Sunteți pe pagina 1din 5

EXTINCII MODERNE

Moa (disprut n secolul al XV-lea)



Pasrea Moa, care tria exclusiv n Noua Zeeland a cuprins de-a lungul timpului unsprezece specii de
psri, incapabile de zbor, de dimensiuni variate i asemntoare unui stru din zilele noastre. Cei mai
mari reprezentani ai psrii Moa (Dinornsis robustus i Dinornsis novaezelandiae) ajungeau pn la 3,7
metri nlime i cntreau n jur de 230 kg. Aceasta se hrnea n special cu semine, fructe, frunze i
iarb pe care le mcina cu ajutorul unei cantiti de aproximativ 3 kg de pietre din pipot. Fiind o bun
alergtoare i avnd o lovitur de picior nimicitoare, pn la apariia oamenilor pe insul, Moa nu a avut
ali dumani naturali n afar de enorma acvil de Haast (Harpagornis moorei) care i vna prada
npustindu-se din aer asupra ei.

Acvila Haasts
Populaia maor a ajuns n Noua Zeeland undeva nainte de anul 1300 d. Hr. , Moa devenind o victim
sigur pentru suliele acestora. Pn n secolul al XV-lea, se crede ca Moa era disprut cu desvrire
de pe insul, mpreun cu acvila de Haast care i pierduse astfel principala surs de hran. Cert este c
n 1769, cnd cpitanul James Cook a debarcat pe coastele insulei, uriaa pasre nu mai era de gsit.
Deoarece nici un maor n via care vorbise cu europenii nu vzuse vreodat o moa, povetile fictive i
hiperbolizate despre mrimea, ferocitatea i ura psrii fa de oameni nu conteneau s apar,
producnd fascinaie n toat lumea cunoscut. n anul 1939 au fost descoperite ntr-o regiune
mltinoas a insulei, conservate n smrcurile de turb i aflate n diferite stadii de degradare, n jur de
140 de exemplare de Moa, dintre care aproape o treime aparineau speciei Dinornsis. n primvara
acestui an, oamenii de tiin australieni au anunat c au extras cu succes secvene de ADN din cojile
unor ou fosilizate identificate ntr-un sit de pe insul.

Dodo (disprut n jurul anului 1700)
Pasrea Dodo este una dintre cele mai faimoase i simpatice psri care au disprut de pe suprafaa
pmntului, fiind i astzi folosit de numeroase organizaii de mediu care promoveaz protecia
speciilor pe cale de dispariie.
Trind vreme de milenii izolat n insula Mauritius din Arhipeleagul Mascarene, arhipeleag plasat undeva
ntre Madagascar i Australia, ea nu avea practic nici un inamic natural, fapt care a dus la pierderea
capacitii acesteia de a zbura. Mai mult, nu putea nici mcar s alerge. Cu un corp greoi i dolofan,
completat de o coad scurt format dintr-un smoc de pene, cu un mers legnat ca al raelor i cu
dimensiunile unui curcan, dodo era de fapt nrudit cu porumbeii de astzi. De la descoperirea acesteia
de ctre olandezi n 1598 i pn la dispariia ei de pe faa pmntului a trecut aproximativ un secol.
Lipsite de team i fr posibilitatea de a se apra, psrile au devenit victima uoar a colonitilor care
le-au sacrificat pentru carnea nu tocmai bun a acestora. S mai adugam i faptul c dodo nu era o
specie prea prolific, femela clocind abia cte un ou pe an. Cinii, pisicile, porcii i obolanii adui pe
insul au distrus cuiburile psrilor, astfel c n scurt timp pasrea a disprut complet.
Un fapt demn de reinut este c datorit repeziciunii cu care a fost extins, la nceputul secolului al XIX-
lea mult lume nu credea c aceast pasre a existat vreodat, dei rmseser mrturie numeroase
picturi realizate dup exemplare vii care au fost capturate i trimise n Europa. Psrile dodo erau
preferatele artitilor, fiind capabile s stea ore ntregi nemicate. Un exemplar aflat n Olanda a servit ca
model pentru paisprezece tablouri n ulei i n acuarel pn la moartea sa. Descoperirea n acea
perioad a ctorva schelete n mlatinile insulei mpreun cu transformarea psrii de ctre Lewis Carroll
ntr-un personaj fictiv n Alice n ara Minunilor au nlturat complet aceste suspiciuni i i-au adus
celebritatea.

Sirenianul lui Steller (disprut n 1768)
Alturi de rudele lor apropiate i nc n via - dugongii i lamantinii, sirenienii (Hydrodamalis gigas) fac
parte din ordinul Sirenia, fiind printre cele mai mari mamifere ierbivore marine astzi disprute. Cu o
lungime de 8-9 metri, culoare rozalie i forme mai voluptoase, acetia au stat la baza legendelor despre
sirene din secolele trecute, cnd marinarii aflai de multe luni pe mare, vedeau n aceste animale ceea ce
vroiau ei s vad. Fosilele gsite indic c sirenienii erau cndva extrem de rspndii de-a lungul coastei
Pacificului de Nord, ajungnd pn n Japonia i California.
Vaca de mare, cum mai era numit, a fost descoperit n 1741 de ctre naturalistul Georg Wilhelm
Steller, aflat la bordul unei expediii ruseti condus de ctre cpitanul Vitus Bering. Pe atunci aria de
rspndire a animalului se restrnsese numai la arhipeleagul Comandorului care cuprindea dou insule
din Marea Bering. Avnd n vedere c se apropia iarna, echipajul expediiei a fcut un popas pe una
dintre aceste insule, dar o furtun puternic le-a aruncat vasul pe mal, distrugndu-l. Acest lucru a
nsemnat condamnarea la moarte a sirenienilor. Stui de psri i de foci, marinarii au nceput s vneze
uriaele animale inofensive i lente, mai ales n timpul perioadelor lungi de inactivitate pe care le
petreceau digerndu-i mncarea. Acetia mai aveau o caracteristic matern care i fcea o prad
uoar: cnd unul era lovit de un harpon, ncepea s emit urlete de durere, iar femelele, n loc s se
ascund , se adunau n jurul acestuia pentru a-l proteja, devenind i ele victime sigure ale mcelului.
Dup ce echipajul a reuit s scape de pe insul i s se repatrieze ducnd n ar vestea despre carnea
gustoas ca de vit a acestui animal , mii de vase au pornit spre arhipeleag ntorcndu-se napoi cu
tone de carne roie de cea mai bun calitate. Dezastrul nu a mai putut fi oprit. n anul 1768 a fost ucis
ultimul exemplar gsit pe insule. La mai puin de 30 de ani de la gsirea lui de ctre europeni, sirenianul
a fost complet exterminat. n scurt timp scheletele acestor animale au devenit extrem de apreciate de
marile muzee europene. Sirenianul lui Steller este unic prin faptul c este singurul animal observat de un
singur om de tiin.
Marele pinguin (disprut n 1844)
Pinguinus impennis era cel mai mare dintr-un numr de 22 de specii de pinguin nordic i singurul care a
disprut pn n prezent. n trecut marele pinguin numra cteva milioane de exemplare rspndite n
nordul Oceanului Atlantic din Canada pn pe coastele Norvegiei i Spaniei. n ap era o pasre agil ns
pe uscat era stngace, constuind astfel o prad uoar pentru oameni, care o vnau nc de acum o sut
de mii de ani. Exemplarele au nceput ns s dispar pe capete o dat cu colonizarea Americii de ctre
europeni. Psrile erau att de ncreztoare nct nici mcar imaginea sngeroas a mcelririi dintr-un
an nu le inducea teama masacrului de anul urmtor. Astfel, la nceputul secolului al XIX-lea mai
rmsese o colonie mic de aproximativ 50 de pinguini, care s-au refugiat pe o insuli cu relief extrem
de stncos, care descuraja apropierea corbiilor. Adpostul lor nu a putut fi folosit ns dect douzeci
de ani, deoarece un vulcan subacvatic a scufundat stnca. Pinguinii care au supravieuit s-au refugiat de-
a lungul coastelor islandeze. Directorii de muzee, contientiznd c specia se afl pe cale de dispariie au
nceput s ofere preuri bune pentru pinguini i pentru ouale acestora. Pn n 1844, mai rmseser
dou exemplare n via. Un colecionar islandez a angajat trei pescari s i prind i pe acetia. Pinguinii
, n continuare ncreztori n oameni, au fost gsii relativ uor, dobori cu cte o lovitur n cap pentru
a le afecta ct mai puin preioasa blan i au fost predai colecionarului, care i-a mpiat. Procesul de
extincie se ncheiase.

Quagga (disprut n 1883)
Quagga (Equus quagga quagga) este o subspecie disprut a zebrelor de cmpie, care cutreiera cndva
cmpiile sud-africane , avnd o densitate mai mare n jurul Capului Bunei Sperane. Aceasta seamn cu
o zebr neterminat, adic prezint dungi (la fel ca i zebra, albe pe pielea neagr i nu invers) doar n
zona capului, a gtului i primului sfert al corpului. Restul corpului era colorat uniform n brun, cu
expepia picioarelor care erau albe. Burii olandezi care au deschis n anul 1652 un port la Capul Bunei
Sperane au nceput s ucid aceste animale pe scar larg , folosindu-i carnea ca un aliment
necostisitor pentru numrul din ce n ce mai mare de sclavi pe care i aveau. Pentru c lor nu le plcea
gustul crnii, burii au pstrat pentru ei doar pieile animalelor, dezvoltnd o ntreag industrie din
prelucrarea lor. Naturalistul William John Butchell a fost martor n anul 1811 la un masacru organizat de
acetia cnd au fost ucise cu ocazia unei singure vntori n jur de o mie de animale. nelegnd c
quagga este deja pe cale de dispariie , naturalitii au trimis o pereche la o grdin zoologic din Londra
n sperana salvrii ei, ns masculul a murit. Femela a supravieuit pn n epoca fotografiei, fiind
singurul exemplar fotografiat vreodat, ea pierind de btrnee n anul 1872. Ultimul exemplar de
Quagga din lume a murit pe data de 12 august 1883 la grdina zoologic din Amsterdam.

Porumbelul migrator (disprut n 1914)

Porumbelul migrator sau slbatic (Ectopistes migratorius), originar din America de Nord, avea multe
asemnri cu porumbeii sau turturele din zilele noastre. Aspectul cel mai remarcabil al acestei specii l-a
reprezentat numrul enorm de indivizi. Cifrele care sunt legate de existena i dispariia acestei specii
vin nc o dat s confirme proporiile dezastrului care poate fi lsat n urm de oameni. n 1870 mai
existau stoluri de dou miliarde de psri. 45 de ani mai trziu specia a disprut. Unele stoluri aveau o
lungime de 500 de km i o laime de pn la 2 km, uneori durnd ore ntregi pn ce acetia treceau pe
deasupra unei localiti. Problema cea mai mare era reprezentat de excrementele acestora, deoarece
atunci cnd porumbeii se ridicau n aer de pe un teren, toate ierburile, plantele i tufele erau moarte, iar
copacii mureau ulterior datorit solului acid. Se estima c un singur foc de puc putea ucide cel puin
dou sute de psri. Dar sigur c aceast metod nu putea duce aa de uor la extincia acestora. O
metod folosit pentru uciderea lor a fost acoperirea solului cu iarb inflamabil i sulf. Dup ce
porumbeii se aezau pe crengile copacilor pentru nnoptare, se ddea foc amestecului care degaja un
fum dens care sufoca psrile. Astfel erau ucise milioane de psri n doar cteva ore. n alte cazuri se
mprtiau pe jos grune mbibate n alcool, astfel c psrile dezorientate deveneau o int uoar
pentru oameni. Ultima mare vntoare de porumbei a avut loc n anul 1878, cnd timp de 30 de zile
vntorii au dobort un stol de peste un milion de exemplare care se adpostise ntr-o pdure din
vecintate. Cte cinci vagoane ncrcate cu psri plecau zilnic ctre pieele din Boston i New Zork.
Pe data de 23 septembrie 1907 a fost ucis ultimul porumbel migrator din natur. Ultimul exemplar
captiv a murit la 1 septembrie 1914 la grdina zoologic din Cincinnati la vrsta de 29 de ani i n prezent
poate fi admirat mpiat n colecia de psri rare a Institului Smithsonian.

Lupul marsupial (disprut n 1936)
Thylacinus cynocephalus mai este cunoscut i sub numele de tigrul marsupial sau tigrul tasmanian,
deoarece la nfiare aduce cu o corcitur ntre lup, tigru, vulpe i hien. Blana sa maronie prezenta
ntre 13 i 21 de dungi nchise la culoare, care scdeau n intensitate o dat cu naintarea n vrst. n
Australia nu a mai fost consemnat vreunul de mii de ani, ultimele exemplare supravieuind n statul
insular Tasmania, aflat pe coasta de sud-est a continentului. Prima meniune tiprit despre lupul
marsupial a aprut ntr-un ziar local, care l acuza de uciderea n mas a turmelor de oi. Acest lucru a dus
la punerea de recompense pentru uciderea lui, astfel c populaia i aa mic a acestor animale, a intrat
rapid n declin. Potrivit datelor istorice, ultimul lup marsupial pentru care s-a pltit recompens a fost
mpucat n 1909. Se tie de asemenea c un exemplar a fost dobort n 1930. Capturat n 1933, ultimul
lup marsupial n via a murit la 7 septembrie 1936, ntr-o grdin zoologic, la dou luni dup ce
Tasmania a adoptat o lege care decreta lupul marsupial specie de animal aflat sub protecie. De-abia
dup ce ultimul exemplar murise, locuitorii din Tasmania au nceput s regrete ceea ce fcuser. ntre
timp statul a inclus pe stem doi lupi marsupiali, iar Australia va considera dispariia lor drept tragedie
naional.


Dispariia lupilor marsupiali a reprezentat nceputul uneia din cele mai vii controverse criptozoologice
care se desfoar i n zilele noastre. S-au strns mormane de mrturii ale unor persoane care spun c
au vzut exemplare n slbticie sau mcar urme ale acestora, dar nici mcar una nu a putut fi dovedit
n proporie de 100%. Astfel c lupul marsupial a fost considerat disprut abia n 1986 (50 de ani fiind
perioada n care o specie este disprut oficial, dac nu a mai fost identificat nici un reprezentant de la
moartea ultimului exemplar).
Tigrul caspic (disprut n 1959)
Tigrul caspic (Panthera tigris virgata) cunoscut i sub numele de tigrul persan, era conform cercetrilor
molecularo-genetice foarte asemntor cu tigrul siberian, din care, conform ultimelor controale, mai
vieuiesc 480-520 de indivizi ntr-un areal neexplorat, fiind astfel cea mai mare populaie de tigri din
lume. Tigrul caspic era al treilea tigru ca dimensiune din lume, masculii din aceast specie avnd o
greutate de pn la 240 de kilograme. Aria de rspndire a acestuia cuprindea Afganistanul, Mongolia,
Iranul, Turcia i regiuni asiatice din partea de sud a Rusiei. Tigrul a fost vnat nc de pe vremea
romanilor care l-au utilizat n luptele n aren cu gladiatorii sau cu alte animale. n timpurile moderne a
fost adus n pragul extinciei de ctre vntori i de ctre fermieri care, locuind n apropierea arealelor
acestuia, erau uneori atacai. Ultimul tigru caspic a fost mpucat n 1959, ns exist i unele date c
specia ar fi disprut complet n anii 70 n sud-estul Turciei.