Sunteți pe pagina 1din 123

SUFLETE CIURUITE

Similar romanelor lui Sven Hassel


Corectat i adaptat


Cu un icnet scurt de durere, blondul camarad se prbui pe spate, n
noroiul de pe fundul traneei. Glonul uciga i strpunsese fruntea
chiar sub casca de oel i i ieise prin ceaf, odat cu buci
nsngerate de creier i achii de os. Ochii lui albatri rmseser larg
deschii, exprimnd o surpriz nemrginit. Evident ca habar nu
avusese cnd pise n moarte. Nu prea s aib mai mult de douzeci
de ani: pentru el, viaa fusese o mam vitreg; nu-i oferise nimic
altceva dect clipe amare.
Cum scpm de-aici, Sven ? ntreb Micuul surescitat, trgndu-
m de mneca vestonului.
Gloanele uierau pe deasupra capetelor noastre ca un roi de viespi
nfuriate. Ploaia mrunt i rece curgea ntruna de trei zile i trei nopi.
Cu regularitate de ceasornic, cte un obuz bubuia n apropiere, parc
nadins ca iuitul nnebunitor din urechi s nu nceteze nici mcar o
secund.
Numai Dumnezeu tie, prietene ! i-am rspuns matahalei. Pn
una-alta, bag-i dibla la cutie. S nu sfreti i tu ca rcanu-sta
nefericit !
Pentru Micuul, traneea era nencptoare. Statura lui uria era
acum un inconvenient major. Trebuia s stea, pur i simplu, n fund,
direct n noroiul rece, pe cnd noi foloseam, cum era i firesc, genunchii
din dotare. Focul btliei l extazia ntotdeauna pe Kreutzfeld, dar de
data aceasta era strigtoare la cer umilina pe care trebuia s-o ndure:
el, marele i celebrul soldat al Reich-ului, s lupte stnd njurnd n
noroi !

Bieii notri cad ca mutele ! stnga Legionarul, aflat la civa
metri n stnga mea. Trebuie s facem ceva !
Dar ce puteam face mpotriva unui regiment de rusnaci nnebunii,
pui pe cspit nemi i nsetai de snge ? Datorit Feldmarealului
Klaus von Kirschen, plutonul locotenentului Lwe, ce cu onoare fcea
parte din Regimentul 26 Panzer-Grenadiere, se gsea acum ntr-un
clete din a crui strnsoare nu mai avea scpare. O simpl i idioat
greeala de tactic ne aruncase n mijlocul infernului, iar boorogul la
cccios inea probabil n mna dreapt un coniac fin franuzesc i n
cea stng un trabuc cubanez veritabil, durndu-l fix undeva de soarta
plutonului unui oarecare locotenent pe nume Lwe.
Ne trimiseser n plin cmp, ntr-o nenorocit lun de octombrie, cea
mai ploioas i mai friguroas lun de octombrie din viaa noastr, n
Cmpia Romn, pentru a asigura retragerea unor regimente germane
care nu aveau s se mai retrag niciodat. Regimentul 26 Panzer -
Grenadiere se transformase, de cteva zile, n Regimentul 26, pur i
simplu, Panzer-ele rmnnd mult n urm, minunatele i dragele
noastre tancuri, prad de rzboi pentru cine tie ce nesplai tanchiti
sovietici.
Atenie !!! strig Btrnul, aruncndu-se deodat peste mine i
peste Micuul.
Vjitul sinistru al obuzului vesti moartea. Sunetul adnc mi
reverber n tot trupul, iar explozia care urm, chiar deasupra capetelor
noastre, aproape c ne sparse timpanele. Parc tone de pmnt s-au
revrsat deodat peste noi, ngropndu-ne de vii. O achie fierbinte de
obuz a mucat din braul meu i, imediat dup aceea, muchia de oel a
ctii Btrnului m-a lovit cu putere n tmpl. Negura m-a luat n
stpnirea ei absolut. Ultimul gnd contient a fost: n sfrit,
mor....

Capitolul I


CUM S FURI UN TANC
Pmntul este esena tuturor lucrurilor. El este totul. Din pmnt
ne natem, pmntul ne hrnete, n pmnt ne ntoarcem. Dar
renaterea tot pmntului i se datoreaz n cele din urm.
Nu tiu ce anume m-a inut n via, poate rana arztoare
provocat de schij-ncins din obuzul uciga, poate ploaia mrunt
i deas, rece ca gheaa, ce nu mai contenea de trei zile, care fcuse
ca solul s capete o consisten ca de plastilin, ori poate mitraliera
grea ce se nepenise pe cele trei crcane i pelerina de piele a

Btrnului, care czuse peste ea, formnd astfel un spaiu gol n
mormanul de pmnt care ne acoperea. Sau poate toate astea la un
loc, nu tiu...
Cert este c usturimea din bra m-a trezit la realitate. Nu mai aveam
aer, m sufocam. Dar n spinarea mea, trupul lui Beier prea de o
sut de ori mai greu dect n realitate. Micuul gemea ncet, scncea
ca un copil. Apoi mi-am dat seama c urechile mele nu mai auzeau
bine datorit exploziei declanate chiar deasupra noastr, n buza
traneei.
Fragmentele de realitate au nceput s se adune la un loc i ntregul
s capete contur. Amintirile i-au revenit. i, o dat cu ele, dorina de
supravieuire. Micuul nu scncea, nefericitul, ci striga i se zbtea,
ncercnd disperat s ias la aer. Singurul care nu mai mica era
Btrnul. i-atunci, un gnd dureros mi-a trecut din minte direct
prin inim, sgetndu-m mai tare ca o mie de schije incandescente.
Btrnul ne salvase vieile, sacrificndu-i pe-a lui !
Sven ! Sven !! url Micuul sub mine, dar vorbele lui sunar
nfundat, ca de la o mie de metri distan. L-ai mpuitul de
genunchi de pe gtul meu !...
M-am smucit, trgndu-mi cu greu piciorul nepenit. Micarea mea a
antrenat-o pe cea a pelerinei Btrnului, care a czut peste mitraliera
nfipt n pmnt. Unul dintre crcanele acesteia m-a lovit peste
gur, zdrobindu-mi buza de jos i brbia. Mi-am supt sngele
amestecat cu noroi i-am njurat n gnd, dar imediat am realizat c
trag n piept aer rece, curat !
Cu o sforare supraomeneasc am izbutit s apuc mitraliera i am
mpins-o disperat, fcndu-i loc spre raza plumburie de lumin ce
ptrunsese timid.pe lng pelerina Btrnului, n mormntul nostru
improvizat.
Criminalule ! rcni Micuul, simind aerul proaspt. M-ai clcat
pe fa, dobitocule ! Cnd o s ies de-aici, i scot maele i i le atrn
n jurul gtului !...
Avea chef de glume, namila, semn c salvarea noastr era aproape.
Am izbutit s scot capul afar i primul lucru pe care l-am fcut a
fost s trag avid aer proaspt n plmni. Apoi, fcnd abstracie de
durerea ce-mi sgeta braul rnit, am ndeprtat cu amndou
minile mitraliera grea i m-am ntors repede spre camaradul care ne
salvase vieile. Btrnul se afla rstignit pe burt pe grmada de
pmnt, cu picioarele ngropate pn aproape de fese, cu capul
acoperit, de la gt n sus, de pelerina lui neagr de piele. Nu mai
mica. I-am pus dou degete la gt, s-i iau pulsul. N-am simit
nimic. i-am mpietrit, lovit parc de trsnet.
In rzboi e ceva obinuit s-i pierzi camarazii. Doare, dar nu mult
vreme, pentru c timpul e preios cnd trebuie s-i protejezi propria-

i via. ns Btrnul, pierderea lui... Dumnezeule ! Nu avea nici un
grad de comparaie. Btrnul n-avea voie s moar ! Btrnul era un
supravieuitor ! Btrnul era nemuritor ! '
L-am apucat de subsuori i l-am tras afar din grmada de pmnt.
L-am rezemat apoi de peretele traneei. Nu mai vedeam nimic altceva
njur, nu mai auzeam nimic, nu mai conta nimic, doar camaradul
care-mi salvase viaa. Cu gesturi precipitate, i-am desfcut casca i
am aruncat-o repede ct colo. I-am luat iar pulsul. Slav Domnului !
Inima continua s-i bat. ncet, abia sesizabil, dar btea !
Micuul mi-a pus uor o mn pe umr. Nici nu-l simise cnd ieise
de sub pmnt i se apropiase de mine.
Ei... ?!
Am cltinat din cap i abia atunci mi-am dat seama c plngem. Mi-
am ters lacrimile cu dosul palmei, nsumndu-mi noroiul pe toat
faa. Simeam o att de mare uurare n sufletul meu, de parc s-ar fi
terminat, n sfrit, rzboiul !
Pe toi criminalii iadului !? exclam Kreutzfeld cu vocea lui de
tunet.
Sttea n picioare, ct era de lung, i se rsucea cnd la stnga, cnd
la dreapta, dezorientat, ameit, pierdut Prea o artare de comar
ieit din povetile cu uriai nfricotori. Murdar din cap pn-n
picioare, cu prul nclit de noroi, cu rni sngernde pe fa i la
cap. Doar ochii si vii, mari acum ct dou cepe, exprimnd o uimire
far margini, mai artau c aparine cu adevrat rasei umane.
Unde... unde sunt... ?!!!
I-a czut falca. Apoi a czut i el, n genunchi. M-am uitat, la rndul
meu, de jur-mprejur, la fel de uluit. Pentru cteva momente,
Btrnul a devenit o simpl amintire. i-am neles ce se ntmplase.
Frontul se deplasase, pur i simplu, la mai bine de un kilometru i
jumtate n spate. Tvlugul rusesc trecuse peste noi fr s-l
simim, iar acum luptele se ddeau n apropierea lizierei unei pduri
pe care abia o mai puteam zri prin perdeaua ploii mrunte ce cdea
necontenit din cerul de plumb. Sunetele nfundate ale luptei ajungeau
cu greu la noi, ca de pe alt trm. Cerule ! Ct sttusem ngropai
acolo, sub malul de pmnt ?!
Suntem mori, iar sta e iadul ! se cina amarnic Micuul, cu
capul n palme. Dumnezeule, alt iad nu gseai pentru noi ? Tot pe-
sta l-ai ales !?...
Nu e nici un iad, l-am contrazis, btndu-l ncet pe spate. Pur i
simplu, au trecut de noi. Ridic-te odat de-acolo i hai s vedem ce-i
cu Beier.
Dar, cum de-au...

N-are importan ! l-am ntrerupt, aplecndu-m din nou
asupra tovarului nostru nc incontient F bine i adu-mi nite
ap !
Matahala a disprut de lng mine, fr s mai stea pe gnduri.
Micuul era un om de aciune, la urma urmelor. Dar pentru un
camarad rnit ar fi fost n stare s se arunce i n foc. i s i ias cu
el de-acolo !
Btrnul respira acum regulat. Mi-am dat seama de asta dup
micarea ritmic a pieptului. Pulsul i devenise mai puternic, ns, n
pofida acestui lucru, mai pstra nc pe figur blegeala aceea
specific Ieinatului. I-am descheiat copcile de la veston i i-am ters
un pic faa nmolit. M-am uitat dup rni. Incredibil, dar nu se
vedea nici mcar una !
Cum e ? fcu Micuul, ntinzndu-mi un bidona plin cu cu ap.
Am ridicat din umeri.
Vedem acum...
Am turnat ap rece n pumn i l-am stropit pe Btrn pe fa. Nici o
schimbare. Am repetat figura, de ast dat vrsndu-i direct din
bidon. In afara faptului c noroiul a disprut, luminndu-i chipul, nu
s-a ntmplat nimic.
sta doarme... !? scrni Micuul i, dintr-o dat, nainte ca eu
s-apuc s m mpotrivesc, l-a apucat pe Btrnul de brbie i i-a
trosnit o palm usturtoare.
Capul lui Beier a zburat ntr-o parte, iar mie mi-a stat inima n piept.
Hei, cnitule, eti nebun ?! i-am strigat, uitndu-m chior
la el. Nu puteai s-o faci i tu mai cu mil ?
Dar tratamentul avu efect. Btrnul deschise brusc ochii i se uit
buimac la noi, frecndu-i impacientat falca lovit.
Suntei nebuni de legat, pramatiilor ! Amndoi ! dar n ceea ce te
privete, Kreutzfeld, am s i-o pltesc eu odat i-odat. In halul sta
dai numai n dumani, ticlosule, nu n camarazi !... Suntei nebuni !
M-a pufnit rsul. Nu m-am putut abine. O simpl descrcare
nervoas. Dar Micuul era att de ncntat de isprava sa, nct se
vedea de la o pot c ddea pe-afar de mndrie.
Am s v cer ca de-acum ncolo s-mi spunei Cel-care-te-
scoal-din-morti! declar el cu glas tuntor.
O s-i spunem pe naiba ! mormi Btrnul. Ajutai-m s m
ridic de-aici...
Am fcut-o amndoi, i eu, i Kreutzfeld, fericii. Eram iari o
echip. E adevrat, incomplet nc, dar totui o echip. i simeam
c putem s rsturnm i munii mpreuna.
Pfiiiuuuuuu !!!? fluier Btrnul, privind njur. Da ne-a atins
tvlugul rusesc, nu jucrie ! la uite-i pn unde au ajuns ! Ct am
stat pe lumea cealalt, Sven, biatule, o jumtate de ceas, un ceas ?!

Habar n-am, i-am rspuns.
Micuul a ridicat din umeri, far s-i poat terge de pe figur
zmbetul lui tmp. Prea c-i revenise complet la starea lui normal
i era bine s-l tim aa.
V-ai uitat dup ai notri ? continu Btrnul. E vreunul mort ?
De ast dat, am ridicat amndoi din umeri. Nu ne gndisem la asta !
Hai s verificm, comand Beier. Dar, mai nainte, scormonii
dup pucoace. Vom avea nevoie de ele...
Avea dreptate. Dar cnd n-avusese Btrnul dreptate n tot rzboiul
sta mpuit ? Drept pentru care ne-am folosit lopeile de campanie i
am scos la iveal, din grmada de noroi sub care ne aflasem,
Schmeisser-ele cu care ne dotase cel de-al III-lea Reich. Cam nmolite
ele, dar funcionau ireproabil. Marf german, calitatea a-ntia !
Apoi am apucat-o de-a lungul traneei, eu cu Btrnul ntr-o parte,
Micuul n cealalt.
O dat tensiunea amorsat, s-a scurs i adrenalina care ne dduse
aripi. Aa c rana de la bra a nceput s mi atrag din nou atenia,
n stilul ei specific, al naibii de usturtor.
Beier, trebuie s-i fac ceva chestiei steia, i-am artat
Btrnului tietura.
D-mi s vd, spuse el. Cercet rana cteva momente,
despicndu-mi i mai mult vestonul i-aa hrtnit. Hmm, mormi, a
ptruns cam adnc, nenorocita... Dar o dm noi afar, stai far grija.
i, nainte s mai apuc s zic ceva i-a scos baioneta din teaca
atrnat la old. tiam ce-avea s urmeze. Aa c am strns din dini
i mi-am desfcut vestonul i cmaa, eliberndu-mi braul.
Stai aa, zise Btrnul, s punem un garou aici. A folosit
curelua de piele de la bidonul cu ap. Mi-a strns cu putere
muchiul, la trei degete deasupra rnii, apoi m-a pus s ntind braul
spre el i s stau nemicat. A splat bine locul cu ap din bidon. M
privi un pic melancolic i zise:
Era bun basamacul lui Porta acuma...
Am urlat de durere cnd vrful baionetei a ptruns n rana deschis,
n cutarea achiei de oel. Dar am continuat s strng din dini i s
rezist. Cel puin n teorie, un soldat al glorioasei armate germane n-
avea voie s crcneasc n faa unei rni superficiale precum cea pe
care o aveam eu la bra.
Fii atent ! m-a avertizat Beier. Acum o scot ! Mai rezist putin...
Mi-au dat lacrimile i aproape c am Ieinat. M-am cltinat pe
picioare, iar el a observat. A mai naintat un pic cu vrful baionetei n
calea mea i a tras n sus, apucnd schija ntre degete.
Gata, Sven, ai scpat. Hai s te-aezi un pic jos... M-am dus,
sprijinindu-m de el, cci durerea pur i simplu m secase. M-am
aezat direct n noroi i-am dat s-mi trag cmaa napoi pe mine.

Nu, Sven, mai las-o aa. Trebuie s cauterizm rana, s nu se
infecteze, spuse calm Btrnul.
Alt distracie, Dumnezeule ! Mai bine stteam cu schija n carne. N-
a fi fost singurul, in orice caz o mulime de ali camarazi purtau n ei
astfel de suveniruri, achiziionate din locuri care mai de care mai
exotice de pe ntreg frontul.
Dar n-am nici un arztor !... continu el. Ridic privirile i se
uit n jur, dup care se aplec asupra mea. Rmi aici i odihnete-
te un pic, m duc s caut unul. i a disprut repede.
Eram ameit i obosit, dar n-avea s m doboare aa ceva pe mine.
Important era c scpasem cu via. A nu tiu cta ans dat de Cel
de Sus unui pduchios ca mine. Alii, nefericiii, n-avuseser ns
norocul sta. i m-am uitat n dreapta, la trupul far via ce zcea
rchirat ntr-o poziie cu totul nefireasc n noroiul de pe fundul
traneei. Nu-i puteam vedea faa, dar cu siguran n-avea ntiprit
pe ea o expresie de satisfacie. Nu. De-a lungul anilor petrecui pe
cmpul de lupt nvasem un lucru: i anume c omul nu se duce
niciodat n moarte zmbind satisfcut. Nu exist mori veseli,
nicieri n lume.
Sven ! am auzit vocea Micuului. Ridic-i hoitul de-acolo i vino
de ne-ajut.
L-am gsit pe Heide. E rnit, nsosul. Are umrul fcut terci, sracul
! N-am mai zbovit. Mi-am adunat forele i l-am urmat pe Micuul.
Tu n-ai nimic ? l-am ntrebat curios, amintindu-mi c-i vzusem
faa plin de snge mai devreme.
Ba da. O poft nebun de-a beli civa rusnaci ! Nu tiu cum s-
i spun, camarade, dar abia atept s jupoi vreo doi de vii !...
- Hm... O s ai ocazia mai curnd dect crezi, i-am zis. Uite-i c
vin !
Dac nu l-a fi apucat strns de mn, Kreutzfeld s-ar fi repezit ctre
cei doi soldai rui care se apropiau dinspre cmpul de btlie, far
s-i ia nici cea mai mic msur de prevedere, far mcar s-i
foloseasc arma. Ar fi fost n stare s-i omoare pe amndoi doar cu
minile goale.
Uurel, amice ! Las-i s se mai apropie, acum sunt prea
departe...
Le mnnc beregile ! scrni Micuul, Le scot ochii i-i roni
ca pe alune ! i pun la frigare i le halesc ficaii !...
Le faci ce vrei tu, dar pn atunci hai s-l ajutm pe Heide.
Julius Heide ncasase un glon, ns nu n umr, cum spusese
Micuul, ci sub umr, mai curnd n apropierea subsuoarei. Plumbul
intrase prin fa, i strpunsese carnea i ieise prin spate, fr s
ntmpine nici o rezisten din partea vreunui os. ns rana era al
naibii de dureroas i orice micare pe care ar fi fcut-o i-ar fi dat

serios de furc. i, peste toate, fiindc fusese prins pe picior greit,
nu mai apucase s-o tearg mpreun cu restul plutonului, cnd ruii
veniser buluc peste ai notri. Profitnd, deci, de rana ce-i
mprtiase sngele peste tot i de confuzia luptei, ca un brav viitor
ofier german, Heide fcuse pe mortul, cu faa-n noroi, rugndu-se la
Dumnezeu s nu-i goleasc vreun bolevic ncrctorul n spinarea
lui expus ca la pia. Furtuna ruseasc trecuse, iar el, ca prin
minune, rmsese n via. Dar pierduse prea mult snge i acum era
slbit att de tare, nct abia mai putea s vorbeasc.
L-ai trezit ? l ntreb Micuul pe Btrnul, aflat lng
camaradul nostru. Nu de alta, continu el, rznd sarcastic, dar
avem companie i-ar fi cu adevrat urt din partea lui sa nu ne
nsoeasc la petrecere...
Btrnul slt cu precauie capul peste malul traneei i privi
cercettor peste cmp. Cei doi soldai inamici se apropiaser acum la
doar cteva sute de metri.
Sven, Kreutzfeld, ordon el scurt, redevenind deodat superiorul
rece pe care-l tiam, voi rmnei aici, cu Heide. M ocup eu de cei
doi.
Le vreau eu scalpurile ! sri Micuul, argos. Eu m duc ! Voi
stai aici !
Nu ! replic Beier cu autoritate. Trebuie lucrat curat. i n linite
deplin. Nici un foc de arm, s nu atragem atenia i celorlali.
Suntem n via, e adevrat, dar nu uitai c ne aflam n spatele
liniilor inamice !
Micuul i nghii replica ce-i sttea pe buze i accept cu un oftat
raionamentul lui Beier. Cnd era vorba de o situaie de lupt,
experiena Btrnului i spunea ntotdeauna ultimul cuvnt.
Beier i-a mai verificat o dat armamentul, s-a asigurat c baioneta
este bine prins n teac i a disprut repede de lng noi. tiam de-
acum c nu trebuie s ne mai facem griji. Cei doi rui, srmanii, mai
aveau puine minute de trit... Cci Btrnul plecase la vntoare !.
Ne-am aplecat asupra lui Heide. Problema lui era mai grav dect a
mea. Mult mai grav. Dac nu l duceam repede la un spital de
campanie, pentru c i se scursese prea mult snge, risca s-i piard
viaa. i orict de bizar ne aprea nou Heide, ntotdeauna ahtiat
dup grade i funcii, la urma urmei era tovarul nostru de arme, iar
pentru un astfel de om te sacrifici chiar tu dac este nevoie.
Ins cel mai apropiat spital de campanie se afla la aproape
cincisprezece kilometri naintea noastr, n mijlocul convoiului care se
retrgea val-vrtej din rioara care se ntorsese brusc mpotriva
noastr, aliindu-se, n pofida tuturor ateptrilor analitilor, cu
dumanul.

Fiindc nu m puteam mica n voie din cauza rnii, i-am dat
instruciuni Micuului:
Taie-i vestonul ! Cur-i bine rana ! Preseaz-o tare cu fia asta de
cma ! Acum prinde-i umrul strns cu restul cmii !
Heide Iein de dou ori ct ne-am ocupat de rana lui. A doua oar
am crezut c l-am pierdut pentru totdeauna. Dar i-a revenit brusc
atunci cnd Micuul i-a optit la ureche c, dac lupt i scap cu
via, va primi, cu siguran, Crucea de Onoare i gradul de ofier
pe care Heide i le dorea cu atta ardoare.
Cum l ducem la spital ? m ntreb Micuul, mai serios ca
niciodat.
M-am gndit numai o clip.
Cu tancul.
Micuul a fcut ochii mari.
Eti nebun, Sven ! Eti nebun de-a binelea, dar tocmai de-asta
te iubesc !...
Am surs, realiznd c spusesem o neghiobie mai mare ca mine, iar
faptul c i-o spusesem tocmai Micuului avea s m coste foarte
scump.
l ateptm pe Btrnul, am zis. S vedem ce prere are i el...
i ne-am ridicat, aruncndu-ne ochii dincolo de buza traneei, s
vedem spectacolul.
Cei doi soldai rui erau - bineneles, cum altfel, orice armat i are
specimenele ei ! - cuttori de comori. Poposeau la fiecare cadavru,
fie de-al lor, de-al nostru sau romn i-l verificau cu atenie. Ii
deschideau larg gura, cu cletele pregtit, apoi treceau la buzunare,
uitndu-se dup lucrurile de pre. Aveau i-o sticl cu ei, pe care i-o
pasau unul altuia la rstimpuri.
Btrnul nu se vedea nicieri, dar, far nici un dubiu, se gsea acolo,
gata de atac, asemenea unei feline rbdtoare, sigur pe tactica sa de
vntoare, verificat de attea i attea ori n situaii de lupt.
Uite-l ! uier Micuul, dndu-mi un ghiont.
Hei ! am strigat printre dinii ncletai. Fii atent ce faci,
ticlosule ! Ai uitat c sunt rnit ?
Dar matahala era prea captivat de ce-avea s urmeze ca s-mi mai
acorde i mie vreo atenie. Fremta ca i cnd s-ar fi aflat pe jar. i
dorea s fie acolo, alturi de Btrn.
L-am zrit i eu pe Beier, la mai bine de treizeci de metri distan.
Prea czut ntr-o rn, ntr-o poziie nefireasc, cu. Faa ntoars
spre noi, plin toat de noroi.
Acuma ! scrni Micuul din dini lng mine. Acu' i-o-nfige !...
Rusul se aplec asupra Feldwebelului. Cu o micare fulgertoare,
mna dreapt a Btrnului execut un arc de cerc prin aer i
beregata bolevicului deveni dintr-o dat izvor de snge. Czu ca

secerat, cu palmele ncercnd zadarnic s acopere tietura adnc ce-
i brzda gtlejul.
Feldwebelul se ridic iute, nainte ca cel de-al doilea soldat rus s
neleag ce se petrece. Lama ascuit a baionetei lui Beier i poposi
ntre omoplai. Rusul ncerc s riposteze, ntorcndu-se cu faa spre
atacatorul su i punnd mna pe arm. Avu soarta camaradului
su, cci Btrnul nu-i ddu nici mcar o ans.
l vzurm pe Beier aplecndu-se nc o dat asupra celor doi,
dndu-le lovitura de graie, apoi se ntoarse i o porni, aplecat de
spate, napoi spre noi.
Micuul fierbea lng mine. Nu mai avea stare deloc. Vru s-i ias
numaidect n ntmpinare Btrnului, dar nu l-am lsat.
Prada ! fcu el spre mine, turbat. Beier e-att de tmpit, nct n-
a luat prada !!
D-o-ncolo de prad ! i-am strigat. Trebuie s ne gndim cum
s ne salvm fundurile i cum s-l ducem mai repede pe Heide de-
aici...
ntre timp, Btrnul ajunse gfind napoi. Micuul l privi cu ur i
admiraie n acelai timp. Beier i arunc doi sculei kaki, murdari.
Ia de-aici ! spuse zeflemitor. i linitete-te !... Ochii lui
Kreutzfeld se luminar dintr-o dat. Prinse sculeii din zbor i-i
cercet nerbdtor, vrsndu-le coninutul n palma lui mare.
Verighete, inele, dini de aur, lnioare, ceasuri, cruciulie, bani de
aur i de argint... Porta avea s moar de ciud !
Ce-i cu Heide ? se interes Btrnul, rsuflnd din greu n
ncercarea de a-i potoli respiraia.
Nu-i a bun, i-am rspuns, cltinnd din cap cu ngrijorare.
Trebuie s-l ducem repede la un spital, altfel se stinge...
N-a... n-a prea crede...
Era vocea lui Heide. Slab, nesigur, lipsit de vlag, dar, totui,
vocea lui. Izbutise s se ridice n genunchi i s se ntoarc spre noi,
sprijinindu-se de peretele mlos al traneei. Beier duse mna la
buzunar i scoase o sticl murdar de noroi, pe jumtate plin.
Ia o gur zdravn ! l pofti pe Heide.
Dumnezeule, le luase ruilor i votca !
Julius Heide trase o duc, i clti gura cu ea i apoi o nghii,
strmbndu-se de parc ar fi but oel topit. mi pas apoi mie
butelca. Era man cereasc, nu altceva. Ardea beregata i stomacul
mai ceva ca spirtul ! Cci nu era votc !
Ce-i asta ?! am exclamat, plcut surprins. Micuul mi-o smulse
din mn i bu i el.
Uuuahhh ! E-al naibii de bun, frailor ! fcu el, strmbndu-se
i plescind admirativ din limb.

i ddu sticla napoi Btrnului. Fu rndul lui s ncerce licoarea. O
plimb mult vreme prin gur nainte s o nghit.
Ahhh ! exclam. Categoric, nu e votc !
Trebuie..., trebuie s fie o butur romneasc, murmur Heide.
Mai d-mi o gur...
Nu ! se opuse Beier repede. Arde al naibii ! E leac curat pentru
rni...
Julius Heide nelese i fcu ochii mari. Btrnul se ntoarse iute spre
Micuul.
Kreutzfeld, ine-l ! ordon el, scurt.
Micuul l apuc strns pe Heide, care se consol cu situaia i nu
mai fcu nici o micare. Beier i desfcu bandajul improvizat i turn
butur arztoare pe rana deschis. Heide Iein din nou.
ntoarce-l ! ceru Btrnul.
Vrs i pe unde ieise glonul, iar Heide se trezi din Iein, urlnd de
usturime.
Pe toi sfinii din Ceruri ! scrni cu glasul sugrumat de
suferin. Ce naiba e asta, oameni buni, pentru numele lui
Dumnezeu ?!...
Bandajeaz-l la loc, Kreutzfeld ! porunci Btrnul,
imperturbabil. Apoi se ntoarse spre mine, rnjind teatral: E rndul
tu, Sven, biatule !
Mi-am oferit de bunvoie braul, dar am ntors prevztor capul ntr-o
parte. Pur i simplu, mi-au dat lacrimile de usturime !
Am mai luat apoi fiecare cte o gur generoas din sticl, dup care
Btrnul, improviznd un dop dintr-o zdrean de cma, a pus
butelca la pstrare n propriul buzunar. Fusese foarte inspirat c o
luase de la rui. Butura ne mai nclzise sngele i-acum ne
simeam cu totul altfel, parc mai ntremai, mai n putere, gata s-o
pornim la drum.
Am mturat traneea n cutarea altor camarazi vii, dar nu mai era
nici unul.
Ce facem acum ? ntreb Heide cu glas stins, cnd ne-am ntors
la el.
- Lsai-m cteva clipe, s m gndesc, rspunse Btrnul,
concentrat.
Dar Micuul n-avu de lucru, dovedind c i o namil ca el are uneori
inere de minte.
Sven zicea ceva de-un tanc...
Trei perechi de ochi se npustir asupra mea, nfometai, ncrcai de
speran. Am ridicat din umeri, cltinnd din cap ca un colar,
btnd n retragere.
A fost doar o idee, am rostit cu jumtate de glas. O idee
nebuneasc !,..

Nebuneasc, da. Dar genial ! exclam Beier, de-a dreptul
entuziasmat.
Asta nseamn un drum pn n brlogul rusnacilor ! arunc i
Heide cu piatra n ap.
Aa e, aprob Micuul, cu o lumini jucu n priviri. i abia
atept s-l fac !
Divizia de blindate ruseti se afl, dac in eu bine minte, relu
Btrnul ceva mai vesel de ast dat, la vest de-aici, dincolo de satul
prsit pe lng care am trecut asear...
La mai bine de zece kilometri de-aici..., murmur Heide. Eu cred
c n-o s v pot nsoi, biei...
Nici nu-i nevoie, replic Beier dup un moment de ezitare,
redevenit deodat ct se poate de serios. Venim noi i te lum. Cum
spuneam, Sven, e o idee genial. Nimeni nu s-ar gndi c ne-am
putea ntoarce atta n spatele frontului. i-apoi, ce anse am avea s
ajungem napoi la ai notri fr blindate ?
Nici una, se bg i Kreutzfeld n vorb. Ah, prpdiilor ! se
adres el ruilor, privind spre vest, peste cmpul ceos. O s-l
vedei voi pe Micuul de ce e-n stare la telemetrul unui tanc ! Fie
el i rusesc !
Atunci..., m luai cnd v ntoarcei, da ? ntreb Heide timid,
cu jumtate de gur.
Mai ncape vorb ?! exclam bucuros nevoie mare Micuul i-l
mbri pe camaradul nostru de parc ar fi fost cel mai bun prieten
al su.
Adrenalina ncepuse iar sa circule prin vene. O dat scpai din
infern, ne simeam din nou stpni pe situaie. i tiam, nainte de a
se ntmpla, c aveam s ajungem iar lng tovarii notri:
locotenentul Lwe, Legionarul, Barcelona i Porta.
Ne-am completat proviziile din raiile camarazilor care, oricum, nu
mai aveau nevoie de ele, ne-am umplut ncrctoarele Schmeisser-
elor cu cartue, mprumutate i ele tot de la tovarii trecui. n
nefiin, am mai luat cteva de rezerv, pentru orice eventualitate, am
atrnat la centuri cte zece grenade fiecare i, pn la lsarea
ntunericului, am mncat i ne-am odihnit, ntrecndu-ne. Spre
ghinionul meu i-al lui Heide, Btrnul n-a renunat la ideea de a ne
arde rnile. A gsit un arunctor de flcri la care a ncins o lam de
baionet i ne-a cauterizat rnile. Usturimea a fost nfiortoare, dar
ne-am mai ostoit-o cu licoarea divin rechiziionat de Beier de la
cuttorii de comori rui.
Acum ne simeam mult mai bine, iar Heide a luat hotrrea s ne
nsoeasc. Oricum, ideea de a-l lsa acolo, n tranee i de a ne
ntoarce s-l recuperm nu fusese una dintre cele mai inspirate, ns
el, srmanul, acceptase, contient c n situaia sa n-ar fi fcut dect

s ne ngreuneze dificila misiune, transformndu-se ntr-o nefericit
povar pentru noi. Dar mncarea nemeasc i butura romneasc
l puseser ct de ct pe picioare. Dac am fi putut face i un foc sub
pelerinele cu care amenajasem un acoperi ce ne ferea de ploaia rece,
totul ar fi fost minunat. ns n-aveam curajul s-o facem. Fumul ne-ar
fi dat de gol numaidect. Totui, soldatul german e inteligent i am
improvizat ceva. Ne-am uscat hainele la flacra arunctorului, dup
care ne-am procurat fiecare cte o pelerin din piele. Eu am nimerit
una gri, de ofier, uoar ca un fulg i moale la atingere. Din pcate
pentru fostul ei posesor, nu fusese conceput i cu funcia antiglon...
Cnd noaptea deveni de smoal, am prsit traneea. Nu vedeam nici
la doi metri n fa, dar ne luasem cteva puncte de reper nc pe
lumin. Hotrsem s facem un ocol i s ajungem la stucul n
apropierea cruia se gsea divizia de tancuri ruseti evitnd, pe ct
posibil, zonele unde se dduser lupte.
Btlia ncetase de mult n pdure n care se refugiaser ai notri i o
linite mormntal pusese stpnire pe noapte. Ploaia se oprise i ea,
dar btea un vnt rece dinspre rsrit. Eram obosii i, parc
fcndu-ne n ciud, noroiul se aduna pe bocancii notri la fiecare
pas, fcnd naintarea un calvar. Marul nostru prin noapte se
anuna a fi unul extrem de dificil.
Parcursesem deja vreo cinci sute de metri, ajungnd pe orbecire la
primul punct de reper pe care ni-l stabilisem: un nuc desfrunzit,
singuratic, n plin cmp. Ne luase mai mult timp dect estimasem.
Eu... nu cred c-o s reuesc, opti Julius Heide, sleit de puteri.
Cum sa nu... exclam Btrnul cu glas sczut, dar energic,
ncercnd, n stilul lui specific, s-l impulsioneze pe camaradul
nostru.
- Nu m simt n stare, continu Heide. Sunt prea slbit. Rmn
aici. E mai bine aa...
Nici nu-ncape vorb ! l-am contrazis i eu, pe acelai ton folosit
de Beier. Cu toii suntem obosii, dar n-avem alt ans s scpm de
aici dect dac mergem mai departe, indiferent ce-o fi la captul
drumului O s ne odihnim o jumtate de ceas i pornim iar.
ie i-e uor de zis, se plnse Heide, n-ai dect o zgrietur...
La mai tcei odat ! se zburli Micuul. Heide, pui de cea, s
nu-mi faci tu mie una ca asta, c-i belesc beregata ca la iepure de
cmp ! Dac nu mai poi s mergi, te duc eu n spinare, dar aici nu
rmi. i cu asta, basta ! Am ncheiat orice discuie !
Am tcut, prea surprini de ieirea nefireasc a camaradului nostru.
Micuul nu fusese niciodat att de categoric n situaiile ce reclamau
seriozitate. El ntotdeauna glumea, lua totul uor, n rs. Se petrecuse
ceva cu el, n sufletul lui, altfel nu putea fi explicat atitudinea
aceasta tranant, cu totul i cu totul neobinuit din partea lui.

Nu eram nite novici n rzboiul sta, trecusem prin attea, eram
uni cu toate alifiile, cicatrice peste cicatrice, rni peste rni, dar, cu
toate acestea, cnd i cnd ne mai ajungea cuitul la os. Nu poi face
haz de necaz tot timpul, nu poi pstra o atitudine pozitiv n fiecare
moment al vieii tale, orict te-ai strdui ! La un moment dat, vine
Dumnezeu i-i ndeas faa n mocirl, s-o vezi mai de aproape, s-o
miroi, s-o guti, s simi c e acolo, s-i reaminteasc faptul c
mocirla mai exista nc pe lume, c te blceti n ea i c doar
printr-o minune de-a Lui ai scpare.
Eram veterani, luptasem de-a lungul i de-a latul frontului, trecnd
dintr-o ar n alta de parc am fi fost turiti, acumulasem experien
n fiecare zi n care izbutisem s ne salvm fundurile amrte. Ar fi
trebuit s tim cum s procedm n astfel de situaii, ns tcerea ce
se aternuse dup replica destul de dur a Micuului dovedea, fr
putin de tgad, c nc ne mai era o team adnc de moarte, c
ni se fcuse sil de rzboiul sta dezgusttor, lipsit de sens, lipsit de
idealism, pe care, iat, l pierdeam cu fiecare zi care trecea.
Rzboiul sta lung, mult prea lung, i pierduse cauza, devenise
rzboiul nostru mpotriva tuturor i absolut nimic n-avea s ne mai
salveze de la ruine. Ruine n faa ntregii Europe, n fa. ntregii
lumi, n faa ntregii omeniri, n faa ntregului Univers !
Sssst ! fcu uor Btrnul, cu toate c nici unul dintre noi nu
scosese vreun sunet..
Am ciulit urechile ca iepurii. Nu se auzea dect vnatul prin crengile
desfrunzite ale nucului btrn.
Ce e ? am murmurat eu, ridicnd piedica Schmeisser-ului i
pregtindu-m de confruntare.
Beier mi-a pus ncet mna pe umr. Atunci am auzit i eu. Un
ltrat slab de cine, ndeprtat.
Un cine !? fcu i Heide.
Da.
In rzboi, cinii nu mai latr. Ei url. Url a pustiu i a moarte. Acest
cine, ns, ltra ! Cu toii am perceput, cred, la fel de dureros
ltratul acela. Cinele din noapte vestea ceva. Ceva la care noi nici s
mai vism nu mai aveam curajul. Atmosfera rece, umbr, bezna ce
nvluia totul ca un linoliu, rnile noastre trupeti, dar mai ales cele
sufleteti, faptul c trecusem printre degetele rchirate ale Morii cu
cteva ceasuri n urm, c ne pierdusem de camarazii notri, ori...,
chiar dac ne venea greu s recunoatem, faptul c era posibil s fi
rmas unicii supravieuitori ai atacului rusesc din ntreaga noastr
grup. - Toate acestea ne ndemnau s ne revizuim atitudinea fa de
viaa, fa de noi i de ceea ce aveam s facem cu vieile noastre..
L-am auzit pe Micuul oftnd adnc, din rrunchi, apoi linitea s-a a
temut din nou, atotstpnitoare. La rstimpuri, cinele ltra de

cteva ori. L-am ascultat mai bine de un sfert de ceas far ca vreunul
dintre noi s scoat vreo vorb. Ne copIeise dorul de cas, ne
copIeiser amintirile, ne copIeise prerea de ru c nu puteam avea
i noi o viaa mcar precum cea a cinelui, care i permitea s latre
n loc s urle. Ne-ar fi plcut i nou s avem din nou curajul s
ltrm, n loc s urlm.
Gata ! ordon Feldwebel-ul Beier, cu glas rguit. E timpul s-o
lum din loc. Ajunge ! Heide, te simi n stare s ne urmezi ?
Da.
Bine, O s ne orientm dup ltratul animalului. Satul ar trebui
s se afle acolo unde se afl i cinele !... Ori, cel puin, asta sper...
i-am primit-o din nou prin pmntul moale, nmolos, unul n
spatele celuilalt, ca nite nluci stinghere, strduindu-ne s ne
pstrm n continuare spiritele treze. Cinele ltra, e adevrat, dar
rzboiul, din nefericire, nu se ncheiase, aa cum vestea el.
A mnca un pui la ceaun, zise Micuul deodat, dup mai bine
de o or de mers n tcere.
Cteva momente lungi, nici unul dintre noi nu a reacionat. Eram
concentrai numai asupra mersului. Orice altceva eliminam din start
din minte, pentru" c trebuia s ajungem la tabra ruseasc de
blindate, n pofida noroiului i a cmpului greu de parcurs.
Eti nebun, rspunse Heide ntr-un trziu. Uite la ce se
gndete el acuma !
Mie mi-a venit deja ap n gur, am spus i am nghiit n sec.
N-am mai mncat pui la ceaun de mai bine de-o lun, nu-i aa ?
Oho, cred c s-au fcut vreo dou. Ultima oar cnd Barcelona
a pregtit o asemenea delicates ne aflam n stepa, inei minte ?
ntreb Micuul. i ce-am mai chefuit atunci, pe toi sfinii ! Nu pot s
uit ce fa a fcut Porta cnd i-am utit trabucurile !
Izbucni ntr-un hohot de rs. Beier, care tcuse pn atunci, sri
nervos:
Gura, Kreutzfeld ! Eti nebun ? Rsul tu se aude la o mil
deprtare n noapte !
Micuul i nghii hohotul brusc. Att de brusc, nct scoase un
sughi neobinuit i se nec. Suficient s ne transmit nou starea
de ilaritate. Eu i Heide am rs, ns, pe nfundate, ca s nu atragem
fulgerele lui Beier asupra noastr.
Am ajuns n apropierea satului dup alte dou ore de mers continuu,
la mai bine de un ceas i jumtate dup miezul nopii, Aezarea putea
fi numit sat doar cu mult indulgen, cci era alctuit, n fapt, din
cteva bordeie rspndite la distane destul de mari unele de altele.
Nu se zrea nici o lumin, pe nicieri i nu se simea nici ipenie de
om. Cinele tcuse de mult. O linite mormntal nvluia totul, ca i
cum ne-am fi gsit ntr-o uria cript n aer liber. De fapt, asta i

era, dac luam n considerare uorul iz de cadavre intrate n
putrefacie pe undeva.
Kreutzfeld, porunci Btrnul, pleci n recunoatere. La stnga.
Care naiba-i stnga ?! scrni Micuul. C eu nu te vd cum
stai. Poate c stnga ta e dreapta mea...
Se auzi o bufnitur nfundat. Apoi icnetul surd al Micuului.
Acum tii la care stnga m-am referit ? ntreb Beier cu o und
de satisfacie n glas.
ncuviinarea rapid lui Kreutzfeld veni pe tcute. Am simit-o cu toii,
fr s-o auzim.
Eu m duc n dreapta, continu Btrnul. Sven, tu rmi aici
cu Heide. Supravegheai totul i s nu v pun naiba s adormii. Ne
odihnim cnd terminm ce ne-am propus ! S-a neles ?
S-a neles, am rspuns scurt.
i..., Kreutzfeld, fr focuri de arm ! Dac e necesar, folosete
baioneta. Dar evit, pe ct posibil, orice lupt. E mai bine s nu ne
facem simit n vreun fel prezena... Deocamdat !
Rsul sarcastic al Micuului se pierdu n noapte. i am rmas cu
Heide.
Cum te simi, Julius ? mi-am ntrebat camaradul, ntinzndu-i
bidonul cu ap.
Ca naiba, Sven. Sunt slbit, am nevoie de odihn. Am pierdut
prea mult snge...
Las, prietene, c scpm noi i din asta, cum am scpat din
attea...
Da, sigur, rspunse el moale, deloc convins ns.
i se aternu tcerea. Eram obosii. Aceasta era cea de-a treia noapte
nedormit. Mai aipisem dm cnd n cnd, dar ct de bine poi s
dormii n plin cmp, n pduri desfrunzite, prim care vntul uiera
continuu, sau n tranee nmoloase, cu ploaia curgnd ntruna dintr-
un cer care parc sta s cad pe tine ? De aceea, lui Heide nu ia
trebuit mult s fac pasul n lumea viselor. L-am simit rezemndu-se
de copacul lng care ne oprisem i lsndu-se prad somnului
binefctor.
L-am lsat s doarm i am ciulit urechile, ncercnd s identific
zgomotele nopii. Nu prea existau. O linite neobinuit mi acapar
auzul i am avut o senzaie nefireasc, tulburtoare, ca i cum m-a
fi aflat pe o alt lume, pe o alt planet. Luni ntregi de dormit n
tanc, n tabere militare, alturi de camarazii mei, acompaniat mai tot
timpul de bubuitul luptelor, creaser un univers aparte, in care m
integrasem n cele din urm. Acum, cnd toate acestea dispruser,
linitea, pacea unei nopi obinuite mi se preau cu totul anormale.
Nu m simeam n elementul meu aa. i mi-am dat seama c, dac
aveam s scap cu via din nebunia asta i aveam s m ntorc acas,

n Danemarca, dup rzboi, avea s treac vreme ndelungat pn
s pot gusta din plin bucuria pcii. i m-am cutremurat !...
Rar mi se ivise ocazia s m gndesc serios la viaa de dup rzboi, la
ce-o s fac atunci cnd m voi ntoarce acas. Nu mai eram un om
ntreg, nu mai puteam s gust micile plceri ale vieii aa cum a fi
fcut-o dac n-a fi participat la lupta asta diavoleasc. O lume
ntreag nnebunise cu totul ! Ce anume ne determin s punem
mna pe arme i s ne ucidem unii pe alii ? Oameni pe care nu-i
vzusem n viaa mea putrezeau acum cine tie pe unde, secerai de
mna mea... Pentru c fusesem mai rapid dect ei ? Ori poate pentru
c mi dorisem mai mult s supravieuiesc ? Dar pentru ce s
supravieuiesc ? Ce speram s gsesc acas dac m ntorceam ?
Amintirea casei mele se aburea cu fiecare zi care trecea, detaliile se
estompaser de mult, ntreaga cas nu mai era, n fapt, dect o idee,
o dorin, un el. i-apoi, nici nu mai eram sigur c aveam s-o mai
gsesc acolo unde o lsasem cnd plecasem pe front...
Brusc, am auzit pai. Am ncolcit arttorul pe trgaci i m-am
culcat pe burt, cu toate simurile n alert. Dumnezeule, era att de
ntuneric ! Nu se putea distinge chiar nimic ! Inima a nceput s-mi
bat mai tare, pompnd adrenalin n tot corpul. Ca un fcut, Heide a
nceput deodat s sforie ! n acel moment, a fost ct pe ce s aps
trgaciul.
A, aici erai ! am auzit glasul exasperant de calm al Micuului.
Ticlosule ! am uierat. Era ct pe ce s te mpuc !...
Ai fi dat de dracu, Sven ! zise matahala, apropiindu-se rznd.
Te-a fi bntuit toat viaa.
M-am sculat de jos i i-am ieit n ntmpinare.
Ce-ai gsit ?
Nimic.
Cum nimic ?
Uite-aa ! Nu e nimic aici. Satul e gol. Au plecat de mult. Doar
cteva hoituri...
Mori ?
Moarte.
Femei ? am exclamat ngrijorat.
Nu.
Dar ce ?!
Oi.
__ Oi ?!
Da, oi. Moarte i putrezite. n rest, nimic.
Btrnul unde este ?
N-a rspuns, ceea ce nsemna c ridicase din umeri, cu nonalana-i
caracteristic, dar nu i-am putut vedea gestul n bezn.
Tancurile ? am continuat

Ce-i cu ele ?
Ai observat ceva ?
Nu. Cred c Btrnul s-a dus ntr-acolo...
Deodat, un ltrat puternic sparse linitea nopii. Am tresrit
amndoi. Micuul a tras i-o njurtur.
... cinele m-tii ! strig. Fir-ar al naibii s fie ce m-a speriat,
jigodia !
N-ai dat de el ?
Nu. E-n cealalt parte a satului, unde s-a dus Btrnul. Probabil
c la el latr.
Nu ltra la Btrnul. Acesta se ntoarse abia peste o or i jumtate,
transpirat tot i gfind ca o locomotiv. Eu cu Micuul l luasem
ntre timp pe Heide i ne instalasem ntr-unul dintre bordeiele de la
marginea satului. Cnd s-a ntors Btrnul, fceam de planton,
pentru ca ceilali doi s se poat odihni n siguran.
Btrnul a venit la sigur, ghidndu-se dup sforitul inconfundabil al
Micuului, care, n linitea ce stpnea noaptea, se auzea - i
Btrnul mi-o confirm - de la o sut de metri distan.
V ia ca din oal orice ageamiu ! uier Btrnul de cum ajunse
lng mine. Trezete-i repede pe Kreutzfeld i pe Heide ! Repede !
Ai vzut tancurile ?
Da. i am o veste bun pentru voi !... Dar, mai nti, scoal-i pe ia
doi !
A trebuit s trag ceva de ei, dar n cele din urm am izbutit s-i scot
din bordeiul ce mirosea a capre.
Te-ai ntors ?! fcu Micuul, somnoros, cu glas gutural, ctre
Btrn. Hai, d-mi ceva de lucru, c m mnnc palmele de nu mai
pot !
i dau, cu vrf i ndesat, fii fr grij, l asigura Feldwebelul. i
asta pe propriu-i tanc !
Cum ?! Jucriile noastre se afl n curtea lor ?
Da. Le-am vzut cu ochii mei. Sunt n plin cmp, la vreo patru
kilometri de-aici !...
Pi, ce mai ateptm ? Pe cai !
Pn n apropierea locului n care i instalaser ruii tabra, aproape
c am zburat. Nu mai exista oboseal, nu mai exista durere, nu mai
exista nimic altceva n afara dorinei acerbe de a ne afla din nou la
bordul iubitului nostru Panzer. Btrnul ne-a prelucrat pe drum, cine
ce s fac, unde sunt postate santinelele dumane, cum atacm,
unde anume se gsete tancul nostru, tot, nct atunci cnd am
ajuns acolo eram n msur s ne facem treaba dup ceasornic. nti
s-a strecurat Btrnul i ne-a defriat rapid terenul. Ruilor nici prin
cap nu le trecea c am fi n stare de o asemenea fapt sinuciga,
drept pentru care i vedeau linitii de programul lor de odihn,

lsnd n seama celor ctorva santinele supravegherea locului. N-a
fost nevoie s ne ciocnim cu vreuna, pentru c erau postate aa de
rsfirat, nct cteva zeci de metri de tr pe coate i genunchi au
rezolvat problema depirii perimetrului pzit.
Puteam avea necazuri cu cel care sttea de paz sus pe un tanc,
folosindu-i reflectorul pentru a baleia la rstimpuri, mai mult de
form, ntreaga tabr.
Btrnul mi-a fcut semn din cap ctre grmada de butoaie de tabl,
pline cu combustibil, stivuite ntr-o margine, lng corturile de
campanie n care dormeau butean rusnacii. M-am strecurat ca o
nluc pn acolo i, dup ce am scos cuiul a dou grenade, le-am
ndesat bine ntre dou cisterne. Inc doua le-am bgat sub
cauciucurile de la roile din spate ale unui camion parcat n
apropiere, iar cu restul de ase am alergat ca o fantom la tancurile
aliniate un pic mai departe. Am lsat cte una sub enilele fiecrui
tanc, iar pe ultima, cu prere de ru, a trebuit s-o bag sub un Panzer.
L-am recunoscut. Aparinea grupei lui Gerhardt Neuman, dar cum
srmanul Gerhardt plecase, eu o zi n urm, s-i viziteze strmoii
dui de mult pe lumea ailalt, a fost mai uor de suportat viitoarea
pierdere. Micuul, Btrnul, chiar i Heide repetaser ntocmai
partitura interpretat de mine, aa c ne-am regrupat, unul dup
altul, in spatele tancului nostru. Cerule, ct de bine e s-i regseti
copilul ntreg cnd te rentorci la el ! Micuul, cel putin, nu s-a putut
abine s nu-l srute drgstos. Heide i-a mngiat enila, iar
Btrnul, mai realist, s-a bgat sub el i a meterit ceva la uia de
urgen.
Izbuteti ? l ntreb ncet Micuul. Sau m lai pe mine...
Fereasc sfntul ! mormi Btrnul. Tu ai fi n stare s foloseti
dalta i ciocanul...
ncetai ! uier Heide. N-avem timp de glume !
Gura pctosului adevr griete. Pentru c nici nu termin Heide de
articulat ultimul cuvnt, c unui nefericit de Ivan i se fcu de piare.
i nu gsi alt loc n tot cmpul la, dect la dou tancuri distan. L-
a fi lsat cu plcere n pace, cci tiam cum e s te ard bica. Nu
i Micuul. Ce i-a zis, namila ? Dac tot e s ncepem dansul, de ce
nu l-am ncepe de-acum !? i se evapor de lng noi, nainte ca
vreunul s apuce s-l rein. tiam ce-avea s urmeze, aa c
Btrnul a renunat la orice precauii i i-a folosit baioneta fr nici
o reinere. A deschis trapa i-a tras un uierat scurt, chemndu-ne.
Imediat, santinelele au prins via. Strigte de alarmare, soldai
suprai c le-am stricat somnul, reflectoare aprinzndu-se pe
tancuri, ordine urlate ntr-o limb imposibil i, peste toate, un ipt
sfietor, cu totul nefiresc n rzboi, care se termin ntr-un horcit
de moarte. L-am ajutat pe Heide s se strecoare n Panzer, apoi am

intrat i eu. Deja Btrnul pornise motoruL Mi-am ocupat locul n
faa dispozitivului de ochire, mi-am ngropat ochiul n manonul de
cauciuc al telemetrului i-am nceput s rotesc ncet turela. Btrnul
a ambalat monstrul de oel i Heide s-a repezit la mitraliera grea a
Panzer-ului. Tocmai luasem n vizor stiva de butoaie cu combustibil,
cnd o mn de fier m-a apucat strns de picior i m-a mpins ntr-o
parte.
Hei, Sven, biatule, la-i locul meu ! i nimeni nu-i ia locul
Micuului n tancul lui preferat... Valea !
i mi-a fcut vnt ct-colo, nchiznd cu zgomot asurzitor trapa n
urma lui. Gloanele au nceput s cne pe blindajul de oel i
Btrnul a acionat pedala de acceleraie.
Primul proiectil lansat de Micuul a fcut zob cortul din care ruii
ieeau precum iepurii din vizuin, iar cel de-al doilea a atins
rezervoarele cu motorin. O explozie memorabil a aprins noaptea.
Apoi au srit n aer grenadele de sub camionul parcat n apropierea
cortului, mpreun cu toat muniia care se afla n el.
Ruii alergau nnebunii, care ncotro, netiind ce se petrece. Cnd
cineva te ia aa, pe nepregtite i-i mai d i cu un pic de foc pe la
trti, ncepi s-i pui ntrebri existeniale, la care, de cele mai
multe ori, nu mai apuci s dai i rspuns. Lacul venise la oameni,
fr s mai atepte ca ei s. mearg acolo. Micuul rdea ca un
apucat, strignd continuu la mine, cu veselie:
ncrca, Sven ! ncarc, pctosule !
Norocul nostru c inamicii nu se gndiser c am putea reveni
vreodat s. ne lum napoi jucria i nu fcuser nici o mutare de
mobilier. Toate erau la locul lor, aa cum le lsasem cnd plecasem n
concediu. i, trebuie s recunoatem cu toii, este extraordinar
sentimentul s regseti totul la fel cnd te ntorci acas. Nu lipseau
obuzele, nu lipseau lzile cu muniie, nu lipseau grenadele, nici
mcar pozele lipite peste tot de Porta nu fuseser jupuite de pe perei.
Am ieit din cuca leului val-vrtej, lsnd n urma noastr numai
explozii, strigte i ipete de durere, mpucturi zadarnice i iar
explozii. Grenadele lsate de noi sub enilele tancurilor fceau
prpd, aa cum le era menirea, iar noi, victorioi, chiuiam de
bucurie.
Btrnul a ambalat motorul Panzerului i ne-am afundat n noapte.
Dup ce am trecut de satul prsit, Micuul a izbucnit ntr-un rs
drcesc i a bgat mna n buzunarul vestonului. A scos de acolo o
bucat de came vineie, nsngerat.
Ce naiba-i aia, Kreutzfeld ?! se strmb Heide, dezgustat, ct pe
ce s vomite.
Un trofeu ! rnji namila cu toat gura. Ce-ai fi vrut, s ma
ntorc la Porta cu minile goale ? I-am luat i lui un suvenir...

M-am uitat atent la trofeul Micuului, ncercnd s-mi dau seama
ce este. i abia atunci mi-am explicat strigtul neobinuit ce rsunase
n noapte la nceputul atacului. Inima mi s-a strns i-am simit un
fior strbtndu-m dureros m vintre. Srmanul rusnac ce ieise s
urineze, la dou tancuri distan de al nostru, plecase pe lumea
cealalt fr mdular...

Capitolul II

Lumea e un circ uria. Oamenii sunt acrobai, iluzioniti, clovni,
prestidigitatori, paiae, dresori sau animale. Cei mai muli, din
nefericire, sunt animale. Si nicieri altundeva nu se observa mai
evident acest lucru ca n rzboi. Rzboiul scoate animalul din om la
fel ca Diavolul. Cci rzboiul este unealta Diavolului. Cei care rezista
i scap, ori sunt protejai de Dumnezeu, ori se vnd cu totul
Diavolului...
Aduntur de pduchioi mpuii ce suntei ! urla maiorul
Ziegler, cu ochii scprnd de mnie. N-am cunoscut n viaa mea
jigodii att de josnice ca voi ! Curtea Marial o s v mnnce. i nu
voi pregeta s v dau pe mna Gestapo-ului cnd vom ajunge acas !
Era un ticlos nalt, slab, osos, cu nite ochi albatri splcit, reci
ca gheaa. Obrazul drept era brzdat de o cicatrice inform de V, care
acum se nroise peste msur. Din aceast cauz, dar nu numai,
printre soldai i se spunea Vipera.
Disprei din faa mea, trdtorilor ! Asta era o acuzaie grav,
pe care Heide nu o putea suporta cu una, cu dou.
Cu respect v raportez, domnule maior, c..., ncepu el, pe un
ton ridicat, dar Vipera nu-i ddu, practic, nici o ans.
Raportezi pe m-ta, dobitocule ! Disprei din faa mea, pui de
curve !!!
Ne-am mprtiat repede. Legionarul l-a tras dup el pe Julius Heide,
care rmsese ca o stan de piatr. Cnd cineva se lua de el, mai
treac-mearg, dar dac se lega de cea care-l nscuse era n stare s
mnnce jar, nu altceva ! Mama lui Heide era sfnt pentru el i noi
toi tiam asta. Maiorul Ziegler nu tia, ceea ce nsemna c i
semnase condamnarea la moarte.
i toate acestea din cauza unei banale partide de cri ntre
Barcelona, Porta i Micuul. Barcelona ctigase i, cum Porta nu
avusese cu ce sa plteasc, se nvoise s dea iama n rezerva de alcool
medicinal al unitii medicale mobile care nsoea cele trei regimente
germane aflate n retragere.
Un ofier medic se alesese cu dubl fractur de maxilar, scandalul
luase amploare i ajunsese la urechile maiorului Kurt Ziegler, care ne

luase ca din oal, tocmai cnd ne nfruptam cu generozitate din
prada lui Porta.
Nemeicul va sfri de mna mea ! scrni Heide, cu o hotrre
pe care, pn atunci, nu i-o mai remarcasem n glas.
Dar eu, ca un bun camarad, o s-i ofer ajutorul meu
necondiionat ! promise Joseph Porta, cu un zmbet maliios n colul
gurii.
Ne aflam la poalele unor dealuri mpdurite, la vreo aptezeci de
kilometri de Bucureti, n ateptarea celui de-al patrulea regiment,
care urma s vin dinspre Ploieti. De-aici trebuia s plecm ctre
Piteti, s trecem Carpaii prin Valea Oltului i-apoi s ne ndreptm,
prin Transilvania, spre Ungaria.
Regimentul 26 Panzer - Grenadiere primise o alt serie de tancuri
germane i T-34 ruseti, recuperate de pe unde se putuse i puse n
stare de funcionare de pricepui mecanici ai armatei Reich-ului. Cu
toate acestea, eram mulumii, cci ne puteam numi din nou
Regiment de Blindate i nu mai eram nevoii s mrluim pe jos, ca
ultimii infanteriti.
Satisfacia noastr revenise la un nivel acceptabil, cci tanchistului i
ade bine, cum e i firesc, n tanc. Tancul i d sigurana, tancul i
d ncredere, i da for, iar cel ce a luptat pe diferite fronturi, avnd
ca partener tancul, tie ce nseamn aceast mainrie, ct de mult
reprezint pentru el i pentru camarazii lui. Tancul devine, pentru
tanchist, prieten devotat, unealt indispensabil i tovar de
ndejde, iar. de cele mai multe ori, salvator de viei...

GROTA NEFERICIRILOR
Ho, ho, ho ! i freca minile Porta, cu nfrigurare. Am pus-o !...
Se nvrtea de colo pn colo, negsindu-i locul, plin de energie.
Fuma igar de la igar, nerbdtor i nu fu nevoie de prea mult
timp ca s ne molipseasc i pe noi cu starea lui de excitaie.
Ce s-a ntmplat, Joseph ? se interesa Legionarul, privindu-l
concentrat. Ai descoperit cumva o comoara sau vreo crama ascuns
pe undeva, pe-aici, prin inima dealurilor stora ?!
Hi, hi, hi ! continu berlinezul, privindu-ne ca pe ultimii oameni.
Dac suntei biei cumini, tata Porta o s v dea i vou cteva
firimituri...
Mncare ?! sri Micuul, deja salivnd.
Poate i mncare ! fcu Porta, misterios.
Femei ? am zis eu, ntr-o doar.

Ah i ce femei ! Obergefreiter-ul Joseph Porta va avea, n sfrit,
haremul su propriu i personal !... Auzii aici ? Haremul lui propriu
i personal !
Femei, deci..., se dezumfl Micuul, pe care, n situaia de fa, l-
ar fi tentat mai mult ceva de nfulecat.
Porta ne fcu semn s ne apropiem i, pe un ton conspirativ, cu voce
joas, ncepu s ne expun situaia:
l tii pe Bauer, de la cantin... Ei bine, neghiobul la, ca un
miner veritabil ce este, pentru c asta a fost n civilie, n bazinul
Rhinului... i-a pstrat instinctele de miner i, folosindu-se de ele...
Porta, ticlosule ! strig Barcelona, scos deja din srite. Treci
odat la subiect i nu ne mai fierbe atta !
Ssst ! Ssst ! duse matahala berlinez arttorul la buze. Ciocu'
mic, animal de povar, c nu trebuie s afle nimeni !
Atunci nu te mai tot plimba printre minele din bazinul Rhinului
!
Bine, bine ! Deci, Bauer, c de la el am aflat, s-a luat dup
miros i a descoperit, la vre-o doi kilometri de aici, o grot...
Cum dup miros ?! exclam nelmurit Micuul, ridicnd din
sprncene.
Taci naibii i tu ! sri Barcelona, nervos.
Pi... a ce mirosea ? insist Kreutzfeld n prostia lui.
Ufff, Dumnezeule ! izbucni Barcelona, lundu-se cu minile de
cap. Aduntur de cnii cu mmlig n loc de creieri !...
Terminai ! ordon Btrnul, apoi ntorcndu-se spre Porta:
__ Continu, Joseph...
Berlinezul trase adnc aer n piept i, dup ce arbor un zmbet
superior, zise:
Bauer a ajuns, deci, la rpa aia i...
Parc spuneai c la o grot ?!... mormi Micuul, dar i-a
nghiit repede cuvintele observndu-ne privirile mnioase aintite
asupra lui.
... a descoperit ascunztoarea ! urm Porta lejer, ca i cum
nimeni nu l-ar fi ntrerupt.
Cteva clipe s-a aternut linitea. i-atunci am neles de ce era
Obergefreiter-ul Porta att de surescitat.
Cnd ajunsesem noi n satul acela de la poalele dealului, nu mai
gsisem acolo dect civa btrni, monegi i babe. Restul
gospodriilor erau goale, proprietarii i prsiser locuinele i
fugiser din calea nvlitorilor, lund cu ei animalele i psrile..
Nu era ceva nou pentru noi o asemenea reacie. Era fireasc peste tot
n lume. Ne nchipuiam cu toii c stenii s-au ascuns pe undeva
prin pdurile ntinse i dese care acopereau dealurile nconjurtoare,
numai c n-aveam timp de cutri i nici motive temeinice de a o

face. E-adevrat, n-ar fi fost de prisos civa purcelui la proap sau
o clip-dou de tura, ori cteva ginue la ceaun, o brnzic
proaspt, ceva lptic i peste toate un vinior romnesc puterea
ursului...
Ins regimentul plecat de la Ploieti trebuia s soseasc din ora n
or, iar maiorul Kurt Ziegler, care se afla la comanda celor trei
regimente reunite, n-ar fi aprobat nici n ruptul capului o expediie
de recunoatere n zona nconjurtoare. Plasase santinele de jur-
mprejurul taberei unde ne stabilisem i dduse ordin s nu facem
nici o micare pn la venirea regimentului din Ploieti. i-apoi, cu
puin vreme n urm, Porta declanase un conflict cu Vipera de mai
toat frumuseea... dar lungii ani de experien pe cmpul de lupt
ne spuneau c sritura peste cal, dac nu e vorba de gimnastic,
poate avea urmri tragice i, deseori, extrem de dureroase.
i cnd mergem ?!
Inocena Micuului era debordant. Ne-am uitat cu toii la el i apoi
unul la cellalt, nelegndu-ne simplu, din priviri.
La apusul soarelui, rspunse Porta, cu gura pn la urechi. Am
vorbit cu Bauer i m ntlnesc cu el n spatele cantinei...
Eu, Heide i Legionarul rmnem aici, s v acoperim fundurile
neastmprate, decise Btrnul, cu nelepciunea-i caracteristic.
Perfect ! exclam Micuul. Pe mine nu m-ai fi putut retine nici
dac m-ai fi legat de tanc !...
tiu, nclin Btrnul din cap, scurt.
Voi, continu Porta, ar fi bine s ne urmai la ceva distan i s
nu venii o dat cu mine la ntlnirea cu Bauer. S-ar putea s se
sperie i s refuze s colaboreze dac v vede...
Hm ! fcu Micuul. Probabil c glumeti...
Deloc. Bauer e singurul care tie unde e adpostul i, dac se
ncpneaz, e n stare s nu mai scoat o vorb.
Uit problema asta, amice ! tii bine ce metode eficiente de
convingere are biatul ! se fli Micuul, artndu-i pumnii ct doua
baroase.
Porta rse i Barcelona i inu isonul.
Totui, are dreptate Joseph, zise el. l vom urma la distan. E
mai bine aa...
Micuul nghii n sec i accept. Se vedea ins de la o pot c-l
mncau pumnii ngrozitor de tare. Era de. Ateptat ca n curnd s
gseasc o alt modalitate pentru a-i descrca energia. Drept pentru
care i-am dat un ghiont Legionarului i l-am avertizat, optindu-i
insinuant la ureche:
Fii atent la Micuul... E ca un cazan sub presiune. Ia-l deoparte
i d-i drumul la buon. Altfel, tare mi-e c explodeaz !

Oui, mon camarade ! mri el, ncuviinnd din cap. Numai c
buonul Micuului e nepenit ru de tot i nu tiu dac voi izbuti s-l
deblochez...
Las, te descurci tu, l-am ncurajat eu, btndu-l ncet pe
umr.
S-a ridicat i s-a dus lng Micuul. L-a luat pe dup gt i i-a optit
ceva la ureche. Pentru nceput, Micuul a fcut ochii mari, apoi a
deschis larg gura i, n cele din urm, scuturndu-se ca de o piele
rpciugoas, a ndreptat spinarea i a urlat spre Legionar:
Da ?! Atunci, fii atent la mine !
i s-a pierdut printre oproanele drpnate unde ne aciuasem,
ndreptndu-se spre cantin. Cinci perechi de ochi mirai s-au ntors
deodat spre Legionar. Iar el, cu o expresie de satisfacie pe chip, ne-a
susinut privirile curioase i, ridicndu-se n picioare, a exclamat
nevinovat, ca un copil ce d vina pe fratele lui pentru pozna fcut
mpreun:
I-am urmat sfatul lui Sven !
i ce l-ai pus s fac ?! am srit impacientat.
Nimic...
Atunci... unde naiba a fugit aa pomit ?
S-mi demonstreze mie c n-am dreptate. Btrnul ddu ncet
din cap, semn c nelegea prea bine ce se petrece.
E clar ! fcu el. Stingei focul...
Mncm ceva bun ? ntreb Heide, curios.
De cnd ncasase glonul la nefericit la subsuoar i fusese nevoit s
petreac dou zile n cocina numit spital de campanie, Julius Heide
cptase o senzaie neobinuit de foame continu, nicicnd potolit.
Remarcasem cu toii acest fapt, dar n-aveam ce s-i facem.
Depinde..., mormi Legionarul, stricndu-se de rs n pumni.
ncepea distracia. Nu asta intenionasem i-acum mi prea ru.
Trebuia s-mi, fi dat seama c aa ceva se va ntmpla, din clipa n
care fcusem prostia s m adresez Legionarului ca s-l potoleasc pe
Micuul. De fiecare dat se petrecea aa. i tiusem...
Barcelona ns nu sttu mult pe gnduri. Dispru i el i reveni peste
cteva minute cu un ceaun de tuci i o pirostrie afumat. Comand
scurt:
Lemne !
Ne-am mobilizat i am adunat, n scurt timp, un vraf de lemne, gata
de pus pe foc. Heide nu mai putea de poft, saliva vznd cu ochii i,
ncetul cu ncetul, unul dup altul am nceput s percepem senzaia
aceea minunat de nerbdare de dinaintea unei mese copioase.
Habar n-aveam ce urma s fac Micuul, cu ce avea s vina de acolo
de unde se dusese, ns fusese de ajuns ndemnul Btrnului ca s

ne transforme ntr-o hait comic de festin. Barcelona a aprins focul
i a pus ceaunul la ncins, pe pirostrie. Ne-am adunat n jurul focului
ca nite igani i ne-am aprins cte o igar, s mai ndeprtm
senzaia de foame ce ne mistuia stomacurile.
Ce facei aici, hahalerelor ? se auzi deodat glasul lui Egon
Schermacher, un caporal gras i chel din Regimentul l6 Tiger.
Ne mai ntlniser cu el n campania din Tobruk, cu vreo doi ani n
urm. Srmanul pierduse la cri tot ce avea, inclusiv echipamentul,
inuta i lenjeria intim. Porta i Barcelona l lsaser, efectiv, piele.
Plecase gol-golu de la masa de joc improvizat pe o lad de muniie,
aa cum l nscuse mam-sa ns era un tip de treab, care nu purta
pic nimnui, niciodat.
N-am apucat s-i rspundem, c Micuul i i fcu apariia, brusc,
dintr-un opron aflat la zece metri deprtare. Cra mndru un uria
jambon de porc. Toate privirile s-au ntors instantaneu spre el i-am
nghiit cu toii n sec, pofticioi.
Criminalilor !... l-am auzit pe Egon murmurnd cu glas stins,
rguit, n timp ce se aeza nepoftit n jurul focului, fr s-i pese de
noi.
Legionarul fluier a admiraie i-i iei n ntmpinare Micuului:
chipul acestuia radia de satisfacie i un zmbet larg i lumina figura
transpirat.
Dumnezeule ! exclam Heide, cu ochii ct cepele, cnd Micuul
ajunse lng noi. De unde-ai luat sta, drac mpieliat ce eti ?!!!
Pulpa afumat arta aa de bine, c ne venea ru doar uitndu-ne la
ea. O stare de Iein mi rscolea dureros stomacul, care nu mai putea
fi stpnit n nici un fel.
De la prietenul tu, rnji Micuul cu toat gura. E provizia
secret a maiorului Ziegler...
Parc ne-ar fi lovit cu leuca n moalele capului. O tcere
nepmntean se ls deodat peste trupa noastr de pctoi.
Legionarul era singurul care continua s surd, ca i cum ar fi spus:
Am tiut eu, dar nici prin cap nu mi-a trecut c idiotul sta o s
reueasc !?. n rest, figurile tuturor erau ptrunse de stupoare.
Egon Schermacher, cel puin, nghii eu greutate nodul imens ce i se
pusese n gt i se ridic grbit.
Eu, unul, m opresc aici, ct nc m mai pot salva de la
spnzurtoare !...
Ce spnzurtoare ?! fcu Micuul, mirat sincer. Dar Egon nu-l
bg n seam i se ndeprt, nu nainte ns de a ne ura din toat
inima:
Moarte uoar, ticloilor ! Sper s nu v doar prea tare...
Chiar i pentru noi, obinuii cu de-alde astea, fapta Micuului
reprezenta prea mult. Uriaul nostru camarad far minte nu inuse

cont absolut deloc de proasptul incident cu maiorul Ziegler,
Legionarul n-avusese de lucru i, iat, acum chiar c ne ptea
plutonul de execuie ! Btrnul se dezmetici primul:
Porta, fugi dup Egon i adu-l napoi. Nu putem risca... i
stingei odat focul la blestemat !
Joseph Porta se execut i dispru printre oproane, dup
Schermacher. Micuul i puse jambonul n brae Legionarului. Dar
nici mcar lui nu-i mai pria bucata afumat de came. Barcelona lu
un bidon cu ap i stinse precipitat focul.
__ Kreutzfeld, continua Btrnul, faci cale ntoars i duci
jambonul la locul lui, de unde l-ai luat.
Glumeti ! mormi Micuul.
Deloc ! replic Btrnul rece. De data asta, chiar ai fcut-o de
oaie...
Dar...
Nici un dar ! Sven, se ntoarse Btrnul ctre mine, dac tot te-
a mncat n fund s-i incii pe-tia doi, l nsoeti pe Kreutzfeld i
ducei pulpa de porc la cantin.
Am ncuviinat din cap, fr vorbe. N-avea nici un rost s fac pe
grozavul acum. M-am ridicat i l-am luat pe Micuul de bra.
Legionarul i-a pasat proba incriminatorie i Micuul s-a urnit din loc,
aerian, nc nenelegnd ce se petrece.
Stai aa, neghiobilor ! sri Btrnul, impacientat. Luai o rani
i bgai jambonul n ea. Doar n-o s mergei cu el, aa, n vzul
tuturor ?!
Ne-am executat, oftnd. Micuul a pus rania la spinare i-am pomit
napoi spre cantin.
Cum naiba ai utit pulpa ? l-am ntrebat. Curios.
N-am utit-o, mi-a rspuns.
Am ateptat s continue, dar, cum nu prea avea de gnd, l-am
mboldit cu o alt ntrebare:
i-atunci, cum ai fcut rost de ea ?
Simplu. La schimb.
Am rmas uluit. A face schimb, n cazul Micuului, nsemna
excluderea folosirii forei brute pentru atingerea scopului propus, iar
asta implica gndire. Micuul gndise i asta chiar c nu-i sttea n
fire !
i ce-ai dat n locul ei ?
Nimic.
Nu mai pricepeam deloc, dar deja ne apropiasem de cantin. n fapt,
era vorba de un opron mai spaios, la cteva case distan de locul
unde ne aciuasem noi. n pofida tuturor ateptrilor, Micuul a
continuat, imperturbabil, s-mi explice:

I-am promis lui Klaus c-i aduc un porc ntreg, viu, mine
diminea, cnd ne ntoarcem... Ceurile din mintea mea au nceput
s se destrame. i-atunci am neles raionamentul camaradului meu.
i mi-am dat imediat seama c nu greise deloc. Dac Porta avea
dreptate i undeva ntre dealuri se ascundeau stenii, cu tot cu
animale, atunci promisiunea fcut buctarului personal al maiorului
Ziegler avea acoperire i putea fi onorat. Aa c l-am apucat pe
Micuul de bra i l-am oprit locului.
Atunci, nu "mai are nici un rost s returnm pulpa, nu-i aa
?!...
Pi, aa zic i eu, dar Btrnul n-o s fie sup...
Btrnul nu tie toat povestea, l-am ntrerupt eu, deja salivnd
la gndul c voi mnca, n cele din urm, jambon afumat n acea
sear. Hai s ne ntoarcem !
Cnd am ajuns la opronul nostru, feele tuturor erau mbufnate,
lipsite de via, acre. Era ca i cum li s-ar fi plimbat prin fa o
unguroaic nurlie, goal golu i ei n-ar fi avut voie nici mcar s-o
ating. Cel mai amrt dintre toi prea a fi Heide, drept pentru care
el a fost cel cruia, dup ce-am bgat mna n rania din spatele
Micuului, i-am aruncat jambonul n brae. Din nou stupoare, din
nou priviri hmesite i, ca s pun capac la toate, Heide n-a mai
ateptat nici o permisiune i i-a nfipt dinii n pulp. A mucat ca
un lup pofticios din muchiul afumat, nghiind halca de came
aproape nemestecat.
Jambonul a trecut dintr-o mn ntr-alta i, pn a ajuns din nou la
mine, am apucat s le expun situaia real. Btrnul n-a mai avut
nimic de comentat; i-a tiat o bucat respectabil din pulp i a
nceput s mnnce tacticos, savurnd fiecare nghiitur.
Pn seara n-a mai rmas dect osul, iar echipa de expediionari
care urma s plece n cutarea stenilor la lsarea ntunericului s-a
mai mrit cu un membru: Egon Schermacher. Am fcut pregtirile
necesare i, cnd soarele a cobort definitiv sub linia orizontului, l-
am trimis pe Porta dup Bauer. Fostul miner a sosit, pus n tem de
berlinez. Ne-am mai verificat o dat echipamentul, iar cnd luna a
rsrit, mare i roie, n spatele vltucilor de nori zdrenuii de pe
cer, ne-am strecurat printre oproane, spre marginea satului, ca nite
nluci. Noaptea ddea deja semne c avea s fie una rece, dar cel
putin norii de pe cer se micau foarte ncet, semn c nu urma s
plou. n afar de uierul moderat al vntului i de sunetele fireti
scoase de trupa german cantonat la poalele dealurilor, nimic nu
dovedea c lumea ar fi vie.
Mergeam tcut n spatele lui Barcelona, care-i nfundase cciula
adnc pe cap i-i ridicase gulerul ubei, s se apere de frigul ce
devenea parc cu fiecare minut care trecea tot mai ptrunztor. Un

cine ncepu deodat s urle n sat. Un sunet sumbru, apstor, a
pagub i necaz. Am ridicat ochii spre lun. Ieise cu totul din nori i
era sngerie. Prea de-a dreptul bolnav. Un fior rece ca gheaa mi-a
strbtut ira spinrii i m-a fcut s m cutremur.
Nu-nchide nici unul gura la jigodia aia ? murmur
Schermacher, nciudat.
Nici n-apuc bine s termine, c rsun o mpuctur surd i
urletul lugubru al animalului ncet cu un schellit scurt. Am
rsuflat uurai cu toii. Dar Egon Schermacher a ncheiat pe acelai
ton:
Aa, frate, fie de sufletul tu !...
Tcei naibii din gur i micai-v odat ! mri Bauer, nervos.
Nu prea i convenise aranjamentul fcut de Porta, dar pn la urm
se declarase de acord s-i nsoim i noi. Era posibil s ntmpinm
rezisten din partea stenilor ascuni n grot i, cu ct eram mai
muli, cu att era mai bine. Fostul miner ne conduse spre marginea
dinspre dealuri a satului, printre tufiuri de mcei i mrcini, ctre
un lstri des, pentru a evita ntlnirea cu vreo santinel: Am ajuns
la un pru puin adnc, cu ap limpede i rece, l-am traversat i-am
nceput s urcm coasta dealului. Lumina lunii era suficient pentru
a vedea pe unde mergem, ns asta doar aici, unde copacii erau rari i
desfrunzii de toamn. O dat intrai n pdure, avea s ne fie din ce
n ce mai greu, dac nu chiar imposibil fr lanterne.
Cum ai descoperit ascunztoarea ? l ntreb Egon pe Bauer.
Treaba mea ! replic acesta morocnos.
Dup miros, se bg Porta n vorb.
Haida, de ! exclam Egon. Da' ce, Bauer e baronul von
Munchhausen ?!.
Pe Barcelona l pufni rsul. Ii ddui un ghiont n coaste i tcu
brusc, icnind. Era singurul care avea, pare-se, chef de rs. Ceilali,
inclusiv eu, fuseserm acaparai de o stare neobinuit de sfreal
sufleteasc, o lips total de chef i, peste toate, sentimentul c, ntr-
un fel sau altul, n aceast noapte, la grot, lucrurile vor scpa de
sub control. Nu-i uor de descris ceea ce simeam, ns deseori n
rzboi cnd apar astfel de temeri interioare trebuie s faci tot
posibilul, indiferent dac crezi sau nu n ele, s ii cont de ele, s le
consideri reale i s acionezi, pe viitor, n consecin.
Bauer ne-a condus prin desiul acela i, nu dup mult vreme, am
prsit perimetrul pzit de santinelele noastre. Nu era, bineneles,
pentru ntia oar cnd evadam din companie, ns, de aceast
dat, senzaia c se va ntmpla ceva ru s-a acutizat att de tare n
sufletul meu, nct n-am mai putut rezista i, cnd am considerat c
ne-am afundat suficient de mult n pdure pentru a nu mai putea fi
auzii de vreo ureche indiscret, mi-am oprit camarazii.

Hei, ia stai aa ! Trebuie s vorbim,..
Micuul a scos un sunet nedefinit, ceva ntre un icnet de
dezaprobare i o ncuviinare. i-a dres imediat glasul n pumn i a
optit gutural:
Ce naiba vrei s vorbim, Sven ?! Las-ne n durerea noastr...
Pi, tocmai despre asta vreau s vorbim, am replicat. Despre
durerile noastre. Voi nu simii ?
S-au oprit cu toii i Porta a exclamat:
Ba da ! Eu simt ! Simt c m trece o piare de m taie la bic
!...
Barcelona i Egon au pufnit n rs, dar s-au oprit numaidect. Nu era
rsul lor. Porta s-a ndeprtat civa pai i a nceput s urineze cu
for, aparent nepstor. Bauer a venit ncet lng mine i mi-a pus
uor o mn pe umr.
Camarade, s nu cumva s cobeti, c-i iau glanda ! m-a
ameninat printre dini. Niciodat nu mi-au plcut cobele, dar sunt
miner i tiu ce nseamn presentimentul. Eu cred in presentimente.
i dac e unul real, te rog s ne spui cu toat sinceritatea...
E real, am murmurat. E-att de real, c-mi strnge inima ca
ntr-o menghin.
Ptiu !!! scuip Barcelona spre mine. M ia deja cu fiori,
ticlosule...
N-am nici o vin, biei, am replicat. S nu credei c o fac
intenionat. Pur i simplu, simt c n noaptea asta se va ntmpla
ceva ru, simt c unii dintre noi au s-i gseasc sfritul acolo, la
grot. i nu-mi place asta. Nu-mi place deloc...
Porta trase sigurana Schmeisser-ului i bg glon pe eav.
Eu, unul, sunt pregtit de-acum, zise el hotrt. Joseph Porta
n-o s-i lase oasele ntr-o pdure nenorocit din Romnia !
Curajul lui prea cu totul deplasat n asemenea momente. Nu l-a luat
nimeni n seam, n afar de Micuul, care-l imit, ncrcndu-i i el
arma.
i-atunci ce facem ? ntreb Egon Schermacher. Mai mergem
sau ne ntoarcem n sat ?
Cteva secunde lungi se ls o tcere mormntal. n afar de
uieratul ascuit al vntului, nu se mai auzea, practic, nimic. Mantia
ntunecat a nopii se aternuse peste pdurea de stejari i arari,
lumina lunii izbutind numai arareori s se strecoare printre crengile
copacilor, pn jos, pe ptura de frunze moarte ce acoperea solul
moale. Ne venea foarte greu s lum o hotrre.
Mai e mult pn la ascunztoare ? ntreb ntr-un trziu
Micuul.
Nu chiar, rspunse Bauer. Btrna spunea c-i ntre cele dou
dealuri, dup stnca aceea n form de cap de cal...

Care btrn ?! fcu Porta, curios. Nu mi-ai zis nimic de nici o
btrn !?...
N-are nici o importan, replic Bauer, ngndurat. Luai odat o
hotrre i hai s mergem de-aici, ori ntr-o parte, ori n alta !
Din nou se aternu tcerea. Dar de aceast dat nu mai dur mult.
Eu merg la grot ! zise Micuul.
i eu ! fcu Porta.
Dac ei merg, merg i eu ! exclam i Barcelona.
Bine, am zis cu inima strns, mergem la grot... L-am urmat
pe Bauer, n ir indian, printre copacii desfrunzii, ncercnd s nu ne
abatem prea mult de la direcia sugerat de btrna care-i dduse
fostului miner informaia cu privire la locul unde se afla
ascunztoarea stenilor. Bauer ne-a spus, n cele din urm, toat
povestea, cum o zrise la un moment dat pe btrna ce rmsese n
sat strngnd la piept o fotografie de slab calitate, n care zmbea cu
toat fiina o fetican de vreo paisprezece-cincisprezece ani, nepoata
ei. Btrna era bolnav, simea c n-o s-o mai duc mult i n-ar fi
vrut s moar nainte de-a o mai vedea mcar o dat pe fetia care-i
luminase zilele ultimilor ani. Numele fetei era Maria, tatl ei i
pierduse viaa pe frontul din Cehoslovacia, iar mama ei se spnzurase
cnd aflase vestea. O gsiser ntr-un opron drpnat, dup dou
zile. Fetia rmsese de atunci pe lume numai cu bunica bolnav i
suferind. Bauer o rupea bine pe rusete i, cum btrna se nscuse
undeva n Basarabia, reuise s se neleag cu ea i s ajung la un
consens. Minerul i promisese c avea s i-o aduc pe Maria, iar
btrna i indicase locul unde se afla grota n care se retrseser
stenii, cu dou zile nainte de sosirea noastr acolo.
... i n-am de gnd s-o nel pe btrn, ncheie Bauer cu
seriozitate. Eu cnd promit ceva, m in de promisiune !
i eu la fel, zise Micuul cu ardoare. Trebuie s dau un porc n
schimbul jambonului afumat, aa c haidei mai repede, s nu cread
cumva omul la c sunt un neserios...
Am ajuns n apropierea stncii n form de cap de cal dup aproape o
jumtate de or de mers prin pdurea ntunecoas. Ne-am mprit n
dou echipe. In prima eu, Bauer i Barcelona, n cea de-a doua Porta,
Micuul i Egon Schermacher. Apoi am nceput s urcm spre stnca
cocoat tocmai n vrful dealului. Noi prin dreapta, echipa lui Porta
prin stnga. Panta era extrem de abrupt i urcuul deveni foarte
greoi dup mai puin de cinci minute, cci ptura de frunze moarte
era deosebit de alunecoas i la fiecare pas trebuia s fim ateni s
nu ne mpiedicm i s-o lum de-a rostogolul napoi la vale.
Stai aa ! opti deodat Barcelona, fcndu-ne semn s ne
oprim, pe undeva pe la jumtatea distanei dintre baza dealului i

vrf, Rmase ntr-o poziie nefireasc, aplecat, cu mna la ureche, ca
un iepure ce a simit apropierea vntorului. Auzii ?
Am ciulit urechile, ateni la orice zgomot. La nceput n-am distins
nimic, dar mai apoi am prins sunetul vag al unui muget stins de
vac. i grohiturile slabe ale unor porci. Avusese dreptate btrna,
nu ne trimisese dup cai verzi pe perei.
S mergem ! comand Bauer cu glas stins. Dar cu atenie, de-
acum ! Cu siguran au pus oameni de paz la intrare...
Deodat, linitea nopii se sparse n sute de sunete, nti o bufnitur
surd, apoi icnete, zgomot de crengi rupte, alte bufnituri, fit de
frunze uscate, gemete i, peste toate, o njurtur a Micuului, plin
de nduf, secondat numaidect de Porta. Ne-am dat imediat seama c
Schermacher alunecase i czuse de-a rostogolul la vale.
Brusc, o arm ncepu s trag, foc cu foc. Gloanele bubuir la gura
evii, undeva deasupra noastr, mult n stnga. Cteva se lovir de
trunchiurile copacilor i rsunar sec. Altele lovir buci de stnc i
iuir ascuit. Ecourile fiecrei mpucturi reverberar n pdurea
pustie.
Repede, sus ! ne mboldi Barcelona.
Arma tcu. Porta i Micuul fcur dovada experienei acumulate pe
attea cmpuri de btlie i nu rspunser provocrii venite din
partea stenilor. In schimb, acetia se deconspirar i de-acum tiam
la ce s ne ateptm. Trezite de mpucturi animalele ncepur s
zbiere la unison, speriate, dar glasurile lor ajungeau la noi slabe,
fade, far ecou, stinse. Cteva voci de femei i brbai strigar ordine
ngrijorate. i, ca fundal sonor, civa copii mici ncepur s plng
speriai.
Trebuie s ne micm repede ! spuse, Bauer printre dinii
ncletai.
De-acum, ai notri au auzit, cu siguran, mpucturile i nu
va mai dura mult
Pn ce Vipera va ordona unei grupe s porneasc ncoace...
i-apoi, complet Barcelona, maiorul Ziegler va ntri paza la
poalele dealului, mai
Mult ca sigur, ceea ce va face din rentoarcerea noastr n sat o
problem mai mare dect credei !...
ngrijorarea rzbtu in glasul camaradului meu dar Bauer l liniti
zicnd:
Asta nu va fi o problem, frate, dac avem norocul s gsim
mncare i butura acolo, sus, n grot. Ce santinel crezi c va
refuza cteva sticle de trie pe frigul asta ?
Ihi.. ncuviin Barcelona. Hai s lum prada i s terminm
odat cu toat povestea asta !

Am continuat sa urcam ateni la fiecare micare, la fiecare sunet.
Schermacher se oprise, probabil, pe undeva pe la poalele dealului i
acum ne asigura retragerea, blamndu-se pentru neghiobia de care
dduse dovad. Avusese noroc, la urma urmelor, cci rzboiul nu-i o
joac. Deseori, o greeal poate fi chiar ultima greeal ! Pentru c
gloanele nu iart. Mai ales cele trase la nimereal, din cauza fricii. Pe
timp de rzboi, fie c eti combatant fie c nu eti, n clipa n care ai
pus mna pe arm, este imposibil s nu se iveasc, mai devreme sau
mai trziu i ocazia de a apsa pe trgaci. n felul acesta, chiar dac
nu i place ideea, devii uciga de oameni; cci instinctul
supravieuirii ia locul gndirii i omul se transform atunci ntr-un
animal: care pe care ! Aa c Egon Schermacher trebuie c se simea,
mai mult ca sigur, n al noulea cer, pentru c scpase de gloanele
armei mnuite de steanul speriat.
Bauer ne fcu semn din degete s ne rsfiram. Cu mare greutate i-am
putut observa gestul i asta numai datorit lunii ce a catadicsit s
ias un minut din nori. Eu am luat-o la stnga, iar Barcelona la
dreapta. M-am strecurat asemenea unui ho, ascunzndu-m dup
trunchiul fiecrui copac, atent la orice micare i la orice sunet. De-
acum, instinctele animalice se treziser iari n mine, lund locul
raiunii. Dezvoltarea acestei aptitudini native este nc un motiv
pentru care unii scap din rzboi i alii nu. Cci, dac te lai n voia
raiunii i judeci fiecare pas nainte de a-l face, eti ca i mort.
Rzboiul este, de cele mai multe ori, mai rapid dect gndirea uman.
Lucrurile, pur i simplu, se ntmpl, iar singurul aliat care-i mai
poate salva viaa n asemenea situaii este instinctul. ncrede-te n el,
las-te n voia lui, iar el va ti ce i cum s fac pentru a te ine n
via.
Sub genunchiul meu a trosnit sec o creang uscat. i instinctul
mi-a ordonat, n acea clip, s m feresc, s m ascund dup
trunchiul celui mai apropiat copac. La o fraciune de secund dup
ce-am srit ntr-o parte, a rsunat mpuctura. Am apucat s vd
jerba de foc de la gura evii, la mai puin de zece metri n faa mea,
sus, dup care glonul a ptruns ca o viespe de oel n coaja
copacului dup care m retrsesem, la nici cinci centimetri de chipul
meu. Achii de lemn mi s-au nfipt n obraz i, ca s-mi nbu
strigtul de durere, mi-am ngropat fa n muchiul umed crescut la
rdcina ararului. A urmat imediat un al doilea glon, care a mucat
foarte putin din copac i s-a oprit ntr-o bucat de stnc, un pic mai
jos, de unde a ricoat cu un sunet ascuit.
Mi-am dat seama numaidect c aveam de-a face cu un duman
care tia s mnuiasc o arm, cci unul neexperimentat n-ar fi
reuit n vecii vecilor s trag dou cartue att de bine grupate. N-
am ripostat nici de aceast dat. L-am lsat s se liniteasc, convins

c nu m vzuse ns Barcelona n-a mai avut rbdare. Mult mai bine
postat dect mine, profitnd de lumina lunii, a apsat o singur dat
pe trgaci. Icnetul scurt de durere i surpriz pe care l auzisem de
attea ori de-a lungul ultimilor ani a rsunat sec n ntuneric.
Trgtorul misterios a fost anihilat.
Am fcut abstracie de usturimea din obraz i m-am propulsat val-
vrtej spre locul unde se aflase santinela stenilor. Din civa pai
rapizi, am fost acolo. Luna a ieit din nou din nori i razele ei
murdare au luminat scena. Peste un col de stnc se afla rstignit
un trup pipemicit. Un brbat btrn, cu o barb bogat, alb ca
laptele. Avea o gaur sngernd n tmpla nins de ani. Degetele
minii stngi i rmseser nepenite pe un Kalanikov rusesc. O
victim a rzboiului care nu fusese luat n calcul n cancelariile din
Germania.
Sven, jos !!!
M-am aruncat la pmnt, pitindu-m dup colul de stnc,
scpnd ca prin minune de urmtoarele gloane, venite mai de sus de
ast dat.
Mulumesc, Bauer ! am strigat.
De-acum nu mai avea nici un rost s ne ascundem. Ne
deconspirasem poziia, cel puin eu, Bauer i Barcelona. ns nici
Micuul n-a mai rbdat. A nceput s trag ca nebunul spre locul de
unde pornise cea de-a doua rafal, secondat ndeaproape i de Porta.
Profitnd de acoperirea creat de ei, am continuat s urc spre
poalele stncii n form de cap de cal, aflat acum la mai puin de
treizeci de metri n susul dealului.
Nu mai tragei !!! se auzi deodat o voce speriat de femeie, ntr-
o german stricat. Nu mai tragei, v-am rugat ! Noi predm !
Porta ! a urlat Barcelona. Kreutzfeld ! Oprii focul !!! Cei doi
camarazi ai notri au ncetat, ns nu i-am auzit prsindu-i
poziiile. Femeia a continuat pe un ton ascuit, aproape isterizat:
Avem copii mici aici, fie-v mil !...
Ieii de-acolo cu toii ! ordon rece Bauer. Ci suntei ?
Optsprezece...
Afar ! Toi ! repet Bauer scurt. Lsai animalele acolo ! Repede
!...
M-am trezit cu Barcelona lng mine.
Dumnezeule ! a exclamat. L-am omort...
O tristee far margini a rzbtut din glasul lui. A nceput s
geam ncet, gtuit de un acces de plns pe care se chinuia din
rsputeri s i-l reprime. Moneagul acela n-ar fi trebuit s moar.
Moneagul acela nu era un soldat. Moneagul acela murise ncercnd
s salveze viaa nepoilor lui. Dar Barcelona tia asta. ns rzboiul

crud n-avea scrupule. Rzboiul e o fiar turbat creia nu-i pas
cine-i cade sub gheare. Pentru el n-are importan dac pori sau nu
pori uniform. El cere viei. i nu se uit c-s de soldai, de civili, de
ofieri, de femei, de btrni sau de copii. Viei s fie...
Dumnezeule, ce-am fcut ?!... repet Barcelona i izbucni ntr-
un acces dureros de plns.
I-am pus o mn pe umr i l-am strns uor. A ridicat ochii spre
mine, plini de lacrimi.
N-aveai de unde s tii, am ncercat s-l consolez, fr
convingere. Nu a fost vina ta...
i doar ne-ai avertizat, ne-ai spus c-o s se ntmple o
nenorocire...
n buza grotei a aprut un felinar. i, la lumina lui, unul dup
altul, au ieit afar trei brbai betegi, probabil rnii de rzboi, doi
adolesceni n jur de cincisprezece ani, dou btrne, patru fete i
patru femei; dou din ele purtau cte un prunc n brae. Copiii
plngeau nereinut, animalele dinuntru urlau i se zbteau, iar cei
aptesprezece refugiai tremurau ca vrgile de team, cu. Capetele n
pmnt.
Aruncai toate armele ! porunci Bauer, imperturbabil. Cine e
Maria ?
O rumoare ncrcat de surpriz trecu ca un val printre steni. Se
uitar mirai unii la alii, nenelegnd exact ce se petrece.
Cine e Maria ? repet Bauer, ridicnd vocea.
Ich...
O tnr iei din rnd, fcnd un pas nainte, gata s Ieine de
fric. Ne ateptam la o adolescenta zvelt, abia ieit din copilrie,
dar se vede treaba c poza btrnei din sat era fcut cu ceva vreme
n urm. Maria purta o basma nchis la culoare, tras pe frunte,
acoperindu-i ochii ce priveau numai n pmnt. Dar de la distana
aceea i la lumina slab a unicului felinar cu care ieiser din grot,
amnuntele se pierdeau.
Coboar de-acolo ! ordon Bauer l continuare. Sven, ia-o n
primire !...
Tnra a rmas pe loc cteva secunde, indecis. Apoi consteanca
ei i-a tradus cererea camaradului meu i ea s-a urnit. A nceput s
plng, uitndu-se speriat spre ai si.
Spune-i s nu-i fie fric ! strig Bauer. O s-o duc la bunica ei.
Btrna e pe moarte i vrea s-o mai vad o dat nainte de a trece
n...
Atunci se dezlnui iadul pe pmnt !
Parc din zeci de locuri deodat izbucnir, rafale de mitralier i de
pistoale automate. Trgeau i n steni i n noi. Noaptea zbiera in
jurul nostru ca un animal njunghiat. Civa refugiai apucar s

intre n grot, strecurndu-se cu un incredibil noroc printre gloane.
Alii czur ca secerai, felinarul explod ntr-o jerb de scntei i
gazul dinuntru se mprtie pe hainele unui brbat. oalele luar foc
instantaneu. Omul ncepu s urle ca din gur de arpe, nc n via
i-i ddu drumul de-a rostogolul la vale, n sperana c va scpa de
flcrile mistuitoare. O rafal l urmri ncpnat, pn ce-l prinse
din urm i-i curm suferina pentru totdeauna.
O mulime de ordine n german rsunau n pdure. Mi-am dat
seama mpietrit c erau oamenii lui Ziegler.
Am alergat spre fata care cobora ctre mine i-am prins-o cu o
clip nainte de a se lovi bezmetic de un copac. M-am aruncat peste
ea i-am tras-o dup mine, la adpostul iluzoriu oferit de o tufa de
mrcini. Alte ace mi mpunser faa deja rnit, dar n-am luat n
seam acest lucru.
Oprii focul !!! l-am auzit pe Bauer strignd ct l ineau
puterile. Oprii focul !!! Suntem de-ai votri ! 26 Panzer !!!
Rspunsul a fost o grenad aruncat n direcia de unde rsunase
glasul fostului miner. Explozia a vuit secunde lungi n pdurea
pustie, sunetul ncercnd parc disperat s scape din strnsoarea
dealurilor ce-l nconjurau din toate prile ca o nchisoare.
Ticloi blestemai !!! url Bauer cu durere nereinut n glas.
Sven, car-te naibii de-acolo ! strig Porta la mine, de undeva
din stnga.
Spre grot ! ordon Barcelona. Repede, spre grot ! Am luat-o pe
Maria de mn i-am urcat civa metri. Un roi nfuriat de gloane ne-
a fcut s ne aruncm la pmnt. Maria bolborosea ceva n
romnete, probabil o rugciune. Basmaua i czuse din cap i prul
despletit i atrna acum n dezordine, plin de frunze uscate. Prea
fantoma unei nebune, culcat acolo, lng mine, privindu-m cu ochi
mari, ieii din orbite de spaim. Era pur i simplu paralizat.
Mai ntlnisem asemenea priviri la femei, dar n marea lor
majoritate i pierduser fie copiii, fie soii i asta deseori chiar n
faa lor. Asemenea femei devin extrem de periculoase, cci sunt att
de imprevizibile, att de rupte de realitate, nct sunt n stare s se
arunce n braele morii fr s clipeasc, cu bucurie chiar, iar
soldatul de lng ele devine, din nefericire, o int la fel de perfect ca
i ea. Tocmai de aceea trebuia s am mare grij ce fac cu Maria: s o
las acolo sau sa o trezesc la realitate. Am ales ce-a de-a doua
variant. I-am trosnit o palm usturtoare, cel mai eficient tratament
n astfel de cazuri. A clipit nucit i s-a dezmeticit.
O grenad a czut chiar lng piciorul meu i s-a nfipt cu zgomot
sec n patul de frunze moarte. Fr s-mi pierd cumptul, am ridicat-
o repede i-am aruncat-o napoi, la vale, n direcia din care venise. A
explodat n aer, la vreo zece metri mai jos, dup ce iniial s-a lovit de

un stejar care i-a schimbat direcia. In strfulgerarea de o clip din
timpul exploziei, am apucat s vd un Stabsgefreiter n uniform
neagr, de camuflaj, care sri disperat ntr-o parte, prea trziu ns
pentru a scpa de ploaia de schije ucigtoare. Urletele lui de durere s-
au adugat ipetelor i mpucturilor care fceau pdurea s vuiasc
n noapte. Erau oamenii Viperei, cei din trupele de asalt, ticloi
pregtii s lupte n toate condiiile posibile. ns nemernicii n-aveau
experiena noastr !...
Ne-am grupat cu toii n apropierea intrrii n grot, mai puin
Bauer i Egon Schermacher. Sracul Bauer fusese atins de schijele
grenadei i acum trgea ca nebunul, dndu-ne nou rgazul de a ne
refugia n grot. Dar Schermacher, ei bine, nu i fcea simit
prezena n nici un fel; parc se evaporase, parc-l nghiise noaptea
rece i turbat ! ns l cunoteam, Egon nu era un la, Egon n-avea
s-i lase tovarii de izbelite, nici n ruptul capului ! Cocea el ceva
acolo, jos, ns de unul singur n-avea s izbuteasc mare lucru.
Trebuia, ns, s ne pstrm ncrederea...
Porta s-a adpostit dup un col de stnc i, de acolo, a nceput
s trag rar, glon dup glon, cu precizie, ca s nu iroseasc muniia
far rost. Era evident de-acum ce ordin dduse Vipera echipei lui de
ticloi. Fiindc prsisem tabra fr permisiune, eram considerai
dezertori i, deci, buni de executat. Presimirea mea se adeverise, din
nefericire. Nu mai aveam cale de ntoarcere. i dac fceam prostia s
ne adpostim n grot, disprea i ultima ans de salvare. Cci nu
mai exista nici o alt ieire i, astfel, am fi fost prini n capcan.
Odat i odat muniia avea s ni se termine, iar cinii n
Negru aveau s ne sar atunci la beregat i s ne sfie.
Nu intrai n grot ! le-am strigat lui Porta, lui Barcelona i
Micuului. Nu mai ieim vii de-acolo dac o facem !
Au priceput numaidect. Barcelona a replicat:
Urcm spre capul de cal i trecem de partea cealalt a dealului
!...
Atunci, luai-o naibii din loc odat ! url Micuul, extrem de
ncntat. V acopr eu fundurile alea prpdite... Haidei,
lighioanelor, acu' s v vd ! url el la atacatori, nsoindu-i cuvintele
cu un rpit scurt de Schmeisser.
I-am fcut semn Mariei s m urmeze i-am luat-o tr spre
stnga, ctre o aglomerare de stnci golae, crescute ca nite negi
uriai pe fruntea dealului. Ea a venit dup mine - din ce n ce mai
stpn pe sine acum, dup ce i dduse seama c nu intenionam
s-i facem vreun ru -, trndu-se cu greutate pe patul de frunze
moarte, transformate de-acum n noroi din cauza vnzolelii din jurul
intrrii n grot. Luna ieise cu totul din nori i arunca asupra

noastr, printre copaci, o lumin firav, bolnvicioas, ca de sfrit
de lume.
Micai-v ! se auzi glasul Micuului strignd la ceilali camarazi
ai mei. Apoi, ctre oamenii trimii de maiorul Ziegler: Hei, porci
mpuii nscui din caele n bordelurile Berlinului, venii la tticu' s
v nfig rturile bloase n noroi ! Venii, fii de curve ! Venii !!
i urm, evident, o alt rafal de Schmeisser. Imediat se auzir
strigte de durere, semn c namila nu-i pierduse deloc ndemnarea
de trgtor de elit pe timp de noapte.
Aa, cocoeilor, aa, venii la tticu' s v umple cu plumbi !...
Ticlos pervers ! sosi replica, de jos. O s te crestez din cap
pn-n picioare i-o s dau mruntaiele tale la cini !...
Dar eu, continu Micuul s amenine, o s-i tai coaiele i-o s
i le ndes n guria aia spurcat, poponarule !
Rspunsul veni, de ast dat, din gura unei mitraliere. O rafal
ucigtoare, lung, parc interminabil, care se lovi de copacul gros
dup care se ascunsese Micuul i de stncile de la gura grotei.
--Asa, urla Micuul, ticlosule, trgea-o-ai pe m-ta s-o tragi !
Un muget de mnie rsun n pdure i ticlosul iei nfuriat la
vedere. Greeala fatal. Micuului i funcionase nc o dat
mecheria. Nici n-atepta altceva. l secer scurt, cu dou gloane,
unu dup altul. Omul Viperei icni i czu pe spate ca tiat de la
jumtate. Continu s se rostogoleasc la vale, dar nu mai simea
nimic. Murise dup primul glon. Porta uier scurt un semnal.
Micuul nelese i se retrase repede dup copacul ce-i servise mai
devreme de adpost. Era acum rndul lui Porta s-i acopere
retragerea. i rzboiul verbal porni din nou, de ast dat avndu-l ca
protagonist principal pe rocatul proprietar al unui joben galben. In
timpul acesta, am continuat s naintez, urmat ndeaproape de
tnra romnc. La un moment dat, ea mi-a fcut semn, apucndu-
m de picior.
NU pe-acolo ! mi-a zis in romnete. E o prpastie ! O s ne prind
dac o lum pe-acolo, fiindc nu mai avem unde s fugim !...
N-am neles un cuvnt, dar i-a exemplificat expresiile prin
gesturi i in cele din urm mi-am dat seama ce voia s spun. Glasul
i tremura si rsufla greu, iar ochii ei, aprini de razele lunii,
tulburai de lacrimi i durere, mi-au prut att de frumoi in tristeea
lor, nct, pur i simplu, nu m-am putut abine s nu m minunez..
ntrezrise, dup ani de zile, pentru doar cteva secunde, un crmpei
de frumusee feminin pe care o crezusem de mult i pentru
totdeauna apus. Ins rzboiul nu-i d rgaz s admiri lucrurile
frumoase. De cele mai multe ori le ascunde din calea ta i i le oferi,

cu o larghee nenatural, numai pe cele urte, pe cele lipsite de fior,
fade, ncrcate de tristee.
-Bine, i-am zis. Mergem n partea asta !
i am schimbat direcia. Barcelona, aflat la zece metri mai jos, ne-
a observat i s-a luat dup noi., Schmeisser-ul lui Porta continua s
latre la rstimpuri, n timp ce gealaii din trupele speciale ale
maiorului Ziegler ncercau o tactic de ncercuire, pentru a ne prinde
pe toi ca ntr-un clete. Veni rndul lui Barcelona s uiere un
semnal. Ascuns dup un copac, prelu tafeta de la Porta i ncepu
s trag n umbrele ce miunau printre copacii de jos. Riposta veni
numaidect, dndu-i rgaz de ast dat lui Porta s se replieze.
Acolo ! Acolo ! strig Maria i mi-o lua nainte, prinznd parc
aripi.
Ce-nseamn acolo ? am ntrebat-o, ncercnd sa, m. in dup
ea.
Da. Acolo ! repet. La Petera Cinilor !
De cnd ne aflam n Romnia, izbutisem s prind nelesul ctorva
cuvinte, printre care i cine. Dar ce voia s spun fata n situaia
asta ? Despre ce cine era vorba ?! Nu tiu de ce, dar m-am bazat pe
ea i am urmat-o, fr s mai stau pe gnduri.
S-a strecurat printre copaci i bouri de stnc asemenea unei
feline, nerbdtoare s ajung la locul unde se aflau cini. M-am
uitat n spate, ncercnd s-mi disting camarazii n lumina din ce n
ce mai slab a lunii. Micuul urca spre coasta dealului, dar o apucase
ntr-o direcie greit, care avea s-l ndeprteze de noi. Am scos un
fluierat, dar nu m-a auzit. Am fluierat mai tare. S-a oprit i mi-a
rspuns n acelai mod. Apoi i-a schimbat direcia nspre noi. Porta
l-a urmat repede, dar s-a oprit dup civa metri, dndu-i rgaz iui
Barcelona sa se replieze., '
:
Unul dup altul am urmat-o pe Maria i, in cele din urm, am
ajuns la un perete de stnc, chiar n apropierea Capului de cal.
Oamenii Viperei ne-au luat urma ca nite hitai, de fiecare dat tot
mai puini, pe msur ce camarazii mei zboveau un minut sau doua
dup cte un copac mai gros.
Acolo, sus ! mi-a artat Maria cu degetul. N-am neles la ce se
refer. mi indica paretele de stnc, negru n ntunericul nopii.
Ce e ? am ntrebat-o. Ce vrei ?!
Sus ! repet ea, n romnete, continund s arate cu mna un
loc situat undeva, spre vrful ntunecat al stncii din faa noastr.
-Nu-nteleg !? am replicat. Spune-mi te rog...
S-a aplecat i a bjbit cteva momente dup o piatr. Apoi s-a dat
civa pai napoi i a aruncat-o cu putere spre vrful stncii. Nu s-a
ntmplat nimic altceva n afar de sunetul sec scos de o piatr care
lovete o stnc, secondat de cteva scntei slabe, abia vizibile. Dar

tnra nu s-a dat btut cu una-cu dou. A adunat alte pietre i a
continuat s arunce. ntre timp, ni s-a alturat i Micuul.
Ce face ?! a ntrebat el mirat. A luat-o razna... ?!
Habar n-am ! am spus eu, ridicnd din. Umeri..
Deodat, ultima piatr nu s-a mai lovit de peretele de stnca, ci a
disprut i urechile noastre au prins sunetul unei pietre care cade
printr-un pu natural, ca ntr-o peter. i abia atunci am neles !
Kreutzfeld, ajut-m ! i-am ordonat scurt camaradului meu.
Micuul s-a rezemat cu spatele de zid i i-a fcut palmele-i uriae
cu. Am pus un picior pe ele, apoi pe cellalt pe umrul lui i-am
bjbit orbete dup intrarea n grot. Palmele mele cercetau ns
doar un perete rece de piatr nnegrit de vreme.
D-te puin la stnga ! i-am cerut lui Kreutzfeld.
S-a micat un pas.
Inc puin !...
A mai fcut unul. i atunci am descoperit golul din stnc. Era chiar
la nivelul capului meu, dar luna intrase de tot n nori i nu mai
puteam s vd absolut nimic pe bezna aia.
Am gsit !'
Ce-ai gsit ? am auzit i vocea lui Porta.
O intrare ntr-o alt grot !...
Am ntins mna i am pipit podeaua de piatr ce ncepea nc din
buza intrrii, pn unde mi-au ajuns degetele. Apoi m-am ridicat n
mini i am ptruns nuntru. Nu puteam aprinde nici mcar un
chibrit, de team s nu ne trdm poziia. Am cercetat repede solul,
cu palmele deschise. Era un pic nclinat i, de la intrarea care nu
permitea dect unui singur om s treac prin ea, se lrgea pe msur
ce nainta n stnc, asemenea unui con cu vrful nspre afar. Cnd
m-am convins c nu-i nici un pericol s alunecm n vreun hu
netiut, m-am ntors ctre tovarii mei.
Kreutzfeld, ridic-o pe Maria i ajut-o s urce aici. Tnra i-a
auzit numele i
N-a mai stat pe gnduri. A ntins repede minile ctre mine. Am
prins-o de brae i am sltat-o nuntru.
Hai, Porta, e rndul tu acum !
M-am dat la o parte din calea lui Porta, care ni s-a alturat repede n
grot.

Porta, cheam-l pe Barcelona !...
Micuul a fluierat scurt i ascuit. Puca automat a lui Barcelona
a tcut brusc i, vreme de cteva secunde, o linite nefireasc s-a
aternut peste pdure. Ticloii trimii de maiorul Ziegler s ne
lichideze probabil canalizau situaia, Att ei, " ct i noi aveam nevoie
de un rgaz pentru a lua o hotrre.

Eu l atept pe Barcelona, opti Kreutzfeld.
Noi o s vedem ce-i aici i cum putem scpa, am replicat eu.
Dac urcm toi i n-avem pe unde iei, de diminea s-a zis cu noi.
Venii ! ne chem Maria. Venii dup mine ! Hai !
Porta, narmeaz-o !
M-am ntors ctre Porta, chiar dac nu nelesesem dect Hai !
din vorbele Mariei.
Vezi unde d culoarul sta i-apoi te ntorci i ne iei i pe noi.
Deodat, de jos au pornit alte mpucturi. Pdurea a nceput din
nou s vuiasc a moarte. Ecourile s-au rspndit vremelnic printre
dealuri. Oamenii Viperei s-au ntors i-au nceput s trag n inamicii
de dedesubt.
Egon ! fcu Micuul.
ns mi-am dat imediat seama c nu era doar Schennacher acolo.
Se trgea din patru locuri deodat i erau vizai doar vntorii notri,
devenii - ca la vntoare ! - Vnat. i-atunci am realizat despre ce e
vorba !...
Kreutzfeld, am zis, d semnalul grupei !
Micuul scoase un fluierat ascuit, intermitent. Imediat veni
rspunsul de jos i am recunoscut numaidect fluieratul
inconfundabil al Legionarului. O bucurie nemrginit mi-a umplut
sufletul. Veniser ntririle...

MARIA
i ct de frumos e Germania, acolo, la tu ?
Reuise s prind limba german i, n pofida greelilor evidente
de exprimare, se putea face uor neleas. Dar toate acestea ntr-un
timp att de scurt. N-aveam vreme s stau s-o corectez, uor-uor
avea s se corijeze singur.
Acum nu tiu ct de frumoas mai este, i-am rspuns. ns, pe
timp de pace, locurile sunt minunate...
- Ai prieten acolo ?
Nu prea muli. Am fost o persoan retras, au prea mi-a plcut
compania oamenilor, nu m-am dat n vnt dup asta...
Femeia tu ?!...
M-a prsit ntr-o zi ploioas. Nici nu tiu dac mai e n via.
Nu mi-a mai dat de veste de aproape doi ani i jumtate...
i e dor ?
De ea ?
Da.
Nu. Nu tiu !?...
A tcut, lsndu-i privirile s colinde n voie peisajul mirific al

Vii care se ntindea liber n faa noastr. Era o femeie foarte
frumoas. M-am uitat la ea cu profund admiraie. Avea un ten alb ca
laptele, far nici o pat, iar ochii ei verzi preau dou iazuri limpezi de
munte; puteai s te neci cu uurin n ei. Vocea ei catifelat, suav,
avea deseori inflexiuni att de fierbini, de lascive.

Capitolul III
Cine oare ?!, se ntrebase cu o candid nevinovie Btrnul i
luase glanda unui anume maior Kurt Ziegler, care trimisese o grup
defalcai din trupele speciale ntr-o misiune sinuciga, din mare nici
unul nu se mai ntorsese. Ancheta fcut la repezeal scosese la
iveal faptul c bieii biei pieriser n confruntarea cu un grup rebel
de steni, femei, brbai n vrst i copii refugiai ntr-o grot din
inima dealului. Noul comandant clasase cazul, morii fuseser
ngropai, maiorul Ziegler avusese parte de funeraliile de rigoare i, n
graba mare, ne luaserm cu toii tlpia spre Piteti, alturi de
regimentul sosit de la Ploieti.
Camarazii mei n-avuseser nimic mpotriv ca Maria s ne urmeze,
mai ales dup ce bunica ei trecuse n nefiin far a mai avea
rbdarea s-o atepte ca s-o vad pentru ultima oara. Btrna murise
de inim rea cnd auzise mpucturile ce rsunaser dinspre dealuri
i observase vnzoleala neobinuit a trupele care rmseser n sat.
Nu-i uor s cari dup tine la rzboi o femeie; tocmai de aceea
nevestele sunt lsate acas atunci cnd soii pleac pe front. Cci
rzboiul nu e pentru femei. Rzboiul nu e nici pentru copii, ns, din
nefericire. Prea multe femei i prea muli copii nevinovai i gsesc
sfritul n conflagraii lipsite de sens, n lupte scurte pentru o bucat
insignifiant de pmnt sau pentru obiective strategice care se
dovedesc. n cele din urm, complet inutile n economia btliei.
Scap cine poate, asta-i legea nescris a rzboiului, iar Maria se
supunea ei, ca oricare alt fiin uman...
Viaa este o grmad uria de rahat, din care, din cnd n cnd, mai
rsare cte o floare. Cine are puterea s o culeag reuete s mai
simt i altceva n afar de duhoarea rahatului; cine nu Dumnezeu
aib mil de sufletul lui ! - Nu va cunoate dect mirosul pestilenial
al rahatului. Mi-a plcut ntotdeauna s cred c am fost unul dintre
cei puini care au avut fora inferioar s scoat mna din rahat i s
culeag cte o floare, o dat la civa ani. Dar una dintre aceste flori a
fost Maria Ilie...
Eu... iubesc pe tine, Sven. Tu om bun fost mie... Mulumesc.
Hotrsem s o iau cu mine n Germania, s-mi devin soie. Nu
tiu cnd i de ce luasem aceast hotrre, dar ea se concretizase

ntr-o sear calm de nceput de noiembrie, de ziua ei. mplinise
douzeci i unu de ani.
i eu te iubesc, Maria, i-am opti i am mngiat-o ncet pe pr.
Ne aflam ncazarmai ntr-o vale frumoas, la civa kilometri de rul
Olt, n apropiere de Drgani, ntr-un stuc mirific, parc neatins de
tvlugul spurcat al rzboiului. Vremea se mai ndulcise, paradoxal,
n pofida faptului c iarna era tot mai aproape. Luptele ncetaser cu
totul i drumul de la Piteti pan aici fusese un fel de... excursie.
Bucuria vieuirea de mult disprut depe chipurile camarazilor mei -
ncepuse iari s rzbat pe feele lor, ochii se mai luminaser,
zmbetele deveniser mai lejere, ne crispate, lipsite de falsitate,
brbaii ncepuser s se simt din nou brbai i nu carne de tun.
Cuvintele care-i pomeau de pe buzele crnoase, tremurnde,
totdeauna umede, i se strecurau erpete pe ira spinrii, ctre zona
genital, precum cel mai eficient afrodiziac...
Te am pe tine acum, am continuat i ea a ntors ncet capul
spre mine i mi-a zmbit mulumit.
Am ntins mna i i-am mngiat obrazul cu dosul degetelor. S-a
gudurat ca o pisic fericit i a nchis ochii de plcere. Apoi i-a lsat
capul s lunece spre mine, gemnd ncetior. Era att de natural
atitudinea ei, att de divin !...
De-a lungul i de-a latul frontului ntlnisem zeci, poate sute de
femei, dar nici una dintre ele au fusese altceva dect... un loc de
desctuare a energiilor sexuale. Pe timp de rzboi, majoritatea
femeilor prefer s se prostitueze n loc s moar i-atunci i pierd
feminitatea, nu mai sunt ele cele adevrate, devin simple obiecte de o
or-dou, aflate la discreia unor soldai nenorocii care cuta s-i
desfteze energiile sexuale. Dar dup ntlnirile cu astfel de femei -
deloc de condamnat, sracele, cci multe dintre ele erau nevoite s o
fac nu pentru salvarea vieilor lor, ci pe ale copiilor lor, prini n
vrtejul rzboiului ca nite fire de praf ntr-un uragan - ntlnirea cu
Maria fusese ca o raz de soare pe fundul unui pu adnc i
ntunecos. -
i-a plecat uor capul n poala mea i m-a tras ncet peste ea.
Buzele noastre s-au unit nsetate, ncepnd dansul slbatic al crnii.
Amndoi eram nfometai de iubire. Amndoi eram nfometai de
linite. Amndoi eram nfometai de pace. Iubirea, linitea i pacea,
singurele comori care nu pot fi gsite niciodat n sipetul ntunecat al
rzboiului.
Ah, Sven... Sven !... a gemut ea stins i a nceput s plng
tcut.
Lacrimi de fericire au izvort din lacurile ochilor ei verzi, minunai,
tulburtori. Am strns-o la pieptul meu cu atta putere, nct nu-a
fost team, la un moment dat, s n-o zdrobesc. Simeam nevoia s-o

introduc n sufletul meu, pentru a o simi mai aproape, im lng
mine, ci n mine ! Mi-a rspuns aidoma, strngndu-m cu braele ei
subiri pe dup mijloc i srutndu-m nnebunit pe buze, pe obraji,
pe nas, pe brbie, pe ochi, pe frunte... Dumnezeul. Nu mai simisem
aa ceva de ani de zile !...
Iubirile intense sunt cele mai plcute, dar ele se mistuie cel mai
repede n focul dragostei, ard cu o durere nesfrit. Mi-era team de
asta, mi-era team chiar s ncep s iubesc din nou, cci iubirea pe
timp de rzboi iar acest lucru l tie oricine ! - Nu-i altceva dect o
simpl amgire, o dureroas nelare a viitorului. ns Mariei nu i te
puteai mpotrivi deloc. De ghea s-i fi fost inima i tot i-o topea cu
sufletul ei fierbinte i curat.
Ne-am, srutat acolo, n mijlocul unei oaze a naturii care nu luase n
seam rzboiul, ca doi nebuni ndrgostii de via, ca doi nebuni ce
i-au regsit minile i raiunea de a tri. Un om nu poate s-i
continue viaa fr speran, iar sperana nu nseamn nimic altceva
dect un vis, un el, un scop, un motiv. Maria devenise scopul vieii
mele, motivul pentru care merita s lupt n continuare i triesc,
sperana mea; eu, la rndul meu, reprezentam motivul ei de a tri,
motivul ei de a nu se neca n apa tulbure a unui rzboi care n-o
ntrelase nici mcar o clip dac-l vrea sau nu, dac-l dorete sau nu,
dac simte sau nu utilitatea lui... Eram sperana ei -.. dar un om cu o
speran nu poate fi ngenuncheat ! ~
Sven ! se auzi glasul lui Heide. Unde naiba eti, obolan de ap
dulce ?!...
Aici ! rspunse Maria n locul meu i se ridic n picioare,
fcndu-i semn cu mna.
Trebuie s mergem, zise el, ajungnd lng noi. O lum din loc.
Se pare c romnii ne-au pregtit o surpriz la Cotul Vulpii, n sus pe
Olt...
Ei, hai, nu mai spune ! l-am persiflat eu. i cine i-a spus ie
asta ? Nu cumva ai prieteni la Gestapo ?
Cine s-mi zic !? ridic el mirat din umeri. Toat compania
tie... E-o fierbere ca nainte de apocalips !
Maria nelese ultimul cuvnt i-i fcu repede cruce, cu smerenie,
plecnd ochii n pmnt i mpreunnd trei degete de la mna
dreapt. Era ortodox. Dar eu, catolic ! Urma s am ceva de tiu-c n
Germania cu diferena asta de religie, atunci cnd aveam s-o iau de
6l
Nevast. Speram, ns, ca terminarea rzboiului s nu mai fie
probleme de genul sta.

Haidei odat ! ne mboldi Heide, nerbdtor. Poftim, Maria !
exclam bos, ntinzndu-i iubitei mele o pelerin lung i larg, de
camuflaj. la asta pe tine pn la tanc...
O tunsesem pe Maria i o mbrcasem n uniform german, cu
pantaloni, veston, bocanci i casc de tanchist, dar, chiar i aa, ne
era extrem de dificil s o ferim de privirile bnuitoare ale celorlali
camarazi ai notri. Prietenii mei neleser n cele din urm c n-
aveam s m ntorc acas fr ea i acceptase, de bine-de ru,
compania Mariei, prezena ei n tanc, cu toate c Micuul m
avertizase la un moment dat s-l supraveghez cu mare atenie cnd
trage la msea, c el nu-i poate controla impulsurile sexuale cu o
femeie mereu n preajma lui. i artasem pistolul din tocul agat la
old i-l asigurasem c el o s-l vegheze mereu, mai bine dect a fi
fcut-o eu vreodat. Pricepuse aluzia destul de strvezie i de atunci
nu mai deschisese deloc discuia i nici nu se mai mbtase peste
limit, cum fcea de obicei.
Unde naiba ai fost ?! se or Barcelona, ncruntndu-se la
mine. Nu mai atept ns rspunsul i continu, pe un ton mai
potolit:
Ocup-i locul i ascunde-o pe Maria. Locotenentul Lwe i-a
anunat vizita nainte de plecare..'.
i unde s-o ascund ? am replicat eu, nervos. n aer plutea o
tensiune evident, dar nu-mi ddea seama de ce, ce se ntmplase !?
Ce ne-ntrebi pe noi ? sri i Porta, irascibil. Spal-te cu ea pe
cap ! Tu ai adus-o, tu s ai grij de ea. Dar nou nu ne convine s-o
lum pe coaj din cauza ta, ai neles, Sven, biatule ?!... Nu ne
convine deloc lucrul sta ! F ce vrei tu s faci, dar rezolv odat
situaia !
Aaaa, deci despre asta era vorba, la urma urmei ! Le ajunsese
rbdarea la limit i nu mai suportau femeia lng ei. Mi s-a ridicat
prul pe ceaf de mnie i indignare. Nu-i lucru tocmai plcut ca
tovarii ti s te resping i chiar s te exclud din mijlocul lor
pentru c tu i-ai gsit perechea i ei nu. Dar pe timp de rzboi,
Doamne-Dumnezeule, chestia asta doare teribil de tare !
62
Prea bine, am zis cu glas tulburat de mnie i prere de ru.
Btrnule, hai pn afar s vorbim un minut...
Nu avem timp de vorbe, Sven. Regimentul nostru ateapt
ordinul de plecare dintr-o clip ntr-alta !...
tiu, ns trebuie s vorbim ! am insistat eu.
Hopa ! exclam Barcelona, sarcastic. Biei, fiti ateni la Sven !
Are lucruri prea importante de mprtit, pe care nu le pot suporta
dect urechile unui Feldwebel...

Du-te-n m-ta, Barcelona ! i-am strecurat printre dini,
dndu-mi seama c ncearc s m provoace la btaie. Mergi, Beier,
sau nu ?
Btrnul oft i accept cu resemnare, nclinnd tcut din cap.
Deschise tambuchiul turelei. Se ddu un pic ntr-o parte i-mi fcu
semn s ies primul.,
n jurul nostru, ntreaga tabr prea un furnicar n fierbere. O
vnzoleal aparent dezordonat pusese stpnire pe tot, ns armata
german era un ceasornic care funcionaser gre i foarte rar n van,
fr un scop precis. Ceea ce intenionam s fac era att de nepotrivit
cu atmosfera deja familiar din jurul meu, nct mi-am ieit din
mini, efectiv i o tulburare greu de suportat mi-a cuprins sufletul
chinuit, obosit. E greu cnd te afli la rspntie i nu mai tii deloc
ncotro s-o apuci ca s fie bine !...
Spune, Sven, mi ordon Btrnul ndat ce am cobort de pe
tanc. Dar repede, c n-am vreme de pierdut cu prostiile tale amoroase
! tii prea bine c nu m dau n vnt dup amicii care nu-s n stare
s i-o in n pantaloni...
L-am lsat s ncheie i i-am zis-o fr menajamente, tranant:
Beier, eu rmn n Romnia, cu Maria !
O tcere mormntal s-a lsat asupra noastr, cu toate c
activitatea regimentului nu ncetase nici o clip. Sprncenele
Btrnului au nceput s se adune grbite la rdcina nasului i ochii
i-au devenit de ghea.
Dezertare..., opti. Asta e de-a dreptul pur dezertare, Sven...
tiu, i-am rspuns la fel de ncet i de rece. Am de gnd s
dezertez, Beier !
63
Heeresdienstvorschrift, Sven ! m fichiui el rece,
strpungndu-m cu privirea.
Regulamentul de ordine interioar al armatei germane. HDV-ul.
Legea care fcuse din armata celui de-al III-lea Reich cea mai
puternic i mai de temut for militar a Europei ! dar Feldwebelul
Beier, chiar dac nu era un adevrat adept al acestui regulament, l
susinea totui cu trie, convins fiind c numai disciplina dur putea
ine haosul la distan ntr-o armat uria, precum cea din care
fceam parte. Cu toate acestea, i-am rspuns cu cea mai mare
sinceritate de care m-am simit n stare n acel moment:
M pi pe el, Beier ! M-am sturat i de HDV i de tancul sta
nenorocit i de voi - s-mi fie cu iertare, prietene ! i de rzboiul
sta mpuit care nu mai vrea s se termine odat, m-am sturat de
tot ! Mi-am gsit, n sfrit, cu ajutorul bunului Dumnezeu, o femeie
care nseamn mult, enorm de mult pentru mine i am de gnd s n-

o mai prsesc niciodat, s rmn cu ea aici, n Romnia, pentru
totdeauna !.
Btrnul m ascult rbdtor, poate chiar pre. A rbdtor n acea
situaie, dup care mi puse o mn pe umr i m fix drept n ochi:
Chiar ai de gnd s-o fac ? m ntreb el grav.
Da !
Bine, atunci, oft el. Rmne ntre noi ce-am discutat aici, ns
i dai i tu seama c nu te putem ajuta cu absolut nimic. Ne-am
pune i vieile noastre n pericol dac am face-o. Singurul lucru pe
care-l putem face pentru voi este s pstrm tcerea ct mai mult
timp posibil...
Mulumesc, Beier ! E suficient numai i-atta ! i-apoi, stai
linitit, n-o s plecm chiar acum... Cnd o s dispar, n-o s v dai
seama nici voi !
A ncuviinat din cap i mi-a strns i mai tare umrul n pumnul
lui. Am avut impresia, pentru o clip, c zresc un licr de tristee n
ochii lui obosii, dar putea fi numai o prere...
Hai n tanc ! porunci el. Bieii au i-aa o mulime de nervi, le
fierbe sngele ! Nu mai sunt n stare s suporte mirosul de femeie...
64
M-am uitat chior la el.
Mai devreme sau mai trziu, a continuat urcnd pe enil,
trebuia s iei o hotrre n privina ei...
L-am aprobat i l-am urmat tcut, trgnd uor tambuchiul dup
mine. Aci. Un, o dat ce luasem o hotrre tranant, sufletul mi se
mai linitise, iar mintea ncepuse din nou s-mi funcioneze.
Nu mi-a fost uor n continuare, mai ales c i Maria a simit punctul
critic n care ajunsese relaia cu camarazii mei din cauza ei;
Lucrul acesta a ntristat-o i s-a retras n ea, devenind tcut, mai
tcut ca niciodat. La dou zile dup discuia cu Beier, prea
bolnav de-a binelea. Se trsese la fa, devenise pmntie, avea ochii
roii, marcai de cearcne vineii i mi se prea de-a dreptul lipsit
de via.
Trebuie s-i revii, Maria ! i-am spus ntr-un moment de
singurtate, la miez de noapte. Nu mai poi continua aa... cltina
numai din cap, fr s scoat vreo vorb.
Nu tu ar trebui s-i faci probleme, Maria. Eu sunt cel care ar
trebui...
i iar cltoria din cap, exasperndu-m. Cel puin dac ar fi
plns, s se descarce ntr-un fel ! D-i nu fcea nici mcar asta. N-am
putut suporta niciodat introvertiii, oamenii care se retrag n ei ca
broasc-estoas n carapace atunci cnd au probleme, cnd dau de

greuti. Dar cnd mai i iubeti o astfel de persoan - Dumnezeule !
- E de-a dreptul groaznic ! Nu doresc nimnui s treac prin asta.
Am hotrt s rmn aici, cu tine, n Romnia, i-am mrturisit
n cele din urm, cu glas moale.
A ridicat repede capul i m-a fixat speriat de-a dreptul. ncepu
chiar s tremure uor. Parc ar fi vzut o stafie ! I-am citit groaz n
priviri.
Nu ! a exclamat ea grbit. S nu faci asta ! Sven, s nu cumva
s faci asta !!!
De ce ?!
Pentru c... Pentru c n Romnia e greu via de trit. Tu nu
merii greu via. Tu merii bune tot, Sven ! Tu eti bun, Sven ! Dac
vrei, eu rmn, dar tu acas s mergi, la Germania !
65
Nu pot face asta, Maria ! Nu te pot lsa aici...
Dar nici nu poi cu tine s m iei, a replicat, ntrerupndu-
m. Camarazi ai ti suprate sunt pe mine... i pe tine, pentru
mine...
Avea dreptate, din nefericire. Dureros de recunoscut, dar tocmai
aa era. Situaia se prezenta exact cum o expusese ea. Am tcut
amndoi, vreme ndelungat. Gndeam, fiecare n fond Iva, pe ce
drum s-o apucm. Ne aflam la rspntie, fr a cunoate dinainte
care-i drumul cel bun, care-i calea spre fericire. Puteam s rmn cu
Maria n Romnia sau s o las aici i s m duc n Germania ! N-o
puteai lua cu mine, iar asta nu neaprat din cauza tovarilor mei -
de arme. ntr-un fel sau altul, ei ar fi acceptat-o n cele din urm,
ns n-a fi fost n stare s-o ascund pn la sfrit. Odat i-odat tot
avea s-i dea cineva seama c ea nu era dect un pasager
clandestin n tancul nostru i-avea s spun mai. Departe. i n-a fi
vrut s pun n pericol, astfel, vieile camarazilor mei, pe a Mariei pe
a mea !
Trebuie s renuni la mine, Sven ! mi-a optit, cu buza
inferioar tremurnd uor, ea naintea unui acces de plns.
De data aceasta, am fcut eu lung. nc nu luasem nici o
hotrre.
Nu poi s m iei la Germania, Sven... Poate dup rzboi...
Refuzam complet o astfel de variant. Dar ea continu, far s-mi dea
rgazul s o dezaprob:
- ... lareuvoi atepta latine, Sven !
N-am apucat s-i mai rspund. Noaptea a rsunat deodat <foc
mpucturi. Imediat s-a pornit vacarmul. Glasuri strignd
nnebunite, comenzi peste comenzi, sirene urlnd, claxoane

avertiznd, faruri puternice aprinzndu-se pretutindeni, iar peste
toate, mpucturi de pistoale automate.
Maria mi-a srit n brae, speriat de-a binelea. Tremura ca varga.
Att din cauza tensiunii discuiei, ct i a celei create de situaia
exploziv. Ne gseam la adpostul unei cpie de fn amestecat cu
paie de gru i acoperit cu coceni de porumb, n plin cmp, n afara
perimetrului pe care-l ocupase regimentul nostru, la cteva sute de
metri distan de tabr. Fusese o noapte calm i cald. Prea cald
pentru aceast perioad a anului. Dar asta numai pn acum.
Rzboiul nu st, ns, s admire stelele de pe cer.
66
Ascunde-te aici ! i-am fcut repede semn spre cpia de fn. A
scurmat la baz, printre coceni i-a ndesat corpul plpnd
Acolo i s-a acoperit apoi cu paie; numai nasul i mai rmsese la
Vedere. M-am aplecat i i l-am srutat scurt.
Vin negreit s te iau dup ce se termin, am asigurat-o i-am
luat-o repede din loc spre regiment, punndu-mi instinctiv casca pe
cap.
Un fior mi-a traversat brusc inima, dar aveam s m ntorc s o
iau.
mpucturile se auzeau din cealalt - parte a taberei i nu peste
mult vreme izbucnir i explozii de grenade, apoi obuze i mortiere.
Era groas ru ! Ofensiv n toat regula. Trebuia s ajung mai rapid
n tanc, dac ineam la viaa mea !
Mainile de rzboi germane pomiser aproape cu toatele i
zgomotul de motoare fcea s vuiasc valea n care ne aezaserm
tabra. Am ncercat s-mi descopr tancul n nvlmeala aceea, dar
n-am reuit. Motoarele huruiau nfuriate, iar cerul ncepuse s
vuiasc de fluieratul sinistru i prelung al obuzelor. Dar gndul mi
fcea necontenit la Maria !
uierul ascuit al unui glon mi-a trezit deodat instinctele. M-am
aruncat instantaneu la pmnt. Viespea de metal a trecut nfuriat pe
deasupra mea i-a iuit scurt pe blindajul unui car de lupt din spate.
Strigtele de durere i de ajutor ale germanilor au nceput s rsune
tot mai acut n noapte. Durerea renviase. Rzboiul se trezise din
aipeal.
Atenie la combustibili ! strig un glas puternic ntr-o
portavoce, undeva n stnga mea.
i-am realizat c nu m gsesc ntr-o zon prea linitit. Butoaiele
cu combustibil petrolifer se aflau la mai puin de cincizeci de metri de
mine, n camioane acoperite cu prelate de camuflaj. Era suficient o
scnteie ca s-mi iau adio i de la Maria i de la camarazii mei i de
la rzboi. De la rzboi mi-a fi luat, dar nu n felul acesta, Aa c am

fugit de-acolo, agndu-m la ntmplare de un Panther de douzeci
i dou de tone. M-am crat pe blindaj, evitnd enilele cu uurina
pe care i-o d numai o practic ndelungat i am btut cu pumnul
n turel. A trebuit s insist cu
67
Mnerul pistolului i, n cele din urm, capacul de metal a fost ridicat
i o chelie lucitoare a ieit la aer.
Ce m-ta vrei, dobitocule ? m-a interpelat scurt i la obiect
individul, un Stabsgefreiter din regimentul pe care-l ateptasem s
vin de la Ploieti.
nuntru ! i-am rspuns la fel de scurt, nsoindu-mi
rugmintea cu un gest binevoitor, care s-a concretizat n a-i oferi
ansa s priveasc de foarte aproape pe eava pistolului meu.
Nu c n-a ti s m comport cu gazdele cnd merg n vizit, dar
germanii, de felul lor, nu sunt prea ospitalieri cu strinii, mai ales
dac le bai la u pe nepus mas. Drept pentru care este deseori
nevoie s fii un pic mai insistent cu ei.
Stabsgefreiter-ul s-a. Retras, strmbnd din nas i mi-a dat voie
s intru.
M iertai, biei, le-am spus, dar n-aveam cum s mai ajung la
echipa mea i, s spun drept...
Taci i gsete-i naibii un loc undeva ! mi-a poruncit rece un
Oberfeldwebel.
M-am conformat i m-am aciuat ntr-un col. ntr-un Panther nu-i
cine tie ce spaiu, ns aveam noroc - dac-i pot spune aa - ca unul
dintre camarazii lor avusese neansa s rmn la Ploieti, n pmnt
romnesc.
Comenzile rsunau nfundat n jurul meu. Adrenalina crescuse i
simeam iar gustul neasemuit al confruntrii pe via i pe moarte.
Devenise o a doua mea natur n ultimii ani. i-am realizat c mi
plcea aceast atmosfer, mirosul de sudoare de tanchist, mirosul de
oel ncins i de carburant ars, iar peste toate - distinct - mirosul fricii
! Frica de moarte, cea care nu dispare niciodat, care se diminueaz,
e-adevrat, o dat cu trecerea timpului, dar continu s triasc
acolo, un smbure rece ca gheaa, n inima fiecrui soldat combatant.
In rzboi, frica de moarte e cea care ne ine n via. Dac nu i-e
fric, nseamn c nu i pas de viaa ta i i-o dai pe nimic, n
schimbul unui glon nenorocit de plumb. Dac, n schimb, te temi, nu
mai poi s i-o vinzi aa de ieftin, o preuieti mult mai mult i fugi
de moarte...
68

Nu pe-acolo, idiotule ! ip Oberfeldwebelul la conductor.
ntoarce i ia-o-n apoi. Spre cmp !...
Ai grij, Dieter ! spuse Stabsgefreiterul care-mi deschisese
tambuchiul turelei. Nu spre butoaiele cu combustibil ! Ce faci ?!
Mai tcei naibii odat ! rbufni nervos conductorul. tiu eu pe
unde o iau ! Ce, credei c-i simplu n nvlmeala asta ?!...
O bubuitur asurzitoare aproape ne sparse timpanele i totul se
rsturn n jurul nostru. Podeaua tancului deveni perete, peretele
podea i tavanul perete. Panther-ul prinse o lovitur serioas sub
enil, care-l rsturnase ntr-o rn. Probabil im obuz antitanc,
corelat cu explozia butoaielor de combustibil.
M-am inut strns de mnerul tambuchiului, dar tot am dat o
cpn n peretele de oel, ca berbecul. Noroc cu casca pe care n-o
ddusem jos ! Eram ameit, capul m durea, m umrul stng
simeam sute de ace fierbini, dar uni plcea. mi plcea al naibii de
tare ! Intrasem iar n focul btliei i m simeam ca petele n ap.
Lng. Mine, Stabsgefreiter-vSL, ntr-o poziie nefireasc, avea
chelia plin de snge i nu mai mica deloc. Dup cum inea capul,
ne-am dat seama c nu se mai putea face absolut nimic pentru el.
Avea gtul rupt. Un altul urla de durere i njura de mama focului:
Petele m-sii ! Mi-am rupt mna !...
Oberfeldwebelul se nfipsese cu burta n manete i-i privea
surprins propriile mae. Cteva secunde mai trziu, sub ochii mei,
scoase pistolul din toc i, dup ce se uit fix la mine, cu o privire
tulbure, i trase va glon n cap. Un om dintr-o bucat, care probabil
nu sttuse niciodat pe gnduri nainte de-a lua o decizie de via i
de... moarte.
Conductorul era singurul care prea s nu aib nimic. Prins n
harnaamentul de siguran ataat de scaun, rezistase impactului
far prea mari probleme. Acum i desfcea grbit centurile, evalund
nervos situaia.
... Tu-i mama m-sii de treab ! njur. Trebuia s m lase naibii
n pace, nu s-mi dea indicaii !...
Se ls s cad din scaun i-mi fcu semn:
Hei, tu de colo, deschide odat tambuchiul la ! Vrei s ardem
de
Vii aici ?!
M-am conformat cu greu, din cauza minii care ncepea s m
69
Doar din ce n ce mai tare. Probabil l luxasem. Dar n-aveam timp de
asta acum.

M-am strecurat cu greu afar, urmat de conductor i de
camaradul lui cu mna rupt. Pentru ceilali, tancul avea s fie
mormnt o perioad.
Lumea ardea dogortor n jurul nostru. Noaptea se aprinsese avid
de lumin. Linitea serii fusese nghiit de rpitul mitralierelor i
bubuitul obuzelor i-al grenadelor. Oamenii preau nite obolani,
alergnd care-ncotro ca s-i salveze pielea ieftin. Vrtejul rzboiului
ne ameea pe toi cu viteza lui nebuneasc, lipsit parc de orice
sens.
Retragerea ! Spre sud !!! Retragerea !...
Ordinul prea s vin din pieptul unui uria. Glasul deosebit de
grav, de o duritate aparte, n ai fcea impresia c poate s acopere
toate celelalte zgomote ale nopii nfierbntate pn la incandescen.
Avea n el o siguran deosebit, de adevrat comandant de oti i un
magnetism care m fcu s m ntorc dintr-o dat spre sud i s-o iau
la sntoasa.
i abia n acel moment am realizat c sudul nsemna, de fapt,
locul de unde venisem, locul unde o lsasem pe Maria, ascuns ntr-o
cpia de fan. Dar tancurile i carele blindate se ndreptau tot ntr-
acolo ! Inima mi s-a fcut atunci ct un purice. Maria era n mare
primejdiei
Brusc, un iuit mi biciui dureros urechile i, imediat dup aceea,
glonul fierbinte mi lovi tangent casca. Am czut la pmnt. Lovitura
m amei cteva clipe, ns am avut cel puin buna-cuviin s-i
mulumesc cerului c nu m atinsese n plin, pe o traiectorie de
impact cu casca de oel. Ar fi strpuns-o cu uurin. Am cltinat
buimac din cap i m-am ridicat, ncercnd din rsputeri s fac
abstracie de durerea ce mi pulsa fierbinte aproape de cretetul
capului, locul unde nimerise glonul care m ratase.
Lupta prea un haos. ns retragerea armatei germane este la fel
ca i ofensiva: organizat, chiar dac nu pare. Ordinele ajunseser
aproape la toate urechile care trebuiau s le aud i militarii acionau
n conformitate. Sudul rmnea singura noastr ans de scpare,
dar, ca nite buni strategi ce erau, cu siguran c romnii ne
pregtiser o surpriz i din acea direcie. Nu sosise ns vremea s
ne-o arate.
Un tanc hurui nervos n spatele meu i m-am aruncat ntr-o parte,
scpnd n ultima clip s nu fiu fcut terci de enilele
70
nfuriate. ntr-o lupt de blindate, infanteritii sunt ca iepurii pe
cmp deschis, tot timpul n bia putii. Trebuia s ajung mcar pe
un tanc, dac nu nuntrul lui.

M-am oprit o clip i-am analizat situaia. i-atunci, norocul mi-a
surs. Undeva spre stnga, la mai bine de douzeci de metri, printre
spoturile de lumin ale reflectoarelor i farurilor puternice ale carelor
de lupt, mi-am zrit tancul !
Am fugit ntr-acolo ca un apucat, ncercnd s-l prind din urm.
Dar s urmreti un tanc n aciune e ca i cum un chiop ar ncerca
s prind un sportiv care alearg pe pista de concurs. Mi-am dat
seama c n-am sorti de izbnd, ns n-am renunat. Cnd ai un el,
primul lucru pe care trebuie s-l faci pentru a-l atinge este s nu
renuni, indiferent ct de greu sau de irealizabil i se pare.
Am continuat s alerg, fcnd abstracie de durerea de cap i de
umr, iar cum soarta le surde celor ndrznei i persevereni, mie
mi-a zmbit cu toi dinii. Cu toi dinii Micuului ! Tancul s-a oprit
brusc, chepengul turelei s-a dat la o parte i glasul puternic al lui
Kreutzfeld a rsunat n noaptea incendiat:
Sven ! Hai odat, moitule, c nu stm dup tine toat noaptea
!
Parc mi-au crescut deodat aripi la picioare, nu altceva ! Aproape
c am zburat spre Panzer, trecnd i peste dureri i peste rnii i
peste mori i peste toate cte le aveam n cale. Camarazii mei m
vzuser, Dumnezeu m vzuse i mi mai dduse o ans ! Nu se
fcea s-mi bat joc de ea !...
Micuul mi-a ntins mna lui puternic i m-a ajutat vesel s urc
pe tanc.
Mulumesc ! i-am spus cu sinceritate.
Pe unde umbli n toiul nopii, craiule ?! m-a ntrebat el, rnjind.
i nsoi vorbele cu o palm sntoas ce poposi pe spinarea mea,
Care m proiect rapid n interiorul tancului.
i-atunci mi-am adus din nou aminte cu durere de Maria. Cerule,
Era n primejdie !
Beier, am strigat, trebuie s oprim, s-o lum pe Maria ! E n
pericol !
7l
Stai la locul tu, linitit, Sven ! a replicat Btrnul cu rceal. O
s vedem ce facem. Pn atunci, trebuie s ne salvm noi pielea...
Dar ea...
Sven, interveni calm Legionarul. Taci ! Mi-am nghiit vorbele i-
am strns din dini, nfierbntat. Aveau dreptate.
Pe unde-ai umblat, ndrgostitule ? m chestion i Porta,
rnjind. Unde-ai lsat-o pe ftuc ?
Am vrut s-i dau o replic usturtoare, dar m-am abinut n.
Ultimul moment, dup ce i-am privit ochii. Vorbea serios, nu ncerca
deloc s-i bat joc de mine.

E mai-nainte, ntr-o cpi de fn, i-am rspuns.
Frumoas ascunztoare i-ai gsit ! exclam Legionarul. La
altceva mai inteligent nu puteai s te gndeti ? E de-ajuns o scnteie
ca s ard de vie acolo...
Mi-am i nchipuit cum ar fi fost s se ntmple asta i m-am
cutremurat din cap pn-n picioare. Pe ira spinrii mi-a trecut un
arpe de ghea.
Biei, i-am implorat, trebuie s-o lum de-acolo ! Dac n-o facei
pentru ea, facei-o mcar pentru mine !...
Pi, pentru cine crezi c o fceam, punga btrn ?! sri
Kreutzfeld de la locul lui. Apoi i se adres Btrnului: Beier, spre
cpi, camarade, c arde fata lui Sven !
Dar Btrnul prea s nu reacioneze la frontul comun pe care l
fcusem cu toii pentru salvarea Mariei. Rspunse calm, mult prea
calm n situaia aceea, aproape cu rceal:
nti pieile noastre i apoi a ei...
Nu-mi mai plcea placa asta. Absolut deloc. Eram pe cale s fac
un gest nebunesc, s scot pistolul din tocul de la old, cnd
Legionarul mi sri n ajutor.
Beier, zise la fel de calm i de rece, Sven o iubete pe fat i-ar
da i viaa pentru ea...
El, da, l ntrerupse Btrnul. Dar voi ai face-o ? Urm o pauz
n care se auzir numai motorul i enilele, alturi de bubuiturile
nfundate ale luptei de afar. Simeam c fierb pe
72
Dinuntru de ciud, dar o parte a minii mele tulburi i ddea
perfect dreptate raionamentului lui Beier.
Eu, unul, da ! rspunse cel dinti Micuul, cu nonalana lui
caracteristic.
i eu, l urm Porta serios, ca un bun camarad.
Legionarul ncuviin i el din cap, pe tcute.
Btrnul se ntoarse spre mine i m fix intens cu privirea. Putea
citi cu mare uurin pe faa mea dorina arztoare de a o salva pe
Maria. i nu numai atta...
Care e cpia ? ntreb scurt.
Parc m hipnotizase. Iniial, n-am neles prea bine ce vroia s
spun i-am ridicat buimac din umeri. Apoi am realizat la ce se
referea.
Nu tiu care dintre ele, dar cu siguran se afl n apropierea
unui gard din srm ghimpat !...
Btrnul cltin din cap, reprobator.
i cum vrei s facem, Sven ? O s le lum la rnd pe toate ?...
Am sltat din nou din umeri.

Bine, renun Beier, ntorcndu-se cu spatele la mine. S
ajungem acolo nti...
Porta m btu pe umr i-mi spuse, zmbind:
mi datorezi doi dini de aur, babalcule !
De ce ?? l-am ntrebat mirat, cci tiam c n-ar fi cerut nimic
pentru gestul su altruist de mai adineaori. Zmbetul i s-a lit i
mai. Mult pe fa.
Pentru c i-am salvat fundul, biatule. Dac nu te vedeam eu
alergnd de nebun dup tanc, acum ai fi zcut c-un plumb n buci
sau, mai ru, n east, cci vd c romnii au fcut deja o prim
tentativ de a i-o guri...
Dac-i numai pentru atta lucru, o s i-i dau cu plcere, l-am
asigurat.
i mie unul, Sven, se bg i Micuul n treab, ca musca-n
lapte. Pentru c te-am strigat i te-am ajutat s urci pe tanc,
expunndu-mi scfrlia mea preioas ca la parad.
i-i ndrept degetele ctre propriul cap, cu emfaz.
73
Prea bine, Kreutzfeld, i-am zis. O s-i dau i ie un dinte de
aur...
Brusc, o bubuitur grozav ne sparse timpanele i Panzerul se
cutremur din toate ncheieturile. Urmndu-i drumul, tancul se
afund deodat ntr-o groap adnc i, dac n-ar fi avut vitez, mai
mult ca sigur c am fi rmas nepenii acolo, n gaura fcut mai
devreme de un obuz.
Uuu-haaaa ! exclam Porta. Era ct pe ce !...
Sven, mi zise Btrnul, imperturbabil ca ntotdeauna, am ajuns
la cpie. Care-i cea cu pricina ?
Am privit prin telemetru ca printr-un periscop de submarin,
baleind terenul dm fa. Nu puteam sa observ mai nimic, datorit n
primul rnd ntunericului i n al doilea rnd spoturilor i flash-urilor
puternice de lumin care explodau n noapte din cele mai diverse
locuri. Afar ieise iadul din pmnt !
Sven ! strig iar Btrnul, cu rbdarea la limit. ncotro,
mpieliatule ?!
Spre stnga ! i-am rspuns nervos, nc nehotrt. Ia-o la
stnga ! Acolo sunt cpiele unde-am fost, acolo trebuie s fie i Maria
!...
Panzerul a virat la stnga, ctre gardul de srm ghimpat, n fapt
doar dou fire ruginite ntinse ntre nite rui roi de trecerea
timpului. Manonul de cauciuc al telemetrului mi se lipise parc de
gvanul ochiului, n timp ce fceam eforturi disperate de a o zri pe
Maria n nebunia ce se dezlnuise afar, n noapte.

Poate nici nu mai e acolo, mormi Barcelona ca pentru sine.
Vreme de o clip, s-a lsat o linite mormntal. Privirile tuturor s-au
ndreptat apoi spre mine, ntrebtoare: mai avea vreun rost s-o
cutm pe Maria ? Am cltinat din cap, tcut, neacceptnd nici
mcar vag aceast idee. i abia atunci am realizat c Barcelona
tcuse tot timpul, iar Heide nu se afla printre noi... i nu-am mai dat
seama de un lucru: de cnd o ntlnisem pe Maria i mi se
aprinseser clciele dup ea, mi neglijasem aproape cu totul
camarazii, m ndeprtasem de ei, m rcisem, i exclusesem din
viaa mea... dar eu avusesem impresia c e tocmai pe dos, c au ei
ceva cu mine - din cauza Mariei - i c m evit; cnd colo, eu eram
cel care-i evita i le ntorcea spatele ! tiam c dragostea te poate
74
Orbi, ns nu credeam c n aa msur nct s nu-i mai nelegi
prietenii de arme, s nu mai poi comunica aproape deloc cu ei !...
Unde e Heide ? am ntrebat ncet.
Din nou, tcere. De ast data apstoare, ru prevestitoare.
A fost mpucat... ?! am exclamat, simind cum mima mi se face
Ct un purice.
Oh, nu ! m ntrerupse Legionarul. Mai ru: transferat ! Porcul
De cine a tras sfori peste sfori i a reuit azi s-i vad visul cu
ochii...
obolanul n-o s reziste mult acolo, v spun eu ! zise Porta cu
convingere.
O s se ntoarc napoi la noi ! l second imediat Micuul. Fac
pariu pe o cutie mare de trabucuri cubaneze !...
Porta i secer cu privirea i-i cut nnebunit rania. Cotrobi
repede n ea i rsufl uurat. Trabucurile lui se aflau nc acolo, n
siguran.
N-o s se mai ntoarc nici n ruptul capului ! i contrazise
Barcelona dup cteva zeci de secunde. Dup cte a suferit din
partea voastr, prost o fi s-o mai fac !... Ar nsemna s-i calce de tot
pe suflet !
Adic ce ? sri Porta cu gura. Ce-a suferit, m rog ? i din
partea cui, m rog ? Numai a lui Porta ?!...
Hei, ncetai ! ordon Btrnul, grav. Sven - se ntoarse apoi
spre mine -, cred c va trebui s iei afar s-o caui pe fat... Noi vom
merge ncet alturi, ncercnd s te protejm !...
Adic int sigur pentru obuzele romneti, mormi Barcelona
m barb ca pentru sine.
La facei cobea aia s tac odat ! ceru Beier. Micuul se simi
vizat i, ncntat s duc la bun sfrit acest serviciu extrem de

plcut, se aplec nspre Barcelona, care sttea chircit ntr-un col i-i
trosni cu sete un pumn ct un baros n cretetul capului. Barcelona
adormi instantaneu. Am rmas perplex, nenelegnd.
E beat ca un porc, m lmuri repede Micuul, relundu-i vesel
locul.
Beier opri tancul.
75
Sven, iei repede !
Legionarul mi deschise turela. Ne ndeprtasem un pic de locul
unde lupta era n toi, ns gloanele i proiectilele de tot felul uierau
prin aer ca i cum deciseser ca vzduhul ntreg s fie numai al lor
de-acum nainte. Am scos capul afar cu fereal i-am ncercat s
vd dac era vreun pericol de-a fi luat drept int de vreun soldat
romn pitulat prin mprejurimi. N-am zrit pe nimeni, dar asta nu
nsemna c nu era chiar nimeni; aa c am ieit cu inima strns,
gata s-mi dau drumul n interior la cel mai mic semn de primejdie.
Am srit de pe tanc pe miritea moale, ncordat ca un arc. M-am
repezit ctre cea mai apropiat cpi de fn i-am strigat uor:
Maria !...
Nici un rspuns. Am plecat mai departe, spre urmtoarea capi.
Maria !... La fel.
Maria !...
Panzerul primi o lovitur puternic n blindajul din dreapta. M-am
aruncat la pmnt, ncercnd s m feresc din calea ploii de schije.
Apoi Btrnul a manevrat blindatul departe de mine, lsndu-m
singur. O clip m-am temut, ns ulterior nu-am dat seama c n-
aveam motive de ngrijorare; aveau s se ntoarc s m ia cnd
lucrurile aveau s se liniteasc. Pn atunci, eu trebuia s-mi vd de
treab.
Maria !...
Nici de aceast dat nu veni vreun rspuns. M-am nvrtit n jurul
cpiei de fan; arta destul de rscolit i, la un moment dat, am
remarcat un veston n paie. L-am apucat repede i l-am tras afar.
Era vestonul ei !
O febrilitate plin de ngrijorare m-a cuprins deodat, ca un val
fierbinte care vine peste tine i te neac cu mirosul puternic de sulf
de la vulcanul care tocmai s-a trezit la via n adncul ntunecat al
mrii. Cu gesturi poticnite, am nceput s cotrobi prin cpia de fn,
ncercnd s descopr i alte obiecte care s-i fi aparinut Mariei. N-
am mai gsit nimic. Am rmas cteva clipe total dezorientat, fr s
pot hotr ce s fac n continuare; simeam, pur i simplu, c lumea
din jurul meu se prbuete treptat, ca timpul se dilat i capt
vitez de melc.

76
Maria plecase de acolo far s m atepte, aa cum convenisem,
iar asta putea nsemna acum tot ce era mai ru: s se fi pierdut prin
cine tie ce coclauri, ori, mai ru, s zac mpucat cine tie pe
unde ! Dumnezeule ! i ntr-un caz i-n altul era groaznic ! nsemna
c n-aveam s-o mai revd niciodat !... Dect prin cine tie ce alt
minune a sorii...
Mototoli nervos vestonul ei n mn, am simit deodat ceva tare n
buzunarul de la piept, din interior. Am bgat repede mna i-am scos
un carton; n ntunericul din jur nu puteam s vad mare lucru, ns
ochiul unui soldat care mrluiete de pe un front pe altul ani n ir
se obinuiete la un moment dat cu ntunericul i cu lumina putin a
nopii, drept pentru care am reuit s disting c era coperta rupt a
ciii de poezii de care ea nu se desprise niciodat. Scris de un
poet autohton, Mihail Eminescu. inea mult la aceast carte, tiam
asta foarte bine i nu i-ar fi distrus coperta far un motiv foarte
ntemeiat !...
M-am ascuns la baza cpiei i m-am cutat de chibrituri.
Simeam, mai mult dect tiam, c Maria mi lsase un mesaj scris
pe coperta crii acelui Eminescu. Am aprins un b, protejndu-l de
vnt ca s nu se sting. i-am apucat s citesc cele cteva cuvinte
aternute acolo cu creion chimic, o amestectur ntre limba romn
i cea german:
iubitul meu, eu gndit bine nainte.
Eu plecat, ca s nu face ie greutate. Fie tu fericit, c i eu o s fie,
c voi crete copil al tu i al mie !
Eu iubesc uria la tine, Sven !
Maria al tu !"
Am rmas cu ochii mpienjenii de lacrimi greu de oprit, cu inima
btndu-mi s-mi sparg pieptul, pierdut n durerea care m
cuprindea ca un venin de viper. ncetul cu ncetul, trupul mi
amorea centimetru dup centimetru. Bul de chibrit mi arse
degetele i l-am lsat distrat s cad. Parc doar asta ateptnd,
paiele uscate au luat foc imediat. A fi rmas acolo, s ard mpreun
cu ele, dac, dintr-o dat, din ntuneric, o puc-mitralier n-ar fi
nceput s latre nnebunit la mine. Instinctele de supravieuire
77
Formate n attea i attea lupte mi-au salvat i de aceast dat
viaa, lipsit de sens acum. M-am aruncat din calea gloanelor i m-
am retras n ntuneric, dar parc nu mai eram eu, ci un automat
lipsit total de contiin, programat de doctorul Frankenstein s fac

toate lucrurile pe care eu le fceam, far s se implice absolut deloc
sufletete. Toate emoiile muriser n mine !
Am auzit o bubuitur puternic i m-am chinuit la pmnt. Din
ochi mi curgeau lacrimi seci; fierbini, dar seci. O pierdusem pe
Maria, poate pentru totdeauna !... Proiectilul vji scurt pe deasupra
mea i, la o secund dup aceea, mitraliorul fu sfrtecat n buci, iar
ceaua lui turbat tcu pentru totdeauna. Lacrimile continuau s-
mi umple ochii. A fi vrut s le opresc, dar nu reueam. i-mi era
ciud pentru asta, cci eram brbat ! ns durerea din dragoste este
cea mai crunt din cte exist pe pmnt i nu poate fi ostoit altfel.
Nu i s-a gsit alt leac n afar de lacrimi. Farul de pe tanc incendie
noaptea n jurul meu, cutndu-m. M-am asigurat c nu mai trage
nimeni i-am ridicat o mn, ateptnd ca spotul de lumin s treac
prin dreptul meu. Era Btrnul, bineneles. M-a zrit, n cele din
urm i a venit cu tancul pn aproape de mine.
Ai gsit-o, Sven ? strig Micuul, dup ce scoase capul pe
chepengul turelei.
I-am fcut ncet semn cu mna c nu. Nu m puteam ridica de
acolo. Accesul de plns devenise isteric. Voiam s m ridic, dar, pur
i simplu, nu izbuteam s o fac ! Rmsesem lipit de pmnt...
Vii odat sau ce faci ?! continu Micuul, transmind probabil
ntrebrile celorlali.
N-am simit nici un impuls interior de a-i rspunde. Pur i simplu,
am continuat s stau acolo, jos, pe mirite i s plng cu disperare.
Panzer-ul s-a apropiat i mai mult. Din partea cealalt a izbucnit
un foc susinut cu trasoare, ns blindajul unui tanc german nu-i
vaier, s treac prin el orice musc. Kreutzfeld s-a bgat repede
napoi. Porta a ntors turela i a tras. Cuibul inamic a fost redus la
tcere. Apoi a aprut capul Legionarului prin chepeng.
Sven ! m strig. Ridic-te odat i vino nuntru, c nu mai
putem sta dup tine !
78
Nu m-am micat nici de aceast dat. Nu mai aveam nici im pic de
voin, nici un pic de dorin de via, nimic, numai lacrimi i
durere...
Sven !!! url Legionarul i imediat dup aceea iei din tanc i-mi
sri n ajutor. Veni repede i se aplec asupra mea, ngrijorat. Eti
rnit, Sven ? Unde ?!
Am cltinat din cap c nu, dar probabil ca nu mi-a vzut gestul.
M-a luat de subsuori i m-a sltat n spate, icnind din cauza
efortului. Dei ar fi trebuit s m mire fora lui, atunci, n acele
momente, n-am simit nimic. Mi-ar fi fost de-a dreptul indiferent s
m lase s zac acolo, pe pmntul moale.

ine-te bine, Sven, biatule ! Te duc n tanc i-ai s te faci hine !
Ai s vezi... O s-i treac...
Veni i Micuul s-i dea o mn de ajutor.
sta plnge !? fcu el deodat uluit, privindu-m n lumina
farului.
i nu e rnit ! exclam i Legionarul, aruncndu-m jos ca pe-
un sac cu cartofi. i bate joc de noi !?
Nu ! i rspunse Beier, grav. Aducei-l nuntru. Voi nu vedei c
e distrus ? Plnge dup fata lui, dup Maria ! E moart !...
7 ?
Timpul este cel ce vindec toate rnile, att trupeti, ct i
sufleteti. Dar sunt rni i rni, unele superficiale, altele adnci, att
trupeti, ct fi sufleteti. Unele trecur urmri vizibile, altele las
cicatrice, pentru tot restul vieii. Majoritatea oamenilor ncearc s i
le ascund, spar normali, ca toi ceilali, fr s tie ns c i
ceilali, normalii, fac acelai lucru ca i ei: i ascund cu obstinaie
cicatricele. Mai sunt, totui, unii - puini la numr, ce-i drept - care-i
etaleaz cicatricele, le expun privirilor tuturor celor care i nconjoar
i, pe deasupra, se mai i mndresc cu ele. Ei bine, eu sunt unul
dintre acetia din urm !
Nu mi-a plcut niciodat s-mi ascund cicatricele, nici pe cele
trupeti, nici pe cele sufleteti. ntotdeauna am considerat c e spre
binele meu s art prin ce am trecut, fie ele bune sau rele, pentru ca
oamenii s m vad exact aa cum sunt n realitate, s m judece la
adevrata mea valoare, dup ceea ce am fcut, nu dup ceea ce spun
alii c a fi fcut. Pentru asta, ns, a trebuit s m analizez eu
nsumi foarte bine, s m cunosc profund sufletete, fiindc
adevrata esen a unei fiine umane a fost, este i vai, ct timp vor fi
oameni pe acest pmnt, sufletul ei. Cu ct sufletul i-e mai curat, cu
att i-e mai preios. Cu ct aduni mai multe n el, inndu-le
prizoniere acolo, cu att l ngreunezi mai mult i-l murdreti mai
mult. Dar un suflet greu i murdar este ntotdeauna dificil de crat.
Tocmai de aceea descrcarea periodic a sufletului este ct se poate
de necesar, pentru c l pstreaz curat, serafic, aa cum a fost
zmislite de Creator !
Ai nevoie de un astfel de suflet pentru a fi fericit, oriunde te-ai

80
Afla pe suprafaa pmntului, ai nevoie de oameni care s te neleag
s te sprijine atunci cnd simi c nu mai poi de unul singur, ai
nevoie de prieteni, dar, pentru aceasta, trebuie s fii tu nsui un
adevrat prieten la nevoie.
Tocmai de aceea, fiindc am avut prieteni i tot mereu am tiut s
m nconjor de prieteni, durerile mele interimare n-au fost nicicnd
att de covritoare i de devastatoare ca la alii. Numai cine a avut
cu adevrat un prieten care s-a aflat la ananghie i a srit s-l ajute
exact atunci poate s neleag i s perceap la reala valoare ce
nseamn prietenia !
Eu sunt Zeul Prieteniei i mi-a da viaa pentru prietenii mei !
Fiecruia i declar prietenia mea poate s stea linitit, e-n deplin
siguran, pentru tot restul zilelor sale...
PRIETENI
S fiu al naibii dac-l prime se aici ! se jur Porta cu mna pe
inim. El a vrut s plece, nu v aducei aminte ? El ne-a prsit ! Val-
vrtej a fcut-o... De ce naiba s-l mai primim napoi ?!
Vehemena lui era nefireasc. Dac protestele att de aprinse ar fi
venit din partea lui Kreutzfeld, ar fi nsemnat ceva, cci cei doi -
Micuul i Heide - nu se sufereau mai deloc, dar aa !? Chiar c era
de neneles ! Btrnul cltin din cap, nervos.
Julius Heide e de-al nostru ! conchise el sec. A avut doar o
rtcire de moment. Trebuie s-l nelegem, ca nite buni camarazi ce
suntem !
i-apoi, i sri repede n ajutor Legionarul, adu-i aminte, Porta,
ct de strin te-ai simit tu far noi, far Micuul, atunci cnd ai fost
nevoit s stai n spital mai bine deo lun, n Maroc !... Amintete-i
cum te-ai simit cnd ai revenit i noi te-am primit napoi !
Aia a fost cu totul altceva ! rmase ferm pe poziii uriaul.
Atunci eram rnit, n-am plecat dintre voi c-aa mi-a tunat mine !
Julius Heide sttea tcut ntr-o parte, cu capul plecat, ateptnd
decizia noastr. Alergase dup gradul de Feldwebel i-l pierduse,
bazndu-se numai pe o promisiune deart. Se ntorsese la noi cu
coada ntre picioare. Locotenentul Lwe i acceptase revenirea, dar cu
o condiie: s fim i noi de acord cu ea, cu toii. Pn acum izbutise
s-i nduplece pe Btrnul, pe Barcelona, pe Legionarul i pe mine.
Mai ntmpina opunere din partea lui Porta i-a Micuului.
82

Bine, spuse el deodat, trist, ridicndu-se cu greu n picioare. O
s m ntorc de unde-am venit. Dac v-am fcut vreodat neplceri,
v rog s m iertai. Firea mea proast e de vin...
Am ncremenit cu toii. Nu, nu aa trebuia s se sfreasc
prietenia noastr cu Heide. Era el mai deosebit, cu mania lui
nenorocit pentru ordine i disciplin, pentru regulamente i militrie
la snge, dar, Dumnezeule, era de-al nostru ! Ne cunoteam de ani i
ani de zile i cu bune i cu rele...
Julius, am spus rguit. Stai o clip, omule...
Se opri i se ntoarse spre mine. Avea lacrimi n ochi.
Rmi, i-am zis. Porta i Micuul in la tine la fel de mult ca i
noi... Micuul ddu din cap c da, micat i si pn la lacrimi de
reacia camaradului nostru rtcit de turm. Porta ls i el privirea
n jos, far o vorb. Julius, nu vreau s te pierd i pe tine cum am
pierdut-o pe Maria, am continuat eu cu emoie n glas. Mi-ajunge ! Te
rog, rmi, prietene...
Linitea ne nvlui pe toi, apstoare. Tristee. Iubire. Prietenie.
Dor. Buntate. Nostalgie. Cu toii eram transpui ntr-o alt lume,
pierdui, cu gndul departe.
Sfnt Fecioar, murmur Blom ntr-un trziu, tare dor mi e de
cas !...
i iar se ls tcerea. Omul e o fiin care se leag de pmnt, care
se ataeaz de locurile n care triete. Omul iubete i se las iubit,
primete i druiete dragoste i prietenie. Iar noi eram, la urma
urmelor, doar simpli oameni. i, ntr-adevr, Dumnezeule, ce dor ne
era de cas !
Contrar tuturor ateptrilor, Porta se duse la Heide i-l mbri
brbtete, plngnd unul pe umrul celuilalt. Ne impresion pe toi.
Foarte rar brbaii plng. Dar celor care trec printr-un rzboi le seac
lacrimile, uneori pentru totdeauna. Celor doi camarazi ai notri, ns,
fntna lacrimilor le alimenta ochii cu o drnicie nebnuit. Meritau
invidiai pentru asta.
S bem ! propuse brusc Barcelona, pe un ton vesel i expansiv.
Ce naiba s bem ?! replic Micuul, suprat. Nu mai avem nici
un strop, pe nicieri !
83
Atunci, mergem i cutm ! hotr Barcelona. Trebuie s gsim
o gur de ceva tare pe-aici pe undeva...
Micuul se-nvoi pe dat i bucuria i lumin iar chipul. Se ridic de
la locul lui i-l urm pe Blom, afar, n zloat.
Ne aflam ncartiruii la poalele muntelui, ntr-o vioag pe fundul
creia curgea un pru vijelios. Stucul era format doar din cteva

case, rspndite ici i colo. Fuseserm nevoii s ne ridicm corturile
de campanie.
Sobia de font pe care o cram cu noi pretutindeni i intrase
acum pe deplin n atribuii. Burduit cu butucii ce prisoseau lng
fiecare csu din sat, rspndea n interiorul cortului o cldur
plcut, moIeitoare, care te mbia la somn. Pe ea fierbea o oal-n
tocan de coco, specialitatea Legionarului. Aburii ieeau ademenitori
de sub capac i un miros mbietor ncepea s se rspndeasc sub
foaia groas a cortului de campanie.
Cu ct ne apropiasem de munte, cu att iama ne devenise un
nsoitor mai intim. Acum afar btea vntul i din cerul plumburiu
cdea nencetat un soi de zpad ngheat, ca nite ace ascuite de
oel. Era ora trei dup-amiaz i primisem ordin s ne regrupm aici,
s reparm ce-aveam de reparat, s ne tragem sufletele i, dis-de-
diminea, s-o lum iar dm loc, ctre Braov.
Abia atept s gust din, tocana ta, i spuse Heide Legionarului,
schind un zmbet obosit.
Dei nu lipsise dintre noi dect o sptmn i dou zile, Julius
Heide se simea stingher, rupt de realitate, deconectat de la
activitile noastre de zi cu zi. M uitam la el i nu-mi venea s cred
c s-a transformat att de mult n numai nou zile. Avea cearcne
mari la ochi, iar obrajii i se lsaser ca la monegi. Privirea lui era
trist, lipsit de vioiciunea i ironia pe care i le cunoteam att de
bine. Din cauza rnii de la umr sttea un pic adus de spate, iar
fruntea i era brzdat de cute adnci.
De ce oare nu ne atac ruii ? ntreb deodat Legionarul, ca
pentru sine, amestecnd n tocan cu o lingur veche de lemn.
Toi ochii se ndreptar nervoi spre el. Era nebun de se gndea la
aa ceva chiar acum ? Nu ne gseam ntr-un loc tocmai propice
pentru o tabr. Puteam fi prini uor ntr-o ambuscad ntre pereii
muntoi care strjuiau vioaga i, chiar dac eram n stare s inem
84
Piept o vreme atacurilor strine la intrarea i ieirea din defileu, pn
la urm tot am fi cedat. De sus, de pe versani, nu ne putea amenina
nimeni, n afara unor trgtori de elit. Dar ruii n-aveau timp de
pierdut s ne omoare unul cte unul. Ei erau ocupai cu ofensiva
asupra trupelor masate la grania Ungariei, pentru a strpunge
flancul nordic ctre Cehoslovacia.
Ce-i veni !? mri Btrnul iritat ctre Mergi-ori-Crap. Vezi-i
de tocana ta, acolo i nu mai pronuna numele lcustelor lora
mpuite !

Dar de ce v-ai ofticat, frailor ? ntreb Legionarul, mirat. Pur i
simplu, mi s-a prut nefiresc, attea zile, s mergem fr nici o
oprelite !...
Pentru c am fost presai s ocolim atta, rspunse de ast dat
Julius Heide. Dac de la Drgani o luam spre Tumu-Severin, aa
cum era deja stabilit, acum am fi fost la Arad, ori poate chiar la
Debrecen, n Ungaria ! Aa, uite, a trebuit s ne ntoarcem atta
drum, prin Rmnicu vlcea i s strbatem toate oselele alea
distruse, pn aici, la... cum i spune ?... Pietroasa ?!...
Sunt de-a dreptul ncntat de erudiia ta geografic, Julius,
replic Legionarul cu o und de sarcasm n glas, dar toate denumirile
astea de localiti pe care ni le-ai nirat pn acum mie nu-mi spun
nimic. Tot ce tiu este c nu ne-a atacat nimeni mai serios pn aici,
de la Drgani ncoace i c ne-am micat ca nite melci bii !
Numai armat n retragere rapid nu suntem noi acuma !... Parc am
fi excursioniti !
Heide nu se art deloc ofensat de remarca zeflemitoare a
camaradului nostru, care continua s amestece impasibil n tocana
care fierbea pe sobia de font.
Trebuie inut cont, zise el bucuros s simt cum se reintegreaz
n grup, de vremea asta potrivnic i de faptul c suntem lipsii de
provizii suficiente i de combustibili.
Aici cam ai dreptate, ncuviin moale Legionarul, dnd din cap.
Dar eu tot nu contenesc s m ntreb de ce nu ne-atac ruii ?!
Ei, uite, d-aia ! sri Btrnul n sus. Gata, terminai discuia
asta deprimant ! Hai, pn se ntorc Barcelona i Kreutzfeld,
curarea armamentului ! ordon el.
85
Ne-am supus cu toii, cutndu-ne pistoalele automate. n timp ce
le demontam ndemnatici, aproape fr s ne uitm la ele, discuia
se ncinse iar.
Beier, ce-ai de gnd s faci cnd o s se termine rzboiul i-ai s
ajungi acas ?
Ehei ! oft Btrnul. Visez la o csu alb, pe malul Rhinului,
cu o grdini de flori n fa... S stau acolo, n linite, pe malul apei
i s pescuiesc. S nu m bat nimeni la cap i s fie pace...
S nu te bat nimeni la cap, zici ? Dar soia ta... Sau ai de gnd
s divoreze ?
Btrnul i ngdui un zmbet melancolic.
Soia mea, murmur el, draga de Klara... Cine tie dac-o mai fi
n via ?... Nu mai am nici o veste de la ea de aproape trei ani i
jumtate !... Nici nu tiu dac vom fi n stare s ne mai nelegem !

De ce s nu v-nelegei ? replic repede Heide, evident domic de
reintegrare. N-o mai iubeti ?
Ah, ba da, cum s nu, rspunse repede Beier. Dar... - Oft el
adnc - gndii-v i voi un pic, nici nu mai tiu cum arat, nici nu
mai tiu dac a rmas aceeai ? Eu, unul, cu siguran m-am
schimbat aproape cu totul !... Habar n-am dac o s m mai accepte
lng ea...
Tcerea se nstpni n cortul cald. Fiecare ne gndeam la ce-am
lsat acas i la ce-o s gsim atunci cnd Dumnezeu avea s cread
de cuviin s ne lase s ajungem din nou. Oamenii se schimb de la
o zi la alta, dar n civa ani ?!
Ce naiba avei, oameni buni, de-ai deschis discuia asta pariv
? am zis, nemairezistnd tensiunii i dorului. tii la fel de bine ca i
mine c doare al-naibii de tare dorul de acas ! Hai, gata, ajunge !
Legionarul surse trist i gust mncarea din cratia ce fierbea
ncet pe foc.
Tocana-i gata, zise el cu glas stins. i drese vocea i urm,
vrnd s par vioi: Haidei, dai-mi gamelele s vi le umplu ! i
scoatei-le i pe-ale zbucilor lora... Pn vin ei, abia se mai
rcete.
Ne-am ntins dup gamele i pofta de mncare ne-a fcut s
86
Mai uitm trecutul, iar umbrele lui au nceput s se estompeze
ncetul cu ncetul. Gndurile au revenit n prezent i-apoi s-au lansat,
eliberate, spre viitor. n acel moment au aprut i Barcelona cu
Micuul. Erau zgribulii de frig, cu feele roii.
Hei, fcu Micuul, scuturndu-se de zloat, ia uite la tia ce
mutre pleotite au ! Arat de parc ei ar fi umblat prin zpad i vnt
n locul nostru...
Ai gsit ? ntreb Porta, pofticios.
Pi, cum altfel ? se laud Barcelona, scond de sub pelerin o
butelc de un litru. uic ! uic de prun, romneasc ! Bei o gur,
i iau ochii foc i-i explodeaz arterele... Tocana e gata ?
Bineneles, fcu Legionarul, nveselit dintr-o dat. Hai, gamelele
la biatul !
Ne-am repezit cu toii, care mai de care, lihnii de foame i murind
de poft. Beier scoase din rani o pine mare, neagr i tie felii
apreciabile. Ne aezarm n jurul msuei improvizat din ldie de
muniie, n apropierea sobiei de font. Micuul ne umplu cnile de
metal cu uic i ncepu festinul.
Mncam cu poft, hmesii, far o vorb. Din cnd n cnd,
mormieli de apreciere ne ieeau printre buzele unsuroase, fcndu-l
pe Mergi ori crap s se umfle n pene de mndrie. uica romneasc

era de-a dreptul divin, iar carnea de coco, fiart la foc mic, vreme
ndelungat, se frgezise de se topea n gur. Triam momentul la cea
mai nalt tensiune, tocmai pentru c ne ntlnisem att de rar cu el
n anii care trecuser. O mncare bun pe front este ca o gur de ap
rece i proaspt n plin deert: nu ai parte de ea n fiecare zi.
Legionarul ne mai puse cte o jumtate de porie, mprind n
mod egal tocana care mai rmsese n crati, Barcelona fcu la fel cu
uica din sticl, iar Porta, n final, cuprins de mrinimie, lichid
rezerva de trabucuri, druindu-ne fiecruia cte unul.
Momentul era de-a dreptul ncnttor. Lungii care pe unde
apucasem, savuram igrile de foi, lsnd fumul aromat s ne
ptrund plmnii. uica din cni rspndea o mireasm dulce de
prun bine coapt, ncununnd tot acest festin regesc.
87
Kreutzfeld rgi satisfcut i ncepu deodat s rd. Ne-am
molipsit cu toii de veselia lui.
Ah, fir-a afurisit, exclam el, scrpinndu-se la testicule, ce
bine !
Afar vntul btea nebunete, rece ca gheaa, transformnd
picturile de ploaie n ace fichiuitoare. nuntru lemnele uscate
trosneau n sobia de font, rspndind o cldur moIeitoare, care
ne mbia la somn. Cortul de campanie se transformase parc ntr-o
csu a bunicii, ncrcat de prietenie.
Ce-ar merge acum o fat de-a lu' doamna Futtherman, fcu
Porta cu melancolie.
Aha, l aprob Micuul pe acelai ton. Ana-Rocat-Jos sau
Liza-e-Dulci... Ce amintiri plcute am cu ele, Dumnezeule !...
Oft adnc i vreme de-un minut nu scoase nimeni nici o vorb.
Apoi tot el relu:
Dar acum suntem departe al naibii de doamna Futthennan i de
fetiele ei dulci i scumpe...
Aha, l complet Porta, trist. Departe-n naibii... i-mi deschiser
iar rana cu. Fereasc, ce nu apucase s se cicatrizeze dup pierderea
Mariei. Mi-am amintit-o rznd, plngnd, fericit, trist, mulumit,
chinuit de dor i de povara vieii. i-am simit durere. O durere fr
margini. Trecuser mai puin de dou sptmni de la fuga ei, ns
parc se scurseser ani. Prea un trecut att de ndeprtat i mi-era
ciud pe mine c n-o puteam pstra vie n amintirea i-n sufletul
meu. De ce uit oamenii aa de repede totul ? De ce amintirile se
estompeaz o dat cu trecerea timpului ? De ce, dintr-o fiin plin de
vitalitate pe care am cunoscut-o cndva, nu mai rmne n memoria
noastr dect o copie palid ? i aceea lipsit de senzaii. Doar
imagini, simple imagini.

i m-am trezit ntrebnd cu glas tare, n linitea care se pogorse
peste noi:
De ce uitm cu-atta uurin ?! Priviri curioase s-au aintit
ncet asupra mea. O clip, nimeni nu spuse nimic, dar mai apoi
Btrnul ceru o lmurire:
88
De ce uitm ce ?
Lucrurile dureroase, am rspuns far s vreau, cu ochii pierdui
n trecut.
Pentru c altfel, am cpia, rspunse Beier moale. Aa e mintea
omeneasc. Aa a fcut-o Dumnezeu. la gndii-v ce s-ar ntmpla
cu noi dac am fi nevoii s pstrm vii n memorie toate tragediile,
toate nenorocirile, toate lacrimile i durerile pe care le-am ntlnit sau
le-am trit de-a lungul vieii ! Ne-am cufunda nc din adolescen n
nebunie. Am lua-o razna, nu ne-am mai nelege unul cu cellalt...
Aa, lucrurile dureroase le ncuiem adnc n minte i nu le mai dm
voie s ias dect arareori. Eliberm ieirea doar celor care ne fac
bine, amintirilor frumoase, pentru a le ngropa i mai mult pe cele
rele.
Da, ai dreptate, spuse Legionarul, grav. Dar ce te faci cnd
unele amintiri de-astea... rele, cum le spui tu, nu vor s se dea la
fund i pace ?!
Trebuie s le nfruntm ! rspunse Btrnul, tranant.
- h, interveni i Micuul, sorbind o gur de uic din can.
Are dreptate Beier. Uite, in minte c eram copil i m duceam s
ncarc crbuni n saci, din vagoane, ntr-un triaj de la marginea
Berlinului. Munceam acolo ca un rob, de dimineaa pn seara,
pentru ca mama mea s-o in Dumnezeu sntoas pe acolo pe
unde-o fi ! S aib ce s bage n sob ca s ne nclzim. Ei i era
acolo un ticlos de vreo doipe ani, care-i btea mereu joc de mine.
Nu era zi n care s nu m bumbceasc. Aveam spatele plin tot
timpul de vnti: i spuneam mamei c sunt de la sacii cu crbuni,
dar ea tia prea bine care era cauza adevrat. ns n-avea ce s fac.
Aa era viaa pe-atunci n Berlin. Ea, srcua, doar mi spunea:
Fiule, cnd ai o problem, rezolv-o ! N-o lsa s te acapareze, cci va
crete ca o buruian nenorocit i n-o s-o mai poi dezrdcina !.
Se opri o clip, trase un fum generos din trabucul druit de Porta
i continu:
Ei i namila aia m tot cspea. i n-avea de gnd s se
opreasc vreodat. Aa c am hotrt: nfrunt naibii problema i o
rezolv ! Drept pentru care am ateptat momentul prielnic, care a sosit
mai curnd dect credeam. Era o sear ploioas, ntunecat i,
89

nainte s plecm spre casele noastre, ntre vagoane, m-am
confruntat cu problema: fa n spate ! L-au gsit muncitorii a doua
zi, dimineaa, cu creierii mprtiai pe-o in de tren. Aveam numai
opt ani pe-atunci...
Ne-am cutremurat cu toii. Habar n-avusesem c Micuul purta o
povar aa de grea. Glasul lui se schimb acum, devenind grav,
tremurtor, ezitant.
Ani de zile m-a urmrit fantoma acelui nefericit, continu el. i
chiar i-acum, din cnd n cnd, mi mai apare n vis i m-ntreab,
surznd sarcastic, dac vreau s-mi ia sacul su cu crbuni din
spate. Dar eu i rspund ntotdeauna c n-am nevoie de ajutorul lui,
c le car pe-amndou i pe-al lui i pe-al meu... i pleac fr s-
mi mai adreseze vreun cuvnt... i m las singur... Dar eu tiu c
are s revin, s m ntrebe iar, rznd zeflemitor, dac m poate
ajuta...
O tcere adnc ne mpresur de peste tot. Nu mai era nimic de
zis. Absolut nimic.
ntr-un trziu, prelata de la intrare fu dat la o parte i nuntru
ptrunse locotenentul Lwe. Era rou la fa i obosit. Nu ne-am
deranjat nici unul s-l ntmpinm aa cum se cuvenea gradului i
funciei sale. Eram nc ocai de povestea de groaz pe care tocmai
ne-o relatase Micuul.
Ce fac trntorii mei preferai ? se interes ofierul ntr-o
ncercare de a prea bine dispus.
Nu-i rspunse nimeni. Se apropie de Heide, care sttea adncit n
gnduri i-i lu cana din mn. Mirosi restul de butur dinuntru,
duse cana la gur i sorbi totul dintr-o micare. Se strmb apreciativ
i ntreb:
Mai avei zeam d-asta ?
Porta ddu din cap c nu, dar Barcelona se ridic i scotoci n
interiorul pelerinei sale de ploaie; aruncat neglijent pe o lad cu
muniie. Apru o a doua sticl de uic i atmosfera se nvior pe
dat. Locotenentul Lwe ncepu s rd i ntinse cana. L-am imitat
cu toii, la fel de avizi. Heide, rmas far can, terse gamela din care
tocmai mncase tocana i o ntinse cu modestie.
Ei, biei, zise ofierul dup ce bu o cantitate apreciabil, vd
c l-ai reprimit cu bine pe Julius Heide printre voi !...
90
Oh, bineneles c da, sri Porta numaidect. Doar e de-al
nostru, nu ?!...
Heide zmbi recunosctor ctre Porta. Lwe se aez lng sobia
de font.

Ce-aveai mutrele alea aa plouate cnd am intrat ? se interes
el cu voce insinuant. V-a dat altcineva vestea proast naintea mea ?
Am ciulit cu toii urechile. Cnd locotenentul Lwe venea el nsui
cu veti proaste, atunci era de bine ! Cci vetile de genul sta nu
erau deloc proaste, ci prevesteau misiuni importante, care ne ddeau
posibilitatea s evadm din gloat i s fim de capul nostru, chiar
dac numai pentru o perioad scurt de timp. Cu toate acestea, i-am
lsat ofierului plcerea s se joace dup cum i era voia.
Ce veti proaste, domnule ? am ntrebat eu, fcnd pe curiosul.
Retragerea spre vest e blocat, spuse el abrupt, dup cum i era
obiceiul. Tot convoiul va trebui s mai zboveasc o vreme aici, pn
cnd drumul ctre Schitu va fi eliberat.
Oh, dar aceasta-i o veste chiar foarte, foarte proast ! aprecie
Barcelona, neputndu-i stpni hazul.
Mda, fcu locotenentul Lwe, gustnd din uic. Bun licoarea
asta ! Mai sorbi o gur zdravn, o plimb o vreme prin cavitatea
bucal i o nghii cu satisfacie. De unde-ai luat-o ?
Eh, se pomeni Micuul ridicnd din sprncene cu superioritate,
armata german are sursele ei de aprovizionare !
Barcelona ddu ochii peste cap i-l sget pe Kreutzfeld cu
privirea. Dar o fcuse de oaie namila. Dei avea o ton de muchi pe
el, creierul i rmsese tot ct o nuc.
Wolfgang se trezete cteodat vorbind singur, efule ! zise el cu
glas numeros, ncercnd s dreag busuiocul.
Lwe se prefcu a nu-l bga n seam pe Barcelona i ntreb
nevinovat:
Ce fel de surse ?
... ..., se blbi Micuul, prins n curs. Eu...
tii... eu nu...
tii sau nu tii ? ntreb deodat tios ofierul.
Nu tiu ! rspunse repede uriaul fr minte, tergndu-i cu
dosul palmei broboanele de sudoare care-i apruser pe frunte.
9l
Bun ! conchise locotenentul Lwe. Atunci, din sursele secrete
ale glorioasei armate germane, cinci butelci de zeam de-asta divin
vor poposi diminea pe masa mea, pentru a-mi satisface gustul
ofieresc !
- Am neles, s trii ! sri Kreutzfeld n picioare, ntinznd
mna dreapt a salut aa de repede, nct mai-mai s-i scoat ochii
lui Lwe.
Stai jos, i fcu semn ofierul. Aprovizionarea, mai trziu. Acum,
vestea proast !
Ne-am ndreptat atenia spre el, ncordai.

Misiunea voastr este s deblocai drumul spre Schitu. Pornii
n aceast diminea, devreme, cu nc dou grupe. Una din
compania lui Hoffmann, cealalt a locotenentului Ohlsen. Toate sub
comanda Feldwebelul Beier !
Tocmai pregteam s chiuim de bucurie, cnd locotenentul ne tie
brusc elanul cu o nou informaie:
Fr tancuri, complet el sec. Stupoare.
Cum far tancuri ?! ntreb Porta, nuc.
Uite-aa bine. Fr tancuri !
Dac neleg, ncepu Beier pe un ton egal, menit s ne calmeze
pe toi, bieii lui Ohlsen aparin companiei de geniti... i fiindc mi
se d sub comand o asemenea grup, atunci, cu siguran, ei se vor
ocupa de dezamorsarea minelor...
Care mine ? exclam Kreutzfeld, pierdut.
Zi mai departe, Beier, l ndemn surznd locotenentul. Pn
acum e bine...
Ei i fiindc nu au fost semnalate trupe masive n drumul
nostru, cel puin nu pn la Sibiu, nseamn c avem de nfruntat
doar mici efective din Rezistena romneasc.
ntocmai, ncuviin ofierul.
Atunci, fcu mirat Feldwebelul, de ce nu trecem peste ei cu
carele de lupt anti-min ?
Aceast ntrebare mi s-ar fi prut pertinent dac venea din
partea lui Kreutzfeld, rspunse Lwe. ie, Beier, nu-i gsesc ns
92
Nici o scuz. Se ridic, bu restul de uic, i ntinse cana goal lui
Heide i se ndrept spre ieire. La ora patru s fii gata de plecare !
ordon el nainte de a pi n zloata de afar.
Am rmas tcui cu toii. La un moment dat, se trezi i Micuul.
Ce naiba a vrut s spun, frailor ? Ce naiba mi se potrivete
mie ?!
Nimic, las-o moart ! l sftui Btrnul.
Dar vreau s tiu ! insist uriaul.
A vrut s zic un singur lucru: c romnii din Rezisten sunt
rspndii pe o mare ntindere i c mineaz drumul naintea
noastr, oriunde ne-am duce !...
Aa i ?! Ce-are chestia asta de-a face cu mine ? nu se ddu
btut Micuul.
Are, l lingui Beier mult prea calm, ca de fiecare dat fa de
namila noastr de camarad fr minte. C va trebui s fim avangarda
convoiului, s-i curm pe cei din Rezisten unul cte unul, cu ai
notri venind n urm. Dar asta-i treaba la care tu te pricepi cel mai
bine, Kreutzfeld !

Oh, da ! se lumin Stabsgefreiter-ul i n mna lui apru, parc
de niciunde, laul de oel denumit moartea tcut. Aa da ! se
bucur el. Acum pricep de ce s-a referit Lwe cnd a zis de mine !...
Bun, atunci, ncheie Btrnul. Hai, odihn trei ore, dup care
strngem cortul i, la patru, adunarea !
i cu tancul ce facem ? ntreb Porta, nelinitit. Doar n-o s-mi
las toat averea pe minile cine tie crui afurisit de rcan ! Beier se
gndi o clip nainte de a-i da rspunsul:
Vine Heide cu el.
Dar eu...
Nu, Julius, am hotrt ! Vei veni cu tancul, cu restul
regimentului. ntr-un fel, ne datorezi asta...
Bine, am neles ! ncuviin Heide, privind supus n jos.
Hai, ordon Beier tuturor, Stingerea !
Ne-am aciuat fiecare pe unde am putut, ne-am tras foile de cort
93
Peste noi i am nchis ochii. Trecuser minute lungi n care somnul se
apropiase i ne anesteziase minile ncrcate cu de-ale rzboiului,
cnd, ca de foarte departe, am auzit vocea lui Kreutzfeld,
impacientat:
Blom, ticlosule ! url el, srind n sus. Noi trebuie s mergem
s-i facem rost de uic lui Lwe !! Barcelona arunc foaia de cort de
pe el. - Nervos.
Tu singur s te duci, namil debil cu tre n loc de creier !
Te-a mncat n cur s te dai mare cu sursele tale de aprovizionare
i...
Hei, libarc mpuit ! Tu s nu-mi zici mie c am tre n loc
de creieri ! Piat pe baleg de vac ce eti ! Nu eu te-am pus s scoi
repede i-a doua sticl. Parc fusese vorba c-o pstrm pentru noi, s-
o avem la zile negre, ai ?!...
Dezvluirea l sci pe Porta de-ast dat, care se ridic i el-ntr-
uncot.
Aa, Blom ? Asta-i vrut s faci, nemernicule ?! ntreb el
amenintor.
Nu, s-mi sar ochii ! Am zis-o doar aa, s-o avem pentru mai
trziu, cnd Legionarul va mai gti o tocni de-aia bun ! Dac nu-i
spuneam asta lui Wolfgang, animalul ar fi fost n stare s-o goleasc
pn acum !
Pi i ce, n-am golit-o pn la urm cu toii ?! exclam cu nduf
Micuul.
Da, recunoscu Barcelona, dar eu am scos-o aa, ca un cadou
pentru Lwe. Nu ne ngduie el s facem tot felul de trsni, far s
aplice regulamentul ? Nu nchide el ochii la toate tmpeniile noastre ?

Nu ne-acoper el fundurile prpdite de fiecare dat n faa efilor ?!...
Nu este el cel mai bun ofier de tancuri pe care-l are armata celui de-
al III-lea Reich ? Numai i pentru atta lucru i tot merita s desfac
cea de-a doua sticl ! i s nu spunei c n-am dreptate, c v tai !
Ei, mmm, da. Fu de acord Micuul, lsnd garda jos. Porta se
liniti i el, bgndu-se napoi sub foaia de tort. Noi, ceilali, rdeam
pe nfundate. Barcelona se lungi la loc n culcuul improvizat lng
sobia de font. Numai Kreutzfeld rmase stnd n
94
Fund pe o lad cu muniie, cu coatele sprijinite pe genunchi i brbia
n palme, gnditor. De unde avea s scoat el cinci sticle de uic
pentru locotenentul Lwe ? Cum avea s ias el din rahatul n care-l
bgase gura lui slobod ?!
ntr-un trziu, cnd somnul aproape c ne furase cu totul, l-am
auzit pe Blom milostivindu-se de Micuul:
Hai, camarade, nu te mai chinui atta. Culc-te i tu, c-o rezolv
eu mine diminea...
Cnd ne-am trezit, cteva ore mai trziu, eram mai obosii ca
nainte. Singurul care prea deja vioi i proaspt era Blom. Se sculase
cu o jumtate de ceas mai devreme i - numai el tia cum i de unde -
fcuse rost de sticlele cu uic pentru locotenentul Lwe.
Micuul i sri, pur i simplu, de gt, mai-mai s-l sufoce cu
entuziasmul su debordant. Aproape c-i dduser lacrimile de
bucurie.
Mi-ai salvat boaele ! exclam el fericit. Oh, Barcelona, de-acum
sunt preaumilul tu slujitor pn la terminarea rzboiului sta
mpuit ! Orice dorin de-a ta va fi porunc pentru mine i o voi
ndeplini cu cea mai mare plcere, far s crcnesc nici mcar o
singur clipit ! Mulumesc, mulumesc din tot sufletul !
Ei, dar nu e necesar, Wolfgang, se opuse Blom de complezen.
Ba da, ba da, strui Micuul, ndesnd cele cinci sticle ntr-o
rani. Uite, chiar acum am s dau fuga la bunul nostru locotenent
Lwe, s-i dau licoarea asta fermecat ! dar cnd o s m-ntorc, te-
ajut s strngi totul ! S nu pui mna pe nimic ! Fac eu i treaba ta !
i dispru din cort, chiuind de bucurie.
Am nceput s ne strngem lucrurile i s le ngrmdim n tanc.
Panzer-ul era ncptor i, de-a lungul anilor, orice obiect i gsise
locul su, bine stabilit, aa c transbordarea a mers ca pe roate. Ne-
am micat repede, iar Micuul, dup. Ce s-a ntors ntr-un suflet de la
locotenentul Lwe, prea de-a dreptul bgat n priz, cuprins de un
zel nebun. Alerga de colo pn colo ca o sfrleaz uria, prnd c
izbutete s fac dou-trei lucruri deodat. La ora trei din noapte,
totul era gata.

95
Afar frigul se mai nmuiase i ningea cu fulgi mari. Tabra prea
s doarm n jurul nostru, dar noi tiam, far a vedea n bezna ca de
smoal, c santinelele se aflau la locurile lor, atente la orice micare,
gata s dea alarma la cel mai mic semn de pericol.
Pe la trei i un sfert, i fcu apariia locotenentul Lwe. S-a ivit
deodat din ntuneric, ca o nluc.
Gata, biei ?
Suntem pregtii, domnule ! rspunse entuziasmat Micuul.
Prea bine, atunci. Oamenii lui Hoffmann urmeaz s soseasc
aici din clip-n clip. Cu grupa lui Ohlsen v ntlnii la ieirea din,
defileu. Se ntoarse spre Btrnul: Beier, tu-vino cu mine !
Feldwebelul l urm fr o vorb i se pierdur numaidect n
ntuneric, ca i cum nici n-ar fi fost.
Am avut, pentru o clip, o senzaie ciudata, c triesc n ireal, c
ceea ce se ntmpl n jurul meu nu este nimic altceva dect o
plsmuire a minii mele. Barcelona, ns, m trezi repede din visare:
Hei, Sven, m mai ii mult cu mna ntins ? lei sau nu iei
igara asta ?!
Oh, scuz-m ! Mulumesc...
Am luat-o, far s-mi dau seama dac i-o cerusem eu sau mi-o
oferise el, de bunvoie. Am aprins-o i-am fumat n tcere, rezemat de
tanc, ncercnd s simt atingerea fulgilor de nea pe pielea-i ngheat
a feei.
Cnd am terminat igara, au aprut i partenerii notri. Erau cinci
cu toii. Zdrahoni, mbrcai n costume albe de camuflaj pe timp de
iam, purtnd n spate ranie de aceeai culoare. Fuseser ncartiruii
n nordul Romniei, undeva ntr-un orel din Munii Neamului.
Vntori de munte, numai unul i unul. i alungaser tancurile
ruseti i ajunseser n convoi o dat cu regimentul care venise din
Ploieti.
Sal'tare ! zise unul cu glas grav, dar plcut.
Salut, i-am rspuns moale, surprins s constat ca sunt singurul
care o face.
Eu sunt Willhelm, dar putei s-mi zicei ea toat lumea,
Nsosu' !
96
ncntat, am continuat eu pe acelai ton, puin iritat c ai mei
nu m susin deloc. Eu sunt Sven...
i mai cum ?
Hassel.
Aha.

ncepu s mi-i prezinte pe ceilali camarazi ai si:
El e Mark, zis Pumn-de-Fier. Sub mustaa asta nfoiat se
ascunde Funker, Buz-de-Iepure. El e Klaus, zis Trei-Degete, iar
pipiric sta - ncepu s rd cu poft, aproape molipsitor - e cel
mai rapid butor din toate timpurile, Stark Zece-Cuite...
Nici unul dintre ei nu scoase vreo vorb. i lsaser mn liber
Nsosului.
Ei bine, am zis eu, el e Porta, el Blom, zis Barcelona, aici e
Kreutzfeld, Micuul, iar el e Heide, Julius Heide. Cel de colo,
Care-i tot ascute ncet cuitul, e Legionarul.
Aha. Bine. Bine, atunci. Sper s facem echip bun mpreun.
Feldwebelul Beier unde-i ? Parc el conduce grupa, nu-i aa ?
Da.
Aproape c-am simit o und de zeflemea n tonul lui i m-am temut
s n-o fi remarcat-o i Legionarul.
I-am rspuns, totui, Nsosului la ntrebare:
A plecat cu locotenentul Lwe s ia ordinele... " Aha.
i tcurm cu toii.
Beier a sosit ngndurat, o jumtate de ceas mai trziu. I-a salutat
pe noii notri parteneri i i-a dat un ordin grbit Micuului. Acesta a
disprut repede n ntuneric.
S-a ntmplat ceva ?! l-am ntrebat cu glas sczut. Mi-a aruncat
o privire nervoas. Ochii lui preau s arunce scntei, chiar i aa, n
ntuneric.
O s v spun tuturor cnd ne-ntlnim i cu echipa de geniti...
Prea bine, n-am mai insistat eu, simindu-i iritarea. N-aveam
nici o idee ce-ar fi putut s-l enerveze pe Btrnul n halul acela.
Foarte rar l vzusem att de bulversat i numai n situaii care, n
cele din urm, dovediser foarte periculoase.
97
Micuul ne-a adus costumele de camuflaj, albe, dintr-un material
subire, dar rezistent, pe care le-am mbrcat peste uniformele
noastre de tanchiti. Acum pream cu toii nite fantome bntuind
tcute n noapte.
Btrnul ne-a verificat pe toi, dintr-o privire, dup care a pomit
tulburat spre ieirea dinspre nord a defleului.
Haidei odat ! a exclamat poruncitor, fr s se ntoarc. Ce v
mocii atta ?
Ce-are sta ?! opti Klaus n dreapta mea. L-a clcat cineva pe
boae de-i aa iritat ?
Am ridicat din umeri i nu i-am rspuns.
Ne-am strecurat printre tancuri, autocamioane, tunuri i corturi
de campanie, spre ieirea din vioag. Tabra dormea n jurul nostru,

dar somnul era iepuresc. Oamenii erau gata de lupt n orice
moment, la cel mai mic semn de alarmare. Reflectoarele erau stinse
peste tot, dar lumina natural a nopii, reflecta. St de zpad alb,
fcea ca bezna s nu fie att de neagr; o nuan de cenuiu-nchis
ne nvluia de peste tot, o culoare bolnvicioas. Dar cerul nu
contenea s ne druiasc fulgi mari i blnzi de zpad, ca ntr-o
poveste fericit de Crciun.
La postul de control de la ieirea din vioag, am fost oprii de
santinele. Din zpad s-au ridicat deodat, ca nite nluci, apte
fantome albe, grupa lui Ohlsen.
Ah, ai sosit, n sfrit, spuse unul cu o voce hrit. V-ateptm
de-aproape un ceas !...
Cine-i Wemer ? ntreb Btrnul imperturbabil, fr s ia n
seam reproul celuilalt.
Eu, rspunse un altul, nalt, apropiindu-se. Tu trebuie s fii
Beier !
Da. Ei bine, strngei-v lng mine i ascultai ordinele de la
Comandament.
Ne-am tras cu toii mai aproape de marginea drumului i ne-am
adunat ciorchine n jurul lui Beier. El a aprins o lantern i a scos o
harta a regiunii nvelit ntr-o folie transparent. Locul unde se afla
amplasat tabra era nsemnat cu o cruce roie.
98
Noi ne gsim aici, indic Btrnul cu degetul. Regimentele
trebuie s urmeze drumul acesta, printre muni, pentru a ajunge la
Sibiu, unde vom face jonciunea cu un alt regiment n retragere...
Minele ! Unde sunt afurisitele alea de mine ? Pe noi asta ne
intereseaz ! fcu un genist nalt i slab, cu gluga alb a costumului
de camuflaj tras aproape de tot peste fa.
Rbdare, Sieben Nacht ! l repezi n altul cu glas tios. Las
omul s termine !
Btrnul mulumi tcut, printr-o nclinare a capului, apoi se
aplec iar asupra hrii.
Avem informaii c, la cinci kilometri de-aici, o echip din
Rezistena romn a minat terenul, pe o lungime de doi kilometri,
pn n punctul acesta - i indic pe hart dou movilie, de-o parte
i de alta a liniei erpuite ce reprezenta drumul pe care l aveam de
urmat -, unde se pare c ne-au pregtit i o ambuscad.
O santinel de.la postul de control se apropie prea mult de noi i
Btrnul se opri. Mai iritat ca niciodat, ridic nervos capul i uier
tios spre tnrul curios:
Treci imediat la postul tu !

Soldatul se retrase spit, biguind o scuz neinteligibil. L-am
privit surprini pe Beier, uimii de duritatea cu care reacionase. Avea
nervii ntini la maximum. Nu-i sttea n fire Btrnului s repead
oamenii n felul acesta i senzaia c lucrurile stau mult mai prost
pentru noi ni se accentu, transformndu-se n ngrijorare.
Grupa lui Ohlsen va controla terenul i va elimina minele de pe
traseu, continu el. Noi, ceilali, i vom vna pe romni. O dat ajuni
n acest loc - indic din nou moviliele de pe hart -, trebuie s ne
mprtiem pe cei doi versani ai muntelui, s-i acoperim pe-ai notri
cnd vor trece. Vom fi sprijinit de noi trupe, dup ce curm
terenul...
Pare simplu la prima vedere, zise uscivul din trupa genitilor.
Se tie ci romni sunt ?
Informatorul nostru vorbete de vreo treizeci-treizeci i cinci de
oameni, rspunse Btrnul. Majoritatea btrni i adolesceni de
cincisprezece aisprezece ani. Dar nu ei reprezint adevrata
problem, continu el dup o clip de tcere, cu un glas de ghea, ci
avioanele !
99
Ce avioane ?! replic Legionarul, nervos.
Asta-i vestea proast pe care trebuie s v-o dau, declar Beier,
nfuriat i atunci am neles cu toii pricina strii lui de iritare. Chiar
dac rmnem aici, chiar dac plecm, mine vom fi mai mult ca
sigur bombardai de o escadril romneasc !
Pe sngele sfnt al lui Hristos ! tun aprins Nsosul. n cazul
sta, n-avem nici o ans ! Or s ne fac una cu pmntul i n-o s
putem mica un deget. Suntem prini ntre munii tia pctoi, ca
oarecii n curs !
Singurul duman de care se teme cu adevrat tanchistul este
avionul. Acum, regimentele noastre masate n vioaga aceea
mizerabil reprezentau o int sigur chiar i numai pentru un singur
avion, darmite pentru o ntreag escadril.
Btrnul strnse harta i o bg napoi n buzunarul interior al
vestonului.
Noi trebuie s ne ducem misiunea ia ndeplinire orice-ar fi !
decret el rece. Dac izbutim s trecem regimentele dincolo de locul
ambuscadei, suntem salvai. La zece kilometri de acolo, ne putem
rspndi n pdurile dese...
i-atunci de ce nu plecm cu toii acum ? De ce nu bag carele
de lupt la naintare, s ne deschid drumul ? izbucni Funker Buz-
de-Iepure, iritat.
Fiindc drumul e ngust i e suficient un tanc atins de-o min
ca s ne blocheze naintarea, vorbi un genist.

Hai, gata, lsai explicaiile i s mergem ! ordon Beier. Am
zbovit destul !
Dup schimbul de parole cu santinelele de la postul de control, ne-
am urmat drumul prin zpad, pierzndu-ne n ntuneric aidoma
unor nluci.
Aveam senzaia c merg la tiere. Picioarele mi erau grele, iar
capul mi vjia. Btrnul mi transmisese, fr s vrea, o stare de
dureroas fatalitate. Aproape c aveam certitudinea c romnii ne vor
veni de hac n Carpai. Acum, glorioasa armat german nu mai era
dect o aduntur care pierduse deja marele rzboi. Tot ce doream
era s ajungem teferi acas. Dar nu mai eram sigur nici c
L00
acas reprezenta chiar acas. Cine pierde o btlie e considerat
nvins. Cine pierde ns un rzboi de amploarea celui declanat de noi
e sortit pieirii. Gndurile negre m duceau att de departe, nct
prevedeam o Europ viitoare total opus visului nebunesc al Fuhrer-
ului: el vedea un continent al germanilor, eu vedeam un continent
far Germania.
Un junghi mi-a strbtut dintr-o dat inima i o ghear ascuit
mi-a strns pieptul ca ntr-o menghin. Am icnit scurt, simind c-mi
pierd suflarea. i-am czut n genunchi.
Sven, ce ai, omule ?! se aplec Blom, ngrijorat, asupra mea. Am
ncercat s-i rspund, dar de pe buze nu mi-a ieit dect o
Bolboroseal. Voiam s-i spun c am pierdut, c noi toi, eu, el,
Armata noastr i ntreaga Germanie, am pierdut !
Beier, stai ! E.ceva cu Sven !
Btrnul ns a continuat s mearg, urmat de ceilali. A rspuns
fr s se ntoarc, nelegnd mi tiu cum - ce se petrece cu mine.
Dac e mort, las-l acolo ! Dac nu, ia-l m spate i urmai-ne.
N-avem timp de pierdut...
Vorbele lui au fost ca un du rece pentru mine. Nu era, ntr-
adevr, vreme de vicreli. i durerea din piept m-a lsat deodat. M-
am trezit cu o plosc de lemn n mn.
Bea ! O s-i fac bine.
Am luat o gur, mulumindu-i n tcere lui Barcelona. Era uic. i
era al naibii de bun. Mult mai bun dect cea pe care o busem la
tocana de coco a Legionarului. Am mai tras o duc zdravn i-am
simit alcoolul alergndu-mi vioi prin vene, nclzindu-m.
I-am ntins plosca lui Blom i m-am ridicat greoi n picioare,
inndu-m de mna lui ntins. Un tremur uor al membrelor
rmsese singura mrturie a ocului prin care trecusem.
Mulumesc, Barcelona.
Poi s mergi ?

Da, cred c da...
Am pomit dup ceilali, trgnd cu pruden aerul rece n plmni,
cci pieptul nc m mai durea n dreptul inimii.
Ce naiba ai avut ?! fcu Barcelona, intrigat.
L0l
Fric...
Tovarul meu a ateptat s continuu, dar n-am mai zis nimic. i
nici el n-a mai insistat. tia la fel de bine ca i mine ce nseamn
durerea fricii. Ceea ce nu tia, ns, era c nu pentru viaa mea mi-
era mie team, ci pentru viaa naiei germane, care, acum, indiferent
ce eforturi ar fi fcut, era pierdut pe veci n labirintul istoriei.
Contrar ateptrilor mele, priveam acum toate acestea cu o detaare
interioar rece, ca i cum m-a fi nscut n cine tie ce stuc din
inima junglei africane, iar rzboiul nu m atinsese nicicnd. Din
cauza viselor de mrire ale unui nebun, care tiuse cu o abilitate
diabolic s sfreasc n germanii nfometai dorina de a conduce
lumea, ca ras superioar, ne gseam acum n postura ingrat de
ceretori apatrizi nu numai ai Europei, ci ai ntregului pmnt. i
asta m durea cel mai tare...
I-am ajuns pe ceilali din urm dup o jumtate de ceas.
Merseser, nu glum ! Drumul se ngustase i devenise un urcu
greoi. Btrnul i oprise la o cotitur, dincolo de care drumul era
flancat n dreapta de un perete stncos, iar n stnga de o pdure
deas, ce cobora n pant spre fundul unei vi. n linitea rece a
dimineii, am prins ipotul unui pru ce curgea jos, n vale, probabil
la poalele pdurii. Vntul era slab, dar din cnd n cnd se repezea
furios n stncile de pe creast, scond sunete ascuite, tnguitoare.
Grupa lui Ohlsen fcea ultimele pregtiri nainte de a pleca n
cutarea minelor ucigae. Descoperirea acestora avea s fie deosebit
de dificil, din cauza stratului apreciabil de zpad care acoperea
orice fel de urm.
Rmne, deci, aa, recapitul Klaus Trei-Degete. Ultima min o
detonm n afara drumului, ca s-i scoatem pe romni din
ascunztorile lor i s v dm i vou de lucru...
S ne dai nou de lucru ?! exclam batjocoritor Micuul, cu
glas tuntor.
Mai ncet, namil, c provoci vreo avalan ! l lu Porta din
scurt.
Pi ce nevoie avem s detoneze ei mina ? continu, la fel de
pornit, Kreutzfeld. Putem foarte bine s tragem cteva focuri de arm
i romnii vor iei de prin gurile lor ca obolanii, chiar n btaia
Schmeisser-elor noastre nfometate !
L02

Colega, mi cer iertare, dar v vei des conspira poziia n felul
acesta... Mi se pare cel mai prostesc raionament pe care l-am auzit
vreodat !...
Cuitul luci brusc n mna Micuului i, dac n-ar fi fost nc
ntuneric, cu toii am fi putut observa cum i se ridic sngele n
obraji. O astfel de jignire era de neiertat pentru el, mai ales c ea
venea. Din partea unui amrt de genist.
Care-ai zis-o, ticlosule ?! tun Kreutzfeld. Vino mai aproape s-
i tai coaiele i s i le-ndes pe gt !
Unii dintre noi pufnir n rs, dar Btrnul interveni cu autoritate:
Kreutzfeld ! Bag cuitul la loc n teac i stai blnd ! Nu avem
vreme de tmpeniile voastre acum...
Dar m-a fcut prost ! i eu nu permit aa ceva, nu...
Gura ! l puse la punct Beier, nervos.
Micuul i ag cuitul la bru, pe ndelete, ns cu toii tiam c,
dac avea s se iveasc prilejul favorabil, genistul urma s-i simt
lama ascuit pe gtlej.
Grupa lui Ohlsen se rspndi n tcere, pe toat limea drumului.
ncepur s scormoneasc prin zpad cu nite tije lungi, metalice, n
cutarea minelor.
Btrnul ne strnse apoi pe toi cei rmai. mpreun cu Nsosul,
form echipe de cte trei, pentru a pomi n cutarea romnilor. Eu
am picat cu Barcelona i cu Stark Zece-Cuite.
Ne-am verificat nc o dat armamentul, am stabilit ca loc de
adunare trectoarea unde ni se pregtise ambuscada i-am disprut
n pdurea din dreapta drumului. Dup numai civa pai, am clcat
pe o crengu ascuns sub zpad. Trosnetul ei sec mi-a rsunat
lung n urechi. Dimineaa nu-mi mirosea deloc a bine...
Printre toate relele rzboiului exista i o virtute. Aceea c rzboiul
te face s te cunoti pe tine nsui, aa cum eti cu adevrat. Tu,
singurul, unicul, n faa lui Dumnezeu !
Poate prea nefiresc pentru o persoan care a trecut prin rzboi
doar cu imaginaia, doar cu gndul, s cread c aceasta este unica
virtutea uriaei confruntri umane, ns experiena unuia care a trit
lupta total dintre via i moarte demonstreaz fr tgad
corectitudinea acestei afirmaii. Rzboiul are un singur merit: te
aduce mai repede n faa lui Dumnezeu ! dar o dat ajuns acolo, golit

de ambiii, de orgolii, de dorine omeneti i de vanitate, sufletul tu,
singur-singurel, este pus n situaia s dea raportul. Trebuie s
explici de ce ai ajuns acolo aa devreme. i nu tii ce s spui, fiindc
nu erai pregtit pentru aa ceva...
Am cunoscut oameni care au murit i au nviat de zeci de ori ntr-o
btlie. Am cunoscut oameni ale cror suflete au ajuns la raport fr
ca ei s-o tie. Am cunoscut oameni care s-au trezit dimineaa, n
tranee fr suflet, cci acesta nu se mai ntorsese de la raport.
Numai ei sunt cei care au putut lsa motenire amintirea vie a
ntlnirii cu Comandantul Suprem, acolo, pe cmpul de lupt. Cci
toi cei care s-au ntors acas din Btlia cea Mare au dat raportul n
faa Domnului, nconjurai din toate prile de Moarte !
Rzboiul i-a lsat pe muli far suflet. Viaa ce li s-a druit n-a mai
fost niciodat ca nainte, cci l ntlnisem pe Dumnezeu. Dar
Dumnezeu nu i-a putut ajuta cu alt suflet. Nu ni se druiete dect
unul n via. Unul singur ! Aa c, srmanii, s-au ntors acas ori
far suflet, ori cu sufletul ciuruit...
POVARA SUFLETELOR NOASTRE
S tii de la mine, camarade, zise Stark ctre Barcelona, ntr-o
lupt ca asta, de gheril, cea mai bun arm dintre toate este cuitul !
De-aia ti se zice Zece-cuite ?
hm ! Am zece pe mine, far a mai pune la socoteal i
baioneta. Nu vreau s m laud, fiindc se va ivi curnd ocazia s-o
demonstrez n aciune, dar sunt cel mai bun cuitar din armata
german !
Sun-pompos, iar Blom n-a putut s se abin s nu-i dea o
replic usturtoare:
Chiar aa ?! exclam el zeflemitor. Pi, atunci, la ntoarcere o s
te pun fa-n fa cu Legionarul, s vezi i tu ce-i la un cuitar
adevrat !...
- Eu s vd !? Voi o s vedei !...
Vorbeau ncet, aproape optit, dar, cu toate acestea, vocile lor se
auzeau perfect n linitea ce nvluia totul ca un linoliu. Aici, n
pdure, stratul de zpad nu depea cinci, maximum zece centimetri
pe alocuri. Neaua alb, ca un covor superb, scria sub tlpile
bocancilor la fiecare pas, din cauza gerului care nghease stratul de
deasupra. Din cnd n cnd, crenguele ascunse sub stratul de frunze

moarte de dedesubt trosneau cu sunet sec, nfundat. Era periculoas
aciunea noastr. Foarte periculoas. N-aveam unde ne ascunde, n-
aveam cum s ne pitulm n linite, neauzii, cci zpada scrnea
sub tlpile noastre la fiecare pas. Dar pe romnii care se ascunseser
prin munii tia blestemai nu-i puteam gsi stnd pe loc. Trebuia s
L05
Ne deplasm. i s sperm, laolalt cu ceilali camarazi ai notri, c
adversarii vor iei din ascunztorile lor abia dup ce bieii lui Ohlsen
aveau s-i termine treaba i s detoneze ultima min.
n rzboi, ns, rareori se ntmpl s-i mearg totul aa cum
gndeti tu. Cci lupta este imprevizibil, iar n confruntri unul la
unul sau ntre mici grupuri de combatani nu mai dicteaz ordinea,
disciplina sau onoarea militar, ci instinctul. ntotdeauna, pe front,
instinctul e suprem ! Instinctul de supravieuire. Cine l are mai
dezvoltat ucide. Cine nu, este ucis. E simplu. Att de simplu. Ca n
vremurile de nceput ale unitii... '
Deodat, rsun o mpuctur. Pre de cteva secunde lungi, nu
se mai auzi nimic. Ne-am oprit cu toii, ncordai ca nite arcuri, cu
Schmeisser-ele n mini. Apoi se dezlnui vacarmul. Undeva, n
stnga noastr, rafale lungi de mitralier fcur zob linitea zorilor.
La gurile evilor, celele ltrau nervoase, scuipnd sacadat foc
dup foc. Vocea grav a lui Kreutzfeld rsun ca de foarte departe:
Pe ei, mama lor de trdtori ! Pe ei, pe ei !!... Urmar alte rafale,
scurte i nervoase. Barcelona i Stark ddur s se repead ntr-
acolo.
Stai ! i-am oprit eu hotrt. Se descurc i singuri.
Dar acolo e Micuul, Sven !...
i ce ? N-ai ncredere ? E cu Legionarul i cu Mark Pumn-de-
Fier !
E-adevrat ce spune Hassel, mi ddu dreptate Stark, nclinnd
din cap.
i-apoi, am urmat eu, nu se-aude dect o cea...
i ce-are face ?
Are, c nu sunt romnii att de proti nct s stea toi, grupai,
ntr-un loc !
Da, aa e, are dreptate Sven ! ntri Zece-Cuite. Hai s mergem,
s ne vedem de treaba noastr... Important e c i-am scos din brlog.
De-acum trebuie s fim de-o sut de ori mai ateni !
Ne-am afundat mai adnc n pdure. Dup alte cteva schimburi
de focuri, mitraliera tcu brusc. tiam c acolo fusese mna
Legionarului, cci numai el putea rezolva lucrurile ntr-un mod att
de eficace.
L06

Adrenalina ne nclzise sngele acum i simeam transpiraia
fierbinte sub cciul i pe spate. M strecuram printre copaci, aplecat
de spate, atent la orice sunet, cu toate simurile ncordate. M urma
Stark, iar n spatele lui venea Barcelona. Am mers aa vreme
ndelungat, far o vorb. n cele din urm, m-am oprit i m-am
rezemat de un copac. Pdurea se linitise, noaptea se prefcea ncet
n zi i, cu fiecare minut care trecea, ne apropiam de momentul n
care avioanele romneti aveau s-i lanseze bombele ucigtoare
peste convoiul nostru n retragere.
De unde eti, Stark ? l-am ntrebat pe Zece-Cuite.
Din Hamburg.
i ce-ai fost n civilie ?
Marinar...
Marinar ?! exclam Barcelona, mirat. i cum naiba de-ai ajuns
la vntori de munte ?!
Mi-a plcut la nebunie muntele. Eram conductorul unei echipe
de alpiniti, rspunse Stark. Cnd veneam de pe mare, o lun-dou
mi le petreceam n Traunstem, la dou mii apte sute de metri
altitudine...
Se simea atta dor n glasul lui ! Dar Barcelona nu-i ddu rgaz
s alunece pe panta amintirilor.
Traunstem ? fcu el. Unde naiba e afurisitul sta de Traunstem
?!
Lng Salzburg, la grania cu Austria...
- Pi..., pi asta-i n cealalt parte a rii ! exclam Blom, uimit.
Bteai atta drum de la Hamburg pn acolo, la Traunstem, doar ca
s urcai pe munte ?
Exact ! iubeam muntele, nelegei ? II iubeam cum i-ai iubi
copilul ! rbufni Stark cu nduf. Acum nu mai pot s-l sufr. Mi-a
ajuns pn peste cap, de cinci ani ncoace. Acum mi-e un dor nebun
de mare, de ocean ! Mi-e dor de portul meu drag i de navele trase n
rad i de mirosul de alge i pete de pe cheu...
Se aez direct n zpad, rezemndu-se i el de trunchiul unui
copac. Amintirile ne copIeiser, dar Stark era de-a dreptul drmat
de ele !
Dar n rzboi amintirile sunt periculoase. Foarte periculoase.
L07
Dac te prind n mrejele lor atunci cnd nu e momentul, riti s nu te
mai trezeti niciodat la realitate. Muli camarazi de-ai mei o piser
din cauza amintirilor i, tocmai de aceea, de cte ori simeam c
gndurile mi fug n trecut, fceam tot posibilul s le nchid ua minii
i s le in departe de mine. Nu-mi reuea mereu, mai ales c, stul

de rzboi, tot mai des ncercam s evadez n trecut pentru a putea
face fa prezentului.
i nou ne e dor, camarade, am murmurat, ncercnd s-l
susin.
'h...
Stark, omule, interveni i Barcelona, dar Zece-Cuite l
ntrerupse cu voce moale:
Nu-mi mai spunei Stark. Zicei-mi simplu, pe nume, Michael...
i nou ne e dor, Michael, repet Barcelona.
tiu...
Blom scoase plosca cu uic i i-o ntinse hamburghezului. Acesta
bu cu poft. Prima gean de lumin albea cerul la rsrit. Ningea n
continuare cu fulgi mari, iar vntul se oprise aproape de tot.
Mulumesc, Barcelona. (i ntinse plosca napoi.) Bun uic,
aprecie el. Foarte bun !
Blom mi pas mie butelca. Alcoolul mi s-a rspndit prin vene,
nclzindu-m, Apoi fu rndul lui Barcelona s guste licoarea aceea
minunat. Btusem frontul n lung i-n lat i avusesem ocazia s
ncercm buturi i mncruri de tot felul, care mai de care mai
diferite de buctria german. Unele ne plcuser, altele nu. Dar n
rzboi, de cele mai multe ori, nu mai stai s alegi. Te mulumeti cu
ce-i d Dumnezeu i bagi n tine. Cci a doua zi nu se tie, poi s
rabzi de foame sau de sete prin cine tie ce coclauri afurisite !
nvasem s rbdm. nvasem, tocmai de aceea, s i apreciem la
adevrata valoare ceea ce aveam, atunci cnd aveam.
Ah, ce-a fuma acum o igar ! opti Barcelona.
Eh, da ! l-am aprobat eu oftnd, tiind c n-aveam s fumm.
Ar fi bun...
Stark se ndrept de spate i alung vraja nesntoas ce ne
prinsese n mrejele ei neltoare.
L08
S mergem, frailor, spuse el cu hotrre. Avem o misiune de
ndeplinit.
Trebuia s ne micm ca s nu nghem. Pe timp geros, la munte,
micarea este cel mai bun medicament pentru trup. n schimb, dac
zboveti prea mult ntr-un loc, te anchilozezi, ori, cum ne fusese dat
destul de des s vedem, o mierleti, pur i simplu !
De-acum, ziua i intrase pe deplin n drepturi. Cu toate c cerul
era acoperit de nori albicioi, din care fulgii cerneau molcom ori
nvrtejii de pale trectoare de vnt, soarele se afla dincolo de ei i
ncepea s nclzeasc atmosfera cu cteva grade. Ne venea mai lesne
s ne orientam acum, pe lumin, dar, n acelai timp - n pofida

salopetelor albe de camuflaj -, ne transformasem n inte facile pentru
romnii ascuni cine tie pe unde.
Sub tlpile noastre, pojghia subire trosnea la fiecare pas.
ncordarea ncepu s ne ia n stpnire. Trebuia s fim mai ateni
acum. Fiecare sunet pe care-l scoteam prea dublat de un ecou sec,
imposibil de evitat:
Sunt pe-aici ! opti Stark iute, fcndu-ne semn din mn s ne
oprim.
Se aplec i se uit cu atenie la nite urme abia vizibile. Eu i
Barcelona ne culcaserm la pmnt, cu Schmeisser-ele pregtite de
tragere. Inima ncepuse s-mi bat mai puternic, iar transpiraia ce
ieea de sub cciul mi nghea pe frunte, rcorindu-m. Simeam
cum se acumuleaz tensiunea aceea afurisit a concentrrii. De
attea ori trecusem prin aa ceva, nct ar fi trebuit s m obinuiesc;
Cu toate acestea, ntotdeauna era la fel. O stare de excitaie nervoas,
de freamt interior, amalgam de team, curaj, dorin de a se termina
odat i extaz religios: apropierea de moarte !
Stark, ca un cine care-i hituiete prada, se lu ncet dup
urme, aplecat pn aproape de pmnt. La un moment dat, se opri i,
far s se ntoarc spre noi, ne art dou degete. Erau, deci, dou
seturi de srme, doi inamici. I-am fcut semn lui Barcelona i ne-am
ridicat din zpad amndoi n acelai timp. El a luat-o un pic la
stnga, iar eu m-am deplasat zece metri n dreapta, pentru a-l acoperi
pe Zece-Cuite.
naintam cu bgare de seam, ca nite personaje din benzile
L09
Desenate pentru copii. Comparaia mi readuse zmbetul pe buze; i
m-am gndit la zilele copilriei, cnd m jucam cu pistoale de lemn,
pitulndu-m i mpucnd hoi sau varditi, n funcie de echipa din
care fceam parte. Nu tiam ce eram acum: vardist sau ho ? Pentru
romni i pentru noii lor aliai, eram, cu siguran, un ho...
Brusc, Stark, pe care nu-l scpasem nici o clip din ochi, ne fcu
semn s ne ascundem. M-am aruncat pe burt n zpad, vznd
cum Barcelona face la fel, la vreo treizeci de metri n stnga mea.
Zece-Cuite pomi tr prin zpad, spre o int pe care n-o
identificasem nc. n lumina cenuie a dimineii, mi-am silit ochii s
descopere adversarul ascuns printre copaci. Zadarnic, ns. Acesta
rmnea ascuns privirii mele scruttoare. Stark l avea, ns, cu
siguran, n vizor, cci i lu uor arma de pe spate i o duse la
ochi. Era un Lee-Enfield 303, cu lunet, o puc semiautomat
extrem de precis i silenioas, care avea la captul evii nurubat
o surdin butucnoas, din oel bromat. Cndva i Josef Porta
avusese una la fel.

ncordarea lui Stark mi s-a transmis i mie, n vreme ce fixa inta,
care prea s se mite neobinuit de repede. Apoi, scurt, se auzi un
pocnet sec, nsoit de un uierat slab, att de slab, nct dac n-a fi
tiut c a tras cineva, nici nu l-a fi luat n seam. i-abia atunci,
urmrind linia de ochire pe care-o luase Zece-Cuite, am vzut
inamicul. Chiar n clipa cnd glonul uciga, neauzit, i-a strpuns
capul i l-a dobort la pmnt. Era w cerb !
Barcelona a fost primul care a ajuns la el. Lsase deoparte orice
precauie i alergase ntr-acolo ct l inuser picioarele. Animalul era
mi exemplar superb. Dup ncrengtura coamelor, prea s fi avut
ntre apte i zece ani. Precizia cu care-l lovise Stark nu-i dduse,
practic, nici o ans. Murise pe loc, Glonul i strpunsese - cutia
cranian chiar lng ureche.
Michael, omule ! exclam Barcelona, surescitat. Asta-i man
cereasc, Dumnezeule ! S vezi fripturii Sven, camarade ! S vezi
distracie ! Mai c-mi vine s chiui, nu altceva !...
Uurel, Blom, biatule ! l temper repede Stark, cu un surs
mndru n colul gurii. Nu uita c doi romni sunt, poate, cu ochii pe
noi chiar acum ! Stai mai bem jos i hai s nu pierdem vremea cu
Ll0
Felicitri i entuziasme. Scoatei ce-avei de prisos n ranie, c eu m
apuc s tranez animalul...
Da' n-avem ranie !? replic Barcelona cu ciud. Le-am lsat n
tabr.., N-am tiut c-o s...
Ei, las, l-am ntrerupt eu, gsim noi o soluie... Stark scosese
dou cuite i se apucase s jupoaie cerbul. Lucra cu atta precizie,
cu atta ndemnare i vitez, c nu ne venea s credem ! Din carnea
animalului ieeau aburi fierbini. Mirosea a snge proaspt i a vnat.
Mi-a venit ap n gur gndindu-m la o halc fript. Dumnezeule,
nu mai mncasem aa ceva de ani de zile ! Tocana de coco a
Legionarului avea s devin o simpl gustric pe lng festinul ce se
profila ntr-una din zilele urmtoare !...
Fii ateni n jur ! ne ndemn Stark. l tai numaidect, voi
acoperii-mi spatele !... '
Stai far grij ! l asigur Barcelona cu mndrie. Taie-l, c-o s-l
crm ntr-o foaie de cort...
Foile de cort sunt la Micuul, i-am adus aminte camaradului
meu.
i ce-i cu asta ? Dup ce terminm cu romnii, mergem la el i
lum una...
i pn atunci, ce facem cu carnea ? Or s-o mnnce lupii sau
urii, atrai de miros !

Terminai ! ne apostrof Stark, aplecat peste cerb. Scoatei
lopeile i facei o groap. Repede !
N-am mai stat pe gnduri. Am delimitat locul, sub doi copaci
mbrligai n form de X, am dat zpada i frunzele la o parte i ne-
am pus pe spat. Solul era tare, ngheat. Dar la nici cincisprezece
centimetri adncime am dat de piatr.
Hai mai ncolo ! i-am fcut semn lui Barcelona.
Unde naiba ? replic el, aprins la fa din cauza efortului. Nu
vezi c totu-i numai o stnc aici ? Unde-o s ascundem cerbul ? Ce
facem cu el ? Dumnezeule, Sven, i dai seama ?! Un cerb ! N-am mai
mncat aa ceva de dinainte de rzboi !... M ia eu Iein de poft
numai cnd m gndesc !...
Ne-am mutat civa metri mai sus.
Taci odat i hai s spm !
Lll
Curgea transpiraia de pe noi iroaie.
Deodat, o explozie puternic fcu s rsune munii, ecou dup
ecou. Ne-am aruncat. Instinctiv la pmnt, chiar dac nu era nevoie
de asta. Genitii dibuiser ultima min. Vreme de cteva secunde, ne-
am uitat unul la altul, eu i Barcelona, uurai. Dar apoi, ca din
senin, o a doua explozie se fcu auzit, parc mai tare ca prima,
secondat numaidect de rpit de mitralier. Se ncinsese lupta,
semn c echipa lui Ohlsen dduse gre. Romnii i descoperiser,
probabil i tbrser pe ei. Glasurile strigau ordine dezndjduite n
german, romnii fluierau de zor mesaje numai de ei nelese, iar
mitralierele i pistoalele automate nu conteneau nici o clip. n jurul
nostru, ntreaga pdure se trezise la via. Cu toate c nu vedeam nici
o micare, ne simeam de parc am fi fost nconjurai din toate
prile.
Stark Zece-Cuite ssi scurt spre noi i ne fcu semn cu mna
spre stnga. Am ntors capul i-am apucat s zresc o nluc
furindu-se cu repeziciune printre copaci, pentru ca imediat dup
aceea s aud pocnetul sec al putii cu lunet a hamburghezului.
Glonul se nfipse n trunchiul unui copac, ratnd inta. Barcelona
m trase dup el la vale, ctre locul unde spasem prima oar.
Uitasem i de cerb i de tot. Acum nu mai conta dect supravieuirea.
Cel mai puternic instinct al omului pusese stpnire pe noi n
totalitate, dar cel cu care m nzestrase pe mine maica. Natur era
att de ncercat, nct nici dac m-a fi aflat n faa unei mese pline
cu hlci fripte din cel mai ales vnat, nu mi-ar fi permis nici s le
miros mcar. nainte de a mnca, trebuia s triesc !
Ce zici, este doar unul sau sunt mai muli ? uier Barcelona
ctre mine.

Eu n-am zrit dect unul, i-am optit. Dar i pe-la doar ca pe-o
umbr...
O a treia min explod pe drum, demonstrnd nc o dat, dac
mai era nevoie, c situaia devenise dezastruoas. Rsunar
mpucturi slabe i ndeprtate, de parc ecoul n-ar fi funcionat m
cazul lor, semn c unii dintre oamenii lui Hoffmann ajunseser pn
la locul ambuscadei. Lupta se nteise. Dar, cu toate acestea, pe noi
trei nu ne ataca nimeni !
Ll2
M-am ascuns cu Barcelona n spatele copacilor mbrligai, ale
cror trunchiuri groase ne ofereau un adpost natural nesperat.
Stark se cuibrise n dosul trupului mthlos al cerbului, menit s
rein fr nici o problem orice tip de glon de-al ro. Mnilor. Era
att de solid animalul, nct nici mcar un cartu dum-dum nu l-ar fi
strpuns cu uurin. Cu toate acestea, Zece-cuite era prea expus
acolo. Exista pericolul ca, atunci cnd ar fi scos capul de dup cerb,
s fie numaidect lovit.
Stark ! l-ai strigat. Fugi de-acolo, te acoperim noi ! Mi-a fcut
semn cu mna s stau linitit i s-l las n pace. Blom, mi-a dat un
ghiont, iritat de strigtul meu.
Las-l acum pe Stark ! Fii cu ochii-n patru. Vezi n spate, s
nune surprind vreunul !...
M-am ntors s acopr zona din spate. Avea dreptate Barcelona,
pericolul putea veni de oriunde acum, ntruct lupta se dezlnuise pe
toate fronturile fr nici o reinere.
Lee-Enfield-ul lui Stark rsun scurt. Un pocnet sec, pentru ca
imediat dup aceea s se aud un strigt dezndjduit de durere. l
nimerise pe romnul care se ascundea dup copaci. Dar glasul era
prea ascuit ! Mult prea ascuit... i mi s-a strns deodat inima, cci
era voce de copil !...
M-am ridicat i, fr nici o precauie, m-am avntat ctre Stark.
Sven, nebunule, ntoarce-te ! Ce naiba faci ?! strig Sevilla,
furios, m urma mea.
Nu l-am luat n seam. Am alergat i m-am aruncat lng Michael,
n spatele cerbului. Hamburgezul era cu faa n zpada ptat de
snge. i plngea. Plngea cu suspine. L-am apucat de umr i l-am
ntors spre mine. n ochii lui se citea groaza.
L-am... l-am vzut... abia dup ce... dup ce am tras ! se blbi
el. E un copil... Un copil, Sven...
Strigtele continuau s se aud, dar tot mai slabe cu fiecare clip.
Sunete dezndjduite, ncrcate de team i durere. Ne strpungeau
urechile ca nite ace oelite nroit e-n foc... Nu mai auzeam dect
vaietele copilului. Toate celelalte zgomote se estompaser, pentru ca

s dispar cu totul. Michael Stark plngea cu Sughiuri, blmjind
cuvinte nenelese. Peste toate, ca o litanie, l
Ll3
Auzeam repetnd ntr-una din Kindchen, ein Kindchen, ein
Kindchen...
M-am ridicat de-acolo i-am alergat ctre locul unde czuse
copilul. Strigtele lui de suferin nu mai aveau for de-acum,
deveniser numai nite gemete stinse, vagi. Nici prin cap nu-mi trecea
s m furiez pe dup copaci, n cazul n care rnitul m-ar fi
ameninat cu o arm. tiam doar un lucru: c trebuie s ajung la el,
s-l salvez ! Era nevinovat, el nu-i avea locul n rzboiul sta, el nu
avea ce s caute pe lunga list a victimelor...
O buturug ascuns sub stratul de zpad mi-a frnt brusc
avntul. M-am mpiedicat i am czut, rostogolindu-m la vale ca un
bolovan. Patul armei ce-o purtam pe umr mi-a intrat dureros n
coaste i n coul pieptului, tindu-m rsuflarea. O creang
ngheat mi-a zgriat adnc obrazul i-am simit snge cald pe buze.
Dar toate acestea nu m-au oprit. Cum nu m-au oprit nici strigtele
disperate ale lui Barcelona, n spatele meu. M-am ridicat de jos i-am
alergat mai departe, ncercnd s fac abstracie de durerea ascuit
dintre coaste.
Cnd am ajuns lng copil, acesta zvcnea spasmodic din picioare,
chircit n zpad. Glonul trimis de Stark l nimerise chiar n stomac,
un pic mai jos de plex. Pierduse mult snge. Gemea uor. Nu mai
avea vlag. O paloare aproape cadaveric i acoperise chipul. N-avea
mai mult de unsprezece ani...
M-am aplecat asupra lui, cu lacrimi n ochi. Eram soldai, nu
animale. Copiii n-aveau ce s caute n rzboi. Copiii nu trebuie s
moar n rzboaie. Ei sunt nevinovai... L-am luat n brae i l-am
ridicat de jos. N-avea nici o arm la el. Bolborosea cuvinte slabe, iar
din colul gurii i se prelingea uor o uvi de saliv roie, semn c
glonul lui Stark i atinsese plmnul. i mi-am dat seama c nu mai
puteam face nimic pentru el. Nimic. Am simit c se nvrte pmntul
cu mine i-un urlet de dezndejde mi-a scpat de pe buze.
M-am ntors i-am nceput s urc panta spre drum, cu biatul n
brae. Ochii mi se mpienjeniser de lacrimi i o durere surd mi
sfia sufletul. Duceam pe brae cea mai oribil dintre feele
rzboiului, cea mai hidoas, cea mai nfiortoare...
Lupta se sfrise n jurul nostru. O linite apstoare se pogorse
peste pdurea nvelit n mantia alb a iernii. Era iar pace
Ll4

n aer. ns sufletul meu vuia mai tare ca niciodat. M-am oprit din
urcu i-am privit chipul copilului. Era cadaveric. Murise.
Nu tiu ct timp am rmas aa, nemicat, cu el n brae, plngnd
fr lacrimi. Putea s se scurg o via ntreag, cci eu nu mai eram
acolo. Puteau s moar i s renvie universuri, cci eu nu mai eram
acolo. Sfritul biatului nevinovat m luase din curgerea timpului i
m dusese acolo unde acesta nu exist, dincolo de via i de moarte,
dincolo de universuri, n mpria lui Dumnezeu. Sufletul meu urla
dup dreptate, dar nu era nimeni s-l aud. Nimeni. Sufletul meu
cerea napoi sufletul curat al unui copil, dar nu sttea in puterea
nimnui s-l readuc la via. Ce-i un grunte de nisip ntr-un ocean
? i ce-i poi oferi unui grunte de nisip ntr-un ocean cuprins de
furtun ? Nimic. i-apoi, la urma urmei, cine eram eu de ndrznisem
s nsoesc sufletul biatului n mpria lui Dumnezeu ? Cui m
adresam eu ? Ce crezusem, c-s unul dintre cei doisprezece apostoli ?
C-s Iisus, s-l pot ndupleca pe Creator s readuc viaa ntr-un
trup care ncepuse deja s nghee ? Cine eram eu ?! Cine ?! napoi n
mocirl, Hassel ! napoi, imediat ! napoi, auzi ! Mocirla e locul tu !
Nu deschide aripile, cci nu poi s zbori ! N-ai voie s zbori, Hassel,
nenorocitule ! Treci napoi n mocirl !
Sven ! Las-l jos, Sven ! Hai, las-l jos. A murit. Nu mai poi face
nimic pentru el...
Vocea lui Barcelona m-a tras dureros napoi n realitate. Sufletul
meu mpietrise din nou. Pentru a cta oar, Dumnezeule, n rzboiul
sta mpuit ? Ce-aveam s devin o dat ajuns acas ? n ce aveam s
m transform ?
Sven, hai, omule, las-l jos ! D-mi-l mie... Blom a luat trupul
nensufleit al copilului din braele mele i l-a pus pe zpad. I-a tras
haina nsngerat peste fa i i-a ndreptat picioarele. Apoi i-a
mpreunat mnuele pe pieptul strpuns de glonul uciga al lui
Stark. Dup aceea i-a fcut semnul crucii cu mna dreapt i, la fel
de ptruns de tragedie ca i mine, s-a ridicat greoi n picioare.
Hai s-i spm o groap, mi-a spus afectat, desprinzndu-i
lopica de campanie de la bru.
Nu pot, Blom, i-am rspuns. Nu pot...
Atunci, las c-o sap eu. Du-te tu la Stark i vezi ce face... E mai
drmat dect tine.
Ll5
Cu inima strns, m-am ntors i-am nceput s cobor panta
nzpezit, printre copaci. Tietura din obraz a nceput s m usture,
i-ai transpiraia care nghease pe gtul meu mi-a dat cteva frisoane
reci. M-am scuturat ca de-o vedenie, mi-am strns mantaua mai mult
n jurul trupului i-am grbit pasul. ncet-ncet, mi reveneam. i mi-

am adus aminte de o rugciune veche pe care mi-o mprumutase un
btrn berlinez, pe frontul rusesc: D-mi, Doamne, puterea de a
schimba ceea ce pot schimba i de a putea accepta cu senintate ceea
ce nu pot schimba ! Ct adevr n aceast rugciune ! Ct de uor
pare totul privit prin prisma acestor vorbe de duh ! Mi-am repetat-o n
minte de vreo dousprezece ori pn am ajuns lng Stark Zece-
Cuite. Camaradul nostru rmsese tot acolo, lng leul mthlos
al cerbului, Sttea cu spatele rezemat de el, cu ochii pierdui n
neant, murmurnd fr glas, doar din buze, vorbe numai de el tiute.
Michael, l-am strigat uor, aplecndu-m spre el. Nu mi-a
rspuns. Nici mcar nu mi-a dat vreun semn c m-ar fi auzit sau m-
ar fi vzut. Era att de ocat, nct - la fel ca mine, cu cteva minute
mai nainte -, se retrsese pe un trm imaginar linitit, departe de
realitatea crud i att de dureroas a rzboiului.
Michael ! l-am zglit de umr. Hai, se pare c au eliberat
drumul. Nu mai avem ce face aici... Ne ntoarcem n tabr.
A ntors ncet capul spre mine, iar ochii i s-au limpezit. M-a
recunoscut. Un rietus amar i-a rsrit n colul gurii. Prea c
mbtrnise cu cel putin zece ani.
Sven, a murmurat el stins. Sven, e primul copil pe care-l omor
n rzboiul sta diavolesc...
Am dat comptimitor din cap, cu sincer prere de ru. Nu aveam
ce s-i mai spun. Cuvintele nu-i gseau nici un loc aici.
E prea grea povara asta, Sven, a continuat el. Mult prea grea,
camarade. N-o s-o pot duce...
tiu, Michael, tiu. Dar te va ntri Dumnezeu... O s vezi,
camarade...
A negat din cap i s-a scotocit dup igri. A scos un pachet boit i
mi-a ntins i mie una. A tras primul fum cu sete, reinndu-l mult
imp n plmni, lsndu-se ameit de nicotin. Fumul tare m-a mai
linitit i pe mine. M-am aezat lng el, rezemndu-m de trupul
Ll6
Cerbului. Am fumat amndoi n linite, far o vorb, pn cnd a
venit Barcelona.
Dai-mi i mie una, a cerut el obosit.
Stark a scos nc o igar din pachetul mototolit, a aprins-o de la
chitocul lui i i-a ntins-o lui Barcelona. Acesta s-a aezat pe vine
lng noi, tcut. Atmosfera devenise apstoare, mbibat de moarte.
Iar cnd moartea vine i te mpresoar n giulgiu-i neguros, toate
cuvintele pier, sunt de prisos. nc o dat, rzboiul crud ne ciuruise
sufletele...



Asta-i o fars, Sven, o nenorocit de fars a vieii !... Nu puteam
fi de acord cu Heide. Eu eram n stare s retrieti totul cu aceeai
intensitate.
Gndete-te puin, urm el, ne putem aminti trecutul, da,
uneori n cele mai mici amnunte, dar nu putem retri sentimentele,
camarade ! Asta nu putem face, orict am dori noi i orict ne-am
strdui. Senzaiile, Sven, eu vorbesc aici despre senzaii, tririle
interioare dintr-un moment sau altul al vieii, pe-astea nu le putem
ntoarce napoi. Ele nu sunt repetabile. Cci nu fac parte din creier,
Sven. Emoiile sunt numai ale sufletului, ale inimii. N-au nici n clin,
nici n mnec, vreodat, cu gndirea raionali !...
Acum n-aveam ce s-i mai zic ! Trebuia, ntr-adevr, s-i dau
dreptate. -
h, ngn i Micuul. Pot s m gndesc eu ct vreau la bucile
rotunde ale Sorellei, de la bordelul lui Madame Lalouche. E adevrat
mi se scoal cu puin efort de imaginaie, dar niciodat n-o s mai
retriesc orgasmele alea fantastice pe care-mi le-a druit tiuca aia cu
came att de tare...
Am nceput cu toii s rdem, chiar dac exemplul vulgar al lui
Kreutzfeld pica n discuia noastr exact ca nuca-n perete.
'- la mai terminai cu prostiile ! exclam Porta cu nduf. Mi-
aducei aminte de tot felul de chestii nasoale care m ntristeaz...
Ne aflam n iubitul nostru Panzer, n plin coloan de blindate,
naintnd pe un drum desfundat ctre Turda. Scpasem de avioanele
romneti, care ne urmriser pan la Aiud, decimnd cu bombe
aproape jumtate din efectivul german n retragere. Primisem
Ll8
Asigurri c, o dat trecui de Cluj, n-aveam s mai ntmpinm
greuti n naintare. Urma s trecem din Romnia n Ungaria pe la
Carei, iar de acolo, spre Debrecen, s tiem cmpia spre Miskolc,
ctre Cehoslovacia. De-acolo, repede spre Austria, iar din Austria, la
fel de repede, spre cas. Totul prea aa de simplu...
Cnd lucrurile par ns s mearg bine, este imposibil s nu
intervin ceva care s dea totul peste cap. Cci viaa-i ca un curs de
ap: nu poate s fie tnr i linitit de la izvoare pn la vrsare.
Exist obstacole de tot felul, care mai de care mai neateptate, n
locuri dintre cele mai diverse. Uneori intuim ce ne ateapt i ne lum
msurile de siguran necesare, dar alteori, pur i simplu, indiferent
ct ne-am strdui, indiferent ct ne-am bate capul, nu izbutim s
evitm urmrile hazardului. Drumul spre casa era lung, presrat cu
primejdii de tot felul, iar noi rmsesem puini, fr nici o susinere.
Ni se nchideau toate porile, uile la care bteam erau ferecate, iar

moralul colectiv secase aproape cu totul. Drumul spre cas avea s
ne doar i mai tare...
AMINTIRI FARA SENTIMENTE
Ningea aa de frumos... Fulgi mari, albi, coborau lin din naltul
cenuiu al cerului, ntr-o atmosfer fr nici o adiere. Rar mi fusese
dat s vd astfel de ninsori pline d&pace, care te predispun s visezi
frumos, s-i vezi viitorul n roz, ncrcat de fericire i bucurii.
Sven, trebuie s mergem, prietene.
h...
Legionarul strnse din buze nelegtor, far s comenteze n vreun
fel.
Haide, c-am primit o misiune i-avem nevoie de tine, zise el. M-
am ridicat de pe scaun, obosit. Crciumarul veni repede. I-a aruncat
o moned de argint n schimbul triei pe care-o busem.
Am ieit afar, n strad. Ninsoarea era un balsam. i linitea
sufletul ntr-o aa msur, i aducea aa de mult aminte de
Crciunul din copilrie, cu cozonaci aburinzi, crnai proaspt prjii
i miros de cetin, nct mai c-ai fi zis c rzboiul s-a sfrit odat
pentru totdeauna. Am tras cu nesa aerul rece n piept, aproape
fericit
Despre ce e vorba ? m-am ntors ctre Legionar, mimnd
curiozitatea.
Nu tiu exact. Btrnul tie... Fcu o pauz, trgndu-i cciula
adnc peste urechi. Locotenentul Lwe i-a dat ordinul direct.
Aha...
Se pare c americanii vor s-i bage coada !
L20
Americanii ?! am replicat eu mirat. De unde pn unde
americanii n Romnia ?
Legionarul a ridicat din umeri.
Treaba lor. Dar or s se calce pe btturi tare de tot cu ruii i-
or s-i ia tlpia ct de curnd. Nu vor rmne aici, n vecii vecilor
! Sunt prea aproape de bivolul rou de la rsrit.

Avea dreptate Legionarul. Cnd era vorba de analiz geostrategic,
verdictele lui se adevereau n proporie de cel puin nouzeci la sut.
Cnd naiba avea timp s se in la curent cu toate hotrrile care se
luau, pe plan politic, la nivel mondial, habar nu aveam, ns dac-l
ntrebai ceva precis, era imposibil s nu-i dea un rspuns care s du
te satisfac ! Nu de puine ori i se spusese c i-a greit vocaia. Ar fi
trebuit s se fac politician, nu soldat.
Ne oprisem, pentru o noapte, ntr-o mic localitate de lng
Aghireu, dincolo de Cluj. Era o aezare cu populaie predominant de
origine german i stenii ne ntmpinaser cu oarecare cldur.
Rmsesem surprini s constatm c nemii se aezaser aici, unde
ntlneam mai degrab ceteni de origine maghiar. n general,
germanii preferaser zona din apropierea Sibiului i nu se
aventuraser att de mult n vestul acestei ri.
Aici trebuia s ne refacem rezervele de combustibil, de ap i de
hran, de la un depozit pe care armata german l construise i-l
protejase cu grij tocmai pentru astfel de situaii extreme. Mai
existau cteva astfel de ascunztori n Romnia i zeci, poate sute, n
celelalte ri prin care armata german trecuse victorioas.
Marile cpetenii ale celui de-al III-lea Reich speraser ca niciodat
s n-avem nevoie de ceea ce ascundeau aceste depozite, dar cnd
visurile de mrire ale unui popor nu au o baz solid, ele nu dureaz
i, de cele mai multe ori - aa cum istoria a dovedit-o din plin -, se
transform n comaruri. Aa cum era comarul pe care l tria
Germania acum, dup apte ani de rzboi nencetat, Hitler nu
respectase un principiu vechi de cnd lumea: ca s construieti un
palat, trebuie mai nti s-i faci o temelie solid ! Chiar dac-l ridici
pe un munte de granit, tot e nevoie s-i consolidezi fundaia n piatr.
Altfel, cnd vine cutremurul, l drm ca pe-un castel din cri de
joc. i tot efortul tu a fost n zadar...
L2l
n tabra improvizat la marginea satului, era o vnzoleal de
nedescris. Oamenii alergau de colo pn colo, ca apucaii, pentru a
termina treaba ct mai repede. Duceau tancurile i camioanele la
depozitul de combustibil, umpleau rezervoarele principale i pe cele
suplimentare cu benzin sau cu motorin, i refceau proviziile de
hrana i de ap, completau magaziile de muniii cu bombe i obuze
de toate calibrele, cu cartue i cu grenade.
Noi fcusem toate acestea dup ce-ajunsesem n sat, iar dup
aceea ne bucurasem de cteva ore de rgaz. Pentru c stenii nu erau
deloc ostili, ne-am mprtiat fr mari precauii prin localitate. Eu i
Heide alesesem crciuma din centrul Aghireului Mic. Crciumarul
ne adusese cte o cinzeac de uic, apoi nc una i nc una, pn

cnd Heide, la un moment dat, suprat c eu mi susineam cu
ncpnare punctele de vedere, plecase i m lsase singur cu
cinzeaca de uic i cu gndurile mele.
Moartea copilului, chiar n braele mele, m mncase iar n
vrtejul disperrii. i gndurile ma purtaser, invariabil, ctre Maria
i ctre smburele de via ce se plmdea n pntecele ei. Copilul
meu... n nici un loc prin care m purtase rzboiul nu simisem o aa
de mare nevoie de a rmne, de a m aeza definitiv, ca aici, n
Romnia. Iar Maria ar fi nsemnat impulsul decisiv pentru hotrrea
de a dezerta din armata celui de-al III-lea Reich i de a m stabili pe
aceste meleaguri. ns ea citise de mine, nu i putuse asuma riscul de
a m pierde. Cci dezertarea nsemna, de fapt, moartea. Indiferent
dac am fi ctigat sau am fi pierdut acest rzboi, fuga de
responsabilitatea ce-mi revenea ca brbat apt de lupt era pedepsit
cu moartea. Mai ales c batalionul disciplinar din care fceam nc
parte fusese vzut prost de ctre superiori mai tot timpul. Drept
pentru care, n faa cinzecii de uic, la cldura oferit de interiorul
rustic al crciumioarei, care-mi amintea att de mult de cele de
acas, hotrrea Mariei de a m prsi mi se prea acum cea mai
sntoas pe care o putuse lua n acele momente de cumpn.
Aveam s ajung n Germania, rzboiul urma s se sfreasc odat
i-odat i-aveam s m ntorc dup ea aici ntr-o bun zi. Da, dup
ea i dup copilul meu. Eram sigur c nu m minise n privina
copilului,
L22
Cci el era singura mrturie a iubirii noastre scurte i ptimae. i-
aveam s-i iau pe amndoi acas, n Germania i-aveam s le
druiesc totul ! Eram pregtit de cele mai mari sacrificii pentru asta !
Cci numai unul care a vzut de aproape cea mai hidoas fa a
Rului poate cunoate ce nseamn sacrificiu pentru fiinele pe care
le iubete. Omul nu poate tri fr iubire, iar iubirea cost. Ea nu se
cumpr, ns. Costul iubirii este suferina. Cine iubete sufer. Cine
este fericit nu iubete cu adevrat. Este legea firii. Iubirea nseamn
devotament total, nseamn renunare la tine, la visurile tale,
nseamn - nici mai mult, nici mai puin - druirea sufletului, de
bunvoie, far a atepta ceva n schimb...
Apruse, ns, Legionarul i m trsese napoi cu picioarele n
mocirla crud a realitii.
Tot nu neleg, i-am spus camaradului meu, n timp ce ne
ndreptam spre locul unde se gsea tancul nostru. Ce s caute
americanii aici, n est ? Acesta este fieful ruilor de-acum...
Da, ncuviin Legionarul. Ruii vor face legea n aceast parte a
Europei, dac politicienii din vest nu vor fi suficient de abili s-i

mpiedice s se extind. ntotdeauna i-au dorit s cucereasc, dar ei
sunt ca lcustele, nu sunt ca noi. Pe unde trec nu mai rmne nimic
bun. Sunt ca o plag nenorocit, ca o pecingine...
Vorbea cu atta nsufleire, nct nu m-am putut abine s nu m
ntreb ce rni ascundea Legionarul n suflet ? Ce suferine i
provocaser oare ruii n trecut ? Dar n-am fcut impoliteea s-l
ntreb direct. Dac, ntr-adevr, dorea, daca simea nevoia s mi se
destinuie, avea s o fac singur, fr s fie mpins de la spate. Am
ajuns, ns, la tanc i am ncheiat subiectul, cel puin pentru o
vreme.
Deci, ne-am neles, concluzion Beier. Sven merge cu
Legionarul, iar Porta cu Micuul. Este ora aptesprezece i opt
minute. Cel mai trziu la patru dimineaa s fii napoi.. La cinci i
treizeci de minute plecm de-aici. i s nu m facei de ruine ! Lwe
i vrea pe cei doi americani, vii i nevtmai. Executarea !
Nu-i putem scrpina nici mcar un pic, aa, pe cocoa ?
"replic Porta cu un surs nevinovat n colul gurii. Doar ct s ne
dezmorim i noi mdularele ngheate...
Porta, s nu v pun cumva dracu' s le facei ceva ! l
L23
Amenin Btrnul. Ofierii vor informaii de la ei, drept pentru care
trebuie s-i tratm ct mai bine cu putin. Voi doar punei mna pe
ei, scoatei-i din ascunztori i-aduce i-i aici. Doar att !
i eu care ziceam c mergem la distracie ! oft din rrunchi
Micuul, inndu-i isonul partenerului su de misiune.
S nu v pun dracu' repet Beier, ncruntndu-se
amenintor. Hai, acum crai-v de-aici ! Avei cale lung de
parcurs...
Cu Schmeisser-ele pe umr i cteva grenade la bru, echipai n
salopetele albe de camuflaj peste mantalele grele, de tanchiti, "ne-am
fcut repede nevzui n lumina slab a nserrii. Continua s ning
mirific, ca-n povetile cu criese ale zpezii. Am apucat-o spre
dealurile din sudul satului, ctre munii din deprtare. Un informator
de la depozitul din Aghireu i transmisese comandantului de
companie c, de vreo cteva sptmni, doi piloi americani se
ascundeau ntr-un ctun de la poalele Carpailor Occidentali, n
apropiere de localitatea Clele. Se prbuiser cu avionul cu trei
luni n urm, n muni i, ca printr-o minune, reuiser s
supravieuiasc.
Cum naiba spunea Btrnul c-i zice ctunului la blestemat ?
ntreb la un moment dat Micuul:
Piticul, rspunse Legionarul. Dar nu cred c-o s gsim pe
undeva vreo plcu indicatoare.. Trebuie s ne bazm pe ce-a spus

informatorul: cnd vom vedea o bisericu de lemn, cu o turl nalt,
acoperit cu indril, lipit de peretele muntelui, atunci vom ti c ne
aflam n Piticu.
i cum crezi tu c ai s vezi bisericua aia n miez de noapte,
camarade ? Ai cumva ochi de pisic ?
Terminai ! am exclamat eu, indispus. Cnd o s ajungem acolo,
o s vedem i bisericua i-o s-l gsim i pe vrul informatorului, s
ne spun unde-s ascuni americanii. Pn atunci, hai s grbim
pasul ! Dac nu ne ntoarcem pn la cinci i jumtate, rmnem aici
!...;
Sven, biatule, dar tu parc asta-i doreai ! Sau m nel eu ?
m lu n zeflemea Micuul, aa cum i era obiceiul.
L24
Kreutzfeld, nu ntinde coarda ! l apostrofa Legionarul. Gata,
gura, c asta nu-i excursie !
Mi-am nghiit replica usturtoare pe care eram gata-gata s i-o
arunc n fa Micuului, dar mai apoi, n linitea care se ls, m-am
gndit c n-am nici un drept s-l judec. El intenionase s glumeasc,
dar nu-i ieise...
Aa c mi-am linitit sufletul, m-am calmat i am inut pasul cu
camarazii mei, prin zpada pufoas ateptat de dou palme pe solul
ngheat. Micuul avea dreptate. Noaptea ncepea s ia n stpnire
partea asta de lume i, dei decorul era alb, iar din nalturi cernea cu.
Fulgi mari, lptoi, lipsa vreunei surse de lumin avea s ne fac
mari greuti. Nu era nici o frm de lun pe cer, dincolo de stratul
de nori, iar o dat ieii din sat ne pomenisem ntr-o negur ce se
transforma, cu fiecare secund care trecea, ntr-un ntuneric de
neptruns.
Planul misiunii era simplu. Trebuia s ajungem la Pitacu, un stuc
format din vreo douzeci i cinci de familii, care se ntindea de-a
lungul unui perete muntos, pe marginea unui drum denivelat, de
munte, pe care obinuiau s treac stenii vara cu carele, spre
pdure, ca s ncarce lemne pentru foc. ntr-una din csuele
drpnate de acolo i gsiser refugiu americanii.
Vrul informatorului din Aghireu locuia n prima cas de la
intrarea n localitate i, pentru civa bnui de argint, avea s ne
dezvluie unde se aciuaser piloii. Dac Porta i Micuul ocupau
ieirea din sat, spre pdure, iar eu cu Legionarul intrarea dinspre
vale, americanii erau prini m capcan. Peretele de stnc al
muntelui nu putea fi escaladat nici vara, darmite iarna, pe ninsoare,
iar dincolo de drumul desfundat se csca o rp adnc, pe toat
lungimea satului. Prea floare la ureche aciunea noastr, chiar dac
fusesem avertizai c cei doi inamici erau narmai i n-aveau s se

dea prini cu una-cu dou. n acest punct al misiunii ne bazam, ns,
pe talentul Legionarului de a se furia nevzut i neauzit, talent
dovedit n attea i attea aciuni de-a lungul i de-a latul frontului.
Principala noastr grij n acest moment era s ne strecurm spre
Pitacu nevzui de nimeni. i fiindc noaptea punea stpnire din ce
n
L25
Ce mai tare peste lume, nu avea s ne fie foarte greu s facem asta.
Problema principal, mpotriva creia trebuia s luptm, era c, o
dat cu lsarea ntunericului, pierdeam aproape orice punct de reper.
Cci stenii n-aveau nici o lumin mai puternic n case, n afara
unor lmpi cu petrol care abia de mblnzeau umbrele din locuinele
lor srccioase. Iar vntul ncepea s-i fac i el simit prezena, o
dat trecui de hotarul aezrii. Speram, totui, s nu-i arate colii.
Nu-i ninsoare mai afurisit ca aia nsoit de vnt. Poate s fie ger s
crape pietrele, c-i poi face fa; dar dac viscolete, atunci devine un
comar. Fulgii blnzi de nea se transform n ace ascuite de ghea,
care-i taie pielea neacoperit cu mii de bice minuscule din oel ncins
parc n focurile iadului. E nsui iadul cnd viscolete, la minus
douzeci de grade Celsius. Frigul se nteea, la fel i ninsoarea i
vntul, dar noi mergeam nainte, ca ntotdeauna.
Porta i Micuul ncepuser s-i depene n oapt amintirile
plcute legate de escapadele lor amoroase pe la bordelurile din Frana
i se hlizeau n ntuneric, naintea mea. Legionarul mergea tcut n
urm, cu pas de felin. Aproape c nici nu-i auzeam clctura n
zpada moale, care nou, celorlali, ne scria sub bocanci.
ntotdeauna m ntrebasem cum naiba fcea acest lucru, dar
niciodat nu-l chestionasem n aceast privin. M mulumisem s
tiu c e mereu lng noi, c poate face acest lucru att de bine i ca,
mai ales, nu ne e duman. Aptitudinile lui ne scpaser de multe ori
pielea dintr-o mulime de situaii nenorocite i, tocmai de aceea, era
linititor s-l ai n preajm.
Drumul, mrginit de copaci tot mai rari acum, ncepea s se
ngusteze. Linitea nopii, pn mai adineauri netirbit, era
ntretiat de vaiete prelungi, sus, n triile cerului.
Mi-e team c-o s viscoleasc, vesti Legionarul n spatele meu.
S ne grbim !
Am nceput s urcm panta domoal a dealului. O dat trecui de
el, ne mai stteau n cale ase kilometri pn ta Pitacu, la poalele
muntelui. Am grbit pasul, iar Porta i Legionarul au pus capt
discuiei lor incitante i s-au aternut soldete la drum.
Ajuni n vrful dealului, o jumtate de ceas mai trziu, ne-am
L26

Oprit ca s ne tragem sufletele. Privit de sus, n ntunericul serii,
valea Aghireului prea un trm din basmele cu montri, stpnit de
neguri i de umbre mictoare care stteau gata-gata s-i nghit
pentru totdeauna pe nepoftii: Aici, sus, vntul se nteise i fulgii de
zpad se preschimbaser n bice fichiuitoare.
Apropiai-v ! ne cere Legionarul, care primise, de altfel, din
partea lui Beier, comanda micului grup pomit n cutarea piloilor
americani prbuii cu avionul. Hai s vedem cum facem de-acum
nainte...
Ne-am strns ciorchine n jurul lui. El a scos o hart nvechit, iar
eu am aprins o lantern. Nici o raz de lumin nu rzbtea dincolo de
mantalele noastre. Legionarul a nsemnat cu un creion rou locul
unde ne gseam, apoi, consultnd busola, a trasat o linie erpuitoare
ctre punctul mic ce reprezenta satul Pitacu. n apropierea satului a
bifurcat drumul aflat pe hart. De acolo trebuia s ne deSprim n
dou echipe: eu i el pe de-o parte, Porta i Micuul pe de alt parte.
Nu tragem nici un foc de arm, dect dac este absolut necesar !
ne avertiz el. Porta, te postezi cu Kreutzfeld la ieirea din sat i
ateptai semnul nostru. Eu cu Sven vom discuta cu informatorul i,
dup ce aflm n ce cas se ascund americanii, v transmitem un
semnal luminos, cu lanterna. Dac trebuie s rmnei pe loc, vom
lumina o dat, scurt. Dac avem nevoie de voi, de dou ori. n caz c
i capturm pe piloi i trebuie s pecam, de trei ori. Vom repeta
semnalele pn cnd ne vei rspunde n acelai mod...
Bine, ncuviin Micuul. Dar eu tot nu neleg de ce trebuie s-i
prindem pe amrii ia doi, dac tot ne retragem ?! Nu puteam s-i
lsm n plata Domnului ?...
Kreutzfeld, rspunse Legionarul, e posibil ca piloii s dein
informaii preioase despre masrile de trupe la ieirea din Romnia
i, de ce nu, poate i despre cele din Ungaria, Cehoslovacia i Austria.
Eu, unul, n-am de gnd s-mi las oasele s-mi albeasc n rna de
la poalele Carpailor, aa c, dac-mi pot uura retragerea n vreun
fel, nu ezit s o fac. Acum pricepi de ce nu-i putem lsa pe americani
s-i vad de ale lor ?
Da, fcu Micuul scurt, dnd din cap.
L27
Bun, ncheie Legionarul, strngnd harta. Atunci, s-o lum din
loc ! N-aveam prea mult timp la dispoziie i nici vremea nu ne ajut.
Cel trziu la miezul nopii trebuie s fim napoi n tabr !
Ne-am strns calabalcul i-am pomit s coborm dealul. Deja se
ntunecase att de tare, nct cu greu mai vedeam pe unde mergem.
Noroc c drumul de ar de la poalele dealului spre Pitacu er n
continuare mrginit de copaci.

Sven, mi zise Legionarul la un moment dat. Nu tiu cum o s
faci, dar s scoi de la informator tot ce tie. Sper ca bruma ta de
romn s-i fie de folos...
O s m strduiesc, camarade, am promis eu. nti s ajungem
acolo...
N-a mai zis nimic i-am continuat s naintm n tcere. Frigul se
nteise, dar mersul ntins, de'mar, ne nclzea. Cu toii eram obosit
i aveam nevoie de odihn, dar nu ne puteam nici mcar gndi la asta
pn nu ajungeam acas, n Germania. n rzboi, dac nu eti
concentrat tot timpul, riti s nu supravieuieti. Cu timpul, te cleti
i poi face fa situaiilor dificile, dar, chiar i atunci, nu trebuie s-i
lai mintea cuprins de rutin. Poate fi fatal..
Am parcurs cei ase kilometri pn n apropiere de Pitacu n
aproape o or i jumtate. Se fcuse deja nou i zece. Minute. Din
cauza ntunericului i pentru c pe o poriune de drum lipseau
copacii de pe margine, ne-am abtut de la calea pe care o aveam de
urmat i ne-am pomenit la malul unui pria netrecut pe hart. '.
Asta ne mai trebuia acuma ! exclam Porta.
Dac ai mers ca bezmeticii, fr s v uitai pe unde ! sri i
Micuul.
Tcei odat i hai napoi ! ordon calm Legionarul. Am fost
nevoii s ne ntoarcem pe propriile noastre urme i s riscm s
aprindem o lantern pentru a regsi drumul spre Pitacu. n cele din
urm, am avut noroc. Un cine din sat ltra slab n noapte i ne-am
ghidat dup ltrturile lui.
Dai-ne rgaz o or, ceru Porta. Cnd vom ajunge n cellalt
capt al satului, v facem semn cu lanterna. Atunci putei merge la
Informator.
Bine, ncuviin Legionarul. Avei grija !
L28
i Micuul dispru n ntuneric, urmat ndeaproape de Porta. Cei
doi erau nevoii s coboare n valea adnc ce se csca n dreapta
satului, apoi s urce din rpa abrupt ctre pdure, spre cellalt
capt al aezrii. N-avea s le fie deloc uor, dar eram ncreztori c
vor izbndi. Nu se aflau la prima aciune de acest fel, iar Porta era un
obinuit al muntelui. Mai dificil avea s-i fie Micuului, dar i el era
plmdit dintr-un aluat care nu-i permitea s se dea btut cu una,
cu dou. Eu i Legionarul trebuia doar s ateptm. Aa c ne-am
ndreptat spre intrarea n Pitacu, strecurndu-ne ca nite nluci,
ncercnd s facem ct mai puin zgomot.
Aezarea era cufundat aproape de tot n ntuneric. Doar la dou
case am putut zri un pic de lumin la ferestre. Oamenii de-aici erau
att de sraci, nct, n loc de sticl, aveau la geamuri bici de porc,

uscate i ntinse pe un cadru de lemn. Lumina care rzbtea de
dincolo de ele prea bolnvicioas, sumbr, fr nici un pic de via.
Americanii fuseser destul de inteligeni cnd aleseser s se
ascund aici; cine-i putea oare nchipui c ntr-un sat de tietori de
lemne, care abia de-i puteau duce viaa de azi pe mine, se pot afla
doi fugari ? Dac n-ar fi existat trdarea i banii, nimeni n-ar fi putut
s afle unde s-au ascuns cei doi piloi...
La adpostul peretelui de stnc sub care fusese ntemeiat vatra
satului, vntul nu mai avea nici o putere. Dar continua s ning cu
nverunare, parc mult mai tare dect n Aghireu Mic. Stratul de
orict ajungea aici pn la o jumtate de metru grosime.
Hai spre casa informatorului, opti Legionarul. Vom
supraveghea de-acolo drumul...
Dar semnalul lui Porta...
Le trebuie o or s ajung. E timp suficient... N-am mai
comentat i m-am luat dup el, ncercnd s-i imit mersul de felin,
fr nici un sunet. Se strecur ctre un gard de nuiele, drpnat,
care abia se mai inea sub greutatea zpezii, iar de acolo spre
acareturile de lng cas. L-am urmat cu greu peste gard, ct pe ce
s cad. Un cine a nceput s mrie n ntuneric... Am ncremenit n
poziia n care m aflam. Nici mcar s respir nu-mi mai permiteam.
Legionarul a disprut din faa mea i, peste mai puin de un minut, -
L29
Mritul se repet, urmat de un ltrat scurt. Apoi, imediat, glasul
animalului se stinse ntr-un gjit slab. Camaradul meu i fcuse de
petrecanie. Abia atunci mi-am permis s m destind i s o iau iar
din loc.
L-am dibuit cu greu pe Legionarul n bezna ce nvluia totul ca un
linoliu. Prea o umbr tremurtoare, mai neagr dect noaptea din
jur. Sttea nemicat, chircit la pmnt, n genunchi. Am ajuns lng
el i i-am pus uor mna pe un umr. S-a cutremurat brusc, ca de-o
atingere rece.
Hai, i-am spus, s mergem.
Nu s-a micat. Respira sacadat, neobinuit.
Ce s-a ntmplat ? am ntrebat ngrijorat.
Era boroas, opti.
Poftim ?! am exclamat, nedumerit.
Ceaua pe care am omort-o, continu, el pe acelai ton
afectat, era boroas. Sttea s fete. Ceii nc-i mai bric m burt...
Am tcut. Nu puteam s-l consolez n nici un fel. Durerea ne
sfiase sufletele att de mult n aceti ani, nct, practic, moartea
celei nu mai avea ce s sfie. Legionarul avea s-i revin pn la

urm. Trebuia doar s fac efortul ca s depeasc momentul. Dup
aceea avea s fie iar ca mai nainte.
S-a ridicat ntr-un trziu, greoi ca un btrn.
Gata, a zis, nu mai mic nici unul. Au murit i ei... Cnd eti
nevoit s ucizi, n rzboi, ucizi fr s stai mult pe gnduri. Altfel,
riti s fii tu cel ucis. Legionarul putea fi numit maestru n aceast
inevitabil ndeletnicire a rzboiului, ns nici chiar el nu putea scpa
de durerea pe care i-o provoac omorrea unei fiine nevinovate.
Celuii aceia, nenscui nc, n-aveau nici o vin; chiar i mama lor
putea fi considerat nevinovat. Nu fcuse de<; ct s latre, ca s-i
previn stpnul c n curte au ptruns nite intrui. Legionarul
acionase ns prad impulsului deprins n attea i attea
confruntri pe front. Ltratul celei ne putea pune n pericol poziia
i chiar vieile, drept pentru care ea trebuise s moar. Pare simplu la
prima vedere, dar niciodat nu-i simplu. Niciodat. Golul din sufletul
Legionarului avea s-i fac multe nopi albe de aici
L30
nainte. Zeci de vise urmau s-i fie bntuite de cei nenscui, iar el,
dac n-avea s gseasc n interiorul su fora de a umple acest gol,
avea s-i piard, pur i simplu, minile. E-att de subire limita
dintre sntatea mintal i nebunie ! Acum eti n toate minile, acum
te trezeti de cealalt parte, ntr-o lume pe care, sntos fiind, o
deteti i te fereti de ea. E vorba numai de un pas, un singur
nenorocit de pas, pe care-l poi face dintr-un impuls de cele mai
multe ori de-a dreptul penibil. ns rzboiul nu face deloc distincie
ntre crime... El le contabilizeaz pe toate i-i umple creierul cu ele,
una dup alta, pn ce nu mai reziti i te retragi n nebunie, departe
de toate acestea. Indiferent ct te-ar sftui alii, indiferent ct de
aproape i-ar sta ei n astfel de momente, puterea de a scpa de
spectrul fantomelor celor pe care i-ai ucis, de voie sau de nevoie, zace
numai n tine. Numai singur poi scpa, numai singur poi rezista.
Camaradul meu se afla, n acest moment, ntr-o situaie precara, dar
numai el era cel care trebuia s o depeasc, numai n el sttea fora
de care avea nevoie pentru a o face.
S mergem, zise moale. Hai s aflm unde naiba se ascund
piloii ia americani.
Transpirasem tot pe sub hainele groase. Emoia mi pusese un nod
n gt, cci nu tiam ct va putea Legionarul s reziste psihic. Era n
continuare tulburat de uciderea animalului, dar prea c-i revenise.
ns eu vzusem multe situaii asemntoare pe front care se
sfriser ru - i tocmai de aceea inima mi se fcuse ct un purice.
Atunci cnd un camarad clacheaz, de cele mai multe ori nu mai poi
s faci nimic. El se retrage ncetul cu ncetul n propriile-i gnduri, n

propria-i lume furit din comaruri i chiar dac pare receptiv i
particip la evenimente alturi de ceilali, el, de fapt, nu mai e acolo.
La un moment dat - i de cele mai multe ori se ntmpl brusc, ct ai
pocni din degete ! - El dispare din realitate i face lucruri de-a dreptul
nebuneti ! Ori ucide cu snge rece tot ce-i st n cale, ori se retrage
mult napoi n timp, ntr-o lume a copilriei, a basmelor, de unde nu-l
mai poate scoate nimeni. Vzusem camarazi care alunecaser unii pe
o pant, alii pe cealalt i nimeni nu-i mai salvase vreodat.
Fuseser trimii acas, n ar, s-i petreac restul zilelor n cine tie
L3l
Ce balamuc pierdut prin muni, ori - care avuseser norocul sta -
fuseser judecai de Curtea Marial i executai. Prea de-a dreptul
absurd s m gndesc la Legionarul ntr-o asemenea postur, dar i
el era tot om, un simplu om i orict de clit ar fi fost, exista n
adncul sufletului su un locor tandru i blnd i iubitor, care se
umpluse de amrciune cnd omorse ceaua boroas. Iar amarul
acela i invadase tot sufletul. Dac urca i ajungea la cuget, totul era
pierdut pentru el !
Ne-am ndreptat paii, prin zpad, ctre ochiul de fereastr al
bordeiului drpnat. De dincolo de el, o lumin bolnvicioas
ncerca din rsputeri s rzbat afara. Zadarnic, ns. Flacra unei
lumnri nu aduce lumin dect n suflete. n lumea real ea
mprtie doar umbre.
Ne-am oprit sub fereastr. Legionarul respira greu. Am ntins
mna i l-am apucat de bra.
Totul e n ordine ? l-am ntrebat.
Sigur, rspunse, oftnd. Gata, mi-am revenit.
Bine.
Stteam ciucii pe vine, rezemai cu spatele de bordeiul din chirpici
vechi, ncercnd s ne adunm pentru ce avea s urmeze.
Sigur asta-i casa ? am optit ctre camaradul meu.
Aa ar trebui, zise el. Semnul era o lumnare aprins n geam.
La celelalte bordeie n-am vzut aa ceva...
i-a sltat ncet capul spre fereastr, ncercnd s disting ceva
dincolo de ea. Nu reui. Din cas nu rzbtea nici un sunet, iar afar
doar vntul ce sufla n trii alunga linitea de mormnt.
Legionarul scoase cuitul i crest cu vrful bica de porc ce
acoperea fereastra ngust. Lumina lumnrii se zbtu cteva clipe n
vnt i se stinse. Vreme de-un minut, nu se ntmpl nimic. Apoi,
dinuntru se auzi un uierat, ca i cnd cineva ar fi pus un deget la
buze i ar fi atenionat pe altcineva s pstreze tcerea.
Ai venit ? se auzi o voce slab de brbat, nesigur.
Da, am optit eu.

V deschid. Intrai nuntru... Legionarul m trase de mnec.
Ce-a zis ?!
L32
S mergem n cas.
Nu ! S ias el afar !
M-am sltat un pic i mi-am apropiat iar buzele de fereastr.
Hei, tu ! Afar ! am ordonat.
Nu, nu, s nu ne vad cineva ! se opuse repede brbatul din
cas.
Tu, afar ! am repetat, de ast dat pe un ton tios.
Infimul nostru, noaptea ne nconjura ca un giulgiu. Refuzul
omului de a iei crease tensiune. i apruser ntrebrile. Dac n-
aveam s izbndim ? Dac era nenorocit de capcan ? Dac aveam
s ne lsm oasele pe-aici ? Toate simurile mi-au intrat n alert i-
am devenit, pe dat, o main de supravieuit Am perceput, atunci,
fiecare micare din cas. Am aflat astfel c acolo sunt copii, dar i o
femeie care ncerca s-i liniteasc pe tcute. i le-am simit teama.
Teama de moarte. Am auzit cum brbatul lua ceva gros pe el, ca s
ias afar, ncercnd n acelai timp s-i ncurajeze familia. Iar
Legionarul, lng mine, i pregtea arma. i respiraia mea sacadat,
broboanele de sudoare de sub cciul, muchii ntini, adrenalina i
nervii ce stteau gata-gata s explodeze. Intrasem m starea care m
inuse n via n tot acest rzboi !
Deodat, se auzi scritul sinistru al unor balamale ruginite i
brbatul iei repede din cas. Era jumtate de om, n-avea mai mult
de un metru i patruzeci de centimetri. Era ncotomnat ntr-o blan
lung, miroas, neagr, pn-n pmnt, iar pe cap purta o cciul cu
cum, ntr-o parte. n ntunericul nopii prea o artare ieit din
povetile seculare de groaz ale celor tritori ntre Carpai.
S-a apropiat de noi, cu capul plecat i adus de spate. Legionarul se
puse n gard, cu spatele lipit de bordei i cuitul ascuit la
ndemn.
Unde americani ? l-am ntrebat tios. Informatorul se fi de pe
un picior pe altul. Nu prea prea afectat.
Banii, nti, domn soldai... Adic, eu... soia... am copii i
trebuie s...
Legionarul bg mna sub costumul de camuflaj i scoase de la
piept un pachet subire, legat cu sfoar. I-l ntinse informatorului.
Omul l lu i ncepu repede s l desfac, cu mini tremurtoare.
L33
Cnd se convinse c nuntru erau banii ateptai, vru s se ntoarc
n cas. L-am prins de umr i l-am oprit.

i las nevestii, zise el repede. n caz c eu nu mai m-ntorc...
Pentru c-o s vin cu voi, s v art...
N-am priceput chiar toate cuvintele, dar am neles mesajul.
Ce vrea ?! fcu Legionarul, scond cuitul.
S lase banii soiei, cred, i-am rspuns.
Nein ! exclam camaradul meu cu rceal. Zi-i s-i bage pe
geam !
Bag-i pe geam ! i-am ordonat jumtii de om. Informatorul se
trase un pas napoi n faa vocii fichiuitoare a
Legionarului. L-am strns mai tare de umr i i-am fcut semn s
Stea linitit.
Banii ! i-am cerut, ntinznd mna.
Mi-a ntins pachetul, privindu-m cu spaim. L-am luat i l-am
ndesat prin fereastr n cas, prin bica de porc despicat de
camaradul meu mai devreme. Am auzit cznd de pe pervaz vasul cu
lumnarea stins, apoi un glas de femeie care le cere unor copii s
stea potolii. M-am ntors spre informator. Mulumit, acesta ne fcu
semn din mn s-l urmm. Am apucat-o spre poart, furindu-ne
ca nite nluci. Simeam c lucrurile vor ncepe s se desfura mult
mai repede de-acum. i-ntr-adevr, cum am ieit la poart, pe
drumul nmeit, Legionarul zri, departe, prin perdeaua de fulgi
rzlei ce cdeau din nalturi, semnalul luminos al celeilalte echipe.
Reuiser. S strbat vioaga i ajunseser m captul opus al
aezrii.
Legionarul ne fcu semn din mn. M-am pitulat repede la baza
gardului, trgndu-l i pe informator dup mine. Omul se trnti,
dezorientat, n zpad. Camaradul meu scoase lanterna i rspunse
scurt semnalului. Lanterna lui Kreutzfeld licrii ea, departe.
Unde sunt americanii ? ntreb Legionarul cu rceal, revenind
lng noi.
Americani, unde ? am repetat eu ctre brbat, n romnete.
La biseric.
N-am neles cuvntul i i-am fcut semn s spun din nou.
La biseric, n capel... i nsoi vorbele fcnd o cruce n
zpad, cu mna.
L34
Sunt n biseric, i-am tradus Legionarului, cu toate c i el
nelesese.
Bun, atunci s mergem ! hotr el. i, Sven, ai grij cu piticul
sta. Dac scoate vreun sunet, i lecuitul !
i apropie faa de cea a informatorului i-i transmise prin gesturi
ce-mi spusese mie. Un deget la buze, dup care, acelai deget, ntr-o
micare rapid de-a latul grumazului. Brbatul ddu grbit din cap,

semn c a priceput. Legionarul i ntoarse spatele i pomi, cu pas de
felin, spre centrul satului, furindu-se pe lng gardul de nuiele.
Ne-am luat dup el, ncercnd s facem ct mai puin zgomot.
Zpada ne scria ns sub picioare i i-am fcut semn brbatului
s-mi calce pe urme. Eu ncercam s merg exact pe ale Legionarului,
dar ntunericul nopii mi zdrnicea efortul.
Am ajuns, n cele din urm, n apropierea bisericii din sat, fr s
atragem atenia asupra noastr. Lcaul era construit jumtate din
lemn, afar i jumtate spat n stnca muntelui. n fa nu avea nici
un gard. Doar loc deschis, ca-n palm, pn la intrarea strjuit de o
clopotni cocoat pe patru stlpi nali de lemn.
Legionarul ne fcu un semn din mn. Ne-am oprit i ne-am
ascunseser nmeii adunai la marginea drumului. Din biseric nu
rzbtea nici o raz de lumin. n jur, linitea apstoare prea de
mormnt. O nelinite stranie mi se strecur n suflet. Nu era moarte,
era cu totul altceva ! M trecu un fior rece pe ira spinrii, pe care l-
am reprimat repede. N-aveam nevoie de aa ceva acum. n vzduh,
vntul uiera slab. Lng mine, informatorul respira sacadat.
Nicidecum ns din pricina efortului. Era frica. O recunoteam. Dac
nu-l potoleam, riscam s-o pim cu toii. De ce nu-l lsasem oare
acas ? Nici mcar nu
Ne pusesem problema asta !
Tu, linite ! i-am uierat tios. Tot bine, da ? Linite !
Da, da, mi rspunse el grbit, dar glasul i tremura al naibii de
tare.
Trebuia s fac ceva s-l potolesc.
Tu, stai aici ! Nu micare, nimic ! Ori, kaput\
Am neles...
Dar nici nu termin bine aceste vorbe, c o zbughi de lng mine,
direct prin nmei. Pre de-o clip, am paralizat. Apoi reflexele
dobndite
L35
Pe attea fronturi, n attea i attea btlii, m fcut s acionez. M-
am repezit dup el, ca un animal de prad. L-am prins dup numai
civa metri. Cnd m-am aruncat asupra lui, a nceput s tipe ca din
gur de arpe. Asta ne mai lipsea ! Avea s m ucid Legionarul...
Nu ! Nu ! Nu m omor ! Am copii acas ! Nu m omor ! Te rog,
nu !!!...
L-am amuit cu un pumn. Dar era deja prea trziu. Cinii
ncepuser s latre, iar noaptea prinsese via. n stomac aveam un
arici care se zbtea nebunete. Fir-ar s fie, intrasem n belea !

M-am ntors surescitat spre biseric. De-acum, devenise o
fortrea inexpugnabil. N-aveam s mai punem mna pe americani.
N-aveam s ne ducem misiunea la ndeplinire !
Un uria apru din ntuneric. Am ridicat arma, dar imediat l-am
recunoscut pe Micuul i am lsat-o repede jos.
Ce s-a-ntmplat, Sven ? uier el.
Pe m-sa s-a-ntmplat, aia ! Ticlosul sta a vrut s-o tearg !
La un bordei din apropiere se aprinse o lamp, dincolo de
fereastr. Cinii continuau s latre n lanuri. Lucrurile se precipitau.
Peste toate, se auzi uieratul Legionarului, semnalul de atac.
L-am lsat pe informator n zpad i m-am repezit, n urma lui
Kreutzfeld, spre biseric. Legionarul i Porta erau deja aColo, ascuni
dup pilonii clopotniei, gata de atac. Cu toat hrmlaia iscat n
jurul nostru, din interiorul lcaului de cult nu rzbtea nici o
activitate.
Am luat poziie de acoperire n spatele lui Porta. La un semn al
Legionarului, camaradul meu se repezi nainte, ctre intrarea n
biseric. Ajunse lng u, dar nici acum nu ripost nimeni.
Era suspect linitea asta. Americanii ateptau ca noi s ne facem
apariia n ua bisericii pentru a ataca.
Hai ! strig Micuul i ne-am avntat mpreun pe urmele
tovarilor notri.
M-am aruncat la pmnt i m-am trt pn n faa uii, lund
poziie de tragere; Legionarul, n genunchi, la trei metri n faa mea,
ntinse arma i, cu vrful evii, aps pe clan. Nici o reacie. ntinse
apoi mna i mpinse brusc ua. Spre surprinderea noastr, aceasta
se
L36
Deschide larg. Dinuntru, un ntuneric de smoal pru c evadeaz
n atmosfera nopii de iarn de afar. Dei era nnorat i din cer
cdeau fulgi rzlei de zpad, plapuma alb de nea care acoperea
totul n jur reflecta o lumin lptoas, cu care ochii notri se
obinuise deja i puteam distinge acceptabil siluetele construciilor
din faa noastr.
Legionarul i fcu un semn scurt din mn lui Porta. Acesta i lu
avnt i se arunc, pur i simplu, n bezna din bisericu. Inima mi
btea cu putere. Eram ncordat ca un arc. Degetul mi zvcnea pe
trgaciul armei, nerbdtor. nuntru, Porta aprinse lanterna. M
ateptam la o rpial de focuri de arm, dar nu se auzi nimic. Raza
de lumin a lanternei lui Porta mtur repede interiorul bisericuei.
Apoi se auzi glasul lui tuntor:
Venii ncoace ! I-am gsit !

M-am ridicat i-am intrat repede n biseric, dup Legionarul.
Micuul rmase afar, de paz. Am aprins i noi lanternele. i ne - am
cutremurat !
Trei trupuri pline de snge zceau pe podeaua de lemn a bisericii.
Dou purtau uniforme americane, iar al treilea era nvemntat n
haine rneti romneti. Legionarul se apropie de cadavre. Lumin
cu lanterna chipurile nsngerate.
Ce naiba s-a-ntmplat aici ?! ntreb el, neateptnd ns vreun
rspuns de la cineva.
Unul dintre americani avea un cuit nfipt m gt. Cellalt, ntors pe
burt, avea ceafa nclit de snge. Legionarul l rsuci cu faa n
sus. Erau tineri, amndoi. ranul, un brbat mthlos, cam de
statura Micuului, era strpuns n piept de trei gloane, la patru metri
mai ncolo.
Individul sta i-a ucis pe americani, zise cu glas moale Josef
Porta ntr-un trziu. Larei l-au mpucat...
S lum tot ce le-a aparinut piloilor i s-o tergem ! spuse
Legionarul. Misiunea noastr s-a ncheiat !
n biseric intr i Micuul. Rmase n u, mpietrit. Nu-i venea
s-i cread ochilor.
Pe toi sfinii din ceruri ! exclam el.
L37
Porta nu-i ddu ns timp s se dezmeticeasc. i arunc un
porthart, pe care Kreutzfeld nu reui s-l prind. Geanta de piele se
rostogoli civa metri. Micuul prsi pragul uii i se aplec dup ea.
Atunci, din u se auzi un glas:.
Oh, Iisuse Hristoase ! Crim n Sfnta Biseric ! Oh, nu ! sta e
blestem ! Blestem pe capul nostru !
Era informatorul, care se trezise i ne urmase, mpotriva tuturor
ateptrilor. n spatele lui, afar, se mai zreau civa steni. Se
aprinse un felinar. Oamenii i fceau cruci, cutremurndu-se.
i cine e el ? l-am ntrebat repede pe informator, artndu-i pe
brbatul mthlos mpucat de americani.
Ion, rspunse piticul. E Ion, nebunul satului !... Atunci am
neles ce se ntmplase. ntr-o clip de rtcire, ranul i atacase pe
piloi cu cuitul. Acetia ripostaser, dar n faa forei brute a
uriaului nu avuseser nici o ans. Trei gloane abia de-l rpuseser
pe nebun.
i mi se fcu mil de americani. Srmanii, pieriser ntr-un rzboi,
ucii de un debil mintal. Ct de ironic e soarta uneori ! Scapi dintr-
un accident de avion, scapi de forele inamice i sfreti cil grumazul
retezat de mna unui psihopat ! Aa ceva numai n rzboi se

ntlnete. Cci rzboiul e un animal de prad cruia nu-i pas cum
mori. Important e s mori !
Haidei, s mergem ! ordon Legionarul.
Eu luasem pistolul-mitralier al unuia dintre americani i
ncrctoarele de la bru. Micuul i Legionarul purtau portharturile
lor, binoclurile i baionetele, iar Porta cea de-a doua arm automat
i revolverele, plus cteva grenade.
Am prsit bisericua sub privirile nspimntate ale stenilor,
strni plcuri plcuri n faa lcaului de cult. De-acum, acesta avea
s poarte pentru totdeauna stigmatul crimei. Iar istoria tragediei avea
s se transmit din generaie n generaie, devenind legend. O
legend amar i nspimnttoare, despre faa macabri, nfiortoare,
a rzboiului, ajuns, n aceast form bizar, n stucul uitat de lume.
Micuul, ca niciodat, i fcu discret o cruce i-i scuip n sn,
cu capul plecat. Ne-am ntins la drum, ctre ieirea din sat, tcui i
afectai. Aveam cale lung de btut pn-n Aghireu Mic...
B
Cerul vuia deasupra noastr ca i cum ne-am fi aflat n mijlocul
unei furtuni ucigtoare. Din cauza ninsorii abundente, ns, nu
puteam zri avioanele inamice, dar tiam c ele sunt acolo, gata s-i
lanseze proiectilele distrugtoare. Plafonul de nori, aflat la mic
nlime, fcea ca zgomotul motoarelor de avion s sune grav,
sumbru, prevestind moartea.
Se dduse ordinul de mprtiere. Convoiul se rupsese n buci.
Dup prima bomb czut din cer, vehiculele - fie ele pe roi sau pe
enile - se rspndiser care-ncotro, ca o grmad de furnici n
mijlocul creia arunci un chibrit aprins. Cteva maini uoare
rmseser totui pe drum, incapabile s fac faa pe cmpul acoperit
de nmei viscolii de rafale puternice de vnt.
Barcelona conducea nebunete Panzer-ul spre o lizier de copaci
pipernicii aflat la aproape o sut de metri n dreapta drumului.
Mainria urla din toi rrunchii. Motoarele suprasolicitate ddeau tot
ce puteau, iar enilele huruiau pe solul ngheat de sub zpad.
nuntru era o tensiune s o tai cu cuitul. Frica de a nu muri n
tanc, cea mai groaznic team a tanchistului, revenise.
Cnd ajungem n Ungaria, striga Porta cu glas tuntor,
ncercnd s acopere zgomotul de fond, dau o lad de napsul

Aa s faci ! l ndemn Micuul. Altfel i crestez jugulara
Cnd dormi i-i beau sngele ca s-mi potolesc setea !
- Dialogul lor n-avea acum nici sare, nici piper, din cauza
Tensiunii. Uriaul vru s mai adauge ceva, dar o bomb explod chiar
n acel moment la civa metri n dreapta noastr. Suflul exploziei
fcu tancul s se cutremure i s se ridice pe-o enil.
L39
Una ! numr Beier cu calm.
Imediat urma o alt explozie, apoi, la interval de cteva secunde,
alta i alta i nc una, toate contabilizate cu snge rece de Btrnul.
Cinci buci ! trase el linie la adunare. Am scpat n repriza
asta...
La stnga ! Mult la stnga ! ordon scos din mini Heide ctre
Barcelona.
Panzer-ul se smuci ca un animal turbat prins n les, derapnd pe
enila din stnga, blocat brusc de Barcelona. n faa noastr, un alt
tanc ardea, lovit n plin de o bomb lansat din avionul care tocmai
trecuse pe deasupra noastr. Ne-am inut strns de ce-am putut,
pentru a face fa schimbrii brute de direcie. Pinioanele scrnir
i eava de eapament ddu un rateu ca un tunet. Barcelona acionai
continuare levierele i Panzer-ul slt nainte ca un cal nrva.
Ce-i faci, neghiobule ? sri Porta cu gura. Las-l mai ncet ! Vrei
s ne omori ?
Taci, Porta ! i replic Legionarul, rece. n tancul din faa noastr
se afl nc muniie neexplodat. Dac sare acum n aer, srim i noi
o dat cu el !...
Tcei naibii din gur cu toii ! urla Barcelona, nervos. i lsai-
m s-mi fac treaba cum tiu eu mai bine !... Ce Dumnezeu v-a
apucat ?!
ADIO, PANZER
Bomba czu cnd mai aveam doar zece-cincisprezece metri de
parcurs pn la liziera pdurii. Tancul se cabr brusc i se ridic din
fa, aruncat n aer de suflul puternic al exploziei, ca i cnd ar fi fost
din carton i nu din cel mai bun oel venit de la uzinele Krupp. Prini

n chingile de siguran, ne-am inut fiecare de ce-am putut, cnd
mainria greoaie se rsturn deodat pe o parte. Totul dur doar
cteva secunde. O a doua bomb explod la civa metri naintea
noastr, dar de aceast dat far s ne mai afecteze n vreun fel.
Suntei bine cu toii ? ntreb Beier, desfcndu-i grbit
centurile de siguran.. '
Ce Dumnezeu facem acum ?! rbufni Micuul nervos.
Haidei, s ieim repede de-aici ! ordon Btrnul. Tancul poate
exploda n orice clip !
- Barcelona ! strig Legionarul. Barcelona e rnit !
' Scoate-l de-acolo !
Porta se repezi i deschise trapa de siguran de sub tanc.
nuntru se vltucir deodat fulgi de zpad murdar i fiu. Porta
iei cu greu afar prin trapa ngust. L-am auzit iar pe Btrnul
repetnd ordinul:
Scoate-l de-acolo ! Repede ! Heide, d-i o mn de ajutor ! Sven,
strnge armele i proviziile ! i grbii-v odat !
M-am desprins i eu din hamurile cu care fusesem legat i-am
L4l
nceput s adun armele, mprtiate peste tot din cauza impactului.
Am aruncat grbit Schmeisser-ele afar, cteva ranie i cutii cu
muniie. Porta le strnse repede de jos, atrnnd armele pe umerii lui
largi.
Sven, ia-l de picioare ! mi ceru Legionarul, fcndu-mi semn
spre Barcelona. Iei tu primul...
Brusc, o limb de foc sget interiorul Panzer-ului, din magazia de
tragere a tunului. Era groas treaba !
Afar ! url Beier. Ieii naibii afar odat ! Ne-am bulucit prin
trapa ngust, scondu-l cu greu pe Barcelona, aflat nc n stare de
incontien.

;
Fugii ! strig Btrnul, prsind ultimul tancul. O zbughirm
cu toii spre copacii pipernicii din faa noastr. Dei l purta pe
Barcelona n spate, Micuul era naintea noastr cu civa pai.
Explozia care urm ne fcu pe toi s ne aruncm la pmnt.
Bunul i credinciosul nostru Panzer fu rupt n buci cnd obuzele
din magazia de armament srir n aer din cauza cldurii. M-am uitat
napoi cu coada ochiului, cu o imens prere de ru. Acesta era cel
de-al paisprezecelea tanc pe care-l pierdeam de-a lungul i de-a latul
frontului. Sperasem s ajungem cu el n Germania...
Haidei, spre pdurice ! ordon Legionarul. Merge !, Am alergat
la copcei i abia cnd am ajuns acolo am putut s privim cu ali ochi
n jurul nostru. Avioanele inamice fcuser prpd. Pur i simplu, ne
decimaser. Tancuri i tanchete, camioane i motociclete cu ata,

toate ardeau pe cmpul dintre osea i pdurice. Pe zpada ce
acoperea solul, trupuri nensufleite de germani zceau aa cum le
prinsese moartea. Rniii strigau dup ajutor sau se tnguiau cu
ultimele fore. Cei ce supravieuiser alergau care-ncotro, ncercnd
disperai s-i salveze viaa. Cnd oare avea s se sfreasc tot
calvarul sta ?
- Ce are Blom ? ntreb Btrnul.
Legionarul se afla deja aplecat asupra lui Barcelona, ncercnd s
identifice rana care-i provocase Ieinul.
Nu-mi dau seama, spuse el, cercetnd. Cred ca s-a lovit la cap,
dar nu vd nici o urm. L-a protejat casca...
L42
Huruitul motoarelor de avion se ntei din nou, semn ca escadrila
romneasc se apropia pentru a ne da lovitura de gratie. Raidul lor
fusese att de bine organizat i condus, nct reuiser s distrug
mai bine de trei sferturi din convoi.
- Nu stm bine aici, remarc Julius Heide.
Aa-i, l aprob Beier. Kreutzfeld, ia-l pe Barcelona. i s
mergem, de-aici !
ncotro ? ntreb Porta.
Printre copaci, spre vest ! rspunse Beier. Apoi se ntoarse spre
Legionarul: Ct mai e pn la grani ?
Micuul mi fcu semn s-l ajut s-l pun pe Blom n spate. Cnd
l ridicarm de jos, acesta se trezi din Iein. Era ameit i nu putea
vorbi. Blmjea doar cteva cuvinte far sens, dar mi-am dat seama
ce vrea. Am luat un bidon cu ap prins de-o ching a unei ranie i i-
am dat s bea.
Mulumesc, murmur el.
Crezi c poi s mergi ? l-am ntrebat.
Nu, a rspuns.
Kreutzfeld, ajut-l !
Micuul l sprijini i pomirm prin pdure. Avioanele romneti
ncepur s lanseze iar bombe ucigtoare. Din fericire pentru noi,
acestea czur peste restul convoiului, mprtiat pe ambele laturi ale
drumului.
Mai avem vreo zece kilometri ! spuse Legionarul dup ce
verificm din mers harta. Dar trebuie s-o lum n sens invers. Grania
e n partea cealalt a drumului...
Mergem pe marginea pdurii, la adpostul copacilor, pn cnd
vom putea s schimbm direcia, spuse Btrnul. Cum stm cu
armele ?

Destul de bine, i-am rspuns. Am apucat s scoatem toate
Schmeisser-ele i ceva muniie. ns n-am reuit s lum dect trei
ranie. Iar mantalele au rmas n tanc...
n acel moment, grupului nostru i se mai alturar trei camarazi
rtcii. Erau n vestoane, ca i noi, iar unul dintre ei avea o ran
urt la cap. Nici unul nu purta arm i nici rani.
L43
Dumnezeule ! exclam unul. Ce ne facem, oameni buni ?! Cum
scpm din nebunia asta ?
Linite i micai-v ! ordon Beier.
Ne-am ntins la drum, Micuul crndu-l cu greu pe Barcelona
acum. Dup ce terminar raidul, avioanele romneti se ndeprtar
iar. Nu tiam dac se vor ntoarce sau nu. ns eram contieni c
atacul aerian nu fusese singurul pe care inamicul notri ni-l
pregtiser.
Grania e ncolo ! art unul dintre camarazii sosii de curnd.
tim, i rspunse Porta.
i-atunci noi ce cutm n partea asta ? Pierdem timp preios
aa !...
Dar ctigm via ! i nchise gura Legionarul. n acel moment,
un vuiet sinistru se auzi prin aer i o explozie devastatoare se
produse la doar civa metri de noi, aruncndu-ne la pmnt. Urm
apoi alta i nc una, mai departe. Romnii aveau de gnd sa ne
decimeze acum cu tunurile.
n pdure ! strig Beier din rsputeri, acoperind bubuitul
exploziilor.
I-am ascultat ordinul i ne-am repezit adnc n pdurice. Ali doi
camarazi de-ai notri venir din dreapta i ni se alturar. De ast
dat, acetia aveau cu ei i ranie i armament, chiar i mantale.
Tunurile rencepur o nou serie de focuri, reglnd tirul pe liziera
pdurii, de-acum mult n spatele nostru. Barcelona i revenise i
fugea pe picioarele lui, ajutat, ce-i drept, de Micuul.
Nu tiam ncotro ne ndreptam, dar trebuia s fugim din raza de
aciune a tunurilor romneti. Ningea n continuare, bea vntul, iar
frigul ncepea s ne dea bti de cap, cum eram mbrcai doar n
vestoane.
Btrnul, aflat n frunte, fcu un semn din mna i ne
schimbarm direcia, deplasndu-se piezi spre stnga. Pduricea se
transforma ntr-o adevrat pdure acum, cu copaci groi i nali.
Exploziile se auzeau ceva mai slab, dar tot nu conteniser. Rsuflam
greu, obosii deja dup mai bine de o suta de metri de fug printre
copaci i tufiuri. i-atunci se declan nebunia !...

Din trei locuri situate n f noastr, de la adpostul copacilor.
nali, rafale de mitralier se npustir asupra grupului nostru de
supravieuitori. Ne tiaser calea n aceast vale mpdurit. Ne
L44
nconjuraser aici.
M-am aruncat la pmnt i m-am trt la rdcina unui copac.
Imediat, peste mine veni grmad unul dintre camarazii din celelalte
grupe.
Ce m-ta faci ?! i-am strigat surescitat, dndu-i un ghiont
puternic.
Dar el nu se mic deloc. Abia atunci am remarcat c era mort. Un
glon l nimerise chiar n frunte. Nu-i mai puteam fi de nici un ajutor
acum. L-am mpins ntr-o parte i i-am nchis uor ochii. Avea faa
stropit de snge.
Camarazii mei se rspndiser care pe unde apucase i ncepuser
deja s riposteze. Mi-am tras pistolul-mitralier la ndemn i am
scos uor capul de dup copac, s identific locul unde se aflau
inamicii notri. Una dintre mitraliere se gsea la vreo cincizeci de
metri n fa, puin n stnga, exact pe direcia mea de tragere.
N-am stat mult pe gnduri. Am luat linia de ochire, intind
ndelung o bucat de manta verde-kaki ce se zrea la rdcina
copacului btrn dup care se aciuase soldatul inamic. Am apsat o
singur dat pe trgaci i, imediat, la locul intei se proptise
vnzoleal. N-am tiut dac l-am ucis sau doar l-am rnit pe
adversar, dar mitraliera tcu.
Sven ! mi-am auzit numele strigat. Sven, anun-m ! M-au lovit
!
Era vocea lui Heide, nefericitul. Am ntors capul i m-am uitat
nspre el. Se afla la vreo ase metri de mine, culcat n zpad.
Unde te-au lovit ?
n picior.
Vin acuma ! i-am strigat.
Sven, rmi unde eti ! am auzit ordinul lui Beier. Heide, bin
puturoas, trte-te dup un copac i taci din gur !
Porta scoase brusc un strigt de lupt prelung, de dup un tufi
din faa mea i ncepu s trag ca un apucat ntr-un cuib de
mitralier. Pdurea rsuna de mpucturi, iar moartea umbla n voie
printre copaci, far nicio oprelite. Romnii rspunser focului lui
Porta, de ast dat din patru locuri diferite.
Beier i Legionarul se gseau amndoi n aceeai ascunztoare.
L45

I-am vzut fcndu-mi semn ctre dreapta i imediat l-am zrit pe
Legionarul ndeprtndu-se tr, ca o oprl, n direcia pe care mi-
o indicaser. Btrnul mi art palma ndreptat n sus, semn c
trebuia s-i acopr.
M-am ntors iar ctre poziia inamic i, dup ce am mpins repede
cadavrul camaradului meu lipsit de noroc, mi-am rezemat arma de el
i am nceput s trag la foc automat.
Pe ei i pe mama lor de ticloi mpuii ! url i Micuul i m-
am temut s nu fac vreo prostie;
Dar Kreutzfeld nelesese i el tactica Btrnului i ncerca doar s
le distrag atenia soldailor inamici. ncepu s trag, la rndul lui,
secondat numaidect, din acelai loca de tragere, de ceilali doi
camarazi narmai care nu fceau parte din grupa noastr. Gloanele
uierau i se izbeau surd de copacii dup care ne adpostisem. Unul
nimeri n umrul tovarului meu mort, scond un sunet surd,
nfundat. Mi-am tras repede capul la cutie, la timp ca s evit un al
doilea glon, care-mi terse casca de tanchist. Dumnezeule, ct de
aproape fusesem s-o mieriesc i eu !
Focul inamic se opri cnd Porta ncepu iar s trag mpotriva celor
care m vizau pe mine.
Sven, biatule, eti n regul ? strig el la mine.
Da, Porta. Mulumesc !
Cu plcere, amice ! i-alt dat !
Brusc, cineva m apuc de picior. L-am tras repede i m-am ntors
imediat pe spate, cu arma pregtit. Era Heide, care izbutise s se
trasc pn la mine.
Patele m-sii ! njur el cu nduf. Iar m-au rnit, nenorociii
dracului !
n pulpa piciorului drept avea o gaur de toat frumuseea. La
adpostul copacului, am scos o ching de la rani i i-am legat un
garou, la o palm mai sus de locul unde intrase glonul. Era livid la
fa, dar strngea din dini ca un adevrat lupttor. Trecuse peste
momentul psihologic cel mai dificil, imediat dup ce fusese mpucat.
Acum se afla n starea cnd acceptase rana i responsabilitatea de a-i
face fa.
Hai s-i cpcim, Sven i s mergem acas ! M-am sturat de
toate astea ! La naiba cu rzboiul !
L46
i ddu jos Schmeisser-ul de pe umr i se tr n partea cealalt
a rdcinii copacului, pregtindu-se de tragere. L-am imitat, la
rndul meu i m-am ntors ctre inamici. Dar, din patru mitralierele,
acum nu mai trgeau dect dou. Celelalte tcuser cu totul. i nu
mic mi-a fost surpriza s-l zresc, pentru o clip, la una dintre ele,

pe Legionarul, furindu-se ca o nluc. Planul su i al lui Beier
funcionase.
Porta i Micuul continuau s-i in n priz pe ceilali doi
trgtori, schimbnd cu ei, la rstimpuri, focuri de arm.
Julius, nu mai trage ! l-am avertizat pe camaradul meu.
De ce ?
Cred c Btrnul a ajuns deja la ei. S nu-l nimereti dm
greeal...
Heide nelese i opri focul. Tensiunea luptei ncepuse s se
destrame. Romnii nu tiuser cu cine au de-a face. nc o mitralier
inamic fu redus la tcere i l-am zrit pe Porta prsindu-i locul
unde se ascunsese. Se tra pe coate i genunchi prin zpad, spre
unul dintre cuiburile de mitralier scos din uz.
Julius, stai aici ! i-am spus camaradului meu. L-ai mantaua,
rania i muniia srmanului stuia i ateapt aici...
Heide ncuviin din cap, scurt i-mi fcu semn s m duc. Se
aez, ns, n poziie de tragere dup corpul nensufleit al
camaradului nostru, ca s-mi supravegheze naintarea.
Ultima mitralier inamic ncepu din nou s trag, dar nu nspre
mine, ci spre locul unde se gsea Micuul. Acesta i rspunse
numaidect, secondat imediat de Heide. Mitraliera tcu.
M-am trt repede n spatele unui copac i, de acolo, am privit
cmpul de btaie. Am remarcat cum un soldat mbrcat n kaki
ncerca s se furieze, alergnd aplecat, spre una dintre mitralierele
scoase din uz de Legionarul. Nu tiam unde este camaradul meu, dar
trebuia s-l ajut, indiferent dac era pregtit sau nu s fac fa
situaiei. Aa c m-am aruncat iar pe burt i am luat-o tr spre
mitralier, ascunzndu-m, la rstimpuri, dup cte un copac care-
mi
Ieea m cale.
Romnul a ajuns la mitraiere naintea mea, dar Legionarul nu
Mai era acolo. M ateptam ca soldatul inamic s ia poziie de tragere
i s nceap s scuipe plumbi pe gura nfierbntat a
L47
celei, ns el nu se opri acolo, ci merse mai departe, furindu-se
n continuare printre copaci.
- S-i curm pe toi ! se auzi strigtul Micuului i imediat o
nou rafal pomi din Schmeisser-ul lui spre singura mitralier
inamic ce continua s mai trag.
Apoi, brusc, rsun un urlet de durere i mitraliera tcu.
Kreutzfeld l nimerise pe militarul dm spatele armei.

Cteva zeci de secunde lungi n atmosfera domni o linite total.
De nicieri nu se mai auzea nici un foc de arm, nici o explozie. Doar
n urechile noastre mai rsunau ecourile vacarmului de mai nainte.
Dar pacea nu dur mult. Cteva explozii ndeprtate sparser linitea
ce ne mpresurase. i atunci l-am vzut iar pe soldatul romn
furindu-se printre copaci i tufiuri, ncercnd s scape. L-am luat
n ctarea armei i-am ateptat momentul prielnic pentru a-l dobor.
Atunci, ceva s-a ntmplat n sufletul meu. Dei ocazia de a-l ucide s-
a ivit imediat, n-am mai avut deloc puterea s aps pe trgaci. Am
simit cum ceva se rupe m mine i o tristee sfietoare mi-a cuprins
sufletul.
Omul ncerca s supravieuiasc, tiind c a pierdut lupta. Cuta
viaa ! iar eu eram acum pus n postura de judector total: s i-o
druiesc sau s i-o iau ? i nu i-am putut-o lua, cci mi-am dat
seama c nu eu i-o ddusem, ci Dumnezeu. Iar eu nu eram
Dumnezeu. Eram Sven Hassel, un simplu militar, aflat n aceast
ncletare fr voia mea. i l-am lsat s se duc. L-am lsat s
scape. Am ales s-i druiesc viaa. Iar el a fugit, mulumindu-i lui
Dumnezeu c a scpat. Fr s tie c, n acele momente, eu fusesem
Dumnezeu.
Cteva minute am rmas acolo, jos, ateptnd s vd ce se petrece
n continuare, dac mai exist sau nu vreun inamic, undeva, care s
ne amenin vieile. Cnd am constatat c nu mai era nimeni, fost-am
ridicat n picioare i am alergat, aplecat de spate, napoi la locul
unde-l lsasem pe Heide.
Ne-am regrupat cu toii dup cteva minute i am fcut bilanul.
Un mort, un rnit i restul teferi.
Se ateptau s fugim pe-aici, spuse Beier, dar grosul trupelor lor
e masat n partea cealalt, n apropiere de grani. De-aia au fost att
de puini aici...
L48
Cred c acum suntem pe cont propriu, i ddu cu prerea un
Obergefreiter din grupa camaradului ucis.
i eu cred la fel, i ntri spusele Btrnul. Aa c, haidei s
facem un plan, s vedem cum putem strbate aceti zece kilometri
rmai pn la grani i cum putem scpa din ara asta nenorocit.
Ne-am strns n jurul Legionarului, care scoase hart i o aez
direct pe jos.
Noi suntem aici, arat el cu degetul un punct aflat n Cmpia
Carei, Se pare c trupele romneti sunt masate aici i ne ateapt s
trecem grania pe aici, locul cel mai indicat dintre toate pentru acest
gen de operaiune. Pdurea se termin aici, la doar patru-cinci
kilometri de grani...

Pi, atunci haidei s mergem pn acolo prin pdure i vedem
ce facem la faa locului, zise Obergefreiter-ul.
Nu e indicat, se opuse Feldwebelul Beier. Cu siguran c s-au
gndit i ei la aceast rut i, la faa locului, cum spui tu, s-ar putea
s ne ntmpine o trup de toat frumuseea. Iar noi nu suntem dect
o mn de oameni, iar Heide e rnit.
i-atunci voi ce propunei ?
Eu zic, relu Legionarul, s mergem pn aici prin pdure, apoi
s o tiem peste cmp pn la prul acesta, iar de aici s mergem pe
cursul lui pn aproape de grani. Ateptm venirea nopii i atunci
trecem dincolo, m Ungaria. Mine sear putem fi la Debrecen !
Ei mai dezbtur o vreme detaliile, n timp ce eu, Micuul, Porta i
ali doi camarazi ataai acum grupei noastre, Fredrick i Haussman,
am recuperat mantalele de la cei trecui n nefiin, raniele cu
provizii, armele, muniia i apa. ntre timp, zgomotele luptei se
ndeprtaser, iar avioanele romneti ne-au mai survolat doar o
singur dat.
M
Viaa este o fug continua dup iubire. Chiar i n rzboi, tot
iubire cutam. Celelalte dorine omeneti care ar putea fi fcute
responsabile de pornirea unui rzboi - vanitatea, dorina de mrire,
grandomania, ura chiar -, toate acestea au n spatele lor nevoia de
iubire. Oare un om ar mai fi vanitos dac ar fi iubit ? Oare un
conductor ar mai avea dorin de mrire, dac asupra lui s-ar
revrsa dragostea sincer a supuilor si ? Oare un lider s-ar mai
transforma n grandoman dac asupra lui s-ar pogor iubirea ? Oare
un om ar mai fi n stare s urasc alt om dac acesta i-ar da napoi,
n loc de aceeai ur, o iubire nemrginit ?
Mi-am pus toate aceste ntrebri i multe altele de-a lungul i de-a
latul fronturilor pe care am luptat. Rspunsul a fost simplu: iubirea
ar dizolva toat ura, toat dorina de mrire, toat vanitatea, toat
grandomania, tot ceea ce face ca un rzboi s porneasc, s dureze i
s se extind ! Fiecare suflet de soldat tnjete dup iubire, fiecare
suflet de comandant la fel, cci, nainte de a fi militari, suntem
oameni ! iar oamenii nu pot tri far iubire. Se vetejesc ca floare ne
udat cnd nu au iubire. nfloresc asemenea unui cmp cu maci de
fiecare dat cnd sunt iubii.

La ce te gndeti, Sven ? m ntreb Barcelona, care-i revenise
pe deplin dup lovitura cptat n tanc i mergea alturi de mine,
ajutndu-m ct putea s-l sprijin pe Heide.
La iubire...
Camaradul meu slt din sprncene.
La iubire ?! repet el mirat.
Da. i se pare aiurea ?
L50
Pi, mmm, nu... Nu, deloc ! rspunse el ncurcat. Numai c. Nu
tiu ?... numise pare cel mai potrivit loc s ai astfel de gnduri.
Te neli, Barcelona. E cel mai bun loc de pe pmnt !
ULTIMA BTLIE
Rmsesem n urm zeci de metri din cauza ncetinelii cu care se
deplasa Julius Heide. Din fericire, glonul nu-i atinsese nici un os.
Ricoase, probabil, dintr-un copac i nu mai avusese fora s
ptrund prea adnc n came. Beier i-l scosese destul de uor afar,
cu vrful cuitului. Legionarul i cauterizase apoi rana cu lama
ncins n foc a aceluiai cuit. Cu toate acestea, muchiul lui Heide
fusese serios afectat i abia putea s peasc n piciorul stng.
Ce baft nenorocit am i eu, ncerc el s glumeasc. M tot
ating gloanele astea, dar nici unul nu vrea s m omoare !
Doar te avertizeaz, i-o ntoarse Barcelona. Ca s tii cnd s-o
lai mai moale !
M ateptam ca replica lui Blom s-l nfurie pe Heide, dar acesta,
spre surprinderea amndurora, izbucni n rs. l btu chiar
prietenete pe spate pe camaradul nostru i-i rspunse vesel:
i cum n mai puin de dou sptmni m-au avertizat de dou
ori, e timpul s m gndesc serios la viaa civil, nu-i aa ?
Cu toii ne gndim la viaa civil, Julius, am spus. Eu, unul, m-
am sturat de rzboiul sta fr cauz ! Sper s in Dumnezeu cu
noi i s ajungem teferi n Germania, c nu mai plec de-acolo nici
dac ar fi s stau ascuns zece ani ntr-o gaur de arpe !...
C bine o zici ! m aprob Barcelona.
Brusc, Heide remarc faptul c ceilali camarazi ai notri

L52
Dispruse. Pn atunci se aflaser n faa noastr i-i putusem vedea
printre copaci, nirai pe o linie frontal, la civa metri unul de altul.
Acum, nu mai era nici unul !
Jos ! am zis scurt i ne-am aruncat cu toii la pmnt.
Ce s-o fi ntmplat ?! ntreb Barcelona.
Voi rmnei aici ! Ascundei-v dup copacul acela pn merg
eu s verific !
i m-am trt nainte, cu urechile ciulite i atenia ncordat,
grijuliu s nu fac nici un zgomot. Nu se auzea nimic, iar acest lucru
era cel mai ngrijortor. Am alergat repede pn n spatele unui copac
btrn, foarte gros i m-am oprit acolo. Am cercetat din ochi
mprejurimile, dar nu am zrit nimic n afar de urmele lsate de
camarazii notri n zpad. Nici n spate n-am mai vzut pe nimeni,
semn c Barcelona i Heide mi ascultaser sfatul i se ascunseser
dup vreun copac. n aer plutea o linite mormntal, adnc, dificil
de suportat dup ce trecusem prin confruntrile glgioase din
ultimele dou sptmni. Era o linite prevestitoare de necazuri i
nu-mi plcea deloc.
M-am ridicat i-am alergat, adus de spate, ctre un alt copac,
unde am mai zbovit iar aproape un minut. Apoi am alergat la altul i
la altul, din ce n ce mai ngrijorat de pustietatea din jurul meu. Unde
dispruser camarazii nu ei ? Parc fuseser de-a dreptul nghiii de
pdurea asta blestemat !
M-am ridicat iar de jos i am mai avansat vreo zece metri. i abia
atunci am observat ce se ntmplase ! Mi-a venit inima la loc.
Camarazii mei dispruser din raza noastr vizual pentru c, pur i
simplu, coborser ntr-o vlcea. Acum i vedeam pe toi, la vreo
cincizeci de metri mai jos, aproape de fundul vlcelei, mergnd n
aceeai formaie, ateni la ce se ntmpla naintea lor.
Tocmai m pregteam, renunnd la orice precauie, s-i strig s
ne atepte i pe noi, cnd ochii mi-au fost atrai de ceva care se mica
sus, pe malul cellalt al vlcelei. M-am aruncat pe burt, ncordat ca
un arc, scrutnd cu privirea printre vrfurile copacilor din vlcea. i
l-am vzut din nou: era un militar inamic, mbrcat n costum alb de
camuflaj. Apoi am mai zrit unul. i nc unul. Situaia nu era deloc
roz !
L53
Am pus arma la ochi, am reglat nltorul i am ateptat ca unul
dintre inamici s-mi apar n ctare. Se micau ns mereu i mi era
aproape imposibil s-i intesc cu noroc. Am decis s risc i, fr s

mai stau mult pe gnduri, cnd unul dintre ei a ieit de dup un
copac, am apsat trgaciul.
: Ambuscad ! am strigat ct m-au inut plmnii i cuvntul a
reverberat ndelung n pdure.
Din nefericire, nu l-am atins pe inamic, dar camarazii din vlcea s-
au mprtiat cu toii, tiind acum la ce s se atepte. Adversarii n-au
ripostat n nici un fel. Au rmas ascuni, semn c nu fceau parte
dintr-o trup de duzin, ci dintr-o echip bine antrenat n lupta de
gheril. Avea s ne fie foarte greu s trecem de ei. i-atunci am simit
din nou acea senzaie blestemat care-mi spunea c unii dintre noi
urmau s-i gseasc sfritul aici. Am ncercat s o reprim, dar ea a
struit la porile mintii mele i, n cele din urm, a intrat i s-a
nstpnit acolo.
M-am trezit deodat cu Barcelona n spatele meu.
Ce se-ntmpl ? m ntreb ngrijorat.
Ne ateapt ! Sunt cel puin o grup !
i i-am fcut semn spre malul opus al vlcelei.
Sunt camuflai n costume albe, uite, acolo, dup copacii aceia
groi din stnga. i mai e unul dup lstriul din dreapta...
Ce facem ?
Nu tiu ?!... Eu zic s rmnem aici i s-i acoperim pe ai notri.
Le e mai uor s urce spre ei dac i susinem cu focuri de aici !...
Heide unde este ?
A rmas n spate, dar se trte i el ncoace. Brusc, rsun un
foc de arm i, imediat, fu secondat de un strigt de durere ce venea
de jos, din vlcea. Nu observasem de unde s-a tras, dar l-am vzut pe
Fredrick zvrcolindu-se pe jos, dup tufiul pirpiriu sub care se
ascunsese. Urm atunci al doilea foc i Fredrick se liniti pentru
totdeauna.
De acolo, mi indic Barcelona, uite, de-acolo a tras nemeicul !
Ce bun ar fi acum o semiautomat cu lunet !
i duse totui Schmeisser-ul la ochi, inti ndelung i aps pe
trgaci de trei ori. Unul dintre gloane i atinse inta de dup lstri
i soldatul inamic mi apar i mie n ctare. I-am curmat suferina cu
un glon bine intit. i atunci se dezlnui iadul !
L54
Militarii inamici se aruncar n atac, trndu-se repede pe zpada
murdar dintre copaci, ctre tovarii notri din vlcea. Heide apru
i el lng noi. Le-am fcut semn la amndoi s ne rsfiram pe malul
vlcelei i s tragem foc cu foc, pentru a economisi muniia.
Camarazii mei ncuviinar i se ndeprtar, unul n dreapta, cellalt
n stnga. Cei aflai pe fundul vlcelei ncepur i ei s trag, acum,
c adversarii ieiser din ascunztori. Cu calm, i-am numrat pe

inamici. Erau doisprezece, dar nu mic mi-a fost mirarea s constat
c pe cellalt mal mai rmseser cel puin trei, cci se trgea din trei
locuri diferite.
Dac de cei ce coborau n vlcea se puteau ocupa camarazii mei de
jos, eu, Heide i Barcelona trebuia s-i reducem la tcere pe cei care-i
ameninau de sus. Aa c am fcut un semn cu mna ctre tovarii
mei i i-am asediat cu focul nostru pe ceilali trei trgtori inamici.
Remarcndu-ne, au ripostat. i nu numai ei, ci i camarazii lor de pe
versantul cellalt al vlcelei. Micarea aceasta a permis echipei
conduse de Beier s scoat din joc vreo trei, mai neateni. i-atunci
am remarcat un lucru de-a dreptul neobinuit: lupta se ddea,
practic, fr vorbe. Nu se auzeau ordine, nu se auzeau strigte, doar
mpucturi i gemetele rniilor.
Deodat, rsun un uierat binecunoscut, care-mi nghe sngele
n vene. i, la nici zece secunde dup aceea, proiectilul explod chiar
lng copacul dup care se pitulase Heide. Mortiere ! Aveau mortiere !
Strigtele de durere ale camaradului nostru ne strnser inimile. N-
aveam cum s-l ajutm acum. Compasiunea dur doar cteva
secunde, apoi ne-am ntors iar la lupt.
Un al doilea obuz de mortier explod n malul vlcelei, la vreo
cinci metri de mine. Schije fierbini mucar nfometate din coaja
copacului dup care m ascunsesem. Barcelona observase ns de
unde se trgea i dezlnui un tir nentrerupt asupra inamicului. L-
am secondat imediat i mortiera a fost redus la tcere.
ntre timp, lupta se ncinsese i jos, n vlcea. Militarii romni
ajunseser aproape de ai notri i trgeau unii n alii ca apucaii. -
Dar tot far s scoat vreo vorb. Pentru o clip, am avut impresia c
ne luptm, pur i simplu, cu o grup format numai din mui. De pe
L55
Malul cellalt, o mitralier pomi rpie slbatic, avnd ca int
grupul german de jos. Ce surprize ne mai pregtiser ?
Merde\l-am auzit deodat pe Legionarul urlnd de durere.
Fusese atins, dar experiena i dictase s rmn locului i s reziste
cu stoicism.
Eu i Barcelona am atacat cuibul de mitralier. Ceaua,
nfuriat, s-a ntors spre noi. Dar, cum ne gseam la o distan de cel
putin cincisprezece metri unul de cellalt, i-a venit greu s ne fixeze
pe amndoi i s-a hotrt, n cele din urm, asupra lui Barcelona.
Stai jos ! i-am strigat.
i am continuat s trag ctre cuibul de mitralier, ncercnd s o
reduc la tcere. Spre norocul meu, am reuit.
Jos, n vale, schimbul de focuri ajunsese la paroxism. Soldaii
inamici se apropiaser la numai douzeci de metri de camarazii

notri. Czuser vreo trei dintre inamici, iar din tabra noastr
singurul rnit era Legionarul. Brusc, o grenad explod chiar n
ascunziul lui Porta. L-am vzut srind n sus, ct era el de mare. i
rmase rstignit pe spate, rnit grav, pe zpada stropit de propriul
lui snge. Dumnezeule !
Ccnari nenorocii ! url Micuul i iei la atac, fr nici un fel
de precauie.
Scp ca prin minune de o rafal ndreptat asupra lui i se
arunc la rdcina unui copac exact la timp. Civa plumbi se
nfipser furioi n scoara copacului, la numai civa zeci de
centimetri de easta lui.
Alte grenade explodar n vlcea i lupta deveni un haos. I-am
fcut semn lui Barcelona i ne-am avntat amndoi n jos, mai
rostogolindu-ne, mai alunecnd, pentru a ne ajuta camarazii.
nvluire ! ip Barcelona. nvluire, Sven !
O rafal inamic tras o linie pe zpad, de-a lungul vlcelei, n
sus, trecnd la mai puin de o jumtate de metru de mine. M-am
aruncat ntr-o parte i am urmat sfatul lui Blom. Un ciot abia ieit
din zpad mi-a ntrerupt ns avntul. M-am mpiedicat de el i am
czut, rostogolindu-m la vale fr nici un fel de control. n cele din
urm, m-am oprit ntr-un tufi uscat de mcee. Spinii mi-au
L56
Strpuns mna i am scpat arma. Am bjbit dup ea, disperat, iar
inima mi s-a strns deodat cnd am vzut un adversar, la civa
metri de mine, pregtindu-se s m mpute. M-am rugat la
Dumnezeu i m-am pregtit s mor. ns inamicul czu brusc,
secerat de o rafal venit n ultimul moment. Am rmas mpietrit,
incapabil s m mic.
Hai odat, Sven, nu te mai moci atta ! mi strig Legionarul,
fcndu-mi semn s m ridic.
I-am mulumit, mi-am recuperat arma i m-am uitat repede m jur.
Mai erau patru soldai romni, care se adpostiser dup copaci i
continuau s trag spre noi.
La de-aici, ticlosule ! url Micuul, aruncnd p grenada.
Haussman i repet gestul i nc imul i gsi sfritul atins de
ploaia de schije. Btrnul atept cu calm pn cnd un altul scoase
capul de dup copac i-l nimeri direct n frunte. Mai rmsese unul
singur.
Iei afar ! i-am strigat n romnete. Iei i vei tri ! Nu se
ntmpl nimic.
Nu-l omori ! le-am cerut camarazilor mei, n german. Apoi, n
romnete, am repetat: Iei i vei tri ! Soldatul scoase la iveal doar
minile goale.

Iei afar !
M predau ! rspunse el. Nu tragei !
Nu tragei ! am repetat ctre tovarii mei.
Tnrul iei de dup copac, cu minile sus. Se auzi un singur foc
de arm i soldatul czu ca secerat. M-am ntors nervos ctre cel ce
trsese.
He, he, he ! rse Porta amar, cu sngele picurndu-i din gur.
Cred c-i ultimul...
i Iein. O linite de mormnt ne nvlui. Noi, cei rmai, eram
ntregi, dar sufletele noastre erau de-a dreptul ciuruite...
CUPRINS
CUM S FURI UN TANC... 7
GROTA NEFERICIRILOR... 32
MARIA... 58
PRIETENI... 8l
POVARA SUFLETELOR NOASTRE... l04
AMINTIRI FR SENTIMENTE... ll9
ADIO, PANZER... l40
ULTIMA BTLIE... l5l