Sunteți pe pagina 1din 9

2.

Thomas Robert Malthus i teoria sa demo-economic




Thomas-Robert Malthus (1766-1834) s-a nscut n Anglia ca al aselea fiu al lui
Daniel Malthus, un om instruit cu o situaie material bun, care s-a ngrijit s dea fiului
su o educaie temeinic. Dup absolvirea Jesus College din Cambridge, Malthus este
preoit.
Preocupat de sudiul economiei, Malthus este atras de lucrarea fundamental a lui
Smith, Avuia naiunilor. Iniial, el ader fr rezerve la ideile rezultate din
monumentala oper, dar mai apoi constatm o difereniere n ceea ce privete
problemele de fond. Dac Smith considera c sporirea avuiei naiunii nseamn
mbogire pentru unii i bunstare pentru toi, Malthus era de prere c aceasta era
nsoit de creterea rapid a populaiei srace i a privaiunilor. Echilibrarea cererii cu
oferta pe care Smith o considera realizat n mod automat, n viziunea lui Malthus era
periclitat de acumularea de capital.










2.1 Legea populaiei

n scrierile sale, Malthus abordeaz mai multe probleme economice, insistnd
asupra celor referitoare la populaie.
n vremea sa, problemele populaiei reveniser n actualitate. Sfatul biblic Cretei
i v nmulii!
i
dominase Antichitatea i traversase ntreg Evul Mediu, chiar dac nvai
precum Platon i Aristotel subliniaser neajunsurile unei creteri excesive a populaiei
n cadrul cetilor greceti. Ideea necesitii creterii populaiei, considerat un factor al
creterii bogiei, a fost preluat i de reprezentanii mercantilismului.
Att timp ct rata creterii bogiei fusese moderat, evoluia demografic nu
constituise un subiect de analiz distinct. Datorit rzboaielor i a diferitelor calamiti,
preocuparea pentru problemele referitoare la insuficiena numeric a braelor de munc
a sporit. Datorit rzboaielor, monarhiile europene se confruntau cu pierderi masive de
viei omeneti, ceea ce a atras dup sine nevoia creterii populaiei, propunndu-se n
acest sens i metode mai ndrznee i atipice, cum ar fi spre exemplu bigamia n unele
state germane.
Primul tratat de teorie a populaiei este cel a lui J.P. Ssmilch
ii
, aprut n anul 1740
n Germania sub titlul: Ordinea divin n evoluia neamului omenesc.
n Spania, creterea populaiei era dorit ca urmare a expulzrii evreilor i a
maurilor, dar mai ales datorit exodului spre Lumea Nou. Fenomenul demografic era
complicat i de atitudinea Bisericii, care impunea celibatul.
Principala sa lucrare a aprut la Londra n anul 1798 cu titlul Eseu asupra
principiului populaiei n msura n care el influeneaz progresul viitor al societii
mpreun cu observaii asupra teoriilor domnilor Godwin i M. Condorcet i ale altor
autori.
n plin proces de apariie i dezvoltare a produciei industriale, Malthus observ c
pe fondul creterii generale a produciei are loc accentuarea i polarizarea srciei.
Partizan al liberalismului smithian, el nu face vinovat sistemul capitalist de aceast stare
a societii, considernd c statul nu trebuie s se implice n domeniul social.
Potrivit lui Malthus, srcia nu este un efect al liberalismului economic (el se
opune ideilor potrivit crora srcia este o rezultant a repartiiei inegale a bogiei),
demonstrnd c srcia este o consecin a funcionrii oricrui sistem, oricare ar fi
acesta.
Potrivit lui, cauza srciei o constituie decalajul existent ntre rata creterii
produciei de bunuri de subzisten i cea a creterii populaiei. Cantitatea de bunuri
alimentare crete n progresie aritmetic (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9...), iar populaia crete
n progresie geometric (1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, 256...). Astfel, Malthus anticipeaz
c dup dou secole raportul ntre creterea demografic i cea a subzisentelor urma
s fie 256:9!
Malthus explic: pe de- parte, noile terenuri luate n cultur sunt mai puin fertile,
iar pe de lat parte pasiunea dintre sexe determin oamenii s aib tot mai muli copii.
El scrie: Pasiunea dintre sexe s-a dovedit a fi n toate vremurile att de asemntoare,
nct poate fi ntotdeauna considerat n limbaj algebric, ca un termen cunoscut. Marea
lege a necesitii care mpiedic populaia s creasc, n orice ar, peste hrana pe care
poate s o produc sau s o procure, este o lege att de deschis n faa privirii
noastre, att de evident i de limpede pentru nelegerea noastr, nct nu o putem
pune la ndoial nici o clip.
iii

Creterea rapid a populaiei este frnat de srcie, vicii i de atitudinea
indivizilor de a nu se cstori nainte de a putea asigura traiul copiilor. Srcia joac
rolul unei frne active prin mortalitate mai ales n rndul claselor inferioare. Teama de a
nu putea ntreine copii joac rolul de frn preventiv. Malthus este ostil viciului,
plednd pentru cstoria trzie sau celibat.
Creterea excesiv a populaiei determin o accentuare a insuficienei produselor
alimentare i, ca urmare, o cretere a preului acestora. n acelai timp, abundena de
for de munc determin scderea salariului. n aceste condiii, unele familii se vd
puse n imposibilitatea asigurrii subzistenei, iar tinerii renun la ideea cstoriei. La
limit, nu numai c este estompat creterea demografic, ba mai mult, populaia scade
ca urmare a foametei. Totodat, salariile mici i cererea mare de produse agricole
determin agricultorii s ia n cultur noi terenuri i astfel producia crete. Sracii sper
din nou s-i poat ntreine familia i, ca urmare, populaia crete pn cnd se ajunge
la un nou excedent.

2.2 Malthus - un altfel de liberal

Astfel, omenirii i este dat s oscileze ntre Scylla i Charybda
iv
, ntre creterea
populaiei i srcie, creterea permanent a populaiei mpiedicnd orice ameliorare
durabil a strii sracilor. De aici rezult concepia pesimist a lui Malthus n sensul c
orice efort ndreptat spre nlturarea srciei este de prisos, statul neavnd nici el sori
de izbnd.
Srcia este consecina natural a aciunii unei legi valabile n orice societate.
Potrivit lui Malthus, schimbarea instituiilor statului n scopul estomprii srciei i
creterii bunstrii n-are nici o ans de reuit. El este nu este liberal n sensul
liberalismului cultivat de clasici, care considerau proprietatea privat i mecanismul
pieei suficiente pentru o funcionare eficient a economiei, ci ntr-un sens aparte: el nu
respinge intervenia statului, considernd-o pur i simplu zadarnic i deci inutil.
Malthus are n vedere n afar de aciunea legii populaiei, care duce la scderea
salariului, i prezumia coalizrii fermierilor i a capitalitilor n scopul fixrii i meninerii
unor salarii sczute. Lupta mpotriva unei asemenea nelegeri tacite i ilegale ar fi de
asemenea inutil ntruct fondul problemei ar ramne neschimbat.
Malthus constat c n vremea sa, chiar dac nivelul salariului nominal avea unele
oscilaii, acestea nu erau semnificative: nivelul acestuia rmnea aproximativ constant,
n timp ce preurile bunurilor de subzistent creteau; astfel, cretea capitalul, cu
consecina corelativ de atragere n procesul productiv a unui numr sporit de angajai.
Crescnd producia, preul real al muncii ar putut fi mai mare. Dei posibil, acest lucru
nu se ntmpla, fiind mpiedicat de nelegerile ascunse ntre proprietari.
Acetia susin c sunt solidari i accept mrirea salariului n anii de foamete, dar
odat cu revenirea anilor cu recolte bogate se plng c lucrtorii nu mai accept la
rndul lor reducerea corespunztoare a salariului.
Pe termen lung, salariul real rmne relativ constant.
Dei preot, Malthus condamna vehement Legile sracilor existente n Anglia, pe
motiv c acestea nu fceau dect s agraveze starea sracilor, pentru c ncurajau
creterea populaiei, ceea ce ducea la o scdere a consumului pe locuitor: cei care nu
beneficiau de asisten social, obineu o cantitate de bunuri mai mic i erau nevoii
(stimulai) s solicite la rndul lor ajutorul statului.
mbuntirea condiiilor de via din azile, n cadrul crora era cuprins un segment
important al populaiei, ducea la scderea condiiilor de trai al tuturor.
Un alt dezavantaj al sprijinului acordat sracilor este n opinia sa faptul c, n
perspectiva ajutorului social, lucrtorii nu se mai ngrijeau s economiseasc din salarii:
cineva care merge la cabaret s-i cheltuiasc banii ar renuna la aceast idee dac ar
ti c n-ar avea cine s-i ntrein familia n cazul mbolnvirii sale.
ntr-o manufactur prosper, ar exista posibilitatea creterii salariilor peste medie,
i implicit cea a economisirii, dar legislaia privind asistena social constituie o
alternativ nefericit la economisire.
Sceptic n privina efectelor benefice ale Legii sracilor, Malthus propune o serie
de soluii:
1. abolirea legilor parohiale, care legau ranii de glie, fcndu-i astfel
dependeni de asistena pentru sraci; n felul acesta, se creeaz posibilitatea libertii
de micare a muncii;
2. desfiinarea corporaiilor, care menineau salarii mai ridicate n domenii precum
industria i comerul, comparativ cu agricultura i acordarea de prime celor care luau n
cultur noi terenuri;
3. nfiinarea unor aezminte n care cei extrem de sraci, n schimbul hranei, s
fie determinai s munceasc; n acelai timp, acest sistem instituional face posibil
folosirea muncii indiferent de naionalitatea i proveniena solicitanilor.
Concluziile cuprinse n scrierile lui Malthus au suscitat i suscit nc vii
controverse. Viziunea sa pesimist asupra consecinelor creterii demografice a fost
parial infirmat. Economiile occidentale, datorit progresului tehnic i creterii
productivitii factorilor de producie, au putut asigura o sporire a produciei alimentare
comparabil cu cea a populaiei. Dac dup al Doilea Rzboi Mondial, creterea
populaiei a cunoscut un ritm alert, datorit scderii mortalitii ca efect al progreselor
consemnate n domeniul medicinei, igienei i alimentaiei, dup anii 80 constatm o
ncetinire a acestui ritm, ca mai apoi, disparat, unele ri s nregistreze o cvasi-
stagnare i chiar o scdere numeric a numrului de locuitori (este i cazul Romniei;
ntr-un clasament CIA World Factbook 2008, cu o rat a fertlitii de 1,38, Romnia se
situeaz pe locul 199 din 223 ri, iar cu o rat a natalitii de 9,8 nateri la mia de
locuitori pe locul 173 din 195 ri).
Problematica demografic n contextul economic al rilor srace din America
Latin, Asia i Africa readuce n actualitate profeia lui Malthus. Boomul demografic
din aceste ri nu a fost secondat de o cretere n aceeai msur a mijloacelor de
subzisten. Dar de aici nu poate fi tras o concluzie tranant de tip cauz-efect ntre
creterea economic i evoluia demografic.
Malthus studiaz cauzele creterii bogiei.
Prima condiie a progresului rezid n posibilitile materiale de cretere a
produciei, n capacitatea de a produce bazat pe acumulare de capital, pe fertilitatea
solului i pe progresul tehnic.
Aceast condiie este necesar, dar nu i suficient. Este nevoie, crede el, i de
motivaia de a produce, iar aceasta este determinat de mrimea i structura cererii.
ntre factorii care stimuleaz cererea, Malthus nu include creterea salariilor i nici
pe cea a populaiei, datorit efectelor lor contradictorii. O cretere a salariilor nseamn
de fapt creterea costurilor de producie i implicit diminuarea profitului. Este afectat n
acest fel nsi motivaia acumulrii, ntruct plata salariilor majorate se efectueaz
nainte de obinerea sporului de producie care fusese preconizat.
n evoluia creterii produciei Malthus recunoate i posibilitatea manifestrii unor
crize. Astfel, el contest valabilitatea legii debueelor, conform creia oferta i
creeaz propria cerere. Ca i Say, el vede n existena debueelor principala motivaie
de a investi, deosebindu-se totui de acesta atunci cnd consider c se poate
manifesta i o insuficien a cererii. n cazul n care nivelul acesteia este prea sczut,
poate impieta asupra derulrii normale a activitii economice. Malthus arat c simpla
dorin a cuiva de a poseda un bun nu este de ajuns pentru producerea lui : ea este
posibil numai n msura n care piaa este solvabil.
Stimularea cererii poate fi realizat de stat, cu condiia ca aceast intervenie s
fie moderat i temporar. Astfel, poate fi avantajos s fie atras munca n unele
sectoare neproductive (serviciile, n optica sa). El preconizeaz angajarea muncitorilor
n lucrri publice (construirea i repararea drumurilor).
Malthus se deosebete i de ilustrul su nainta Adam Smith, dar i de
contemporanii si, ndeosebi de David Ricardo cu care se polemizeaz direct prin
intermediul corespondenei, renunnd la abordarea economiei ca tiin abstract i
atribuindu-i acesteia funcii practice i concrete, a cror realizare presupune implicarea
ntr-o oarecare msur i a statului.
Cel mai adesea ignorat de-a lungul vremii, dar relevat astzi, este i ideea
evoluionist pe care Darwin recunoate c i-a fost sugerat de Malthus prin cele dou
principii ale sale: lupta pentru existen i creterea populaiei n progresie geometric.
Originile darwinismului social
v
converg tot spre concepia malthusianist.




3. John Stuart Mill: ultimul mare liberal clasic i primul mare liberal modern

John Stuart Mill (1806-1873) este considerat cel mai de seam filozof englez din
secolul al XIX-lea i, n acelai timp, unul dintre marii clasici ai gndirii economice i
politice britanice.
Epoca apariiei principalelor sale lucrri este cea a avntului naionalismului i
industrialismului, care exaltau puterea i rolul marilor mase de oameni n plan
economic, social i politic. Statutul individului ameninat de stat i de noua oganizare
industrial devenise obiect al unor aprinse dezbateri publice.
Influenat de spiritul filozofiei utilitariste (Bentham
vi
), interesat de ideile lui Saint-
Simon
vii
asupra ereditii i de cele ale lui Sismondi
viii
asupra proprietii rneti,
precum i de pozitivismul lui Compte
ix
, J.S. Mill este continuatorul ideilor economice ale
lui Adam Smith, David Ricardo i Thomas Robert Malthus. n planul gndirii economice,
scrierile lui Mill marcheaz apogeul economiei politice clasice: mai puin original poate
dect unii dintre ilutrii si predecesori, el se face remarcat mai ales prin spiritul su de
sintez.
Dintre lucrrile sale reprezentative, cel mai des citate sunt: Principii de economie
politic (1848) care reprezint de fapt o sintez a economiei politice clasice, apoi
Despre libertate (1859) i Utilitarismul (1861), aceaste ultime dou lucrri fiind
traduse i n romnete.
Una dintre preocuprile de baz ale lui Mill a fost filozofia politic. Despre
libertate, principala sa lucrare n aceast sfer de gndire, apare n aceeai perioad
cu Originea speciilor a lui Darwin i cu Critica economiei politice, scris de Marx. n
cartea sa, Mill se strduiete s gseasc i s expun ntr-o manier logic -
argumentat i coerent - o soluie de principiu urmtoarei probleme: care sunt natura
i limitele puterii ce poate fi exercitat n mod legitim de ctre societate asupra
individului. Potrivit lui Mill, individul este suveran asupra lui nsui, asupra propriului
trup i spirit. Concepia sa, vdit naturalist n sensul c binele pentru un om
echivaleaz cu atingerea unor scopuri determinate de nsi natura uman, l determin
pe Mill s denune orice tiranie asupra individului, fie ea i tirania majoritii!
O asemenea idee l situeaz pe Mill printre liberalii care reformeaz
liberalismul, fapt care ns nu-l va mpiedica pe Marx s vad n scrierile milliene
cntecul de lebd al liberalismuli clasic.
Lucrarea sa economic fundamental Principii de economie politic se constituie
ntr-o chintesen a ceea ce a fost mai valoros n tiina economic pn la el, la care
se adaug i propriile concepii n domeniu.
J.S. Mill poate fi caracterizat drept reformist ntruct chiar dac apr proprietatea
privat i economia concurenial, el contientizeaz inegalitile sociale din epoca sa i
face diferen ntre progresul economic i progresul social. Acumularea de bogie i
bunstarea material nu se confund cu echitatea i dreptatea social.
El se ridic mpotriva socialitilor vremii sale (numii utopici) neacceptnd tirania
societii asupra individului. Animai de bune intenii, socialitii au gsit n Mill persoana
respectabil care s dea gir tiintific vederilor lor. Acesta afirm, n stilul su vijelios:
Dac ar trebui fcut o alegere ntre Comunism cu toate ansele lui i actuala stare a
societii cu toate suferinele i nedreptile ei; dac instituia proprietii private ar avea
ca pe o consecin necesar repartiia pe care o constatm n prezent a produsului
muncii, aproape n raport invers cu munca - partea cea mai mare celor care niciodat n-
au muncit nimic, partea urmtoare ca mrime celor a cror munc este aproape doar
nominal, i tot aa ntr-o scar descendent, remuneraia scznd pe msur ce
munca devine tot mai grea i mai neplcut, pn cnd cea mai grea i mai obositoare
munc fizic nu poate avea nici mcar certitudinea de a agonisi cele necesare traiului;
dac alternativa ar fi ntre asta i Comunism, atunci toate dificultile, mari sau mici, ale
Comunismului ar fi ca nite firicele de praf pe talgerul balanei.
x

Aceasta este forma ideal a rezolvrii discrepanei ntre economic i social; n
realitate, nu este vorba de o alegere ntre ceva i altceva, ci de a reforma sistemul
social existent debarasndu-l de propriile disfuncionaliti.
n viziunea sa, progresul economic nu nseamn doar o cretere a produciei ci i
o distribuie echitabil a avuiei. Dac n rile srace n prim plan trebuie plasat
producia, n cele avansate din punct de vedere economic accentul trebuie pus pe
distribuie. Altfel, Mill consider acumularea de bogie un fals ideal al societii
umane.
Problema esenial o constituie asigurarea unui trai decent fiecrui membru al
societii. De aici necesitatea evideniat de Mill de a adopta o legislaie privind
succesiunea, n scopul nlturrii disparitilor dintre averi. Trebuie avut n vedere c n
vremea nu numai averea, ci i titlurile se moteneau, ceea ce conserva inegalitatea
social. Renunarea la aceste practici ar duce n final la un sistem bazat pe egalizarea
anselor. Mill preconiza o limitare a valorii primite de cineva ca motenire la un cuantum
suficient pentru a-i asigura un trai moderat.
n spiritul atenrii inegalitii, Mill i face prtai pe muncitori la rezultatele
ntreprinderii, fapt care n practic ar avea un dublu avantaj: venituri mai mari pentru
muncitori i, totodat, modificarea raporturilor dintre maitri i lucrtori ntr-un sens
favorabil progresului social. Aceasta nseamn reflectarea n planul relaiilor de munc
a concepiei sale despre repartiie. n optica lui Mill, progresul social presupune
mplinirea a trei deziderate majore.
n primul rnd, Mill condamn relaiile umane bazate pe dependen, ca expresie
a teoriei potrivit creia clasele privilegiate au menirea de a decide cu privire la interesele
salariailor. O asemenea concepie elitist, crede Mill, duce la meninerea unor raporturi
anacronice de dependen. Dac teoretic clasa dominant avea misiunea de a proteja,
n noile condiii, salariaii trebuia s fie protejai de practicile i abuzurile protectorilor.
Aceast protecie trebuie realizat de stat, prin garantarea accesului liber la educaie i
a dreptului de vot. Fundamentele relaiilor sociale sunt n acest fel regndite, aprnd
ntr-o lumin cu totul nou.
n al doilea rnd, Mill consider c progresul social trebuie s se bazeze pe
armonizarea intereselor diferitelor grupuri sociale. n acest scop, el preconizeaz
creterea nivelului de instruire (colarizare, pres, conferine publice), mobilitatea
social sporit n sensul c fiecare individ s se angajeze la nceput ca muncitor i apoi
s poat deveni patron (n acest fel, s-ar evita ruptura populaiei n dou clase distincte,
cu interese opuse), precum i asocierea lucrtorilor i a ntreprinztorilor care s duc
la o anumit convergen de interese.
Principiul asociativ este ilustrat de Mill prin exemplul marinarilor de pe vasele
americane care fceau comer cu China: se obinuia ca fiecare matelot s primeasc o
parte din profitul cltoriei, crendu-se astfel un climat propice muncii i echitii. Ceva
asemntor ne este relatat despre minele din Cornwall care erau exploatate n sistem
participativ: minerii negociau cu agentul proprietarului cantitatea de minereu ce urma s
fie extras i procentul care le revenea din pre. Prin asemenea practici se realiza con-
comitent cultivarea unei mentaliti care implica interesul i independena. n cele mai
frecvente cazuri, cel care particip ntr-o ntreprindere cu munc sau capital d dovad
de un interes proporional cu aportul su.
n al treilea rnd, Mill abordeaz o problem delicat pentru perioada respectiv.
Negarea raporturilor de dependen ntre lucrtori i patroni nu este dect o faet a
unei concepii mai largi, care include i liberalizarea statutului femeii. De altfel, n
lucrarea sa The Subjection of Women (1869) el argumenteaz egalitatea dintre sexe
pe considerente etice i economice: subutilizarea capacitilor feminine constituie o
pierdere pentru economie. Aa cum economia nu trebuie s fie dependent de o ordine
prestabilit, tot la fel statutul femeii trebuie s se debaraseze de cutumele anterioare
nejustificate etic i economic. i de aceast dat, spiritul de anticipaie al lui Mill l
aduce n actualitate, ntruct ideea sa generoas privind locul i rolul femeii n societate
i gsete o tot mai deplin confirmare.
Ca de altfel toi marii economiti, Mill adopt o poziie deliberat nuanat atunci
cnd abordeaz problema spinoas a interveniei statului. n principiu, intervenia
statului nu este de dorit. Recunoaterea liberului arbitru drept principiu esenial implic
independena fa de autoritate. Puterea public, chiar dac eman de la reprezentanii
poporului, presupune totui puterea unora asupra altora. Ingerina statului n viaa
economic creeaz relaii de dependen n cadrul crora unele categorii devin
favorizate. Viziunea lui Mill despre progresul umanitii se apropie de cea a socialitilor,
dar se deosebete fundamental de acetia prin faptul c el nu consider piaa
(concurena) vinovat de problemele societii. Concurena este util i indispensabil,
dei n unele cazuri genereaz neajunsuri. Mill consider c principiul liberal laissez
faire trebuie s fie regula general: ori de cte ori ne ndeprtm de ea - i acest lucru
nu este absolut necesar -, de fiecare dat greim.
xi

Respingnd concepiile colectiviste, Mill precizeaz c exist unele excepii care
demonstreaz necesitatea interveniei statului. Concurena este doar general, nu i
universal. Necesitatea interveniei statului este motivat de Mill pornind de la premisa
c viaa economico-social este att de complex i de contradictorie nct individul nu
poate fi sigur c deciziile sale reflect n totalitate propriul interes. Mill extinde conceptul
de stat-jandarm care se limiteaz la meninerea ordinii publice i aplicarea legii.
El vede consider necesar intervenia statului i n domeniul educaiei publice (nu
exclude sectorul colar privat) care d posibilitatea individului s-i cultive n mod
raional interesele.
Lui Mill nu-i scap unul dintre aspectele caracteristice din vremea sa: folosirea pe
scar larg a muncii copiilor, idee pe care Colbert o ncurajase. Statul trebuie s
intervin n reglementarea raporturilor de munc n cazul copiilor ntruct fiind la o
vrst fraged acetia nu sunt n msur s-i administreze coerent propriile interese.
n ceea ce privete munca femeilor, situaia este alta: nu se punea problema
reglementrii acesteia, ci a modificrii de ctre stat a legislaiei care definea raporturile
dintre soi. Totodat, statul trebuie s ncurajeze recunoaterea i punerea n valoare a
capacitii profesionale a femeii, afirm Mill.
Autorul observ c exist n fiecare societate un numr de indivizi incapabili de
discernmnt (nebunii, idioii) care sunt considerai subiect firesc al grijii publice.
Invocarea n acest caz a principiului laissez-faire, laissez-passer este lipsit de sens.
La fel, n oricare economie pot fi ntlnite i domenii n care concurena nu se
poate manifesta n deplintatea ei. Mill exemplific aceast situaie n cazul societilor
pe aciuni, unde gestionarea intereselor private se face prin delegare. Apare astfel
pericolul ca birocraia s se implice nepermis de mult n gestionarea intereselor, ceea
ce justific intervenia statului care s impun ntreprinderii anumite condiii conforme
interesului general. Mill scrie: Am amintit deja de nenumrate ori exemplul companiilor
de curenie public i al celor de distribuie a apei ntre care, chiar dac exist
libertatea concurenei, nu exist nici o concuren; n realitate dau dovad de mai puin
responsabilitate i receptivitate fa de reclamaiile consumatorilor.
xii

Sunt i situaii n care, chiar dac se manifest concurena, aceasta nu este o
condiie suficient pentru nlturarea neajunsurilor. De pild, lucrtorii sunt interesai n
reducerea duratei zilei de lucru. Datorit concurenei existente pe piaa muncii, unii
dintre ei au un comportament aparent contrar propriului interes i accept s lucreze un
numr de ore n plus. n asemenea situaii, sustine Mill, statul este cel care trebuie s
fixeze durata legal a zilei de munc i sanciunile n caz de nerespectare a acesteia.
Statul trebuie s intervin de asemenea n limitarea srciei, domeniu n care
aciunea legilor pieei este contradictorie. Mill, partizan al acordrii de asisten social
sracilor, se apropie de opiniile lui Malthus, atunci cnd rmne circumspect fa de
mentalitatea de asistat pe care o pot dobndi cei sraci.
n finalul argumentrii sale privind necesitatea interveniei statului, J.S. Mill ridic
problema acelor domenii care nu trezesc interesul ntreprinztorilor particulari. n
vremea sa, erau frecvente cltoriile n necunoscut. Riscul inerent era prea mare pentru
a fi asumat de un particular, rolul de finanator revenind diferitelor asociaii filantropice i
nu n ultimul rnd statului. Cercetarea tiintific era i este supus acelorai
impedimente. Mrimea fondurilor necesare i implicaiile acesteia o scot, cel mai
adesea, din sfera activitii pur private.


i
Biblia sau Sfnta Scriptur, Ed. Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1982,
pag. 12, Facerea, 1-28: i Dumnezeu i-a binecuvntat zicnd: Cretei i v nmulii i umplei pmntul i-l
supunei; i stpnii peste petii mrii, peste psrile cerului, peste toate animalele, peste toate vietile ce se mic
pe pmnt i peste tot pmntul!;

ii
Johann Peter Susmilch (1707-1767), fondatorul statisticii germane, preocupat de studii demografice pe scar larg
(printre altele, analizeaz evoluia i structura populaiei Chinei);
iii
Malthus, T.R. - Eseu asupra principiului populaiei, Ed. tiinific, Bucureti, 1992, pag. 225;
iv
Scylla i Charybda, n mitologia greac, erau doi montri marini, reprezentnd o stnc i o vltoare; a fi ntre
Scylla i Charybda nseamn a te nimeri simulta ntre dou pericole (Dicionar enciclopedic, vol. VI, Ed.
Enciclopedic, Bucureti, 2006, pag. 354);
v
Darwinismul social este concepia potrivit creia, prin intermediul seleciei naturale, numai speciile cele mai
puternice subzist, transmindu-le descendenilor caracterele nnscute care le vor permite s se adapteze; numai
societile i grupurile sociale vor reui s supravieuiasc (Ferreol, G. (coord.), Dicionar de sociologie, Ed.
Polirom, Iai, 1998, pag. 53;
vi
Jeremy Bentham (1748-1832), jurist i filozof englez, fondatorul utilitarismului (teorie etic care formuleaz
rspunsuri la problemele referitoare ce trebuie fcut, ce trebuie admirat sau cum trebui trit, n termenii maximizrii
utilitii sau fericirii: scopul corect al aciunii este acela de a realiza cea mai mare fericire pentru cel mai mare numr
de oameni; Bentham militeaz pentru libertatea economic a individului, pentru separarea Bisericii de instituiile
satului, precum i pentru egalitatea n drepturi ntre femei i brbai, abolirea sclaviei i a pedepsei fizice, inclusiv
pentru copii;
vii
Claude Henri de Rouvroy, conte de Saint-Simon (1760-1825), filozof, economist i reformator social, fondator al
socialismului francez; a subliniat ideea conflictului economic dintre clase, ca factor determinant al evoluiei
societii spre industrialism (n viziunea sa utopic, acesta era un sistem economico-social n care fiecare trebuie s
munceasc i s fie rspltit dup merit, a crui administrare trebuie bazat pe principii strict tiinifice i al crui
progres se bazeaz pe tiin);
viii
Jean-Charles Leonard Simonde de Sismondi (1743-1842), istoric i economist francez de origine elveian, care a
criticat principiul liberal laissez-faire, considernd necesar intervenia statului pentru a modera ritmul tentativelor
de mbogire;
ix
Auguste Compte (1798-1857), filozof i sociolog francez (este cel care a introdus termenul de sociologie),
considera c fiecare tiin are propria metod i propriul obiect al cercetrii (viaa economic, ideile dominante,
formele de individualitate, diviziunea muncii, limbajul i religia), dezvoltarea ei depinznd de nivelul istoric la care
s-a ajuns; este fondatorul pozitivismului (filozofie care consider c singura form de cunoatere este descrierea
fenomenelor senzoriale);
x
Heilbroner, R.L. - Filozofii lucrurilor pmnteti, Ed. Humanitas, Bucureti, 1994, pag. 140;
xi
Mill, J.S. - Principes deconomie politique, 1848, pag. 60;
xii
Op. cit. pag. 162;