Sunteți pe pagina 1din 149

Disponibil n limbile romn i englez

Titlul crii n limba englez este: New Wine in New Wineskins,


postat pe pagina de WEB: http://www.cfcindia.com/

Drept de autor Zac Poonen (1999)
Aceast carte este sub incidena dreptului de autor pentru a preveni abuzurile.
Este interzis retiprirea sau traducerea acestei cri fr permisiunea scris a autorului.

Sunt permise totui descrcarea i tiprirea acestui material
n condiiile n care se va utiliza pentru distribuia
GRATUIT, n condiiile n care NU se vor face
MODIFICRI, n condiiile n care vor fi menionate
NUMELE I ADRESA AUTORULUI
i n condiiile n care aceast not de drept de autor
este inclus n fiecare listare.

Pentru mai multe informaii privind ediia n limba romn, v rugm s contactai:
Editura ALFA SOFTWARE Zalu, Judeul Slaj, ROMNIA
450098 - Zalu, Str. Simion Brnuiu, Nr. 1, Bl. A27, Parter
Telefon/Fax: +40-260-662.112 sau 612.777
E-mail: mail@harulzalau.ro
Web: harulzalau.ro

sau, direct autorul:

Zac POONEN
16 DaCosta Square,
Bangalore - 560084, India
Webpage: http://www.poonen.org/zac
sau
Christian Fellowship Centre
40 DaCosta Square
St. Thomas Town
Bangalore - 560084, Karnataka, India
Phone: +91-80-25477103, Fax: +91-80-41251291
Webpage: www.cfcindia.com


Textele biblice sunt scrise ntre ghilimele, cu caractere italice
i sunt citate din versiunea Dumitru Cornilescu.
Celelalte citate biblice, care nu sunt scrise cu caractere italice,
sunt parafrazri contextuale utilizate de autor (Nota trad.).





Zac POONEN


Vin nou n burdufuri noi








CUPRINS

Capitolul 1
Vinul nou n burdufuri noi
Capitolul 2
Dumnezeu are nevoie de brbai
Capitolul 3
Dumnezeu are nevoie de femei
Capitolul 4
Ori religiozitate, ori spiritualitate
Capitolul 5
Spiritul Noului Legmnt
Capitolul 6
Noul Legmnt o asociere cu Isus
Capitolul 7
Isus ispitit ca i noi
Capitolul 8
Spiritualitate adevrat cutnd interesele lui Dumnezeu
Capitolul 9
Sfinire i prtie
Capitolul 10
Biruind duhul lui Antihrist
Capitolul 11
Biruina care vine prin ludarea lui Dumnezeu
Capitolul 12
De ce cad cretinii
Capitolul 13
Fapte moarte
Capitolul 14
Binecuvntarea lui Dumnezeu sau aprobarea Lui?
Capitolul 15
Un alt Isus i lucrarea lui
Capitolul 16
Semnele culticului
Capitolul 17
Semne care arat a doua venire a lui Isus
Capitolul 18
Fiind pregtii pentru venirea Domnului
Capitolul 19
Evanghelizare i ucenicizare
Capitolul 20
Chemarea noastr specific, ca biseric
Capitolul 21
Frngerea pinii un legmnt
Capitolul 22
Biserica i necazul cel mare
Capitolul 23
Adevrul pe care l credem
Capitolul 24
Crciunul i Patele cretine sau pgne?
Capitolul 25
Planul desvrit al lui Dumnezeu pentru cei care au czut





Capitolul 1
Vinul nou n burdufuri noi

Isus a vorbit despre vinul nou care trebuie pus n burdufuri noi (Luca
5:38). Vinul nou este viaa lui Isus iar burduful nou este Biserica pe care o zidete
El.
Vinul Nou
La nunta din Cana, unde era prezent Isus, vinul vechi se terminase. Vinul
vechi fusese realizat cu efort omenesc, de-a lungul unei perioade de muli ani, dar
acesta nu a putut mplini nevoia. Aceasta e o pild a vieii trite sub Lege, sub
Vechiul Legmnt. Se termin vinul vechi; iar Domnul trebuie s atepte pn
cnd acesta se termin complet, ca s ne poat da vinul cel nou. Fiindc aa
vorbete Domnul Dumnezeu: numai ateptnd intervenia Mea vei fi salvai. ()
dar voi spunei: ne vom obine ajutorul de la Egipt [de la puterea omeneasc]!
Aa c vei fi urmrii de vrjmaii votri. () Iar Domnul ateapt dup voi [ca s
vi se epuizeze propriile resurse, n care v ncredei] i ateapt s venii la El, ca
s v poat arta iubirea Lui; El v va nvinge pentru a v binecuvnta. () Ferice
de toi cei care ateapt ajutorul Lui! (Isaia 30:15-18 trad. Living Bible).
Cnd noi, n repetate rnduri, am ncercat din rsputeri s trim n biruin i
am euat de fiecare dat, prin aceasta Dumnezeu ncearc s ne nvee urmtoarea
lecie: voi nu putei avea biruina prin propriile voastre puteri. Atta timp ct eti
sub Lege, tu vei fi stpnit de pcat. Lucrarea primordial a lui Dumnezeu n
fiecare dintre copiii Si este nimicirea n totalitate a puterii eului. La nunta din
Cana, nainte ca Isus s-i nfptuiasc miracolul, El a ateptat ca vinul cel vechi
s se termine. El ateapt, acum, s se termine suficiena propriilor noastre puteri.
Toate eecurile i nfrngerile noastre au menirea, din partea lui Dumnezeu, de a ne
aduce la punctul final; pentru c El numai n slbiciunea noastr i poate
manifesta n mod desvrit puterea (2 Corinteni 12:9). Puterea eului o putem
vedea n momentele ispitei i provocrii: cnd reacionm prin cuvinte pline de
amrciune i prin expresii ale mniei, cnd ne justificm pe noi nine, cnd i
criticm i i judecm pe alii i cnd manifestm atitudini de ne-iertare; putem
vedea aceast putere n ataamentul nostru bolnvicios fa de lucrurile materiale i
n dedicarea noastr pentru agonisirea lor; n dorina de a lupta pentru drepturile
noastre i pentru renumele nostru; o putem vedea, de asemenea, n tendina de a
cuta rzbunare, etc. Aceste atitudini i altele similare arat vigoarea eului care este
nc n noi. Deci, vinul vechi nc nu s-a terminat; iar Isus st deoparte, ateapt i
nu face nimic pentru noi.
O, dac L-am lsa pe Dumnezeu s ne zdrobeasc, dac ne-am smeri pe noi
nine i am accepta de bunvoie moartea drepturilor i a reputaiei noastre, ct de
repede ne-ar putea El conduce la o via a Noului Legmnt! Toate mprejurrile
suprtoare, frustrrile i dezamgirile, zdrobirile sufleteti i celelalte stri prin
care trecem au menirea, din partea lui Dumnezeu, s reduc tria eului nostru la
zero.
Acesta a fost modul n care a procedat Dumnezeu cu Iov. n cele din urm,
Iov a atins acel punct-zero n care, punndu-i faa n rna pmntului, a spus:
Doamne, eu sunt nimic [sunt zero] () mi pun mna peste gur n tcere ()
nainte doar auzisem vorbindu-se despre Tine [de la alii, neavnd o relaie
personal], dar acum Te-am vzut, de aceea mi-e sil de mine i m pociesc n
praf i n cenu (Iov 40:4; 42:5-6 versiune biblic citat de autor).
Acesta e fenomenul care are loc i n cazul nostru atunci cnd Dumnezeu
reuete, n sfrit, s ne zdrobeasc i s ne dea o revelaie despre Sine. Acelai
Moise, care odinioar se considera pe sine nsui att de capabil (la vrsta de
patruzeci de ani), acum, (cu patruzeci de ani mai trziu) zdrobit fiind de viziunea
lui Dumnezeu spune: Doamne, eu nu pot vorbi. Trimite pe altul (vezi Exodul
4:10,13).
O trire de aceeai natur a avut i marele proroc, Isaia, cnd a vzut slava
lui Dumnezeu. El a spus: Sunt pierdut, cci sunt un om cu buze necurate (Isaia
6:5). Daniel spune c atunci cnd a primit vedenia pe care i-a dat-o Domnul
puterile lui proprii l-au prsit. El a ajuns la un punct-zero. (Daniel 10:18).
Apostolul Ioan, care era plin de Duhul Sfnt i umblase deja cu Dumnezeu
timp de aizeci i cinci de ani, atunci cnd L-a vzut pe Isus, pe insula Patmos, a
czut la picioarele Lui ca un om mort (Apocalipsa 1:17).
Toi cei care au vzut slava Domnului au trit astfel de experiene! Au czut
cu feele la pmnt i au rmas fr cuvinte.
Dup ce Dumnezeu ne aduce, n final, la acest punct El ne poate da apoi cu
uurin vinul cel nou, i anume viaa lui Isus, natura divin, binecuvntarea
excepional a Noului Legmnt ncheiat prin sngele lui Isus.
Ce minunat ar fi ca noi toi s ajungem repede la acel punct i s trim n
starea aceea, cu feele la pmnt naintea lui Dumnezeu, n toate zilele vieii
noastre! Fiindc n acea via exist o naintare din lumin nspre lumin (Proverbe
4:18) i din slav n slav (2 Corinteni 3:18).
Ioan vorbete despre Umblarea n lumin (1 Ioan 1:7). Nu exist vreo
staionare n lumin, ci mai degrab o umblare: o naintare care ne duce din ce n
ce mai aproape de Cel n care nu exist nici o umbr de ntunecime. n acest fel,
lumina strlucete tot mai tare asupra vieii noastre, noi devenim din ce n ce mai
contieni de pcatele ascunse care zac n firea noastr pmnteasc, de existena
crora nu eram contieni nainte, iar sngele lui Isus ne curete de toate acele
pcate ascunse.
i iat ce se ntmpl: cu ct ne apropiem mai mult de Domnul cu att
devenim mai contieni de pcatul din firea noastr pmnteasc i vedem din ce n
ce mai puin pcatele altora din jurul nostru. Nu mai dorim s aruncm cu pietre n
femeia prins n preacurvie, pentru c n prezena lui Isus vedem pcatul din
propria noastr fire pmnteasc i strigm: O, nenorocitul de mine! (Rom 7:24)
n loc de: O, nenorocita de ea!. Adam a artat cu degetul ctre soia lui chiar i
atunci cnd a stat naintea lui Dumnezeu (Geneza 3:12). ns Dumnezeu l-a fcut
contient de propriul su pcat (Geneza 3:17). Acelai lucru l va face Domnul i n
cazul nostru. De fapt, acesta e testul n urma cruia se va clarifica dac avem doar
o religie i anumite doctrine sau dac umblm cu-adevrat naintea Feei lui
Dumnezeu.
S-a terminat vinul din viaa noastr personal, din viaa csniciei sau a
adunrii noastre? Atunci este vremea s cutm Faa Domnului i s recunoatem
n mod sincer nevoia pe care o avem. Numai El ne poate da vinul cel nou! Vinul
nou din Cana nu a fost realizat prin efort omenesc. A fost lucrarea supranatural a
lui Dumnezeu. Tot aa poate fi i n viaa noastr. El va scrie legile Sale n inimile
i-n minile noastre i va lucra n noi i voina i nfptuirea pentru a face voia
Lui desvrit (Evrei 8:10; Filipeni 2:13). El va tia mprejur inimile noastre ca
s-L iubim i ne va motiva la umblarea n ascultare de poruncile Lui (Deuteronom
30:6; Ezechiel 36:27). Msura n care aceste binecuvntri vor fi lucrarea Lui va fi
egal cu msura n care vinul cel nou realizat n Cana a fost lucrarea Lui. Acesta e
nelesul harului. Chiar dac am ncerca o via ntreag, noi nu am putea realiza
viaa lui Isus n noi. Dar dac purtm n trupul nostru omorrea Domnului Isus
(luarea crucii n fiecare zi, moartea fa de eul nostru, fa de voina proprie, fa de
drepturile noastre i fa de reputaia noastr), Dumnezeu promite s produc vinul
cel nou al vieii lui Isus n noi (2 Corinteni 4:10).
Noi trebuie s alergm aceast curs cu privirea aintit la Isus, comparndu-
ne tot timpul numai cu El. Numai aa va putea exista n inimile noastre un strigt
continuu de felul: O, nenorocitul de mine!, avnd tot timpul naintea ochilor ct
de diferii suntem de Isus, chiar i atunci cnd am ajuns deja la o via de biruin
asupra pcatelor contiente. Cei ce se compar pe ei nii cu ali credincioi sunt
idioi spirituali (2 Corinteni 10:12 versiune biblic citat de autor), pentru c
aceasta e calea cea mai sigur nspre mndria spiritual i spre o sumedenie de alte
ruti. Atta timp ct privirea noastr e aintit la Isus i ne comparm tot timpul
numai cu El, nu vom fi expui pericolului mndriei spirituale. n oglinda
Cuvntului lui Dumnezeu, Duhul Sfnt ne arat mai nti slava lui Isus i numai
dup aceea ne poate schimba n acea asemnare (2 Corinteni 3:18). Pavel a spus c
avea o singur int nspre care se arunca nainte cu struin, i aceasta nu era
obinerea unui numr ct mai mare de convertii prin slujirea lui, ci premiul
chemrii cereti a lui Dumnezeu () [pentru a deveni ca] Hristos Isus (Filipeni
3:13,14). Apoi a spus c Gndul acesta [de a ne arunca nainte nspre desvrire,
nspre totala asemnare cu Isus] deci s ne nsufleeasc pe toi, care suntem
desvrii [n contiina noastr, trind n biruin asupra pcatelor contiente]
(Filipeni 3:15). Acesta e semnul de recunoatere al cretinului matur spiritual. n
viaa omului lui Dumnezeu, matur spiritual, slujirea, fie n evanghelizare fie n alte
domenii, ocup un loc secundar n raport cu scopul suprem al acestei chemri
cereti.
Ioan ne mai spune c numai printr-o astfel de umblare n lumina lui
Dumnezeu putem avea prtie unii cu alii (1 Ioan 1:7); nu numai prtie cu
Dumnezeu, ci i prtie cu ali credincioi n unitate perfect. Motivul este foarte
simplu. Acela care umbl n lumina lui Dumnezeu, trind naintea Feei Lui, va fi
ntotdeauna contient de minusurile lui i se va judeca n permanen pe sine
nsui, neavnd de adus nici o acuzaie altor frai. n acest fel nu poate exista vreo
dezbinare ntre oricare doi dintre fraii sau surorile care umbl pe aceast cale.
Aceasta e Calea ngust care duce la via, Cale despre care Isus spunea c cei care
o gsesc sunt puini la numr (Matei 7:14). Judecata st s nceap de la casa lui
Dumnezeu din care chiar i cel neprihnit scap cu greu, pentru c Dumnezeu,
n Casa Lui, locuiete ntr-o lumin de care nu poi s te apropii (1 Petru
4:17,18; 1 Timotei 6:16). Cine dintre noi va putea s rmn lng un foc
mistuitor? () Cel ce umbl n neprihnire [confruntndu-se cu adevrul cu
privire la sine nsui] (Isaia 33:14,15).
Acesta a fost pcatul liderului bisericii din Laodicea, c nu a trit ntr-o
permanent judecare a propriei persoane (i poi aluneca uor n acest pcat cnd
eti ntr-o poziie de conducere) i astfel nu a tiut c de fapt era un nenorocit
(Apocalipsa 3:17).
Fie ca noi s trim naintea Feei lui Dumnezeu n toate zilele vieii noastre
n aa fel nct zdrobirea i permanenta judecare a propriei persoane s fie modul
nostru normal de vieuire, strignd: O, nenorocitul de mine!. Astfel, chiar i
atunci cnd vom atinge cele mai nalte culmi ale sfineniei pe care un pctos
mntuit le poate atinge aici pe Pmnt, vom continua s spunem (cu sinceritate, din
toat inima, fr vreo umilin fals): sunt cel mai nensemnat dintre toi sfinii
(...) sunt cel dinti dintre pctoi (Efeseni 3:8, 1 Timotei 1:15). Astfel vom avea
prtie cu ali credincioi care umbl pe aceeai cale i, treptat, prtia noastr
reciproc va deveni tot mai mult asemntoare cu acea prtie pe care Tatl i Fiul
o au Unul cu Altul (Ioan 7:21). Acesta e vinul cel nou pe care Isus dorete s ni-l
dea.
Burduful nou
Muli, care s-au bucurat de mesajul de pn acum, s-ar putea ca de aici
nainte s nu mai fie dispui s plteasc preul pentru a avea i burduful nou. ns
Isus a spus c vinul nou trebuie pus n burdufuri noi (Luca 5:38) i aici e testat
disponibilitatea noastr de a asculta.
Pentru a obine vinul nou, lupta noastr e mpotriva pcatului, dar pentru
obinerea burdufului nou, lupta noastr trebuie s fie ndreptat mpotriva
tradiiilor (datinilor) religioase care au desfiinat Cuvntul lui Dumnezeu
(Marcu 7:13); i multora le este mult mai dificil s se elibereze de datina
oamenilor, dect s se elibereze de pcat! ns numai cei ce dau nval pun
mna pe mpria lui Dumnezeu (Matei 11:12). n cazul tradiiilor religioase nu
se poate face abstracie de tratamentul violent.
Isus a fost rstignit nu datorit faptului c a predicat mpotriva pcatului, ci
pentru c a predicat mpotriva tradiiilor religioase, care nlocuiser Cuvntul lui
Dumnezeu n comunitatea evreilor (Marcu 7:1-13). El a dat n vileag ipocrizia
liderilor religioi i lipsa de valoare a tradiiilor lor, dnd afar din Templu pe toi
aceia care se foloseau de evlavia oamenilor pentru a ctiga bani. Tocmai rvna
Lui pentru curirea Casei lui Dumnezeu a fost aceea care i-a nfuriat att de mult
pe liderii religioi, nct au cerut rstignirea Lui.
Este puin probabil c oamenii vor cere rstignirea ta din cauz c predici un
mesaj al zdrobirii i al vinului nou. Dac, ns, eti hotrt s naintezi i s
proclami tot ce are de spus Dumnezeu, i anume faptul c vinul nou trebuie pus
neaprat n burdufuri noi, te poi atepta, n oricare dintre confesiunile cretine, la
revrsarea furiei celor ce sunt n ierarhia religioas.
De ce a spus Isus c nu e voie s punem vinul nou n burduful vechi? Pentru
c burduful vechi nu s-ar mai putea ntinde ci ar plesni. Burduful vechi a fost
cndva folositor, pentru a pstra vinul cel vechi, dar acum, pentru vinul cel nou, nu
mai are nici o utilitate.
Sistemul religios evreiesc, burduful vechi, a fost odat ordinat de Dumnezeu
prin Moise pentru a pstra vinul cel vechi. ns dup ce a venit Isus i a pus bazele
unui Nou Legmnt, a fost nevoie de un burduf nou. Cel vechi trebuia lsat n
urm. Isus a spus despre cel vechi c nu putea fi nici mcar mbuntit prin
aplicarea pe el a unor petice din material nou! Peticele noi ar face doar rupturi n
materialul vechi (Luca 5:36).
Am putea crede c, fiind cretini, ne-am debarasat de vechiul burduf
evreiesc i c n biserica cretin avem un burduf nou. Dac ne uitm, ns, cu
bgare de seam la ceea ce noi numim adunare cretin, vom fi surprini s gsim
n ea multe caracteristici ale Vechiului Legmnt.
Luai n considerare doar trei exemple, dei exist multe altele.
n primul rnd, evreii aveau o seminie aparte, de preoi, i anume leviii,
care erau chemai s intermedieze relaia dintre popor i Dumnezeu. Nu toi evreii
puteau fi preoi. Sub Noul Legmnt, ns, toi credincioii sunt preoi (1 Petru
2:5; Apocalipsa 1:6). Dei acest adevr este recunoscut teoretic de majoritatea
credincioilor, el este pus n practic de foarte puini. Aproape fiecare grupare
cretin i are preotul, pastorul, slujitorul lui Dumnezeu sau lucrtorul cu
norm ntreag care sunt similari leviilor din vechime i conduc nchinarea
oamenilor lui Dumnezeu. Numai aceti Levii pot boteza noii convertii i numai
ei pot mprti Cina Domnului. Ei sunt susinui financiar din zeciuielile
oamenilor lui Dumnezeu. n timpul adunrilor congregaionale aceti Levii
domin programul ntlnirilor i nu las Trupului lui Hristos aproape nici o
oportunitate pentru slujire. ntlnirile cu un singur vorbitor sunt parte a
burdufului vechi. Sub Noul Legmnt fiecare credincios poate bea din vinul cel
nou, poate sluji sub ungerea Duhul Sfnt i poate manifesta darurile Duhului. Pot
ncepe adunarea doi sau trei prooroci, unul sau doi pot manifesta public darul
limbilor (dac exist cineva n adunare care s primeasc tlmcirea acelor limbi)
i fiecare credincios este liber s prooroceasc n adunare i s zideasc sufletete
biserica. Acesta e burduful cel nou (1 Corinteni 14:26-31). Vinul nou este descris
n 1 Corinteni 13 i este viaa trit n iubire. Burduful nou este descris n 1
Corinteni 12 i 14. ns, oare sunt numeroi aceia care vor ca lucrurile s fie fcute
n felul lui Dumnezeu? Vai! Sunt foarte puini. Cei mai muli sunt mulumii cu
burduful lor vechi i cu Levii lor pltii.
n al doilea rnd, din moment ce numai proorocii aveau Duhul, evreii i
aveau proorocii lor care, n diferite situaii, puteau afla voia lui Dumnezeu pentru
vieile lor. Sub Noul Legmnt, ns, proorocii au un rol complet diferit, i anume,
zidirea Trupului lui Hristos (Efeseni 4:11,12). Din moment ce acum toi
credincioii pot primi Duhul Sfnt, ei nu mai trebuie s mearg la anumii prooroci
pentru a descoperi voia lui Dumnezeu pentru ei (Evrei 8:11; 1 Ioan 2:27). Totui
muli credincioi triesc nc n burduful vechi al pelerinajului, mergnd la anumii
oameni ai lui Dumnezeu ca s afle ce anume trebuie s fac, cu cine s se
cstoreasc, etc.
n al treilea rnd, societatea evreiasc era o comunitate mare, cu oameni
rspndii pe o arie ntins, dar avnd un sediu central n Ierusalim i avnd ca lider
un Mare Preot pmntesc. Sub Noul Legmnt numai Isus este Marele nostru
Preot, n Cer, iar singurul nostru Sediu Central este Tronul lui Dumnezeu. Evreii
aveau un sfenic al crui apte brae se ramificau dintr-un singur trunchi central
(Exodul 25:31,32). Acesta era burduful cel vechi.
Sub Noul Legmnt, fiecare biseric local este un sfenic separat, fr
brae. Vedem clar acest fapt n Apocalipsa 1:12, 20 unde cele apte biserici locale
din Asia Mic sunt reprezentate prin apte sfenice diferite, spre deosebire de
sfenicul evreiesc. Isus, n calitate de Cap al bisericilor, umbl prin mijlocul celor
apte sfenice. n acele zile nu exista vreun pap pmntesc, vreun secretar general
sau vreun preedinte al vreunei confesiuni. Nici nu era, nicieri pe Pmnt, vreun
frate prezbiter ef care s fi avut ultimul cuvnt n orice problem. Fiecare
biseric local era crmuit de presbiteri locali. Aceti presbiteri erau rspunztori
direct Domnului, n calitate de Cap al lor. n zilele noastre, ns, vedem n jurul
nostru o mulime de cretini care sunt ntr-un sistem confesional (burduful cel
vechi) cu sau fr un anumit nume; deoarece exist anumite grupri care pretind c
nu sunt confesionale dar care, cu toate acestea, au toate caracteristicile
confesionalismului. Toate acestea reprezint burduful cel vechi.
Dumnezeu a rnduit burduful cel nou al bisericii locale pentru a preveni
rspndirea corupiei. Dac cele apte biserici din Asia Mic s-ar fi ramificat unele
dintr-altele atunci doctrinele corupte ale lui Balaam i ale Nicolaiilor, precum i
proorociile false ale Iezabelei (Apocalipsa 2:14,15,20) s-ar fi rspndit la toate cele
apte biserici; dar, din moment ce fiecare dintre ele erau sfenice separate, dou
dintre biserici, cea din Smirna i cea din Filadelfia, au putut s se pstreze curate.
Deci, dac vrei s v pstrai adunarea curat debarasai-v de burduful cel vechi
al confesionalismului.
Fie ca Domnul s ridice pe muli n ara noastr care sunt plini de rvn
pentru a demasca i a rupe legturile tradiiilor omeneti (Matei 11:12) care au
inut pe att de muli n robie, i care, apoi, vor zidi Trupul lui Hristos n fiecare
localitate.


Capitolul 2
Dumnezeu are nevoie de brbai

Dumnezeu are nevoie astzi de brbai, i anume de:
- brbai care s stea naintea Feei Lui i s-I asculte zilnic glasul;
- brbai care nu au nici o dorin n inimile lor pentru oricine altcineva sau
pentru orice altceva, n afar de Dumnezeu;
- brbai care sunt temtori de Dumnezeu n aa msur, nct ei ursc orice
form a pcatului i iubesc neprihnirea i adevrul n toate cile lor;
- brbai care au biruit ura i gndirea pctoas cu privire la sexualitate,
care mai degrab ar muri dect s pctuiasc cu gndul sau cu fapta;
- brbai al cror stil de via este luarea zilnic a crucii i strduina de a fi
desvrii, care i duc fr oprire mntuirea pn la capt cu fric i cutremur;
- brbai plini de Duhul Sfnt, care au rdcina i temelia pus n dragoste
n aa msur, nct nimic nu i poate duce ntr-o atitudine ne-iubitoare fa de o
alt fiin omeneasc, orict de mare ar fi provocarea n acest sens;
- brbai care au rdcina i temelia pus n smerenie ntr-o aa msur,
nct nici lauda din partea oamenilor, nici creterea lor spiritual, nici slujirea lor
nsoit de semne i minuni dumnezeieti, i nici orice altceva, nu i va putea
convinge c ei nu sunt altceva dect cei mai nensemnai dintre toi sfinii;
- brbai care, prin Cuvntul lui Dumnezeu, au o nelegere a naturii i a
scopurilor Sale i care tremur la auzirea acestui Cuvnt, astfel c ei nu vor fi
neasculttori fa de nici cea mai mic dintre porunci, i nu vor fi neglijeni n a-i
nva i pe alii aceste porunci;
- brbai care proclam tot planul lui Dumnezeu, demascnd curvia
religioas i tradiiile omeneti ne-biblice;
- brbai care au descoperirea Duhului Sfnt despre taina evlaviei, i anume
despre faptul c Hristos a venit n trup i a deschis o cale nou i vie prin
rstignirea trupului omenesc;
- brbai care sunt srguincioi i muncitori, dar care, n acelai timp,
rspndesc o mireasm a bucuriei i a pcii, care tiu s se joace cu copiii i s se
bucure de natura creat de Dumnezeu;
- brbai care, cu toate c nu sunt ascei, triesc o via disciplinat i nu se
tem de greuti;
- brbai care nu au nici un interes n purtarea hainelor scumpe sau n
cltorii de agrement, care nu i pierd vremea n activiti care nu sunt productive
pentru mpria lui Dumnezeu i care nu-i cheltuiesc banii pe cumprturi
inutile;
- brbai care i-au rstignit pofta de a savura mncruri alese i care nu sunt
nrobii de muzic, de sport sau de orice alt activitate legitim;
- brbai care au fost disciplinai cu succes de Dumnezeu n focul suferinei,
a abuzurilor, a necazurilor, a acuzaiilor false, a bolilor, a greutilor financiare i a
opoziiei din partea rudeniilor i a conductorilor religioi;
- brbai plini de mil, care pot simi mpreun cu cei mai mari pctoi i cu
cei mai ri dintre credincioi, care sunt capabili s ntreasc ndejdea unor astfel
de oameni, pentru c ei nii se consider a fi cei dinti dintre pctoi;
- brbai care sunt att de puternic ancorai n sigurana iubirii Tatlui lor
Ceresc, nct ei nu sunt niciodat ngrijorai de nimic, nu se tem de Satan, de
oamenii ri, de situaii dificile i de nimic altceva;
- brbai care au intrat n odihna lui Dumnezeu i care cred n acea
suveranitate, care lucreaz, n toate situaiile, pentru binele lor suprem, i care, din
acest motiv, sunt ntotdeauna mulumitori n orice circumstan, pentru toi
oamenii i pentru toate lucrurile;
- brbai care i gsesc bucuria numai n Dumnezeu i care, din aceast
cauz, sunt plini de bucuria Domnului, avnd biruin asupra tuturor indispoziiilor
din viaa lor;
- brbai cu o credin vie, care nu i pun deloc ncrederea n ei nii sau n
capacitile lor naturale, dar care n orice situaie sunt total ncreztori c
Dumnezeu este Ajutorul lor, care nu lipsete niciodat n nevoi;
- brbai care triesc cluzii, nu de ndemnurile raiunii lor, ci de Duhul
Sfnt;
- brbai care au fost botezai n mod autentic de nsui Hristos, cu Duhul
Sfnt i cu foc (i nu doar exaltai de vreo imitaie emoional sau doar convini la
nivelul minii de vreun argument teologic);
- brbai care triesc ncontinuu sub ungerea Duhului Sfnt, fiind nzestrai
cu darurile supranaturale primite de la El;
- brbai care n urma descoperirii dumnezeieti vd n Biseric Trupul lui
Hristos (i nu o organizaie confesional sau o grupare n jurul unei linii doctrinare)
i care i druiesc toate energiile, toate bunurile materiale i toate darurile
spirituale pentru zidirea acestei Biserici;
- brbai care au nvat ca prin ajutorul dat de Duhul Sfnt s-i in n fru
limba i a cror vorbire este acum aprins de Cuvntul Divin;
- brbai care au abandonat totul n mna lui Dumnezeu, care nu mai sunt
ataai de bani sau de lucruri materiale i nu doresc vreun ctig de la alii;
- brbai care sunt capabili s se ncread n Dumnezeu n legtur cu
nevoile lor pmnteti, care niciodat nu strecoar aluzii la nevoile lor materiale i
care nici n conversaii, nici n scrisori sau rapoarte, nu scot n eviden ostenelile
lor;
- brbai care nu sunt ncpnai ci blnzi, deschii la critica altora i
dornici de a fi corectai de fraii mai btrni i mai nelepi;
- brbai care nu au nici o dorin de a-i domina pe alii sau de a da sfaturi
altora (dei sunt gata s sftuiasc pe alii atunci cnd sunt ntrebai) i care nu au
vreo ambiie de a fi considerai frai mai mari sau lideri, ci a cror singur
dorin este de a fi frai n adevratul sens al cuvntului i slujitori ai tuturor;
- brbai cu care te poi nelege uor, care accept s fie deranjai de alii i
accept ca alii s profite de pe urma lor;
- brbai care nu vor face vreo distincie ntre milionar i ceretor, ntre omul
alb i cel de culoare, ntre intelectual i cel cu deficiene mintale, ntre omul cult i
cel barbar, ci i vor trata pe toi la fel;
- brbai care niciodat nu vor putea fi influenai de soii, copii, rudenii,
prieteni sau de ali credincioi, pentru a se rci ctui de puin din devotamentul lor
fa de Hristos sau din ascultarea lor fa de poruncile lui Dumnezeu;
- brbai care nu pot fi determinai prin mit s fac vreun compromis, orict
de mare ar fi recompensa oferit de Satan (n bani, prin creterea prestigiului, sau
n alt mod);
- brbai care sunt martori nenfricai ai lui Hristos, care nu se tem de
conductorii religioi i nici de cei laici;
- brbai care nu au slbiciunea de a dori s fac pe placul vreunui om de pe
Pmnt, i care, dac e necesar, sunt gata s stea mpotriva tuturor oamenilor
pentru a plcea numai lui Dumnezeu;
- brbai pentru care slava lui Dumnezeu, voia lui Dumnezeu, i mpria
Lui, au ntotdeauna prioritate fa de urgenele nevoilor omeneti i fa de
propriul confort;
- brbai care nici prin presiuni venite din exterior i nici la ndemnul
propriei lor raiuni nu pot fi determinai s fac lucrri moarte pentru Dumnezeu,
ci a cror dorin arztoare i satisfacie deplin este numai nfptuirea voii lui
Dumnezeu, descoperite pentru viaa lor;
- brbai care prin discernmntul dat de Duhul Sfnt pot deosebi lucrrile
cretine duhovniceti de cele sufleteti;
- brbai care privesc lucrurile dintr-o perspectiv cereasc i nu dintr-una
pmnteasc;
- brbai care refuz orice onoare i orice titluri oferite de ali slujitori;
- brbai care tiu cum s se roage nencetat i sunt mereu la dispoziie
pentru lupta spiritual n post i rugciune;
- brbai care au nvat s druiasc cu generozitate, cu bucurie, n secret i
cu nelepciune;
- brbai care sunt dispui s se fac tuturor totul, pentru ca, prin orice
mijloc, s aduc la mntuire pe ct mai muli dintre cei pierdui;
- brbai care doresc cu ardoare s-i vad pe alii nu numai salvai, dar i
devenind ucenici ai lui Hristos, ajungnd la un nivel ct mai nalt de cunoatere a
adevrului i s-i vad ascultnd de toate poruncile lui Dumnezeu;
- brbai care doresc cu ardoare s vad c n orice loc, mrturia despre
Dumnezeu este neptat;
- brbai care au o pasiune arztoare pentru a-L vedea pe Hristos glorificat n
Biseric;
- brbai care n nici un fel nu umbl dup foloasele lor;
- brbai cu demnitate i autoritate duhovniceasc;
- brbai care, n anumite situaii, vor sta SINGURI de partea lui Dumnezeu,
mpotriva ntregii lumi;
- brbai liberi de orice compromis, asemeni apostolilor i proorocilor din
vechime.
Astzi lucrarea lui Dumnezeu n lume are de suferit, pentru c astfel de
brbai sunt puini la numr. Hotrte din toat inima ta, ca n mijlocul unui neam
viclean i prea-curvar i a unei cretinti compromise, s fi tu un astfel de brbat
care se pune la dispoziia lui Dumnezeu. Dac doreti sincer, din momentul n care
n tine nu mai exist parialitate fa de Dumnezeu, vei putea fi i tu unul dintre ei.
Este posibil pentru tine s fi un astfel de om, pentru c Dumnezeu cere devotament
i ascultare numai n domeniul contient al vieii cuiva. Chiar dac domeniul
contient al vieii tale este nc restrns, acest domeniu va crete continuu pe
msur ce umbli n lumin i te strduieti s ajungi desvrit. Deci nu exist nici
o scuz pentru a nu avea caracteristicile unui astfel de brbat. Din moment ce tim
c nimic bun nu locuiete n firea pmnteasc, noi trebuie s cutam harul lui
Dumnezeu pentru a putea avea aceste virtui enumerate mai sus. Deci cere-I zilnic
lui Dumnezeu, cu struin, s i dea har pentru a fi un astfel de brbat, n aceste
ultime zile ale veacului.


Capitolul 3
Dumnezeu are nevoie de femei

Dumnezeu are nevoie astzi de femei care s portretizeze cu credincioie,
prin viaa lor, slava pe care nc de la nceput a intenionat s o manifeste El printr-
o femeie, atunci cnd a creat-o pe Eva.
Slava ei ca ajutor al brbatului
Dumnezeu a creat-o pe Eva ca ea s poat fi un ajutor potrivit pentru brbat
(Geneza 2:18). Vedem slava acestei slujbe atunci cnd observm c titlul de
Ajutor este cel folosit de nsui Domnul Isus, cnd a vorbete despre Duhul
Sfnt (Ioan 14:16) (n biblia Cornilescu apare Mngietor, dar cuvntul grecesc
Paracleton poate fi tradus i ca Ajutor nota trad.).
Aa cum Duhul Sfnt, n mod invizibil i tcut, i totui plin de putere, l
ajut pe credincios tot aa femeia a fost creat ca s-l ajute pe brbat. Misiunea
Duhului Sfnt este, cum s-ar spune, n spatele cortinei, iar misiunea femeii trebuie
s fie la fel.
Viaa Domnului Isus este de asemenea un exemplu pentru femeie, deoarece
Cuvntul lui Dumnezeu afirm c brbatul este capul femeii exact la fel cum
Dumnezeu (Tatl) este Capul lui Hristos (1 Corinteni 11:3). Domnul Isus a
acionat ntotdeauna n supunere fa de Tatl Su; i o sor temtoare de
Dumnezeu va aciona n acelai fel n raport cu soul ei. Greeala Evei n grdina
Edenului a fost aceea c a omis s-l consulte pe soul ei nainte de a lua o decizie.
Astfel Satan a nelat-o (1 Timotei 2:14). n zona n care a euat Eva, Dumnezeu
cheam astzi soii cretine s manifeste slava supunerii fa de soii lor, exact aa
cum Domnul Isus S-a supus Tatlui i dup cum Biserica este supus lui Hristos
(Efeseni 5:24).
Pcatul a intrat n Univers prin rzvrtirea lui Lucifer; mntuirea a venit prin
supunerea lui Hristos. Duhul de supunere smerit fa de autoritatea lui Dumnezeu
este cea mai mare putere din Univers, pentru c este Duhul lui Hristos. Acest Duh
a nvins, pe cruce, toate duhurile de rzvrtire. Cnd o soie se supune soului ei, ea
se supune, de fapt, autoritii Cuvntului lui Dumnezeu care i poruncete s se
supun brbatului; i atunci ea este influenat de cea mai mare putere din Univers.
Prin aceast putere chiar i brbaii necredincioi pot fi ctigai pentru Domnul (1
Petru 3:1,2), i dac femeia triete cluzit de acest Duh de supunere n timpul
vieii ei pmnteti ea va fi mai mult dect biruitoare i se va califica pentru a
mpri cu Hristos pe veci (Apocalipsa 3:21).
Aceasta e zona n care Satan o neal din nou pe femeie. Aa cum i-a dus pe
ngeri n rtcire, el le duce acum pe femei, prin acelai spirit de rzvrtire, pe
calea pierzrii. O soie rzvrtit i transform cminul ntr-un loc pustiu, mai ru
ca orice deert (aceasta e semnificaia pasajului din Proverbe 21:19). n schimb, o
femeie cinstit i asculttoare i ncununeaz brbatul ca rege i i transform
astfel casa ntr-un palat (Proverbe 12:4). Din punct de vedere spiritual, casa ta
poate fi un palat sau un deert; totul depinde de ce fel de soie eti. Nu este de
mirare c ceea ce preuiete Dumnezeu cel mai mult este un duh blnd i linitit
(1 Petru 3:4).
Pasajul biblic din Proverbe 31:10-31 descrie cteva din trsturile unei soii
pline de virtute. Starea inimii, lucrul minilor i vorbirea limbii ei sunt descrise ca
fiind excelente.
Nu se menioneaz nimic n legtur cu frumuseea ei fizic sau farmecul
feminin, fiindc acestea sunt declarate de Scriptur a fi lipsite de valoare i
neltoare (versetul 30). Ar fi ceva minunat ca toate femeile i fetele s-i dea
seama de acest fapt, i mai ales bieii care se gndesc la cstorie.
Femeia cinstit descris n acest pasaj are o inim care se teme de
Dumnezeu (versetul 30). Aceasta e temeiul pentru ntreaga ei via. Ea lucreaz cu
minile ei: coase haine, pregtete mncare, planteaz pomi i i ajut pe sraci
(versetele 13-22). Ea deschide gura cu nelepciune i nvturi plcute i sunt pe
limb (versetul 26). Ea are fric de Dumnezeu, este harnic i binevoitoare. Chiar
dac nu este frumoas la fa, slava lui Dumnezeu se manifest prin inima ei
curat, prin minile ei aspre i prin vorbirea ei blnd. (Prin contrast, femeile
lumeti au o inim murdar, mini fine i o vorbire vulgar!). Dumnezeu caut
astzi femei prin care s se manifeste slava Sa tocmai n aceste domenii-cheie.
Ca soie, aceast femeie cinstit este un ajutor adevrat pentru soul ei. Ea i
face bine soului ei nu numai din cnd n cnd, ci n mod sistematic i pn la
sfritul vieii ei (versetul 12); cu alte cuvinte, ea nu i pierde niciodat dragostea
dinti pentru el. De asemenea, ea se adapteaz profesiei i chemrii lui n via,
suplimentnd venitul lui prin munca ei de zi cu zi de-acas; este cumptat i
foarte atent la cumprturi astfel nct s nu iroseasc banii familiei. Ea l
elibereaz pe soul ei de responsabilitile casei, ca el s se poat implica ntr-o
misiune, n teren, pentru Domnul (versetele 23-27). Nu e de mirare c soul ei o
laud (versetul 29) spunnd c ea le ntrece pe toate femeile din lume (inclusiv pe
femeile prim-ministru i pe femeile-predicator). O asemenea soie merit, desigur,
s fie ludat i n public (versetul 31), pentru c ea a neles slava chemrii ei ca
femeie.
Noul Testament pune un accent deosebit pe slujirea sfinilor n casele
noastre. Punei cu bucurie la dispoziie casele voastre celor care au nevoie de
hran sau de un loc unde s stea peste noapte () i formai-v obiceiul de a invita
musafiri la mas (1 Petru 4:9; Romani 12:23 trad.LB).
Ospitalitatea n cas este n primul rnd responsabilitatea soiei. Ea poate
primi rsplata unui prooroc, fr a fi ea nsi o prooroci, pur i simplu prin
gzduirea n cminul ei a unui prooroc (Matei 10:41). Ea va fi rspltit i pentru
ospitalitatea cu care i-a primit pe unii dintre cei foarte nensemnai frai ai
Domnului Isus (Matei 10: 41). A-l primi pe un apostol n casa noastr este
echivalent cu a-L primi pe Isus nsui (Matei 10:40). La fel, i primirea unui copil
n Numele lui Isus este echivalent cu primirea Domnului Isus (Matei 18:5). Ce
posibiliti excepionale sunt deschise pentru surori n domeniul ospitalitii!
Cretinii din primul veac (crora le-au scris Pavel i Petru cu privire la ospitalitate)
erau, n general, foarte sraci; totui erau ndemnai s ofere sfinilor ceea ce
puteau: o mncare simpl i un loc de dormit pe podea. Cnd credincioii caut
lauda din partea oamenilor ei se simt incapabili de a primi oaspei pn cnd nu vor
putea oferi mncruri alese i condiii excelente de cazare. ns din 1 Timotei 5:10
reiese c n primul secol pn i vduvele srace au slujit sfinilor n casele lor!
Slava lui Dumnezeu strlucete printr-o femeie care i-a neles chemarea de
a fi furitoarea unui cmin cald i primitor.
Chemarea ei ca mam
Adam a numit-o pe soia lui Eva pentru c ea a fost o mam. n lumina
curat a prezenei lui Dumnezeu, n Eden, el tia clar care va fi misiunea soiei lui,
iar Eva nelegea clar slava ei ca mam. Pcatul i tradiiile omeneti, ns,
(influenate de Satan) au ajuns s tulbure ntr-o asemenea msur percepia
maternitii n gndirea femeii, nct ea nu mai poate nelege slava chemrii ei de
a fi mam. n timp ce Dumnezeu numete copiii daruri (Psalmul 127:3), ei sunt
etichetai acum n mod satanic ca accidente. Tot despre aceti micui se spune c
sunt o btaie de cap n timp ce Dumnezeu i consider o binecuvntare
(Psalmul 127:5; Psalmul 128:4). Aceste fapte ne arat ct de departe s-au abtut
chiar aa-ziii cretini de Dumnezeu devenind satanici n gndirea lor!
n schimb, gndirea mamei lui Timotei, Eunice, a fost una total diferit. Ea
i-a neles chemarea n mod clar. Chiar dac brbatul ei era necredincios (Faptele
Apostolilor 16:1), acest fapt nu i-a diminuat credina. Era o femeie cu o credin
neprefcut (2 Timotei 1:5) care cunotea Cuvntul lui Dumnezeu. Ea a semnat
acest Cuvnt n inima lui Timotei (2 Timotei 3:14-15) i, mai mult dect att, i-a
transmis lui Timotei i credina care era n inima ei. Cminul n care a crescut
Timotei a fost o oaz, pregtit cu grij de mama lui, n care Eunice l-a ajutat s
respire aerul curat al credinei n mijlocul unei lumi pline de gazele otrvitoare
ale necredinei. Din moment ce n viaa Eunicei existau roadele unei credine
neprefcute, putem fi aproape siguri c Timotei a vzut-o adesea pe mama lui
rugndu-se, ludndu-L pe Dumnezeu, punndu-i toat ncrederea n Dumnezeu
n situaii dificile i evitnd ntotdeauna ciclirile i lamentrile. Deci, nu e de
mirare c Timotei a devenit un apostol, un colaborator apropiat al apostolului
Pavel. Munca depus de mama lui a adus, n final, rodul mult dorit.
Aceasta e o provocare pozitiv care ar trebui s motiveze toate mamele
secolului douzeci i unu. Prin faptul c pentru o scurt perioad, de 16 - 20 de ani,
Eunice a fost o mam de nota zece pentru Timotei, n cminul ei, ea a fcut mai
mult pentru Domnul i pentru Biseric dect ar fi putut face n 100 de ani, dac ar
fi cltorit ca predicatoare prin lume! O alt femeie a lui Dumnezeu, care a trit
ntr-un trecut mai apropiat i care a fost mam a cincisprezece copii, a fost Susana
Wesley. Srcia i-a decimat familia, unii din copiii ei decednd la vrste fragede.
Ea, ns, i-a crescut pe cei rmai n via cu fric de Dumnezeu, ocupndu-se
personal de instruirea fiecruia n parte. Unul dintre fiii ei, John Wesley, crescnd,
a ajuns un instrument deosebit de puternic n minile lui Dumnezeu. Prin lucrarea
i scrierile lui au ajuns binecuvntai n ultimele dou secole milioane de oameni
din toate colurile lumii. Susana Wesley n-ar fi putut face vreodat nici o mic
parte din ceea ce a fcut fiul ei, dac i-ar fi neglijat casa i s-ar fi dus s lucreze
pentru a ctiga bani sau ar fi cltorit prin lume ca nvtoare a Bibliei sau ca
evanghelist.
Conversnd cu Timotei despre slujirile brbailor i ale femeilor, Pavel scrie
c dei femeia nu poate avea slujba de nvtor sau de crmuitor, ea poate avea
slujba de mam (1 Timotei 2:12, 15). Din contextul acestei scrisori este evident c
Pavel recunoate calitatea de mam ca pe o slujb a Bisericii. Aceasta e a doua
slujb la care o cheam Dumnezeu pe femeie: s fie o mam temtoare de
Dumnezeu pentru copiii ei. Timotei vzuse slava acestei slujbe n familia lui, n
care a crescut, iar acum era rndul lui s i nvee pe efeseni despre aceast slav.
Se vorbete adesea de superioritatea, pe plan profesional, a brbailor fa de
femei, ns exist n mod sigur un domeniu n care femeile sunt nentrecute, i
anume, domeniul maternal. nsui acest fapt arat c Dumnezeu a creat-o pe femeie
s fie mam. Mamele care i-au neglijat copiii, fie mergnd s lucreze pentru
ctigarea mai multor bani (pentru dobndirea unui trai i mai luxos), fie chiar ca
s devin predicatoare, au avut ntotdeauna, dup trecerea anilor, trista experien
de a-i vedea copiii suferind ntr-un fel sau altul, din cauz c acei copii fuseser
neglijai. La momentul constatrii acestei stri de fapt, ele, cu tot regretul, nu mai
puteau ntoarce timpul napoi. Aceasta ar trebui s fie o atenionare pentru
generaia mamelor tinere. Dac o mam este nevoit s lucreze pentru asigurarea
supravieuirii familiei ei, n cazul acesta Dumnezeu va da n mod sigur un har
suplimentar familiei respective; dar dac motivul este sporirea confortului i
dobndirea unui nivel de trai ridicat atunci se poate atepta la faptul c va secera
din firea pmnteasc [numai] putrezirea pentru c Dumnezeu nu va fi obiectul
batjocurii nimnui (Galateni 6:7-8).
Fie ca ochii tuturor mamelor s fie deschise ca s vad slava la care sunt
chemate.
Slava ei ca o martor pentru Hristos
Aa cum am vzut, prima mrturie a femeii n favoarea lui Hristos este s fie
un ajutor potrivit pentru soul ei i o mam pentru copiii ei. ns Dumnezeu o
cheam, de asemenea, s fie o martor prin vorbirea ei. n vremea Noului
Testament, Dumnezeu nu a rnduit niciodat o femeie n slujba de apostol, n
slujba de prooroc (ca slujb [Efeseni 4:11; 1 Corinteni 12:28-29], nu ca dar
[Faptele Apostolilor 21:9; 1 Corinteni 11:5; 1 Corinteni 14:31] - nota trad.), n
slujba de evanghelist, de pstor sau de nvtor. n vremea Vechiului Legmnt au
existat femei cu slujba de prooroc (proorocie), ultima fiind amintit Ana (Luca
2:36). n Noul Testament (dup Ziua Cincizecimii), singura femeie care a pretins
c este rnduit n slujba de prooroc a fost proorocia mincinoas Iezabela
(Apocalipsa2:20). De aceea, fiecare femeie din zilele noastre care pretinde c are
slujba de proroc sau de predicator este o urma a Iezabelei. S nu ne nelm n
privina acestui fapt. Toi cei ce sunt un Ilie ai lui Dumnezeu trebuie s se
mpotriveasc unor astfel de Iezabele i s dea n vileag falsitatea lor (1 mprai
21:20-23). n Noul Testament femeile pot prooroci ocazional, aa cum au proorocit
i fiicele lui Filip (Faptele Apostolilor 21:9). (ns din context reiese clar c aceste
surori nu aveau slujba de proroc, deoarece atunci cnd Dumnezeu a vrut s-i
transmit un mesaj apostolului Pavel, pe cnd acesta era la casa lui Filip, El nu a
folosit-o pe niciuna dintre cele patru fiice ale lui Filip, ci l-a adus pe Agab care
avea slujba de prooroc, de la o deprtare de 80 de kilometrii [Fapte 21:8-11]).
Domnul Isus nu a chemat niciodat pe vreo femeie n slujba de apostol, pentru c
nu a intenionat vreodat ca o femeie s aib autoritate peste brbat (1 Timotei
2:12). ns, cu toate c nici una dintre aceste slujbe nu sunt accesibile femeilor, ele
pot, totui, s fie martore pentru Domnul n multe alte feluri.
Maria Magdalena a fost primul martor ocular al nvierii lui Hristos. Ea nu
avea slujba de evanghelist, dar a fost o martor credincioas care a certificat
lucrurile vzute i experimentate de ea. Pentru a putea fi martore eficiente, aa cum
au fost ucenicele lui Isus, fiecare femeie ar trebui s fie botezat cu Duhul Sfnt i
cu foc (aa cum au fost botezate Maria i celelalte femei n ziua Cincizecimii)
(Fapte 1:8, 14). Restriciile culturale le mpiedic pe multe femei din India s aud
vreodat Evanghelia de la vreun brbat, aa c la ele pot ajunge numai femeile
pline de Duhul Sfnt. De aceea, fiecare sor temtoare de Dumnezeu n Cristos
trebuie s-i asume responsabilitatea de a mprti Evanghelia femeilor cu care
vine n contact: rudenii, prietene, vecine, slujnice, etc.
Din nvtura Noului Testament reiese c o femeie se poate ruga cu voce
tare i poate prooroci i n biseric, cu condiia, ns, ca ea s aib capul acoperit (1
Corinteni 11:5). Una dintre principalele slujbe, n care se pot angaja toate surorile,
este slujirea de mijlocire n rugciune pentru zidirea Bisericii. n aceste zile din
urm, Dumnezeu caut n mod sigur femei care vor intra n mijlocire tainic pentru
mplinirea scopurilor Lui. De asemenea, femeile pot s i prooroceasc. Pasajul din
Fapte 2:17-18 afirm n mod clar c atunci cnd Se va revrsa Duhul Sfnt vor
prooroci att brbaii ct i femeile. Aceasta e unul dintre privilegiile acordate
femeii n Noul Legmnt. ntr-un spirit al supunerii, ea poate mprti Cuvntul
lui Dumnezeu n adunrile Bisericii, cu condiia s nu ncerce s nvee pe alii,
nici s se ridice mai presus de brbat (1 Timotei 2:12). Totui, femeile mai n
vrst sunt ndemnate s le nvee pe surorile mai tinere lucruri practice legate de
gospodrirea cminelor lor (Tit 2:4-5). Darul ajutorrilor este unul dintre
darurile pe care Dumnezeu le-a rnduit n biseric (1 Corinteni 12:28). Toate
surorile, tinere sau n vrst, ar trebui s caute acest dar astfel nct s poat ajuta
n biseric pe diferite ci practice. Citind Romani 12, vedem c n Biserica Primar
erau multe astfel de surori evlavioase; una dintre ele era Fivi care s-a artat de
ajutor multora (Romani 16:1-3, 6, 12). Dumnezeu dorete s fie i n Biserica de
astzi multe astfel de surori.
nvelirea capului femeii (nvtur descris n 1 Corinteni 11: 1-16)
simbolizeaz urmtoarele:
(a) C slava brbatului trebuie s fie acoperit n Biseric (versetul 7)
(b) C i slava femeii trebuie s fie acoperit n Biseric (versetul 15),
deoarece prul lung este podoaba (slava) femeii. (Femeile sunt contiente de
aceasta i de aceea multe dintre ele nu i acoper capul dect parial!)
(c) C ea este supus autoritii brbatului (versetul 10) fie c este vorba de
so, fie de tat sau de prezbiterii Bisericii.
Potrivit versetului 16, fiecare dintre bisericile care sunt ale lui Dumnezeu
vor insista asupra acestei acoperiri a capului femeii.
O femeie trebuie s fie o martor credincioas pentru Hristos i prin
mbrcmintea ei.
Duhul Sfnt interzice cu desvrire tuturor femeilor cretine trei lucruri:
coafurile extravagante, hainele scumpe i bijuteriile (menionate de dou ori: 1
Timotei 2:9 i 1 Petru 3:3). Fiecare sor temtoare de Dumnezeu, care tremur n
faa Cuvntului lui Dumnezeu, va mplini cu scumptate chiar i cea mai mic din
aceste trei porunci (Matei 5:19). Femeile trebuie s fie, de asemenea, modeste i
discrete n modul lor de a se mbrca (1 Timotei 2:9). Scopul mbrcmintei este de
a acoperi trupul femeii, nu de a-l expune. Nici o femeie temtoare de Dumnezeu nu
va permite ca hainelor ei s li se dea un croi i-o form dup moda femeilor din
lume. Fustele scurte, bluzele decoltate, buzele rujate i unghiile vopsite sunt semne
ale urmaelor Iezabelei (2 mprai 9:30), nu ale unor martore ale Domnului Isus
Hristos. (Citii cu atenie Isaia 3:16-24 i vei vedea cum denun Dumnezeu
vinovia purtrii mbrcmintei moderne i a bijuteriilor la fiicele lumeti ale
Sionului).
Din moment ce Satan lupt cu nverunare s distrug, printre altele, i
deosebirile pe care le-a pus Dumnezeu ntre sexe, nu este de mirare c a convins-o
pe femeia din secolul douzeci i unu s i taie prul scurt, ca brbaii, i s poarte
haine brbteti (fapte despre care Dumnezeu a spus c sunt o urciune naintea
Lui - Deuteronom 22:5). Toate soiile dominante i femeile-predicator fac parte din
grupul femeilor cretintii rtcite care se deprteaz tot mai mult de Dumnezeu
i de Cuvntul Su.
Dumnezeu are nevoie de femei care, n mijlocul tuturor acestor
comportamente dezonorante ale femeilor din lume, vor avea atitudini care se
ncadreaz n limitele stabilite de Cuvntul Lui i vor manifesta n toate domeniile
vieii adevrata slav a feminitii. Hotrte, deci, din toat inima ta c n aceste
zile din urm vei fi o femeie dup inima lui Dumnezeu n mijlocul acestui neam
pctos i preacurvar i n mijlocul unei cretinti pline de compromisuri.
Pentru aceasta Dumnezeu i va da har, dac tu l doreti din toat inima ta.


Capitolul 4
Ori religiozitate, ori spiritualitate

Unul dintre cele mai mari pericole care l pndesc pe cretin n strdania lui
de a ajunge la o via sfnt este ca n final, n loc s ajung un om spiritual
(duhovnicesc), s ajung, de fapt, un om religios. Credinciosul lipsit de
discernmnt confund adesea religiozitatea cu spiritualitatea, dar ntre cele dou
exist o diferen aa de mare ca cea dintre Cer i Pmnt. Religiozitatea este
omeneasc pe cnd spiritualitatea este divin. Legea i poate face pe oameni
religioi, dar nu spirituali. Religiozitatea este preocupat de lucrurile exterioare,
vizibile. Spiritualitatea are de-a face n primul rnd cu ceea ce este nuntru, n
inim.
Cuvntul lui Dumnezeu ne avertizeaz c n zilele din urm vor fi muli care
vor avea o form de evlavie, dar tgduindu-i puterea; cu alte cuvinte, vor fi
religioi dar nu spirituali (2 Timotei 3:5). Ei vor merge cu pioenie la adunri, se
vor ruga i vor citi zilnic Biblia, vor frecventa chiar nopi de veghe, vor da
zeciuial din venitul lor, etc. n acelai timp, ns, ei vor cuta cinstirea i respectul
oamenilor, vor tri pentru sine, vor iubi banii, vor fi interesai de brfe, etc. Astfel
de oameni sunt religioi i nu spirituali. Ei au o form de evlavie fr a avea, ns,
puterea evlaviei. Iat cteva exemple.
Daca eti mai interesat s frecventezi adunrile dect s-i rstigneti firea
pmnteasc (Galateni 5:24), eti religios, nu spiritual. Dac eti mai interesat s
i respeci programul de citire a Bibliei, dimineaa, dect s i controlezi limba, pe
tot parcursul zilei, eti religios, nu spiritual. Dac eti mai interesat n a posti i a te
ruga dect s fi liber de iubirea de bani, eti religios nu spiritual. Dac eti mai
interesat de sporirea numrului de convertii dect de sfinirea vieii personale, eti
religios, nu spiritual.
Toate activitile oamenilor religioi menionate n exemplele de mai sus
sunt bune. ns rmne o ntrebare legat de prioriti. Prioritile corecte sunt
acelea care l fac pe un om s fie spiritual.
Oamenii religioi sunt interesai doar de slova Cuvntului scris i, n final,
ajung s aib neprihnirea Legii. Oamenii spirituali, n schimb, sunt interesai de
puterea transformatoare a Cuvntului lui Dumnezeu (Cuvntul care se manifest
n carne i snge traducere literal) i astfel ajung s aib neprihnirea lui
Dumnezeu, natura divin.
Oamenii religioi i justific aciunile fcnd referire la cuvintele sau
faptele unor oameni ai lui Dumnezeu. n schimb, oamenii spirituali nu caut
niciodat s se justifice naintea oamenilor.
Oamenii religioi sunt mai interesai de aprecierea oamenilor dect de
aprecierea lui Dumnezeu. Pe oamenii spirituali i intereseaz numai aprecierea lui
Dumnezeu. Omul religios poate medita ani ntregi la cuvintele de laud pe care le-
a spus despre el vreun frate din comitetul bisericii. Omul spiritual, n schimb,
asemeni lui Isus, refuz s primeasc atestare din partea oamenilor (Ioan 5:34). El
tie c cei din jur nu cunosc putreziciunea pe care el nsui o vede nuntrul lui i
astfel i d seama c lauda din partea oamenilor nu are nici cea mai mic valoare.
Oamenii religioi sunt legaliti i sunt sub Lege. Ei gndesc n termenii de
minimum necesar pentru a-L mulumi pe Dumnezeu. De aceea ei calculeaz
exact la ct se cifreaz 10% din venitul lor i apoi dau lui Dumnezeu suma
respectiv, fr nici o tragere de inim. n Vechiul Testament, aceast atitudine a
dus, n final, pn acolo nct izraeliii aduceau ca jertf Domnului animale
bolnave sau cu defecte (Maleahi 1:8). Trebuie s veghem, pentru c exact aceeai
atitudine ni se poate forma nou fa de poruncile din Noul Testament. De
exemplu: o sor se poate gndi n termenii de minimum necesar pentru a ine
slova poruncii din Noul Testament care i poruncete s fie supus soului ei; sau
cnd i acoper capul n timpul adunrilor o poate face n aa fel nct s nici nu se
poat spune c nu i-a acoperit capul, dar s nici nu fie ascuns n totalitate
frumuseea prului ei! Brbaii i femeile pot gndi din perspectiva minimului
necesar atunci cnd se gndesc cum s ctige calificativul de spirituali fr a
renuna, dac se poate, la nimic. O ntrebare care este mereu prezent n minile
unor astfel de oameni este urmtoarea: Care este cel mai mic lucru din aceast
lume la care pot renuna?. Oamenii cu asemenea mentalitate nu pot fi niciodat
spirituali. Ei pot fi doar religioi.
ns, atitudinea lui Isus a fost complet alta. El n-a ncercat niciodat s
descopere care erau cerinele minime pentru a plcea Tatlui Su. Dimpotriv, El a
cutat s afle care era maximul pentru ca totul s poat fi oferit Tatlui. De aceea,
El a cutat s afle spiritul i puterea transformatoare a fiecrei porunci. Astfel, El a
cunoscut c nu e destul s fie evitat doar actul fizic (carnal) al adulterului (chiar
dac aceasta era minimul cerut de Lege). El a neles c spiritul poruncii s nu
preacurveti din Lege este s respingi pofta senzual la nivelul inimii. n acelai
fel, vedea adevrul c mnia i uciderea sunt similare. Astfel, cutnd mereu
maximul i nelegnd spiritul i puterea transformatoare din spatele fiecrei
porunci, El mplinea Legea.
O mireas profund ndrgostit de mirele ei nu se gndete niciodat la
minimul necesar care trebuie fcut pentru a beneficia de bunurile partenerului ei.
Dimpotriv, ea cuget n inima ei la maximul pe care l-ar putea face pentru el.
Aceasta e i atitudinea Miresei lui Hristos. Aici vedem diferena dintre slug i
mireas. Cei care sunt sub Lege nu pot fi mai mult dect simple slugi. Angajatul
lucreaz pentru salariu i de aceea face mereu calcule de rentabilitate n privina
muncii depuse. De exemplu, i msoar munca prin numrul de ore lucrate. Dac
lucreaz n plus se ateapt s fie pltit n plus. ns un fiu, sau o soie, va lucra
orict de mult timp nu pentru rsplat, ci din dragoste. n aceasta const diferena
dintre religiozitate i spiritualitate.
Atitudinea minii care se ntreab: Ce a putea stoarce de la Dumnezeu?
duce la religiozitate. n schimb, atitudinea care gndete n termenii: Cum a
putea face ca Dumnezeu s obin maximul de roade din viaa pmnteasc pe care
o pot tri pentru El doar o singur dat? va duce la adevrata spiritualitate. Atunci
va fi ceva absolut normal pentru noi s mergem cu El dou mile cnd cerina
minim era s mergem doar una.
Adam i-a fcut un or din frunze de smochin, cu care s se acopere.
Aceast acoperire cu frunze de smochin reprezint religiozitatea, i anume,
atitudinea prin care omul tinde s fie prezentabil naintea oamenilor i chiar
naintea lui Dumnezeu! Isus a blestemat acel pom care, prin faptul c era acoperit
cu frunze de smochin, ddea impresia c e un smochin roditor (Marcu 11:13,
14:21) fiindc exist un blestem rostit peste toate formele de religiozitate.
Dumnezeu urte religiozitatea. El i-a dat lui Adam un alt acopermnt, i anume,
din piele. Aceast acoperire, cu pielea unui miel dat ca jertf pentru pcat,
reprezint adevrata spiritualitate propria natur a lui Dumnezeu pe care ne-o d
El, pe care nu omul i l-a fabricat pentru sine. Cnd a trecut Isus pe lng smochin
nu era nc vremea smochinelor (Marcu 11:13). Am putea spune c Vechiul
Legmnt nu era vremea i mediul potrivit pentru roada Duhului. ns acel sistem
legalist care ducea omul n robie a fost desfiinat. Dumnezeu l-a rnduit pentru o
perioad pentru arta nevoia pe care o are omul. Legea nu a fost dat ca un mijloc
suficient, prin ea nsi, care s rezolve definitiv problema sfinirii omului.
Scriptura din Evrei 8:7 spune c dac legmntul dinti ar fi fost fr cusur, n-ar
mai fi fost vorba s fie nlocuit cu un al doilea i acest cusur al sistemului era
c omul care ncerca s ajung la sfinenie prin el nu devenea spiritual, ci doar
religios. Pentru a deveni spiritual, omul trebuia s intre n Noul Legmnt.
Dumnezeu a dat Legea pentru ca s se vad dac omul se va mulumi cu o
neprihnire exterioar, onorat de oameni, sau dac va cuta ceva mai mult. De
vreme ce muli credincioi sunt satisfcui de o neprihnire exterioar, ei rmn
mulumii de lauda pe care le-o aduc oamenii n sistemul legalist, camuflai fiind n
acopermntul de frunze al religiozitii omeneti. Evanghelia este puterea lui
Dumnezeu pentru mntuire (Romani 1:16). Ea blestem frunzele, fcndu-le s se
ofileasc, i ne d adevrata sfinire, cea pe care a vrut dintotdeauna Dumnezeu s
o dea omului.
ns, pentru a primi aceast Evanghelie trebuie neaprat ca mai nti s ne
pocim, n mod radical. Cuvntul radical deriv din cuvntul rdcin iar prin
pocin radical nelegem acel proces care are loc n mod complet, ncepnd de
la rdcinile vieii noastre i pn la ultima frunzuli a ei. Ioan Boteztorul, care a
venit ca precursor al lui Isus cu un mesaj al pocinei, a spus c Isus va nfige
securea la rdcina pomilor. Fiecare pcat are o rdcin din care se dezvolt. Dac
pocina noastr vizeaz numai fructele pomului (adic pcatele) nseamn c nu
am fost radicali n pocina noastr. De exemplu, pcatul clevetirii (calomnierii) i
are rdcina ntr-o atitudine greit fa de un frate. Pocina radical va ndeprta
nu numai clevetirea n sine, ci i atitudinea greit fa de fratele respectiv.
ndeprtarea doar a manifestrii exterioare este echivalent cu tierea cu o foarfec
a codiei fructului. Isus, nsa, nu a venit cu o foarfec, ci cu o secure (ca s se
ocupe de rdcin). El caut fructe autentice, nu doare frunze. Acolo unde vede
numai frunze, El rostete un blestem, chiar i astzi, i usc frunzele religiozitii
oamenilor (acolo unde este lsat s o fac) pentru a-i putea face apoi roditori.
Multe alte pcate sunt, de asemenea, rezultatul unor atitudini greite, adnc
nrdcinate n noi, cum ar fi umblarea dup foloasele proprii, iubirea de bani, etc.
Omul spiritual este unul care judec n lumina lui Dumnezeu rdcina luntric a
pcatului din propria-i via, i care nu se mulumete numai cu tierea codiei
fructelor pentru impresionarea oamenilor.
Oamenii religioi pot fi nelai cu uurin. Este posibil, de exemplu, ca un
so s aib o atitudine greit fa de soia lui timp de ase luni i totui, datorit
unui autocontrol puternic, s nu o jigneasc deloc; dar care apoi, ntr-o zi, s
explodeze mnios, ntr-un potop de cuvinte jignitoare la adresa ei. Dac, dup
svrirea acelui pcat, el i nchipuie c a avut biruin timp de ase luni dar a
czut n pcat doar pentru un moment (cnd i-a ieit din fire), se neal singur.
Nu, el nu avuse biruin, ci timp de ase luni a tot acumulat dinamit lng
dinamit n ncrctura lui exploziv. Apoi, dup ce a expirat numrtoarea
invers, la aprinderea unui mic chibrit, a explodat ntreaga ncrctur. De fapt,
el trise n pcat tot timpul, dar pcatul nu se manifesta n exterior o perioad lung
de timp. Aprinderea chibritului n sine nu ar fi cauzat explozia dac nu ar fi fost
acolo ncrctura exploziv, adunat timp de ase luni.
Dac nu ne luptm lupta cea bun pentru ca n atitudinea noastr fa alii
s ne inem n dragostea lui Dumnezeu (Iuda 21), atunci pctuim, chiar dac
continum s avem o mrturie bun din partea celor din jur. Din cauz c cei mai
muli credincioi nu au discernmnt, ei pot chiar considera c suntem spirituali.
Satisfacia provocat de prerile lor bune e la fel de absurd ca i satisfacia pe care
ar provoca-o cuiva aprecierea abilitilor sale muzicale care vine de la un afon n
muzic!
Dac vrem s fim radicali n pocina noastr i s fim eliberai de
religiozitate, trebuie s spunem n mod rspicat pcatului pe nume. Mnia trebuie
s fie numit cu adevratul ei nume, i anume: ucidere (Matei 5:21,22). Dac nu
faci aa cu fiecare pcat, eti condamnat la o via de religiozitate n toate zilele
vieii tale i nu vei deveni niciodat cu adevrat spiritual. O persoan religioas
poate fi foarte strict n ce privete neprihnirea exterioar. Fariseii ddeau
zeciuial chiar i din menta, mrarul i chimenul lor. Nu s-ar fi clintit nici mcar cu
un milimetru de la rigorismul neprihnirii lor exterioare. Totui s-au ndeprtat la
kilometri ntregi fa de iubire, fa de mil i de buntate. La fel poate fi i cu cei
care urmresc neprihnirea n zilele noastre. E posibil s fii 100% strict i corect n
ce privete neprihnirea exterioar i totui s ratezi complet calea dragostei. Calea
neprihnirii n Noul Legmnt este calea dragostei i trebuie sa fim deosebit de
vigileni pentru a ne asigura c nu ne abatem cu nici un milimetru de la aceast
cale. Aceasta e calea spiritualitii.
Prin religia fals ajung mai muli oameni n Iad, dect prin trirea unei viei
lumeti, exteriorizate. De aceea, trebuie s facem distincie foarte atent ntre
religiozitate i spiritualitate. Lucrrile noastre care se vd n exterior, chiar dac
sunt bune, pot fi totui o formalitate dac nu sunt motivate de o iubire fervent
pentru Domnul. Astfel de lucrri nu sunt alt ceva dect fapte moarte, pentru c
din ele lipsete puterea iubirii. n Scriptur ni se poruncete s ne pocim de faptele
moarte adic de lucrrile religioase care nu vin dintr-o inim plin de devotament
fa de Hristos (Evrei 6:1,2; 2 Corinteni 11:3).
Pe cine d cu bucurie, l iubete Dumnezeu; nu numai n privina banilor
ci i n privina ascultrii. Cnd ascultarea de Dumnezeu devine o povar, este clar
c ne-am rtcit de pe calea spiritualitii i bttorim deja calea religiozitii. n
Legmntul cel Nou, tot ceea ce i dm lui Dumnezeu trebuie neaprat s fie dat
din iubire, cu bucurie i de bun voie. Altfel devenim legaliti i ajungem iari
napoi sub Vechiul Legmnt avnd spiritualitatea i atitudinea unei slugi i nu a
unui fiu.
Apostolul Iuda scrie n epistola lui despre trei oameni care n loc s fie
spirituali au fost religioi: Cain, Balaam i Core (Iuda 11). n cele ce urmeaz, s
ne uitm la viaa fiecruia dintre ei.
Primul dintre cei trei oameni religioi amintii n Iuda 11, Cain, nu a fost un
ateu. El a fost un om profund religios care credea n faptul c lui Dumnezeu trebuie
s I se aduc jertfe (Geneza 4:3). Abel aducea i el jertfe lui Dumnezeu, dar
diferena dintre cele dou jertfe, respectiv diferena dintre Cain i Abel era ca
diferena dintre Iad i Rai i ca diferena dintre religiozitate i spiritualitate. Cain i
Abel simbolizeaz dou ci, i orice om de pe Pmnt urmeaz ori calea lui Cain,
cea a religiozitii, ori calea a lui Abel, cea a spiritualitii. Cain este prototipul
acelora care jertfesc lui Dumnezeu lucruri exterioare: bani, servicii, timp, etc. n
schimb, Abel, cnd a njunghiat mielul i l-a pus pe altar s-a pus, ntr-un mod
simbolic, pe sine nsui pe altar.
Oamenii religioi pot aduce daruri i rugciuni, i pot face multe lucrri
bune, dar ei nu neleg ce nseamn s te aduci pe tine nsui ca jertf lui
Dumnezeu. Probabil c ei i vor plti cu exactitate zeciuielile, dar ei nu i vor da
eul la moarte n momentele n care sunt ispitii. Aceasta e diferena ntre
Legmntul Vechi i cel Nou. Este imposibil s intri n Noul Legmnt fr s
mori fa de tine nsui, dar n Vechiul Legmnt puteai intra fr ndeplinirea
acestei condiii. Isus nu a venit s dea zeciuieli, ci s se dea pe Sine nsui ca jertf
bine primit i plcut naintea lui Dumnezeu. Cain i Abel simbolizeaz cele dou
ci prin care oamenii l caut pe Dumnezeu: calea lat i calea ngust, calea
religiozitii i calea spiritualitii adevrate. Un slujitor poi fi i fr s fi murit
fa de tine nsui, dar fiu nu poi s fi fr aceast transformare.
Dumnezeu a privit cu plcere spre Abel i spre jertfa lui. Citim n
Vechiul Testament c Dumnezeu rspundea prin foc din Cer la jertfele care i erau
deosebit de plcute i, probabil, i cu jertfa lui Abel s-a ntmplat aa. Cnd un om
i d n mod sistematic la moarte eul su, zi dup zi, atunci peste viaa i slujirea
lui se va manifesta un foc din Cer. Acesta e botezul autentic cu Duhul Sfnt i cu
foc despre care a vorbit Ioan Boteztorul, i despre acest botez a spus el c va fi dat
de ctre Isus acelora n vieile crora rdcinile pcatului vor fi fost deja tiate de
secure. n schimb, credincioii n vieile crora nu este nimic altceva dect fapte
corecte fcute n aparena exterioar, pot avea o via bun, dar focul i ungerea
venite din Cer vor lipsi din vieile lor. Botezul fals, care vine de la Satan i care
gdil sentimentele (imitaie care este foarte gustat i savurat astzi de muli),
este ca un gunoi n comparaie cu adevratul botez cu Duhul Sfnt i cu foc pe care
l d Isus acelor ucenici ai Si care aleg calea crucii.
Al doilea dintre cei trei oameni religioi amintii n Iuda 11 este Balaam. El
este prototipul unui predicator care vrea s l slujeasc pe Dumnezeu, dar care,
concomitent, este interesat i n ctigarea banilor precum i n legarea unor relaii
cu oamenii mari ai lumii (Numeri 22). El caut onoare i ctig material pentru
sine nsui, folosind n acest scop proorocia n Numele Domnului. n zilele noastre
exist nespus de muli prooroci mincinoi de tipul lui Balaam. Toate doctrinele lor
sunt, n fond, corecte, fiind n concordan cu slova Scripturilor, dar, ceea ce nu
pot vedea credincioii fr discernmnt duhovnicesc, ei sunt motivai de
spiritualitatea lui Balaam (de iubirea de bani i de onoarea dat de oameni). Ei sunt
aceia despre care scria Pavel n Filipeni 2:21 c fiecare dintre ei umbl dup
foloasele proprii. n biserica din Pergam erau oameni care triau dup nvtura
lui Balaam (Apocalipsa 2:14). n Biseric nu exist nici o diferen ntre umblarea
dup onoarea dat de oameni i umblarea dup bani. Ambele sunt variaiuni ale
spiritualitii lui Balaam.
Al treilea i ultimul dintre oamenii religioi amintii n Iuda 11 este Core. El
era din neamul preoesc al lui Levi (Numeri 16), dar era nemulumit de slujirea pe
care i-a ncredinat-o Domnul. El dorea ca faima lui s creasc i el nsui s
devin o personalitate proeminent, de calibrul lui Moise. Invidia i setea lui de
putere (ascuns sub o hain religioas) s-au dovedit a fi, n final, mijloacele pieirii
lui. Pedeapsa lui Dumnezeu pentru acest pcat de rzvrtire mpotriva autoritii
desemnate de El nsui peste poporul Lui a fost att de drastic nct pieirea lui
Core i a celor care s-au rzvrtit mpreun cu el (Datan, Abiram i familiile lor) a
fost una nemaintlnit n Scripturi, i anume, au fost cobori de vii n Iad (Numeri
16:32,33).
Majoritatea prezbiterilor, predicatorilor i pastorilor de azi sunt auto-
instituii. Ca atare, contestarea autoritii lor i confruntarea cu ei nu va fi, probabil,
o greeal grav, ba chiar poate fi, n unele cazuri, ceva necesar! Dar rzvrtirea
mpotriva unui slujitor rnduit de nsui Dumnezeu va aduce asupra rzvrtiilor
cea mai sever judecat din partea Aceluia care l-a pus n slujb pe acel slujitor.
Unui om spiritual nu i-ar trece nici prin gnd s fac aa ceva, ns oamenii
religioi o vor face. Aa este nebunia spiritual care nsoete religiozitatea.
Core este ntruchiparea acelora care se afl ntr-o concuren bolnvicioas
cu ali slujitori din Biseric. Persoana cu care intrase Core n competiie, Moise,
era un om temtor de Dumnezeu i foarte blnd, mai blnd dect orice om de pe
faa pmntului (Numeri 12:3). Dac i este greu s-l lauzi i s-l apreciezi pe un
frate temtor de Dumnezeu, aceasta e o indicaie a faptului c n tine este ceva din
spiritualitatea lui Core. Dac, ns, emii i preri critice despre el atunci eti plin
de spiritualitatea lui Core. Dac pleci urechea la cei care l critic, eti ca unul din
cei dou sute cincizeci de rzvrtii care s-au alturat lui Core i care au fost, i ei,
judecai de Dumnezeu.
Dac nu discernem spiritualitatea de religiozitate nu vom putea deveni
niciodat spirituali. Dobndirea acestui discernmnt a ajuns s fie astzi una
dintre cele mai stringente nevoi, deoarece chiar pentru zilele din urm s-a scris c
muli vor avea forma evlaviei tgduindu-i, ns, puterea (puterea evlaviei fiind
propovduirea crucii). Duhul Sfnt ne avertizeaz, de asemenea, c muli
cretini se vor abate de la calea stabilit de Dumnezeu pentru noi de a fi evlavioi,
alipindu-se de duhuri neltoare i de nvturile dracilor, adoptnd anumite
interpretri religioase cum ar fi abinerea de la cstorie i de la anumite feluri de
mncare, etc.
Asemenea fariseilor, care legau sarcini greu de purtat, i le puneau pe
umerii oamenilor, i n cretintate s-au impus, n mod legalist, multe imitaii ale
adevrurilor biblice cum ar fi obligativitatea mrturisirii n public a pcatelor
(pentru a deveni umili), interzicerea lurii medicamentelor n caz de boal
(pentru a mri credina), etc., etc. Toate aceste impuneri legaliste nu sunt altceva
dect nvturi ale dracilor menite s i ndeprteze pe cretini de adevrata
tain a evlaviei (Citii pasajul biblic cuprins ntre 1 Timotei 3:16 i 1 Timotei
4:5).
Singura cale care duce la adevrata spiritualitate este darea zilnic la moarte,
pe altar, a propriului nostru eu, aa cum a fcut Isus (Romani 8:36, 2 Corinteni
4:10-12). Orice alt cale este greit.


Capitolul 5
Spiritul Noului Legmnt

n Vechiul Testament, imediat dup cele Zece Porunci (Exodul 20) urmeaz
o lege dat de Dumnezeu izraeliilor care este de toat frumuseea i care este
foarte potrivit pentru a descrie diferena dintre Vechiul i Noul Legmnt. Acolo,
n Exodul 21:1-6 citim despre robul evreu care a slujit timp de ase ani din cauz
c fiind un sclav era obligat s slujeasc; i care, apoi, l-a slujit pe stpnul su
dintr-un cu totul alt motiv pentru c i iubea stpnul (Exodul 21:5). Aceste
versete au fost o completare a Legii, ntruchipnd n mod profetic spiritualitatea
Noului Legmnt, ce avea s vin.
Cei ase ani de sclavie obligatorie corespund cu slujirea legislativ a lui
Dumnezeu. Urmtorii ani, ncepnd cu anul al aptelea, corespund odihnei ca cea
de Sabat pe care a rnduit-o Dumnezeu pentru poporul Su (Evrei 4:9). Conform
Legii, oamenii se puteau odihni n ziua a aptea numai dup ce au lucrat timp de
ase zile. Dar cnd Dumnezeu l-a creat pe Adam, i-a dat mai nti o zi de odihn i
numai dup aceea ase zile de lucru (pentru c ziua a aptea a lui Dumnezeu a fost
prima zi de via a lui Adam). Aceasta ne nva c toat munca pe care o depune
omul pentru Domnul trebuie s fie izvort din relaia de iubire i de prtie cu El;
altfel ar fi legalist i lipsit de valoare.
Faptul c trim n vremea Noului Legmnt nu nseamn c trim i n
spiritualitatea Noului Legmnt. E posibil s fi neles mesajul biruinei asupra
pcatului i s trim, totui, dup principii legaliste. n pasajul din Romani 7:1-6
vedem c pn i omul care s-a mprtit deja din Evanghelia Biruinei
(prezentat n Romani capitolul 6) poate fi prins nc n legtura legalismului.
Vedem acest fapt adeverindu-se i n practica vieii de zi cu zi. Muli care au ajuns
la o verticalitate i la o via bun din punct de vedere moral triesc, totui, dup
principii legaliste.
E posibil s trieti o via apreciat de cei din jur ca virtuoas, ale crei
motivaii, ns, s fie greite. Sub Vechiul Legmnt, izraeliii trebuiau s in
Legea, dar motivaia supunerii lor nu putea fi judecat de Lege. Muli dintre ei au
inut Legea de frica judecii, iar alii n sperana unui contraserviciu. Aceste dou
motivaii sunt, ns, incompatibile cu spiritualitatea Noului Legmnt. n acest Nou
Legmnt, spiritul Legii conteaz mai mult dect slova (litera) ei (Romani 7:6). E
posibil s inem toate poruncile i totui Dumnezeu s ne mustre spunnd: Am
ceva mpotriva ta. Tu nu mai ii poruncile Mele din dragoste pentru Mine, aa cum
le ineai la nceput. Deci pociete-te (Apocalipsa 2:4 parafrazat). Cu toate c
principiul ascultrii din inim de poruncile lui Dumnezeu a fost deja enunat i n
Vechiul Legmnt S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu
tot sufletul tu i cu toat puterea ta. i poruncile acestea pe care i le dau astzi,
s le ai n inima ta (Deuteronom 6:5-6) totui, accentul a czut pe inerea
faptic a Legii. Sub Noul Legmnt, ns, dac ascultarea liderului Bisericii din
Efes nu a izvort din iubire, acest fapt a constituit un pcat aa de grav nct el era
n pericolul de a-i pierde ungerea, n cazul n care nu se pocia de pcatul acesta.
Oare ne dm noi seama c nu este de ajuns s inem poruncile dac motivaia
noastr, n inerea lor, nu este corect?
Cnd ne curim de ntinciunile carnale, dobndim o mrturie bun naintea
oamenilor. ns, numai n condiiile n care ne curim de orice ntinciune a
crnii i a duhului vom avea n favoarea noastr sprijinul mrturiei lui
Dumnezeu, i numai aa putem s ne ducem sfinirea pn la capt (2 Corinteni
7:1). Exist frdelege n darurile noastre sfinte (Exod 28:38). Ce poate fi
aceast frdelege dac nu incorectitudinea motivaiei n strdania noastr de a
ajunge neprihnii?
n spatele acestei frdelegi se ascunde rul i mai grozav al cutrii onoarei
din partea oamenilor. Atunci cnd cutm cinstirea i laudele celor din jur (mai
ales n biseric), avem grij ca partea vizibil a vieii noastre s ne-o inem n
ordine. Acest ru, ascuns n legalismul nostru, este acela care trebuie neaprat
detectat i ndeprtat, cci altfel ne va distruge el pe noi.
n pilda celor Zece Fecioare (Matei 25:1-13) este clar c nici una dintre ele
nu erau curve. Toate erau fecioare, reprezentndu-i pe aceia care s-au curit de
ntinciunile carnale i, ca urmare, au o mrturie bun naintea oamenilor.
Candelele lor erau aprinse i oamenii le ludau vznd lucrrile lor bune (Matei
5:16). ns, ceea ce oamenii din jur nu tiau era faptul c unele dintre aceste
fecioare nechibzuite nu aveau untdelemn nuntru, reprezentndu-i pe cretinii care
nu au o via interioar. Chiar dac toate cele zece erau spirituale n aparen, n
ochii credincioilor fr discernmnt, totui Dumnezeu vedea c numai cinci
dintre ele aveau adevr (realitate) n fiina lor cea mai profund (Psalmi 51:6).
Celelalte cinci erau caracterizate de legalism, innd litera Legii i fiind mulumite
cu mrturia lor bun naintea oamenilor. Prea puin i-au dat ele seama c la rpire
vor face parte dintre cele lsate n urm. Mirele le-a spus nu v cunosc. El nu le-
a numit lucrtoare ale frdelegii aa cum a fost numit un alt grup (Matei 7:23),
pentru c aceste cinci fecioare nu cutau s fac rul. Totui, ele nu s-au mprtit
din spiritualitatea i natura lui Hristos n viaa lor luntric. Domnul le-a spus (cu
alte cuvinte): Nu am nici o prtie cu duhul vostru. n duhul vostru este
spiritualitatea legalismului, chiar dac partea vizibil a vieii voastre este corect.
Voi suntei Fariseii Noului Legmnt. Aceasta e semnificaia sugerat de
cuvintele nu va cunosc.
Este posibil s inem litera poruncilor Noului Testament i totui s nu
rspndim n jurul nostru spiritualitatea lui Hristos. De exemplu, cnd cineva ne
face ceva ru putem asculta de porunca biruiete rul prin bine i putem merge
la omul care ne-a fcut dauna, poate chiar ducndu-i un cadou scump, pentru a-i
arta iubirea noastr i pentru a-i face bine, n conformitate cu porunca. Totui,
cnd ne apropiem de acea persoan, n duhul nostru putem avea urmtoarele
cuvinte nerostite: Uit-te la mine, marele sfnt, care vin s-i fac bine, ie, unui
pctos nrit. ntr-o asemenea situaie, chiar dac am cheltuit muli bani ca s
cumprm acel cadou i am depus un efort considerabil pentru nfptuirea acestui
bine, totui jertfa noastr nu are o mireasm plcut naintea lui Dumnezeu,
pentru c eul nostru nu a fost sacrificat (vezi Efeseni 5:2).
Gndii-v la o alt situaie: n timp ce soia unui frate este agitat i
suprat, fratele respectiv poate sta n linite, fr a-i rspunde soiei lui nici mcar
un singur cuvnt. Un observator extern, cruia i lipsete discernmntul
duhovnicesc, poate aprecia c soul e sfntul iar soia e pctoasa. ns
Dumnezeu, care cntrete inimile oamenilor poate avea o cu totul alt prere,
att despre soie ct i despre so, deoarece cuvintele pe care soul nu le-a rostit, dar
le-a gndit n duhul inimii lui, puteau fi urmtoarele: Doamne i mulumesc c eu
am biruin asupra mniei, spre deosebire de soia mea. El poate nu-i d seama
c soia lui, aa biruit cum este, poate fi mai acceptabil naintea lui Dumnezeu
dect el, fariseul auto-ndreptit. Cu adevrat, vameii i curvele merg naintea
fariseilor n mpria lui Dumnezeu. Fr ndoial c a-i iei din fire este ceva
njositor pentru un cretin, dar fariseismul este cel puin att de njositor. Ceea ce
trebuie neaprat s facem este s ne curim duhul de orice aluat al fariseilor cu
care acesta poate fi ntinat n asemenea situaii. Aceasta e calea mntuirii.
n pilda Fiului Risipitor, cele dou atitudini, att cea a lui Hristos ct i a
fariseului, ne sunt portretizate clar n persoanele tatlui, respectiv a fiului celui
mare. Tatl a fost foarte bucuros s-i vad fiul cel mic ntorcndu-se la el cu
pocin, chiar dac tnrul nu avusese nc biruin asupra pcatelor din viaa lui.
ns, fiul cel mare, avnd o spiritualitate fariseic, nu l-a putut ntmpina pe fratele
su n acelai mod. Daca ar fi fost dup el, l-ar fi pus pe fratele lui s locuiasc cel
puin un an mpreun cu slugile, pentru a-i verifica autenticitatea pocinei.
Aceast spiritualitate fariseic din firea noastr pmnteasc este cea mai
evident n atitudinea noastr fa de cei care ne-au pricinuit dureri, ntr-un fel sau
altul. Chiar i atunci cnd acetia i cer iertare pentru greeala lor, noi putem s-i
punem pentru un timp n casa slugilor pentru a le testa pocina. ns Isus ne
spune: chiar dac [o persoan] pctuiete mpotriva ta de apte ori pe zi, i de
apte ori pe zi se ntoarce la tine i zice: mi pare ru! s-l ieri, i nu ne
nva s i punem la ndoial autenticitatea pocinei (Luca 17:4). Noi trebuie s
acceptm cererea aceea la valoarea ei nominal. Poate c nu e sincer, dar judecata
o face Dumnezeu nu noi. Noi putem vedea aparena exterioar; Dumnezeu vede
inima.
n Ziua Judecii vom descoperi c, n aceast via, a fost mult mai
important din ce cauz am realizat ceva, dect ce anume am realizat (c motivaia
din spatele unei aciuni era mult mai important dect aciunea n sine) (1
Corinteni 4:5). Fratele mai mare nu a nclcat niciodat vreo porunc de-a tatlui
su (Luca 15:29). Cu toate acestea, la finalul povestirii l gsim n afara casei
tatlui (Biserica), deoarece n duhul lui era spiritualitatea legalismului. El a fost o
fecioar, dar nu a avut untdelemn n vasul su. n cele din urm, motivaia lui a
fost scoas la iveal. El slujise pentru un contraserviciu. El i reproeaz tatlui
su: chiar dac am ascultat de toate poruncile tale, tu niciodat nu m-ai rspltit!
Isus i-a pus n gard pe ucenicii Si mpotriva acestei atitudini. Dup ce
tnrul bogat plecase ntristat pentru c, avnd multe bogii, nu era dispus s lase
totul pentru Isus, Petru a pus ntrebarea: ce rsplat vom avea noi care [spre
deosebire de acest tnr bogat] am lsat totul i Te-am urmat? (Matei 19:27).
Rspunsul lui Isus s-a finalizat cu pilda gospodarului care i-a angajat lucrtori la
vie. Acest gospodar a angajat cinci grupuri de lucrtori. Din aceste cinci grupuri,
patru au fost angajate pe baza unui contract de munc prestabilit. Numai ultimul
grup a mers la lucru fr contract (Matei 20:1-16). Aceasta e punctul esenial al
pildei. Primul grup a lucrat pentru un salariu specific de un dinar (versetul 2).
Grupurile doi, trei i patru au muncit, de asemenea, pentru salariu, dei suma nu a
fost specificat (versetele 3-5). Aceste patru grupuri de lucrtori i simbolizeaz pe
toi aceia care in poruncile, care l slujesc pe Dumnezeu sau care fac sacrificii
exterioare pentru El dar care n secret i fac planuri, ateptndu-se la o anumit
recompens pentru toate acestea (recompens materializat, probabil, n bucuria
firii pmnteti de a sta pe un tron n mpria de o mie de ani, de a purta o
coroan regeasc, sau, ceva aparent spiritual, de a face parte din Mireasa lui
Hristos). Toi cretinii de acest fel lucreaz pentru o recompens i acesta e
spiritualitatea Vechiului Legmnt.
Singura rsplat pe care o dorete un om cu adevrat spiritual (duhovnicesc)
este cea de a fi prta ntr-o msur ct mai mare la natura sfnt i iubitoare a lui
Dumnezeu i de a avea o prtie ct mai apropiat cu El. Aceasta e coroana pe
care o ateapt el cu bucurie, punndu-i toat ndejdea n harul care i va fi adus
la artarea lui Isus Hristos i aceasta e rsplata pe care o va aduce cu Sine Isus,
cnd va reveni (Apocalipsa 22:12). Aceast rsplat va fi direct proporional cu
msura de credincioie cu care un om i-a dus mntuirea pn la capt,
curindu-i viaa nu numai de ntinciunile firii ci i de cele ale duhului n
special de spurcciunea luntric a aluatului fariseilor. De aceea, la nviere, ntre
un credincios i altul va fi o diferen att de mare n privina strlucirii slavei ca
diferena care exist ntre strlucirea diferitelor stele (1 Corinteni 15:41-42);
fiindc Cel ce va rsplti fiecare fecioar va fi un Dumnezeu al Dreptii, i El
va judeca potrivit cu ceea ce a vzut El, i nu dup ceea ce au vzut oamenii (2
Corinteni 5:10).
n pilda de mai sus, numai ultimul grup de lucrtori a venit la munc fr
vreun contract prestabilit, tiind c nu merit o mare rsplat pentru munca lor de o
or, dar avnd ncredere n buntatea gospodarului. (Matei 20:7). Ei au venit la
lucru n spiritualitatea Noului Legmnt. De aceea ei au fost rspltii primii i au
primit (n raport cu munca depus) mult mai mult dect toi ceilali (Matei 20:16).
Pe de alt parte, cei din primul grup de lucrtori au avut aceeai atitudine ca fiul cel
mare, fariseic, din pilda Fiului Risipitor; ei erau auto-ndreptii, legaliti i
speculativi.
Exemplul i nainte-mergtorul nostru n acest Nou Legmnt este Isus.
Motivul pentru care a inut El poruncile Tatlui Su cu siguran c nu a fost nici
ctigarea vreunei remuneraii sau poziii de onoare, fie aici, fie n venicie, i, cu
att mai puin, nici frica de pedeapsa Tatlui Su. Citim c a ndurat crucificarea
numai datorit bucuriei ce avea s urmeze bucuria suprem a prtiei cu Tatl.
Numai n prezena Tatlui sunt bucurii nespuse (Psalmi 16:11). Prtia cu Tatl
Su a fost ceea ce i-a dorit Isus n toate zilele vieii Sale pmnteti. De aceea n
zilele vieii Sale pmnteti a adus rugciuni i cereri cu strigte mari i cu lacrimi
ctre Cel ce putea s-L izbveasc de la moarte adic de la desprirea de Tatl
i de la ntreruperea prtiei cu El (Evrei 5:7). De-a lungul celor treizeci i trei de
ani petrecui pe Pmnt, Isus S-a ferit de aceast moarte. n cele din urma, n
Ghetsimani, cnd a neles c prtia dintre El i Tatl Su va fi ntrerupt pe
cruce timp de trei ore (cnd va trebui s sufere durerea de a fi prsit de Dumnezeu
pentru pcatele noastre) El a strigat din nou cutnd s afle dac exista vreo alt
cale; dar nu a existat nici o alt cale. Atunci, dup ce a fost confruntat cu ceea ce va
trebui s plteasc, a acceptat acel pre i, din dragoste pentru noi, a mers la cruce
pltind cel mai mare pre pe care l-ar fi putut plti vreodat.
Numai atunci cnd ne mprtim din aceast spiritualitate a lui Hristos, care
dorete cu nflcrare prtia cu Tatl, putem fi eliberai de legalism. Eliberarea
de legalism (care strecoar narii i nghite cmilele) nu poate fi dobndit prin
vreo tehnic sau metod omeneasc. Exist numai o singur cale. Aceasta e cea
descris n 2 Corinteni 3:18. n acest pasaj, Pavel, dup ce n tot capitolul
evideniaz contrastul dintre Vechiul i Noul Legmnt (versetele 6-17), ncheie cu
afirmaia c Duhul Sfnt a venit pentru a ne arta slava lui Isus n oglinda
Cuvntului lui Dumnezeu i pentru a ne transforma, apoi, n acelai chip al Lui.
n primul rnd, Duhul Sfnt dorete s ne arate cum a trit Isus pe acest
Pmnt. El S-a nscut sub jurisdicia Vechiului Legmnt (Galateni 4:4). Totui,
cnd Isus a meditat la poruncile Legii, El a neles mai mult din acele porunci dect
orice izraelit care a fost naintea Lui. Aa cum am vzut n capitolul anterior, Isus a
neles c porunca s nu preacurveti includea i evitarea poftei de a svri
adulterul, la nivelul gndurilor inimii, iar porunca de a nu ucide includea, de
asemenea, eliminarea mniei. Cnd Isus era pe Pmnt, n sufletul Lui exista o
puternic dorin de a-L asculta pe Tatl n mod desvrit, nu doar a innd litera
Legii. Astfel, cu toate c S-a nscut sub Lege (Galateni 4:4), Isus a inaugurat un
Nou Legmnt. Pe acest Isus vrea s ni-L arate Duhul Sfnt pe paginile Scripturii.
A-L urma pe Isus n acest domeniu nseamn a medita la Scripturi aa cum a
fcut El. Atunci vom gsi n poruncile lui Dumnezeu mai mult dect au gsit alii
n ele.
Cuvintele rostite de Isus erau Duh i via (Ioan 6:63). Din acest motiv,
muli nu L-au putut nelege cnd era pe Pmnt i din acelai motiv muli nu-L pot
nelege astzi. Semnificaia evident a pasajului din 2 Tesaloniceni 2:1-12 este c
Dumnezeu i lumineaz numai pe aceia care iubesc adevrul; pe toi ceilali i las
n nelciunea lor. Cnd meditm la Cuvntul lui Dumnezeu cu o inima plin de
dragoste pentru adevr, nu ne mai felicitm pe noi nine pentru c am inut
slova poruncii, ci ne judecm adesea pe noi nine pentru faptul c nu am inut
poruncile dintr-o spiritualitate corect.
Dintre cele Zece Porunci omul le putea ine pe primele nou, dar pe a zecea
nu o putea ine deoarece aceasta viza pcatul invidiei, ceea ce i avea rdcinile
n partea luntric a omului. Legea nu-l putea descoperi pe unul care a poftit
bunurile aproapelui su i de aceea nici nu-l putea pedepsi pentru acest pcat. Iat
de ce Pavel, chiar dac a spus c era fr prihan n privina neprihnirii pe care o
d Legea, totui a recunoscut c nu putea ine porunca a zecea (comparai Filipeni
3:6 cu Romani 7:7-10). El a fost unul dintre acei puini care au fost destul de
sinceri pentru recunoaterea acestui fapt. Din acest motiv, Dumnezeu a putut s-l
conduc mai departe, n Legmntul cel Nou.
A zecea porunc a fost pus acolo de Dumnezeu pentru a testa sinceritatea
omului. Pe aceia care au fost destul de sinceri pentru a recunoate c au euat n
inerea ei, Dumnezeu i-a condus mai departe. Numai pentru aceia a devenit Legea
un ndrumtor spre Hristos i spre Noul Legmnt (Galateni 3:24). Ceilali,
care i tinuiesc pcatul luntric, rmn sub jurisdicia Vechiului Legmnt.
Acesta e principalul motiv pentru care muli cretini din zilele noastre rmn fr
biruin. Ei nu sunt suficient de sinceri pentru a-i recunoate eecurile din viaa
luntric. Se mulumesc n continuare cu onoarea primit de la oameni. Iubirea lor
pentru adevr nu este mai mare dect iubirea pentru ei nii. Astfel, Dumnezeu i
las n nelciunea lor.
Niciodat nu a fost intenia lui Dumnezeu ca omul s triasc prin
instruciuni i regulamente. Legea a fost dat pentru a-i arta omului neputina prin
sine nsui i pentru a-i testa sinceritatea (aa cum am vzut mai nainte). De aceea,
dup ce a venit Hristos Legea a fost dat la o parte i a fost inaugurat un nou
legmnt (Evrei 8:7,8,13).
Cnd Dumnezeu l-a pus pe Adam n Eden, i-a spus s nu mnnce din
pomul cunotinei binelui i rului. Cu alte cuvinte, omul nu a fost menit s
triasc dup un regulament al binelui i rului, evitnd tot ce era ru i
nfptuind tot ce era bun. Acesta e punctul n care cretinismul adevrat difer de
cel fals i difer, de asemenea, de toate celelalte religii.
Dumnezeu a intenionat ca omul s triasc prin pomul vieii prin
cluzirea Duhului Sfnt al lui Dumnezeu care s i spun ce era plcut lui
Dumnezeu i ce nu (vezi 1 Corinteni 6:12 i 10:13). A tri prin cunotina binelui
i rului nseamn a tri prin Lege. Aceasta ne poate duce doar n robie, fr s
putem nelege spiritualitatea care motiveaz Legea.
Prin inerea exterioar a poruncilor putem dobndi o via ndreptit pe
dinafar (devenind ca fecioarele nechibzuite din pild), dar singura modalitate de a
obine untdelemn n vasele noastre este prin curirea noastr de ntinciunile
duhului care nu pot fi vzute de niciun om.
Pavel, pe cnd le scria cretinilor din Efes adevruri specifice Noului
Legmnt, tia c doar cuvintele lui, n sine, nu le puteau da o descoperire
dumnezeiasc. Aa c s-a rugat ca ochii lor luntrici s fie deschii de ctre Duhul
Sfnt (Efeseni 1:17,18).
Aceasta trebuie s fie i rugciunea noastr pentru noi nine.


Capitolul 6
Noul Legmnt o asociere cu Isus

Nimeni n-a vzut vreodat pe Dumnezeu, dar Isus a venit ca s ni-L
descopere ca Tat (Ioan 1:18). Isus a dezvluit Numele de Tat al lui Dumnezeu
(Ioan 17:6). n acest Nume (i n toate resursele existente n Numele Lui) aveau s-
i gseasc ucenicii ocrotirea (Ioan 17:11-12).
n vremea Vechiului Testament Dumnezeu locuia n Cortul ntlnirii, n
spatele unei perdele (cortine) groase. Nimeni nu tia cu exactitate ce fel de
Persoan era Dumnezeu. Fariseii prezentau oamenilor o imagine deformat despre
Dumnezeu, care l fcea s arate ca un tiran dificil i nemilos. Atunci a venit Isus
care a rupt perdeaua i ne-a artat c, de fapt, nuntru locuia un Tat iubitor.
Satan, ns, a fost din nou activ, proiectnd, att naintea credincioilor ct i a
necredincioilor, o imagine fals despre Dumnezeu. Acum este chemarea Bisericii
s fac ce a fcut Isus, i anume, s prezinte adevrata imagine a lui Dumnezeu,
aceea de Tat iubitor. Numai dac l cunoatem pe Dumnezeu ca Tat putem intra
n posesia tuturor binecuvntrilor Noului Legmnt. El este numit Dumnezeul
oricrui har (1 Petru 5:10) i fiindc har nseamn ajutor la vreme de
nevoie (Evrei 4:16) nseamn c Dumnezeu va fi ntotdeauna Ajutorul nostru. El
este ntotdeauna de partea noastr i mpotriva Diavolului. De aceea Isus L-a
numit pe Duhul Sfnt Aprtor (n original Paracleton: Aprtor, Ajutor,
n traducerea Cornilescu Mngietor nota trad.) (Ioan 14:16).
Legea a fost dat prin Moise iar scopul ei a fost s dea n vileag pcatul
(Romani 7:13) i, astfel, s dovedeasc ineficacitatea noastr n lupta cu pcatul
(Galateni 3:24). ns Legea nu a furnizat vreun ajutor pentru ca omul s poat birui
pcatul. Aa c Legea nu avea cum s-l conduc pe om la puritate interioar.
Dumnezeu a dorit dintotdeauna ca n adncul inimii s fie puritate, nevinovie,
neprihnire (Psalmi 51:6). Sub jurisdicia Legii, niciun om nu putea ajunge la
aceast stare de curie. ns acum, Isus a ntemeiat un Legmnt mai bun. Este
mai bun n urmtoarea privin: Legea ddea numai porunci, dar sub har
Dumnezeu ne-a nzestrat nu numai cu porunci, ci i cu un Exemplu (Isus n timpul
vieii Sale pmnteti) i cu un Ajutor (Duhul Sfnt) pentru a ne face capabili s
inem poruncile. Aceasta e diferena dintre Vechiul i Noul Legmnt. Celor mai
muli din cretintate Satan, prin faptul c a ascuns de ei adevrul venirii lui Isus
ntr-un trup ca al nostru, le-a rpit ncurajarea pe care ne-a dat-o Isus prin
Exemplul vieii Sale pmnteti. n al doilea rnd, Satan le-a rpit i puterea care
vine prin Acel Ajutor, Duhul Sfnt, fie prin falsificarea, fie prin negarea botezului
cu Duhul Sfnt. La ora actual exist deja mase ntregi de oameni care au primit un
fals botez cu Duhul Sfnt care nu le-a dat nici puterea de a combate pofta firii
pmnteti nici ndrzneala de a se mpotrivi Diavolului. Ct de ngrozitoare este
lucrarea de rtcire pe care a plsmuit-o Satan!
Sub Lege, omul ncerca s plac lui Dumnezeu i eua. Sub har, Dumnezeu
lucreaz n noi i ne face capabili s facem ceea ce este plcut Lui (Filipeni
2:12,13). Cei care ncearc, probabil n mod sincer, s fie pe placul lui Dumnezeu
dar ncercarea lor rmne fr succes sunt nc sub Lege. Cei mai muli dintre ei
sunt deosebit de mpovrai de propriile lor sforri pentru a ine poruncile. Chiar
pe astfel de oameni trudii i mpovrai i cheam la Sine Isus pentru a
preschimba jugul lor istovitor cu jugul Lui bun, i pentru a le lua povara i a le da
n schimb sarcina Lui uoar (Matei 11:28-30). Jugul este un simbol al asocierii (al
parteneriatului) fie n cstorie fie n activitile economice. Isus ne invit s
intrm ntr-o asociere cu El n care El furnizeaz capitalul iar noi obinem
profiturile!
Ioan a numit minunile lui Isus semne (Ioan 2:11). Cu alte cuvinte, fiecare
minune a fost o pild cu un mesaj specific. n esen, unicul mesaj care ni se
transmite prin minunile din toat Evanghelia lui Ioan este aceasta: Isus vrea s intre
ntr-o asociere cu noi.
La nunta din Cana, Isus ar fi putut umple vasele cu vin din nimic; dar
atunci nu ar fi existat nici un parteneriat. Ar fi fost un serviciu divin cu un singur
lucrtor. De aceea slujitorii au fost chemai pentru a contribui i ei la minune prin
nfptuirea prii lor, partea uoar, prin umplerea vaselor cu ap. Apoi Isus a fcut
partea dificil de transformare a apei n vin (Ioan 2:1-11).
La fel, cnd a hrnit mulimea de cinci mii de brbai, Isus ar fi putut
produce hran din nimic. Totui El S-a folosit de mncarea unui biat; i, n
asociere cu acest biat, El a hrnit mulimea (Ioan 6:1-13). Biatul a nfptuit ceea
ce putea el; Isus, la rndul Lui, a nfptuit ceea ce a putut El!
Isus i-a cerut orbului din natere s i fac partea lui (Ioan 9:1-7). El a
trebuit s se spele n scldtoarea Siloamului. Apoi Isus a nfptuit partea grea, i i-
a deschis ochii.
Vedem acelai principiu la nvierea lui Lazr. Prietenii lui au fcut partea
uoar dnd la o parte piatra de pe mormnt. Apoi Isus a nfptuit partea grea a
nvierii lui Lazr dintre mori. (Ioan 11:38-44).
Dup nvierea lui Isus i vedem pe ucenici, ntr-o noapte, mergnd la pescuit.
Ei n-au prins nimic n noaptea aceea (Ioan 21:3). Aceasta e o imagine a
strdaniei omului care se afl sub Lege! Apoi a venit Isus. El le-ar fi putut umple
barca cu pete fr ca ei s-i arunce mrejele n mare. Dumnezeul care a poruncit
petilor s vin n jurul brcii lui Petru ar fi putut porunci cu uurin acelorai
peti s sar n barca lui. ns atunci nu ar mai fi existat vreun parteneriat. Aa c
omul a trebuit s-i fac partea lui. Ucenicii au trebuit s-i arunce mrejele n mare.
Astfel, n asociere cu Isus, minunea a avut loc. Omul face partea uoar iar Isus
face partea dificil. Aruncarea mrejelor a fost un act de ascultare al credinei
despre care vorbete Pavel n Romani 1:5.
Aceasta e Evanghelia Noului Legmnt pe care au vestit-o apostolii. Unde
aceast Evanghelie nu este neleas, omul tinde s oscileze ori n extrema
legalismului (strduindu-se din rsputeri toat noaptea, mereu i mereu, cu barca
goal i fr biruin) ori n cealalt extrem a harului fals (unde nu este nici o
strduin dar nici biruin!).
Multe suflete sincere sunt trudite i mpovrate, gemnd sub greutatea
sarcinii poruncilor auto-impuse. Dup cum oamenii lui Faraon i biciuiau pe
izraelii s produc mai multe crmizi, aa i diavolul (deghizat ntr-un
predicator al neprihnirii - 2 Corinteni 11:14,15) i biciuiete pe muli
credincioi sinceri spunndu-le: nu citeti Biblia ndeajuns; nu te rogi i nu
posteti destul; nu l mrturiseti pe Domnul ndeajuns, etc. Fr s-i dea seama,
muli predicatori iau partea diavolului, ducnd poporul lui Dumnezeu n
condamnare prin astfel de predici. Toate aceste condamnri sunt rezultatul
ignoranei fa de Evanghelia Noului Legmnt.
Isus este Pstorul care i conduce turma mergnd n fruntea ei. El nu
folosete un bici i nu le fugrete din spate, ca unul care este pltit i nu i pas
de oi. Toi predicatorii care i biciuiesc turma sunt cei pltii, care nu sunt
pstori, i ale cror oi nu sunt ale lor. Adevraii pstori sunt aceia care conduc
prin exemplul lor personal. Muli au ajuns n robie pentru c au dat ascultare
acestor pltii.
Dumnezeu nu i-a trimis Fiul n lume pentru a condamna omenirea, ci
pentru a o mntui (Ioan 3:17). Prin urmare, cei care aduc condamnare altora nu
sunt trimii de Dumnezeu. Slujitorii lui Dumnezeu conduc ntotdeauna oamenii la
mntuire.
Isus vrea sa ne fie Partener pe toat durata vieii noastre. Cnd Petru a venit
la Isus s obin taxa pentru Templu, Isus i-a spus s arunce undia n mare i s
prind un singur pete. n gura petelui, a spus Isus, va fi un argint, care va fi
suficient pentru plata taxei att pentru El ct i pentru Petru. Pentru Mine i
pentru tine, au fost cuvintele lui Isus (Matei 17:27). Gndete-te la aceste
cuvinte: Pentru Mine i pentru tine. Aceasta nseamn asociere. Isus e interesat
s ne ajute chiar i n plata impozitelor i taxelor. De la bunurile pmnteti, care
ne afecteaz viaa de zi cu zi, pn la lucrurile care vor dinui n venicie, Isus ne
cheam s ne trim viaa dup principiul tu i cu Mine.
Isus a spus c atunci cnd lum acest jug al asocierii cu El, vom putea gsi
odihn pentru sufletele noastre (Matei 11:28-30). Aceasta e odihna n care suntem
ndemnai s intrm, prin oprirea din propriile noastre lucrri (Evrei 4:10,11).
Nu este uor s ne oprim din propriile lucrri, pentru c viaa eului nostru
este viguroas. De aceea Dumnezeu trebuie s aranjeze circumstanele noastre n
aa fel nct s fim zdrobii. El las ca planurile noastre s fie ncurcate i ca
speranele s ne fie spulberate. Schemele i planurile noastre sunt ruinate iar noi
cdem, din nou i din nou, n pcat. n acest mod, Dumnezeu ne nva s ne oprim
din lucrrile noastre pentru a le putea nfptui pe ale Lui.
Sabatul din vremea Vechiului Testament a fost o imagine a acestei odihne pe
care o d Dumnezeu poporului Su n Noul Legmnt (Evrei 4:9,10). nainte de a
putea face vreo lucrare care are valoare n venicie trebuie ca mai nti s intrm n
odihna lui Dumnezeu.
Cnd Dumnezeu l-a creat pe Adam n ziua a asea, El a sfinit ziua
urmtoare ca pe o zi de odihn. Aceast zi, dei cronologic era ziua a aptea,
pentru Adam a fost prima zi. Legea, care a fost dat cu dou mii cinci sute de ani
mai trziu, spune: ase zile s lucrezi, iar n ziua a aptea s te odihneti. Dar
pentru Adam, Dumnezeu a stabilit n primul rnd o zi de odihn i de prtie i
abia apoi ase zile de lucru. Iat harul lui Dumnezeu. Sub har, ziua de odihn
este prima. Trebuie s intrm n odihn nainte de a-L putea sluji pe Domnul.
Atunci fiecare zi din viaa noastr poate fi un sabat i aceasta e intenia lui
Dumnezeu n privina noastr.
Cnd fariseii L-au ntrebat pe Isus de ce a permis Moise divorul n legea
veche, El a rspuns c aceasta a fost o concesie temporar, pentru om, pn cnd
inimile oamenilor erau mpietrite (Matei 19:8). ns Isus a accentuat c de la
nceput nu aceasta era voia desvrit a lui Dumnezeu. Multe lucruri din Lege
fceau parte din voia ngduitoare a lui Dumnezeu nu din voia Lui desvrit.
ns, acum, din moment ce a fost stabilit Noul Legmnt, Dumnezeu vrea ca noi s
trim n voia Lui desvrit aa cum a plnuit El de la nceput pentru om
(Matei 19:8). Aa c pentru noi, ca i pentru Adam, odihna lui Dumnezeu trebuie
s fie pe primul loc. Viaa cretin trebuie s fie un sabat de o continu odihn n
Dumnezeu.
Numai cnd intram n odihn putem atesta cu bucurie c poruncile lui
Dumnezeu nu sunt grele (1 Ioan 5:3). Acolo unde poruncile lui Dumnezeu sunt
considerate o povar, iar mesajul lepdrii de sine i a ascultrii de toate poruncile
lui Dumnezeu este considerat o robie, este clar c persoana n cauz nu a venit nc
sub jugul lui Isus i c lucreaz nc sub propriul ei jug, sub Lege.
In Curtea Exterioar a Cortului ntlnirii i chiar i n Locul Sfnt este mult
activitate. ns n Locul Preasfnt, n spatele perdelei, nu este nici o activitate, ci
numai prtie. Chiar i slujirea lui Dumnezeu se revars din intimitatea acestei
prtii. Aceasta e diferena dintre slujirea din Vechiul Testament i cea din Noul
Testament. Vedem aceasta diferen ilustrat foarte clar prin Marta i Maria, n
ntmplarea descris n Luca 10:38-42. Maria era (simbolic vorbind) n Locul
Preasfnt n odihn, la prtie cu Domnul. Marta era implicat n slujire
nelinitit (pentru Domnul) n Curtea Exterioar. Isus a spus c ceea ce a ales
Maria era singurul lucru de care toi avem nevoie.
Perdeaua a fost rupt acum de Isus i noi putem intra plini de curaj n Locul
Preasfnt i putem locui acolo, n prtie cu Dumnezeu Tatl i cu Fiul Su Isus
Hristos, n toate zilele vieii noastre. Ce minunat ar fi s putem nelege aceasta: c
ceea ce dorete Dumnezeu de la om nu este n primul rnd slujire, nu n primul
rnd citirea Bibliei sau rugciuni i post, ci prtie.
Adam a fost creat de Dumnezeu dup chipul i asemnarea Sa nu pentru c
Dumnezeu a avut nevoie de un grdinar n Eden, ci pentru c El a dorit s aib pe
cineva cu care s poat avea prtie. Dumnezeu ne-a mntuit din groapa pcatului,
dar nu pentru c ducea lips de slujitori, ci pentru ca noi s putem avea prtie cu
El. Astzi, din cauza lipsei de nelegere a acestui aspect, mulimi ntregi de
credincioi sunt trudii i mpovrai, la fel ca Marta.
La vrsta de nouzeci i cinci de ani, dup ce a umblat cu Dumnezeu timp de
aizeci i cinci de ani, apostolul Ioan, inspirat fiind de Duhul Sfnt, a scris o
epistol. Tema acestei epistole a fost prtia (1 Ioan 1:3). Vznd attea
biserici i lideri de biserici care i-au prsit dragostea dinti (Apocalipsa 2:4)
crora le mergea doar numele c sunt vii (din cauza activitilor lor cretine multe
i variate), dar care erau de fapt moarte n ochii lui Dumnezeu (Apocalipsa 3:1),
Ioan a neles, desigur, faptul c marea nevoie a cretinilor era ca ei s fie condui
n bucuria prtiei cu Tatl i cu Fiul Su Isus Hristos, n odihna din spatele
perdelei.
Omul poate gsi bucurie n multe domenii de activitate. Unii i-o gsesc n
sport, alii n muzic sau ntr-o carier profesional iar unii i-o gsesc chiar n
lucrarea cretin. ns bucuria cea mai pur din tot Universul poate fi gsit numai
n prtia cu Tatl (1 Ioan 1:4). Psalmistul spune: naintea Feei Tale sunt
bucurii nespuse (Psalmi 16:11). Aceasta a fost bucuria care-I era pus nainte
i care l-a determinat pe Isus s-i ia zilnic crucea i s ndure n final Calvarul
(Evrei 12:2). Prtia cu Tatl a fost comoara cea mai de pre a lui Isus. n
comparaie cu aceast comoar El a considerat fr valoare toate celelalte lucruri
din Univers. Isus a tiut c paharul din care va trebui s bea era ntreruperea acestei
prtii, timp de trei ore, la Calvar, cnd pentru omenirea pierdut va trebui s
ndure agonia unei venicii n Iad (Matei 27:45). Apoi, Tatl va trebui s l
prseasc i prtia de care S-a bucurat mpreun cu Tatl din venicii va trebui
s fie ntrerupt pentru trei ore. Ideea ntreruperii prtiei cu Tatl era att de
nspimnttoare pentru El nct, nc din grdina Ghetsimani, ajunsese ntr-un
chin ca de moarte i sudoarea I se fcuse ca nite picturi mari de snge. Paharul n
legtur cu care Se ruga fierbinte s fie ndeprtat de la El a fost tocmai acesta:
ntreruperea prtiei cu Tatl Su.
O dac am putea nelege i dac am putea fi ptruni de aceste adevruri!
Cu ct uurin vorbim i cntm despre a-L urma pe Isus! A-L urma cu-adevrat
pe Isus nseamn a preui prtia cu Tatl la valoarea la care o preuiete Isus.
Atunci pcatul va deveni extrem de ticlos n ochii notri deoarece el ntrerupe
prtia noastr cu Tatl. Atunci, o atitudine lipsit de iubire fa de o alt fiin
omeneasc nu ar mai fi tolerat, pentru c ar ntrerupe prtia noastr cu Tatl,
etc.
Fie ca Domnul s ne dea o descoperire ca s nelegem n mod clar c
adevratul cretinism nu este cu nimic mai puin dect o via de prtie
nentrerupt cu un Tat Ceresc iubitor.


Capitolul 7
Isus ispitit ca i noi

Secretul unei viei evlavioase este n Isus, Cel care a trit pe Pmnt ca Om,
care n toate lucrurile a fost ispitit ca i noi, dar care nu a pctuit nici mcar
odat nici cu gndul, nici cu vorba, nici cu fapta, nici n atitudini sau motivaii, i
n nici un alt mod (1 Timotei 3:16; Evrei 4:15).
Din moment ce numai aceia care au ajuns la o via evlavioas sunt cei ce
pot convieui fr dezbinare, ca un singur Trup n Hristos, putem merge un pas mai
departe i spune c o biseric local poate fi exprimarea Trupului lui Hristos numai
acolo unde credincioii l-au neles pe Domnul nostru Isus n acest fel. Acesta e
adevrul al crui stlp i temelie trebuie s fie Biserica (1 Timotei 3:15,16).
Ispita nu este acelai lucru cu pcatul. Acest fapt reiese clar din Iacov
1:14,15. Ispita nu poate deveni pcat fr ca, mai nti, mintea noastr s fie de
acord cu acea ispit. Din Matei capitolul 4 reiese clar faptul c Isus a fost ispitit.
ns mintea Lui nu a fost de acord nici mcar o singur dat cu vreo ispit. Astfel,
El nu a pctuit niciodat. El i-a pstrat inima curat.
Isus a fost nscut din Duhul Sfnt. El nu a avut omul cel vechi cu care ne-
am nscut noi. Noi avem o fire a pcatului pe cnd Isus avea o fire
pmnteasc asemntoare cu a pcatului (Romani 8:3). ns Biblia ne nva c
Domnul nostru a fost ispitit n toate lucrurile, ca i noi (Evrei 4:15). Nu suntem
chemai s disecm aceste adevruri, dup cum nu ine de competena noastr nici
analizarea misterului ntruprii lui Dumnezeu; noi trebuie doar s credem aceste
adevruri. Fapt este c, spre deosebire de Adam, Isus a ascultat de Tatl Su n
toate condiiile i n ciuda tuturor ispitirilor.
Cuvntul lui Dumnezeu spune despre Isus c a s asculte () i () a fost
fcut (Evrei 5:7-9). Cuvntul nvat este un cuvnt legat de educaie. Prin
urmare, acest verset ne spune c Isus, ca Om, a primit o educaie n ce privete
ascultarea. El a ascultat de Tatl Su n fiecare situaie i astfel i-a desvrit
educaia Sa ca Om. Astfel, El a devenit nainte-mergtorul nostru, ca i noi s
putem clca pe urmele Lui avnd biruin asupra ispitei i ascultnd de Dumnezeu
(Evrei 6:20). desvritnvat
Domnul nostru Se poate identifica cu noi cnd ne mpotrivim pn la snge
n lupta mpotriva pcatului deoarece i El, la rndul Su, a fost ispitit ca i noi
(Evrei 2:18; 4:15; 12:2-4).
Lui Isus, ca Fiu al Omului, puritatea nu a I-a fost adus pe tav, ci a fost
dobndit prin lupt. ns, acele lupte nu erau zbateri interminabile, ci erau o serie
de confruntri cu noi i noi ispite n care numrul provocrilor ispititoare era mereu
egalat de numrul victoriilor. Astfel, pe parcursul vieii Sale pmnteti, Isus S-a
confruntat cu fiecare tip de ispit cu care suntem noi ispitii ieind biruitor asupra
lor.
Fiecare dintre noi am trit timp de muli ani n pcat, astfel c firea
pctoas poate fi asemnat cu o cutie plin cu erpi veninoi care au fost bine
hrnii de noi!! Numele acestor erpi sunt necurie, mnie, rutate, dezbinare,
amrciune, iubire de bani, egoism, mndrie, etc. Cutia are o deschiztur pe unde,
de fiecare dat cnd suntem ispitii, aceti erpi i scot capetele. Noi i-am inut
bine pe aceti erpi n vremurile dinaintea ntoarcerii noastre la Dumnezeu. Ca
urmare, ei sunt bine hrnii, sntoi, puternici. Unii erpi au fost hrnii mai mult
dect alii, aa c acele pofte au o mai mare putere asupra noastr.
Acum, c am murit mpreun cu Hristos fa de pcat, chiar dac aceti erpi
sunt nc viguroi, atitudinea noastr fa de ei s-a schimbat! Am fost fcui prtai
naturii divine i cei ce sunt ai lui Hristos Isus, i-au rstignit firea pmnteasc
mpreun cu patimile i poftele ei (Galateni 5:24). Spre deosebire de vremea cnd
nu eram ntori la Domnul, acum, cnd un arpe i scoate capul prin deschiztura
cutiei (cnd suntem ispitii ntr-o anumit zon) l lovim peste cap cu un b i el se
ntoarce napoi n cutie. Cnd suntem ispitii din nou, n aceeai zon, arpele
respectiv iese iari din cutie, iar noi l lovim din nou. Treptat arpele va deveni tot
mai slab. La fel se ntmpl i cu ceilali erpi din cutie; i dac suntem credincioi
n fiecare ispit i lovim erpii n loc s-i hrnim, n curnd vom simi c scade
puterea ispitelor. Firea pctoas nu poate fi mpucat sau spnzurat dintr-
o dat. Ea poate fi doar rstignit. Crucificarea este o moarte lent dar sigur. De
aceea, trecerea prin felurite ispite este un prilej de mare bucurie pentru noi
(Iacob 1:2) deoarece ne d ocazia s lovim erpii i s i slbim. Altfel, aceast
slbire nu ar fi posibil.
S lum de exemplu domeniul gndurilor murdare. Dac suntem credincioi
n aceast zon, vom vedea cum dup o vreme moare acest arpe din gndurile
noastre. Dac n perioada dinaintea pocinei am hrnit timp de muli ani acest
arpe, s-ar putea ca moartea lui s survin doar dup o lupt asidu de civa ani.
ns, dac suntem credincioi moartea va avea loc n mod sigur. Una dintre
consecine va fi c i visurile noastre vor deveni din ce n ce mai curate. Visele
murdare vor deveni tot mai mult o raritate. Dac totui frecvena viselor murdare
este n cretere, aceasta indic faptul c am devenit din nou necredincioi n viaa
luntric a gndurilor noastre. Acesta e un test bun prin care putem s ne msurm
credincioia n domeniul gndurilor noastre. Visele murdare sunt pcate
incontiente, aa c, n plus fa de atitudinea corect de revizuire a credincioiei
noastre, nu trebuie s ne i auto-condamnm pentru ele (Romani 7:25; 8:1).
Scriptura ne spune n 1 Ioan 1:7 c dac umblm n lumin sngele lui Isus ne
curete n mod automat de orice astfel de pcat.
Credincioia incoruptibil va aduce biruina absolut. ns n zona
sexualitii, spre exemplu, credincioia incoruptibil implic faptul c nici mcar
nu mai admirm un chip atrgtor (din sexul opus), chiar dac o astfel de admirare
nu este legat de gnduri sexuale. Aceasta e credincioia la care ne cheam
Scriptura n Proverbe 6:25 (N-o pofti n inima ta pentru frumuseea ei). De
aceea ajung att de puini la puritatea visurilor din timpul nopii pentru c foarte
puini sunt credincioi n acest domeniu.
Subcontientul nostru e puternic afectat de lucrurile la care ne gndim n
momentele noastre de veghe nu de ispitele care strfulger instantaneu prin
mintea noastr, ci de reacia noastr la acele ispite. Dac subcontientul nostru
primete mesajul c urm pcatul, chiar i n gndurile i-n atitudinile noastre, i c
trim naintea Feei lui Dumnezeu, atunci el va funciona n consens cu dorina
noastr pentru curie (vezi Psalmi 51:6). De aceea, ntrebarea important nu este:
ce crede credinciosul de lng mine despre curia mea?, ci mai degrab: ce
mesaj i transmit eu subcontientului meu?; i aproape totdeauna, visurile din
timpul nopii i vor da rspunsul.
Cei care nu urmresc curia desvrit nu vor putea nelege niciodat
despre ce tot vorbim noi aici. Cei care trateaz cu superficialitate visurile lor
murdare nu i dau seama c aceste visuri sunt indicatoare ale necredincioiei din
viaa ascuns a gndurilor lor. Asemenea credincioi vor considera c ceea ce
spunem noi este extrem de sever i nerealist, pentru c omul firesc nu primete
lucrurile Duhului lui Dumnezeu, cci, pentru el, sunt o nebunie.
Totui, vestea bun este c orict de murdar a fost viaa luntric a
gndurilor tale ea poate deveni perfect curat dac eti credincios n urmarea cii
pe care a deschis-o Isus. Aceast credincioie va cura, chiar dac n timp, i
domeniul visurilor tale. Timpul de curire va depinde de msura n care ai
alimentat firea pctoas n vremea cnd erai nentors la Dumnezeu. ns, printr-o
credincioie care nu cunoate compromisuri, poate fi omort chiar i cel mai
puternic arpe.
Isus i-a chemat la El numai pe cei trudii i mpovrai. Numai atunci te
califici s poi veni la El pentru biruin cnd eti trudit i mpovrat de propria-i
via lipsit de biruin. Lumea este plin cei ce sunt trudii i mpovrai de alii i
de felul n care alii i trateaz pe ei. Unii cretini sunt, i ei, trudii i mpovrai de
compromisul i deertciunea lumeasc pe care o vd n bisericile lor. ns aceste
trudiri i mpovrri nu calific pe nimeni pentru a intra n posesia biruinei.
Numai aceia care sunt trudii i mpovrai de ei nii sunt invitai de Domnul ca
s vin la El.
Numai cei nsetai dup biruin pot veni la El (Matei 11:28; Ioan 7:37). Cei
care plng de fiecare dat cnd pctuiesc n viaa luntric a gndurilor lor i care
se ciesc amarnic pentru pcatele lor secrete vor nelege foarte repede adevrul lui
Dumnezeu, n timp ce alii vor considera c aceast doctrin este o erezie fiindc
adevrurile duhovniceti nu sunt nelese de ctre mintea fireasc, ci doar prin
descoperirea dat de Dumnezeu acelor inimi care i plng cu amar pcatele
tainice. Dumnezeu i dezvluie tainele (inclusiv taina unei viei evlavioase) numai
acelora care se tem de El (Psalmi 25:14). Odihna promis de Isus acelora care
sunt trudii i mpovrai de viaa lor lipsit de biruin este odihna biruinei
depline asupra pcatului.
n Scriptura din Evrei 4, aceast odihn este comparat cu luarea n stpnire
a rii Canaan. Uriaii canannii au fost dobori, unul cte unul, de-a lungul unei
lungi perioade (vezi Exodul 33:29). Astfel, peste fiecare zon ocupat pentru
Domnul a venit odihna i pacea. Uriaii Canaanului reprezint poftele din firea
noastr pmnteasc. Uriaii care se artau reprezint pcatul contient. Uriaii
ascuni n peteri reprezint pcatul incontient.
Pasajul din Evrei 4 mai vorbete i despre o odihn ca cea de Sabat pe
care a pregtit-o Dumnezeu pentru copii Si. Dup ase zile de munc ei puteau
intra n Odihna lui Dumnezeu. Tot aa, Dumnezeu ne las s ne strduim cu
propria noastr trie timp de ase zile i s eum din nou i din nou. Cnd am
ajuns la captul ncrederii n propriile noastre abiliti (ncetnd s mai depunem
propriile noastre eforturi Evrei 4:10), intrm n odihna ca de Sabat a lui
Dumnezeu n viaa plin de puterea Duhului Sfnt. Nici o cantitate de efort a
propriului nostru eu (nici chiar o aa-numit dare la moarte a firii trupeti) nu
poate face ca inima noastr pctoas s fie una sfnt. Aceast transformare o
poate face numai Duhul Sfnt prin faptul c ne face prtai naturii Divine. Dac
suntem credincioi, putem tri n aceast odihn ca de Sabat n toate zilele vieii
noastre. Dac suntem necredincioi, vom ajunge napoi la propria noastr
strdanie.
Nu este voia lui Dumnezeu s ne luptm cu un anumit pcat toata viaa. Din
contr, El dorete ca fiecare uria din Canaan s fie dobort. La fiecare etap a
creterii noastre fizice i duhovniceti suntem ispitii n noi moduri. Un copila
de patru ani e ispitit de pcatul mniei, dar nu cu dorine sexuale. Acestea vin mai
trziu, n anii adolescenei. Totui nu este voia lui Dumnezeu ca un om s rmn
fr biruin n zona sexualitii, an dup an, mrturisindu-i doar sperana c ntr-o
zi va fi biruitor. El poate ajunge repede la biruin dac este predat lui Dumnezeu
fr rezerve. Moartea poate surveni, chiar i n acest domeniu, i natura divin
poate triumfa.
Scriptura din Romani 6 vorbete despre succesiunea vieii de biruin.
Cunoscnd faptul c am murit mpreun cu Hristos (versetul 6 acceptnd prin
credin acest fapt, chiar dac nu-l putem nelege) ne socotim, n mod consecvent,
mori fa de pcat (versetul 11) i dm mdularele noastre numai lui Dumnezeu,
pentru a fi folosite ca unelte ale ascultrii i ale neprihnirii (versetele 13-18). Ca
rod al acestora avem sfinirea (creterea n sfinenie) iar ca rezultat final: viaa
venic care este o alt expresie pentru natura divin (versetul 22). Aa c
scopul nostru final este s fim prtai naturii divine. ns aceasta ncepe numai
cnd acceptm poziia noastr de mori mpreun cu Hristos pe cruce i ne
considerm n consecin mori fa de pcat.
Cum a trit Isus aceast succesiune a vieii de biruin? El n toate lucrurile
a fost ispitit ca i noi. Dar El nu s-a luptat tot timpul cu aceleai ispite. Dac Isus
a fost ispitit ca noi, El trebuie s fi fost ispitit, ca noi, i n domeniul sexual. ns n
aceast zon El trebuie s fi obinut deja victoria deplin n anii adolescenei,
datorit deplinei Sale credincioii. Ca urmare, deja la vremea intrrii Sale n
slujirea public El ajunsese la o astfel de statur duhovniceasc nct nici nu a mai
fost ispitit n acest domeniu. Femeile puteau s-I tearg picioarele fr ca El s fie
ctui de puin ispitit. Cei care ei nii nu sunt credincioi n lupta mpotriva ispitei
din aceast zon, nu pot nelege acest adevr.
La sfritul celor patruzeci de zile de ispitiri crunte n pustie, Satan tia
foarte bine c o ncercare de a-L ispiti pe Isus n zona sexualitii sau a banilor era
inutil, deoarece Isus cucerise deja definitiv, cu muli ani nainte, acele zone pentru
Dumnezeu. Ultimele trei ispite, n pustie, au fost de un nivel aa de nalt nct
implicaiile lor subtile le putem nelege numai dac noi nine suntem credincioi
n urmarea cii pe care a urmat-o Isus.
coala ispitei este la fel ca orice alt coal. Cu toii trebuie s ncepem n
grupele de grdini. i Domnul nostru, la rndul Lui, trebuie s fi fost ispitit mai
nti cu cele mai elementare tentaii; dar El niciodat nu a stat mai mult timp n
clasele colii ispitei dect minimul necesar obinerii victoriei n fiecare dintre acele
clase. Cnd a ajuns la vrsta de treizeci i trei de ani, cnd a murit pe cruce, El a
putut spune c s-a isprvit. Fiecare ispit a fost biruit. Fiecare examen de la
coala ispitei a fost luat cu nota maxim. El a fost fcut desvrit. Educaia lui ca
Om a fost complet (Evrei 5:8,9).
Pentru o persoan care nu este credincioas la grupele de grdini ale
ispitei (de exemplu: gnduri sexuale murdare, mnie, minciun, etc.) ncercarea ei
de a nelege nivelul ispitelor pe care le-a biruit Isus la clasa de doctorat este i
ridicol i arogant. Daca tu nsui eti credincios vei nelege. (Iat ce a spus Isus
n mod desluit n Ioan 7:17). Daca, ns, eti necredincios n momentele ispitei nu
vei nelege niciodat, orict de multe cri ai citi i oricte nregistrri de predici ai
asculta. Nu prin marele numr de nregistrri ascultate sau de cri citite sunt
descoperite tainele lui Dumnezeu, ci direct, din nsi gura lui Dumnezeu, prin
Cuvntul Su.
Sunt unii care i nva pe alii c dei Isus nu a pctuit, totui El avea o fire
pctoas ca a noastr i c El a avut pcat n firea Lui pmnteasc. Aceasta e
erezie. Nimeni nu poate sta cu vreun fel de pcat naintea lui Dumnezeu chiar
dac are pcat doar n firea lui pmnteasc fiindc Dumnezeu este att de curat
nct nici mcar nu se poate uita la pcat. Dac Isus ar fi avut pcat n firea lui
pmnteasc, El nu ar fi putut avea prtie cu Tatl Su nici mcar o singur zi
din viaa Lui pmnteasc. Aceasta e dovada cea mai clar a faptului c Isus NU a
avut fire pctoas. Singurul motiv pentru care Dumnezeu poate avea prtie cu
noi (care avem pcat n firea noastr pmnteasc) este faptul c suntem mbrcai
cu neprihnirea lui Hristos, Care nu a avut n Sine nici un pcat.
Alii ncearc s acrediteze doctrina conform creia Isus ar fi putut pctui n
mod incontient. i aceasta e erezie. Sub Vechiul Legmnt, trebuia adus o jertf
chiar i pentru pcatul incontient, cnd un om i ddea seama de comiterea lui
(Levitic 4:2, 13, 27, 28). Deci chiar i pentru pcatul incontient trebuia fcut
ispire. Sub Noul Legmnt, dac umblm n lumin n ceea ce privete pcatul
contient, sngele lui Isus spal imediat orice pcat incontient, de ndat ce este
comis (1 Ioan 1:7). Aa se menine prtia noastr cu Tatl. Dac ar fi existat
chiar i un singur pcat incontient n viaa lui Isus, nu ar fi existat nici un snge
prin care s se fac ispire pentru acel pcat. Aceasta e dovada cea mai clar a
faptului c Isus NU a pctuit nici mcar incontient.
Pcatul incontient este rezultatul faptului c am trit timp de muli ani n
egoism i n mndrie. Isus nu a trit aa nici un moment. El nu a avut vreun vis
murdar fiindc toate gndurile lui contiente erau curate. n El nu s-a gsit nici un
pcat nici n viaa Lui contient nici n fiina Lui incontient.
Noi, ns, avem pcat incontient n noi, deoarece atitudinile, obiceiurile i
uzanele vieii noastre din trecut au dat o nclinaie egoist i arogant sufletului
nostru. Acum Duhul Sfnt a venit pentru a face ca sufletul nostru, plin de
strmbtate, s devin drept.
La acest punct, cei care au ajuns la o via de biruin asupra pcatului
trebuie s fie foarte ateni i sinceri. Din pcate, muli care au ajuns la o anumit
msur a biruinei i scuz multe manifestri strine de Natura lui Hristos din
comportamentul lor, vorbirea lor, etc., numindu-le pur i simplu greeli sau
fapte ale trupului. Dac, ns, ar analiza temeiul acestor fapte ale trupului ar
descoperi c motivul de baz al acestora era, de fapt, propria lor ngmfare i
propriul lor egoism. ns, Satan i neal (iar Dumnezeu l las pe Satan s i
nele) deoarece Dumnezeu vede c asemenea credincioi nu iubesc adevrul
despre propria lor persoan (1 Tesaloniceni 2:10, 11) chiar dac sunt foarte
coreci n chestiunile exterioare i au o bun mrturie n biseric. Lumina nu
strlucete tot mai tare n viaa lor (Proverbe 4:12) pentru c ei i scuz mereu
aciunile! Fiecare dintre noi trebuie s trim zdrobii i sinceri ca nu cumva s
ajungem i noi n acea stare.
Dumnezeu nu pretinde ca aici, pe Pmnt, s FIM ca Isus. El tie c aa ceva
e imposibil deoarece a fi se refer la ntreaga noastr personalitate. Vom putea fi ca
El numai la revenirea Lui (1 Ioan 3:2). Aici pe Pmnt, Dumnezeu ne cere doar s
TRIM cum a trit Isus (comparai 1 Ioan 2:6 cu 1 Ioan 3:2). Conduita tririi
(umblarea) este un act contient i se refer numai la nfptuirea a tot ce tim c
trebuie s facem. n acest domeniu, al contientului, suntem chemai s l urmm
pe Isus.
Vestea bun a Evangheliei este c deoarece Isus a devenit om, a fost ispitit
ca i noi n toate privinele i a biruit; iar noi putem birui aa cum a biruit El
(Apocalipsa 3:21). Nu mai trebuie s continum s pctuim n viaa noastr
contient.
Aleluia pentru o Evanghelie att de glorioas!


Capitolul 8
Spiritualitate adevrat cutnd interesele lui
Dumnezeu

Dar m tem c, dup cum arpele a amgit pe Eva cu iretlicul lui, tot aa
i gndurile voastre s nu se strice de la curia i credincioia care este fa de
Hristos () cci chiar Satana se preface ntr-un nger de lumin. Nu este mare
lucru dar, dac i slujitorii lui se prefac n slujitori ai neprihnirii (2 Corinteni
11:3,14,15).
Israel, care umbla dup o Lege, care s dea neprihnirea, n-a ajuns la
Legea aceasta (Romani 9:31)
Fariseii din Israel urmreau neprihnirea, dar au fost dui n rtcire de
Satan. Aceasta constituie un avertisment pentru toi cei care urmresc neprihnirea
n zilele noastre. Ar fi o nfumurare din partea noastr s considerm c noi nu
putem fi nelai. Protecia noastr mpotriva nelrii const numai n umblarea n
lumin i n iubirea adevrului, aa cum se gsete el n Cuvntul lui Dumnezeu i
n viaa trit de Isus pe Pmnt (2 Tesaloniceni 2:10,11).
Dac nu facem din Cuvntul lui Dumnezeu ghidul nostru, atunci
sinceritatea, n sine, nu ne poate proteja mpotriva nelrii. Petru a fost cu-
adevrat sincer i totui a ajuns s fie purttorul de cuvnt al lui Satan, sugerndu-I
lui Isus s acioneze ntr-un mod greit (Matei 16:21-23). Cnd Isus a vorbit pentru
prima oar ucenicilor Lui despre cruce ei nu au putut nelege faptul c crucea este
calea lui Dumnezeu. Ei erau obinuii cu evanghelia Vechiului Testament care
promitea prosperitate, sntate, binecuvntarea familiei cu muli copii i alte
binecuvntri pmnteti. A suferi i a muri nsemna tocmai contrariul a ceea ce
vestea aceast evanghelie a Vechiului Testament.
Vechiul Testament era centrat pe binecuvntri personale i pe existene
materiale. Evanghelia Noului Testament este centrat pe scopurile lui Dumnezeu i
pe realiti cereti. Cnd a venit Ioan Boteztorul, pregtind calea pentru aceast
Evanghelie a Noului Testament, mesajul lui a fost: Pocii-v [ntoarcei-v
napoi], cci mpria Cerurilor [spre deosebire de mpria pmnteasc i de
binecuvntrile pmnteti] i mpria lui Dumnezeu [spre deosebire de
mpria binecuvntrilor personale] este aproape (Matei 3:2; Marcu 1:14,15).
Isus a spus c ncepnd cu vremea lui Ioan Boteztorul va fi predicat mpria
Cerurilor i mpria lui Dumnezeu (Matei 11:12; Luca 16:16); dar El a mai spus
i faptul c pentru a intra n aceast mprie trebuie s fim dintre aceia care dau
nval. Iubirea de sine precum i iubirea confortului, a laudei din partea
oamenilor, a profitului obinut de pe urma altor oameni, a bunstrii materiale, etc.,
sunt att de adnc nrdcinate n firea noastr pmnteasc, nct numai cei care
sunt pregtii s ia msuri drastice mpotriva acestor patimi ale lor vor putea
vreodat intra n mpria lui Dumnezeu.
Cnd Petru I-a sugerat lui Isus calea uoar i confortabil, Isus l-a mustrat
spunnd: napoia Mea, Satano: tu eti o piatr de poticnire pentru Mine! Cci
gndurile tale nu sunt gndurile lui Dumnezeu, ci gnduri de ale oamenilor
(Matei 16:23). Atunci cnd gndurile noastre urmresc interese personale devenim
o piatr de poticnire pentru Isus i pentru mpria lui Dumnezeu. Atunci Satan
reuete s ne duc n rtcire.
Esena mntuirii de pcat este eliberarea de umblarea dup foloasele
proprii. Lucifer a umblat dup foloasele lui i astfel pcatul a aprut n Univers.
Isus niciodat nu a umblat dup foloasele Lui i astfel a adus mntuire. O
neprihnire care i permite omului s umble n continuare dup foloasele proprii
este o neprihnire fals. Totui, aceasta e singura neprihnire existent n multe
grupri, chiar i n cele care vestesc sfinenia. n caracterul lui de baz, omul are o
nclinaie de profitor i ca atare ar dori s obin toate avantajele Cerului cu un
minim de efort i inconveniente n ceea ce-l privete pe el. Astfel, este mereu
predispus s inventeze o teologie convenabil care s nu-i deranjeze confortul i
interesele.
E posibil ca un om s fi nvins mnia, pcatele sexuale i amrciunea, i s-
i fi refcut viaa n toate domeniile (tratnd fiecare zon a vieii care a fost afectat
de pcatele din trecut), i totui s urmreasc propriile lui foloase, i anume,
confort i avantaje pentru sine sau pentru soie (n scriptura din 1 Corinteni 7:33
astfel de urmrire a confortului soiei este numit ngrijire de lucrurile lumii!),
sau cinstire din partea oamenilor (nu neaprat din partea celor din lume, dar cu att
mai mult al celor din biseric; mai ales onoarea i stima frailor din comitet), sau
ctig personal (urmrind ambiii profesionale etc.), etc.
Este posibil s crezi, s nelegi i chiar s fi n stare s explici altora taina
evlaviei, i totui s nu fi neles taina frdelegii.
Sursa tainic a tuturor frdelegilor este dorina noastr de a umbla dup
propriile noastre foloase. Aceasta e una dintre cele mai neltoare dorine ale firii
noastre pmnteti. Cineva i poate nchipui c este duhovnicesc numai datorit
faptului c a nvins cteva pcate de suprafa, n timp ce se afl sub tirania
umblrii dup propriile foloase care i controleaz toate deciziile i aciunile. Aa
este nelciunea lui Satan cnd vine ca slujitor al neprihnirii! Aa este taina
frdelegii!
n zilele noastre nu ducem lips de cunotine biblice. De fapt, este foarte
probabil ca cei mai detepi dintre noi s poat explica doctrinele Noului Legmnt
chiar mai bine dect Pavel nsui (care a avut prima revelaie ale acestora)! Totui,
mai mult ca sigur c viaa noastr este la mii de kilometri deprtare n urma vieii
lui Pavel, n ceea ce privete eliberarea de umblarea dup propriile foloase!
Virtutea determinant a unui adevrat om al lui Dumnezeu nu este faptul c
promoveaz o anumit doctrin ci mai cu seam faptul c nu umbl dup
propriile lui foloase. n pasajul din Filipeni 2:19-21 Pavel spune c majoritatea
conlucrtorilor lui umblau mereu dup foloasele proprii i de aceea nu i-a putut
trimite la Filipi. Timotei, n schimb, a fost o excepie splendid. Fr-ndoial c
toi conlucrtorii lui Pavel aveau doctrine perfect aliniate. Totui ei umblau dup
propriile lor foloase. Poate c ei se considerau neprihnii i superiori din punct de
vedere spiritual fa de alii din jurul lor. ns Pavel a putut vedea lipsa de
profunzime a neprihnirii lor. Aceeai situaie persist i astzi.
Ceea ce au avut n comun toi marii oameni ai lui Dumnezeu, de-a lungul
veacurilor istoriei cretine, este aceasta: ei nu au umblat dup propriile lor foloase.
Nu excelena doctrinar i-a fcut oameni ai lui Dumnezeu, ci mai degrab acest
factor comun: c nu au umblat dup foloasele lor. Se poate c unii dintre ei s nu fi
avut o nelegere att de acurat a adevrului ca i noi. ns spiritualitatea lor a
constat n faptul c ei, dup lumina i nelegerea pe care au avut-o n propria lor
generaie, au cutat mpria lui Dumnezeu n mod altruist, cu jertfire de sine.
Dac noi, astzi, avem mai mult lumin n privina anumitor adevruri din
Scriptur, trebuie neaprat s ne amintim c aceluia cui i s-a ncredinat mult, i se
va cere mai mult. Dac credem c neprihnirea const pur i simplu n nvingerea
mniei, a pcatelor sexuale, etc., atunci suntem n mare pericol. Exist oameni
pioi din alte religii care au nvins aceste pcate (n ce privete manifestarea lor
exterioar). Conform relatrilor, un lider religios renumit a afirmat c nimeni nu
putea s l nfurie. ns aceasta nu e neprihnirea lui Hristos. Nu e altceva dect
refulare! De asemenea, muli clugri pretind c nu au nici un ataament fa de
lucrurile materiale. Ei, ntr-adevr, i fac de ruine pe muli credincioi!
Putem asemna toate aceste pcate ale firii pmnteti cu filistenii care
mpreun cu cpitanul lor, Goliat, stteau mpotriva lui Israel. Dintre toi dumanii,
ns, Goliat este uriaul umblrii dup propriile foloase. Dac David ar fi omort,
unul cte unul, doar soldaii filisteni, aceasta nu ar fi nsemnat obinerea biruinei
ci, n cel mai bun caz, o prelungire a luptei de eliberare, care ar fi durat muli ani.
ns citim c atunci cnd David l-a ucis pe Goliat, toi ceilali filisteni au fugit (1
Samuel 17:51). Acesta e secretul. Dac vrem s ctigm o victorie real asupra
pcatului, trebuie s concentrm toate atacurile noastre pe uriaul umblrii dup
foloasele proprii. Atunci celelalte pcate vor fi nvinse n mod automat.
Isus a venit s nfig securea la rdcina pomului. Roadele pomului sunt
multe minciuna, furtul, pofta, mnia, amrciunea, etc. Totui, rdcina tuturor
acestor pcate este umblarea dup foloasele proprii. Aici trebuie neaprat s fie
nfipt securea; altfel vom fi nelai.
Este posibil s credem c umblm n sfinenie, numai din cauz c tim, din
experien, c nu ne pierdem niciodat autocontrolul i pentru c folosim un
anumit limbaj religios. Totui, mintea, energia i timpul nostru pot fi implicate n
agonisirea tot mai multor bunuri materiale pentru cminele noastre, pentru a face
pe plac soiilor noastre, pentru a-i face fericii pe copiii notri i pentru obinerea
unui confort corespunztor clasei de mijloc. A tri aa i a avea impresia c suntem
sfini este culmea auto-nelrii.
Pavel se temea ca nu cumva gndurile cretinilor din Corint s se strice de
la curia i credincioia fa de Hristos. Este un pericol real ca devotamentul fa
de soiile noastre s fie mai mare dect devotamentul nostru fa de Hristos. Prima
porunc nu este s iubim pe aproapele nostru ca pe noi nine, ci s l iubim pe
Dumnezeu din toat inima noastr, din tot sufletul nostru, din toat puterea noastr
i cu toat mintea noastr. Iar cnd aceast porunc este mplinit cu prioritate n
viaa noastr atunci vom fi capabili s-i iubim aa cum trebuie i pe aproapele
nostru i pe soia noastr.
Urmrirea neprihnirii de ctre cretini poate fi asemuit cu un pendul care
se balanseaz ntr-o extrem, iar apoi, vzndu-i greeala, se ndreapt nspre
cealalt extrem. Pe ambele margini ale cii nguste exist prpstii, iar Satan
vrea s cazi ntr-una din ele i nu-i pas prea mult n care dintre ele vei cdea!
l ludm, ns, pe Dumnezeu pentru lucrarea Duhului Sfnt. Dac v vei
abate de la cile lui Dumnezeu i vei ajunge n rtcire [la dreapta sau la stnga],
vei auzi o Voce n spatele vostru care v va spune: Nu, aceasta e calea; mergei
pe-aici (Isaia 30:21 trad.LB). Acesta e principalul scop al slujirii profetice n
biseric: de a lsa ca aceast Voce s ne vorbeasc i s ne in chiar pe mijlocul
cii nguste. Slujirea profetic n biseric i Cuvntul scris al lui Dumnezeu sunt
mijloacele folosite de Dumnezeu pentru a ne ine pe mijlocul cii nguste care duce
la via.
Vznd absurditatea comportamentului unora din cretintate care,
accentund activitile exterioare, i-au neglijat viaa de familie, noi suntem acum
n pericolul de a balansa n cealalt extrem, creznd c cretinismul const
numai n a ne iubi soia, copiii i pe ali cretini care vorbesc pe limba noastr i
fac parte din ghetoul nostru! Bineneles c trebuie s trim n dragoste fa de
familia noastr i fa de membrii adunrii din care facem parte i s biruim
pcatul din viaa personal; dar devotamentul nostru fa de Hristos trebuie
neaprat s fie exprimat i n urmrirea progresului mpriei Lui, chiar dac
aceasta implic un cost n viaa personal i ne cere sacrificiu. Curia interioar i
jertfirea exterioar nu se exclud reciproc fiindc Isus le-a avut pe amndou n
viaa Lui.
Apostolul Pavel s-ar fi putut stabili confortabil n Tars, ca om de afaceri
cretin, i ar fi putut tri acolo o via sfnt. ns el nu a procedat aa.
Devotamentul lui fa de Hristos l-a constrns s aduc Domnului o jertf care s l
coste totul n aceast via.
Acum dou sute de ani, doi dintre fraii Moravian au auzit despre o colonie
de sclavi pe o insul din Indiile de Vest i au decis s se vnd pe ei nii ca sclavi
acolo, pentru tot restul vieii lor, ca s poat predica Evanghelia acelor sclavi. Ali
doi au auzit despre o colonie de leproi din Africa unde dac intra cineva nu mai
avea voie s ias, pentru a nu se rspndi lepra. Ei s-au oferit voluntar s intre n
acea leprozerie, pentru tot restul vieii lor, pentru a-L prezenta pe Hristos
bolnavilor internai acolo.
Nu cunosc detaliile doctrinei n care au crezut aceti brbai. ns n mod
sigur ei nu au umblat dup foloasele lor i cu siguran au adus Domnului o jertf
care i-a costat totul.
Mruntele noastre lepdri de noi nine plesc n comparaie cu ceea ce au
jertfit asemenea brbai pentru Domnul. n venicie ne vom ntlni cu asemenea
brbai i vom descoperi c din Mireasa lui Hristos fac parte brbai i femei care
au avut aceeai natur ca i Hristos, i anume, nu au umblat dup propriile lor
foloase. Unii dintre noi suntem n pericolul de a crede c nelegerea unei doctrine
ne face vrednici s facem parte din Mireasa lui Hristos. ns nu este aa. Ceea ce
ne calific pentru aceasta este o via de urmrire a intereselor lui Dumnezeu i nu
ale noastre personale.
Ct de superficiale sunt vieile i lucrrile noastre n comparaie cu cele ale
unor astfel de oameni. Ce trufie enorm este din partea noastr s credem c l
urmm pe Isus mai bine dect au fcut-o aceti oameni, doar din cauza
cunotinelor mai multe despre adevr! Ct de mult ne-a costat s-L slujim pe
Dumnezeu vorbind n termenii pierderilor de bani, de confort, de avantaje i de
sntate? Probabil c foarte puin, sau nimic. Aceasta ar trebui s ne smereasc i
sa ne pun pe gnduri. Poate c am evitat o viaa de jertfire din cauza comoditii.
Fiecare cretin care tie citi n limba englez ar trebui s citeasc i s fie
provocat de biografiile unor brbai ca Hudson Taylor, C.T.Studd, David Brainerd,
William Carey, Jim Elliot, etc. Duhul Sfnt a folosit exemplele multor brbai n
Evrei 11 i exemplul lui Pavel n 2 Corinteni 11, ca s ncurajeze credina noastr;
de asemenea exemplele acestor eroi ai credinei din epoca modern ne pot provoca
s ieim din cretinismul nostru centrat pe sine i pe familie, i afar din iubirea de
confort i de bunuri materiale, ntr-o via complet devotat lui Hristos.
n vremea lui Isus erau muli care vindeau oi i porumbei, i schimbau bani
n Templu n numele religiei. ns Isus i-a scos afar. Evlavia devenise un
instrument de ctig material pentru ei. Oridecteori evlavia devine un instrument
de ctig pentru noi, ctig de bani, de confort, de comoditate, etc, putem fi siguri
c ne aflm pe o cale greit, chiar dac avem impresia c urmrim neprihnirea.
Pentru Isus, evlavia a nsemnat renunarea la tot ceea ce lumea aceasta consider
preios. Dac suntem cu-adevrat predai Lui, atunci preul evlaviei va fi acelai i
pentru noi. (Citii de exemplu Matei 19:29 i vedei dac a trebuit s renunai
vreodat la lucrurile menionate de Isus acolo).
Isus a spus c putem gsi mrgritarul de mare pre numai dac renunm la
tot ce avem (Matei 13:46; Luca 14:33). Pavel a trebuit s piard totul ca s l
ctige pe Hristos (Filipeni 3:8). Dac noi, cei de azi, am reuit s l ctigm pe
Hristos fr s renunm la tot ce avem, nseamn c ceea ce am ctigat este, de
fapt, un alt hristos. n aceasta a constat temerea lui Pavel pentru cretinii din
Corint c vor ajunge s urmeze un alt Isus care nu le cere s renune la toate
lucrurile (2 Corinteni 11:4). Putem s ne nelm pe noi nine i prin definirea
teologic a expresiei a renuna la tot ce avem ntr-un asemenea mod, convenabil,
nct n mod practic nu va trebui s renunm la nimic. Dac n aceast chestiune
nu privim adevrul drept n fa (acceptndu-l cu curaj i asumndu-ne rspunderea
pentru mplinirea lui) atunci vom ajunge s fim dui n rtcire de ctre un duh al
iluziei, prin care vom percepe denaturat realitatea. Dumnezeu nsui ne va lsa s
fim nelai.
Simpla admirare a oamenilor sfini ai lui Dumnezeu nu ne va face
duhovniceti. Muli oameni L-au admirat pe Isus cnd a fost pe Pmnt; dar ei nu
au devenit duhovniceti. Au fost i muli care au crezut n El, dar Isus nu Se
ncredea n ei (Ioan 2:24,25) pentru c tia cine era predat din toat inima lui i
cine nu. El cunoate i astzi inima noastr.
Haidei s nu mai triumfm de bucurie asupra micilor filisteni pe care i-am
lichidat din cnd n cnd pe-aici i pe-acolo, n timp ce Goliat st nc nalt i
neclintit. Piatra din pratia noastr trebuie s fie neaprat aintit asupra acestui
uria care se numete umblarea dup propriile foloase. Acesta e cel pe care
trebuie s-l doborm i s-l decapitm dac vrem ca adevrata biruin s fie a
noastr. Viaa care este n lumea aceasta, pe care Isus ne-a spus s-o urm, este
tocmai aceast via care umbl dup propriile foloase (Ioan 12:25).
Dac umblm n lumin i cutm s scoatem la iveal centrarea pe sine care
murdrete cele mai multe dintre aciunile i deciziile noastre, i dac ne judecm
pe noi nine fr cruare n acele zone, atunci vom ncepe s avem biruin asupra
acestui uria.
Odat Isus i-a spus lui Petru c vorbea cuvintele lui Satan, foarte curnd
dup ce i-a vorbit despre zidirea Bisericii (Matei 16:18-23). Biserica pe care nu o
pot birui porile Iadului este alctuit din aceia care caut s promoveze interesele
lui Dumnezeu i nu pe cele ale lor. Ea nu este zidit pe aceia care au doar o
cunoatere intelectual a doctrinei evanghelice i care au dobort civa filisteni de
rang inferior.


Capitolul 9
Sfinire i prtie

Cuvntul prtie aparine Noului Legmnt. Prtia despre care vorbete
Noul Testament are ca model acea prtie pe care Isus i Tatl au avut-o mpreun
n timpul vieii pmnteti a lui Isus. Rugciunea lui Isus pentru ucenicii Si a fost
ca prtia dintre ucenici s fie de aceeai natur cu cea dintre El i Tatl Su.
Sub Vechiul Legmnt, chiar dac unii oameni puteau ajunge pe culmi nalte
ale sfineniei, totui prtia dintre acetia era la un nivel sczut. n Vechiul
Testament au existat brbai evlavioi ca Moise, Ilie, Daniel i Ioan Boteztorul, ca
s amintim doar civa dintre ei. Aceti oameni au avut o sfinenie care depete
sfinenia celor mai muli credincioi din zilele noastre. ns aceasta se datoreaz
faptului c cei mai muli dintre credincioii de azi nu au intrat n Legmntul cel
Nou.
Noul Legmnt i conduce pe ucenicii lui Isus la o sfinire luntric, care, la
rndul ei, i conduce la o prtie, unii cu alii. Cnd citim despre marii oameni ai
credinei menionai n Evrei 11 observm c majoritatea dintre ei au fost
individualiti solitare. Aa a fost n vremurile Vechiului Testament. ns, de ndat
ce privim n Noul Testament, vedem c Isus i-a trimis doi cte doi pe ucenicii si.
Aceasta era ceva nou. Isus a venit nu doar pentru a ne duce la o sfinire luntric ci
i pentru a ne conduce la prtie.
Dac un credincios ajunge la o via de biruin asupra pcatului, n sinea
lui, i totui nu ajunge la o prtie cu ali credincioi, atunci din sfinirea lui
lipsete ceva extrem de important. Sfinirea fr prtie este o amgire. n zilele
noastre sunt muli care cltoresc peste tot n lume, predicnd sfinenia; dar ei
nii sunt individualiti singuratice, asemenea celor din vremurile Vechiului
Testament. Asemenea predicatori triesc nc sub Vechiul Legmnt. Mereu se
constat, ulterior, faptul c ei nu au zidit vreo prtie de frai n localitatea n care
i au domiciliul stabil.
ns cu apostolii primului veac nu a fost aa. La scurt timp dup Ziua
Cincizecimii, citim c Petru i Ioan ieeau mpreun n lucrare. Petru i-a spus
ologului s se uite la ei, adic att la Petru ct i la Ioan (Fapte 3:4). Petru i Ioan
lucrau n echip. n Ziua Cinzecimii, chiar dac cel care a predicat a fost Petru,
totui citim c el s-a ridicat mpreun cu cei unsprezece (Fapte 2:14). Prtia este
ceea ce iese n eviden peste tot n capitolele 2 i 4 din Faptele Apostolilor.
Petru i Ioan nu aveau acelai temperament. Ei erau foarte diferii ca
structur psihologic. Petru era tipul prompt i foarte activ grbit s se laude c el
nu se va lepda niciodat de Domnul, srind rapid n marea Galileii de ndat ce L-
a vzut pe Domnul la rm (Ioan 21), etc.; Ioan, pe de alt parte, era tipul de om
linitit i gnditor cruia i plcea s fie singur i s aib vedenii cereti (ca la
Patmos). Dumnezeu aduce ntotdeauna mpreun, n Biseric, oameni care sunt
foarte diferii (din punct de vedere uman) pentru a putea demonstra o unitate n
diversitate care este cu mult mai glorioas dect unitatea a doi oameni asemntori
ca tip temperamental.
n Faptele Apostolilor 13:2 i vedem pe liderii bisericii din Antiohia postind
i nchinndu-se Domnului, cutnd cluzirea Lui. La un moment dat Duhul Sfnt
le vorbete, spunndu-le s pun deoparte pe Barnaba i pe Saul pentru slujirea
Lui. Observm din nou c, spre deosebire de vremurile din Vechiul Testament,
Duhul a chemat doi oameni, i nu unul singur. Venise vremea Noului Legmnt i
nu mai era loc pentru o slujire individualist. Era necesar o exprimare a Trupului
lui Hristos iar pentru aceasta era nevoie de minim dou persoane.
n aceast situaie vedem cum Duhul Sfnt a chemat din nou, la slujirea
mpreun, dou persoane cu temperamente total diferite. Pavel era un om exigent,
fr compromisuri, care nu tolera jumtile de msur la nimeni. n Fapte 15:36-
39, cnd Pavel i Barnaba au avut o discuie n legtur cu cererea lui Marcu de a-i
nsoi n a doua lor cltorie misionar, Pavel a refuzat aceast cerere deoarece cu
ocazia primei lor cltorii misionare Marcu i prsise pe la jumtatea drumului.
Barnaba (cruia i s-a dat acest nume [Fiul Mngierii] datorit faptului c avea o
astfel de slujire, remarcabil, de mbrbtare Fapte 4:36), pe de alt parte, vroia
s-i dea lui Marcu nc o ans. n privina acestei chestiuni, att Pavel ct i
Barnaba s-au ataat ntr-o msur aa de mare de propriul punct de vedere nct au
ajuns s se despart unul de cellalt. Evident c amndoi erau oameni cu voin
puternic i, la acel moment, nc nu ajunseser (n dezvoltarea lor spiritual) la
dobndirea nelepciunii de sus care este uor de nduplecat (Iacob 3:17).
Apostolii nu erau gata sfinii. La fel ca oricare dintre noi, i ei au avut
nevoie, la rndul lor, s se dezvolte n viaa personal i s primeasc din ce n ce
mai mult lumin n ce privete firea lor pmnteasc. Mai trziu, Pavel, Barnaba
i Marcu au ajuns ntr-o binecuvntat prtie unii cu alii (ceea ce reiese n mod
evident din 2 Timotei 4:11).
Pavel i Barnaba aveau temperamente diferite iar Duhul Sfnt i adusese
mpreun. Totui, ei nu au tiut cum s o scoat la capt unul cu altul pentru a
putea progresa mpreun. Aceasta e situaia i astzi n privina multor credincioi.
O asemenea stare a lucrurilor este tolerabil printre cei imaturi; dar cu ce am putea
scuza existena unei astfel de situaii chiar printre cei ce sunt cretini de mai mult
de zece ani? Aceasta e o stare jalnic, n cel mai bun caz.
Pavel s-a concentrat pe adevr. Barnaba s-a concentrat pe har. Dac
fiecare dintre ei ar fi neles i ar fi apreciat nevoia sa de cellalt, slava lui
Dumnezeu ar fi putut fi vzut n ei plin de har i de adevr (Ioan 1:14).
mpreun, ei ar fi putut realiza ceva ce niciunul dintre ei nu a putut nfptui n mod
individual. De aceea au fost ei adui mpreun de ctre Duhul Sfnt. Dac o
biseric ar fi avut parte numai de slujirea unui om ca tnrul Pavel atunci fiecare
membru ar fi fost dat afar i numai Pavel ar fi fost lsat ca membru! Dac, ns,
aceeai biseric ar fi avut parte numai de slujirea unui om ca tnrul Barnaba ea ar
fi putut ajunge o organizaie fr coloan vertebral tip las-m i eu te las,
asemntoare unei meduze plin de oportuniti. mpreun, ns, Pavel i Barnaba
ar fi putut zidi adevrata biseric. n episodul din Fapte 15, Satan i-a mpiedicat s
neleag tocmai acest adevr glorios. i mulumim, ns, lui Dumnezeu c l-au
neles mai trziu.
Cnd Barnaba s-a desprit de Pavel, Duhul Sfnt a pregtit pentru Pavel un
alt conlucrtor Timotei. Citim despre aceast persoan n Fapte 16:1, imediat
dup incidentul din Fapte 15. Duhul Sfnt nu avea de gnd s-l lase pe Pavel s
slujeasc de unul singur. El a pregtit pentru el un conlucrtor care, din nou, era
exact opusul temperamental al lui Pavel. Timotei era tipul de om sfios, retras i
timid un introvertit, n contrast cu Pavel cel extrovertit. Erau ns foarte
asemntori n devotamentul lor pentru Domnul, n faptul c erau predai fr
rezerve i n libertatea lor fa de umblarea dup propriile foloase (Filipeni 2:19-
21). ns din punct de vedere temperamental erau la poluri diferite. Totui Pavel a
ajuns s-l aprecieze pe Timotei mai mult dect pe oricare alt conlucrtor al su. n
ciuda temperamentelor lor diferite ei au avut o prtie minunat mpreun. Iat c,
n cele din urm, Duhul Sfnt a reuit s i duc la ndeplinire planul n viaa lui
Pavel.
A imita slujirea altcuiva este o absurditate pentru c atunci propria slujire
n Trup a aceluia care imit este stnjenit. Aceasta e nesbuina multor tineri. Ei
admir slujirea anumitor oameni ai lui Dumnezeu i ncearc s-o imite, fr ca ei
nii s aib aceeai chemare. Ca urmare, ei se neac n marea poftelor trupeti i
a sufletismului. n Evrei 11:29 ni se spune c n timp ce izraeliii au putut traversa
Marea Roie fr nicio problem, fiindc Dumnezeu i-a chemat s o fac, egiptenii
s-au necat n ea deoarece au ncercat s-i imite pe izraelii. Aceast ntmplare este
un avertisment pentru toi aceia care ncearc s imite slujirea altora.
S ne uitam la cteva exemple. Foarte puini sunt chemai la o lucrare ca a
lui Ieremia, de a smulge, a tia, a drma, a nimici, a zidi i a sdi (Ieremia 1:10).
Cineva care nu are aceast chemare, dar care ncearc s imite lucrarea lui Ieremia,
poate s-i distrug nu numai propria slujire, unic, dat de Dumnezeu n Trupul
lui Hristos, ci i propriul su suflet. n aceeai ordine de idei, Cuvntul lui
Dumnezeu ne avertizeaz: s nu fii muli nvtori, cci tii c vom primi o
judecat mai aspr (Iacob 3:1). Cei care sunt chemai anume de Dumnezeu s fie
nvtori n Biseric (1 Corinteni 12:29; Efeseni 4:11) vor avea harul de a-i
mplini slujba n mod triumftor. Ceilali, care i imit, nu numai c se vor neca ei
nii, dar vor avea dezastruoasa neans s i nece i pe alii ntr-o mare a
confuziei i a nvturilor false.
Noul Legmnt are menirea de a-i conduce pe oameni n Trupul lui Hristos.
n Vechiul Legmnt nu a existat nici un Trup. Aceasta din cauza c atunci
Duhul Sfnt nu locuia n oameni. Ca urmare era imposibil ca doi oameni s ajung
n prtie unul cu cellalt. Comportamentul lor fiind unul omenesc le era
imposibil s aib prtie. ns, comportamentul acelora care au intrat n Noul
Legmnt este divin, fiindc sunt prtai naturii divine (2 Petru 1:4). Astfel
prtia devine posibil ntr-un mod glorios i Trupul lui Hristos poate fi zidit.
Cnd oamenii de azi, din vremurile Noului Testament, nu pot avea prtie
unii cu alii, este foarte clar faptul c ei sunt lumeti, infantili i omeneti.
Cretinii din Corint au avut o problem similar iar Pavel i-a mustrat pentru
aceasta spunnd: tot lumeti suntei. n adevr () nu trii voi n felul celorlali
oameni? (1 Corinteni 3:3). Cnd oamenii sunt omeneti ei caut s se adune cu
oameni asemenea lor. Albii se vor aduna cu albii, cei de culoare vor avea adunrile
lor separate, i aa mai departe. Acestea sunt cluburi, i nu Biserica lui Isus
Hristos!
n schimb, Dumnezeu a plnuit Trupul lui Hristos n aa fel nct oamenii
venii din diferite medii sociale i din comuniti diferite, cu naionaliti,
temperamente, capaciti intelectuale, nivele sociale i financiare diferite s fie
adui cu toii mpreun, astfel nct prin prtia unora cu ceilali s fie date jos
colurile aspre ale caracterului fiecruia. Astfel, exist o dezvoltare simultan att a
sfineniei ct i a prtiei.
n Evrei 12:14 ni se spune s urmrim prtia (pacea cu toi oamenii) i
sfinirea. n Noul Legmnt, acestea dou nu pot fi desprite una de cealalt. Ele
sunt ca cele dou picioare ale noastre. Pentru a merge nainte, cnd umblm, dac
pim cu piciorul stng, urmtorul pas va trebui s-l facem cu piciorul drept.
Trebuie s fie neaprat la fel i cu sfinirea i prtia. Ne ntlnim foarte des cu
cretini a cror atenie este absorbit n aa mare msur de mesajul sfineniei nct
trec cu vederea nevoia de prtie. Ei sunt ca oamenii ologi care ncearc s sar
nainte ntr-un singur picior sfinenia. Ei sunt interesai de propria lor curire n
ceea ce privete gndurile murdare, vorbirea, faptele i, probabil, chiar i
atitudinile i motivaiile. ns ei nu pun mare pre pe cultivarea prtiei cu ali
credincioi n Trupul lui Hristos. n aceste condiii putem spune c urmrirea
sfineniei n viaa lor este o cutare egoist care i va duce, n cele din urm, la
destinaia greit pentru c sfinenia fr prtie este o falsitate. Nu avem voie
s uitm niciodat acest fapt.
Pot exista i anumite cazuri care reprezint opusul, i anume, n care oamenii
caut prtia, dar nu urmresc sfinirea n viaa lor personal. O astfel de prtie,
fr sfinire, este de asemenea o falsitate.
Pentru ca mersul nainte s fie eficient, ambele picioare trebuie s ne fie
puternice. n versetul precedent (Evrei 12:12,13) ni se spune s ntrim acel
mdular care chiopteaz (oricare este acela) astfel nct s fie vindecat. Aici
avem o promisiune pe baza creia fiecare dintre noi putem cere lumina lui
Dumnezeu pentru a ne analiza viaa i a ne judeca pe noi nine n mod corect.
Unitatea pe care suntem chemai s o avem trebuie s fie ca unitatea pe care
a avut-o Isus cu Tatl Su n timpul vieii Sale pmnteti. ntre ei a existat o
unitate duhovniceasc. Att Tatl ct i Fiul i Duhul Sfnt exercit slujiri diferite
n privina rscumprrii noastre. Tatl L-a trimis pe Fiul. Fiul S-a fcut trup i a
murit pentru pcatele noastre. Duhul Sfnt lucreaz acum n noi pentru a ne
transforma n asemnarea Fiului. Nu exist nici o urm de confuzie n aceste
slujiri. Totui, toi Trei sunt una, ntr-un chip desvrit. Tot aa trebuie s fie
neaprat i n Biseric.
Dumnezeu, n suveranitatea Lui, a dat o slujire special pentru absolut
fiecare membru al Trupului lui Hristos (1 Corinteni 12:7,8). Am putea spune c
Dumnezeu a trasat un cerc n jurul fiecrei persoane. n unele cazuri cercul este
foarte mare iar n alte cazuri este foarte mic (Matei 25:15). n interiorul propriului
tu cerc, tu l poi gsi pe Dumnezeu (Fapte 17:26,27). n afara cercului tu, tu poi
doar s te autodistrugi, amestecndu-te n treburile altor oameni. Petru spune c n
loc s suferim din cauz c ne amestecm n treburile altora, ar trebui s ne
judecm pe noi nine i s suferim n propriul nostru trup (1 Petru 4:15, 17, 19).
De exemplu: poate c nu intr n atribuiile noastre (nu intr n cercul
nostru) s ne preocupm de modul n care ali frai i cresc copiii sau i cheltuiesc
banii. Dumnezeu nu ne-a dat nici un fel de autoritate n cercul altcuiva. Aa c
trebuie s fim cu luare aminte numai la noi nine (1 Timotei 4:16).
Am putea spune c atunci cnd triam n lume am trasat pentru noi nine un
cerc foarte mare, ceea ce ne angrena n formularea de preri personale n privina
multor oameni i multor treburi. Acum, ns, trebuie neaprat s fim ateni pentru a
rmne n interiorul cercului pe care l-a trasat Dumnezeu n jurul nostru ca
persoane. n cele mai multe cazuri, acest cerc conine numai o singur persoan, i
anume, propria ta persoan! Dac eti printe, cercul va conine, de asemenea, i
familia ta. Dac eti un prezbiter ntr-o biseric, cercul i va conine i pe cei din
biserica ta. ns, n marea majoritate a celorlalte cazuri, fiecare persoan trebuie s
se judece numai pe sine.
Tocmai cnd ne depim atribuiile, i trecem dincolo de limitele cercului
nostru, se ntmpl c prtia cu alii este distrus; i sfinirea noastr personal
este, de asemenea, mpiedicat!
Ni se poruncete s ne supunem unii altora n frica lui Hristos (Efeseni
5:21). Aceasta nseamn c frica lui Hristos trebuie s ne fac temtori ca nu
cumva s clcm n cercul altuia. Trebuie s fim cumptai atunci cnd avem
prtie unii cu ceilali pentru a nu fi intrui n treburi care nu ne privesc.
Curiozitatea este un pcat care duce la moarte i care totui este nedescoperit
n viaa multor credincioi. Ea este una dintre primele manifestri ale amestecrii
n treburile altora. De obicei copii sunt curioi s trag cu urechea la conversaiile
altora. Pavel spune: cnd m-am fcut om mare, am lepdat ce era copilresc (1
Corinteni 13:11). ns cei mai muli credincioi nu renun la acest obicei ru nici
dup ce devin oameni mari. O astfel de curiozitate i duce n final la obiceiul i mai
ru de a brfi. Cei care practic acest obicei, caracteristic femeilor n vrst, vor
constata c sunt incapabile s se auto-disciplineze i s triasc o via evlavioas
(vezi 1 Timotei 4:7). De asemenea, nici pornografia nu este altceva dect modul n
care Satan satisface curiozitatea nefast a firii pmnteti de a vedea trupurile goale
ale altora.
Isus a fost i El ispitit s fie curios, ca i noi, dar El a refuzat cu fermitate s
ias n afara cercului trasat n jurul Su de ctre Tatl Lui. Astfel, n cei treizeci i
trei de ani i jumtate petrecui de El pe Pmnt nu a pctuit nici mcar odat n
aceast zon a vieii. Cnd vedem ce slabi suntem n acest domeniu, al curiozitii,
putem nelege ct de mrea realizare a fost biruina lui Isus chiar i numai n
acest singur domeniu. A fi curios de cine cu cine urmeaz s se cstoreasc, cine
urmeaz s nasc, etc., este divertismentul oamenilor ne-evlavioi. Nici un frate i
nici o sor, predai din toat inima lui Dumnezeu, nu se vor angrena ntr-un astfel
de divertisment.
Depirea limitelor cercului personal mai poate fi vzut i n modul n care
unii presbiteri, soi i prini stpnesc peste cei care sunt sub autoritatea lor. Noi
nu avem voie sub nici o form s i ngrozim vreodat pe copiii notri sau s
exercitm presiune asupra soiei noastre sau asupra unor frai din biseric.
Cuvintele lui Elihu sunt foarte potrivite aici: Astfel frica de mine nu te va tulbura,
i greutatea mea nu te va coplei. (Iov 33:7).
Fiecare dintre noi trebuie sa fim ateni ca nu cumva cei care sunt n vreun fel
sub autoritatea noastr (copii, soie, servitori, credincioi, etc) s nu se simt
vreodat terorizai, apsai sau ameninai de noi. Este foarte uor s ne depim
limitele cnd suntem mputernicii peste alii. Atunci prtia este distrus.
Un so poate s o domine pe soia lui n aa msur nct prin aceasta s i
striveasc personalitatea. Aa ceva e absurd. Dumnezeu a fcut ca soul i soia s
fie diferii unul de altul, astfel nct fiecare s-i poat fi de ajutor celuilalt. Oricare
ar fi tema de discuie, este foarte probabil ca tu, soul, s vezi lucrurile dintr-un
anumit unghi iar soia ta dintr-un alt unghi. Este ca i cum tu ai fotografia o cldire
dinspre Nord, iar soia ta ar fotografia aceeai cldire dinspre Sud. Cnd cele dou
fotografii sunt puse una lng alta ele pot arta complet diferit. ns numai aa poi
avea o vedere complet a cldirii. n consecin, tu ai lucra ca un so nechibzuit
dac ai distruge individualitatea soiei tale, pentru a o fora s fotografieze
lucrurile numai din unghiul tu de vedere! Atunci chiar tu vei fi acela care vei avea
de pierdut. Dac ai fi lsat-o s-i exprime liber punctul de vedere, ai fi obinut o
vedere complementar asupra chestiunii aflate n discuie i aceasta ar fi lrgit
propria ta nelegere, fcndu-te mai nelept. Sunt multe situaiile de acest gen, n
care soul trebuie s se curee de propria-i nebunie.
Sfinirea i prtia formeaz o pereche inseparabil.
n orice relaie: fie n relaia dintre so i soie, fie n cea dintre frai sau
dintre surori, pasul nainte cu piciorul stng al sfinirii trebuie s fie urmat de
pasul fcut cu piciorul drept al prtiei.
Cei care umbl n lumina lui Dumnezeu (1 Ioan 1:7) vor folosi ambele
picioare pentru a umbla. Astfel, lumina ce scoate la iveal rul care locuiete n
propria lor fire pmnteasc va fi din ce n ce mai puternic; i n acea lumin,
judecndu-se i curindu-se, vor descoperi c prtia lor cu alii care umbl pe
aceeai cale va deveni i ea, la rndul ei, din ce n ce mai plin de slav. Astfel
Biserica va rspndi slava lui Hristos nspre lumea din jur.


Capitolul 10
Biruind duhul lui Antihrist

Trim n zilele n care apariia pe scena lumii a Antihristului este iminent.
ns, nainte ca el s devin vizibil n ochii tuturor, ca reprezentant ef al lui Satan,
va exista o evoluie treptat a strii lucrurilor n lume care vor netezi calea naintea
venirii lui ceva asemntor cu panta care duce la vrful muntelui. Urcuul acestei
pante a nceput nc din primul secol dup cum ne spune Ioan n 1 Ioan 2:18
Copilailor, este ceasul cel de pe urm. i, dup cum ai auzit c are s vin
Antihrist, s tii c acum s-au ridicat muli anticriti. n acest verset, Duhul
Sfnt precizeaz c la momentul cnd s-a scris aceast Scriptur, n jurul anului o
sut dup Hristos, s-a intrat deja n ultima or.
Acum ne aflam n secundele finale ale veacului. Situaia este att de
avansat nct panta a ajuns deja foarte aproape de vrf. Noi trebuie s trim ca
unii care au neles semnele vremurilor n care trim (Matei 16:3).
mpria lui Antihrist va fi una politic, economic i religioas. n cele ce
urmeaz vrem s analizm numai aspectul religios al acestei mprii. Diavolul i-
a mplinit scopurile mult mai eficient prin religiile false dect prin guvernele
ateiste; i, de asemenea, mult mai eficient prin cretinismul fals, dect prin religiile
false. De aceea vorbete Ioan despre antihritii care activau n bisericile cretine ale
primului secol. Ei au fost ndeprtai, totui, din mijlocul apostolilor prin
predicarea plin de putere ale acestora din urm. Ei au ieit din mijlocul nostru
spune Ioan (1 Ioan 2:19).
Duhul Antihristului este prezent acum din abunden n cretintatea zilelor
noastre. Avem nevoie s identificm clar semnalmentele acestui duh, cci numai
atunci l putem da afar din firea noastr pmnteasc i, apoi, din bisericile
noastre.
Caracteristicile Antihristului sunt descrise pe scurt n 2 Tesaloniceni 2:3-12:
1) El este numit omul pcatului (versetul 3).
2) El este unul care se nal pe sine nsui, vrnd s fie ca Dumnezeu
(versetul 4).
3) El este unul care minte i nal (versetele 9,10).
Acestea ne dau o indicaie despre caracteristicile pe care ne putem atepta s
le regsim i la antihritii care activeaz astzi n comunitile cretine, aa cum au
fcut-o i n zilele apostolului Ioan.
Pcatul
Antihristul este numit omul pcatului. Duhul su se va manifesta n
cretintate printr-o atitudine delstoare n privina pcatului. nainte de revenirea
lui Hristos, predicarea mpotriva pcatului va strni din ce n ce mai mult antipatia
acestei generaii de pe urm. Va fi foarte mult predicat egalitatea social,
promovndu-se aciunile de caritate, de alfabetizare a maselor, de ajutorare a celor
afectai de calamitile naturale, etc., toate acestea fiind lucruri bune. ns, nu se
va pune accentul aproape deloc pe pcate, cum ar fi: iubirea banilor i a lucrurilor
materiale, gndurile necurate de natur sexual, atitudinile de ne-iertare, izbucnirile
de mnie, cutarea laudei din partea oamenilor, calomnierile, brfirile, etc., (pcate
menionate de Isus n Matei 5-7). Taina frdelegii (2 Tesaloniceni 2:7) va lucra
sub forma unui har fals care le va conferi oamenilor o fals siguran, c viaa
venic le este asigurat numai datorit faptului c ei L-au acceptat cndva pe
Hristos, chiar dac ei continu s triasc o via pctoas. Asemenea predicare
gdil urechea i de aceea muli credincioi o vor asculta cu plcere (2 Timotei
4:3,4).
n pasajul din Apocalipsa 13, unde este descris dominaia Antihristului, ni
se spune c el le las adepilor si opiunea de a-l urma fie n mod public, fie n
mod secret. Astfel, ei vor putea primi semnul lui fie pe frunile lor (dac doresc s-
l slujeasc n mod public) fie pe mna lor dreapt (dac doresc s i menin
reputaia de credincioi ntr-o adunare cretin dar, n acelai timp, vor s
beneficieze i de privilegiile care decurg din primirea semnului fiarei)
(Apocalipsa 13:16,17). n schimb, cei care l urmeaz pe Isus, i sunt descrii n
versetul urmtor, nu au o astfel de opiune. Semnul Lui trebuie s fie numai pe
frunile lor (Apocalipsa 14:1).
Sub dominaia Antihristului, nici mcar alimentele de baz nu vor putea fi
cumprate fr semnul fiarei. Noi nu am ajuns nc la acel punct culminant, dar
suntem foarte de aproape de el. n India este greu s gseti o slujb sau s fii
admis n instituiile educaionale fr s ii murdreti mna dreapt cu o mit (una
dintre semnele fiarei). n unele fabrici, muncitorii care nu contribuie n fiecare an
la festivalul Ayudha Puja sunt pedepsii prin faptul c li se dau sarcini mai grele
de efectuat dect celorlali. Muli aa-numii credincioi se compromit n asemenea
situaii i totui, duminic de duminic, vin la biseric pentru a se nchina
Domnului ca nite credincioi duhovniceti. Cum este posibil aa ceva? Pentru
c nimeni din biseric nu cunoate necinstea i pcatul comis de ei n timpul
sptmnii. Semnul fiarei este acolo, n mod invizibil, pe mna lor dreapt. Ei pot
chiar s i justifice faptele spunnd c omul trebuie s strecoare cte un pic
dac vrea s supravieuiasc. Acetia sunt cei care consider c plecciunea
naintea lui Satan este justificabil dac aceasta este fcut n secret, ntr-un mod n
care persoana nu i pierde mrturia n ochii cretinilor! Astzi, n adunri care sunt
dup model nou-testamental exist chiar i presbiteri care au primit deja, n
secret, semnul fiarei pe mna lor dreapt. n astfel de adunri, prin aceti lideri,
duhul Antihristului este la conducere. Aici este motivul ascuns al attor altercaii i
dumnii n multe biserici i, de asemenea, a strii de moarte spiritual din ele.
Numai aceia care au o atitudine radical mpotriva pcatului de orice fel i
care sunt hotri s urasc pcatul aa cum l-a urt Isus (Evrei 1:9) pot avea
puterea de a da n vileag i de a scoate afar pcatul din adunrile de credincioi.
nlarea propriei persoane
Lucifer a devenit Satan prin faptul c a vrut s se nale pe sine nsui pentru
a deveni ca Dumnezeu i pentru a putea obine astfel nchinarea tuturor celorlali
ngeri. Astzi dorina pentru nchinare este prezent peste tot n cercurile politice,
n cele de afaceri i, de asemenea, n cercurile religioase. n multe religii false
exist aa numiii oameni-zeu crora, orict ar prea de ciudat, li se aduce
nchinare.
De asemenea, n cretintate vedem oameni care doresc s se nale pe ei
nii deasupra altora prin titluri ca Printe, Doctor n teologie, Pastor
exact ca Rabinii evrei pe care i-a condamnat Isus. La rdcina tuturor acestor
titulaturi i ranguri se ascunde aceeai dorin satanic de a obine nchinarea
altora. Este vorba de acelai duh, de care va fi animat Antihrist, care se va nla
pe sine nsui () dndu-se drept Dumnezeu (2 Tesaloniceni 2:4).
Aceast dorin de a obine nchinarea altora se manifest i n alte moduri,
mai subtile, de exemplu, prin trimiterea de rapoarte pline de date statistice i poze
(de obicei majoritatea pozelor l surprind pe lider predicnd sau rugndu-se, etc.).
Dorina de nlare peste ceilali credincioi poate fi ntlnit i n uneltirea
cuiva pentru a ajunge prezbiter ntr-o adunare, n dorina lui de a cltori ca
predicator renumit n toat lumea, de a da sfaturi altora n diverse chestiuni (chiar
i cnd ceilali nu i cer sfatul!), de a critica i a rosti judecat asupra lucrrii altora
ca cenzor autoproclamat (Iacob 3:1), de a ine predici impresionante pentru a
obine cinstirea oamenilor, de a ncerca s par un predicator mai bun dect alii,
imitnd darurile i slujirea altora, de a se autojustifica atunci cnd cade n pcat
(Luca 16:15), i n multe alte modaliti prin care cineva caut s obin un nume
pentru sine nsui.
Trebuie s vedem n mod clar c toate aceste dorine, mpreun cu multe
altele i mai urte, zac latente n firea noastr pmnteasc putnd izbucni n orice
moment, i, dac vrem s fim liberi de ele, este nevoie de judecarea lor sever.
Numai atunci vom putea avea autoritatea i puterea s dm afar din biserici acest
duh al lui Antihrist.
Minciuna
Antihristul va amgi lumea prin tot felul de minuni, de semne i puteri
mincinoase, i cu toate amgirile nelegiuirii (2 Tesaloniceni 2:9,10).
Satan este tatl tuturor minciunilor (Ioan 8:44). Copilul lui Dumnezeu care
scoate o minciun prin gura lui nu face altceva dect s i ofere limba i gura ca pe
un cuib al lui Satan n care acesta va cloci i va scoate noi minciuni. Minciuna este
acel pcat n care fiecare dintre noi suntem experi. Noi, mincinoii, ne rtcim
odat cu ieirea din pntecele mamei noastre (Psalmi 58:3). Exist diferite forme
ale minciunii, cum ar fi: spunerea jumtilor de adevruri, prezentnd numai o
singur fa a monedei (cnd ncercm s ne auto-justificm), exagerarea
rapoartelor despre lucrarea noastr sau relatarea fantasmagoric a peripeiilor (care
este caracteristic multor biografii cretine din zilele noastre i pe care credincioii
imaturi le asimileaz fr nici un discernmnt), simularea durerii i a strii de
boal pentru obinerea comptimirii i ataamentului celor din jur, pretinderea
virtuii de a fi un om generos sau de a fi curat de anumite pcate luntrice (n timp
ce, de fapt, nu este aa), sau relatarea anumitor ntmplri care au avut loc dup
rugciune i post sau n timpul scoaterii demonilor cu scopul de a crea impresia c
persoana prin care s-au fcut aceste isprvi e un expert n domeniu. Exist sute de
posibiliti pentru a mini.
Dac eti biruit de pcat, dar l recunoti n mod sincer, fiind ndurerat i plin
de cin, exist o mare ndejde cu privire la tine. ns, dac pretinzi c ai biruin
asupra pcatului sau creezi altora aceast impresie prin predicarea ta, cnd, de fapt,
eti nvins de el n viaa ta privat sau n cea luntric, atunci fii sigur, chiar dac
susii c eti un credincios botezat cu Duhul, cuvintele lui Isus i sunt adresate
chiar ie: Farnicilor! Cum vei putea scpa de chinurile Iadului? (vezi i Matei
23:33).
Minciuna nu poate fi smuls, din rdcini, din viaa noastr dac nu lum o
atitudine radical mpotriva ei, de fiecare data cnd o detectm n viaa noastr.
Sunt muli care vorbesc limbajul sfineniei, dar care nu au luat o atitudine radical
mpotriva minciunii din viaa lor. Duhul Antihristului continu s aib putere
asupra lor, fiindc ei caut s se auto-justifice naintea oamenilor, dar nu se tem de
Dumnezeu care ntr-o zi va aduce la judecat orice lucru ascuns (Eclesiastul
12:14; Romani 2:16). Adunrile noastre trebuie s fie n mod obligatoriu locauri
ale adevrului, unde mincinoii de orice fel s fie neaprat demascai, fr cruare,
prin predicarea Cuvntului lui Dumnezeu. Aa au fost scoi antihritii n vremea
lui Ioan i numai aa vor fi scoi antihritii i n zilele noastre.
nelciunea
Am vzut c Antihristul va amgi lumea prin semne i minuni mincinoase.
Fenomenele supranaturale, minunile, au o putere mare de a nela oamenii. Aici, n
India, noi am vzut multe cazuri de lideri religioi pgni care i-au strns mulimi
de adepi pentru ei nii, fcnd minuni prin putere satanic.
Pe de alt parte, puterea de a face minuni i darul tmduirilor (al
vindecrilor) sunt parte integrant a echipamentului pe care l-a dat Dumnezeu
Bisericii Sale, pentru ca Biserica s-i ndeplineasc misiunea pe Pmnt. Isus,
Petru i Pavel au nfptuit minuni de o asemenea grandoare nct ele nu au fost
egalate pn n zilele noastre. Acestea s-au ntmplat datorit credinei lor.
nregistrrile faptelor apostolilor reprezint o permanent mustrare pentru
micimea credinei noastre, a celor de astzi. O biseric fr darurile Duhului Sfnt
este ca un om, care dei triete, este orb, mut, surd i paralizat, conform Scripturii
din 1 Corinteni 12 (unde darurile sunt comparate cu membre ale trupului cum sunt
ochii, urechile, minile, etc.). Noi nu vrem s fim ca acei credincioi fr credin
care spun c vremea minunilor a trecut. Acea vreme a trecut, probabil, pentru ei,
datorit necredinei lor! dar nu pentru aceia care cred.
Totui, aceasta nu nseamn c toi cei ce fac minuni n Numele lui Isus
trebuie urmai orbete. Exist muli care fac asemenea minuni, care vor fi respini
i alungai n final de Domnul nsui! (Matei 7:22,23). Atunci de ce permite
Dumnezeu unor astfel de oameni s fac minuni n Numele lui Isus? Rspunsul
este dat n mod desluit n Deuteronom 13:1-5. Dumnezeu i las pentru a ne pune
la ncercare i pentru a vedea dac ne vom lsa dui n rtcire prin semne i
minuni, sau dac vom urma poruncile evidente ale Scripturii. De aceea este
important s verifici dac nu cumva liderul tu spiritual este unul care va fi alungat
el nsui de ctre Hristos n Ziua Final a Judecii (Referitor la aceast tem
citete cu atenie Apocalipsa 13:13,14 pentru a nelege c proorocul mincinos,
care arat ca un miel, ca un ucenic al lui Isus (Apocalipsa 13:11), nal oamenii
prin semne i minuni!).
Atunci cum ne vom pzi ca s nu fim nelai i noi? Prin faptul c verificm
lucrtorul cretin prin care s-a fcut minunea, avnd n vedere cele trei
caracteristici ale Antihristului menionate mai sus. Punei-v urmtoarele ntrebri
i vei avea rspunsul corect cu privire la lucrtorul respectiv:
1) Viaa i slujirea lui i conduc pe oameni la eliberarea de sub puterea
pcatului, sau doar la iertarea pcatelor? Pune el accent pe curia inimii i a
vieii?
2) Este el un om smerit, avnd o atitudine rezervat fa de propriile sale
merite, aa cum erau Isus i apostolii? Ori este interesat s i creeze o anumit
imagine, fcnd ca voi s depindei de el, de sfaturile lui i de profeiile lui, astfel
nct voi s nu putei fi unii cu Capul vostru care este Hristos? Are el
spiritualitatea unui slujitor sau, din contr, a unui ef care d ordine celor din jurul
su?
3) Ai gsit corectitudine i sinceritate n viaa lui o verticalitate i o
incoruptibilitate mai ales n chestiunile care implic banii? (Ferii-v de aceia
care sunt mereu interesai de zeciuielile i drniciile voastre).
Isus, Petru i Pavel ar trece acest test, dar nu muli predicatori i aa-zii
vindectori din zilele noastre l-ar trece.
Prin duhul Antihristului, Satan a spurcat cretintatea. Fie ca Dumnezeu s
ridice muli lucrtori n ara noastr care s aib puterea apostolilor de a da afar
acest duh din bisericile din India (i din bisericile romneti din ntreaga lume!
nota trad.).


Capitolul 11
Biruina care vine prin ludarea lui Dumnezeu

Chemarea noastr, ca ucenici ai lui Isus, este s trim prin credin.
Principalul semn distinctiv al credinei este atitudinea de laud i mulumire la
adresa lui Dumnezeu. Atunci ei au crezut n cuvintele Lui i au cntat laudele
Lui (Psalmi 106:12). Totui, izraeliii despre care vorbete aceast Scriptur L-au
putut luda pe Dumnezeu numai dup ce au vzut c egiptenii fuseser necai n
Marea Roie. Atunci ei L-au crezut pe Dumnezeu i L-au proslvit. Ei au umblat
prin vedere.
ns noi umblm prin credin. Putem crede Cuvntul lui Dumnezeu nainte
de a vedea c vrjmaii s-au necat n mare, i l putem luda pe Dumnezeu chiar n
timp ce vrjmaii sunt nc naintea noastr. Credem c Dumnezeu se va ocupa de
ei n felul Su i la timpul hotrt de El. Acesta e motivul pentru care noi, care
suntem sub jurisdicia Noului Legmnt, putem s-L slvim pe Dumnezeu n orice
circumstan i n orice vreme.
n pasajul din Evrei 2:12,13 citim c, n mijlocul adunrii, Isus nsui ne
conduce n lauda adus lui Dumnezeu, Tatl nostru, pentru c ne punem
ncrederea n El. ncrederea n Dumnezeu i lauda la adresa Lui sunt dou fee ale
aceleiai monede. Credina fr laud i mulumire este, de fapt, o imitaie a
credinei o credin moart. Ca frai ai lui Isus (aa ne numete El n Evrei
2:11,12) suntem chemai s urmm exemplul Fratelui nostru mai mare n
proslvirea Tatlui, att n mod personal ct i n mijlocul adunrii Bisericii.
Dumnezeu este un mprat mre, dar tronul Lui nu este din argint i nu este
din aur. Un astfel de tron ar fi de o calitate mult prea inferioar pentru El. Tu
locuieti n mijlocul laudelor lui Israel, spune psalmistul (Psalmi 22:3). Laudele
formeaz tronul pe care st Dumnezeu ca mprat. De aceea Cerul este un loc al
laudelor continue. ngerii l laud necontenit pe Dumnezeu. Acesta e tronul pe care
st Dumnezeu n Cer. Cnd Duhul Sfnt vine n inima noastr El coboar Cerul
acolo, astfel c putem i noi s-I pregtim Dumnezeului nostru un tron de laude pe
care El s fie ntronat n inimile noastre, n casele noastre i n Biseric.
Iat de ce este att de important s ne ducem mntuirea pn la capt,
ndeprtndu-ne cu fric i cutremur de toate crtirile i ovielile: pentru
c Dumnezeu (Duhul Sfnt) lucreaz n inimile noastre la pregtirea unui tron
pentru Tatl (citii cele trei versete din Filipeni 2:12-14 i vedei corelaia ntre
ele). Dumnezeu lucreaz de asemenea i n exterior, i anume, n toate
circumstanele noastre pentru a le face s lucreze mpreun spre binele nostru.
Deci nu avem nici un motiv s crtim sau s fim ovitori dac credem Scriptura
din Romani 8:28.
Nu putem s l ludm pe Dumnezeu n Biseric, la modul real, dac n alte
mprejurri, acas sau la serviciu, suntem crtitori i ovitori. Adevrata laud
poate proveni dintr-o via rstignit. Este semnificativ faptul c singurul verset
din Biblie care ne spune c Dumnezeu st pe tronul laudelor poporului Su se
gsete n mijlocul unui psalm care zugrvete cu nsufleire rstignirea (Psalmul
22:3). Psalmul ncepe cu strigtul lui Isus pe cruce i vorbete despre minile i
picioarele Lui strpunse (versetul 16); iar apoi, chiar n mijlocul acestui psalm Isus
se refer la noi ca la fraii Lui mai mici i ne invit s ne unim cu El n pregtirea
unui tron de laude pentru Tatl (vedei versetele 22,23). La rndul nostru, i noi
suntem crucificai mpreun cu El pe aceeai cruce i acolo, n timp ce suntem
rstignii cu El fa de lume i fa de poftele noastre, cntm lauda lui Dumnezeu.
Aici putem nelege de unde provine perfidia i falsitatea acelei mari mulimi de
laud i nchinare din multe biserici unde Mesajul Crucii nu are locul central.
Unii care i-au dat seama de aceast perfidie i falsitate au reacionat mpotriva a
tot ce se poate numi laud i nchinare i au hotrt c aa ceva nu i are locul n
nchinarea Noului Legmnt. Aceasta, ns, ar nsemna cderea n prpastia de la
cealalt margine a cii nguste!
Pe cruce, rstignii mpreun cu Hristos, pregtim un tron de laud pentru
Tatl. Psalmul 118 este un alt psalm despre cruce i despre Hristos (vedei
versetele 11-14, 22). Ne punem pe noi nine pe altar i ne legm cu frnghii de
cruce (versetul 27), i fiind ntini acolo aducem mulumiri Domnului (versetele
28,29) i spunem Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul: s ne bucurm i
s ne veselim n ea! (versetul 24).
Isus a fost uns ca i Cap al nostru ca s ne dea untdelemn de bucurie i o
hain de laud (Isaia 61:1-3) n locul unui duh de apsare i de depresie. Dac
trieti sub apsarea duhului de depresie, poi fi sigur c este lucrarea lui Satan.
Isus a venit s alunge acest duh din viaa ta odat pentru totdeauna, i s te
nvemnteze cu o hain a laudei. Dumnezeu nu vrea niciodat ca noi s fim
deprimai, descurajai sau ru-dispui fiindc nici Isus n-a fost niciodat
deprimat, descurajat sau ru-dispus; iar noi suntem chemai s trim chiar aa cum
a trit El (1 Ioan 2:6). ns, aceast trire este posibil dac ne lum crucea n
fiecare zi, cum a fcut Isus.
n Psalmi 8:2 citim c din gurile copiilor i a bebeluilor Dumnezeu i face
o ntritur de aprare mpotriva potrivnicilor Si. Isus a citat acest verset atunci
cnd marii preoi i-au criticat pe copii pentru strigtele lor de laud la adresa lui
Dumnezeu (Matei 21:15,16). Marii preoi, ca muli n zilele noastre, nu au
considerat de cuviin ca cineva s strige sau s-i ridice vocea n laud i
nchinare n Locaul Sfnt al lui Dumnezeu. Ei credeau c n prezena lui
Dumnezeu oamenii ar trebui s aib feele alungite de conformism i s pstreze
tcerea. Isus, ns, a fost puternic emoionat la auzul vuietului laudei, deoarece
acest vuiet i amintea de Cminul lui Ceresc unde vocile ngerilor care l laud pe
Dumnezeu sunt asemenea tunetelor! Acesta este unul dintre motivele pentru care
Satan i otirile lui nu pot s locuiasc n Cer: ei nu pot suferi strigtele de laud
sincer adus lui Dumnezeu. Ei nu le pot suferi nici cnd astfel de laude sunt
nlate n vreo biseric, aici pe Pmnt. Aa c ei vor ncerca una dintre
urmtoarele dou metode: fie s fure sinceritatea din laud, fie s opreasc de tot
strigtele de laud. Dac cineva se uit n jur la diferitele confesiuni cretine va
constata c aproape n fiecare dintre ele Satan a avut succes cu o metod sau cu
cealalt.
De ce urte Satan lauda care este adus lui Dumnezeu din toat sinceritatea
inimii? Isus a citat Scriptura din Psalmi 8:2 i a spus c ntritura de aprare
mpotriva potrivnicilor lui Dumnezeu despre care se vorbete n acest psalm era
de fapt lauda (Matei 21:16). Lauda este ntritura prin care vrjmaul este
alungat (Psalmi 8:2).
ns, doar strigtele goale, care nu provin dintr-o via sfnt, nu au nici un
fel de putere. n Exodul 32 citim c izraeliii au fcut un viel de aur, chiar l-au
numit Iehova (versetul 5), i au dansat i au strigat ctre noul lor Iehova cu o
voce aa de puternic nct Moise i Iosua, aflai la o deprtare de civa kilometrii,
au auzit vuietul acestor strigte (versetele 17-19). ns, Satan era chiar n mijlocul
acestei laude carismatice! n mijlocul lor era imoralitate ca i n mijlocul multora
din zilele noastre care strig i danseaz n numele lui Isus.
Aa cum am spus mai devreme, lauda noastr devine plin de putere numai
atunci cnd ea provine dintr-o viaa rstignit, dintr-o via sfnt.
n Luca 19:37,38 cnd toi ucenicii lui Isus au nceput s-L laude plini de
bucurie i cu glas tare pe Dumnezeu, Fariseii au fost deranjai i I-au cerut lui Isus
s le spun ucenicilor s rmn n linite; dar Isus a rspuns c dac acei ucenici
ar fi tcut, pietrele ar fi izbucnit n strigte de laud la adresa lui Dumnezeu
(versetul 40). Astfel vedem prerea lui Isus despre lauda puternic i o vedem i pe
cea a fariseilor. Cum stau lucrurile n biserica ta? i urmezi pe farisei, ori l urmezi
pe Isus? Ne temem s strigam i s-L ludm pe Dumnezeu n adunare tocmai din
cauza faptului c ne dorim att de mult lauda oamenilor (mai ales a celor din
conducerea bisericii). Tradiia religioas, inut de un anumit grup, s-ar putea s fi
ncruntat din sprncene mpotriva laudei puternice, aa c toi membrii acelui
grup au ajuns s respecte i s urmeze orbete o astfel de tradiie. Dac, ns, vrem
s fim cu adevrat urmaii lui Isus i s lum n stpnire mpria (care se ia cu
nval), trebuie s fim plini de rvn mpotriva unor asemenea tradiii (Matei
11:12).
Isus a petrecut milioane de ani n prezena Tatlui Su, unde ambiana era
una de laud i nchinare. Cnd a venit pe Pmnt i a trebuit s triasc ntre
oameni religioi ursuzi i mohori, cu privirile acrite de rigorism, aceasta a
nsemnat pentru El o schimbare izbitoare fa de climatul Cerului. De aceea, era
cuprins ntotdeauna de emoie cnd vedea pe unii care aveau n ei ceva din
atmosfera laudei cereti.
n cartea Apocalipsa, unde numeralul simbolizator apte apare de mai
multe ori, avem, de asemenea, apte viziuni scurte despre lauda care este n Cer.
Dac avei rbdarea s citii i s meditai la acele Scripturi, ele v vor revoluiona
complet modul de gndire despre Cer. Pasajele sunt urmtoarele: Apocalipsa 4:8-
11; 5:8-14; 7:9-12; 11:15-18; 14:1-4; 15:1-4 i 19:1-6. Coloana sonor a fiecreia
dintre aceste scurte viziuni despre Locuina noastr din viitor este o laud plin de
bucurie ca bubuitul unor tunete puternice (Apocalipsa 9:16). Acolo, fiinele
cereti l laud pe Dumnezeu pentru suveranitatea Lui, pentru sfinenia Lui, pentru
judecile Lui, etc. Acolo nu se aude nici un cuvnt de plngere i nici un nger nu
este posac, cu fa alungit i cu priviri ntunecate! Dac nu ne familiarizm de pe-
acum cu acea ambian, cnd vom ajunge n prezena Domnului i i vom auzi pe
sfinii glorificai spunnd n mod repetat Aleluia i Amin vom avea parte de un
oc cultural. Atenie, totui, la faptul c exclamrile de Aleluia i Amin din
Cer nu sunt lipsite de coninut. Ei spun Aleluia () pentru c... (vedei
Apocalipsa 19:1,2,6). Scriptura spune: nchinai-v naintea Domnului mbrcai
cu podoabe sfinte! (Psalmi 29:2; Psalmi 96:91). n aceste podoabe sfinte, lauda i
nchinarea sunt pline de frumuseea sfineniei. Duhul Sfnt a venit tocmai pentru a
reproduce aceast frumusee n viaa noastr i n bisericile noastre.
Ni se spune c cei o sut patruzeci i patru de mii au nvat aceast
cntare nou pe cnd erau nc pe Pmnt (Apocalipsa 14:1-4). Cntarea veche, pe
care o cnt toat lumea, pe Pmnt, este una a crtirilor i a ovielilor
mpotriva oamenilor i circumstanelor. ns, acei puini la numr care-L urmeaz
pe Miel oriunde merge El (versetul 4), adic aceia care-i iau crucea n fiecare zi,
au nvat s i urasc propria lor via (Luca 14:26) i astfel au eliminat complet
crtirile i ovielile din viaa lor; ei, avnd credin n suveranitatea lui Dumnezeu
(Romani 8:28), au nvat s aduc mulumiri pentru toate lucrurile (1 Tesaloniceni
5:18; Efeseni 5:20) i pentru toi oamenii (1 Timotei 2:1). n toate situaiile dificile
prin care au trecut pe Pmnt, ei au purtat n trupurile lor, omorrea Domnului
Isus i au nvat noua cntare de laud i nchinare, n toate mprejurrile i
pentru toi oamenii. Astfel, n Ziua de pe Urm, ei stau mpreun cu Mielul pe
Muntele Sionului.
Nu este de ajuns s l ludam pe Dumnezeu n inimile noastre. Ca rod al
buzelor noastre, trebuie s-I aducem o jertf de laud (adic lauda care provine
dintr-o via rstignit); i aceasta e una dintre puinele activiti din Noul
Testament despre care ni se spune c trebuie nfptuite n mod continuu (Evrei
13:15). Isus spune c din prisosul inimii vorbete gura (Matei 12:34). Deci,
dac vorbirea noastr nu are mireasma laudei, aceasta e o indicaie clar a faptului
c inima noastr nu este plin de laudele lui Dumnezeu. Noi mrturisim cu gura
noastr, i aceasta duce la salvare (mntuire) (Romani 10:10 versiune citat de
autor).
ntr-o traducere literal a Scripturii din Psalmi 50:23 citim: Cel ce aduce o
jertf de mulumire, acela M cinstete i mi pregtete o cale pentru a-i arta
salvarea (mntuirea) Mea.
Dumnezeu este capabil s ne salveze din multe situaii, dar o va face numai
cnd ncepem s-L ludm fiindc numai lauda este semnul credinei. n multe
situaii, numai rugciunea, n sine, nu ne poate elibera. Trebuie neaprat s
continum rugciunea pn la punctul n care avem asigurarea Duhului Sfnt, n
inima noastr, c rugciunea ne-a fost ascultat. De la acel punct ncolo, credina a
luat natere i credem c am i primit, chiar dac nu putem vedea nc rspunsul.
Atunci, i numai atunci, putem primi ceea ce am cerut n rugciune, aa cum ne
spune Isus n Marcu 11:24. Care este, ns, dovada c s-a nscut o astfel de
credin n inima noastr? ncetm s ne mai rugm i ncepem s l ludm pe
Dumnezeu. Aceasta, i numai aceasta, e dovada cea mai clar a credinei. n acest
mod, noi i pregtim o cale lui Dumnezeu prin care s ne arate salvarea (eliberarea)
Lui.
n Scriptura din 2 Cronici 20 vedem un exemplu despre modul cum
funcioneaz aceast legitate. l vedem pe Iosafat mpresurat de o mare mulime de
vrjmai (versetul 2). Iosafat a procedat n modul cel mai nelept, lsnd un
exemplu tuturor celor ce, n viitor, vor fi nconjurai de probleme. El a postit i s-a
rugat, cutnd Faa Domnului. Rugciunea lui ne este descris n versetele 6-12, i
acolo remarcm apte aspecte eseniale ale acestei rugciuni.
1) El l laud pe Dumnezeu pentru suveranitatea Lui (versetul 6).
2) i mprospteaz n memorie minunile nfptuite odinioar de Dumnezeu
(versetul 7).
3) i amintete lui Dumnezeu de promisiunea Lui, fcut n Scripturi
(versetul 9).
4) i amintete lui Dumnezeu c ei (poporul Israel) sunt motenirea Lui
proprie (versetul 11).
5) i spune lui Dumnezeu c ei nu au nici o putere, care ar proveni din ei
nii, pentru a face fa situaiei (versetul 12).
6) i spune lui Dumnezeu c ei nu se ncred n propria lor nelepciune
(versetul 12).
7) i spune lui Dumnezeu c ei i pun toat ncrederea n El (versetul 12).
Acesta e un model bun i pentru rugciunile noastre. Citim c Dumnezeu a
dat imediat rspunsul i a spus c se va ocupa El nsui de situaie. Iosafat L-a
crezut pe Dumnezeu i a trimis nainte, n fruntea otirii, un cor format din
cntrei care mbrcai cu podoabe sfinte l ludau cu glas tare i puternic
pe Dumnezeu. Prin acea jertf de laud, adus lui Dumnezeu naintea vrjmailor,
Iosafat a pregtit o cale prin care Dumnezeu s i arate eliberarea i s-i salveze.
Iar Dumnezeu chiar aa a i lucrat. I-a zdrobit pe dumani cu desvrire (versetul
22).
Un alt exemplu, al modului cum funcioneaz aceast legitate, ni se prezint
n cartea lui Iona. Citim c Iona se afla de trei zile i de trei nopi n stomacul
petelui i el nici mcar nu se rugase n tot acel timp (1:17). Atunci, ni se spune
n versetul 1 din capitolul 2 (aceasta a fost dup cele trei zile i trei nopi), Iona a
nceput s se roage. Poate c n primele trei zile Iona a ncercat s se trasc nspre
gura petelui la fel cum ncercm i noi orice metod posibil de a iei din
problemele noastre. Majoritatea oamenilor l caut pe Dumnezeu numai dup ce
toate resursele omeneti se dovedesc a fi inutile. Aa a fost i n cazul lui Iona: L-a
cutat pe Dumnezeu numai dup ce eforturile sale cele mai bune s-au dovedit a fi
ineficiente.
Iar Dumnezeu ateapt pn cnd ajungem la captul propriului nostru eu.
Atunci, Iona s-a rugat un timp ndelungat, dar nu s-a ntmplat nimic pan cnd nu
a nceput s aduc jertfa mulumirii, spunnd c mntuirea vine numai de la
Domnul (Iona 2:9). Cnd Iona, n mijlocul problemelor lui nc nerezolvate, a
nceput s l laude pe Dumnezeu, el a pregtit prin aceast laud o cale prin care
Dumnezeu s-i arate eliberarea Lui. Domnul a i poruncit imediat petelui (citim n
Iona 2:10) s l verse pe Iona pe uscat.
Ct de mult avem de gnd s mai zbovim n stomacul petelui (adic n
problema noastr specific) nainte de a aduce jertfa mulumirii? Dumnezeu nu ne
poate elibera pentru c nu l onorm prin laude aduse n orice situaie; i, n acest
fel, nu i pregtim o cale prin care s ne elibereze (Psalmi 50:23).
Un ultim exemplu: din Faptele Apostolilor capitolul 16. Acolo citim despre
Pavel i Sila care erau ntemniai din cauz c au predicat Evanghelia. La miezul
nopii, n loc s doarm (i n loc s se plng sau s crteasc ceea ce pentru ei
ar fi fost de neconceput), au nceput s se roage i s cnte laude lui Dumnezeu. Ei
nu au avut nici o nemulumire. S-au ncrezut pe deplin n suveranitatea lui
Dumnezeu i L-au proslvit. Imediat dup aceea, Dumnezeu a i deschis uile
nchisorii pentru ei. Aceast eliberare a fost posibil prin faptul c Pavel i Sila,
prin jertfa de laud adus ca rod al buzelor lor, au pregtit o cale prin care
Dumnezeu s lucreze pentru ei.
Cheia care poate deschide gura oricrui pete i ua oricrei nchisori este n
minile Domnului nostru minunat (Apocalipsa 3:7). Cnd El deschide o u
nimeni nu o poate nchide; i pn cnd El nu o deschide, orice soluie omeneasc
nu poate dect s eueze. Este uor s l ludm pe Dumnezeu cnd totul merge
conform dorinelor i planurilor noastre. Cnd, ns, au loc evenimente contrare
ateptrilor noastre, atunci a sosit momentul i mprejurarea care sunt favorabile
aducerii jertfei de laud deoarece n asemenea situaii trebuie s pltim un pre
pentru a-L luda pe Dumnezeu. n acest mod, noi pregtim o cale prin care
Dumnezeu s ne arate salvarea Lui.
Scriptura din Psalmi 149:5-9 ne ndeamn ca laudele lui Dumnezeu s fie n
gura noastr cnd suntem n aternutul nostru (unde, stnd culcai, obinuim s
ne ngrijorm!), i ne spune c prin astfel de laude putem s legm puterile
ntunericului i s facem ca judecata rostit n Cuvntul lui Dumnezeu asupra lor,
s fie executat (Romani 16:20). Acesta e un privilegiu pstrat pentru toi copii lui
Dumnezeu (Psalmi 149:9).
Deci, haidei s nvm cntarea cea nou a laudei n toate mprejurrile
i a mulumirii pentru toate lucrurile i pentru toi oamenii i s-o cntm tot
restul vieii noastre pmnteti ca prin ea s-L onorm pe Dumnezeu i s putem
experimenta eliberarea Lui n toate zilele vieii noastre. Amin.


Capitolul 12
De ce cad cretinii

De ce cad cretinii n pcat?
nainte de a analiza motivele cderii cretinilor, trebuie neaprat s facem o
distincie net ntre a fi ispitit i a pctui. Scriptura din Iacov 1:14,15 afirm
n mod clar faptul c fiecare este ispitit, cnd este atras de pofta lui nsui.
Apoi, cnd mintea celui ispitit i d consimmntul la oferta ispitei, se produce o
concepie i n inima celui ispitit se nate pcatul.
Cnd cunoatem adevrul faptului c omul nostru cel vechi [acest intelect
care vrea s pctuiasc] a fost rstignit mpreun cu Hristos (Romani 6:6),
atunci, prin credin, putem s ne dezbrcm de omul cel vechi i ncetm s mai
comitem pcate n mod deliberat. Suntem nscui din nou (1 Ioan 3:9). Vom mai fi
ispitii, dar mintea noastr (omul cel nou) nu se va mai nvoi cu trupul
pcatului.
ns, chiar dac am ncetat s mai comitem pcate, totui putem s mai
cdem deodat n vreo greeal (Galateni 6:1). Exist o diferen ntre a comite
pcat i a cdea n vreo greeal.
Chiar dac omul nostru cel vechi a fost rstignit (Romani 6:6), totui firea
pmnteasc are nc, n noi, suficient vitalitate ca s ne ademeneasc. Noi, ns,
suntem hotri pe deplin c vom fi credincioi lui Hristos, Mirele nostru; i nu
avem nici o intenie s ne dm pe noi nine dorinelor firii pmnteti. Nu
comitem adulter (preacurvie) n mod fizic, cci atunci am fi suflete prea curvare
(Iacov 4:4) i, astfel, am face parte din Mama Curvelor (Apocalipsa 17:5), i nu
din Mireasa lui Hristos. ns, spre exemplu, o femeie poate concepe n mod forat,
chiar dac ea nu s-a dat pe sine nsi, n mod voluntar, unui brbat. Femeia care a
fost astfel njosit are, totui, o virtute fa de una care s-a dat pe sine nsi, n
mod deliberat, la preacurvie. Diferena dinte cele dou femei ntinate ne ajut s
nelegem diferena dintre cderea n pcat (cnd suntem biruii de dorinele firii
noastre pmnteti) i comiterea pcatului (cnd intenionat alegem s svrim
ceva despre care tim c este ru i ne dm pe noi nine dorinelor firii
pmnteti).
ns, dei cderea n pcat nu este la fel de rea ca i comiterea pcatului, ea
duce la acelai rezultat, i anume, la o concepie care d natere la pcat.
Promisiunea Noului Testament este c Isus poate s ne pzeasc nu numai de
comiterea pcatului, dar i de cderea n pcat (Iuda 24). Aceasta e viaa de
biruin n care suntem pzii i de cderea n pcat.
Dac ai ncetat s mai comii pcate, dar constai c, totui, mai cazi n ele,
atunci urmtoarele subcapitole i vor dezvlui anumite motivele ale acestor cderi.
1. Lipsa temerii de Dumnezeu
Frica de Dumnezeu este nceputul (alfabetul) nelepciunii (Proverbe 9:10).
Aceasta e prima lecie din coala nelepciunii. Dac nu nvm alfabetul, nu
putem merge mai departe. Frica de Domnul este urrea rului, pentru c
Dumnezeu nsui urte rul (Proverbe 8:13). Cnd lum aminte la chemarea lui
Dumnezeu de a fi sfini cci El este sfnt i suntem ptruni de aceast chemare,
atunci vom ur pcatul.
Multor credincioi le vine foarte uor s biruiasc unele pcate (mnia,
pcate sexuale, etc.) cnd sunt n prezenta altor credincioi, deoarece le este fric
de faptul c i vor pierde reputaia. ns, atunci cnd sunt singuri ei cad foarte uor
n asemenea pcate. Ei cad, prin urmare, nu datorit incapacitii lor de a birui
aceste pcate, ci pentru c iubirea propriei lor reputaii este mai mare dect frica
lor de Dumnezeu. Ei pun un pre mai mare pe aprecierea oamenilor dect pe cea a
lui Dumnezeu. Astfel de cretini au nevoie s-i simt ticloia, s plng i s se
pociasc de faptul c s-au nchinat fpturii [omului] n locul Fctorului
(Romani 1:25) i au nevoie s-i nale glasul nspre Dumnezeu, din toat inima
lor, ca Dumnezeu s i nvee frica Lui. Promisiunea biblic este c dac vei cere
nelepciune, i dac te vei ruga pentru pricepere, dac o vei cuta ca argintul, i
vei umbla dup ea ca dup o comoar, atunci vei nelege frica de Domnul, cci
Dumnezeu te va nva frica Lui (Proverbe 2:3-5; Matei 5:6). El va fi gsit doar de
cei care l caut din toat inima (Ieremia 29:13). Numai aceia vor fi mngiai
(ntrii i ajutai Matei 5:4) de Mngietor care vars lacrimi pentru fiecare
cdere.
Trebuie s ne dezvoltm obiceiul de a tri doar n prezena lui Dumnezeu.
Motivul pentru care Dumnezeu ne-a dat fiecruia dintre noi o zon privat
gndirea este ca s vad dac avem sau nu frica Lui. Dac ne pas doar de
reputaia extern naintea oamenilor, vom fi nepstori cu privire la gndirea
noastr. Prin acest lucru Dumnezeu face diferena ntre cei care doresc biruina
total i cei care doresc doar o biruin exterioar asupra pcatului. Dac vrsm
lacrimi pentru pcatele din gndire aa cum facem pentru pcatele externe, vom
avea biruin.
2. Lipsa credinei
Orice progres n umblarea cretin se face prin credin. Cei neprihnii
triesc prin credin (Romani 1:7), iar crarea lor devine ca o lumin care
strlucete din ce n ce mai puternic (Proverbe 4:18).
Putem avea credin pentru iertarea pcatelor i pentru renunarea la omul
vechi, ncetnd astfel s comitem pcate; i totui se poate s nu avem credin c
Isus ne poate apra de cderea n pcat. Asemenea israeliilor la Cades-Barnea,
cnd privim la uriaii din ar (firea noastr pmnteasc) putem fi att de plini de
necredin, nct s nu intrm n ara promis a biruinei.
Una dintre cele mai importante legi din mpria lui Dumnezeu este c
fiecruia i se d dup msura credinei lui (Matei 9:29) nici mai mult nici mai
puin. La Dumnezeu nu este parialitate; El i rspltete din belug pe aceia care l
caut prin credin (Evrei 11:6). Astfel c unii intr ntr-o via de biruin (aa
cum Iosua i Caleb au intrat n ara Canaanului), n timp ce alii rmn dobori i
nvini. Calea care duce la via este ngust i puini sunt cei care o gsesc, fiindc
puini sunt aceia care triesc n credin i fric de Dumnezeu. Isus nu a putut face
multe lucrri pline de putere n oraul Lui natal din cauza necredinei oamenilor.
El avea dorina de a-i vindeca. Dar necredina lor L-a limitat (Matei 13:58). La fel
se ntmpl i astzi. El vrea s fac lucrri mree pentru noi, dar este limitat de
lipsa noastr de credin.
Credina este mult mai mult dect un simplu crez intelectual. Este ceva s
crezi c Isus are puterea de a-i ajuta pe oameni s nu cad, i cu totul altceva s ai
credina c Isus te va ajuta pe tine nsui s nu cazi. Cea dinti este o calitate
intelectual pe care chiar i Satan o are. Cea din urm este o calitate a inimii, care
duce la biruin.
Dumnezeu promite c pcatul nu va mai stpni asupra voastr (Romani
6:14). Ai credin n promisiunea lui Dumnezeu, i atunci cnd vei aluneca adu-i
aminte c promisiunea lui Dumnezeu nu se schimb. Cuvntul lui Dumnezeu
rmne statornic. Ridic-te, mrturisete-i sperana n Cuvntul lui Dumnezeu, i
mergi nainte, pn cnd ntr-o zi sperana se va transforma n credin, i vei avea
parte de biruin.
3. Necunoaterea slbiciunii firii pmnteti
Firea noastr pmnteasc este complet neputincioas s fac voia lui
Dumnezeu. nvtura lui Isus a fost foarte clar n acest sens (Matei 26:41). Pavel
i-a dat seama de acest fapt i a afirmat c nimic bun nu locuiete n firea lui
pmnteasc (Romani 7:18). Cel care reuete s neleag acest adevr va aciona
n cel puin dou direcii: va fugi de ispit i se va ruga struitor pentru a primi
ajutor din partea lui Dumnezeu. Cnd n viaa unui om nu sunt prezente aceste
dou fapte este evident c el nu s-a convins nc de slbiciunea firii sale
pmnteti.
Isus ne-a nvat s ne rugm nu ne duce n ispit (Matei 6:13). Spunem
aceast rugciune din toat inima fiindc suntem convini c firea noastr
pmnteasc este slab. Chiar i un remarcabil om al lui Dumnezeu ca Timotei a
fost ndemnat s fug de poftele tinereii i de iubirea de bani (2 Timotei 2:22; 1
Timotei 6:10, 11). Unii poate au crezut c fiind att de avansat n viaa cretin,
Timotei n-ar fi putut fi ispitit n aceste zone. ns Pavel tia c acest pericol era
real. Aa c el l ndemna pe Timotei s fug de ispit. Cel care reuete s
neleag faptul c firea lui pmnteasc este slab va lua asculta cu drag inim de
acest ndemn.
Chiar mai mult, cel care i d seama de slbiciunea sa va striga ctre
Dumnezeu ca s primeasc har care s-l ajute s-i biruiasc slbiciunea. Fiecare
dintre noi suntem slabi, dar nu toi suntem la fel de contieni de slbiciunea
noastr. Omul slab fuge cnd vede pericolul, dar nu i cel puternic pentru c acesta
din urm are preri nalte despre sine nsui. El nu strig dup ajutor. De aceea va
cdea.
Smerenia adevrat nseamn s i recunoti slbiciunea firii pmnteti, s
fugi, din aceast cauz, dinaintea ispitei i s strigi dup ajutor. Numai acetia
primesc harul lui Dumnezeu, fiindc Dumnezeu d harul Su numai celor smerii
(1 Petru 5:5).
4. Tendina de evitare a suferinei
n pcat, exist o anumit plcere dar ea este neltoare i de scurt durat
(Evrei 3:13; 11:25). Suferina se afl la partea opus fa de plcere. A suferi
nseamn a ne priva propria fire pmnteasc de plcerea pcatului. Cuvntul lui
Dumnezeu ne spune c dac ne narmm cu aceast atitudine putem s-o sfrim cu
pcatul i s facem voia lui Dumnezeu n toat viaa noastr (1 Petru 4:1, 2).
Ptimirea n trup despre care se vorbete n versetul 1 nu trebuie redus doar la
simpla suferin fizic, trupeasc, cci tim bine c doar prin acest fel de suferin
nc nimeni nu s-a oprit vreodat din practicarea pcatului. Aici este vorba, n
primul rnd, de durerea luntric cauzat firii pmnteti prin refuzarea satisfacerii
dorinelor ei. Refuzm s ne facem pe plac nou nine, dup cum nici Isus nu i-a
fcut niciodat pe plac Lui nsui (Romani 15:3). Astfel, putem cunoate o parte
esenial din prtia noastr la suferinele Lui.
O atitudine hotrt de a ptimi n trup, spune Petru, este armura noastr
n momentele decisive ale luptei. ns noi trebuie s avem armura nainte de
nceperea luptei. Cutarea armurii abia dup nceperea atacului violent al ispitei nu
va fi de nici un folos, fiindc de obicei n acele momente critice armura nu poate fi
gsit. Nu, nicidecum. Trebuie s fii narmat nainte de nceperea conflictului.
Cnd nu avem aceast armur (atitudinea hotrt ca mai degrab s suferim n
lepdarea de sine dect s avem chiar i cea mai mic plcere a vreunui gnd
pctos) atunci suntem n pericol ca n momentele critice ale ademenirii s dm
napoi i s cedm n faa ispitei (Evrei 10:38).
Dar dac suntem hotri ca mai degrab s murim dect s pctuim adic
s fim asculttori pn la moarte aa cum a fost Isus (Filipeni 2:8), atunci
aceast armur va fi tria i protecia noastr n ziua cea rea a luptei.
Dac, de exemplu, iubim lucrurile materiale ne vom pierde foarte uor pacea
i vom cdea n pcat atunci cnd ne vom confrunta cu pierderi materiale sau cnd
cineva ne va distruge vreun bun. Dar dac alegem calea ptimirii n trup,
ncrezndu-ne cu-adevrat n faptul c Dumnezeu rnduiete toate lucrurile spre
binele nostru (Romani 8:28), vom putea privi cu bucurie la orice pierdere material
(Evrei 10:34).
5. Lipsa strdaniei pentru naintare
Petru spune c dac mergem nainte n viaa cretin (adugnd mereu
trsturi din caracterul lui Hristos) nu vom cdea niciodat (2 Petru 1:5-10). Muli
cretini cad n pcat pentru c devin mulumii cu progresul lor spiritual, n loc s
mearg nainte nspre desvrire. Pavel i-a petrecut viaa fcnd un singur lucru
alergnd nainte ctre inta de a fi mai mult ca Isus (Filipeni 3:11-14). Aceasta l-a
ajutat s nu stagneze i s nu pctuiasc. El l-a ndemnat pe Timotei nu doar s
fug de ispit, ci s alerge dup teama de Dumnezeu, dup dragoste, blndee, etc.,
(1 Timotei 6:11; 2 Timotei 2:22).
Muli au ncetat s mai comit pcate i se mulumesc cu att, chiar dac ei
continu s cad n pcat. n acest fel ei nu se vor putea opri niciodat din cdere.
Dac vrem s facem progrese n descoperirea rului ascuns nuntrul nostru,
trebuie s ne judecm n mod continuu, n orice situaie, n lumina prezenei lui
Dumnezeu. Umblnd n lumin, vom putea s fim prtai naturii divine ntr-o
msur tot mai mare.
n acest fel, vom putea aduga virtute la credina noastr: dragoste de frai,
iubire, etc. Dac ne umplem nencetat mintea cu gnduri bune (Filipeni 4:8),
pcatul nu va putea intra cu uurin n minile noastre. Mintea goal este cea mai
uoar prad pentru pcat.
6. Evitarea detronrii vieii sufleteti
Viaa sufleteasc domnete n toi urmaii lui Adam; ei triesc conform
raiunii i sentimentelor. ns, cnd suntem convertii, i lepdm lucrrile
pctoase ale firii pmnteti, de multe ori nu ne dm seama c i viaa sufleteasc
(felul omenesc de a gndi, raionaliza i simi) trebuie detronat. Noi considerm
c aceste lucruri sunt nevinovate i inofensive. Totui, rmnerea pe tron a vieii
sufleteti este motivul pentru care muli cretini cad n pcat.
Strnirea sentimentelor n adunrile cretine, de exemplu, duc la multe
excese, aberaii i la pcat. A tri n sentimente nu este acelai lucru cu a tri n
Duhul. Acestea sunt att de diferite ca Cerul de Pmnt. O ntlnire foarte
emoional nu este neaprat o ntlnire duhovniceasc, pentru c n multe cazuri
oamenii pleac de la asemenea ntlniri plini de ncntare, ns numai pentru a
comite imediat pcate dup aceea. Sentimentele noastre sunt neltoare.
n mod similar, i intelectul nostru e neltor. Majoritatea cretinilor triesc
sub autoritatea intelectului, i ncearc s neleag lucrurile lui Dumnezeu prin
raiunea uman i gndirea logic. Rezultatul este c, n curnd, ei devin umflai de
cunotine biblice moarte i cad (1 Corinteni 8:1). Cderea lor poate fi una foarte
subtil, fiindc mndria nu pare la fel de urt ca i adulterul, dar n realitate
provoac o cdere mai mare. Din pcate, ea duce la multe alte cderi.
Smerete-te, detroneaz-i intelectul i sentimentele i fii ca un copil care
triete simplu, fr s pun la ndoial ascultarea de Dumnezeu. Urte-i viaa
sufleteasc i toate lucrurile care vin din ea, triete n Duhul Sfnt, n dependen
deplin de nelepciunea i puterea lui Dumnezeu. n acest fel i vei pstra sufletul
i vei fi ajutat s nu cazi.
7. Dispreuirea prtiei
n Noul Testament nu exist cretinism individualist. Proorocii din Vechiul
Testament (ca Ilie i Ioan Boteztorul) au trit n singurtate, dar aceasta se
ntmpla pe vremea cnd exista doar o umbr i nu exista vreun Trup
(Coloseni 2:17). ns acum, noi avem Trupul lui Hristos, i pe msur ce ne gsim
locul n acest Trup, Capul (Hristos) ne ajut s nu cdem. Pavel spune clar c
protecia mpotriva greelilor i creterea cretin ne sunt date numai atunci cnd
suntem puternic ataai de Cap i cnd inem degajate liniile de alimentare nspre
celelalte membre ale Trupului (Coloseni 2:19).
Isus a spus c Biserica nu va fi biruit de Porile Iadului (Matei 16:18).
Satan va iei biruitor negreit mpotriva unui cretin singuratic, care ncearc s
triasc de capul lui, izolat de ali cretini. Nu este de ajuns s mergem la adunare
de dou ori pe sptmn. Trebuie neaprat s preuim prtia cu ali membrii ai
Trupului lui Hristos ca s putem fi integrai n Trup. Numai atunci cnd ne gsim
locul ca membre complet funcionale n Trupul lui Hristos vom putea s ne
bucurm de biruina Capului. Atunci, n vremurile n care ispitele sunt prea mari ca
s le facem fa pe cont propriu, ceilali membri ai Trupului devin puterea noastr
(Eclesiastul 4:9-12). ncurajarea reciproc n Trup este modalitatea lui Dumnezeu
de a ne ajuta s nu cdem n pcat (Evrei 3:13). Preuiete prtia, i vei avea
parte de mult mai puine cderi.
Deci, vedem c nu exist vreo experien de tipul odat pentru totdeauna
care s garanteze faptul c vom fi pzii automat, numai datorit experienei
respective, de cderi. ns, dac suntem asculttori de aceste Legi ale Duhului ele
ne vor elibera de puterea pcatului i vom fi pzii de cdere (Romani 8:2). Atunci,
ca un ecou, vom putea striga i noi mpreun cu apostolul: Mulumiri fie aduse
lui Dumnezeu, care ne poart totdeauna cu carul Lui de biruin n Hristos (2
Corinteni 2:14).


Capitolul 13
Fapte moarte

Noul Testament vorbete despre faptele firii pmnteti (Galateni 5:19) i
despre fapte moarte (Evrei 6:1).
Cei care se dedau la faptele firii pmnteti (imoralitatea, cearta, invidia,
mnia, etc.) nu vor moteni n nici un caz mpria lui Dumnezeu. Pctoenia
acestor fapte este att de evident, nct unui cretin i-ar fi greu s cad n
asemenea pcate fr s fie mustrat n cugetul lui.
Faptele moarte, ns, sunt mult mai neltoare. Ele sunt fapte bune n
exterior, dar provin dintr-o surs corupt (cci nimic bun nu locuiete n firea
noastr pmnteasc) i, de aceea, n ochii lui Dumnezeu, sunt ca o hain mnjit
(Romani 7:18, Isaia 54:6).
Dumnezeu ne poruncete s ne pocim nu numai de pcate ci i de faptele
moarte. Numai dup ce avem aceast fundaie solid putem alerga cu struin spre
desvrire (Evrei 6:1).
Este bine cunoscut ntre cretini faptul c sngele lui Hristos cur orice
pcat. Mai puin cunoscut este, ns, faptul c nainte de a-L putea sluji pe
Dumnezeu aa cum se cuvine trebuie ca sngele lui Hristos s ne cureasc
cugetul de faptele moarte (Evrei 9:14).
De aceea, este esenial s nelegem clar n ce const faptele moarte.
1. Fapte fcute fr bucurie
Dumnezeu iubete pe cel care d cu bucurie (2 Corinteni 9:7). El iubete, de
asemenea, pe cel care face voia Lui cu bucurie. El merge naintea celor care se
bucur n neprihnire (Isaia 64:5). Cnd izraeliii nu l-au slujit pe Dumnezeu cu
bucurie, au primit pedeapsa s fie robi ai vrjmaului (Deuteronom 8:47, 48).
mpria lui Dumnezeu const n neprihnire nsoit de bucuria Duhului Sfnt
(Romani 14:17). Numai aceia care sunt ncntai s nfptuiasc voia lui
Dumnezeu vor putea aduce bucurie inimii Lui.
S lum, spre exemplu, tema zeciuielii. n Vechiul Legmnt, zeciuiala era o
lege. ns Isus i apostolii Si nu poruncesc nimnui s dea zeciuial n Noul
Legmnt. Totui, exist nenumrai pstori care i oblig bisericile s dea
zeciuial n mod regulat, fie fcnd promisiuni de prosperitate nespus fie
ameninnd cu judecata divin. Aa c oamenii dau, dar fr bucurie. Acest mod de
a drui nu este spontan, ci apsat i plin de murmure. Pastorii sunt mulumii atunci
cnd colecta este plin, dar nu i Dumnezeu. Pastorii i iubesc pe cei care dau mult,
ns Dumnezeu iubete numai pe cei care dau cu bucurie!
Principiul Noului Legmnt NU este s dai att de mult ct poi, ci s dai
att de mult ct poi da . Dumnezeu nu vrea mai mult de att. Bineneles c vei
primi n proporie cu ceea ce dai (2 Corinteni 9:7; Luca 6:38) dar aceasta e o
alt tem. Dumnezeu nu dorete nici un dar i nici o fapt care sunt date de sil.
Tot ceea ce facem fr bucurie este o fapt moart. cu bucurie
2. Fapte fcute fr iubire
Iubirea fa de Dumnezeu i fa de semeni sunt stlpii principali pe care
sunt cldite celelalte porunci (Matei 22:40). Dac drmi aceti stlpi, totul se
nruie. Din acest motiv a fost mustrat liderul bisericii din Efes. Faptele lui nu mai
erau motivate de dragostea pentru Dumnezeu i pentru semeni (Apocalipsa 2:2, 4).
Dac urmm poruncile lui Dumnezeu fr a tri spiritualitatea care le d via,
faptele noastre devin fapte moarte. Dac vrem ca Dumnezeu s ne fac pstori ai
turmei Sale, trebuie s trecem testele Lui (aa cum a trebuit s treac i Petru
aceste teste) ca s se vad faptul c l iubim mai presus de toate lucrurile (Ioan
21:15-17). Dac nu, slujirea noastr este fr nici o valoare. n acelai fel, nu este
de ajuns ca doar s-i binecuvntm pe cei care ne blestem. Trebuie s-i iubim din
toat inima. Altfel trim doar dup slova Cuvntului, nu i potrivit spiritualitii
Lui. n mod similar, dac slujim frailor sau surorilor din biseric pentru c aa am
fost nvai, dar continum s i criticm (poate pentru c nu ne-au mulumit),
slujirea noastr devine o grmad de fapte moarte. Toat jertfirea noastr pentru
lucrarea Domnului se transform n fapt moart dac ea nu i are rdcina n
iubirea noastr pentru Dumnezeu.
3. Fapte fcute fr rvn
tiu faptele tale () eti cldicel, nici rece, nici n clocot () Fii plin de
rvn, deci () (Apocalipsa 3:15-19). Faptele fcute cu jumtate de inim sunt
fapte moarte. Trebuie s-L iubim pe Dumnezeu din toat inima, cu tot sufletul, cu
tot cugetul i din toat puterea noastr (Marcu 12:30). Lauda i nchinarea noastr
trebuie s fie din toat inima; nu s fie lipsite de via. Rugciunile noastre trebuie
s aib neaprat n ele ncrctura responsabilitii, iar proorociile noastre trebuie
s fie pline de zel. Trebuie s fim plini de rvn cu duhul (Romani 12:11). Focul
trebuie s ard pe altar tot timpul (Levitic 6:13). Trebuie s ardem mereu, fiind
nconjurai de flcrile darurilor Duhului, pe care le-a pus Dumnezeu n noi nu s
le dispreuim din cauz c muli au abuzat de ele (2 Timotei 1:7). Multe adunri
cretine din zilele noastre sunt ntr-o stare de amoreal, fr focul Duhului Sfnt.
Ei sunt gata s fie respini de Domnul (Apocalipsa 3:16) din cauza lipsei de rvn.
Trebuie s ne pocim de asemenea fapte moarte.
4. Fapte fcute fr credin
Dup cum credina fr fapte este moart (Iacov 2:26), tot aa i faptele fr
credin sunt moarte. Multe ntlniri de rugciune sunt moarte din cauza lipsei de
credin. Cinci minute de rugciune plin de credin sunt mai puternice, pentru
mplinirea voii lui Dumnezeu, dect o noapte de rugciune fr pasiune. Isus s-a
rugat toat noaptea, iar noi trebuie s facem acelai lucru cnd este nevoie dar, n
mod sigur, nu ca o fapt moart. Credina nseamn de asemenea prezena
convingerii (ncredinrii) personale (Romani 14:22). Tot ceea ce facem fr
convingere personal este o fapt moart. Doar pentru c vreun mare om al lui
Dumnezeu crede i predic o anumit doctrin, nu nseamn c noi trebuie s l
imitm. Totui, cretintatea este plin de credincioi care urmeaz orbete pe ali
oameni, fr nici o convingere proprie. Imitarea duce ntotdeauna la moarte.
Israeliii au trecut Marea Roie prin credin. Egiptenii au ncercat s-i imite, dar s-
au necat (Evrei 11:29). Aceasta e un avertisment pentru noi. Nu imita aciunile sau
slujirile altora. Nu avem voie s imitm nici accentul cu care vorbete un om pe
parcursul slujirii lui. Aceast imitare ar fi, de asemenea, o fapt moart. Trebuie s
prorocim doar potrivit cu msura credinei noastre (Romani 12:6). Dumnezeu vrea
ca fiecare dintre noi s fim noi nine, pentru c El vrea ca fiecare dintre noi s i
aduc contribuia unic n Trupul lui Hristos.
5. Fapte fcute pentru ctigul personal i pentru cinstirea din partea
oamenilor
tiu faptele tale: c i merge numele c trieti, dar eti mort
(Apocalipsa 3:1).
Vedem aici un om care din punct de vedere duhovnicesc era mort, dar care
era mulumit de faptul c i mergea numele c era viu. El preuia mai mult prerea
oamenilor dect prerea lui Dumnezeu (Ioan 5:44; 12:43 ); rezultatul a fost c
toate faptele lui erau moarte. Tot ceea ce facem ca s-i impresionm pe oameni,
sunt fapte moarte. Lucrurile pe care le facem doar ca s putem istorisi altora ce
isprvi am fcut sunt, de asemenea, fapte moarte (Matei 6:1-18). Faptele vii sunt
fcute n tain, numai naintea Feei lui Dumnezeu, lund toate msurile posibile ca
ele s rmn ascunse de ochii oamenilor. Atunci cnd ne mndrim cu tot ce am
fcut pentru Dumnezeu, ncepem s ne bucurm de lucrul minilor noastre
(Faptele Apostolilor 7:41), i faptele noastre se transform, instantaneu, n fapte
moarte. n acest fel este construit Babilonul, dup cum reiese foarte clar din Daniel
4:30.
De ndat ce suntem ispitii s ne gndim la prerea altora despre noi sau
despre lucrarea noastr, trebuie s aruncm acele gnduri la gunoi, cci de acolo au
venit i acolo le este locul. Chiar i prerile pe care le au marii oameni ai lui
Dumnezeu despre noi trebuie s le scoatem din mintea noastr i s le aruncm la
gunoi. Neprihnirea noastr naintea oamenilor este o urciune naintea lui
Dumnezeu (Luca 16:15).
Doar cel care este radical are speran s scape de faptele moarte. n mod
similar, slujirea Domnului fcut pentru un salariu este o fapt moart. Lucrarea
fcut n schimbul banilor nu este o lucrare cretin. Ea este o lucrare fcut n
sistemul lumii acesteia, chiar dac i se atribuie numele de cretin. Este
imposibil s-L slujim pe Dumnezeu avnd un ochi ndreptat i nspre bani.
6. Fapte fcute doar pentru linitirea contiinei
Pgnii sunt ndreptai ctre lucrri ca i postul, rugciunea i facerea de
bine doar din pricina acuzaiilor aduse de propria lor contiin (Romani 2:15).
Este posibil ca i cretinii s nfptuiasc asemenea lucrri izvorte din
tendina de linitire a contiinei lor. Muli citesc Biblia i se roag n fiecare zi,
doar pentru a se despovra de mustrrile cugetului lor. Din acelai motiv ei merg la
adunare, dau zeciuial, dau bani sracilor, etc. Toate aceste lucrri sunt fapte
moarte. Exist predicatori care transform n capital aceast slbiciune a cretinilor
i fac presiuni psihologice asupra lor, urgentndu-i s fac odat ceva pentru
milioanele de oameni care pier fr Hristos. Oamenilor li se spune: ori
druiete, ori du-te i f ceva. n consecin, unii dau bani iar alii se las de
serviciu i intr n lucrarea cretin. ns, datorit faptului c ambele grupuri au
acionat fr cluzirea Domnului, doar pe baza emoiilor momentului respectiv,
tinznd s scape de sentimentele de vinovie, ajung s se nvrt ntr-un ciclu
interminabil de fapte moarte.
7. Fapte fcute din frica de Judecata Divin
Este bine ca pcatul s fie evitat din cauza fricii de judecata lui Dumnezeu,
dar cu siguran c nu acesta a fost motivul lui Isus cnd a evitat pcatul. El a
evitat pcatul din cauz c a vrut s fac voia Tatlui. Acesta trebuie s fie i
motivul nostru. S presupunem, pentru o clip, c nu ar exista nici o pedeaps
pentru poftirea dup femei, sau pentru minciun, sau pentru mnie; am comite
acele pcate?; sau am continua s le evitm din dorina de a fi plcui naintea lui
Dumnezeu? Fiecare dintre noi trebuie s rspund n dreptul su la aceast
ntrebare, i s-i duc mntuirea pn la capt, fr fapte moarte, cu fric i
cutremur. A ierta pe alii doar pentru c nu vrem s fim pedepsii de Dumnezeu,
sau pentru c vrem ca Dumnezeu s ne ierte, este o fapt moart pentru c este
motivat de frica de judecat. Nici aceia care citesc Biblia i se roag n fiecare
diminea doar ca s evite vreun accident ru n timpul zilei, nu sunt mai buni!
Toate acestea fac parte din categoria celor mai rele superstiii pgne!
8. Fapte fcute pentru obinerea unui contraserviciu
Dei este adevrat c Isus va rsplti pe cei credincioi (Apocalipsa 22:12),
i c cel mai important lucru din viaa noastr este s fim plcui Domnului (2
Corinteni 5:9) ca ntr-o bun zi s putem auzi cuvintele bine, rob bun i
credincios, totui, Isus ne avertizeaz s nu lsm dorina egoist de a primi o
rsplat cereasc s ne motiveze jertfele i slujirea n Numele Lui.
Cnd Petru s-a comparat cu tnrul bogat (care tocmai plecase de la Isus) i
i-a pus lui Isus ntrebarea Iat c noi am lsat tot, i Te-am urmat; ce rsplat
vom avea? (Matei 19:27), Isus i-a dat, ca rspuns, pilda lucrtorilor (Matei 20:1-
16). Acolo vedem c cei care au lucrat pentru bani (rsplat) au fost cei din urm,
iar cei care au lucrat fr s se ngrijoreze de bani au ajuns cei dinti (chiar dac
munca lor a fost mai puin dect munca celorlali).
Ideea cluzitoare conform creia calitatea primeaz n raport cu cantitatea
exprim bine diferena dintre faptele moarte i faptele vii. Faptele fcute cu gndul
la un contraserviciu, la o poziie superioar altor cretini n cadrul Miresei lui
Hristos, de exemplu, vor fi considerate fapte moarte n Ziua Judecii.
Dac i purifici gndirea, faci bine celor din jur, i iubeti soia sau eti
supus soului, doar cu gndul la o rsplat, nseamn c eul este nc la crma
vieii tale i toate faptele tale bune, centrate pe tine nsui, sunt fapte moarte!
Cei care primesc coroane, n slava cereasc, le arunc de ndat la picioarele
Domnului, spunnd: numai Tu eti vrednic (Apocalipsa 4:10, 11). Numai atunci
putem fi eliberai de faptele moarte cnd ne curim pe noi nine de orice alt
motivaie n afar de cea de a-L glorifica pe Dumnezeu. Dac inem, n memoria
noastr, o eviden a tuturor faptelor bune pe care le-am fcut, acele fapte bune
devin fapte moarte.
Isus ne-a dat dou imagini despre Ziua Final a Judecii una n care
oamenii au nirat naintea Domnului toate faptele bune pe care le fcuser n
timpul vieii lor pmnteti: Doamne, noi am proorocit n Numele Tu, noi am
vindecat bolnavii n Numele Tu, etc. (Matei 7:22, 23). Acetia vor fi respini de
Domnul. n cealalt imagine i gsim pe cei neprihnii care sunt foarte surprini
atunci cnd Domnul le amintete de faptele lor bune pe care le-au nfptuit de-a
lungul vieii. Ei ntreab plini de surprindere: Doamne, cnd am fcut noi toate
acestea? (Matei 25:34-40). Ei au uitat de binele pe care l-au fcut de-a lungul
vieii pentru c motivul lor nu a fost primirea unei rspli. Aici vedem un
contrast puternic dintre faptele moarte i faptele vii. n care categorie ne ncadrm
noi?
9. Fapte fcute fr a purta n trup omorrea Domnului Isus
Faptele vii sunt numai acelea care izvorsc din viaa lui Isus, din interiorul
nostru. Este imposibil s avem aceast via a lui Isus fr s fi purtat, mai nti,
omorrea Lui crucea de zi cu zi (2 Corinteni 4:10). Dac doar ne controlm
limba, ca vorbirea s nu ne fie iritat, sau expresia feei, ca privirea s nu ne fie
ncruntat, dar fierbem pe dinuntru, n continuare, de mnie i de nelinite,
aceasta nu este deloc biruin este doar refulare (nbuire). Tehnicile de refulare
i de suprimare sunt din yoga i n-au nimic comun cu nvtura lui Isus Hristos.
Isus ne-a spus s ne lum crucea n fiecare zi. Aceasta nseamn s dm n fiecare
zi la moarte firea noastr pmnteasc (Galateni 5:24). Spre deosebire de moartea
prin mpucare sau strangulare, moartea prin crucificare este un proces de durat.
Firea pmnteasc nu poate fi mpucat sau spnzurat ntr-o clipit; ea poate fi
numai rstignit. Dac, ns, suntem credincioi n a-l ine rstignit pe cruce pe
acest criminal, la un moment dat moartea va surveni i, ntr-o zi, vom nceta s
mai pctuim chiar i luntric (1 Petru 4:1). Atunci faptele vii ale Duhului vor
curge ca ruri de ap vie din fiina noastr cea mai profund (Ioan 7:38). Atunci,
atitudinile noastre interioare vor corespunde cu aparena exterioar i cu lucrrile
noastre, vizibile tuturor celor din jurul nostru. Atunci nu va mai fi nevoie de
zmbete artificiale sau de orice alt form de pietate exterioar.
10. Fapte care provin din propria noastr raiune uman
Lucrarea altruist i plin de sacrificiu pe care a fcut-o Marta pentru
Domnul, i pentru ucenicii Si, este un exemplu gritor de fapte bune care sunt
fapte moarte (Luca 10:38-42). Ea a lucrat numai din cauz c a simit c aa se
cuvenea. ns, caracteristica cea mai important a unui slujitor este aceea c el
face acele lucrri care i sunt date de ctre stpnul su nu ceea ce simte el
nsui c ar fi bine (1 Corinteni 4:2 trad.LB). Aa c Maria fusese mai neleapt
fiindc ea, nainte de toate, s-a aezat la picioarele lui Isus pentru a asculta voia Lui
cu privire la aciunile ei. Scriptura din Evrei 4:10, 12 spune c Cuvntul lui
Dumnezeu desparte ceea ce este sufletesc de ceea ce este duhovnicesc; i n aceeai
msur n care suntem chemai s ncetm s mai pctuim suntem chemai i s
ncetm s mai facem propriile noastre lucrri. Faptele sufleteti sunt fapte moarte.
Isus nu a fcut nimic din propria Lui iniiativ (Ioan 5:30). Dumnezeu nu caut
nici astzi oameni cu idei strlucite despre cum anume ar trebui fcut lucrarea Lui
(fiindc astfel de idei pot produce doar Ismaeli), ci caut oameni care sunt
ndeajuns de smerii pentru a recunoate lipsa lor de nelepciune i de putere, i
care se vor pune la dispoziia lui Dumnezeu ca El s i foloseasc dup buna Lui
plcere. Dumnezeu nu caut abilitate, ci disponibilitate.
Acum, c am fost informai despre faptele moarte, marele pericol pentru unii
dintre noi poate fi ca, btnd n retragere dinaintea prpastiei fapte moarte, s
cdem n prpastia de la marginea opus a cii nguste, i anume, n cea a lipsei
totale a faptelor. Aceast prbuire ar fi i mai rea. Lucrrile vii ale Duhului pot fi
nfptuite, prin noi, numai n cooperare cu Duhul Sfnt prin trirea unei viei
disciplinate i aici nu este vorba de lege, ci de disciplin.
Deci, haidei s ne curim nu numai de orice ntinciune a crnii, ci i de
orice ntinciune a duhului (2 Corinteni 7:1), pentru ca, n ziua Nunii Mielului,
lucrrile noastre nfptuite n neprihnire s poat deveni haina noastr de nunt
(Apocalipsa 19:8).


Capitolul 14
Binecuvntarea lui Dumnezeu sau aprobarea Lui?

Exist dou feluri de credincioi cei care caut numai binecuvntarea lui
Dumnezeu i cei care caut aprobarea Lui; i ntre cele dou categorii de
credincioi exist o diferen enorm de mare. n Apocalipsa 7:9-14, citim despre o
mare mulime de credincioi att de mare nct nu se poate numra. Mrturia lor
este c i datoreaz mntuirea Dumnezeului lor (versetul 10) i c hainele lor sunt
splate i albite n sngele lui Hristos (versetul 14 ); sau, cu alte cuvinte, c
Dumnezeu i-a binecuvntat. Fr-ndoial c aceast mrturie este bun, dar este
una foarte diferit de cea a grupului de credincioi menionai n Apocalipsa 14:1-
5.
Acolo citim despre un grup al cror membrii pot fi numrai. De fapt, ei
numr doar un efectiv de 144.000, un numr foarte mic, dac lum n considerare
faptul c au fost selecionai din miliardele de oameni care au trit vreodat pe
pmnt. Mrturia lor este c L-au urmat pe Hristos n mod desvrit, c n gura lor
nu s-a gsit minciun, i c nu s-au ntinat cu femei (adic, cu femeia menionat
n Apocalipsa 17 Babilon i cu fiicele ei). Cu alte cuvinte, ei au fost plcui
naintea lui Dumnezeu.
Observai contrastul. Primul grup a primit binecuvntrile lui Dumnezeu. Al
doilea a primit aprobarea lui Dumnezeu. Primim ceea ce cutm. Dac intim la
binecuvntrile lui Dumnezeu, atunci tot ce vom obine vor fi acele binecuvntri;
i dac ne mulumim numai cu binecuvntrile materiale ale lui Dumnezeu, atunci
nu vom ajunge s fim promovai pentru a primi binecuvntrile Lui duhovniceti.
Majoritatea credincioilor se mulumesc s fie binecuvntai de Dumnezeu
i dintre acetia cei mai muli intesc numai la binecuvntrile de ordin material.
De aceea librriile cretine abund n cri despre cum s fii vindecat, cum s
ajungi bogat prin faptul c dai zeciuial, etc. Accentul se pune pe bunstarea fizic
i material pe sntate i prosperitate. Aceasta e simptomatica cea mai clar a
unei viei centrate pe sine. Totui, citim n Cuvntul lui Dumnezeu c Isus a murit
pentru ca noi s nu mai trim pentru noi nine, ci numai pentru El (2 Corinteni
5:15); sau, cu alte cuvinte, s nu facem pe placul nostru, ci numai pe placul Lui;
sau, exprimat nc ntr-un alt mod, Isus a murit ca s ne elibereze de o via
centrat pe noi nine i ca s ne conduc ntr-o via centrat pe Dumnezeu.
Una dintre situaiile care ne pot pune n ncurctur n aceste zile este aceea
a modului n care Dumnezeu binecuvnteaz o mulime de lucrri cretine care
sunt att de profund compromise n caracterul lor. Oare aceasta s nsemne c
Dumnezeu nu este deranjat de compromisurile i devierile de la Cuvntul Su? O
astfel posibilitate este exclus din start. Dumnezeu binecuvnteaz multe slujiri,
chiar dac nu le aprob n totalitate.
Chiar i cnd Moise a acionat n neascultare de Cuvntul lui Dumnezeu i a
lovit stnca (cnd Dumnezeu i spusese s vorbeasc stncii) Dumnezeu a
binecuvntat acea slujire neasculttoare. De fapt, prin slujirea aceea, fuseser
binecuvntai dou milioane de oameni. ns, ulterior, Dumnezeu l-a tratat cu
severitate pe slujitorul Su neasculttor (Numeri 20:8-13). Motivul pentru care
Dumnezeu a binecuvntat acea slujire a fost iubirea Sa fa de acele dou milioane
de oameni nevoiai; binecuvntarea nu a nsemnat nicidecum aprobarea lui
Dumnezeu a faptei slujitorului Su. La fel se ntmpl i n zilele noastre.
Multe slujiri sunt binecuvntate din cauz c Dumnezeu iubete oamenii
aflai la strmtorare, care au nevoie de mntuire, vindecare, etc. ns, n mod cert,
El nu aprob multe dintre faptele care sunt fcute astzi i care poart eticheta n
Numele lui Isus. El i va pedepsi n mod sigur, la momentul potrivit, pe
predicatorii care au fcut compromisuri.
Singura condiie pe care trebuie s-o ndeplineasc o persoan pentru a obine
binecuvntrile materiale ale lui Dumnezeu este ca ea s fie ori bun, ori rea!
Aceasta deoarece Isus a spus c Dumnezeu trimite razele Soarelui i ploaia att
peste cei buni ct i peste cei ri (Matei 5:45). De aceea, binecuvntarea material
nu este deloc un semn al faptului c Dumnezeu aprob viaa cuiva. n pustie, timp
de patruzeci de ani, dou milioane de israelii au trit n neascultare de Dumnezeu;
att de mare a fost neascultarea lor nct Dumnezeu s-a mniat pe ei (Evrei 3:17).
Totui, n toi acei ani, Dumnezeu le-a dat mncare i vindecare i nc n mod
miraculos (Deuteronom 8:2). De aceea, nici chiar rspunsurile miraculoase la
rugciunile din domeniul binecuvntrilor fizice nu sunt o indicaie a faptului c
Dumnezeu este mulumit de viaa unei persoane.
n schimb, cnd Isus era n vrst de treizeci de ani aprobarea lui Dumnezeu
s-a aezat asupra Lui, numai pentru un singur motiv: datorit faptului c Isus
fusese credincios n nvingerea ispitelor n toi acei ani. El a trit o via centrat pe
Tatl Su, nu pe Sine nsui. El nu a lucrat niciodat ntr-un mod n care s-i
plac Lui nsui (Romani 15:3). La botezul Lui, Tatl a depus mrturia: Acesta
este Fiul Meu prea iubit, n care mi gsesc plcerea, i nu: Acesta e Fiul meu
preaiubit pe care L-am binecuvntat. A doua mrturie nu ar fi avut nici o
relevan. Prima mrturie, cea care a indicat aprobarea lui Dumnezeu, a fost aceea
care a nsemnat totul pentru Isus. A-L urma pe Isus nseamn a cuta aceeai
mrturie, din partea Tatlui, pe care a avut-o Isus.
Ca urmai ai lui Adam, noi toi suntem nscui cu un caracter centrat pe noi
nine. Cretem mari, ateptnd ca totul s se nvrt n jurul nostru i s ne
slujeasc nou. Cnd ne convertim, ne ateptm i din partea lui Dumnezeu s ne
slujeasc i s ne binecuvnteze n diferite feluri. La nceput, venim la El pentru a
fi binecuvntai cu iertarea Lui; apoi, mergem mai departe cutnd binecuvntarea
vindecrii, rspunsuri la rugciuni, prosperitate material, serviciu, locuin,
partener de cstorie, etc. ns, e posibil ca viaa noastr s rmn n continuare
centrat pe noi nine chiar dac, ntre timp, am devenit profund religioi n ochii
notri i n ochii altora. Dumnezeu este pentru noi doar nc Una dintre multiplele
persoane care ne-au intrat pe orbit i se nvrt n jurul nostru; iar noi cutm s
stoarcem tot ce putem de la El. Fiul risipitor s-a ntors pentru a primi mncare de la
tatl su; dar, chiar i aa, tatl l-a primit cu braele deschise. Dumnezeu ne
primete chiar cnd motivele noastre sunt din cale-afar de egoiste. El ne iubete
att de mult nct dorete s ne primeasc chiar i cnd motivul venirii noastre la El
este, n mod evident, unul egoist. El ne primete, n ndejdea c ne vom maturiza
rapid i ne vom da seama c spiritualitatea adevrat nseamn s fim prtai
propriei Sale naturi, care prefer, mai degrab, s dea dect s primeasc. ns, cu
marea majoritate a copiilor lui Dumnezeu, aceast dorin a Lui nu devine
niciodat o realitate. Ei triesc i mor centrai pe sine, gndindu-se numai n
termenii Eu, Mie i Al meu, n sfera binecuvntrilor materiale i fizice.
A fi matur nseamn a avea mintea nnoit astfel nct ea s nu mai fie
centrat pe ceea ce putem obine noi de la Dumnezeu, ci, mai degrab, pe ceea ce
ar putea primi El de la noi, tiind c pentru realizarea acestui scop mre avem la
dispoziie, aici pe Pmnt, doar o singur via. Aceast nnoire a minii noastre
este cea care aduce transformare (Romani 12:2); i tocmai aceast transformare i-a
fcut vrednici pe cei 144.000 (din Apocalipsa 14) s stea mpreun cu Mielul, pe
Muntele Sionului.
Adevrata spiritualitate nu nseamn numai obinerea biruinei asupra
mniei, a irascibilitii, a gndurilor murdare de natur sexual, a iubirii de bani,
etc. Ea nseamn c am ncetat s mai trim pentru noi nine. nseamn c ne-am
oprit din umblarea dup propriile noastre foloase, i anume, din umblarea dup
propriul nostru ctig, confort, convenien, voin, drepturi, onoare i chiar din
umblarea dup propria noastr spiritualitate.
Cnd ucenicii i-au cerut lui Isus s-i nvee cum s se roage, El i-a nvat o
rugciune n care nu apar, nici mcar odat, cuvinte ca Eu, Mie sau Al meu
(Luca 11:1-4). n acea rugciune, El ne-a nvat ca n primul rnd s fim interesai
de sfinirea Numelui, venirea mpriei i nfptuirea voii Tatlui, iar apoi, s fim
interesai de bunstarea (att material i ct i duhovniceasc) a ntregii frieti
(de aceea apar cuvintele noi, nou i ne [pe noi]; i nu apare deloc eu,
mie sau pe mine). Este uor s nvm rugciunea aceasta pe dinafar (aici
fiind valabile ambele sensuri ale expresiei pe dinafar) i s o repetm ca un
papagal. ns, pentru a nva aceast lecie n inima noastr este nevoie s ne
lepdm de tot ce avem, la modul real, i s-L punem pe Dumnezeu n centrul
inimii noastre. Dac ne judecm pe noi nine cu sinceritate atunci legea pe care o
vom gsi cel mai des n mdularele noastre (Romani 7:22) va fi legea egoismului
care, de-a lungul ntregii viei, urmrete propriul nostru interes i umbl dup
propriile noastre drepturi.
Isus ne-a nvat s cutm mai nti mpria lui Dumnezeu - adic s
detronm Eul i s-L punem pe Dumnezeu, i interesele Lui, n centrul vieii
noastre. Isus a renunat la confortul Cerului pentru a nfptui voia Tatlui Su pe
Pmnt. Pavel a renunat la confortul unei viei trite ca om de afaceri cretin n
luxul oraului Tars pentru a fi un apostol care a nfruntat multe dificulti pentru
Domnul. Fiecare dintre apostoli a trit aceast via de jertfire, centrat pe
Dumnezeu. Spre deosebire de muli dintre predicatorii cltori ai zilelor noastre,
apostolii au dat tot ce au avut pentru promovarea mpriei lui Dumnezeu pe
Pmnt.
O sfinenie care ne permite s continum s umblm dup propriul nostru
confort i s ne promovm, n continuare, propriile interese este o sfinenie fals
chiar dac am biruit mnia i gndurile murdare. Iat adevrul pe care nu l-au putut
pricepe muli; i, din aceast cauz, Satan a reuit s i nele. Muli cretini
cltoresc sau migreaz n alte ri cutnd avantaje, confort i avere. Ei pot avea
parte de binecuvntarea lui Dumnezeu n viaa lor, dar nu de aprobarea Lui
pentru c nimeni nu poate sluji i lui Dumnezeu i lui Mamona (bogie, plcere,
confort, etc.). Dac credem c binecuvntarea lui Dumnezeu, peste viaa noastr i
peste cea a copiilor notri, este o indicaie a faptului c El este mulumit de noi
atunci Satan ne-a nelat cu-adevrat. Binecuvntarea lui Dumnezeu i aprobarea
Lui sunt dou lucruri complet diferite. Mrturia pe care trebuie s o avem la
sfritul vieii noastre pmnteti este cea pe care a avut-o Enoh nainte de a fi luat
de pe Pmnt: plcut lui Dumnezeu (Evrei 11:5). Doar trei cuvinte dar nimeni
nu poate avea o mrturie mai puternic, despre viaa lui pmnteasc, dect
aceasta. Aceast mrturie au avut-o Isus i Pavel. Simpla mrturie c a fost
binecuvntat de Dumnezeu nu are nici o valoare, pentru c exist milioane de
necredincioi care pot avea, de asemenea, aceast mrturie.
Dumnezeu i caut pe aceia care vor urmri aprobarea, i nu doar
binecuvntarea Lui.


Capitolul 15
Un alt Isus i lucrarea lui

Imagineaz-i c ai fost n Palestina cu aproximativ 1980 de ani n urm i c
ai auzit de lucrarea Unuia, numit Isus din Nazaret, care vindec bolnavii.
Neavnd nc niciodat ocazia s l poi vedea personal, eti ncntat cnd, n
Ierusalim, vezi o mare mulime care particip la o ntrunire de vindecare unde
vorbitorul principal este cineva numit Isus.
Pe msur ce te apropii, i vezi acolo sus, pe podium, mpreun cu Isus
(vorbitorul) pe Pilat i pe Irod, iar lng ei sunt aezai Ana i Caiafa. Atunci
Isus se ridic i ncepe s vorbeasc mulimii, spunndu-le ct de onorai pot s
se simt ei cu toii, n ziua aceea, dat fiind faptul c cei doi conductori laici
supremi ai Palestinei, preacinstiii Irod Arhelau i Pilat din Pont au luat din timpul
lor preios i au venit pentru a onora ntrunirea cu prezena lor; i nu numai att,
dar doi mari oameni ai lui Dumnezeu, nalt-preasfiniile lor Ana i Caiafa sunt, de
asemenea, prezeni pentru a binecuvnta reuniunea.
Dup aceste cuvinte de introducere, Isus i invit pe Irod i pe Pilat s
rosteasc cteva cuvinte de deschidere a ntrunirii. Att Irod ct i Pilat l laud pe
Isus artnd ct de mult bine face comunitii, prin slujirea lui, i c merit
sprijinul tuturor oamenilor. Apoi, nalt-preasfiniile lor Ana i Caiafa sunt
invitai de Isus pentru a spune cteva cuvinte i pentru a deschide cu
rugciune. Cei doi l laud, i ei, ntr-un mod deosebit pe Isus i solicit tuturor
membrilor confesiunilor lor s sprijine din toat inima slujirea acestuia.
Apoi Isus l invit pe Iuda Iscarioteanul s spun cteva cuvinte despre
nevoile financiare ale lucrrii. Iuda vorbete despre zecile de mii de dinari de care
echipa de slujire are nevoie pentru finalizarea unor proiecte. El anun c la
organizatori se gsesc anumite formulare care vor fi completate de aceia care
contribuie cu mai mult de 1.000 de dinari, iar pentru acetia Isus a promis c se
va ruga cu o rugciune special (nu conteaz dac sponsorii sunt credincioi sau
necredincioi toi cei bogai sunt binevenii i cu ct sunt mai bogai cu att mai
bine!). Apoi Irod ia cuvntul i i informeaz pe oameni c tot ce vor da pentru
aceast slujire se va deduce din impozitul datorat statului. Urmeaz colecta. Apoi
Isus are un scurt mesaj, demonstreaz cteva dintre puterile lui miraculoase, care
i umple de uimire pe oamenii simpli, i i vindec pe civa bolnavi. Apoi, nainte
ca cineva s-l poat aborda personal, Isus prsete reuniunea mpreun cu Irod,
Pilat, Ana, Caiafa i Iuda (i pungile cu bani) ndreptndu-se cu carul de triumf al
regelui nspre palatul arhiepiscopal din centrul Ierusalimului pentru a se ospta
mpreun cu ei.
Oarecum, dup ce ai asistat la toate acestea, cu toate c eti proaspt ntors la
Dumnezeu avnd foarte puin discernmnt i foarte puin experien, simi,
totui, c ceva nu e n regul. Nimic din ceea ce ai vzut nu pare s se potriveasc
cu ceea ce ai auzit despre Isus de la unii dintre apostolii Lui ca Matei, Petru sau
Ioan.
De ndat Satan i optete nu judecai, ca s nu fii judecai (Matei 7:1).
Dar tu i rspunzi s nu dai crezare oricrui duh; ci s cercetai duhurile, dac
sunt de la Dumnezeu; cci n lume au ieit muli proroci mincinoi (1 Ioan 4:1).
n cele din urm, ajungi la urmtoarea concluzie: acesta nu e Acel Isus
despre care am auzit. Cu siguran este vorba de un alt Isus (2 Corinteni 11:4).
Ai dreptate. Era un alt Isus.
Cum ai ajuns la aceast concluzie? Pentru c Ungerea care este n tine i-a
spus urmtoarele adevruri (1 Ioan 2:19, 20, 27 ):
1. Adevratul Isus nu ar cuta sponsorizri de la conductorii laici sau vreo
recomandare de la conductorii religioi pentru lucrarea lui. Nici nu i-ar lingui pe
niciunul dintre ei. Cnd un frunta al Iudeilor a venit odat la Isus, El i-a spus c
trebuie s se nasc din nou (Ioan 3:1-10). Isus l-a numit pe regele Irod o vulpe
(Luca 13:31, 32), i, cnd a stat naintea lui, a refuzat s vorbeasc cu el (Luca
23:8, 9).
2. Adevratul Isus nu ar cere niciodat bani de la cineva nici mcar pentru
lucrarea Lui. El i-a fcut cunoscute nevoile doar Tatlui Su. Tatl, apoi, i
inspir pe oameni sau chiar pe un pete (o singur dat) s se ngrijeasc de nevoile
lui Isus (Luca 8:1-3; Matei 17:27).
3. Adevratul Isus nu i-ar vinde rugciunea pentru nici un pre. Simon
magicianul din Samaria i-a oferit odat bani lui Petru n schimbul rugciunilor sale,
dar Petru l-a mustrat pentru viclenia modului su de gndire conform cruia un dar
divin ar putea fi cumprat cu bani (Faptele Apostolilor 8:18-23). Simon s-a pocit
de-ndat. Dar muli, de-a lungul secolelor, au rmas nepocii. Papii din biserica
Romano Catolic (preoi care pretind c sunt urmai ai acelui Petru care-l mustrase
pe Simon magicianul) i-au vndut ntotdeauna rugciunile. Martin Luther s-a
ridicat mpotriva acestor nelegiuiri, aa cum a fcut Petru n vremea sa. ns, unii
dintre urmaii lui Luther (protestanii din zilele noastre) au nceput s-i vnd
rugciunile i prorociile; iar muli, asemenea lui Simon, sunt gata s plteasc
pentru ele.
Isus ne-a avertizat, n mod specific, c n zilele din urm, nelciunea va fi
att de subtil nct i cei alei vor fi aproape de amgire n mod deosebit prin
semne i minuni (Matei 24:24). Dac este vreo slujire pe care trebuie s o cercetm
cu mare atenie n zilele noastre, aceea e slujirea prin semne i minuni. Isus ne-a
spus s nu-i credem pe cei care vor spune c El a venit n camera lor i le-a vorbit
(Matei 24:26). Trupul nviat al lui Isus nu a prsit pentru nici o clip dreapta
Tatlui n toi aceti (peste 1.900) ani de la nlarea Lui. Ultimii despre care
menioneaz Scripturile c L-au vzut pe Isus, i anume, la dreapta Tatlui, au fost
tefan i Pavel (Faptele Apostolilor 7:53; 9:3). Nici mcar Ioan nu a vzut trupul
fizic al lui Isus, pe insula Patmos, ci doar simboluri care l reprezentau pe Isus
(Apocalipsa 1:13-16). Cnd Isus va prsi Cerul, acel eveniment va fi a doua Lui
venire pe Pmnt.
Aadar, acum, n aceste vremuri din urm, cnd i se va spune Iat-L n
odie ascunse, s nu-i crezi.
Trind ntre atia credincioi naivi, noi trebuie s avem discernmnt. n
aceste zile din urm, Cuvntul lui Dumnezeu lumineaz Calea cu o lumin clar
pentru toi cei care o doresc. Dac urmm aceast lumin, nu vom fi niciodat
nelai.


Capitolul 16
Semnele culticului

Nimeni s nu v rpeasc premiul alergrii, fcndu-i voia lui nsui
printr-o smerenie i nchinare la ngeri... i nu se ine strns de Capul din care tot
trupul, hrnit i bine nchegat, cu ajutorul ncheieturilor i legturilor, i primete
creterea pe care i-o d Dumnezeu (Coloseni 2:18, 19).
Mi-am ntins minile toat ziua spre un popor rzvrtit, care umbl pe o
cale rea, n voia gndurilor lui! i care totui zice: D-te napoi, nu te apropia de
mine, cci sunt sfnt! (...) Asemenea lucruri sunt un fum n nrile Mele, un foc,
care arde necontenit (Isaia 65:2, 5).
i se vor scula din mijlocul vostru oameni, care vor nva lucruri
striccioase, ca s trag pe ucenici de partea lor. De aceea vegheai (Faptele
Apostolilor 20:30, 31).
Culticul nseamn s fi devotat, pe lng Domnul Isus Hristos, i unei
persoane sau unei doctrine. nseamn s cldim corturi i pentru Ilie i pentru
Moise, pe lng cel cldit pentru Domnul. Aceasta aduce ntotdeauna un nor care
ascunde prezena lui Dumnezeu. Voia lui Dumnezeu este ca vieile noastre s fie
centrate doar pe Isus (Matei 17:18).
n zilele de pe urm se va nregistra o cretere a numrul de confesiuni
(culte) cretine. Muli vor cdea prad acestor culte, pentru c ei vor adora pe
mesagerul Domnului n loc s aib o relaie personal cu Isus, Capul.
Ca s fim salvai de la acest pericol, este bine s cunoatem unele semne ale
culticului, pentru a putea avea ntotdeauna garda ridicat.
Exist o diferen ntre a face parte dintr-o confesiune i a fi cultic.
Este posibil s te afli ntr-o biseric ale crei doctrine sunt bazate pe
Scripturi, cu lideri dup voia lui Dumnezeu, i totui s fi cultic n atitudinea ta fa
de lideri, fa de grupul tu sau fa de credincioii din alte biserici. Culticul este
vzut nu numai n doctrine greite, ci i n atitudini greite.
Cei care au o doctrin sntoas i duc o via corect, deseori nu pot vedea
culticul care poate fi prezent n atitudinile lor.
1. Hristos plus un alt om
Primul semn al culticului este c acesta are un lider (de obicei fondatorul
grupului) care este foarte respectat, i viaa lui este considerat perfect, iar
nvturile sale egale cu Cuvntul lui Dumnezeu.
Duhul Sfnt i-a ludat pe evreii de la Berea ca avnd o inim aleas,
datorit faptului c cercetau Scripturile n fiecare zi ca s verifice dac
nvturile lui Pavel erau, sau nu, conforme Scripturilor. Pavel a fost un mare
apostol. ns, chiar i nvturile lui trebuiau verificate cu Scriptura, ca s se vad
dac erau n concordan cu Ele sau nu (Faptele Apostolilor 17:11).
Biblia spune c chiar i atunci cnd proorocii vorbesc n adunri, ceilali s
judece (1 Corinteni 14:29). Ce trebuie s judece ceilali? Doar ceea ce au judecat
i cretinii din Berea dac cuvintele proorocilor sunt, sau nu, conforme
Cuvntului lui Dumnezeu. Acesta este cel mai puternic scut mpotriva culticului.
Credincioii cultici i respect liderul att de mult nct ei accept tot ceea
ce i nva acesta, fr s verifice dac ceea ce li se pred este fundamentat din
punct de vedere al Sfintelor Scripturi. Ei nu au o inim aleas ca i cretinii din
Berea.
ntr-un grup cultic, dup moartea fondatorului un succesor preia conducerea
i el este recunoscut ca liderul grupului. n consecin, se ateapt din partea
fiecrui membru al grupului s l recunoasc pe noul lider drept cel mai mre om
al lui Dumnezeu. Rezultatul unei asemenea atitudini este subordonarea fr
ntrebri la autoritatea i nvtura unui astfel de lider. Autoritatea lui peste toi
membrii grupului este la fel de absolut precum cea a Papei iar cuvntul su este
legea.
n multe grupuri cultice, dac liderul are un fiu el este nvat, din aproape n
aproape, s preia cteva dintre responsabilitile de conducere ale grupului. Apoi,
toi membrii ncep, n mod treptat, s l respecte pe fiu aa cum l-au respectat pe
tat.
2. Biblia plus nc o carte
Al doilea semn al culticului este c are nc o carte pe lng Biblie (de obicei
scris de liderul grupului) care este considerat la fel de infailibil precum nsi
Biblia.
Multe grupuri cultice neag faptul c dau o asemenea onoare scrierilor
fondatorului; dar atitudinile lor fa de acea carte indic faptul c o consider egal
cu Scriptura. Aciunile lor vorbesc mai tare dect cuvintele lor.
n primele etape de formare ale unui grup cultic, se poate s fi existat
sinceritate i devotament fa de Domnul. n unele cazuri, nsui fondatorul se
poate s fi fost un om dup voia lui Dumnezeu. ns, mai trziu, la un moment dat,
membrii grupului ntemeiaz o ntreag doctrin pe baza nvturilor liderului,
care primete aceeai autoritate ca i Biblia.
Prerile personale ale fondatorului devin Cuvntul lui Dumnezeu pentru
membrii grupului. Acolo unde fondatorul este un om cu adevrat dup voia lui
Dumnezeu, el nu va permite acest lucru n timpul vieii sale. Dac, totui,
fondatorul nu este un om al lui Dumnezeu el va proclama autoritate divin pentru
nvturile sale, nc n timpul vieii lui.
Membrii unui asemenea grup vor citi, vor re-citi i iari vor citi cartea
scris de fondator. Muli vor purta cu ei acea carte peste tot unde cltoresc i vor
cita din ea chiar i n ntlnirile lor, cu aceeai autoritate cu care citeaz Scripturile
biblice. Dac acea carte comenteaz vreun verset, sau explic o doctrin ntr-un
anume fel, aceea va fi singura explicaie pe care membrii o vor folosi pentru acel
verset sau doctrin.
Citirea continu a acestor cri duce la splarea creierului, astfel c membrul
grupului ncepe s interpreteze Cuvntul lui Dumnezeu doar n felul n care este
interpretat Cuvntul n acea carte. Astfel c, datorit limitrii gndirii sale, un
asemenea membru devine incapabil s primeasc lumina proaspt de la Duhul
Sfnt n legtur cu anumite versete din Scriptur pentru c de fiecare dat cnd
citete acele versete mintea lui are o anumit preconcepie despre mesajul lor.
Astfel, mintea lui este din ce n ce mai programat, pn cnd devine complet
nchis fa de descoperirea Duhului Sfnt.
Aici vedem o mare asemnare cu modul n care preoii Romano Catolici i
nva membrii, c Biblia trebuie interpretat numai n felul n care a fost
interpretat de teologii Romano Catolici.
Orice ntrebri cu privire la doctrina grupului sau la nvturile liderilor sunt
complet descurajate.
3. Exclusivitate n prtie
Un al treilea semn al culticului este exclusivitatea n prtie.
Credincioii cu o gndire cultic sunt de prere c prtia cu ali credincioi
nscui din nou din afara grupului lor are o foarte mic valoare spiritual. Un grup
cultic va descuraja membrii si de la orice contact cu ali credincioi, n afar de
ncercrile de a atrage noi membri nspre grup. Un astfel de grup se consider
Singura Biseric Adevrat i crede c toi cei care aparin Miresei lui Hristos vor
fi, n cele din urm, ndreptai ctre ei. ngmfarea lor este de necrezut!
Asemenea exclusivitate n prtie i transform pe muli credincioi cultici
n snobi i farisei legaliti. nelegerea superioar pe care ei pretind c o au cu
privire la Biblie, creeaz n ei o atitudine de Noi i Ei, fa de ceilali
credincioi, care le umple inimile de ngmfare. Majoritatea unor astfel de
credincioi cultici nu vd fariseismul din viaa lor, i se consider slujitori smerii
i devotai lui Isus! Iat ce putere de nelare are mintea uman! Cei din afara
grupului, ns, vd adevrata lor stare.
Sfinenia adevrat este produsul harului lui Dumnezeu (Romani 6:14).
Dumnezeu d har numai celor smerii (1 Petru 5:5). Aadar prima caracteristic a
sfineniei adevrate trebuie s fie smerenia. Acolo unde lipsete smerenia,
sfinenia pe care par s o aib majoritatea culticilor este o neprihnire a legii
(produs prin efort omenesc). Din acest motiv, muli cultici tind s se laude cu
vieile lor sfinte sau cminele lor sfinte. Dac sfinenia lor ar fi fost produsul
harului lui Dumnezeu, ei nu s-ar mndri cu aceste lucruri.
Credincioii cultici citesc de obicei numai crile scrise de liderii grupului
lor. Revistele lor vor avea articole scrise numai de membrii grupului. Majoritatea
grupurilor cultice i vor avertiza membrii s nu citeasc nimic scris de ali
credincioi pentru c, susin ei, nu au mai existat oameni cu team de Dumnezeu
dup zilele apostolilor, n afar de liderii grupului! Culticul are o mare putere de
amgire.
Credincioii cultici cnt doar cntrile scrise de membrii grupului. Crile
lor de cntri conin doar asemenea cntri. Orice alte cntri sau imnuri de laud
sunt considerate periculoase!
Grupurile cultice i in membrii n interiorul unui nveli asemntor cu
gogoaa viermelui de mtase, fcndu-i astfel ignorani fa de lucrrile lui
Dumnezeu prin ali oameni, de-a lungul istoriei, sau chiar prin oameni din zilele
lor. Cnd trieti n izolare fa de ali credincioi temtori de Dumnezeu, este
foarte uor s pierzi contactul cu realitatea i s trieti ntr-o lume de auto-amgire
i vanitate.
Dac excludem din cercul nostru de prtie chiar i un singur copil al lui
Dumnezeu, pe care Tatl nostru Ceresc l-a acceptat, oricare ar fi motivul, noi vom
fi cei care pierdem cci Dumnezeu a rnduit ca s putem pricepe mpreun cu
sfinii (...) dragostea lui Hristos i s ajungem plini de toat plintatea lui
Dumnezeu (Efeseni 3:18, 19). TOI
Totui, acest fapt nu ncurajeaz micarea ecumenic sau compromisul. Va
fi imposibil s lucrm mpreun cu credincioi care fac parte din sisteme
babiloniene. Trebuie s stm la distan i s ncurajm i pe ali credincioi s se
ndeprteze de asemenea grupuri (Apocalipsa 18:4). Dar inimile noastre trebuie s
fie deschise fa de prtia cu oricare dintre slujitorii temtori de Dumnezeu ai lui
Isus. Dac Isus Hristos a primit pe cineva, ce drept avem noi s-l respingem, chiar
dac cel pe care l-a primit Isus nu este ntru totul de acord cu noi? (Luca 9:49, 50).
Exemplul lui Pavel i Barnaba ne arat faptul c prtia mpreun, ca
indivizi, este posibil, chiar dac indivizii nu lucreaz n aceeai echip (Faptele
Apostolilor 15:36-41). Ei au fost n dezacord puternic ntr-o singur privin i au
gsit cu cale s nu mai lucreze mpreun; dar ei nu au rupt prtia unul cu cellalt,
nici nu s-au urt unul pe altul i nici nu i-au adresat vorbe urte unul altuia. Dac
ar fi fcut oricare dintre aceste lucruri, ei ar fi devenit cultici; dar ei s-au iubit unul
pe cellalt i au lucrat separat, fr ndoial, continund s se roage unul pentru
cellalt. Culticii gsesc imposibil o asemenea situaie. Ei pot avea prtie doar cu
cei care le sunt servili.
4. Nici o rspundere n privina evanghelizrii
Un al patrulea semn al culticului este c nu exist vreo povar pentru a sluji,
cu propovduirea Evangheliei, nspre cei pctoi.
Dei exist grupuri cultice care sunt implicate n evanghelizare limitat a
pgnilor, n general, majoritatea credincioilor cultici lucreaz doar ntre ali
cretini. Ei nu au nici o dorin de a predica Evanghelia la orice fptur, dup
cum a poruncit Isus (Marcu 6:15). Ei se ocup, ns, numai cu atragerea altor
credincioi n grupul lor.
Fiindc majoritatea grupurilor cultice sunt foarte unite, muli oameni gsesc
siguran n mijlocul lor. Membrii unui grup cultic in unii la alii, se ajut unii pe
alii n multe feluri. Cretinii fr siguran, dezamgii de cretinismul lipsit de
iubire, de care au avut parte, care caut sigurana i acceptarea nu n Dumnezeu, ci
ntr-o comunitatea de credincioi, sunt adesea atrai de aceste grupuri, n care
gsesc dragoste i prtie. ns, ei nu au habar de pericolele cu care se vor
confrunta n viaa lor cretin, prin faptul c sunt foarte exclusiviti.
Credincioii cultici vor da atenie i afeciune oricrui nou-venit, ca s-l
conving s devin membru al grupului. Ei tiu c odat intrat, noul recrut va
accepta n mod treptat toate nvturile lor, inclusiv autoritatea divin a liderului
lor.
Dup civa ani petrecui ntr-un asemenea grup, majoritatea credincioilor
nu vor mai putea prsi grupul, de frica singurtii i izolrii. Aceast fric,
mpreun cu gndul c se deprteaz de la Biserica Adevrat i in captivi,
pentru tot restul vieii, pe credincioii cultici.
Credincioii cultici tind s nu fac sacrificiile pe care muli misionari
temtori de Dumnezeu le-au fcut de-a lungul secolelor, ca s triasc ani ntregi n
condiii primitive n mijlocul pgnilor pentru a ncerca s-i aduc la Hristos.
Culticii sunt, de obicei, indifereni la asemenea munc misionar ceea ce e,
omenete, normal, fiindc asemenea lucrare misionar este greu de realizat!
Predicatorii cultici, care decid s mearg n ri pgne, merg doar ca
predicatori musafiri. Ei prefer calea uoar, de a numi reprezentani din adunarea
local drept lideri, ca acetia s poat planifica ntlniri n perioada vizitelor anuale
n acea ar. n schimb, liderii bisericilor sunt rspltii cu daruri, sau chiar mituii
cu o cltorie la sediul grupului.
Ucenicii lui Hristos nu au oferit niciodat asemenea rspli, fiindc ei erau
sraci. Astfel c lucrarea lor pentru Dumnezeu, n rile pgne, a fost una
autentic.
5. Marginalizarea nvturii despre ndreptirea prin credin
Al cincilea semn al culticului este c marginalizeaz nvtura ndreptirii
prin credin, i nva c faptele sunt un mod de a obine iertarea.
Scriptura vorbete ntr-adevr despre fapte, ca o dovad a credinei (Iacov
2:24). ns, Scriptura nva de asemenea c celui ce nu lucreaz, ci crede n Cel
ce socotete pe pctos neprihnit, credina pe care o are el, i este socotit ca
neprihnire (Romani 4:5).
Aici, pericolul nu este doar de lipsa echilibrului, ci mai cu seam iminena
ereziei; cci atunci cnd un adevr biblic este dus la extrem, astfel nct exclude
alte adevruri biblice, el devine erezie. Mai mult, dac credem ntr-o anumit
doctrin, dar nu o predicm n biseric, este ca i cum nu am crede deloc n ea.
Adevrul nespus, asemenea unui muchi nefolosit, i pierde n mod treptat funcia,
i n cele din urm este pierdut.
Adevrul nu se gsete ntr-o extrem sau n alta; nici n mijloc. El se
gsete n amndou extremele, aduse mpreun.
Trebuie s fim ateni ca nvturile noastre s nu fie o reacie la extremele
n care se gsesc alii. Muli predicatori folosesc nvtura ndreptirii prin
credin ca pe un permis pentru pcat. ns, acest fapt nu trebuie s ne fac pe noi
s renunm la predicarea acestui adevr i s trecem n cealalt extrem, la
ndreptirea prin fapte.
Credincioii cultici, n general, predic numai iertarea prin fapte. Religiile
ne-cretine fac acelai lucru. Dac un credincios cultic vorbete despre Romani 4, o
face n aa fel nct s conving pe alii c acest capitol ne nva iertarea prin
fapte! Credincioii cultici ncearc s minimalizeze importana adevrului c Isus a
fost fcut de Dumnezeu neprihnirea noastr (1 Corinteni 1:30), i se concentreaz
pe porunca legii s fie mplinit n voi (Romani 8:4), fr s-i dea seama c
primul adevr este fundaia celui de-al doilea.
De asemenea, credincioii cultici minimalizeaz valoarea sngelui lui
Hristos, i vorbesc despre el doar ntr-o modalitate mistic, super-spiritual.
Cntrile dintr-o anumit biseric sunt, adeseori, o reprezentare bun a
principiilor acelei biserici. n crile de cntri ale grupurilor cultice sunt foarte
puine cntri care vorbesc despre iertarea pcatelor, neprihnirea prin credin sau
splarea de pcat prin sngele lui Isus.
Sngele vrsat pe Calvar, despre care Isus i ucenicii Lui au vorbit adesea
(Luca 22:20; Efeseni 2:13) i despre care vom cnta o venicie ntreag, n Cer
(Apocalipsa 5:9), primete o atenie deosebit de limitat n cntrile grupurilor
cultice.
Dei este adevrat c muli credincioi duc o via bun n aparena
exterioar, totui, muli dintre ei sunt apsai luntric de povara nvturilor
primite de la liderii lor. Majoritatea sunt nesiguri de faptul c Dumnezeu este
mulumit de ei; rezultatul este o via de permanent vinovie, i una plin de
condamnarea lui Satan, Acuzatorul Frailor. Aceti oameni, ns, sunt foarte
reticeni n recunoaterea acestor probleme, de fric s nu fie vzui ca
necredincioi.
Prin semnarea continu a seminei acestor sentimente, de vinovie, liderii
acestor grupuri dein controlul asupra membrilor. Astfel c multe predici din aceste
grupuri au scopul de a-i face pe oameni s se simt vinovai. De obicei se vorbete
despre vin, la modul general, fr s fie identificat un anume pcat sau vreo
atitudine pctoas.
Dei exist muli credincioi puternici n asemenea grupuri, care nu se las
copleii de astfel de sentimente, cei mai slabi sunt adeseori nrobii de Satan.
Aceast stare e fapt provine din omiterea predicrii ndreptirii prin credin.
6. Tendina de a tinui crezul cultului
Al aselea semn al culticului este secretul care nconjoar convingerile lor.
Credincioii cultici sunt, de obicei, evazivi n rspunsurile lor cnd sunt
confruntai de ali credincioi, din afara grupului lor, cu privire la convingerile lor
care nu au nici un temei n Scriptur. Atunci cnd nu pot dovedi c doctrinele lor
nu i au rdcina n Scriptur, rspunsul lor este aproape totdeauna urmtorul: ai
nevoie de descoperire de la Duhul Sfnt!. Astfel, ei pretind c primesc o revelaie
special de la Dumnezeu care nu se poate gsi n Scriptur.
Credincioii cultici se bucur s vorbeasc despre misterele care le-au fost
descoperite de Duhul Sfnt i care sunt date doar celor care cred din toat inima
adic numai acelora care devin membri n grupul lor!
Ei nu cred c exist credincioi adevrai n afara grupului lor. Astfel,
credincioii curioi sunt atrai de acest grup elitist, care are lumina adevrului.
Exist o mare poft n firea pmnteasc de a-i nchipui c eti un preferat al lui
Dumnezeu mai presus de ceilali credincioi cruia Dumnezeu i descoper
mistere ascunse, la care ceilali credincioi nu au acces.
Culticul nflcreaz aceast poft care se afla n fiecare dintre noi.
Dar care este adevrul?
Adevrul este c toate misterele lui Dumnezeu sunt descoperite n Scripturi.
Efeseni 4:6 spune clar c misterul lui Hristos a fost necunoscut doar n Vechiul
Testament nu i n vremurile noastre. Coloseni 1:26, 27 spune c Dumnezeu i-a
manifestat tainele fa de toi sfinii. Nu mai este nimic ascuns pentru c Noul
Testament a adus lumin asupra tuturor tainelor. Credincioii cultici pretind, ns,
c exist multe mistere ascunse. Cele dou mari taine menionate n Noul
Testament vorbesc despre evlavie i despre Biseric (1 Timotei 3:16; Efeseni
5:32).
Ambele mistere sunt scrise i nvate n Scripturi. Dac cineva nu le-a
vzut, nseamn c nu citete Biblia ndeajuns, sau este prea mndru ca s-i
schimbe punctul de vedere. ns, n mod sigur nu exist vreun secret pe care
Dumnezeu l-a descoperit n mod ascuns cuiva, care s nu fie descoperit pe paginile
Scripturii. S fim cu bgare de seam la misterele despre care vorbesc culticii.
7. Un grad avansat de uniformitate
Al aptelea semn al culticului este cererea de uniformitate de la toi membrii.
Credincioii cultici sunt de prere c unitatea poate exista doar acolo unde
este uniformitate. Ei adesea interpreteaz greit 1 Corinteni 1:10 s avei toi
acelai fel de vorbire ca s-i susin punctul de vedere. Chiar i o variaie
minor de la norma stabilit de ei este inacceptabil. Ei nu neleg c acest verset
se refer la un acord n duh, nu un acord n fiecare detaliu.
Credincioii cultici nu sunt capabili s primeasc bine pe cel slab n
credin (Romani 14:1) adic un frate cu un punct de vedere diferit de al lor. Ei
i primesc bine doar pe cei care sunt de acord 100% cu ei. n grupurile cultice nu
este loc pentru predicarea capitolului 14 din Romani, pentru c diversitatea nu este
binevenit n mijlocul lor. Toate elementele unui grup cultic inclusiv programul
fiecrei ntlniri trebuie s fie exact la fel cu modelul stabilit de lideri.
Exist o presiune la nivelul subcontientului exercitat constant asupra
membrilor s se conformeze n toate aspectele dup modelul stabilit i practicat de
lideri. Toi credincioii care accept s fie formai dup un asemenea model ca
nite oameni fr minte, sau roboi, fr s pun ntrebri, sunt considerai smerii
i fac parte dintre cei alei. Toi ceilali sunt considerai mndri i
neluminai!
Supunerea membrilor este obinut prin intermediul avertizrilor mpotriva
rebeliunii fa de lideri. Sunt folosite povestiri groaznice despre aceia care au
ndrznit s se mpotriveasc liderilor grupului. Astfel, credincioii naivi sunt
presai s se conformeze. n mod treptat, ei i pierd capacitatea de a discerne i
devin nrobii n grup.
Isus a venit s aduc libertate. Culticul aduce robie. Muli credincioi au
nevoie s fie eliberai din nchisorile n care au fost pui de predicatorii cultici.
Evreii din zilele lui Isus erau nu numai robi ai pcatului, dar i ai tradiiilor
i prerilor liderilor religioi ai vremii. Isus a trebuit s-i elibereze de amndou
aceste robii. Muli dintre cei care L-au primit pe Hristos au fost eliberai de pcat,
dar aveau n continuare fric de liderii religioi, aa c ei nu au avut puterea s se
rup de datinile btrnilor, chiar dac au vzut c ele nu erau Scripturale, ca s
nu fie excomunicai din grupul lor (Ioan 12:42, 43).
Putem observa ct de puternic este robia fa de prerile liderilor religioi,
prin faptul c chiar i dup douzeci de ani de slujire, n plintatea Duhului Sfnt,
Petru s-a temut s se ndeprteze n mod public de anumite tradiii evreieti, ca nu
cumva s i supere pe anumii lideri cretini evrei. Pavel, care era doar un ucenic n
formare, la acea vreme, a avut curajul s-l confrunte pe Petru n mod public i s
scoat la iveal problema acestuia de a urma tradiiile btrneti. Nici mcar
Barnaba nu a avut curajul s fac acest lucru (Galateni 2:11-21).
Dumnezeu nu dorete ca cineva s se conformeze unui model exterior, sub
presiune, fr s aib convingere personal. Singura ascultare cerut de Dumnezeu
este cea care este dat de bunvoie i cu bucurie pe cine d cu bucurie, l
iubete Dumnezeu (2 Corinteni 9:7). El urte tot ce este dat din obligaie.
Dumnezeu nu se amestec niciodat n libera alegere a vreunuia dintre noi. El ne
d ntotdeauna libertatea s alegem s-L ascultm sau s nu-L ascultm aceeai
libertate pe care le-a dat-o lui Adam i Eva, n Eden. Dumnezeu tie c doar ntr-o
atmosfer de libertate desvrit se poate nate i crete sfinenia adevrat.
Sfinenia adevrat este sfinenia desvrit n fric de Dumnezeu, nu n
fric de oameni (2 Corinteni 7:1). Ascultarea dorit de Dumnezeu este una care se
nate din dragoste i mulumire fa de El, nu din teama judecii sau sperana
rspltirii.
Orice ascultare care se nate din presiunea de a fi conformat unui model, sau
din dorina de a fi acceptat ntr-un grup, este o fapt moart. Nu are nici o valoare
naintea lui Dumnezeu. Ea are valoare numai n ochii celorlali membrii ai
grupului.
n aceast privin Dumnezeu ne va ncerca pe fiecare dintre noi ca s vad
dac dorim aprobarea Lui, sau aprobarea semenilor.
Rmnerea n libertate
Hristos ne-a izbvit ca s fim slobozi. Rmnei dar tari, i nu v plecai
iari sub jugul robiei. (Galateni 5:1).
Cea mai mare lupt din viaa cretin nu este lupta mpotriva mniei sau
gndirii murdare. Este lupta mpotriva dorinei de a obine aprobarea oamenilor.
Dac vrem s trim liberi, trebuie s punem pre doar pe voia lui Dumnezeu.
Poi avea parte de o via bun, chiar dac ai o atitudine cultic; dar cu o
asemenea atitudine nu vei putea niciodat s mplineti ntreg planul pe care l are
Dumnezeu pentru tine pe Pmnt. mpria lui Dumnezeu este accesibil numai
acelora care lupt nverunai mpotriva gratiilor puse n jurul lor de predicatorii
cultici.
Trebuie s ne eliberm de robia fa de prerile oamenilor, cu orice pre,
dac vrem s fim prtai la libertatea glorioas a fiilor lui Dumnezeu.


Capitolul 17
Semne care arat a doua venire a lui Isus

Dup anul 1939, lumea nu a mai fost la fel ca pn atunci. S-a ntmplat
ceva n acea perioad care a nceput un lan de reacii n multe domenii i care se
va sfri doar n ziua cnd va reveni Isus.
Isus a spus c nimeni, n afar de Tatl, nu cunoate exact ziua i ora
revenirii Lui. Dar a spus, de asemenea, c dac lum aminte la semnele prezise de
El este posibil s tim cnd se apropie revenirea Lui (Matei 24:33, 36).
Este esenial deci, s nvm care sunt aceste semne:
1. Rzboaie
(Matei 24:7). Isus a spus c zilele din urm vor fi ca zilele lui Noe (Matei
24:37). Violena a fost una dintre cele mai semnificative caracteristici din vremea
lui Noe. Pmntul era plin de silnicie (Geneza 6:11, 13). Aceast descriere este
foarte asemntoare cu ceea ce se poate spune despre lumea din zilele noastre.
Atacuri teroriste, rscoale, omoruri i rzboaie ntre ri sunt evenimente cotidiene.
Exist multe motive ale acestei creteri n ce privete violena. Abolirea pedepsei
capitale (instaurat de Dumnezeu n Geneza 9) n multe ri a dus la o rat ridicat
a omorurilor. Violena artat deschis, i fr ruine, n filmele din zilele noastre a
inoculat n copii violena, nc de mici. nflorirea industriei de divertisment (sute
de posturi de televiziune, casete video i DVD-uri cu filme uor accesibile) expune
un numr tot mai mare de oameni la violen. Popularitatea artelor mariale (care
expun oamenii la spirite demonice) poart, de asemenea, mesajul violenei. Toate
aceste lucruri au nceput ca un potop dup anul 1939 cnd Satan a tulburat ntreg
pmntul cu Al Doilea Rzboi Mondial. Mnia i ura care au fost eliberate n acea
perioad au adus n lume o mulime de duhuri demonice. Dup anul 1939,
rzboaiele au fost un fenomen permanent n istoria lumii. Bomba atomic, care a
fost lansat n 1945 a marcat nceputul perioadei nucleare, cu toate consecinele ei.
Niciodat n istoria lumii nu s-a vzut o asemenea violen sau un aa de
mare numr de rzboaie ca i cum a urmat dup Al Doilea Rzboi Mondial.
2. Foamete
(Matei 24:7). ntotdeauna a existat foamete n istoria lumii. ns, dup Al
doilea Rzboi Mondial, n paralel cu o cretere continu a populaiei, foametea a
omort milioane de oameni mai mult dect oricnd n istoria omenirii. Seceta i
recoltele moarte au devenit un fenomen foarte rspndit dup anul 1950. Aceste
semne i vor mri tot mai mult proporiile n anii viitori.
3. Dezastre naturale
(Matei 24:7). Cutremure, inundaii, uragane i erupii vulcanice sunt
dezastre naturale care vor crete la numr pe msura ce se apropie zilele din urm.
i acestea au crescut semnificativ dup Al Doilea Rzboi Mondial.
4. Creterea cunotinei
(Daniel 12:4). Daniel a proorocit c nivelul cunotinelor omeneti va crete
mult n zilele din urm. Nivelul cunotinelor tiinifice adunate din perioada lui
Adam pn n anul 1939 (dintr-o perioad de peste 5.900 de ani) a crescut de
douzeci de ori din anul 1939 pn n prezent. Un grafic al nivelului de cunotine
arat foarte clar un nivel constant timp de 99% din istoria lumii, iar apoi o cretere
brusc de douzeci de ori mai mare n ultimul secol. Iat nc un semn clar al
faptului c ntoarcerea Domnului este aproape.
5. Dezvoltarea fr precedent a vitezelor de deplasare
(Daniel 12:4). Timp de 5.800 de ani omul s-a deplasat cu aceeai vitez n
mare parte clare. Chiar i n anul 1.900, viteza maxim de deplasare era de 80
km/h. Dar astzi, omul a cltorit n spaiu cu o vitez de peste 38.000 km/h.
Turismul global a devenit popular doar dup Al Doilea Rzboi Mondial. Daniel a
proorocit despre acest fenomen, ca despre unul dintre semnele sfritului muli
vor merge ncolo i ncoace (traducere din limba englez nota trad.).
6. Oamenii sunt iubitori de plceri
(2 Timotei 3:4). Aici Pavel spune n mod concret c n zilele din urm
oamenii vor iubi mai mult plcerile dect pe Dumnezeu. Pe lng violen,
perversiunile sexuale au fost cealalt preocupare major din vremea lui Noe
(Geneza 6:2). Vedem aceasta foarte clar n zilele noastre. ntotdeauna a existat
imoralitate sexual ntre oameni; dar niciodat n istoria lumii nu a fost practicat
cu atta deschidere i neruinare ca n zilele noastre. Vedem i aici aspectul
progresiv al deteriorrii standardelor morale ale lumii ntregi dup Al Doilea
Rzboi Mondial. Pmntul a fost umplut cu duhuri necurate. Televizorul,
cinematograful, casetele video i DVD-urile sunt unelte pe care Satan le folosete
cu mult succes n promovarea cultului cutrii de plcere.
Pavel a spus c una dintre doctrinele demonilor din zilele din urm va fi
interzicerea cstoriilor (1 Timotei 4:1-3). Vedem aceast interzicere n zilele
noastre dus la dou extreme. O extrem este ascetismul unor grupri care susin
c pentru a fi sfnt, trebuie s rmi necstorit. La cealalt extrem sunt aceia care
nu mai cred n instituia cstoriei, ci doar triesc mpreun. De vreme ce omul n
zilele de pe urm va fi fr dragoste fireasc, nu este surprinztor faptul c
avortul are din ce n ce mai muli susintori (2 Timotei 3:3). Minile multor
doctori sunt ptate cu sngele nevinovat al bebeluilor omori prin avort, mai mult
dect au fost ptate minile lui Irod n Betleem (Matei 2:16).
Isus a spus c zilele de pe urm vor fi ca acelea din vremea lui Lot (n
Sodoma). Relaiile homosexuale sunt privite ca normale. Ca Sodomiii, i dau pe
fa nelegiuirea, fr s-o ascund (Isaia 3:9). Aa c Dumnezeu i-a prsit.
SIDA face parte din judecata lui Dumnezeu pentru pcatul lor (Romani 1:26-28).
Distrugerea a milioane de tineri prin droguri este o alt dovad c aceast
generaie iubitoare de plcere se ndreapt cu mare vitez ctre groapa pierzrii.
7. Un duh de neascultare
(2 Timotei 3:2). Neascultarea nu a mai fost niciodat la un asemenea nivel ca
dup Al Doilea Rzboi Mondial copii fa de prini, elevi fa de profesori,
slujitori fa de stpni (n fabrici, birouri, etc.). Educaia superioar i-a transformat
pe tinerii din ziua de azi n oameni arogani i lipsii de respect fa de prini sau
fa de oamenii n vrst, n general. Acest duh de neascultare a ptruns n i
cretinism. Astfel, vedem attea biserici n lumea ntreag unde pstorii i
prezbiterii sunt la discreia tinerilor din adunrile lor, cutnd s le fac pe plac n
toate lucrurile.
Dup Al Doilea Rzboi Mondial, femeile au nceput s lucreze n afara casei
mai mult dect oricnd n istorie. Au nceput s ctige bani, lucru care le-a fcut
pe multe femei arogante, independente i refuznd s accepte locul stabilit de
Dumnezeu sub autoritatea soului. Acest duh a ptruns chiar i n biserici. Toate
acestea arat ct de rspndit este acest duh de neascultare care se ridic mpotriva
autoritii.
Femeile de astzi nu mai doresc s fie mame. Tot aa cum femeile au ajuns
n poziii de prim-ministru (lucru nemaiauzit nainte de Al Doilea Rzboi
Mondial), i n biseric ele au nceput s ia poziii de pstori i de prezbiteri.
Acesta este duhul lui Iezabela (Apocalipsa 2:20) i trebuie alungat din biserici de
duhul i puterea lui Ilie, la fel ca n vremurile din Vechiul Testament (1 mprai
20:21-23).
8. ndeprtarea de la credin
(1 Timotei 4:1). Acesta este un verset foarte important, mai ales atunci cnd
l citim n context. Duhul Sfnt accentueaz faptul c muli se vor ndeprta de la
credin n zilele din urm. Versetul anterior vorbete despre taina evlaviei (1
Timotei 3:16). Mai nti de toate, cretinismul s-a ndeprtat de la evlavie. Acest
lucru a dus la ndeprtarea de ascultare fa de poruncile lui Isus (mai ales de cele
din Matei 5-7). Apoi urmeaz predicarea harului fals. Toate acestea au fost
prezente n primul secol; dar ele au crescut exponenial dup Al Doilea Rzboi
Mondial.
Micarea ecumenic, cultele false, falsificrile darurilor Duhului Sfnt, etc.,
s-au multiplicat enorm n ultimii patruzeci de ani.
Isus a vorbit de trei ori despre nelciunile care vor avea loc n zilele din
urm (Matei 24:5, 11, 24). n acele versete, Isus vorbete despre proorocii fali, i
despre ncercarea lor de a-i amgi, prin semne i minuni, chiar i pe cei alei.
ncepnd cu anul 1945 i pn n prezent n cretinism au existat numeroase semne
i minuni fcute de aa-zii vindectori majoritatea fcnd parte din aceste
lucrri false despre care ne avertizeaz Isus. Oamenii nu sunt interesai s verifice
dac cel care face aceste minuni este temtor de Dumnezeu i dac i ndeamn pe
toi s urmeze toate poruncile lui Isus, aa cum au fcut apostolii. Din acest motiv,
ei sunt nelai (Deuteronom 13:1-4).
9. Israel
(Luca 21:29-32). Isus vorbete n aceste versete despre copacii care
nfrunzesc (naiuni care devin independente). Acest fenomen a fost mai puternic
dup anul 1945 dect oricnd nainte, n istoria lumii. India a devenit independent
n anul 1947. Multe alte naiuni i-au ctigat independena dup 1945. Dar Isus
ne-a spus s fim ateni la smochin, adic la Israel (Luca 21:29). Isus a venit la
Israel n cutarea unui fruct. Nu a vzut dect frunzele ritualurilor religioase goale;
aa c Isus a blestemat smochinul i acesta s-a uscat (Matei 21:19). La patruzeci de
ani de la rstignirea lui Isus, Dumnezeu a ngduit ca armata roman condus de
generalul Titus s intre n Ierusalim i s distrug Templul evreilor. Apoi, evreii au
fost mprtiai n toate colurile Pmntului. Timp de 1.900 de ani, acest smochin
a rmas uscat.
ns Isus ne spune s fim cu luare aminte la vremea cnd acest smochin
uscat va ncepe s nfrunzeasc din nou. Moartea milioanelor de evrei din timpul
celui de-al Doilea Rzboi Mondial, a atras simpatia mondial fa de evrei, i muli
s-au ntors n ara lor n Mai 1948. n Iunie 1967 evreii au recucerit Ierusalimul.
Smochinul a nceput s nfrunzeasc. Isus a spus c Ierusalimul va fi sub domnia
Neamurilor pn cnd se vor mplini vremurile neamurilor (Luca 21:24). Noi
acum trim n vremurile despre care a vorbit Isus.
Orarul lui Dumnezeu
Dumnezeu i-a dat omului ase zile de lucru i a rnduit ca a aptea zi s fie o
zi de odihn. Pentru Domnul, o zi este ca o mie de ani (2 Petru 3:8). Aceasta
nseamn c omul are 6.000 de ani de lucru. Al aptelea mileniu (perioada de 1.000
de ani) va fi un mileniu de odihn, n care Isus va domni pe Pmnt ca Rege. De la
Adam pn la venirea lui Hristos au fost aproximativ 4.000 de ani. Acum ne aflm
la sfritul perioadei de 2.000 de ani de cnd a venit Hristos, ceea ce d un total de
ase zile.
Izraeliii au primit dou zile n pustie ca s se sfineasc iar n a treia zi
Domnul a venit n mijlocul lor (Exodul 19:10, 11, 16). Biserica a primit 2.000 de
ani (2 zile) ca s se sfineasc i s se pregteasc pentru venirea Domnului. A
treia zi, (Domnul) ne va scula (Osea 6:2).
11. Responsabilitatea noastr
Ca s fii gata pentru ntoarcerea lui Hristos, trebuie ca mai nti s renuni la
orice pcat de care eti contient, i s recunoti naintea lui Dumnezeu c eti un
pctos. Apoi trebuie s crezi c Domnul Isus Hristos a murit pe cruce pltind
astfel pedeapsa pentru toate pcatele tale, a nviat a treia zi i astzi este n Cer.
Cheam-L n inima ta ca Domn i Mntuitor, ca s i ierte toate pcatele i s te
fac un copil al lui Dumnezeu. Oricine are ndejdea aceasta n El, se curete,
dup cum El este curat (1 Ioan 3:3).
Dup cum citim n acest verset, singura dovad c avem ndejdea n
revenirea lui Hristos este s ne curim. S nu ne oprim din curire pn cnd nu
ajungem la standardul de curie al Stpnului nostru. Iat de ce a fost dat Duhul
Sfnt n Ziua Cinzecimii ca s ne arate slava lui Hristos n lumina Cuvntului lui
Dumnezeu i s ne schimbe, treptat, n acelai chip ca al Lui din slav n slav
(2 Corinteni 3:18).
12. Dou chemri ale Duhului Sfnt
Biblia se ncheie (n ultima ei carte) cu dou chemri ale Duhului:
1. Celor necredincioi: Vino (Apocalipsa 22:17), pociete-te i crede n
Hristos.
2. Celor credincioi: Biruiete (Apocalipsa 2:7 3:21), i f parte din
Mireasa lui Hristos.


Capitolul 18
Fiind pregtii pentru venirea Domnului

Cnd ne gndim la ntoarcerea lui Hristos pe Pmnt, cel mai important
lucru nu este s cunoatem data exact, ci s fim pregtii din punct de vedere
spiritual pentru revenirea Lui. Muli care cunosc proorociile cu privire la revenirea
Lui, nu se cur zilnic dup standardul Su de curire. Astfel c pentru ei
ndejdea ntoarcerii lui Isus este o ndejde moart, nu una vie (1 Ioan 3:3). Pe de
alt parte, chiar dac nu nelegem toate detaliile prorociilor biblice sau
interpretarea semnelor n cartea Apocalipsa, este totui posibil s fim 100%
pregtii pentru venirea Lui, dac ne concentrm asupra lucrurilor despre care Isus
ne-a spus s fim cu luare aminte.
Cnd Isus le-a spus ucenicilor despre revenirea Lui, n Matei 24, El a
accentuat de mai multe ori faptul c ei trebuie s fie mereu n alert (Matei 24:42,
44; 25:13). Deci, s fii n alert spiritual i pregtit n orice clip, este mult mai
important dect s ai cunotine despre proorocii.
n Matei 25 (care urmeaz chiar dup prorociile din Matei 24) Isus vorbete
despre trei domenii n care suntem chemai s fim n alert i credincioi ca s
putem fi gata pentru venirea Lui.
1. Credincioie n viaa ascuns
(Matei 25:1-13). n aceast pild, Isus vorbete despre zece fecioare. Nici
una dintre ele nu era o femeie curv (vezi Iacov 4:4 pentru definiia prea-curviei
spirituale). Fiecare dintre ele erau fecioare. Cu alte cuvinte, aveau o mrturie bun
naintea oamenilor. Fiecare avea candela aprins (Matei 5:16). Faptele lor bune
erau vzute de cei din jur. Totui, dintre aceste zece fecioare doar cinci erau
nelepte; dar acest lucru nu se putea vedea din exterior. Numai cinci dintre ele au
luat untdelemn n vase (versetul 4). Untdelemnul din vas nu era vizibil noaptea,
spre deosebire de cel din candel care ardea, i se refer la viaa ascuns, nevzut
de cei din jur n ntunericul acestei lumi. Fiecare avem un vas. ntrebarea este dac
avem sau nu untdelemn n el.
Untdelemnul este folosit n Scriptur ca simbol al Duhului Sfnt i se refer,
aici, la viaa care vine de la Dumnezeu prin Duhul Sfnt n duhul nostru.
Manifestarea exterioar a acestei viei este lumina (Ioan 1:4). Coninutul din
interior este untdelemnul. Muli se preocup doar de nfiarea lor exterioar; dar
aceasta e o nebunie. n vremuri de ncercare i testri ne dm seama c lumina
exterioar este insuficient. Avem nevoie de coninutul vieii interioare ca s ieim
biruitori.
Dac slbeti n ziua necazului, mic i este puterea (Proverbe 24:10).
Momentele de criz din viaa noastr ne arat ct de puternici sau slabi suntem. n
aceast pild, momentul de criz a fost c mirele i-a ntrziat puin venirea.
Timpul este elementul care arat realitatea spiritualitii noastre.
Cel credincios ndur pn la sfrit i este mntuit. Timpul arat de
asemenea cine are coninut n viaa interioar, i cine nu. Muli sunt ca i smna
care a rsrit de ndat, dar care nu are via interioar. Solul din inimile lor nu are
adncime (Marcu 4:5).
Din acest motiv este greu s tim care este spiritualitatea sau starea inimii
unor cretini noi. n schimb, totul va fi vzut n timp, dac avem rbdare. Modul n
care trebuie s l ateptm pe Isus este s avem o via interioar plin de curie i
credincioie naintea lui Dumnezeu n gndire, atitudini i motivaii, iar pe
acestea cei din jur nu le pot vedea. Dac nu avem aceste lucruri i totui credem c
suntem pregtii pentru venirea lui Hristos, ne nelm singuri.
2. Credincioie n slujire
(Matei 25:14-30). n cea de-a doua pild, accentul cade pe folosirea cu
credincioie a talanilor primii de la Dumnezeu. Aceti talani reprezint lucrurile
materiale, bani, abiliti naturale, oportuniti n via, daruri spirituale, etc.
Nu suntem cu toii egali la acest capitol vedem n pild c unul a primit
cinci, altul doi i un altul a primit un singur talant. ns, fiecare a trebuit s fie la fel
de credincios cu ceea ce i-a fost dat. Celui cruia i se d mai mult, i se va cere
napoi mai mult. Aadar, cel care i-a multiplicat cei doi talani n patru a primit
aceeai rsplat ca i cel care i-a multiplicat cinci talani n zece.
Judecata a czut asupra celui care i-a ascuns talantul n pmnt (versetul
18) el este singurul care i-a folosit talantul pentru slava lumii, nu pentru slava
lui Dumnezeu. Nimeni nu poate spune c nu i-a fost dat vreun talant cu toii am
primit ceva de la Dumnezeu. ntrebarea este la ce am folosit aceti talani. Tot ce
am folosit pentru noi nine este echivalent cu talantul ascuns n pmnt. Ceea ce
folosim pentru slava lui Dumnezeu va fi socotit comoara noastr n cer. Prin acest
aspect putem observa srcia multor credincioi.
Motto-ul nostru ar trebui s fie Totul pentru Dumnezeu i nimic pentru
mine nsumi. Abia atunci vom fi gata pentru venirea lui Hristos. Nu putem fi
ucenici ai lui Isus dac nu am renunat la tot ce avem.
Cel care nu i folosete lucrurile ca s-L slujeasc pe Dumnezeu i totui
crede c este pregtit pentru ntoarcerea lui Hristos, se neal singur.
3. Credincioie n slujirea frailor
(Matei 25:31-46). Am vzut, mai sus, c Isus se ocup de atitudinea noastr
fa de fraii notri aflai n nevoie. Aceast nevoie poate fi spiritual sau fizic.
n aceast pild vedem nite oameni care au motenit mpria fiindc au
slujit frailor ca i cum ar sluji lui Isus. Slujirea lor a fost att de ascuns, nct
mna stng nu a tiut ce face mna dreapt (Matei 6:3). Aadar, cnd Domnul le
amintete de binele fcut, acetia nu-i mai aduc aminte! (Matei 25:38).
Isus ne nva aici c orice lucru fcut pentru cei mai nensemnai frai este
considerat ca fcut Domnului (Matei 25:40). Este important faptul c aici Isus
vorbete de cei mai nensemnai, pentru c tendina noastr este s i slujim pe cei
mai importani credincioi i s uitm de cei sraci i dispreuii! Cei care sunt
preocupai de mncare i butur, de a cumpra i a vinde, de a planta doar n
beneficiul lor, vor fi lsai n urm cnd va reveni Isus (Luca 17:28, 34).
Numai aceia a cror slujire pentru Domnul a nsemnat i grija fa de frai,
vor fi luai mpreun cu Isus. ntr-un alt pasaj, Isus vorbete despre un alt grup de
oameni care reprezint opusul acestui grup. Ei sunt cei care in minte fiecare
fapt bun fcut n numele Domnului. Cnd stau n faa Scaunului de Domnie, ei
i amintesc lui Isus c au scos demoni, au predicat, au vindecat bolnavii n Numele
Lui, etc. ns ei sunt alungai de Isus, n ciuda faptului c au fcut toate aceste
lucrri bune, pentru c le lipsete prima cerin, de a avea o via ascuns plin de
sfinenie naintea lui Dumnezeu.
Este interesat s observm contrastul ntre aceste dou grupuri.
Cei care au vindecat bolnavii sunt alungai (Matei 7:22, 23); dar cei care au
vizitat bolnavii motenesc mpria! (Matei 25:34, 36). Dumnezeu nu ne cere s
vindecm bolnavii dac nu ne-a fost dat ca talant darul vindecrii. ns putem s
vizitm bolnavii, s-i ncurajm i s-i binecuvntm n Numele lui Isus. Atunci
vom realiza c suntem pregtii pentru venirea Domnului, n timp ce muli care au
vindecat bolnavii vor fi lsai n urm! Ca s putem sluji altora n acest fel, trebuie
s fim gata s fim incomodai.
Aceia care nu concep ca planurile lor s fie deranjate de oameni nevoiai,
vor fi cu siguran lsai n urm la venirea lui Isus. Trebuie s ne jertfim timpul,
banii, i mai presus de orice, planurile i voia proprie, dac vrem s slujim altora n
Numele Domnului.
Egoismul este att de adnc nrdcinat n firea noastr pmnteasc nct
chiar i dup ce ne-am curit de pcatul poftirii cu privirea, sau de mnie, este
posibil s trim nc numai pentru noi nine. Poate exista chiar i sfinenie, ca i
sfinenia fariseilor, care este preocupat doar de sine. Aceasta e o sfinenie fals;
totui, este foarte uor s fim nelai de ea.
Isus ne-a nvat s ne rugam D-ne (...) Iart-ne (...) Nu ne duce pe noi
(...) (Matei 6:11-13). O sfinire care nu pune n noi o grij pentru cei din jur care
sunt nc n pcat i n nevoi, este un fals lipsit de valoare care nu merit dect s
fie aruncat la gunoi.
Trebuie s ne nnoim gndirea (nnoirea minii Romani 12:2) ca s ne
punem n locul altora i s ncercm s nelegem situaia n care se afl ei.
Aceasta e grija lui Isus care ne pregtete s motenim mpria venic. Cel care
se gndete doar la nevoia sa i a familiei sale i totui crede c este pregtit pentru
venirea Domnului, atunci orict de sfnt ar fi el, se neal singur.


Capitolul 19
Evanghelizare i ucenicizare

O greeal foarte des ntlnit ntre cretini este c, ntr-o anumit tem, sunt
att de absorbii de un anumit pasaj din Scriptur nct exclud alte pasaje din
Scriptur care sunt n legtur cu aceeai tem.
Prima ncercare a lui Satan (dup cum vedem din ispitirea lui Isus n pustie)
este s ne fac s acionm pe baza nevoii noastre (eti flmnd: poruncete acestor
pietre s se transforme n pine) sau pe baza gndirii proprii, nu dup voia lui
Dumnezeu. Isus a respins acea ispit, spunnd c El face totul dup voia lui
Dumnezeu (Matei 4:4). La fel trebuie s facem i noi.
ns, atunci cnd Satan vede c ne folosim de Cuvntul lui Dumnezeu (Este
scris (...)), urmtoarea ncercare este de a folosi Cuvntul lui Dumnezeu
mpotriva noastr. La a doua ispit, el a venit la Isus cu cuvintele Este scris (...)
(Matei 4:6). Dac Isus nu ar fi cunoscut tot Cuvntul lui Dumnezeu, El ar fi fost
nelat de citatul lui Satan din Scriptur, dup cum se ntmpl cu muli cretini n
zilele noastre. Isus, ns, a respins i a doua ispit, spunnd: De asemenea este
scris (...) (Matei 4:7).
Aa c este foarte important s cunoatem voia lui Dumnezeu. ntregul
adevr este gsit n Este scris (...) i n De asemenea este scris (...). Este scris
Ducei-v n toat lumea, i propovduii Evanghelia la orice fptur. (Marcu
16:15). De asemenea este scris Ducei-v i facei ucenici din toate neamurile
(Matei 28:19). Trebuie s lum aminte la ambele porunci, i n ascultare s cutm
s mplinim voia lui Dumnezeu pentru noi.
Evanghelizare
Primul pas este s mergem n toat lumea, aa cum ne poruncete Isus n
Marcu 16:15. Aceast porunc nu este dat fiecrui credincios n parte, ci
ntregului Trup al lui Hristos. Din cauza limitrilor noastre umane este imposibil
pentru un singur individ sau pentru o biseric local s predice Evanghelia fiecrui
om din lume. Fiecare dintre noi avem o parte foarte mic n aceast sarcin; dar
acea parte, orict de mic ar fi, trebuie ndeplinit de fiecare dintre noi. Aici intr
n imagine Faptele Apostolilor 1:8. Fiecare credincios trebuie s fie umplut de
puterea Duhului Sfnt, dac vrea s fie un martor pentru Hristos. Nu toi suntem
chemai s fim evangheliti (pentru c Isus a rnduit doar civa ca evangheliti n
trupul Su, Biserica Efeseni 4:11), dar toi suntem chemai s fim martori.
Un evanghelist are un cmp de lucru mai extins dect un martor. Martorul
trebuie s spun despre Hristos oamenilor pe care i ntlnete n cercul su
rudenii, vecini, colegi i ali oameni pe care i ntlnete n fiecare zi. Oricare ar fi
ocupaia noastr, fiecare dintre noi putem fi martori.
ns Hristos a rnduit i evangheliti n biseric, ns nu numai cu scopul de
a ctiga suflete sau de a aduce oameni la Hristos, ci i pentru a zidi Trupul
lui Hristos (dup cum citim n Efeseni 4:11, 12). Aici gsim cea mai mare
greeal a evanghelizrii din zilele noastre. Evanghelitii din ziua de azi, din
pcate, nu au mult de a face cu zidirea Trupului lui Hristos, ci se ocup doar de
mntuirea sufletelor. ns, odat mntuit, un astfel de suflet ajunge n bisericile
moarte, unde se pierde din nou, sau n cel mai bun caz devine cldicel, gata s fie
vrsat din gura lui Dumnezeu (Apocalipsa 3:16). Oricum, el nu este zidit n Trupul
lui Hristos; iar scopul lui Satan este astfel mplinit, pentru c aceast persoan
devine de dou ori mai ru, fiu al gheenei (Matei 23:15) n primul rnd pentru c
era pierdut n pcat, iar n al doilea rnd pentru c acum a fost convins de un
evanghelist c este mntuit! Singurul lucru care este zidit prin asemenea
evanghelizare este imperiul privat al evanghelistului; i, din pcate, n majoritatea
cazurilor, singurul motiv este cutarea slavei oamenilor.
Isus spune despre evangheliti c trebuie s fie pescari de oameni; dar
evanghelizarea fcut n cooperare cu pastori sau preoi ne-mntuii, este ca i
pescuitul cu o plas plin de guri. Nu ne-am putea nchipui c Petru sau Isus i-ar
fi chemat vreodat pe Ana i pe Caiafa s fac parte din ntlnirile lor de
evanghelizare! Totui, astzi majoritatea evanghelitilor fac acest lucru i nu numai
att, dar i i laud pe aceti preoi ne-mntuii. Asemenea evangheliti fac mari
compromisuri.
n plus, petii prini n plas ajung din nou n ocean (n marile confesiuni
moarte), numai pentru a fi prini din nou, la urmtoarea evanghelizare, ca apoi s
ajung din nou n ocean. Acest proces este repetat de multe ori n astzi, de muli
evangheliti care coordoneaz ntlniri inter-confesionale. Aceste ntlniri aduc
bucurie, ns nu ngerilor din Cer, ci legiunilor lui Satan!
Adeseori proclamarea mesajului c Isus iart pcate i vindec boli este
nsoit de semne i minuni. ns, ntrebarea care rmne este: cte suflete au fost
zidite n Trupul lui Hristos ca rezultat al acestui tip de evanghelizare?
Apostolii (n primul secol) nu s-au ocupat niciodat de acest stil de
evanghelizare. Ei trimiteau pe toi nou-convertiii n biserica local ca s fie
ucenici i s fie zidii. Din pcate, secolul 20 a fost martor la apariia slujbei
evanghelitilor-vindectori ca slujire proeminent n cretintate. Aceasta este nc
un indiciu al ndeprtrii cretinismului de la nvtura Cuvntului lui Dumnezeu.
Cele cinci slujiri menionate n Efeseni 4:11 (apostoli, prooroci, evangheliti,
pstori i nvtori) sunt menionate n ordinea prioritii n 1 Corinteni 12:28.
Acolo citim: i Dumnezeu a rnduit n Biseric, nti, apostoli; al doilea,
proroci; al treilea, nvtori; apoi, pe cei ce au darul minunilor; apoi pe cei ce au
darul tmduirilor [adic evanghelitii, fiindc toi evanghelitii din Noul
Testament au avut darul vindecrii]; [i n ultima categorie] darurile ajutorrilor,
crmuirilor [pstorii], i vorbirii n felurite limbi. Vedem clar c n ochii lui
Dumnezeu, slujirile apostolilor, proorocilor i nvtorilor sunt mult mai
importante pentru zidirea Trupului lui Hristos dect cea a evanghelitilor.
Evanghelistul i poate gsi locul n slujire, doar atunci cnd este n poziia corect,
dup slujirile de apostol, prooroc i nvtor. Numai atunci lucrarea
evanghelistului poate ajuta la zidirea Trupului lui Hristos. Evanghelitii secolului
douzeci s-au ndeprtat de la Cuvntul lui Dumnezeu n aceast privin.
Ucenicizare
Scopul evanghelizrilor (dup cum este poruncit n Marcu 16:15) poate fi
neles numai n lumina poruncii de a face ucenici n toate colurile lumii (Matei
29:18). Acesta este planul ntreg al lui Dumnezeu pentru cei pierdui.
Noul convertit trebuie s fie ucenicizat. Din pcate, n zilele noastre nici
mcar convertitul nu este cu-adevrat ntors, pentru c n multe cazuri el nu s-a
pocit cu-adevrat. La ntlnirea de evanghelizare i s-a spus c el trebuie doar s
cread, fr ca s i se spun nimic despre pocin. Majoritatea convertiilor din
zilele noastre sunt ca bebeluii prematuri, scoi afar de moae nerbdtoare
(evanghelitii), n dorina lor de a-i putea completa ct mai bine rapoartele cu
noi date statistice despre noii convertii, pe cnd bebeluii nu erau gata nc s se
nasc. Aceti bebelui nscui prematur fie mor, fie triesc cu probleme tot restul
vieii. ngerii se bucur pentru pctosul care se pociete, nu pentru cel care doar
crede (Luca 15:7, 10).
ns, chiar i acolo unde este prezent pocina adevrat, i o persoan a
fost convertit cu-adevrat, ea trebuie condus n ucenicie, ca s fie mplinit voia
lui Dumnezeu cu privire la el. Evanghelizarea care nu duce la ucenicie este ceva
incomplet. Adeseori dorina evanghelistului de a-i zidi propria mprie l
mpiedic s lucreze mpreun cu cei care pot s i conduc pe noii convertii
nspre ucenicie.
Nu trebuie s judecm asemenea predicatori, pentru c nu este datoria
noastr s-i judecm. Dar ei cu siguran vor rspunde naintea Domnului pentru
faptul c nu au condus noii-convertii la ucenicie.
Privind mpreun, att la trimiterea din Marcu 16:15 ct i la cea din Matei
28:19, 20, putem nelege care este scopul ntreg al lui Dumnezeu.
Primul pas n cluzirea oamenilor ctre pocin i credin trebuie s fie
botezul n ap (dup cum poruncete Isus n Marcu 16:16). Evanghelitii care nu
predic botezul n ap de fric s nu i supere pe unii preoi ne-convertii, etc., sunt
n dezacord cu predica lui Petru din Ziua Cinzecimii (Faptele Apostolilor 2:38).
Mai departe, n Matei 28:19 Domnul Isus ne poruncete s facem ucenici.
Acest lucru implic ndemnarea acestor convertii s se detaeze de o exagerat
dragoste de familie care i-ar putea mpiedica s-L urmeze pe Domnul (Luca
14:26), s se detaeze de bunurile materiale (Luca 14:33), i s-i poarte crucea n
fiecare zi pentru tot restul vieii (Luca 14:27). Acestea sunt cerinele minime
pentru a deveni un ucenic.
Matei 28:19 repet nevoia de a fi botezat n ap. Chiar dac botezul este
menionat n ambele trimiteri, rar gsim un evanghelist n zilele noastre care are
destul curaj s predice despre nevoia botezului n ap. Ei se tem de oameni mai
mult dect se tem de Dumnezeu; ei prefer s rmn inter-confesionali, i astfel s
arate foarte bine n ochii oamenilor, dect s predice ntreg Cuvntul lui Dumnezeu
i s arate bine n ochii lui Dumnezeu.
Matei 28:20 spune c acest ucenic nou trebuie nvat despre tot ce a
poruncit Isus i mai mult dect att, el trebuie nvat s asculte i s pun n
aplicare fiecare dintre poruncile lui Isus. O simpl privire la Matei capitolele 5, 6 i
7 scoate la iveal cteva dintre poruncile lui Isus pe care majoritatea
credincioilor nu le iau n considerare. Iat ce sarcin grozav este s mplineti
ambele trimiteri mpreun.
Exist o nevoie mare de oameni care vd ct de important este s
propovduim ntreg Cuvntul lui Dumnezeu, care urmeaz din toat inima (att ct
pot nelege) toate poruncile lui Isus, i care doresc s zideasc Trupul lui Hristos.
Isus a spus c ucenicii Lui vor putea fi recunoscui dup un singur semn
iubirea unii fa de alii.
Noteaz acest lucru! Ucenicii nu sunt recunoscui prin lucrri mari, sau bani
muli, ci prin dragostea fierbinte ce o au unii pentru alii. ntlnirile de
evanghelizare care atrag mii de oameni la mesajul lui Dumnezeu, trebuie s
ndrepte paii oamenilor spre adunrile locale, unde ucenicii au dragoste unii
pentru alii.
Trist este c n locurile unde se fac mereu evanghelizri mari i cruciade de
vindecare, este greu de gsit o biseric despre care s se poat spune c membrii nu
se ceart, nu se lovesc pe la spate, etc., cu att mai puin s se spun despre ei c
sunt plini de dragoste. Este uor de neles de ce noilor convertii le este greu s
triasc o via de biruin. ns, ce scuze au diaconii sau liderii din unele biserici
care se ceart i se atac unii pe alii?
Acesta e cel mai clar indiciu c Marea Trimitere din Matei 28:19, 20
ucenicie i ascultare desvrit de poruncile lui Isus a fost complet ignorat.
Trimiterea din Marcu 16:15 (credina i botezul n ap) este singura mplinit, dar
adeseori doar pe jumtate (botezul n ap fiind omis).
n Marcu 16:15-20 se pune accentul pe evanghelizare, mesajul fiind
confirmat de semne i minuni fcute de Domnul. n Matei 28:19, 20 accentul se
pune pe ucenicie, viaa ucenicului fiind manifestat prin supunere desvrit fa
de poruncile lui Isus. Muli cretini urmeaz prima parte, dar nu i pe a doua. ns
prima fr a doua este la fel de incomplet i nefolositoare ca i o jumtate de trup
omenesc. ns, cine are ochi s vad aceste aspecte?
Cnd Isus a predicat despre ucenicie mulimilor, foarte curnd mulimea a
sczut pn au rmas doar cei unsprezece ucenici (compar Ioan 6:2 cu 70).
Ceilali oameni au gsit c mesajul era prea tare pentru ei i au plecat (Ioan 6:60,
66). ns, prin acei unsprezece ucenici, Dumnezeu i-a dus la ndeplinire planul n
lume i a continuat lucrarea nceput de Hristos.
Noi, la rndul nostru, trebuie s ducem mai departe lucrarea ca Trup al Su
pe Pmnt. Dup ce evanghelistul a adunat mulimile, noi trebuie s i conducem
pe cei convertii ctre ucenicie i supunere. Numai n acest fel va putea fi zidit
Trupul lui Hristos.


Capitolul 20
Chemarea noastr specific, ca biseric

Care este chemarea noastr clar ca biseric n oraele din rile diferite n
care ne-a pus Dumnezeu?
Dac vrem s ne supunem fr nici un compromis Cuvntului lui
Dumnezeu, exist cel puin apte domenii n care trebuie fcut o schimbare fa
de starea actual a majoritii cretinilor.
1. Nu mreie ci sfinenie
Babilonul (biserica fals) este numit cel mare de unsprezece ori n cartea
Apocalipsei. Ierusalimul (Mireasa lui Hristos) este numit oraul cel sfnt
(Apocalipsa 12-21).
Dac noi, ca biseric umblm dup mreie n ochii lumii, atunci ne
apropiem de Babilon. Isus a spus c ce este nlat ntre oameni, este o urciune
naintea lui Dumnezeu (Luca 16:15). Astfel, trebuie s verificm constant dac
exist vreun lucru n biserica noastr (chiar i cntrile sau predicile noastre) care
este spus sau fcut cu scopul de a impresiona oamenii. Numerele au fost
ntotdeauna impresionante n ochii lumii. Dac ne place s vorbim despre
statisticile creterii numrului de membri, ne apropiem de Babilon. Aceasta nu
nseamn c Dumnezeu nu vrea s cretem numeric. El vrea s cretem, atta timp
ct suntem o turm pe care o poate recomanda altor oi. Dar creterea la numr
nu este neaprat un indiciu al binecuvntrii lui Dumnezeu cultele eretice cresc i
ele la numr, mpreun cu religiile pgne. Adeseori statisticile lor sunt chiar mai
impresionante dect cele multor grupri cretine!
Sfinenia este o trstur a bisericii adevrate (Ierusalim). Aa c creterea n
Ierusalim este msurat de creterea n sfinenie care include iubirea de semeni.
Isus a spus c este foarte strmt calea care duce la via, i puini o vor gsi. Cei
care prezint poarta ngust exact aa cum a fcut-o Isus, nu vor avea o cretere
mare n ce privete numrul de membri (Matei 7:13, 14). ns, dac deschidem
poarta puin mai mult dect a fcut-o Isus, numrul membrilor va crete foarte
repede. Multe biserici se poticnesc la acest capitol. Isus a vorbit despre poarta
strmt i calea ngust n contextul predicii de pe munte (Matei 5-7). Coninutul
acestor capitole constituie calea ngust i poarta strmt.
Pasajul din 1 Corinteni 3:13 spune foarte clar c n ziua judecii Isus va
privi la calitatea lucrrilor noastre nu la cantitate. O slujire de calitate poate fi
prezent doar n viaa unuia care triete ntr-un proces de auto-evaluare continuu.
Biserica trebuie s fie diferit de orice confesiune din jur. Odat ce pierdem
aceast diferen, vom ajunge o nou confesiune moart.
2.Nu viaa exterioar pe primul loc, ci viaa interioar
n Vechiul Legmnt se punea accentul pe exterior din pricina mpietririi
inimilor (Matei 19:8). Legea cuta curia n exterior. Noul Legmnt, ns, caut
curia partea dinuntru a paharului (Matei 23:25, 26). Isus spune prin acel
verset c odat curit pe dinuntru, paharul va fi curat i pe din afar, astfel nct
nu va fi nevoie s curim exteriorul. Vedem aceasta foarte clar n Matei 5:21-30.
Dac cineva i cur inima de mnie, va dispare pericolul exterior de a omor pe
cineva. n acelai fel, dac inima este curit de gnduri necurate, de natur
sexual, dispare i pericolul exterior de a comite adulter. Cur interiorul
paharului i exteriorul va deveni automat curat.
n majoritatea bisericilor se pune accentul pe exterior evitarea
cinematografului, igrilor, alcoolului, jocurilor de noroc, bijuteriilor, etc. iar
aceste biserici vor ajunge degrab sub Vechiul Legmnt! Singura modalitate n
care putem scpa de murdria exterioar este s nu ne concentrm pe ea, ci mai
nti s ne concentrm atenia asupra atitudinii interioare, lumeti, care st la
rdcina murdriei.
Curia interioar nu poate exista fr auto-judecare. Este imposibil s zidim
biserica dac aceast curie interioar nu este predicat mereu. Biblia ne spune s
ne ndemnm unii pe alii n fiecare zi ca s evitm mpietrirea prin nelciunea
pcatului (Evrei 3:13; 10:25). Majoritatea bisericilor cretine nu sunt interesate
de asemenea nvturi dect, probabil, din cnd n cnd. n nici un caz n fiecare
zi! Aa c ele duc la crearea de farisei, cu paharul curat doar n exterior. Mireasa
lui Hristos trebuie neaprat s fie cu totul altfel.
3. Nu activitate agitat ci ascultare
Accentul n cretinism a fost ntotdeauna pus pe activitate predicarea la
colul strzii, umblarea din cas n cas, slujirea misionar, etc. Toate acestea sunt
bune. ns, din pcate, n minile multor cretini, ele au nlocuit ascultarea
desvrit.
Isus a spus c trebuie s-i nvm pe toi cretinii s pzeasc toate
poruncile Lui (Matei 28:20). Dumnezeu pune mai mare accent pe supunere dect
pe jertfire (1 Samuel 15:22). Ideea c Dumnezeu ne cere s trecem prin diferite
stadii de suferin fizic pentru a ne dovedi dragostea, este o idee pgn. Acest
concept este foarte dominant n cultura pgn din India, i din pcate, i-a gsit
locul i n cretinism. Spiritualitatea este astfel rezumat la a te lsa de serviciu i a
locui ntr-un loc dificil, sub povara multor greuti, etc. Toate aceste lucruri cer un
sacrificiu destul de mare, dar acest sacrificiu nu poate nlocui ascultarea de
Cuvntul lui Dumnezeu.
Iubirea noastr pentru Isus nu poate fi artat prin sacrificii, ci numai prin
supunere fa de poruncile Lui aa cum Isus nsui spune n Ioan 14:15.
Supunerea fa de nvturile lui Isus din Matei 5-7 este o mult mai mare dovad a
iubirii noastre pentru El dect dac am renuna la jumtate din salariu pentru El,
sau dac am renuna la serviciu i am deveni misionari.
Cretinismul confesional este foarte clar prezentat n activitatea agitat a
Martei (Luca 10:39-42). Ea a fost sincer, plin de sacrificiu, altruist i plin de
rvn n slujirea ei din buctrie. Totui, Isus o mustr. Duhul ei era plin de
amrciune i critic la adresa surorii sale, Maria, care prea c nu face nici un
sacrificiu pentru Domnul. Maria sttea linitit la picioarele lui Isus, ateptnd s
aud cuvintele Lui, nainte de a-L sluji.
Aceasta trebuie s fie atitudinea noastr nu activitate agitat, ci ascultarea
Cuvintelor lui Isus urmat de supunere nu s facem ceea ce credem noi c este
bine, ci s facem voia lui Dumnezeu.
4. Nu evanghelizare fr ucenicizare
Unii credincioi rezum Cuvntul lui Dumnezeu la o singur porunc de a
merge n toat lumea i de a propovdui Evanghelia la orice fptur (Marcu
16:15). Aceast porunc trebuie categoric mplinit de Trupul lui Hristos n mod
deosebit de aceia care au fost rnduii ca Evangheliti n Trupul lui Hristos (Efeseni
4:11). ns aceast sarcin va rmne incomplet dac nu lum n considerare i
porunca lui Isus de a face ucenici din toate neamurile (Matei 28:19).
Mulumim Domnului pentru toi aceia care au mers n toat lumea, ducnd
Evanghelia celor care nu au auzit niciodat de Isus. ns, tristul adevr despre
evanghelizare n secolul douzeci i unu este c cele trei aspecte ale poruncii din
Matei 28:19, 20 s facem ucenici, s-i botezm n ap n numele Tatlui, al
Fiului i al Duhului Sfnt, i s-i nvm s pzeasc toate poruncile lui Isus
sunt aproape complet ignorate.
Cnd o mulime de credincioi pun accent pe evanghelizare fr s fac
ucenici, devine datoria noastr s refacem echilibrul ucenicia i s completm
sarcina.
Muli se gndesc numai la sarcina neterminat de a duce Evanghelia n toate
prile lumii. Dumnezeu a rnduit aceast sarcin pentru cei care au chemarea de
evanghelist. ns, pentru toi ceilali, Dumnezeu a rnduit sarcina - mult mai
dificil de a face ucenici.
O ilustraie foarte potrivit este atelierul unui dulgher, care face mese, unde
majoritatea muncitorilor lucreaz la picioare, iar un numr foarte mic lucreaz la
partea de sus a mesei. Rezultatul este un numr mare de mese terminate pe
jumtate. n mod sigur c Isus, cnd a lucrat ca dulgher, a terminat o mas nainte
s se apuce de alta. El a tiut ntotdeauna c este important s termini ceea ce ai
nceput (chiar i pe cruce cnd a strigat S-a isprvit!). El ateapt acelai lucru de
la noi. Noi suntem lucrtori alturi de El, i trebuie s terminm fiecare lucru pe
care l ncepem. Toi noii convertii trebuie fcui ucenici.
5. Drnicie nu dup modelul Vechiului Testament, ci dup modelul
Noului Testament
Majoritatea credincioilor sunt complet ignorani fa de diferenele dintre
Legmntul Vechi i cel Nou. Astfel c muli predicatori pot s le impun
zeciuiala din Vechiul Testament ca pe o porunc.
Cnd Isus s-a adresat fariseilor, care erau nc sub Vechiul Legmnt, El le-a
spus s dea zeciuiala fiindc aa poruncise Moise (Matei 23:23). ns, cnd s-a
adresat ucenicilor Si i le-a vorbit despre Noul Legmnt, Isus nu a pus deloc
accentul pe un anumit procentaj al drniciei lor, ci numai pe motivele lor (Matei
6:1-4). n Noul Legmnt conteaz calitatea drniciei, nu cantitatea ei (vezi i 2
Corinteni 9:7). Noi trebuie s alegem dac vrem s fim farisei sau ucenici ai lui
Isus!
Revistele cretine din zilele noastre sunt pline de ndemnuri la zeciuial, i la
drnicie materializat n bani pentru felurite organizaii sau pastori. Aproape toate
revistele i publicaiile cretine au devenit poluate cu acest duh comercial al
Babilonului a cere bani pentru tot felul de proiecte n Numele lui Isus.
Apostolii nu s-au ocupat niciodat cu un astfel de cerit. Nici Isus nu a cerut
bani de la nimeni. Ceea ce vedem astzi este complet diferit de atitudinea pe care
au avut-o Isus i apostolii. Totui, majoritatea credincioilor ignor acest aspect, i
continu s ncurajeze aceste obiceiuri poluante.
Noul Testament vorbete mai mult despre oferirea trupului ca jertf naintea
lui Isus dect despre oferirea banilor (Romani 12:1). Noi trebuie s punem accentul
pe aceste principii n biseric. Dumnezeu se va ngriji de toate nevoile noastre
financiare atta timp ct noi cutm mai nti mpria Lui (Matei 6:33).
6. Nu puterea omului, ci puterea lui Dumnezeu
n cretinismul de astzi, puterea sufletului omenesc a devenit o imitaie
ieftin a puterii Duhului Sfnt. Cea mai mare parte a cretinismului carismatic este
plin de puterea sufletului deghizat n puterea Duhului Sfnt. Dac vrem s nu
fim amgii, trebuie s cerem discernmnt ca s putem face diferena ntre suflet
i duh; aceast problem trebuie adus la lumina Cuvntului lui Dumnezeu.
Dumnezeu lucreaz prin slbiciunea omeneasc. Dumnezeu a ales lucrurile
nebune ale lumii ca s fac de ruine pe cele nelepte (1 Corinteni 1:27).
Adevrurile lui Dumnezeu sunt ascunse de cei nelepi, i descoperite pruncilor
(Matei 11:25). Acolo unde teologii se folosesc de inteligena uman, vom gsi
Babilonul chiar dac acei teologi au doctrine corecte.
nlarea intelectului uman este cea mai uoar cale de a zidi Babilonul.
Acest pericol este prezent n bisericile unde oamenii inteligeni nu au neles
nevoia de renuna la puterea sufletului, i continu s foloseasc puterea minii
pentru a face lucrarea lui Dumnezeu. n biseric, cel care se bazeaz pe inteligena
lui proprie este o piedic n lucrarea lui Dumnezeu. Dumnezeu nu lucreaz prin
savanii plini de mndrie, ci prin oamenii smerii, temtori de Dumnezeu.
Poziiile de autoritate n biseric trebuie ocupate pe baza vieii personale, nu
pe baza altor aspecte. Puterea lui Dumnezeu este ntotdeauna manifestat prin
Duhul Sfnt i prin mesajul crucii (1 Corinteni 1:18; 2:4) nu prin personaliti
dominante.
n bisericile n care nu se pune accentul pe puterea Duhului Sfnt i pe
mesajul crucii, se deschide ua ctre manifestarea puterii sufletului omenesc. n
acest caz, revelaia i puterea Duhului Sfnt sunt nlocuite cu inteligena i cu
priceperea omeneasc, care duc la zidirea Babilonului chiar dac este predicat
sfinenia!
7. Nu adugarea de membri noi, ci zidirea Trupului lui Hristos
n Vechiul Testament era imposibil ca poporul lui Dumnezeu, evreii, s
devin un singur Trup. Aceasta a devenit posibil doar dup ce Isus S-a ridicat la
Cer i a turnat Duhul Sfnt peste credincioi. n Vechiul Testament, Israel era o
congregaie. Naiunea a crescut la numr, dar a rmas o congregaie. n Noul
Testament biserica este un Trup, nu o congregaie.
Dac doi nu devin una, atunci avem o simpl congregaie. Aspectul
important cu privire la Trupul lui Hristos nu este mrimea, ci unitatea lui. Dup
acest standard este greu de gsit o biseric despre care se poate afirma c nu este
o congregaie. Putem gsi peste tot congregaii care cresc n numr dar nu i n
unitate. Certurile, invidia i concurena sunt prezente chiar i n conducerea
bisericilor.
Dumnezeu dorete s aib o expresie a Trupului lui Hristos peste tot n lume.
Cretinismul babilonian nu poate mplini acest scop; dar lucrarea lui Dumnezeu
continu printr-o rmi care realizeaz c semnul ucenicilor lui Isus este iubirea
de semeni, nu creterea n numr a membrilor.
n trupul lui Hristos, fiecare persoan este important, chiar dac nu are
vreun dar anume. Fiecare este important prin faptul c este un membru al Trupului
lui Hristos. Citim n Cuvnt c Dumnezeu d mai mult importan membrului
lipsit de dar, pentru a se menine unitatea n Trup (1 Corinteni 12:24, 25). n
Biseric trebuie s urmm exemplul lui Dumnezeu i s dm cinste chiar i celor
care nu au nici un dar, atta timp ct sunt smerii i temtori de Dumnezeu. n
Babilon sunt cinstii: predicatorul priceput, cntreul talentat, i noii convertii
care au o anumit poziie social. Dar n Biseric (cortul lui Dumnezeu), dm
cinste celor temtori de Domnul (Psalmi 15:1, 4).
Exist o mare diferen dintre Babilon i Ierusalim.
Dumnezeu ne cheam astzi s ieim din Babilon i s zidim Ierusalimul
(Apocalipsa 18:4).


Capitolul 21
Frngerea pinii un legmnt

Cnd Isus a instituit frngerea pinii, El a folosit un cuvnt pe care nu-L
mai folosise pn atunci cuvntul legmnt. O nelegere corect a acestui
cuvnt este esenial pentru a putea fi prtai la Masa Domnului.
O relaie de legmnt cu Dumnezeu
Cuvntul legmnt este folosit pentru prima dat n Geneza 6:18, unde
Dumnezeu promite s fac un legmnt nou cu Noe (Geneza 9:9, 11). Dumnezeu a
lsat judecata peste lume din cauza pcatului, iar apoi a fcut un legmnt cu Noe
c nu va mai lsa niciodat un astfel de potop pe Pmnt. Dumnezeu a dat un semn
care s reprezinte legmntul Lui cu Noe. Semnul a fost ceea ce noi astzi numim
un curcubeu. Dumnezeu l-a numit un arc pe nori (traducere din original
Geneza 9:13). Cuvntul folosit de Dumnezeu n acest verset este acelai cuvnt
folosit n alte locuri n Biblie pentru a desemna arcul ca arm de lupt. Arcul este
ntotdeauna ncordat n direcia celui care va fi strpuns de sgeat. Semnificaia
arcului ncordat deasupra norilor, n sus, este c nsui Dumnezeu, care locuiete n
Cer va fi strpuns de sgeata din acel arc, lund asupra Lui pedeapsa pentru pcatul
omenirii. Arcul nu va mai fi ndreptat ctre om, ci ctre Dumnezeu. Pn n ziua de
astzi nu s-a mai vzut un potop ca cel din vremea lui Noe. Psalmii 69:1, 2 spune
c apele nvolburate au czut asupra lui Hristos, pe cruce. Astfel a fost mplinit
semnul arcului de pe nori.
Urmtoarea persoan cu care Dumnezeu a fcut un legmnt a fost Avram.
Acest fapt este menionat n Geneza 15:18. Privete cu atenie la modul n care
Dumnezeu a intrat n legmnt cu Avram. El i-a spus lui Avram s aduc trei
animale i dou psri, ca jertf naintea lui Dumnezeu (Geneza 15:9, 10).
Animalele trebuiau despicate n dou, i cele dou jumti puse pe pmnt, una
lng alta. n timpul nopii Dumnezeu a cobort pe pmnt n form de flcri i
fum ca din cuptor, i a trecut printre jumti. Astfel Dumnezeu a fcut un
legmnt cu Avram. La fel ca i legmntul cu Noe, legmntul cu Avram a fost
stabilit prin moarte o moarte n care Dumnezeu nsui a luat iniiativa.
Aceast metod de stabilire i confirmare a unui legmnt a devenit un
obicei n Israel (dup cum vedem n Ieremia 34:18, 19). Cnd doi oameni intrau n
legmnt, ei tiau un viel n jumtate, i fiecare trecea printre jumti, artnd
prin aceasta c fiecare dintre ei era gata s-i dea viaa pentru cellalt din pricina
legmntului lor.
Era un mare pcat s ncalci un asemenea legmnt. Dumnezeu a spus prin
Ieremia c va judeca aspru pe toi cei care intr ntr-un astfel de legmnt i apoi l
ncalc.
n Geneza 17, citim c Dumnezeu i re-confirm legmntul cu Avraam.
Dumnezeu las i de data aceasta un semn care s reprezinte legmntul n acest
caz, tierea mprejur. Tierea mprejur este tierea crnii, i reprezint (dup cum
citim n Filipeni 3:3 i Coloseni 2:11) moartea firii pmnteti. De data aceasta
Avraam i urmaii si au trebuit s i arate dorina de a rmne credincioi acestui
legmnt, pn la moarte. Tierea fizic mprejur a fost un semn al dorinei lui
Dumnezeu s taie mprejur inimile poporului Israel, ca ei s-L poat iubi pe El, din
toat inima lor (Deuteronom 30:6; Romani 2:28, 29). Observm aici c nu poate
exista iubire de Dumnezeu, din toat inima, acolo unde nu exist moartea firii
pmnteti.
Urmtorul legmnt este cel fcut de Dumnezeu cu poporul Israel prin
Moise ceea ce numim Vechiul Legmnt sau Vechiul Testament. Citim
despre acest legmnt n Exodul 24:4-7. Moise a scris cuvintele Domnului ntr-o
carte (cartea legmntului), a jertfit naintea Domnului civa tauri, i apoi a stropit
poporul cu sngele taurilor spunnd Iat sngele legmntului, pe care L-a fcut
Domnul cu voi pe temeiul tuturor acestor cuvinte. (Exodul 24:8). Legmntul a
fost pecetluit cu sngele animalelor jertfite.
n acest pasaj se gsete primul loc din Biblie unde se folosete expresia
sngele legmntului. Aceeai expresie a folosit-o Isus cnd, la Cina cea de
Tain, a dat ucenicilor Si paharul cu vin (Matei 6:28). Sub Vechiul Legmnt,
sngele era doar stropit pe oameni; dar sub Noul Legmnt, Isus ne cheam s bem
din pahar. Acest act simbolizeaz faptul c sub Vechiul Legmnt, legea era n
stare s curee doar viaa exterioar, pe cnd sub Noul Legmnt, putem fi curii
n interior.
Din nou legmntul este fcut prin moarte. n Evrei 9:13-22 este scos n
eviden contrastul dintre sngele taurilor i sngele lui Hristos; n aceste versete
citim c acolo unde este un testament, trebuie neaprat s aib loc moartea celui
ce l-a fcut. (...) Pentru c un testament nu capt putere dect dup moarte. N-
are nici o putere ct vreme triete cel ce l-a fcut (versetele 16, 17). Iat de ce,
fiecare legmnt pe care L-a fcut Dumnezeu cu omul a simbolizat moartea.
Singura cale prin care Isus a putut s intre n legmnt cu noi a fost prin
moartea Lui; iar singura cale prin care noi putem intra n acest legmnt este prin
moartea noastr fa de noi nine. Aceasta e semnificaia actului de a mnca
pinea i de a bea vinul la frngerea pinii.
n Evrei 13:20 citim c Dumnezeu prin sngele legmntului celui venic,
a sculat din mori pe Domnul nostru Isus Ce nseamn aceasta? Sngele vrsat la
Calvar a curs ca rezultat al mpotrivirii pn la snge [moarte] n lupta cu pcatul
(Evrei 12:4). Isus a fost hotrt s fac voia Tatlui Su i s nu pctuiasc.
Atitudinea Lui fa de Tatl s-ar fi putut exprima prin cuvintele: Tat aleg mai
degrab moartea dect neascultarea (vezi Filipeni 2:8 asculttor pn la
moarte). Acesta a fost legmntul lui Isus cu Tatl.
Acum, Isus ne cheam la Masa Lui, s bem din paharul care reprezint
sngele Legmntului cel Nou. Vrem aceasta? Suntem n stare s bem din paharul
Su? Avem dorina lui Pavel, s-L cunosc pe El i puterea nvierii Lui i prtia
suferinelor Lui, i s m fac asemenea cu moartea Lui; ca s ajung cu orice chip,
dac voi putea, la nvierea din mori. (Filipeni 3:10, 11).
Majoritatea credincioilor vin la Masa Domnului cu nepsare, fr s
cunoasc implicaiile i nelesul Legmntului. Numai acela care este hotrt s
aib biruin asupra pcatului, pn la snge, este vrednic s ia parte la Masa
Domnului.
Cuvntul legmnt poate fi asemnat unui contract semnat naintea unui
judector. Nimeni nu ar semna un contract la judectorie fr s fi citit nainte cu
atenie termenii contractului. Totui, credincioii iau parte cu atta nepsare la
Masa Domnului! Aadar nu e de mirare c la fel ca n Corint, muli credincioi din
zilele noastre sunt slabi (fizic i spiritual), bolnavi (fizic i spiritual) i muli dintre
ei mor nainte de vremea hotrt de Domnul (1 Corinteni 11:30) toate din cauza
faptului c ei vin la Masa Domnului cu nepsare.
n Levitic 26:14-20, Dumnezeu i-a avertizat pe Israelii c dac ncalc un
legmnt fcut cu El, se vor mbolnvi, i nu vor mai avea nici un ctig pe baza
muncii sau afacerilor lor.
nclcarea unui legmnt este un lucru foarte grav. Nu te grbi s deschizi
gura, i s nu-i rosteasc inima cuvinte pripite naintea lui Dumnezeu. Dac ai
fcut o juruin lui Dumnezeu, nu zbovi s-o mplineti. Mai bine s nu faci nici o
juruin, dect s faci o juruin i s n-o mplineti. (Eclesiastul 5:2-5).
Oricine care este lovit n mod repetat de boal sau de slbiciune n trup ar
trebui s se gndeasc foarte atent dac nu cumva i-a nclcat legmntul cu
Dumnezeu. Din aceste motive, ne spune Iacov, s ne mrturisim pcatele ca s fim
vindecai (Iacov 5:16).
Pinea frnt simbolizeaz trupul lui Hristos. n primul rnd simbolizeaz
trupul fizic luat de Isus cnd a venit pe Pmnt, n care nu a acionat niciodat dup
voina Lui proprie, ci ntotdeauna dup voia Tatlui Su (Evrei 10:5-7). Astfel
trupul Su a fost unul permanent dispus la zdrobire i permanent gata de sacrificiu,
fiind pus la dispoziia lui Dumnezeu pe toat durata vieii Lui pmnteti. Trupul
Su a fost ca pinea care se frnge uor, la cea mai mic atingere. El a trit n
supunere desvrit fa de voia Tatlui. Cnd frngem pinea i mncm din ea,
mrturisim astfel c dorim din toat inima s umblm pe aceeai Cale de zdrobire
i supunere. Este foarte grav s spunem aceste lucruri la Cina Domnului, iar apoi
s trim ca i cum nu am fi fcut nici un legmnt cu Dumnezeu. Poate c nu am
reuit nc s fim desvrii, dar Dumnezeu ateapt chiar i de la cel mai nou
credincios s fie gata de a umbla pe calea morii eului su, trind, astfel, nu pentru
sine nsui, ci pentru Dumnezeu (2 Corinteni 5:15). Altfel, vom mnca din pine n
chip nevrednic, fr s deosebim corect trupul Domnului.
O relaie de legmnt n frietate
Pinea frnt simbolizeaz nu numai trupul fizic al lui Hristos, ci i Biserica,
Trupul lui Hristos (1 Corinteni 10:16, 17), Avnd n vedere c este o pine, noi,
care suntem muli, suntem un trup; cci toi lum o parte din aceeai pine. Cei
ce mnnc jertfele, sunt n mprtire cu altarul (1 Corinteni 10:18). Dac
mncm la Masa lui Isus, atunci trebuie s mprtim moartea Lui pe cruce
(altarul) prin moartea fa de firea noastr pmnteasc nu numai n relaia
noastr cu Dumnezeu, dar i n relaia cu alii care fac parte din Trupul lui Hristos.
i noi, deci, trebuie s ne dm viaa pentru frai (1 Ioan 3:16). Acesta e un
alt aspect al mrturiei noastre la Masa lui Isus. Intrm n legmnt, nu numai cu
Isus, dar i cu ceilali credincioi. n acest legmnt, de asemenea, se poate intra
numai prin moartea fa de firea noastr pmnteasc.
Aa cum n Israel cei doi care intrau ntr-un legmnt treceau printre dou
jumti de taur junghiat (frnt), tot aa i noi, astzi, intrm ntr-un legmnt unii
cu ceilali prin pinea frnt. Acest aspect este la fel de serios ca i cel al
legmntului nostru cu Dumnezeu.
n 1 Samuel 18:1-8, citim c Ionatan a fcut un legmnt cu David. Vedem
aici o descriere frumoas a relaiei de legmnt ce trebuie avut n trupul lui
Hristos. Sufletul lui Ionatan era alipit de sufletul lui David. Cuvntul alipit este
acelai cuvnt folosit i n Neemia 4:6, unde se refer la un zid ridicat n aa fel
nct nu era nici o sprtur n el. n acelai fel, sufletul lui Ionatan era alipit de
sufletul lui David nu exista nici o bre prin care s poat intra vrjmaul. Mai
mult, Cuvntul ne spune c Ionatan l-a iubit pe David ca pe sufletul din el
(versetul 1). Aceasta e chemarea noastr ca Trup al lui Hristos s fim alipii
mpreun ca UNUL, ca s nu existe nici o bre (nenelegere, invidie, suspiciune,
etc.) ntre noi, prin care vrjmaul s poat intra i s aduc dezbinare.
Din ntreg Israelul, Ionatan ar fi trebuit s fie persoana cea mai invidioas pe
David, deoarece David punea n pericol succesiunea lui Ionatan la tronul lui Saul,
ca mprat al lui Israel. Totui, el a biruit ispita invidiei i l-a iubit pe David ca pe
sine nsui. Atitudinea lui Ionatan i face de ruine pe muli credincioi din Noul
Testament!
Ionatan a fcut un legmnt cu David; i ca semn al legmntului, el i-a dat
jos mantaua mprteasc i a pus-o pe spatele lui David. Acest gest a semnificat
dorina lui Ionatan de a muri fa de sine nsui, ca succesor la mpria lui Israel
i s-l fac pe David mprat. Noi, cei din Trupul lui Hristos, avem porunca de a da
ntietate celorlali. Trebuie s murim fa de firea noastr pmnteasc astfel nct
s dorim ca fraii notri s fie mai nlai dect noi. Aceasta nseamn s intri ntr-
o relaie de legmnt cu fraii ti din Trupul lui Hristos.
Este imposibil s intrm ntr-un asemenea legmnt fr s murim fa de
firea pmnteasc n mod continuu. Toate problemele care zguduie attea adunri
de credincioi provin din lipsa unei asemenea relaii de legmnt ntre frai. Fiecare
este interesat de el nsui. Rezultatul unei asemenea atitudini este c Satan are
biruin. Dar asemenea adunri nu sunt Biserica pe care o zidete Hristos, deoarece
Isus a spus c porile Iadului nu vor putea birui Biserica zidit de El (Matei 16:18).
Isus i zidete Biserica sub ochii acestei lumi, astzi. Dac vrem s facem
parte din aceast Biseric, i s facem parte din procesul de zidire a Bisericii,
atunci trebuie s lum la modul cel mai serios relaiile de legmnt, i s cutm
din toat inima s facem ca fratele nostru s fie mai nlat dect suntem noi nine.
Citim mai departe c Ionatan i-a luat sabia, arcul i cingtoarea i i le-a dat
lui David. Atunci cnd intrm ntr-un legmnt cu fraii notri, trebuie s renunm
la orice arm cu care le-am putea face ru. Aceasta este nsemntatea aciunilor lui
Ionatan.
Arma cu care s-au fcut cele mai mari daune n cretinism este limba.
Trebuie s fim gata s renunm la aceast arm atunci cnd intrm ntr-o relaie de
legmnt cu fraii notri, astfel nct niciodat s nu i brfim sau s i vorbim de
ru pe la spate, nici mcar din cnd n cnd.
Renunarea la armele noastre, implic un anumit nivel de ncredere n fratele
nostru, ca s putem fi lipsii de aprare n prezena lui, avnd sigurana c nu ne va
face nici un ru. Prin acest tip de ncredere se zidete frietatea.
n 1 Samuel 19:1-7 citim despre devotamentul puternic a lui Ionatan fa de
David, pn la punctul de a fi nevoit s se ridice mpotriva tatlui su. Ionatan a
stat alturi de fratele su David chiar i n prezena rudelor sale de snge. Noi
trebuie s urmm exemplul lui Ionatan. Trebuie s iubim frietatea mai mult dect
propriile noastre rudenii.
n Amos 1:9, 10 vedem ct de grav este n ochii lui Dumnezeu s ncalci un
legmnt de frietate. Tirul a fcut un legmnt cu Israel n vremea lui Hiram.
ns, n clipele de nevoie a poporului Israel, Tirul l-a trdat, dndu-i n minile
vrjmaului, nclcnd astfel legmntul statornicit ntre ei. Dumnezeu i-a spus lui
Amos c va judeca foarte aspru Tirul din pricina acestui sacrilegiu.
n 2 Samuel 21:1, 2 vedem un alt exemplu. Timp de trei ani a fost o mare
foamete n Israel. Cnd David a cerut sfat de la Dumnezeu pentru a descoperi
motivul secetei, Dumnezeu i-a descoperit c foametea era rezultatul nclcrii
legmntului lui Israel cu ghideoniii, de pe vremea lui Iosua. mpratul Saul i-a
omort pe ghideonii, ignornd legmntul sfnt. La ani buni de la moartea lui
Saul, Israelul a fost judecat pentru faptele lui Saul. Dumnezeu i poate amna
judecata, dar acolo unde nu vede pocin, judecata va veni cu siguran. Unii se
ntreab, de ce a amnat Dumnezeu foametea atia ani. Cu siguran c el a dat
poporului Israel timp pentru a se poci. Cnd Dumnezeu a vzut, ns, c lipsete
pocina, a venit timpul s-i trimit judecata.
Pavel a spus corintenilor c dac se vor judeca pe ei nii, nu vor avea parte
de judecata lui Dumnezeu; dar fiindc nu s-au judecat, muli au fost lovii de boli i
slbiciuni i au murit nainte de vreme (1 Corinteni 11:30, 31). Toi credincioii
care sunt lovii n mod repetat de boli trebuie s mearg naintea lui Dumnezeu i
s afle dac motivul pentru prezena bolilor nu este cumva nclcarea vreunui
legmnt de fraternitate adic, dac nu cumva dup ce a luat Cina Domnului
mpreun cu fraii i cu surorile i-a trdat, dup aceea, vorbindu-i de ru i
brfindu-i. Acesta a fost cel mai grav pcat al lui Iuda Iscarioteanul c a fcut un
legmnt cu Isus cnd a stat la Mas cu El, iar apoi l-a trdat. Dup cum a
proorocit psalmistul, Chiar i acela cu care triam n pace, n care mi puneam
ncrederea i care mnca din pinea mea, ridic i el clciul mpotriva mea
(Psalmi 41:9).
Fie ca Domnul s ne fac n stare, pe fiecare dintre noi, s ne examinm pe
noi nine i, pe viitor, s fim prtai ntr-un mod plin de semnificaie
duhovniceasc la Masa Domnului. Haidei s ne pocim din toat inima de pcatul
nclcrii legmntului cu Domnul i cu fraii i surorile noastre; i haidei s lum
aminte la glasul Duhului care a venit la noi.


Capitolul 22
Biserica i necazul cel mare

Ni se spune n Efeseni 3:10 c n Noul Legmnt, Dumnezeu dorete ca
domniile i stpnirile din locurile cereti s-I cunoasc nelepciunea prin
Biseric. n Efeseni 6:12 aflm c aceste domnii i stpniri sunt Satan i hoardele
lui de duhuri ale rutii care i au locaul n cerul al doilea (unde au fost alungate
de Dumnezeu din al Treilea Cer, unde locuiete El 2 Corinteni 12:2).
tim c trebuie s fim martorii lui Dumnezeu pentru toate neamurile. Dar
aici ni se spune c trebuie s fim o mrturie i pentru duhurile rele. Ce fel de
mrturie este aceasta? O mrturie de nelepciune (Efeseni 3:10). Este mrturisirea
evlavioas a duhurilor noastre c Dumnezeu a rnduit toate lucrurile din viaa
noastr dup voia lui desvrit. Este mrturia vieilor care sunt prtae n
nelepciunea care vine de la Dumnezeu.
n cartea Iov, citim c Iov a fost un martor naintea lui Satan, prin viaa lui.
Cnd Satan vine n prezena lui Dumnezeu, dup ce a colindat Pmntul,
Dumnezeu l ntreab dac a observat neprihnirea din viaa lui Iov (Iov 1:8).
Rspunsul lui Satan a fost c Iov era temtor de Dumnezeu din cauza celor trei
mprejmuiri ocrotitoare cu care a fost nconjurat de Dumnezeu. Satan a tiut c un
zid protector a fost pus n jurul lui Iov, al doilea n jurul familiei sale, i al treilea n
jurul bunurilor sale materiale (versetul 10). Muli credincioi nu tiu despre aceast
protecie tripl pus de Dumnezeu n jurul ucenicilor lui Isus. Cei care ndeplinesc
condiia tripl a uceniciei menionat n Luca 14:26-33, vor vedea c Dumnezeu a
pus un zid de protecie n jurul fiecrui domeniu predat Lui bunurile materiale,
cei dragi i viaa proprie.
ns, citim mai departe c Dumnezeu, n mod progresiv, a fcut nite
deschideri n aceste ziduri din jurul lui Iov ca Satan s poat ataca bunurile lui Iov,
familia lui i viaa lui. El a fcut aceasta pentru a-i demonstra lui Satan caracterul
lui Iov.
Aici vedem c Satan nu se poate atinge de un ucenic al lui Isus sau orice alt
lucru din viaa lui, fr ca s aib acordul lui Dumnezeu. Acesta este un adevr
foarte important n care trebuie s ne ancorm n zilele care vor veni vom vedea
o nevoie tot mai mare pentru acest adevr. Biserica lui Hristos va fi chemat la
suferin n zilele de pe urm, la fel ca la nceput. nainte ca s vin acea vreme,
noi trebuie s ne ancorm puternic n acest adevr c exist un zid triplu n jurul
adevrailor ucenici a lui Isus de care nimeni nu poate trece, dect atunci cnd
Dumnezeu face deschideri n acele ziduri i i d voie lui Satan s intre.
Cealalt lecie care trebuie nvat de la Iov este c apropiaii notri i
cretinii religioi ne vor critica. n cazul lui Iov, soia lui i trei lideri religioi
(Elifaz, Bildad i ofar) l-au neles greit i l-au criticat; i toate acestea au fost
permise de Dumnezeu. Cei apropiai vor ajunge s ne fie dumani, iar oamenii
religioi ne vor critica cci Dumnezeu a deschis zidul de protecie i le-a permis
s intre.
Iov s-a smerit i a spus Gol am ieit din pntecele mamei mele, i gol m
voi ntoarce n snul pmntului. Domnul a dat, i Domnul a luat, binecuvntat fie
Numele Domnului! (Iov 1:21). El a fost un ucenic adevrat pentru c a
recunoscut c nimic din ce are nu este al lui, ci totul aparine Domnului, care are
dreptul de a le da, i de a le lua. Cei care nu sunt ucenici adevrai cred c
binecuvntarea nseamn s primeti ceva de la Dumnezeu. Ucenicii adevrai
neleg c este la fel de mare binecuvntare adeseori chiar mai mare cnd
Dumnezeu ia ceva de la ei. Prin aceasta putem vedea dac suntem, sau nu, ucenici.
Ceea ce e trist este c Iov nu a avut puterea s duc pn la capt aceast
mrturisire curajoas. Dup o vreme, el a nceput s slbeasc sub presiunea
ncercrilor, i a nceput s crteasc mpotriva lui Dumnezeu. Din capitolul 3 pn
n capitolul 31 vedem spectacolul trist al oscilrii lui Iov n unele clipe nlat pe
culmile mree ale credinei, iar n alte clipe scufundat n adncimile disperrii.
Aceasta e experiena oamenilor de sub Vechiul Legmnt.
ns, acum Dumnezeu ne promite ceva mai bun n Noul Legmnt dup
cum citim n Evrei 11:40 (descris mai amnunit n Evrei 12:1-3) i anume c
putem pi pe urmele lui Isus care a ndurat triumftor pn la capt.
Noi umblm astzi pe urmele pailor lui Isus, nu ai lui Iov i oricare ar fi
ncercarea, putem avea biruin pn la capt, prin puterea harului lui Dumnezeu.
Astfel, putem fi martorii lui Dumnezeu naintea lui Satan. Nu-l putem judeca pe
Iov, fiindc el a trit ntr-o perioad cnd harul i Duhul Sfnt nu au fost date
oamenilor, iar Noul Legmnt nu era nc stabilit. Lund n considerare limitrile
perioadei n care a trit, ajungem la concluzia c Iov a fcut o treab bun att de
bun nct Dumnezeu l laud de trei ori (Iov 1:8; 2:3; 42:7).
Noi ns, l putem urma pe Isus Cpetenia i Desvrirea credinei
noastre (Evrei 12:2). Isus a trecut prin coala suferinei i a obinut diploma de
supunere desvrit. Acum el este Profesor n aceeai coal, gata s nvee
supunerea, pe toi cei care vor s se nscrie (Evrei 5:8, 9). Aici nu mai exist
aceeai adresare ca n Vechiul Legmnt S nu .... Duhul i Mireasa spun:
Vino, nscrie-te la aceast coal. Cine nu se nscrie la aceast coal, nu poate fi
un ucenic adevrat pentru c numai aici exist formarea necesar pentru a fi
ucenic adevrat.
Isus le-a spus ucenicilor Si foarte clar c n lume vor avea de nfruntat
ncercri. Dar Isus le-a mai spus s nu se team, fiindc El a biruit lumea i pe
stpnul ei; astfel c ei pot fi de asemenea biruitori alturi de El (Ioan 16:33).
Isus are muli admiratori n zilele noastre, dar puini ucenici care s-L
urmeze. El nu i-a chemat niciodat pe oameni s-L admire, ci numai ca s-L
urmeze. i dac l urmm, nu vom mai aparine acestei lumi; dar n schimb lumea
ne va ur n mod sigur. Isus a spus c lumea iubete numai ce este al ei (Ioan
15:19).
Un semn clar i imposibil de confundat al ucenicilor lui Isus este c lumea
ne urte. Dac m-au prigonit pe Mine, i pe voi v vor prigoni (Ioan 15:20).
Al doilea semn al ucenicilor adevrai este iubirea fa de cei care i ursc i
i prigonesc (Matei 5:44-48). Prin aceste dou semne toi cei care au urechi de
auzit adevrul lui Dumnezeu, i pot examina viaa, i pot cunoate adevrul cu
privire la ei nii.
Dac eti popular n ochii lumii sau n ochii cretinilor religioi (care nu sunt
ucenici adevrai) poi fi aproape sigur c i-ai compromis credina. Se poate chiar
s nu fii ntors la Dumnezeu cu adevrat.
De ce L-a urt lumea pe Isus? Nu din cauz c i-a pltit impozitele i a
splat picioarele oamenilor; nici mcar din cauz c a trit o via sfnt. Lumea L-
a urt pe Isus pentru c a dat n vileag ipocrizia din viaa lor. El a scos la iveal, de
asemenea, tradiii i obiceiuri ne-scripturale din poporul lui Dumnezeu. Aa c cei
care doreau s pstreze tradiiile btrneti L-au urt. Aceasta va fi i soarta
noastr, dac purtm nvturile Lui. Dac ncercm s cutm slava oamenilor i
a liderilor religioi, vom rmne tcui i bine vzui. Alegerea este a fiecruia.
n Apocalipsa 12 citim despre zilele de pe urm cnd Satan va fi alungat din
al doilea cer pe pmnt pentru o perioad de trei ani i jumtate nainte de venirea
lui Isus (versetul 9). n acea perioad vor tri pe pmnt oameni care vor mplini
poruncile lui Isus cu curaj, vor rmne credincioi i vor birui pe Satan (versetul
11). Acetia vor fi comando-ul lui Dumnezeu trupele Lui de elit, aici pe
Pmnt.
Va fi un privilegiu i o onoare enorm de mare s faci parte din aceste trupe
majoritatea lor i vor da viaa fizic pentru Isus. Apocalipsa 13:7 spune c
Dumnezeu i va permite Anticristului s omoare pe ucenicii lui Isus. S nu uitm,
ns, c Dumnezeu este cel care deschide zidul protector; altfel nimeni nu s-ar
putea atinge de noi. Din acest motiv, nu trebuie s ne temem.
Iov a putut spune: dar El tie ce cale am urmat (Iov 23:10). Sub Noul
Legmnt putem spune Dumnezeu m conduce pe Cale pentru c gsim
aceeai idee n Romani 8:28. Este de asemenea adevrat c n vremurile de pe
urm, din cauza credincioiei lui Dumnezeu, nu vom fi trecui prin ncercri mai
mari dect putem duce. n fiecare ncercare, El va gsi o cale s putem birui
ncercarea i evita pcatul (1 Corinteni 10:13). Harul Su ne va fi de ajuns n orice
situaie (1 Corinteni 12:9 ); pentru c fr harul Su, nici unul dintre noi nu ar
putea birui. Nu cei cu un caracter curajos vor avea biruin ci aceia cu un caracter
temtor, dar care i-au pus ncrederea n Domnul, Tria lor.
n perioada domniei Anticristului va fi mare necaz. ns, Isus a spus c
Dumnezeu a limitat durata acelei perioade din pricina celor alei (Matei 24:21,
22). Aleii lui Dumnezeu (Biserica) se vor afla pe Pmnt n acea perioad, fiind
martorii credincioi ai lui Isus. ndat dup acele zile de necaz, a spus Isus, se
va arta n cer semnul Fiului omului; El va trimite pe ngerii Si cu trmbia
rsuntoare, i vor aduna pe aleii Lui (Matei 24:29-31). Trmbia despre care
vorbete Isus n acest pasaj este aceeai cu cea despre care citim n 1 Tesaloniceni
4:16, 17, la al crei sunet vor nvia morii, care mpreun cu ucenicii vii ai lui Isus
vor fi rpii ca s-L ntmpine pe Domnul n vzduh.
Isus a spus foarte clar c Biserica (aleii Lui) vor fi rpii doar la sfritul
acestei perioade de mare necaz (Apocalipsa 7:14). Apoi l vom ntmpina pe
Domnul n vzduh la a doua Sa venire, i ne vom ntoarce cu El pe Pmnt, pentru
a domni mpreun cu El pentru o perioad de o mie de ani. Cuvntul lui Dumnezeu
ne spune clar cine vor fi cei care vor domni mpreun cu Isus n aceast perioad.
Cei care nu se nchinaser fiarei i icoanei ei, i nu primiser semnul ei pe frunte
i pe mn (Apocalipsa 20:4). Vedem aici c cei biruitori (Mireasa lui Hristos)
vor fi pe Pmnt, mrturisind pe Isus cu putere n timpul domniei Anticristului.
Necazul n perioada domniei Anticristului va veni de la oamenii pe care
Anticristul i va instiga mpotriva Bisericii. Trebuie s facem diferena ntre acest
fel de necaz, i mnia lui Dumnezeu care cade peste cei pctoi. Noi nu vom
suferi mnia lui Dumnezeu, dar cu siguran vom suferi mare necaz din partea
oamenilor. Sub Vechiul Legmnt, binecuvntrile pentru poporul lui Dumnezeu
erau belug i viaa uoar. Sub Noul Legmnt, ele sunt suferina i necazul.
Cnd Isus a nfruntat moartea, El nu a spus Tat, izbvete-M din ceasul
acesta, ci Tat, proslvete Numele Tu! (Ioan 12:27, 28). Cntarea femeii
preacurvare este Tat, scap-m din necaz. Cntarea Miresei este Tat,
proslvete Numele Tu!. Ne bucurm n necazurile noastre. n mpria lui
Dumnezeu trebuie s intrm prin multe necazuri (Romani 5:3; Faptele
Apostolilor 14:22).
Rugciunea lui Isus a fost Nu Te rog s-i iei din lume, ci s-i pzeti de cel
ru. (Ioan 17:15). Isus nu a dorit ca Mireasa Lui s fie rpit, ca s scape de
necaz.
n urm cu 150 de ani, a luat natere o nou doctrin n cretinism (care nu a
existat n zilele apostolilor) care susinea c Isus va reveni pe ascuns, i va rpi pe
toi credincioii ca s nu treac prin perioada Necazului cel Mare. Aceast doctrin
d impresia c prigonirea din partea oamenilor este o pedeaps de la Dumnezeu!
Nu este deloc surprinztor faptul c aceast doctrin a luat natere ntr-o ar din
Vest, unde trecuser secole ntregi fr ca cretinii s fie persecutai. Astfel c
Satan a reuit s-i ademeneasc pe cretini ntr-un confort neltor, ca s fie
nepregtii pentru perioada necazului.
De vreme ce rugciunile multor cretini se rezum la Doamne, f-mi viaa
pe acest Pmnt mai confortabil, nu este surprinztor faptul c aceast doctrin a
fost acceptat n multe locuri din lume. ns, cei care au luat aminte la nvturile
lui Isus neleg faptul c nu este nici o bucurie n scparea de necaz i persecuie.
Din contr, Isus le-a spus ucenicilor n mod repetat c vor suferi necaz i persecuie
n lume.
Exist unii care cred c Isus i va rpi numai pe aceia care iubesc pe Domnul
din toat inima, iar restul vor fi lsai s-l nfrunte pe Anticrist singuri. Aceast
gndire implic ideea c scparea de necaz este o rsplat de la Dumnezeu pentru
cei credincioi! Nici un General chibzuit nu i-ar trimite trupele de calitatea a doua
pe frontul de lupt, i ar ine trupele de calitatea nti acas! Este inimaginabil ca
Dumnezeu s rpeasc pe soldaii cei mai buni ntr-o vreme cnd mrturia lor este
foarte important.
Este clar, n Scripturi, c cei care se opun Anticristului sunt cei care pzesc
poruncile lui Dumnezeu, i in mrturia lui Isus Hristos (Apocalipsa 12:17).
Acetia nu sunt n nici un caz cei care l iubesc pe Dumnezeu cu jumtate de inim.
Din contr, ei, biruitorii, a cror nume sunt scrise n Cartea Vieii (Apocalipsa
13:8). Satan nu urte pe cretinii care-L slujesc pe Dumnezeu cu jumtate de
inim, ci pe cei care l slujesc din toat inima. Astzi, Satan este mniat pe cei care
predic supunerea desvrit la poruncile lui Dumnezeu. intele lui primare sunt
cei care triesc, cu orice pre, n supunere fa de Dumnezeu i, apoi, predic
nvtura supunerii desvrite. Din acest motiv, Pavel a cerut tuturor
credincioilor s se roage pentru el pentru c tia c persoana lui este una dintre
intele primare ale lui Satan. La fel, i noi trebuie s ne rugm astzi pentru cei care
predic nvtura supunerii totale fa de Dumnezeu, i s cerem protecia lui
Dumnezeu peste ei.
n primele trei secole, cnd cretinii au suferit o persecuie foarte puternic,
Dumnezeu nu i-a scos din necaz. Muli dintre ei au fost mncai de lei, i ari pe
rug. Nu a fost nici o rpire secret n arenele romane unde erau ucii ucenicii lui
Isus. Acelai Dumnezeu care a nchis gura leilor i a luat puterea cuptorului ncins
din vremea lui Daniel, nu a fcut aceleai minuni pentru ucenicii adevrai ai lui
Isus din primele trei secole fiindc acetia erau sub Noul Legmnt, care trebuiau
s-L slveasc pe Dumnezeu prin foc. La fel va fi i cu ucenicii din zilele de pe
urm, nainte de venirea Domnului. Trupele de prim calitate au luptat
credincioase n primele secole pn la capt. Ei nu au cerut armate de ngeri ca
s-i rpeasc din mijlocul luptei. Dumnezeu a privit cum Mireasa Fiului Su a fost
sfiat de lei, sau ars pe rug, i a fost glorificat de mrturia lor ntruct ei L-au
urmat pe Miel pn la moarte. Singura promisiune a lui Isus pentru ei a fost Fii
credincioi pn la moarte i v voi da cununa vieii.
Aceeai promisiune ne-o face i nou, astzi. Dar pentru a putea rmne
credincioi n perioada domniei Anticristului, trebuie s nvm s fim credincioi
n ispite mrunte i ncercri de zi cu zi. Iat de ce este att de important s
nvm credincioia n viaa ascuns atunci cnd suntem ispitii n zonele
nevzute din viaa noastr, n gndire, atitudini, motivaii, chestiuni financiare, etc.
Acestea sunt lucruri mrunte; dar numai dac vom fi credincioi n lucrurile
mrunte, vom putea fi credincioi, ntr-o bun zi, n lucrurile mari. Dac suntem
necredincioi n lucrurile mrunte, vom fi necredincioi Domnului i n ziua
necazului. Dac nu suntem credincioi n vremuri uoare, cum vom putea rmne
credincioi n vreme de necaz? (Ieremia 12:5). Dumnezeu vrea s ne antreneze
astzi s fim trupele Lui de elit n lupta din zilele de pe urm


Capitolul 23
Adevrul pe care l credem

Ni se poruncete n Scripturi s fim cu luare aminte la umblarea noastr i la
nvtura pe care o dm altora, pentru c numai aa vom putea avea mntuirea
asigurat pentru noi nine i pentru cei pe care i nvm (1 Timotei 4:16).
Trirea i doctrina noastr sunt dou picioare care dau stabilitate vieii
noastre cretine. Ambele picioare trebuie s fie la fel de lungi, ca n corpul uman.
Vorbind la modul general, n cretinism gsim muli cretini care pun mai mare
accent pe un picior, dect pe cellalt.
Cnd vine vorba de doctrin, ni se poruncete s fim oameni care mpart
drept Cuvntul adevrului (2 Timotei 2:15). Muli sunt neateni n studierea
Cuvntului, i devin dezechilibrai n nelegerea doctrinei.
Adevrul lui Dumnezeu este asemenea corpului omenesc perfect doar
atunci cnd fiecare parte are dimensiunea corect. Nu toate adevrurile din
Scriptur sunt la fel de importante. Ca s dau un exemplu: vorbirea n limbi nu este
la fel de important ca iubirea de semeni. Dac o doctrin anume este accentuat
mai mult dect alta, atunci adevrul proclamat este la fel de urt ca un trup cu un
ochi sau o ureche mult prea mari! Orice dezechilibru n doctrin poate duce la o
credin eretic. Este foarte important s tratm adevrul lui Dumnezeu n mod
clar.
Ar fi fost foarte uor s spunem c credem n adevrul gsit n Cuvntul lui
Dumnezeu (n cele 66 de cri din care este compus Biblia). Acesta e adevrul.
Dar avnd n vedere faptul c Satan i oamenii au corupt i au complicat Cuvntul
lui Dumnezeu, este foarte important s scoatem n eviden i s explicm exact
nvturile Bibliei.
Cuvntul lui Dumnezeu, spre deosebire de matematic i tiin, nu poate fi
neles printr-un simplu studiu intelectual, fr a avea revelaia Duhului Sfnt.
Aceast revelaie, ne spune Isus, este dat doar pruncilor (celor smerii) nu i
nelepilor mndri (Matei 11:25). Din acest motiv, muli nelepi din vremea lui
Isus nu au putut nelege nvturile Sale. Muli nelepi din ziua de astzi se afl
n aceeai barc din acelai motiv! n acelai timp, trebuie s ne folosim i
minile, pentru c ne spune Cuvntul la minte, fii oameni mari (1 Corinteni
14:20). Numai mintea care este n ntregime supus Duhului Sfnt poate nelege
corect Cuvntul lui Dumnezeu.
Dumnezeu vrea ca toi copiii Lui s fie liberi n toate privinele. Dar muli
credincioi din ziua de azi sunt prini n legturi de pcate i tradiii omeneti. Un
motiv al acestei stri de fapt este citirea superficial a Cuvntului!
Cu ct cutm mai mult s nelegem Cuvntul, cu att mai mult ne va face
liberi adevrul n toate domeniile din viaa noastr (Ioan 8:32).
Majoritatea credincioilor sunt foarte ateni cnd vine vorba de investiii
financiare. Dar cnd vine vorba de studierea Cuvntului, ei sunt foarte neateni.
Aceasta arat c banii sunt mai de pre pentru ei dect Dumnezeu. Asemenea
credincioi se vor abate cu siguran de la nelegerea corect a Cuvntului.
Ni se spune clar c ntreaga Scriptur ne-a fost dat ca s fim fcui
desvrii (2 Timotei 3:16, 17). Putem spune c cei care nu sunt interesai de
atingerea perfeciunii cretine nu vor putea nelege corect Cuvntul lui Dumnezeu
(vezi Ioan 7:17).
Teama de Domnul este nceputul nelepciunii; i Dumnezeu i face
descoperite tainele numai celor care se tem de El (Psalmii 25:14).
Adevrul cu privire la Dumnezeu
Biblia ne nva c Dumnezeu este Unul singur, dar exist trei Persoane n
Dumnezeu.
De vreme ce numerele aparin lumii materiale, iar Dumnezeu este Duh,
minile noastre finite nu pot nelege acest adevr, la fel cum un mic pahar nu poate
ine n el toat apa dintr-un ocean.
Un cine nu poate nelege nmulirea cum nmulirea a trei de unu are
rezultatul unu: 1x1x1=1. Nici noi nu putem nelege cum Dumnezeu poate fi Trei
Persoane, i n acelai timp un singur Dumnezeu. Un cine poate nelege doar pe
un alt cine. El nu poate nelege pe om n totalitate. n acelai fel, un zeu explicat
i neles de raiunea uman ar fi doar un simplu om ca ceilali. Simplul fapt c
Dumnezeul din Biblie ntrece raiunea noastr este o eviden clar c acesta este
adevrul.
Adevrul Trinitii este clar nc de la primul verset din Biblie, unde
cuvntul pentru Dumnezeu este plural n limba evreiasc Elohim. Observm,
de asemenea, folosirea formelor de plural Noi i Al Nostru n Geneza 1:26. La
botezul lui Isus vedem c Tatl (Vocea din Cer), Fiul (Isus Hristos) i Duhul Sfnt
(Porumbelul) sunt toi prezeni (Matei 3:16, 17).
Cei care susin c Isus nsui este Tatl, Fiul i Duhul Sfnt nu pot explica
cum a putut s fac Isus voia Tatlui pe Pmnt, i n acelai timp s nu fac voia
Sa proprie (Ioan 6:38). Cei care cred c Dumnezeu este o singur Persoan i
boteaz oamenii numai n Numele lui Isus, de fapt neag faptul ca Isus a venit pe
Pmnt ca Om.
Biblia spune c cel care are o nvtur corect l are pe Tatl i pe Fiul, iar
cei care neag pe Fiul sau pe Tatl au n ei duhul Anticristului (2 Ioan 9; 1 Ioan
2:22).
n botezul cretin Isus ne-a poruncit c trebuie s botezm n numele Tatlui,
al Fiului i al Duhului Sfnt (Matei 28:19), Fiul fiind identificat ca Isus Hristos
(Faptele Apostolilor 2:38).
Adevrul cu privire la Hristos
Scriptura ne nva c Isus Hristos a existat ca Dumnezeu, i a fost egal cu
Dumnezeu din venicii (Ioan 1:1), i c atunci cnd a venit pe pmnt ca Om, El a
ales de bunvoie s NU foloseasc o parte din puterile pe care le avea ca
Dumnezeu. Aceasta nelegem prin expresia S-a dezbrcat pe Sine nsui
(Filipeni 2:6, 7).
S ne uitm la cteva exemple care dovedesc acestea:
** Dumnezeu nu poate fi ispitit de ru (Iacov 1:13). Isus, ns, a fost ispitit
de Satan (Matei 4:1-10).
** Dumnezeu cunoate totul. Dar Isus a spus c nu cunoate ziua ntoarcerii
Sale pe Pmnt (Matei 24:36). De asemenea, Isus a trebuit s se apropie de
smochin ca s vad c nu are roade (Matei 21:19). Dac i-ar fi folosit puterea de
Dumnezeu, ar fi tiut de departe c smochinul nu a rodit!
** nelepciunea lui Dumnezeu este venic i nu se schimb niciodat.
Totui, citim n dou locuri n Scriptur c Domnul Isus a crescut n nelepciune
(Luca 2:40, 52).
Toate aceste versete indic faptul c Isus S-a dezbrcat pe Sine nsui de
multe privilegii de Dumnezeu atunci cnd a venit pe Pmnt.
Cu toate c Isus a renunat la aceste privilegii i puteri, El era nc
Dumnezeu. Dumnezeu nu poate s nceteze vreodat s mai fie Dumnezeu. Un
mprat poate alege s locuiasc ntr-o colib, renunnd la drepturile de mprat;
dar ar rmne mprat n continuare. Tot aa stau lucrurile i cu Isus.
Cea mai clar dovad a faptului c Isus a fost Dumnezeu pe pmnt, o gsim
n 7 locuri din Biblie, unde a acceptat nchinarea celor din jur (Matei 8:2; 9:18,
14:33; 15:25; 20:20; Marcu 5:6; Ioan 9:38). ngerii i oamenii temtori de
Dumnezeu nu accept nchinarea oamenilor (Faptele Apostolilor 10:25, 26;
Apocalipsa 22:8, 9); dar Isus a acceptat-o fiindc El este Fiul lui Dumnezeu.
Tatl i-a descoperit lui Petru faptul ca Isus este Fiul lui Dumnezeu chiar i pe
Pmnt (Matei 16:16, 17).
Cu privire la umanitatea lui Isus, Evrei 2:17 spune foarte clar c Isus a
trebuit s Se asemene frailor Si n toate lucrurile. El NU s-a asemnat cu copiii
lui Adam, pentru c atunci ar fi avut un om vechi ca i toi ceilali oameni.
Omul vechi este considerat sinonim cu natura pctoas.
Isus NU a avut o natur pctoas, fiindc nu a avut un tat pmntesc. Isus
S-a nscut din Duh, i a fost sfnt nc de la concepie (Luca 1:35).
Fraii spirituali ai lui Isus sunt cei care fac voia lui Dumnezeu (Matei 12:49,
50) cei nscui din Duh (Ioan 3:5), care s-au dezbrcat de omul cel vechi, i s-au
mbrcat cu omul cel nou (Efeseni 4:22-24). ns noi, fraii lui Isus, avem voin
proprie iar Isus S-a asemnat cu noi n toate lucrurile. El a avut o voie proprie,
de care S-a lepdat pentru a face voia Celui care L-a trimis (Ioan 6:38).
Cnd ne-am nscut, ca i copii ai lui Adam, cu toii ne-am nscut cu omul
vechi n noi. Omul vechi poate fi asemnat cu o slug care deschide ua inimii i
las s intre poftele firii (care pot fi asemnate cu o band de tlhari) care stau la
pnd. La naterea din nou, omul vechi este omort de Dumnezeu (Romani 6:6).
ns, avem n continuare firea pmnteasc prin care suntem ispitii (Iacov 1:14,
15). Omul vechi este acum nlocuit de omul nou, care rezist ispitelor firii, i caut
s in nchis ua inimii.
Isus a fost ispitit n toate lucrurile, dar a biruit (Evrei 4:15). ns El nu a
venit n firea pmnteasc ci a venit ntr-o fire asemntoare cu firea
pmnteasc (Romani 8:3). Noi am trit muli ani n pcat. Obiceiurile pctoase
pe care le-am adunat de-a lungul anilor de pcat, ne fac s pctuim n mod
incontient chiar i dup ce ne-am nscut din nou.
De exemplu, cei care au avut un limbaj murdar n trecut, se trezesc c le ies
din gur asemenea cuvinte cnd sunt sub presiune; pe cnd cei care nu au avut un
limbaj murdar n trecut, nu cad n acest pcat incontient. n mod similar, cei care
au fost expui pornografiei observ c au o problem cu gndurile i visurile
murdare, mult mai mare dect cei care nu au fost expui pornografiei.
Isus nu a pctuit niciodat i nu a avut niciun pcat incontient n viaa Lui.
Dac ar fi pctuit chiar i o singur dat n mod incontient, El ar fi trebuit s
aduc o jertf pentru acel pcat (dup cum citim n Levitic 4:27, 28). Prin urmare,
El nu ar mai fi putut constitui o jertf desvrit pentru pcatele noastre.
Doctrina Persoanei lui Isus a fost o surs de mare controvers de-a lungul
istoriei Bisericii. Unii au exagerat att de mult faptul c Isus a fost Dumnezeu,
nct nu L-au mai vzut ca un Om care a fost ispitit ca i noi. Unii au exagerat
umanitatea lui Isus att de mult, nct nu L-au mai vzut ca Dumnezeu.
Singura modalitatea de a evita aceste dou erezii este s credem n ntreaga
descoperire a lui Dumnezeu din Scripturi, i s ne oprim acolo unde ea se oprete.
Venirea lui Isus pe Pmnt sub forma de Om este un mister. ncercarea de a
analiza acest adevr dincolo de ceea ce gsim n Scripturi este nebunie. Ar fi la fel
de nebunesc ca i atunci cnd Israeliii curioi au aruncat o privire n Chivotul
Legmntului (un simbol al lui Hristos) care au fost mai apoi lovii, din acest
motiv, de Dumnezeu (1 Samuel 6:19).
Isus a spus c a venit pe Pmnt ca s Se dezbrace de voia Lui personal i
s fac voia Tatlui (Ioan 6:38). Aici vedem c Isus a avut o voin personal,
omeneasc, care era n contradicie cu voia Tatlui (Matei 26:39). Fiindc altfel nu
ar fi fost nevoie s Se dezbrace de acea voin.
Isus a fost ispitit n toate lucrurile (Evrei 4:15); dar fiindc mintea Lui nu a
fost n acord cu nici una dintre acele ispite, El nu a pctuit nici mcar o dat
(Iacov 1:15). Orice ispit cu care am putea fi noi vreodat confruntai, a fost biruit
de Isus n timpul vieii Sale pmnteti.
tim cu toii ct de dificil este s trieti fr a pctui, chiar i numai o zi!
Aadar putem spune c cea mai mare minune a lui Isus a fost de a tri fr pcat
timp de 33 de ani chiar dac a fost ispitit ca fiecare dintre noi, n fiecare zi. El s-a
mpotrivit pcatului pn la moarte, i a primit har de la Tatl fiindc a cutat harul
cu lacrimi i strigte (Evrei 5:7; 12:3, 4).
Ca nainte-mergtor al nostru, El ne cheam acum s ne purtm crucea
prin dezbrcarea de firea noastr pmnteasc (Luca 9:23).
Noi cdem n pcat din cauz c nu ne mpotrivim ndeajuns pcatului i din
cauz c nu cerem har de la Tatl ca s biruim. Nou nu ni se cere astzi s fim ca
i Isus n aspectele exterioare ale vieii Lui s fim dulgheri sau s fim celibatari,
nici ale slujirii Lui s umblm pe ap i s nviem morii ci n credincioia Lui
n lupta mpotriva pcatului.
Duhul Sfnt ne ndeamn s mrturisim dou lucruri cu privire la Isus
Hristos mai nti, c El este Domn, iar apoi c El a venit n trup (1 Corinteni
12:3; 1 Ioan 4:2, 3). Ambele mrturisiri sunt la fel de importante, dar a doua cu
att mai mult cu ct citim c semnul celor care au n ei duhul Anticristului este c
nu mrturisesc venirea lui Isus n trup (2 Ioan 7).
Astzi, Omul Isus Hristos (1 Timotei 2:3) este cel nti nscut dintre mai
muli frai (fratele nostru mai Mare) iar Tatl Su este de asemenea Tatl nostru
(Romani 8:29; Ioan 20:17; Efeseni 1:3; Evrei 2:11). Isus nu a ncetat s fie
Dumnezeu cnd a venit pe Pmnt (Ioan 10:33). Iar cnd S-a nlat la Cer, El nu a
ncetat s fie Om (1 Timotei 2:5).
Adevrul cu privire la Mntuire
Cuvntul lui Dumnezeu vorbete despre mntuire la trei timpuri trecut
(Efeseni 2:8), prezent (Filipeni 2:12) i viitor (Romani 13:11) cu alte cuvinte,
justificare, sfinire i glorificare.
Mntuirea are o fundaie i o suprastructur. Fundaia este format din
iertarea de pcate i justificare. Justificarea nseamn mai mult dect iertarea de
pcate; nseamn c noi am fost declarai neprihnii n ochii lui Dumnezeu, pe
baza morii, nvierii i nlrii lui Hristos. Aceasta nu poate fi pe baza faptelor
noastre (Efeseni 2:8, 9), ntruct chiar i faptele noastre cele mai bune sunt ca o
hain murdar n ochii lui Dumnezeu (Isaia 64:6). Noi suntem mbrcai n
neprihnirea lui Hristos (Galateni 3:27). Pocina i credina sunt cele dou cerine
pentru a putea fi iertai i justificai (Faptele Apostolilor 20:21).
Pocina adevrat trebuie s creeze n noi fructul retrocedrii retrocedarea
banilor, lucrurilor i impozitelor care aparin altora, i obinerea iertrii celor crora
le-am greit, pe ct posibil (Luca 19:8, 9). Cnd Dumnezeu ne iart pe noi, El ne
poruncete s iertm pe alii n acelai fel. Dac nu facem aceasta, Dumnezeu i va
retrage iertarea (Matei 18:23-35).
Pocina i credina trebuie urmate de botezul n ap, prin care mrturisim
public naintea lui Dumnezeu, a oamenilor i a demonilor c omul vechi a fost
ngropat (Romani 6:4, 6).
Apoi putem primi botezul cu Duhul Sfnt, prin care suntem umplui de
putere s fim mrturii vii pentru Hristos prin viaa i buzele noastre (Faptele
Apostolilor 1:8). Botezul cu Duhul Sfnt poate fi primit prin credin, de toi copiii
lui Dumnezeu (Matei 3:11; Luca 11:13).
Este o onoare pentru fiecare ucenic s aib mrturia Duhului c este cu
adevrat un copil al lui Dumnezeu (Romani 8:16), i s tie cu siguran c a primit
Duhul Sfnt (Faptele Apostolilor 19:2).
Sfinirea este suprastructura cldirii. Sfinirea (nsemnnd a fi pus
deoparte de pcat i lume) este un proces care ncepe cu naterea din nou (1
Corinteni 1:2) i care continu pe toat durata vieii pe pmnt (1 Tesaloniceni
5:23, 24). Aceasta este o lucrare pe care Dumnezeu o iniiaz n noi prin Duhul
Sfnt, scriind legile Lui n inimile i minile noastre; ns i noi la rndul nostru
trebuie s ne facem partea, s ne ducem pn la capt mntuirea cu fric i
cutremur (Filipeni 2:12, 13). Noi nine trebuie s ne dezbrcm de faptele firii
prin puterea Duhului Sfnt n noi (Romani 8:13). Noi nine trebuie s ne curim
de murdria firii i s ne desvrim sfinirea, n fric de Dumnezeu (2 Corinteni
7:1).
Ucenicul care lucreaz n deplin cooperare cu Duhul Sfnt va vedea un
progres foarte rapid n procesul de sfinire. Sinceritatea dorinei noastre de sfinire
este pus la ncercare n clipele de ispit. A fi sfinit nseamn s avem porunca
legii mplinit n inimile noastre nu doar n exterior, ca i sub Vechiul Legmnt
(Romani 8:4). Acesta este aspectul accentuat de Isus n Matei 5:17-48.
Cerinele Legii au fost rezumate de Isus la a-L iubi pe Dumnezeu din toat
inima i a ne iubi aproapele ca pe noi nine (Matei 22:36-40). Dumnezeu vrea s
scrie pe inimile noastre aceast lege a dragostei, pentru c aceasta este Natura Lui
(Evrei 8:10; 2 Petru 1:4). Manifestarea exterioar a acestei legi va fi o via de
biruin asupra pcatului contient, i supunere total la poruncile lui Isus (Ioan
14:15).
Este imposibil s intrm n aceast via de biruin fr s fi mplinit mai
nti cerinele ucenicei, pe care le-a stabilit Isus (Luca 14:26-33). Cerinele de baz
sunt s-i dm lui Hristos locul de cinste n viaa noastr mai presus de orice
membru al familiei, i s fim detaai de toate bunurile materiale.
Aceasta este Poarta Strmt prin care trebuie s intrm, mai nti. Apoi
urmeaz Calea ngust a sfinirii. Cei care nu alearg dup sfinire nu l vor vedea
niciodat pe Domnul (Evrei 12:14).
Chiar dac este posibil s fim desvrii n contiina noastr n prezent
(Evrei 7:19; 9:9, 14), nu este posibil s fim complet desvrii pn cnd nu vom
primi trupurile noi de slav, la ntoarcerea lui Hristos (1 Ioan 3:2). Numai atunci
vom putea fi ASEMENEA lui Isus. ns pentru moment, trebuie s TRIM cum a
trit Isus (1 Ioan 2:6).
Atta timp ct avem acest trup coruptibil, pcatul incontient va aprea
mereu, orict de sfini am fi (1 Ioan 1:8). ns putem fi desvrii n contiin
(Faptele Apostolilor 24:16), i liberi de pcatul contient (1 Ioan 2:1a), chiar
acum, dac ne luptm din toat inima (1 Corinteni 4:4).
Aadar ateptm a doua venire a lui Hristos, i slava Lui partea final a
mntuirii noastre, pe care o vom primi atunci cnd El ne va face desvrii pe
deplin (Romani 8:23; Filipeni 3:21).
Adevrul cu privire la biseric
Biserica este Trupul lui Hristos. Ea are un singur Cap Hristos; i are un
singur sediu al Treilea Cer. n Trupul lui Hristos, fiecare membru are o funcie
(Efeseni 4:16). Dei unele membre au o funcie mai important sau mai uor de
vzut dect altele, fiecare membru are o contribuie valoroas.
Hristos a rnduit n Biserica Lui apostoli, prooroci, evangheliti, pstori i
nvtori, care s zideasc trupul Su (Efeseni 4:11). Acestea sunt slujiri, nu
titluri. Apostolii sunt cei chemai i trimii de Dumnezeu s ntemeieze biserici
locale. Ei au cel dinti loc n Biseric (1 Corinteni 12:28) i slujesc ca prezbiteri
peste prezbiterii bisericilor din cmpul lor de lucru (2 Corinteni 10:13). Proorocii
sunt aceia care descoper i slujesc nevoilor ascunse ale copiilor lui Dumnezeu.
Evanghelitii sunt aceia care au darul de a-i aduce pe cei pctoi la Hristos. Ei au
datoria de a-i aduce pe toi noii convertii n biserica local, pentru ca ei s poat fi
ucenicizai i integrai n Trupul lui Hristos. (Aici eueaz majoritatea
evanghelitilor din zilele noastre). Pstorii sunt aceia care se ngrijesc i cluzesc
oile tinere. nvtorii sunt aceia care pot explica Scriptura i doctrinele ei. Aceste
cinci daruri sunt pentru biserica global; dintre ele, doar pstorii aparin unei
anumite biserici locale. Ceilali patru pot proveni din alte pri ale lumii.
Conducerea bisericii locale trebuie s fie n minile prezbiterilor. Noul
Testament ne nva clar acest fapt (Tit 1:5; Faptele Apostolilor 14:23).
Prezbiteri, fiind la plural, implic ideea c trebuie s fie minim doi n fiecare
biseric. Pluralitatea prezbiterilor este necesar pentru a echilibra conducerea
bisericii locale, i pentru a avea o izbnd mai mare mpotriva activitilor lui
Satan, prin puterea prezenei lui Hristos (Matei 18:18-20).
Conducerea bisericii de ctre o singur persoan este contradictorie
nvturii Noului Testament. Se poate ca unul dintre ei, mai nelept n Cuvnt, s
fie mesagerul bisericii (Apocalipsa 2:1).
Isus le-a interzis apostolilor Si s i dea titluri (Matei 23:7-12). Este
mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu s fi numit nvtor, Printe, Pastor,
Reverend, sau Lider. Fiecare din biseric, fie el mic sau mare, trebuie s fie un
frate i un slujitor.
n ntlnirile bisericii trebuie s fie ngduite cuvintele de proorocie ale
apostolilor (1 Corinteni 14:26-40), dac ntlnirea este una de nvare (Faptele
Apostolilor 20:9, 11), de rugciune (Faptele Apostolilor 12:5, 12), sau de
evanghelizare (Faptele Apostolilor 2:14-40). Darul prorociei trebuie s fie rvnit
cu adevrat de toi cei care vor s-l foloseasc n adunare (1 Corinteni 14:1, 39).
Darul vorbirii n limbi, dat mai nti pentru zidirea personal (1 Corinteni 14:4, 18,
19) poate fi de asemenea folosit n adunrile bisericii, dar trebuie ntotdeauna
urmat de tlmcire (1 Corinteni 14:27). Tlmcirea vorbirii n limbi poate fi sub
forma unei descoperiri, unei proorocii, unei nvturi sau a unei rugciuni ctre
Dumnezeu (1 Corinteni 14:2-6). Toate darurile menionate n 1 Corinteni 12:8-10,
28 i Romani 12:6-8 sunt necesare pentru zidirea trupului lui Hristos. O biseric ce
desconsider sau ignor darurile Duhului Sfnt nu le va primi niciodat.
Femeile au voie s se roage i s proroceasc n adunare cu capul acoperit,
dar nu au voie s nvee pe alii sau s se ridice mai presus de brbai (1 Corinteni
11:5; 1 Timotei 2:12).
De asemenea biserica are responsabilitatea de a predica vestea cea bun prin
toate cile posibile, tuturor celor din jur, cu scopul de a face ucenici din toate
neamurile, n Numele lui Hristos (Marcu 16:15; Matei 28:19). Evanghelizarea fr
ucenicizare, ns, este un obstacol n calea mrturisirii lui Hristos pe acest Pmnt.
Fiecare biseric local trebuie s proclame moartea lui Isus prin frngerea pinii
(1 Corinteni 11:22-34). Frecvena acestui act este un aspect pe care Dumnezeu l
las la alegerea bisericilor. Dar el nu trebuie lsat niciodat s degenereze ntr-un
ritual gol.
Cu privire la bani, Cuvntul lui Dumnezeu spune clar c este greit s
primim bani de la necredincioi pentru lucrarea lui Dumnezeu (3 Ioan 7). Colecta
nu trebuie fcut n ntlnirile unde sunt oaspei necredincioi. Jertfele de bani ale
credincioilor trebuie s fie de bunvoie i n secret (2 Corinteni 9:7). De
asemenea este greit s trimitem rapoarte ale progresului lucrrii cu scopul de a
obine bani.
Biserica poate fi statornic numai atunci cnd i cluzete pe ucenici la
supunere prin credin supunere fa de toate poruncile lui Isus, n mod deosebit
cele din Matei 5-7. Chiar i cele mai mici porunci din Noul Testament trebuie
proclamate i mplinite cu rvn. Oricine face lucrul acesta va fi mare n ochii lui
Dumnezeu (Matei 5:19).
Exist multe aspecte care nu sunt menionate n Noul Testament. n aceste
lucruri nu trebuie s fim dogmatici, ci s dm libertate fiecrui ucenic s decid n
dreptul su, dar fiecare s fie deplin ncredinat n inima lui (Romani 14:5).
Este foarte uor s-i iubim pe cei care au aceleai puncte de vedere ca i noi.
n schimb, dragostea noastr este pus la ncercare prin atitudinea pe care o avem
fa de cei care vd altfel lucrurile. Dumnezeu nu a intenionat ca toi copiii Lui s
aib acelai punct de vedere cu privire la fiecare amnunt. Slava lui Dumnezeu
trebuie vzut prin unitate n mijlocul diversitii. Uniformitatea este un concept
creat de om care duce la moarte spiritual. Dumnezeu nu dorete uniformitate, ci
unitate.
n ultimul rnd, trebuie s nu uitm c cel mai clar semn al adevratului
ucenic al lui Isus este dragostea unii pentru alii (Ioan 13:35). Aadar, biserica
trebuie s fie una, aa cum Tatl i Fiul sunt una (1 Ioan 17:21). Toate aceste
aspecte reprezint adevrul pe care trebuie s fim ntemeiai.
Vei cunoate adevrul, i adevrul v va face slobozi (Ioan 8:32).


Capitolul 24
Crciunul i Patele cretine sau pgne?

Oamenii sunt asemnai cu oile. Iar oile au tendina s urmeze mulimea,
fr s pun ntrebri. Isus ns, ne-a nvat s cercetm totul n lumina Cuvntului
Su. Fariseii au nlat tradiiile omeneti. Isus a nlat Cuvntul lui Dumnezeu.
Omul trebuie s triasc prin fiecare cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu
(Matei 4:4). Lupta n care Isus era mereu angrenat cu fariseii a fost bazat pe
disputa dintre Cuvntul lui Dumnezeu i tradiiile oamenilor. n biseric suntem
angrenai n aceeai lupt. Cuvntul lui Dumnezeu este singura lumin pe care o
avem pe Pmnt. Iar cnd Dumnezeu a creat lumina pentru prima dat, el a
separat-o ndat de ntuneric. ntunericul reprezint pcatul i tradiiile omeneti.
Noi suntem chemai s separm acestea dou de Cuvntul lui Dumnezeu, ca s nu
fie nici o confuzie n biseric.
Crciunul
Crciunul este celebrat de muli ca ziua de natere a lui Isus Hristos.
Comercianii din toate religiile ateapt cu nerbdare Crciunul, pentru c este o
perioad benefic pentru afacerile lor. Crciunul a devenit o srbtoare comercial,
nu spiritual. Se cheltuiesc o mulime de bani pe felicitri de Crciun i pe cadouri.
Vnzrile de alcool cresc semnificativ n perioada Crciunului. Poliia rutier din
lumea ntreag este n alert n aceast perioad, din cauza numrului foarte ridicat
de accidente. Mai muli oameni ajung n Iad din cauza acestor accidente, n
preajma Crciunului, dect n orice alt perioad a anului. Este oare cu adevrat
srbtoarea naterii Fiului lui Dumnezeu, sau a altui Isus?
S privim n Cuvntul lui Dumnezeu, mai nti de toate. Biblia ne spune c
n cmpiile din Iudea se aflau pstorii cu oile lor n noaptea n care Isus s-a nscut
n Betleem. Pstorii din Palestina nu i lsau noaptea oile n cmp deschis din
Octombrie pn n Februarie din cauza vremii reci i ploioase. De aici deducem
c adevratul Isus s-a nscut ntre Martie i Septembrie. nseamn c ziua de 25
Decembrie trebuie s fie data de natere a unui alt Isus, care este o amgire de la
Satan!
Chiar dac am ti cu exactitate data naterii lui Isus, rmne ntrebarea dac
Dumnezeu a intenionat ca Biserica s srbtoreasc aceast zi de natere. Maria a
tiut cu siguran care a fost data de natere a lui Isus. Ea a fost mpreun cu
ucenicii pentru o perioad destul de lung, dup Ziua Cinzecimii. Totui, nu este
menionat nicieri data naterii lui Isus. Ce nvm de aici? C Dumnezeu a
ascuns n mod deliberat data naterii lui Isus, fiindc nu a vrut ca Biserica s o
srbtoreasc.
n Biblie gsim muli mprai care i-au srbtorit ziua de natere n mod
public de exemplu, Faraon (Geneza 40:20) i Irod (Marcu 6:21). Dumnezeu nu a
vrut ca Isus s fie n aceeai categorie.
O nelegere corect a diferenei dintre Vechiul Legmnt i Noul Legmnt,
ne va ajuta s nelegem mai bine de ce Dumnezeu nu dorete ca poporul Su s
srbtoreasc zile sfinte speciale. Sub Vechiul Legmnt, Israel primise porunca s
srbtoreasc anumite zile prin zile sfinte speciale. ns, aceasta a fost numai o
umbr. Acum, c avem pe Hristos, voia lui Dumnezeu este ca n vieile noastre
fiecare zi s fie la fel de sfinte. Chiar i Sabatul sptmnal a fost scos din Noul
Legmnt. Din acest motiv nu vedem nici o srbtoare sfnt menionat n Noul
Testament (Coloseni 2:16, 17).
Atunci cum au intrat Crciunul i Patele n cretinism? Rspunsul este: n
acelai fel cum au intrat i botezul pruncilor, slujbele preoilor, i o grmad de
astfel de tradiii omeneti prin lucrarea subtil a lui Satan.
Cnd mpratul Constantin a decretat cretinismul ca religie a statului
Roman n secolul 4, mulimi de oameni au devenit cretini cu numele, fr nici o
schimbare n inimile lor. ns ei nu au vrut s renune la cele dou srbtori mari
anuale amndou avnd legtur cu nchinarea la soare. Una a fost ziua de
natere a zeului-soare pe 25 Decembrie, cnd soarele care coborse n emisfera
Sudic i ncepea cltoria de ntoarcere (solstiiul de iarn). Cealalt a fost
festivalul primverii n Martie / Aprilie, cnd ei srbtoreau moartea iernii i
naterea verii clduroase adus de zeul-soare. Ei au schimbat numele zeului-soare
n Isus, i au continuat s srbtoreasc cele dou festivaluri, acuma ca srbtori
cretine, i le-au denumit Crciun i Pate.
Enciclopedia Britanic (o autoritate n istoria secular) spune urmtoarele
lucruri despre originea Crciunului:
Data de 25 Decembrie era srbtoarea Mitraic a soarelui nenvins.
Obiceiurile de Crciun sunt o evoluie din vremuri dinainte de perioada cretin
un amalgam de practici pgne, sezoniere, naionale i religioase, mpreun cu
legende i tradiii. Anul i data exact a naterii lui Hristos nu a fost descoperit
niciodat, dar cnd mai marii bisericii au ales n anul 440 A.D. o dat pentru a
srbtori acest eveniment, s-a ntmplat (?) s fie aleas data solstiiului de iarn
care era bine cunoscut de oameni, i n acea vreme cea mai important srbtoare.
Pe msur ce cretinismul s-a rspndit n ri pgne, multe practici ale solstiiului
de iarn au fost amestecate cu practicile cretine - (ediia 1953, Vol 5., paginile
642A, 643) tradus din limba englez.
Aceste obiceiuri pgne i au originea n religia babilonian nceput de
Nimrod (Geneza 10:8-10). Dup moartea lui Nimrod, soia lui, Semiramis, a avut
un copil nelegitim despre care ea a pretins c este rencarnarea lui Nimrod. Astfel a
nceput nchinarea la mam i copil, pe care Romano Catolicii au preluat-o dup
multe secole, folosindu-i pe Maria i Isus.
Ziua de natere a acestui copil-zeu era srbtorit de babilonieni pe data de
25 Decembrie. Semiramis era mprteasa cerurilor (Ieremia 44:19), cunoscut sub
numele de Diana sau Artemis n Efes (Faptele Apostolilor 19:28).
Semiramis a susinut c un copac peren (evergreen) s-a nlat ntr-o noapte
dintr-un ciot de copac mort. Acest copac a simbolizat rencarnarea lui Nimrod, care
a adus cu el daruri din cer. Astfel a nceput tradiia bradului de crciun, i atrnarea
luminilor i darurilor pe el.
Aa vorbete Domnul: Nu v luai dup felul de vieuire al neamurilor.
Cci obiceiurile popoarelor sunt deerte. Taie un lemn din pdure, mna meterului
l lucreaz cu securea, l mpodobete cu argint i aur, i ei l intuiesc cu cuie i
ciocane, ca s nu se clatine. (Ieremia 10:2-4).
Patele
Cuvntul Pate (n limba englez Easter) provine din unul dintre titlurile
reginei cerurilor, Astartea (vezi 1 mprai 11:5) unul dintre idolii la care se
nchina Solomon. Au existat diferite forme ale aceluiai nume n ri diferite.
Enciclopedia Britanic spune:
Cuvntul din limba englez Easter (pate) corespunde cuvntului german
Oster, i ambele au rdcinile n triburile Teutonice din Europa Central. Cnd a
ajuns la Teutoni, cretinismul a ncorporat n srbtorirea acestui mare osp
Cretin mai multe ritualuri pgne, care au acompaniat observarea festivalului
primverii. Faptul c festivalul nvierii se inea primvara, fiindc srbtorea
triumful vieii peste moarte, a fcut foarte uoar asocierea cu acest eveniment a
celui mai mare festival al Teutonilor, inut n onoarea morii iernii, a naterii unui
nou an i a reapariiei soarelui. Eostre (sau Astartea), zeia primverii, a dat numele
acestei sfinte srbtori cretine. Ideea oului ca un simbol al fertilitii i vieii i
are nceputurile n vremea Egiptenilor i Perilor antici care aveau obiceiul de a
colora i mnca ou n timpul srbtorii festivalului primverii. Aceast idee
antic, a semnificaiei oului ca simbol al vieii, a devenit sursa ideii oului ca semn
al nvierii. Conform legendei btrneti, soarele care rsare n dimineaa de Pate
danseaz pe cer; nc o idee care i are originea n festivalul pgn al primverii,
unde spectatorii dansau n onoarea soarelui... bisericile Protestante au preluat acest
obicei de a ine servicii n dimineaa de Pati - (ediia 1959, Vol 7, paginile 859,
860) tradus din limba englez.
Babilonienii credeau c un ou mare a czut din cer n rul Eufrat i din el a
ieit Astartea. Astfel a nceput folosirea oului n legtur cu nchinarea la soare din
timpul festivalului primverii. Cretinii din secolul 4 au preluat aceast tradiie, i
pn n ziua de astzi Patele se srbtorete cu ou, despre care se spune c
simbolizeaz ieirea lui Isus din mormnt, asemntoare ieirii puiului din ou!!!
Turte de pine erau aduse de ctre pgni ca ofrande naintea mprtesei
cerurilor, cu multe secole nainte de Hristos (Ieremia 7:18). La cretini, acestea au
devenit pinea mpletit care se servete n Vinerea Mare!
Cnd frngem pinea, mrturisim nu numai moartea lui Hristos, ci i
moartea noastr mpreun cu El. Sentimentalismul din Pate distrage atenia
oamenilor de la nevoia de a-L urma pe Isus i o ndreapt asupra unor ritualuri
goale.
Cuvntul lui Dumnezeu sau tradiia oamenilor?
n spatele srbtorilor de Crciun i de Pate st principiul periculos al
urmrii tradiiilor omeneti, chiar dac nu au nici un temei n Cuvntul lui
Dumnezeu. Att de puternic este aceast putere a tradiiilor nct muli cretini
care cred Scriptura cu privire la alte domenii, gsesc foarte greu s renune la
srbtorirea Crciunului i Patelor.
Este uimitor c muli cretini nu vor s accepte ceea ce i scriitorii seculari
(autorii Enciclopediei Britanice) au neles foarte clar c Patele i Crciunul
sunt, de fapt, srbtori pgne. Poi s i te adresezi unui mgar cu numele de leu,
ns el tot mgar rmne. Schimbarea numelor nu a transformat aceste ritualuri n
festivaluri cretine!
Din ceea ce am vzut reiese foarte clar faptul c cretinii srbtoresc la
Crciun ziua de natere a unui alt ,Isus Nimrod din Babilon. Iar la Pate, ei de
fapt srbtoresc nvierea unui alt Isus zeul-soare care aduce vara n emisfera
nordic! n spatele lui Nimrod i a zeului soare se ascunde de fapt Satan, care
primete toat nchinarea (Exodul 32:4, 5). S lum aminte la aceste lucruri toi cei
care srbtorim Crciunul i Patele!
Dup cum am spus la nceput, Isus a fost angrenat ntr-o lupt continu cu
Fariseii, exact cu privire la aceast problem tradiiile omeneti n competiie cu
Cuvntul lui Dumnezeu. El a avut parte de mai mult mpotrivire din pricina
opoziiei fa de aceste tradiii goale btrneti, dect din pricina predicrii
mpotriva pcatului. La fel se va ntmpla i n cazul nostru, dac vom fi la fel de
credincioi cum a fost Isus.
Chemarea Bisericii din ziua de astzi este s demate orice srbtoare
babilonian pe care a strecurat-o Satan n cretinism, i s refuze tot (orict de
nevinovat ar prea) ce nu este ntemeiat pe Cuvntul lui Dumnezeu.
Unii vor folosi Romani 14:5, 6 care pomenete pe cei care socotesc o zi mai
presus dect alta. Aici se vorbete clar despre Sabat, la care unii evrei ntori la
Dumnezeu nu aveau nelepciunea s renune. Pavel i ndeamn pe cei care aveau
lumina Noului Legmnt, s aib rbdare cu acei frai evrei mai slabi. Dar acelai
ndemn nu poate fi aplicat celebrrii Crciunului sau Patelor de ctre cretinii din
zilele noastre!
Singur, Cuvntul lui Dumnezeu ne este cluz, nu exemplul oamenilor
care, chiar dac sunt credincioi, ei nu urmeaz Cuvntul lui Dumnezeu.
Dimpotriv, Dumnezeu s fie gsit adevrat i toi oamenii s fie gsii
mincinoi (Romani 3:4). Credincioii din Berea au cercetat Scripturile ca s
verifice chiar i nvturile lui Pavel, iar Duhul Sfnt i luda pentru aceasta
(Faptele Apostolilor 17:11). Exemplul lor trebuie s-l urmm i noi.
David a fost un om dup inima lui Dumnezeu. Totui, timp de patruzeci de
ani, el le-a dat voie israeliilor s se nchine la arpele de aram fcut de Moise,
fr s i dea seama c acest lucru nu era plcut naintea lui Dumnezeu. El nu a
avut nelepciune nici mcar cnd a fost vorba de chestiuni evidente de idolatrie.
mpratul Osea, a fost cel care a primit nelepciune de la Dumnezeu ca s scoat la
lumin i s distrug aceast tradiie idolatr (2 mprai 18:1-4). Trebuie s
rmnem credincioi Cuvntului, i s mplinim fiecare nvtur fr s adugm
sau s tiem nimic.
Spiritualitatea adevrat nseamn s trim asemenea lui Isus n toate
aspectele vieii. Aceasta nseamn n mod principal s ne purtm crucea i s ne
supunem Cuvntului lui Dumnezeu n viaa de zi cu zi, prin puterea Duhului Sfnt.
De asemenea, nseamn s renunm la orice tradiie omeneasc care nu se gsete
n Noul Testament. Dumnezeu ne cheam s avem o mrturie pur n toate
aspectele o biseric liber nu doar de pcat, ci i de obiceiuri babiloniene.


Capitolul 25
Planul desvrit al lui Dumnezeu pentru cei care au
czut

Exist muli frai i surori care simt c, din cauza faptului c au pctuit i s-
au ndeprtat de Dumnezeu ntr-o anumit perioad a vieii lor din trecut, ei nu mai
pot mplini acum planul desvrit al lui Dumnezeu pentru viaa lor.
Haidei s ne uitm la ceea ce au de spus Scripturile n aceast privin, i s
nu ne sprijinim pe priceperea noastr sau pe propriul nostru sim raional.
n primul rnd, observai cum ncepe Biblia:
La nceput, Dumnezeu a creat Cerurile i Pmntul (Geneza 1:1). Cnd le-a
creat Dumnezeu, Cerurile i Pmntul trebuie s fi fost perfecte pentru c nimic
imperfect sau incomplet nu poate veni vreodat din mna Lui.
ns, civa dintre ngerii creai de El au deczut, i acest episod ne este
descris n Isaia 14:11-15 i n Ezechiel 28:13-18. Acesta a fost momentul cnd
Pmntul a ajuns n starea descris n Geneza 1:2: pustiu, gol i ntunecos.
Restul capitolului 1 din Geneza, descrie cum Dumnezeu a prelucrat acest
material pustiu, gol i ntunecos, i a fcut din el ceva aa de frumos, nct El
nsui l-a declarat a fi foarte bun (Geneza 1:13). Citim n Geneza 1:2-3 c Duhul
lui Dumnezeu se mica deasupra Pmntului i Dumnezeu rostea Cuvntul Lui; i
acestea au produs marea schimbare.
Ce mesaj actual ne este comunic aceste versete?
Faptul c indiferent ct de mult am czut sau ct de ru am ncurcat lucrurile
n viaa noastr Dumnezeu, prin Duhul i Cuvntul Lui, poate scoate nc ceva
glorios din viaa noastr.
Dumnezeu, cnd a creat Cerurile i Pmntul avuse un plan desvrit
pentru ele, dar acest plan a trebuit dat la o parte datorit decderii lui Lucifer.
Dumnezeu, ns, a refcut Cerurile i Pmntul producnd totui, din haos, ceva
foarte bun.
Acum fii ateni la ce s-a ntmplat mai departe.
Dumnezeu i-a fcut pe Adam i pe Eva i a nceput totul din nou. Dumnezeu
trebuie s fi avut un plan desvrit i pentru ei, plan care n mod evident nu
includea pctuirea lor prin neascultarea de porunca de a nu mnca din pomul
cunotinei binelui i a rului. Dar ei, totui, au mncat din fructul oprit i au
zdrnicit planul iniial al lui Dumnezeu pentru ei, oricare ar fi fost acela.
Logica ne-ar sugera c ei nu mai puteau mplini vreodat planul desvrit al
lui Dumnezeu. Totui, vedem c atunci cnd Dumnezeu a venit s-i ntlneasc n
grdin, El nu le-a spus c de acum nainte vor tri restul vieii lor n cel mai bun
plan secundar care a mai rmas posibil. Nu! El le promite n Geneza 3:15 c
smna femeii va zdrobi capul arpelui. Aceasta a fost o promisiune a jertfei lui
Hristos pentru pcatele lumii i a biruinei asupra lui Satan la Calvar.
Acum, luai aminte la acest fapt i vedei dac putei raiona lucrurile.
tim c nc din venicie, jertfa lui Hristos a fcut parte din planul desvrit
al lui Dumnezeu, cci n Apocalipsa 13:8 (traducerea direct din original) este
menionat Mielul care a fost junghiat de la ntemeierea lumii. Mai tim, de
asemenea, c Hristos a murit numai din cauz c Adam i Eva au pctuit i au
czut din prezena lui Dumnezeu. Deci, n mod logic, noi am putea spune c planul
desvrit al lui Dumnezeu de a-L trimite pe Hristos ca s moar pentru pcatele
lumii a fost mplinit nu n ciuda cderii lui Adam, ci din cauza cderii lui Adam!
Noi nu am fi cunoscut iubirea lui Dumnezeu artat la crucea de la Calvar dac nu
ar fi fost pcatul lui Adam.
Aceste lucruri sunt greu de neles, motiv pentru care Biblia spune: nu te
bizui pe nelepciunea ta (Proverbe 3:5).
Dac Dumnezeu ar fi lucrat dup logica matematic, atunci ar fi trebuit s
spunem c venirea lui Hristos pe Pmnt a fost planul secundar cel mai bun al lui
Dumnezeu. ns ar fi blasfemiator s spunem aa ceva. Venirea lui Hristos a fcut
parte din planul desvrit al lui Dumnezeu pentru omenire. Dumnezeu nu face
nicio greeal. ns, din moment ce Dumnezeu este atotputernic i venic,
cunoscnd sfritul nc de la nceput, i deoarece, motivat fiind de iubire,
plnuiete mereu n mod tainic n favoarea noastr, raionamentele omeneti dau
gre atunci cnd ncearc s explice raportarea Lui fa de noi.
Cile lui Dumnezeu nu sunt cile noastre i gndurile Lui nu sunt gndurile
noastre. Diferena dintre ele este aa de mare ca distana de la cer la pmnt (Isaia
55:8-9). Aa c e bine pentru noi ca atunci cnd ncercm s nelegem cile lui
Dumnezeu s punem deoparte raionamentele noastre ingenioase i logica
omeneasc.
Care este, deci, mesajul pe care ncearc Dumnezeu s ni-l transmit nc
din primele pagini ale Bibliei? Tocmai faptul c El poate s ridice un om care a
czut i s fac ceva glorios din el; El nc poate s-l fac pe omul acela n stare s
mplineasc planul desvrit al lui Dumnezeu pentru viaa lui.
Acesta e mesajul lui Dumnezeu pentru om i nu avem voie s-l uitm
niciodat: Dumnezeu poate lua un om care a euat n mod repetat i nc poate s-l
fac s mplineasc planul Lui desvrit; nu planul secundar cel mai bun care i-a
mai rmas lui Dumnezeu, ci planul Lui cel mai bun.
Aceasta deoarece chiar cderea poate face parte din planul desvrit al lui
Dumnezeu n scopul de a-l nva, pe cel czut, cteva lecii de neuitat. Logica
omeneasc nu poate ptrunde acest aspect deoarece noi l cunoatem att de puin
pe Dumnezeu.
Dumnezeu poate folosi numai brbai zdrobii i femei zdrobite i un mod de
a ne zdrobi este prin eecuri repetate. Eecul a fcut parte din pregtirea
apostolului Petru ca lider. Domnul a folosit eecul lui Petru pentru a-l zdrobi.
Una din problemele majore pe care le are Dumnezeu cu noi este s ne
binecuvnteze n aa fel nct binecuvntarea s nu ne umfle de mndrie. A obine
biruin asupra unui acces de mnie i apoi a deveni ncrezut datorit acestei
victorii, nseamn a cdea ntr-o prpastie incomparabil mai adnc dect cea n
care ai fost nainte! Dumnezeu trebuie s ne in smerii n biruine.
Adevrata biruin asupra pcatului este nsoit ntotdeauna de cea mai
adnc umilin. Tocmai aici, eecurile repetate au un rol important n distrugerea
ncrederii n noi nine; astfel devenim convini c biruina asupra pcatului nu e
posibil separat de harul lui Dumnezeu, care a fcut posibil acea biruin. Dup
aceea, cnd vom obine biruina, niciodat nu ne vom mai putea mndri cu ea.
Mai mult, dac noi nine eum n mod repetat, nu vom putea niciodat
dispreui pe alii care cad. Din contr, vom putea simi mpreun cu cei care cad
deoarece am ajuns s cunoatem slbiciunea firii noastre pmnteti prin
nenumratele noastre cderi. Vom putea fi ngduitori cu cei netiutori i rtcii
fiindc i noi suntem cuprini de slbiciune (Evrei 5:2).
Auzind un astfel de mesaj, omul care reduce totul la logica omeneasc ar
putea spune atunci: Hai s pctuim ct mai mult ca s putem obine acel
beneficiu! ns pasajul din Romani 3:7-8 rspunde unui astfel de om: Tu spui:
necinstea mea aduce slav lui Dumnezeu prin faptul c scoate n relief integritatea
caracterului Su Dac mergi mai departe pe aceast linie de gndire ajungi la
ideea: cu ct suntem mai ri, cu att starea noastr e mai plcut lui Dumnezeu!
ns cei ce spun astfel de lucruri sunt osndii, pe bun dreptate, la chinurile
venice ale iadului (Romani 3:7-8 trad.LB).
Nu, noi nu predicm c ar trebui s pctuim ca s poat rezulta binele din
el. Nici nu spunem c putem profita de harul lui Dumnezeu pentru a ne avantaja
firea pmnteasc i c putem rmne, deliberat i sfidtor, n neascultare fa de
Dumnezeu i, cu toate acestea, s evitm recoltarea a ceea ce am semnat prin
aceste atitudini. Nu, nicidecum!
ns afirmm c logica omeneasc nu poate ptrunde harul lui Dumnezeu
manifestat fa de omul czut. Nimic nu e imposibil pentru Dumnezeu, nici chiar
aducerea noastr n voia Lui desvrit dup ce am czut ngrozitor i repetat.
Numai necredina noastr l poate mpiedica.
Dac spui: Dar eu am ncurcat ru lucrurile, de att de multe ori! Sunt ntr-o
stare din care i este imposibil lui Dumnezeu s m mai aduc n planul Lui
desvrit, atunci fi foarte atent la ceea ce afirmi, cci va fi imposibil pentru
Dumnezeu numai pentru c TU nu poi crede n ceea ce poate face El pentru tine.
ns Isus a spus c, atunci cnd e vorba s fac ceva pentru noi, nimic nu-I este
imposibil lui Dumnezeu, cu condiia, ns, ca noi s credem.
Fac-vi-se dup credina voastr! este regula lui Dumnezeu n toate
situaiile (Matei 9:29). Vom obine acele lucruri pentru care vom avea credin.
Dac credem c e imposibil ca Dumnezeu s fac ceva anume pentru noi atunci
acea binecuvntare nu va fi mplinit n viaa noastr.
Pe de alt parte, la Scaunul de Judecat al lui Hristos vei descoperi c alt
credincios, care a ncurcat mai ru lucrurile n viaa lui dect tine, a mplinit,
totui, planul desvrit al lui Dumnezeu pentru viaa lui numai pentru c a
crezut c Dumnezeu poate s adune cioburile vieii lui i s fac ceva foarte bun
din ele.
Ce mare i va fi regretul n ziua aceea cnd vei descoperi c nu cderile tale
(orict de numeroase ar fi fost ele) au zdrnicit planul lui Dumnezeu pentru viaa
ta, ci necredina ta!
Pilda fiului risipitor, n care fiul cel tnr a irosit atia ani, ne arat c
Dumnezeu d tot ce are mai bun chiar celor czui. n favoarea unuia care l
dezamgise amarnic, tatl a spus: aducei repede haina cea mai bun. Acesta e
mesajul Evangheliei: un nou nceput; nu numai o dat, ci, din nou i din nou,
pentru c Dumnezeu nicidecum nu renun la cineva care mai poate fi recuperat.
Pilda gospodarului care a ieit dis-de-diminea s-i tocmeasc lucrtori la
vie (Matei 20:1-16) ne d aceeai nvtur. Oamenii care au fost angajai la
ceasul al unsprezecelea, au fost aceia care au fost rspltii primii. Cu alte cuvinte,
cei care i-au irosit viaa n proporie de 90% (corespunztor raportului 11/12),
nefcnd nimic pentru valoarea venic, pot nc s fac ceva superb pentru
Dumnezeu n restul de 10% din viaa lor. Aceasta e o ncurajare enorm de mare
pentru toi cei ce au czut.
Motivul pentru care S-a artat Fiul lui Dumnezeu a fost pentru a strica
[desfiina] lucrrile fcute de diavolul (1 Ioan 3:8 Biblia Amplificat).
Acest verset nseamn, de fapt, c Fiul lui Dumnezeu S-a artat ca s
desfac toate ncurcturile i nnodrile fcute de Diavolul n vieile noastre.
Gndii-v la urmtoarea imagine: am putea spune c atunci cnd ne-am nscut,
Dumnezeu ne-a dat fiecruia dintre noi un ghem nfurat perfect. Pe msur ce
triam viaa de zi cu zi, am nceput s desfurm acest ghem, spir de spir, i am
nceput s ncurcm aele, fcnd din ce n ce mai multe noduri (adic s
pctuim). Azi, dup muli ani de desfurri i ncurcri, am ajuns la disperare
vznd miile de nnodri pe care le-am fcut. Isus, ns, a venit s desfac toate
ncurcturile i nnodrile fcute de diavol! Aa c, exist speran chiar i pentru
cei ce au ncurcat cel mai ru iele din viaa lor. Domnul poate s desfac toate
nodurile i s dea din nou n minile tale un ghem perfect rotund. Acesta e mesajul
evangheliei: Poi avea un nou nceput.
ns dac spui: Asta-i imposibil!. Ei bine, i se va face dup credina ta!
Va fi imposibil, dar numai n cazul tu. Am auzit ns, pe cineva, care trise o
via mai corupt dect a ta, spunnd ceva diferit, de genul: Da, eu cred c
Dumnezeu va face lucrarea aceea n mine; lui i se va face, de asemenea, dup
credina lui. n viaa lui, planul desvrit al lui Dumnezeu va fi mplinit.
n pasajul din Ieremia 18:1-6, Dumnezeu i-a vorbit lui Ieremia printr-o
ilustraie practic. L-a trimis pe Ieremia n casa olarului, unde acesta tocmai
ncerca s fac un vas de lut. Dar vasul pe care-l fcea n-a izbutit, cum se
ntmpl cu lutul n mna olarului. Ce a fcut olarul? Atunci el a fcut un alt
vas, cum i-a plcut lui s-l fac.
Atunci a urmat aplicaia (versetul 6): ntrebarea lui Dumnezeu a fost: Nu
pot Eu s fac cu voi ca olarul acesta, cas a lui ?. (Completeaz
numele tu n locul liniilor punctate i aceasta ar putea fi, ntrebarea lui Dumnezeu
pentru tine).
Dac exist n viaa ta o mhnire sfnt pentru toate cderile tale, atunci
chiar de vor fi pcatele voastre cum e crmzul, se vor face albe ca zpada; de
vor fi roii ca purpura, se vor face ca lna, aa cum a promis Dumnezeu sub
Vechiul Legmnt (Isaia 1:18); dar n Noul Legmnt El a promis chiar mai mult:
Pentru c le voi ierta nelegiuirile, i nu-Mi voi mai aduce aminte de pcatele i
frdelegile lor (Evrei 8:12).
Oricare ar fi greelile grosolane pe care le-ai comis sau eecurile pe le-ai
avut, tu poi avea un nou nceput cu Dumnezeu; i chiar dac ai fcut o mie de
nceputuri noi n trecut i ai ajuns s cazi, tu nc poi face astzi al 1001-lea nou
nceput. Dumnezeu nc mai poate scoate ceva glorios din viaa ta. Ct timp mai
este via, mai este speran.
Aadar, niciodat s nu euezi n a te ncrede n Dumnezeu. El nu poate face
multe din lucrrile Lui pline de putere pentru muli din copiii Lui, nu pentru c au
euat n raport cu Dumnezeu cndva, n trecut, ci pentru c nu se ncred n El
acum, n prezent.
Haidei ca ntrii prin credina noastr s dm slav lui Dumnezeu
(Romani 4:20) i s ne punem ncrederea n El pentru zilele care vor urma i n
legtur cu situaiile pe care pn acum le consideram imposibile.
Toi oamenii, tineri sau vrstnici, pot avea ndejde, indiferent ct de mult au
czut n trecut; trebuie doar s i recunoasc eecurile, s vin cu umilin i s se
ncread n Dumnezeu.
Noi toi putem nva din eecurile noastre i nainta nspre mplinirea
planului desvrit al lui Dumnezeu pentru viaa noastr.
Iar n veacurile viitoare, Dumnezeu ne va putea folosi ca exemple pentru a
arta altora ceea ce a putut El face din aceia ale cror viei au fost complet euate.
n acea zi, El va arta ceea ce a putut face n noi prin nemrginita bogie a
harului Su, n buntatea Lui fa de noi n Hristos Isus (Efeseni 2:7).
* * *** * *
Cel care are urechi pentru auzirea mesajului acestei cri, s aud. Amin.