ocupat s mprtie o grmad de trgovei care strigau ct i inea gura5 6 -oarte lui >alois7 0-l rz unm pe duce7... 6 9i# domnule de *rillon7 strig !ardaillan cnd vzu c trea a era terminat i ulia li er. *rillon l recunoscu pe !ardaillan i# m oldindu-i calul spre acesta# i ntinse mna. 6 >reau s v cer un serviciu# zise !ardaillan. 6 2i zece# dac vrei7 6 @nul este de a"uns# dar pentru el am s v %iu recunosctor de zece ori. Filele trecute au %ost arestate# n palatul doamnei 8austa# dou iete %ete care desigur 'a ar n-au ce se petrece cu ele. A vrea s le o in eli erarea... 6 !este un ceas vor %i li ere# rspunse *rillon. 6 -ulumesc5 >rei s %ii att de un s le spunei c vor %i ateptate la OrlBans# tiu ele unde... 6 0-a %cut# zise *rillon. +ar domnia-voastr# demnul meu prieten# v rog s v pzii de 1arc'ant. 6 9i# vrea s rmn c'iop de am ele picioare;... 6 +ealt%el# continu *rillon# ma"estatea-sa o s v proteguiasc# dac va %i nevoie. >enii cu mine s v prezint... , De ce1 6 !i# spuse *rillon uimit# pentru c regele vrea s-l vad i s-l rsplteasc pe acela care... 6 +a# ns eu nu vreau s-l vd pe >alois. Are o mutr trist. +omnule de *rillon# dac o s vi se mai vor easc despre mine# %cei-mi serviciul de a

spune c nu m-ai vzut. 6 8ie7 rspunse *rillon# care nu mai nelegea nimic. i strnser minile i !ardaillan porni domol spre centrul oraului# asupra cruia domnea o mare tcere. 0e ndrept spre <Hanul *astelului< unde# aa cum ne amintim# locuise. ,l cut pe .ac=ues *lBment# dar nu-i gsi acolo... C7'"+ se #%"&i el. O 0i (*r"i$ s(re Paris...C 2i nc'irie tot camera n care sttuse nainte. gndindu-se s porneasc din nou la drum dup un popas de dou zile. !ardaillan prete(ta %a de sine c avea nevoie de odi'n. ,n realitate# avea mai ales nevoie de timp s c'i zuiasc# s se regseasc# s vad limpede nluntrul su i s ia o 'otrre de care simea c va depinde viaa lui de acum nainte. n ziua aceea# !ardaillan a%l c ducesa de -ontpensier iz utise s %ug# c ducele de -a/enne scpase i el din &lois# la %el ca toi seniorii de vaz care umpluser oraul n momentul adunrii strilor generale. Aadar# Henric al IIIlea nu trsese pro%it de pe urma victoriei sale. )umai cardinalul de Guise rposase. 8usese ciuruit de lovituri de pumnal n ziua cnd !ardaillan se rentorsese la &lois. A doua zi dup napoierea sa# !ardaillan a%l c regele plecas e s(re A).*ise. +up ce i %gdui c va porni la drum dup patruzeci i opt de ore# !ardaillan rmase pe loc. -ai nti pentru c era ne'otrt# ovitor i alunga din minte acel mare semn de ntre are care l o seda5 <- voi duce sau nu la 8lorena;< Aa trecur cteva zile. Anul se s%ri ntr-o linite relativ. *u toate acestea# la R ianuarie# se a%l c -a/enne adunase o armat i se ndrepta spre !aris# aclamat de-a lungul drumului de populaia revoltat. *rillon avea o trup de aproape zece mii de oameni# instalai n ta r lng &lois. 0e pregtea s %ie gata pentru orice eveniment... dar regale tot nu se napoia. :otui# cnd la S ianuarie# dimineaa# !ardaillan co or n sala cea mare a 'anului ca mai pe urm s se duc la castel# unde mergea n %iecare zi s-l vad pe *rillon# a%l c regele sosise peste noapte. *el puin acesta era zvonul care se rspndise n 'an. !e cnd se pregtea s ias# vzu c intr pe ua din %und a slii# care era legat de scara de la primul eta"# un clugr care# cu gluga tras peste o raz# nainta spre ua de ieire. <-i se pare cunoscut silueta asta7< i spuse !ardaillan# tresrind. 2i se aez n %aa clugrului# care traversa sala. *lugrul se opri o clip# apoi murmur5 , Vi"*... Par&ailla" rec'"*sc' #las'l l'i 4ac5'es Cl6)e"$+ <+race7 se gndi el. *red c-o s asist la un eveniment de seam. 0u rasa asta de dimie e(ist poate un pumnal care# lund contact cu pieptul lui >alois# ar putea %oarte ine s sc'im e istoria monar'iei. :re uia s vd una ca asta7< 2i porni n urma lui .ac=ues *lBment# care ieise. ,n pia# la douzeci de pai de portalul castelului# .ac=ues *lBment se opri. 6 Aadar# zise !ardaillan intrnd n vor cu el# te-ai napoiat la &lois; 6 )u m-am napoiat# zise clugrul cu glas sum ru. )u m-am ndeprtat nici o clip de camera mea. 2tiam c te a%li n 'an# dar am vrut s %iu singur... !ardaillan# a sosit ceasul7... )imic i nimeni nu m va putea mpiedica s-l ucid pe >alois n dimineaa asta. +e cincisprezece zile i pndesc ntoarcerea... ,n s%rit# +umnezeu mi-l trimite7... 2i tot +umnezeu a vrut s rmi i domnia-ta

n &lois# spre a m a"uta... !ardaillan# tre uie s m a"ui s intru n castel. !rezint-m lui *rillon# drept unul dintre prietenii domniei-tale# % ce crezi de cuviin# dar tre uie s intru... 6 Aadar te izui pe mine pentru a te a"uta s-l ucizi pe rege; Par&ailla" &e!e"i #ra! i sttu o clip pe gnduri# nu asupra 'otrrii pe care avea s-o ia# ci asupra %elului de a-i comunica lui .ac=ues *lBment aceast 'otrre. 6 +ragul meu prieten# spuse el n cele din urm# ascult-m ine. +ac mi-ai %i spus5 <!este puin vreme o s m at n duel# vrei s stai de partea mea# n %aa martorului adversarului meu<# i-a %i rspuns5 <8oarte ine# 'ai s ne ncierm cu necunoscutul sta<. +ac ai %i atacat# c'iar i de ctre zece regi# i dac m-ai c'ema n a"utor# a sri asupra lor cu toate %orele i# dac >alois s-ar a%la printre ei# poate s-ar ci c a ridicat mna asupra domniei-tale. +ar mi ceri s te duc de mn pn la acela pe care vrei s-l ucizi. Asta mi tul ur o iceiurile... , N' !rei1 6 0 te a"ut ntr-un asasinat# nu7 .ac=ues *lBment rmase ncremenit. 6 *e lestem7 murmur el deodat printre dini. *'iar n clipa aceea# !ardaillan l vzu pe *rillon cum ieea pe su portal i se ndrepta repede spre el. , l cunoatei pe s%inia-sa; l ntre cpitanul cnd a"unse lng cavaler. , l cunosc# rspunse !ardaillan. 6 9ste de a"uns# continu *rillon. !rinte# adug el ntorcndu-se spre .ac=ues *lBment# du'ovnicul nu se a%l n castel. ?egina-mam este olnav i dorete s i se aduc pe loc un du'ovnic. @rmai-m# v rog... .ac=ues *lBment l prinse de ra pe !ardaillan# care rmsese uluit# i# cu un glas care l %cu s se n%ioare# i opti5 , D')"e/e' )i l-a sc*s 9" cale+ 2i clugrul l urm pe *rillon cu pai gr ii. .ac=ues *lBment intr n castel n urma lui *rillon# care se ndrept iute spre apartamentul *aterinei de -edici# situat la parter. 1ucru straniu5 nimeni nu prea s se preocupe de oala trnei regine# care# totui# era pro a il destul de grav# dac olnava ceruse s i se aduc un du'ovnic. 9ra nspimnttoare aceast nepsare a tuturor n %aa agoniei *aterinei de -edici. )umai ?uggieri i rmsese credincios pn la capt. 2e)eia aceasta# care %cuse s tremure 8rana ntreag# care inuse n minile sale soarta regatului# se stingea acum %r ca nimeni s se gndeasc la ea... .ac=ues *lBment# apropiindu-se de apartamentul reginei# o serv limpede desvrita singurtate i nepsare# care o ncon"urau pe regina cea trn# pe cnd restul castelului rsuna de zngnitul armelor# de zgomotul discuiilor i c'iar de 'o'ote de rs. *rillon l introduse pe clugr ntr-o ncpere ntunecoas# n care domnea o tristee %r margini. +ei a%ar era ziu# draperiile erau lsate i o luminare de cear se topea pe cmin... +up cteva clipe# clugrul vzu un pat... i# n patul acela# o %emeie trn# z rcit# palida# care l privea cu oc'ii ei mari i luminai de o lucire stranie. " :'r'l patului plutea parc o magni%ic iradiaie de teroare i ntunecimea

ngrmdit n coluri vi ra de groaz.. +ar .ac=ues *lBment era acum nesimitor la %ric. 0e gndea doar att5 <-ama lui Henric al III-lea este pe moarte i acela care o vede murind es $e 0i'l Alicei &e L'@...C :otui# o micare a reginei trne l trezi rusc din visare. -icndu-i mna sl it# cu un gest lent *aterina i %cea semn s se apropie. 2opti5 6 -ai aproape# printe# mai aproape... 9l nainta cu pai domoli i se opri %oarte aproape de ea# la cptiul patului. *aterina de -edici l privi i# rsu%lnd uiertor# spuse mai departe5 6 )u eti du'ovnicul castelului... 6 )u# doamn# du'ovnicul lipsete. :receam din ntmplare i am %ost c'emat... 6 +ar %iul meu; ntre muri u"&a. B"&e es$e 0i'l )e'1 6 ?egele este la Am oise# doamn... &trna rmase tcut o clip# cu oc'ii nc'ii. !e su pleoapele-i strnse picurau lacrimi# care alunecau pe razdele creurilor de pe o raz... 2i spuse5 6 )-am s-l mai vd deci;... -or i %iul )e' "'-i aici... Apoi ncepu s vor easc iute# cu glas a ia lmurit. *lugrul# aplecat asupra ei# nu putu prinde din z or dect cteva cuvinte# mai degra nume... 6 +iane de 8rance... -ontgomer/... nu-i adevrat... i-apoi# domnia-ta# *olign/... nu vreau... ascult# -aurevert... .ac=ues *lBment asculta cu nesa. +eodat# *aterina se opri. +esc'ise mirat oc'ii i# cutndu-i loc ntre perne# ntr-o revenire a energiei vitale# ntre pe ton aspru5 , Ce-a) s('s1 6 )imic# doamn# rspunse clugrul. Atept ca ma"estatea-voastr s inevoiasc a-mi mrturisi tainele su%letului su... &trna regin se ridic# scuturat de un %ior prelung. Gintui asupra du'ovnicului o privire arztoare i rosti5 6 !rinte# dac m ciesc de greelile mele# +umnezeu o s m ierte;... 6 +ac le vei mrturisi# da7 6 Atunci ascult-m# dac aa tre uie. *lugrul se reculese# rmase nemicat# aplecat pe "umtate# pentru a primi mrturisirea de pe urm a reginei. 6 @ite# zise muri unda ntr-un 'orcit# cu un glas care a ia se auzea# am ucis sau am poruncit s %ie ucii vreo cteva duzini de amri# care se ncpnau s-mi nesocoteasc prerile... securea# %unia# temniele umede# otrava... am %ost nevoit s m %olosesc de toate mi"loacele acestea. -rturisesc c a %i putut evita toate omorurile acestea# dar numai n dauna unei guvernri a statului... 6 :recei peste asta# doamn# spuse clugrul# sunt %leacuri... *aterina tresri de ucurie. *ontinu cu o mai mare ovial5 6 -ontgomer/ l-a ucis pe soul meu# Henric al II-lea... -rturisesc c acea lovitur de lance nu se datora ntru totul ntmplrii... 6 Augustul so al mriei-voastre# regele# v-a %cut s su%erii o mulime de umiline. Orict de mare ar %i crima# ea poate %i cuprins cu mintea i cred c putei trece la al$e e!e"i)e"$e... *aterina rsu%l uurat. 6 .eanne dCAl ret# continu ea# a murit de nite %riguri care au cuprins-o pe nepus mas n palatul 1uvru. -rturisesc c# dac nu i-a %i trimis o anumit cutie de mnui# %rigurile nu i-ar %i adus poate moar$ea... 6 -ai departe# doamn7 o do"eni clugrul.

6 8iul meu# g%i muri unda# %iul meu *arol al IE-lea ar %i trit poate vreme ndelungat dac n-a %i ars de ner dare s-l vd pe Henric pe tron... B" s's(i" se *(ri (e .'/ele re#i"ei 9" $i)( ce r*s$ea "')ele l'i He"ric... 6 *olign/7 continu ea cu un glas i mai sl it# i mai ndeprtat. O7 *t de muli oameni sunt n "urul lui. *u sutele... printe... cu miile... eu i-am trimis la moarte... dar numai pentru a salva &iserica7 6 2i# mai departe; ntre clugrul. 6 Asta-i tot7 'orci *aterina# a crei minte se tul ura. Asta-i tot7 6 -ai departe7 strui clugrul ndreptndu-i spinarea. 6 Asta-i tot7 .ur# gemea regina trn ncercnd s se ridice. !rinte# %iei mil de mine7... 8ie-i mil# sau de nu# mor lestemat7... 6 0 mori deci lestemat7 rcni clugrul. 0 mori lestemat# su oc'ii mei7 0 mori %r s i se ierte pcatele7 0 mori spre a su%eri c'inurile venice ale pedepsei venice7... 6 -il7 implor regina ntr-un suspin de agonie. *e zice clugrul sta;... &lestemat7 A%urisit7 6 A%urisit i lestemat pe vecie7 *ci# dintre toate crimele# mai numeroase dect %irele de nisip despre care vor ete 9vang'elia# dintre toate %rdelegile care %ac din su%letul tu un adevrat iad de demen# ascult# regin7 ai uitat-o pe cea mai 'idoas# pe cea mai cumplit7... 6 O7 url regina# nne unit de groaz i de nelinite. *ine eti;... ,n numele crei sta%ii ai venit;... *e vrei s-mi vesteti;... 6 *e-i vestesc eu; tun clugrul# mai livid dect muri unda. Iat ce-i vestesc5 c %iul tu# preaiu itul tu Henric# o s moar7... O s moar de mna mea7 O s moar lestemat ca i tine7... @n strigt s%ietor# demenial# ni de pe uzele muri undei. ,ncerc. ,ntr-o suprem s%orare# s se npusteasc asupra clugrului# dar czu la loc# 'orcind de moarte. 6 ,n numele cui vin; continu clugrul# care a"unsese n culmea e(altrii. ,n numele uneia dintre victimele tale7 *ea mai %rumoas7 *ea mai nevinovat7 Aceea creia i-ai s%rmat inima# aceea pe care ai asasinat-o n cele mai cumplite c'inuri... Alice de 1u(7... *ine sunt eu; spuse mai departe *lBment dndu-i pe cea% gluga. !rivete7 0unt singurul om care ar putea s-i re%uze iertarea# s te declare lestemat i a%urisit n numele lui +umnezeu cel viu i s te duc de mn pn la porile iadului. *aterina de -edici# eu sunt acela care %ace dreptate7 9u vreau s-mi rz un mama7 0unt .ac=ues *lBment# %iul Alicei de 1u(7... @n ipt i mai nspimnttor iei din gtle"ul trnei regine... ,ntr-un spasm al agoniei# se ridic aproape dreapt# czu iari pe pat# cu c'ipul sc'imonosit de delirul unor %rmntri %r nume. &igui5 6 +oamne... eti mare... eti drept7... +oamne# mi-am meritat ispirea7 +oamne# mor... mor lestemat... O $resrire sla scutur trupul reginei. Apoi rmase nemicat pentru totdeauna. *aterina de -edici murise... Henric al III-lea sosi n &lois a doua zi. *nd i se aduse la cunotin moartea mamei sale# rspunse5 6 A7 +a; !i# s %ie ngropat. B" cr*"icar al timpului raporteaz c nu se ngri"i deloc de %uneralii i c# n timpul nopii# ea %u aruncat ca un st%rv +sic, )ntr-o arc. O groap a %ost spat ntr-un col uitat i acolo a %ost n'umat regina. A ia 9" 1G90 c*r('l ei a 0*s$ sc*s &e ac*l*, $ra"sportat la 0aint-+enis i aezat n mormntul magni%ic pe care

*aterina i-l construise n azilic. *nd vzu c trna regin murise# .ac=ues *lBment iei din camera %une r. ,n aceeai clip n ncpere intr un r at# ngenunc'e lng pat i ncepu s 'o'oteasc... 9ra ?uggieri... 0ingurul care o iu ise pe *aterina. ,n seara aceleiai zile# astrologul prsi oraul &lois i nimeni nu mai a%l nimic despre el. .ac=ues *lBment iei din castel %r nici o piedic. ,n pia l gsi pe !ardaillan# care nu-i puse nici o ntre are# ci se mulumi s-i spun5 , Re#ele "' e 9" 7l*is... 6 2tiu5 nc se mai a%l la Am oise# zise .ac=ues *lBment. 6 +a7 ,ns ceea ce nu tii i ceea ce mi-a spus *rillon adineauri este c armata regal pornete n mar spre !aris i ncearc s se ntlneasc n cale cu armata lui -a/enne. 6 Am s m duc deci la !aris# rosti simplu clugrul. !ardaillan se ntoarse# dus pe gnduri# la <Hanul *astelului<. *teva minute mai trziu# ieea din 'an# trgndu-i calul de cpstru. *rillon# instalat su portalul castelului spre a prentmpina vreo micare a trgovei-lor# l vzu i veni spre el. 6 !lecai;... 6 !lec7 rspunse !ardaillan. - plictisesc aici i o cltorie pe drumul mare poate o s m distreze. 6 ?mnei7 ?egele o s v dea c*)a"&a '"'i re#i)e"$. 6 9i# mi-e greu mie s m conduc pe mine nsumi# dar... 6 Adio# deci7 @nde v ducei;... 6 *'iar aa7 +e %apt# unde m duc;... i scoase plria i o ridic n aer# inndu-i raul drept n sus. 6 *unoatei roza vnturilor; zise el. 8acei acest gest de prietenie %a de mine i spunei-mi n care parte mpinge vntul pana plriei mele. 6 9i# ei7 rosti ravul *rillon# cu oc'ii cscai de mirare. 6 0punei-mi dar... 6 0 v spun# deci... Iat# n partea aia# e !arisul... dincolo# OrlBans... acolo :ours... iar n partea... domnule de !ardaillan# pana plriei domnieivoastre se apleac spre Italia. 6 0pre Italia; zise !ardaillan cu un rs straniu. 9i ine# i de ce nu; Hai s m duc n Italia7 2i !ardaillan# dup ce i aez plria pe cap# i strnse minile ravului cpitan# slt uor n a i se ndeprt %luiernd un mar de pe vremea regelui *arol al IE-lea. XXXIX CHELTUIELILE DE DRUM ALE LUI PARDAILLAN !ardaillan prsise oraul &lois n momentul cnd Henric al III-lea se a(r*(ia &e el, 9"a(*i"&'-se &e la A).*ise. *avalerul pleca animat de un soi de voioie# %r remucri. ,i nc'eiase dou vec'i socoteli de ur care# vreme de aisprezece ani# i apsaser viaa5 ducele de Guise ucis n lupt dreapt# i -aurevert mort n pdurea -arc'enoir. ncepea s se regseasc. 0imea cum renate. :rgea aerul adnc n plmni i se m ta de ucuria de a um la li er# independent de tot i toate#

doar la unul plac al %anteziei sale. ,m oldindu-i cteodat calul cu un plescit din lim # mergea pe drumul care# pornind din &lois# se ndrepta spre &eaugenc/# -eung i OrlBans# pe malul drept al 1oarei. A"uns la OrlBans# !ardaillan se ndrept direct ctre palatul Angoul;)e. C' i"i)a /!%c"i"& se a(r*(ia &e casa (rie$e"*as# unde avea sl revad pe tnrul duce de care se legase mult# pe Vi*le$$e pe care o smulsese din g'earele morii i pe suava -arie :ouc'et# de care l lega %armecul amintirilor sale din tineree. 9ra o cas de crmizi roii cu ancadramente de piatr al # cu alcoane de %ier %or"at# graios rotun"ite. !ardaillan desclec n curte. 1a un semn %cut de un str"er elveian# doi lac'ei alergar s-i ia calul i s-l duc n gra"duri. A ia atunci elveianul acestui ospitalier palat se interes de numele vizitatorului. 8r s rspund# cavalerul privea n "urul su# cnd# din canatul unei ui# apru un uria# purtnd o livrea super plin de %ireturi# um%lat de grsime# cu rae groase ca nite pulpe i pulpe groase ca nite trunc'iuri de coloan. Frindu-l pe !ardaillan# uriaul i scoase plria# se apropie dnd toate semnele unei respectuoase "u ilri i# cu un glas de as# strig5 6 0 m ierte +umnezeu7... +ar e c'iar domnul cavaler de !ardaillan n carne i-n oase7... !ardaillan se uit la acest %enomen %r s-l recunoasc. 6 9ste cu putin ca domnul cavaler s nu m recunoasc; continu %enomenul. -ai cu seam c am luptat mpreun. 2i-am tras nenumrate lovituri de spad7 1a capela 0aint-?oc'# la mnstirea -ontmartre# la 'anul CDe!i"i reC (e )'li i-am %cut 'arcea-parcea i i-am pus pe %ug7 6 --am prins7 zise !ardaillan. :e recunosc dup glas# domnule de *roasse. *u cteva luni n urm erai %oarte sla # pe cnd acum... 6 +a# rspunse *roasse n c'ip %iresc# casa este un# mulumesc lui +umnezeu. 0-au dus vremurile cnd ng'ieam s ii# sau pietre# sau cli n %lcri. Acum n%ulec pulpe de cprioar# 'lci de mistre# ciozvrte une de... !ardaillan l asculta cu o unvoin r dtoare. 8r ndoial c l-ar %i ascultat mult vreme dac un al doilea uria# dar# de data asta# un uria sla # n-ar %i aprut pe neateptate5 era !icouic. 6 +omnule cavaler# zise el nclinndu-se# inevoii s iertai %lecreala acestui im ecil pe care viaa de 'uzur l-a ndo itocit de tot i care l las s stea n curte pe cel mai .'" (rie$e" al )*"se"i*r'l'i. !revenitor# !icouic i art drumul lui !ardaillan i l ls pe *roasse prad sarcasmelor elveianului de gard. +eci# !ardaillan# urmndu-i cluza# str tu un vast salon de onoare# avnd pe peretele central un portret n picioare al regelui *arol al IE-lea# urc o scar %rumoas de ste"ar ceruit i intr ntr-o ncpere mic# plin de par%umul unei %el de intimitate %ermectoare. @n r at tnr# care scria la o mas mic# cu spatele la u# se ridic repede# se ntoarse# palid de tot# spre cavaler# rmase o clip nemicat# apoi alerg i i se arunc n rae. !ardaillan care# uor micat de aceast ucurie vizi il# de aceast %ericire i prietenie# l m ri i el zdravn. 6 ,n s%rit# ai venit7 e(clam *'arles dCA"#*'l;)e. Dra#'l )e' (rie$e"... 0ra$ele )e' .'"... 0ra$ele )e' )ai mare# ai venit n s%rit s contempli o %ericire care este opera domniei-tale7... 6 *a s zic aa# rspunse cavalerul zm ind# treceam prin OrlBans# venind dintr-un pustiu i mergnd spre alt pustiu... i-am vrut s m opresc ntr-o oaz...

:nrul duce se ndeprtase strignd i# dup cteva minute# intr Vi*le$$e# roie de emoie# se apropie de !ardaillan i i ntinse %runtea# murmurnd5 6 )u mai lipsete aadar nimic pentru ca no ilul meu so i eu nsmi s %im %ericii# cci# iat# ai venit7... !ardaillan# mai emoionat i mai mirat n %ond dect ar %i vrut s %ie de aceast e(plozie de gratitudine i de prietenie %reasc# o srut pe amndoi o ra"ii pe tnra i graioasa %emeie. ,n aceeai clip apru -arie :ouc'et# mama lui *'arles# i# pe cnd !ardaillan %cea o plecciune adnc# ea %cu trei pai repezi# l prinse n rae i# cu lacrimile n oc'i# l strnse la piept# rostind5 6 0unt %ericit# %iul meu drag# %ericit c-i pot spune cu glas tare ceea ce-i spun n oapt lui +umnezeu n rugciunile mele din %iecare sear5 <+omnul sl apere pe ultimul reprezentant al cavalerilor de altdat7< 2i# ntorcndu-se spre un alt portret al lui *arol al IE-lea# mai mic dect acela din salon# adug cu un suspin5 6 +in pcate el nu-i aici s-i mulumeasc salvatorului copilului su. +ar am s te iu esc pentru amndoi# cavalere7 6 +oamn# spuse cavalerul ncercnd s-i ascund puternica ucurie care i-o ddea aceast mictoare clip# doamn# m socot rspltit regete# pentru c vd o raz de %ericire n oc'ii domniei-voastre i un zm et pe uzele domniei-voastre... +up primele momente de e%uziune# cele patru persona"e luar loc n %otolii i !ardaillan# copleit de ntre ri# %u nevoit s povesteasc ce i se ntmplase de la scena din mnstirea -ontmartre. O %cu pe tonul lui simplu# care i n%rumusea att de mult povestirile# istorisi moartea lui de Guise# aceea a lui -aurevert i# n s%rit# pe aceea a *aterinei de -edici# dar nu su%l nici o vor despre 8austa. 0eara se ddu un anc'et de gal# la care au %ost po%tii seniorii nota ili din OrlBans. 1a mas# !ardaillan# n po%ida opoziiei sale# a %ost aezat n %otoliul stpnului casei. A %ost o sear de neuitat. +ar# a do'a /i, c%"& C-arles &>A"#*'l;)e i"$r n camera cavalerului s-l anune c pregtise n cinstea sa o partid de vntoare# !ardaillan rspunse c se pregtea s plece. 6 0 pleci; e(clam tnrul duce plind. +esigur doar pentru cteva ceasuri... *ci vei rmne cu noi# nu-i aa; :e vei sta ili la noi... +e acum nainte nu ne vom mai despri... 6 !oate c# ntr-o un zi# o s-i cer o mai ndelungat ospitalitate# rspunse !ardaillan. !entru moment ns tre uie s-mi iau rmas un... )ici implorrile -riei :ouc'et# nici lacrimile >iolettei nu iz utir s-l rein pe cavaler. !ardaillan# puternic emoionat# le strnse minile# spunnd5 6 +a# da# prietenii mei dragi# v %gduiesc c# dac vreodat am s m simt amrt# o s vin aici s-mi aez capul i s caut mngierea C zilelor mele de trnee... i strnse n rae i plec. 6 Acum# murmur el cnd se ndeprt# pot s m laud c am vzut cu oc'ii mei ceea ce nseamn %ericirea. *tre ora prnzului se opri la un 'an spre a mnca i a-i odi'ni calul. 0cormonind n cingtoarea de piele# constat c nu-i mai rmseser dect apte scuzi de cte ase livre pentru a %ace cltoria la care pornise. 6 +race7 mormi %el# %cnd o strm tur. 2i cu anii tia tre uie s a"ung pn la 8lorena... i s m mai i ntorc7... 2i# cum scotoci dup ceva i su o lncul eii# gsi acolo o cutie destul de voluminoas# care coninea o miniatur# o scrisoare i cinci %iicuri de monede.

!ardaillan des%cu %iicurile i constat c erau de cte dou sute de scuzi de aur %iecare. !rivi miniatura5 era portretul -ariei :ouc'et# de pe vremea cnd locuia n strada &arrBs. !ortretul era aezat ntr-o ram de aur vec'i# n care erau montate dousprezece diamante5 un dar al lui *arol al IE-lea. !ardaillan desc'ise atunci scrisoarea i iat ce citi5 <!leci ntr-o cltorie lung. 8iul meu drag# inima mi-a spus c am dreptul s m ocup de c'eltuielile domniei-tale de cltorie# aa cum# n alte mpre"urri# m-am ocupat de c'eltuielile de cltorie ale celuilalt %iu al meu# %ratele domniei-tale# *'arles. ,n ce privete portretul# el mi-a %ost druit n acel an ISMH# pe care domnia-ta poate l-ai dat uitrii# dar care va rmne venic ntiprit n memoria mea. 9ste cea mai drag dintre toate amintirile mele. 9ste cea mai drag dintre toate amintirile care m leag de acela pe care l-am iu it. Gi-l druiesc# deoarece i era destinat ca %iind# dup inima mea# copilul meu mai mare. Adio# dragul meu %iu. Ar %i o mare ucurie i mngiere pentru mine s te revd nainte de a muri... Gndete-te la asta7 2i +umnezeu s te ai n paz# aa cum ne-ai pzit pe noi toi... !ardaillan rmase o or# cu scrisoarea n mn# n ung'erul din gra"d unde se a%la# a sor it ntr-o visare adnc. &iatul de la 'an care veni s-i spun c masa era gata# l vzu nemicat# cu capul plecat n piept i lacrimi n oc'i. XL PALATUL RIANT !ardaillan sosi la 8lorena pe la s%ritul lui aprilie# ceea ce dovedete c mersese pe ocolite 6 alegnd drumul cel mai lung# dar i cel mai amuzant. A cltori pentru el era adevrata ucurie5 a se deplasa dintr-un loc n altul nu nsemna dect scopul secundar al cltoriei... A doua zi dup ce sosise# se duse la palatul despre care i vor ise 8austa. Gsi la poart un %el de elveian care l ntre dac el era ilustrul domn de !ardaillan. *avalerul rspunse c# ntr-adevr# avea onoarea s %ie domnul de !ardaillan# dei 'a ar n-avea dac era ilustru. 1a care ravul paznic al palatului nu mai spuse nimic# dar# ndreptndu-se spre un dulap pe care l desc'ise# scoase dintr-un sertar o scrisoare cu pecei# pe care cavalerul o des%cu pe loc. 9a nu coninea dect aceste patru cuvinte5 CR*)a. Pala$'l Ria"$. , 2a's$a.C 8austa l atepta deci la ?oma7 <*e dracu am venit s %ac n Italia; mormia# el n sinea sa# a doua zi# cltorind pe un drum %rumos# plin de miresmele m ttoare ale primelor %lori i inundat de razele soarelui de mai. 9i# cine m mpiedic s-mi ntorc calul i s-o pornesc napoi spre OrlBans# unde s stau toat iarna la cldur# cu picioarele la vatr# toamna s vnez cer i i cprioare# iar vara s-mi scriu memoriile la um ra teilor trni;< !ardaillan iz ucni n rs la ideea de a-i scrie memoriile. Avea totui s i le scrie# spre marea plcere a cititorilor crora le va veni n minte s le %runzreasc# i spre marea ucurie a autorului acestei povestiri# care avea s a%le n ele pagini preioase. !ardaillan i %cu intrarea n ?oma ntr-o super sear# n IU mai ISTW. :rase la 'anul Franc--arisien, cuvinte care# scrise n %rancez pe %irm# i prur de un augur. Hangiul# ntr-adevr# era un %rancez i "umtate# adic parizian de pe strada -ontmartre. 0e sta ilise de cincisprezece ani la ?oma# unde %cea

ncet avere dndu-le romanilor s mnnce din uctria parizian# i %rancezilor care picau la el din uctria roman# ceea ce# pretindea el# tre uia s duc %r gre# mai devreme sau mai trziu# la o alian ntre locuitorii din !aris i cei din ?oma. *avalerul dormi nentors pn la ora opt de diminea# se m rc cu gri" i# dup ce mnc# se interes cam pe unde s-ar a%la !alatul ?iant# unde 8austa i dduse ntlnire. Hangiul i art drumul pe care tre uia s mearg pn acolo i adug5 6 @n monument care %r doar i poate a %ost %oarte %rumos la vremea sa# dar care cade n ruin. +e pe vremea 1ucreiei &orgia este nelocuit7 +ar !ardaillan i pornise la drum i# mergnd pe o strad paralel cu :i rul# curnd se pomeni n %aa !alatului ?iant# edi%iciu magni%ic# strlucitor i ntunecat ca un capriciu al 1ucreiei &orgia# mpodo it cu statui i asorelie%uri# care i sporeau splendoarea# i acoperit de pra%# cu %erestrele nc'ise# marea curte e(terioar pustiit i poarta zidit. 6 -i se pare# murmur !ardaillan# c asta e un %el de copie a !alatului din insula *itB... -car de n-a gsi i aici o sal de tortur# i nici o vr de %ier7... *um edea aa# destul de ncurcat# pentru c poarta era zidit# un r at trecu pe ling el# l atinse uor cu cotul i i opti5 6 @rmai-m... <0e pare c sunt ateptat7< i spuse !ardaillan# care se lu dup om %r s spun o vor # asigurndu-se n acelai timp c spada era la locul ei# la cingtoare. Omul se strecur printr-un soi de gang ngust care mrginea !alatul ?iant n partea lui dreapt i ddea spre :i ru. !e la mi"locul gangului# dispru pe o u "oas i !ardaillan intr pe urma lui. @nul mergnd n %a i cellalt urmndu-l# nescond nici o vor # str tur un coridor lung i a"unser n s%rit ntr-un vesti ul imens care# evident# ocupa tot parterul dinspre %aad. )u era dect un deert de marmur# populat de statui impasi ile care# toate# su%eriser de pe urma %uriei populare# ntruct uneia i lipsea un ra# alteia capul. 1ampadare stlcite# cornie s%rtecate# coloane pr uite# perei nnegrii de urma %lcrilor preau s indice c vreo dram i des%urase acolo sum rele-i peripeii. !ardaillan# mereu n urma cluzei sale# ptrunse ntr-o parte a palatului unde se regseau toat mreia i tot %astul grandios cu care i plcea s se ncon"ure prinesei 8austa. 0e opri i# deodat# i ddu seama c omul care l condusese dispruse. Atept deci# cu oc'ii %i(ai pe un ta lou de ?a%ael din @r ino# care reprezenta o tnr de o %rumusee strlucitoare# cu oc'ii negri# un surs imperios# cu %orme totodat delicate i pline de maiestate5 era portretul 1ucreiei &orgia... unica 8austei. *um sttea dus pe gnduri n %aa imaginii acestei %iice de pap# auzi n spatele su un zgomot uor i# n cadrul de cati%ea al unei portiere# vzu o tnr care l contempla. Avea aceeai %rumusee %atal# aceiai oc'i plini de mister ca i %emeia din ta lou... 6 O priveti pe unica mea; ntre 8austa naintnd spre el# %r alt cuvnt de un venit dect o uoar nclinare a capului. !e alte ci dect ale mele# cu mi"loace mai sigure# ea a putut# timp de civa ani# s-mi realizeze visul. *e via m ttoare ar %i %ost aici# dac-a %i putut i eu s urc pe culmile puterii i dac# su o lduirea unei spade invinci ile# a unui r at puternic i cura"os ntre toi# a locui n palatul acesta ca o suveran de temut i nu ca o proscris care se ascunde7... 8austa se aezase ntr-un %otoliu i# cu un semn# l po%tise i pe !ardaillan s se aeze.

6 +oamn# spuse cavalerul# mi s-a prut c e(perienele cumplite# prin care ai trecut de cealalt parte a Alpilor# v-au smuls pentru totdeauna din minte acel %erment de am iie care v roade i v va ucide. 1a ce un s te strdui atta pentru a domina# adic pentru a aduce altora nenorocire; - opresc# doamn# alt%el a avea aerul c in o predic. +in tot ce ai spus adineauri nu vreau deci s rein dect un singur lucru5 c suntei aici# unde v ascundei ca o proscris... *redeam c ai nc'eiat pace cu 0i(tus; 8austa cltin din cap cu o amrciune disperat. 6 ,ntre mine i 0i(tus# zise ea# e o lupt pe via i pe moarte. Am crezut pentru o clip c totul s-a isprvit. +ar# punnd piciorul pe pmntul Italiei# am neles c rmsesem nepoata 1ucreiei i c nu puteam s uit nimic. ,ntradevr# am %ost n%rnt7 ,n%rnt# mai ales pentru c domnia-ta te-ai a%lat n calea mea... +ar dac n-ai mai %i mpotriva mea7 +ac ai %i alturi de mine7 O7 A rencepe lupta... i# de data asta# a iei nvingtoare... 8austa se opri o clip# ca i cnd ar %i ateptat un cuvnt# un semn de ncuviinare. +ar !ardaillan rmnea de g'ea. , n ce-l privete pe 0i(tus# c'iar dac eu a renuna pentru totdeauna la lupt# el nu va renuna la rz unare. :e-ai ntre at de ce nu te-am ateptat la 8lorena; 6 )u mi-am pus nici o ntre are# doamn# m-ai ateptat la ?oma# am venit la ?oma... c'iar dac-ar %i %ost la captul lumii. +ac 8austa l-ar %i cunoscut ine pe !ardaillan# aceast anal 'iper ol iar %i demonstrat tocmai rceala cavalerului. +ar# tresrind de ucurie# ea continu cu glas ptima5 6 +ac ceea ce spui este adevrat# mai pot spera nc. ,mpreuna# putem n%ptui lucruri mari. +ar# a%l mai nainte c# dac am plecat din 8lorena# unde te ateptam# am %cut-o pentru c eram 'ruit de z irii lui 0i(tus. 1a 8lorena# palatul meu a %ost ncercuit# eram pe punctul de a %i prins... i am %ugit. 6 2i ai cutat re%ugiu tocmai la ?oma7 6 +a# rspunse simplu 8austa. >oi %i cutat peste tot# dar nu i n um ra castelului 0antCAngelo. 0i(tus i-a aruncat privirile departe pentru a g'ici unde m-am ascuns i-atunci va uita s priveasc la picioarele sale. 6 &ine "ucat7 zise !ardaillan# care nu-i putu stpni rsul. 2i# cu toate acestea# lucru ciudat7 nu se simea n apele lui. 8emeia aceasta# ntr-adevr %oarte %rumoas# %ecioara asta prea %ecioar i prea puin %emeie# care %usese nvins# medita la vreo cumplit rz unare$ %emeia asta pentru care# pe podul de la &lois# el simise# c'iar dac doar pentru o clip# c i ate inima... ei ine# 8austa nu-i inspira acum dect un soi de repulsie. 6 *avalere7 rosti mai departe 8austa cu lndee. *nd am a%lat c l-ai ucis pe ducele de Guise# cnd am neles c eti una dintre %orele naturii mpotriva creia nu se poate %ace nimic# am crezut c destinul meu s-a nc'eiat. !e podul de la &lois am vrut s mor# dar m-ai smuls din g'earele morii. ,n ceasul acela# cavalere# ntre noi s-a petrecut# un lucru grav... i# pe temelia acelui eveniment# mi-am re%cut viitorul. )u protesta# taci... +up ce voi isprvi de vor it# vei spune da# sau nu... 2a'sta se reculese un minut# apoi# aintindu-i privirea de %oc asupra cavalerului# spuse5 6 Iat despre ce este vor a. !retutindeni# n Italia# am prieteni puternici. ?spndii# mprtiai# descura"ai de trium%ul lui 0i(tus. vor deveni o %ormida il armat# gata s %ac orice# dac repurtez aici o singur victorie. 1a

?oma# dou mii de oameni narmai sunt gata s %ormeze primul nucleu al acestei armate i mai am oamenii mei pn i n castelul Sa"$HA"#el*. +ac 0i(tus moare... sau pur i simplu dac pun mna pe el# dac l in prizonier aici# devin stpn a solut pe situaie. *avalere# m izui pe domnia-ta s-l prinzi pe 0i(tus n >atican# s-l %aci prizonier de rz oi i s mi-l aduci aici. )u-i vor lipsi nici anii# nici oamenii pentru a duce la un s%rit aceast ncercare. Gi se pare cu putin; 6 :otul este posi il# doamn. 6 &ine# zise 8austa# ai crei oc'i se ilumin ca de un %ulger. +up ce 0i(tus va %i prins# mpreun cu cei dou mii de ostai ai mei# vei ine ?oma n mn# iar eu voi lua n stpnire >aticanul. !rietenii despre care i-am vor it se vor reuni atunci i %iecare mi-ar aduce contingentul su5 dup o lun vom avea n "urul ?omei o armat pe care o evaluez la treizeci de mii de pedestrai# cincisprezece mii de clrei i patruzeci de tunuri. *u aceast armat# cavalere# pot s m napoiez n 8rana i s-mi iau o revan decisiv... +ar# aceast armat are nevoie de un conductor. 1-am i gsit# eti domnia-ta... *e spui despre toate astea; 6 0pun# doamn# c totul este posi il# repet !ardaillan# dar# de data aceasta# cu o att de vizi il rceal# nct 8austa simi cum o nspimnttoare ndoial i muc inima. ?mase cteva clipe czut ntr-o reverie sum r. Apoi# rar# vor i mai departe5 6 :ot ea%oda"ul acesta este constr'i$ (e '" se"$i)e"$... <Am a"uns la punctul nevralgic# atenie7< se gndi !ardaillan. 8austa se ridic. :remura uor din tot trupul. 9ra palid. In s%rit# lund rusc o 'otrre# spuse5 6 *avalere# totul depinde de rspunsul pe care ai s mi-l dai. )u vreau smi dai pe loc acest rspuns. ?evino peste trei zile i vom sta de vor . +ac vei spune da# trium%ul meu i al domniei-tale sunt asigurate. +ac vei spune nu# napoiaz-te n 8rana i ne vom despri pentru totdeauna. ...O7 Acum taci... trei zile... ,nc trei zile de visuri... 9ra gata s se lase purtat de vor e. 0e stpni i# cu un ton mai Crece# adug5 6 Am nevoie de aceste trei zile pentru a lua ultimele 'otrri. 2i domniata ai nevoie de ele pentru a c'i zui nainte de a te anga"a... peste trei zile# la cderea nopii# cavalere... adio7... +up aceste cuvinte# dispru n spatele unei draperii i !ardaillan o vzu intrnd pe -/rt'is# care i %cu semn s-o urmeze. 0e supuse# ameit de ceea cei auziser urec'ile. +up cteva minute se pomeni n strad i se napoie la 'anul Franc--arisien. 6 *e dracu am venit s caut aici; murmur el cnd rmase singur i se ncuie n camera lui. :igresa a rmas tot tigres. Ar %i tre uit s-mi dau seama... :rei zile7 A %ace ine s pro%it de ele pentru a o lua la sntoasa... 9i# dar a avea aerul c %ug7 ntre timp# 8austa se aruncase pe un pat i. cu capul n%undat n perne# palid de e%ortul pe care l %cuse pentru a se stpni# murmur5 6 )imic7 )imic7 )imic7 )ici o tresrire# nici o clipire7... O# da7 0 c'i zuiasc# deoarece este n "oc viaa lui7 0 c'i zuiasc i s se %ereasc7 +eoarece# acum# eu l am la mn7... *e se petrecuse n !alatul ?iant n aceste trei zile; *e pregtiri se %cur; *e porunci ddu 8austa;... ,n cea &e-a $reia /i, la (ar$erul palatului era mare

%ier ere. *nd se ls seara# cei douzeci de servitori care erau nc'ii n palat# r ai sau %emei# ieir de acolo ca dintr-un loc ciumat i se ndeprtar n mare gra . ,n !alatul ?iant nu mai rmaser dect 8austa i con%ident a sa M8r$-is. 1a cderea nopii# !ardaillan# aa cum %gduise# se prezent la uia din gang i %u introdus de -/rt'is. )umai c# de data asta# urc o scar tainic i %u condus la primul eta". XLI SFRITUL PALATULUI RIANT 6 +oamn# zise !ardaillan cnd se a%l n prezena 8austei# v datorez o e(plicaie la %el de sincer ca i acelea pe care le-am mai avut n cteva rnduri. ,ncep prin a v spune c mine diminea voi porni la drum spre a m napoia n 8rana. Acum# adaug c n timpul acestor trei zile m-am tot ntre at cu toat seriozitatea asupra o%ertelor pe care ai inevoit a mi le %ace i# la toate ntre rile mele# mi-am rspuns5 nu. Am venit totui la domnia-voastr ntruct mi s-a prut# mai nti pe podul de la &lois# i mai apoi n coli a acelor pescari de pe 1ondra crora le-ai %cut un dar att de preios# mi s-a prut# ziceam# c nluntrul domniei-voastre s-a petrecut o rsturnare deplin i c o raz de lumin a ptruns n s%rit n ezna acestui su%let pe care nu-l neleg deloc. )-am vzut ine. )-am gndit ine. Am tras pe nedrept concluzia c aveam desigur o oarecare in%luen asupra spiritului domniei-voastre i c# aducndu-v %ratern nspre untate# a putea evita multe nenorociri att pentru domnia-voastr# ct i pentru alii. )u# n-am s merg la castelul Sa"$HA"#el* pentru a-l captura pe 0i(tus. )u# n-am s-i comand pe cei dou mii de soldai pltii pentru a ine ?oma la unul plac al domniei-voastre. )u# n-am s %iu e%ul armatei pe care plnuii s-o adunai. Iat i motivele5 doamn# nu pot s su%r oamenii care se aeaz n %runtea a cincizeci sau a aizeci de mii de oameni pentru a "e%ui# a ucide# a pustii# a incendia# a str ate meleagurile ca nite meteori n urma crora nu mai rmn dect ruine. M*$i!ele )ele s'"$ 0irave i o minte politic ca a domniei-voastre desigur c le dispreuiete. :otui acestea sunt motivele mele. -ai am i altele. 2i# dac trec de la planul general la cel simplu# dac privesc %aptele de arme pe care mi le propunei v spun c nu pot s su%r pregtirea unor capcane mpotriva unui trn care nu-mi sting'erete cu nimic nici viaa# nici li ertatea. Glceava lui cu domnia-voastr nu m privete. *nd am avut s m rz un pe de Guise# lam pndit# l-am ateptat i i-am spus5 <Apr-te...< 2i de Guise# doamn# ca i -aurevert# tia s in o sa ie n mn. ,ns 0i(tus7 +e ce# cu care drept# pentru care "ignire# pentru care atentat mpotriva mea s-i doresc rul; ,mi mai rmne s adaug nc dou lucruri5 c voi pleca %ericit dac tiu c ne desprim prieteni$ i# pe urm# c# dac sinceritatea mea v va provoca ura# n ce m privete n-am s %iu niciodat dumanul domniei-voastre# %iind 'otrt s uit i vra de %ier# i oamenii lui de Guise trimii pe urmele mele i tot restul# spre a-mi amin$i "')ai &e (*&'l &e la 7*is. !ardaillan se opri i rsu%l uurat. 0udoarea i iroia pe %runte. 8austa l ascultase cu oc'ii nc'ii. )ici un %ior nu tul ura marmura acestei %runi pure# rmas la %el de senin ca i cnd ar %i auzit laudele vreunui curtean sau ale vreunui poet. )umai c# atunci cnd !ardaillan isprvi de vor it# ea desc'ise oc'ii i# cu un gest plin de nepsare# lovi un gong. -/rt'is apru de ndat. 6 8 ceea ce i-am poruncit# i spuse 8austa.

!ardaillan o serv c -/rt'is devenise palid i c uzele ei %remtau de parc ar %i vrut s rspund. O privire %ulgertoare a 8austei opri rspunsul acesta gata s porneasc. -/rt'is arunc o privire stranie asupra cavalerului# apoi se ndeprt. !ardaillan i pipi spada# "ung'erul i se pregti s %ac %a oricrui eveniment. @n gnd rapid ca %ulgerul i lumin mintea i i spuse c 8austa dduse pro a il porunca s %ie ucis. +esigur# avea s vad intrnd vreo duzin de spadasini avnd sarcina s-l pre%ac n mici %rme... 2a's$a, c' 'rec'ile la pnd# pru s asculte un zgomot ndeprtat. 6 +oamn# rosti !ardaillan cu glas sigur# dar sczut i amenintor# care este porunca pe care slu"itoarea domniei-voastre tre uie s-o mplineasc; 8austa# n clipa asta# ncet s mai trag cu urec'ea. "$*arse s(re ca!aler '" *.ra/ (e care aces$a "' i-l rec'"*sc'... :ot ceea ce patima dezlnuit n inima unei %emei poate arta ca splendid i nne unitor# radios i cumplit# se aprinsese# a c'iar arunca vpi pe c'ipul acesta. Fm etul uzelor purpurii# uscate de %riguri# tremura ca un %ior de dragoste supraomeneasc$ lava privirii ardea$ %ecioara nepri'nit# %ecioara dispreuitoare i tru%a# printr-o pre%acere nspimnttor de rapid# devenea cea mai ptat i cea mai neruinat dintre des%rnate... *u un singur gest i ls s cad roc'ia de in al ca neaua i minunata ei goliciune apru n oc'ii lui !ardaillan uluit# %ascinat# pierit# asemenea unei su lime creaii a unui -ic'elangelo cuprins de delir... Atunci ea prinse s vor easc... >or i cu un glas plin de stranie lndee# rguit de dragoste# g%itor# arztor... 6 :e iu esc# spuse ea# te iu esc i tu m respingi... :e iu esc i tu m respingi... :e iu esc# eu# %ecioara care purta n inima ei mndr un dispre suprem %a de r ai... te iu esc i m druiesc ie... iat-m# i aparin... sunt a ta pe de-a ntregul i am "urat c# pentru un ceas# tu vei %i al meu pe dea ntregul... i arunc raele n "urul gtului lui# l nlnui strns..5 , 2a's$a+ .%i#'i Par&ailla" ai'ri$ &e (a$ima aceasta care l ptrundea precum cea mai per%id otrav. 9a i apropie uzele de uzele lui... O clip# ntr-o sinistr lucire a raiunii# cavalerul ntrevzu c l ptea o prime"die ngrozitoare... +ar# cu un soi de asprime dezlnuit# ea l strnse i mai tare i m riarea ei deveni i mai %urioas. Atunci cavalerul ncepu s g%ie... ,i pierdu capul. @it totul de pe lume. !entru o clip# dragostea# dragostea asemntoare unei %lori monstruoase creia un soare necunoscut i-ar gr i n%lorirea ntr-o clipit# dragostea# plin de nelinite i de ameeal# i prinse n mre"ele ei mintea# inima# su%letul i trupul... 6 0unt nvins7 murmura %ecioara. 0unt nvins de tine# dar prin n%rngerea mea do ndesc cea mai strlucitoare victorie... Ascult... 2tii ce am %cut pentru a te avea;... 6 O7 igui cavalerul. *e importan are7 >isul acesta pe care-l vd cu oc'i uimii terge toate celelalte visuri... 6 :re uie s tii... Gi-am dorit moartea... da# am vrut s mori n timpul primului srut ptima pe care %ecioara nepri'nit l o%er unui r at... Ieri# a'7 ascult... ieri# n sala cea mare a acestui palat au %ost ngrmdite %ascine... -/rt'is le-a dat %oc# nelegi;... 2i# acum# palatul arde7... -/rt'is a ieit i a ncuiat n urma ei toate uile... pricepi;... 2i# acum# suntem singuri... singuri deasupra unui imens rug n %lcri... singuri ntr-un somptuos rug de dragoste7... !ardaillan7 !ardaillan7... - iu eti;...

6 :e iu esc7 uoti !ardaillan. -oartea7... @n rug7... 8ie7... 0 mori ast%el# nu nseamn s mori# nseamn s treci dintr-un vis n visuri nc necunoscute... &uzele lor se unir. :impul se scurse... o or# poate... !ardaillan nu-i ddu seama. *nd iei din acest delir# cnd i reveni n %ire# !ardaillan arunc priviri nne unite n ncpere i vzu c un %um neccios o umplea ptrunznd prin crpturile uilor. O cut pe 8austa lng el i# cu un rs straniu# murmur5 6 0 mor n raele tale# s mor n dragoste i n %lcri7... Ar %i un s%rit %rumos pentru viaa mea agitat7... +ar# alturi de el# n-o gsi pe 8austa7... ?sului su n uit i rspunse un 'o'ot de rs strident. Atunci raiunea reveni n valuri repezi n minte i# odat cu raiunea# groaza. !ardaillan se ridic dinte-o singur micare. Auzi uierturile incendiului# trosniturile rnelor# vuietul unor zgomote ndeprtate. 2i# nluntrul palatului# su aceste zgomote asurzitoare# tcerea# lipsa oricrei %pturi vii... Adevrul 'idos i se n%i deodat pe de-a ntregul... 9ra ncuiat mpreun cu 8austa n !alatul ?iant7 2i palatul ardea7... 9ra singur cu ea7 2i amndoi aveau s moar7 2i# n clipa aceea de groaz# cnd i ncepuse s se su%oce# un gnd de mil# o mil ierttoare i plin de devotament prinse via nluntrul lui i iz ucni n acest strigt5 , 2a's$a+... 2a's$a+... 0 o salveze7... 0 salveze %ecioara care i dorise moartea# care l omora# dar care i se druise7... Acelai 'o'ot de rs in%ernal i rspunse... i# deodat# o vzu... O vzu ncon"urat de %um# n miezul unui a ur negru i roietic# asemenea unei %pturi de tain# care intr din nou n tain. O vzu ca ntr-o deprtare# cu linii neprecise# un c'ip a ia nuit n care strluceau dou diamante negre# cele dou diamante %une re ale oc'ilor ei# %antom care se risipete# creatur indesci%ra il# nvluit n enigm... !ardaillan naint# cltinndu-se# pe "umtate or it i rcni5 6 >ino7... 0 %ugim7... O7 Am s te salvez7... Ai s trieti7... 2i# din norul de %um. odat cu %ulgerul oc'ilor ei# iei glasul 8austei# glasul calm# glacial# dulce i aspru# glasul suveran5 6 >oi tri7... +a# !ardaillan7... ,ns tu# tu vei muri7... ,nvins adineauri pentru ultima oar# mi iau revana# iar srutul meu de dragoste te ucide# pentru c oelul nu te poate atinge7... Adio# !ardaillan7 Pe )sur ce vor ea# 8austa prea c se ndeprteaz# c se con%und cu %umul gros# c se topete n norul ntunecat i glasul ei nsui sl ea... 1a ultimul cuvnt# ea dispru cu desvrire. !ardaillan nelese c avea s moar singur7... 0 moar# da7 *ci %umul l n uea# %lcrile se strecurau pe su ua pe unde intrase i orice ieire i era tiat# pentru c o u de %ier l separa de calea pe care apucase 8austa. !ardaillan se ndrept cu 'otrre spre %lcri. ,n momentul cnd era gata s ating ua pe unde ptrunsese n ncpere# ua se pr ui... 9l se ddu ndrt... +inaintea lui era rugul imens# cuptorul rou al unei scri care ardea... n clipa asta# adic la mai puin de zece secunde dup dispariia 8austei# n clipa asta cnd !ardaillan nelegea c se va prpdi# n clipa asta un zgomot n%iortor domin ntreg tumultul# n aceast ncletare enorm de zgomote care era incendiul... 0cara se pr uea7...

2i# n clipa asta cnd !ardaillan se cltina pe picioare# simind c i se nvrte capul i c ameeala morii punea stpnire pe el# deodat respir mai uor# ca i cnd o mare adiere de vnt ar %i mprtiat %umul... i vzu... da# de cealalt parte a a isului pe care l lsase scara pr uit# pe o ucat de zid nnegrit# vzu o %ereastr ale crei vitralii se sprseser# iar cercevelele czuser n acelai timp cu scara... !ardaillan se aplec i mai mult5 calcul spaiul care l desprea de %ereastra aceea... A %ost o clip de groaz# greu de descris. !ardaillan i des%cu sa ia# i scoase tunica i se ddu ndrt pn la ua de %ier... 2i i lu avnt7... ,i lu avnt n clipa cnd "er a de %lcri urca rsucindu-se n spirale purpurii... ,n clipa urmtoare se a%la agat de marginea interioar a %erestrei... :recuse peste a is7 0rise7 *um; !rin ce prodigioas ntindere a muc'ilor# prin ce elan de ne unie admira il calculat;... 0e a%la pe %ereastr... .os# la picioarele lui# %oarte departe# o mulime de oameni miuna i# n aceast secund tragic# oc'ii lui vzur panorama su lim# nemaipomenit# misterioas i strlucitoare a ?omei# clopotnie# cupole# coloane# temple cu creste de purpur n noaptea neagr... 2i# nuntru# rmseser casa scrii# cuptorul# palatul prad %lcrilor# torentele de %um negru i rou# trosniturile# apriga tlie a %ocului# uruitul zidurilor ce se pr ueau... s%ritul# spul erarea a ceea ce %usese !alatul ?iant7... !ardaillan i aez picioarele pe o corni lat care erpuia de-a lungul %erestrelor n e(terior. ?espira din adncul plmnilor. C' s(a$ele la zidul %ier inte# cu %aa ntoars spre vid# nainta pe-o parte... mergea... se ndeprta de %ocarul central... din ce n ce mai mult# i recpta sngele rece... nu prindea n vid# nu se uita la nimic... &rusc# atinse cotul corniei i# aruncndu-i o clip oc'ii nspre picioare# vzu c era deasupra :i rului... <0unt salvat<# i spuse n sinea lui. ntr-adevr# era salvat7... !artea aceasta a !alatului ?iant nu era nc atins de %lcri. !ardaillan sparse vitraliile primei %erestre peste care ddu# sri pe o scar pe care o co or n cteva salturi i se pomeni ntr-o sal pardosit a crei u din %und ddea spre :i ru... 0e arunc n gol i ncepu s noate... !este zece minute se urca pe un %el de c'eu mic i# dup un s%ert de ceas# se napoia la -a"'l Franc--arisien. toat lumea se dusese s vad incendiul. !ardaillan putu s se strecoare pn n odaia lui# %r s %ie vzut... 0e vr n pat i# aproape ndat# czu ntr-un somn de plum . 8u trezit de 'angiu n persoan. *avalerul l trimise s-i %ac rost de un pieptar# o spad# o plrie i i ceru nota de plat. !arizianul i ndeplini repede nsrcinarea# se napoie cu mai multe lucruri din care !ardaillan putu s aleag# e(plicnd totodat c# noaptea trecut# i pierduse aceste o iecte de a solut necesitate aprndu-se mpotriva unei cete de ru%ctori. 6 +omnul n-a vzut %ocul; ntre 'angiul# care asista la m rcatul cavalerului. 6 )u# rspunse !ardaillan# dar iat zece scuzi i trei livre ct %ace nota de plat. 2i# acum# iat i un gal en ca s-mi povesteti despre incendiu# cci povesteti pe cinste7 Hangiul se porni s %ac o pitoreasc istorisire# pe care !ardaillan o ascult %oarte atent.

6 +ar# ce credei# domnule# spuse el n nc'eiere# nc'ipuii-v c palatul acesta pe care toat lumea l credea pustiu de pe vremea 1ucreiei &orgia# nc'ipuii-v c era locuit... i. ceea ce este i mai grozav# locuit de o %emeie... o %emeie# domnule# despre care circul tot %elul de zvonuri i care era un %el de rzvrtit# n revolt desc'is %at de autoritatea 0%ntului !rinte... , Ai s('s Ccare eraC... 6 !entru c %emeia a pierit n %lcri# domnule# dup cum spune toat lumea. !ardaillan se ntoarse rusc cu spatele# pe cnd 'angiul i continua povestirea-i elegant. Ca!aler'l simise c i se scurge sngele din cap i c se %ace palid la %a. +eci 8austa era moart7... -oart de o moarte ngrozitoare pe rugul aprins de ea pentru el7... ,i scutur capul murmurnd5 6 8austa a murit# a murit i trecutul... 0 ncercm s privim ns(re !ii$*r+ *nd urc n a# 'angiul i o%eri# la otul calului# un pa'ar dintr-un soi de vin din &urgundia# pe care l pstra pentru mpre"urrile de seam. !este o "umtate de or# !ardaillan clrea pe drumul de ntoarcere. N', 2a's$a "' )'rise. " cli(a cnd !ardaillan se ndeprta de ?oma# ea era ntemniat i pzit ntr-o ncpere din castelul 0antCAngelo# mpreun cu slu"itoarea ei# -/rt'is. +up ce dduse %oc vreascurilor adunate la parter# -/rt'is ieise ncuind uile# dup instruciunile (e care le primise# i i ateptase stpna n %aa unei ui scunde# de pe aripa stng a palatului# unde %ocul nu putea a"unge dect cu mare greutate. Incendiul iz ucni i -/rt'is tocmai i %rngea minile cnd ua scund se desc'ise. 8austa apru... " )*)e"$ul acela# r aii care o urmriser pe slu"itoare se apropiar repede# le ncon"urar pe cele dou %emei i unul dintre ei# punndu-i mna pe umrul 8austei# i spuse cu glas sczut5 6 0untei prinesa 8austa7 +e opt zile supraveg'em palatul acesta. ,n numele sanctitii-sale# doamn# v arestez. &inevoii s ne urmai %r scandal# dac vrei s avei norocul de a v nelege cu 0%ntul-!rinte... 8austa ridic o privire plin de vpi spre cerul amenintor# pe care incendiul l n%rumusea cu lucirile sale cumplite# pre%cndu-l ntr-un imens rug. ,n acelai timp %u luat de oamenii papei. XLII (VENTRE SAINT-'RIS( *u ct se ndeprta de ?oma# cu att !ardaillan i recpta acel spirit de nepsare c'i zuit care l %cea att de puternic n via. *nd intr n 8rana# scena din !alatul ?iant nu mai tria n el dect ca un vis ndeprtat. +ealt%el# vetile stranii pe care le culegea pe drum# pe msur ce nainta# erau de a"uns a-i a ate gndurile. A%l c trnul cardinal de &our on %usese proclamat rege al 8ranei su numele de *arol al E-lea# c -a/enne inea n minile sale !arisul# c Henric al III-lea era ncolit# c regele )avarei se rz oia pe lng 0aumur# avnd la dispoziie o puternic armat# c *'artres# 1e -ans# Angers# ?ouen# 9vieu(# 1isieu(# 0aint-1X# AlenQon i alte orae se a%lau n stare de revolt narmat mpotriva regelui legitim5 pe scurt# regatul era trecut prin %oc i sa ie# i marea tlie. tlia de%initiv avea s nceap# pentru a se ti cui va aparine acest regat. Pe la HN iunie# a"unse la &lois. Acolo# a%l c regele# cu o armat %oarte redus# i aezase ta ra ntre :ours i Am oise. A doua zi porni deci s co oare cursul 1oarei i# trecnd de Am oise# ddu n cale peste un puternic

detaament de regaliti. ,n %runtea acestui detaament l recunoscu# dup vr%ul coi%ului# pe *rillon i i mpunse calul spre acesta. &ravul cpitan scoase un ipt de ucurie revzndu-l pe cavaler# ncredin comanda trupei unuia dintre o%ierii si i i propuse lui !ardaillan s mearg mpreun pn la ta ra regal# ceea ce cavalerul accept. 6 -i se pare# cpitane# zise !ardaillan# c nu suntei prea %ericit; 6 &a. dimpotriv# pe toi dracii# sunt %ericit. ,ncepem lupta# o s %ie nevoie s dm i s primim lovituri7 , A$'"ci 9"seamn c o%tai de ucurie; 6 )u# pe toi dracii57 6 Atunci nseamn c suntei ndrgostit; *rillon i ridic viziera coi%ului i i art cavalerului un o raz rzdat de tieturi. 6 *u mutra asta; zise el iz ucnind n rs. )u# cavalere# o%tez pentru c tre urile ietului meu >alois sunt tare ncurcate. O%7 +ac-ai vrea# cavalere... 6 *e s vreau# cpitane; 6 9i# ce s mai vor im# rspunse *rillon# oamenii de mare cura" cam lipsesc din "urul ietului >alois# pe care toi l prsesc. *avalere# dac-ai vrea s intrai n slu" a regelui... 6 -ulumesc# spuse !ardaillan# pentru prerea un pe care o avei despre mine# dar vreau s rmn li er. , Es$e 'l$i)'l &*)"iei-!*as$re c'!%"$1... !ardaillan se nclin. *rillon czu pe gnduri. 6 +ar# continu atunci cavalerul# deoarece tot regatul s-a ridicat mpotriva lui >alois# deoarece# cu sla ele lui mi"loace# nu poate s-i %ac %a lui -a/enne# eu tiu ine ce a %ace dac-a %i n locul lui. A cuta s nc'ei aliane. Henric de &Barn are o armat solid... , Ei1 !e toi dracii7 >alois o tie prea ine i nu s-ar putea spune c doar c'e%ul i lipsete s strige dup a"utor. +ar i-e %ric. @n re%uz din partea &Barnezului ar nsemna o mare ruine7... *avalere# tii c mi-a trecut prin gnd s m duc de unul singur s-l caut pe &Barnez; Ins dac m re%uz... re%uzul l-ar atinge pe rege# ntruct sunt omul regelui7 6 Atunci am s m duc eu# dac asta v %ace plcere. -i-ai %cut un serviciu ndemnndu-l pe ?uggieri s-mi dea ospitalitate5 acum mi-a venit rndul i mie+ 6 O7 -i-ai luat-o nainte i v datorez mai mult dect mi datorai# zise *rillon. +ar# n s%rit# dac consimii... 6 Iau sarcina asupra mea# zise !ardaillan cu %ermitate. !ropunerile vor veni din partea &Barnezului ctre >alois... , Mii &e &raci7 +ac vei iz uti s %acei un asemenea lucru7... ?egele ar %i salvat7... 6 *redei; zise !ardaillan cu un zm et straniu. !ornesc c'iar acum. :otui# cu o singur condiie5 s nu-l spunei regelui nimic despre asta. - o lig s-i pun pe cei doi regi %a-n %a# asta-i tot. n aceeai zi# !ardaillan a"unse n ta ra &Barnezului care# neputnd intra n 0aumur# naintase n direcia oraului :ours# pentru a supraveg'ea ndeaproape evenimentele. !e cnd se apropia de ta r# vzu doi o%ieri su alterni# cu inuta cam ponosit i zdrenuit care# ntorcndu-se desigur dintr-o misiune de recunoatere# se ndreptau spre corturile lor# mnndu-i caii la pas. -ai ales aspectul unuia din ei era "alnic. )u avea armur# ca i tovarul su# tunica i era gurit n coate# pieptarul de piele era ros la umeri# desigur

datorit %olosirii scutului$ purta un pantalon u%ant de cati%ea# de culoare ruginie# la %el de uzat ca i tot restul costumului. )umai dou amnunte iz eau n acest ansam lu# nepotrivindu-se cu restul5 ntr-adevr# cavalerul acesta purta pe umeri o larg mantie staco"ie i# pe cap# o plrie cenuie cu pene al e. *ellalt clre purta pe cuiras o ear% al # dar nu avea pana la casc. !ardaillan se apropie de aceti doi o%ieri# cu intenia de a-i ntre a prin ce mi"loc ar putea ptrunde n ta r i l-ar putea vedea pe regele &Barnului. 9i i vedeau de drum %r s-l age n seam i vor eau cu aprindere# cu acel accent piperat care d de gol un gascon dintr-o mie de oameni. , D*)"il*r, /ise cavalerul aducndu-i calul n dreptul celor doi r ai i ridicndu-i plria# a dori s intru n ta r. *lreul cu pana la plrie se ntoarse spre !ardaillan# care l recunoscu pe loc. <?egele &Barnului7< i spuse n sinea sa. Vii$*r'l re#e Henric al I>-lea arunc asupra lui !ardaillan o privire mai mult viclean dect pro%und. 6 +e ce vrei s intrai n ta r; ntre el rstit. , S(re a-l !e&ea (e )a:es$a$ea-sa re#ele Na!arei. 6 2i ce vrei de la ma"estatea-sa; ntre &Barnezul pe un ton ugu . 6 0-i %ac o propunere care-l intereseaz numai pe el. , Di" (ar$ea c'i1 6 +in partea mea# domnule# rspunse !ardaillan. ?egele )avarei tresri i l privi pe cavaler cu mai mult atenie. +esigur c c'ipul acestuia# desc'is i calm# produse asupra lui o impresie %ericit# ntruct spuse5 6 >enii cu mine. 2i am s v prezint regelui# domnule... 6 *avaler de !ardaillan# care v mulumete de mii de ori... &Barnezul %cu un semn din cap i porni la drum. !ardaillan l urm. +up zece minute# regele se opri n %aa unui cort mare# desclec i l po%ti pe cavaler s intre mpreun cu el. 6 +omnule# zise &Barnezul cnd rmaser singuri# nu se a"unge la rege cu una# cu dou. +ar# dac vrei s-mi spunei care este propunerea pe care dorii s i-o %acei ma"estii-sale# m nsrcinez s i-o transmit. 6 0ire# rspunse !ardaillan care %cu o plecciune cu acei soi de politee semea care-i aparinea numai lui# vd c suntem singuri. *red c am o oarecare pricepere n ce privete cura"ul. ,mi ngdui deci# sire# s v aduc complimentele mele# deoarece a %i putut %i mnat de intenii rele... 6 Aadar# m-ai recunoscut; 6 +up panaul al cruia i se altur cei ravi n tlie# da# sire... ?egele zm i pe su musta# i scoase vestita plrie de %etru cenuiu i o puse pe o mas ponosit# se aez pe un scaun i relu vor a5 6 2i acum# c nu mai am pana# m mai recunoti; 6 +a# sire# dup costumul srccios# dup ogia gndurilor pe care le citesc n oc'ii ma"estii-voastre. , !entre saint-gris! e@clam &Barnezul. 2tii c-mi placi mult# domnule de !ardaillan; 6 0ire# n CMH# adic acum aisprezece ani# am auzit-o pe ilustra mrieivoastre mam# +oamna dCAl ret# onorndu-m cu un cuvnt un# aproape asemntor cu acela pe care l-ai rostit adineauri. &Barnezul se ridic# mai emoionat dect te-ai %i putut atepta din partea lui.

6 -ama... Anul ISMH... !ardaillan... Ia stai puin... O7 )u eti cumva acel !ardaillan care# ntr-o zi de rzmeri# a salvat-o pe +oamna dCAl ret i care... , Sire, s('se Pardaillan zm ind la rndul su# vd c i mria-voastr m-a recunoscut... 6 &ate la a# domnule7 spuse regele )avarei cu acea %amiliaritate care# mai trziu# avea s-l %ac att de popular. Par&ailla" s$r%"se )%"a (e care i-* 9"$i"&ea re#ele Na!arei. Aces$a ncepu s strige5 , A#ri((a+... Hei+... A'.i#"6+... O%ierul# care l escorta pe rege n momentul cnd !ardaillan i ntlnise. apru su cort. 6 Agrippa# spuse &Barnezul# trimite-mi# te rog# dac eti un# o sticl de vin din 0aumur# ca s am plcerea s ciocnesc pa'arul cu domnul aici de %a# i care este un prieten de-al meu# un prieten al +oamnei mama mea... O%ierul arunc o privire mirat asupra lui !ardaillan i iei. *urnd intr un osta# aez pe mas o sticl i dou pa'are# apoi dispru. &Barnezul lu singur sticla i umplu cele dou pa'are. 6 *e credei# domnule; ntre regele. 6 *# dac ma"estatea-voastr o inuiete s se poarte cu aceast simplitate regal# iz nda v este asigurat# sire. 6 Ar %i timpul s mai iz ndesc i eu# ventre saint-gris! ,n sntatea domnieitale# domnule7 , n sntatea mriei-voastre# sire7 rspunse !ardaillan. 6 -inunat7 rosti regele plescind din lim . +ar noi avem unul mai un# prin prile )Bracului. 6 - ndoiesc# sire# zise !ardaillan %legmatic. >inurile din sud sunt gal ene# tul uri i se urc la cap. >inul sta uurel de 0aumur# neptor i spumos# este o minune... adevratul vin din 8rana# sire7 6 @7 +a... un vin %ranuzesc7 zise &Barnezul zm ind. @n vin care nu va %i niciodat al meu7 6 Asta nu ine dect de mria-voastr# sire7 6 *um aa;... 9ti un om att de ndrzne# nct te poi luda c l-ai uimit i pe &Barnez. >or ete deci desc'is. Orict de departe ar merge sinceritatea domniei-tale# adug el# um ra .eannei dCAl ret te va apra. Aadar, &es(re ce (r*('"ere es$e !*r.a1 6 0ire# spuse !ardaillan# v aduc coroana 8ranei i dreptul de a altura domeniilor ma"estii-voastre podgoriile din 0aumur# care sunt cu mult superioare acelora din )Brac. XLIII DOU DINASTII FA N FA , 9(plicai-v# domnule# zise &Barnezul cnd i mai reveni puin din uluirea provocat de ultimele cuvinte ale lui !ardaillan. 6 0ire# zise !ardaillan# e(plicaia va %i scurt. Avei o armat destul de puternic n ce privete numrul i entuziasmul soldailor ma"estii-voastre. +esigur# aceti o%ieri i soldai n zdrene sunt n stare s moar pn la ultimul pentru cauza panaului al al ma"estii-voastre. ,ns ei singuri nu sunt n stare s v cucereasc regatul 8ranei# sau# dac-l vor cuceri# s vi-l pstreze. , De ce, &*)"'le1 6 !entru c o armat ca a ma"estii-voastre poate distruge o armat#

aceea a lui Henric al III-lea# de pild# pe urm o alt armat# aceea a domnului de -a/enne# apoi i alte armate. +ar# cu ct va distruge mai multe armate# cu att se vor nmuli armatele care vor tre ui distruse. Aa nct# n cele din urm# nu vei mai rmne cu nici un soldat# doar dac nu vei distruge i ultimul ran din 8rana# i-atunci# peste cine vei mai domni; , Dar &e ce1 De ce, &*)"'le1 6 !entru c v iz ii de o patim# cea mai cumplit# cea mai indestructi il dintre patimi5 patima religioas. &Barnezul scoase un suspin i i plec %runtea. 6 *red# continu !ardaillan# c ma"estatea-voastr m-a neles. 6 Asta ine de o politic simpl i larg# aa cum e orice politic a adevrului. )iciodat nu voi domni n 8rana. 6 &a da# sire# vei domni# dar cu dou condiii. !rima este urmtoarea5 Henric de >alois reprezint n 8rana un principiu. ?egele poate %i ucis# dar principiul mai are nc de trit o via lung. *'iar dac i se va lua coroana cuvntul regelui 8ranei va avea putere de lege pentru o mulime de seniori i de urg'ezi rspndii pretutindeni pe supra%aa regatului. +ac Henric al IIIlea declar c suntei apt s-i urmai la tron# dac v desemneaz ca urma# c'iar mine# sire# "umtate din 8rana va %i alturi de mria-voastr. 6 +omnule# spuse &Barnezul care se ridic i ncepu s se plim e agitat# mi e(plici cu o limpezime or itoare nite lucruri pe care mi le-am repetat de mii de ori cu unele reineri. +ar# n s%rit# pentru ca >alois s m desemneze# ce tre uie s %ac; 6 0 pro%itai de situaia ncurcat n care se a%l spre a-i o%eri un a"utor spontan5 ducei-v la el i spunei-i5 <8rate# eti ne%ericit# vin n a"utorul tu. 9ti lipsit de soldai# i-i aduc pe-ai mei.< 6 2i crezi c regele 8ranei va primi o asemenea ntmpinare; +omnule# %ii sincer. +a sau nu# vii cumva din partea lui Henric al III-lea; 6 0ire# rspunse !ardaillan# vin din partea mea i asta-i destul. +ar rspund cu capul c regele 8ranei o s v primeasc i c# n ucuria lui# o s v desemneze ca urma la tron... iar Henric al III-lea# sire# este %oarte olnav. 6 O7 +ac-a %i sigur de asta... murmur &Barnezul. 6 0ire# mi iau sarcina de a v nsoi pn la Henric al III-lea. +ac o%ertele pe care i le vei %ace vor %i respinse# consimt s %iu ucis ca trdtor7 6 8ie7... 9i ine# s presupunem c trgul este nc'eiat. Iat-m deci aliatul regelui 8ranei. Acesta m desemneaz ca urma. -oare. Am alturi de mine "umtate din 8rana# aa cum ai spus mai nainte. +ar cealalt "umtate; >oi %i osndit ca toat viaa s port un rz oi civil; 6 ?z oiul civil va nceta cnd cealalt "umtate din 8rana v va accepta. 2i aceast a doua "umtate v va accepta cnd vei &*ri, r*s$i si)(l' ca!aler'l. 6 *um aa7 *um aa7 strig &Barnezul cu aprindere. 6 0ire# cnd vei %i proclamat rege al 8ranei# cnd vei avea alturi "umtate din 8rana# cnd vei constata c rz oiul civil nu v %olosete# atunci# sire# v vei %ace ca$*lic. 6 )iciodat7 spuse &Barnezul# cu mai mult %or aparent dect cu convingere adevrat. 0 renun la religia strmoilor mei7... 6 !entru a le asigura o coroan copiilor mriei-voastre7 , 0 capitulez ast%el n %aa parizienilor;... , Ei, sire, Parisul merit o liturg'ie7 , !entre saint-gris! e(clam &Barnezul iz ucnind n rs. Am s m %olosesc de vor ele astea7...

6 *nd v vei duce la )otre-+ame7... 6 0sstt7... 0 nu vor im despre aa ceva... 0 vor im despre a"utoarele pe care i le pot da lui He"ric al III-lea. <&ine7 se gndi !ardaillan. 0-a i convertit. 2i s mai zici c ultimul gr"dar al acestui rege se las mai degra tiat n uci dect s renune la religia strmoilor si# cum zicea singur73C 6 +omnule# relu vor a regele# eti oaspetele meu pentru cteva zile. ,l voi trimite pe domnul dCAu ignB n ta ra regelui 8ranei. <&un7 +eci# m ine ostatec... +ar# dac po%tesc# mi iau tlpia... +a# ns vreau s vd s%ritul comediei...< 6 0ire# adug cu glas tare !ardaillan# primesc ospitalitatea pe care mi-o o%er cu atta graie ma"estatea-voastr# pn n momentul cnd se va %i neles cu cealalt ma"estate... +up o or# Agrippa dCAu ignB pornea spre ta ra lui Henric al III-lea# purtnd propunerile de alian ale &Barnezului. A doua zi seara se napoie# aducnd rspunsul lui >alois5 regele 8ranei i ddea ntlnire regelui )avarrei n castelul !less/-l s-A*'rs. >estea se rspndi ndat n toat ta ra 'ug'enoilor. &Barnezul ddu pe loc dispoziii. Anun c va pleca cu douzeci de o%ieri i o sut de oameni narmai. ?estul armatei i va urma %r s se gr easc. A doua zi# regele porni cu mica escort pe care o indicase# pe cnd armata lui se urnea ncet. !ardaillan se nvrtea printre o%ierii regelui. @neori# regele l c'ema lng el i i punea ntre ri. *nd a"unser n %aa castelului !less/# vzur c toat armata lui Henric al III-lea se a%la acolo in cantonament. Henric al III-lea atepta n grdin# nvemntat ntr-un splendid costum de satin al # purtnd la gt marele colan al ordinului al crui ntemeietor era# spri"inindu-i mna pe minerul unei s ii tut n diamante i cu umerii acoperii de o mantie scurt de mtase viinie. In spatele lui# pe o adncime de cincisprezece sau douzeci de rnduri# curtenii i o%ierii lui# nvemntai n 'aine de ceremonie# alctuiau un cadru de o stranie mreie. In spatele acestei mase de costume strlucitoare# la stnga i la dreapta# un ir du lu de 'ale ardieri n costume de curte# ma"estuoi i impuntori# nc'ideau trei laturi ale unui careu mare# care avea desc'is doar o singur latur. ,n s%rit# n spatele 'ale ardierilor# trei regimente n inut de campanie5 n %und# pucaii# la dreapta i la stnga# lncierii. ,n mi"locul acestei enorme scene ine regizate# pe care o contempla mulimea adunat# Henric al III-lea# singur ntr-un spaiu gol# atepta nemicat. &Barnezul naint# urmat de escorta lui %ormat din trei oameni plini de pra%ul drumului str tut. *u un gest i opri tovarii i naint singur. O tcere de plum se aternu peste ntreaga curte i peste poporul atent la orice micare# atunci cnd &Barnezul se opri la trei pai de Henric al III-lea# singur# cu vec'ea lui tunic uzat# plria cenuie mpodo it cu o medalie# cizmele cu tlpile tocite i pintenii ruginii. &rusc# &Barnezul desc'ise raele. Henric de >alois# cu inima strns# %cu trei pai repezi i se arunc n raele desc'ise murmurnd5 , 2ra$e+.... O0+ 2ra$ele )e'... S'"$ 0*ar$e "e"*r*ci$+... n %aa acestui spectacol# un %reamt prelung str tu irurile curtenilor i ostailor# cuprinse mulimea adunat# se nvol ur ca %onetul %runzelor# cnd ncepe s at vntul# se urc# se um%l i# deodat# pe cnd toate capetele se descopereau# iz ucni o aclamaie imens5 <:riasc re#ele+...< 2i atunci# la acest strigt pe care nu-l mai auzise de mult vreme# Henric al III-lea ncepu s

plng. , Ei+ !entre saint-gris! zise cu voioie ragele )avarrei. )u-i pierde cura"ul# %rate7 *u a"utorul muntenilor mei# te voi duce napoi la !aris# pn i" (ala$'l L'!r'+ Aliana era nc'eiat. Aceast alian avea s duc la instalarea &Barnezului pe tron i la instaurarea dinastiei &our onilor. :rei zile mai trziu# cele dou armate reunite mrluiau mpreun# respingeau la :ours trupele lui -a/enne# se ndreptau spre !aris i i sta ileau cartierele generale de la 0aint-*loud i pn la >augirard. !arisul# nmrmurit de aceste succese %ulgertoare# avea s cedeze... XLIV &AC$UES CLEMENT !ardaillan i urmase pn la 0aint-*loud pe aliai# ca un spectator independent i curios s e(amineze ctva timp rezultatele unei aliane care era opera sa. Fadarnic ns &Barnezul i Henric al III-lea cutar s-l atrag de partea lor. &Barnezul# prin mi"locirea lui du &artas# i o%eri un post n s%atul su intim. 2i i-l o%eri# spuse du &artas# ca celui mai %in i mai leal diplomat pe care l cunoscuse vreodat. !ardaillan se porni pe rs i rspunse c i-aa i era destul de anevoie s se s%tuiasc pe el nsui. Henric al III-lea i o%eri# prin *rillon# o sa ie de mareal n armatele sale. ,ns !ardaillan rspunse c avea de gnd s se mulumeasc doar cu una lui spad. 1a H august# dup ce lu masa cu *rillon i cu du &artas# !ardaillan i lu rmas un de la acetia# spunnd c va pleca ntr-o ar ndeprtat. *ei doi o%ieri l m iar n van s rmn i# vznd c era de neclintit# l strnser n raele lor. !ardaillan se urc pe cal i# trecnd podul de la 0aint-*loud# se ndrept spre !aris# %r dealt%el s tie dac va putea intra n ora. )u era mnat de un gnd anume. +ac iz utea s intre n !aris# plnuia pur i simplu s se odi'neasc vreo dou sau trei luni de la 'anul Devinire. +atorit -ariei :ouc'et era un om ogat. Par&ailla" )er#ea &eci 9" (as'l cal'l'i, 0*ar$e #%"&i$*r, c%"& !is%"& la $rec' tul su att de plin de evenimente# cnd la viitorul care se arta att de gol. :ocmai atunci cnd soarele pogora la as%init# calul su sri deodat ntr-o parte. Aruncndu-i privirile n "ur# vzu c animalul se speriase de un r at care tocmai se oprise n %aa lui i i zm ea. &r atul acesta purta rasa clugrilor iaco ini. !ardaillan tresri# recunoscndu-l pe .ac=ues *lBment. 6 @nde te duci# drag prietene; e(clam .ac=ues *lBment cu un glas att de limpede# att de rsuntor i de voios# nct !ardaillan rmase mirat i se gndi5 <Asta nseamn c a renunat7< 6 - duc la !aris# zise el cu glas tare. )u te-am vzut niciodat zm ind ast%el. 9ti aa dar %ericit; , Pes$e (*a$e, (rie$e"e, &ra#'l )e' (rie$e"... 6 9i7 9i7 e(clam cavalerul uimit. 2i de '"&e !ii1 6 +in mpria dragostei# zise .ac=ues *lBment. 6 +race7 0-i %ie de ine7... 2i unde te duci; 6 1a moarte# rspunse .ac=ues *lBment. !ardaillan rmase deodat ca ng'eat. ,l privi mai ine pe clugr. 2i# n oc'ii lui strlucitori# ntrevz' '" a is. 0u vpaia o ra"ilor# ntrevzu paloarea spectral a unui om care i sacri%ic viaa.

6 +ar# relu .ac=ues *lBment %cnd cu oc'iul ntr-un %el maliios# cum vei intra n !aris; Hai# las-m s-i %ac un serviciu cu totul nensemnat. Ia medalia asta. *u a"utorul ei nu numai c vei putea trece porile# dar vei putea um la pretutindeni n !aris. !ardaillan lu medalia. ,i puse o mn pe umrul clugrului i i spuse5 6 Ascult-m. 6 :aci7 l ntrerupse cu glas n%undat .ac=ues *lBment# ai crui oc'i se stinser deodat# devenind sticloi. )imic pe lumea asta# nelegi# nimic nu m poate mpiedica s merg unde m duc7 !ardaillan arunc o privire asupra clugrului i# pe c'ipul n%lcrat al acestuia# citi o 'otrre att de implaca il# nct nelese c# ntr-adevr# orice vor ar %i de prisos. ,i lu deci n puine cuvinte rmas un de la .ac=ues *lBment# se urc iari pe cal i porni pe drumul spre !aris# unde# ntr-adevr# datorit medaliei clugrului iz uti s intre %r greutate. Are uie s tim c !arlamentul din !aris %usese arestat n ntregime la o lun dup moartea ducelui de Guise. Or# n lunile care urmar# ne%ericiii consilieri# nemaiavnd nici o speran de a %i pui n li ertate de ctre rege# i petrecur timpul ncercnd s corespondeze cu el. 9rau ns supraveg'eai ndeaproape. ,n cele din urm# pe la s%ritul lunii iulie# un consilier olnav ceru s i se aduc un du'ovnic. Acest du'ovnic era un clugr capucin pe care consilierul l trase de lim cu di cie. *apucinul mrturisi c era cu su%letul de partea regelui. *onsilierul mrturisi atunci c nu era olnav i l ntre pe du'ovnic dac ar vrea s-i ia sarcina de a-i transmite regelui cteva scrisori. *apucinul accept cu entuziasm# plec ascunznd scrisorile su anteriu i... le duse direct lui -a/enne# unde se inea un s%at la care asista ducesa de -ontpensier. Aceste %apte se petreceau la RI iulie. +ucele de -a/enne citi cu glas tare scrisorile i adug c era necesar ca ele s %ie arse. 6 :re uie s i le trimitem lui >alois7 e(clam ducesa de -ontpensier. +omnilor# v asigur c suntem salvai# c peste trei zile !arisul nu va mai %i asediat i c mine ne vom putea ruga diavolului pentru mntuirea su%letului lui Irod7 n aceeai sear# .ac=ues *lBment avea scrisorile. -arie de -ontpensier rmase cu el n noaptea aceea i o parte din ziua urmtoare. 8r ndoial c %olosi din plin aceste ceasuri pentru a-i des%ura un plan de asasinat pe care tnrul clugr l pricepu n cele din urm# deoarece porni la dr')... :ocmai scrisorile consilierilor ntemniai n &astilia le purta .ac=ues *lBment la 0aint-*loud. +ar mai purta cu el i pumnalul pe care# la miezul nopii# n capela iaco inilor# un nger i-l aruncase la picioare. A"uns la 0aint-*loud# prima gri" a lui .ac=ues *lBment %u s ia in%ormaii despre rege. ?egele era la -eudon# unde &Barnezul i sta ilise cartierul general... *lugrul se n%i la casa n care locuia Henric de >alois. Intrarea casei era pzit de cincizeci de oameni. 4ac5'es Cl6)e"$ atept nu departe de ua de intrare pn la orele unsprezece din noapte# or la care vzu intrnd pe strad o trup numeroas de clrei# precedat i %lancat de purttori de tore. :rupa aceasta nainta n trap ntins# ntr-o mare larm de copite i de arme... .ac=ues *lBment l vzu deodat pe rege desclecnd. *'ipul lui sulemenit i apru n lumina torelor# pe cnd oamenii din escort se rnduiau n semicerc i ddeau onorurile. *lugrul# cuprins de %riguri# se culc n noaptea aceea ntr-o ur din vecintate.

1a revrsatul zorilor# cnd trompeii ncepur s sune# cnd toi se scuturau de somnul nopii i se trezeau n ta ra vast# .ac=ues *lBment se scul. :remura din tot trupul i i clnneau dinii. ,i ddu atunci seama c ura aceea unde i petrecuse noaptea inea de un 'an. Intr n sala 'anului# unde o slu"nic aprindea %ocul# i i ceru o sticl din care u "umtate. Apoi# dup ce plti# iei i ncepu s rtceasc prin 0aint-*loud. !e la orele nou de diminea se a%la n %aa porii locuinei regale. ,n %iecare clip soseau sau ieeau de acolo curieri. .ac=ues *lBment rmase un ceas urmrind acest du-te-vino i toate micrile ce se %ceau n "urul casei. 0e ndrept spre ua locuinei. 6 2terge-o de-aici7 strig santinela ndreptndu-i spre el sulia. 6 >reau s-l vd pe rege7 strig .ac=ues *lBment. n momentul acela# Henric al III-lea trecea dintr-o ncpere ntr-alta# prin dreptul intrrii. 6 *e vrea omul acela; l ntre el pe un o%ier. 6 - duc s ntre # sire# rspunse o%ier'l. 6 *e dorii# printe; ntre o%ierul apropiindu-se de .ac=ues< *lBment. 6 0-i vor esc regelui# spuse clugrul cu glas %erm. 6 )u se intr aa la ma"estatea-sa. 6 >in de la !aris# spuse atunci .ac=ues *lBment. !rime"duindu-mi viaa# i aduc regelui scrisori de mare nsemntate. 6 0crisori de la !aris7 O7 Asta-i cu totul altceva... +ai-mi-le# domnule# dai-mi-le7... .ac=ues *lBment scoase de su ras un pac'et %ormat din apte sau opt scrisori# lu una la ntmplare i i-o ntinse o%ierului# spun"&'-i3 6 ?egele s-o citeasc pe-aceasta. +ac socoate c merit osteneala# m va c'ema. +ar "ur c numai eu singur i le voi nmna pe celelalte. O%ierul# convins c omul nu voia s scape un un prile" de a %i rspltit# apro cu un semn din cap i duse scrisoarea lui Henric al III-lea... .ac=ues *lBment rmase cteva minute n %aa intrrii# su oc'ii grzilor. O%ierul reapru i i %cu semn... clugrul i ndrept spinarea. n ncperea unde %usese introdus# l vzu pe Henric al III-lea aezat ntr-un "il i ncon"urat de vreo zece dintre o%ierii lui principali. ?egele a ia catadicsi s arunce o privire asupra clugrului i# cu un ton apatic# ntre 5 6 0e pare c mai ai i alte scrisori; +-le. 6 0ire# spuse .ac=ues *lBment cu glas %orat# sczut i rguit# cu un glas care-i %cu s %reamte pe cei de %a# sire# scrisorile nu nseamn nimic# ceea ce am a v spune este totul. 6 >or ete deci... >ii de la !aris;... Ai intrat n &astillia; , Sire, "' (*$ !*r.i &ec%$ 9"$re (a$r' *c-i c' )a:es$a$ea-!*astr. *eea ce am de spus este de o importan vital... Henric al III-lea %cu un gest. O%ierii ovir. +ar regele repet gestul# %r s scoat o vor . 9i ieir. .ac=ues *lBment i urmri din oc'i... @a se nc'ise n urma lor. 6 Iat scrisorile# sire, s('se 4ac5'es Cle)e"$ care 9i 9"$i"se '" (ac-e$. ?egele ncepu s scoat peceile i s citeasc prima scrisoare# spunnd5 6 &ine... %oarte ine... O7 +ar e admira il... 2i domnia-ta# "upne# ce mai ai de adugat;... :e as... @n ipt cumplit ni din gtle"ul regelui# ntrerupndu-i %raza5 vzuse un pumnal n mna clugrului# care cu c'ipul sc'imonosit# nspimnttor# se apleca asupra lui rostind cu glas tuntor5

6 Irod7 Am s-i spun din partea lui +umnezeu c i-a sunat ceasul de pe urm7... " aceeai clip# Henric al III-lea simi un soi de %rig cum i ptrunde n urt. >ru s se ridice i czu la loc. ,n acelai timp# vzu c era inundat de snge i c su vintre purta un pumnal n%ipt pn n plsele. *lugrul nu %cuse dect un singur gest i apoi se dduse ndrt# cu raele ncruciate... :oate acestea# ncepnd cu remiterea scrisorilor# duraser a ia treizeci de secunde# dar# la strigtul regelui# ncperea se umplu de o%ieri i de grzi# care l prinser pe clugr. 6 0ire7 ntre *rillon. *e se ntmpl; Omul acesta v-a insultat; Atunci vzur cu toii ceea ce nu zriser de la nceput# pumnalul n%ipt n vintrele regelui care# cu glas stins# murmur5 6 A'7 *lugr miel7... --a omort7... n acelai moment# .ac=ues *lBment czu la pmnt# do ort de o lovitur de mciuc dat de un str"er$ un altul i descrc pistolul drept n urec'e# trei sau patru str"eri l s%iar cu s iile. ,ntr-o clipit# trupul acesta nu mai %u dect o ran vie# n%iortoare i# cltinndu-se nc pe picioare# %u trt a%ar# dat pe mna mulimii care alergase# rupndu-l n uci# pre%cndu-l n mici %rme. ,n vremeY asta# numeroi curieri porneau Kn toate direciile. +up un ceas# regele )avarrei sosea# cu calul n spume# i intra dintr-un salt n camera '"&e He"ric al III-lea# ntins pe un pat de campanie# zcea leinat# pe cnd doi c'irurgi i o lo"eau rana... Atunci# o tcere posomorit se aternu peste ta r... A ia spre sear Henric al III-lea i recpt cunotina. +eclar cu mult cura" tuturor acelora care se a%lau n "urul su c nu era nimic# c era rezistent i c i va reveni. Apoi porunci s %ie lsat singur cu regele )avarrei i s i se aduc instrumente de scris. , Sire, r*s$i He"ric c' #las 0er). , 2ra$ele )e'+ 9l 9"$rer'(se 76ar"e/'l (l%"#%"&. 6 0ire7 Ascultai-m7 Am s mor. -i-a rmas de trit doar vreo or. 9ste de a"uns pentru a ntocmi actul care v desemneaz drept unicul meu urma la tronul 8ranei7... 2i# lund pana n min# adug cu un zm et5 6 ?egele trage s moar... :riasc regele7... XLV 'A)DA CEA BUNA !ardaillan# aa cum am mai spus# intrase n !aris i# datorit medaliei pe care i-o dduse .ac=ues *lBment# %usese li er s circule. Iz uti s a"ung pn la <*ei doi mori care vor esc<# o crcium la care se ducea pe vremuri atunci cnd era inut de admira ila *a'to. 9ra un 'an drpnat i %oarte deoc'eat. *lientela lui era alctuit din %emei des%rnate# tui i ucigai cu sim rie. ?mase acolo dou zile ncuiat n odaie# rznd i glumind cu oaspeii nu prea recomanda ili ai locului# i gndindu-se uneori ce avea s se ntmple cu el. ,n %ond# !ardaillan se simea c'emat spre a lua dou 'otrri# care nu-l mulumeau nici una# nici cealalt. !rima era s primeasc ospitalitatea care i %usese o%erit la OrlBans de ctre *'arles dCAngoulDme i mama acestuia$ a doua era# aa cum i %gduise lndei Huguette# i cum l tea i pe el gndul# de a merge s se odi'neasc la 'anul Devinire. ,nltur repede prima

soluie. 2i# n privina celei de-a doua# rmase n cumpn. n dimineaa celei de-a treia zi# !ardaillan iei pe "os i se duse la Devinire. !arisul era cuprins de %reamt. O enorm ucurie iz ucnea pe toate strzile. Oamenii dansau# aruncau pocnitori# purtau ear%e verzi 6 culoarea speranei 6 care %useser mprite de doamna de )emours i de %iica ei# ducesa de -ontpensier... &ucuria aceasta# ear%ele acestea verzi# dansurile# strigtele# eia aceasta a unui popor ntreg# era !arisul care purta doliu dup dinastia >alois. +e la primele strigte pe care le auzi# !ardaillan nelese c lucrul acela se isprvise. 0e vindeau pancarte cu portretul lui .ac=ues *lBment# martirul i salvatorul poporului. <&ietul nenorocit7 se gndea cavalerul. Iat un om care a pltit scump cteva srutri ale c'ioapei... O%7 O0+ Ce &rac' s-a (e$rec'$ la Devinire C A"unsese n strada 0aint-+enis# n %aa tindei vestitului 'an. @a de la uctrie era zidit. ,n locul uii cu geamlc de la intrare# acum era o %rumoas u de ste"ar masiv# mpodo it cu nituri. ,nsi tinda era modi%icat i m ogit cu o ramp %rumoas de %ier %or"at. 8irma dispruse. *asa %usese zugrvit proaspt# cu %erestre noi# totul cptase un aer urg'ez dintre cele mai nstrite. !ardaillan rmase zece minute uimit i oarecum ntristat. CS-a &'s -a"'l Devinire! #%"&i el s's(i"%"&. Bi$e c') a('"e #l*ria aces$ei l')i+...C 9ra gata s plece# trist la culme# cnd# n partea stng a %rumoasei ui de ste"ar o serv o plac de marmur# pe care era gravat o inscripie. 0e apropie# m oldit de curiozitate# i ci$i aces$e c'!i"$e3 CASA PARDAILLAN <*asa !ardaillan7 repet n sinea lui cavalerul# uluit. Ia te uit7 +eci eu am o cas la !aris7 2i n-am tiut nimic7< @rc treptele tindei i lovi cu ciocanul n u. O slu"nic simpatic i ama il desc'ise de ndat# l cercet o clip i l rug s intre. 2i intr n sala cea mare# unde o nou surpriz l %cu s 'ol eze oc'ii5 ntr-adevr# dac 'anul nu mai era un 'an n e(terior# nuntru ns era mai mult ca oricnd. )imic nu se sc'im ase n sala cea mare. Aceleai mese de ste"ar nnegrite de vreme# aceleai scaune cu sptarele sculptate# aceleai vase de aram agate pe perei i strlucind ca aurul$ i. ,n %und# aceeai uctrie# cu aceeai so mare n care ardea un %oc stranic. !ipeau# trnul cine !ipeau# se gudura la picioarele lui i gemea de ucurie# i Huguette# gazda cea un# cu raele dezgolite# l primea ca o adevrat gazd un# spunndu-i5 6 A7 +omnule cavaler# deci domnia-ta eti;... ?epede# -argot# % o omlet un pentru domnul cavaler# cruia desigur i este %oame. ?epede# Gillette# d o %ug n pivni# cci domnului cavaler desigur c i-e sete... 2i Huguette venea# cu minile ntinse# spre !ardaillan# care o srut pe amndoi o ra"ii. 6 0tai inior# drag prieten# spuse atunci cavalerul. )u mi-e %oame i no s m ating de omleta domniei-tale. )u mi-e sete i n-o s-i eau vinul. +ar sunt n sc'im n%ometat i nsetat de curiozitate# e(plic-mi i mie... 6 Orice doreti# rspunse Huguette zm ind. 2i# deodat# se roi# apoi pli# zm etul ei deveni trist i nelinitit. 2i# cu un glas ceva mai tremurtor# adug5 6 *e doreti s a%li; , Ai 9"c-is -a"'l Devinire , D*a)"e s0i"$e, &a, )*"se"i*re. Am agonisit n c'ip onest o oarecare avere i

m-am #%"&i$... i&eea as$a )i-a !e"i$ 9"$r-* sear# stnd lng %ocul din cmin i uitndu-m la !ipeau... m-am gndit c n-a mai vrea s %iu o 'angi a crei cas este desc'is pentru %itecine. +ar# dac Devinire nu mai e(ist pentru nimeni de pe lume# am vrut ns ca acest local s e(iste mereu i ca mereu# att timp ct voi %i eu n via# s %ie un un adpost pentru cineva# care mi-a %gduit c va veni ntr-o un zi s-i caute aici odi'na... +omnule cavaler# adug ea ridicndu-i capul i intuindu-l cu oc'ii ei %rumoi# umezii de lacrimi. Devinire "' )ai es$e -a"'l &e (e s$ra&a Sai"$-De"is, ci es$e '" -a" .'", re/er!a$ "')ai (e"$r' &*)"ia-$a, es$e... casa l'i Par&ailla"... *e vrei# cititorule; 8idelitatea aceasta# statornicia unei naiviti ncnttoare# delicateea mictoare# ideea adora il de a nc'ide 'anul i de a %ace din el totui un 'an rezervat doar pentru el... i-apoi 'angia era %ermectoare... i-apoi !ipeau l trgea de 'aine c'ellind %ericit... i-apoi locul acesta l %cea s retriasc# palpitndu-i inima# toat poezia tinereii lui... pe scurt# dragul meu cititor# !ardaillan i desc'ise raele. Huguette se arunc la pieptul lui# tremurnd# i plnse aa mult vreme. O lun mai trziu avu loc cstoria Huguettei# gazda cea un# cu cavalerul de !ardaillan. 2i Huguet$e era mndr# i %ericit# i ncntat# i e(taziat de a avea un asemenea so# ceea ce a ia dac mai este nevoie s-o spunem. ,n ce-l privete pe !ardaillan# a %ost ndea"uns de generos pentru a se arta nc i mai %ericit dect Huguette. ,i agase spada n camer i# numai cnd rmnea singur# uneori nu se putea mpiedica s o%teze# i-atunci se ntre a# i era nevoit s-i mrturiseasc siei c %ericirea asta molcom l plictisea puin pe cavalerul rtcitor# pe aventurierul# pe cuttorul necunoscutului care nu ncetase s e(iste n el... n luna decem rie din anul urmtor# !ipeau muri ncrcat de ani i de %ericire. -uri ca urmare a unei indigestii# deoarece ntr-o sear n%ulec o curc gras pe care# credincios vec'ilor sale instincte de or%a , * 0'rase &i"$r-'" &'la(... &iata Huguette nu era menit s se ucure mult vreme de %ericirea pe care i-o crease prin drglenia i graioasa ei %idelitate. *am n perioada cnd muri !ipeau# ea rci tare i %orele o prsir repede. !ardaillan sttu neclintit la cptiul patului ei i o ngri"i pe gazda cea un# nu ca un un so sau ca un un %rate# ci ca un iu it ptima. Aa nct Huguette se ucur de o agonie minunat i %ericit. ,n ciuda tuturor mani%estrilor# pn acum se ndoise de dragostea cavalerului. >zndu-l ns att de disperat# att de atent s-o ngri"easc i s-i aline su%erina# mereu alturi# mereu gsind cuvinte de m r tare# strduindu-se mereu s-o %ac s rd# s o conving c va tri i c va %i %ericit# ea nu se mai ndoi de sentimentele lui i# de atunci ncolo# deveni ntr-adevr %ericit. 6 O%7 !rietenul meu drag# murmura ea uneori# de ce nu pot s mor de o sut de ori pentru a m ucura de o sut de agonii asemntoare7... 2i# totui# gazda cea un muri n cele din urm7... -uri cu zm etul pe uze# cu c'ipul iluminat de e(tazul %ericirii i al dragostei# muri ntr-o srutare cu care scumpul# marele ei prieten# cum spunea ea# i pecetluise uzele# n clipa cea de pe urm. Ca!aler'l 9"c-ise c' '" #es$ (i*s aceti oc'i care i zm iser de attea ori. O plnse zile ntregi. O lun dup moartea unei Huguette# !ardaillan desc'ise testamentul pe care l lsase gazda cea un. <1as motenire unurile mele# mo ile i imo ile# scumpului meu so#

cavalerul de !ardailla"...C :estamentul ncepea cu aceste cuvinte. @rma dup aceea enumerarea sus numitelor unuri# mo ile i imo ile# al cror total se ridica la suma rotund de dou sute douzeci de mii de livre. !ardaillan str tu ncperile care pe vremuri alctuiser -a"Il Devinire i adun cteva mrunte amintiri# mai cu seam un portret mic al Huguettei# pe care l nc'ise ntr-un medalion de aur. Apoi se duse la primul notar# i art testamentul i i declar c# la rndul su# druia sus numitele unuri# mo ile i imo ile# oamenilor sraci din cartierul 0aint-+enis. Ha"'l Devinire %u trans%ormat deci ntr-un azil pentru cei trni i neputincioi. !ardaillan ceruse ca sala cea mare i uctria s rmn neatinse i ca o parte din venituri s %ie alocat pregtirii zilnice a unei supe une# care s %ie mprit gratuit celor nevoiai i lipsii de adpost i de 'ran. ?nduindu-i ast%el tre urile# !ardaillan se urc pe cal i iei din !aris. 9ra ntr-o sear de %e ruarie. @n vnt uor i neptor i iciuia o ra"ii. -ergea n trap pe drum i copitele calului rsunau pe pmntul ntrit de ng'e. B"&e se &'cea1... Ha ar n-avea... mergea pe drum i-att7... *teodat murmura cuvntul care i se prea c cuprinde toate gndurile lui i c i rezum trecutul# prezentul# viitorul... un cuvnt pe care l rostea %r amrciune# cu un soi de ucurie i de mndrie5 CSIN<BR+...C 0oarele dispru la as%init. 0e ls seara. !eisa"ul era melancolic i nnegurat. 0paiul se ntindea n %aa lui ct cuprindea cu oc'ii... !ardaillan se n%und n zrile ndeprtate. !uin cte puin# silueta lui se topi n negura necunoscutului. XLVI ,n aceeai lun %e ruarie# se petrecu la ?oma un eveniment pe care tre uie s-l semnalm. 1a castelul Sa"$HA"#el*# ntr-o odaie srccios mo ilat# pe un pat ngust# era culcat o %emeie. Oc'ii ei# plini de mister# vistori i neclintii# oc'ii acestei %emei cu un cap sculptural# cu un ogat pr negru ce-i cdea pe umerii de marmur# oc'ii acestei %emei cu atitudini de %or i de mreie# c'iar n ceasul acesta cnd zcea# do ort de natur# ea care visase s trium%e asupra omenirii# oc'ii acetia ca dou diamante %une re priveau# gravi# adnci# un copil care dormea alturi de ea# un prunc# o mic %iin voinic# puternic# cu pumniorii strni energic. O slu"nic aplecat deasupra patului privea i ea. Odaia asta era o temni. 0lu"nica aceasta era -/rt'is. 8emeia culcat era 8austa. *opilul era %iul 8austei i al lui !ardaillan. 8austa# arestat de z irii lui 0i(tus n noaptea cnd arsese !alatul ?iant# %usese ntemniat n castelul 0antC Angelo unde# ca unic %avoare# i se ngduise s-o pstreze pe -/rt'is lng ea. 0i(tus adun un conciliu secret# care avu misiunea s o "udece pe re el. Acest tri unal e(cepional puse peste dou sute de ntre ri. 1a toate ntre rile acestea# se rspunsese n unanimitate c 8austa era vinovat. ,n consecin# n luna august ISTW# ea %u condamnat s %ie decapitat# apoi ars i cenua s %ie aruncat n cele patru vnturi. A ia la IS august i se comunic

8austei sentina# n odaia unde era inut prizonier. O ascult %r s se clinteasc. 9(ecuia tre uia s ai loc a doua zi de diminea. *nd "udectorii se retraser# -/rt'is ngenunc'e 'o'otind la picioarele stpnei sale i murmur5 , Ce c-i" cumplit7 O# stpn7 9ste oare cu putin;... 8austa zm i# o a"ut pe slu"nic s se ridice# scoase din sn un medalion de aur pe care l desc'ise i i art lui -/rt'is ce avea nluntrul lui. 6 8ii pe pace7 )-o s %iu supus c'inurilor. )u vor avea dect cadavrul meu. >ezi grunele astea; @na este de a"uns s te adoarm# i dormi cteva zile n ir. +ou te %ac de asemenea s adormi# dar nu te mai trezeti niciodat. :rei te do oar ntr-un timp mai scurt dect cel mai rapid %ulger i mori %r s su%eri. 6 0tpn# spuse -/rt'is# dac murii# viaa mea nu va mai %i dect o agonie. 0unt trei grune pentru domnia-voastr i trei pentru credincioasa domniei-voastre slug. 6 8ie# rosti simplu 8austa. !regtete-te deci s mori# aa cum voi muri i eu. 2a'sta vrs trei grune de otrav ntr-o cup i trei ntr-o alt cup. -/rt'is se pregtea s verse puin ap n cupe... ,n clipa aceea# 8austa se %cu al la %a# un %ior prelung o scutur pn n str%undurile %iinei sale# i duse minile la pntece i un ipt rguit# un ipt n care se amestecau nelinitea# groaza# uimirea# scr a i ni de pe uzele ei al e. 6 Oprete-te7 rosti ea cu glas tuntor. /u a" nc dreptul s "or!... *ele ase grune de otrav %ur vrte la loc n medalionul de aur (e care 2a's$a 9l asc'"se 9" s%". :oat noaptea 8austa pru c se ntrea # c ascult nluntrul su i# lnd# i mngia pntecele cu minile. 2i c'ipul ei e(prima cnd o uimire %r margini# cnd o disperare neagr# i cnd un %el de ncntare... De diminea# numeroi pai se apropiar de u# i -/rt'is# ignornd ce se petrecea n %iina 8austei# ncepu din nou s plng# deoarece veneau s-o ia pe stpna ei i s-o conduc la supliciu. ,ntr-adevr# pe sal veneau "udectorii# grzile i clul. @nul dintre "udectori des%ur un pergament i citi din nou sentina. Atunci# clul naint pentru a o lua pe 8austa i a o duce. +ar ea l respinse cu un gest i# senin# rece# orgolioas# aa cura %usese totdeauna# rosti5 6 *lule# n-a venit nc timpul s-i ndeplineti menirea. .udectori# nu putei s m ucidei nc... !entru c nu putei ucide dou viei# cnd n-ai osndit dect una# deoarece n pntecele meu port o via nou care nu poate %i atins de "ustiia voastr# pentru c nu mai sunt %ecioar# pentru c o s devin mam7... .udectorii se nclinar i ieir. ,ntr-adevr# era o lege sacr# dominnd toate legile rilor din 9uropa# dup care o %emeie nsrcinat nu putea %i e(ecutat... 0i(tus al >-Iea o inu din partea tri unalului# care o condamnase pe re el# ca s nu i se crue viaa# ci doar ca e(ecuia s %ie amnat pn la naterea copilului. Aceast nou sentin i-a %ost comunicat 8austei pe la s%ritul lui septem rie5 ea o primi cu zm etul pe uze... :recuser trei zile de cnd se nscuse copilul. :otul# n %iina aceasta mic# dovedea o stranie vigoare# o po%t %urioas de via. 0trngea pumnii# se crispa# ipa ca ali copii la trei luni. 9ra nevoie s i te supui ndat# atunci cnd cerea s ea. -/rt'is# ncntat# e(taziat de admiraie# l 'rnea cu laptele pe care i-l ddea temnicerul...

+ar 8austa# n ce o privete# nu scotea o vor 7... )umai c# de ndat ce -/rt'is potolea %oamea imperioas a nou-nscutului# cerea s i-l aeze lng ea# pe pern# i# ore ntregi# l privea cum doarme cu un somn solid i ro ust. 8austa nu zm ea# nu spunea un cuvnt. ,n rstimpul acestor trei zile# ea nu dormi. ?mase s-i contemple %iul# cu o privire stranie. )ici mcar o dat nu-i lipi uzele de %runtea sau de mnuele micuei %iine# aa cum %ac toate mamele. ,n seara celei de-a treia zi# aceeai sinistr ceremonie care se svrise# se reproduse n aceeai ncpere5 venir "udectorii# nsoii de clu# i o anunar pe 8austa c era destul de n putere pentru a merge la supliciu a doua zi de diminea# n zori. Adugar numai c pruncul re elei va %i a andonat# doar dac nu cumva vreun om milos va cere s-l ia de su%let. Apoi se retraser. )oaptea se scurse %r ca osndita s-i dezlipeasc oc'ii de pe copil# aruncndu-i o privire ncrcat de mister# prin care s-ar %i spus c ncerca s-i comunice propria ei voin. @n orologiu ndeprtat tu de ora ase dimineaa. Atunci 8austa o c'em pe -/rt'is i i porunci s verse ntr-o cup cele ase grune de otrav. -/rt'is se supuse# plngnd... nu mai spunea nimic despre moartea ei# deoarece nelesese c tre uia s triasc pentru copil. , l vei lua# zise ntr-adevr 8austa cu un glas la %el de calm ca pe vremea cnd vor ea ca o suveran# l vei lua i l vei crete. >reau s creasc la !aris i s triasc acolo. Apoi# cnd va %i un r at in toat %irea# i vei spune cine este i i vei istorisi povestea mea i a tatlui su... 6 .ur c v voi da ascultare# 'o'oti -/rt'is. 8austa %cu un semn din cap# nsemnnd c e ine# arunc o privire spre cupa cu otrav care era aezat pe o msu# la ndemn# i-atunci# pentru prima dat# lu copilul n rae. *opilul se trezi i# clipind din oc'i# pru c o privete... i-atunci 8austa i vor i5 , 2i'l 2a's$ei... 0i'l l'i Par&ailla"... ce se va ntmpla cu tine;... :e vei ridica ntr-o un zi n %aa tatlui tu;... ,i vei rz una mama;... 8iul 8austei i al lui !ardaillan. ,i doresc s ai inima nvelit n trei scuturi de oel7 ,i doresc ca su%letul tu de neptruns s nu cunoasc niciodat mila# dragostea# simmintele de sl iciune i de nro ire7 ,i urez s treci prin via ca un meteor %ier inte care mpinge %atalitatea din spate7 Adio# %iu al lui !ardaillan7 ,n acelai timp lu n mn cupa cu otrav# o goli dintr-o sor itur# o arunc i# cu violen# n spasmul suprem al morii# depuse un srut ca o muctur de neters pe %runtea pruncului... 2i czu pe pern... moart.... *e avea s devin# ntr-adevr# acest copil# zmislit de dou %iine pline de %or i de via intens# la %el de uimitoare i una i cealalt# dar una# prototip al cavalerismului# sintez a generozitii# cealalt# prototip al am iiei# sintez a orgoliului; +ar# ce avea s reprezinte produsul acestor dou %iguri att de deose ite# copilul care ntlnise nspimnttoarea imprecaie a 8austei n pragul vieii# care motenea poate incalcula ila %or a rului care slluia n spiritul 8austei# i n care palpita poate su%letul mrinimos al lui !ardaillan;... A*a$e aces$ea ci$i$*r'l le !a a0la 9" !A?+AI11A) 2I 8A@0:A