Sunteți pe pagina 1din 2

URSUL DE CAVERN (disprut acum 27.

800 de ani)
Ursul de cavern i-a primit numele datorit numeroaselor fosile descoperite n interiorul formaiunilor
carstice, unde, din cauza condiiilor climatice aspre, i petrecea cea mai mare parte a vieii. Acesta a
populat munii i pdurile europene din Rusia pn n Spania de astzi, de-a lungul perioadei
pleistocene. Munii Carpai au fost cminul unei importante populaii de uri de cavern. Petera Urilor
din munii Apuseni conine cele mai multe schelete de astfel de specimene din lume: nu mai puin de
140. Datorit unui eveniment natural care a blocat intrarea n peter, acetia au rmas captivi, fiind
forai s se mnnce unii pe alii. Ca i dimensiuni, acetia se pot compara cu specimenele mai mari din
zilele noastre, masculii cntrind undeva la 400-500 de kg, iar femelele ajungnd pn la 250 kg.
Urii de cavern au disprut complet acum 27.800 de ani. Dei animalele mai ddeau uneori nas n nas
cu oamenii aflai n cutarea de adposturi naturale precum peterile, acetia din urm nu au
reprezentat o ameninare serioas pentru uri, deoarece erau prea puin rspndii la acea vreme. Din
picturile pstrate n peteri se pare c Neanderthalienii chiar i evitau, avnd un soi de adoraie
religioas i respect fa de aceste animale.
n mai 2005, oamenii de tiin din California au reuit s recupereze i s decodeze ADN-ul unui
specimen care a trit cu 42.000-44.000 de ani n urm. Asta duce la posibilitatea uimitoare de a se
ncerca n viitor clonarea lor.

SMILODONUL (disprut acum 10.000 de ani)
Tigrul cu coli sabie i-a ctigat repede celebritatea dup ce a fost descoperit primul schelet, prin
aspectul impuntor i prin colii lungi de aproape 30 de cm. Cea mai mare specie era Smilodon Populator
care cntrea ntre 360 i 470 de kg, fiind printre cele mai mari feline care au trit vreodat. Cu toate
acestea, s-a constat c fora mucturii unui Smilodon era doar o treime din cea a unui leu adult. De
asemenea, structura colilor era mai slab, ceea ce fcea ca acetia s se rup relativ uor n cazul n
care nimereau un os mai mare sau dac prada se zbtea prea mult. De aceea, cercettorii au
concluzionat c mai degrab ataca prada la gt i cu o singur muctur i seciona jugulara. Arealul de
rspndire al acestuia era limitat cu precdere la continentul nord american.
La fel ca i n cazul celorlalte mamifere mari i Smilodonii au disprut la sfritul ultimei glaciaiuni.
Schimbrile climatice, combinate cu dispariia erbivorelor vnate de ctre oameni, i-au adus repede n
pragul extinciei.

LENEUL URIA (disprut acum 8.000 de ani)
Megatherium americanum a trit fr dumani naturali n cmpiile i pdurile Americii de Sud, nc din
perioada cnd aceasta era separat prin ape de continentul nord-american. Exist i o concepie greit
cum c acesta ar fi fost vnat de Smilodon, dar adulii sntoi erau pur i simplu prea mari pentru a
cdea prad felinei. Acetia cntreau n jur de trei tone i stnd n dou picioare msurau chiar i opt
metri n nlime! Hrana preponderent a leneilor era format din plante terestre, dar i din frunzele
copacilor, la care se ridicau pe picioarele din spate. Toate dovezile sugereaz c, dup milioane de ani n
care au trit nestingherii, acetia au disprut subit acum 8000 de ani. Necunoscndu-i pe oameni ca
dumani naturali, au devenit pur i simplu o int facil pentru suliele acestora.
CERBUL GIGANT (disprut acum 7.700 de ani)
Megaloceros giganteus, dup denumirea tiinific latin, a fost unul dintre cei mai mari cerbi care a
trit vreodat. Mai este cunoscut i sub denumirea de elanul irlandez, datorit numeroaselor fosile
descoperite n mlatinile de turb care se gsesc n Irlanda. Cu o nlime de aproximativ 2 metri, o
greutate de 400-500 kg i o deschidere de 3 metri a coarnelor, acesta avea o nfiare cu adevrat
impozant. Specia era rspndit pe teritoriul Eurasiei, din Irlanda pn la Lacul Baikal. Colecii de
schelete fosile de cerb gigantic exist peste tot n Europa, ba chiar i la noi n ar. Ultimul specimen
cunoscut a fost datat cu carbon ca avnd aproximativ 7700 de ani. Motivele dispariiei nu s-au elucidat
nici n zilele noastre.

MAMUTUL LNOS (disprut acum cca 3.000 de ani)
Mamutul lnos, vrul mai ndeprtat al elefantului de astzi, a fost ultima specie de mamut care a
disprut. Extrem de bine adaptat condiiilor aspre de clim, acesta a prosperat timp de milioane de ani,
rezistnd cu succes n faa intemperiilor vremii. ns ultimele glaciaiuni au fcut ca ghearii s se extind
mult spre sud acoperind o mare parte a continentului eurasiatic i reducnd drastic sursele de hran.
Cu toate acestea, mamuii ar fi supravieuit, dac nu ar fi aprut oamenii, un duman nou care nu le-a
lsat nici o ans. Acetia au nceput s vneze mamuii pentru carne i blan acum 40.000 de ani. n
unele zone ale Americii de Nord, au ieit la iveal printre scheletele fosilizate ale mamuilor i a altor
animale, cuite i vrfuri de sulie din silex. Hrana nu a fost singurul motiv pentru care animalele au fost
decimate. Din toate informaiile existente despre popoarele primitive, se tie c vntoarea, ca i sport,
era o prob fundamental de verificare i reafirmare a brbiei. La sfritul erei glaciare, n condiiile n
care hrana se gsea din belug, clima se nclzea, iar bolile erau rare, populaia a crescut semnificativ,
rspndindu-se n toate direciile. Pn de curnd se credea c ultimul mamut lnos a disprut din
Europa i Siberia de sud acum 12.000 de ani, dar fosile nou descoperite dovedesc c mai existau mamui
n via acum 10.000 de ani. O populaie mai mic a supravieuit n Alaska pn n 3750 .Hr, iar civa
mamui de dimensiuni mai reduse pn n 1650 .Hr.
Datorit specimenelor gsite perfect conservate n ghea i pornind de la firele de pr din blana
acestora, cercettorii au reuit s decodeze genomul mamuilor lnoi n proporie de 50%.