Sunteți pe pagina 1din 73

Al cincilea munte

Paolo Coelho
Mai multe carti pdf gratuite in limba romana pe www.cartipdf.wordpress.com
PROLOG
La nceputul anului 870 .H., Fenicia o ar pe care israeli ii o numeau Liban s rb torea
aproape trei secole de pace. Fenicienii erau mndri de aceasta. Nefiind o mare putere politic , ei s-au v zut
nevoi i s - i dezvolte intens capacitatea de a negocia, unicul mod de a- i asigura supravie uirea ntr-o lume
ruinat de ve nice r zboaie, n urma alian ei ncheiate n jurul anului 1000 .H. cu regele Solomon, au trecut
la modernizarea flotei comerciale, ceea ce a avut ca rezultat expansiunea comer ului. De atunci, Fenicia a
nflorit ncontinuu.
Navigatorii ei au ajuns n locuri ndep rtate ca Spania i Oceanul Atlantic i exist p reri nc
neconfirmate c s-ar g si inscrip ii feniciene n nord-estul i sudul Braziliei. Vindeau sticl , lemn de
cedru, arme, fier i filde . Locuitorii marilor ora e ca Sidon, Tir sau Byblos cuno teau numerele, citeau n
stele, fabricau vin i foloseau, de aproape dou sute de ani, un sistem de scriere numit de greci alfabet.
La nceputul anului 870 .H., ntr-un ora ndep rtat, numit Ninive, s-a reunit consiliul de r zboi.
Cteva c petenii asiriene hot rser s - i trimit trupele pentru a cuceri rile situate de-a lungul coastei
mediteraneene. Fenicia era prima ar care urma s fie in vadat .
La nceputul anului 870 .H., ascun i ntr-un grajd din Galaad, n Israel, doi b rba i i a teptau
sfr itul apropiat.
PARTEA I
L-am slujit pe Domnul si acum iat , m las n mna vr jma ului, spuse Ilie.
Domnul este Unul, i r spunse levitul. El nu i-a spus lui Moise c e bun sau r u, i-a spus doar att:
Eu snt. Deci El se afl n tot ce exist sub soare, n tr snetul care distruge casa i n mna omului care o ridic la
loc.
St teau de vorb pentru a- i alunga spaima; dintr-o clip n alta solda ii puteau intra n grajd i, des-
coperindu-i, pentru ei n-ar mai fi existat dect o alegere: ori se nchinau lui Baal, zeul fenician, ori erau executa i.
R scoleau fiecare cas n c utarea prorocilor, pe care fie i converteau, fie i executau.
Poate c levitul s-ar fi convertit pentru a sc pa de moarte, dar el, Ilie, nu avea de ales: totul se
petrecuse din vina lui si Izabela i vroia capul cu orice pre .
ngerul Domnului mi-a poruncit s merg s vorbesc cu regele Ahab si s -1 previn c nu va ploua,
ct vreme zeul Baal va fi sl vit n Israel, spuse, cern- du- i parc iertare pentru c ascultase vorbele nge rului.
Dar Dumnezeu nu se gr be te. Pn s vin seceta, Izabela i va fi ucis pe to i nchin torii Domnului.
Levitul r mase pe gnduri. Se ntreba dac trebuia s se lase convertit la Baal, sau s moar n numele
Domnului.
Cine este Dumnezeu? se ntreb Ilie. El e acela care ine sabia soldatului cnd i ucide pe cei care nu-
si p r sesc credin a str mo easc ? El e cel ce a a ezat pe tronul rii o prin es str in , aducnd neamului nos tru
toate aceste nenoriciri? Dumnezeu i omoar pe credincio i, pe nevinova i, pe cei ce tr iesc n legea lui
Moise?
Levitul se hot r: era mai bine s moar . Izbucni n rs, c ci ideea mor ii nu-1 mai ngrozea. Se ntoarse
c tre tn rul proroc i ncerc s -1 lini teasc :
Dac te ndoie ti, ntreab -L chiar pe Domnul despre poruncile Sale, i spuse. Eu unul mi-am
acceptat destinul.
Dumnezeu nu poate s vrea s fim omor i f r mil , st rui Ilie.
Dumnezeu poate orice. Dac n-ar face dect ceea ce noi numim Binele, nu 1-am mai socoti
Atotputernic. Ar st pni numai o parte din Univers i altcineva, mai puternic dect El, i-ar controla i judeca
lucr rile. Atunci 1-a sl vi pe acel cineva mai puternic.
Dac totul st n puterea Lui, de ce nu-i ap r de suferin pe cei care l iubesc? De ce nu ne
salveaz , n loc s le dea putere i glorie du manilor S i?
Nu tiu, r spunse levitul. ns exist un motiv i sper s -1 aflu curnd.
Nu cuno ti r spunsul la aceast ntrebare.
A a este.
T cur amndoi. Pe Ilie l trecur fiorii.
Tu e ti nsp imntat, dar eu m-am mp cat cu soarta, spuse levitul. Voi ie i afar i voi pune
cap t acestei agonii. De cte ori aud un ip t, m nfior la gndul c -mi va veni i mie rndul. De cnd st m
ascun i aici, am murit de o sut de ori si nu avem dect o moarte. Dac e s mi se taie capul, s se ntmple ct
mai curnd.
Avea dreptate. Si el tres rise la fiecare ip t i su ferise peste puterile sale.
Merg i eu cu tine. Am ostenit s m lupt pentru cte va ceasuri de via n plus.
Se ridic i deschise u a grajdului, l snd soarele s p trund n ascunzi ul lor.
Levitul l apuc de bra si pornir la drum. De n-ar fi fost ipetele, ar fi putut p rea o zi obi nuit i un
ora ca oricare altul un soare blnd si adierea care venea de departe dinspre ocean, mngindu-i fa a, str zile
colbuite, casele din chirpici amestecat cu paie.
Sufletele noastre snt cuprinse de spaima mor ii, ntr-o zi splendid ca aceasta, zise levitul... Alt dat ,
cnd m sim eam mp cat cu Dumnezeu si cu oamenii, era o c ldur oribil , iar vntul desertului strnea
nisipul, care mi intra n ochi, de nu mai vedeam la un pas n fa a mea. Nu ntotdeauna voin a Lui se potri ve te
cu ceea ce sntem sau sim im; te asigur ns c exist o ra iune n tot ce face El.
Te admir pentru credin a ta. Levitul i ridic ochii spre cer, meditnd o clip , i apoi se ntoarse spre
Ilie:
S nu admiri i s nu crezi totul: e vorba de un pariu pe care 1-am f cut cu mine nsumi. Am pariat
c Dumnezeu exist .
E ti un proroc, i r spunse Ilie. i tu auzi glasuri i tii c exist o alt lume dincolo de noi.
Poate c nu e dect nchipuirea mea.
Dumnezeu i-a trimis semnele Lui, insist Ilie, nelini tit de comentariile tovar ului s u.
Poate c nu e dect nchipuirea mea, repet el. De fapt, singura mea certitudine este pariul pe care
1-am f cut: snt ncredin at c totul se petrece din voia Celui de Sus.
Strada era pustie. Oamenii st teau nchi i n cas , a teptnd s soseasc solda ii lui Ahab, s
ndeplineasc porunca primit de la prin esa str in : s -i omoare pe prorocii din Israel. Ilie mergea al turi de
levit, sim ind parc n spatele fiec rei ferestre sau u i prezen a cuiva care-1 privea cu repro , nvinuindu-1
pentru toat nenorocirea.
Nu eu am vrut s fiu proroc. Poate c totul nu e dect rodul imagina iei mele, i spunea Ilie.
Dup cele petrecute la tmpl rie ns , tia c nu e a a.
Din copil rie auzea voci si vorbea cu ngerii. Dar totul a nceput cnd p rin ii l ndemnaser s se
duc la un preot din Israel, care dup ce i pusese mai multe ntreb ri hot rse c este un nabi, un
profet, un om d ruit cu duh", din cei ce pot auzi glasul Dom nului".
Dup ce a stat de vorb cu el cteva ore, preotul le-a spus p rin ilor ca, pe viitor, s ia bine aminte la tot
ce va spune copilul.
Pe drum, p rin ii i poruncir lui Ilie s nu mai povesteasc nim nui ce va vedea ori va auzi, c ci a fi
proroc presupunea leg turi cu st pnirea i a a ceva nu poate aduce dect necazuri.
Oricum, lui Ilie nu i se mai ar t nimic care i-ar fi putut interesa pe preo i i pe regi. Vorbea doar cu
ngerul lui p zitor, care-1 pov uia ce s fac ; din cnd n cnd avea viziuni, pe care nu reu ea s le n eleag
oceane ndep rtate, mun i bntui i de fiin e stranii, ro i cu aripi i ochi. Dup ce disp reau viziunile, i
aducea aminte de vorbele p rin ilor i f cea tot posi bilul s i le tearg din minte.
De aceea, vocile i viziunile ap rur tot mai rar. P rin ii lui erau mul umi i i nu mai pomeneau
nimic despre cele ntmplate. Cnd se f cu destul de mare ca s - i poarte singur de grij , p rin ii mprumutar
ni te bani i i ncropir un mic atelier de tmpl rie.
Din cnd n cnd, i privea cu respect pe ceilal i pro roci, care str b teau str zile Galaadului, nve mnta i
n mantii de blan si brie de piele i spunnd c Dom nul i alesese pentru a ndruma poporul ales. El nu era
f cut pentru asta; nu era n stare s - i induc starea de trans prin dansuri si autoflagelare, o practic obi nuit
printre cei ce pot auzi glasul Domnului", pentru c se temea de durere, n nici un caz n-ar colinda str zile
Galaadului, expunndu- i mndru cicatricile c p tate n timpul st rii de extaz. Era prea timid pentru asta.
Ilie se considera i chiar era un om obi nuit, care se mbr ca ca toat lumea, un biet muritor cu sufletul
chinuit de spaime i ispite. Pe m sur ce se d ruia cu nsufle ire muncii de tmplar, vocile disp rur complet,
c ci oamenii maturi i muncitori nu aveau timp pentru a a ceva. P rin ii erau mul umi i de fiul lor, iar via a
mergea nainte n armonie i pace.
Discu ia pe care o avusese cu preotul n copil rie devenea o amintire tot mai tears . Ilie nu putea con -
cepe c Dumnezeul cel Atotputernic avea nevoie de mijlocirea oamenilor pentru a-si vedea ndeplinite
poruncile; p ania din copil rie nu fusese dect rodul fanteziei lui de b iat lipsit de preocup ri, n Galaad,
ora ul lui natal, tr iau c iva astfel de oameni, pe care ceilal i i considerau nebuni. Spuneau vorbe f r ir si nu
erau n stare s deosebeasc vocea Domnului de delirul min ii lor bolnave, i petreceau vremea pe str zi,
prezicnd sfrsitul lumii i tr ind din mila celor lal i. Cu toate acestea, nici un preot nu-i socotea printre cei ce aud
glasul Domnului".
Ilie ajunsese la concluzia c preo ii nu snt siguri niciodat de ceea ce spun. Cei ce aud glasul Dom -
nului" erau rodul unei societ i bezmetice, n care fra ii se r zboiau ntre ei i crmuitorii se schimbau peste
noapte. Prorocii si nebunii erau to i o ap i-un p mnt.
Cnd a aflat vestea c s toriei dintre regele lui si Izabela, prin esa din Tir, Ilie n-a fost foarte impresionat.
i al i regi ai Israelului f cuser acela i lucru i rezul tatul fusese o pace trainic si un comer nfloritor cu
Libanul. Ce-i p sa lui c locuitorii rii vecine se n chinau unor zei inexisten i sau practicau ritualuri ciudate,
venernd animale sau mun i; erau negu tori cinsti i, asta conta cel mai mult.
Ilie cump ra de la ei lemnul de cedru i le vindea produsele muncii lui de tmplar. De i se ineau cam
mndri i le pl cea s - i spun fenicieni" din cauza culorii pielii, nici un negustor din Liban n-ar fi profitat
vreodat de situa ia confuz care domnea n Israel. Pl teau m rfurile la pre ul corect si nu se plngeau
niciodat de ve nicele conflicte interne si de r s turn rile politice cu care se confruntau israeli ii.
Dup ce s-a urcat pe tron, Izabela 1-a convins pe Ahab s nlocuiasc cultul Domnului cu cel al
zeilor Libanului.
Se mai ntmplase si nainte. Indignat de sl biciunea lui Ahab, Ilie continu s se nchine Dumnezeului
lui Israel i s respecte legile lui Moise. Trece i asta", se gndea el. Izabela 1-a sedus pe Ahab, dar n-are destul
putere s conving poporul."
Dar Izabela nu era o femeie oarecare; era convins c Baal o h r zise cu darul de a converti popoarele si
neamurile. Cu dib cie i r bdare, ncepu chiar s -i r spl teasc pe to i aceia care-si p r seau credin a i
acceptau noile zeit i. Ahab porunci s se ridice o ca pel zeului Baal n Samaria i a ez n untru un altar.
Peregrin rile ncepur i cultul zeilor din Liban se r spndi ca o molim .
Trece i asta. Poate va dura o genera ie, dar va tre ce", i spunea mereu Ilie.
i-atunci se ntmpl ceva nea teptat, ntr-o du-p -amiaz , tocmai terminase de me terit o mas n
atelierul s u, cnd totul se ntunec brusc i mii de puncte luminoase ncepur a scnteia n jurul Iui. l apuc
o durere de cap n ucitoare; vru s se a eze, dar constat c mu chii nu-i mai dau ascultare.
Nu era doar o nchipuire.
Am murit", l fulger un gnd. Acum voi afla unde ne duce Dumnezeu dup moarte: printre stele."
Una dintre lumini e scnteie mai tare i deodat , parc venind din toate p r ile,
auzi glasul Domnului, gr ind:
Spune-i lui Ahab c , precum este de adev rat Domnul, Dumnezeul lui Israel, n fa a c ruia te afli acum, tot
astfel v spun vou c nici o pic tur de rou si nici de ploaie nu ve i avea n to i ace ti ani."
n clipa urm toare, totul reveni la normal: atelierul, umbrele nser rii, vocile copiilor care se jucau pe
strad .
Ilie nu nchise ochii n acea noapte. Dup at ia ani, retr ia clipele din copil rie; dar, de data aceasta, nu
fusese ngerul lui p zitor cel care-i vorbise, ci altcineva mult mai puternic. Se gndi cu team c , dac nu va
duce la ndeplinire porunca, se va alege praful de toat munca sa.
n diminea a urm toare se hot r s fac ce i se ceru se. La urma urmei, era numai un mesager; o dat n -
deplinit porunca, nu va mai auzi vocile.
Nu-i fu greu s fie primit la regele Ahab. Cu multe genera ii n urm , o dat cu urcarea pe tron a
regelui Samuel, prorocii aveau mare trecere att printre negustori, ct si la ocrmuire. Se puteau c s tori, puteau
s aib copii, dar trebuia s fie tot timpul la dispozi ia Domnului, pentru a-i putea ajuta pe crmuitori s mear g
pe drumul cel drept. Se spunea c , datorit acestor ale i ai Domnului", multe b t lii fuseser cstigate, iar Israel
supravie uia pentru c exista ntotdeauna un proroc care s le arate calea Domnului, ori de cte ori
conduc torii se ab teau de la ea.
Sosind la curtea regelui, l anun pe acesta c o se cet cumplit i va devasta tara, atta vreme ct vor mai
exista nchin tori la zeii fenicieni.
Suveranul nu d du mare nsemn tate spuselor lui, dar Izabela, care era de fa i asculta cu aten ie
vorbele lui Ilie, ncepu s -i pun acestuia tot felul de ntreb ri n privin a mesajului. Ilie povesti despre viziune,
cum 1-a n p dit durerea de cap i senza ia c timpul se opri se n loc din clipa n care ngerul ncepuse s -i vor -
beasc , n timp ce descria cele ntmplate, nu-si putea lua ochii de la prin esa despre care auzise attea. Era
una dintre cele mai frumoase femei pe care le v zuse n via si avea un p r lung si negru care-i cobora pn la
mijlocul sub ire de viespe. Ochii verzi care str luceau pe chipul smead se uitau fix n ochii lui Ilie; el nu putuse
citi ce spuneau acele priviri si nici nu avea cum s tie ce efect produseser spusele lui.
Plec spre cas convins c - i ndeplinise misiunea si se putea ntoarce lini tit la munca lui de tmplar.
Pe drum, i d du seama c o dore te pe Izabela cu toat nfl c rarea celor dou zeci si trei de ani pe care i avea.
Se rug la Dumnezeu s -i scoat i lui n cale o femeie din Liban, c ci erau tare frumoase cu pielea lor smead i
ochii verzi plini de mister.
Munci tot restul zilei si adormi mp cat. A doua zi fu sculat n zori de levit; Izabela l convinsese pe
rege c prorocii reprezentau o amenin are pentru cre terea si nflorirea Israelului. Solda ii lui Ahab
primiser ordin s -i ucid pe to i cei ce refuz s abandoneze misiunea sfnt ncredin at de Dumnezeu.
Ct despre Ilie, pentru el nu exista alternativ : trebuia omort.
El i levitul petrecur dou zile ascun i ntr-un grajd din sudul Galaadului, r stimp n care patru
sute cincizeci de nabi fur uci i pe loc. Totu i, majoritatea prorocilor care umblau pe str zi, autoflagelndu-se
i prezicnd sfrsitul lumii ca pedeaps pentru corup ie si necredin , acceptase s se converteasc la noua
religie.
Un zgomot sec, urmat de un ip t ntrerupse firul gndurilor lui Ilie. Alarmat, se ntoarse spre
tovar ul s u:
Ce s-a ntmplat?
Nu primi ns nici un r spuns; trupul levitului se pr v li la p mnt, str puns n piept de o s geat .
n fa a lui, un soldat tocmai potrivea o nou s geat n arc. Ilie privi n jur la strada cu por ile i
ferestrele ferecate, la soarele care str lucea pe cer si sim i adiind briza dinspre oceanul de care auzise mereu
vorbin-du-se, dar pe care nu apucase s -1 vad . Se gndi s-o rup la fug , dar i d du seama c s geata 1-ar
fi nimerit nainte s apuce s dea col ul.
Dac trebuie s mor, fie, dar nu m voi l sa ucis pe la spate", i spuse.
Soldatul i potrivi din nou arcul. Surprinz tor, dar nu sim ea nici team , nici dorin a de a supravie ui,
nimic, i p rea c totul fusese hot rt cu mult timp n urm , si att el ct si soldatul erau personaje dintr-o
dram scris de altcineva, i aminti de copil rie, de dimine ile i serile petrecute n Galaad, se gndi cte
lucruri va l sa neterminate acolo n atelier. Se gndi la mama si la tat l s u, care nu- i doriser ca fiul lor s fie
proroc. i r s rir n minte privirea Izabelei i zmbetul regelui Ahab.
Reflect ce stupid este s mori la numai dou zeci i trei de ani, f r s fi cunoscut dragostea unei
femei.
Coarda se destinse, s geata fichiui v zduhul, i trecu, zbrnind, pe lng urechea dreapt si se nfipse
n colbul drumului, chiar n spatele lui.
Soldatul preg ti din nou arcul i inti. Numai c , n loc s dea drumul s ge ii, privea fix n ochii lui Ilie.
Snt cel mai bun arca din ostile lui Ahab. De apte ani n-am gre it nici o int , spuse el. Ilie se
ntoarse spre trupul levitului.
Acea s geat era pentru tine. Soldatul inea arcul ntins, dar minile i tremurau. Ilie era singurul
proroc care trebuia s moar ; ceilal i puteau s aleag convertirea la Baal.
Atunci, termin - i treaba.
Se mir ct de lini tit se sim ea. Se gndise de attea ori la moarte, cnd st tuse treaz acolo, n grajd,
suferind f r rost. n cteva clipe totul se va termina.
Nu pot, spuse soldatul, ncercnd zadarnic s inteasc cu minile tremurnde. Pleac , dispari odat ,
cred c Dumnezeu mi-a ab tut s ge ile i m-ar fi pedepsit dac te omoram.
Pe m sur ce-si d dea seama c ar avea ansa s tr iasc , teama de moarte cre tea la loc. Ar putea s
vad i el oceanul, s ntlneasc o femeie cu care s aib copii, s nu lase lucrul neispr vit la tmpl rie.
F -o odat , i spuse. Acum snt lini tit, dar dac te mai code ti mult, m vor n p di iar regretele
dup toate cte voi pierde.
Soldatul privi n jur, s se asigure c nu exista nici un martor, b g s geata napoi n tolb i disp ru
dup col .
Ilie sim i cum ncep s -i tremure genunchii; spaima l cuprinse din nou. Trebuia s fug , s dispar
imediat din Galaad, s nu se mai afle niciodat fa -n fa cu un arca intind spre inima lui. Nu- i alesese el
destinul i nu se dusese la regele Ahab pentru a se putea l uda la vecini cu rela iile lui nalte. Nu era
r spunz tor de masacrarea prorocilor i nu era el de vin pentru c , ntr-o sear , i fusese dat s vad cum
timpul se opre te n loc, iar atelierul lui se transform ntr-o gaur neagr plin de lumini e.
F cu i el precum soldatul, cercet locul cu privirea; strada era pustie. Ilie se gndi c ar putea s ncerce s -
1 salveze pe levit, dar l apuc din nou frica i o lu la goan .
Merse astfel multe ceasuri, furisndu-se pe c r ri neumblate, pn ajunse pe malul torentului Cherit. I
se f cu ru ine de la itatea lui, dar se bucur c este nc viu.
B u pu in ap , se a ez si abia atunci se putu gndi la situa ia lui: ar trebui s m nnce ceva, dar cum
avea s g seasc hran n desert?
i aminti de atelier, de munca lui de at ia ani pe care fusese obligat s-o p r seasc . Avea c iva
prieteni prin vecini, dar nu se putea bizui pe ei; povestea fugii lui se r spndise, probabil, prin tot ora ul i
toat lumea l ura pentru c sc pase, n timp ce pe adev ra ii credincio i chiar el i trimisese la moarte.
Tot ce nf ptuise se dusese de rp , numai pentru c se hot rse s duc la ndeplinire porunca
Domnului. A doua zi i n toate zilele, s pt mnile i lunile ce vor urma, negustorii din Liban vor veni s -i bat
la poart si vor afla cum fugise, l snd n urm cadavrele attor proroci nevinova i. Unii vor spune chiar c a
ncercat s -i distrug pe zeii ce protejau cerul si p mntul; povestea avea s treac grani ele Israelului i el
trebuia s - i ia adio de la c s toria cu vreo frumoas libanez .
Dar exist cor biile."
Da, cor biile. Criminalii, prizonierii de r zboi, fugarii erau primi i, n general, ca marinari - fiind o
munc mai periculoas dect cea din armat , n r zboi, soldatul avea ansa s scape cu via , pe cnd marea era
un t rm necunoscut, populat de mon tri i, dac avea loc vreo tragedie, nu sc pa nimeni ca s poat povesti
ce s-a ntmplat.
Existau, ntr-adev r, cor biile, dar se aflau sub con trolul negustorilor fenicieni, iar el, Ilie, nu era nici
criminal, nici prizonier i nici fugar, ci un individ care crtise mpotriva zeului Baal. Aflnd aceasta, 1-ar fi omort
si 1-ar fi aruncat n mare, c ci marinarii credeau c Baal si ceilal i zei erau st pnii furtunilor.
Nu trebuia s se ndrepte spre ocean. Nu putea merge nici spre nord, c ci acolo se afla Libanul, nici spre
r s rit, unde cteva triburi de israeli i se r zboiau ntre ele de dou genera ii.
si aminti ce lini te se pogorse asupra lui, cnd se trezise fa n fa cu acel soldat; la urma urmei,
ce nsemna moartea? Nimic mai mult dect o clip . Chiar dac era dureroas , dura pu in i apoi, Atotputernicul
1-ar fi primit n mp r ia Sa.
Se ntinse pe p mnt si r mase a a un timp, privind cerul, ncerc , precum f cuse levitul, s pun un
pariu cu el nsu i. Nu asupra existen ei lui Dumnezeu, c ci de aceasta nu se ndoia, ci asupra rostului lui n
lume.
Privi mun ii, apoi p mntul care va fi sec tuit de o secet grea a a cum spusese ngerul Domnului
dar care mai p stra pu in din r coarea ploilor bogate care-1 udaser ani n ir. Privi torentul Cherit, care n
curnd avea s sece i el. i lu r mas bun de la lume cu ardoare si respect si se rug Domnului s -1 ia cnd i
va veni ceasul.
ncerc s ghiceasc care este ra iunea lui de a fi, dar nu afl r spunsul.
Se gndi ncotro ar trebui s-o porneasc si se sim i captiv ca ntr-un asediu.
A doua zi va face cale ntoars si se va preda, de i frica de moarte pusese din nou st pnire pe el.
ncerc s se nveseleasc la gndul c maiputea s se bucure de via cteva ceasuri, n zadar, i d du
seama c omul nu are aproape niciodat puterea de a lua o hot rre.
Ilie se trezi a doua zi i privi din nou spre apa Che ritului.
Mine, sau peste un an, va r mne doar o fsie de nisip fin i pietre de ru. Cei mai b trni ar continua s -
1 numeasc Cherit i poate ar explica c l torului r t cit c locul c utat se afl pe malul rului care trece prin
apropiere". C l torii ar ajunge la locul cu pricina, ar privi pietrele rotunde i nisipul fin i i-ar spune: Ia te
uit , pe-aici chiar a trecut cndva o ap ." Dar, sin gurul lucru important la un ru, uvoiul de ap , nu mai era
acolo pentru a stinge setea trec torului.
i sufletul omului, ntocmai ca praiele si plantele, avea nevoie de un soi de ploaie: speran , credin ,
ra iune de a fi. Cnd acestea lipsesc, sufletul moare, de i trupul continu s tr iasc . Oamenii ar putea atunci
spune: Ia te uit , n acest trup chiar a tr it cineva."
Nu era momentul potrivit pentru asemenea gnduri. i aduse din nou aminte de ce spusese levitul
nainte de a p r si grajdul: ce rost avea s mori de attea ori, cnd puteai s mori numai o dat ? Nu trebuia
dect s a tepte apari ia g rzilor Izabelei. Si vor veni, f r ndoial , c ci nu prea avea unde fugi din Galaad;
r u f c torii se duceau, ntotdeauna, spre desert, unde erau g si i mor i n cteva zile, sau spre Cherit, unde,
n cele din urm , erau captura i.
Deci, n curnd, g rzile i vor face apari ia. Iar el se va bucura s le vad .
B u cteva nghi ituri din apa cristalin care-i curgea la picioare, i sp l fa a i c ut un loc umbros,
unde s se a eze n a teptarea urm ritorilor. Un om nu poate lupta mpotriva destinului. El, unul, ncercase
i pierduse.
De i preo ii considerau c s-a n scut proroc, el se hot rse s lucreze ntr-un atelier de tmpl rie. Dum -
nezeu ns l readusese pe drumul Lui.
Nu era singurul care ncercase s nesocoteasc via a pe care Dumnezeu le-o h r ze te oamenilor pe
P mnt. Avusese un prieten, cu o voce splendid , pe care p rin ii nu-1 l saser s devin cnt re , socotind c
era o profesiune dezonorant pentru familie. Una dintre prietenele lui din copil rie dansa minunat, dar
p rin ii n-au l sat-o s - i urmeze talentul, c ci ar fi putut fi chemat la curte si cine tie ct ar fi r mas la
putere acela i suveran. Si-apoi, atmosfera de la palat era considerat otr vit de p cate i du m nie, ne-
l sndu-i fetei nici o ans de a se m rita bine.
Omul se na te pentru a- i tr da destinul." Dum nezeu ne picur n suflete doar visuri imposibile.
De ce?"
Poate pentru c tradi iile trebuie p strate.
Dar acesta nu era r spunsul potrivit. Locuitorii Libanului snt mai avansa i ca noi, tocmai pentru c
au nesocotit tradi ia navigatorilor. Arunci cnd toat lumea folosea acela i tip de vase, ei s-au hot rt s
construiasc ceva nou. Mul i si-au pierdut via a pe mare, dar si-au perfec ionat cor biile si acum snt
st pnii comer ului pe mare. Au pl tit un pre con siderabil pentru a se adapta, dar a meritat."
Poate c omul i tr deaz destinul pentru c Dumnezeu nu-i mai st prin preajm . Ne-a s dit n
suflete visuri dintr-o vreme n care totul era cu putin i a plecat s se ngrijeasc de alte treburi. Lumea s-a
schimbat, via a a devenit mai grea, dar Domnul nu s-a mai ntors s schimbe visurile oamenilor.
Dumnezeu era departe. Dar, dac i trimitea nc ngerii s vorbeasc cu prorocii, nseamn c mai
avea cte ceva de f cut pe-aici. i-atunci, care s fie r spun sul?
Poate c p rin ii no tri au gre it si se tem s nu comitem i noi acelea i gre eli. Sau, poate n-au
gre it niciodat i atunci nu tiu cum s ne sf tuiasc la ne voie."
Sim ea c se apropie.
Prul curgea al turi, c iva corbi se roteau pe cer, iar plantele se nc p nau s creasc n terenul
nisipos i sterp. Dac ar fi stat s asculte ce le spuneau str bunii, ce-ar fi auzit?
Prule, caut alt loc n care soarele s se poat oglindi n apele tale cristaline, c ci, pn la urm ,
desertul te va nghi i", ar gr i un zeu al apelor, dac ar exista a a ceva. Corbilor, ve i g si mai mult hran
n p duri, dect ntre stnci i nisipuri", ar fi spus un zeu al p s rilor. Voi, plantelor, aruncafi-v s mn a
departe de acest loc, pentru c lumea este plin de p mnturi fertile i umede, unde ve i creste mai fru -
moase", ar fi spus zeul florilor.
Dar, att Cheritul ct i plantele sau corbii iat , unul a poposit n apropiere aveau curajul s
f ptuiasc ceea ce alte ruri, p s ri sau flori ar considera c e cu neputin .
Ilie se uit n ochii corbului.
nv , i spuse el p s rii. De i ucenicia nu-mi e de nici un folos, c ci snt condamnat la moarte.
Ai v zut ct e de simplu totul, p ru s -i r spund corbul. Nu trebuie dect s ai curaj.
Ilie rse la gndul c pusese acele vorbe pe seama corbului. Era un joc distractiv pe care-1 nv ase de
la o brutari a si se hot r s continue. El punea ntreb rile i tot el i r spundea, ca un veritabil n elept.
ntre timp, corbul i lu zborul, iar Ilie r mase s -i a tepte pe solda ii Izabelei, pentru c era de ajuns
s mori o singur dat .
Ziua trecu f r alte ntmpl ri. Oare uitaser c principalul du man al zeului Baal era nc n via a?
De ce nu veneau dup el de vreme ce Izabela tia unde se afl ?
Pentru c i-am v zut ochii i tiu c este o femeie de teapt . Dac as muri, a deveni un martir al
Domnului. Dac r mn un biet fugar, to i m vor con sidera un las care nu crede nici el n ce spune."
Da, aceasta era strategia prin esei.
Pu in nainte de c derea nop ii, un corb oare era acela i? poposi pe creanga pe care-1 z rise de
diminea .Adusese n cioc o buc ic de carne pe care o l s s cad .
O adev rat minune pentru Ilie. Alerg sub copac, apuc carnea i o mnc . Nu tia de unde o adusese
si nici nu-1 interesa; important era s - i astmpere foamea.
Mi carea lui repezit nu puse corbul pe fug .
Pas rea aceasta tie c voi muri de foame aici", i spuse Ilie. i hr ne te prada pentru a se bucura
de un vnat mai gras."
i Izabela nt rea credin a oamenilor n Baal, povestind despre fuga lui Ilie.
Un timp r maser , omul i pas rea, privindu-se n t cere. Ilie i aminti iar de jocul de diminea .
Mi-ar pl cea s vorbesc cu tine, corbule. Azi diminea m-am gndit c sufletul are nevoie de
hran . Dac al meu n-a murit nc de foame, nseamn c mai are ceva de spus.
Pas rea r mase nemi cat .
Si dac are ceva de spus, eu trebuie s -1 ascult. Pentru c nu mai am pe nimeni altcineva cu care
s vorbesc.
L sndu-si imagina ia s zburde n voie, Ilie i nchipui c el este corbul.
Ce vrea Dumnezeu de la tine? se ntreb pe sine n locul corbului.
Vrea ca eu s fiu proroc.
A a i-au spus preo ii. Dar, poate c Dumnezeu nu dore te acest lucru.
Ba da, este voia Lui. La mine n atelier mi s-a ar tat un nger i mi-a spus s merg s vorbesc cu Ahab.
Glasurile pe care le auzeam cnd eram copil...
... to i copiii aud glasuri, l ntrerupse corbul.
Dar nu oricine vede un nger, spuse Ilie.
De data aceasta, corbul nu mai r spunse. Dup un timp, pas rea, sau mai bine zis propriul s u suflet care
delira din pricina soarelui fierbinte si a pustiet ii, rupse t cerea.
i aminte ti de brut ri ?se ntreb singur.
Ilie i amintea, l rugase s -i fac ni te t vi. n timp ce el i ndeplinea rug mintea, o auzi spunnd c
munca lui este un mod de a exprima prezen a Iui Dumnezeu.
Dup felul n care lucrezi la t vile mele, cred c i tu sim i acela i lucru. Pentru c zmbe ti n timp ce
lucrezi.
Femeia mp r ea fiin ele omene ti n dou categorii. Unii se bucurau, iar al ii se plngeau de ceea ce aveau de
f cut. Ace tia din urm sus ineau c blestemul aruncat de Dumnezeu asupra lui Adam era singurul adev r:
blestemat va fi p mntul pentru tine. Cu mare osteneal te vei hr ni din el, n toate zilele vie ii tale. Nu lucrau cu
bucurie si nu se bucurau de zilele de s rb toare n care le era dat s se odihneasc . Foloseau spusele Domnului
drept scuz pentru vie ile lor ser- b de i uitau c tot El i spusese lui Moise: Domnul Dumnezeul t u i va d rui
toate roadele p mntului, pe care i-l d ie n st pnire, ca s fie al t u.
Da, mi amintesc de femeia aceea. Avea dreptate, mi pl cea s lucrez n atelier. Fiecare mas i fiecare
scaun care ie eau din mna mea m f ceau s n eleg i s iubesc via a. Abia acum mi dau seama. Femeia mi-a
spus s vorbesc cu lucrurile pe care le fac i c voi vedea cu uimire c mesele i scaunele snt n stare s -mi r spund ,
pentru c mi puneam tot sufletul n lucrarea mea i primeam n schimb n elepciunea.
Dac n-ai fi lucrat ca tmplar, n-ai fi putut s pui suflet n lucr rile tale, s te prefaci ntr-un corb care
vorbe te i s n elegi c e ti mai bun i mai n elept dect credeai, veni r spunsul. Pentru c acolo, n atelier, ai
descoperit sfin enia care se afl n toate cte exist .
ntotdeauna mi-a pl cut s m prefac c stau de vorb cu mesele i scaunele mele. Asta n-a fost de
ajuns? Femeia avea dreptate. Cnd vorbeam cu ele mi veneau idei care nainte nu-mi trecuser niciodat prin
cap. Dar, tocmai cnd am nceput s n eleg c puteam s -1 slujesc pe Dumnezeu si n acest fel, mi s-a ar tat
ngerul i cuno ti restul pove tii.
ngerul i s-a ar tat pentru c erai preg tit, i r spunse corbul.
Eram un tmplar priceput.
Aceasta nu era dect o parte din ucenicia ta. Cnd omul i urmeaz destinul, e nevoit uneori s apuce pe alt
drum. Alteori, mprejur rile snt mai puternice i e silit s se resemneze i s cedeze. Toate astea fac parte din
ucenicie.
Ilie asculta atent ce-i spunea sufletul.
Dar nimeni nu trebuie s nesocoteasc ceea ce-si dore te. Chiar dac n unele clipe crede c lumea si
ceilal i snt mai puternici. Acesta e secretul: s nu re nun i.
Nu m-am gndit niciodat s fiu proroc, spuse Ilie.
Ba da. Dar ai fost convins c nu e posibil. Sau c e periculos. Sau c nu e n elept. Ilie se ridic n picioare.
De ce mi spun lucruri pe care nu vreau s le aud? strig el.
Speriat , pas rea i lu zborul.
Corbul se ntoarse n diminea a urm toare. In loc s reia discu ia, Ilie ncepu s -1 studieze. Pas rea
reu ea mereu s se hr neasc si s -i aduc i lui cteva resturi.
O misterioas prietenie se leg ntre cei doi si Ilie ncepu s nve e tot felul de lucruri de la corb. Astfel,
i d du seama c dac pas rea reu ea s g seasc de mncare n desert, i el ar mai putea supravie ui cteva
zile dac va face acela i lucru. Cnd corbul se rotea n cerc, Ilie tia c prada se afl n apropiere, alerga la locul
respectiv i ncerca s-o prind . La nceput, multe dintre micile animale care tr iau n mprejurimi izbuteau s
scape, dar cu timpul c p t experien i prinse me te ugul de a le captura. Folosea ca lance cte o ramur de
copac, s pa capcane pe care le acoperea cu un strat sub ire de crengu e si nisip. Cnd prindea prada, Ilie o
mp r ea cu corbul si p stra o bucat ca momeal .
Singur tatea n care tr ia i p rea ns foarte greu de suportat, a a c se hot r s se prefac din nou c
vorbe te cu pas rea.
Cine e ti tu? l ntreb corbul.
Snt un om care i-a g sit lini tea, i r spunse Ilie. Pot tr i n de ert, am grij de mine i m minunez
de negr ita frumuse e a crea iei divine. Am descoperit c am un suflet mai bun dect credeam.
Cei doi continuar s vneze mpreun si astfel mai trecu o lun . ntr-o noapte cnd i sim ea sufletul
greu de triste e, hot r s se ntrebe din nou:
Cine e ti tu?
Nu tiu.
Se mai scurse un p trar de lun . Ilie i sim ea tru pul mai puternic i mintea mai limpede, n noaptea
aceea se ntoarse spre corbul care se odihnea pe creanga lui dintotdeauna i r spunse la ntrebarea pe care si-o
pusese cu ctva timp n urm :
Snt un proroc. Am v zut un nger n timp ce lucram si nu m pot ndoi de ce snt n stare, chiar
dac to i oamenii din lume ar sus ine contrariul. Am pro vocat un masacru n ara mea, pentru c am sfidat-o
pe iubita regelui meu. Tr iesc n de ert la fel de bine cum tr iam nainte n atelierul meu pentru c inima
m-a nv at c un om trebuie s treac prin mai multe etape pentru a-si putea mplini destinul.
Da, acum tii cine e ti, gr i corbul.
Seara, cnd Ilie se ntoarse de la vn toare, vru s bea pu in ap , ns descoperi c prul Cherit
secase. Era att de obosit nct se duse la culcare.
ngerul p zitor, care nu-1 mai vizitase de mult, i se ar t n vis i i spuse:
ngerul Domnului i-a vorbit sufletului t u i i-a poruncit:
Pleac din locurile acestea, ndreapt -te spre r s rit i te ascunde pe malul torentului Cherit, care este n fa a
Iordanului. Ap vei bea din acclpmu, iar mmcare am poruncit corbilor s - i aduc acolo.
Sufletul meu 1-a ascultat, zise Ilie n somn.
Atunci trezeste-te, pentru c ngerul Domnului mi spune s m ndep rtez, c ci vrea s - i
vorbeasc .
Ilie s ri ca ars, plin de spaim . Ce se ntmplase?
De i era noapte, locul se umplu de lumin si ngerul Domnului i f cu apari ia.
Ce te-a adus pe aceste meleaguri? l ntreb ngerul.
Tu m-ai adus.
Nu e adev rat. Izabela i solda ii ei te-au gonit. S nu ui i asta, c ci misiunea ta este s -1 r zbuni pe
Domnu] Dumnezeul t u.
Snt proroc, c ci te v d i- i aud glasul, spuse Ilie. De mai multe ori m-am r zgndit, to i oamenii fac
asta. Dar snt gata s m duc la Samaria i s-o distrug pe Izabela.
i-ai aflat drumul, dar nu po i distruge nainte s nve i s reconstruie ti.
Iat care-i porunca:
Scoal si du-te la Sarepta Bidonului i ezi acolo, c ci iat am poruncit unei femei v duve s te hr neasc .
In diminea a urm toare, Ilie vru s -si ia r mas bun de la corb. Dar pas rea, pentru prima dat de cnd
tr ia pe malul Cheritului, nu se ar t .
Ilie merse cteva zile pn ajunse n valea unde se afla ora ul Sarepta, pe care locuitorii l numeau
Akbar. Ajuns la cap tul puterilor, iat c i se arat o femeie n straie negre, care aduna vreascuri. Pe jos
cre teau doar plante trtoare, a a c femeia trebuia s se mul umeasc cu cteva vrejuri uscate.
Cine e ti tu? o ntreb el.
Femeia l privi pe str in, f r s n eleag prea bine ce spune.
Adu-mi o can cu ap ca s beau, i spuse Ilie. Adu-mi si o bucat de pine.
Femeia puse vreascurile jos, dar nu spuse nimic.
Nu- i fie team , insist Ilie. Snt singur, mort de foame si de sete i n-am putere s fac r u nim nui.
Nu e ti de-aici, deschise ea gura n sfr it. Dup vorb , trebuie s fii din regatul lui Israel. N-ai de
unde s tii c n-am de nici unele.
E ti v duv , a a mi-a spus Domnul. Eu am i mai pu in ca tine. Dac nu-mi dai de ndat s m nnc
i s beau, am s mor.
Femeia se sperie. De unde tia str inul acesta care e via a ei?
E ru inos pentru un b rbat s cear de mncare unei femei, zise ea, venindu-si n fire.
F ce te-am rugat, i spuse Ilie cu ultimele puteri. De ndat ce m voi nzdr veni, voi munci pentru
tine. Femeia rse.
Acum cteva clipe ai gr it un adev r: snt o femeie v duv care si-a pierdut b rbatul plecat pe o
corabie din ara sa. N-am v zut n via a mea oceanul, dar tiu c este ca un de ert care-i ucide pe cei care-1
sfideaz ...
i continu :
Acum, ns , spui un neadev r. Viu este Baal pe Al Cincilea Munte, n-am nimic de mncare, n afar
de o mn de f in ntr-un vas i pu in untdelemn ntr-un ulcior.
Ilie v zu linia orizontului cl tinndu-se i n elese c avea s le ine. Adunndu-si ultimele for e, o
implor din nou:
Nu tiu dac crezi n vise, cum nu tiu nici eu dac s cred. Dar Domnul mi-a spus c voi ajunge aici
i te voi ntlni. De mai multe ori m-a f cut s m n doiesc de judecata Sa, dar, niciodat de existen a Sa.
Dumnezeul lui Israel mi-a poruncit s -i spun femeii pe care o voi intlni la Sarepta:
f ina din vasul t u nu va sc dea i untdelemnul din ulcior nu se va mpu ina, pn n ziua n care va da Domnul iar
ploaie pe p mnt.
nainte s explice cum s-ar putea nf ptui o ase menea minune, Ilie le in .
Femeia privi Ia b rbatul pr bu it la picioarele ei. tia c Dumnezeul lui Israel nu era dect o supersti ie;
zeii fenicieni erau mai puternici si f cuser din poporul ei unul din neamurile cele mai respectate din lume. Se
sim ea ns mul umit . De atta amar de vreme tr ia din mila altora si, iat , acum, pentru prima dat un
b rbat avea nevoie de ea. Asta o f cea s se simt mai puternic . Iat c exist al ii mai am r i.
Dac m roag si pe mine cineva, nseamn c totu i nu snt fiin a cea mai nensemnat de pe
p mnt, se gndi ea.
Am s fac ce m-ai rugat ca s - i alin suferin a. Am r bdat si eu de foame i tiu ct e de umilitor.
Se duse acas si se ntoarse cu o bucat de pine i o can cu ap . Se l s n genunchi, sprijini capul
str inului pe piept i ncepu s -i nmoaie buzele n ap . n cteva minute, el i veni n fire.
i ntinse bucata de pine si Ilie o mnc n t cere, contemplnd valea, trec torile i mun ii cu
piscurile profilndu-se m re e pe cer. Ilie putea s vad zidurile ro ii ale cet ii Sarepta dominnd valea.
Prime te-m n casa ta, c ci snt urm rit n ara mea, i spuse Ilie.
Ce crim ai comis? l ntreb ea.
Snt un proroc al Domnului. Izabela a poruncit s fie omor i to i cei care refuz s se nchine
zeilor fenicieni.
Ce vrst ai?
Dou zeci i trei de ani, i r spunse Ilie.
Ea l privi cu mil pe tn rul din fa a sa. Avea p rul lung i murdar i i l sase barba rar s creasc ,
de parc ar fi vrut s par mai n vrst . Cum ar fi putut un am rt ca acesta s se m soare cu cea mai puternic
prin es din lume?
Dac e ti du manul Izabelei, e ti i du manul meu. Ea este prin esa din Sidon a c rei misiune a
fost s se c s toreasc cu regele t u pentru a v converti neamul la adev rata credin . A a spun cei care au
cunoscut-o.
Ar t , apoi, spre unul dintre piscurile ce dominau valea:
Zeii no tri i au l ca ul, de multe genera ii, n vrful celui de-Al Cincilea Munte i ei ne-au adus
pacea n ar , n vreme ce Israelul tr ie te n r zboaie i suferin . Cum mai pute i s crede i n Dumnezeu
Unul? L sa i-o pe Izabela s sfr easc ce are de f cut i vei vedea c va domni pacea i n cet ile voastre.
Eu am auzit glasul Domnului, r spunse Ilie. Voi ns n-a i urcat niciodat pe Al Cincilea Munte, s
vede i ce se afl acolo.
Cine suie pe munte e ucis de focul pogort din ceruri. Zeilor nu le plac intru ii.
Se opri din vorb si aduse aminte c n noaptea dinainte i ap ruse n vis o lumin foarte intens i c
din mijlocul ei se auzise un glas spunnd: Prime te-1 la tine pe str inul ce te va c uta."
Ia-m la tine acas , n-am unde s dorm, insist Ilie.
i-am mai spus c snt s rac , abia mi duc zilele mpreun cu fiul meu.
Domnul te-a ales ca s m prime ti, El nu-i p r se te pe cei ce l iubesc, ndepline te-mi ruga i voi
munci n casa ta. Snt tmplar, tiu s lucrez lemnul de cedru i-mi voi g si de lucru. Astfel, Dumnezeu prin
minile mele i va ine promisiunea:
f ina din vasul t u nu va sc dea i untdelemnul din ulcior nu se va mpu ina, pn n ziua n care va da
Domnul ploaie din nou pe p mnt.
- Chiar s vreau, n-am cum s te pl tesc.
Nu e nevoie. Dumnezeu va avea grij de noi.
Tulburat de visul de peste noapte, i cu toate c tia c str inul era du manul prin esei din Sidon, fe -
meia se hot r s -1 primeasc .
Vecinii observar imediat prezenta lui Ilie. ncepur s-o vorbeasc de r u pe v duva care primise n
cas un str in, nesocotind memoria so ului un erou care-si d duse viata pe mare, pentru a face s
prospere c ile comerciale ale fenicienilor.
Aflnd toate astea, v duva ncerc s le explice c era vorba de un proroc din Israel, epuizat de foame
si de sete. Si a a se duse vestea c un proroc israelit, c utat de Lzabela, se ascundea n cetate. O comisie se nf i
la preot.
Aduce i-1 pe str in n fa a mea, porunci el.
A a f cur . Dup -amiaz , Ilie fu adus n fa a omului care mpreun cu guvernatorul si cu eful militar
conducea toate treburile din Akbar.
Ce cau i aici? Nu tii c e ti du manul nostru? l ntreb preotul.
Timp de mul i ani am f cut nego cu Libanul, v respect poporul i obiceiurile. M aflu aici pentru
c n Israel snt urm rit.
Cunosc motivul, spuse preotul. Ai fugit din cauza unei femei?
O socotesc cea mai frumoas femeie pe care am v zut-o n via a mea, de i n-am z rit-o dect cteva
clipe. Dar are o inim de piatr si, n spatele ochilor ei verzi, se ascunde cel mai mare du man al rii mele.
N-am fugit, ci a tept momentul potrivit pentru a m ntoarce.
Preotul izbucni n rs.
Dac a tep i un astfel de moment, preg te te-te s - i petreci tot restul zilelor n Akbar. Nu sntem n
r zboi cu ara ta; tot ce dorim este s r spndim ade v rata credin , prin mijloace pa nice, n toat lumea. Nu
vrem s repet m atrocit ile pe care le-a i comis cnd v-a i stabilit n Canaan.
Asasinarea prorocilor este un mijloc pa nic?
Doar t indu-i capul, ucizi monstrul. Poate c mor ni te oameni, dar r zboaiele religioase vor nceta
pentru totdeauna. i dup cte mi-au povestit negus torii, un proroc pe nume Ilie a provocat toate astea, iar apoi
a fugit.
Preotul l inti cu privirea i continu :
Seam n cu tine.
Eu snt acela, i r spunse Ilie.
Foarte bine i bun venit n cetatea Akbar. Cnd va trebui s -i cerem ceva Izabelei, i vom da n
schimb capul t u, cea mai pre ioas moned pe care o avem. Pn atunci, caut - i de lucru i nva s tr ie ti
din munca ta, c ci aici n-avem loc pentru proroci.
Tocmai se preg tea s plece, cnd preotul ad ug :
Se pare c o tn r din Sidon are mai mult pu tere dect Dumnezeul Unic, pe care-1 sluje ti tu. I-a zidit
lui Baal un altar, iar b trnii preo i ngenuncheaz acum n fa a lui.
Totul se ntmpl din voia Domnului, gr i pro- rocul. n via a noastr apar necazuri de care nu ne
putem feri. ns totul are un motiv.
Care e acest motiv?
E o ntrebare la care n-avem r spuns nainte sau ct timp sntem supu i ncerc rilor. Doar dup ce le-
am nvins, le n elegem rostul.
Dup plecarea lui Ilie, preotul trimise dup comisia care l vizitase de diminea .
N-ave i de ce v teme, le spuse preotul. Obiceiu rile noastre ne oblig s le oferim ad post str inilor,
n plus, aici se afl sub supraveghere, l putem urm ri pas cu pas. Cel mai bun mod de a cunoa te i nimici un
du man este s te prefaci c -i e ti prieten. La mo mentul potrivit l vom preda Izabelei si ora ul nostru va
primi aur i daruri. Pn atunci, s nv mcum s -i ucidem ideile, c ci deocamdat nu tim dect s -i ucidem
trupul.
Cu toate c Ilie era slujitorul Dumnezeului Unic i un poten ial du man al prin esei Izabela, preotul
porunci s i se respecte dreptul la azil. Cuno teau cu to ii tradi ia str mo ilor: dac un cet ean refuza s -i dea
ad post unui c l tor, la fel aveau s p easc i fiii ce t ii. Si cum cea mai mare parte a locuitorilor Akba rului
aveau urma i pe care flota comercial a rii i r spndise pretutindeni, nimeni nu ndr znea s neso coteasc
legea ospitalit ii.
Pe lng asta, merita s a tepte cu r bdare ziua cnd capul prorocului evreu va aduce o gr mad de aur.
n seara aceea, Ilie lu cina mpreun cu v duva i fiul acesteia. i cum prorocul israelit se
transformase ntr-o marf de valoare pentru viitor, c iva negustori trimiser familiei v duvei mncare
suficient pentru o s pt mn ntreag .
Se pare c Dumnezeul lui Israel se ine de cuvnt, spuse v duva. De cnd a murit so ul meu, masa
noastr n-a mai cunoscut atta bel ug.
ncetul cu ncetul, Ilie se obi nuia cu via a din Sa- repta. Ca to i oamenii locului, i el i spunea acum
Akbar. i cunoscu mai bine pe guvernator, pe comandantul garnizoanei, pe preot si pe me terii sticlari,
renumi i n toat regiunea. Cnd era ntrebat ce c uta acolo, nu se ferea s spun adev rul: n Israel, Izabela i
omora pe to i prorocii.
E ti un tr d tor de ar i un du man al Feniciei, i se spunea. Dar noi sntem neam de negustori si
tim c un om, cu ct este mai periculos, cu att va fi mai ma re pre ul pus pe capul lui.
A a trecur cteva luni.
La intrarea n vale, cteva patrule asiriene i a e zaser corturile, dnd impresia c vor s r mn un
timp mai ndelungat. Era un grup mic de solda i care nu reprezentau o amenin are, dar comandantul i ceru
guvernatorului s ia m suri.
Nu ne-au f cut nimic, spuse guvernatorul. Snt probabil n vreo misiune comercial , n c utarea
unor c i mai bune pentru produsele lor. Dac vor dori s ne foloseasc drumurile, ne vor pl ti impozite care ne
vor face i mai boga i. De ce s -i provoc m?
Parc pentru a nr ut i i mai mult situa ia, fiul v duvei se mboln vi din senin. Vecinii d dur vina
pe prezen a str inului n cas si femeia l rug pe Ilie s plece. Dar el nu plec , c ci Domnul nc nu-1 chema se.
Au nceput s circule zvonuri, cum c acel str in strnise mnia zeilor de pe Al Cincilea Munte.
Nu era greu s ii sub control armata i s lini te ti popula ia n privin a patrulelor str ine, n schimb,
boala nea teptat a fiului v duvei i aduse necazuri guvernatorului n privin a lui Ilie.
O comisie format din localnici veni s stea de vor b cu guvernatorul.
I-am putea construi o cas israelitului dincolo de zidurile cet ii, spuser ei. n acest fel nu nc lc m
legea ospitalit ii, dar ne p zim de mnia divin . Zeii nu snt mul umi i de prezen a acestui om.
L sa i-1 n pace, le r spunse guvernatorul. N-am nevoie de conflicte politice cu Israelul.
Cum adic ? ntrebar localnicii. Izabela i vneaz pe to i prorocii Dumnezeului Unic si vrea s -i
omoare.
Prin esa noastr este o femeie curajoas si loial zeilor de pe Al Cincilea Munte, ns , orict putere
ar c p ta, nu va fi niciodat evreic . Mine poate s cad n dizgra ie si atunci ar trebui s nfrunt m mnia
vecinilor no tri. Dac ne purt m bine cu un proroc de-al lor, ne vor trata cu bun voin .
Localnicii plecar nemul umi i, pentru c preotul le spusese c , ntr-o bun zi, Ilie va fi schimbat pe
aur si daruri. Deocamdat ns , chiar dac guvernatorul nu avea dreptate, n-aveau ce face. Obiceiul cerea ca
familia guvernatorului s fie respectat .
n dep rtare, la gura v ii, corturile r zboinicilor asirieni ncepur s se nmul easc .
Comandantul era nelini tit, dar nu se bucura de sprijinul preotului si guvernatorului, ncerca s - i fin
solda ii n form , de i tia c nici unul dintre ei, nici m car bunicii lor, n-avuseser ocazia s ia parte la vreo
lupt , n Akbar, r zboaiele ineau de trecut, iar stra tegiile cunoscute fuseser dep ite de tehnici i arme noi,
pe care alte ri deja le posedau.
Akbarul si-a negociat ntotdeauna pacea, spunea guvernatorul. Nu ne vor invada nici de data asta.
La-s -i pe ceilal i s se lupte ntre ei, noi venim cu arme mult mai puternice banii. Cnd celelalte ri se vor
fi distrus ntre ele, vom intra n ora ele lor si ne vom vinde produsele.
Guvernatorul reu i s lini teasc popula ia n pri vin a asirienilor, dar circulau zvonuri c israelitul
atr sese mnia zeilor asupra cet ii Akbar. Ilie devenea o problem din ce n ce mai serioas .
ntr-o dup -amiaz starea copilului se nr ut i brusc. Nu se mai putea ine pe picioare i nu mai recu -
no tea nici m car pe cei care veneau s -1 vad . nainte de apusul soarelui, Ilie si femeia ngenunchear lng
patul copilului.
Dumnezeule Atotputernic, care ai ab tut s ge ile soldatului i m-ai adus pn aici, salveaz -1 pe
acest copil. El n-a f cut nici un r u i nu e vinovat de p ca tele mele si nici de cele ale p rin ilor s i. Salveaz -
1, Doamne.
Copilul st tea nemi cat, buzele-i erau albe si ochii i pierduser orice str lucire.
Roag -te la Dumnezeul t u Unic, implora femeia. Snt mam si simt c fiul meu e pe moarte.
Ilie sim i nevoia s-o ia de mn si s -i spun c nu este singur si c Dumnezeu Cel Atotputernic l
va auzi. Era proroc, acceptase acest lucru atunci, pe malul Cheritului, si acum, ngerii snt al turi de el.
Nu mai am lacrimi s plng. Dac e nendur tor si trebuie s ia un suflet, s m ia pe mine si s -1
lase pe fiul meu s alerge pe valea si pe str zile din Akbar.
Ilie f cu un efort suprem sa se concentreze asupra rug ciunii, dar disperarea mamei era att de mare,
nct cuprinsese totul n jur si trecuse dincolo de pere i si de u i.
Atinse trupul copilului. Nu mai avea febr mare, ca n zilele precedente, ceea ce era semn r u.
Preotul trecuse pe la casa lor n diminea a aceea i, a a cum f cea de dou s pt mni, i pusese
copilului cataplasme cu plante pe fa si pe piept, nainte de aceasta, femeile din Akbar aduseser tot felul
de re ete de leacuri folosite de genera ii ntregi i a c ror putere de vindecare fusese dovedit nu o dat . n
fiecare sear ele se strngeau la poalele celui de Al Cincilea Mun te i aduceau jertfe, pentru ca sufletul
copilului s nu-i p r seasc trupul.
Mi cat de cele v zute, un negustor egiptean n tre cere prin ora le oferi, f r nici un ban, o pudr ro ie
foarte pre ioas , care trebuia amestecat n mncarea copilului. Se spunea c medicii egipteni aflaser chiar de
la zei secretul ob inerii acelei pulberi.
n tot acest timp Ilie se rug f r ncetare.
Dar totul era n zadar.
tiu de ce nu te-au gonit, spuse femeia cu o voce din ce n ce mai r gu it de attea nop i de
nesomn.
tiu c au pus un premiu pe capul t u i c ntr-o bun zi vei fi trimis n Israel n schimbul unei
cantit i de aur. Dac -mi salvezi copilul, jur pe Baal si pe to i zeii de pe Al Cincilea Munte c nu vei fi prins
niciodat . Cunosc c r ri ascunse, de mult uitate i i voi ar ta cum s pleci din Akbar, f r s fii v zut. Ilie
t cea.
Roag -te la Dumnezeul Unic, l implor din nou femeia. Dac -mi salveaz copilul, jur s -1 reneg pe
Baal i s m nchin Lui. Aminteste-i c te-am ad postit la nevoie i am ndeplinit ntocmai porunca Lui.
Ilie i relu ruga fierbinte. Deodat , copilul f cu o mi care.
Vreau s plec de-aici, rosti b iatul cu glas pierit. Ochii mamei prinser a str luci de fericire si
lacrimile i se rostogoleau pe obraji.
Hai, copile. Mergem unde vrei tu, f tot ce do re ti s faci.
Ilie d du s -1 ia n bra e, dar b iatul i ndep rt mna.
Vreau s merg singur, zise.
Se ridic ncet si o porni spre u . Dup c iva pa i ns , c zu fulgerat.
Ilie i femeia se apropiar . B iatul era mort.
O clip , r maser amndoi mu i, apoi femeia ncepu s ipe din toate puterile.
Blestema i fie zeii i cel ce mi-a luat copilul! Blestemat fie omul care a adus nenorocire casei
mele! Singurul meu copil a murit! striga ea. Asta mi-e r s plata, pentru c am ascultat porunca divin , pentru
c am fost generoas cu un str in!
Vecinii auzir strig tele v duvei si-1 v zur pe b iat ntins pe jos. Femeia continua s ipe i s -1
loveasc pe proroc, care st tea nemi cat n picioare, f r s schi eze nici cel mai mic gest de ap rare. In
timp ce femeile ncercau s-o lini teasc pe v duv , b rba ii l apucar pe Ilie de bra e i-1 duser pe sus la
guvernator.
Omul acesta a pl tit cu r u binele ce i s-a f cut. A f cut vr ji n casa v duvei i i-a omort copilul.
Zeii 1-au blestemat i noi l ad postim.
Israelitul plngea si se ntreba: De ce, Doamne, ai pedepsit pe aceast v duv care a fost bun cu
mine? Dac i-ai luat b iatul, nseamn c nu mi-am ndeplinit misiunea ncredin at si merit s mor."
n dup -amiaza aceea se reuni consiliul cet ii Akbar sub conducerea preotului si guvernatorului. Ilie fu
adus la judecat .
Ai r spl tit iubirea cu ur . Pentru aceasta, te condamn la moarte, spuse guvernatorul.
Chiar dac valoreaz un sac de aur capul t u, nu putem nesocoti mnia zeilor de pe Al Cincilea
Munte, vorbi preotul. Altfel, nici cu tot aurul din lume nu vom putea readuce pacea n aceast cetate.
Ilie i plec capul n p mnt. Merita cele mai cum plite suferin e, pentru c Domnul l p r sise.
Ai s urci pe Al Cincilea Munte, zise preotul. Ai s ceri ndurare zeilor mnio i, iar ei i vor trimite
focul din ceruri s te mistuie. Dac n-o vor face, nseamn c doresc s facem dreptatea cu minile noastre. Te
atept m la coborre si vei fi executat mine dup ritualul nostru.
Ilie cuno tea bine execu iile rituale: se smulgea inima din pieptul condamnatului i i se t ia capul.
Credin a popular spunea c un om f r inim nu poate intra n rai.
De ce m-ai ales pe mine, Doamne? striga el, de i tia c cei din jur nu n elegeau despre ce alegere
vorbe te. Nu vezi c nu pot mplini tot ce mi-ai poruncit?
Nu primi nici un r spuns.
B rba ii i femeile din Akbar mergeau n urma grupului de solda i, care-1 conduceau pe israelit spre
Al Cincilea Munte. Strigau vorbe de ocar si aruncau cu pietre. Cu mare greutate reu ir solda ii s in n fru
mul imea furioas . Dup o jum tate de or de drum, sosir la poalele muntelui sfnt.
Grupul se opri n fa a altarelor, unde poporul obi nuia s a eze ofrandele si jertfele si s - i spun do -
rin ele i rug ciunile. Cu to ii tiau povesti despre uria ii care ar fi tr it n aceste locuri i i aminteau de cei
care, pentru c sfidaser porunca, fuseser mistui i de focul trimis din ceruri. C l torii care traversau valea n
timpul nop ii se jurau c auziser rsetele zei lor si zei elor care benchetuiau sus pe culmi.
Chiar dac nu se tia exact dac tot ce se spunea era adev rat, nimeni nu ndr znea s -i sfideze pe zei.
Mi c , spuse un soldat, mpungndu-1 pe Ilie cu vrful lancei. Cel ce omoar un copil, merit cea mai
grea dintre pedepse.
Ilie p i pe p mntul interzis si ncepu s urce coasta. Dup ce ajunse destul de departe pentru a nu
mai auzi strig tele celor din Akbar, se a ez pe o pia tr i ncepu s plng : din seara aceea petrecut n
atelier, cnd fusese nconjurat de bezna str b tut de lumini e str lucitoare, le adusese numai nenorociri celor
din jur.
Domnul i pierduse prorocii din Israel si cultul zeilor fenicieni devenise, probabil, si mai puternic. In
prima noapte petrecut pe malul fluviului Cherit, Ilie crezuse c Dumnezeu l alesese pentru a face din el un
martir, a a cum f cuse cu at ia al ii.
Cnd colo, Domnul i trimisese un corb, pas re con siderat piaz rea, care l hr nise pn ce apele Che-
ritului secaser . De ce un corb i nu un porumbel, sau un nger? Oare totul nu era dect halucina ia unui om
care dorea s - i alunge teama sau care st tuse prea mult cu capul n soare? Ilie nu mai era sigur de nimic: poate c
R ul i g sise unealta i aceasta era chiar el. De ce l trimisese Dumnezeu n Akbar, n loc s -1 lase s se
ntoarc s-o omoare pe prin esa care f cuse atta ru neamului s u?
Se sim ise ca un la , dar urmase porunca primit . Se str duise s se obi nuiasc cu acel popor ciudat,
binevoitor, dar care avea cu totul alte obiceiuri. Tocmai cnd credea c e pe cale s - i mplineasc destinul, fiul
v duvei murise.
De ce eu?"
Se ridic n picioare si f cu c iva pa i, pn ce se pomeni nv luit de cea a care plutea pe vrful
muntelui. Putea s profite de cea i s fug de urm ritori, dar ce rost avea? Se s turase s fug i tia c nu-si
va g si niciodat locul. Chiar dac acum ar fi sc pat, ar fi dus blestemul cu el n alt ora , provocnd mereu alte
nenorociri. Peste tot unde s-ar fi dus, 1-ar fi urm rit umbra celor mor i. Mai bine i l sa s -i smulg inima i
s -i taie capul.
Mai f cu un popas n mijlocul cetii. Avea de gnd s mai ntrzie pu in, pentru ca oamenii s cread c
a urcat pn n vrful muntelui si apoi s coboare si s se predea urm ritorilor.
Focul din cer". Pe mul i i omorse, dar Ilie se ndoia c Domnul fusese cel care 1-a trimis, n nop ile
f r lun , str fulgera bolta, ap rnd si disp rnd ntr-o clip . Poate mistuia. Poate omora instantaneu, f r
durere.
Se l s ntunericul i cea a se risipi. Putea z ri valea i luminile din Akbar si focurile din tab ra
asirienilor. Auzi l tratul dinilor i cntecul de lupt al r zboinicilor.
Snt preg tit", i spuse. Am n eles c snt pro roc i am f cut ce am putut. Dar am gre it, si acum
Dumnezeu are nevoie de altcineva."
Atunci asupra lui se pogor o lumin .
Focul din ceruri!"
Lumina se opri n fa a lui i o voce spuse:
Snt ngerul Domnului.
Ilie ngenunche i- i lipi fruntea de p mnt.
Ne-am mai v zut i ntotdeauna i-am ascultat porunca, i r spunse Ilie, f r a- i ridica privirile.
Am sem nat numai durere pe unde am trecut.
ngerul spuse:
Cnd te vei ntoarce n cetate, roag -te de trei ori ca b iatul s se ntoarc printre cei vii. Domnul i
va asculta a treia rug .
De ce s fac acest lucru?
ntru slava Domnului.
Chiar dac acest lucru se va nf ptui, m-am ndoit deja de mine i nu mai snt demn de misiunea
ncredin at , spuse Ilie.
Orice om are dreptul de a se ndoi de misiunea lui i de a o p r si din cnd n cnd; nu trebuie ns s-
o uite. Cine nu se ndoie te de sine este demn de dispre , c ci are ncredere oarb n puterile sale i p c tuie te
prin trufie. Dar binecuvntat este cel ce trece prin momente de ndoial .
Chiar adineauri, ai v zut, m-am ndoit c ai fi trimisul Domnului.
Du-te i f ce- i spun.
Trecu ceva timp, pn ce Ilie ajunse jos. G rzile l a teptau la locul jertfelor, ns mul imea deja se n -
torsese n Akbar.
Snt preg tit s mor, zise el. Am cerut ndurare zeilor de pe Al Cincilea Munte si ei mi-au dat
porunc ca, nainte s -mi dau duhul, s trec pe la casa v duvei care m-a g zduit i s-o rog s aib mil de
sufletul meu.
Solda ii l nso ir pn la intrarea n cetate i apoi se nf i ar la preot, pentru a-i transmite ce
ceruse israelitul.
i voi ndeplini dorin a, i se adres preotul prizonierului. Dac ai cerut iertare zeilor, trebuie s -
i ceri iertare i femeii. Ca s nu fugi, vei fi nso it de patru solda i narma i. S nu- i nchipui ns c vei putea s-o
convingi s ne roage s - i cru m via a. La rev rsatul zorilor, te vom executa n mijlocul pie ei.
Preotul ar fi vrut s tie ce v zuse pe culme, dar r spunsul s-ar fi putut s -1 surprind i nu voia s
se dea de gol n fa a solda ilor. T cu deci, dar i se p ru bun ideea ca Ilie s cear public iertare; astfel,
nimeni nu s-ar mai fi ndoit de puterea zeilor de pe AI Cincilea Munte.
Ilie mpreun cu solda ii ajunser pe str du a s r c cioas , unde i g sise ad post timp de cteva
luni. Casa v duvei avea ferestrele i poarta deschise, pentru ca, a a cum spunea credin a popular , sufletul
copilului s poat ie i, pentru a se duce s locuiasc mpreun cu zeii. Trupul lui se afla n mijlocul camerei
de zi, vegheat de to i vecinii.
Cnd l z rir pe israelit, b rba ii i femeile se nfuriar .
Scoate i-1 de-aici! strigar c tre g rzi. Nu i-e de ajuns ct r u ai f cut? E ti att de tic los nct zeii
de pe Al Cincilea Munte n-au vrut s - i mnjeasc minile cu sngele t u!
Ne-a l sat nou sarcina de a-1 omor! ip un altul. Si o vom face imediat, nu mai a tept m
execu ia ritual !
nghiontit i p lmuit, Ilie se eliber din minile care-1 n f caser i se apropie de v duva care
plngea ntr-un col .
Pot s -1 readuc la via . Las -m cu fiul t u doar o clip , spuse Ilie.
V duva nici nu- i ridic privirea.
Te rog, insist el. Chiar dac ar fi ultimul lucru pe care 1-ai face pentru mine pe lumea asta, d -mi
voie s te r spl tesc pentru generozitatea ta.
C iva b rba i l n f car din nou pentru a-1 scoate afar . Dar Ilie se zb tea i se lupta din toate
puterile, implornd s fie l sat s ating copilul mort.
Cu toat mpotrivirea lui, l trr pn la poart .
Tu, nger al Domnului, unde e ti? strig el privind spre cer.
n acest moment, toat lumea amu i. V duva se ridi case si venea spre el. Lundu-1 de mn , l conduse la
copil i d du la o parte cear aful cu care fusese acoperit.
Iat , zise ea, este snge din sngele meu. Fie ca el s curg peste capetele neamurilor tale dac nu
se vor mplini cele spuse de tine.
Ilie se apropie de copil.
Stai! l opri v duva. Mai nti, roag -I pe Dum nezeul t u s mi se ndeplineasc blestemul.
Ilie i sim i sufletul cuprins de ndoial , dar avea ncredere n vorbele ngerului.
Fie ca sngele acestui copil s curg peste p rin ii i fra ii mei i peste fiii i fiicele fra ilor mei, de nu
voi ndeplini cele spuse de mine.
Apoi, n ciuda ndoielilor, a p catelor i a spaimei ce-1 cuprinsese,
lu copilul din bra ele mamei sale i-l duse n camer . Apoi strig spre cer:
O, Doamne, de ce ai pedepsit pe v duva aceasta ce m-a primit n casa ei si i-ai luat fiul?
Apoi, aplecndu-se de trei ori asupra copilului, strig :
Doamne, Dumnezeul meu, f s se ntoarc sufletul acestui copil n el.
Timp de cteva clipe nu se ntmpl nimic. Ilie se v zu din nou n Galaad, n fa a soldatului cu arcul
a intit spre inima lui. tia prea bine c de multe ori destinul omului n-are nici o leg tur cu ceea ce crede sau
simte. La fel ca n dup -amiaza aceea, se sim ea lini tit i ncrez tor, tiind c , indiferent de rezultat, exista
o ra iune pentru care se ntmpl toate. Pe vrful celui de Al Cincilea Munte, ngerul numise aceast ra iune
Slava Domnului". Spera s n eleag ntr-o bun zi de ce Creatorul avea nevoie de f pturile sale pentru a-
i ar ta slava.
n clipa aceea, copilul deschise ochii.
Unde e mama? ntreb el.
E jos, te a teapt , i r spunse Ilie, zmbind.
Am visat ceva ciudat. Alunecam printr-un tunel ntunecat, cu o vitez mai mare dect galopul celui
mai rapid cal de curse din Akbar. Am z rit un b rbat despre care tiam c e tat l meu, de i nu 1-am cunoscut
niciodat . Am ajuns ntr-un loc minunat, unde tare mi-ar fi pl cut s r mn, dar un alt b rbat, pe care nu-1
cunosc, dar care p rea bun i puternic, m-a ndemnat cu blnde e s plec de acolo. Eu ns voiam s merg mai
departe, i-atunci m-ai trezit.
Copilul p rea trist. Probabil c locul acela, unde aproape c ajunsese, era ntr-adev r frumos.
Cel pu in nu m l sa singur, dac tot m-ai mpiedicat s r mn acolo, unde m sim eam ocrotit.
S mergem jos, i zise Ilie. Mama ta vrea s te vad .
B iatul ncerc s se ridice, dar era prea sl bit ca s poat merge. Ilie l lu n bra e i coborr .
n nc perea de jos, toat lumea era nsp imntat de moarte.
De ce s-au adunat cu to ii aici? ntreb b iatul, nainte ca Ilie s -i poat r spunde, v duva i-1 smulse
din bra e i ncepu s -1 s rute, plngnd.
Ce-i cu tine, mam ? De ce e ti trist ?
Nu snt trist , fiule, r spunse ea tergndu- i lacrimile. N-am fost niciodat att de fericit .
i spunnd acestea, v duva c zu n genunchi i strig :
Acum cunosc i eu c tu e ti omul lui Dumnezeu! Cu-adev rat cuvntul Domnului vorbe te prin gura
ta! Ilie o lu de umeri i-i spuse s se ridice.
Elibera i-1 pe omul acesta! le spuse ea solda ilor. El a alungat r ul care se ab tuse asupra casei mele!
Celor de fa nu le venea s - i cread ochilor. O fat de dou zeci de ani ngenunche lng v duv , ncet-
ncet, to i ceilal i f cur la fel, chiar i solda ii care trebuiau s -1 duc la nchisoare.
Ridica i-v , le spuse tuturor, nchina i-v Dom nului. Eu snt numai un slujitor al Lui, poate cel mai
nensemnat dintre ei.
Dar ei r maser cu to ii n genunchi i cu capetele plecate.
Ai vorbit cu zeii de pe Al Cincilea Munte si acum, iat , po i face minuni, se auzi o voce.
Nu exist nici un zeu acolo. Am v zut un nger al Domnului care mi-a poruncit s fac asta.
Te-ai ntlnit cu Baal i cu fra ii s i, se auzi alt voce.
Ilie i croi drum printre cei ngenunchea i i ajunse n strad . Iar i sim ea inima grea. I se p rea c nu-
i ndeplinise pn la cap t sarcina pe care i-o ncredin ase ngerul. Ce folos s nvii un mort, dac nimeni nu vede
de unde vine aceast putere?" ngerul i spusese s rosteasc de trei ori numele Domnului, dar nu-1 n v ase
cum s explice mul imii minunea petrecut n casa femeii. Oare, asemenea vechilor proroci, n-am vrut dect
s m f lesc?" se ntreba el.
Auzi, atunci, vocea ngerului p zitor, care-i vorbea de cnd era copil:
Te-ai ntlnit azi cu un nger al Domnului.
A a este, i r spunse Ilie. Dar ngerii Domnului nu vorbesc cu oamenii, ci doar transmit poruncile
lui Dumnezeu.
Folose te-te de puterea ta, i spuse ngerul. Ilie nu n elese ce vrea s spun .
Nu am dect puterea pe care mi-o d Domnul.
Nimeni nu are. Toat lumea si-a primit puterea de la Domnul i nimeni nu se folose te de ea. i
ngerul ad ug :
De acum nainte, pn te vei ntoarce n ara pe care ai p r sit-o, nu- i mai este ng duit s mai faci
vreo minune.
i cnd m voi ntoarce?
Domnul are nevoie de tine ca s reconstruie ti Israelul, spuse ngerul. Vei c lca din nou pe
p mntul t u, atunci cnd vei nv a s reconstruie ti.
Apoi t cu.
PARTEA a Il-a
Preotul i rosti rug ciunile privind r s ritul i ceru zeului Furtunii i zei ei animalelor s aib mil de
cei lipsi i de judecat . Cineva i povestise n acea diminea c Ilie l readusese pe fiul v duvei din mp r ia
mor ilor.
Oamenii din cetate erau nsp imnta i i a a i n acela i timp. Credeau cu to ii c israelitul i
c p tase puterea de la zeii de pe Al Cincilea Munte i acum nu mai era att de u or s -1 ucid . Dar clipa aceea
va sosi", i spuse el.
Zeii aveau s hot rasc momentul prielnic pentru uciderea lui. Mnia zeilor avea o alt cauz , iar
prezen a asirienilor la gura v ii era un semn. Oare de ce trebuia s ia sfrsit o pace care durase sute de ani?
Cuno tea r spunsul: inven ia din Byblos. ara sa descoperise o form de scriere accesibil tuturor, chiar si
celor ce nu tiau s-o foloseasc . Oricine putea s-o nve e ntr-un timp scurt i aceasta nsemna sfr itul
civiliza iei.
Preotul tia c , dintre toate armele de distrugere pe care le-a putut inventa omul, cea mai teribil i
mai puternic era cuvntul. Pumnalele i l ncile l sau n urma lor snge, s ge ile puteau fi v zute de la
distan , otr vurile erau descoperite si, n cele din urm , ani hilate.
Cuvntul ns distruge f r s lase urme. Dac ri tualurile sacre ar fi cunoscute, mul i le-ar putea folosi,
ncercnd s schimbe universul, ceea ce i-ar sup ra pe zei. Pn atunci, doar casta preo easc cuno tea istoria
str mo ilor, care era transmis prin viu grai, sub ju- r mntul c secretul va fi p strat. Sau era nevoie de
mul i ani de studiu pentru a descifra scrierea pe care egiptenii o r spndiser n toat lumea; astfel numai
cei foarte nv a i, scribii si preo ii, puteau s schimbe informa ii ntre ei.
Alte culturi aveau formele lor rudimentare de a-si nregistra istoria, dar erau att de complicate, nct
nimeni din afar nu se ncumeta s ncerce s le imite.
Inven ia din Byblos ns avea o component ex ploziv : putea fi folosit de orice popor, indiferent de
limba pe care o vorbea. Pn si grecii, care respingeau orice venea din afar , adoptaser scrierea din Byblos
si o practicau curent n tranzac iile comerciale. Spe ciali ti cum erau n a-si atribui tot ce ap rea nou, bote -
zaser inven ia din Byblos cu un nume grecesc: alfabet.
Secretele p strate timp de veacuri de civiliza ie erau n pericol de a fi dezv luite, n compara ie cu
acest pericol, sacrilegiul comis de Ilie, care adusese napoi un suflet de dincolo de rul mor ii, nu nsemna
mare lucru.
Sntem pedepsi i pentru c nu mai sntem n stare s p str m lucrurile sfinte. Asirienii se afl la
por ile noastre, vor str bate valea si vor distruge civiliza ia str mo ilor no tri.
Scrierea va fi lovitura de gra ie. Preotul tia c pre zen a du manului nu era ntmpl toare.
Era pre ul care trebuia pl tit. Zeii pl nuiser totul foarte bine, astfel nct s nu- i dea nimeni seama
c ei erau r spunz tori; puseser mai mare peste to i un guvernator care se ocupa mai mult de afaceri dect
de o tire, a aser l comia asirienilor, r riser ploile si aduseser un necredincios s nvr jbeasc cetatea, n
curnd se va da b t lia final .
Akbarul va continua s existe si dup aceea, dar pericolul reprezentat de scrierea din Byblos va fi
eliminat definitiv. Preotul terse cu grij piatra care marca terenul unde, cu multe genera ii n urm , pelerinul
str in g sise locul ales de ceruri si ntemeiase ora ul. Ce frumoas e", gndi el. Pietrele erau o imagine a zei lor:
dure, rezistente, supravie uind n orice condi ii i neavnd nevoie s dea socoteal de existen a lor. Tra di ia
oral spunea c centrul lumii era nsemnat cu o piatr si n copil rie visase s mearg s-o caute. Nici acum
nu renun ase la idee. Dar cnd asirienii i f cu ser apari ia la gura v ii, n elesese c visul lui nu se va mplini
niciodat .
Nu-i nimic. A a ne-a fost scris, s pl teasc gene ra ia mea pentru c i-am mniat pe zei. Exist sacrificii
inevitabile n istoria omenirii si trebuie acceptate."
Se jur n gnd c va face voia zeilor: nu va ncerca s mpiedice r zboiul.
Poate c acesta este sfr itul lumii. Crizele se n mul esc si nu le mai putem face fa ."
Preotul i lu toiagul i ie i din templu. Stabilise s se ntlneasc cu comandantul garnizoanei din
Akbar.
Ajunsese aproape de zidul de la miaz zi, cnd se pomeni fa n fa cu Ilie.
Domnul a nviat un copil din mor i. Oamenii cred n puterea mea, zise israelitul.
Probabil c b iatul nu era mort, i r spunse preo tul. S-a mai ntmplat ca o inim s se opreasc si apoi
s nceap s bat din nou. Ast zi toat lumea numai despre asta vorbe te, dar mine i vor aminti c zeii
snt pe aproape i s-ar putea s aud ce vorbesc. Atunci gurile lor vor amu i la loc. Trebuie s m gr besc, c ci
asirienii se preg tesc de lupt .
Ascult ce am de spus: dup minunea petrecut ieri sear , m-am dus s m odihnesc dincolo de
ziduri, c ci sim eam nevoia de pu in lini te. Si-atunci mi s-a ar tat din nou ngerul de pe vrful muntelui, care
mi-a spus: Ora ul Akbar va fi distrus n r zboi.
Ora ele nu pot fi distruse, spuse preotul. Ele vor fi ref cute de aptezeci de ori cte apte, pentru c
zeii tiu unde le-au a ezat i trebuie s le g seasc la locul lor.
Guvernatorul se apropie mpreun cu grupul de curteni cu care venise i ntreb :
Ce-ai spus?
ncerca i s p stra i pacea, spuse din nou Ilie.
Dac te temi, ntoarce-te de unde ai venit, i r s punse sec preotul.
Izabela i regele t u abia a teapt s pun mna pe prorocii fugari ca tine, zise guvernatorul. As
vrea s tiu ns cum ai reu it s urci pe Al Cincilea Munte, f r s fii transformat n cenu de focul din
ceruri.
Preotul trebuia s pun cap t discu iei. Guverna torul avea de gnd s negocieze cu asirienii i ar fi putut
s -1 foloseasc pe Ilie pentru asta.
Nu-1 asculta, spuse el. Ieri, cnd a fost adus la mine pentru a fi judecat, plngea de fric .
Erau lacrimi de p rere de r u pentru r ul prici nuit. M tem numai de dou lucruri pe lume: de Dum -
nezeu i de mine nsumi. Nu am fugit, ci am plecat din Israel i snt gata s m ntorc atunci cnd va hot r
Domnul. O voi ucide pe frumoasa ta prin es i cre din a lui Israel va ie i nving toare i din aceast ncer care.
Trebuie s fii mai tare ca piatra, ca s rezi ti far mecelor Izabelei, l lu peste picior guvernatorul. Chiar
de s-ar ntmpla ce spui, vom trimite alt prin es , i mai frumoas , a a cum am mai f cut i nainte de
Izabela.
Preotul avea dreptate. Cu dou sute de ani n urm , o prin es din Sidon l sedusese pe cel mai
n elept dintre crmuitorii Israelului, regele Solomon. Ea l pusese s construiasc un templu ntru slava
zei ei Astarte i Solomon i f cuse voia. Pentru acest sacri legiu, Domnul a ridicat o tirile vecine i Solomon a
fost detronat.
Tot astfel se va ntmpla i cu Ahab, so ul Izabelei, gndi Ilie. Domnul va avea grij ca el s - i
ndeplineasc misiunea la momentul potrivit. Ce rost avea s ncerce s -i conving pe ace ti oameni? Erau la
fel ca cei pe care-i v zuse asear , ngenunchea i pe podeaua casei v duvei, aducnd laude zeilor de pe Al
Cincilea Munte. Credin a str mo easc nu-i va l sa niciodat s gn- deasc altfel.
P cat c trebuie s respect m legea ospitalit ii, spuse guvernatorul, care p rea s fi uitat ce
spusese Ilie despre pace. Altfel, am fi ajutat-o pe Izabela s is pr veasc mai repede cu to i ace ti proroci.
Nu din acest motiv mi cru a i via a. ti i c repre zint o marf de pre si vre i s ^i oferi i Izabelei pl cerea
de a m ucide cu minile ei. n plus, de ieri, poporul mi atribuie puteri miraculoase. El crede c m-am
ntlnit cu zeii de pe Al Cincilea Munte. Iar voi, nu c v-ar p sa de mnia zeilor, dar nu vre i s mnia i popu la ia.
Guvernatorul i preotul l l sar pe Ilie s vorbeasc singur si se ndreptar spre zidul cet ii, n acel
moment, preotul i jur c -1 va omor pe prorocul israelit cu prima ocazie. Nu mai era o simpl marf de schimb,
devenise o amenin are.
Privindu-i cum se ndep rteaz , pe Ilie l apuc disperarea. Oare ce s fac pentru a ndeplini voia
Domnului? ncepu s strige n mijlocul pie ei:
Locuitori ai Akbarului! Ieri sear am urcat pe Al Cincilea Munte i am vorbit cu zeii ce s l luiesc
acolo. Cnd m-am ntors, am avut puterea s readuc un copil din mp r ia mor ii!
Oamenii se strnser n jurul lui. To i cuno teau povestea. Guvernatorul i preotul se oprir din drum
si se ntoarser s vad ce se ntmpla. Prorocul israelit zicea c -i v zuse pe zeii de pe Al Cincilea Munte n-
chinndu-se unui Dumnezeu mai puternic dect ei.
Voi pune s fie omort, spuse preotul.
Iar popula ia se va r zvr ti mpotriva noastr , i-o ntoarse guvernatorul, atent la ce spunea
str inul. Mai bine a tept m s fac vreo gre eal .
nainte de a cobor muntele, zeii m-au ns rcinat s -1 sf tuiesc pe guvernator s nu r spund la
provocarea asirienilor! continu Ilie. tiu c el este un b rbat cinstit si m-ar asculta, dar exist oameni care
prefer r zboiul i nu m las s m apropii de el.
Israelitul este un om sfnt, i spuse un b trn gu vernatorului. Nimeni n-ar cuteza s urce pe Al Cincilea
Munte, c ci ar fi mistuit de focul din ceruri. Dar acest om a f cut-o, iar acum nvie mor ii.
Tirul, Sidonul si toate cet ile feniciene tr iesc n tradi ia p cii, spuse alt b trn. Am mai trecut noi
prin ncerc ri i mai grele i am reu it s le nvingem.
Mai mul i bolnavi si infirmi i croir drum prin mul ime si, ajun i lng Ilie, ncercar s -i ating
hainele, rugndu-1 s -i vindece de boli.
nainte de a da sfaturi guvernatorului, poftim de vindec bolnavii, zise preotul. Numai atunci vom
crede c zeii de pe Al Cincilea Munte snt de partea ta.
Ilie i aminti ce-i spusese ngerul cu o sear nainte: nu i snt ng duite alte puteri, dect cele omene ti.
Bolnavii te roag s -i aju i, insist preotul. S te vedem.
Mai bine ncerc m s evit m r zboiul. Vor fi mult mai mul i bolnavi si infirmi, dac nu vom reu i.
Guvernatorul ntrerupse discu ia:
Ilie va veni cu noi. A fost atins de gra ia divin .
De i nu credea n existen a zeilor de pe Al Cincilea Munte, guvernatorul vorbi astfel, c ci avea nevoie
de un aliat n ncercarea de a convinge poporul c pacea cu asirienii era singura ie ire.
n timp ce se ndreptau spre locul de ntlnire cu c petenia o tirii, preotul i se adres lui Ilie:
Nu crezi nimic din ceea ce spui.
Cred c pacea este unica ie ire. Nu cred ns c pe vrful acelui munte s-ar afla s la ul vreunui zeu.
Am fost acolo.
i ce-ai v zut?
Un nger al Domnului. Mi s-a mai ar tat si n alte locuri pe unde am umblat, i r spunse Ilie. i exist
un singur Dumnezeu.
Preotul rse.
Vrei s spui c , dup p rerea ta, acela i dum nezeu care strneste furtunile face si grul s creasc .
Snt dou lucruri care n-au nimic n comun.
Vezi acest Al Cincilea Munte? ntreb Ilie. Dac -1 prive ti din locuri diferite, ti se va nf i a altfel,
de i este acela i munte. Tot a a se ntmpl cu ntreaga crea ie: snt mai multe ntruchip ri ale aceluia i Dum -
nezeu.
De sus, de pe parapet, se z rea n dep rtare tab ra du man , n valea pustie, corturile albe se
deslu eau limpede.
Cu ctva timp n urm , cnd paznicii observaser corturile asirienilor ntr-o margine a v ii, iscoadele
au spus c era vorba de o misiune de recunoa tere; co mandantul a fost de p rere s fie prin i si vndu i ca
sclavi. Guvernatorul ns alesese alt strategie: s nu fac nimic. Se baza pe faptul c , dac va p stra rela ii
bune, va dobndi o nou pia de desfacere pentru sticl ria fabricat n Akbar. n afar de asta, asirienii
tiau c , n r zboi, ora ele mici snt ntotdeauna de partea nving torilor. Deci c peteniile nu doreau dect
s fie l sa i s treac mai departe f r s ntmpine rezisten . Tir si Sidon, acestea da, erau ora e mari,
unde se p strau tezaurul i documentele.
Patrula se a ezase la gura v ii i cu timpul ncepur s soseasc nt riri. Preotul spunea c e lesne de
n eles ce se ntmpl : ora ul avea un pu cu ap , singurul cale de cteva zile prin de ert. Dac asirienii doreau s
cucereasc ora ele Tir si Sidon, aveau nevoie de ap pen tru a-si aproviziona o tirea.
Dup o lun , puteau s -i alunge, dup dou , i pu teau nvinge f r greutate si ar fi negociat o retragere
onorabil a solda ilor asirieni.
Atacul se l sa a teptat. Trecuser cinci luni i nc ar mai fi putut cstiga b t lia. Trebuie s atace,
snt mor i de sete", i spunea guvernatorul. D du ordin comandantului s alc tuiasc strategii de ap rare
i s - i instruiasc permanent oamenii, pentru a face fa unui atac prin surprindere.
n gndul lui ns se concentra asupra p cii.
O jum tate de an se scursese i oastea asirian nu se mi ca. Dac n primele s pt mni atmosfera n
Akbar era ncordat , acum se lini tise complet; oamenii i vedeau de via a lor, ranii se duceau din nou la
cmp, fabrican ii de vin, de sticl i s pun i vedeau de me te ugul lor, iar negustorii vindeau si cump rau
m rfuri. Toat lumea era convins c Akbarul nu-1 ata case pe vr jma , deoarece, n curnd, criza avea s fie
rezolvat prin negocieri. De altfel, toat lumea tia c guvernatorul fusese ales de zei i, prin urmare, avea s
ia cea mai bun hot rre.
Cnd ap ru Ilie n cetate, guvernatorul mpr tie zvonul c str inul aduce cu el un blestem; astfel,
dac pericolul de r zboi devenea iminent, avea s pun dezastrul pe seama str inului. Locuitorii din Akbar s-
ar fi l sat convin i c moartea israelitului le-ar aduce lini tea napoi. Guvernatorul le-ar fi spus c oricum era
prea trziu s -i alunge pe asirieni, ar fi dat ordin ca Ilie s fie executat i le-ar fi explicat c pacea este cea mai
bun solu ie. Dup p rerea lui, negu torii, care doreau i ei s fie pace, i-ar fi f cut i pe ceilal i s gndeasc la
fel.
Toate lunile din urm , luptase cu preotul i cu co mandantul, care sus ineau ideea atacului imediat. Zeii
de pe Al Cincilea Munte nu-1 uitaser , totu i, nici de data aceasta. Dup miracolul nvierii, nf ptuit cu o
noapte nainte, via a lui Ilie devenise mai pre ioas dect uciderea lui.
Ce va face str inul? ntreb comandantul.
Zeii 1-au luminat i ne va ajuta s g sim cea mai bun ie ire, i r spunse guvernatorul i schimb
rapid vorba.
Se pare c peste noapte num rul corturilor a crescut.
Iar mine va cre te i mai mult, r bufni coman dantul. Dac am fi atacat atunci, cnd nu era dect o
patrul , probabil c nu s-ar mai fi ntors.
Te n eli. Unul ar fi putut s scape i s-ar fi ntors cu al ii ca s se r zbune.
Cnd ntrzii culesul, fructele putrezesc, nu se l s comandantul. Iar cnd amni rezolvarea
problemelor, ele devin tot mai mari.
Guvernatorul i aduse aminte c pacea domnea printre fenicieni de aproape trei secole i c erau
foarte mndri de asta. Ce vor spune genera iile viitoare, dac el va pune cap t epocii de prosperitate?
Trimite un emisar s negocieze cu ei, spuse Ilie. Cel mai priceput r zboinic e cel care tie s -si fac
din du man prieten.
Nu tim precis ce vor. Nici nu tim dac au in ten ia s cucereasc ora ul. Cum s negociem?
Snt semne de amenin are. O o tire nu- i pierde timpul n zadar cu exerci ii militare, departe de
ar .
Zilnic soseau noi solda i i guvernatorul ncerca s - i nchipuie de ct ap vor avea nevoie to i
ace ti oameni, n scurt timp, cetatea va fi lipsit de ap rare n fa a o tirii inamice.
Putem ataca acum? l ntreb preotul pe coman dant.
Da, putem. Am pierde mul i oameni, dar am sal va ora ul. Trebuie ns s ne hot rm imediat.
Nu, spuse Ilie, adresndu-se guvernatorului. Zeii mi-au spus c nc mai putem g si o solu ie
pa nic .
De i auzise discu ia dintre preot si israelit, guver natorul se pref cu a crede. Lui i era totuna dac Si-
don si Tir erau conduse de fenicieni, canaaneni sau asirieni. Important era ca ora ul s poat continua a
face comer .
S atac m, insist preotul.
Doar o zi, i rug guvernatorul. Poate c lucrurile se rezolv .
Trebuia s g seasc cea mai bun formul . Cobor de pe parapet i se ndrept spre palat, mpreun
cu israelitul, pe care-1 rugase s -1 nso easc .
Pe drum, se gndea la oamenii pe lng care trecea: p stori care- i mnau oile pe munte, rani care se
duceau s munceasc p mntul uscat, pentru a-i smulge pu inul cu care s - i hr neasc familiile. Solda ii f ceau
exerci ii cu lancea i c iva negustori sosi i de curnd i expuneau marfa n pia . Orict de straniu ar p rea,
asirienii nu nchiseser drumul ce str b tea valea de-a curmezi ul, astfel nct negustorii continuau s circule cu
m rfurile lor i s pl teasc ora ului taxa pentru transport.
Acum, cnd au reu it s adune o oaste puternic , de ce nu nchid drumul? vru s tie Ilie.
Imperiul asirian are nevoie de produsele care sosesc din porturile Sidon i Tir, i r spunse guver -
natorul. Dac negustorii s-ar sim i amenin a i, ar n trerupe fluxul aprovizion rii, ceea ce ar avea consecin e mai
grave dect o nfrngere militar . Trebuie g sit un mijloc de a evita r zboiul.
A a este. Dac vor ap , putem s le-o vindem, spuse Ilie.
Guvernatorul nu r spunse, i d du seama c -1 poate folosi pe israelit ca arm mpotriva celor ce
doreau r zboi: el urcase pe Al Cincilea Munte, se m - surase cu zeii, a a c , dac preotul insista s lupte cu
asirienii, Ilie era singurul capabil s -1 nfrunte, i propuse s fac mpreun o plimbare, s stea de vorb .
Preotul r mase sus pe metereze, studiind mi c rile du manului.
Ce-ar putea face zeii pentru a-i opri pe invadatori? ntreb comandantul.
Am trimis jertfele pentru Al Cincilea Munte. I-am rugat pe zei s ne trimit o c petenie mai curajoas .
Ar fi trebuit s facem ca Izabela, s -i nimicim pe proroci. Un am rt de israelit, ieri condamnat la
moarte, a ajuns s fie folosit acum de guvernator pentru a convinge popula ia s aleag pacea.
Comandantul i ridic ochii spre munte.
Putem s poruncim uciderea lui Ilie si, cu ajutorul solda ilor, s -1 d m jos pe guvernator.
Voi pune s fie omort Ilie, i r spunse preotul. Ct despre guvernator, nu putem face nimic:
neamul lui e la putere de cteva genera ii. Bunicul lui a fost c petenia noastr , prin voin a zeilor puterea a
trecut n minile tat lui lui, de unde a preluat-o el.
De ce s ne mpiedic m de tradi ie i s nu ne alegem o c petenie mai eficient ?
Tradi ia este necesar pentru a men ine ordinea n lume. Dac o nesocotim, totul se duce de rp .
Preotul privi n jur. Cerul si p mntul, mun ii i v ile, fiecare lucru fusese creat cu un rost. Uneori p -
mntul se cutremura, alteori, ca acum, nu ploua mult vreme. Dar stelele se aflau la locul lor, iar soarele nu se
pr v lea peste oameni. Si asta pentru c , de la Po top, oamenii nv aser c e cu neputin s schimbi ordinea
Crea iei.
Cndva existase doar Al Cincilea Munte. Oamenii i zeii tr iau laolalt , se plimbau prin gr dinile
paradisului, vorbeau i rdeau mpreun . Dar f pturile omene ti au c zut n p cat i zeii i-au alungat. Cum nu
aveau unde s -i trimit , au creat P mntul n jurul muntelui, pentru a-i azvrli la poale, ca s -i suprave gheze si
s le aminteasc ve nic c se afl mult mai jos dect cei de pe Al Cincilea Munte.
Avuseser grij totu i s lase deschis o poart de ntoarcere; dac omenirea ar urma drumul cel
drept, s-ar putea ntoarce pe vrful muntelui. Pentru ca s nu se uite aceast nv tur , i-au ns rcinat pe
preo i i pe comandan i s o p streze vie n memoria oamenilor.
Toate neamurile mp rt eau aceea i credin : dac familiile unse de zei ar p r si puterea, urm rile ar
fi grave. Nimeni nu-si mai amintea de ce fuseser alese tocmai aceste familii, dar tiau cu to ii c se nrudeau
cu familiile divine. Akbarul exista de sute de ani si fusese condus dintotdeauna de str mo ii actualului
guvernator; fusese invadat de multe ori, c zuse n mna asupritorilor i barbarilor, dar, cu timpul, in -
vadatorii plecau sau erau alunga i. i atunci, vechea ordine se restabilea i oamenii se ntorceau la traiul de
dinainte.
Datoria preo ilor era de a men ine aceast ordine: lumea avea un destin i era guvernat de legi.
Trecuse timpul n care se str duiau s -i n eleag pe zei, venise vremea s -i asculte i s le fac pe plac. Erau
capricio i i se mniau iute.
Dac culesul n-ar avea ritualul lui, p mntul n-ar da rod. Dac nu s-ar face jertfe, ora ul ar fi invadat
de boli fatale. Dac zeul Timpului ar fi din nou provocat, ar putea face ca grul i oamenii s nu mai creasc .
Uite, Al Cincilea Munte, i spuse comandantului. De pe piscul lui, zeii guverneaz valea i ne
ocrotesc. Au pentru Akbar un plan pentru toat ve nicia. Str i nul va fi ucis sau se va ntoarce acas ,
guvernatorul va disp rea ntr-o zi i fiul lui va fi mai n elept ca el. Tot ce ni se ntmpl este trec tor.
Ne trebuie o nou c petenie, spuse comandantul Dac r mmem pe mna actualului guvernator ne
ducem de rp .
Preotul tia c aceasta era dorin a zeilor, pentru a pune cap t pericolului reprezentat de scrierea
din Byblos, dar nu spuse nimic. Se bucur s constate, nc o dat , c , vrnd-nevrnd, guvernatorii mplinesc
destinul Universului.
n timpul plimb rii prin ora , Ilie i explic guver natorului planurile lui de pace si acesta l numi
ajutorul s u. Cnd ajunser n pia a central , se v zu iar n conjurat de bolnavi, dar le spuse c zeii de pe Al
Cincilea Munte i interziseser s vindece. Pe nserate, se duse la casa v duvei. Copilul se juca n fa a casei si
el i mul umi Domnului c putuse mijloci miracolul.
Femeia l a tepta cu cina. Pe mas , v zu cu mirare o can cu vin.
Oamenii au adus daruri pentru a te nveseli, i explic ea. Iar eu i cer iertare pentru nedreptatea
pe care i-am f cut-o.
Ce nedreptate? se mir Ilie. Nu vezi c tot ce se ntmpl este din voia Domnului?
V duva surse i ochii ncepur s -i str luceasc , iar el observ ct era de frumoas . Era cel pu in cu
zece ani mai n vrst , dar sim ea pentru ea o adnc tan dre e. Nu era nv at cu a a ceva si l cuprinse panica,
i aminti de ochii Izabelei i de ruga pe care o f cuse la ie irea din palatul lui Ahab s aib i el parte de o
nevast din Liban.
De i am tr it n zadar , l am, totu i, pe fiul meu si povestea lui va d inui, c ci s-a ntors de pe
t rmul mor ii, spuse femeia.
N-ai tr it n zadar. Eu am venit n Akbar din po runca Domnului i tu m-ai primit n casa ta. Dac
povestea fiului t u va fi pomenit , snt sigur c si a ta va fi.
Femeia umplu c nile i b ur amndoi pentru soarele care apunea si pentru stelele de pe cer.
Ai venit dintr-o ar ndep rtat , la ndemnul unui Dumnezeu necunoscut mie, dar la care acum
m nchin i eu. i copilul meu s-a ntors de pe un t rm ndep rtat i va avea o istorie minunat de
povestit nepo ilor s i. Preo ii o vor consemna i o vor transmite genera iilor viitoare.
n memoria preo ilor ora ele i p strau trecutul, cuceririle, vechii zei si r zboinicii care le-au ap rat
cu pre ul sngelui lor. Chiar dac acum se inventaser noi metode de a conserva trecutul, memoria preo ilor
era singura n care aveau ncredere locuitorii din Akbar. De scris, oricine poate s scrie ce vrea, dar nimeni nu-
i aminte te ni te lucruri care n-au existat.
Ce-a avea eu de povestit? spuse femeia i um plu din nou cana pe care Ilie o golise dintr-o sorbire.
N-am nici puterea, nici frumuse ea Izabelei. Via a mea este o via oarecare: o c s torie stabilit de p rin i pe
cnd eram copil , treburile casei care m-au n p dit imediat dup aceea, rug ciuni n zilele sfinte, un so
mereu ocupat cu alte treburi. Ct a tr it, n-am vorbit nici m car o dat despre ceva important. El era preo -
cupat de nego ul lui, eu aveam grij de cas i a a au trecut cei mai frumo i ani din via a noastr . Dup ce a
murit, am r mas cu s r cia i cu un copil de crescut. Cnd va fi mare va str bate m rile i eu nu voi mai
nsemna nimic pentru nimeni. Nu mi-e ciud i nu snt mnioas , dar am con tiin a inutilit ii mele.
Ilie i mai umplu o can . Inima i d dea semnale de alarm , ncepea s -i plac tov r ia femeii. Dra -
gostea putea fi o experien mai nsp imnt toare dect aceea de a te afla fa n fa cu un arca care inte te
spre inima ta. Dac s geata i nimere te inta, e ti mort i de restul are grij Dumnezeu. Dac te love te
dragostea, trebuie s - i asumi singur consecin ele.
Mi-am dorit att de mult s iubesc", se gndi el. Iar acum, cnd dragostea se afla n fa a lui, c ci f r n-
doial se afla acolo, trebuia numai s nu se fereasc de ea, singura lui dorin era s-o uite ct mai
repede.
Gndul i se ntoarse napoi, la ziua n care sosise n Akbar, dup exilul petrecut la Cherit. Fusese att
de vl guit si nsetat, nct nu- i mai amintea de nimic altceva dect de momentul n care i revenise din le -
in i o v zuse pe ea, ncercnd s -i umezeasc buzele. Nu se aflase niciodat att de aproape de o femeie. Ochii
ei erau la fel de verzi ca ai Izabelei, numai c aveau o str lucire aparte, ca un reflex al cedrilor, al oceanului
pe care-1 visase de attea ori i nu apucase s -1 vad , sau era oare cu putin ? al propriului s u suflet.
As vrea att de mult s -i pot spune toate acestea, dar nu tiu cum. E mai u or s vorbe ti despre
iubirea de Dumnezeu."
Ilie mai b u pu in vin. Ea crezu c spusese ceva care-1 sup rase i schimb vorba.
Ai urcat pe Al Cincilea Munte? l ntreb .
El ncuviin din cap.
I-ar fi pl cut s -1 ntrebe ce v zuse acolo si cum de reu ise s scape de focul divin. Dar el nu p rea s
se simt n largul lui.
Este proroc. Cite te n inima mea", gndi ea.
De cnd ap ruse israelitul n via a ei, totul se schimbase. Pn i s r cia p rea mai u or de ndurat,
c ci acest str in trezise n ea un sentiment pe care nu-1 mai cunoscuse niciodat : dragostea. Cnd fiul ei c zuse
bolnav, se luptase cu to i vecinii pentru ca el s poat r mne.
tia c , pentru el, nu exista nimic mai important ca Dumnezeu. Era con tient c totul nu e dect un
vis prostesc. B rbatul din fa a ei putea pleca n orice mo ment s-o ucid pe Izabela i nu s-ar fi ntors s -i po -
vesteasc i ei despre cele ntmplate.
Oricum, ar fi continuat s -1 iubeasc , pentru c , pentru prima dat n via a ei, tia ce nseamn liber -
tatea. Putea s -1 iubeasc , f r ca el s afle vreodat . N-avea nevoie de permisiunea lui ca s -i duc dorul s
se gndeasc la el toat ziua, s -1 a tepte cu cina i s se ngrijoreze de cte intrigi pot ese oamenii mpo triva
unui str in.
Da, asta era libertatea: s simt ce-si dorea, indi ferent de p rerea altora. Se luptase deja cu prietenii i
cu vecinii pentru a-1 putea p stra lng ea. Nu trebuia s se lupte i cu ea ns i.
Ilie b u pu in din can , ceru iertare si se duse la el n camer . Ea ie i afar , se bucur s - i vad fiul
ju-cndu-se n fa a casei i hot r s fac o scurt plimbare.
Se sim ea liber , pentru c dragostea elibereaz .
Ilie r mase mult timp cu privirea pironit pe pere i. In sfr it, se hot r s - i cheme ngerul.
mi simt inima n pericol, i spuse.
ngerul nu-i r spunse. Ilie se ntreba dac s mai continue, dar era deja prea trziu, doar nu-1
chemase f r motiv.
Cnd m aflu n fa a acestei femei, nu m simt bine.
Ba dimpotriv , i r spunse ngerul. Dar asta te deranjeaz , pentru c s-ar putea s te ndr goste ti.
Ilie se sim i ru inat c ngerul tia ce se petrece n sufletul lui.
Dragostea e periculoas , spuse el.
Foarte periculoas , i r spunse ngerul. i ce-i cu asta?
n clipa urm toare, disp ru.
ngerul n-avea sufletul sfsiat de ndoieli. tia prea bine ce e dragostea. Regele Israelului l p r sise pe
Dumnezeu, pentru c Izabela, prin esa din Sidon, i furase inima. Se povestea c regele Solomon i pier duse
tronul tot din pricina unei str ine. Regele David l trimisese la moarte pe unul dintre cei mai buni prieteni,
pentru c se ndr gostise de so ia acestuia. Din cauza Dalilei, Samson fusese prins si filistenii i scoseser
ochii.
Cum s nu tie ce e dragostea? Istoria era plin de pove ti tragice. i chiar dac n-ar cunoa te
scrierile sfinte, avea exemplul prietenilor s i, i al prietenilor prietenilor s i, cu lungile lor nop i de nelini te
i su ferin . Dac ar fi avut o nevast n Israel, i-ar fi venit foarte greu s - i p r seasc ora ul i s
ndeplineasc porunca Domnului, iar acum ar fi fost mort.
M lupt n zadar", se gndi el. Dragostea va c tiga aceast b t lie i o voi iubi pn la sfr itul zilelor
mele. Doamne, trimite-m napoi n Israel, s nu fiu nevoit s -i spun acestei femei ceea ce simt. Pentru c ea
nu m iube te i-mi va r spunde c inima ei a fost ngropat o dat cu trupul so ului ei, mort ca un erou."
A doua zi, Ilie se ntlni din nou cu comandantul. Afl de la el c mai ap ruser i alte corturi n vale.
n acest moment care e raportul de forte?
Nu dau informa ii unui du man al Izabelei.
Snt consilierul guvernatorului, i r spunse Ilie. Am fost numit asear . i s-a comunicat si dumitale,
a a c a tept un r spuns.
Comandantul abia i st pni pornirea de a-1 ucide pe str in.
Asirienii au de dou ori mai mul i solda i ca noi, i r spunse n cele din urm .
Ilie tia c inamicul avea nevoie de o for mult superioar .
Ne apropiem de momentul ideal pentru nceperea negocierilor de pace. Vor n elege c sntem ge -
nero i cu ei i vom ob ine ni te condi ii mai bune. Orice general tie c , pentru a cuceri un ora , invadatorii au
nevoie de cinci oameni contra unu.
Vor reu i s -i adune, dac nu atac m acum.
Chiar de le vor sosi toate proviziile, nu vor avea ap suficient pentru at ia oameni. Atunci va fi mo -
mentul s ne trimitem ambasadorii.
Si care va fi acest moment?
Vom a tepta ca num rul de r zboinici asirieni s mai creasc pu in. Cnd situa ia va deveni insupor -
tabil , se vor vedea obliga i s atace, dar, dat fiind propor ia de trei sau patru de-ai lor contra unul de-al
nostru, vor ti c i a teapt nfrngerea, n acel moment, emisarii no tri le vor oferi pacea, libera trecere i posi -
bilitatea de a cump ra ap . Este planul guvernatorului.
Comandantul nu spuse nimic, a teptnd s plece veneticul. Chiar dac Ilie va fi mort, guvernatorul tot
nu va renun a la idee. i jur c , dac s-ar ajunge pn acolo, chiar el l va omor pe guvernator i mai apoi s-
ar sinucide, c ci n-ar putea nfrunta mnia zeilor.
Pn atunci, n nici un caz nu va permite ca ara lui s fie tr dat pentru bani.
Trimite-m , Doamne, napoi n Israel", se ruga Ilie n fiecare sear , umblnd pe vale. Nu l sa ca inima
mea s r mn prizonier aici, n Akbar."
Urmnd un obicei al prorocilor pe care-1 v zuse n copil rie, ncepu s se plesneasc cu un bici, ori de
cte ori i zbura gndul la v duv . Spatele lui era tot o carne vie si dou zile aiura de fierbin eal . Cnd i mai
reveni, primul lucru pe care-1 z ri cnd deschise ochii fu chipul femeii, i ngrijea r nile, ungndu-1 cu alifii i
untdelemn de m sline, i aducea n camer mncarea, c ci era prea sl bit s poat cobor la mas .
Cnd se nzdr veni, ncepu iar s cutreiere valea.
Du-m , Doamne, napoi n Israel", se ruga Ilie. Inima mea este deja prizonier n Akbar, dar trupul
meu poate porni la drum."
ngerul i f cu apari ia. Nu era ngerul Domnului, cel pe care-1 v zuse sus pe munte, ci era ngerul lui
p zitor, cu care vorbise de attea ori.
Domnul ascult rugile celor ce vor s scape de ur , dar r mne surd la ruga celor ce se feresc de
iubire.
n fiecare sear cinau to i trei mpreun . A a cum le promisese Domnul, f ina din vas nu se mpu ina i
untdelemnul din ulcior nu sc dea.
Rar schimbau o vorb n timpul mesei. Totu i, n tr-o sear , copilul ntreb :
Ce este un proroc?
Cineva care continu s aud acelea i voci din copil rie si crede n ce i se spune. Cineva care poate
afla, astfel, ce gndesc ngerii.
tiu despre ce vorbe ti, spuse copilul. i eu am ni te prieteni, pe care numai eu i v d.
S nu-i ui i niciodat , chiar dac oamenii mari i spun c e o prostie. Astfel, vei putea cunoa te
voia Domnului.
Voi cunoa te viitorul, precum ghicitorii din Ba bilon, zise b iatul.
Prorocii nu ghicesc viitorul. Transmit doar cuvntul Domnului pe care le e dat s -1 aud . De aceea
m aflu aici, dar nu tiu cnd m voi ntoarce n ara mea. Domnul mi va comunica aceasta la momentul
potrivit.
Ochii femeii se ntristar . Da, ntr-o bun zi, va pleca.
Ilie ncet s mai cear ajutorul Domnului. Hot rse c , atunci cnd va veni vremea s plece din Akbar,
i va lua cu el pe v duv i pe fiul ei. Pn atunci, nu le va pomeni nimic despre hot rrea lui.
Poate c ea nici nu vrea s plece. Poate c nici nu n elesese ce sim ea pentru ea, doar i lui i luase
destul timp s n eleag , n acest caz, cu att mai bine, va putea s se dedice trup si suflet misiunii sale:
izgonirea Izabelei i refacerea Israelului. Va fi destul de ocupat ca s se mai gndeasc la dragoste.
Domnul este p storul meu", i spuse el, amin tindu- i de o veche rug ciune a lui David. mi va
r cori inima i m va duce la apele odihnei."
i nu m va l sa s -mi risipesc rostul vie ii", ad ug de la el.
ntr-o sear , se ntoarse acas mai devreme ca de obicei i o g si pe v duv a ezat pe prag.
Ce faci?
Nimic, ce s fac? r spunse ea.
Atunci, nva ,n momentul acesta, mul i oameni au renun at s mai tr iasc . Nu se mnie, nu
plng, a teapt doar s treac timpul. N-au acceptat pro voc rile vie ii, iar via a nu-i mai provoac . Acela i
pericol te pa te si pe tine. F ceva, nfrunt via a, dar nu te resemna.
Via a mea a c p tat un nou sens, de cnd ai ap rut tu, spuse ea cu ochii n p mnt.
Pentru o frac iune de secund , sim i c ar putea s -i spun i el ce avea pe suflet. Dar i lu gndul
precis c ea se referise la altceva.
Pune mna i f ceva, schimb el vorba. Astfel timpul nu- i va fi du man, ci aliat.
Ce-as putea nv a? Ilie se gndi pu in.
Scrierea din Byblos. i va folosi cndva, dac vei c l tori.
Femeia hot r s se dedice studiului cu trup i su flet. Nu se gndise niciodat s plece din Akbar dar,
dup cum i vorbise, poate c el ar dori s-o ia cu el.
Sim i din nou gustul libert ii, ncepu s se scoale iar n zori i s umble surz toare pe str zi.
Ilie tr ie te, i spuse comandantul preotului, dou Juni mai trziu. N-ai reu it s -1 ucizi.
n tot Akbarul nu vei g si pe cineva care s do reasc s preia aceast misiune. Israelitul i-a mngiat
pe bolnavi, i-a vizitat pe prizonieri, i-a hr nit pe cei fl mnzi. Cnd vreun om se ceart cu vecinul s u, se
duce la el i cu to ii accept judecata lui, pentru c este dreapt . Guvernatorul se folose te de el pentru a-si
spori popularitatea, dar nimeni nu pare s bage de seam .
Negustorii nu vor r zboi. Dac guvernatorul va deveni att de popular nct va reu i s conving
poporul c e mai bine s fie pace, nu-i vom mai putea alunga pe asirieni n vecii vecilor. Ilie trebuie omort
numaidect.
Preotul ar t spre Al Cincilea Munte si spre vrful lui ve nic nv luit n ceat .
Zeii nu vor ng dui ca ara s fie umilit de o putere str in . Ne vor da un semn, se va ntmpla
ceva i noi vom profita de ocazie.
Ce anume?.
Nu tiu, dar voi fi atent la semne. Nu-i mai da date corecte despre ostile asiriene. Dac te ntreab
ceva, spune c raportul invadatorilor este nc de patru la unu. ntre timp, continu s preg te ti ostenii.
De ce s fac asta? Dac vor ajunge s fie cinci la unu, sntem pierdu i.
Nu, ne vom afla pe picior de egalitate. Cnd va ncepe lupta, nu vei avea de comb tut un inamic
inferior i nu vei fi socotit un la , care profit de sl biciunea celuilalt. Oastea din Akbar va nfrunta un
adversar la fel de puternic ca ea si va c tiga b t lia, pentru c strategia comandantului ei a fost cea mai
bun .
M gulit, comandantul accept propunerea. i, din acel moment, ncepu s ascund adev rul de
guvernator i de Ilie.
Mai trecur dou luni i, ntr-o diminea , oastea asirian atinsese propor ia de cinci solda i la un
apr tor din Akbar. Puteau porni atacul n orice moment.
De ctva timp, Ilie l b nuia pe comandant c d date mincinoase despre inamic, dar acest lucru lucra
n favoarea sa: n momentul n care raportul de for e va fi atins punctul critic, va fi u or s conving popula ia
c pacea era singura solu ie.
Se gndi la asta n timp ce se ndrepta spre pia , unde, o dat pe s pt mn , obi nuia s -i ajute pe
oamenii locului s -si rezolve disputele, n general era vorba de fleacuri: certuri ntre vecini, b trni care
refuzau s mai pl teasc impozitele, negustori care se socoteau p gubi i n tranzac iile lor.
Guvernatorul era deja acolo. Obi nuia s apar , din cnd n cnd, s -1 vad lucrnd. Antipatia lui Ilie
mpotriva lui disp ruse cu totul. Descoperise c este un om n elept, preocupat s previn problemele, de i nu
credea n lumea spiritului i se temea teribil de moarte, n diverse ocazii se folosise de propria autoritate
pentru a da valoare de lege vreunei hot rri luate de Ilie. Alteori nu era de acord cu o sentin i, dup o
vreme, Ilie i d dea seama c guvernatorul avusese dreptate.
Akbarul ncepea s devin un ora fenician model. Guvernatorul crease un sistem de impozite mai
drept, amenajase str zile i tia s gospod reasc inteligent fondurile ob inute din taxele percepute pe m rfuri.
La un moment dat, Ilie ceruse s se termine cu consumul de vin i de bere, pentru c n majoritatea conflictelor
pe care le avea de rezolvat era vorba de agresiuni comise la b utur . Guvernatorul i replicase c , ntr-un
ora mare, astfel de lucruri trebuiau s se ntmple. Se spunea c zeii se bucurau cnd oamenii se veseleau la
sfrsitul unei zile de munc i i ocroteau pe be ivi.
n afar de asta, inutul avea faima de a produce unul dintre cele mai bune vinuri din lume i
c l torii ar fi intrat la b nuial , dac ar fi constatat c localnicii nu mai consum respectiva b utur . Ilie
respect decizia guvernatorului i ajunse la concluzia c oamenii veseli muncesc mai cu spor.
N-ar trebui s te obose ti atta, spuse guver natorul, nainte ca Ilie s se apuce de treab . Un con -
silier trebuie doar s -1 ajute pe conduc tor cu sfaturile lui.
Mi-e dor de ara mea si, cnd lucrez, m simt folo sitor si uit c snt un venetic, i r spunse el.
i reu esc s -mi in n fru sentimentele fa de ea", se mai gndi n sinea sa.
Tribunalul popular avea un public mereu atent la tot ce se ntmpla. Oamenii ncepur s se adune:
unii dintre ei erau b trni, care nu mai puteau munci la cmp i veneau s aplaude sau s fluiere hot rrile date
de Ilie, al ii erau direct interesa i n respectiva chestiune, fie ca victime, fie pentru c ar fi putut trage profit de
pe urma sentin ei. Erau si femei i copii care, neavnd ce face, veneau acolo s -si omoare timpul.
ncepu judecata. Primul era cazul unui p stor care visase o comoar ascuns lng piramidele egiptene
si era n c utare de bani ca s ajung acolo. Ilie nu fusese niciodat n Egipt, dar tia c se afl departe, a a c i
spuse c nici cu ajutorul celorlal i n-ar fi putut aduna banii necesari; dar, dac s-ar hot r s - i vnd oile
pentru a pl ti pre ul visului s u, precis va g si ce va c uta.
Apoi veni o femeie care dorea s nve e artele ma gice din Israel. Ilie i spuse c el nu era profesor, ci un
simplu proroc.
Tocmai se preg tea s dea solu ia ntr-un caz n care un agricultor o jignise pe femeia altuia, cnd un
soldat i f cu loc prin mul ime si se apropie de guvernator.
O patrul a prins o iscoad , spuse noul venit, asu- dnd din bel ug. II aduc ncoace!
Un fior str b tu mul imea. Era pentru prima oar cnd vor asista la o astfel de judecat .
Moarte! strig cineva. Moarte du manilor!
To i cei de fa aprobar ipnd. Vestea se r spndi cu iu eala fulgerului n tot ora ul i pia a se umplu
de oameni. Cu mare greutate reu i s judece si celelalte pricini, c ci la tot pasul era ntrerupt de cineva care
striga s fie adus intrusul.
Nu pot judeca un astfel de caz, spuse Ilie. Intr n competen a autorit ilor din Akbar.
Ce caut asirienii aici? spunea cte unul. Oare nu tiu c noi tr im n pace de cteva genera ii?
De ce vor apa noastr ? strig un altul. De ce ne amenin ora ul?
De luni de zile nu ndr znea nimeni s discute n public despre prezen a inamicului. De i vedeau tot
mai multe corturi r s rind la orizont, de i negustorii sus ineau c trebuie ncepute imediat negocierile de pace,
popula ia din Akbar refuza s cread c este ame nin at de o invazie, n afar de mici incursiuni ale
vreunui trib nensemnat respinse rapid, r zboiul exista doar n memoria preo ilor. Ei vorbeau despre o na iune
numit Egipt, despre cai i care de r zboi i despre zeit i cu chip de animale. Dar toate astea se n-
tmplaser demult, Egiptul nu mai era o ar renumit , iar r zboinicii cu piele ntunecat i grai ciudat se
ntorseser n ara lor. Acum, locuitorii din Tir i Sidon st pneau m rile i construiau un nou imperiu n lume. i
chiar dac erau r zboinici cu experien , desco periser o nou arm : comer ul.
De ce snt mnio i? ntreb guvernatorul.
Pentru c simt c se ntmpl ceva. Amndoi tim c , de acum nainte, asirienii pot ataca oricnd.
Amndoi tim c eful o tirii ne minte n ce prive te num rul du manilor.
Bine, dar n-o fi att de nebun s-o spun cuiva. Ar sem na panic .
Orice om simte cnd e n pericol, ncepe s reac ioneze ciudat, are presim iri, simte ceva plutind n aer.
Si ncearc s se mint , c ci crede c nu va putea face fa situa iei. Pn acum au reu it s se p c leasc , dar
vine un moment n care vor trebui s nfrunte adev rul n fa .
Sosi i preotul.
Mergem la palat s convocam Consiliul Akba- rului. Comandantul e pe drum.
Nu-1 asculta, i opti Ilie guvernatorului. Te vor obliga s faci ceea ce nu vrei.
S mergem, insist preotul. A fost prins o is coad i trebuie luate m suri urgente.
S fie judecat n public, i opti din nou Ilie. Oa menii te vor ajuta, c ci n sinea lor doresc s fie pace,
de i se manifest pentru r zboi.
Aduce i-1 aici! ceru guvernatorul. Din mul ime se auzir strig te de bucurie. Vor asista i ei,
pentru prima dat , la un Consiliu.
Nu putem face a a ceva! spuse preotul. Este o chestiune delicat , care se cere a fi rezolvat n
lini te!
Se auzir cteva fluier turi i foarte multe proteste.
Aduce i-1, repet guvernatorul. Va fi judecat aici, n pia , n mijlocul oamenilor. Am muncit mpre -
un s facem din Akbar un ora prosper i tot mpreun vom hot r la necaz.
Hot rrea fu primit cu salve de aplauze. Un grup de solda i din Akbar i f cu apari ia, trnd un om pe
jum tate gol si plin de snge. Probabil fusese b tut /.drav n nainte s fie adus.
O lini te grea se pogor peste mul ime, de se auzea groh itul porcilor i zgomotul f cut de copiii care
se jucau la cel lalt cap t al pie ei.
De ce v-a i atins de prizonier?! strig guver natorul.
S-a mpotrivit, r spunse unul din paznici. A spus c nu e iscoad i c a venit s vorbeasc cu dom -
nia voastr .
Guvernatorul puse s fie aduse trei jil uri din palatul unde locuia. Slujitorii i aduser mantia de
Judec tor, pe care obi nuia s-o poarte la reuniunile Consiliului din Akbar.
El i preotul se a ezar . Al treilea jil era destinat comandantului, care nc nu sosise.
Declar ntrunit solemn Tribunalul Ora ului Ak bar. S se apropie b trnii.
Un grup de b trni se a ezar n semicerc n spatele jil urilor. Era sfatul b trnilor. n vremurile de
demult, hot rrile luate de ei erau respectate i duse la n deplinire, n prezent, rolul acestui grup era doar
decorativ. Se aflau acolo pentru a accepta tot ce va hot r guvernatorul.
Dup ce fur ndeplinite cteva ritualuri, ntre care o rug ciune nchinat zeilor de pe Al Cincilea
Munte i pomenirea unor eroi din trecut, guvernatorul se adres prizonierului.
Ce dore ti? l ntreb .
Omul nu r spunse, l privea ciudat, aproape sfid tor.
Ce dore ti? insist guvernatorul. Preotul i f cu semn cu cotul.
Ne trebuie un interpret. Nu ne cunoa te limba.
Ordinul fu dat i unul dintre paznici plec n c u tarea unui negustor care s poat servi ca interpret.
Negustorii nu asistau niciodat la edin ele de judecat ale lui Ilie. Erau ve nic ocupa i cu nego ul i cu socotitul
cstigului.
In timp ce a teptau, preotul spuse n oapt : L-au b tut pe prizonier de team . D -mi voie s conduc
eu si nu spune nimic: panica i face pe to i agresivi si dac nu sntem autoritari, putem pierde situa ia de
sub control.
Guvernatorul nu spuse nimic. i lui i era team , l c ut din ochi pe Ilie, dar din locul unde st tea a ezat,
nu-1 putea z ri.
i f cu apari ia un negustor, adus cu for a de paznic. Era sup rat pe judec tori pentru c -1 f ceau
s -si piard timpul, cnd avea attea treburi de f cut. Dar preotul l privi cu asprime si-i spuse s se lini -
teasc si s traduc discu ia.
Pentru ce te afli aici? fu ntrebarea guvernatorului.
Nu snt iscoad , r spunse omul. Snt una dintre c peteniile o tirii si am venit s - i vorbesc.
Mul imea adunat , care urm rea scena ntr-o t cere absolut , ncepu s se agite de ndat ce auzi tradu -
cerea. Strigau c minte i cereau s fie imediat omort. Preotul ceru s se fac lini te i se ntoarse spre
prizonier:
Despre ce vrei s vorbe ti?
Umbl vorba c guvernatorul este un om n e lept, zise asirianul. Nu dorim s v distrugem cetatea.
Pe noi ne intereseaz Tirul si Sidonul. Dar Akbar se afl n drum i st pne te valea. Dac vom fi nevoi i s
lupt m, vom pierde timp i oameni. Am venit s pro pun o n elegere.
Omul spune adev rul, se gndi Ilie. Constat c este ncercuit de un grup de solda i, care-1
mpiedicau s vad locul unde se afla guvernatorul. Judec la fel ca noi. Dumnezeu a nf ptuit o minune i va
pune cap t acestei situa ii periculoase.
Preotul se ridic n picioare si strig c tre mul ime:
Vede i? Vor s ne nving f r lupt !
Spune mai departe, vorbi guvernatorul. Preotul ns l ntrerupse din nou:
Guvernatorul nostru este un om bun, care nu vrea v rsare de snge. Dar sntem n stare de r zboi,
iar condamnatul din fa a voastr ne este du man!
Are dreptate, strig o voce din mul ime.
Ilie i d du seama de gre eal . Preotul manevra cu dib cie mul imea, n timp ce guvernatorul ncerca
doar s fac dreptate, ncerc s se apropie, dar primi un ghiont. Un paznic l apuc strns de bra .
R mi aici. Ideea a fost a dumitale, nu? auzi el o voce.
Se ntoarse i l v zu pe comandant, care zmbea.
Nu putem accepta nici o propunere, continu preotul, gesticulnd elocvent. Dac ne ar t m dispu i
s negociem nu vom dovedi altceva dect c ne e tea m . Iar poporul Akbarului este un popor curajos. Poa te face
fa oric rei invazii.
Acest om dore te s fie pace, spuse guvernatorul, adresndu-se mul imii. Cineva replic :
Negustorii vor pace, preo ii doresc s fie pace, iar guvernatorii au grij s fie pace. O o tire ns nu
poate dori dect un lucru: r zboiul!
N-ai v zut cum am reu it s nfrunt m amenin area religioas pe care o constituia Israelul f r s
facem r zboi? tun guvernatorul. N-am trimis trupe, nici cor bii, ci am trimis-o pe Izabela. Acum ei se n chin
lui Baal i n-a fost nevoie s sacrific m nici m car o via pe cmpul de b taie.
Ace tia n-au trimis o femeie frumoas , ci si-au trimis r zboinicii! strig i mai tare preotul.
Poporul cerea moartea asirianului. Guvernatorul i apuc strns bra ul preotului.
Stai jos, i spuse. Ai mers prea departe.
Ideea cu judecata public a fost a dumitale. Sau mai degrab a tr d torului de israelit, care
pare s comande n Akbar n locul celui n drept.
Mai trziu am s vorbesc cu el. Acum trebuie s afl m ce vrea asirianul. Timp de multe
genera ii, oa menii au ncercat s - i impun voin a prin for . Vor beau numai ei i nu i interesa ce
gndeste poporul. Toate acele imperii au c zut pn la urm . ara noastr a nflorit tocmai pentru c am
nv at s ascult m: a a a fost posibil s ne dezvolt m comer ul, aflnd ce do re te cel lalt si ncercnd s -
i ndeplinim dorin ele. Rezultatul se vede dup m rimea c tigului. Preotul cl tin din cap.
Vorbele dumitale par n elepte si nu exist pericol mai mare ca acesta. Dac ai spune prostii ar fi
u or de demonstrat c nu ai dreptate. Dar vorbele pe care le-ai rostit adineauri ne conduc spre o capcan .
Cei din rndul nti auzeau toat discu ia. Pn atunci, guvernatorul ncercase ntotdeauna s in
seama de opiniile exprimate de Consiliu si Akbarul dobndise o reputa ie excelent n acest domeniu.
Tirul i Sidonul trimiseser chiar emisari, pentru a vedea cum este ad ministrat cetatea. Numele lui
ajunsese la urechile mp ratului i, cu pu in noroc, era posibil s ajung s - i sfrseasc zilele ca
ministru la curte.
Acum autoritatea lui fusese c lcat n picioare n public. Dac nu va lua imediat m suri, va
pierde respectul poporului si hot rrile luate de el n chestiuni ct se poate de importante nu vor mai fi
luate n seam de nimeni.
Te ascult, i spuse prizonierului, f cnd abstrac ie de privirea furioas a preotului i atr gndu-i
aten ia interpretului s traduc .
Am venit s v propun un trg, spuse asirianul. Voi ne l sa i s trecem i s ne continu m
mar ul spre Tir i Sidon. Cnd vom nfrnge aceste dou ora e, ceea ce se va ntmpla cu siguran , c ci
r zboinicii lor snt pleca i pe mare s fac comer , vom fi genero i cu Akbar i tu vei r mne
guvernator.
A i v zut? spuse preotul, sculndu-se iar din jil . S cread ei c guvernatorul nostru este n
stare s vnd onoarea Akbarului pentru o func ie!
Mul imea ncepu s urle nfuriat . Prizonierul acela aproape gol si plin de r ni voia s - i impun
propriile reguli! Un om nvins ndr znea s le propun s predea ora ul! Unii se repezir s -1 loveasc ,
iar paznicii i oprir cu mult greutate.
Asculta i-m ! spuse guvernatorul, ncercnd s strige mai tare ca ceilal i, n fa a noastr se afl
un om f r ap rare, de care n-avem de ce s ne temem. tim c o tirea noastr este mai instruit i
r zboinicii no tri snt mai viteji. Nu trebuie s dovedim acest lucru ni m nui. Dac ne hot rm s lupt m,
vom nvinge, dar cu pre ul multor vie i.
Ilie nchise ochii i se rug ca guvernatorul s reu easc s conving poporul.
B trnii no tri ne povestesc despre imperiul egip tenilor, dar acele vremuri au apus demult. Ne
ntoarcem la Evul de Aur, p rin ii i bunicii no tri s-au bucurat de vremuri de pace. De ce s rupem
aceast tradi ie? R zboaiele moderne se duc cu arma comer ului i nu pe cmpul de lupt .
ncetul cu ncetul mul imea se calm . Guvernatorul c tiga teren!
Cnd se f cu lini te, i vorbi din nou asirianului.
Ceea ce propui nu ajunge. Va trebui s pl ti i taxele pe care le pl tesc i negustorii pentru a
traversa inutul nostru.
Crede-m , n-ave i de ales, r spunse prizonierul. Avem destui oameni pentru a distruge cetatea
i a-i omor pe to i locuitorii. A i tr it n pace de prea mult vreme si nu mai ti i ce e lupta, noi, n
schimb, am pornit s cucerim lumea.
n mul ime rencepur protestele. Ilie i spuse: Nu ar trebui s se arate ov itor n acest
moment." Nu era ns u or s tratezi cu prizonierul asirian, care, chiar ngenuncheat, se nc p na s - i
impun condi iile. Soseau mereu al i oameni si Ilie observ c pn si negustorii i l saser
treburile si veniser n pia , ngrijora i de mersul evenimentelor. Procesul c p tase propor ii
periculoase i trebuia luat o hot rre: negociere sau moarte.
Asisten a se mp r i n dou tabere: unii ap rau pa cea, al ii sus ineau c Akbarul trebuie s lupte.
Guvernatorul i opti preotului:
Acest om m-a sfidat n fa a mul imii, dar i dum neata ai f cut acela i lucru.
Preotul se ntoarse spre el i i spuse printre din i s -1 condamne imediat la moarte pe asirian.
Nu te rog, ci te oblig. Eu te men in la putere i tot eu pot s te dau jos oricnd, pricepi? tiu cu
ce jertfe pot potoli mnia zeilor, n caz c sntem for a i s nlocuim familia conduc toare. Exist
precedente: s-au schimbat dinastii chiar si n Egipt, un imperiu ce a durat mii de ani. N-a c zut cerul peste
oameni si nici ordinea din Univers n-a fost amenin at .
Guvernatorul se albi la fa .
Comandantul se afl n mul ime, nso it de ctiva solda i. Dac te nc p nezi s negociezi cu
acest om, le voi spune tuturor c zeii te-au p r sit i vei fi nl turat. S continu m procesul i vei face
exact ce- i spun eu.
Dac 1-ar z ri pe Ilie, ar mai avea o ie ire: i-ar cere prorocului israelit s spun cum i s-a ar tat
un nger pe Al Cincilea Munte, ar aminti povestea cu nvierea fiului v duvei. Ar fi fost cuvntul lui Ilie,
care a demonstrat c poate face minuni, contra cuvntului unui om care n-a dovedit niciodat c are
vreo putere supranatural .
Dar Ilie l p r sise i nu mai avea sc pare. Pe dea supra, n acel moment, era numai un prizonier
i nici o armat din lume nu porne te un r zboi fiindc a pierdut un soldat.
Ai c tigat de data aceasta, i spuse preotului. Va veni ziua n care l va pune s pl teasc .
Preotul ncuviin din cap. Verdictul a fost dat ime diat.
Nimeni nu poate sfida ora ul Akbar, spuse guvernatorul. Nimeni nu intr n ora ul
nostru f r ncuviin area poporului. Pentru c dumneata i-ai per mis acest lucru, e ti condamnat la
moarte.
n acel moment, Ilie i plec privirile n p mnt. Comandantul zmbea.
nso it de o mul ime tot mai numeroas , prizonierul fu dus pe un teren din spatele zidurilor, i
smulser si zdren ele care-1 mai acopereau, l sndu-1 gol. Unul din tre solda i l mpinse spre fundul unei
rpe si mul imea form un cerc n jurul lui, mpingndu-se unii pe al ii, n c utarea unui loc de unde s
vad mai bine.
Un soldat i poart cu mndrie vesmntul de r zboi si se arat vr jma ului cu curaj. O
iscoad se mbrac n haine muiere ti pentru c este un la , strig guvernatorul ca s aud ntreaga
asisten . De aceea, te condamn s p r se ti aceast lume, lipsit de dem nitatea ce se cuvine vitejilor.
Poporul l huidui pe prizonier i l aplaud pe gu vernator.
Prizonierul murmura ceva, dar interpretul plecase si nimeni nu n elegea ce spune. Ilie reu i s -si
croiasc drum prin mul ime si ajunse lng guvernator. Prea trziu. Cnd i atinse mneca, fu respins
violent.
Numai tu e ti vinovat, tu ai propus judecata pu blic .
Este vina ta, i r spunse Ilie. Chiar dac Consiliul s-ar fi reunit n secret, comandantul i preotul ar
fi f cut ce-ar fi vrut. Am fost p zit tot timpul procesului. Aveau totul pl nuit dinainte.
Dup obiceiul locului, preotul era cel care hot ra durata supliciului. El se aplec , lu o piatr si o
ntinse guvernatorului: nu era destul de mare ca s -1 omoare pe loc, nici prea mic , pentru a-i prelungi
mult timp suferin a.
Tu mai nti.
Snt for at s o fac, de i tiu c am pornit pe un drum gre it, spuse ncet, nct s -1 aud numai
preotul.
n to i ace ti ani, m-ai obligat s adopt cele mai dure pozi ii, n timp ce tu profitai de pe
urma rezultatelor pl cute poporului, i r spunse tot cu voce sc zut preotul. Eu m-am luptat cu
sentimentul de ndoial si de vinov ie, am petrecut nop i de insomnie, urm rit de fantomele gre elilor
pe care le-a fi putut comite. Dar nu m-am l sat dobort i, azi, Akbarul este un ora invidiat de toat
lumea.
Oamenii c utar pietre de m rimea stabilit i, un timp, se auzi doar zgomotul de pietre care se
ciocnesc. Preotul continu :
Poate gre esc condamnndu-1 pe acest om la moarte. Dar snt sigur c ap r onoarea acestui
ora . Nu sntem tr d tori.
Guvernatorul ridic bra ul si arunc primul. Prizo nierul se feri, dar, n clipa urm toare, nso it de
ipete i huiduieli o ploaie de pietre se ab tu asupra lui.
Omul ncerca s - i apere fa a cu bra ele i pietrele l loveau n piept, n spate, n stomac.
Guvernatorul dori s plece: v zuse spectacolul de multe ori i tia c moartea este lent si dureroas , c
fa a aceea se va trans forma ntr-o mas amorf de oase, p r i snge, c oamenii vor continua s
arunce cu pietre chiar dup ce n trupul condamnatului nu va mai exista nici un strop de via .
n cteva minute, prizonierul va nceta s se apere cu bra ele; dac fusese un om bun n via a
aceasta, zeii vor face ca una dintre pietre s -1 loveasc n frunte ca s -si piard cuno tin a. Dimpotriv ,
dac fusese un om crud, va r mne con tient pn n ultima clip .
Mul imea urla i arunca furioas cu pietre, iar con damnatul ncerca s se apere cum putea.
Deodat , i desf cu bra ele i vorbi ntr-o limb pe care to i o n elegeau. Plin de uimire, mul imea
ncet s arunce cu pietre.
Tr iasc Asiria! strig el. n acest moment mi privesc poporul i mor fericit, ca un general
ce a ncercat s - i salveze solda ii. M duc s m ntlnesc cu zeii i o fac bucuros, c ci tiu c vom
cuceri acest p - mnt!
Ai v zut? zise preotul. A auzit i a n eles tot ce am vorbit n timpul procesului!
Guvernatorul ncuviin . Omul vorbea limba lor i aflase, deci, c exist divergen e n Consiliul
din Akbar.
Nu m plng, c ci imaginea rii mele mi d demnitate si for , mi d bucurie! Tr iasc
Asiria! strig din nou.
Cuprins din nou de spaim , mul imea rencepu s arunce cu pietre. Omul le primea cu bra ele
deschise, f r s mai schi eze nici un gest de ap rare. Era un r zboinic viteaz. Cteva secunde mai
trziu, zeii se ndurar de el, c ci o piatr l nimeri drept n frunte si omul le in .
Acum putem pleca, spuse preotul. Poporul din Akbar va face restul.
Ilie nu se ntoarse la casa v duvei, ncepu s umble prin de ert f r nici o int .
Domnul n-a f cut nimic, le spunea el ierburilor i pietrelor. De i ar fi putut.
i p rea r u de hot rrea luat i se sim ea vinovat de nc o moarte. Dac ar fi acceptat ca
adunarea Consiliului din Akbar s se fac n secret, guvernatorul 1-ar fi putut lua cu el. Ar fi fost ei doi
mpotriva preotului si comandantului. Ar fi avut mai multe anse dect cu neinspirata judecat public .
Pe deasupra, se l sase impresionat de felul n care preotul tia s se adreseze mul imii, c ci chiar
dac nu era de acord cu nimic din ce spusese acesta, trebuia s recunoasc c poseda o perfect
cunoa tere a rolului de conduc tor, ncerca s - i aminteasc fiecare detaliu, c ci, ntr-o bun zi, n Israel,
va trebui s -i nfrunte si el pe rege si pe prin esa din Tir.
R t ci astfel mult timp, privind mun ii, cetatea si corturile asirienilor n dep rtare. El era doar
un punct n acea vale, n lumea imens din jurul lui, att de nem rginit , nct nu i-ar fi ajuns o via
ntreag s -i dea de cap t. Poate c prietenii i du manii lui n e legeau mai bine P mntul pe care le
fusese dat s tr iasc ; puteau c l tori n ri ndep rtate, cutreiera m rile, iubi o femeie f r a fi judeca i
pentru asta. Nici unul dintre ei nu- i mai asculta ngerul din copil rie si nici unul nu se gndea s lupte
n numele Domnului, i tr iau via a la timpul prezent i erau ferici i.
Era si el un om ca to i ceilal i si, n acel moment, ar fi dat orice s nu fi auzit niciodat vocea
Domnului i a ngerilor Lui.
Dar via a nu-i f cut din ce dore te omul, ci din ce f ptuie te. i aminti c de cteva ori
ncercase s renun e la misiunea primit i, cu toate acestea, iat , se afla aici, n vale, pentru c a a i
poruncise Domnul.
Puteam r mne, Doamne, un simplu tmplar i minile mele i-ar fi fost de folos n lucrarea Ta."
Totu i, Ilie se afla aici, ap sat de povara r zboiului care avea s nceap n curnd, de uciderea
prorocilor de c tre Izabela, de uciderea cu pietre a c peteniei asi riene i de spaima de a iubi o femeie din
Akbar. Domnul i f cuse un dar i el nu tiuse ce s fac cu el.
n mijlocul v ii ap ru o lumin . Nu era ngerul lui p zitor, pe acela doar l auzea vorbind, dar nu-1
vedea. Era un nger al Domnului, care venise s -1 sf tuiasc .
Aici nu mai pot face nimic, zise Ilie. Cnd m pot ntoarce n Israel?
Cnd vei nv a s reconstruie ti, i r spunse ngerul. Adu- i ns aminte ce i-a spus
Dumnezeu lui Moise nainte de b t lie. Bucur -te de fiecare clip , pentru ca mai apoi s nu- i par r u,
s nu regre i c i-ai irosit tinere ea, n fiecare etap a vie ii sale, Dum nezeu i h r ze te omului cte o
ncercare.
Gr it-a Domnul c tre Moise: S nu v teme i, s nu sl beasc inima voastr naintea luptei, nu
v nsp imnta i de du manii vo tri. Cel ce i-a s dit vie si n-a mncat din ea, s se ntoarc i s se bucure
de ea, ca s nu moar n b t lie i s se folo seasc altul de ea. Cel ce iube te o femeie si n-a luat-o, acela s
ias si s se ntoarc la casa sa, ca s nu moar n b t lie i s i-o ia altul."
Ilie mai merse un timp, ncercnd s n eleag cele auzite. Cnd se preg tea s se ntoarc n
Akbar, o z ri pe femeia iubit a ezat pe o piatr , cu fa a spre Al Cincilea Munte, la cteva minute
distan de locul unde se afla el.
Ce caut acolo? Oare tie de judecat , de con damnarea la moarte si de pericolele care ne
a teapt ?"
Trebuia s-o previn imediat. Se hot r s se apropie.
Ea l v zu i i f cu semn. Ilie p rea c uitase de vorbele ngerului, c ci nelini tea l cuprinse
din nou. ncerc s se prefac preocupat de treburile cet ii, ca ea s nu i dea seama ct de tulburate i
erau si inima si mintea.
Ce faci aici? o ntreb cnd ajunse n fa a ei.
Caut inspira ie. Scrierea pe care o nv m-a n demnat s m gndesc la forma v ilor, a
mun ilor si a cet ii Akbar. C iva negustori mi-au dat vopsele de toate culorile, s scriu pentru ei. M-am
gndit s le fo losesc pentru a zugr vi lumea n care tr iesc, dar tiu c nu e u or: eu am culori, dar numai
Domnul tie s le potriveasc armonios.
Pe cnd vorbea, privea fix spre Al Cincilea Munte. Era cu totul alt femeie dect cea pe care o
cunoscuse cu cteva luni n urm , cea care aduna vreascuri la poar ta cet ii. Prezen a ei solitar n mijlocul
desertului, i inspira ncredere si respect.
De ce to i mun ii au un nume i numai Al Cinci lea Munte are doar un num r? ntreb Ilie.
Ca s nu bage zzanie ntre zei, i r spunse ea. Din b trni se spune c , dac oamenii i-ar fi
dat muntelui numele vreunei zeit i, ceilal i zei s-ar fi nfuriat si ar fi distrus P mntul. Se nume te astfel
pentru c este al cincilea munte pe care l z rim dincolo de zi duri. Astfel, nu sup r m pe nimeni i
Universul r mne la locul lui.
T cur o vreme. Femeia rupse t cerea:
n afar de culori, m mai gndesc i la pericolul pe care-1 reprezint scrierea din Byblos. Ea i
poate supra pe zeii fenicieni i pe Domnul Dumnezeul nostru.
Exist numai un Dumnezeu, o ntrerupse Ilie. i orice popor civilizat are scrierea lui.
Nu e vorba de asta. Cnd eram mic , obisnuiam s m duc n pia , s m uit cum lucrau
pictorii de cuvinte pentru negustori. Desenele lor, n care foloseau scrierea egiptean , cereau mult
pricepere i cuno tin e serioase. Acum, b trnul i puternicul Egipt a dec zut, nu are bani s cumpere nimic
i nimeni nu mai folose te limba lor; navigatorii din Tir si Sidon r spndesc scrie rea din Byblos n lumea
ntreag . Vorbele i ritualurile sfinte pot fi nscrise pe t bli e de lut si transmise de la un popor la altul.
Ce se va ntmpla cu lumea, dac oameni f r scrupule se vor apuca s se foloseasc de ritualuri pentru
a schimba ordinea Universului?
Ilie n elese ce vroia s spun femeia. Scrierea din Byblos se baza pe un sistem foarte simplu:
era de ajuns s transformi semnele egiptene n sunete i apoi s alegi o liter pentru fiecare sunet. A eznd
aceste litere ordonat, puteai crea orice sunet posibil i puteai descrie tot ce exista n Univers.
Unele dintre sunete erau foarte greu de pronun at. Problema fusese rezolvat de greci, care
ad ugaser nc cinci litere, numite vocale, la cele dou zeci i ceva de caractere din Byblos. i botezaser
inven ia alfabet,nume care acum era folosit pentru a desemna noua form de scriere.
Alfabetul u urase mult contactele comerciale dintre diferite culturi. Sistemul egiptean cerea mult
spa iu i pricepere pentru a desena ideile si, de asemenea, cerea cuno tin e profunde pentru a le descifra;
fusese impus popoarelor cucerite, dar nu reu ise s supravie uiasc dup c derea Imperiului. Pe cnd
sistemul din Byblos se r spndea rapid i adoptarea lui nu mai depindea de for a economic a Feniciei.
Metoda Byblos, cu respectiva adaptare greceasc , era pe placul negustorilor de diferite neamuri.
A a cum se ntmpla din cele mai vechi timpuri, ei erau cei care hot rau ce va r mne n istorie si ce va
disp rea o dat cu moartea cut rui rege sau personaj. Totul p rea s indice c inven ia fenician era
destinat s serveasc drept limbaj comun al comer ului, supravie uind na vigatorilor, regilor, prin eselor
seduc toare, produc torilor de vinuri i me terilor sticlari.
Dumnezeu va disp rea dintre cuvinte? ntreb femeia.
Va r mne. Dar fiecare om va r spunde n fa a Lui pentru tot ceea ce va scrie.
Ea scoase din mneca hainei o t bli de lut, pe care era scris ceva.
Ce nseamn ? ntreb Ilie.
Este cuvntul iubire.
Ilie r mase cu t bli a n mn , dorind, dar neavnd curaj s-o ntrebe de ce-i d duse obiectul. Pe
bucata de argil , cteva semne explicau de ce stelele se afl pe cer, iar oamenii umbl pe p mnt.
Vru s i-o napoieze, dar ea refuz .
Am scris-o pentru tine. tiu care i-e datoria, c ntr-o bun zi vei pleca si vei deveni
du manul rii mele, c ci va trebui s-o omori pe Izabela. n ziua aceea, s-ar putea s fiu lng tine, ajutndu-
te s - i ndepline ti misiunea, sau s lupt mpotriva ta, c ci prin venele Izabelei curge sngele neamului
meu. Cuvntul scris pe t bli a din mna ta este plin de mister. Nimeni nu poate ti ce treze te el n
inima unei femei. Nici m car prorocii care vorbesc cu Dumnezeu.
Cuvntul scris de tine nu mi-e str in, zise Ilie, b gnd t bli a sub mantie. M-am luptat cu el zi
si noapte, si poate c nu tiu ce treze te n inima unei femei, dar snt sigur de ce e n stare s -i fac unui
b rbat. Am destul curaj pentru a-1 nfrunta pe regele Israelului, pe prin esa din Sidon i chiar Consiliul
din Akbar, dar acest cuvnt iubire m umple de spaim . Ochii t i mi 1-au mplntat n inim , chiar
nainte s -1 scrii pe tabl .
T cur amndoi. Nu se mai gndeau nici la moartea asirianului, nici la nebunia din ora i nici la
ngerul Domnului care putea s apar oricnd. Cuvntul pe care l scrisese ea era mai puternic dect toate
acestea.
Ilie i ntinse mna i ea i-o prinse. R maser a a pn ce soarele se ascunse dup Al Cincilea Munte.
Mul umesc, i spuse ea la ntoarcere. De mult mi doream s petrecem mpreun o sear ca
aceasta.
Cnd ajunser acas , l a tepta un emisar al guver natorului. Era chemat de urgen .
Te-am ajutat i tu m r spl te ti dnd bir cu fugi ii, i spuse guvernatorul. Ce soart crezi c te
a teapt ?
Via a mea este n minile Domnului. El hot r te, nu tu, i r spunse Ilie.
Guvernatorul se minun de ndr zneala lui.
Pot s - i iau capul chiar acum, sau s te tr sc pe str zi, strignd oamenilor c ai adus blestemul
asupra lor. Va fi hot rrea mea, si nu a Dumnezeului t u Unic.
Va fi a a cum mi-a fost scris. Vreau s tii ns c n-am fugit. Solda ii comandantului nu m-
au l sat s m apropii de tine. El vrea r zboi i nu se va da nd r t de la nimic.
Guvernatorul se hot r s nu mai piard timpul n discu ii f r rost. Trebuia s -i expun profetului
israelit planul s u.
Nu comandantul vrea r zboi. Ca militar priceput ce e, i d seama c oastea lui e mai mic ,
lipsit de experien si u or de nfrnt; ca om de onoare tie c risc s se acopere de ru ine n ochii
urma ilor. Dar ambi ia i trufia i-au ntunecat inima. Crede c du manul se teme. Nu tie c r zboinicii
asirieni snt bine antrena i: cnd se preg tesc s mearg la oaste, arunc fiecare o s mnf n p mnt si, n
fiecare zi, sar pe deasupra locului pn ce aceasta ncol e te; apoi continu s sar peste planta care a
r s rit. Nu se plictisesc nici odat i nu li se pare o pierdere de vreme. Cop celul cre te, iar ei snt
nevoi i s fac s rituri tot mai nalte. Cu r bdare i perseveren se preg tesc s nfrunte orice
obstacol.
Obi nuiesc s - i preg teasc bine lupta. De luni de zile ne studiaz .
Ilie l ntrerupse pe guvernator:
Cine are interes s fie r zboi?
Preotul. Mi-am dat seama de asta la judecata prizonierului asirian.
n ce scop?
Nu tiu, dar a fost destul de abil si a reu it s -i conving si pe comandant si pe ceilal i.
Acum, tot ora ul este de partea lui i nu v d dect o ie ire din situa ia n care ne afl m.
F cu o pauz lung i apoi se uit fix n ochii is- raelitului:
Tu.
Guvernatorul porni a se plimba nervos de colo pn colo i vorbi pe ner suflate:
i negustorii vor pace, dar nu pot face nimic. De altfel, au strns destul avere pentru a se
muta n alt ora , n teptnd ca nving torii s nceap s le cumpere produsele. Restul popula iei nu mai
judec si cere s .il.idlm un inamic cu mult superior. Numai o minune i-ar putea convinge s se
r zgndeasc .
Ilie i ncorda aten ia.
O minune?
Ai nviat un copil care murise. I-ai ajutat pe oameni s - i g seasc dreptatea si, de i e ti un
venetic, aproape to i te iubesc.
A a st teau lucrurile pn azi diminea , spuse Ilie. Acum situa ia s-a schimbat i chiar tu ai
descris-o adineauri: oricine sus ine pacea este considerat tr d tor.
Nu- i cer s sus ii nimic. Vreau s faci o minune la fel de r sun toare ca readucerea la via a
b iatului. Apoi vei spune poporului c pacea este singura alegere i el te va asculta. Preotul i va pierde
orice putere asupra oamenilor.
Dup un moment de t cere, guvernatorul continu : Snt dispus s ncheiem un trg: dac faci
ceea ce i-am cerut, credin a n Dumnezeul Unic va fi religia obligatorie n Akbar. Tu te vei face pl cut
Celui pe care-L sluje ti, iar eu voi reu i s negociez condi iile de pace.
Ilie urc n camera sa de la catul de sus. Se ivise o ocazie pe care nici un profet n-o avusese
vreodat : s converteasc un ora fenician. Ar fi pre ul cel mai scump pe care 1-ar pl ti Izabela
pentru r ul f cut rii lui.
Propunerea guvernatorului l pusese pe jar. Vru s coboare i s-o trezeasc pe femeie, dar se
r zgndi: poate c tocmai visa la frumoasa sear pe care o petrecuser mpreun .
i chem ngerul i acesta ap ru.
Ai auzit ce mi-a propus guvernatorul. Este o ans unic .
Nimic nu este o ans unic , i r spunse ngerul. Dumnezeu i ofer omului multe ocazii.
i-apoi, aminte te- i ce i s-a spus: nu ai voie s mai nf ptuie ti nici o minune, pn ce nu te vei ntoarce
n patria ta.
Ilie i plec capul, n acel moment, ap ru ngerul Domnului, care-1 f cu s amu easc pe
ngerul lui p zitor, gr ind:
Iat urm toarea minune pe care o vei s vr i: Vei aduna tot poporul la poalele muntelui, ntr-un loc vei
pune s se ridice un altar lui Baal si vei primi un vi el pentru acesta, n alt loc vei ridica un altar Domnului Dum-
nezeul t u i pe el vei a eza, de asemeni, un vi el.
i vei spune nchin torilor lui Baal: invoca i numele zeului vostru, iar eu voi invoca numele
Domnului. Las -i pe ei s o fac primii i toat diminea a s se roage si s im plore ca Baal s coboare si s - i
primeasc jertfa.
Ei vor striga si se vor cresta cu pumnalele si vor implora ca vi elul s fie primit de zeu, dar nimic nu se va
ntmpla.
Cnd vor fi ostenit, vei umple cu ap patru cofe i le vei v rsa peste vi elul t u. i o vei face si a doua oar
i a treia oar . Apoi l vei striga pe Dumnezeul lui Abraham, al lui Isac i al lui Israel, rugndu-l s le arate
tuturor slava Sa.
Atunci, Domnul va trimite focul din cer i va mistui vi elul t u de jertf .
Ilie ngenunche pentru a mul umi.
Ia aminte, continu ngerul, aceast minune n-o vei putea nf ptui dect o singur dat n via . Ai de
ales dac vrei s-o faci aici, pentru a evita r zboiul, sau n ara ta, pentru a-iferi pe ai t i de amenin area Izabelei.
Apoi, ngerul Domnului plec .
Femeia se trezi devreme i-1 z ri pe Ilie a ezat pe prag. Avea ochii du i n fundul capului, de
nesomn.
Ar fi vrut s -1 ntrebe ce se ntmplase n timpul nop ii, dar se temea de r spuns. Poate c n-a
putut dormi din cauza celor spuse de guvernator si a r zboiului, dar poate c motivul era cu totul altul:
t bli a pe care i-o d duse. Dac ar provoca discu ia, ar putea risca s i se r spund c iubirea unei femei
nu se potrivea cu planurile Domnului.
Vino s m nnci ceva, fur singurele vorbe pe care i le adres .
Se trezise si b iatul, a a c se a ezar la mas si mncar to i trei.
Mi-ar fi pl cut s mai stau cu tine asear , dar guvernatorul avea nevoie de mine, spuse Ilie.
Nu trebuie s - i faci prea multe griji, i r spunse ea, sim indu- i inima mai u oar .
Cei din familia lui guverneaz n Akbar de multe genera ii i vor ti ce au de f cut n fa a
pericolului.
Am vorbit cu un nger. Mi-a cerut s iau o ho t rre foarte grea.
Nici ngerii n-ar trebui s te tulbure; poate e mai bine s crezi c zeii se mai schimb cu timpul.
Str mo ii mei se nchinau zeilor egipteni, care aveau chip de animale. Zeii aceia au plecat i, pn s
vii tu, am fost educat s aduc jertfe lui Asherat, Eli, Baal si zeit ilor de pe Al Cincilea Munte. Acum, 1-am
cunoscut pe Domnul, dar poate c i el ne va p r si ntr-o zi si zeii care vor veni vor fi mai ng duitori.
B iatul ceru pu in ap . N-aveau.
M duc s aduc, spuse Ilie.
Merg si eu cu tine, se rug b iatul. O luar spre fntn . n drum, trecur pe lng locul unde
comandantul i instruia solda ii nc din zori.
Hai s ne uit m pu in, propuse b iatul. Cnd voi fi mare, m voi face soldat. Ilie i f cu pe
plac.
Care dintre noi mnuie te mai bine spada? tocmai ntreba un r zboinic.
Du-te la locul unde, ieri, a fost executat spionul, i spuse comandantul. Alege o piatr mare si
vorbeste-i urt.
De ce s fac una ca asta? Piatra nu-mi poate r s punde.
Atunci atac-o cu spada.
Si spada se va rupe, spuse soldatul. Nu asta am vrut s tiu; am ntrebat cine este cel mai
bun n mnuirea spadei.
Cel mai bun este acela care se aseam n cu o pia tr , i r spunse comandantul. Cel care, f r a
scoate spada din teac , reu e te s -i conving pe ceilal i c nimeni nu-1 poate nvinge.
Guvernatorul are dreptate: comandantul este un n elept", se gndi Ilie. Dar cnd orgoliul
str luce te prea tare, orice n elepciune se ntunec ."
i continuar drumul. B iatul l ntreb de ce se antreneaz atta solda ii.
Nu numai solda ii fac asta, ci i mama ta i eu i to i cei care fac lucrurile dup voia inimii.
Totul n via cere preg tire.
Chiar i atunci cnd vrei s fii proroc?
Da, ca s te n elegi cu ngerii. Dorim att de mult s vorbim cu ei, dar n-auzim ce ne spun.
Nu e u or lucru s auzi. n rugile noastre, ncerc m mereu s spunem unde am gre it i ce ne-am dori
s se ntmple cu noi. Dar Domnul tie toate aceste lucruri i, uneori, ne ndeamn s auzim ce ne spune
Universul. Si s avem r bdare.
B iatul l privea mirat. Probabil c nu n elegea nimic, dar Ilie sim ea nevoia s continue.
Cine tie, poate cnd va creste, vreunul dintre aceste gnduri l va ajuta la greu.
n via , din toate b t liile nve i cte ceva, in clusiv din cele pierdute. Cnd ai s cre ti, ai s
descoperi c ai min it, c te-ai p c lit pe tine nsu i, sau ai suferit pentru lucruri nensemnate. Dac e ti un
bun r zboinic, nu te vei nvinov i pentru toate acestea, dar nici nu vei repeta acelea i gre eli.
Se hot r s se opreasc . Un copil de vrsta lui nu-i putea pricepe vorbele. Mergeau agale i Ilie
privea str zile ora ului care l ad postise cndva si care acum era pe cale s dispar . Totul depindea de
hot rrea pe care o va lua.
Akbarul era mai pu in zgomotos dect de obicei, n pia a central , oamenii vorbeau pe optite, de
fric par c s nu le poarte vntul vorbele pn la tab ra du man . Cei mai n vrsta p reau s fie siguri
c nu se va ntmpla nimic, tinerii erau nsufle i i de ideea de lupt , negustorii i me te ugarii i
f ceau planuri de plecare la Tir sau Sidon, pn se vor lini ti lucrurile.
Lor le e u or s plece", se gndi. Negustorii i pot transporta bunurile oriunde, me te ugarii pot
lucra i n alte locuri, unde se vorbe te alt limb . Dar eu tre buie s a tept nvoire de la Domnul."
Ajunser la fntn i umplur dou ciubere cu ap . n mod obi nuit, locul era plin de lume.
Aici se adunau femeile s spele, s vopseasc pnzeturi i s brfeasc despre tot ce se ntmpla n
ora . Aici nu existau secrete: nout ile din lumea nego ului, tr d rile conjugale, certurile dintre vecini,
via a intim a cr muitorilor, toate treburile serioase sau frivole erau discutate, criticate sau l udate. i
chiar n lunile n care crescuse ngrijor tor tab ra du man , subiectul preferat r m sese Izabela, prin esa
care-1 cucerise pe regele Israelului, i l udau curajul i erau sigure c , dac se va ntmpla ceva cu
ora ul lor, ea se va ntoarce acas pentru a se r zbuna.
n diminea a aceea ns nu era aproape nimeni. Doar cte va femei, care spuneau c trebuie s
mearg pe cmp, s adune ct mai multe cereale, c ci asirienii vor nchide n curnd toate intr rile si
ie irile din ora . Dou dintre ele hot rr s mearg la Al Cincilea Munte s ofere zeilor jertfe,
pentru ca fiii lor s nu moar n lupt .
Preotul a spus c putem rezista multe luni de zile, i spuse o femeie lui Ilie. Trebuie doar s
avem curajul necesar pentru a ap ra onoarea ora ului i zeii ne vor ajuta.
Copilul se sperie.
Ne vor ataca? ntreb el.
Ilie nu-i r spunse. Depindea de el, de alegerea pe care i-o propusese ngerul asear .
Mi-e fric , mai spuse b iatul.
Asta nseamn c iube ti via a. E firesc s - i fie fric din cnd n cnd.
Ilie i b iatul ajunser acas spre prnz. Femeia era acolo, nconjurat de mici vase, pline cu
vopsele de diferite culori.
Am treab , zise ea cu ochii la literele i frazele neterminate. Din cauza secetei, ora ul s-a
umplut de praf. Pensulele snt mbcsite, praful intr n vopsea i mi-e greu s lucrez.
Ilie nu spuse nimic. Nu voia s-o fac p rta la grijile lui. Se a ez ntr-un col al nc perii si se
cufund n gnduri. B iatul se duse afar s se joace cu prietenii lui.
Are nevoie de lini te", i spuse femeia i ncerc s se concentreze asupra lucrului.
Lucr tot restul dimine ii la cteva cuvinte, pe care altfel le-ar fi scris n jum tate din acest
timp, sim in- du-se vinovat c nu reu e te s fac ceea ce se a tepta de la ea. La urma urmei, era pentru
prima dat n via cnd i se d duse ansa s -si ntre in familia din propria munc .
Se ntoarse la lucru. Folosea o foi de papirus, pe care i-o adusese un negustor din Egipt,
rugnd-o s scrie cteva mesaje comerciale ce trebuiau trimise la Damasc. Materialul nu era de cea
mai bun calitate i vopseaua se ntindea mereu. Oricum e mai bine dect scrisul pe argil ."
n rile vecine foloseau tablele de argil sau pieile de animale pentru trimiterea de mesaje. De i
egiptenii dec zuser si aveau o scriere dep it , cel pu in g siser o metod practic i u oar de a-si
nregistra calculele comerciale i evenimentele istoriei: t iau f ii dintr-o plant ce cre tea pe malul
Nilului i, printr-un procedeu simplu, lipeau aceste f ii una de alta, ob- innd o foi de culoare
galben . Akbarul ar fi trebuit s importe materialul, c ci planta era imposibil de cultivat. De i era
scump, negustorii l preferau, c ci puteau s -si poarte nsemn rile n buzunar, ceea ce nu era cazul cu
t bli ele de argil sau cu pieile de animale.
Totul devine mai simplu", gndi ea. P cat c era nevoie de autoriza ie de la crmuire pentru a
folosi alfabetul din Byblos i papirusul. O lege nvechit impunea ca textele scrise s fie controlate de
Consiliul din Akbar.
Cum termin lucrarea, i-o ar t lui Ilie, care pn atunci st tuse t cut i privise.
i place cum a ie it? l ntreb ea.
Da, e frumos, r spunse el, cu gndul aiurea. Vorbea, probabil, cu Dumnezeu i ea nu trebuia s -
1 ntrerup . Se duse s -1 aduc pe preot.
Cnd se ntoarse, Ilie edea nemi cat n acela i loc. Cei doi b rba i se privir n t cere mult
vreme.
Preotul fu cel care rupse t cerea.
E ti proroc i vorbe ti cu ngerii. Eu t lm cesc doar legile din vechime, ndeplinesc ritualurile
si ncerc s -mi ap r turma de gre eli. De aceea tiu c aceasta nu este o lupt ntre muritori, ci ntre zei
si nu trebuie s-o mpiedic.
i admir credin a, de i te nchini unor zei care nu exist , i r spunse Ilie. Dac situa ia actual
este, a a cum spui, rodul unei voin e divine, Domnul m va folosi ca instrument pentru a-1 nvinge pe
Baal i pe tovar ii s i de pe Al Cincilea Munte. Poate era mai bine dac m condamnai la moarte.
M-am gndit la asta, dar n-a fost nevoie. La momentul oportun, zeii au fost de partea mea.
Ilie nu mai coment . Preotul se ntoarse si apuc papirusul cu textul scris de femeie.
E bine f cut, spuse. Dup ce citi atent cele scrise, i scoase inelul de pe deget, l nmuie ntr-
unul din vasele cu vopsea si aplic sigiliul n col ul din stnga. Dac cineva era prins cu un papirus care
n-avea sigiliul preotului, putea fi condamnat la moarte.
De ce e neap rat nevoie s face i acest lucru? ntreb femeia.
Pentru c aceste papirusuri transport idei, iar ideile nseamn putere, r spunse preotul.
Nu snt dect ni te nvoieli comerciale.
Dar ar putea fi planuri de lupt . Sau informa ii despre bog iile noastre. Sau rug ciunile
noastre sacre. Ast zi, cu literele si cu papirusul, e u or s furi secretele unui popor. E greu s ascunzi
t bli ele de argil sau pieile de animal, dar papirusul plus alfabetul din Byblos pot ruina cultura unui
neam si pot duce lumea la pieire.
O femeie n v li n nc pere.
Preotule! Preotule! Veni i s vede i ce se ntmpl !
Ilie i v duva l urmar . Veneau tot mai mul i oa meni i se ndreptau n aceea i direc ie. Aerul
devenise irespirabil din cauza prafului pe care-1 ridicau. Copiii alergau n fruntea celorlal i, rznd i
f cnd larm . Cei mari naintau f r grab , n t cere.
Cnd ajunser la poarta de miaz zi a cet ii, z rir o mic mul ime adunat . Preotul i croi drum
printre oameni si d du cu ochii de cel ce strnise toat agita ia.
O santinel din Akbar st tea n genunchi, cu bra ele desf cute n l turi i cu palmele b tute n
cuie pe un drug sprijinit pe umeri. Hainele erau f cute zdren e, iar ochiul stng i fusese scos cu un b .
Pe pieptul lui, cineva scrisese n asirian , cu mpun s turi de pumnal. Preotul n elegea
egipteana, dar limba asirian nu i se p ruse destul de important ca s-o nve e. Fu nevoit s cear
ajutorul unui negustor care privea de pe margine.
V declar m r zboi", traduse omul. Nimeni nu scoase nici un cuvnt. Ilie v zu cum se
a terne panica pe fe ele celor prezen i.
D -mi spada, i spuse preotul unui soldat care asista la scen .
Soldatul se conform i preotul, dup ce porunci s fie anun a i guvernatorul i comandantul
de cele ntmplate, cu o lovitur nea teptat , nfipse lama n inima santinelei ngenuncheate.
Omul scoase un geam t i se pr bu i la p mnt. Era mort, sc pase de durere si de ru inea de a se
fi l sat prins.
Mine m voi duce pe Al Cincilea Munte s aduc jertfe zeilor, iar ei nu ne vor p r si, spuse
preotul c tre mul imea nfrico at .
nainte s plece, se ntoarse c tre Ilie:
Ai v zut cu ochii t i cum cerul ne vine n ajutor.
Numai o ntrebare, zise Ilie. De ce vrei s - i vezi poporul pierind?
Pentru c trebuie ucis o idee. Cnd l v zuse de diminea cu femeia, Ilie pricepuse care
era ideea ce trebuia ucis : alfabetul.
Prea trziu. E cunoscut n lumea ntreag i asi rienii nu pot cuceri tot P mntul.
Cine spune c nu? La urma urmei, zeii de pe Al Cincilea Munte snt de partea o tilor lor.
Ore ntregi cutreier valea, a a cum f cuse i n ajun. Mai r m sese o dup -amiaz i o noapte
ntreag : nici un r zboi nu se poart pe ntuneric, c ci r zboinicii nu pot vedea du manul. tia c
Domnul i d dea numai aceast noapte, pentru a schimba soarta ora ului care-i oferise g zduire.
Solomon ar ti ce s fac , i spuse ngerului p zitor. i David, si Moise, si Isaac. Ei au fost
slujitori de ncredere ai Domnului, nu ca mine, un biet nehot rt. Dumnezeu m pune s hot r sc n
locul Lui.
Istoria noastr str bun este plin de oameni care s-au aflat la locul potrivit n momentul
potrivit, i r spunse ngerul. Fii sigur c Domnul cere oamenilor numai ce snt n stare s mplineasc .
n privin a mea s-a n elat.
Orice necaz vine si pleac . A a s-au n scut si gloria i tragedia lumii.
Voi ine minte, zise Ilie. Dar cnd trec, tragediile las urme pe vecie, iar gloria, doar amintiri
de arte, ngerul nu-i r spunse.
De ce, n tot timpul ct am stat n Akbar, n-am reu it s -mi g sesc nici un aliat s lupte al turi
de mine pentru pace? Ce nsemn tate poate s aib un proroc solitar?
Ce nsemn tate are soarele, care se plimb pe cer de unul singur? Ce nsemn tate are muntele
care prive te seme n vale? Ce nsemn tate are o fntn izolat ? Toate acestea arat caravanei drumul
de urmat.
Mi-e inima plin de triste e, zise Ilie, c znd n genunchi cu bra ele ridicate spre cer. De-a
putea muri n clipa aceasta, s nu-mi fie dat s -mi mnjesc minile cu sngele poporului meu, sau al altui
popor str in mie. Prive te n urm , ce vezi?
tii c nu pot vedea, spuse ngerul. Pentru c ochii-mi snt nc orbi i de str lucirea slavei
dumnezeie ti, nu pot s v d altceva. Pot numai s n eleg povestea inimii tale si s simt vibra iile
primejdiilor care te pndesc. Nu pot s tiu ce la i n urm .
ti voi spune eu: iat , acolo se afl Akbar. V zut la ora asta, profilndu-se la asfin it, pare un ora
frumos. M-am obi nuit cu str zile i zidurile lui, cu oamenii lui m rinimo i si primitori. De i tr iesc
strns lega i de comer ul i de supersti iile lor, au sufletul la fel de curat ca celelalte neamuri. Am nv at de
la ei multe lucruri noi. n schimb le-am ascultat plngerile i, cu ajutorul lui Dumnezeu, am reu it s le
rezolv conflictele interne. Am fost n pericol i mereu a s rit s m ajute cineva. De ce trebuie s aleg
ntre salvarea acestui ora i mntuirea poporului meu?
Pentru c un b rbat trebuie s aleag , i r spunse ngerul, n asta i st for a: n puterea de a
decide.
E o alegere grea: trebuie s accept ca un popor s moar pentru ca altul s fie salvat.
E i mai greu s - i alegi propriul drum. Cine nu poate alege e mort n ochii Domnului, de i
continu s respire si s umble pe str zi. Cu toate acestea, continu ngerul, nu e vorba de moarte.
Nemurirea ateapt cu bra ele deschise toate sufletele care vor continua s - i mplineasc menirea. Tot
ce se afl sub soare are un rost.
Ilie i ridic din nou bra ele spre cer:
Poporul meu s-a ndep rtat de Domnul din pri cina unei femei frumoase. Fenicia poate fi
distrus din pricina unui preot care crede c scrierea reprezint o amenin are la adresa zeilor. De ce
Acela care a creat lumea alege tragedia pentru a scrie cartea destinului?
Strig tele lui Ilie r sunar n vale i se ntoarser cu ecoul.
Nu tii ce vorbe ti, gr i ngerul. Nu exist tra gedie, ci inevitabil. Totul are o ra iune: va trebui
doar s deosebe ti ce este trec tor i ce este absolut.
Ce este trec tor? ntreb Ilie.
Inevitabilul.
Si ce este absolut?
Lec iile inevitabilului.
Zicnd acestea, ngerul se ndep rt .
n seara aceea, la cin , Ilie spuse femeii i b iatului:
Preg ti i-v lucrurile. S-ar putea s plec m n orice clip .
De dou nop i nu dormi, i spuse femeia. Azi dup -amiaz , te-a c utat un emisar al
guvernatorului. Zicea s te duci la palat. Eu i-am spus c e ti n vale i c probabil vei dormi acolo.
Ai f cut bine, i r spunse Ilie si se duse drept la el n camer , unde c zu ntr-un somn adnc.
A doua zi diminea se trezi n acordurile unor in strumente muzicale. Cnd cobor s vad ce se
ntmpl , b iatul era deja la poart .
Ia te uit ! zicea el, cu ochii str lucind de bucurie, ncepe r zboiul!
Un batalion de solda i, n inut de lupt i narma i, m r luiau spre poarta de miaz zi a cet ii.
C iva muzican i b teau n tobe caden a pasului.
Ieri i era fric , i spuse Ilie b iatului.
Nu tiam c avem at ia solda i. R zboinicii no tri snt cei mai buni!
l l s acolo pe b iat i ie i n strad . Trebuia cu orice pre s -1 vad pe guvernator. i ceilal i
locuitori ai ora ului fuseser trezi i de sunetul cntecelor de lupt i priveau scena hipnotiza i. Pentru
prima dat n via asistau la defilarea unui batalion organizat, n straie militare i cu l ncile si scuturile
str lucind n razele dimine ii. Comandantul f cuse o treab de invidiat, i preg tise o tirea pe ascuns i
acum, de asta se temea Ilie, ar fi putut convinge pe oricine c victoria asupra asirienilor era posibil .
i croi drum printre solda i i reu i s ajung n fruntea coloanei. Guvernatorul i comandantul,
c lare, conduceau mar ul.
F cusem un trg, i spuse Ilie guvernatorului, alergnd pe lng calul acestuia. Pot s fac o
minune!
Guvernatorul nu-i r spunse. Garnizoana trecu din colo de zid i o lu spre vale.
Tu tii c aceast armat e numai o iluzie! insist Ilie. Asirienii au un avantaj de cinci la unu si
snt versa i n r zboaie! Nu permite s fie distrus Akbarul!
Ce dore ti de la mine? i se adres guvernatorul din mers. Ieri sear am trimis un emisar dup
tine i i s-a r spuns c nu e ti n cetate. Ce era s fac?
A-i nfrunta pe asirieni n cmp deschis e curat sinucidere! ti i prea bine acest lucru!
Comandantul asculta discu ia f r a face nici un comentariu. Ii prezentase deja guvernatorului
strategia. Prorocul israelit ar fi probabil surprins s-o afle.
Ilie alerga pe lng caii celor doi, ne tiind prea bine ce trebuia s fac . Coloana de solda i p r si
cetatea, ndreptndu-se spre mijlocul v ii.
Ajut -m , Doamne", se ruga el. A a cum ai oprit soarele n loc pentru a-1 ajuta pe losua n lupt ,
opre te timpul, s -1 pot convinge pe guvernator c face o gre eal ."
Pe cnd se ruga, auzi ordinul comandantului:
Sta i!
Poate este un semn", i spuse Ilie. Trebuie s profit."
Solda ii se a ezar pe dou rnduri, fa -n fa , ca dou ziduri umane, cu scuturile sprijinite de
p mnt si l ncile mpungnd v zduhul drept nainte.
Ceea ce vezi snt r zboinicii din Akbar, i spuse guvernatorul lui Ilie.
V d ni te tineri care sfideaz moartea rznd, i r spunse.
Ei bine, aici e numai un batalion. Cea mai mare parte a oamenilor no tri se afl n cetate, sus pe
ziduri. Am preg tit cazane cu ulei clocotit pentru a le arunca n capul celor care vor ncerca s le
escaladeze. Avem provizii mp r ite prin casele oamenilor pentru ca s ge ile incendiare s nu ne lase
f r hran . Dup cal culele comandantului, ora ul poate rezista asediului aproape dou luni. n timp ce
asirienii se antrenau, nici noi n-am stat degeaba.
Mie nu mi-a i spus nimic din toate astea, spuse Ilie.
Nu uita ca, de i ai ajutat oamenii din Akbar, tot un str in r mi i unele c petenii te pot
considera iscoad .
Dar i doreai s fie pace!
Se poate face pace si dup ce ncepe lupta. Nu mai c se negociaz n condi ii de egalitate.
Guvernatorul m rturisi c fuseser trimi i soli la Tir i Sidon pentru a nf i agravitatea situa iei. Nu
i-a fost u or s cear ajutor, ceilal i puteau crede c nu e n stare s in situa ia sub control. Dar ajunsese la
concluzia c n-avea ncotro.
Comandantul avea preg tit un plan ingenios: imediat ce va ncepe lupta, se va ntoarce n
cetate s organizeze rezisten a. Oastea care se afla deja n cmp trebuia s ucid c i du mani putea si apoi
s se retrag spre mun i. Cuno teau locul mai bine ca oricine i puteau s -i h r uiasc pe asirieni,
sl bind ncercuirea.
n scurt timp, vor sosi nt riri i armata asirian avea s fie nimicit .
Putem rezista cam aizeci de zile, dar nu va fi nevoie, i spuse guvernatorul lui Ilie.
Dar mul i vor muri.
Putem muri cu to ii, dar nimeni nu se teme. Nici m car eu.
Guvernatorul se mira singur de curajul s u. Nu par ticipase niciodat la o b t lie i, pe m sur ce se
apropia lupta, i f cea planuri cum s fug din cetate.
In diminea a aceea, stabilise cu c iva dintre oamenii lui cei mai credincio i cea mai bun cale de
retragere. Nu se putea duce la Tir sau la Sidon pentru c ar fi fost considerat tr d tor, dar Izabela l va
primi, c ci avea nevoie de oameni de n dejde.
Acum ns , p ind pe cmpul de b taie, z rea n ochii solda ilor o bucurie imens , ca i cum
toat via a se preg tiser pentru ceva i acum venise, n sfr it, clipa mult a teptat .
Ne e fric pn n clipa n care se ntmpl ine vitabilul. Dup aceea, n-are rost s ne mai
risipim puterile, i spuse el lui Ilie.
Ilie era tulburat. Sim ea acela i lucru i el, dar i era ru ine s recunoasc , i aminti de emo ia
b iatului cnd trecuse trupa.
Acum du-te, i spuse guvernatorul.Esti un str in nenarmat i n-ai de ce s lup i pentru o idee
n care nu crezi.
Ilie r mase pe loc.
Vor veni, spuse comandantul. Spre deosebire de noi, tu nu e ti preg tit.
Nici acum Ilie nu se urni.
Scrutar orizontul. Nu se z rea nici un nori or de praf, deci armata asirienilor nc nu se
mi case.
Solda ii din prima linie apucaser l nciile cu hot - rre si le ineau n pozi ie de atac; arca ii i
ncordaser pe jum tate arcurile, gata s inteasc la ordinul comandantului. C iva mpungeau aerul
cu spada, n-c lzindu-si mu chii.
Totul e preg tit, repet comandantul. Vor ataca.
Ilie i sim i euforia din glas. Era probabil ner bd tor s nceap lupta. Voia s -si demonstreze
vitejia. i-i imagina pe r zboinicii asirieni, spadele lovind, stri g tele i nv lm eala luptei, i chiar pe
preo ii feni cieni pomenindu-1 ca pe un exemplu de b rb ie i curaj.
Guvernatorul i ntrerupse gndurile:
Nu fac nici o mi care.
Ilie i aminti de ruga ce i-o f cuse Domnului: s opreasc soarele pe cer, a a cum f cuse pentru
losua. ncerc s vorbeasc cu ngerul, dar nu reu i.
Cu timpul, l ncierii i coborr armele, arca ii i sl bir arcurile i spadele revenir n teac .
Soarele arz tor al amiezii era ucig tor si c iva solda i le inar din cauza c ldurii. Oricum, deta amentul
r mase pe pozi ii pn la l sarea serii.
Cnd soarele se ascunse la asfin it, r zboinicii se ntoarser n cetate. P reau s se minuneze c
supra-vie uiser o zi.
Ilie r mase singur n vale. Merse un timp f r int si deodat v zu lumina, ngerul Domnului i
ap ru n fa .
Domnul i-a ascultat ruga, gr i ngerul. A v zut ndoiala din inima ta.
Ilie i ntoarse fa a spre cer si mul umi cu evlavie.
Domnul e plin de slav si putere. A inut n loc armata asirian .
Nu e adev rat, i r spunse ngerul. Ai spus c El ar trebui s hot rasc i El a ales n locul
t u.
Plec m, spuse el femeii si fiului ei.
Nu vreau s plec, r spunse b iatul, mi plac sol da ii din Akbar.
Mama l sili s -si strng lucrurile.
Ia numai ct po i duce, i spuse ea.
Ui i c sntem s raci si n-am mare lucru de luat.
Ilie urc n camera lui. Privi njur ca pentru a- i lua r mas bun. Apoi cobor i r mase un timp cu
ochii la v duv , care-si strngea vopselele.
i mul umesc c m iei cu tine, i spuse ea. Aveam cincisprezece ani cnd m-am m ritat i nu
tiam ce e via a. Familiile noastre aranjaser totul i am fost preg tit nc de mic pentru acel
moment. Trebuia s -mi urmez so ul n orice mprejurare.
l iubeai?
Mi-am educat inima pentru asta. Cum nu aveam de ales, m-am convins pe mine ns mi c acela
era drumul cel bun. Dup ce mi-am pierdut b rbatul, m-am obi nuit cu zilele i nop ile pustii i m-am
rugat la zeii de pe Al Cincilea Munte, n care credeam pe-atunci, s m ia cnd fiul meu va putea tr i pe
picioarele lui. Atunci ai ap rut tu. i-am mai spus si i-o repet: din ziua aceea am nceput s descop r
frumuse ea din jur, silueta ntunecat a mun ilor profilndu-se pe cer, sau luna care- i schimb forma,
pentru ca grul s se nal e. De multe ori noaptea, pe cnd tu dormeai, eu m plimbam prin Akbar,
ascultam scncetul pruncilor abia n scu i, cntecele b rba ilor care b user un pahar dup ispr virea
lucrului, pa ii ap sa i ai santinelelor de pe ziduri. De cte ori mai nainte, am privit la toate acestea, f r
s recunosc frumuse ea? De cte ori am privit cerul, f r s -mi dau seama ct este de nalt? De cte ori am
ascultat zgomotele cet ii, f r s n eleg c f ceau parte din via a mea? Am prins din nou dragoste de
via . M-ai ndemnat s nv scrierea din Byblos si eu te-am ascultat. Doar ca s - i fac pe plac, dar am
nceput s ndr gesc ceea ce f ceam i am descoperit ceva: via a mea c p ta sens, dac eu o voiam.
Ilie o mngie pe p r. F cea acest gest pentru prima dat .
De ce n-a fost a a mereu? ntreb dnsa.
Pentru c mi-era team . Dar azi, n a teptarea luptei, auzind cuvintele guvernatorului, m-
am gndit la tine. Teama dureaz pn ncepe inevitabilul; din acel moment, nu- i mai are rostul. Nu ne
r mne dect s sper m c am luat hot rrea cea bun .
Snt gata, spuse ea.
Plec m n Israel. Domnul mi-a spus ce am de f cut i i voi mplini voia. Izabela va fi
ndep rtat de la putere.
Ea nu spuse nimic. Ca toate femeile din Fenicia era mndr de prin esa ei. Cnd vor ajunge acolo, va
ncerca s -1 fac pe b rbat s se r zgndeasc .
Va fi un drum lung i nu ne vom odihni pn ce nu i voi mplini vrerea, spuse Ilie, parc
ghicindu-i gndul. Pn atunci, dragostea ta mi va fi sprijin i cnd m voi sim i obosit de b t liile duse n
numele Lui, m voi putea odihni la pieptul t u.
B iatul ap ru cu o desag mic pe um r. Ilie i-o lu i spuse femeii:
A sosit clipa. Cnd vei str bate str zile Akbarului, ntip re te- i bine n minte fiecare cas i
fiecare sunet, c ci nu le vei mai vedea si nu le vei mai auzi niciodat .
M-am n scut n Akbar i ora ul va r mne pentru totdeauna n inima mea, spuse femeia.
Ascultnd-o, b iatul i promise c nu va uita nici odat acele vorbe. Dac se va ntoarce vreodat ,
pentru el, ora ul va avea chipul mamei lui.
Se ntunecase de tot cnd preotul ajunse la poalele muntelui, n mna dreapt inea un toiag i n
stnga ducea o traist .
Scoase din traist uleiul sfin it si- i unse fruntea si ncheietura minilor. Apoi, cu toiagul, desen
pe nisip taurul i pantera, simbolurile Zeului Furtunii si al Marii Zei e. Rosti rug ciunile rituale iar
apoi i n l bra ele spre cer pentru a primi revela ia divin .
Dar zeii t ceau. Spuseser tot ce aveau de spus i acum a teptau ndeplinirea ritualurilor, n toat
lumea prorocii disp ruser , cu excep ia Israelului, o ar na poiat , cu oameni supersti io i, care mai
credeau c muritorii puteau comunica cu creatorii Universului.
Cu dou genera ii n urm , Tirul i Sidonul f ceau nego cu un rege din Ierusalim, pe nume
Solomon. Acesta construia un templu uria i voia s -1 m podobeasc cu tot ce era mai frumos n
lume. Astfel, a trimis s se cumpere cedri din Fenicia pe care o numea Liban. Regele din Tir i-a
furnizat materialul necesar si a primit, n schimb, dou zeci de ora e din Galileea, care ns nu i-au
pl cut. Atunci, Solomon 1-a ajutat s -si construiasc primele cor bii iar acum Fenicia avea cea mai
puternic flot comercial din lume.
Pe atunci, Israelul era nc o mare na iune, de i se nchina unui singur zeu. Nu tiau nici m car
cum l cheam , i spuneau Domnul". O prin es din Sidon reu ise s -1 converteasc pe Solomon la
adev rata cre din a i atunci el a n l at un altar zeilor de pe Al Cincilea Munte. Israeli ii sus ineau c
Domnul" l pedepsise pe cel mai n elept dintre regi, pornind r z boaiele care 1-au ndep rtat de la
putere.
ns fiul lui, Ieroboam, a renviat cultul pe care-1 ini iase tat l. A poruncit s se fac doi vi ei de
aur si poporul israelit li s-a nchinat. Atunci au intrat n scen prorocii, care au nceput o lupt continu
cu ocrmuirea.
Izabela avea dreptate: singurul mod de a p stra vie adev rata credin era nimicirea prorocilor.
De i era o femeie delicat , educat n spiritul toleran ei i al ororii fa de r zboi, tia c vine o clip n
care violen a este singura solu ie. Zeii pe care-i slujea aveau s-o ierte pentru sngele cu care- i mnjise
minile.
n curnd, i minile mele vor fi mnjite de snge, vorbi preotul c tre muntele t cut din fa a sa.
A a cum prorocii snt blestemul Israelului, tot a a scrierea este blestemul Feniciei. Snt un r u ascuns
care trebuie strpit pn nu e prea trziu. Zeul timpului nu ne poate p r si acum.
Era ngrijorat de cele ntmplate de diminea : oastea du man nu atacase.
Zeul timpului mai p r sise o dat Fenicia, mniat pe locuitorii ei. Atunci focul din l mpi a r mas
nestins, oile i vacile si-au p r sit odraslele, iar grul i orzul nu s-au copt. Zeul Soare a trimis soli de
seam n c utarea lui, dar nici vulturul, nici zeul furtunii nu reu iser s -1 g seasc pe zeul timpului.
Atunci Marea Zei a trimis o albin , care 1-a g sit dormind n p dure i 1-a n epat. Zeul s-a trezit furios
i s-a apucat s distrug tot ce ntlnea n cale. A trebuit s fie prins si eliberat de toat ura strns n
suflet, iar de atunci totul a revenit la normal.
Dac s-ar hot r s plece din nou, b t lia n-ar mai avea Ioc. Asirienii ar r mne pentru totdeauna
la intrarea n vale si Akbarul ar continua s existe.
Curajul este teama care i face rug ciunea, zise el. De aceea m aflu aici, ca s ar t c nu ov i
naintea luptei. Trebuie s le demonstrez r zboinicilor din Ak- bar c au de ce s apere ora ul. Nu e
vorba de putui cu ap , nici de pia i nici de palatul guvernatorului. Vom nfrunta o tirea asirian
pentru c trebuie s d m un exemplu.
O victorie a asirienilor va nsemna stingerea amenin rii pe care o reprezenta alfabetul.
Cuceritorul va impune graiul si obiceiurile sale, chiar dac oamenii vor continua s se nchine zeilor de
pe Al Cincilea Munte. Asta era important.
Mai trziu, navigatorii vor face cunoscute i n alte ri faptele viteje ti ale r zboinicilor.
Preo ii vor readuce n amintirea oamenilor timpul cnd Akbarul a ncercat s reziste invaziei asiriene.
Pictorii vor desena hieroglife egiptene pe papirus, iar scribii din Byblos vor fi mor i. Textele sacre vor
r mne secretul celor care s-au n scut pentru a le studia. i-atunci, genera iile ce vor veni vor ncerca s
repete ce-am f cut noi i astfel vom construi o lume mai bun .
Acum ns trebuie s pierdem aceast b t lie. Ne vom lupta viteje te, dar sntem n inferioritate
si vom muri eroic.
Preotul ascult t cerea nop ii i fu sigur de dreptatea sa. Era lini tea dinaintea unei b t lii
importante, dar locuitorii ora ului o interpretau gre it; i coborser l ncile si se distrau, cnd ar fi
trebuit s vegheze. Ignorau exemplul dat de natur : animalele stau ne mi cate cnd se apropie
pericolul.
Fac -se voia zeilor. Cerul s nu se pr bu easc peste P mnt, c ci am f cut ce trebuia i am
respectat tradi ia, mai spuse el.
Ilie, femeia si fiul ei o luar spre apus, pe drumul Israelului. Nu era nevoie s traverseze tab ra
asirienilor, a ezat la sud. Luna plin le lumina drumul, dar proiecta umbre ciudate i siluete sinistre pe
stncile i pietrele din vale.
Din ntuneric i f cu apari ia ngerul Domnului, n mna dreapt avea o sabie de foc.
Unde te duci? ntreb el.
n Israel, i r spunse Ilie.
Domnul te-a chemat?
tiu ce minune a teapt Domnul de la mine. i acum tiu unde trebuie s-o s vr esc.
Domnul te-a chemat? repet ngerul. Ilie nu r spunse.
Domnul te-a chemat? ntreb ngerul pentru a treia oar .
Nu.
Atunci ntoarce-te de unde ai plecat, pentru c nc nu i-ai mplinit destinul. Domnul nu te-a
chemat nc .
Las -i m car pe ei s plece, c ci nu mai au ce face aici, l implor Ilie.
Dar ngerul disp ruse. Ilie l s traista jos, se a ez n mijlocul drumului si plnse amarnic.
Ce s-a ntmplat? ntrebar femeia i b iatul, care nu v zuser nimic.
Adormi greu i se trezi n toiul nop ii, ap sat de ncordarea pe care-o sim ea n aer; un vnt r u
prevestitor sufla pe str zi, sem nnd team i nencredere.
Iubind o femeie, am nv at s iubesc toate f p turile, murmur el n t cerea nop ii. Am nevoie
de ea. tiu, Doamne, c m-ai ales pe mine, neputinciosul, s - i mplinesc voia. Ajut -m s -mi in firea n
focul bt liilor ce vor veni.
i aminti vorbele guvernatorului despre z d rnicia fricii. Cu toate acestea, somnul l ocolea. Am
nevoie de t rie si calm, d -mi lini te s m pot odihni ct aceasta mai e cu putin ."
i trecu prin minte s - i cheme ngerul s stea pu in de vorb cu el, dar se r zgndi, c ci i-ar fi
putut spune lucruri pe care nu dorea s le aud . Cobor la catul de jos, ncercnd s se lini teasc .
Traistele preg tite de femeie pentru fug z ceau nedesf cute.
Se gndi s mearg la ea. i veni n minte ce-i spu sese Domnul lui Moise, nainte de b t lie: Cel ce
iube te o femeie si n-a luat-o, acela s ias i s se ntoarc la casa sa, ca s nu moar n lupt i s i-o ia altul,
Nu tr iser mpreun , dar noaptea fusese istovi toare si nu era acela momentul potrivit.
Se apuc s desfac traistele i s pun lucrurile la loc. Descoperi printre pu inele vesminte pe
care le luase ea uneltele necesare scrierii cu caracterele din Byblos.
Lu un stilet, umezi o t bli de lut i ncepu s mzg leasc cteva litere; nv ase s scrie,
privind-o pe femeie lucrnd.
Ce lucru simplu si genial", gndi el. La fntn , le auzise pe femei zicnd: Grecii ne-au furat
inven ia cea mai pre ioas ." Ilie tia c nu e adev rat: adaptarea f cut de ei prin includerea vocalelor
transformase alfabetul ntr-un instrument ce putea fi folosit de toate neamurile. De altfel, ei i numeau
colec iile de per gamente biblii, n cinstea ora ului unde ap ruse inven ia.
Bibliile grecilor erau scrise pe piei de animale. Ilie socotea c era un mod foarte fragil de a p stra
documentele; pielea nu era att de rezistent ca t bli ele de lut i putea fi mult mai u or furat .
Papirusurile se tergeau cu timpul si puteau fi distruse de ap . Bibliile si papirusul nu snt bune; doar
t bli ele de lut pot fi p strate ve nic", coment el n gnd.
Dac Akbarul va supravie ui, l va sf tui pe guver nator s pun s fie scris toat istoria rii si
t bli ele s fie p strate ntr-o nc pere special pentru ca ge nera iile viitoare s le poat consulta.
Astfel, dac preo ii fenicieni, care p strau n memorie istoria rii, vor fi vreodat nimici i, faptele
r zboinicilor i lucr rile poe ilor nu vor c dea prad uit rii.
Se juca un timp cu literele, formnd cuvinte diferite, i se minun de ce ie ea.
Reu ise s se mai lini teasc si se ntoarse n a ternut.
l trezi un bubuit. U a camerei fu trntit la p mnt.
Nu, nu visez. Nu snt armiile Domnului care se nfrunt ."
Din toate ungherele r s reau umbre care urlau s lbatic ntr-o limb necunoscut .
Asirienii."
Por ile c deau una dup alta, pere ii erau d rma i cu ciocanele, iar urletele invadatorilor se
amestecau cu strig tele de ajutor care veneau dinspre pia , ncerc s se ridice n picioare, dar o umbr
l trnti la p mnt. Un zgomot surd f cu s se cutremure tot catul de jos.
Foc", gndi Ilie. Au dat foc la cas ."
Tu e ti eful, ascuns ca un la n casa unei muieri, auzi o voce adresndu-i-se n fenician .
Privi fa a celui care vorbise i la lumina fl c rilor din odaie v zu un b rbat cu barb lung , n
inut militar . Da, sosiser asirienii.
Un atac de noapte? ntreb nedumerit.
B rbatul ns nu-i r spunse. V zu lucirea spadei scoase din teac si un r zboinic l r ni n bra ul
drept.
Ilie nchise ochii si-si rev zu ntreaga via ntr-o frac iune de secund . Se juca din nou pe
str du ele ora ului unde se n scuse, f cea prima c l torie la Ierusalim, sim ea n n ri mirosul lemnului
proasp t t iat n atelierul s u, se l sa cople it de imensitatea oceanului i revedea cu mirare portul
ciudat al locuitorilor marilor ora e de pe coast . Se v zu cutreiernd v ile si mun ii p mntului
f g duin ei, i aminti cum o cunoscuse pe Izabela, pe cnd era nc o copil si i fermeca pe to i.
Rev zu masacrul prorocilor i auzi parc vocea Domnului care-i poruncea s plece n pustie. Parc
vedea aievea ochii femeii care-1 a tepta la por ile cet ii Sarepta, numit de oamenii locului Akbar, i
i d du seama c o ndr gise din prima clip . Urc din nou pe Al Cincilea Munte, readuse la via
copilul si se rev zu ntmpinat de popor cu respectul cuvenit unui judec tor n elept. Privi cerul i con -
stela iile mi c toare, se l s fascinat de luna care trecea prin cele patru faze n aceea i clip , sim i frigul,
c l dura, toamna si prim vara, ploaia i fulgerele. Norii lund, n trecere, milioane de forme i rurile
ren-torcndu-se n matc . Retr i ziua n care ap ruse primul cort cu asirieni narma i, apoi nc unul, tot
mai multe, ngerii care veneau i plecau, sabia de foc pe drumul Israelului, nesomnul, scrisul pe t bli e
i...
Reveni n prezent. Se gndi cu groaz la ce se pe trecea jos. Trebuia cu orice pre s -i salveze pe
v duv i pe fiul ei.
Arde! se trezi spunnd solda ilor inamici. Casa e n fl c ri!
Nu sim ea team , singura lui preocupare erau v duva i copilul. Cineva l trnti la p mnt cu o
lovitur n cap si sim i n gur gust de p mnt. O s rut n gnd i-i spuse ct de mult o iubea i cum f cuse
tot posibilul s evite toate astea, ncerc s se elibereze, dar cineva l intuia la p mnt cu piciorul ap sat
pe ceaf .
Poate a reu it s fug ", l str fulgera un gnd. Cine s loveasc o femeie lipsit de ap rare."
O pace adnc i cobor n suflet. Domnul i d duse, probabil, seama c nu era omul potrivit i
g sise alt proroc care s mntuiasc Israelul de p cat, i sosise ceasul, a a cum sperase, va muri ca un
martir. Se mpac cu soarta i acum a tepta lovitura de gra ie.
Trecur astfel cteva clipe. ipetele l asurzeau, sn- gele i se scurgea din ran , dar lovitura de gra ie
se l sa a teptat .
Spune-le s m omoare odat ! strig , spernd c m car unul dintre ei i n elegea limba.
Nimeni nu-i d du aten ie. Discutau ceva cu aprin dere, de parc ceva nu mergea cum trebuie.
C iva solda i ncepur s -1 loveasc cu picioarele i, pentru prima dat , Ilie sim i c -i revine dorin a
de a supravie ui. Intr n panic .
Nu se poate s -mi doresc s mai tr iesc", gndi el cu disperare. Nu voi ie i viu din aceast
nc pere."
Totu i, nu se ntmpla nimic. Lumea p rea c ncre menise n aerul acela plin de ipete, zgomote
infernale i praf. Poate c Domnul f cea ce f cuse si cu losua, oprind timpul n mijlocul luptei.
Atunci auzi strig tele femeii la catul de jos. Cu un efort supraomenesc reu i s -1 mping pe
unul dintre solda i si se ridic , dar fu din nou dobort la p mnt. Cineva l lovi cu piciorul n cap si
le in .
Cteva minute mai trziu i reveni. Asirienii l trser n mijlocul drumului.
nc ame it, privi n jur: toate casele ardeau.
O biat femeie lipsit de ap rare a r mas n untru! Salva i-o!
ipete si oameni alergnd cuprin i de panic se vedeau de jur mprejur, ncerc s se ridice,
dar fu dobort de o nou lovitur .
Doamne, po i face ce vrei cu mine, care i-am d ruit via a si moartea mea", se rug Ilie. Dar,
salveaz-o pe femeia care m-a ad postit!"
Cineva l apuc de subsuori i-1 ridic n picioare.
Vino s vezi, i spuse c petenia asirian care i n elegea limba. O meri i.
Doi solda i l prinser de bra e, mpingndu-1 spre poart . Casa era nghi it cu l comie de fl c ri
si totul n jur era luminat de limbile de foc. ipete se auzeau din toate p r ile: copiii plngeau, b trnii
implorau s fie cru a i, femeile disperate i c utau copiii. El, ns , auzea doar strig tele de ajutor ale celei
care-1 primise n casa ei.
Ce se ntmpl ? n untru se afl o femeie i un copil! De ce face i asta?
Pentru c femeia a ncercat s -1 ascund pe gu vernatorul Akbarului.
Nu snt guvernatorul Akbarului! Face i o gre eal ngrozitoare!
Asirianul l mpinse si mai aproape. Acoperi ul ars se pr bu ise i femeia era pe jum tate
ngropat sub d rm turi. Ilie i z rea doar bra ul agitndu-se cu disperare n timp ce implora s nu fie
l sat s ard de vie.
De ce pe mine m cru a i i pe ea o l sa i s moar ?
Nu te vom cru a, dar vrem s suferi mai mult dect po i s nduri. Comandantul nostru a fost
omort cu pietre i umilit la por ile cet ii. A venit s apere via a i a fost condamnat la moarte. Acum e
rndul t u.
Ilie se zb tea din r sputeri s se elibereze, dar sol da ii l duser trs pe str zile din Akbar, sub
ar i a infernal . Sudoarea le curgea iroaie i unii dintre ei p reau oca i de ceea ce v zuser . Ilie se
zb tea i striga cu minile ridicate la cer, dar att asirienii ct si Domnul p reau mu i.
Ajunser n mijlocul pie ei. Aproape toate casele ardeau i troznetul focului se amesteca cu
strig tele oamenilor din Akbar.
Bine c exist moarte."
De cte ori nu se gndise la ea, dup ziua aceea petrecut ascuns n grajd!
Peste tot, pe p mnt, z ceau cadavrele r zboinicilor din Akbar, multe dintre ele despuiate. Oamenii
alergau bezmetic n toate p r ile, cu iluzia c pot face ceva ca s se fereasc de moarte i de distrugere.
De ce alearg ?", se gndea el. Nu v d c ora ul a c zut n minile du manului i c n-au unde
fugi?" Totul se ntmplase foarte repede. Asirienii profitaser de enorma lor superioritate numeric ,
reu ind s -si scuteasc r zboinicii de viitoare lupte, n schimb, solda ii din Akbar fuseser
extermina i aproape f r lupt .
Se oprir n mijlocul pie ei. Ilie fu obligat s nge nuncheze i i se legar minile. Nu mai auzea
strig tele femeii. Poate c murise repede i nu trecuse prin tortura de a fi ars de vie. Domnul o
primise la el, pe ea i pe copilul din bra ele ei.
Alt ceat de solda i asirieni aducea un prizonier cu fa a strivit de loviturile primite. Cu toate
acestea, Ilie l recunoscu pe comandant.
Tr iasc Akbarul! striga el. Via lung Feniciei i lupt torilor ei, care se bat cu du manul
la lumina zilei! Moarte la ilor care atac pe ntuneric!
Abia termin de rostit aceste cuvinte, c spada unei c petenii asiriene c zu n praznic i capul
comandantului se rostogoli pe p mnt.
Acum e rndul meu", i spuse Ilie. O voi rentlni n Rai i ne vom plimba inndu-ne de
mn ."
n clipa aceea se apropie un om, care ncepu s discute cu asirienii. Era un locuitor din
Akbar, care obi nuia s asiste la judec ile din pia , i amintea c l ajutase s rezolve un conflict
serios cu un vecin.
Asirienii discutau ntre ei cu glasuri din ce n ce mai stridente, ar tndu-1 cu degetul. Omul c zu n
genunchi, s rut picioarele unuia dintre ei, ar t cu un bra spre Al Cincilea Munte si plnse ca un copil.
Mnia asirie-nilor p rea s se domoleasc .
Discu ia nu se mai termina. Omul implora i pln- gea, ar tnd cu bra ul cnd spre Ilie, cnd spre
casa guvernatorului. Solda ii p reau nemul umi i de toat povestea.
n sfr it, c petenia care vorbea limba lui Ilie se apropie.
Iscoada noastr spune c ne-am n elat, zise, ar tndu-1 pe b rbat. El ne-a dat planurile cet ii
i putem avea ncredere n el. Nu e ti tu cel pe care vrem s -1 omorm.
i d du un picior i Ilie c zu la p mnt.
Ai spus c te duci n Israel s-o detronezi pe prin esa uzurpatoare. E-adev rat? Ilie nu r spunse.
Spune-mi dac e adev rat, insist c petenia. Ast fel, te vom l sa s pleci si vei ajunge la timp pentru a
o salva pe femeia aceea i pe fiul ei.
Da, e adev rat, admise el. Poate c Domnul l au zise i-1 va ajuta s -i salveze.
Te-am putea duce la Tir sau la Sidon ca prizonier, dar ne a teapt nc multe b t lii i nu ai fi dect
o povar . Am putea cere r scump rare pentru tine, dar de la cine? E ti un str in, chiar i la tine n ar .
Omul i strivi fa a cu c lciul.
Nu e ti bun de nimic. Nu le e ti de folos nici du manilor, nici prietenilor. E ti aidoma acestui
ora : nu merit s l s mo parte din oaste aici. Dup ce vom cuceri toat coasta, Akbarul va fi al nostru
oricum.
Am o ntrebare, zise Ilie. O singur ntrebare. Asirianul l privi b nuitor.
De ce a i atacat noaptea? Nu ti i c r zboiele se poart ziua?
N-am c lcat rnduiala. Nici o lege n-o interzice, i r spunse asirianul. Am avut destul timp s
cercet m terenul. Snte i prea preocupa i de datini i uita i c lucrurile se mai schimb .
Ceata se ndep rt , l sndu-1 acolo. Iscoada se apropie i-i dezleg minile.
Mi-am jurat c ntr-o zi i voi r spl ti bun tatea i m-am inut de cuvnt. Cnd asirienii au p truns
n palat, unul dintre servitori le-a spus c cel pe care-1 caut se refugiase n casa v duvei, n timp ce-1 c utau
acolo, adev ratul guvernator a avut timp s fug .
Ilie p rea c nu-1 aude. Focul troznea n jur i oamenii continuau s ipe.
Cu toat agita ia, se putea observa un grup care p stra disciplina. P rnd c ascult de un ef
invizibil, asirienii se retr geau n ordine.
B t lia de la Akbar se ncheiase.
E moart ", i zise. Nu trebuie s m duc pn acolo, c ci e deja moart . Sau a fost salvat
printr-o minune i va veni s m caute."
Inima l ndemna, totu i, s se duc la casa n care st tuser mpreun . Se lupta cu sine: nu era n joc
doar iubirea unei femei, ci ntreaga lui via , credin a n voia Domnului, plecarea din ora ul lui natal, ideea c
avea o misiune si era n stare s-o duc la ndeplinire.
Privi njur, c utnd o spad cu care s - i pun cap t zilelor, dar asirienii adunaser toate armele din
Akbar. Se sim i tentat s se arunce n fl c rile care mistuiau casele, dar se temu de durere.
Cteva clipe r mase nemi cat, ncetul cu ncetul, ncepu s -si dea seama de situa ia n care se afla.
Probabil c femeia i copilul p r siser aceast lume i trebuiau ngropa i dup datin . Datoria fa de
Domnul, fie c exista sau nu, era unicul Iui sprijin n momentul acela. Dup ce- i va fi ndeplinit datoria
religioas , putea s se lase prad durerii i ndoielilor.
Exista i posibilitatea s mai fie n via . Trebuia s fac ceva.
N-a vrea s le v d fe ele arse i trupul pref cut n cenu . Acum, sufletele lor zburd libere prin
ceruri."
Cu toate acestea, porni spre cas , orbec ind si abia respirnd din cauza fumului gros. n ora , de i
dumanul se retr sese, panica era tot mai mare. Oamenii alergau de colo colo f r rost, tnguindu-se si
rugndu-se zeilor pentru mor ii lor.
C ut din priviri pe cineva s -1 ajute. Z ri un singur om, care i acela p rea cu min ile duse.
Mai bine nu mai z bovesc a teptnd ajutor." Cuno tea Akbarul ca pe ora ul lui de ba tin i
reu i s se orienteze, de i totul n jur era de nerecunoscut. Strig tele p reau acum mai inteligibile, c ci
oamenii ncepuser s n eleag c s-a petrecut o tragedie si c trebuia f cut ceva.
Aici e un r nit! zicea cte unul.
Ne mai trebuie ap ! Nu reu im s stingem focul! spunea altul.
Ajuta i-m ! B rbatul meu e prins n untru!
Ajunse n locul unde, cu multe luni n urm , fusese primit i omenit ca un prieten, n fa a casei, o
b trn edea n mijlocul str zii, complet despuiat .
Ilie ncerc s-o ajute, dar ea l mbrnci:
Moare! strig b trn . F ceva! Ridic zidul de pe ea!
Apoi ncepu s ipe isteric. Ilie o prinse de bra e i o tr de acolo, c ci ipetele b trnei l
mpiedicau s aud gemetele femeii.
Totul era distrus, tavanul i pere ii se pr bu iser , i era foarte greu s - i dea seama n ce loc o
v zuse ultima oar . Fl c rile se mai domoliser , dar c ldura era insuportabil . Se strecur printre
d rm turi i se ndrept spre ceea ce fusese odat odaia femeii.
Cu tot zgomotul care venea de afar , reu i s dis ting un geam t. Era glasul ei.
Instinctiv se scutur de praf, parc rusinndu-se de inuta lui i st tu locului ncordndu- i auzul.
Din vecini se auzea pocnet de lemn care arde, amestecat cu strig te de ajutor, si i veni s le spun s
tac , c ci voia s descopere unde se afla femeia i fiul ei. Dup un timp care i se p ru nesfr it, auzi
din nou zgomotul: cineva rcia cu unghiile grinda care se afla chiar sub picioarele lui.
Se l s n genunchi si ncepu s scormoneasc nnebunit p mntul, f cndu- i drum printre
pietre i lemne, n sfrsit, mna atinse ceva cald: era snge.
Nu muri, te rog, murmur el.
Nu mai s pa, o auzi optind. Nu vreau s -mi vezi fa a. Du-te i ajut -1 pe fiul meu.
El continu s sape, dar i auzi din nou glasul:
Du-te si caut trupul b iatului. Te rog, f ce- i spun.
Ilie i l s capul n piept i ncepu s plng ncet.
Cine tie pe unde o fi z cnd ngropat. Te rog, nu m p r si, r mi cu mine. Trebuie s m
nve i ce e iubirea, inima mea e preg tit .
nainte s vii, mi-am dorit moartea de multe ori. Probabil c m-a auzit i a venit s m ia.
Scoase un geam t. Ilie i mu c buzele i nu spuse nimic. Cineva l b tu pe um r.
Se ntoarse speriat i-1 v zu pe b iat. Era plin de praf i funingine din cap pn n picioare, dar nu
p rea r nit.
Unde e mama? ntreb b iatul.
Aici snt, fiule, i r spunse o voce de sub d r m turi. E ti r nit?
Copilul ncepu s plng . Ilie l lu n bra e.
Plngi, b iatul meu? se auzi vocea din ce n ce mai slab . Nu face asta. Mamei tale i-a trebuit
ceva timp s n eleag c via a are un rost i cred c am reu it s te nv i pe tine acest lucru. Cum arat
ora ul n care te-ai n scut?
Ilie i copilul st teau nemi ca i, inndu-se strns n bra e.
Arat bine, min i Ilie. Au murit c iva r zboinici, dar asirienii s-au retras. Umblau s -1 prind pe guver -
nator, pentru a r zbuna moartea uneia dintre c pe teniile lor.
Se a ternu din nou t cerea iar apoi se auzi vocea femeii, tot mai slab :
Spune-mi c ora ul a fost salvat. El i d du seama c moartea d dea trcoale pe aproape.
Ora ul e ntreg i fiul t u n-a p it nimic.
i tu?
Am supravie uit.
tia c aceste vorbe i vor elibera sufletul i va putea muri n pace.
Roag -1 pe fiul meu s ngenuncheze, mai spuse femeia dup o pauz . A vrea s faci un leg mnt
n fa a Domnului Dumnezeul t u.
Orice, voi face orice dore ti.
Mi-ai spus odat c Domnul se afl n toate lu crurile i eu te-am crezut. Ai spus c sufletele nu se duc
pe Al Cincilea Munte i iar te-am crezut. Dar nu mi-ai spus unde se duc. Acum iat jur mntul: nu m ve i
plnge i ve i avea grij unul de cel lalt, pn ce Domnul va hot r ca fiecare s - i urmeze drumul. Din clipa
aceasta, sufletul meu va fi una cu tot ceea ce mi-a fost dat s aflu pe p mnt: eu snt valea, mun ii din jur,
ora ul i oamenii care umbl pe drumurile lui. R ni ii i cer etorii, solda ii i preo ii, negustorii i nobilii. Snt
p mntul pe care c lca i i izvorul care potole te setea c l torului. Nu m plnge i, c ci nu ave i de ce s fi i
tri ti. De acum eu snt Akbarul i ora ul este frumos.
Se a ternu lini tea mor ii i vntul se opri. Ilie nu mai auzi nici strig te, nici trosnetul lemnului,
arznd n casele vecine. Asculta doar lini tea si era att de in tens c putea aproape s-o pip ie.
Ilie se smulse de lng b iat, i sf ie hainele i pri vind spre cer, strig din toate puterile:
Doamne, Dumnezeul meu! Pentru Tine am plecat din Israel i nu i-am oferit sngele meu, a a cum
au f cut prorocii care au r mas. Prietenii m-au f cut la , iar du manii tr d tor. Pentru Tine m-am hr nit doar
cu mncarea corbilor i am str b tut desertul pn am ajuns la Sarepta, cetatea numit Akbar de oamenii
locului. Prin voia Ta am ntlnit o femeie i la ndemnul T u inima mea a nv at s-o iubeasc , n tot acest timp n-
am uitat ce misiune mi-ai ncredin at i, n toate zilele petrecute aici, am fost gata de plecare. Frumosul Akbar este
acum o ruin i femeia pe care mi-ai ncredin at-o zace dedesubt. Unde am gre it, Doamne? Cnd m-am
ndep rtat de drumul ce mi-ai h r zit? Dac te-am nemul umit, de ce nu m-ai luat de pe aceast lume? n
loc s faci asta, i-ai nimicit pe cei care m-au ajutat i m-au iubit. Nu n eleg ce urm re ti. Nu v d dreptate n
lucr rile Tale. Nu mai pot ndura suferin a pe care mi-ai dat-o. ndep rteaz -Te de mine, c ci si eu nu snt dect
ruin , foc i cenu .
n aceast clip , Ilie v zu lumina. i ngerul Dom nului i f cu apari ia.
De ce-ai mai venit? l ntreb Ilie. Nu vezi c e prea trziu?
Am venit s - i spun c i de data asta Domnul i-a ascultat ruga i i va da ceea ce ai cerut. Nu- i
vei mai auzi ngerul i eu nu m voi mai nf i a ie pn cnd nu se vor mplini zilele ncerc rii prin care i-e
dat s treci.
Ilie lu copilul de mn i pornir la drum f r s tie ncotro. Fumul, mai devreme mpr tiat de
vnt, se v l tucea acum pe str zi, f cnd aerul irespirabil. Poate c visez", se gndi. Poate e numai un
co mar."
Ai min it-o pe mama. Ora ul e distrus, i spuse b iatul.
Ce importan are? Dac tot nu putea vedea nimic, de ce s nu moar fericit ?
Dar te-a crezut si a spus c ea este Akbar.
Se r ni la un picior n cioburile de sticl si de lut care z ceau peste tot. Durerea l convinse c
nu visa, totul era teribil de real. Ajunser n pia a unde ct timp trecuse, oare? se adunau oamenii
si i cereau ajutorul n judecarea pricinilor. Cerul se nro ise din cauza incendiilor.
Nu vreau ca mama mea s semene cu toate astea. Ai min it-o.
Copilul se str duia s - i in jur mntul. Nu z rise o lacrim pe fa a lui. Ce s fac?" se ntreb Ilie.
Piciorul i sngera i se hot r s se concentreze asupra durerii, poate ea i va alunga disperarea.
i privi rana f cut de spada asirianului. Nu era a a de adnc cum i nchipuise. Se a ez cu
b iatul exact n locul unde z cuse legat de du mani i fusese salvat de un tr d tor. Oamenii nu mai
alergau, ci se plimbau nehot r i de colo-colo prin fum i praf, printre ruine, ca ni te cadavre vii. P reau
suflete uitate de Dumnezeu i condamnate s r t ceasc ve nic pe P -mnt. Toate astea n-aveau nici un
sens.
C iva ncercau s fac ceva. Auzea vocile femeilor i cteva ordine contradictorii date de solda ii
care su-pravie uiser masacrului. Erau pu ini ns i ncerc rile lor nu duceau la nici un rezultat.
Preotul spusese cndva c lumea nu e altceva dect somnul colectiv al zeilor. i dac avea
dreptate? Ar putea s -i ajute pe zei s se trezeasc din co mar i apoi s le dea un somn mai u or? Cnd
visa urt, se trezea si apoi adormea din nou. De ce s nu se ntmple la fel si cu creatorii universului?
Mergea mpiedicndu-se de mor i. Nici unul nu mai avea grija impozitelor, a asirienilor din tab r , a
ritualurilor religioase sau a prorocului r t citor care le vor bise odat .
Nu pot s r mn aici la nesfr it. Att mi-a r mas de la ea, acest copil, si i voi ndeplini dorin a,
chiar de-ar fi ultimul lucru pe care-1 voi face pe p mnt."
Se ridic cu greu, lu copilul de mn si porni la drum. V zu c iva in i care jefuiau pr v liile i
corturile d rmate. Sim i, pentru prima dat , dorin a s fac ceva, s -i opreasc .
Dar oamenii l mbrncir , spunnd:
Ne hr nim doar cu resturile de la osp ul pe care guvernatorul 1-a devorat de unul singur. Nu
ne sta n cale.
Ilie n-avea putere s se certe. Scoase copilul afar din cetate si o luar prin vale. ngerii nu
vor mai ap rea cu spadele lor de foc.
Lun plin ."
Departe de praf i fum, putea privi noaptea lumi nat de razele lunii. Acum cteva ore, cnd
ncercase s p r seasc ora ul i s ajung n Israel, g sise drumul cu u urin . i asirienii la fel.
Copilul se mpiedic de un trup i scoase un ip t. Era preotul. Avea minile i picioarele t iate,
dar era nc viu. Ochii lui priveau fix spre Al Cincilea Munte.
Dup cum vezi, zeii fenicieni au nvins n b t lia cereasc , vorbi el cu greutate, dar cu glas
calm. Din gur i se prelingea un fir de snge.
Las -m s - i curm suferin a, i spuse Ilie n loc de r spuns.
Durerea nu nseamn nimic fa de bucuria datoriei mplinite.
Datoria ta era s distrugi un ora de oameni drep i?
Un ora nu moare, numai locuitorii lui i ideile pe care le duc cu ei. ntr-o zi, vor sosi al i
oameni n Akbar, vor bea din apa lui, iar piatra pus drept temelie de fondatorul ora ului va fi lustruit
i p zit de al i preo i. Pleac , suferin a mea va lua sfrsit n curnd, pe cnd ie, disperarea i va fi
tovar pn la sfr itul zilelor.
Trupul mutilat abia mai respira i Ilie se hot r s plece, n acest moment, r s ri ca din p mnt
o ceat de b rba i, femei i copii care l nconjurar .
Tu e ti! strigau. Tu i-ai necinstit ara i ai adus blestemul pe capul ora ului nostru!
S vad zeii! i s tie cine e vinovatul!
Oamenii l mbrnceau i l zgl iau. B iatul se smulse din mna lui i o lu la fug . l loveau n
fa , n piept si n spate, dar el se gndea doar la b iat: nu fusese n stare nici m car s aib grij de el.
B taia nu dur mult. Poate c erau cu to ii s tui de atta violen . Ilie c zu la p mnt.
Pleac de-aici! i strig cineva. Ne-ai r spl tit cu r u binele pe care i 1-am f cut!
Ceata se ndep rt . Ilie nu mai avea putere s se ridice. Cnd reu i, n sfr it, s se elibereze de
sentimentul de ru ine care-1 cuprinsese, era alt om. Nu dorea nici s moar , nici s tr iasc . Nu mai
sim ea nimic: nici iubire, nici ur , nici credin .
Sim i o atingere pe fa i se trezi. Era nc noapte, dar luna disp ruse de pe cer.
Am promis mamei c voi avea grij de tine, spuse b iatul. Dar nu tiu ce s fac.
ntoarce-te n ora . Vei g si un om bun care s te ad posteasc .
E ti r nit. Trebuie s - i oblojesc bra ul. Poate apa re un nger i-mi spune ce s fac.
E ti un prost, habar n-ai ce se ntmpl ! strig Ilie. ngerii nu se mai ntorc, pentru c sntem
oameni m run i si nevolnici n fa a suferin ei. Oamenii ca noi, cnd d necazul peste ei, trebuie s se
descurce singuri!
Respir adnc i ncerc s se lini teasc . N-avea rost s se r steasc la b iat.
Cum ai ajuns la mine?
Nici n-am plecat.
nseamn c ai asistat la batjocorirea mea. i dai seama c nu mai am ce c uta n Akbar.
Tu mi-ai spus c din orice b t lie nve i, chiar si arunci cnd e ti nfrnt.
i aminti de diminea a precedent i de drumul f cut mpreun la izvor. Parc trecuser ani de
atunci, i veni s -i spun c vorbele frumoase nu ajut un om care sufer , dar se hot r s nu-1 sperie pe
b iat.
Cum ai sc pat din incendiu? B iatul i plec fruntea.
Nu dormeam. M-am hot rt s stau treaz i s v d dac te duci la ea n odaie. Am v zut cnd
au intrat solda ii.
Ilie se scul si ncepu s umble. C uta stnca de la poalele muntelui, unde ntr-o sear se
a ezase cu femeia s priveasc asfin itul.
Mai bine nu m duc. Voi suferi i mai tare.
Dar se sim ea atras parc de o for nev zut spre locul acela. Cnd ajunse, ncepu s plng
amarnic. Ca i ora ul Akbar, locul era nsemnat cu o piatr , dar numai el i cuno tea semnifica ia. N-o
vor preasl vi noii locuitori i nu va fi lustruit de vreo pereche de ndr gosti i care tocmai descoper ce e
dragostea.
Lu n bra e copilul i adormir amndoi.
Mi-e sete si mi-e foame, zise b iatul de cum se trezi.
Putem c uta ni te p stori. Nu cred s fi p it ceva, c ci nu locuiesc n Akbar.
Trebuie s reconstruim ora ul. Mama spunea c ea e Akbarul.
Ce ora ? Nu mai avea nici palat, nici pia , nici ziduri. Oamenii de treab au devenit tlhari i
tinerii solda i au fost masacra i, ngerii nu se vor mai ntoarce, dar acest lucru era mai pu in important.
Crezi c distrugerea, suferin a, moartea care ne-au lovit ieri sear au avut vreun rost? Crezi c e
nevoie s distrugi mii de vie i, pentru ca cineva s trag ni te nv minte?
B iatul l privi speriat.
Uit ce-am spus, l lini ti Ilie. Hai s g sim p storii.
i s refacem ora ul, insist b iatul.
Ilie nu-i r spunse. tia prea bine c nu-1 va mai as culta nimeni, to i l nvinuiau c le-a adus
n pasta. Guvernatorul fugise, comandantul era mort, Tirul i Sidonul vor fi o prad u oar pentru
cuceritori. Poate c femeia avusese dreptate: zeii snt schimb tori. De data aceasta, Domnul fusese cel
care plecase.
Cnd ne ntoarcem? ntreb din nou b iatul. Ilie l apuc de umeri i ncepu s -1 zgl ie cu
furie.
Uit -te napoi! Nu e ti un nger orb, nu, ba chiar ai pndit s vezi ce va face mama ta.
Ce vezi? Observi coloanele de fum care se nal spre cer? Ce crezi c nseamn asta?
M doare! Vreau s plec!
Ilie se sperie de el nsu i. Niciodat nu se purtase a a. Copilul se eliber din strnsoare i o lu la
fug spre ora . El l ajunse din urm si ngenunche la picioarele lui.'
lart -m . Nu mai tiu ce fac. Copilul suspin , dar nu v rs nici o lacrim . Ilie se a ez lng el,
a teptnd s se lini teasc .
Nu pleca, te rog. Cnd mama ta s-a dus, i-am spus c r mn cu tine pn ce i vei croi singur un
drum n via .
Da, i i-ai spus c ora ul n-a p it nimic. i atunci, ea a spus...
Nu e nevoie s repe i. Snt tulburat si chinuit de vina pe care o port. Las -m s m reg sesc si,
iart -m , n-am vrut s te doar .
B iatul l mbr i a. Dar nu v rs nici o lacrim .
Ajunser la o c su din mijlocul v ii. n poart st tea o femeie i doi copii mici se jucau n fa a
casei. Oile erau n arc, ceea ce nsemna c p storul nu le dusese pe munte n diminea a aceea.
Femeia se uita speriat cum se apropiau de cas un b rbat i un copil. Prima pornire fu s -i
izgoneasc ime diat, dar rnduiala i zeii o ndemnau s respecte legea universal a ospitalit ii. Dac nu-i
va primi, i copiii ei s-ar putea s p easc acela i lucru ntr-o zi.
N-am bani, le spuse. Dar v pot da ap i ceva de mncare.
Se a ezar pe prispa cu acoperi de paie i ea le aduse fructe uscate i o cof cu ap . Mncar n
t cere, sim ind, pentru prima dat dup cumplita noapte, c se afl ntr-o cas de oameni. Copiii, speria i
de apari ia celor doi, se refugiaser n cas .
Cnd termin de mncat, Ilie ntreb de p stor.
Trebuie s vin , i r spunse femeia. Am auzit mult zgomot si a venit cineva n zori si ne-a
spus c Akbarul e la p mnt. B rbatul meu s-a dus s vad ce s-a ntmplat.
Copiii o strigar si ea intr n cas .
N-are rost s mai ncerc s -1 conving pe b iat, se gndi Ilie. M va bate la cap pn ce voi
spune ca el. Mai bine s vad singur c e imposibil ce vrea.
Mncarea i apa f cur minuni, ncepeau s - i vin n fire.
Gndurile i zburau cu mare repeziciune si nu c utau r spunsuri, ci solu ii.
Peste ctva timp, sosi i p storul. Privi cu team spre cei doi, preocupat de siguran a familiei
sale. Dar n elese ndat despre ce era vorba.
Cred c snte i refugia i din Akbar. Tocmai vin de acolo.
Ce se mai ntmpl ? ntreb b iatul.
Ora ul a fost distrus i guvernatorul a fugit. Zeii au ntors lumea cu susul n jos.
Am pierdut tot ce aveam, zise Ilie. Am fi bucuro i dac ne-ai primi.
Mi se pare c nevasta mea v-a primit i v-a hr nit. Acum va trebui s pleca i si s v lua i la
trnt cu via a.
Nu tiu ce s fac cu b iatul. Am nevoie de ajutor.
Cum s nu tii? E n plin putere si pare inte ligent. Dumneata pari, la rndul dumitale, s fi
trecut prin multe. O combina ie perfect , pentru c po i s -1 aju i s dobndeasc n elepciunea.
Omul z ri rana de la bra ul lui Ilie i fu de p rere c nu e prea grav . Intr n cas i reveni
repede cu leacuri si o bucat de pnz . B iatul vru s -1 ajute la oblojirea r nii i cnd p storul l
refuz , i spuse c i promisese mamei sale s aib grij de acel b rbat.
P storul rse.
Fiul dumitale e om de cuvnt.
Nu snt fiul lui. i el este un om de cuvnt. Va reconstrui ora ul, pentru ca apoi s-o aduc pe
mama napoi, a a cum a f cut i cu mine.
Ilie n elese ce spera b iatul, dar cnd vru s -i r s pund , p storul tocmai striga ceva la nevast -sa
care intrase n cas .
Ai face bine s te apuci imediat de treab , spuse el. Va dura destul de mult pn va fi totul ca
nainte.
Nu va mai fi niciodat ca nainte.
Pari un tn r plin de n elepciune i probabil tii multe lucruri pe care eu nu le n eleg. Dar
via a m-a nv at cteva lucruri pe care nu le voi uita niciodat : omul depinde de vreme i de
anotimpuri si un p stor poate supravie ui doar dac n elege aceasta. El i ngrije te turma si fiecare
animal n parte, ncearc s -si ajute animalele s fete, nu se ndep rteaz niciodat de locul unde le
poate adap . Se ntmpl ns ca una dintre oile de care a avut grij ca de ochii din cap s moar ntr-un
accident. S fie muscat de un arpe sau de un animal s lbatic, s cad ntr-o pr pastie. N-ai cum s
evi i inevitabilul.
Ilie privi spre Akbar i- i aminti de vorbele ngerului. N-ai cum s evi i inevitabilul.
i trebuie disciplin i r bdare ca s mergi mai departe, spuse p storul.
i speran . Cnd nu mai ai speran , n-are rost s - i irose ti puterile luptnd cu imposibilul.
Nu e vorba de speran a n viitor. Trebuie s - i recl de ti propriul trecut.
P storul nu se mai gr bea, i sim ea inima plin de mil pentru refugia i. Dac el i familia lui
fuseser ocoli i de nenorocire, putea m car s -i ajute pe cei doi i astfel s le mul umeasc zeilor. Pe de
alt parte, au zise i el de prorocul care urcase pe Al Cincilea Munte i nu fusese mistuit de focul din
ceruri. Era sigur c acesta era chiar omul din fa a lui.
Dac vre i, pute i s mai r mne i o zi.
N-am n eles ce-ai spus adineauri, cum adic s - i recl de ti propriul trecut?
Pe aici a trecut mult lume, n drum spre Tir i Sidon. Unii se plngeau c n-au reu it s fac
nimic n Akbar si se duceau s -si ncerce norocul n alt parte. Dup un timp se ntorceau. Nu reu iser
s g seasc ce c utau, pentru c luaser cu ei, pe lng bagaje, po vara nfrngerii suferite. Cte unul
g sise ceva de lucru la crmuire, sau era bucuros c a putut da o educa ie mai aleas copiilor, dar att.
Pentru c trecutul lor din Akbar i f cuse tem tori, n-aveau destul ncredere n ei n i i pentru a
ndr zni mai mult. Pe la poarta mea au trecut i oameni plini de entuziasm. Profitaser de fiecare clip
de via la Akbar si, cu mult greutate, reu iser s adune banii necesari pentru c l toria pl nuit . Pentru
ei, via a era o permanent victorie i, f r ndoial , a a continua s fie. i ace tia se ntorceau, dar aveau
de povestit lucruri minunate. Ob inuser tot ce- i doriser , pentru c nu s-au mpiedicat de frustr rile din
trecut.
Vorbele p storului i mergeau lui Ilie drept la inim .
Nu e greu s refaci o via , a a cum nu e impo sibil s recl de ti Akbarul din ruine, continu
p storul. Trebuie doar s fim con tien i c for ele nu ne-au p r sit si s tim s ne folosim de ele.
Omul l privi cu aten ie.
Dac trecutul nu te mul ume te, uit -1 pe loc, continu el. Alc tuieste- i o nou via n care
s crezi. Concentreaz -te numai asupra momentelor n care ai ob inut ce- i doreai i asta i va da putere
s reu e ti.
A fost o vreme n care mi-am dorit s fiu tmplar i apoi am vrut s fiu prorocul trimis s
salveze Israelul", se gndi Ilie. ngerii coborau din ceruri i Domnul mi vorbea. Pn cnd am n eles c
El nu era drept i poruncile Lui dep eau n elegerea mea."
P storul strig spre femeie c nu mai pleac . F cuse deja drumul pn la Akbar pe jos si nu mai
avea chef de o nou c l torie.
i mul umesc c ne-ai primit, zise Ilie.
Nu e mare lucru s v ad postesc o noapte. B iatul i ntrerupse:
Vrem s ne ntoarcem n Akbar.
A tepta i pn mine. Ora ul este pr dat de pro priii lui locuitori si nu ve i g si unde s dormi i.
B iatul i l s privirile n p mnt i- i mu c buzele, dar i st pni lacrimile i de data aceasta.
P storul i conduse n cas , i lini ti nevasta i copiii i pn sea ra le vorbi celor doi despre vreme ca s
le abat gn durile.
n ziua urm toare, cei doi se trezir devreme, mn car ce le preg tise femeia p storului i se
preg tir de plecare.
S ave i parte de via lung i de turme bogate, zise Ilie. Trupul meu a primit hrana
trebuincioas , su fletul meu a nv at despre cele ne tiute. Domnul s v r spl teasc pentru ce-a i
f cut pentru noi, iar fiii vo tri s nu fie pribegi prin ri str ine.
Nu tiu despre care Domn vorbe ti, c ci s l luiesc destui pe Al Cincilea Munte, zise
p storul cu asprime, dar schimb imediat tonul. Gnde te-te la fap tele bune pe care le-ai s vr it. Ele i
vor da curaj.
Am f cut foarte pu ine i n nici un caz nu a fost meritul meu.
Atunci ar trebui s faci mai multe.
Poate c-a fi putut s mpiedic invazia. P storul rse.
Chiar de-ai fi fost guvernatorul Akbarului, n-ai fi putut mpiedica ceea ce era inevitabil s se
produc .
Poate c guvernatorul ar fi trebuit s -i atace pe asirieni de la nceput, cnd erau pu ini. Sau s
negocieze pacea nainte de izbucnirea r zboiului.
Tot ce-ar fi putut fi dar n-a fost snt vorbe n vnt, care dispar f r urm , spuse p storul. Via a e
f cut din ceea ce f ptuim, dar exist anumite ncerc ri la care zeii ne supun. Nu conteaz de ce o fac si nu
are rost s ne str duim s le evit m.
De ce?
ntreab -1 pe prorocul israelit care tr ia n Akbar. Se pare c el are r spuns la toate. Omul o
porni spre arc.
Trebuie s -mi duc oile la p scut. Ieri au stat n chise aici si acum nu mai au r bdare.
F cu un semn de r mas bun si porni la drum cu oile sale.
B rbatul si copilul mergeau agale pe vale.
Mergi cam ncet, zise b iatul. Te temi de ce poate urma.
De mine mi-e team , i r spunse Ilie. Nu mai pot suferi pentru c nu mai am suflet.
Dumnezeu care m-a readus la viat e nc viu. El va putea s-o renvie pe mama, dac tu faci
acela i lucru cu ora ul.
Uit de acest Dumnezeu. El este de-acum departe i nu mai face minunile pe care le a tept m
de la El.
P storul avea dreptate. Acum trebuia s - i recl deasc propriul trecut, s uite c odat se
crezuse pro-rocul trimis s elibereze Israelul, dar care d duse gre n misiunea de a salva un biet ora .
Acest gnd i trezi o ciudat senza ie de euforie. Pentru prima dat n via , se sim ea liber s
fac ce vrea i cnd vrea. Nu-i va mai auzi pe ngeri, dar, n schimb, era liber s se ntoarc n Israel,
s fie iar tm- plar, s c l toreasc n Grecia ca s nve e cum gndesc n elep ii sau s plece cu navigatorii
spre inuturile de peste mare.
Dar, mai nainte, trebuia s se r zbune, i d ruise cei mai frumo i ani din via unui Dumnezeu
surd, care nu tia dect s porunceasc i s le fac pe toate dup voia Lui. Se obi nuise s -I accepte
hot rrile, s -I n deplineasc poruncile.
Drept r splat pentru credin a lui, fusese p r sit, nfl c rarea i fusese dispre uit , iar
eforturile de a mplini voin a Suprem nu avuseser alt rezultat dect moartea singurei femei pe care o
iubise.
n mna Ta este ntreaga putere a universului, rosti Ilie n limba lui de acas , pentru ca b iatul
s nu-i n eleag vorbele. Po i distruge un ora , o ar , a a cum noi strivim un gndac. Trimite deci focul
ceresc s m mistuie acum, c ci, dac n-o vei face, m voi ntoarce mpotriva lucr rii Tale.
Akbar ap ru la orizont. Ilie apuc mna b iatului i o strnse cu putere.
De-aici nainte, pn vom trece de por ile cet ii, voi merge cu ochii nchi i i tu m vei conduce,
i spuse b iatului. Dac voi muri pe drum, va trebui s faci tu ceea ce m-ai rugat pe mine: s recl de ti
Akbarul, chiar dac pentru asta va trebui ca mai nainte s cre ti, apoi s nve i cum se ciople te lemnul i
cum se taie piatra.
B iatul nu zise nimic. Ilie nchise ochii i se l s condus. Asculta vuietul vntului i zgomotul
pa ilor pe nisip.
i aminti de Moise, care, dup ce eliberase poporul ales, conducndu-1 prin de ert i
nfruntnd mari greut i, a fost oprit de Dumnezeu s intre n Canaan. i-atunci Moise a spus:
ng duie-mi s trec si s v d p mntul cel bun care este peste Iordan.
Dumnezeu ns s-a mniat de cererea lui i i-a zis:
Ajunge. De acum s nu-Mi mai gr ie ti de aceasta. Pri ve te cu ochii t i spre apus i spre miaz noapte i spre
miazzi si spre r s rit i vezi cu ochii t i, c ci nu vei trece peste acest Iordan.
Astfel r spl tise Domnul lunga i greaua str danie a lui Moise: nu i-a dat voie s pun piciorul pe
P mntul F g duin ei. Ce s-ar fi ntmplat dac nu L-ar fi as cultat?
Ilie se ntoarse din nou cu gndul la Cel de Sus.
Doamne, Dumnezeul meu, b t lia asta nu s-a dat ntre asirieni i fenicieni, ci ntre Tine i mine.
Nu m-ai prevenit i, ca ntotdeauna, ai nvins i ai f cut dup voia Ta. Ai luat viata femeii pe care o
iubeam i ai nimicit ora ul care m-a ad postit cnd eram departe de cas .
Vntul i uiera tot mai tare pe lng urechi. Ilie se nfrico a, dar nu se opri.
Nu pot s-o aduc napoi pe femeie, dar pot schimba destinul operei Tale de distrugere. Moise i-a
f cut pe plac i n-a trecut peste ru. Eu ns voi merge mai departe: ia-mi via a n clipa asta pentru c ,
dac m vei l sa s ajung la por ile cet ii, voi face la loc tot ce ai vrut Tu s nimice ti de pe fa a
p mntului. i m voi ridica mpotriva Ta.
T cu, i goli mintea de gnduri i a tept s vin moartea. Mult vreme ascult doar zgomotul
pa ilor pe nisip, nu voia s aud nici vocea ngerilor, nici blestemele Celui de Sus. i sim ea inima
u oar i nu se mai temea de ce i se putea ntmpla. Dar parc n adncul sufletului ncepea s - i fac
loc un fel de nelini te, ca i cum ar fi uitat ceva de mare nsemn tate.
Intr-un trziu, b iatul se opri i-1 scutur de bra .
Am ajuns, i spuse.
Ilie deschise ochii. Focul din ceruri nu venise s -1 mistuie, iar n jur nu vedea dect ruinele cet ii
Akbar.
Privi n ochii b iatului, care l inea acum strns de mn parc temndu-se s nu-i scape. Oare l
iubea? Nu tia, dar la lucrurile acestea se putea gndi mai trziu. Acum avea de ndeplinit o misiune i, n
sfr it, nu era o porunc dat de Domnul.
Mirosul de ars ajungea pn la ei. P s ri de prad se roteau n nalt, a teptnd momentul potrivit
pentru a devora le urile solda ilor. Ilie se apropie de unul i i lu spada de la bru. n z p ceala din
noaptea trecut , asirienii uitaser s adune armele din afara cet ii.
La ce- i trebuie? l ntreb b iatul.
Ca s m ap r.
Asirienii au plecat.
Oricum e mai bine s-o am la mine. Ne putem a tepta la orice.
Vocea i tremura. Nu avea de unde s tie la ce s se a tepte dup ce vor fi trecut de zidul n
ruin , dar era hot rt s fac moarte de om, dac cineva ar fi ncercat s -1 umileasc .
Snt la fel de distrus ca acest ora , dar, asemenea lui, nu mi-am ndeplinit nc misiunea.
Acum te recunosc, i zise b iatul zmbind.
Nu te l sa fermecat de vorbe. Alt dat m mna dorin a de a o detrona pe Izabela i a-1 ntoarce
pe Israel c tre Domnul, dar, cum Domnul ne-a uitat, trebuie s uit m si noi de El. Acum am o singur
misiune: s ndeplinesc ceea ce m-ai rugat.
B iatul l privi nencrez tor.
F r Dumnezeu, mama nu se poate ntoarce printre cei vii.
Ilie l mngie pe cap.
Numai trupul mamei tale a plecat. Ea se afl prin tre noi i, a a cum ne-a spus, ea este cetatea
Akbar. Trebuie s-o ajut m s - i recapete frumuse ea.
Ora ul era aproape pustiu. La fel ca n noaptea in vaziei, b trni, femei si copii umblau de colo-
colo, de parc n-ar fi tiut ce hot rre s ia.
B iatul observase c , de cte ori se apropia cineva de ei, Ilie strngea cu putere minerul spadei. Dar
oamenii se ar tau indiferen i: cei mai mul i l recuno teau pe prorocul din Israel, unii l salutau din
cap, dar nimeni nu-i adresa vreun cuvnt, nici m car de ocar .
i-au pierdut pn si puterea de a ur", se gndi el, privind spre piscul celui de Al Cincilea Munte,
nv luit de cea a etern . i-atunci i aduse aminte de vorbele Domnului:
Voi arunca le urile voastre peste cele ale zeilor vo tri i inima mea se va scrbi de voi. ara voastr va fi o
ruin si ora ele voastre vor fi pustii.
Iar celor r ma i, le voi s di n suflete atta nfrico are, c se vor teme i de fo netul frunzelor. i vor
c dea ca ele, f r a fi lovi i.
Iat ce-ai f cut, Doamne, te-ai inut de cuvnt si umbrele celor vii r t cesc pe p mnt. Iar
Akbar este ora ul ales s le fie ad post."
Cei doi ajunser n pia a principal , se a ezar pe ruine si privir n jur. Ora ul era mai distrus
dect i imaginaser . Acoperi urile caselor z ceau la p mnt i murd ria i insectele puseser st pnire
peste tot locul.
Trebuie s adun m mor ii, spuse el. Altfel, va da ciuma peste ora .
B iatul continua s priveasc n p mnt.
Capul sus, i spuse Ilie. Avem mult de lucru pentru a o mul umi pe mama ta.
Dar b iatul nu-1 ascult , ncepuse s n eleag c undeva, printre acele ruine, se afla trupul care-i
d duse via . Si acel trup nu se deosebea de celelalte care z ceau mpr tiate n jur.
Ilie nu mai insist . Se ridic , sui pe umeri un mort i-I car n mijlocul pie ei. Nu- i amintea de
rnduielile Domnului despre ngrop ciune. Avea de f cut un singur lucru, pentru a preveni ciuma:
incinerarea.
Munci toat diminea a. B iatul st tea pironit n acela i loc, cu privile n p mnt, dar i inu
jur mntul f cut mamei sale: nici o lacrim nu c zu n rna Ak barului.
O femeie se opri s se uite la ce f cea Ilie.
Omul care i mp ca odat pe cei vii adun acum trupurile mor ilor, zise.
Unde snt locuitorii Akbarului? o ntreb Ilie.
Au plecat si au luat cu ei pu inul r mas. Nu mai e nimic. Doar cei neputincio i n-au p r sit
ora ul: b trnii, v duvele i orfanii.
Dar tr iau aici de cteva genera ii. Nu po i renun a la tot att de u or.
ncearc s spui asta cuiva care a pierdut totul.
Ajut -m , o rug Ilie, continund s care si s sti- vuiasc le urile, i vom arde, pentru ca zeul
ciumei s nu vin s ne viziteze. Detest mirosul de carne ars .
Las s vin , spuse femeia. S ne ia pe to i ct mai repede.
Ilie nu se opri din lucru. Femeia se a ez lng b iat si continu s -1 priveasc pe Ilie. Dup un timp
se apropie din nou de el.
De ce vrei s salvezi un ora condamnat?
Dac m opresc s m gndesc la asta, nu voi mai fi n stare s termin ceea ce am nceput, i
r spunse el.
B trnul p stor avea dreptate: unica ans era s uite trecutul ndoielilor i s -si f ureasc o nou
istorie. Prorocul de alt dat pierise o dat cu femeia n mijlocul fl c rilor ce-i mistuiau casa. Acum era un
necredincios, ros de ndoieli. Dar era viu, de i sfidase blestemul Celui de Sus. Dac vroia s - i continue
drumul, trebuia s fac ceea ce-si propusese.
Femeia alese un trup mai u or si-1 trase de picioare pn la gr mada alc tuit de Ilie.
N-o facem de frica zeului ciumei, spuse ea. Nici din dragoste pentru Akbar, o dat ce asirienii se
vor ntoarce, ci pentru b iatul cu capul plecat de colo. El tre buie s n eleag c are via a nainte.
Mul umesc, spuse Ilie.
Nu-mi mul umi. Undeva, printre aceste ruine, vom g si trupul fiului meu. Era cam de
aceea i vrst cu acest b iat.
Ea i acoperi fa a cu minile i plnse amarnic. Ilie i atinse bra ul cu blnde e.
Durerea pe care o sim im nu ne va p r si nici odat , dar munca ne va ajuta s-o ndur m.
Suferin a nu poate dobor un trup obosit.
Petrecur toat ziua ndeplinindu- i sarcina maca br de a c ra si stivui mor ii. Majoritatea erau
tineri, pe care asirienii i socotiser ca f cnd parte din o tirea Akbarului. n cteva rnduri, Ilie
recunoscuse printre ei c iva prieteni i prinsese, dar nu-si ntrerupsese lucrul.
La sfr itul amiezii erau rup i de oboseal , dar se aflau departe de a realiza ce-si propuseser .
Nici un locuitor din Akbar nu le s rise n ajutor.
Se apropiar amndoi de b iat. In sfr it, acesta i ridic privirile din p mnt.
Mi-e foame, spuse el.
G sesc eu ceva, l ncuraja femeia. Exist hran ascuns prin casele din Akbar. Oamenii se
preg tiser pentru un asediu ndelungat.
Adu mncare pentru noi doi, c ci ne-am ngrijit de ora cu sudoarea frun ii noastre, zise Ilie.
Dar, dac b iatul vrea s m nnce, va trebui s - i fac rost singur.
Femeia n elese. A a ar fi procedat i ea cu fiul ei. Se duse n locul unde alt dat fusese casa ei.
Totul era r v it de jefuitori, n c utare de obiecte de valoare, i colec ia ei de vase, f urite de me terii
sticlari din Akbar, z cea la p mnt f cut nd ri. G si, totu i, fructele uscate i f ina pe care le pusese
deoparte.
Se ntoarse n pia si mp r i mncarea cu Ilie. B iatul nu zise nimic.
Se apropie un b trn.
V-am v zut cum a i adunat toat ziua le urile. V pierde i timpul de poman , nu ti i c
asirienii se vor ntoarce, dup ce vor fi cucerit Tirul i Sidonul? La s s vin zeul ciumei s se a eze pe
aceste locuri i s -i nimiceasc pn la unul.
Nu facem ceea ce facem nici pentru ei, nici pentru noi, i r spunse Ilie. Ea munce te pentru a
convinge un b iat c mai exist un viitor, iar eu, ca s demonstrez c un anumit trecut nu mai exist .
Iat c prorocul nu mai este o amenin are pentru marea prin es din Tir: ce surpriz ! Izabela va
conduce Israelul pn la sfr itul zilelor sale iar noi vom g si un loc unde s fugim dac asirienii nu se vor
ar ta genero i cu cei nvin i.
Ilie nu-i r spunse. Numele care alt dat i trezea atta ur acum i suna ciudat de str in.
Akbar va fi reconstruit oricum, continu b trnul. Zeii aleg locul pe care se cl desc ora ele, a a
c nu-1 vor abandona; dar putem l sa acest lucru pe seama genera iilor care vin.
Putem, dar n-o vom face.
Ilie i ntoarse spatele b trnului, punnd astfel ca p t discu iei.
Adormir to i trei n r coarea nop ii. Femeia l luase pe b iat n bra e i auzi cum i chior ia
burta de foame. Vru s -i dea ceva s m nnce, dar se r zgndi. Oboseala fizic alin , ntr-adev r,
durerea i acest b iat, care p rea chinuit de o mare suferin , trebuia s - i g seasc ceva de f cut. Poate
c foamea l va convinge s se apuce de lucru.
A doua zi, Ilie i femeia se reapucar de treab . B trnul care se apropiase de ei cu o sear nainte
veni din nou.
N-am nimic de f cut i a putea s v ajut. Dar n-am putere s car trupurile.
Atunci adun resturile de lemn i c r mizile. M tur cenu a.
B trnul se apuc de lucru.
Cnd soarele le b tea drept n cre tet, Ilie se a ez pe p mnt, frnt de oboseal . tia c ngerul
era lng el, dar nu-1 putea auzi. La ce bun? Cnd am avut nevoie de el, n-a fost n stare s m ajute,
acum nu-mi trebuie sfaturile lui. tiu ce am de f cut: trebuie s pun ordine n acest ora si s -I ar t
Domnului c snt n stare s -L nfrunt. Apoi voi pleca oriunde voi dori."
Ierusalimul nu era departe, la numai apte zile de mers pe un drum destul de u or de str b tut,
dar acolo era c utat ca tr d tor. Poate mai bine s-ar duce la Damasc sau i-ar g si de lucru ca scrib
n vreun ora grecesc.
Cineva i atinse bra ul. Se ntoarse i-1 v zu pe b iatul care inea n mini un vas micu .
L-am g sit ntr-una din case, zise b iatul i i-1 ntinse.
Era plin ochi cu ap . Ilie b u pn la fund.
M nnc i tu ceva, i spuse b iatul. Acum munce ti i meri i o r splat .
Pentru prima oar dup acea noapte groaznic , pe buzele copilului ap ru un zmbet, apoi o rupse
la fug spre locul unde pusese femeia fructele i f ina.
Ilie se ntoarse la lucru. Intra n casele distruse, ndep rta d rm turile si scotea cadavrele, pe
care le ducea apoi la gr mada din mijlocul pie ei. Bandajul cu care-i legase p storul rana c zuse, dar
nu-i p sa. Trebuia s - i demonstreze sie i c era destul de puternic pentru a- i rec p ta demnitatea.
B trnul, care se apucase s adune gunoiul din pia , avea dreptate: n curnd du manul se va
ntoarce, pentru a culege ce au sem nat al ii. Ilie i scutea de munc pe uciga ii singurei femei pe care
o iubise n ntreaga lui via . Asirienii erau supersti io i i ar fi reconstruit oricum Akbarul, c ci,
spunea credin a lor, zeii a ezaser ora ele ntr-un fel anume, n armonie cu v ile, animalele, rurile i
m rile, n fiecare dintre ele, ornduiser un loc sfnt, unde se odihneau cnd se ntorceau din lungile
lor c l torii prin lume. Cnd un ora era distrus, exista marele risc ca cerul s se pr bu easc peste
p mnt.
Legenda spunea c ntemeietorul Akbarului trecuse pe aici, cu sute de ani n urm , venind din
nord. Se hot rse s doarm i, pentru a nsemna locul unde- i l sase lucrurile, nfipsese un par n
p mnt. n ziua urm toare, nu mai putuse s -1 smulg i atunci n elesese c era voin a universului.
Pusese o piatr pe locul unde se petrecuse minunea i descoperise n apropiere un izvor. Cu timpul,
mai multe triburi i f cur s la ul n jurul pietrei si al izvorului. A a se n scuse Akbarul.
Guvernatorul le explicase cndva c , dup tradi ia fenician , orice ora era al treilea punct,
elementul de leg tur ntre voin a divin si cea p mntean . Uni versul f cea ca s mn a s devin
plant , p mntul o ajuta s creasc , omul culegea rodul i-1 ducea la ora , unde se sfin eau ofrandele
oferite zeilor, pe care le l sau apoi n mun ii cei sacri. Chiar dac nu c l torise prea mult, Ilie tia c
aceast credin era mp rt it de multe neamuri ale lumii.
Asirienii se temeau s -i lase f r hran pe zeii de pe Al Cincilea Munte. Nu doreau s strice
echilibrul Universului.
De ce m gndesc la toate astea, cnd asta e o lup t ntre voin a mea i cea a Domnului Dumnezeul
meu, care m-a l sat singur n mijlocul necazurilor?"
l ncerc acela i sentiment din ziua precedent , cnd se m surase cu Dumnezeu: uita un lucru
foarte important i nu reu ea s si-1 aminteasc , orict se str duia.
Mai trecu o zi. Adunaser deja cea mai mare parte a le urilor, cnd de ei se apropie o alt femeie.
N-am ce mnca, spuse ea.
Nici noi nu avem, i r spunse Ilie. Ieri i ast zi am mp r it fiecare bucat pe din trei. Caut
i hi de mncare i dac g se ti, s vii s -mi spui.
Cum s g sesc?
ntreab -i pe copii. Ei tiu totul.
De cnd i adusese ap , b iatul p rea s - i fi rec p tat pofta de via . Ilie l trimisese s -1 ajute
pe b trn la strnsul gunoaielor, dar h rnicia lui nu durase mult. Acum se juca cu ceilal i copii, la marginea
pie ei.
Mai bine. Va avea tot timpul s asude cnd va fi mare." Nu-i p rea r u c -1 inuse fl mnd o
noapte ntreag , sub motivul c trebuie s munceasc ; dac 1-ar fi tratat ca pe un biet orfan, o victim a
r ut ii sol da ilor asirieni, n-ar mai fi sc pat n veci de triste ea ce-1 cuprinsese la intrarea n ora .
Acum, voia s -1 lase cteva zile singur, s - i afle propriile r spunsuri pentru cele ntmplate.
Ce pot s tie copiii? insist femeia care-i ceruse de mncare.
Du-te si convinge-te singur .
Femeia i b ninul care-1 ajutau pe Ilie o v zur stnd de vorb cu copiii care se jucau pe strad . Ei i
spuser ceva i ea zmbi i disp ru dup un col al pie ei.
De unde ai tiut? ntreb b trnul.
Pentru c am fost odat copil si tiu c pentru ei nu exist trecut, r spunse Ilie, amintindu- i
din nou de vorbele p storului. De i i-a nfrico at noaptea in vaziei, acum nu se mai gndesc la asta.
Ora ul este, pentru ei, un imens loc de joac , unde intr si ies cnd vor. Pn la urm vor descoperi locurile
unde au ascuns localnicii hrana pentru a rezista n timpul asediului. Un copil poate oricnd s -1 nve e pe
un adult trei lucruri: cum s fie mul umit f r motiv, cum s nu stea locului niciodat si cum s cear cu
insisten ceea ce- i dore te. Acest b iat m-a f cut s m ntorc n Akbar.
n dup -amiaza aceea, se mai al turar c iva b trni i cteva femei grupului care aduna mor ii.
Copiii goneau p s rile de prad si strngeau buc i de lemn i de pnz . Cnd se l s ntunericul, Ilie
a focul n jurul gr mezii de le uri. Supravie uitorii din Akbar privir n t cere la fumul care se n l a
la cer.
Cnd termin lucrul, c zu dobort de oboseal . Dar, nainte de a adormi, i reveni sentimentul care-1
ncercase i de diminea : un gnd foarte important se lupta cu disperare s scape din bezna uit rii. Nu era
un gnd din vremea petrecut n Akbar, ci era o poveste veche, care p rea s dea sens ntmpl rilor din
prezent.
n acea noapte, un b rbat intr n cortul lui lacob si lupt cu el pn la rev rsatul zorilor. V znd
c nu poate s -1 nving , i spuse: La s -m s plec." Iar lacob i r spunse: Nu te las, pn ce nu m vei
binecuvnta." Atunci b rbatul i zise: Cu vrednicie te-ai luptat cu Dumnezeu. Cum te cheam ?" lacob
i spuse numele i b rbatul i r spunse: De-acum nainte te vei numi Israel."
Ilie rev zu fiecare ntmplare, de cnd i p r sise atelierul i-si acceptase misiunea f r s
crcneasc . Chiar dac misiunea era cea adev rat si a a cre dea n-avusese nici o clip ocazia s afle ce-
ar fi g sit pe alte drumuri, pe care se resemnase s nu le str bat . Fiindc se temea s nu- i piard credin a,
devotamentul, voin a. I se p rea foarte primejdios s-o ia pe calea oamenilor obi nui i, c ci ar fi putut s se lase
ispitit si, cine tie, chiar s -i plac . Nu- i d dea seama c i el e un om ca to i ceilal i, de i auzea glasul
ngerilor i primea, din cnd n cnd, porunci de la Dumnezeu. Era att de convins c tie ce vrea, nct se
comporta la fel ca cei care n via a lor n-au luat o hot rre.
Fugise de ndoial , de nfrngere, de momentele de nesiguran . Dar Domnul e m rinimos i 1-a
condus spre abisul inevitabilului, pentru a-i ar ta c omul trebuie s - i aleag si nu s - i accepte destinul.
Cu mul i ani n urm , ntr-o noapte ca aceasta, lacob nu-1 l sase pe Dumnezeu s plece pn cnd nu-1
binecuvntase. Atunci Domnul l ntrebase: Cum te nume ti?
Asta era: trebuia s ai un nume. Cnd lacob i-a r s puns, Dumnezeu 1-a botezat Israel. Fiecare prime te
un nume cnd se na te, dar trebuie s fie n stare s - i bote ze via a cu un cuvnt care s -i dea un sens.
Eu snt Akbar"', spusese ea.
A trebuit s -si vad ora ul distrus si iubita moart ca s n eleag c i trebuia un nume. i n clipa
aceea i botez via a Eliberare.
Se ridic si privi pia a dinaintea lui i fumul care se n l a din gr mada de trupuri incinerate. Pref
cnd n cenu trupurile celor ce-si pierduser via a, nc lcase un obicei foarte vechi din ara sa, care spunea
c oamenii trebuie ngropa i dup ritual. Luptase cu Dumnezeu i cu tradi ia, cnd se hot rse s -i incine -
reze, dar sim ea c nu se poate vorbi de p cat, atunci cnd trebuie s g se ti ie irea pentru o situa ie nou .
Dumnezeu nu avea limite n mila Sa, dar era nendur tor cu cei ce n-aveau curaj s ndr zneasc .
Privi din nou spre pia . C iva dintre supravie uitori nu dormeau, ci st teau cu ochii pironi i n
flc ri, p rndu-li-se c focul le mistuia i amintirile, trecutul, cei dou sute de ani de pace i de apatie.
Vremea fricii i speran ei trecuse, le r m sese doar puterea de a reconstrui sau nfrngerea.
Precum Ilie, si ei puteau s - i aleag un nume: mp care, Cumin enie, Iubire, Pribegie, existau attea
nume cte stele pe cer, dar fiecare trebuia s aleag unul care s -i defineasc via a.
Ilie ridic ochii la cer i se rug :
Am luptat mpotriva Ta, Doamne, i nu mi-e ru i ne. Numai astfel am aflat c am ales drumul acesta
pentru c a a am vrut eu, nu pentru c mi-a fost impus de c tre p rin i, de tradi ia rii mele, sau de Tine.
La Tine, Doamne, a vrea s m ntorc n clipa aceas ta. Vreau s Te pream resc cu toat puterea voin ei
mele i nu ca un la , care n-a tiut s - i aleag alt drum. Dar, pentru a-mi ncredin a nsemnata misiune,
trebuie s duc mai departe aceast b t lie mpotriva Ta, pn ce m vei binecuvnta."
S refac Akbarul. Ceea ce Ilie socotea a fi o ntrecere cu Dumnezeu nsemna, de fapt, rentlnirea cu El.
Femeia care ceruse mncare ap ru din nou n dimi nea a urm toare, nso it de alte femei.
Am g sit o mul ime de provizii, spuse ea. Mul i au murit sau au fugit cu guvernatorul, a a c
avem cu ce ne hr ni un an ntreg.
G se te cteva persoane mai n vrst , care s su pravegheze mp r irea alimentelor, i spuse Ilie.
B trnii snt buni organizatori.
B trnii nu- i doresc s tr iasc .
Spune-le, totu i, s vin .
Femeia tocmai vroia s plece, cnd Ilie o opri.
tii s scrii litere?
Nu.
Eu am nv at si pot s te nv i pe tine. Asta dac vrei s m aju i s administr m treburile
cet ii.
Dar asirienii se vor ntoarce.
Cnd vor veni, vor avea nevoie de ajutorul nostru pentru a conduce ora ul.
De ce s -1 ajut m pe du man?
Facem asta pentru ca fiecare s - i poat g si un nume n via . Du manul e numai un pretext
pentru a ne ncerca puterile.
B trnii se ar tar , a a cum voise el.
Akbar are nevoie de ajutorul vostru, le spuse Ilie. A a c nu v pute i permite luxul de a fi b trni.
Ne trebuie tinere ea pe care v-a i pierdut-o.
Unde s-o g sim? r spunse unul dintre^i. A dis p rut i n locul ei au venit zbrciturile i
deziluziile.
Nu-i adev rat. Voi n-a i avut iluzii si de aceea tinere ea voastr s-a ascuns. A venit momentul s-o des -
coperi i acum, cnd avem un vis comun: s reconstruim Akbarul.
Cum putem face imposibilul?
Cu entuziasm.
Ochii umbri i de triste e i de oboseal ncepeau s str luceasc din nou. Nu mai erau aceea i oameni
inutili care veneau s asiste la judecarea pricinilor, doar pentru a avea despre ce vorbi pe nserat. Aveau, iat , o
misiune important de ndeplinit, erau folositori.
Cei mai n putere se apucar s adune material din casele n ruin pentru a-1 refolosi la restaurarea celor
care mai st teau n picioare. Cei mai n vrst ajutar la mpr stierea cenu ii celor incinera i peste cmpuri,
pentru ca mor ii s fie pomeni i la viitoarea recolt . Al ii se apucar s aleag grul mpr tiat prin diverse case din
cetate, s fac pine i s scoat ap din pu .
Mai trecur dou nop i i Ilie i adun pe to i lo cuitorii n pia a aproape cur at de d rm turi. Se
aprinser cteva tor e si Ilie le vorbi tuturor.
Nu avem de ales. Am putea s -i l s mpe str ini s fac toate astea. Dar ar nsemna s renun mla unica
ans ce ne-a r mas dup tragedie: cea de a ne construi din nou o via . Cenu a mor ilor pe care i-am incinerat
acum cteva zile va hr ni plantele ce se vor na te n prim var . Fiul pierdut n noaptea invaziei a devenit
mul imea de copii care zburd liberi pe str zile pustiite si se veselesc p trunznd n locuri interzise i n case n
care n-au intrat niciodat . Pn acum, numai copiii au fost n stare s dep easc cele ntmplate, pentru c ei nu
au trecut, numai prezentul conteaz . S ncer c m, dar, s facem ca ei.
Poate un om s uite durerea pierderii celor dragi?
Nu. Dar se poate bucura atunci cnd nf ptuie te ceva.
Ilie se ntoarse cu fa a spre Al Cincilea Munte, cu piscul ve nic nv luit n cea . Acum, c zidurile fu -
seser d rmate, muntele se vedea bine din mijlocul pie ei.
Eu cred ntr-Unul Dumnezeu, iar voi n zeii ce- i au s la ul n nori, n vrful celui de Al Cincilea
Munte. Nu vreau s discut m acum dac Dumnezeul meu e cel mai puternic sau nu, nu doresc s vorbim
despre ce ne desparte, ci de ceea ce ne une te. Tragedia ne-a adus un sim mnt comun: disperarea. De ce s-au
ntmplat toate acestea? Pentru c noi credeam c totul e la locul lui i a a cum trebuie s fie i nu puteam
admite nici o schimbare. Att voi ct si eu apar inem unor neamuri de negustori, dar tim s ne si lupt m,
continu el. i un r zboinic tie ntotdeauna pentru ce merit s lupte. Nu intr n orice fel de lupt i nu-si
pierde timpul cu tot soiul de provoc ri. Un r zboinic tie s piard , nfrngerea nu-i este indiferent i nu
ncearc s-o transforme n victorie, l doare c-a pierdut, sufer din cauza nep s rii i l apas cumplit sin -
gur tatea. Dup ce-a trecut prin toate astea, i obloje te r nile si ia totul de la cap t. tie c r zboiul e f cut
din multe b t lii i merge nainte. Peste om mai vin i nenorociri. Le putem afla cauzele, putem s -i
nvinuim pe ceilal i, putem s ne nchipuim cum ar fi fost via a noastr dac nu s-ar fi ntmplat. Dar n-are
nici un rost, s-a ntmplat si gata. Trebuie s uit m de team i s ncepem reconstruc ia. De acum nainte,
fiecare dintre voi i va alege un nume. Va fi numele sfnt care adun ntr-un singur cuvnt toate visurile
pentru care a meritat s lupte. Eu mi-am ales unul: Eliberare.
Peste pia se a ternu t cerea pentru cteva clipe. Prima se ridic femeia care-1 ajutase pe Ilie de la
nceput.
Numele meu este Reg sire, spuse ea.
Numele meu este n elepciune, o urm un b trn. Fiul v duvei pe care Ilie o iubise att de mult
strig :
Numele meu este Alfabet.
Oamenii izbucnir n rs. B iatul, ru inat, se a ez la loc.
Cum po i s strigi pe cineva Alfabet? s ri cu gura un b ie el.
Ilie ar fi putut s intervin , dar era mai bine ca b iatul s nve e s se apere singur.
Cu asta se ndeletnicea mama, zise el. De cte ori voi vedea litere scrise, m voi gndi la ea.
De data asta nu mai rse nimeni. Unul dup altul, orfanii, v duvele si b trnii din Akbar i rostir
numele care le descopereau noua identitate. Cnd ceremonialul lu sfr it, Ilie i rug s mearg devreme la
culcare, c ci a doua zi aveau s nceap lucrul dis-de-diminea .
l lu de mn pe b iat i se duser mpreun la locul unde ntinseser cteva pnze s le serveasc drept
cort.
Din seara aceea, ncepu s -1 nve e scrierea din By blos.
Trecur zilele i s pt mnile, si Akbarul se trans forma v znd cu ochii. B iatul nv a literele cu
repeziciune i reu ea, acum, s compun chiar cuvinte. Ilie l puse s scrie pe t bli e istoria reconstruirii
Akbarului.
Pl cu ele de lut erau arse ntr-un cuptor improvizat, iar ceramica ob inut era p strat cu grij de o
familie de oameni n vrst . La ntlnirea de sear , i ruga pe b trni s povesteasc istorii din copil rie i i
nota ct putea mai multe.
Vom p stra istoria Akbarului scris pe un ma terial pe care focul nu-1 poate distruge, explica el.
n-tr-o zi, copiii i nepo ii no tri vor afla c nfrngerea nu ne-a ngenuncheat i c am tiut s dep im
loviturile soartei. Acesta va fi un exemplu pentru ei.
n fiecare noapte, dup orele de studiu cu b iatul, Ilie se plimba prin ora ul pustiu, mergea pn la
drumul care ducea la Ierusalim, se gndea s plece iar apoi se r zgndea.
Muncea din greu i asta l obliga s se concentreze asupra lucrului. Oamenii din Akbar se bizuiau
pe el pentru lucr rile de reconstruc ie, i decep ionase o da t , cnd nu fusese n stare s mpiedice uciderea
iscoadei si izbucnirea r zboiului. Dumnezeu ns le ofer ntotdeauna o a doua ans fiilor s i i trebuia
s profite de mprejurare. Pe lng asta, se sim ea tot mai legat de copil i, pe lng alfabet, ncerca s -i
transmit si credin a n Dumnezeu si nv turile din b trni.
n tot acest timp, l chinuia gndul c n ara sa domne te o prin es str in i credin a n al i zei.
Nu-1 mai vizitau ngerii cu s bii de foc, era liber s plece cnd dorea i s fac ce voia.
n fiecare noapte se ghdea la plecare. De fiecare dat ridica minile spre cer si se ruga:
lacob a luptat pn n zori, dar a fost binecuvntat. Eu m-am luptat cu Tine zile i luni ntregi si
totu i refuzi s m ascul i. Dac ai privi njur, ai vedea c am ie it nving tor: Akbar rena te din propria
ruin si iat nal la loc ceea ce Tu ai trecut prin focul i spada asirienilor, transformnd totul n cenu
i pulbere.
Voi lupta cu Tine pn ce m vei binecuvnta, pe mine si roadele muncii mele. ntr-o zi va trebui s
m auzi."
Femeile si copiii c rau ap pe cmp, luptnd cu se ceta care p rea s nu se mai sfr easc . ntr-o zi,
cnd soarele ardea nemilos, Ilie auzi pe cineva spunnd:
Am muncit f r odihn i am uitat durerea din noaptea groazei si faptul c asirienii se vor
ntoarce ntr-o zi, dup ce vor fi pr dat Tirul, Sidonul, Byblosul i toat Fenicia. Munca ne-a ajutat. Dar, a a
ocupa i cum sntem cu lucrul, nu observ m schimb rile, nu vedem roadele muncii noastre.
Ilie medita un timp asupra acestor vorbe i hot r ca, la ncheierea fiec rei zile de lucru, s se
adune cu to ii la poalele muntelui, pentru a admira mpreun apusul de soare.
Erau mai to i att de obosi i, nct aproape c nu vorbeau, dar descoperir ce bine este s la i
gndul s r t ceasc liber ca norii pe cer. Astfel, triste ea din su flete se topea i f cea loc inspira iei i
avntului necesar pentru ziua urm toare.
Ilie se trezi cu gndul c n ziua aceea nu va lucra.
Ast zi, n ara mea, se s rb tore te Ziua Iert rii.
Nu ai nimic pe suflet, i spuse o femeie. Ai f cut tot ce ai putut.
Tradi ia trebuie oricum respectat i n-o voi n c lca.
Femeile plecar s duc ap la cmp, iar b trnii se ntoarser la treaba lor de zidari i dulgheri.
Copiii ajutau la f cut c r mizile care urmau s fie arse n cup tor. Ilie i privi si inima i se umplu de duio ie.
Apoi ie i din Akbar i o porni la vale.
Umbl f r int , rostindu-si rug ciunile din co pil rie. Soarele nc nu se n l ase de tot si, din
locul unde se afla, putea vedea umbra imens pe care o as- ternea n vale Al Cincilea Munte. Avu un
presentiment ngrozitor: lupta dintre Dumnezeul lui Israel si zeul fenicienilor se va prelungi de-a lungul
multor genera ii, de-a lungul multor mii de ani.
i aduse aminte cum, ntr-o noapte, se urcase pe munte si vorbise cu un nger. De cnd fusese
distrus Akbarul, nu mai auzise nici o voce venind din cer.
Doamne, ast zi este Ziua Iert rii si am s -Ti m r turisesc o lung list de p cate, zise el,
ntorcndu- i fa a spre Ierusalim. Am fost slab, c ci mi-am nesocotit puterile. Am fost ng duitor, atunci
cnd ar fi trebuit s fiu aspru. Nu m-am nvrednicit s iau hot rri, de team s nu gre esc. M-am
resemnat prea degrab si am hulit, atunci cnd trebuia s - i mul umesc. Totu i, Doamne, am o list la fel de
lung cu p catele s vrsite de Tine fa de mine. M-ai f cut s suf r peste m sur lund-o la Tine pe cea pe
care o iubeam. Ai distrus ora ul care m-a primit, mi-ai ncurcat c r rile vie ii i asprimea Ta aproape c
m-a f cut s uit iubirea ce i-o port. n tot acest timp m-am luptat cu Tine i Tu nu apreciezi demnitatea
luptei mele. Dac vei compara cele dou liste, vei vedea c mi e ti dator. Dar, pentru c ast zi este Ziua
Iert rii, Tu m ier i, precum Te iert si eu, ca s ne putem continua drumul mpreun .
n clipa aceea, se porni un vnt puternic i Ilie auzi vocea ngerului:
Ai f cut bine, Ilie. Dumnezeu i-a acceptat lupta, ngenunche cu ochii n lacrimi i s rut
p mntul uscat.
Mul umesc c ai venit, c ci m roade ndoiala: oare nu e p cat ce fac eu?
ngerul gr i:
Atunci cnd r zboinicul se lupt cu Cel ce 1-a nv at s lupte, acesta trebuie s se simt jignit?
Nu. Doar astfel poate nv a cum s lupte.
Atunci continu ce-ai nceput, pn cnd Domnul te va chema napoi n Israel, i spuse ngerul.
Ridic -te si arat c lupta ta are un rost, pentru c ai tiut s str ba i calea Inevitabilului. Unii navigheaz
pe ea, dar naufragiaz , al ii snt tr i spre locuri ce nu le erau destinate. Dar tu o nfrun i cu demnitate, ai
tiut s ii crma cor biei si ncerci s transformi durerea n lucrare.
P cat c e ti orb, i spuse Ilie. De-ai vedea cum au fost n stare s reconstruiasc un ora c iva
orfani, cteva v duve i c iva b trni. n curnd, totul va fi ca mai nainte.
Sper s nu fie a a, spuse ngerul. Oamenii aceia au p timit destul ca s merite o altfel de via .
Ilie zmbi. ngerul avea dreptate.
Sper s fii con tient c i s-a oferit o a doua ans si s nu faci de dou ori aceea i gre eal . Nu uita
care este ra iunea vie ii tale.
Nu voi uita, i r spunse el, bucuros c ngerul se ntorsese.
Caravanele nu mai treceau prin vale. Asirienii distruseser probabil drumurile i deviaser c ile comer -
ciale. In fiecare zi, c iva copii se urcau n unicul turn din zidul cet ii ce r m sese n picioare. Aveau sarcina de
a scruta orizontul pentru a anun a ivirea r zboini cilor inamici. Ilie se hot rse s -i primeasc cu dem nitate si
s le predea comanda.
Atunci, va putea, n sfr it, s plece.
Dar, pe zi ce trecea, se sim ea tot mai legat de Ak bar. Poate c misiunea lui nu era s-o detroneze pe
Izabela, ci s r mn cu oamenii ace tia pn la sfrsitul zilelor lui, ndeplinind rolul umil de slujitor al cuce -
ritorului asirian. Ar ajuta la refacerea drumurilor comerciale, ar nv a limba du manilor i, n timpul liber, s-ar
ocupa de biblioteca ce se mbog ea v znd cu ochii.
ntmplarea care, ntr-o noapte aproape uitat , p rea s fi adus sfr itul unui ora reprezenta acum
ocazia de a-1 face mai frumos. Lucr rile de reconstruc ie cu prindeau i l rgirea str zilor, acoperi uri mai
rezistente i un ingenios sistem de transportare a apei de la pu , pn spre locurile cele mai ndep rtate, i
sim ea su fletul plin de nfl c rare, n fiecare zi nv a ceva de la b trni, de la copii sau de la v duve. Grupul
de oameni care nu p r siser Akbarul pentru simplul motiv c nu o puteau face era acum o echip disciplinat
i priceput .
Dac guvernatorul ar fi tiut de ce snt n stare, ar fi creat un alt tip de ap rare i ora ul n-ar fi fost
distrus."
Dup ce se gndi pu in, i d du seama c gre e te. Akbar trebuia s fie distrus pentru ca oamenii lui s
simt crescnd n untrul lor forte neb nuite.
Lunile treceau i asirienii nu d deau nici un semn de via , n Akbar, lucr rile erau pe terminate i Ilie
se putea gndi la viitor. Femeile se apucaser s croiasc haine noi din materialele recuperate. B trnii puneau la
punct locuin ele i se ngrijeau de cur enia ora ului. Copiii d deau i ei o mn de ajutor cnd li se cerea, dar n
cea mai mare parte a timpului se jucau, c ci aceas ta este principala datorie a copiilor.
Ilie locuia cu b iatul ntr-o modest c su de piatr , ridicat pe locul unde odat fusese un depozit de
m rfuri. In fiecare sear , locuitorii Akbarului se adunau n jurul unui foc aprins n pia a central i- i povesteau unii
altora istorii auzite de-a lungul vie ii. Ajutat de b iat, Ilie a ternea totul pe t bli ele de lut, pe care a doua zi le
ardeau n cuptor. Biblioteca cre tea v znd cu ochii.
Femeia care- i pierduse fiul nv a i ea scrierea din Byblos. Cnd v zu c era n stare s alc tuiasc cuvinte
i chiar fraze, Ilie i d du sarcina s -i nve e i pe ceilal i alfabetul. Astfel, la venirea asirienilor, ei vor putea
servi ca interpre i sau profesori.
Exact de asta se temea preotul, spuse ntr-o du-p -amiaz un b trn care se botezase pe sine Ocean,
c ci i dorea s aib o inim la fel de mare. C scrierea din Byblos va triumfa i se va transforma ntr-o ame -
nin are pentru zeii de pe Al Cincilea Munte.
Cine poate evita inevitabilul? i spuse b trnului.
Ziua munceau, apoi se adunau s vad mpreun apusul de soare i seara i spuneau pove ti.
Ilie era mndru de opera lui n care punea tot mai mult pasiune.
Unul dintre copiii ns rcina i cu paza cobor n fug .
Am v zut un nor de praf la orizont! strig el n-fierbntat. Du manul se ntoarce!
Ilie urc n turn s se conving . Dup socotelile lui, du manul avea s ajung a doua zi la por ile cet ii.
i anun pe locuitori c n ziua aceea nu vor privi mpreun apusul de soare, ci se vor aduna n pia . Pe
sear , erau cu to ii acolo i Ilie i d du seama c oa menii erau nsp imnta i.
Azi nu vom povesti istorii din trecut i nu vom face planuri de viitor pentru Akbar, le spuse. Vom
vorbi despre noi n ine.
Nimeni nu scoase un cuvnt.
Cu ctva timp n urm , ntr-o noapte cu lun plin , s-a ntmplat ceea ce cu to ii a teptam s se n-
tmple, de i nu voiam s accept m. Ora ul Akbar a fost distrus. Cnd au plecat asirienii, cei mai vrednici
oameni ai no tri erau mor i. Cei care se salvaser i-au dat seama c n-au de ce s mai r mn i au plecat. Am
g sit n Akbar numai b trni, v duve i copii. Fiin e neputincioase. Privi i n jurul vostru. Pia a este mai
frumoas ca oricnd, casele snt mai solide, toat lumea are ce mnca si oamenii nva scrierea din Byblos.
Undeva, n ora , se afl o colec ie de t bli e pe care st scris istoria noastr i genera iile ce vin vor putea afla
despre ce-am nf ptuit. Ast zi ne d m seama c au plecat i b trnii, i orfanii, i v duvele. Au l sat n
urma lor o ceat de tineri de toate vrstele, plini de entuziasm, care au dat un nume i un rost vie ii lor. Tot
timpul ct am muncit, am tiut c asirienii se vor n toarce ntr-o zi, iar noi va trebui s le pred m ora ul si o
dat cu el toat truda si bucuria noastr de a-1 vedea crescnd mai mndru ca nainte.
Lumina focului str luci n lacrimile ce se rosto goleau pe fetele oamenilor. Chiar si copiii, care de obicei se
zbenguiau n jurul celor ce ineau sfat de sear , acum ascultau cu aten ie vorbele lui Ilie:
Dar asta nu conteaz . Ne-am f cut datoria fa de Dumnezeu, c ci am acceptat provocarea si onoarea
de a lupta cu El. naintea acelei nop i, El ne spusese mereu: mergi nainte! Dar noi nu 1-am ascultat. De ce?
Pentru c fiecare dintre noi i hot rse soarta: eu voiam s-o dau jos de pe tron pe Izabela, femeia ce-si spune
acum Reg sire dorea s -si vad feciorul navi gator, omul ce poart azi numele de Cumin enie n-avea alt
n zuin dect s bea vin n pia pn la sfrsitul zilelor lui. Ne obi nuisem i nu ne mai nfiora taina sfnt a
vie ii. i-atunci ce s-a gndit Dumnezeu: nu vor s mearg ? Atunci se vor s tura stnd!
Abia atunci I-am n eles mesajul. Spadele asiriene ne-au secerat tinerii si b rba ii no tri au plecat ca ni te
la i. Pe unde se afl acum continu s stea pe loc, mplinind blestemul Domnului. Noi, ceilal i, am luptat cu
Dumnezeu. A a cum am luptat cu femeile si cu b r ba ii pe care i-am iubit n via , pentru c lupta aceasta este
binecuvntarea si n l area noastr . Am profitat de nenorocirea ce ne-a lovit si ne-am f cut datoria fa de
Dumnezeu, ar tndu-I c sntem n stare s -I mplinim porunca de a merge. Chiar n cele mai grele mprejur ri, ne-
am continuat drumul. Snt clipe n care Domnul ne cere s -I d m ascultare. Snt clipe n care vrea s ne ncerce
voin a i ne provoac s -L n elegem. i noi L-am n eles doar cnd zidurile cet ii Akbar erau la p mnt:
c znd, ele ne-au deschis ochii i am putut ve dea, fiecare dintre noi, de ce sntem n stare. Am ncetat s
medit m asupra vie ii i am nceput s-o tr im. i iat , roadele se arat .
Ilie v zu iar ochii oamenilor str lucind, n eleseser .
Mine voi preda Akbarul f r lupt . Snt liber s plec oricnd, c ci am f cut voia Domnului. Dar sngele
si sudoarea mea i unica fiin drag mie se afl n p mntul acestui ora , a a c m-am hot rt s r mn aici cte
zile voi mai avea, ca s nu las s mai fie distrus vreodat . Fiecare este liber s hot rasc pentru sine, dar nu uita i
un lucru: snte i mult mai buni dect a i crezut. A i tiut s face i s rodeasc ansa oferit de nenorocire. Nu
oricine poate face asta.
Ilie se scul n picioare si anun c adunarea a luat sfr it. i spuse b iatului c se va ntoarce trziu, a a c
s mearg la culcare f r el.
Merse la templu, singurul loc care sc pase de urgie i care nu avusese nevoie de repara ii, de i statuile
zeilor fuseser luate de asirieni. Plin de respect, atinse piatra care, dup legend , nsemna locul unde un str mo
nfipsese un ru i nu mai reu ise s -1 smulg de acolo.
Se gndi c , n ara lui, multe locuri din acestea fu seser alese de Izabela, pentru ca o parte din neamul
lui s se poat nchina la Baal i alte zeit i. Aceea i presim ire neagr l str b tu ca un fior: r zboiul dintre
Dumnezeul lui Israel i zeul fenicienilor va dura mai mult dect ar putea cuprinde nchipuirea lui. Ca ntr-o
viziune i se ar t un cer pe care stelele se ncruci au cu soarele, sem nnd distrugere i moarte peste cele
dou ri. B rba i ce vorbeau limbi ciudate zburau c lare pe ni te animale de o el si se luptau ntre ei n
mijlocul norilor.
Nu asta trebuie s vezi acum, nu a sosit timpul, auzi el vocea ngerului. Uit -te pe fereastr .
Ilie f cu a a cum i se poruncise. Afar , luna str lucitoare lumina casele i str zile din Akbar. La ceasul
acela trziu, se auzeau nc vorbele i rsetele local nicilor. Venirea asirienilor nu le putea lua nici pofta de via ,
nici puterea de a o nfrunta.
n fa a ochilor i ap ru o siluet i, n clipa aceea, tiu c este femeia pe care o iubise si care se plimba
acum mndr prin ora ul ei. Zmbi i i sim i atingerea pe obraz.
Snt mndr , p rea s spun . Akbar este ora ul frumos dintotdeauna.
i veni s plng , dar i aminti de b iat, care nu v r- sase o lacrim dup moartea mamei. Se ab inu i
rev zu n minte cele mai frumoase momente tr ite mpreun , de cnd se ntlniser la por ile cet ii i pn
cnd i scrisese pe t bli a de lut cuvntul iubire", i rev zu ve mntul, p rul, linia fin a nasului.
Mi-ai spus c Akbarul e ti tu. A a c te-am n grijit, i-am vindecat r nile i te-am redat vie ii. Fii
fericit mpreun cu noii t i tovar i. i mai vreau s - i spun ceva: si eu eram Akbar, f r s tiu.
Era sigur c zmbe te.
Vntul de ertului a ters de mult pa ii no tri pe nisip, dar nu exist clip n via a mea n care s nu m
gndesc la tine, fie n vis, fie n realitate, i mul umesc c mi-ai ie it n cale.
Adormi chiar acolo n templu, cu mna ei mngindu-i p rul.
C petenia negustorilor v zu un grup de zdren ro i n mijlocul str zii. Crezu c snt tlhari i le spuse
celor din caravan s -si preg teasc armele.
Cine snte i? i ntreb .
Sntem locuitori ai Akbarului, i r spunse un b rbat cu barb i ochi str lucitori. C petenia caravanei
deslu i un accent ciudat n vorbirea b rbatului. Akbarul a fost distrus. Avem porunc de la st pnirea din Tir i
din Sidon s g sim locul unde se g se te pu ul vos tru, pentru ca prin aceast vale s poat trece din nou
caravanele. Trebuie ref cute c ile de acces n restul rii.
Akbar este nc viu, continu b rbatul. Unde snt asirienii?
Toat lumea tie unde, rse c petenia caravanei, ngra p mntul rii noastre, dup ce au servit drept
hran pentru p s ri i animale s lbatice.
Dar aveau o armat puternic .
Nici o armat nu este destul de puternic , dac tii cnd va ataca. Akbar ne-a trimis vorb c vin spre
noi si Tirul i Sidonul i-au atacat prin surprindere n fundul v ii. Cine n-a murit n lupt a fost vndut ca
sclav de navigatorii no tri.
Zdren ro ii chiuiau, se mbr i au, plngeau si rdeau n acela i timp.
Cine snte i?, insist negustorul. Tu cine e ti? ar t el spre cel ce p rea eful cetei.
Sntem tinerii r zboinici din Akbar, fu r spunsul lui.
Cnd veni a treia recolt , Ilie era deja guvernatorul Akbarului. Avuseser destul de furc , c ci fostul gu -
vernator dorea s se ntoarc ca s - i ocupe locul cu venit dup obiceiul p mntului. Dar locuitorii ora ului se
mpotrivir i cteva zile amenin ar cu otr virea apei din pu . Ocrmuirea fenician cedase n cele din urm , c ci
Akbarul nu prezenta mare interes, n afar de apa c utat de drume i, iar Israelul era n minile unei prin ese
din Tir. Dnd postul de guvernator unui israelit, ocrmuirea Fera'ciei se gndea s nceap s con solideze alian a
comercial , de altfel foarte important .
Vestea se r spndi n tot inutul, dus de caravanele de negustori care- i reluaser transporturile. Existau
voci n Israel care-1 f ceau pe Ilie un tr d tor tic los, dar, la timpul potrivit, Izabela va ti s -i potoleasc si
pacea va domni din nou n regiune.
Prin esa era mul umit , c ci iat , unul din cei mai nver una i du mani ai s i i devenise cel mai bun aliat.
ncepuser s circule zvonuri despre o nou invazie asirian , astfel c zidurile Akbarului au fost n l ate i
mai sus. S-a pus la punct un nou sistem de ap rare, cu str jeri i garnizoane mpr tiate ntre Tir si Sidon. Ast fel, n
cazul asedierii unuia dintre ora e, cel lalt putea trimite trupe terestre i putea asigura intrarea proviziilor de pe
mare.
Regiunea prospera v znd cu ochii. Noul guver nator israelit orndui un sistem riguros de control al
taxelor i m rfurilor, bazat pe acte scrise. B trnii din Akbar se ngrijeau de toate, foloseau noi tehnici de
percepere a impozitelor si, n general, rezolvau orice problem care se ivea.
Femeile i mp r eau timpul ntre muncile cmpului i esut. Ct timp tr iser izola i, fuseser nevoite s
recupereze din pnzele distruse i s inventeze noi modele de broderii, astfel nct, atunci cnd au ap rut primii
negustori n ora , s-au minunat de ce-au g sit i au f cut multe comenzi.
Copiii nv aser scrierea din Byblos i Ilie era sigur c aceasta le va fi de folos.
i f cuse un obicei ca, nainte de cules, s se plimbe pe cmp, pentru a mul umi Domnului pentru bine -
facerile primite n to i anii din urm . Privi oamenii cu co urile nc rcate de grne si copiii op ind n jur. i
salut din cap i ei i r spunser .
Apoi, cu zmbetul pe buze, se ndrept spre piatra unde, cu mult timp n urm , primise o t bli de lut
pe care scria iubire". Obi nuia s vin zilnic aici s priveasc apusul de soare i s - i aminteasc fiecare clip
pe care o petrecuser mpreun .
i a fost cuvntul Domnului c tre Ilie, n anul al treilea, zicnd:
Du-te i te arat lui Ahab (so ul Izabelei) si eu voi da ploaie pe p mnt."
Pe cnd edea pe piatr , Ilie sim i p mntul cutre-murndu-se njur. Pentru o clip cerul se nnegri, dar
imediat soarele se ar t din nou, n toat str lucirea.
i v zu lumina, ngerul Domnului se afla naintea lui.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Ilie, speriat. Dum nezeu 1-a iertat pe Israel?
Nu, i r spunse ngerul. Dumnezeu vrea s te ntorci i s - i eliberezi poporul. Lupta ta cu El s-a n -
cheiat i n aceast clip ai fost binecuvntat s te duci s continui lucrarea Sa pe p mnt.
Ilie se sim ea descump nit.
Tocmai acum, cnd sufletul meu i-a g sit pacea?
Nu uita lec ia pe care ai nv at-o odat . Adu- i aminte ce I-a spus Domnul lui Moise:
Adu- i aminte de drumul pe care te-a c l uzit Domnul, pentru a te umili si a te ncerca si a afla ce este n inima ta.
Pentru ca nu cumva dup ce ai mncat si te-ai s turat, dup ce ai n l at case mari i ai tr it n ele, dup ce s-au
nmul it cirezile i turmele tale, s - i sume e ti inima si s ui i de Domnul Dumnezeul T u.
Ilie se ntoarse c tre nger si-1 ntreb iar:
i cu Akbarul cum r mne?
Poate tr i si f r tine, c ci ai l sat un mo tenitor. Va supravie ui mult vreme de-aici nainte.
ngerul Domnului disp ru.
Ilie si b iatul sosir la poalele celui de Al Cincilea Munte. Crescuser buruienile ntre pietrele de altar. De
la moartea preotului, nu mai trecuse nimeni pe acolo.
S urc m, spuse.
Nu e voie.
E-adev rat, dar asta nu nseamn c e vreun pericol.
l lu de mn si ncepur s urce. Din cnd n cnd se opreau si priveau n vale. Urmele secetei se vedeau
peste tot i, n afara cmpurilor cultivate n jurul cet ii, restul p rea un imens si dezolant de ert, precum
inuturile Egiptului.
Prietenii mei spun c asirienii se vor ntoarce, zise b iatul.
Poate, dar tot a meritat s facem ce-am f cut. Ast fel a hot rt Domnul s ne fac s n elegem.
Nu tiu dac Lui i pas de noi, spuse b iatul. Nu trebuia s fie a a de aspru.
Probabil c a ncercat n mai multe feluri, dar a v zut c nu-L auzeam. Eram prea ocupa i cu vie ile
noastre si nu-I mai ascultam poruncile.
Dar unde snt ele scrise?
n lumea din jurul t u. Ajunge s prive ti cu aten ie la cele ce se ntmpl n via a ta si ai s descoperi
n fiecare clip unde stau ascunse vorbele i vrerea Lui. ncearc s le mpline ti, c ci aceasta este unica ra iune
pentru care te afli pe aceast lume.
Dac am s le descop r, voi scrie totul pe t bli ele de lut.
A a s faci. Dar mai bine s scrii n inima ta. Aco lo nu vor putea fi arse sau distruse si le vei lua cu tine
pretutindeni pe unde vei umbla.
Mai urcar un timp, pn ajunser aproape de nori.
Nu vreau s intru acolo, spuse b iatul ar tnd spre nori.
Nu-ti fac nici un r u. Vino cu mine.
i apuc mna i urcar pn sim ir c-au ajuns n mijlocul norilor. B iatul se strnsese lng el i, chiar
dac Ilie ncerca s -i vorbeasc din cnd n cnd, el r - mnea mut. P ir pe stncile gola e din vrf.
S ne ntoarcem, se rug b iatul.
Ilie hot r s nu mearg mai departe. Prea multe spaime i ncerc ri pentru scurta lui via , i ndeplini
rug mintea i dup ce ie ir dintre nori, o luar napoi spre vale.
ntr-o zi, s te duci s cau i n biblioteca din Akbar. Am scris special pentru tine Manualul R z -
boinicului Luminii.
Snt un r zboinic al luminii, i r spunse b iatul.
Mai tii care e numele meu? l mai ntreb Ilie.
Eliberare.
ezi aici lng mine, spuse Ilie, ar tndu-i o bu cat de stnc . Nu trebuie s uit c m numesc astfel.
Trebuie s merg mai departe, chiar dac nu-mi doresc altceva dect s r mn cu tine. De aceea a ren scut
Akbarul, ca s ne nve e c trebuie s mergem nainte, orict de greu ni s-ar p rea la un moment dat.
Trebuie s pleci.
De unde tii? l ntreb Ilie mirat.
Am scris pe o t bli asear . Mi-a spus o voce, poate mama, poate un nger, dar eu deja tiam n su -
fletul meu.
Ilie l mngie pe cre tet.
Ai tiut s cite ti vrerea Domnului, i spuse el mul umit. Nu trebuie s - i mai explic nimic.
Am citit triste ea din ochii t i. Nu mi-a fost a a greu, din moment ce i prietenii mei i-au dat seama.
Triste ea asta pe care a i citit-o n ochii mei face parte din povestea mea. Dar e o parte mic , ce nu va
dura dect cteva zile. Mine, cnd voi pleca spre Ierusalim, va fi deja mai mic si cu timpul va disp rea. Cnd
mergem pe drumul visat, l s m triste ea n urm .
Trebuie s plec m mereu?
Trebuie s tim cnd se ncheie o etap din via a noastr . Dac te nc p nezi s r mi mai mult dect
e necesar, pierzi bucuria de a tr i i sensul vie ii. i ri ti s fii b tut de Dumnezeu.
E aspru Dumnezeu.
Numai cu cei ale i.
Ilie cuprinse cu privirea ora ul din vale. Da, uneori Dumnezeu poate fi aspru cu noi, dar nu ne d mai mult
dect putem duce: b iatul nu tia c exact acolo, unde edeau ei acum, venise la el ngerul Domnului i-1
nv ase cum s -1 nvie din mor i.
O s - i fie dor de mine?
Adineauri mi-ai spus c , dac mergem nainte, triste ea dispare, i r spunse b iatul. Mai am multe de
f cut pn ce Akbarul va fi destul de frumos ca s merite ca mama mea s p easc pe str zile lui.
Cnd vei avea nevoie de mine, s vii aici i s prive ti spre Ierusalim: pentru c voi fi acolo i voi
ncerca s dau sens numelui pe care 1-am ales: Eliberare. Inimile noastre r mn legate pe vecie.
De asta m-ai adus pe culmea celui de Al Cincilea Munte? Ca s pot vedea Israelul?
Ca s po i vedea valea, ora ul, mun ii, stncile i norii. Domnul le poruncea profe ilor S i s urce pe
munte ca s vorbeasc cu El. M-am ntrebat mereu de ce face asta i iat , acum am n eles: cnd ne afl m la
n l ime, putem vedea ct de mici snt toate n jurul nostru. Bucuriile i triste ile noastre nu mai snt att de
importante. Ceea ce am cucerit sau am pierdut r mne acolo, jos. Din vrful muntelui, po i vedea ct de mare
este lumea i ce orizonturi largi se deschid.
B iatul privi n jur. Aici sus, pe Al Cincilea Munte, se sim ea mirosul m rii care sc lda plajele din Tir i
vntul de ertului care sufla dinspre Egipt.
ntr-o zi voi conduce Akbarul, i spuse lui Ilie. tiu ct e de mare, dar cunosc fiecare col i or al
ora ului. tiu ce trebuie schimbat.
Atunci schimb . Nu l sa lucrurile s ncreme neasc .
Dumnezeu nu putea s aleag o alt cale de a ne ar ta toate astea? A fost o vreme cnd am crezut c
e r u.
Ilie t cea, i aminti de o discu ie avut odat demult, cu un profet levit, cnd amndoi a teptau s
apar solda ii trimi i de Izabela pentru a-i ucide.
Dumnezeu poate fi r u? insist b iatul.
Dumnezeu e Atotputernic, i r spunse Ilie. Poate orice i nimeni nu-L poate opri, c ci altfel, ar fi
trebuit s existe cineva mai puternic si mai mare ca El i atunci eu m-a fi nchinat la acel Cineva mai
puternic.
F cu o pauz , ca b iatul s izbuteasc s p trund sensul vorbelor, iar apoi continu :
Dar pentru c puterea Lui n-are margini, a ho t rt s fac numai Bine. Dac am spune povestea pn
la cap t, s-ar vedea c , uneori, Binele poate lua forma R ului, dar tot Bine r mne i face parte din planul creat de
El pentru omenire.
l lu de mn pe b iat i se ntoarser acas n t cere.
n noaptea aceea, b iatul adormi n bra ele lui. Cnd se lumin de ziu , Ilie se retrase ncet, ca s nu-1
trezeasc .
i mbr c hainele, singurele pe care le avea, i ie i din cas . Pe drum g si un b i se prijini n el ca
ntr-un toiag. Jur s nu se despart niciodat de acesta. Ii va aminti de lupta pe care o dusese cu Dumnezeu,
de distrugerea si reconstruc ia Akbarului.
F r a se uita napoi, porni pe drumul Israelului.
Cinci ani mai trziu, ara a fost invadat din nou de asirieni, care de ast dat au venit cu o armat si mai
puternic , condus de c petenii cu mai mult experien , ntreaga Fenicie c zu sub ocupa ia nving torului, n afar de
Tir si Sarepta, cunoscut de locuitori sub numele de Akbar.
B iatul a crescut, a devenit guvernator si a fost socotit un n elept de c tre contemporanii s i. A murit la o vrst
naintat , nconjurat de cei dragi, repetnd pentru a cta oar ? c ora ul trebuie s fie ngrijit i puternic, c ci
mama lui nc se plimb pe acele str zi. Gra ie sistemului de ap rare construit n comun, Tirul i Sarepta au putut fi
nfrnte abia n 701 .H., de c tre regele asirian Scnahcrib, dup trecerea a o sut aizeci de ani de la faptele relatate n
aceast carte.
Dup acea dat , ora ele feniciene si-au pierdut pentru totdeauna str lucirea si au suferit o serie de invazii: neo-
babilonienii, per ii, macedonenii, seleucizii si, n sfr it, Roma. Cu toate acestea, ele mai exist i ast zi, pentru c
a a cum spune tradi ia str mo easc , Domnul nu alege la ntmplare locurile pe care vrea s - i a eze ora ele. Tirul,
Sidonul i Byblosul mai fac si azi parte din Liban, ar care continu s fie un cmp de lupt .
Illie s-a ntors n Israel i i-a adunat pe proroci pe muntele Crmei. Apoi a cerut s fie mp r i i n dou cete: de o
parte, cei ce-l slujeau pe Baal, de cealalt , cei ce-L slujeau pe Domnul. Ascultnd de porunca ngerului, le d du celor
dinti un vi el i le spuse s se roage de dumnezeul lor s fie primit. Poveste te Biblia:
Pe la amiaz , Ilie a nceput s rd de ei, zicnd: striga i mai tare, c ci doar este dumnezeu! Poate a c zut pe
gnduri, sau este n c l torie, sau poate doarme.
i ei strigau cu glas tare i se n epau, dup obiceiul lor, cu s bii si cu l nci, dar n-afost nici glas, nici r spuns,
nici auzire.
Atunci, a luat Ilie animalul s u i l-a oferit dup cum l nv ase ngerul Domnului, n acel moment, s-a
pogort foc din cer si a mistuit arderea de tot si lemnele si pietrele. Cteva minute mai trziu se porni o ploaie mare, punnd
cap t celor patru ani de secet .
Din clipa aceea ncepu r zboiul civil. Ilie porunci s fie njunghia i prorocii care se lep daser de Domnul,
iar Izabela l c uta peste tot s -l omoare. El se retrase pe coasta vestic a celui de Al Cincilea Munte, care d dea spre
Israel.
Asirienii invadar ara i regele Ahab, b rbatul prin esei din Tir, fu ucis de o s geat tras la ntmplare, care-l nime -
ri la ndoitura armurii. Izabela se refugie n palat. Dup Cteva r scoale populare care au adus si au gonit c iva guver -
natori, Izabela a fost prins i, dect s se predea, a preferat s se arunce de la fereastra castelului.
Ilie r mase pe munte pn la sfir itul zilelor lui. Biblia spune c , ntr-o sear , cnd st tea de vorb cu prorocul
Elisei, pe care-l numise urma ul s u, un car i cai de foc i-a des p r it pe unul de altul i l-a ridicat pe Ilie n vrtej de
vnt la cer".
Aproape opt sute de ani mai trziu, Isus i-a luat cu sine pe Petru, pe lacob si pe loan i i-a dus pe un munte.
Poveste te evanghelistul Matei c (Isus) s-a schimbat la fa naintea lor, i a str lucit fa a lui ca soarele, iar ve mintele
Lui s-au f cut albe ca lumina. i iat , Moise i Ilie s-au ar tat lor, vorbind cu El".
Isus le porunce te ucenicilor sa nu spun ce au v zut, pn cnd Fiul Omului nu Se va scula din mor i, dar ei spun
c asta se va ntmpla numai dup ce se va ntoarce Ilie.
Matei (17:10-13) poveste te restul:
Ucenicii L-au ntrebat: Pentru ce dar zic c rturarii c trebuie s vin mai nti Ilie?
Isus r spunznd a zis: Ilie ntr-adev r va veni si va a eza totul la loc. Eu ns v spun vou c Ilie a i venit, dar
ei nu l-au cunoscut, ci au f cut cu el ctc au voit.
Atunci au n eles ucenicii c vorbea de loan Botez torul."