Sunteți pe pagina 1din 11

Printre cititorii crilor Stareului Sofronie sunt unii care l

consider un mare theolog cum, de altfel, a i fost , dar


totodat i nchipuie c, negreit, era o persoan la care cu
greu se putea ajunge. n realitate ns lucrurile stteau cu
totul altfel. Cnd l ntlneai, edeai un neoitor a crui ia
dea simplitate i curie, un om autentic i original, cu
aderat li!er de orice fel de patimi, ndoieli sau formalism.
Stareul Sofronie a trecut prin multe e"periene n ia, i
omeneti, i dumne#eieti. $u era nclinat s scrie despre
ele, dar a fcut%o cnd a fost neoie.
&a momentul apariiei primei ediii a crii Stareului Sofronie
despre Cuiosul Siluan, citind%o, s%a nscut n adncul meu
dorina de a%l cunoate personal pe autor. n remea aceea
tria n 'nglia, la (nstirea Sfntului )oan *ote#torul din
+sse", i mi%am pus n gnd s%l i#ite#. Pe atunci aea n
jur de ,- de ani, dar era n putere, n ciuda !olilor care l
chinuiau. Primea pe toi care%l cutau, sttea de or! cu
oamenii, spoedea desigur, nu pe muli , slujea n fiecare
duminic, adesea i sm!ta, lucra la ultimele lui cri, lua
masa mpreun cu noi n trape#a mnstirii, inea sina"e cu
monahii, cltorea cnd i cnd pentru a cerceta alte
comuniti care l initau, i#ita uneori casele unor cunoscui
din oraele necinate .a. +ra un om foarte iu i
rspndea pretutindeni optimism.
n remea aceea, pe cnd mi s%a nscut dorina de a%l
cunoate pe Stare, treceam printr%o perioad dificil .din
multe i felurite motie, pe care le oi aminti n continuare/.
0otui, m%am dus n 'nglia s%l ntlnesc1 aceasta s%a
petrecut pentru prima oar n 2345, n urm cu trei#eci i
unu de ani. 'm rmas atunci la mnstire cam o lun i
jumtate, i dup aceea muli ani de%a rndul m%am ntors
aici aproape n fiecare ar, !ucurndu%m de prtia
duhoniceasc cu marele i pururea%pomenitul Stare.
6oi descrie pe scurt ctea din momentele trite de%a lungul
acestei perioade i pe care le triau toi cei ce i#itau
mnstirea cu dorina de a%l ntlni pe Stare.
a. ntmpinarea oaspeilor
7ricine enea la mnstire simea c este primit de monahi,
dup porunca Stareului, ca o persoan unic, aparte. Cnd
tia la ce or tre!uie s soseasc un cunoscut, Stareul i
ieea n ntmpinare s%l salute ori trimitea reun monah
s%i transmit dragostea i recunotina sa pentru c fcuse
o cltorie att de lung ca s ajung la dnsul. Cerea ca
toi s fie tratai cum se cuine, astfel nct fiecare s se
simt ca la el acas.
b. Dumnezeiasca Liturghie-Rugciunea
Centrul duhonicesc al mnstirii i al ieii Stareului era
8umne#eiasca &iturghie i deertarea jertfelnic de sine
trit n cadrul acesteia. &iturghisea n fiecare duminic,
adeseori i sm!ta, iar n celelalte #ile n care se slujea
&iturghia se mprtea.
'tunci cnd slujea, ntreg trupul i sufletul i erau pe deplin
adunate ntru sine, ca ntr%un pumn strns. +ra dit c
aea mintea adncit n inim, nct parc nici nu
ndr#neai s%l prieti, cu att mai puin s%i or!eti.
(icrile i erau !lnde, pline de sfinit cuiin.
*inecunta poporul cu contiina gestului srit,
priindu%i
pe toi cei din jur. 9ostea ecfonisele cu o asemenea caden
i tonalitate, nct oricine le putea urmri cu uurin cci,
precum !ine tim, cnd cinea rostete sau cnt prea
repede ori prea lent, mintea fuge de la nelesurile
cuintelor. Se simea c Stareul se ruga att cu raiunea,
cnd rostea rugciunile liturgice, ct i cu mintea .nous),
care i se afla nencetat n inim. 8e multe ori, la
8umne#eiasca &iturghie se adncea ntru sine, ndeose!i la
citirea 'postolului, e#nd puin n scaun pentru a se odihni,
dar fr s aipeasc, cci aea contiina a tot ce se
petrecea n !iseric.
9ugciunea pe care o rnduise s se fac #i de #i n
!iseric, la care adesea era i el pre#ent, se srea ntr%o
atmosfer de adnc strpungere a inimii, ce ntea
pocin i simirea pre#enei lui 8umne#eu.
6reme de dou ceasuri dimineaa i dou ceasuri seara,
doar la lumina candelelor, n !iseric se rostea cu oce tare,
pe rnd n mai multe lim!i, 9ugciunea lui )isus: ;Doamne
Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi!, i
rugciunea ctre (aica 8omnului: ;Preasfnt Nsctoare
de Dumnezeu, mntuiete-ne pe noi!<i=.
8umne#eiasca &iturghie i 9ugciunea sfineau ntreaga
atmosfer de ia cu aderat monahal a mnstirii.
c. Trapeza
Ca n toate mnstirile, i aici remea mesei era sfinit.
Pre#ena Stareului era pilduitoare. 'dunat ntru sine i
gnditor, i inea trupul doar cu puina hran ce%i era de
tre!uin, mncnd cu mult no!lee i fr a nceta s
rmn n tot acest timp o pre#en luminoas,
duhoniceasc. mi amintesc c n timpul mesei o adnc
pocin i #dro!ire a inimii erau resimite de toi. Citirea
cuntului de folos din scrierile Prinilor, ntura i
pre#ena cuioas a Stareului nteau o atmosfer de
adnc trire duhoniceasc.
n prima #i, la initaia personal a Stareului, i#itatorul se
!ucura de cinstea de a%i sta alturi la mas, ae#ndu%se
naintea monahilor, chiar dac era mirean. Curnd ns, n
#ilele urmtoare, i relua locul n urma celorlali. Stareul
spunea c ;primul loc oferit este unul de cinste, cci arat
preuirea pe care o artm celor ce ne !iziteaz dar i
ultimul loc este de cinste, artnd c oaspetele face parte
acumdin familia noastr.
d. Primirea oaspeilor
8ragostea Stareului Sofronie pentru oaspei era e"emplar,
plin de no!lee. +ra micat c, pentru a i#ita mnstirea,
cinea fcea o asemenea cltorie, uneori de la distane
foarte mari i, drept rspuns, i se druia pe deplin celui
care%l cuta, mai ales ct reme se afla nc n putere i
nelegea c cellalt se afl ntr%o mare strmtorare
duhoniceasc. 8ac nu putea s%l ntmpine i s%l
slujeasc personal, atunci i cerea iertare, rugndu%l pe
unul din monahi s o fac n locul su. Se simea foarte
stnjenit, uneori chiar scr!it cnd reun i#itator i arta un
respect aparte, considerndu%l sfnt. Spunea: ;Nu !reau ca
oamenii, cnd !in la mine, s m ia drept sfnt"
8e multe ori le cerea prinilor din o!te s%i nsoeasc pe
oaspei ntr%o plim!are n jurul mnstirii, uneori pn n
oraele din apropiere 7"ford, Colchester i altele. Se
!ucura nespus cnd i#itatorii g#duii la mnstire se
simeau ca la ei acas.
7dat, dindu%i aceast irtute a ospeiei, m%a luat cu
sine pentru a i#ita o familie cunoscut dintr%un ora
apropiat. ' fcut%o anume pentru a m odihni i pentru a%i
e"prima n acest chip simmntul iu!irii sale de oaspei.
e. Dragostea de oameni
Stareul i primea pe cei ce i#itau mnstirea cu mult
dragoste. Se !ucura c mnstirea este mereu deschis i
monahii primeau lumea cu mult !ucurie, fr a se simi
mporai. >tia c oamenii, n remurile noastre, sunt
ndurerai din felurite pricini i, din cau#a rnilor pe care le
poart, sunt mai sensi!ili, ajungnd s%i arate
nemulumirea la fiece mic greutate ntlnit. 8e aceea i
arta cu m!elugare dragostea sa, mai ales celor
ndurerai, necjii sau dispreuii de ceilali.
8uminicile la mnstire aeai prilejul s ntlneti sute de
oameni, care dup &iturghie se plim!au n oie prin
preajm, mncau la mnstire .cei mai muli i aduceau
mncarea de%acas, lund masa su! copacii nali din
curte/, se spoedeau la Prinii mnstirii, participau la
Paraclisul (aicii 8omnului de dup%amia#, ascultau omilia
#ilei.
?a de copii, Stareul se purta cu o dragoste aparte. i
m!ria, le mprea dulciuri, sr!torea mpreun cu ei i
le cnta #a muli ani. ntr%un cunt, se purta cu copiii
asemenea unui copil.
+ra foarte micat de cei ce se aflau n neca#, n
strmtorarea #!uciumrilor e"isteniale, ca i de cei ce se
ndeletniceau cu 9ugciunea minii n inim, n duh de
pocin. +ra micat, de asemenea, de cei tineri, de re!eli,
de cei ce flmn#eau i nsetau dup dreptatea lui
8umne#eu, de cei care treceau prin ce trecuse el nsui n
ia. Sttea n faa lor cu respect i cu dragoste, i fcea
totul pentru a%i ajuta.
f. on!orbirea "i spo!edania
8ruia ore ntregi pentru a sta de or! cu ceilali despre
dierse pro!leme duhoniceti. ndeo!te aea dou feluri
de a deschide dialog cu oamenii.
Cel dinti era atunci cnd cinea l ruga anume s se
ntlneasc i s discute reo chestiune important care%l
frmnta. 8e o!icei, Stareul primea rugmintea i%l chema
cnd gsea reme potriit. ntre!a ct aea s rmn
oaspetele la mnstire i, n funcie de asta, rnduia i
timpul ntlnirii1 de multe ori, aceast ntreedere aea loc n
#iua dinaintea plecrii. 8up cum am neles, o fcea cu un
scop anume: oia s%l lase pe i#itator s intre mai nti n
atmosfera mnstirii, s primeasc duhul ei ntreg, s se
roage, s se spoedeasc la duhonicii mnstirii, s se
strpung de duhul pocinei ce se fcea simit n
mnstire, s i se cureasc mintea1 a!ia dup toate
acestea ogorul sufletului i era pregtit spre a%i primi
cuntul.
ntlnirea aea loc n micul !irou al mnstirii. nainte de a
ncepe, fiind nc n picioare, Stareul fcea o rugciune,
rostind rar i apsat $mprate %eresc, pentru ca discuia s
fie !inecuntat. Pe toate le ae#a su! acopermntul i
lucrarea lui 8umne#eu. 'poi, fcnd o mic introducere, i
mrturisea !ucuria de a%l ntlni pe oaspete i adesea, fr
ca acesta s%i dea seama, clu#ea discuia spre
ntre!area sau pro!lema pentru care enise. Cnd
interlocutorul dorea s se i spoedeasc, Stareul i punea
epitrahilul cu micri lente, citea sluj!a spoedaniei ntr%un
ritm foarte domol i, dup ce asculta mrturisirea, spunea
un cunt tmduitor, de%8umne#eu%nsuflat cci
spoedania nu era o discuie oarecare, ci Stareul gria
ceea ce%i descoperea 8umne#eu, primul cunt care i se
dea , apoi citea rugciunea de iertare rar i cu
strpungere.
8ac discuia aea un caracter general, iar nu personal,
atunci, imediat dup masa de prn#, oaspetele era initat
mpreun cu +gumenul i ali prini ai mnstirii la o
ntlnire comun, n care, dup rnduita trataie, ncepeau
discuia de la o tem, de#oltnd i alte su!iecte, de cele
mai multe ori theologice i duhoniceti. 'nali#a
persoanei%ipostas, nelesul principiului ipostatic, cuntul
primit prin descoperire ;&ine- i mintea 'n iad, i nu
deznd(dui, deertarea%@eno#a din 8umne#eiasca
&iturghie erau unele din temele cele mai iu!ite ale ntlnirilor
sale.
Cellalt mod de a ncepe o discuie era ;din ntmplareA. 8in
ntmplare prea pentru i#itator, ns pentru Stare putea
s fi fost i ;programatA. *unoar, l ntlnea pe oaspete
prin curtea mnstirii i%i spunea: ;Haidei s facem o
plim)are! 8e multe ori, i pentru a aea o mai mare
sta!ilitate a micrilor mai ales de cnd aea pro!leme cu
mijlocul, dar ndeose!i pentru a di comuniunea, unitatea
i dragostea dintre ei , i inea de !ra nsoitorul.
8eschidea discuia, iar interlocutorul, aflndu%se naintea
cuntului patristic, mngietor i preadulce, ca o rou
duhoniceasc, ce ieea de pe !u#ele Stareului, nu
ndr#nea s griasc nimic mpotri, nici mcar s pun
reo ntre!are sau s continue discuia e"punndu%i
prerea. >i nu pentru c Stareul l oprea cuma s
or!easc, ci cuntul su l lsa ca intuit pe interlocutor. n
astfel de plim!ri l%am ascultat cuntnd despre legtura
ntre 8umne#eiasca &iturghie i 9ugciunea minii, despre
lrgimea i adncimea pocinei, despre pomenirea morii,
despre modul tririi aderatei iei !isericeti, despre
slujirea pastoral a celor cstorii, despre familie, despre
clu#irea tinerilor, despre diferenele dintre ntura
academic i ntura Sfinilor Prini, precum i multe
alte teme theologice.
g. #izitele
)nima sa sensi!il, deschis ctre toat lumea, l fcea s
se roage pentru toi oamenii tritori pe pmnt. (ai cu
seam se ruga pentru cei cu care aea o legtur
duhoniceasc nc mai mult atunci cnd se aflau n
neca# , pentru cei ce se neoiau cu 9ugciunea minii, cei
ce aeau nclinare ctre iaa monahal sau se gseau n
stadiul duhonicesc al pierderii 8umne#eiescului Bar1 se
preocupa necontenit de acetia, cu no!lee duhoniceasc.
8e multe ori i i#ita pe cei care%i cereau ajutorul sau despre
care nelegea el nsui c au neoie de ajutor. 0recea pe la
casele oamenilor pentru a le spune un cunt de
mngiere, i i#ita pe cei !olnai la spital, cerceta i alte
comuniti care cutau s triasc o ia duhoniceasc.
h. Dragostea pentru natur
)u!ea natura, #idirea lui 8umne#eu. 6oia s ad tot locul
dimprejurul mnstirii ngrijit i respecta fiecare !ucic de
pmnt, de reme ce era rodul ener*iei%lucrrii creatoare a
lui 8umne#eu. 6oia s se plante#e pomiori la mnstire i
rnduia el nsui felul pomilor i locul unde ar tre!ui sdii.
7dat a ieit din csua lui s ne ad cum sdim pomiori.
S%a !ucurat att de mult, nct ne%a chemat s ne ofere
cea rcoritor.
i. $imul umorului
Se spune c una din trsturile caracteristice sfinilor este
simul umorului. n urma studiilor fcute asupra scrierilor
patristice, s%au gsit multe asemenea e"emple. &e putem
edea ndeose!i n scrisorile Sfntului Crigorie 0heologul,
dar le gsim i la unii sfini contemporani, cum ar fi Printele
Paisie 'ghioritul. 'cest umor l aea i Stareul Sofronie.
Precum am spus, se mhnea i nu mai aea nici un chef s
continue discuia cu cel care enea la el conins c ede un
sfnt. Cnd se ntmpla aa, se oprea din conor!ire i
gsea un prete"t pentru a pleca. ?olosea fra#e pline de
isteime, care cuprindeau o not esel, dar i o fin
ntur1 rdea din inim de cte cea ce au#ea sau
spunea. Cteodat se purta cu o simplitate copilreasc,
fr ns a deeni copil. 'ea toate trsturile copilului,
nemntate n nelepciunea unui om matur.
Cnd, plim!ndu%se pe drumeagurile mnstirii, ntlnea
reun grup de cunoscui sau de copii, li se altura .sau i se
alturau/ i le poestea ntmplri cu tlc, nct toi
pricepeau, din #um#etul de eselie ce r#!tea din acel
grup, c Stareul se afl acolo.
%. Desprirea
Cnd cinea rmnea la mnstire pentru mai mult reme
i intra n atmosfera ei, atunci era considerat mem!ru al
acestei familii, astfel nct remea despririi era
emoionant. Se adunau toi monahii mpreun cu Stareul
n !iserica mnstirii, i se srea o mic sluj!: se fcea
rugciune pentru ca 8umne#eu s !inecunte#e cltoria
celui ce aea s plece, citindu%se pericopa eanghelic
rnduit i rugciunea pentru cltorie. 'poi ieeau afar
i%l conduceau pe oaspete pn la main. l m!riau cu
toii i%i ofereau un oarecare dar ca !inecuntare, fiind
ngduit chiar s se fac o fotografie atunci cnd oaspetele
o cerea, pentru a pstra o amintire. +ra o prielite
emoionant s e#i atia monahi, cu Stareul n frunte,
fcnd cu mna pn ce maina se pierdea dup o cotitur
a drumului1 unii i scoteau i !atistele, fluturndu%le, drept
semn de !un%rmas.
$u puteai rmne rece la o asemenea desprire i cu
siguranD nici o inim nu sttea nesimitoare n faa acestei
clduroase manifestri a dragostei.
&a ntmplri precum cele de mai sus nsumi am fost de
fa, de aceea descrierea lor este autentic. 'stfel de situaii
se puteau petrece oricnd, n orice #i, n orice reme, nc i
toate ntr%o singur #i, prin urmare pot fi e"presia unei
rnduieli de toate #ilele a Stareului Sofronie.
7dat mi%a spus despre aceasta: ;#a mnstirea noastr se
'ntmpl la fel ca 'n tipicul )isericesc" +!em cartea de )az,
,ctoi-ul, 'n care se *sesc cntrile fiecrei zile pe un
anume *las, dar 'n acelai timp se sc-im) zilnic sti-irile din
.inei, rnduindu-se cele ale sfntului prznuit 'n ziua
respecti!" #a fel i 'n mnstirea noastr/ temelia
nesc-im)at, ,ctoi-ul, suntem noi, o)tea 0 la care zilnic
se adau* noi !izitatori" %ei care !in nu ne sc-im)
pro*ramul, ci primesc ce!a de la noi1 i astfel se 'nal
do2olo*ia noastr cea de fiecare zi ctre Dumnezeu"
(i%a lsat o impresie deose!it faptul c un asemenea
theolog nsemnat al remurilor noastre, care a cunoscut
theologi i filosofi de renume i care, mai cu seam, s%a
nrednicit s do!ndeasc o mare e"perien
dumne#eiasc, precum se ede din scrierile sale, ajungnd
pn la ederea &uminii ne#idite , s fie att de aproape
de noi i s se poarte ntr%un chip att de simplu i de
omenesc. Pstrnd proporiile, este ca i cum &%ai edea pe
Bristos ntr%o clip schim!ndu%Se la ?a pe (untele
0haor i n cealalt aflndu%Se n mijlocul oamenilor,
mngindu%i n neca#urile lor1 ntr%o clip rugndu%Se alturi
de ucenici la Cina cea de 0ain i curnd dup aceea
rstignit1 nnd mulimile, iar apoi lundu%i pe copii n
!raele Sale i !inecuntndu%i1 mustrndu%i pe crturari i
pe farisei, apoi lsnd%o pe femeia cea desfrnat s%)
spele picioarele, i dndu%i iertarea pcatelor.
Stareul Sofronie a fost un mare isihast, un theolog empiric,
dar i un Printe duhonicesc iu!itor i plin de delicatee.
0oi cei care l%au cunoscut pot da mrturie despre
nelepciunea, simplitatea, gingia i deplina lui dragoste,
pe care le arta mai cu seam celor ce%i simeau srcia
duhului.
Sursa: (itropolitul )erEtheos 6lahos, 3tiu un om 'n Hristos,
traducere: )eromonah 0eofan (unteanu, ediDia a doua,
re#ut Fi adugit, +ditura Sophia, *ucureFti, G-2H, pp.
G22%G2,.
<i= ;$econtenit se repet refrenul: IPrea Sfnt $sctoare
de 8umne#eu, mntuiete% ne pre noiJ .KLKMN OPQR/.
$iciodat nu i se spune ns: I(iluiete%ne pre noiJ
.STUOKMN OPQR/. Prin aceast e"presie, adresat numai lui
8umne#eu, se afirm credina c noi depindem ntru totul
de mila lui 8umne#eu. I(ntuiete%neJ adresat (aicii
8omnului nu are sensul de mntuire ca oper nfptuit de
Bristos, ci de IscpareJ sau Ii#!ireJ din diferite greuti,
neca#uri, primejdii, ispite, care ns au i ele o legtur cu
mntuireaA .Preot Prof. 8r. 8umitru Stniloae, 4eolo*ia
Do*matic ,rtodo2, ol. H, +ditura ).*.(.7.9., ediia a ))
%a, *ucureti, 2334, p. G2H. .n"trad"/