Sunteți pe pagina 1din 1

Oamenii petrec o treime din via dormind i, de multe ori fr a-i da seama, visnd.

Imaginile
nocturne care acompaniaz aceast perioad de odihn au fascinat omenirea, de-a lungul mileniilor
fiindu-le atribuite chiar conotaii religioase. n Biblia cretin, visele erau o metod prin care
Dumnezeu intra n legtur cu supuii si, iar cartea de cpti a musulmanilor, Coranul, i-a fost
transmis profetului Mahomed prin vis de ctre ngerul Gabriel. n Grecia antic, persoanele bolnave
dormeau n templele nchinate lui Asclepios, zeul medicinei, spernd s aib parte de vise care s le
vindece problemele.
Visele au stat la baza a numeroase cri, filme i alte lucrri artistice. tiina a fost la rndul su
mbogit n urma unor idei cu origini onirice, un vis fiind inspiraia ce a dus la aparia celebrului
tabel al lui Mendeleev i la descoperirea structurii moleculei de benzen de ctre chimistul german
Friedrich Kekule. Celebrul proiectant sovietic Oleg Antonov spunea c un vis l-a inspirat s
conceap o aeronav. Mai mult, doi celebri oameni de tiin, Niels Bohr i Otto Loewi, au obinut
Premiul Nobel datorit unei idei aprute n vis.

Somnul REM, izvorul viselor


Somnul fiecruia dintre noi urmeaz un ciclu regulat n fiecare noapte, fiind compus din cele dou
tipuri de somn: REM (rapid eye movement ) i NREM (non-rapid eye movement , care este mprit n 4
stadii). Bebeluii mpart n mod egal timpul de somn ntre somnul de tip REM i cel NREM, ns
adulii petrec doar 20% din somn n faza REM, care la btrnee ocup doar 15% din perioada total
de odihn.
Fiecare ciclu de somn dureaz aproximativ 90 de minute i ncepe cu primele 4 etape ale somnului
NREM. Primele dou etape ale somnului NREM reprezint un somn uor, n care muchii corpului
se relaxeaz i ritmul inimii ncetinete. Etapele 3 i 4 ale somnului NREM reprezint somnul adnc,
n timpul cruia undele cerebrale ncetinesc. Ciclul continu n sens invers, dinspre etapa 4 a
somnului NREM pn la etapa 1, care este apoi urmat de somnul REM. Apoi, ciclul se reia.
Vasta majoritate a viselor au loc n timpul somnului REM, atunci cnd ochii se mic cu vitez.
Urmrind activitatea cerebral pe electroencefalograme, oamenii de tiin au observat c n timpul
somnului REM creierul prezint o activitate similar cu cea din starea de trezie, ns muchii sunt
inactivi, mpiedicnd astfel punerea n practic a viselor.
Din punct de vedere al evoluiei, somnul REM este o apariie recent, oamenii de tiin detectndu-l
i n rndul altor mamifere cu snge cald i chiar la psri.
La oameni, somnul REM apare foarte devreme, n cel de-al treilea trimestru al evoluiei prenatale, cu
mult nainte ca ftul s aib experiene care s duc la apariia imaginilor n vise. Faptul c ftul are
vise REM arat c acesta vede ceva cu mult nainte s poat deschide ochii. Creierul, aflat n stare
de dezvoltare, folosete modele biologice nnscute ale spaiului i timpului pentru a da coninut
viselor.
Dac n secolul trecut teoriile enunate de Freud i Jung atribuiau viselor diferite nelesuri, astzi
oamenii de tiin au ajuns la concluzia c ele au strict o funcie fiziologic, fr a simboliza ceva
anume.