Sunteți pe pagina 1din 7

ENIGMA OTILIEI

de GEORGE CLINESCU
1. ROMANUL OBIECTIV / REALIST

Romanul este opera epic, n proz, de mare ntindere, cu o aciune desfurat pe
mai multe planuri i la care particip un numr mare de personaje.
Trsturile romanului obiectiv:
o i propune s reflecte existena obinuit;
o universul fictiv al operei literare este construit dup principiul verosimilitii;
o construcia subiectului respect ordinea cronologic;
o incipitul se afl ntr-o strns legtur cu finalul;
o incipitul prezint cadrul aciunii, fixeaz timpul, reunete cele mai importante personaje
din roman;
o aciunea se desfoar coerent, fr apariia unor situaii neprevzute, evoluia ei
putnd fi anticipat;
o finalul este nchis, rezolvnd conflictele i nepermindu-i cititorului alte interpretri;
o personajul este reprezentativ pentru o categorie social sau uman, fiind deseori
vorba de tipuri;
o personajul este surprins ntr-un proces de transformare;
o naratorul este omiscient, relatnd la persoana a III-a, neutru i impersoanl, fr s emit
judeci de valoare, s comenteze faptele sau s explice situaiile.

Elemente de realism balzacian:
o tema romanului: alctuirea unei imagini complete a burgheziei de la nceputul
secolului al XX-lea;
o motivul motenirii;
o motivul paternitii;
o expoziiunea stabilete fixarea exact n timp i spaiu, descrierea mediului;
o caracterizarea personajelor se realizeaz prin legtura cu mediul ambiant,
vestimentaie; acestea sunt ncadrate ntr-o tipologie;
o notarea amnuntelor semnificative;
o descrieri minuioase, tehnica detaliului.

2. ENIGMA OTILIEI

Romanul Enigma Otiliei, numit iniial Prinii Otiliei, a fost publicat n anul 1938. Romanul
a pus nc de la apariia lui problema ncadrrii ntr-un curent literar. Structura, compoziia,
personajele, procedeele folosite, o serie de pasaje lirice, demonstreaz c romanul este n
acelai timp clasic, romantic i realist. Se pot observa i anumite accente romantice, mai ales n
descrierea Brganului n momentul n care personajele fac o vizit la moia lui Pascalopol.
Totui, elementele care primeaz sunt realiste, romanul aparinnd realismului
critic sau realismului balzacian. n perioada interbelic, tenhicile balzacian, proustian,
stendhalian dobndiser un mare prestigiu datorit operelor Hortensiei Papadat-Bengescu, lui
Camil Petrescu sau George Clinescu. Nu este vorba ns de o copiere a unor modele strine,
ci de adaptarea lor n maniere insolite.
Romanul Enigma Otiliei se nscrie n sfera realismului critic balzacian, fiind un roman
social i citadin, care ofer cititorului o imagine ampl a societii bucuretene de la nceputul
secolului al XX-lea.
Proza realist-obiectiv se realizeaz prin naraiunea la persoana a III-a, care
presupune un narator omniscient, deoarece tie mai mult dect personajele sale,
i omniprezent, controlnd evoluia acestora. dei adopt un ton obiectiv, naratorul nu este
absent, ci comunic, prin postura de spectator i comentator al comediei umane
reprezentate, cu instanele narative.
Prin tem, romanul este balzacian i citadin. Enigma Otiliei descrie istoria unei familii al
crei destin este strns legat de o motenire. n acelai timp, se prezint o imagine complet a
burgheziei bucuretene de la nceputul secolului al XX-lea, care se afl sub determinarea
social-economic, banul fiind valoarea suprem dup care se ghideaz. Pe acest fundal
social, este urmrit procesul de formare i maturizare al lui Felix Sima care, nainte de a-i face o
carier, triete experiena iubirii i a relaiilor de familie. Romanul este realist-balzacian prin
apariia unor motive specifice operei scriitorului francez Honor de Balzac: motivul motenirii i
motivul paternitii.
Romanul, alctuit din douzeci de capitole, este construit pe mai multe planuri
narative, care urmresc destinul unor personaje, prin acumularea detaliilor: destinul Otiliei, al lui
Felix, al membrilor familiei Tulea, al lui Stpnic Raiu etc. Cele dou planuri principale ale
naraiunii prezint istoria motenirii i maturizarea lui Felix. Primul plan urmrete lupta dus de
clanul Tulea pentru obinerea motenirii lui Costache Giurgiuveanu care presupune nlturarea
Otiliei Mrculescu. Al doilea plan prezint destinul tnrului Felix Sima, care vine la Bucureti
pentru a studia medicina, locuiete la tutorele lui i se ndrgostete de Otilia. Autorul acord
importan i planurilor secundare deoarece ele realizeaz o imagine ampl a societii
citadine.
Succesiunea secvenelor narative este redat prin nlnuire, respectndu-se ronologia
faptelor. Alturi de naraiune, autorul folosete i celelalte moduri de expunere. Cu ajutorul
dialogului, se caracterizeaz personajele, oferind n acelai timp caracterul scenic unor
secvene narative. Descrierea este folosit pentru a susine impresia unui univers autentic, dar i
pentru caracterizarea personajelor: descrierea spaiilor exterioare (strada, arhitectura, decorul
interior, camerele), descrirea vestimentaiei. Imaginea Brganului este redat cu ajutorul unei
descrieri de tip romantic, deoarece realitatea este proiectat n plan fantastic.
Titlul iniial, Prinii Otiliei, reflecta ideea balzacian a paternitii, pentru c fiecare
dintre personaje determin ntr-un anumit fel destinul orfanei Otilia, ca nite prini. Autorul
schimb titlul i deplaseaz accentul de la un aspect realist, la tehnica modern a reflectrii
poliedirce, prin care este realizat personajul principal. Otilia devine o enigm pentru c fiecare
personaj din roman o percepe n mod diferit, nereuind s o defineasc n totalitate.
Aciunea romanului ncepe, dup cum precizeaz i autorul, n iulie 1909 i are n
principal, ca spaiu de desfurare, casa lui Mo Costache. Alte locuri unde se desfoar o
parte din evenimentele prezentate n carte sunt: casa familiei Tulea, casa lui Leonida
Pascalopol, moia acestuia din Brgan, casa Georgetei sau cea a lui Stnica.
Personajul martor, din perspectiva cruia este descris strada i casa lui Costache
Girgiuveanu, este Felix Sima. Acesta este fiul doctorului militar Iosif Sima de la Iai. Rmas orfan,
este nevoit s se afle sub tutela lui mo Costache, un fel de unchi prin alian. Tnrul, nc
minor, vine la Bucureti pentru a-i continua studiile. Prima ntlnire cu tutorele su este una
care definete caracterul acestuia din urm: cnd ajunge n strada Antim, btrnul avar l
ntmpin cu urmtoarea afirmaie care l deruteaz pe Felix: - Nu-nu-nu tiu... nu-nu st
nimeni aici, nu cunosc...Incipitul se afl n strns legtur cu finalul, care l prezint pe Felix cu
aproximativ zece ani mai trziu, plimbndu-se din nou pe Strada Antim pentru a revedea casa
n care a locuit:
nc din prima sear petrecut n casa tutorelui su, Felix ia contact cu toate
persoanele apropiate familiei Girgiuveanu. l cunoate pe rafinatul Leonida Pascalopol,
protectorul Otiliei, apoi pe membrii familiei Tulea alctuit din Aglae, sora lui Costache, Simion,
soul senil al acesteia i cei trei copii: Olimpia, cstorit cu Stnic, Aurica, o fat btrn,
obsedat s se cstoreasc, i Titi, ntr-un fel retardat mintal. Felix asist la jocul de cri care
adun n jurul mesei toate personajele, fiecare aducnd o not aparte prin trsturile sale de
caracter: mo Costache i Aglae sunt avizi dup ctig, Pascalopol este blazat i dezinteresat,
Aurica este anost i uneori absent la ce se petrece n jurul ei. Spectatorii jocului sunt Felix,
Otilia, care st tot timpul n prejma lui Pascalopol, i Simion Tulea.
Intriga se dezvolt pe dou planuri care se ntreptrund: istoria motenirii lui Costache
Giurgiuveanu i destinul tnrului Felix Sima. Competiia pentru motenirea btrnului avar este
un prilej pentru observarea efectelor morale pe care le are obsesia banului asupra oamenilor.
Istoria acestei moteniri include dou conflicte succesorale: primul este iscat n jurul averii lui
mo Costavhe i se refer la adversitatea manifestat de Aglae mpotriva Otiliei, iar al doilea
este reprezentat de interesul lui Stnic Raiu pentru banii btrnului care duce la destrmarea
familia Tulea. Mo Costache triete cu iluzia unei viei venice doar pentru a nu fi nevoit s
realizeze un testament care s asigure viitorul fiicei vitrege, Otilia Mrculescu. Dei i iubete
fiica nu face niciun demers pentru a o proteja, de dragul banilor, dar i din teama de sora lui,
Aglae. Aceasta, mpreun cu ntreaga familie Tulea, dorete obinerea averii totale a lui
Costache, plan care poate fi periclitat de nfierea Otiliei. Un alt personaj care dorete s pun
mna pe averea btrnului este Stnic Raiu. Reprezentativ pentru categoria parveniilor din
literatura romn, acesta se cstorise cu Olimpia Tulea doar pentru averea ei, dar sfrete
prin a pune mna pe averea lui Costache. Casa Giurgiuveanu este spionat sistematic de
Stnic. Acesta apare i dispare fr motiv, transminnd diferite veti ntre cele dou case.
Cnd Costache are a doua criz, acesta profit de scurta absen a Otiliei i a lui Felix i i fur
banii de sub saltea. Din cauza durerii c a pierdut banii, btrnul moare. Familia l ngroap cu
oarecare fal spre a nu fi de rsul lumii. Astfel se rezolv i conflictul exterior al crii i problema
motenirii.
Motivul paternitii este nfiat sub dou ipostaze: Costache Giurgiuveanu i iubete
sincer fiica, dei nu o adopt legal i nu i asigur viitorul, n timp ce Aglae, adevratul avar al
romanului, strivete personalitatea copiilor si, anulndu-le orice ans de a avea o via
normal.
Al doilea plan al romanului se refer la procesul de formare al lui Felix Sima i include i
conflictul erotic al romanului care prezint rivalitatea dintre adolescentul Felix i maturul
Leonida Pascalopol pentru mna Otiliei. Se urmresc experienele pe care le triete n casa
unchiului su, mai ales idila plin de inedit dintre acesta i Otilia. Casa lui Giurgiuveanu reflect
zgrcenia acestuia: interiorul este slab luminat, mobilele adunate de ocazie, pereii scorojii,
scrile scrie. Totul necesit reparaii, dar acestea nu se fac din avariie. Casa este ntr-o
puternic antitez cu camera Otiliei, plin de lucruri scumpe i de bun gust, toate furnizate de
generosul Pascalopol. Avnd ocazia s-i observe pe cei din jur, Felix se izoleaz, devenind n
timp interiorizat. Spre a se salva de aceast lume, scrie un jurnal n care are curajul s noteze
strile afective pe care i le produce frumoasa Otilia, dar i dispreul fa de ceilali membrii ai
familiei. Fa de Pascalopol are senimente contradictorii: l respect, se revolt mpotriva lui sau
l urte, n funcie de atenia pe care i-o acord acestuia Otilia.
Otilia este, la fel ca i Felix, un amestec ciudat ntre copilrie i maturitate. Felix va fi
mirat de faptul c, fr a-i spune ceva, Otilia pleac pentru cteva luni la Paris nsoit de
Pascalopol, dup vizita pe care o fcuser mpreun la moia acestuia din Brgan. Aceast
perioad este pentru Felix un lung moment de frmntare pe care ncearc s-l depeasc
vizitnd-o pe Georgeta, curtezana unui general btrn. Revenirea acas a Otiliei se face
firesc, totul reintr n normal iar declaraiile de dragoste sunt mai pronunate, dei tot att de
pure i de frmoase ca mai nainte.
Idila celor doi se opune vieii meschine a clanului Tulea, care manifest un mare interes
pentru banii lui Costache Girgiuveanu, fiind manipulai i de Stnic Raiu. Toi sunt interesai
dac btrnul a fcut vreun testament n care s-i lase casa i banii Otiliei. ntr-un fel, ei i
potolesc interesul n momentul n care btrnul ncepe s construiasc o cas, n grdina celei
n care locuiete pe strada Antim. Construcia pare s fie nefast pentru btrn deoarece, n
timp ce inspecta materialele, sufer un prim accident vascular. Familia pune stpnire pa cas
i l pzete pe btrn ateptnd s moar. Dar Mo Costache i revine i ncepe s se
intereseze din ce n ce mai mult de sntate i de suflet. ncearc chiar s-i aduc n cas o
femeie, pe Paulina, ns refuz s o treac n testament i atunci aceasta pleac.
ntr-o situaie dilematic rmne Otilia, pentru care Mo Costache nu apucase
s depun la banc dect o sut de mii de lei. Otilia refuz s se cstoreasc cu Felix, pe
motiv c ar constitui o piedic n calea realizrii sale profesionale, i prsete casa fr ca
Felix s o mai vad vreodat. Dup mai muli ani, acesta se rentlnete cu Pascalopol care i
spune c Otilia este n Spania, cstorit cu un conte. Felix ajunge, aa cum visase, un doctor
de renume, profesor universitar i realizeaz i el o cstorie fericit. Revznd-o ntr-o
fotografie oferit de Pascalopol, lui Felix i este cu neputin s o recunoasc n femeia aceea
cu trsturi fine pe Otilia cea plin de ciudenii i copilroas din anii tinereii. O ascensiune
spectaculoas are Stnic Raiu care, devenit bogat, graie banilor furai de la Mo Costache,
o prsete pe Olimpia, se cstorete cu Georgeta i ajunge om politic.
Romanul are o construcie simetric deoarece, n final, Felix se ntoarce pe strada
Antim i revede casa lui Mo Costache, lsat n paragin, amintindu-i de replica btrnului,
acum adevrat: Aici nu st nimeni.
n concluzie, Enigma Otiliei este un roman realist de factur balzacian prin
prezentarea critic a unor aspecte ale societii de la nceputul secolului al XX-lea, prin motivul
paternitii i cel al motenirii, structur, specificul secvenelor descriptive (observaia i detaliul
semnificativ, rolul vestimentaiei), realizarea unor tipologii, veridicitatea i uitlizarea naraiunii la
persoana a III-a. Dar, depete modelul realist clasic, prin elemente ale modernitii:
ambiguitatea personajelor, interesul pentru procese psihice deviante (Simion i Titi Tulea),
tehnicile moderne de caracterizare (comportamentism, reflectarea poliedric).

3. PERSONAJELE

Talentul i modernitatea lui George Clinescu se observ din felul n care i
construiete personajele. Acestea sunt definite n spiritul realismului balzacian, deducndu-se
caracterul i preocuprile lor din modul cum se mbrac, dup mediul ambiant, dup
preferinele pentru jocuri sau ntruniri de familie. Prin tehnica focalizrii, caracterul personajelor
se dezvlui treptat, pornind de la datele exterioare i ajungnd la relevarea trsturilor de
caracter. n mod direct, naratorul d lmuriri despre gradele de rudenie, starea civil, biografia
personajelor, preocuprile lor. Caracterele dezvluite iniial nu evolueaz pe parcursul
romanului, dar trsturile se ngroa prin acumularea detaliilor n caracterizarea indirect (prin
fapte, gesturi, replici, vestimentaie, relaii ntre personaje). Portretul balzacian pornete de la
caracterele clasice (avarul, ipohondrul, gelosul, cocheta, fata btrn), crora realismul le
confer dimensiune social i psihologic, adugnd un alt tip uman, arivistul. Tendina de
generalizare conduce la realizarea unei tipologii: mo Costache avarul iubitor de copii, Aglae
baba absolut fr cusur n ru, Aurica fata btrn, Simion dementul senil, Titi debil
mintal, infantil i apatic, Stnic Raiu arivistul, Otilia cocheta, Felix ambiiosul, Pascalopol
aristrocratul rafinat. George Clinescu depete ns estetica realist i pe cea clasic.
O trstur a formulei estetice moderne este ambiguitatea personajelor. Mo
Costache nu este un avar dezumanizat: el nu i-a pierdut instinctul de supravieuire, pune
sntatea mai presus de bani, i i iubete sincer fiica vitreg. Astfel, reprezint o combinaie
ntre dou caractere balzaciene: avarul (mo Grandet) i tatl (mo Goriot). Clinescu
realizeaz simultan tipuri i individualiti. Aproape toate personajele ilustreaz tipologi, cu trei
excepii: Felix, Otilia i Pascalopol. Pe Leonida Pascalopol l unicizeaz strania dragoste pentru
Otilia, despre care spune: ... n-am prea stat ca s disting ce e patern i ce e viril n dragostea
mea. . Felix nu este ambiiosul lipsit de scrupule, ci un adolescent orfan capabil de a o iubi
dezinteresat pe Otilia, dar n acelai timp hotrt a-i fac o carier. Analiza lui asupra
mediului n care triete i asupra oamenilor cu care intr n contact n casa unchiului se
bazeaz pe luciditate, spirit critic i profunzime intelectual.
Alt aspect modern, influenat de estetica naturalismului, este interesul pentru procesele
psihice deviante, motivate prin ereditate i mediu: alienarea i senilitatea. Simion Tulea
reprezint categoria estetic a urtului, grotescul chiar. Titi, fiul retardat care se ndreapt spre
demen, este o copie a tatlui. Aurica, fata btrn, invidioas i rea, este o copie
degradat a mamei. Lumea familiei Tulea se afl sub semnul bolii, al degradrii morale
reflectate n plan fizic. Autorul dispune personajele n planuri antitetice: inteligena lui Felix se
opune imbecilitii lui Titit, n timp ce feminitatea misterioas a Otiliei contrasteaz cu urenia
Aurici.
Pe de alt parte, imaginea unui personaj este completat de prezentarea prerilor
celorlalte personaje despre acesta, formul care poart denumirea de reflectarea poliedric.
Un exemplu elocvent, este Aglae Tulea. n timp ce Otilia o accept aa cum este, fr s aib
resentimente pentru rutatea ei, Felix triete un sentiment de dispre att pentru ea, ct i
pentru familia ei. Stnic o prezint astfel: Asta n-are nimic sfnt. Brbat, frate, toi-s fleac
pentru ea. Ambiioas i veninoas., iar Weissmannn o definete foarte bine ntr-o singur
propoziie: Esta baba absolut, fr cusur n ru. O alt tehnic folosit
este comportamentismul. De exemplu, o mare parte din roman Otilia este prezentat exclusiv
prin comportamentism (descrierea faptelor, gesturilor, replicilor), fr ca naratorul s-i prezinte
gndurile din perspectiva sa ominscient, cu excepia celor mrturisite chiar de personaj. Spre
final se folosete i tehnica poliedric, fapt care sporete ambiguitatea personajului i care
sugereaz enigma, misterul feminitii ei. Relativizarea imaginii prin reflectarea n mai multe
oglinzi alctuiete un portret complex i contradictoriu: fe-fetia cuminte i iubitoare pentru
mo Costache, fata exuberant, admirabil, superioar pentru Felix, femeia capricioas cu
un temperament de artist pentru Pascalopol, o dezmat, o stricat pentru Aglae, o fat
deteapt, cu spirit practic pentru Stnic, o rival n cstorie pentru Aurica.

4. RELAIA DINTRE DOU PERSONAJE: FELIX I
OTILIA

Felix i Otilia alctuiesc un cuplu de personaje care ilustreaz tema iubirii n acest
roman realist. Cocheta i ambiiosul, din tipologia clasic, fata exuberant i tnrul raional,
personaje ce pun n eviden antiteza romantic, dar i atracia contrariilor, au n comun
condiia social, amndoi sunt orfani, dar i statutul intelectual superior fa de copiii cu prini
din clanul Tulea. n general, caracterizarea personajelor se realizeaz ca n romanul realist-
balzacian. Prin tehnica focalizrii, caracterul personajelor se dezvluie progresiv, pornind de la
datele exterioare ale existenei lor: prezentarea mediului, descrierea locuinei, a camerei, a
fizionomiei i a gesturilor. n mod direct, naratorul d lmuriri despre gradele de rudenie, starea
civil etc. Caracterizarea iniial se completeaz prin adugarea detaliilor n caracterizarea
indirect: fapte, gesturi, replici, vestimentaie, relaii dintre personaje.
nc din incipitul romanului personajele sunt prezentate n mod direct de ctre narator.
Intrusul Felix Sima este un tnr de vreo optsprezece ani, mbrcat n uniforma de licean, [...]
Uniforma neagr i era strns bine pe talie, ca un vemnt militar, iar gulerul tare i foarte nalt
i apca umflat i ddeau un aer brbtesc i elegant. Faa i era ns juvenil i prelung,
aproape feminin din pricina uvielor mari de pr ce-i cdeau de sub apc, dar culoarea
mslinie a obrazului i tietura elinic a nasului corectau printr-o not voluntar ntia
impresie. Felix vine n casa btrnului avar deoarece vrea s studieze medicina i are nevoie
de un loc unde s locuiasc, acesta fiind numit tutorele lui. Este primit cu rceala de familia
Tulea, Aglae vorbind cu uurin despre situaia i familia lui, fapt care l contrariaz: De unde
s m cunoasc? ntreb Aglae. Cnd a murit m-sa, era numai att. De atunci nu l-am mai
vzut. Tu i-l aminteti, Aurico? Ruinat de bruscheea expresiunii m-sa i de familiaritatea cu
care oameni strini vorbeau de familia lui, Felix privi sfios la aceea pe care o chema
Aurica. De asemenea, Aglae vorbete cu rceal i despre statutul lui de copil orfan: N-am
tiut: faci azil de orfani. Felix are venitul lui protest Otilia nu-i aa, papa? [...] Atuncea
facei pensiune, continu implacabil Aglae. Singura persoan care l primete cu cldur este
Otilia, fiica vitreg a lui Costache, student la Conservator, al crei primportret fizic este realizat
din perspectiva tnrului n momentul n care intr n cas: Felix privi spre captul scrii ca
spre un cer deschis i vzu n apropierea lui Hermes cel vopsit cafeniu un cap prelung i tnr
de fat, ncrcat cu bucle, cznd pe umeri. Verioara Otilia pe care o tia doar din scrisori
l surprinde n mod plcut, mai ales c portretul ei apare conturat n opoziie cu acela al fetei
btrne Aurica: Prsit de toi, obosit, Felix examina mediul n care picase. Otilia l surprinsese
de la nceput i n-ar fi putut spune ce sentiment nutrea fa de dnsa, simea doar c are
ncredere n ea. Fata prea s aib optsprezece-nousprezece ani. Faa mslinie, cu nasul mic
i ochii foarte albatri, arta i mai copilroas ntre multele bucle i gulerul de dantel. ns n
trupul subiratic, cu oase delicate de ogar, de un stil perfect, fr acea slbiciune supt i
ptat a Aureliei, era o mare libertate de micri, o stpnire desvrit de femeie.
< Otilia i va purta de grij lui Felix nc din prima sear n care sosete n casa lui mo
Costache. Neavnd o camer pregtit, fata i va oferi cu generozitate camera ei, prilej
pentru Felix de a desoperi n amestecul de dantele, partituri, romane franuzeti, cutii de pudr
i parfumuri, o parte din personalitatea acesteia: Sertarele de la toalet i de la dulapul de
haine erau trase afar n panglici, cmi de mtase mototolite, batiste de broderie i tot soiul
de nimicuri de fat. Cutii de pudr numeroase, unele desfundate, flacoane de ap de Colonia
destupate erau aruncate n dezordine pe masa de toalet, ca ntr-o cabin de actri,
dovedind graba cu care Otilia le mnuia. Rochii, plrii zceau pe fotolii, pantofi pe sub mas,
jurnale de mod franuzeti mai peste tot, amestecate cu note muzicale pentru
pianoforte. ntre cei doi se nate nc de la nceput o afeciune delicat, determinat de
condiia lor de orfani. Impulsiv i nc imatur, Felix percepe dragostea la modul romantic,
transformnd-o pe Otilia ntr-un ideal feminin:Otilia i se nfiase nc de la nceput ca o
finalitate, ca un premiu mereu dorit i mereu amnat, al meritului lui. Voia s fac ceva mare
din cauza Otiliei i pentru Otilia. El are nevoie de certitudini, iar comportamentul derutatant al
fetei l descumpnete, pentru c nu-i poate explica schimbrile de atitudine, trecerea ei
brusc de la o stare la alta. nsui scriitorul justific misterul personajului feminin prin prisma
imaturitii lui Felix:Nu Otilia are vreo enigm, ci Felix crede aceasta. Pentru orice tnr de
douzeci de ani, enigmatic va fi n veci fata care l va respinge, dndu-i totui dovezi de
afeciune. Iraionalitatea Otiliei supr mintea clar, finalist a lui Felix. [...] enigm este tot acel
amestec de luciditate i trengrie, de onestitate i de uurin.
Otiliei i lipsete structura profunzimilor, recunoate cu sinceritate c este o fiin dificil
i seautocaracterizeaz astfel: Ce tnr de vrsta mea i nchipui c m-ar iubi aa cum sunt?
Sunt foarte capricioas, vreau s fiu liber!. Ea este enigmatic pentru Felix, prin maturitatea i
imaturitatea pe care acesta le descoper n comportrile ei, n intuirea naturii fiecruia dintre
membrii clanului Tulea, n cunoaterea celorlali i n felul cum se folosete de ei. Pentru
Pascalopol, ea este o fat delicioas, fragil, candid, neajutorat, dornic de lux. La moia lui
Pascalopol, Otilia alearg, urc pe stoguri, iar la heleteu, spre spaima moierului, se pregtete
s intre n ap. Exuberana, gesturile i tririle Otiliei rspund parc amnuntelor semnificative
aglomerate n descrierea camerei ei. Totul este firesc n mimica Otiliei, n gesturi, n ceea ce
spune, iar aceste lucruri creeaz o atmosfer care o reprezint. n ciuda efuziunilor care parc
nu mai puteau fi stvilite i care se ndreptau pe rnd cnd spre Pascalopol, cnd spre Felix,
fcndu-i pe amndoi s sufere, Otilia devine deodat rezervat, reflectnd la viitorul lui Felix,
sau, cochet, mrturisind:Eu am un temperament nefericit: m plictisesc repede, sufr cnd
sunt contrariat.
Caracterizarea Otiliei se realizeaz i cu ajutorul tehnicilor
moderne: comportamentismul ireflectarea poliedric. Pn n capitolul al XVI-lea, Otilia este
prezentat exclusiv prin comportamentism (fapte, gesturi, replici), fr a-i cunoate gndurile
din perspectiva unic a naratorului, cu excepia celor mrturisite chiar de personaj.
Ambiguitatea personajului este conferit de utilizarea celei de-a doua tehnici. Otilia este
vzut diferit de personajele romanului, fapt care sugereaz n plan simbolic i enigma, misterul
femninitii. Relativizarea imaginii prin reflectarea n mai multe oglinzi alctuiete un portret
complex i contradictoriu: fetia cuminte i iubitoare pentru mo Costache, femeia capricioas
cu un temperament de artist pentru Pascalopol, o dezmat i o sricat pentru Aglae, o
fat deteapt cu spirit practic pentru Stnic Raiu, o rival n cstorie pentru Aurica, cea
mai elegant conservatorist i mai mndr pentru colegii lui Felix care l invidiaz, un
amestec de copilrie i maturiatate, dar i un mister feminin pentru Felix. Cel care intuiete
adevrata dimensiune a personalitii Otiliei este Weissmann, prietenul lui Felix, care i spune
acestuia, la un moment dat: Orice femeie care iubete un brbat fuge de el, ca s rmn n
amintirea lui ca o apariie luminoas. Domnioara Otilia trebuie s fie o fat inteligent. Dup
cte mi-ai spus, neleg c te iubete. Contradiciile Otiliei l contrariaz pe Felix. Iniial, tnrul
ezit ntre a crede brfele clanului Tulea i a-i pstra o dragoste pur Otiliei, iar mai apoi, cnd
aceasta pleac pe neateptate la Paris cu Pascalopol, are o scurt aventur cu Georgeta, pe
care i-o prezint Stnic Raiu.
Otilia are o spiritualitate modern, sentimente i atitudini contradictorii, care fac din ea
o fiin enigmatic. Este o adolescent care, prin indeciziile ei, l tulbur att pe Pascalopol,
moierul bogat i dezamgit, ct i pe Felix, nc un copil. Felix este un intelectual superior, el
vrea s se realizeze profesional. Otilia simte c lui Felix, n ciuda stpnirii de sine, i lipsete
ceva: Dac un tnr ar avea rbdarea i buntatea lui Pascalopol, l-a iubi. Exist ns o
aspiraie secret a Otiliei spre Felix deoarece este contient c el este o valoare la care nu
poate ajunge. Ultima ntlnire dintre Felix i Otilia, naintea plecrii ei din ar, este esenial
pentru nelegerea personalitii tinerilor i a atitudinii lor fa de iubire. Dac Felix este
intelectualul ambiios, care nu suport ideea de a nu realiza nimic n via i pentru care
femeia reprezint un sprijin n carier, Otilia este cocheta care crede c rostul femeii este s
plac: Rostul femeii este s plac, n afar de asta nu poate exista fericire! [...] Singura noastr
form de inteligen, mai mult de instinct, e s nu pierdem cei civa ani de existen, vreo
zece ani cel mult. [...] Succesul nostru n via e o chestiune de vitez, iubite Felix. Otilia
concepe iubirea n felul aventuros al artistului, cu druire i libertate absolut, n timp ce Felix
este dispus s atepte orict n virtutea promisiunii c, la un moment dat, se va cstori cu ea.
Dndu-i seama de aceast diferen, dar i de faptul c ea ar putea reprezenta o piedic n
calea realizrii lui profesionale, Otilia l prsete pe Felix i alege sigurana cstoriei cu
Pascalopol.
n epilog, civa ani mai trziu, Felix se ntlnete cu Pascalopol care i dezvluie faptul
c i-a redat libertatea Otiliei, care s-a cstorit cu un conte. Moierul i ofer o fotografie cu
Otilia, n care Felix nu o mai recunoate pe fata vesel i exuberant de care era
ndrgostit: Speriat, Felix se mai uit o dat. Femeia era frumoas, cu linii fine, dar nu era Otilia,
nu era fata nebunatic. Un aer de platitudine feminin stingea totul. Pascalopol afirm despre
ea: A fost o fat delicioas, dar ciudat. Pentru mine e o enigm., n timp ce Felix constat
c nu numai Otilia era o enigm, ci destinul nsui. Tot n epilog, naratorul precizeaz c Felix
i realizeaz ambiiile profesionale, devenind un medic renumit i profesor universitar,
cstorit ntr-un chip care se cheam strlucit i intr, prin soie, ntr-un cerc de persoane
influente. Iubirea dintre Felix i Otilia eueaz pentru c nu se mplinete matrimonial, cstoria
fiind unul dintre lait-motivele romanului. Felix este gelos pe Pascalopol, btrnul rafinat i bogat,
dar nu ia nicio decizie n ceea ce o privete pe Otilia deoarece primeaz dorina de a-i face o
carier. Otilia l iubete pe Felix, dar dup moarte lui mo costache i las tnrului libertatea de
a-i mplini visul i se cstorete cu Pascalopol, care i poate oferi siguran material,
nelegere i protecie. n ambele cupluri, Felix-Otilia, Pascalopol-Otilia, femeia este cea care
decide. Felix nu este fcut pentru o via aventuroas, dar nici Otilia pentru o via modest
alturi de studentul Felix, prin urmare ea este cea care decide ca fiecare s mearg pe drumul
pe care i l-a ales. Otilia reprezint pentru Felix o imagine a eternului feminin, iar pentru
Pascalopol o enigm.