Sunteți pe pagina 1din 91

RBDAREA TIMPULUI

XTRATERETRII SUNT PRIETENOI, DAR NOI LE DORIM MOARTEA










Aici pe plaj-am rtcit hrnind sublima tineree
Cu basmele tiinei i rbdarea
Timpului ce trece.

TENNYSON : Laksley Hall


1

Criza s-a declanat ntr-o diminea n care ntrziasem la lucru. Cnd am intrat n
holul Biroului pentru Relaii Culturale ceasul-calendar de perete arta 09,38 Zona 7 Joi,
30 Februarie.
Faptul n sine era destul de lipsit de importan. n ciuda diverselor glume rutcioase
cu privire la Biroul pentru Relaii Srace, simisem dintotdeauna c ndeplineam, n cadrul lui
una dintre muncile cele mai rodnice la care puteam aspira i care-mi oferea destule
satisfacii pentru a nu simi nevoia s chiulesc, aa c ntrzierea asta constituia o excepie.
Mai mult, fusesem reinut pentru o treab pe care nimeni nu putea s mi-o ia n nume de ru,
nici mcar Tinescu, directorul biroului, ntr-una din dimineile lui cele mai afurisite.
Barem... aa credeam pe cnd m ndreptam spre ascensor, fr a avea habar de
vrtejul care se pregtea s m soarb.
Am deschis ua. Pe u, cu elegante litere anglice, scria :

ROALD VINCENT
Director-adjunct
ABSENT

Ultimul cuvnt se terse i deveni PREZENT n clipa n care secretarul-automat
ncorporat n tblia biroului m recunoscu. M-am aezat i am ntrebat ce aveam de fcut.
Propria mea voce nregistrat n ajun mi rspunse : S transmit 61 din Lebda 19k
la Integrare, pentru o ultim prob. Dejun cu Patricia la Kingdom. Telefon lui Micky Torres
ntre 14 i 16 cu privire la Epsilon din Eridan 8c. Raportul s fie gata n cursul dimineii,
altminteri s-l zoresc pe Tomas".
Destule treburi pentru o zi de munc obinuit. Ct pe ce s ncep cu primul punct,
cnd mi-am dat seama c secretarul-automat mergea n gol i ssia uor. Trebuia s mai
urmeze ceva. Glasul lui Tinescu rsun pe neateptate :
Roald, vino la mine de cum soseti !
Drace. nc una din toanele lui matinale. Oftnd, i-am spus secretarului s se
deconecteze i, cnd s-o pornesc, ua a lunecat ntr-o parte i Jacky Demba a intrat cu o
mutr neobinuit de acr.
Ai sosit, pn la urm ? zise trecndu-i mna de culoarea abanosului prin prul
des i cre. De jumtate de ceas, Tinescu te caut nnebunit n tot Biroul.
tiu. Banda m-a prevenit adineauri. Dar ce s-a ntmplat? i de ce te bate i pe
tine la cap ?
M-a chemat acum un minut spunndu-mi s verific dac ai venit i n-ai uitat s-l
anuni. n locul tu m-a duce fuga, pn nu ia foc planeul de sub el.
i, nainte de a apuca s-i cer alte amnunte, se ntoarse n biroul lui.
M-am dus aadar la Tinescu, ateptndu-m la una din furtunile ntr-un pahar cu ap
pe care bnuiam c le provoac pentru a compensa lipsa de prestigiu a B.R.C.-ului printre
celelalte organizaii care se ocupau de relaiile interstelare i pentru a-l face s creasc n
propriii si ochi. Dar am simit c greisem nc din clipa cnd am intrat i am auzit glasul
tunnd n videofonul legat de exterior. Micul ecran era bineneles ntors spre Tinescu, nu
aveam ns nevoie s vd faa celui ce vorbea pentru a ti c era Giuseppe Capra, Ministrul
Afacerilor Extraterestre.
Simpl coinciden ? Sau era n legtur cu motivul pentru care m tot cutase ?
Zu c speram s fie o coinciden ; n-aveam nici un fel de ambiie s fiu amestecat n
treburi la nivel ministerial.
Dar convorbirea tocmai se ncheia i tot ce am putut prinde pentru a-mi servi drept
indiciu a fost replica final i plin de mnie a lui Capra : Ai face bine s aranjezi lucrurile,
dac nu vrei ca toat generaia viitoare de stellarieni s-i bat joc de noi !"
Asta mi-a ngduit cteva clipe de uurare nentemeiat. Serviciul meu ocupndu-se
n primul rnd de Viridis i nu de Stellaris, am presupus c rezolvarea problemei va da
altcuiva btaie de cap. Mare greeal !
Tinescu nchise videofonul i m privi crunt. Am spus numaidect :
mi pare ru c am ntrziat, dar dup accidentul rachetei s-a fcut apel la
donatori de snge i a fost nevoie tocmai de grupa mea sangvin.
Tinescu se pregtise s m fac praf. Vorbele mele ns i luar piuitul. Accidentul din
noaptea trecut o rachet-expres transpacific explodase la decolare ngrozise toat
lumea i apeluri la donatorii de snge i la voluntarii pentru ngrijiri fuseser lansate n toate
buletinele de tiri. ntr-o epoc n care se tria n medie 110 ani nu se trecea peste aa ceva
cu uurin.
Dar de ce dracu nu i-ai inut mcar secretarul la curent ? mri el n cele din urm
scuturndu-i chica neagr. A fost o minune c am mai putut interveni... Ah !
N-am ntrebat ce se ascundea ndrtul exclamaiei. Eram obinuit cu felul lui de a
dramatiza orice incident minor pentru a-l prezenta drept o grav criz interstelar. Am spus
:
Nu tiam c au s m rein att. Dar am mai ntrziat i de vorb cu extraterestrul
care se afla la bord.
Cum ? sri Tinescu. Cine ?
Asta m-a mirat de-a binelea. Am spus neutru :
N-ai fost prevenit ?
Ascult, nc dinainte de miezul nopii am avut cu totul altceva pe cap. Cine era
?
Din fericire, nu unul dintre ai notri. Un regulian... venit n vizit. (Tinescu arta
vizibil uurat. Regulienii erau probabil cea mai rezistent form de via imaginabil, iar
explozia unei rachete nu prea n stare s-i vateme.) Am socotit potrivit... ei bine, s schimb
cu el cteva cuvinte pline de tact, ca s vd dac-l suprase incidentul. Nu prea suprat.
Mai mult, a lucrat n sensul mbuntirii relaiilor dintre regulieni i oameni, echipele de
salvare ne mai prididind s-i laude contribuia la scoaterea rniilor de sub rmiele
rachetei.
Tinescu dict secretarului-automat o informaie n vederea unui raport ulterior. Cam
pe la mijlocul dictrii se ntrerupse i ridic privirile.
Cum l cheam ?
Anovel.
O. K. (Se ls pe spate n timp ce continua nregistrarea i m fix cu o privire
ngheat.) tii cu cine vorbeam, cnd ai intrat ?
Cu ministrul, nu ?
Exact. (Semnalul luminos al videofonului se aprinse. Tinescu scoase cteva
njurturi cumplite ntr-o romneasc arhaic, apoi puse secretarul-automat s
nregistreze.) i-a pomenit cineva de o nav stellarian care urma s aterizeze n dimineaa
asta ?
Mi-am cercetat memoria i am negat, dnd din cap,
n mod normal, dac privea serviciul meu, ar fi trebuit s aflu...
n mod normal ! (Tinescu btu cu pumnul n trunchiul, scurt i gros, al adresarului
de pe birou; era din material plastic i am bgat de seam, pentru ntia dat, c avea o
claviatur nou-nou, ca de calculator, care contrasta cu nfiarea nvechit a tot ce se mai
afla n ncpere). Ba te privete, ca pe toi ceilali de pe planeta asta btrn i sleit ! Numai
c adresarul a expediat pe canal greit raportul pe care i-l pregtisem; a ajuns n biroul lui
Casley iar Casley e n concediu... ah, la dracu ! Ce-a fost, a fost, i nu ne rmne dect s
crpim ce se mai poate. Arunc o privire furioas spre ceas i spuse : Roald, ce tii despre
tau-cetieni ?
Nu mare lucru, am recunoscut ncruntndu-m. La drept vorbind, nu e de resortul
meu...
Fir-ar s fie, nu-s dect directorul biroului, dar nchipuie-i c tiu ce e de resortul
tu i ce nu e ! Ce-ar fi s-mi rspunzi la ntrebare ?
Am recunoscut semnele vestind apropierea primejdiei : Tinescu devenea sarcastic,
asta nsemna criz-de-adevratelea i nu criz-de-form. I-am rezumat sec cunotinele de
care dispuneam :
Cei dinti extraterestri cu care am luat contact, prin persoane interpuse. Cu alte
cuvinte, expediia care ia descoperit nu venea de pe Terra, ci de pe Stellaris, colonia noastr
Epsilon din Eridan. Pn acum n-am stabilit legturi directe. Am vzut undeva un raport
privind trimiterea unei misiuni pe Tau Ceti i cred c nu va trece mult pn s primim i noi,
din partea lor, o delegaie.
Vai, ct dreptate ai, susur dulce Tinescu. Mai exact spus, va fi aici pe la ora
prnzului.
Cum ?
Fii atent, dac o fetelim de data asta, urmrile... dar acum bat eu cmpii! Se uit
din nou la ceas i adug: Roald, noaptea trecut, cam pe la orele 23, nava asta stellarian
a nceput demersurile obinuite n vederea aterizrii. Cpitanul a cerut instruciunile care
i-au fost ndat comunicate au avut cel puin politeea s ne anune sosirea navei apoi
a adugat: i, fiindc veni vorba, cred c trebuie s v previn c avem la bord o delegaie
de tau-cetieni i c n-ar fi ru s luai unele msuri speciale, dac vrei s-i primii cum se
cuvine".
Dar e absurd, am spus, aproape srind de pe scaun.
Poate. Sau poate c stellarienilor le place s ne dea bti de cap. i totul nu se
limiteaz la att. Stellarienii au fcut ntruna ce au putut ca s se ocupe numai ei de
tau-cetieni, din cauza sentimentelor pe care le nutresc fa de Terra i care s-ar putea
rezuma cam aa : putem face tot ce suntei voi n stare, dar mai bine. Aa c au fcut
ntr-adevr ce facem noi de obicei, desemnnd un ghid pe lng delegaie i toate celelalte,
dar nu pot fi la nlime. (Fruntea i se broboni de sudoare). Sunt, mai presus de toate,
tehnicieni. N-au un Birou pentru Relaii Culturale, nici psihologi competeni pentru specii
strine, nici personalul sau disciplinele de baz de care dispunem. i, dei cpitanul navei
a recunoscut-o doar pe ocolite, suntem mai mult ca siguri c tau-cetienii au pus ghidului lor
probleme care l-au depit.
Au un metabolism rapid, nu-i aa ? (mi venise n minte nc un amnunt legat de
tau-cetieni).
Foarte rapid. Respir un amestec de iod i clor, iar coeficientul lor de timp
subiectiv e de 1,3, cu o treime mai rapid dect al nostru i aproape tot att de rapid ca al
regulienilor, care respir fluor... La naiba, toate astea le poi gsi n dosarul privitor la ei... am
cerut s-i fie transmis cu prioritate. Am respirat adnc.
Dar de ce tocmai eu ? N-am lucrat aproape niciodat n sectorul relaiilor
extraterestre...
Pe toi dracii! Roald, tot ce-i cer e s te duci la astroport i s-i iei n primire de la
ghidul lor, l cheam Kay Lee Wong, iar apoi s-i instalezi la C.P.E.T. Te-am ales, pe de-o
parte, pentru c azi n-ai nici o treab urgent i, pe de alta, pentru c te cred nzestrat ca
tactul necesar.
C.P.E.T. Centrul de Primire a Extrateretilor. nfiat aa, treaba prea destul de
uoar, dar presimeam c lucrurile n-aveau s mearg ca pe roate. Cu un glas cam
tremurtor, am zis :
N-ar putea cumva Jacky sau Tomas... ?
Roald! (Tinescu se ridic. Era mai scund dect mine, dar cnd se nfuria
ntr-adevr inea s-i domine pe cei ce edeau.) Nu-mi pas c ambiia ta se rezum la
supravegherea negoului de sonete i cuartete de coarde de pe Viridis, din partea mea n-ai
dect s te ii de ele pn i-or putrezi oasele. Dar eti eful unui serviciu al B.R.C.-ului i
Biroul are de fcut fa unei probleme pe care trebuie s-o rezolve. M-a ocupa chiar eu de
asta, numai s-o vd odat lmurit, dar vezi bine c-mi stau pe cap minitri i tot felul de ali
parazii.
Btu cu palma n tblia biroului. Gestul fcu s lunece un manifest viu colorat, pe care
nu-l observasem. Se aplec s-l ridice i-l vr n deschiztura dezagregatorului. Judecnd
dup expresia feei sale, ar fi fcut bucuros i cu mine la fel, aa c am tulit-o pe u.


2

O zi de lucru obinuit, cu program obinuit. Halal !
M-am ntors n biroul meu i am luat contact cu arhiva.
A vrea dosarul privitor la tau-cetieni, i-am spus funcionarului-robot. Mi-a fost
rezervat cu prioritate.
Prioritate nregistrat, zise maina cu un glas enervant de suav, ceea ce m-a fcut
s aps pe clapa de deconectare de parc a fi fost jignit.
La drept vorbind, nu prea nghieam umilirea la care m supusese Tinescu. Orict
adevr ar fi fost n faptul c m simeam mulumit de munca pe care-o fceam i nu doream
deloc s fiu promovat ntr-o funcie implicnd probleme mai complicate, orict de nedreapt
ar fi fost coborrea activitii mele la negoul de sonete i cuartete de coarde", admiraia
mea fa de competena i deosebitele caliti de administrator ale lui Tinescu rmnea
netirbit. M durea, cu att mai mult, c m bruftuluise.
Dar, pe toi dracii, chiar dac n cadrul Biroului eram cel mai nalt funcionar care n-avea
nimic urgent de fcut, chiar dac era vorba de o treab obinuit i fr complicaii, ce-l
mpiedica s-l aleag pe unul dintre cei aizeci de funcionari care lucrau permanent la
serviciul relaiilor cu extraterestri ?.....
Am oftat. Primisem nsrcinarea, nu-mi rmnea dect s amn discuiile pe alt
dat. Cu sperana s nu se iveasc nici o ncurctur serioas.
Aadar, trebuia s anulez ce-mi propusesem s rezolv n cursul zilei. Nefiind nimic
urgent, i-am spus secretarului-automat s amne tot ce era n legtur cu Viridis. Rmnea
s m mai ocup nti de convorbirea programat cu Micky Torres. Pcat de ea, dar cum la
sfritul sptmnii aveam de gnd s zbor pn la Cambridge, unde urma s-l vd,
amnarea n-avea importan. Apoi, ntlnirea de la dejun. I-am spus din nou secretarului:
F-mi legtura n direct cu Patricia Ryder, la Centrul Meteorologic i anun-m
cnd dai de ea.
N-am ateptat confirmarea. Eram prea ocupat cu gsirea scuzelor fa de Patricia,
care reprezenta tot ce viaa mea avea mai de pre, att .la Birou ct i n afara lui. Nu m
cstorisem pn atunci pentru c socotisem ntotdeauna cstoria drept o treab
serioas, implicnd rspundere fa de copii i chiar dac avusesem pn la urm parte
de destule femei atrgtoare nici eu i nici respectiva prieten vremelnic nu izbutisem
s ne punem de acord asupra faptului c gsisem partenerul corespunztor. La urma
urmelor, innd seama de actuala medie de via, o cstorie pripit implica teoretic
perspectiva nfricotoare a optzeci de ani de convieuire.
Dar cu Patricia... venise poate sorocul. Nu eram sigur. Tot ce tiam era c-mi prea
ru s pierd dejunul cu ea, dei nu m ndoiam c a fi putut-o vedea chiar desear.
Videofonul mi spuse cu inevitabila lui suavitate dezgusttoare :
Patricia Ryder nu e de gsit la Centrul Meteo.
Afurisit treab! n sfrit, nu-mi rmnea dect s-l rog pe Jacky s-mi in locul.
Mi-am scos grija asta din minte i am nceput s m gndesc serios la ce-mi spusese
Tinescu.
Ca s fiu sincer, stellarienii nu-mi prea plceau. Pe temeiul unei analize culturale,
aveam impresia c invidiau Pmntul i erau hotri s ntreac planeta-mam, cu orice
pre. Nu-mi ddeam seama ce fel de sentiment de nesiguran i mpinsese la asemenea
atitudine, dar el oglindea pe ct se prea sistemul lor social rigid, aproape determinist i
reglat cu ajutorul calculatoarelor. Bineneles, cnd aveau de-a face cu o problem dificil i
ncercau s aplice fiinelor omeneti metodele cu care reuiser n domeniul tiinelor fizice
i n tehnologie, unde nimeni nu le putea pune la ndoial realizrile, li se ntmpla s se
poticneasc. Marile succese de azi ale Pmntului se nregistrau tocmai n domeniile n
care Stellaris avea toate ansele s dea gre. Ceea ce prea s explice renghiul pe care l
jucaser Biroului i, prin noi, ntregii planete-mame.
i era, ntr-adevr, un renghi. Ca s nu dm invidiei lor prilejul s ne acuze c ne
amestecm unde nu ne fierbe oala, ne abinusem s intervenim atunci cnd stellarierii
luaser contact cu tau-cetienii. Am stat de o parte scond ipete de admiraie, n timp ce ne
rodeam unghiile de nelinite la gndul c, din nepricepere sau trufie, puteau compromite
raportul dintre cele dou specii. Aducerea unei delegaii de tau-cetieni pe Pmnt, fr
ntiinare prealabil, nu putea fi explicat dect prin presupunerea lui Tinescu: nainte de a
recunoate c n-au experiena necesar, stellarienii voiau s ne pun n ncurctur i s ne
vad fcnd o greeal, poate ireparabil, n sfera propriei noastre specialiti.
Fr ndoial, era mult mai plcut s ai de-a face cu viridienii dect cu oricare
extraterestru sau cu sectorul stellarian al Biroului.
Am auzit zgomotul nfundat al transportorului vestind probabil sosirea dosarului
referitor la tau-cetieni. nainte de a ntinde mna dup el mi-am amintit de alte dou
instruciuni pe care trebuia s le comunic secretarului-automat.
Noteaz pentru mine. Datorit unor lucrri urgente nu pot accepta nici o ntlnire.
Rspunzi aa la orice chemare ce nu comport urgen. i f-mi rost de o main pentru
orele 11,30.
Am cercetat apoi cutia receptoare a transportorului.
Mai era ceva acolo, n afara dosarului. Un manifest n culori iptoare, care trebuia s
fi sosit dis-de-diminea, naintea mea, pentru c n ajun, cnd plecasem, nu era cu
siguran n cutie. L-am despturit i am simit cum m crispez.
Titlul striga cu litere groase: STELELE PENTRU OM !
In stnga era o coloan de text. In dreapta, imaginea idealizat a unui brbat i a unei
femei, amndoi nali i frumoi n suple inute spaiale i cu ctile lsate pe spate. Priveau
un cer ntunecat, pe care strlucea o singur stea de cerneal fluorescent.
Pe jumtate scrbit, pe jumtate furios, am citit textul. Suntei cu toii jefuii de ctre
neghiobii care au ngduit ca stelele s scape din mna celor crora le reveneau de drept,
OAMENII!
Era doar nceputul. Urma un atac mpotriva Biroului pentru Relaii Culturale, plin de
epitete ca lai" i incompeteni", pentru ca ncheierea s ne acuze, ntr-o form abia
voalat, de trdarea speciei umane.
Am ntors manifestul. Pe cealalt fa se afla o caricatur nfind reprezentani ai
celor patru specii extraterestre mai cunoscute locuitori de pe Regulus, Fomalhaut,
Gamma din Ophiuchus i Sigma din Sgettorul cu trsturile ngroate pentru a aprea
bestiale. Cu toii se ndeletniceau cu jefuirea unei magazii bine aprovizionate, pe firma
creia sttea scris cu litere roii CUNOTINE TERESTRE, n timp ce un om schilod, pe
care scria B.R.C., se pitea ntr-un ungher i smiorcia.
Dedesubt, nc un text
Cine a descoperit stelele? OMUL!
Are vreo alt specie dreptul de a trage foloase de pe urma realizrilor noastre ? Nu!
De ce continum s ncurajm animalele ? RSPUNDEI VOI NIV!
A sosit vremea ca omul s-i afirme dreptul nnscut Ia SUPREMAIE !
i, n sfrit, tiprit cu litere mici n josul paginii: Editat de Liga Stelele pentru OM".
Aproape tremurnd de furie, am izbit n clapele videofonului formnd numrul lui
Tinescu. Atunci cnd i-am vzut chipul n-am mai putut scoate o vorb i m-am mulumit s-i
art manifestul.
Ah, ai primit i dumneata unul? oft el. Arunc-l n dezagregator, cum l-am aruncat
i eu. Ai i aa destule de fcut.
N-avei de gnd s ntreprindei nimic? am ntrebat, ncercnd s m stpnesc.
i cam ce anume ? Organizaiile astea de aiurii urmresc n primul rnd s fie
recunoscute, oficial, drept primejdioase. Acum trei ani am pus poliia s-i cerceteze i
concluzia raportului a fost c e vorba de un grup nensemnat, pe care e mai bine s nu-l
lum n seam.
Dar au ptruns acum n interiorul Biroului! (aproape c m rezemam de ecran).
Am gsit manifestul n cutia transportorului. i transportoarele noastre nu-s conectate la
tuburile exterioare.
i eu l-am gsit tot acolo, rcni el. Am pus s se cerceteze, numai c exist vreo
duzin de feluri n care, sub diverse pretexte, cineva din afar poate ptrunde n birouri
pentru a le mprtia. Roald, nghite-i sfnta indignare i ocup-te de afurisiii ia de
tau-cetieni !
A ntrerupt legtura. Urmndu-i sfatul, am aruncat manifestul n deschiztura
dezagregatorului, dar ndat mi-a prut ru c nu l-am rupt mai nti n bucele; asta m-a
scos din srite. Apoi, uitndu-m la ceas, mi-am dat seama c n mai puin de o or i
jumtate trebuia s asimilez tot ce omenirea tia despre o specie extraterestr i s m
transform n ghidul reprezentanilor ei
Afuristul de Tinescu... Dar am deschis dosarul.
Dup cum m ateptam, n-am gsit dect o aduntur de date confuze, culese la
ntmplare. Stellarienii nu dispuneau pur i simplu de experiena noastr secular care s-i
ajute s trieze i s claseze datele privind culturile strine. Fotografiile erau, desigur,
numeroase i excelente. De cea dinti, nfind un membru al speciei recent descoperit,
era lipit o foaie de plastic tactilo-nsufleit, o invenie stellarian. Foaia era ntunecat, iar
data de referin arta c materialul ar fi trebuit reactivat de mult; pipind-o, am perceput
totui trei senzaii diferite: soliditate, uscciune i un uor fior ngheat.
Fiorul putea fi pricinuit de slaba cantitate de energie rmas n foaie sau putea fi
autentic. Datele privind mediul tau-cetienilor dovedeau c era autentic, extraterestrii
vdindu-i predilecia pentru un climat aproape sub-arctic...
Am continuat n grab lectura.
Nu terminasem totui la 11,30, cnd am fost anunat c sosise maina care trebuia
s m duc la astroport. Am luat cu mine dosarul, cu gndul, s mai citesc i n main.
In drum spre ieire am apsat pe butonul semnalizator al biroului lui Jacky, lipit de al
meu, i l-am ntrebat dac-l puteam vedea pentru o clip. M-a poftit nuntru zmbind, semn
c-i recptase obinuita bun-dispoziie.
Ce-a vrut directorul ? i-a tras o spuneal pentru ntrziere, hai ?
Nu chiar. (Dar nu venisem s stau la taifas, ci doar s-i cer un serviciu.) Mi-a dat o
treab care are s-mi ia mai toat ziua, i era vorba s iau masa cu Patricia la Kingdom,
Aa c vrei s m duc n locul tu ? Cu plcere. Dei ii att de tare la ea nct m
mir ncrederea pe care mi-o ari...
Am simit c roesc, ceea ce era caraghios. ncercnd s-mi ascund ncurctura,
am rspuns printr-o glum :
Ca s te expun ispitei, Jacky, uite de-aia! tii c Madeleine mi-a plcut
dintotdeauna. Oricum, mii de mulumiri. Trebuie s ajung la astroport n vitez.
Hei! (Chemarea m-a izbit cnd m i aflam n raza de aciune a senzorilor uii,
care prins n dilema de a rmne deschis sau de a se nchide ncepu s tremure
scond o vag tnguire mecanic). Roald, Madeleine i cu mine am chemat desear civa
prieteni, o s fim opt sau nou cu toii. i dm drumul la 19,30. Vii i tu ?
Vezi c...
oviam, ntrebndu-m dac s invoc o nelegere anterioar cu Patricia, ca s-o am
toat seama numai pentru mine. Mi-am dat apoi seama c Jacky avea dreptate, ineam la
ea ntr-un fel cam prea bttor la ochi, ca un adolescent la vrsta primei sale iubiri.
Interpretndu-mi greit tcerea, Jacky se grbi s adauge :
mpreun cu Patricia, bineneles...
tii ce? Dac vrei, ntreab-o la dejun, am spus pn la urm. n cazul cnd
n-are alt preferin poate accepta pentru amndoi, O.K. ?
O.K., rnji i-i flutur mna ntunecat nainte de a se cufunda n hrtiile lui.
Rezolvndu-i-se dilema, ua se deschise cu echivalentul mecanic al unui oftat de
uurare.


3

Chiar n mijlocul suprafeei netede a cercului cu un diametru de doisprezece kilometri
ce constituia astroportul se afla un cerc mai mic, de beton, cu un diametru de un kilometru,
ale crui temelii fuseser turnate direct pe stnc pentru a rezista uriaei greuti a
astronavelor. Suprafaa i era nnegrit i ncreit de vpaia slbatic a jeturilor ce se
proptiser n el, dar iarba cretea de jur mprejur, verde si neptat.
Cu prilejul preluri, la limita stratosferei, a controlului asupra navelor spaiale sosite n
vizit i care urmau s fie teleghidate n vederea unei aterizri precise, existnd totui
oricnd posibilitatea unei erori, cldirile astroportului fuseser nlate chiar la marginea
terenului, solid ancorate de stnc i, n cea mai mare parte, ascunse sub pmnt. Pereii i
acoperiurile aveau o grosime de trei metri. De jur mprejurul cldirilor se ridica un gard de
neptruns, cu numai trei pori.
Dup toate aparenele, se i rspndise zvonul c urma s se petreac un eveniment
deosebit. Firete, traficul obinuit al astroportului atrgea de obicei civa curioi; era un loc
potrivit unde copiii puteau fi adui pentru o or-dou, n sperana c vor asista la lansarea
unui cargou lunar sau la aterizarea unui mrfar cu ncrctur provenit din coloniile miniere
de pe Marte sau Venus. Ambele deveniser un fel de periferii ale Pmntului, aflate la o
deprtare de numai cteva zile chiar la viteze mai mici dect cea a luminii. Aterizarea unei
nave cosmice nsemna totui altceva.
Mai mult, cu toate c n emisfera nordic primvara nu urma s nceap oficial dect
a doua zi, specialitii de la Meteo hotrser s ne dea o avanpremier, aa c era cald i,
pe cerul senin, strluceau n soare doar trei-patru nori.
Iat de ce ultimii kilometri au nsemnat o strecurare lent printre mii de vehicule lipite
unele de altele. nfipt ntr-o teac, antena scurt dirija maina cu ajutorul fascicolului
detector i in sunetul sirenei oficiale a Biroului, att de rar folosit nct m aflam pentru
ntia dat ntr-o main ce fcea uz de ea. Zgomotul atrgea privirile mulimii, prinii i
ridicau n brae copiii ca s m poat vedea. M-am strduit s abordez o expresie oficial,
dar eram ntr-adevr ngrijorat. tiam c, dac de la discuia mea cu Tinescu s-ar fi ivit vreo
ncurctur, ar fi putut s m previn chiar n main. N-o fcuse, dar din cauza nelinitii
simeam un nod n stomac.
Priveam de cteva clipe gloata de gur-casc si deodat mi sri n ochi o ciudenie.
Vedeam o mulime de pete roii, culoarea uniformelor purtate de cosmonaui, iar faptul era
neobinuit, cei mai muli oameni ai spaiului pe care-i cunoteam abia ateptnd s se
deprteze de astroport, ntre dou cltorii.
N-aveam totui timp s-mi bat capul cu asta. Maina interceptase semnalul de oprire
emis de o baliz a poliiei de la poarta cea mai apropiat. Deasupra balizei, un ecran
luminos indica ATERIZARE N ASE MINUTE. Sub ochii mei ASE se prefcu n CINCI.
La poart, un paznic recunoscu sirena i am crezut c are de gnd s ntrerup
semnalul de oprire, lsndu-m s trec. Dar a venit n goan la main i a btut n geam,
cerndu-mi s-l cobor. A ntrebat :
Suntei de la B.R.C.?
Da, i m grbesc, i-am rspuns. Trebuie s ntmpin nite extraterestri. A sosit
probabil i un furgon de la C.P.E.T. cu o echip de tehnicieni...
Aa-i, dar s-au ivit nite ncurcturi, m-a ntrerupt paznicul. Directorul astroportului
v roag s trecei mai nti pe la el.
Mii de tunete ! Era tot ce puteam spune pentru a prea mai degrab nelinitit dect
nspimntat, n vreme ce paznicul ntrerupea semnalul de oprire i ddea mainii
instruciuni verbale pentru a o ndrepta spre biroul unde eram ateptat. Dup o coborre n
vitez pe rampa ducnd la oseaua inelar subteran a astroportului, am fcut o curs de
vreun kilometru printr-un tunel stranic luminat pentru a frna brusc pe locul de parcare,
unde se putea citi REZERVAT PENTRU DIRECTORUL RATTRAY.
Nu se vedea ipenie de om. Cum rmnea foarte puin timp pn la aterizare, ntregul
personal se afla desigur la posturi. Nu m puteam deci orienta dect pe ghicite. Cea dinti
u pe care o ncercai ddea spre o sal de ateptare, goal. Dar a doua...
Am ncremenit. Era un birou mic, fr ferestre. La stnga, rezemat de perete,
directorul Rattray; la dreapta, doi zdrahoni n uniform de controlori ai astroportului, innd
sub ameninarea revolverelor trei tineri aflai n mijlocul ncperii. Toi trei purtau haine
ponosite aveau o expresie posac i totodat sfidtoare.
Rattray se deprta de perete.
Vicent? ntreb i, dup ce ncuviinai, urm: M-am temut c vii dup aterizare. De
fapt, nu m ateptam ca Biroul s trimit pe cineva. De obicei, cnd se afl la bord i
extraterestri, ceea ce n-am aflat dect azi diminea, nu se ocup oare ghidul de ei pn
sunt luai n primire de C.P.E.T. ?
De obicei, da. Dar e vorba de un caz special, un fel de vizit inaugural. (N-am
amintit nimic n legtur cu eventualitatea, pentru mine destul de probabil, ca ghidul
stellarian s nu fi putut face fa situaiei.) Oricum, de ce m-ai chemat ?
S-ar prea c nu eti singurul pe post de comitet de recepie, rspunse rece
Rattray. Tinerii imbecili aici de fa se aflau i ei n mulime n clipa sosirii furgonului purtnd
firma Biroului vostru. Pretind c n-au fcut nimic... dar furgonul se afl acum la atelier pentru
repararea nveliului etan al portierei din spate i apte persoane au fost duse la spital ca
urmare a unei intoxicri cu emanaii de clor. Poliia e pe drum.
Vrei s spunei...(ncepeam s neleg) c au avariat furgonul n mod intenionat?
A fost un accident, strig unul dintre prizonieri, nalt i usciv, de tip
nord-european.
Gura! zise unul dintre controlorii narmai.
Pretind c li s-a defectat circuitul de prevenire a ciocnirilor, explic Rattray. Dar
tehnicianul nostru, care le-a cercetat maina dup accident, spune c toate comenzile erau
branate pe controlul manual. Accident sau nu, i ateapt o contravenie pentru impruden
n conducere. Nimeni n-are dreptul s conduc manual printr-o nghesuial ca asta.
Eram pe automat. Am trecut pe manual numai cnd am vzut c ne repezeam
drept n furgon, zise brbatul nalt i usciv. i nimeni nu m poate contrazice.
Ce v-a fcut s credei c nu-i vorba de un simplu accident ? l-am ntrebat pe
Rattray. i de ce-i inei sub paz narmat ?
Mai nti, pentru c au ncercat s se piard n mulime. Apoi, de asta.
Apuc o map de pe masa alturat. O scutur, si se porni o cascad de manifeste n
culori iptoare. Am prins unul, apoi altul i altul. Toate, fr excepie, erau scoase de Liga
Stelele pentru Om".
Ai mai vzut asemenea fiuici? ntreb Rattray.
Cum m vezi i cum te vd, am mormit. i nu mai departe dect azi diminea. Vi
se pare c trebuie luai n serios ?
De ce nu? Oricine crede realmente c oamenii pot ntemeia un imperiu interstelar
e copt pentru psihoterapie. Ct despre cel ce comite un act criminal n numele unei astfel de
credine, nu e numai copt, ci putred de-a binelea.
Videofonul de pe singurul i micul birou din ncpere ncepu s sune. Directorul
aps pe recepie. Grijuliu s nu trec prin dreptul vreunei arme, m-am ndreptat spre ecran i
l-am vzut pe paznicul de la poart.
A sosit poliia, domnule director. S vin direct la dumneavoastr ?
Bineneles. De ce... ?
Rspunsul se fcu auzit la difuzorul care transmitea cuvintele rostite cu glas egal de
crainicul de la postul central. Mesajul ptrundea n fiecare cldire a astroportului i rsuna n
toate difuzoarele instalate, din sut n sut de metri, de jur mprejurul terenului.
Aterizare iminent. Personalul expus direct s coboare vizierele de siguran.
Echipele de intervenie i salvare n alert roie-roie-ROIE. Verificai izolarea fonic.
Spectatorii sunt avertizai c urmrirea aterizrii fr lentile fumurii poate duce la orbire
parial. inei gurile deschise pentru a compensa presiunea provocat de zgomot.
Aterizare iminent.
Ce s fac ? murmur paznicul de la intrare.
S atepte, oft Rattray, apoi mi arunc o privire. Te rog s m ajui, toate astea
aproape c m-au fcut s uit de aterizare. i, cnd va avea loc, in neaprat s fiu n sala de
control. Pocni din degete ca s atrag atenia celor doi controlori narmai i adug: Coles,
Spanoghe! Nu-mi pierdei din ochi minunile astea. Nu-i lsai nici s se scarpine pn nu m
ntorc, s-a neles ?... Vincent, vii cu mine n sala de control ?
Cred c-i mai bine s m duc s vd ce-i cu furgonul, am zis.
Cu neputin. Pn dup aterizare nu mai poi umbla de colo-colo. Ai fi n stare s
deschizi o u greit i s zpceti pe careva. Ai mai fost vreodat n sala de control?
La drept vorbind, nu.
Atunci, profit de ocazie. Merit s-i vezi pe oamenii notri la treab. Pe aici.
i, lund unul dintre manifestele Ligii Stelele pentru Om", l-am urmat.
La captul unui culoar larg, un supraveghetor electronic ne fixa din mijlocul unui
panou pe care scria:
CENTRUL DE CONTROL AL TELECOMENZILOR
Rattray i potrivi ochiul la nivelul sondorului care-l identific dup particularitile
retinei i ua lunec spre interior. Ne nghesuirm dup ea ntr-o odi a crei extremitate
era ocupat tot de o u.
Un compartiment etan? am optit. De ce ?
Rattray ddu din cap.
Izolare fonic. Vorbete ncet. De serviciu e unul dintre oamenii mei cei mai buni,
dar pn i el se poate lsa furat de un zgomot.
Ua interioar se i deschise. Prima mea reacie a fost de surpriz n faa
dimensiunilor infime ale acestei inimi a astroportului. Aveam impresia vag c trebuia s fie
ct sala principal a calculatoarelor de la centrul de Integrare al Biroului. Cnd colo,
ptrunsesem ntr-o ncpere de cel mult doi-trei metri ptrai. Din perei ieeau panouri
prevzute cu ntreruptoare. Patru operatori edeau n faa lor, cu ctile la urechi i ochii
aintii asupra luminilor verzi ale tuburilor catodice. Deasupra fiecrui ecran se afla cte o
inscripie. Cea mai apropiat era VERTICAL, pe peretele din dreapta LATERAL I, pe cel din
fund LATERAL II. Ultimul ecran nc nu era pus n funciune.
Lumina venea numai de la ecrane i de la o coloan de plastic de form
paralelipipedic, ale crei laturi de vreo aizeci de centimetri se nlau n mijlocul ncperii
pn pe la vreun metru i jumtate. Partea superioar era translucid, emannd o radiaie
de un verde deschis n adncurile creia, nu departe de vrful coloanei, se desluea un
punct de un verde mult mai strlucitor. Dup ce am privit o clip, am neles. Era, n proiecie
tridimensional, sinteza diferitelor aspecte aprnd izolat pe ecran.
Rattray ocoli coloana. L-am urmat i am dat peste un al cincilea operator, aezat cu
faa spre coloan. n lumina verzuie, trsturile lui net asiatice cptau reliefuri ciudate.
Supervizorul Susumama, zise Rattray n oapt. Sue, uite-l pe Roald Vincent de la
B.R.C.
Supervizorul ddu din cap, fr s-i ia ochii de la punctul luminos din vrful coloanei.
Rattray m trase de o parte.
Punctul nfieaz nava care se apropie, lmuri cu glas sczut. Tocmai a intrat n
raza de aciune a telecomenzilor, la o nlime de vreo opt sute de kilometri. Firete, scara
vertical e exagerat fa de cea orizontal. Ca s obii raportul exact trebuie s tii s
interpretezi ecranele de pe perei, ceea ce presupune un antrenament de luni de zile.
Am dat din cap i m-am uitat la ceas. Dup socoteala mea, operaia aterizrii avea
loc chiar acum, n afara cazului cnd s-ar fi produs o ntrziere. n clipa aceea un glas
tuntor cu puternic accent stellarian umplu ncperea.
Terraport 1, Terraport 1, aici astronava Algenib. Ne putei primi?
Tonul era uor sarcastic ca i cum, cu tipica arogan a stellarienilor, cel care vorbea
ar fi fost convins c supervizorul aterizrii fusese luat pe neateptate.
A stellarienilor?
Sensul real al celor ce se petreceau mi se relev brusc, i, tulburat, m-am ntors ctre
Rattray, gata s formulez o ntrebare. Dar privirea lui m-a redus la tcere. Mi-am dat
deodat seama c pn i aerul ncperii vibra datorit tensiunii clipei fr precedent. Nu
eram n stare s pricep cum putuse s-mi scape esenialul, totul se datora pesemne
preocuprii mele exclusive pentru Viridis i antipatiei pe care o ncercam fa de Stellaris.
Dar toat lumea tia c, dup ce se folosiser de nave cumprate de la noi, de cteva luni
stellarienii ncepuser s-i construiasc prima astronav.
Nici o mirare c astronauii li se alturaser astzi vizitatorilor obinuii. O nav
construit sub un alt soare urma s coboare, pentru ntia dat, pe Pmnt!


4

Cu faa impasibil a unui Budha de bronz, Susumama vorbi ntr-un microfon ce se
legna n dreptul coloanei luminoase.
Terraport 1, ctre Algenib, gata de primire. ncepei operaiile de coborre. Rugm
echipajul i pasagerii s treac la posturile de decelerare.
neles, rspunse stellarianul cu un glas care mi se pru dispreuitor cu tot
dinadinsul.
Precizai-v masa real.
Unu cinci unu zero doi virgul nou ase doi. Peste 15.000 de tone! Am ncercat
s-mi nchipui efectul unei asemenea mase scpat de sub control i prbuindu-se pe
fragilul suport de beton al astroportului. Tot ce se afla n jur pn la orizont, i poate chiar
dincolo de el, ar fi fost fcut praf. ncepui s simt c, asemenea stellarienilor i personalului
de pe astroport, aveam interesul ca aterizarea s decurg fr incidente.
Telecomenzile branate, zise Susumama lsndu-i mna pe braul fotoliului.
Aps pe un buton dreptunghiular, bombat, din plastic translucid; se auzi un declic.
Vznd cu ochii, punctul verde ncepu s coboare n interiorul coloanei din faa lui.
Am aruncat o privire n jur, ateptndu-m s-i vd pe operatori n dreptul ecranelor,
prini ntr-o activitate febril. Dar singura schimbare consta n aprinderea celui de al patrulea
ecran, ceea ce mi ngdui s citesc inscripia: CONTROL DE BORD.
Rattray rsufl zgomotos i se rsuci spre mine.
Dac ai de pus ntrebri, acum poi opti n voie.
Dar...
Nu cumva i nchipui c aterizarea unei nave de 15.000 de tone poate fi lsat n
grija altora dect a instrumentelor automate ? Partea omeneasc a operaiei a luat sfrit...
afar doar dac telecomenzile intr n pan, dar sunt montate pe trei circuite paralele.
Vzute aa, lucrurile preau s prezinte o siguran deplin. M-am simit ceva mai
linitit...
Dac ne-am afla afar, am putea vedea acum nava ?
nc nu. Nu nainte de a se aprinde reactoarele. Nava strlucete acum ct
planeta Venus, dar la aterizare luminozitatea e mai intens dect a soarelui. Ai auzit c
publicul a fost avertizat, nu-i aa? Cu toate astea vom avea de ngrijit cteva sute de idioi
suferind de afeciuni oculare. Aa pim de fiecare dat.
Decelerare de 3g ntr-o secund i jumtate, rosti operatorul din faa ecranului
CONTROL DE BORD. Nava se ndreapt ctre astroport.
Confirmat, declar Susumama.
n coloan, punctul verde coborse cu un lat ele palm.
Perturbaie puternic la 12.000 m., semnal tehnicianul de la ecranul LATERAL I.
Pare a fi deplasarea unui curent de aer transcontinental.
nregistreaz pentru Centrul Meteo, zise Susumama. Decelerare de 3,3g, vesti cel
de la ecranul CONTROL DE BORD.
De ast dat Susumpma se mulumi s ncuviineze, dnd din cap. Apoi se ls o
tcere prelungit. Punctul verde cobora n coloan. Cte un fulger nit din ecrane lumina
din cnd n cnd ncperea, reflex de la distan al curenilor ce strbteau atmosfera.
Tensiunea cretea n ncpere ca o ncrctur electric greu de suportat.
Punctul verde atinse, n cele din urm, limita de jos a coloanei. M ateptam s simt
cutremurul care trebuia s nsoeasc aterizarea a 15.000 de tone, ori ct ar fi fost de lina.
Dar Rattray m privi nveselit.
nc nu. Fii atent.
Susumama apas cu piciorul drept o pedal. Scara coloanei se modific, punctul
reveni la locul de plecare iar ecranul CONTROL DE BORD strluci cu nenumrate focuri
verzi.
Reactoarele in nava suspendat la 16 km. ct timp procedm la o ultim verificare
pentru a ne ncredina c nimic nu se interpune ntre ea i sol, explic Rattray. Dureaz doar
zece secunde... uite-o c vine !
Nava trecuse de punctul de la care nu mai exista ntoarcere. Dac telecomenzile
funcionau defectuos, nimic nu-i mai putea mpiedica prbuirea. Ca pentru a sublinia asta,
un ecou, slab al tunetului reactoarelor ajunse pn la noi prin grosimea pereilor insonorizai.
ncet, ncet, punctul verde cobori i rmase nemicat. Sub picioarele noastre solul se
zgudui n sfrit sub efectul unui cutremur n miniatur i ntia astronav de provenien
neterestr ateriza cu bine.
Faa mi-era ud de sudoare, ca i faa lui Rattray. Dar cnd Susumama aprinse
lumina, trsturile nu-i vdeau nici urm de ncordare.
Bine lucrat, Sue, zise Rattray.
N-a fost ru. Dar, dac are de gnd s-i plimbe furtunile att de jos, Centrul Meteo
ar putea avea mcar buna cuviin de a ne ntiina din timp. Apoi, activnd din nou
microfonul: Algenib, ntrerupem telecomenzile.
Mulumesc, Terraport 1, catadixi s rspund stellarianul, care adug dup o
scurt ovire: V-ai apropiat de msurtorile noastre ale vitezei de atracie a Terrei la 16
Km., n medie 1,1 cu o aproximaie de plus sau minus 0,04. Foarte mulumitor.
O medie onorabil, ncuviin sec Susumama nainte de a ntrerupe contactul.
Iat, urm el dus pe gnduri, un comentariu pe care merita s-l auzim.
mi prea bine c grijile supervizorului luaser sfrit. M temeam ns c ale mele
abia ncepeau. Cteva minute mai trziu vedeam cu uurare prin parbrizul mainii conturul
masiv al furgonului pentru extraterestri, parcat n faa atelierelor astroportului. Un brbat
zdravn n inut presurizat sta lng cabin i-i flutur braul la apropierea mea.
Mr. Vincent? Sunt tehnicianul Asprey, de la C.P.E.T. Trebuie s v ii fcut destule
griji pentru furgon...
L-ai reparat? am ntrebat cobornd din main.
Uitai-v la el. A fost pe mna bieilor de aici... n-am vzut In viaa mea pe cineva
s lucreze att de repede. A cum o jumtate de or avea n spate o gaur prin care puteai
trece fr s-i pleci capul i interiorul nu mai era etan. Acum e totul n regul.
Partea compartimentului pentru pasageri nu mai era neted i urme de iod mai ptau
pereii, dar liniile de sudur proaspt dovedeau c reparaiile fuseser executate temeinic.
Kubiev e nuntru i face o dubl verificare a amestecului atmosferic, adug
Asprey. Dac extraterestrii nu se simt jignii vznd stricciunile, cred c putem porni.
Minunat, i-am rspuns din tot sufletul. Vi s-a spus cnd ne putem apropia de nav?
De ndat ce terminm. Ah, iat-l i pe Kuby.
Un alt brbat n inut presurizat se ivi din compartimentul etan aflat n spatele
furgonului i aduse cu el mirosul uor neptor al clorului. Ne fcu semn c totul era n
regul i se ndrept spre ua din cealalt parte a cabinei.
Pornim cu trupa, mormi Asprey dnd s urce i el.
Am ntrebat :
N-ai cumva o hain de rezerv i pentru mine ? S-ar putea s fiu nevoit s fac
drumul mpreun cu oaspeii.
Credeam c asta-i treaba ghidului, replic Asprey, sfredelindu-m cu privirea.
Ghidul... hm... se pare c ghidului i s-a fcut ru.
Zu ?
Nu se lsa dus cu una, cu dou. C.P.E.T.-ul nu-i putea permite luxul unui personal
tmpit. mi nchipui c-i i fcuse o prere despre pricina pentru care stellarienii
organizaser cu atta stngcie prima vizit pe Pmnt a tau-cetienilor.
Bine, o s v facem rost de o hain de rezerv, spuse n cele din urm.
M-am ntors la maina mea creia i-am poruncit s urmeze furgonul pentru
extraterestri. Aveam impresia c milioane de ochi erau aintii asupra-mi nu numai
literalmente, pentru c dincolo de limita astroportului se nirau ca nite gngnii camerele
cu teleobiective uriae ale televiziunii dar i psihologic vorbind. Dac cele 14 ore scurse
de cnd stellarienii vestiser cu atta nepsare c aduceau cu ei nite tau-cetieni nu
ngduiser Biroului s ia toate msurile trebuincioase, ele se dovediser cu totul suficiente
pentru ca zvonurile s se poat rspndi.
Mi-am spus c Tinescu va fi cerut ajutorul ministrului pentru ca tirea s nu fie
difuzat oficial, altminteri s-ar fi dezlnuit un adevrat iad. Dar m-am ncruntat ndat. O
nou idee mi dduse prin minte: faptul c tinerii stricaser furgonul era oare o simpl
ntmplare? Nu cumva tiuser c furgonul pornise ctre astroport ? i, dac tiuser, de
unde aflaser? Descendeni ai unor coloniti de pe Pmnt, stellarienii erau, ca i noi,
oameni; firete, nu li s-ar fi trimis n ntmpinare furgonul pentru extraterestri, fie i cu prilejul
sosirii celei dinti astronave construit de ei.
Neavnd la dispoziie suficiente date, am alungat gndul. Mi-am ndreptat n schimb
atenia spre nava pe care o aveam n fa ncercnd s-mi dau seama prin ce se deosebea
de astronavele pe care le mai vzusem. Existau, fr doar i poate, deosebiri, dar dei le
ghiceam nu izbuteam s le definesc, cunotinele mele tehnice fiind destul de reduse.
Restul scenei se desfura normal, modulii de intervenie i salvare se ndreptau, pe pistele
de beton nguste i drepte, spre marginea astroportului, treceau pe lng tractoarele uriae
care aveau s trag nava pn la locul de ancorare, ndat dup coborrea echipajului i a
pasagerilor n maini rapide, spre posturi.
Cercetnd nava n continuare am inventariat n minte tuburile de aterizare montate
pe console, pentru o sprijinire adiional oferind un maximum de stabilitate. nc ncinse de
un rou ntunecat, erau inofensive. Energia atomic rece" fusese prima realizare epocal
asigurnd securitatea deplin a zborurilor spaiale. Consolele propriu-zise, proiectate pentru
a transmite presiunea cu rezultate optime asupra giganticei carcase, se sprijineau pe mii de
amortizoare n stare s se adapteze la denivelrile oricrui teren. Carcasa avea poate o
form neobinuit, dar...
N-avea rost s continui. Trebuia s gsesc un expert n stare s-mi explice
particularitile construciei stellariene. Maina s-a oprit i am aruncat o privire n jur. mi
rmnea timp s caut un specialist care s-mi rspund la ntrebri. Asprey i Kubiev
puteau pregti furgonul i fr mine, iar ascensorul nu ajunsese nc la nivelul uii etane de
care urma s se prind ca o lipitoare.
Uite de cine aveam nevoie", mi-am spus dnd cu ochii de un brbat n uniform
roie, de astronaut, pe pieptul cruia strluceau steaua i sextantul de aur, insigna ofierilor
spaiali. M-am ndreptat deci ctre el i l-am ntrebat :
Iertai-m, nava asta a fost construit pe Stellaris, nu-i aa ?
S-a uitat la mine, ncruntndu-se.
ntocmai. De mult voiam s-o vedem.
Mi-ai putea spune prin ce se deosebete de navele noastre ? n ce m privete,
nu-mi dau seama.
Nici eu, opti astronautul. M ateptam la ceva cu totul nou... circulau de luni de
zile zvonuri despre o concepie radical inovatoare. Liniile navei sunt totui destul de
obinuite. Foarte curate, dar tradiionale.
i se ntoarse din nou spre astronav, prefernd vizibil s nu-i piard vremea cu
mine. Am ridicat din umeri i m-am ndreptat spre platforma ascensorului destinat
pasagerilor, care ajunsese la nav i era mpins spre u cu ajutorul unui bra telescopic.
Ateptarea prea s nu mai ia sfrit. Trecuse o venicie, cnd motorul ascensorului i
modifica ritmul. ncordat, eram numai ochi. Din clip n clip aveau s se iveasc cei dinti
tau-cetieni care puneau piciorul pe Pmnt.
ntr-un fel, am fost dezamgit. Prima reacie m-a fcut s constat ct de mult
semnau, n costumele lor de protecie, cu noi, oamenii. Apoi am nceput s disting
deosebirile: lungimea disproporionat a braelor, vizierele opacizate din pricina amestecului
de gaze dindrtul lor i, pus n lumin de costumele de protecie, slbiciunea neobinuit
a tau-cetienilor n raport' cu nlimea.
Cabina ascensorului era ncptoare. Se aflau n ea civa oameni i civa
extraterestri, iar printre primii bnuiam i ghidul Kay Lee Wong. M-am apropiat
ovind, am scrutat feele printre care am zrit mai multe cu trsturi asiatice, putnd
corespunde unui astfel de nume.
Sunt Roald Vincent, de la B.R.C., am spus. Care dintre dumneavoastr e ghidul
Kay Lee Wong ?
Eu, se nal o voce limpede i o fat att de mrunt nct abia mi ajungea pn
la coate i fcu drum spre mine. Dar, mai nti, ce pofteti ?


5

Pre de cteva secunde nu m-am putut gndi dect la o absurditate, i anume c, de
fapt, fata nu-i ndeplinise probabil n mod necorespunztor misiunea, de vreme ce trecuse
cu bine mcar peste primul obstacol pe care l are de nfruntat orice ghid: extraterestrii
cinci la numr erau n stare s-o recunoasc printre celelalte fiine omeneti, pentru c
toate vizierele le erau ndreptate spre ea. Dac o aleseser datorit staturii, punnd astfel la
dispoziia extraterestrilor o caracteristic fizic ngduindu-le s-o recunoasc mai uor,
stellarienii dduser dovad de o pricepere pentru ei neobinuit.
Apoi am fost cuprins de o spaim nebun. Eram pe punctul de a-i ceda, cnd mi-am
adus aminte de un amnunt pomenit n dosarul referitor la tau-cetieni: se exprimau sub
pragul fonic omenete perceptibil i infrasunetele dau frecvent natere unor senzaii de
teroare. Acum, nu fceau dect s discute despre mine.
M-am regsit cu greu. Pe punctul de a-l blestema pe Tinescu pentru c nu m
ntiinase c ghidul era o femeie, mi-am dat seama c stellarienii puteau foarte bine s nu fi
menionat faptul i c, oricum, el nu mai avea importan.
Am privit-o din nou, mai atent. Faa ei trda o mare ncordare i oboseal ; ochii-i
strluceau nefiresc, probabil ca efect al unui accelerator de reacii de tipul cronodrinei, fapt
confirmat de micrile ei iui i sacadate, alternnd cu perioade de fixitate. Semna cu o
pasre care d nencetat din cap.
Cu sperana s dovedesc destul tact pentru a nu-i strni din capul locului reflexul
stellarian de mpotrivire la orice intervenie a unui pmntean, am rostit :
Am aici un furgon care-i ateapt pe oaspei. Li s-au rezervat locuri la C.P.E.T.,
Centrul de Primire al Extraterestrilor. Poate c binevoii s m prezentai delegailor ? Vei
putea apoi face uz de maina mea, n timp ce-i voi conduce la C.P.E.T....
Nu-mi sta n drum, uier ea printre dini. I-am cluzit nc de pe Tau-Ceti i n-am
de gnd s-i las pe mna unui nepriceput de birocrat terestru. Unde i-e furgonul ?
Dar...
Fcu un pas nainte. Vznd c, la nevoie, era hotrt s dea literalmente peste
mine, m-am tras ntr-o parte. Ar fi fost ct se poate de deplasat ca primul contact al tau-cetienilor
cu Pmntul s le ofere spectacolul unei scene violente ntre doi oameni. In spatele ei, i-am
fcut semn lui Asprey, care atepta lng furgon. Dup cum am mai spus, biatul era
departe de a fi neajutorat. Ddu din cap, i fata l vzu, dar putea crede c o salutase. tiam
c era tot att de contient ca i mine de riscul pe care l implica prezena unui ghid n stare
s explodeze din moment n moment.
M-am silit s rmn zmbitor pentru cazul cnd, extraterestrii ar fi putut interpreta
expresiile feei omeneti, dar faptul nu; schimba cu nimic agitaia de care eram stpnit.
Din fericire, fata prea s-i vad cu ochi buni pe Asprey i Kubiev, poate fiindc erau
tehnicieni, ca mai toi stellarienii. Fr a mai pierde vremea, se ntoarse spre tau-cetieni,
adresndu-li-se printr-un transformator sonic agat de o curea pe care i-o trecuse peste
umr.
Operaia debarcrii celorlali pasageri fusese inut n loc, n timp ce mulimea se uita
la extraterestri... i la mine. Lumea rmnea la distan i, plin de o buncuviin demn de
laud, i lsa pe extraterestri s nainteze, n urma ghidului, cu un fel de grab reinut (pri-
cinuit de interaciunea dintre coeficientul timpului lor subiectiv rapid i gravitatea terestr,
cu cincisprezece la sut mai ridicat dect cea de pe lumea lor), pn la furgon. Intrar n
compartimentul etan, dup care Kay Lee Wong i puse haina de protecie pe care i-o
ntindea Kubiev i ptrunse i ea nuntru.
De ndat ce n-am mai vzut-o, am nceput s acionez. Puin mi psa de
comentariile pe care le puteam strni. Sistemul ghizilor se baza pe premisa c extraterestrii
aveau a se obinui cu o singur fiin omeneasc n cursul experienei traumatizante a unui
zbor interplanetar, pentru a se ntlni abia apoi, ntr-un cadru anume pregtit, cu o mai mare
varietate de tipuri omeneti. Alei cu grij pentru marea lor nelegere, stabilitate i
adaptabilitate, ghizii erau n stare s fac fa ritmului necesar chiar atunci cnd aveau de-a
face cu specii nzestrate cu un metabolism mai rapid. Dar fata era, evident, depit de
situaie.
Am alergat spre Asprey. Chipul lui grav arta c era contient de totala stare de
epuizare n care fata se afla.
Avei un telefon n cabin? am ntrebat n oapt, nesigur de calitatea insonorizrii
furgonului.
Da.
Bine. Cine trebuie s-i ia n primire pe oaspei, la C.P.E.T. ?
Cred c dr. bin Ishmael.
Perfect. (Era un om de ndejde. Mai lucrasem cu el de cteva ori.) Ei bine, de
ndat ce-o pornii, d-i un telefon. Chiar la sosire, s-i despart pe oaspei de ghid.
Aranjeaz s se afle acolo un medic care s-i fac o injecie cu pacificum; s i se dea, apoi,
la nevoie chiar i cu fora, o mas copioas i s fie dus la culcare pn i vine n fire. O
s gsim pe altcineva care s se ocupe de tau-cetieni. Ai priceput?
Asprey cltin din cap.
S-ar putea ca lui bin Ishmael s nu-i convin c-i dau dispoziii...
N-are dect. E un ordin al Biroului i vine de la mine. S discute cu Tinescu sau
chiar cu ministrul. Deocamdat, d-i drumul, ca fata s nu intre cumva la bnuial.
Fr a mai atepta s-l vd pe Asprey trecnd la fapte, m-am napoiat la maina
mea, comandndu-i s se ndrepte spre C.P.E.T. Cum porni, am i pus mna pe telefon i
l-am chemat pe Tinescu.
Cu glasul lui de o suavitate care te fcea s-i iei din pepeni, secretarul-robot al
Biroului mi rspunse c Tinescu nu se afla n cldire.
Ghinionul dracului! am strigat. (Maina de la cellalt capt al firului n-a reacionat,
nefiind programat pentru njurturi.) Bine, atunci nregistreaz: Domnule director,
presupun c ai aflat de stricciunile suferite de furgon. Au fost reparate la vreme, dar cnd
l-am ntlnit pe ghidul stellarian fiindc veni vorba, de ce nu m-ai prevenit c era o
femeie? numai c nu mi-a dat cu ceva n cap.
I-am rezumat faptele, preciznd ce msuri, cerusem s fie luate la C.P.E.T. i am
ncheiat:
Acum m duc glon la C.P.E.T. s aplanez eventualele nemulumiri, dar nu tiu
zu dac voi fi n stare s le fac fa. Gsii ct de repede un specialist cu experien n
domeniul contactelor cu extraterestri.
Am pus telefonul pe furc i m-am uitat afar, dndu-roi seama c maina se oprise
fr s i-o fi comandat. Am vzut un tractor de remorcare al poliiei, care scotea de pe
astroport o main particular avariat, pe-semne cea folosit pentru atacarea furgonului.
Ca i cum tractorul n-ar fi putut atepta s i-o iau nainte!
Telefonul ncepu s sune. S-o fi ntors Tinescu n birou ? Am ridicat receptorul, dar
era Rattray.
Vincent? Aveam de gnd s te ntlnesc lng nav, dar am fost reinut de poliie
pentru lmuriri n privina celor trei ageamii pe care i-am arestat. mi pare ru. A mers totul
bine ?
nc n-a murit nimeni, i-am rspuns suprat. Dar situaia risc s devin
catastrofal.
Nu m mir. Stellarienii vor probabil s ne prind pe picior greit cu tau-cetienii
tia, despre care nu tim mare lucru, hai ? Ce le-ar mai ridica moralul ! Dar uite de ce te-am
chemat...
Baliza poliiei ntrerupse fascicolul de oprire pe care-l emisese pentru a ngdui
tractorului de remorcare s treac, aa c maina mea se npusti nainte.
Da? am ntrebat.
E vorba de acuzaia mpotriva celor trei neisprvii. Ce l-a apucat pe directorul
dumitale?... Nu vrea n ruptul capului s depun plngere pentru daunele provocate.
Cum? Ia mai zi o dat, am spus dup ce am tras adnc aer n piept.
Voiam ca poliia s-i aresteze pentru avarierea intenionat a furgonului, dar
plngerea trebuie formulat de Tinescu. Numai c a refuzat, nici n-a vrut s stea de vorb,
pretextnd c-i nevoit s ias din birou chiar n clipa aceea.
Sper c nu le-ai dat drumul ? am ntrebat alarmat.
Sigur c nu. Au fost ns arestai doar pentru conducere nereglementar, datorit
comenzilor branate pe controlul manual. O asemenea acuzaie nu implic proba cu
detectorul de minciuni, aa c pot mini n voie ca s ias basma curat.
Cred c neleg, am optit. Pun rmag c i-ai pomenit lui Tinescu de Liga
Stelele pentru Om"...
Firete.
Nu vrea s-o ia n serios.
I-am povestit ntmplarea de diminea, cnd gsisem n cutia transportorului una
dintre operele lor literare i felul cum Tinescu minimalizase Liga, zicnd c-i vorba de o
band de aiurii care trebuiau trecui cu vederea.
Aiurii sau nu, spuse Rattray, nimeni nu-i poate ngdui s nesocoteasc indivizi
de teapa lor. Eu aa vd lucrurile. Trec peste faptul c logica cltoriilor interstelare face ca
ideea cuceririi i mai ales a meninerii unui imperiu, galactic s fie total absurd, dar
avem i o rspundere fa de viitor. Ce tim deocamdat e c suntem singura specie n
stare s cltoreasc printre stele, ntr-un fel, asta ne confer o oarecare superioritate
asupra celorlalte specii, dar, dup cte aud, tau-cetienii seamn ndeajuns cu noi ca s ne
fi putut descoperi peste cteva secole, dac n-am fi ajuns mai nti noi la ei. Se afl cu
siguran pe undeva o specie care a descoperit zborurile interstelare mai devreme dect
noi. Ce se va ntmpla n ziua cnd nite capete seci dar ovine se vor lovi de problema
asta?
V neleg, am rspuns. n privina tau-cetienilor, nu tiam c aa stau lucrurile.
Din dosarul referitor la ei am presupus c trebuie s ne semne n bun msur din punct de
vedere psihologic, altminteri stellarienii nu s-ar fi descurcat att de bine. Cu toate astea...
Un moment. Ce s-a ntmplat? spuse el adresndu-se probabil cuiva care intrase
n birou. N-am auzit rspunsul, dar trebuia s fie vorba de o chestiune urgent pentru c
Rattrdy mi spuse grbit : Vincent, voiam doar s discui cu directorul dumitale... convinge-l
s depun plngere. Dac n-o face el, o fac eu. Pe motivul mpiedicarea circulaiei normale
pe astroport" sau altceva de felul sta, dar o plngere care s implice sondajul psihic. Asta
ca s-i dai seama n ce msur i iau n serios pe aa-ziii trsnii !


6

n sala de recepie a C.P.E.T.-ului, cu lumin neutr, difuz, menit unor fpturi
obinuite cu cele mai variate spectre solare, am apucat de bra un brbat n halat de
laborator.
Tau-cetienii au sosit cu bine ?
Habar n-am, rspunse brbatul, lucrez la secia Ophiuchus, Dar, dac tii cine se
ocup de ei, v pot arta ncotro s-o luai.
Cred c dr. bin Ishmael.
Atunci e n blocul G. Al doilea culoar la stnga apoi la dreapta. Dar fii cu bgare de
seam, blocul urmeaz s fie atmosferizat azi, nu tiu la ce or.
Probabil c i fusese atmosferizat, adic umplut cu gazul pe care-l respirau
tau-cetienii. I-am mulumit i am luat-o din loc, trecnd prin faa spitalului, singurul din toat
galaxia cunoscut care dispunea de medici capabili s vindece un picior rupt, s ajute unui
locuitor de pe Gamma din Ophiuchus s-i schimbe cochilia sau s pun n stare de
funcionare bronhiile ofilite ale unui btina de pe Sigma din Sgettorul, expus din
greeal aciunii oxigenului de pe Pmnt. Am depit i ncperile productoare de
atmosfere, unde generatoare cu bubuit nfundat difuzau amestecurile gazoase menite s-i
in n via pe oaspeii de pe alte planete. La un col al culoarului am schimbat direcia i era
ct pe ce s m lovesc de un crucior-robot pe care se aflau tvi cu terci aburind, verzui i
dezgusttor pentru nite ochi omeneti, dar constituind hrana ideal pentru fiinele de pe
Fomalhaut 5. Am ndreptat un gnd recunosctor ctre cei ce proiectaser C.P.E.T.-ul n
aa fel nct s poat rspunde condiiilor necesare pentru pstrarea oricrei forme de via.
Pregtirea apartamentelor destinate tau-cetienilor se rezumase, probabil, la simpla reglare
a unor comenzi.
Poarta etan a blocului G mi-a oprit naintarea. Un iz semnificativ de clor mi
dovedea c m aflu la locul cutat. Simind c m cam nbu, am apsat pe butonul
semnalizatorului i am ntrebat de dr. bin Ishmael.
Peste numai cteva secunde, uruitul pompelor care evacuau de cealalt parte a porii
gazele otrvitoare m ntiina c cineva se apropia. Era chiar bin Ishmael. i ridic viziera
ctii descoperindu-i faa armie, supt, de arab cu nas acvilin.
Ah! aa da, exclam el. Roald Vincent, nu ? Asprey mi-a transmis mesajul. Vino la
mine n birou, e la un pas i te pun la curent cu ultimele evenimente.
Strig unei ui aflat la zece pai pe coridor s se deschid i m conduse, ncepnd
s se dezbrace din mers. Cnd ajunserm n birou nu mai avea pe el dect rufria de corp,
restul vemintelor putea fi ngrmdit ntr-un col.
Tot peretele principal era ocupat de o bibliotec pe rafturile creia erau aliniate
microfilme i cri, de la volumele uzate ale clasicilor din secolul XX tratnd despre reaciile
omului n spaiu (erau tiprite pe demodata hrtie fcut din past fibroas) i pn la cele
mai recente lucrri privitoare la enigma contemporan a metabolismului regulienilor, cu
fantasticele lor faculti de adaptare. O copie a dosarului referitor la tau-cetieni se afla,
deschis, pe masa de lucru.
Am fost sigur c bin Ishmael avea s-mi fie simpatic, mi mult dect mi fusese cu
prilejul precedentelor noastre ntlniri, pur mondene. Demodai sau nu, mi plceau oamenii care
aveau biblioteci personale i nici mcar Patricia care adoptase punctul de vedere modern
potrivit cruia puteai gsi n memoria unui calculator toate elementele de cultur de care
aveai nevoie nu izbutise s-mi zdruncine prerile.
i mulumesc c ne-ai semnalat starea n care se afla pisica slbatec pe post de
ghid, zise bin Ishmael rvindu-i cu ambele mini prul negru i lucios. Am chemat
medicul, aa cum ai propus, i i-a confirmat bnuiala: surmenare nervoas de cel mai nalt
grad. Acum e la spital, drogat. Dac nu intervin reacii alergice, mine e sntoas tun.
Am oftat uurat. ndat ns descoperii o problem la care nu m gndisem :
Dar cum vei stabili contactul cu oaspeii, pn se trezete? Dac ce vd aici pe
mas e dosarul Biroului privitor la tau-cetieni, tii c stellarienii nu ne-au furnizat destule
date despre limbajul lor pentru a putea...
Nici o problem, rse bin Ishmael. Fpturile astea sunt inteligente, foarte
inteligente, Poate ai aflat ct sunt de apropiate de mentalitatea noastr ?
Rattray, directorul astroportului, spunea c ar fi n stare s descopere cu propriile
lor mijloace zborul interstelar.
Aa e. i uite cum se duc de rp frumoasele teorii privitoare la raportul dintre
metabolismul bazat pe oxigen i nevoia de explorare spaial... Totui, nu despre asta e
vorba. Voiam s spun, relu el mai vioi, c stellarienii, care i-au descoperit din ntmplare,
nu aveau n expediia lor nici lingviti, nici semanticieni. De altminteri, cum nu pun pre pe
disciplinele umaniste, trebuie s dispun de destul de puini pe toat planeta... Aa c au
ales calea cea mai uoar i i-au nvat pe tau-cetieni anglica.
Credeam c vorbesc ntre ei pe cale subsonic, am obiectat.
Aa i fac. Stellarienii au njghebat la repezeal cteva transformatoare sonice i
au intrat n contact. Prietena dumitale avea i ea unul, pe care l-am trimis la atelier pentru a
fi copiat. Se pare c-i un aparat de concepie deosebit de ingenioas. Oricum, tau-cetienii se
mai afl la stadiul multilingual, dar destul de aproape de teoria informaiei pentru a-i da
seama c anglica, limb conceput artificial pentru a corespunde ct mai bine realitii, le
poate fi mult mai util dect oricare dintre limbile lor, care au urmat o cale de dezvoltare
natural, deci ntmpltoare. Da, da, sunt de departe cele mai inteligente fiine pe care le-am
ntlnit pn acum.
Cu excepia, totui, a regulienilor, am precizat.
Hm... ei bine, da, dei nu mi-am putut nc da seama dac regulienii sunt
nemaipomenit de inteligeni sau de adaptabili.
Senzaia de ncordare pe care o ncercasem ncepu s m prseasc. Nu izbutisem
s-i fac pe plac lui Tinescu, nlocuind-o pe Kay Lee Wong la astroport, dar cel puin evitasem
o criz n drum spre C.P.E.T. i oaspeii se aflau acum n siguran, sub supravegherea
specialitilor notri. Aa stnd lucrurile, m-a fi putut ntoarce la Birou, dac n-a mai fi avut
de pus una sau dou ntrebri.
Ce avei de gnd s facei cu ei ?
Cu tau-cetienii ? Oh, procedura obinuit... Le studiem mai nti biochimia pentru
a ne ncredina c-i putem hrni i vindeca, n caz de boal. ntre timp, elaborm un
vocabular de baz ntr-una dintre limbile lor pentru a le verifica orientarea semantic n
anglic. E mai mult dect probabil s fie corespunztoare, dat fiind c tau-cetienii posed
toate caracteristicile noastre generale, inclusiv bisexualitatea. n sfrit, le organizm o
vizit a Pmntului, n colaborare cu un ghid... dei habar n-am cnd va fi serviciul Relaiilor
cu Publicul n stare s-o organizeze.
Nu pricep, am spus. n ce const dificultatea? n faptul c e vorba de prima vizit a
unor tau-cetieni ?
Nu. n ultimatumul lansat de Liga Stelele pentru Om".
Am rmas, pentru cteva clipe, fr grai. Pn la urm, am scos un oftat.
Ascult, n definitiv, ce-i cu Liga asta? M ciocnesc de ea pentru a treia oar pe
ziua de azi, iar pn acum nici nu auzisem c exist. i la ce fel de ultimatum te referi?
E caraghios, bineneles, dar ca msur de prevedere e bine s tim ce nvrtesc
toate organizaiile astea antropocentrice. Liga a aprut de curnd i se pare c are la
dispoziie fonduri, nu se tie de unde. A tiprit, n bune condiii, o grmad de manifeste.
Ca sta? am ntrebat artndu-i-l pe cel cules la astroport.
Da, e din cele pe care le-am vzut de mai multe ori n ultima vreme, ncuviin bin
Ishmael.
Bun... dar ce-i cu ultimatumul?
Au transmis un mesaj anonim, potrivit cruia am face bine s ne pzim cu grij
extraterestrii, pentru c s-au sturat s tot vad fel de fel de montri umblnd n libertate.
Dar nu poate fi dect o ameninare n vnt!
Crezi c ne putem bizui pe noroc? Stellarienii abia ateapt s vad c prima
delegaie de tau-cetieni a fost molestat... de asta ne i fac, cu bun-tiin, attea greuti.
Gndete-te ce consecine ar avea atentatul la viaa unor extraterestri ! i cu ct ar fi mai
primejdioase n cazul acestor tau-cetieni, specie care, aa cum ai spus, ar putea fi pe cale
s realizeze zborul n cosmos.
Da. Da, neleg prea bine. i mai neleg c a sosit momentul s schimb vreo dou
vorbe cu Tinescu. O ine mori, c nu face s ne batem capul cu Liga.
Aa? Pi s vin s stea nielu n Iocul meu, exclam bin Ishmael btnd cu
palma n tblia biroului.
Mi-ai vorbit de proiectele dumitale cu privire la tau-cetieni, i-am amintit. Iart-mi
struina, dar, cum nu in de resortul meu, m-ai fcut curios.
Aa-i, te ocupi mai mult de coloniile noastre dect de relaiile cu extraterestri, nu?
M mir c Tinescu te-a vrt n... m rog, are probabil motivele lui. Se las pe spate i-i
ridic ochii spre tavan nainte de a continua: Misiunile consacrate cercetrilor culturale vor
constitui viitoarea etap de lucru. Trebuie s tim n care domeniu e bine i n care nu e bine
s avem relaii cu ei. M refer la schimbul de informaii. De pild, cei de pe Sgettorul
colaboreaz cu noi n cele mai bune condiiuni, dup cum, desigur, tii. Psihologia lor
exclude conceptul de concuren i, cu att mai mult, pe cel de violen. Prin urmare le
furnizm fr ovire radio trasoare, care le sunt deosebit de utile pentru cercetrile lor din
domeniul geneticii, n vederea crerii de fpturi lai comand. Numai c utilizarea
radio-trasoarelor presupune cunoaterea ntregii fizici nucleare, pe care n-am putea-o da pe
mna unei specii rzboinice. M urmreti ?
Sigur c-l urmream. Nu fcea dect s repete unul dintre principiile fundamentale
ale Biroului nostru, putnd fi prins din zbor i de ctre cineva care nu se afl direct implicat n
relaiile cu extraterestri. Nu punem la dispoziie tehnologie potenial primejdioas i nu inter-
venim n dezvoltarea normal a unei civilizaii, pentru nu-i altera specificul. Concret,
tau-cetienii vor cere cu siguran formula propulsiei interstelare. Nu le-o vom da. n clipa
cnd vor ajunge la o limb unic i-i vor construi propriile nave interplanetare, vor ajunge
fr ndoial s inventeze chiar ei un mod de propulsie cine tie, poate nc mai bun dect al
nostru, care sufer de tot felul de neajunsuri. Acela, de pild, de a nu ngdui folosirea unui
rnd de motoare dect o singur dat, dintr-o pricin pe care n-o prea pricep, dar care-i le-
gat de efectul cmpurilor de concentrare spaial asupra distantelor intraatomice.
Era limpede c nu mai aveam multe de aflat, Am dat s m ridic, cnd videofonul i-a
semnalat prezena. Am rmas pe loc.
Doctore, am terminat cercetrile asupra transformatorului sonic. Avem acum
suficiente date pentru a putea ncepe s-l fabricm. Dar, cum deocamdat nu dispunem
dect de original, ne-am gndit c poate dorii. s-l recptai.
ntr-adevr, confirm bin Ishmael. Mulumesc. Trimitei-l, v rog, n biroul meu.
Puse receptqrul pe furc i m privi.
nainte de a pleca, ia spune, nu crezi c-ar fi nimerit ca tau-cetienii s ntlneasc
un funcionar de-al nostru? Faptul c au fost desprii de ghid i-a impresionat probabil
neplcut, dar lucrurile s-ar putea aranja dac ai da ochii cu ei i le-ai spune cine eti. Nu i-or
fi fcut o idee prea grozav despre oameni, i nu trebuie s le-o lum n nume de ru. Aa
cum i-au tratat stellarienii, au svrit o grmad de greeli de tact, pn i n privina
alegerii delegailor.
Cum adic ?
Pi dumneata sau eu am fi ales doi oameni de tiin i doi psihologi, sau
echivalentul lor cel mai apropiat. Stellarienii ns s-au hotrt pentru patru nali funcionari
sau, dac preferi, oameni politici. Numai interpretul i-a dat seama, de pild, c reaciile
noastre lente nu deriv din tmpenie, ci se datoreaz coeficientului nostru metabolic mai
sczut. (Se ntoarse spre dulpiorul aflat n spatele lui.) Ceea ce mi amintete c nu mai am
dect foarte puin cronodrin. Trebuie s cer s mi se mai dea.
oviam, nesimind deloc ndemnul de a m vr n povestea asta. La Birou m
ateptau lucrrile ncepute. Dar mi-am amintit de glumele pe seama rolului meu la Relaiile
Srace" i m-am hotrt. Responsabilitatea Biroului fiind angajat, dac lucrurile nu
mergeau bine aveam s am neplceri cu toate c nu lucram n domeniul relaiilor cu
extraterestri. Am ntins braul pentru c bin Ishmael s-mi fac injecia cu cronodrin.
N-a fost att de cumplit cum m ateptam. Dup cum m prevenise bin Ishmael,
interpretul pronunia aproximativ a numelui su era Shvast se dovedi de departe cel
mai inteligent dintre cei cinci delegai. Evolund n costumul meu presurizat i greoi prin
ntunecatul amestec de gaze pe care tau-cetienii l luau drept aer curat i respirabil, bnuiam
c Shvast cenzura conversaiile n ambele direcii pentru a le conferi tact i buncuviin:
uneori viteza normal a debitului su scdea pn la simpla bolboroseal, pe cnd ceilali
oaspei clmpneau rapid, ca de obicei. eful lor ierarhic prea s fie cel ce se numea
Vroazh, pe care m strduiam s-l identific i s-l recunosc datorit unor particulariti ca
paloarea pernuelor plate i prehensibile care-i ineau Ioc de mini i pungile de grsime de
sub brae. Nu m opream la detalii vestimentare, dei, ca i noi, erau destul de vanitoi
pentru a purta haine ngrijite, de diverse culori. Data urmtoare ns se puteau mbrca
ntr-un fel pe care n-aveam s-l mai pot recunoate.
Ne mrgineam ndeosebi la generaliti. Vroazh ntreb, firete, unde era Kay Lee
Wong; i-am replicat c nu rspundea de ei dect n timpul cltoriei i c acum importantul
i bogatul Birou pentru Relaii Culturale (tare a fi vrut s fie aa!) i asuma buna lor
ngrijire. Apartamentele le erau pe plac? Shvast spuse c da, dei poate c unele mici
modificri... L-am asigurat c vor fi executate. Mncarea era bun? Shvast spuse c da,
dei gustul unuia dintre feluri... Mi-am notat s atrag atenia biologilor c sintetizatorii nu
lucrau nc perfect. Bagajele sosiser n bune condiiuni ? Shvast spuse c da, dei un
obiect deosebit de preios fusese uor zgriat i... Am fgduit c va fi reparat de ctre cei
mai buni meseriai.
Cam asta era tot. Pomenind de mncare, mi-am amintit c nu m aezasem nc la
mas. De ndat ce bunacuviin mi-o ngdui, am ntrerupt aadar, vizita i mi-am luat
rmas bun. De cealalt parte a compartimentului de depresurizare, bin Ishmael mi mulumi
clduros c-i uurasem munca, ceea ce mi se pru cu totul exagerat.
Uite care-i prerea mea, i-am spus. Dac o treab care cade n seama Biroului
iese prost, i vine mai greu de obicei s te lauzi c lucrezi n cadrul lui. Prezena mea te
pune la adpost. Pricepi?
Cinic afurisit, zise acru bin Ishmael ncepnd s m ajute la scoaterea costumului
de protecie.
Nu, am protestat, sunt sincer.
i, ntr-adevr, eram. M-am simit destul de jignit cnd mi-a rspuns :
Atunci eti mai ru dect cinic. Nici nu tiu cum s te calific. Stai, te rog, linitit s
desfac capsa asta.


7

A fost pentru mine o mic, dar pervers plcere s nu m ntorc direct la Birou. La
urma urmei, aveam, dreptul la dejun, chiar dac depisem ora la care l luam de obicei. Aa
stnd lucrurile, i-am spus mainii s m lase la un restaurant din apropiere i am trimis-o sin-
gur la garajul Biroului.
Aflasem, n cursul dimineii, cel puin dou lucruri pe care mi-am propus s le
cercetez mai ndeaproape. Avnd dinainte o farfurie plin cu sup israelian de fructe, m-am
concentrat asupra ei.
Primul era, poate, mai puin important. Dac era de neles c Biroul muamaliza
cumva problema aroganei stellarienilor pentru a nu nvenina relaiile dintre ei i Pmnt,
lucrurile luau o cu totul alt ntorstur cnd deveneau destul de cinici (i gndul mi se
ntoarse la spusele lui bin Ishmael) pentru a implica o alt specie ntr-un conflict particular.
Hotri s descopr de ce Tinescu rspunztor, n cele din urm, fie i numai pentru c
Ministrul Afacerilor Extraterestre l pusese la curent ngduise ca situaia s se
degradeze n chip att de alarmant.
A doua problem m privea mai ndeaproape. Reacia mea la manifestul gsit
diminea n cutia transportorului fusese instinctiv aceeai cu reaciile lui Rattray i bin
Ishmael, amndoi mult mai legai de realitile afacerilor interstelare dect noi, cei de la
B.R.C. Punctul de vedere potrivit cruia Liga Stelele pentru Om" constituia un grup de
excentrici inofensivi nu mai putea fi susinut. Indiferent dac stricciunile pricinuite
furgonului fuseser sau nu premeditate, faptul c cei trei, hai s zicem ageamii, cum i
numise Rattray, fuseser ntiinai de sosirea tau cetienilor nu mai avea nsemntate, orice
convingere delirant n stare s determine o asemenea aciune fiind primejdioas prin ea
nsi.
Trebuia s ntocmesc un raport despre tot ce fcusem peste zi. ntr-un fel sau altul,
chiar dnd cuvintelor o greutate mai mare dect era cazul, trebuia s-l conving pe Tinescu.
Ce pasionant exerciiu de semantic practic! Mai eram cufundat n elaborarea lui, cnd am
ajuns n faa Biroului.
Surprins, l-am vzut pe Jacky Demba ieind de sub portalul boltit pe care era gravat
deviza Biroului, vechiul precept grecesc care trebuia s precead orice contact cu speciile
de pe alte lumi: CUNOATE-TE PE TINE NSUI ! Discuta nflcrat cu un extraterestru,
mai precis un regulian, o fiin de o frumusee uluitoare, asemeni tuturor semenilor si.
Contient de prezena mea cu mult nainte de Jacky, datorit simurilor lui
supradezvoltate, regulianul mi fcu semn de parc m-ar fi recunoscut. Era o situaie nespus
de stnjenitoare, deosebirile ngduind regulienilor s se identifice fiind prea subtile pentru a
putea fi percepute de un om neantrenat. Din punctul meu de vedere, putea fi la fel de bine
regulianul cu care sttusem de vorb azi diminea, dup accidentul rachetei, sau un altul,
ntlnit n cursul vizitei pe care o va fi efectuat la Birou cu zece ani n urm, de pild.
Am zmbit de parc mi-a fi amintit pe loc de numele lui, bizuindu-m pe Jacky
pentru a m scoate din ncurctur. Obinuit cu frecventarea regulienilor, devenise fr
ndioal expert n identificarea lor i-i ddea cu siguran seama de situaia n care m
aflam.
Dar nu i-a dat seama, cel puin nu imediat. Se mulumi s-i fluture mna n chip de
salut, ntrebnd doar :
A mers totul bine, Roald ?
Mai mult sau mai puin. ncotro ?
Mi-am terminat ziua de lucru, a rspuns mirat de ntrebare.
Uitndu-m la ceas, am constatat c trecuse de 16,30, ora obinuit a nchiderii
birourilor. Nu-mi ddusem seama c se fcuse att de trziu. Am tras o njurtur n gnd.
Directorul mai e aici ?
Parc da, dei nu cred s mai ntrzie. Poate c-i ateapt raportul?
Din fericire n-a lungit-o pe tema asta, ci i-a ndreptat privirile ctre regulianul care se
inea de o parte i, din politee, se prefcea c nu ascult.
Anovel, el e Roald Vincent, un coleg de birou... L-am ntrerupt, fericit.
Ne-am ntlnit, pentru cteva minute, i azi diminea. Sper c nu v mai resimii
de pe urma accidentului ? -
Nu, mulumesc. Ar fi nevoie de un fel de explozie atomic ca s-mi zgrie puin
pielea...
Regulianul mi ntinse cel mai ginga dintre cele dou Barate" drepte de care
dispunea i i-am strns mna" cu opt degete. Specia era de o politee desvrit.
Ca toi membrii ei aduli, Anovel msura cam 1,80 m. i asemnarea lui cu un cal era
remarcabil. Acelai cap prelung, parc trist, aceleai nri. Pielea i era ns de un albastru
viu, iar coama lung, aurie. Avea patru brae" cu ncheieturi multiple, dintre care dou mai
gingae, terminate cu mini" nenchipuit de dibace, pe cnd celelalte dou erau
musculoase ca picioarele dindrt ale unui Percheron. Din respect pentru obiceiurile
pmnteti, purta o fustanel prins de mijloc i care cobora pn n dreptul genunchilor
ngduind lungilor lui picioare s se ndoaie invers dect la oameni. Nu purta nimic altceva,
la drept vorbind nici n-avea nevoie de nimic altceva, de vreme ce fpturile astea paradoxale
suport variaiuni de temperatur de ordinul a dou sute de grade, fiind totodat singura
specie cunoscut care poate tri la fel de bine respirnd oxigen, clor sau fluorul lumii ei de
batin.
V-ai cunoscut ? ntreb Jacky mirat.
L-am lmurit pe scurt i a ncuviinat din cap.
Pricep. Ei bine, vei avea desear prilejul s v vedei din nou, pentru c l-am
invitat i pe Anovel la petrecere. Mi-am zis c o s-i fac plcere s-mi cunoasc prietenii.
Pentru c veni vorba i ca s nu uit, am luat dejunul cu Patricia i venii amndoi.
Bun biat, Jacky. I-am zmbit i mi-am cerut iertare c trebuia s-i prsesc, ca s
nu-l pierd pe Tinescu.
Directorul mai era n birou, dar nu singur. oviam n prag, dei cnd m anunasem,
mi spusese s intru.
Hai, nu mai sta acolo de poman, mi strig. Roald, uite-l pe inspectorul Klabund
de la Poliia Mondial, Districtul Coastei Pacificului. Ai picat la tanc, cred c vrea s stea de
vorb cu dumneata.
Cu mine. De ce oare ? Am naintat i m-am aezat pe scaunul pe care Tinescu mi-l
arta. Inspectorul era un brbat voinic, cu prul castaniu tiat scurt i cu ochi cprui dui n
fundul capului. Prea cu opt sau zece ani mai n vrst dect mine.
Pn te ia n primire inspectorul, adug Tinescu, a vrea s-i pun cteva
ntrebri. Tau-cetienii au ajuns cu bine la C.P.E.T., deci asta e n regul, dar am primit i un
mesaj aproape isteric din partea lui Rattray, directorul astroportului...
Se ntrerupse, probabil vzndu-mi expresia.
Isteric? Glumii, am replicat sec. Cei trei s-au npustit intenionat asupra
furgonului. Sunt absolut sigur:
Tinescu nchise ochii i oft.
Atunci nu te mai ntreb nimic, zise el obosit. De asta e aici i inspectorul Klabund.
Dar nu ne aflm n districtul Coastei Pacificului, am obiectat uitndu-m mirat la
poliist.
Aa e, interveni el. Numai c anchetez n legtur cu prbuirea rachetei, din
noaptea trecut.
n mintea mea se stabilir cteva legturi. Aplecndu-m spre inspector am ntrebat:
Dumneata l-ai adus aici pe Anovel? Klabund tresri, surprins.
Regulianul? ocoli el rspunsul. De ce... ei bine, da.
Atunci ncep s neleg. Se presupune c racheta a fost sabotat.
Ai o minte deosebit de ager, Mr. Vincent, constat netulburat Klabund. De fapt, n
stadiul actual m bizui numai pe mrturia lui Anovel. Susine c ar fi detectat, exact naintea
exploziei motoarelor, un sunet ascuit, diferit de uruitul reactoarelor. L-am adus aici pentru
teste auditive. Le-a trecut n proporie de sut la sut.
E firesc. Regulienii au nsuiri surprinztoare. Dar... (am ovit, apoi i-am dat
drumul) vrei s spui c s-a procedat la distrugerea rachetei numai pentru a se ncerca
uciderea unui extraterestru ? Pi toat lumea tie c un regulian rezist la lovituri care pe om
l-ar face chiseli..,
Cineva stpnit de convingerea dement a supremaie naturale a Omului" ar
putea s nu in seama de asta, mi-o ntoarse Klabund.
Concluzia era ngrozitoare, dar trebuia s-i dau glas.
Vrei s spui c avem de-a face cu nite fanatici care nu s-ar da n lturi s-i ucid
semenii, brbai i femei, numai pentru, a elimina totodat i civa extraterestri ?
Nu m ncumet s merg att de departe, dar e cumplit de verosimil. Klabund se
uit ntr-un carneel. In sfrit, Mr. Vincent, neleg c ai gsit azi diminea n biroul
dumitale un manifest editat de Lig Stelele pentru Om'' ?
Am ncuviinat.
Eram att de enervat, nct m-am i plns directorului. Dar mi-a spus s-l zvrl in
dezintegrator i s nu-mi mai bat capul, poliia cercetase cu trei ani n urm activitatea Ligii i
ajunsese la concluzia c era inofensiv.
Aa a fost... atunci. ntre timp, organizaia a primit bani grei. ncruntat, Klabund
mai ntreb: Era ntia dat cnd auzeai de Lig, Mr. Vincent ?
Pe cte mi amintesc, da. Dar nu i ultima. Indivizii care ne-au avariat furgonul la
astroport aveau maina plin cu asemenea manifeste.
Da, tiu. Care sunt exact atribuiile dumitale n cadrul Biroului ?
Sunt adjunctul directorului i rspund de cercetarea cultural a coloniilor umane.
N-ai putea fi mai clar?
Am aruncat o privire spre Tinescu, n stare s expun totul mai limpede, ca unul ce nu
era implicat, dar Klabund s-a grbit s intervin :
Nu, nu, lmurete-m dumneata. Luat puin prin surprindere, am rspuns:
Dup cum tii, avem dou colonii. Viridis, pe 61 din Lebda i Stellaris, pe Epsilon
din Eridan. Conform regulamentelor asupra crora s-a convenit cu privire la ntemeierea i
subvenionarea lor, avem dreptul de a menine acolo misiuni de observare i exist n cadrul
Biroului dou servicii pentru centralizarea i analizarea datelor pe care ele ni le trimit: al
meu, pentru domeniul cultural i al lui Jack Demba, pentru domeniul tehnic. Suntem... da...
nite intermediari, adic transmitem rapoartele Ia centrele de integrare, care le analizeaz.
Pricep. Aadar, dac am neles bine, natura cultural a preocuprilor dumitale
presupune c te ocupi mai mult de Viridis dect de Stellaris ?
ntocmai.
Fii, te rog, mai explicit.
M rog... Viridis a fost ntemeiat acum 110 ani de ctre o comunitate
neo-rousseauist care inteniona s se ntoarc la o civilizaie pretehnologic. Pe Pmnt ar
fi devenit ridicoli, desigur, dar cum sociologii struiau atunci pe lng guvern s sprijine
cutarea unei alte soluii pentru organizarea societii, ntemeierea coloniei a fost oficial
aprobat i subvenionat.
i au scos-o la capt ?
Oh, foarte bine. Cam jumtate din muzica, poezia i arta noastr teatral sunt de
obrie viridian. Societatea lor are (cutam cuvntul potrivit)... o bogie, o profunzime,
care ne lipsesc.
Preferi societatea lor societii stellarienilor ?
Hotrt, da. Stellaris a fost ntemeiat pentru a se vedea unde poate duce o
societate orientata tehnologic. Firete, n domeniul lor, stellarienii au realizat multe; nivelul
lor de mecanizare e uluitor. i, bineneles, serviciul meu se ocup i de studierea
consecinelor sociale ale acestui... hm... experiment.
neleg, opti Klabund. Mr. Vincent, ai fcut vreodat parte din Liga Stelele pentru
Om" ? '


8

Am fost ntotdeauna mndru de mintea mea ager, dar viteza reaciei m-a mirat de
ast dat i pe mine, aa cum i-a mirat pe Tinescu i Klabund. Un ultim efect al injeciei cu
cronodrin pe care bin Ishmael mi-o fcuse pentru a-mi accelera timpul subiectiv pn Ia
nivelul timpului tau-cetienilor m fcu probabil s-mi nghit negaia furioas care-mi sttea
pe limb. Era limpede c ntrebarea inspectorului era menit s m ia prin surprindere
pentru a-mi smulge un rspuns pripit. De ce?
n mod logic, nu exista dect un singur motiv: Klabund m supunea unui detector de
minciuni.
Aa c, din principiu, pentru c nu admit dreptul societii de a viola intimitatea
mintal a unui ins sntos, am ntins fulgertor mna peste suprafaa lucioas a biroului i
am zvrlit ct colo adresorul, singurul obiect destul de mare pentru a feri detectorul de
minciuni de privirile cuiva eznd pe scaunul care-mi fusese indicat.
i nu m nelasem. Aparatul lunguie i plat era acolo, cu partea luminoas spre
Klabund i firele subiri, ca ale unei pnze de pianjen, ocolind biroul pentru a se ndrepta
spre mine.
M-a cuprins o furie rece.
Inspectore, am rostit ct mai tios cu putin, cu ce drept i permii s utilizezi
aparatul fr ncuviinarea mea?
Klabund era vdit ncurcat. nghii n sec i privi spre Tinescu, cerndu-i ajutorul.
Directorul tui.
Eu i-am cerut s-l utilizeze, Roald.
i de ce, m rog ?
Pentru c materialele de propagand ale Ligii, ne-au invadat transportoarele din
pricina dumitale.
mi venea cam greu s nghit una ca asta. n cele din urm, am spus :
E o presupunere lipsit de sens.
Zu? A fi preferat s nu te pripeti, Roald, a fi preferat s te vd confirmnd o
negare pe care n-ai binevoit s-o exprimi... (Cu un gest obosit, Tinescu i trecu palma peste
fa.) Bine, am s-i vorbesc pe leau. Datele cercetrii sociologice privitoare la Stellaris
i-au cam dat dureri de cap, nu-i aa ?
Sigur c da. Integrarea a ntrziat suprtor de mult preluarea materialului 8c i,
dac nu m-ai fi trimis la astroport, aveam de gnd azi s-i scutur zdravn.
tiu. Ei bine, ntrzierea nu era ntmpltoare. Exist la Integrare un cuib de
simpatizani ai Ligii, printre care doi programatori. Au falsificat datele culese de echipele
noastre de observare. Tomas a descoperit asta abia de cteva zile i mi-a raportat. I-am
spus s nu sufle nimic nimnui pn n-aveam o imagine mai clar a interveniilor i a
motivelor probabile ale sabotajului. Totodat speram... Da, vrei s spui ceva ? Tinescu ridica
din sprncene interogativ.
Mnia ncepea s mi se mai potoleasc. Trebuia s bnuiesc c se petrecuse ceva
grav pentru ca Tinescu s ncalce obinuinele pn ntr-att nct s m supun unui
detector de minciuni.
Micky Torres i-a dat seama de ceva, am zis, de asta voiam s-i telefonez azi. De
fapt, e motivul principal pentru care m duc s-l vd n Anglia, la sfritul sptmnii. S-a
plns de anomalii n rapoartele 8a i 8b, pe care i le-am trimis luna trecut. Credeam c exa-
gereaz i aveam de gnd s revd cu el dosarele, ca s-l linitesc. Dar lucrurile se
schimb acum, bineneles. Dei nc nu vd ce legtur au toate astea cu mine.
Tocmai ncepusem s-i explic. Lsnd o vreme Liga n pace, speram s-o incitm
s devin mai cuteztoare. i cred c am izbutit. Membrii ei au nceput s caute adepi. i
faptul c ai fost unul dintre cei dinti asupra crora i-au aruncat privirile nu-i deloc lipsit de
logic.
Deloc lipsit de logic? am repetat. Cum adic ?
De ce nu? ntreb el cu amrciune. Roald, eti unul dintre colaboratorii cei mai
nzestrai ai Biroului, dar preferi s-i pierzi vremea nvrtindu-te n jurul rapoartelor de pe
Viridis, cu datele lor culturale plcute i lipsite pe probleme, n loc s faci o munc pe
msura posibilitilor de care dispui. ntr-un cuvnt, s te ocupi de relaiile extraterestre i s
ndeplineti, n sfrit, o treab util.
Asta-i prea de tot! am explodat.
Of, taci o dat! Chiar dac nu-i place, e adevrul adevrat. i nu-i numai prerea
mea. Faptul sare-n ochi n asemenea msur nct l-au descoperit pn i indivizii tia fr
creier din Lig, trgnd singura concluzie fireasc: i urti pe extraterestri i nu vrei s-i
mnjeti minile lucrnd cu ei. Aa c te-au luat drept simpatizant virtual.
Klabund tui ca s-i dreag glasul.
Cred c nu mai e cazul s zbovesc aici...
Am constatat c evita s mi se uite n ochi. Tinescu l ndemnase s ncalce
procedura legal de anchetare i, dup cum era de ateptat, nu-mi ierta c fusesem cauza
indirect a lipsei lui de buncuviin i cauza direct a demascrii ei. Speram s nu mai am
niciodat de-a face cu brbatul sta cu pr castaniu i eram sigur c i el m va evita n
viitor.
Tinescu l ls s plece, dar n clipa cnd ua se nchise n urma lui am dat fru liber
furiei pe care mi-o stpnisem n prezena unui strin. Eram de altfel eu nsumi mirat, pentru
c niciodat nu ndrznisem s-i vorbesc superiorului meu cu atta violen.
Spunei ce poftii despre preferina mea de a rmne n domeniul cercetrii
sociologice, n loc de a trece la cel al relaiilor cu extraterestri, dar un fapt rmne i nu-l
putei nega: serviciul meu lucreaz. S-a petrecut cumva la mine vreo porcrie cum e cea
ieit acum la iveal n serviciul relaiilor cu extraterestri ? Biroul i-a lsat pe stellarieni s ne
mbrobodeasc n aa hal nct a trebuit s primim o delegaie de tau-cetieni fr s fi fost
ntiinai, ghidul le era pe marginea depresiunii nervoase, i nu pomenesc nici jumtate din
cte s-au petrecut.
Roald! spuse Tinescu ridicndu-se. Cine rspunde de B.R.C. ? Dumneata sau
eu? Dac te simi att de mndru de felul cum conduci un serviciu lipsit de probleme, de
ce nu ncerci s te ocupi de un sector mai greu? A putea numi n locul dumitale o duzin de
oameni competeni, l-a putea pune chiar pe Micky Torres, venit direct de la universitate i
fr mcar un an de practic. Este?
Micky Torres e o excepie, am replicat moale.
Excepie? M faci s rd... i trecu degetele prin prul lung. i-i i cu douzeci de
ani mai tnr dect dumneata... Cum-necum, un fapt rmne n picioare: n-ai dreptul s m
acuzi c a fi lsat Biroul cum ai spus? mbrobodit de stellarieni, dect dac do-
vedeti c ai fi fost n stare s rezolvi mai bine situaia. Nu neg c nu s-ar fi putut, dar cum
dracu s-mi dau seama, eu sau oricare altul, dac nu iei o dat din micul dumitale birou
cldu pentru a trece, n sfrit, la fapte ?
Rsuflnd zgomotos, se aez din nou. Cred c m-am holbat la el o bun bucat de
vreme fr s fi putut scoate o vorb.
Du-te acas i linitete-te, Roald, oft el ntr-un trziu. i ine minte ce-i spun:
consider c toat lumea are ncredere n dumneata, numai dumneata n-ai. i dac ajungi
s-i dai seama c aa stau lucrurile, ai s procedezi cum vreau eu, pentru c vei dori s pro-
cedezi ntocmai.
Cnd am ajuns acas, adugasem o nou nvinuire la cele formulate de Tinescu. Nu
mai eram suprat. mi ddeam seama c directorul se aflase sub presiune datorit grijii de a
nu nruti raporturile cu stellarienii, ncordarea lui explicnd felul n care m tratase. Mai
eram iritat, desigur; mi se ntmpla att de rar s-mi ies din fire nct, pentru calmare, aveam
nevoie de tot atta timp ct mi trebuise s m enervez. Pulsul mi era cu cincisprezece
bti mai rapid dect de obicei, dar mi-am spus c o baie fierbinte va rezolva totul.
nvinuirea suplimentar pe care Tinescu se abinuse s mi-o arunce n fa m
preocupa din ce n ce mai mult. Probabil c antipatia mea fa de Stellaris i ncrezuii ei
locuitori m fcuse s nu cercetez cu destul atenie ultimele rapoarte sociologice i s nu
descopr informaiile false introduse ntre recepia i retransmiterea lor. Ar fi trebuit s le
gsesc, nainte ca Tomas s dea de ele, la Integrare.
Cam ct din materialul falsificat se refera la tau-cetieni ?
Ajuns aici am nceput s m ruinez, ntr-adevr, de mine nsumi. Dup cum reieea
din dosarul B.R.C.-uIui, tau-cetienii se aflau cam la nivelul pe care omenirea l atinsese n
secolele XIX sau XX. Erau competeni ca ingineri, astronomi, chimiti sau arhiteci i
ncepeau s pun bazele unor discipline mai complexe, ca psihologia. O asemenea specie
constituia o adevrat dinamit potenial. n ultim instan, ar fi trebuit s-mi dau seama,
pe baza rapoartelor trimise de echipele noastre de observare cultural, c stellarienii erau n
stare s-o foloseasc drept arm mpotriva Pmntului. N-o spusesem niciodat limpede,
lsnd doar s se subneleag situaia. Bine. mi recunoteam vina i eram hotrt s-o
rscumpr. De ce atunci nu scpm de starea sta de ncordare nici n cada cu ap
fierbinte, unde m lsam manipulat de masorii automai ?
Motivul mi apru neateptat de brutal i-l formulai cu glas tare :
Sigur, m tem s nu fiu ucis.
Era poate ilogic, dar reflexul se dovedea puternic. Posibilitile de supravieuire ale
creierului unui om al zilelor noastre se mai aflau n stadiul atins cu mult vreme n urm de
procesul de evoluie i el reaciona instinctual ori de cte ori era ameninat. Singura
concesie pe care o fcuse progresului consta n lrgirea evantaiului de indicii la care
reaciona, innd astfel pasul cu prelungirea mediei de via. Conform datelor statistice, m
puteam atepta la o sut zece ani de sntate i via productiv; bineneles, ca toi cei n
situaia mea, mi asumam mai puine riscuri i m observam mai atent dect o fcuser cei
ce acceptaser s considere, fie i incontient, c avuseser noroc supravieuind propriei
lor nateri.
Elementele conexate i reflexele mele constau n sugestia lui Klabund c accidentul
rachetei din noaptea trecut se putea datora unui sabotaj i informaia c intrasem n
cmpul de atenie al Ligii, care purta, poate, rspunderea sabotajului.
Poate! Am subliniat cu putere cuvntul, pentru uz propriu. n viitor m voi feri i de
umbra mea.
Am ieit din cad deprimat i am nceput s-mi caut haine curate. In timp ce m
mbrcam a sunat video-fonul, era Patricia. Am uitat pe loc de toate grijile, n afara celei c
putea fi suprat pe mine pentru c nu ne ntlnisem la prnz, dei nu eram vinovat cu
nimic.
Dar Patricia zmbi apropiindu-se mult de obiectivul aparatului i ntinzndu-i buzele
ca pentru srut, apoi se deprta artndu-mi c n-avea pe ea dect un prosop uria.
Cum te simi, iubitule ?
Mai bine, de cnd te pot vedea. tii, la prnz...
O, nu-i nevoie s te scuzi. (Ochii i se mrir.) Jacky mi-a spus c ai fost trimis
undeva urgent, parc la astroport.
Da, a trebuit s ntmpin un grup de tau-cetieni nsoii de un fel de pisic
slbatec de pe Stellaris, care-i ghida.
mi cam umbli cu alte femei, pe cte vd.
Dac ii neaprat s tii, m-a fcut birocrat pmntean nepriceput.
Patricia ncepu s rd i fu gata s scape prosopul.
Ai pomenit de tau-cetieni? Pi nu ne-au vizitat niciodat. Nu-i vorba de
extraterestrii ia descoperii de stellarieni ?
ntocmai.
i i-am rezumat cte se petrecuser peste zi.
Bine c n-ai avut necazuri mai mari, constat ea. Le-ai putut gsi loc la C.P.E.T.?
Da, acolo n-am avut probleme.
Am s caut s-i vd i eu, tot trec prin faa C.P.E.T.-ului cnd m duc la lucru.
Pot fi vzui din strad ?
Nu. Au fost cazai n blocul G, dincolo de cldirile care dau la strad. La noapte am
s m gndesc cum dorm bine nvelii n paturile lor sau fcnd ce vor i am s-mi spun:
Uite cum le in loc de Natura-Mam !"
Te pomeneti c vrei s fii i tu un tau-cetian, glumi Patricia.
In nici un caz. i mai ales pentru c, dac a fi un extraterestru, mi-ai aprea
respingtoare, ceea ce recunoate, ar fi caraghios.
Ce lucruri drgue eti n stare s spui, Roald, cnd vrei tu cu tot dinadinsul. Vii s
m iei n dram spre Jacky ?
Cu plcere. Dar crezi, ntr-adevr, c trebuie s te mbraci... ?
Dac la asta i-e gndul, nu era cazul s-i primeti invitaia, zise ea chicotind. Bine,
vino pe la apte i un sfert i ai s m gseti pus la punct.
Pcat, am oftat. Dar urmeaz si un dup aia" nu-i aa ?


9

Lucrurile au luat o asemenea ntorstur nct, atunci cnd am ncetat s-i tot spun
bun seara, a fost nevoit s se repun la punct, ceea ce nu prea s-o tulbure peste
msur. Am ajuns deci la Jacky mai trziu cu o jumtate de ceas. Madeleine Demba ne
ntmpin la u: era o femeie drgu, zvelt, mai n vrst dect Jacky, de origine
olandez i indoneziana. nlturaser cea mai mare parte a pereilor, aa c Jacky, care
prepara buturile la un bar din fundul ncperii, ne zri de ndat ce intrarm.
Ai ntrziat, ne strig, dar nu v necjii, nu suntei cei din urm. Anovel nc n-a
aprut, i-am spus s vin la opt ca s avei timp s v cunoatei, c pe urm o s
monopolizeze atenia tuturor. Bei ceva ?
Aa cum spusese, cei de fa erau destul de puini. Pe doi i cunoteam, Helga
Micaleff care lucra !a secia de biochimie a Biroului i Janna, fiica de zece ani a lui Jacky,
grijulie deocamdat s se poarte ct mai bine, ntr-un col ndeprtat ai ncperii, cu un
tnr palid.
Apoi, n vreme ce Jacky se nvrtea n jurul Patriciei, aa cum fcea de obicei cnd
avea invitate atrgtoare, mi-am dat seama c mai era acolo un brbat ale crui trsturi mi
erau familiare. Purta un costum de tweed, dar n mintea mea tweedul se prefcu deodat
ntr-o roie uniform de astronaut i-l recunoscui pe ofierul cu care sttusem de vorb pe
astroport, ateptnd ca ascensorul s urce pn la ua astronavei stellariene.
M-am dus la el i m-am prezentat, i aminti c ne ntlnisem.
M bucur s v cunosc, spuse el strngndu-mi mna. M numesc Martin van
Hoff i sunt vrul Madeleinei.
Ai descoperit, n cele din urm, prin ce se deosebete nava de pe Stellaris? am
ntrebat, mai mult de dragul discuiei.
nc nu. I-am cerut unuia dintre ofieri s m lase s urc la bord, dar m-a refuzat cu
destul arogan. Aa sunt stellarienii de obicei, nu ?... Dei, dac nava reprezint o mostr
a ceea ce sunt n stare s fac azi, ncepi s-i nelegi. E o frumusee! i n-o prea vd
pierzndu-se n spaiu.
S se piard? am repetat. Pn azi n-am auzit s se fi pierdut vreo astronav.
Ei ai? Chiar noi am pierdut-o pe cea dinti construit pe Pmnt. S-a pierdut
departe, dincolo de Alfa din Centaur, cu un echipaj alctuit din zece oameni. Aa am i
descoperit, prin fora lucrurilor, c un propulsor interstelar nu poate fi utilizat dect o singur
dat. nelegei, cmpul de propulsie deformeaz n mod permanent orbitele electronilor n
centrul generatoarelor i modific ireversibil proprietile fizice ale materiei din care sunt
fcute. De asta e zborul printre stele att de costisitor. Cnd o astronav trebuie s
transporte cinci sau ase propulsoare de rezerv...
Se ntrerupse din vorb, fcu ochii mari i se btu cu pumnul n palm.
Dar poate c tocmai...
N-am mai auzit sfritul frazei. Rsunase sunetul cristalin al anuntorului, iar, cum
nu mai ateptam dect un singur invitat, i unul cu totul neobinuit, se fcu tcere i toate
privirile se ndreptar spre Jacky, care se ducea s deschid.
Ct dreptate avusese afirmnd c regulianul avea s monopolizeze atenia tuturor?
Cu excepia, poate, a Helgi Micaleff, nici unul dintre cei de fa nu se gndise probabil c-i
va fi dat cndva, cu prilejul unei reuniuni mondene, s ntlneasc un extraterestru. Era
ntristtor s te gndeti c, la mai bine de un secol i jumtate de la descoperirea primei
specii extraterestre nzestrat cu raiune, fiinelor nscute sub sori diferii le era nc practic
cu neputin s depeasc barierele atmosferei i ale hranei.
Anovel, exclam Jacky, sunt ncntat c ai putut veni. Prieteni, adug apoi
ntorcndu-se i conducndu-l spre noi, ai auzit de bun seam c n racheta accidentat
noaptea trecut se afla i un pasager de pe Regulus, care a contribuit activ la operaiile de
salvare. Ei bine, iat-l.
Culoarea albastr, a regulianului deveni mai vie, dac ar fi fost un om a fi zis c
roete, dar nu era probabil dect produsul propriei mele nchipuiri. Procesul evolutiv care
dduse natere acestor minunate fiine ar fi eliminat demult asemenea reflexe superficiale.
Bun seara tuturor, zise el cu amabilitate.
Se auzi un cor de rspunsuri cam nervoase. Apoi, solemn, Janna nainta i, de la
nlimea celor zece ani ai ei, l privi cu tcut admiraie.
Suntei un regulian adevrat ? ntreb n cele din urm.
Zmbind, m-am ntors spre Patricia. Dar nu zmbea, avea o expresie ngheat. Se
temea probabil c purtarea fetiei l-ar putea supra pe Anovel, ceea ce nu era cazul. El i
lsa capul prelung ntr-o parte i confirm grav :
Da, sunt. Dar tu eti o feti adevrat?
Toat lumea ncepu s rd, Patricia niel mai trziu, dar ncordarea se risipise.
Jacky o prezent pe Madeleine, apoi pe toi ceilali, dup care se duse la bar.
Anovel, bei alcool? ntreb el.
Dei n-are asupra noastr efectul pe care vi-l produce vou, mi place gustul
vinului rou. Pot cpta un pic?
Bineneles. (Jacky apuc un pahar i-l umplu, ascunzndu-i nervozitatea sub
volubilitate.) Spune-mi, urm el ntinzndu-i paharul, ce bei voi cnd vrei s uitai de griji, o
can cu ap tare ?
M tem c n-avem un echivalent al beiei, rspunse Anovel imitnd la
perfeciune rsul omenesc. Poate c substana creia i spunem darbooja are efectele cele
mai apropiate. E un amestec de fluor i carbon, pe care-l folosim pentru sporirea memoriei
vizuale.
Nu vrei s iei loc? opti Madeleine, oferindu- un scaun.
Mulumesc, dar felul n care mi se ndoaie genunchii nu se potrivete cu mobilele
voastre. Am s m simt mai bine pe jos.
i alese un loc lng bar i, printr-o singur micare complex, adopt o poziie
relaxat. Janna se aez lng el, ntrebndu-l aat cum arat planeta de pe care vine.
Toate discuiile ncetar brusc. Invitaii i aintiser privirile asupra capului prelung i
graios al regulianului, plecat ntr-un unghi amuzant spre ceafa lui acoperit cu o coam
bogat. Janna fu n cele din urm convins s fac nconjurul ncperii pentru a spune
fiecruia noapte bun". i, urmrind-o cum se ndrepta cam n sil spre dormitor, Jacky
ncepu s rd:
Timp de o sptmn o s se laude acum la coal c te-a cunoscut, i spuse lui
Anovel care-i rspunse cu unul dintre zmbetele lui ciudate, puin triste. i m bate gndul
c printre colegii ei nu se afl, probabil, nici un adept al Ligii Stelele pentru Om".
Am savurat apoi cu toii minunatele feluri de mncare pregtite de Madeleine, pn i
Anovel, care ne-a explicat c, dei alimentele terestre n-aveau pentru el, practic, nici o
valoare nutritiv, gustul lor exotic l ncnta, asemenea vinului. Se tia demult c
metabolismul regulienilor le ngduia s absoarb orice substan organic bazat pe
carbon, i chiar unele nebazate pe carbon. Anovel mi spusese mai devreme c prbuirea
unei rachete nu era n stare s-i pricinuiasc vtmri corporale, pentru aa ceva fiind
nevoie de o explozie nuclear. Se prea c nu putea fi nici otrvit.
Am ascultat mai trziu muzic, Jacky avea o formidabil colecie de benzi, iar seara
s-a scurs ntr-o suav nepsare. Intr-una din pauze am cutat-o din ochi pe Patricia, dar n-am
vzut-o. Presupuneam c se dusese n grdin, uile erau deschise ctre blnda noapte de
primvar i o pasre cnta. M simeam grozav de bine, butura anulase efectul ncordrii
de peste zi. Aveam de gnd s pornesc n cutarea Patriciei, cnd o fraz rostit lng mine
mi atrase atenia. Cineva ntrebase :
Ct o fi ceasul ?
Eram gata s m uit, dar Anovel mi-o lu nainte :
Douzeci i trei trecute. Jacky l privi mirat.
Te... hm... foloseti de ceas ?
Nu-i simt nevoia. Voi, oamenii, suntei singura specie care-l utilizeaz. Nu tiai
asta ?
Aa e, interveni Helga. Toate celelalte specii cunoscute se bazeaz pe o noiune
subiectiv i constant a timpului. Singur noiunea noastr temporal variaz. Dar spune-mi,
Anovel, voiam s te ntreb: am impresia c nu eti aici cu vreo treab legat de activitatea
Biroului. Nu i-am citit numele pe nici una dintre listele noastre.
Nu. Fac o cltorie de plcere, un tur complet al lumilor locuite. Vin de pe Epsilon
din Eridan i m gndesc s vizitez acum Sigma din Sgettorul.
Dar cum poi face toate cltoriile astea ? ntreb uluit Madeleine.
Sunt la bordul a ceea ce numii un zoo spaial". Martin, vrul astronaut al
Madeleinei, intr i el n vorb.
nchiriem nave unor institute de cercetri ca s-i plimbe de la o lume la alta pe
reprezentanii diferitelor specii care vor s cltoreasc. Pasagerii accept, n schimb, s fie
studiai oriunde se opresc, ceea ce d oamenilor de tiin posibilitatea s cerceteze la faa
locului metabolismul celorlalte specii.
tiu pe cineva care a procedat la fel, am spus. O fat care s-a dus s studieze
tectogenetica pe Sigma din Sgettorul.
Mildred Bilinska ? ntreb Helga. Da, o cunosc i eu.
I-a plcut cltoria ? ntreb Anovel.
Zice c i-a mers bine, am rspuns. Dar la ntoarcere s-a bucurat c poate scpa de
costumul de protecie. Voi, regulienii, avei n privina asta noroc: nu cunoatei asemenea
neplceri.
Anovel imit din nou la perfeciune un hohot de rs.
Da, mult noroc, ce-i drept.
O asemenea cltorie dureaz, probabil, constat Madeleine. Nu-i vine greu... ei
bine, s rmi atta vreme departe de cas ?
Capul prelung al lui Anovel fcu un semn negativ.
Vedei, trim mult mai mult dect voi. Cei opt sau zece ani ct dureaz cltoria nu
reprezint dect o perioad de vacan.
Dar ct timp trii ? strig Jacky.
n ritmul nostru normal, adic respirnd fluor, o mie dou sute de ani ai votri. Dar,
cum timpul nostru subiectiv e mai rapid dect al vostru, durata ni se pare chiar mai mare.
i ce vrst ai, dac-mi ngdui s te ntreb ? se interes Jacky.
La scara voastr, cam dou sute de ani. Sunt nc foarte tnr.
Nucii, tcurm cu toii. Aruncnd o privire n jur, am vzut c Patricia se napoiase
i edea singur n fundul ncperii. Anovel goli paharul i se ridic.
Ei bine, mine diminea trebuie s fiu napoi la zoo", zise el gesticulnd cu toate
cele patru brae pentru a nltura obieciile lui Jacky. Nu, trebuie, ntr-adevr, s plec.
i plec, npdit de invitaii de a reveni ct mi curnd.
Iat o realizare grozav, mi spuse Helga, vistoare.
Ce anume? am ntrebat, nenelegnd la ce se gndea.
Dar bine, Roald, d-i seama, poate respira la fel de bine fluor, oxigen, clor i nu
mai tiu ce. Poate mnca practic orice. Iar, pe deasupra, mai triete i o mie dou sute de
ani. i nu crezi c-i o realizare grozav ?
Cu toate avantajele astea naturale, opti Martin van Hoff, nu noi, ci ei ar fi trebuit
s descopere zborul spaial.
Apoi se pierdu n contemplarea paharului pe care-l inea n mn. Patricia veni i mi
se aez pe genunchi, aa c pentru o vreme nu m-am mai interesat de cei din jur. n cele
din urm se ridic oftnd. opti :
mi pare bine c a plecat dihania.
De ce? Pentru c am fost mai atent cu Anovel dect cu tine? Na te prosti, iubito!
mi mozoli urechea.
Ce voia s spun cu napoierea lui la zoo"?
Aa-i, nu erai aici cnd a vorbit de asta. I-am povestit atunci despre astronavele
zoo" i am ncheiat gnditor: De fapt, trebuie s fie plcut s cltoreti aa. M-a duce i
eu pe Regulus.
Patricia se deprta de mine.
Sper c nu vorbeti serios ?
De ce nu? (Eram probabil mai beat dect credeam.) Mi-ar plcea s vd planeta
Regulus i, dac numai n felul sta...
Vrei s spui c ai accepta s te prefaci ntr-un animal de laborator pipit i supus la
tot felul de probe de ctre toate soiurile de... ?
Soneria videofonului i acoperi glasul. L-am vzut pe Jacky ridicndu-se din fotoliu i
ducndu-se s rspund, dar ca de obicei eram atent numai la Patricia.
Spune-mi c glumeti, ceru ea cu o vehemen pe care, ameit de butur, nu mi-o
puteam explica.
Sigur c glumesc, am linitit-o. Crezi c a putea sta atta vreme departe de tine?
A, dac am putea pleca mpreun...
Se smulse de lng mine i rmase n picioare, fcndu-mi fa. Era livid. Uluit de
reacia ei, am dat s replic, cnd strigtul lui Jacky a rsunat n ncpere :
Roald! Vino repede.
Spaima din vocea lui m-a fcut s-mi uit descumpnirea. Scuzndu-m n oapt
fa de Patricia i amnnd explicaiile pentru mai trziu, m-am repezit la videofonul pe
ecranul cruia am recunoscut faa ncruntat a lui bin Ishmael.
Bine c dau de unul dintre voi... L-am cutat pe director n tot oraul, dar, n sfrit,
acum ai s te ocupi dumneata de asta. Vino ct poi de repede. Cineva a ncercat s-i ucid
pe tau-cetieni !


10

Cuvintele explodar n mintea mea ca o bomb. Ceilali le resimir la fel, i-n ncpere
rsunar exclamaii nencreztoare. Am fcut un efort pentru a accepta faptul ngrozitor pe
care bin Ishmael mi-l comunicase, dar nainte de a-mi putea veni n fire Jacky i preluase
comanda. Poruncitor, i fcu pe ceilali s tac, puse lui bin Ishmael cteva ntrebri precise,
apoi ntrerupse convorbirea, fgduind c se va aciona de ndat.
Madeleine, strig el, cte o doz de antale pentru Roald i pentru mine, te rog !
i scoase haina de sear i-i mbrc una obinuit, apsnd totodat pe butonul
care chema maina scond-o din garaj i fcnd-o s trag n faa porii.
O doz i pentru mine, dac vrei, zise Helga prsindu-l pe Martin van Hoff, cruia
prea s-i fi fcut o excelent impresie. Cred c a putea fi de folos, acolo.
Madeleine aduse trei phrele pline ochi cu antialcool. L-am dat pe al meu peste cap
i mi s-a prut c un vifor mi trece prin stomac. Am strbtut apoi ncperea apropiindu-m
de Patricia care m ignora ostentativ, ntorcndu-i spre grdin faa frumoas, acum
mpietrit i cu totul lipsit de expresie.
Iubito, mi pare nespus de ru c trebuie s ta prsesc, dar ai auzit i tu...
Dac vrei s tii, mi tie vorba, puin mi pas..
Patricia !
Of, du-te la afurisiii ti de extraterestri, du-te i nfrneaz-i sentimentele! Sau
poate c te simi att de bine cu ei c nici nu mai ai ce nfrna.
Tonul cu care-mi zvrlise insultele era lipsit de inflexiuni, de parc ar fi comandat
peste Oregon o ploaie de zece minute.
Nu-mi nchipuisem c voi tri ziua n care mi va veni s plmuiesc o femeie, i cu att
mai puin pe Patricia. Eram totui pe punctul de a ridica mna, cnd Jacky m strig cu glas
tare i furia mi se risipi. Antalcul ncepea s-i fac efectul, cltindu-mi creierul. Contient
doar de valul de disperare care m copleea, m-am rsucit pe clcie.

Nici unul dintre noi n-a prea vorbit n timp ce maina strbtea n goan strzile
scldate n lumin. Helga i privea minile ncletate. Mi-a pus cteva ntrebri la care am
rspuns pe ct mi ngduia tulburarea. Insistenele ei m-au suprat la nceput, apoi mi-am
amintit consternat c, datorit dosarului nostru privitor la tau-cetieni, tiam probabil despre
ei tot att de mult ca oricare locuitor al Pmntului. i m-am bucurat gndindu-m c nu
eram nevoit s fac fa problemelor ce o ateptau pe Helga i pe ceilali biochimiti
convocai. Stellarienii nu erau echipai pentru a furniza date cu privire la metabolismul
tau-cetienilor; personalul de la C.P.E.T. nu avusese rgazul s-i examineze pentru a
strnge cunotine temeinice; iar medicina tau-cetienilor nii, dac se aflau la nivelul
secolului nostru XX,- trebuia s mai fie pe jumtate bazat pe superstiii.
n orice caz, dup bin Ishmael, se aflau cu toii n stare grav.
Jacky nu micor nici un moment viteza impus de situaie. Sirena Biroului i
deschidea drumul, celelalte vehicule lsndu-ne s trecem, aa c la sosire mi se pru c
nu se scurseser dect cteva clipe.
La C.P.E.T. domnea o zpceal cumplit. Mai multe lmpi fuseser instalate pe
nite stlpi ridicai n jurul porii i fascicolul opritor al unei balize a poliiei ne imobiliz n
mijlocul mulimii de brbai i femei gonind de colo colo. Un glas agitat rcnea comenzi pe
fundalul uruitului unui generator suplimentar de atmosfer. De o parte i de alta a intrrii
erau parcate maini ale poliiei, iar ceva mai ncolo, dou echipe de salvare demontau, la
lumina unei lmpi spnzurat de un copac, echipamentul de reoxigenare care se dovedise
inutil.
Un poliist nduit ntrerupse fascicolul opritor i Jacky izbuti s-i strecoare maina
ntre un furgon pentru extraterestri i o ambulan pentru oameni. Am srit tustrei din main
i ne-am repezit n cldire.
Nimeni nu ne opri pn ajunserm la blocul G, unde o fat am considerat-o aa
dup voce, costumul presurizat i ascundea formele ne ntreb ce cutam acolo, l-am dat
lmuririle n oapt, pentru c becurile roii de pe panoul luminos fixat deasupra uii etane
indicau ALARMA, i ne spuse c bin Ishmael conducea operaiile din propriul lui birou.
La nceput nici nu-i ddu seama c sosisem. n picioare, urmrea atent scena de pe
ecranul legat de sala cu clor a spitalului, unde oameni n haine presurizate se micau
stngaci n jurul meselor pe care zceau tau-cetienii. Cnd i ndrept privirile spre noi, faa
lui nu vdi pic de bucurie.
Ai ajuns, n sfrit ! N-a zice c prea devreme... i dumneata cine naiba mai eti?
o ntreb pe Helga..
Helga Micaleff. Biochimist a Biroului. Am crezut c pot fi de folos.
i nc cum! Aveam nevoie de un personal de dou ori mai numeros dect cel de
care dispunem. Cu fpturile astea mergem pe ghicite, mai spuse artnd spre ecran. Nu-i
att o operaie, ct o experien. Iei pe culoar. Laboratorul e a treia u pe dreapta.
Lucreaz acum la un echivalent al hemoglobinei, cu care s le putem face amrilor stora
o transfuzie. S-ar zice c-i specialitatea dumitale ?
Helga ncuviin din cap i iei. n timp ce ua se nchidea n urma ei, cineva se ivi pe ecran
i rosti cu glas iritat cteva cuvinte de neneles, privitoare la interpretul Shvast, apoi se fcu
nevzut.
Tot e ceva, oft din greu bin Ishmael. Dar mai avem mult de furc pn mine
diminea.
Ce s-a ntmplat, de fapt ? am ntrebat.
Cineva a spart una dintre conductele de atmosferizare de lng odaia lui Vroazh.
Oxigenul a ptruns nuntru i srmanii erau s ard de vii. Tocmai l-ai auzit pe Gobind
spunnd c au izbutit s-l pun pe picioare pe Shvast, care se afla cel mai departe de spr-
tur i a fost deci mai puin atins. Se pare c ne poate comunica n ce const primul ajutor de
care au nevoie.
Pe ecranul legat de sala cu clor apru chipul cunoscut al lui Shvast. Interpretul se
mica anevoie, dar se putea ine pe picioare. Gesticulnd, arta chirurgilor n haine
presurizate ce au de fcut pentru a-i ajuta semenii.
Faa lui Gobind se ivi apoi din nou i biochimistul raport c, dac echipa de chirurgi
era n stare s in victimile n via nc o or, echivalentul hemoglobinei putea fi sintetizat.
Dup care dispru iari.
nc o or, opti bin Ishmael. Allah, ce munc... Ar fi o minune s reuim. Te
previn, Vincent, adug aspru, am s fac o anchet i am s declanez un trboi cum nu
s-a mai pomenit de cincizeci de ani ncoace. Vreau s tia cine de la Biroul vostru afurisit
ne-a vrt n ncurctura asta, trimindu-ne nite extraterestri fr date biologice, fr
medicamente, fr medic de pe planeta lor... Au s cad cteva capete, ascult ce-i spun!
Ia-o ncet, am protestat. Nu uita c nu lucrez la relaiile cu extraterestri.
Mda... i cel puin eti aici... dei nu prea vd cum ai s ne ajui. Nu pot da de
directorul dumitale, nu pot da de responsabila pentru relaiile cu extraterestri, femeia aia cu
nume imposibil...
Indowegiatuk, spuse Jacky.
Se pare c numele nsemna ceva ntr-un dialect eschimos, dar n-am aflat niciodat
ce anume.
Da, Ia ea m gndeam, ncuviin bin Ishmael i mai arunc o privire spre ecran
nainte de a exploda din nou: V dai seama c trebuie s ghicim funciile pe care le
ndeplinesc organele lor ? Dac mor sub cuit, fie i dintr-o simpl greeal, credei c
relaiile dintre Pmnt i Tau-Ceti mai au viitor ? Ei...
Un zgomot asurzitor iei din difuzorul de sub ecran, fcnd s tremure obiectele de
pe biroul lui bin Ishmael. El se strmb, nchise ochii.
Un urlet de durere. Firete, n-avem cu ce s-i anesteziem. N-am fcut dect s ne
rugm s rmn n nesimire pn vom izbuti s-i crpcim. Gobind! Gobind !
Dar din laborator rspunse Helga, care ne art un flacon cu o substan gelatinoas,
albastr.
Un anesteziant, zise ea. Sperm. L-am ncercat pe cel mai grav atins, pentru
eventualitatea c s-ar produce o reacie alergic, sau de alt natur.
Pe cnd bin Ishmael ddea dispoziii, ca urmare a noii descoperiri, Jacky se plec
spre mine i-mi opti :
Roald, ce pzim aici? Asta a chemat nite oameni de la B.R.C. numai ca s aib la
cine se rsti ?
Pune-i creierul la contribuie, i-am rspuns, tot n oapt. Dac vreuna dintre
fiinele astea i vine n fire i face o plngere, cine i prezint oficial scuze ?
M-am gndit la asta. Dar cum s procedm ? Nu-i putem spune pur i simplu:
Iertai-ne, cineva a ncercat s v ucid".
Cum? interveni bin Ishmael ntorcnd spatele ecranului. Nu credei c-i vorba de
o ncercare de asasinat ? Eu aa cred. Dovada e absolut...
O secund, l-am ntrerupt. Asta nu le-o putem spune tau-cetienilor, nu-i aa? M
tem c reputaia C.P.E.T.-ului va avea de suferit, dar e clar c va trebui s dm vina pe un
accident mecanic... nite supape care au cedat, sau mai tiu eu ce.
Ai probabil dreptate, recunoscu bin Ishmael. Dar s acoperi nite ticloi care...
Ssst, nu uita c Shvast tie anglica, am zis ngrozit. Trebuie s-i dea seama c
facem tot ce ne st n puteri pentru a drege lucrurile. De pild, las-l s vad cum lucreaz
specialitii echipei de salvare care furnizeaz clor. E spectaculos...
Shvast e destul de detept ca s neleag c simulm.
Ce se face n momentul de fa nu-i un simulacru, mcar c o oarecare regie n-ar fi o
idee rea. (Mintea mi se limpezise i gndeam acum repede). Dup cte mi pot da seama,
ambasadorul Vroazh trebuie s tie ce nseamn un ap ispitor. S nscenm pedepsirea
unui tehnician, chipurile pentru neglijen. Gsete pe cineva care urmeaz s fie transferat
sau scos la pensie i f-te c-l dai afar n mod spectaculos.
Da, ar fi cu putin, zise gnditor bin Ishmael. Avem un inginer de la atmosferizri
care urmeaz s fie transferat n Australia...
Chirurgii ne ntrerupser pentru a raporta c anestezicul avea efect i pentru a cere
cantiti suficiente spre a fi administrate tuturor pacienilor. Jacky i cu mine ateptarm n
tcere ca bin Ishmael s rezolve problema, dar, de ndat ce termin, Jacky lu din nou
cuvntul:
M-am tot gndit la calificarea de asasinat pe care o dm ntregii poveti... Pn
noaptea trecut nici mcar Biroul nu tia c tau-cetienii urmau s soseasc. Atunci, cum
putea un uciga... ?
N-are a face, mormi bin Ishmael. Du-te i te uit la conducta stricat i, dac poi
lmuri cum s-a putut sparge n mod accidental... ei bine, o nghit toat, metru cu metru. De
altfel, cine spune c tau-cetienii au fost vizai n mod special ? Cred c s-a ncercat
asasinarea unor extraterestri, oricare ar fi fost.
Dar cine ar face una ca asta? ntreb Jacky. mi venea s urlu la bin Ishmael, tiam
ce va rspunde i tiam c m va implica pe mine, i nu pe Jacky.
M-a gndi la cei ce deterioreaz furgoanele pentru extraterestri... consider
inferioare fiinele de pe alte lumi... pretind c oamenii au dreptul sfnt de a conduce
universul...
Liga Stelele pentru Om" ? am spus cu amrciune i, spre mirarea mea,, Jacky
ncuviin plecndu-si capul negru.
Banda care a provocat accidentul rachetei n care se afla Anovel ?
Au fcut-o i pe asta ? exclam bin Ishmael.
Oh, n privina... (I-a fi sucit gtul lui Jacky. Nu tiu cine scornise ideea asta
dement, poate chiar Klabund, care prea s subscrie la ea.) Ascult Jacky, adineauri nc
te ntrebai dac ce s-a petrecut aici era o tentativ de asasinat i acum rspndeti zvonuri
fanteziste, de parc ar fi liter de evanghelie. Cred c-i mai bine s-l lsm singur pe bin
Ishmael. Poate e cazul s ne uitm puin la conducta cu pricina, nu ? (Mi-am ntors privirile
spre bin Ishmael). Pe unde s-o lum ?
Oh, chiar prin blocul G, apoi drept nainte. Nu mai e atmosferizat.

11

ncperile ocupate pentru att de scurt vreme de ctre tau-cetieni fuseser umplut
cu aer umed. Ne-am croit drum printre mobile carbonizate, anume fcute pentru
extraterestri, rezistente la clor, dar constituind un adevrat combustibil pentru oxigen.
Pompierii stropeau gaze inerte peste jratecul care, pe alocuri, nc mocnea.
La extremitatea opus a ncperii n care m ntlnisem cu Shvast, Vroazh i
nsoitorii lor, ua de ieire n caz de pericol era deschis. Un reflector al poliiei lumina
ieirea, iar un poliist n uniform neagr se ivi de dincolo i rcni la noi atunci cnd
ncercarm s trecem. I-am explicat cine eram i ne-a rspuns scurt :
Urmai-m.
Apoi, cluzindu-ne printr-un talme-balme de aparatur poliist, ne-a dus pn la
un punct al zidului exterior unde se aflau patru conducte, metalice de form paralelipipedic,
sprijinite din metru n metru pe nite console de forma literei F i legate de generatorul de
atmosfer. Vreo ase brbai le examinau minuios. Am crezut nti c cerceteaz o
poriune intact, partea metalic a conductelor opus zidului singura pe care o puteam
vedea, apropiindu-ne prnd neatins. Dar poliistul le ceru lucrtorilor s se dea pentru o
clip n lturi i ne fcu semn s ne uitm la partea conductelor dinspre zid.
Una dintre ele era spart i gaura cu margini neregulate avea un diametru de
aproape zece centimetri.
Fantastic, exclam Jacky, dndu-se ndrt. Cum au fcut-o ?
A vrea s tiu i eu, recunoscu poliistul. Vedei conductele se afl doar la civa
centimetri de zid i gaura e totui n partea asta. Mai mult, zidul a rmas neatins, dac nu
punem la socoteal cele cteva zgrieturi provocate de achiile srite chiar din conduct.
Avei vreo idee ?
O... o bomb ? am spus, cam la ntmplare.
Nici vorb, replic unul dintre cei ce lucrau la conducte. (Purta o casc prevzut
cu vizier pentru vedere nocturn i un proiector de lumin neagr). O bomb las urme de
reactivitate sau compui rezultnd din combustie. Singurele substane detectate
deocamdat provin din aciunea aerului asupra gazului din conduct. N-a fost o bomb.
Poate un aparat de sudur? suger Jacky.
Dar ipoteza nu sttea n picioare, pn i eu mi ddeam seama. Marginile gurii
dovedeau c metalul fusese sfrtecat dinuntru.
Singura posibilitate, i am mai spus-o, interveni poliistul, ar fi o mpuctur cu
un corp de vreo jumtate de kilogram. Dar, dac suntei n stare s-mi artai cum se poate
trage un proiectil din partea dinspre zid a conductei fr a atinge i partea cealalt, a fi
ncntat. i unde a disprut proiectilul? Nu s-au gsit n jur dect fragmente din metalul
conductei.
De ce sunt conductele att de expuse? ntreb Jacky.
O femeie ngrijorat, ntre dou vrste i purtnd o hain presurizat, pesemne una
dintre tehniciene, rspunse:
Ca s le putem supraveghea i n timpul atmosferizrii. Toat instalaia e dubl...
de asta sunt patru conducte... De ndat ce am descoperit sprtura am trecut pe perechea
de rezerv, dar era prea trziu.
Avei un aesthograf ? ntreb poliistul adresndu-se brbatului cu casc.
De ce ? Credei c-i nevoie de o aesthogram? rspunse cellalt fr s-i ridice
privirile.
Nu se tie niciodat. Apoi, ntorcndu-se ctre tehnician: Avei aa ceva pe-aici?
Bineneles. M duc s-l aduc.
i porni n grab s caute unul dintre complicatele aparate utilizate pentru obinerea
reproducerilor tactil-nsufleite puse la punct de stellarieni. Avusesem diminea una dintre
ele n mini, se afla i acum n dosarul referitor la tau-cetieni. Tehniciana era att de zorit,
nct fu gata s se ciocneasc de cineva care ne cuta.
Mr. Vincent, strig acesta. Doctorul bin Ishmael v roag s venii s stai de vorb
cu Shvast.

La orele 16 n dup-amiaza urmtoare mi se prea c m aflu nc n primele ceasuri
ale dimineii. Trebuia s iau la miezul nopii racheta-expres pentru Anglia, unde urma s-mi
petrec sfritul de sptmn mpreun cu Micky Torres i doream din tot sufletul ca acele
ceasornicului s se nvrt ct mai repede pentru ca ziua s ia sfrit.
i comunicasem lui Shvast povestea ticluit de mine, dar habar n-aveam dac-l
convinsesem sau numai se prefcuse convins. i nu tiam nici ce le spusese lui Vroazh i
celorlali. Stellarienii evitaser poate unele dificulti nvndu-i pe tau-cetieni anglica, n loc
s le nvee limba, dar faptul nu ne ngduia s tragem cu urechea atunci cnd vorbeau ntre
ei. Jacky i cu mine scpaserm pe la 3 dimineaa, biata Helga ns tot mai lucra. Formula
pentru elementul necesar transfuziilor fusese ntre timp mbuntit, iar ultimele tiri artau
c era de ateptat ca toi tau-cetienii s supravieuiasc.
De fapt, se simeau probabil mai bine dect mine. Ajunsesem acas la timp pentru a
mai apuca s dorm cteva ore, dar nu fusesem n stare s-mi alung din minte tot ce se
petrecuse i, treaz, m perpelisem n continuare. Dup aceea, n tot cursul zilei, fusesem
nevoit s fac fa unui ir de ntrebri, mai nti din partea celor de la relaiile cu extraterestri
care doreau s afle unele aspecte mai subtile ale comportamentului tau-cetienilor pe care
nu eram calificat nici s le recunosc i nici s le rein, apoi din partea lui Tinescu.
i, n cazul lui, m-am izbit de un fapt de neneles. Ancheta cu care ne amenina bin
Ishmael avea s duc, fr doar i poate, la blamarea lui Tinescu pentru felul greit n care
se procedase cu tau-cetienii, de vreme ce era directorul nostru i purta, n ultim instan,
rspunderea pentru activitatea subalternilor si. Ajunsesem hotrt la concluzia c Tinescu
nu fusese nici un moment stpn pe situaie.
Cum era cu putin? Se presupunea c B.R.C.-ul avea n seam toate schimburile
culturale cu celelalte lumi i depindea direct de Ministerul Afacerilor Extraterestre. Ar fi
trebuit s impunem de la bun nceput stellarienilor condiii riguroase, preciznd ce trebuiau
s fac nainte de a-i pune pe tau-cetieni n legtur cu reeaua noastr interstelar
destinat schimbului de informaii.
Iar lucrurile nu se petrecuser deloc aa.
Istovit i descumpnit, am format la orele 16 codul buletinului de tiri. Toi cei cinci
membri ai delegaiei tau-cetiene erau pe cale de nsntoire, foarte bine. Totul era
prezentat drept un accident, i mai bine. Inspectorul Klabund fusese nsrcinat s iniieze
concomitent trei anchete care, cptnd acum un caracter juridic, erau supuse secretului i
nu mai puteau fi deci aduse la cunotina publicului: accidentul rachetei, avarierea
furgonului pentru extraterestri i neglijena da, neglijena care pusese n primejdie
vieile tau-cetienilor.
Fluiernd, m-am ntrebat dac se procedase nelept. Legtura dintre cele trei
ntmplri era prea bttoare la ochi pentru a nu fi fcut de mult lume. Dar dac guvernul
nelegea s trateze astfel lucrurile, nu mai aveam nimic de zis. Pentru mine afacerea era
ncheiat.
Ceea ce ns nu se ncheiase era cearta mea cu Patricia. nc nu eram n stare s
pricep cu ce o suprasem. Am chemat-o acas, nu era acolo. Am chemat-o la Centrul
Meteo, unde lucra, mi s-a rspuns c era indisponibil pentru comunicri personale".
Fir-ar s fie !
Ca s-mi schimb gndurile, am ncercat s m cufund din nou n treburile Biroului.
Metoda era de obicei ncununat de succes. De data asta, totui, problemele panicei,
aproape primitivei Viridis, cu muzica ei comunitar i democraia oraelor sale libere, mi se
preau sarbede i lipsite de semnificaie. mi puteam nchipui foarte bine o civilizaie uman
trind la nesfrit i fr ultima lor nscocire, sculpturile de plastic tactilo-nsufleit, dar
posibilitatea ca tau-cetienii s ajung dumanii omenirii m nspimnta.
M czneam tocmai s studiez dialectul viridian, pornind de la un aspect inedit, cnd
m-am pomenit cu o vizit neateptat, ghidul stellarian Kay Lee Wong.
Purta o pelerin brbteasc i pantaloni de un rou nchis. Odihna i luase de pe fa
masca de ncordare i, cu ochii ei migdalai, era att de frumoas nct abia am
recunoscut-o. I-am artat un fotoliu, invitnd-o s ia loc.
Am venit s-mi cer scuze pentru felul cum m-am purtat ieri, ncepu, aezndu-se.
Nu-i nevoie, am zmbit. ncep s-mi dau seama prin cte ai trecut. N-am
dormit toat noaptea i n dup-masa asta i-am trntit directorului meu nite adevruri
care... n sfrit, s trecem peste asta, dar ce mi-ai spus dumneata, comparativ, e un fleac.
Mulumesc, eti foarte amabil. Presupun c nelegi mai bine dect muli alii
greutile deosebite crora a trebuit s le fac fa. Rspunzi de rapoartele cercetrilor
sociologice ntreprinse pe Stellaris, nu-i aa ?
Am ncuviinat n tcere.
Atunci mi nchipui c, o dat ajuns pe Stellaris, totul i s-ar prea foarte cunoscut
?
O, nu cine tie ct. Dei m-a descurca, probabil, mai uor dect un stellarian sosit
pe Pmnt.
Pentru o clip faa i se nspri; se ntreba, de bun seam, dac nu trebuia s ia
observaia drept o critic la adresa ei. Dar se destinse i ncepu s rd.
ntr-adevr, comportarea degajat a pmntenilor te cam pune n ncurctur,
cnd eti obinuit cu Stellaris. Avem... cum s spun... un fel de contiinciozitate care ne
disciplineaz pe toi. Dar dumneata, care deii o funcie att de important, semeni probabil
cu noi.
Mi-am ciulit urechile. Aadar, nu venise pentru o simpl vizit protocolar (ar fi fost,
de altfel, cu totul neverosimil din partea unui stellarian), acum eram sigur de asta. Am
ncercat s-o sondez :
Sistemul vostru a realizat lucruri deosebite, de care se poate mndri. Nava
Algenib, de pild. Chiar asear am vorbit cu un ofier astronaut, care urmrise aterizarea.
Din nou, pe faa ei, aceeai ncordare.
A fcut vreo remarc ? Recunosc c suntem foarte mndri de ea.
Spunea c e o realizare minunat, dei nu era n stare s precizeze prin ce se
deosebete de o astronav terestr.
Aha, pusesem degetul pe ceva. Le mulumii n gnd stellarienilor pentru faptul c arta
disimulrii ii se prea una dintre practicile decadente" ale oamenilor i, deci, nedemn de
atenia lor. Dovad, felul penibil n care Kay Lee Wong ncerc s schimbe vorba :
Mr. Vincent, mi se pare c n cursul nopii ai fost chemat din nou la C.P.E.T. Din
cauza asta n-ai mai apucat s dormi ?
Da.
n schimb, ct a durat toat harababura asta, eu... am dormit butean. (n pofida
ncercrii 'de a o face s par fireasc, vocea i suna puin rguit.) Doctorul bin Ishmael
mi-a spus azi diminea ct de mult l-ai ajutat... Te intereseaz tau-cetienii ?
Indirect, da. Dei m ocup ndeosebi de coloniile umane.
Aa am dedus i eu. (i ncrucia picioarele, fr a uita s-i controleze dunga de
la pantaloni.) Presupun c munca dumitale i ofer... multe satisfacii ?
O, da... cred c da.
Rspunsesem cu o oarecare ovial, ncercnd s-o fac s-i dea inteniile pe fa.
Bnuiam c era subiectul la care voia s ajung, dei nu nelegeam nc de ce.
Nu pari prea entuziast, observ ea, i ntr-adevr nu eram, pentru c nici nu
voisem s fiu. Continu deci: Ca oricine n locul dumitale, mi nchipui atunci c, dac i s-ar
oferi n alt parte un post mai bun, l-ai accepta ?
Destul de improbabil. Mi-am nchinat aproape toat viaa schimburilor culturale i
nu m-ar ispiti s trec la o alt activitate.
neleg. Ai ceea ce numii voi vocaie. Pe Stellaris am spune aptitudine
preferenial".
Of, treci o dat la subiect, fetio ! i aa i fcu.
ntre noi fie vorba, Mr. Vincent, dac i-ar conveni condiiile, ai primi s emigrezi pe
Stellaris ?
Dar era ridicol ! Uluit, am replicat :
Stellaris? Ce s fac pe Stellaris ?
Deocamdat nimic, aa e. Dar ne propunem s nfiinm un organism de tipul
B.R.C.-ului, chiar i mai perfecionat, i cutm un om potrivit pentru funcia de director.
Eram att de buimcit, nct mi veni greu s m prefac pn i c iau ideea n
consideraie. Ce ascundea proiectul dedublrii Biroului? Toate arhivele noastre erau puse
gratuit la dispoziia oricui, inclusiv a stellarienilor. - '
Sigur, urm ea, mi dau seama c nu poi lua pe loc o hotrre. Crede-m ns,
cnd spun c noul Birou va fi mai perfecionat dect B.R.C., va fi ntr-adevr aa.
Organizarea noastr social e mult mai eficace dect... n sfrit, nu-i nevoie s-i spun
toate astea tocmai dumitale.
Blestemata ngmfare stellarian !
i condiiile noastre sunt generoase. De fapt, i m privi drept n ochi, suntem
gata s acceptm omul potrivit la preul pe care i-l fixeaz el nsui.
Trebuia s aflu neaprat ce se ascundea dup toate astea. Am spus trgnat:
Ai dreptate. Fr timp de gndire nu pot spune nici da, nici nu. Rmi mai mult
vreme pe Pmnt ?
Astronava pleac peste zece zile. Sptmna viitoare trebuie s trec pe la toate
oficiile de recrutare pentru verificarea datelor privind emigrarea, dar pn luni voi fi la adresa
asta i apoi, din nou, ncepnd de vineri dimineaa. (mi ntinse un dreptunghi de plastic.)
Dac te opreti la un rspuns pozitiv aa cum ndjduiesc cheam-m i, la nevoie,
las vorb. Abia atept s te revd.
i-i lu rmas bun.


12

Se fcuse 16,30, ora la care roboii veneau s fac vineri curenie. Pn luni la 9
dimineaa Biroul avea s fie virtual mort, cu excepia seciei de Integrare, ale crei
calculatoare, prea preioase ca s lncezeasc, lucrau zi i noapte, de la nceputul i pn
la sfritul anului.
Am lsat biroul pe seama mainilor i m-am ndreptat spre cas, frmntat de trei
probleme: Liga, Patricia i propunerea lui Kay Lee Wong.
n legtur cu nici una nu eram dumirit. Ideea de a concura Biroul era idioat, mai
ales venind din partea stellarienilor. ntr-un fel, o recunoteau chiar ei de vreme ce se
strduiau c recruteze un director de pe Pmnt, dar a pune pe picioare o organizaie
stellarian pornind de la zero era o sarcin pe care nu i-a fi ncredinat-o nici lui Tinescu.
Tot att de incredibil era felul n care, cel puin pentru mine, Liga ieise la iveal ntr-o
singur zi, transformndu-se dintr-o band de aiurii, cum o calificase Tinescu, ntr-o
amenintoare hoard de fanatici gata s distrug rachete i s ucid extraterestri.
Iar ultima problem, dar nu cea mai lipsit de nsemntate, consta n faptul c nu
pricepeam ce naiba o apucase pe Patricia.
Am chemat-o de ndat ce am ajuns acas. Era acolo dar crainicul automat fusese
branat i, cnd mi-am rostit numele, circuitul de politee mi-a rspuns cu rceal :
mi pare ru, Mr. Vincent, instruciunile prevd s nu v dau legtura.
i am rmas cu ochii pironii pe ecranul gol.
Furios, mi-am depnat n minte tot ce se petrecuse n cursul nopii trecute, de parc
simpla repetare ar fi putut da sens ntmplrilor czute n unitare ndat dup intervenia lui
bin Ishmael. nainte de a pleca n Anglia m simeam ndemnat s-mi petrec seara ntr-una din
instituiile specializate n limpezirea percepiilor. O or-dou erau deajuns pentru a-mi
stimula facultile cerebrale, ngduindu-mi s revd tot ce se petrecuse.
i totui, paradoxal, nu simeam c-mi scpase ceva important. Pur i simplu, nu
ptrundeam semnificaia lucrurilor de care mi aminteam.
Gndul c o puteam pierde pe Patricia m scotea din mini. Nu-mi ddusem nc
niciodat seama n ce msur subcontientul meu acceptase ideea permanentizrii legturii
noastre. Privind n gol, m prbuii ntr-un fotoliu.
S fi nceput totul atunci cnd o ameninasem, fie i n glum, c m-a nscrie
voluntar pe o nav-zoo pentru a pleca pe Regulus? Nu era chiar att de legat de mine
pentru a reaciona astfel. Sigur, dac Patricia i-ar fi manifestat intenia de a pleca, gndul
despririi m-ar fi chinuit ngrozitor. Din partea ei ns, nu scontam dect o ridicare
nepstoare din umeri, n ateptarea ivirii unui alt brbat. La urma urmei, nu nsemnam
nimic pentru ea. Sau, poate, totui ?
De fapt, cinstit vorbind, nu-mi explicasem niciodat ce gsise la mine. Avusesem
cte fete atrgtoare puteam spera s am. Patricia ns era spectaculoas, un trup
extraordinar, cununa prului de aur, fineea pielii fr cusur... ntlnind-o, prima mea reacie
fusese s-o evit de teama marei concurene probabile, iar acum s-ar fi zis c atrnam de
fiecare vorb a ei.
Ah, destul ! Mai aveam cinci ore pn la plecarea rachetei. Doar nu era s le petrec
chinuindu-m n fotoliu !
Am srit n picioare i m-am nvrtit prin odaie. La al treilea tur, pocneam din degete:
mi venise o idee. Am cutat cartea de vizit pe care mi-o dduse Kay Lee Wong i m-am
apropiat de videofon.
Mi-a rspuns chiar ea. i schimbase mbrcmintea brbteasc de peste zi pentru
obinuita inut stellarian, simpl tunic neagr fr mneci si pantaloni albi. Contrastul
absolut al culorilor l scotea n eviden i pe cel dintre prul i ochii ei negri i pielea palid,
ceea ce m-a fcut s m gndesc la o pasre flmnd.
Cu Patricia n gnd, Kay nu m prea interesa, ca femeie. Dar, dac tot trebuia s
omor cteva ore, mcar s-o fac ncercnd s rezolv unul dintre misterele de care m
izbisem.
O, Mr. Vincent! Te-ai hotrt uimitor de repede... Pentru o clip am rmas
descumpnit i n-am prins nota de ironie din glasul ei. Apoi am nceput s rd :
Lucrurile nu stau chiar aa. De fapt, mi-am dat seama c tiu foarte puin despre
Stellaris. Rapoartele sociologice de a doua mn nu pot nlocui experiena direct. Cum
plec n Anglia pentru sfritul sta de sptmn, m-am ntrebat dac n-am putea lua masa
mpreun. Am mai discuta cte ceva i despre propunerea dumitale...
Cred c mi-ar face mult plcere.
nseamn c n-ai ceva mai bun de fcut? Scpnd niel de obsesia Patriciei,
mi-am putut da seama, dup inflexiunile vocii, c se bucura de chemarea mea, fiindu-i
totodat ruine s-o recunoasc. Dar se ag deodat de vorbele mele.
Nu, nimic. Ca s fiu sincer, Mr. Vincent, e prima mea cltorie pe Pmnt i m
simt nc i mai dezorientat dect mi se spusese c voi fi. tiu c avei multe feluri n care
v putei petrece plcut timpul liber, dar, pur i simplu, nu-s n stare s aleg.
Era un mod elegant de a prezenta lucrurile. La Birou avusesem nu o dat de-a face
cu stellarieni venii cu multe reticene, numai o mare tensiune mpingndu-i s-mi fac
mrturisiri care-mi puneau ntrebri uluitoare pentru orice pmntean. Stellarienii se
druiau ntr-att muncii lor, nct pn i timpul liber le era strict organizat. Pe Pmnt, lipsa
de activitate le ddea un simmnt de plictiseal i neajutorare care putea duce, n cazuri
extreme, la un sindrom de anxietate provocat de nevoia lurii prea multor hotrri
neobinuite. Criza putea fi declanat de un fapt minor, ca alegerea felului n care urmau
s-i petreac seara. S mearg la un bal, la un concert, s ia masa la restaurant sau s
plece cu o fat ntr-un zbor de agrement sau... sau... sau...
Mi s-a fcut deodat mil de fata asta, strin pe planeta mea. Trecuse probabil
printr-o perioad istovitoare cu tau-cetienii i, dei ajuns pe pragul epuizrii nervoase, nu
se prbuise, ceea ce presupunea o personalitate deosebit de puternic. Intenia mea
iniial de a o descoase cu privire la proiectul stellarian de nlocuire a B.R.C.-ului trecu pe
planul al doilea. i mi-am dat seama c m gndeam mai degrab la ideile pe care i le
puteam sugera pentru ca s-i organizeze plcut timpul liber, n rstimpul ct urma s mai
rmn printre noi.
Am dus-o, mai mult sau mai puin automat, la Kingdom. Era locul meu obinuit de
ntlnire cu Patricia, dar l frecventam nc nainte de a o cunoate (i anume de cnd
ncepusem s lucrez n cadrul Biroului) pentru c era cel mai bun restaurant din cartier. Se
ntmplase s le convin i celor de la Centrul Meteo, i faptul ddu natere unui mic
incident pe care nu tiam dac s-l consider amuzant sau suprtor. La masa vecin se afla
o coleg a Patriciei, care m recunoscu ndat i fcu ochii mari vzndu-m cu o alt
femeie.
Fie ce-o fi! mi-am spus: Chiar dac ntlnirea avea s aib urmri, nu mai puteam
ndrepta nimic.
Destul de repede, seara se dovedi plcut. O mare parte din rigiditatea i arogana
stellarian afiat de Kay nu constituiau dect o masc a timiditii. Cnd am convins-o
s-mi spun Roald a nceput s se simt mai la largul ei. Nu isprvisem masa i ne i
prinsesem ntr-o convorbire aprins despre valoarea social a individului. Eu eram de
prere c dezvoltarea iniiativei personale era hotrtoare, ea susinea c, dimpotriv,
integrarea individului n societate era primordial. Faptul m mir nespus. mi venea mult
mai uor s discut cu ea dect cu Patricia! Fa de Kay m puteam purta aa cum m
purtam cu oricare dintre vechii mei prieteni, Jacky sau Tomas, de la Birou. i cnd i ddea
seama c susine un punct de vedere lipsit de logic, ncepea s rd i renuna la lupt. Cu
Patricia eram tot timpul grijuliu s-o aprob, m sileam s ghicesc rspunsurile pe care le
dorea i m temeam s-o contrazic. Ce schimbare odihnitoare...
Vznd fgaul pe care-mi alunecau gndurile, am rmas consternat. Ce se
petrecea cu mine? Eram dezamgit de Patricia, la att de scurt vreme dup ce
descoperisem c era femeia cu care doream s-mi petrec restul zilelor.?
Absurd. Am dat din cap i am alungat gndul sta prostesc.
Dup cin, ca o concesie fcut ideii ei de recreere colectiv, am dus-o pe Kay ntr-un
local unde se dansa i am fcut n aa fel nct s fie invitat de ct mai muli parteneri. N-a
fost prea greu! Se detaa printre fetele noastre, ca o perl printre diamante. Experii
susineau c generaia actual era, din punct de vedere fizic, cea mai desvrit care
populase vreodat Pmntul. Geneticienii cultivau frumuseea de atta vreme i ne
bucuram de un nivel de trai att de ridicat nct rezultatul era inevitabil. Mi-am spus c, tot
inevitabil, trebuia s ni se schimbe i conceptul de atractivitate. Toate femeile aflate acolo
erau nalte, perfect proporionate, cu talie subire i bust dezvoltat, toate erau mbrcate i
coafate cu rafinament i gust. Kay prea slab pe lng ele, dar dansa cu o graie
unduitoare care atrgea privirile a zeci de brbai. De la o vreme, ncepu chiar, s se umfle
n pene, dar nu i-o puteam lua n nume de ru. M-am dus s beau ceva la bar.
ntr-un fel, mi spuneam sorbind din pahar, deosebirea dintre Patricia i Kay simboliza
deosebirea dintre Pmnt i Stellaris. Kay era... nu dur, cuvntul nu i se potrivea. Tenace ?
Da, poate, cu o personalitate precis i flexibil aidoma trupului ei, svelt sub mbrcmintea
uoar. Patricia avea o trstur mai catifelat, dar era i ei, da! mai ncpnat:
produsul unei societi destul de stabile pentru a nflori i a se mulumi s creasc. Stellaris
era mbibat de spiritul revoluionar, care murise de vreo dou sute de ani pe Pmnt.
Ciudat, nu m mai gndisem aa la toate astea. Contrar neadaptatului, eram, din
proprie voin, un adaptat; aa, cel puin, mi nchipuisem dintotdeaua. Cunoteam teoretic
viaa de pe Stellaris, pentru c m ocupam de rapoartele sociologice pe care misiunile
noastre de observare le trimiteau pe Pmnt. Dar, nainte de a o ntlni pe Kay, nu luasem
niciodat n considerare un punct de vedere totui evident i hotrtor: trebuiau s fie acolo
o mulime de oameni care aprobau efectiv modul de via stellarian i se simeau bine n
cadrul lui, altminteri societatea lor n-ar fi putut dinui.
Se fcuse trziu. M-am dus s-o caut pe Kay i am gsit-o nconjurat de un roi de
parteneri de dans. I-am amintit c trebuia s prind racheta i i-am propus s rmn, dac
voia, localul nenchizndu-se dect cu o jumtate de or dup miezul nopii.
Mi-a rspuns c prefer s-o conduc acas. Pe drum mi mulumi cu recunotin
pentru presupusa osteneal pe care mi-o ddusem spre a-i oferi o sear att de plcut i
n-am izbutit s-o conving cu nici un pre c seara nu nsemnase pentru mine o corvoad.
n faa uii apartamentului se ntoarse spre mine, plin de sfial :
Ai fost foarte drgu, Roald. Eu... obiceiurile voastre sunt cu totul altele dect la
noi. Cnd un brbat a invitat o femeie s petreac seara n ora, nu obinuii ca ei... ei... n
sfrit, vrei s m srui spunndu-mi noapte bun ?
Mi-a venit s rd, dar am izbutit s m stpnesc. Tot att de grav cum vorbise, i-am
rspuns :
Da, aa se obinuiete. Dar depinde numai de tine. Dac vrei...
Cred c vreau, zise ea cu o voce slab dar hotrt i-i trecu braele pe dup
gtul meu.
Dac aa stteau lucrurile...
Gura ei proaspt i ferm, surprinztor de diferit de a Patriciei; uoara ncordare a
muchilor sub pielea umerilor ei goi, care-mi aminti c era la fel de puternic, probabil, ca i
mine din nou, spre deosebire de Patricia. n clipa aceea m gndii cu amrciune ct de
prins eram de Patricia, de vreme ce, mbrind o alt fat, tot la ea m gndeam.
Cu toate astea, ducndu-m acas s-mi iau bagajul i ndreptndu-m apoi spre
rachetoport, eram ct se poate de mulumit. Firete, dup o noapte alb m simeam istovit:
am adormit cu mult nainte ca acceleraia regulat a rachetei s-mi apese trupul pe cuet.
Cred c zmbeam n somn.


13

Am auzit glasul lui Micky nc nainte de a apuca s acionez anuntorul.
Intr, Roald. Pune valiza unde o pui de obicei. Vin ntr-o clip.
M-a pufnit rsul. Micky avea un auz nemaipomenit, care-i ngduia s recunoasc
paii prietenilor i s-i identifice nainte de a-i vedea. Ua lunec ntr-o parte i l-am zrit n
faa mainii de scris. i mica minile mai iute dect le puteam urmri cu privirea.
Venisem aici de destule ori pentru a ti ncotro s-o apuc. M-am dus n mica anex
rezervat oaspeilor, unde m-am splat pe mini i pe fa. M-am ntors apoi n vrful
picioarelor n odaia n care Micky trecea o ciorn pe curat. Ajunsese la ultima fil.
ncperile fceau parte din cldirile noii universiti, veche de vreun secol, dar
ultramodern n comparaie cu arhitectura cldirilor ntr-adevr vechi din Cambridge. M-am
prbuit ntr-un fotoliu, gustnd atmosfera panic care m nconjura.
De jos i pn n tavan, pereii erau acoperii cu rafturi pline ca cri i benzi cu
microfilme, de la cele mai noi culegeri de poezie viridian, tiprite cam ostentativ cu litere de
mn pe hrtie fcut tot cu mna, i pn la un grup de trei volume, deopotriv legate n
rou i acoperite de un strat gros de praf, exemplare din romanul Chemarea stelelor, scris
chiar de Micky, o povestire romantic nchinat primelor zile ale colonizrii pe Venus.
Obiectele adunate acolo reflectau o fantastic diversitate de preocupri. Sub
fereastra principal se afla un theremin al crui cablu era nfurat n jurul unei ghitare
antice, de o nemsurat valoare. Teancuri de dosare pline cu note semantice i sociologice
erau pe jumtate ascunse de reproduceri dup sculpturi clasice, un Rodin, un Henry Moore,
Venus din Milo si Virtutea lui Kasneky.
Lng mine, pe o msu, trona un in-folio admirabil legat, ale crui pagini cu
marginile nglbenite dovedeau c hrtia le era fcut din past de lemn i nu din plastic
inalterabil. Curios, l-am deschis. Era o colecie de gravuri executate de un desenator din
secolul XXI, Laszlo Curtin, de care nu auzisem niciodat. Mi s-au prut de o calitate
surprinztoare. Am rsfoit ntreg volumul i m-am ntors apoi la pagina de gard pentru a
vedea dac nu poart vreo meniune artnd de unde l cumprase Micky. Fixat cu o gum
pseudomagnetic, spre a nu lsa urme pe carte micornd astfel valoarea vechiului
exemplar, o etichet purta numele rsuntor de Miguel Fernando Jose Maria de Madrigal de
la Altas Torres.
Ai dat de Curtin-ul meu? ntreb Micky acoperindu-i maina de scris. Mama l-a
gsit luna trecut la Buenos Aires i mi l-a trimis.
Am artat spre irul numelor floase.
Sunt toate ale tale?
ncepu s rd.
Da, ale mele. Mama, fie binecuvntat, se mndrete cu strbunii mei spanioli mai
mult dect ar fi cu cale, innd seama de ascendena ei ndeosebi norvegian. Presupun c,
dac moteneti o lung tradiie de socialism mic-burghez, ncepi s tnjeti dup fasturile
aristocraiei. Madrigal de las Altas Torres sun ca un vers dintr-un cntec, nu crezi? e
locul unde s-a nscut regina Isabella. i Scandinavia a cunoscut, totui, o regalitate destul
de pitoreasc, ceea ce m face s-mi pun uneori ntrebri cu privire la vraja exotismului. (i
ndoi n faa mea trupul dizgraios, aezndu-se ntr-un fotoliu). ncolo, cum i merge ?
Destul de prost. Am avut cteva zile de groaz. Micky plesci din limb n semn
de comptimire. Era nalt i osos. Prul negru i ochii de tciune - motenii de la taic-su
contrastau cu pielea lui alb ca laptele. Combinaia de gene care-l produsese dduse
totodat natere, puteam jura, exemplarului celui mai apropiat cu putin de acel uomo
universale de care ne bucuram cam o dat la o sut de ani. Fcea parte din echipa de
sociologi a universitii i-i pregtea teza de doctorat. Dei era cu douzeci de ani mai
tnr dect mine, dup cum Tinescu mi amintise fr menajamente, i i fcuse un nume,
iar la momentul oportun ar fi putut alege orice post ar fi dorit. Pe deasupra, constituia o
autoritate n toate problemele privind evoluia societii de pe Stellaris.
Am veti proaste pentru tine, m ntiina. Ii aminteti de anomaliile pe care le-am
semnalat n ultimele rapoarte de pe Stellaris ? Ei bine, nu erau ntmpltoare. Sunt aproape
sigur c e vorba de falsuri intenionate.
tiu, i-am rspuns, explicndu-i apoi tot ce se petrecuse.
Liga Stelele pentru Om" ? se ntreb cu glas tare. i de ce ar ine banda asta s
falsifice datele cu privire la Stellaris ?
S-ar zice c ai auzit de ea...
Mai mult sau mai puin... A aprut acum vreo opt sau zece ani n Transvaal, n
snul unei comuniti patriarhale care predica ntoarcerea la moravurile din vremea burilor.
Exist o secie i aici universitile au tendina de a atrage organizaiile a tot felul de
lunatici i cred c are adepi n mai toate marile orae europene. Dar, tot aa, exist
Bunii Pmnteni care cred c zborul cosmic strnete mnia lui Dumnezeu i-i petrec zilele
rugndu-se s fie cruai de rzbunarea care nu va ntrzia, pentru a-i pedepsi pe astronauii
lipsii de credin... i nchipui poate c s-au plictisit, tot ateptnd ? Da de unde!... Nu mai
vorbesc de Fraii i Surorile ntru Rodul Vieii care susin c mbrcmintea, credina,
cstoria reprezint tot attea pcate, c a fi cast nseamn a fi criminal i c pn i
sobrietatea e socialmente indezirabil. Sunt sigur c grupul s-a nscut dintr-o glum, dar e
una dintre cele mai stranice pcleli ale istoriei.
Cum se face c tii attea despre sectele astea bizare ?
Le-am studiat pentru teza mea de doctorat. E greu de crezut c n epoca noastr,
presupus a fi teafr la minte, mai exist asemenea aiureli. Dar cele mai multe dintre
sectele astea sunt plicticoase la culme, i la fel sunt i manifestele lor, cu toate c Fraii i
Surorile fac s circule pentru uz propriu o versiune a Cntrii Cntrilor lui Solomon care...
dar parc vorbeam de Lig, nu-i aa? Voiam s spun c se mbat cu ap chioar.
Acum trei ani Tinescu a cerut poliiei s-i cerceteze activitatea. Atunci poliia a fost
de aceeai prere. Ulterior ns, pe cte am neles, cineva i-a ndopat cu bani grei.
Atunci s fie scoi n afara legii, i repede, zise hotrt Micky. Ai tu grij de asta, nu
?
i, cu o iueal care m ls cu gura cscat, trecu la un alt subiect: un nou proiect de
alctuire a unei societi de muzic folk i de renviere a unor vechi instrumente ca
saxofonul i clavecinul.
Nimeni n-ar putea spune c Micky are un creier de fluture. Aduce mai degrab cu o
albin trecnd de la un subiect la altul pe msur ce interesul lui pentru respectivele teme
crete sau dispare, nu ns nainte de a le cerceta pn la epuizare. mi plcea n msura n
care l admiram, ceea ce nu era puin. Diferena noastr de vrst nu prea mai avea
nsemntate n lumea modern, unde, dup o adolescen nvalnic i o prim tineree,
oamenii ptrundeau ntr-un fel de mare lac al experienelor mprtite de-a lungul a vreo
optzeci de ani. Micky i cu mine eram ct de prieteni puteau fi doi oameni locuind pe
continente diferite.
Privindu-i faa alb i nervoas, mi-am spus c Tinescu n-avea dreptate. Micky nu
mi-ar rvni postul, dac m-a transfera la sectorul relaiilor cu extraterestri. Era prea
nzestrat pentru a se concentra asupra unei singure laturi a unei munci att de ample. In
decurs de cincizeci de ani avea s-i pun pecetea pe dezvoltarea istoriei, poate prin
modificarea structurii sociale a Pmntului, poate prin crearea unei noi forme de art, poate
prin realizarea n domeniul nc rudimentar al sociologiei a cea ce teoria cmpului
unificat adusese n fizic..., poate n toate trei domeniile, concomitent. In mod inevitabil, dar
nedemn, am simit c-l invidiez.
A, mi se pare c nc nu i-am artat asta, zise el schimbnd din nou vorba cu
aceeai vitez ameitoare.
ntinse mna la spate i lu o carte mic, destul de uzat. Acoperi cu palma partea de
sus a copertei, aa c tot ce puteam vedea era ilustraia, un peisaj marian, i, n prim-plan, o
astronav.
Ce-i asta? am ntrebat.
Tu ce crezi?
Firete, o astronav. Pare a fi unul dintre primele modele, propulsate doar de
rachete, dar nu m prea pricep la chestiile astea.
Ia uit-te niel la dat. Dar umbl cu grij!
Am luat cartea cu bgare de seam. Era veche, tiprit pe foi de hrtie din past
lemnoas, acum nvelite n plastic, pentru protecie, dar chiar i aa prea gata s se
pulverizeze. Am cutat data pomenit de Micky i am gsit-o pe cotor: 1959.
Pi bine... am nceput, m-am oprit ns la timp, dndu-mi seama c fcusem o
greeal ct mine de mare.
ntocmai, zise Micky. n 1959 astronavele nu zburau spre Marte. Cineva care a citit
Chemarea stelelor a gsit o grmad de tiprituri dintr-astea n podul casei bunicului su,
cri i reviste descriind ceea ce, pentru vremea de atunci, reprezenta viitorul. Trebuie s fi
constituit o form de literatur popular tare rspndit, cu toate c, sincer sa fiu, n-a fi crezut
niciodat c s-au publicat att de multe asemenea lucrri.
Uluit, rsfoiam vechile pagini.
i ce credeau ei c le va aduce viitorul? S-au realizat vreunele din profeiile lor?
Erau cumva... cum le zice ?... astrologi ?
Doamne ferete. Nu preziceau ntr-adevr viitorul, sociologia i psihologia maselor
erau abia la nceput i asta dovedete, cred, ct de vane sunt profeiile dac n-ai la
ndemn calculatoare i nu cunoti tehnica programrii lor. Nu, nu fceau dect s-i lase
fantezia s zburde. Oricum, e un aspect fascinant, chiar dac lturalnic, al epocii
respective... Cred c am s includ materialul n teza mea, dac gsesc un pretext potrivit.
Dar, adug dnd s se ridice, poate c trebuia s-i propun o gustare? Cnd vii de la Birou,
uit mereu de decalajul orar.
Nu-i nevoie, mulumesc. Am luat ceva la racheto-port, nainte de a veni ncoace...
Asta-mi amintete de ceva. (Se plec primejdios de mult pe spate, cu fotoliu cu
tot, apuc un microfon mobil legat de un magnetofon i urm s vorbeasc, n parte pentru
mine i n parte pentru imprimare.) Trebuie s rezerv un loc n racheta-expres de mine
noapte. M ntorc cu tine la Birou, am de discutat cteva lucruri ntr-adevr importante cu
Tinescu. Vrei s le asculi acum sau mai trziu? in de serviciul tu, dar deocamdat e bine
s nu se vorbeasc de ele.
Cum ntr-adevr important" nsemna pentru Micky ceea ce pentru cei mai muli era
senzaional", am nceput s m nelinitesc.
Zi-i, l-am ndemnat nerbdtor.
M rog, dac vrei. Pmntul a trecut pe locul al doilea.
Cum?
Da, Pmntul nu mai e n fruntea planetelor ocupate de oameni. Stellaris i-a luat-o
nainte.
tiam c ne puteam atepta la una ca asta. O tiam cu toii, de ani de zile. Dar m
aflam n ultimul loc i era i ultima mprejurare n care m-a fi ateptat s primesc o
asemenea tire. M-am mulumit s clatin din cap.
Am s fiu mai clar, zise Micky srind din fotoliu i ncepnd s umble prin ncpere.
Dup mine, nici stellarienii nc nu tiu c balana s-a nclinat n favoarea lor... i n-a fi aflat
nici eu, dac datele falsificate de care am pomenit nu m-ar fi ndemnat s reiau i s
reexaminez unele rezultate anterioare. Cum bine tii, Stellaris e o societate ntemeiat pe
for. Poate c nu e chiar nregimentat", dar e cu siguran foarte disciplinat. tiu c
expresia nregimentat" e infamant, dar corespunde realitii. elul lor suprem e eficiena,
iar societatea, compromisul cel mai funcional ntre jocul libertii individuale i rigiditatea
unui stat corporativ. Mai important nc, structura lor e mult mai eficace dect a noastr.
E drept c avem o societate foarte stabil i c, n ultimele secole, n-a fost prea
departe de perfeciune. Nimeni nu moare de foame; dac vrea, oricine gsete de lucru i,
dac nu vrea, nimeni nu e silit s munceasc; criminalitatea e neglijabil, aa c poliia nu
mai e narmat... i aa mai departe. Dar orice societate stabil i nu total perfect poate fi
depit. Stellaris s-a consacrat de la bun nceput utilizrii maxime a resurselor umane de
care dispune. Noi ne ferim de asta... spunem nregimentare" i o lum la goan.
Ct vreme Stellaris s-a aflat n faza de pionierat, ct vreme a nregistrat tulburri de
cretere, superioritatea noastr s-a meninut intact. Dar, dac evoluia noastr social s-a
ncheiat, cel puin, pentru ciclul asta, Stellaris abia o ncepe. Mai devreme sau mai trziu
avansul nostru era menit s dispar i sunt sigur c, de fapt, acum a i disprut, ntr-adevr.
Mi-am spus, n chip iraional, c a fi putut afla toate astea nc n cursul nopii
trecute. Reieeau din deosebirile pe care le descoperisem ntre Patricia i Kay.
i m-am ntrebat deodat cum te simi tiindu-te ceteanul unei planete napoiate.


14

Nici vorb s pun la ndoial afirmaiile lui Micky. Dac spusese c balana se nclina
n favoarea stellarienilor, atunci se nclina efectiv. Dar simeam nevoia s rumeg vestea n
linite acas. Am ntrebat doar :
Cum ai ajuns la concluzia asta ?
Vezi tu... i se aez din nou, zmbind chinuit. Am ntrebuinat o matri inventat
de mine, care pare nzestrat cu stabilitate remarcabil pentru o foarte larg gam de
factori. i-o pot arta, dac vrei, dar cred c Biroul o va integra n calculatoarele lui, ca s-mi
verifice rezultatele.
Atunci treci peste asta. (Mai vzusem matriele lui Micky, era n stare s opereze
cu dou sute de variabile deodat, iar eu nu.) Spune-mi, mai bine, ce urmri pot avea toate
astea... n mod concret.
Depinde numai de repeziciunea cu care stellarienii vor prinde de veste. Sigur,
deocamdat nu posed nici tehnica necesar pentru a-i analiza propria lor societate... dei
unii indici arat c bnuiesc adevrul. Aterizarea astronavei Algenib, de pild. Ar putea fi un
balon de ncercare, menit s le arate dincotro bate vntul.
i dac nc nu tiu ?
Ei bine, atunci mai avem o ans de a ne adapta situaiei pentru a prsi scena cu
elegan. Dimpotriv, dac tiu, ne vor rpi locul sub soare i lucrurile se vor ncurca urt. O
mulime de oameni au i aflat, de altfel, toate astea, fie i numai subcontient.
Cine anume ?
Toat populaia Pmntului.
neleg ce vrei s spui, am ncuviinat, fiind logic ca membrii unei societi
stagnante s-i dea seama c ar putea fi depii. i crezi c e una din pricinile pentru care
Liga a pornit la aciune ?
Fr ndoial. n definitiv, ar putea cuta ultima ans de a nfiripa pe Pmnt o
societate evolutiv, cu preul distrugerii societii actuale. Dar nu va izbuti. Nu te poi rzboi
cu Istoria. (ntinse mna i lu o foaie din teancul de lng maina de scris.) Uite, asta-i
ecuaia mea fundamental. Pentru simplificare, s considerm indicele cultural al
Pmntului drept unitate constant. De fapt, n cursul ultimilor o sut cincizeci de ani, media
dintre progres i regres e de + 0,08.
Att de sczut? m-am mirat.
Orice evoluie aflat sub 0,1 era, n genere, considerat drept neglijabil. Am studiat
ecuaia i am ajuns, n minte, la un rezultat aproximativ.
Pe baza unitii date, am anunat, reiese c au trecut ntre 20 i 40 de ani de cnd
balana s-a i nclinat n favoarea stellarienilor.
Cam aa. Am putut amna ntructva procesul, dar acum s-a isprvit. Viitorul pas
al stellarienilor va fi probabil ncercarea de a se descotorosi de echipele noastre de
observare cultural. Cnd i vor da seama de realitate, nu vor mai rbda s fie condui de
la distan... pentru c aa stau lucrurile, orict de abil le-am masca.
O amintire cumplit m fcu s pocnesc din degete i s strig :
Au aflat!
Cum? (Micky clipi nelinitit). Atunci echipele noastre nu i-au dat seama. Chiar
dup curirea rapoartelor de pasajele falsificate, n-am gsit n ele nimic care s
dovedeasc una ca asta.
I-am mprtit propunerea pe care Kay mi-o fcuse, de a prelua conducerea unui
Birou stellarian urmnd s rivalizeze cu B.R.C.-ul.
Aadar, s-au hotrt s ne smulg din mini i ultimul domeniu n care Pmntul
mai deine o supremaie indiscutabil. Intenia se nscrie n tabloul general... i totui, strig
srind din nou n picioare, Roald, n-au putut ajunge la certitudinea asta pe calea pe care am
ajuns eu, pentru c nu dispun de personal calificat. Au procedat altminteri. Da, i se va
dovedi c au dreptate. Nu-i dai seama ? Au ascuns adevrul fa de echipele noastre de
observare i asta presupune o abilitate pe care nu le-am bnuit-o niciodat.
Aa era. Fr a mai vorbi de planificarea pe termen lung i de nemaipomenitul lor
autocontrol. Dar nimeni n-a negat vreodat vocaia special a stellarienilor pentru acesta din
urm.
Colonitii preiau deci iniiativa, oft Micky. nelegi, Roald? Se repet povestea
Angliei i a Statelor Unite...
Paralela era, ntr-adevr, izbitoare. Dar izbitoare mai erau i altele, ndeosebi cele
petrecute cu tau-cetienii. Timp de generaii stellarienii dispreuiser disciplinele abstracte'',
de felul psihologiei, considerndu-le minore; i fcuser fr ndoial socoteala s ia
contact cu tau-cetienii pe cale empiric. Dndu-i seama ns c lucrurile erau mai
complicate dect crezuser, au reacionat ntr-un mod care-i caracterizeaz: ncercnd mai
nti s pun B.R.C.-ul ntr-o situaie imposibil i totodat mpingndu-l s comit greeli,
apoi, punnd pe picioare un program de urgen menit s le remedieze deficienele.
Cred c Tinescu bnuiete ceva, am spus ncet. Micky se ntoarse spre mine i m
privi n ochi.
Un om extraordinar! Un geniu, n domeniul lui. Ce intuiie fantastic... Dar ce te
face s crezi c tie ?
I-am mprtit impresia mea c, n afacerea cu tau-cetienii, Tinescu fusese supus
unor fore pe care nu le putea controla.
Da! Da! Da! strig Micky btnd cu pumnul n palma celeilalte mini pentru a-i
sublinia cuvintele. Prerea mea, Roald, e c ntr-un an, sau cel mult 18 luni, stellarienii vor
pune piciorul n prag. Dac Tinescu le-a cedat, e aproape sigur c a fcut-o pentru a nu-i
nfrunta i a nu-i determina s porneasc la aciune nainte de a fi pregtit. Doamne, un an
e att de puin! Se opri ovind, apoi relu: Nu crezi c a face bine s m mut la Birou, ce
zici ?
i teza de doctorat ?
S-o ia dracu! Dac o scoatem la capt cu bine au s-mi decearn la doctorate de
n-am s le pot duce, e causis non disputandis, din motive indiscutabile. n definitiv,
gndete-te ce ne ateapt: s facem n aa fel nct Pmntul s se mpace cu locul al
doilea, s-i ajutm pe stellarieni s-i pun pe picioare schimburile culturale...
Crezi asta ?
Nu le datorm oare extraterestrilor ca Stellaris s fie mai bun dect Pmntul, i
asta n toate domeniile? Apoi mai avem de lucru chiar pe Stellaris, pentru a mpiedica
degenerarea mndriei celor de acolo fa de propriile lor realizri n grandomania care d
natere unor micri de tipul Ligii Stelele pentru Om''...
Ascultndu-l, m simeam cuprins de o calm certitudine, ca i cum mi-ar fi vorbit
nsui destinul impersonal. Iat, mi-am spus, ceea ce-i va asigura lui Micky ba nu, lui
Miguel de Madrigal de las Atlas Torres un loc n Istorie. Poate c o mie de ani vor trebui
s treac pn s i se recunoasc aportul i, dintre fiinele pe care le cunoatem, doar
Anovel va mai fi de fa. Dar, pentru mine, faptul era incontestabil.
M-am nfiorat. Cuvintele purtnd pecetea adevrului mi veneau n minte :
M aflu n prezena celei dinti fpturi omeneti creia toate popoarele celorlalte lumi
i vor fi recunosctoare i creia nu-i vor precupei recunotina lor.
Era mrea i cutremurtoare senzaia c se putea zmisli o lume superioar
Pmntului din toate punctele de vedere. Le ddeam poate un exemplu i stellarienilor,.
nevoii cndva, ntr-un viitor ndeprtat, s cedeze la rndul lor n faa unei noi civilizaii, ivite
pentru a-i depi. Contiina faptului c svream ceva pentru a modela n timp destinul
omenirii m ameea...

Noutatea mi alung, din minte orice alt gnd. De-abia urcndu-m, trziu duminic
noaptea, n cueta pe care o rezervasem la bordul rachetei-expres mi amintii c n-o
chemasem pe Patricia.
Nimic grav, o puteam chema de ndat ce aveam s pun piciorul pe Pmnt. Dar, nu
tiu de ce, telefonul sta nu mi se mai prea att de important.
Cum rezervasem locurile foarte trziu, fusesem nevoii s lum o cabin pentru dou
persoane, dar aveam cel puin cuete i nu simple relaxatoare. Dincolo de perdeaua care
mprea n dou cabina l-am auzit pe Micky culcndu-se. Am apucat s-i urez noapte bun
i m-am cufundat ntr-o dulce somnolen.
ntr-un prim vis incoerent mi-am gsit numele trecut n ceva ce trecea drept carte de
istorie, fr a fi totui o carte. Era plcut i mgulitor, iar cnd m-am uitat mai departe i am
dat peste numele lui Micky tiprit cu litere groase i de dou ori mai mari m-am micat n
somn i mi-am amintit c era drept s fie aa. Nu dormeam prea adnc. I-am cutat din nou
numele.
De data asta ns ncepu s creasc, ivindu-se din ceva ce nu era o carte, ci un
obiect negru, o form lung i flexibil care se repezi la mine pe neateptate i mi se lipi de
fa.
ncepeam s m nbu !
Spaima m-a deteptat i mi-am dat seama c nu fusese un comar. Luptam
dezndjduit s pot rsufla. i, pentru prima dat, iueala reflexelor mi-a salvat viaa.
De la rdcina nasului i pn la brbie, faa mi era acoperit de ceva moale, cald i
lunecos, lat de dou palme. Luptndu-m s trag aer n piept, am simit cum substana mi se
strecoar n nri. Atunci am neles ce trebuia s fac i am expirat puinul aer ce-mi rmnea
n plmni, scond un fel de horcit care rsun ngrozitor. Eram pe punctul de a m
nbui, dar obinusem rezultatul dorit. Materia care-mi astupase nasul se retrase. Am scos
o mn de sub ptur i am apucat ceea ce mi se lipise de fa.
Acum se contracta ncercnd s-mi scape, dar mi-am vrt vrfurile degetelor ntre
pielea feei i materia respingtoare, dezlipind-o ca pe un fel de chit nc neuscat. M
dureau plmnii i anoxia m ameea.
Cu ultimele puteri am smuls-o de pe fa i braul mi-a zvcnit, ct era de lung.
Materia mi scp din mn; cu un plescit nfundat, czu n mijlocul cabinei, lng
perdeaua despritoare.
Spaima m sleise i deocamdat nu m simeam n stare s m mic. Zceam, pur i
simplu, respirnd cu nesa. Atunci am auzit un zgomot venit de alturi, Micky se ridica n
cuet, aprindea lumina, ddea perdeaua de o parte.
Nu cobor, am strigat rguit proptindu-m ntr-un cot.
Ce s-a ntmplat? ntreb n oapt cu faa la fel de alb ca faa mea.
I-am artat, pe jos, ceea ce mi se lipise de obraz, un bulgre de gelatin albastr
translucid i strbtut de vine roii, care pulsa rar. Acum, cnd se nchircise, avea un
diametru de vreo cincisprezece centimetri. Prea s se contracte oscilnd ca i cum ar fi
cutat ceva, apoi ncepu s se trasc spre cueta mea. Am simit c mi se ntoarce
stomacul. Trebuia s ne descotorosim de bulzul sta dezgusttor.
Micky, am ntrebat, n-ai la tine ceva care poate lua foc ?
Sigur c nu, tot ce am e neinflamabil. Fr a-i desprinde privirile de la
scrboenia de pe jos, adug: Roald, ce dracu-i asta ?
Ca s termin o dat cu gelatina vie i cu spaima care nu m prsise, m-am ntins
dup pantofi.
i spun cnd m ntorc. Stai n cuet nu vd cum s-ar cra pe o pant
vertical dar, mai ales, nu-i nfia vreo poriune de piele descoperit.
Deplasndu-m n patru labe pe cuet, m-am apropiat de u. Clana nu ceda i,
pentru o clipa, m-am nspimntat din nou, apoi am descoperit c ua se deschidea. Cineva
blocase clana, firete, de vreme ce intrase n cabin pentru a introduce porcria aia
gelatinoas. Nu era ns momentul s-mi bat capul cu identificri i motive. tiam ce
cutam. Numai de-a gsi...
Observasem, la captul culoarului ngust, un dulpior cu scule pentru caz de pericol,
Dac ar fi i un aparat de sudur, mi-am spus alergnd ntr-acolo. i, ntr-adevr, am vzut
unul ndrtul uiei transparente.
Am spart panoul deasupra broatei dulpiorului i am pus mna pe aparat. Cnd
stewardul, singurul reprezentant al echipajului pe nava complet automatizat, veni speriat
de semnalul de alarm declanat o dat cu forarea dulpiorului, m gsi innd n mn o
spad de foc cu lama de vreo treizeci de centimetri. .
Stai! strig el n timp ce intram n cabin i i-am auzit tocurile zdupind n urma
mea.
Dar nu m-am oprit. mbtat de un primitiv simmnt de rzbunare, am ndreptat spre
gelatina vie aparatul cu flacr duduitoare. Bulgrele se trase ndrt, dar flacra l izbi i se
nl o duhoare cumplit. Suprafaa lui moale se ntri ca un fel de scoar. Bulzul nu mai
mic. Unduind sub puterea cldurii, plasticul neinflamabil al perdelei prea mai viu dect el.
Cnd ntreaga suprafa vizibil se nnegri, am ndeprtat pentru o clip aparatul de
sudur. O crptur se ivi atunci n scoara nnegrit i din ea se prelinse un filament
albastru, care bjbia ca i cum ar fi cutat ceva. Mi-am stpnit nevoia de a voma i am
aintit din nou flacra pn ce podeaua metalic s-a fcut roie, iar aerul cabinei aproape
irespirabil din cauza duhorii. Pn la urm nu mai rmase pe jos dect ceva carbonizat,
semnnd cu o bucat de carne prea fript .
Am rmas o clip locului. Tremuram, Am stins aparatul i l-am dat stewardului, care
asistase la sfritul gelatinei vii. Apoi l-am mpins n lturi i m-am repezit afar.
De ast dat nu mi-am mai stpnit sila.
15

Cnd mi-am mai venit n fire, m-am napoiat. Ua era acum nchis i a trebuit s
verific biletele de cltorie pentru a fi sigur c nu greisem cabina.
Aparatele de aer condiionat eliminaser ntre timp duhoarea i Micky ncerca s dea
explicaii stewardului buimcit. Cnd m-a zrit, s-a oprit din vorb.
Te simi mai bine? m-a ntrebat nelinitit.
Am dat din cap i, caraghios, i-am cerut scuze stewardului care, cu mna mult
deprtat de trup, inea aparatul de sudur ncins.
Puin rbdare i v lmuresc...
M-am ntors s nchid ua, dar clana tot nu funciona.
N-avea nimic cnd ne-am urcat la bord, am optit fr s m adresez cuiva
anume.
M simeam nc nucit de cele ntmplate; Ieind pe culoar, am pipit partea de jos
a broatei i, dup cum m ateptam, am dat peste un disc mrunt, prins ca o scoic de
stnc. L-am mpins, iar clana ncepu s se mite.
tii ce-i asta? l-am ntrebat pe steward, artndu-i discul.
Da, un nulificator. Imobilizeaz magnetic sigurana i o mpiedic s funcioneze
dup nchiderea uii.
Istovit, m-am lsat s cad pe marginea cuetei. Stewardul i ddu seama c nu-mi
puteam reveni i, lsnd jos aparatul de sudur, se cut prin buzunare pentru a scoate, n
cele din urm, o cutiu.
Poftim, spuse ntinzndu-mi o pilul verde. E un euforizant. O s v fac bine.
Am mestecat-o recunosctor i pilula i fcu, ntr-adevr, efectul. ntr-o jumtate de
minut m-am simit destul de linitit ca s ncerc s lmuresc lucrurile.
Micky, m-ai ntrebat ce era bulzul de gelatin. Un parazit de pe Segettorul. n
stare natural, are un metabolism bazat pe siliciu, dar cercettorii notri au izbutit s
realizeze de curnd unele exemplare bazate pe carbon, pentru experimente n vederea
refacerii esuturilor. S-a pornit de la ideea c ar putea fi aplicat pe rni, asemeni unui
plasture, urmnd s fie resorbit pe msura cicatrizrii plgii. Ideea era foarte bun... numai
c n-a dat rezultate. Oamenii s-au dovedit alergici. (Mi-am plimbat degetele pe pielea
obrazului. Nu apruse deocamdat nici un fel de erupie, dar eram sigur c m voi spuzi
nc nainte de aterizare.) Cineva a plasat nulificatorul lng broasc, s-a introdus n cabin
n timp ce dormeam amndoi i mi-a aplicat parazitul pe nas i pe gur. Dac, printr-o
minune, n-a fi neles c trebuia s expir i nu s inspir, m-a fi nbuit n cea mai deplin
tcere. Iar, cnd a fi fost gsit mort, n-ar fi rmas nici urm din arma folosit. Absorbit de
mucoasa nazal, ar fi fost asimilat de organism.
Cnd a fi fost gsit mort. Buimcit de ocul la care fusesem supus, apoi euforic
datorit stimulentului, nu realizam nc ntreaga grozvie. Mai devreme sau mai trziu, ns,
trebuia s-o nfrunt.
Micky mi arunc o privire comptimitoare i se adres stewardului :
Ar fi bine s anuni poliia. La aterizare, s ne atepte cu un detector de minciuni.
Probabil c toi pasagerii vor trebui interogai.
Dar nu se poate, se mpotrivi stewardul. Nu tim dac vor fi de acord.
Cu att mai ru, i-o trnti Micky srind n picioare. Vor trebui s fie. Nu-i dai seama
ca-i vorba de ncercarea de a ucide un funcionar guvernamental ?
Stewardul pli. Ca i cum ar fi neles abia acum c un asasinat, delict neobinuit de
rar, fusese pe pune tuf de a fi svrit la bordul rachetei sale, se npusti pe ua care se
nchise dup el, uiernd.
Mulumesc, am spus. E exact ce a fi vrut s spun, dac a fi fost n stare s-mi
gsesc cuvintele. Dar...
oviam s continui.
Dar ce? m zori Micky.
Te neli, am rostit ncet. Tentativa de asasinat nu era ndreptat mpotriva unui
funcionar guvernamental.
Roald, nu te mai neleg. E limpede ca lumina zilei c e vorba de o ncercare de
ucidere.
Nu zic nu. (i nici c era ct pe ce s-i cad victim, am adugat n gnd,
cutremurndu-m.) Dar tu, Micky, nu eti un funcionar guvernamental.
Csc ochii mari i rsuflarea i se fcu uiertoare.
Vrei s spui c voiau s m ucid pe mine ? Dar de ce naiba... ?
Sunt sigur. Nu mi-am dat seama cnd ne-am urcat la bord, dar adineauri am
verificat biletele pentru a controla numrul cabinei. i am vzut c ne-am culcat unul n locul
celuilalt. Cueta de jos e pe numele tu.
i, pe ntuneric, ucigaul n-a prins de veste... Pricep. Dar, ia stai... putea folosi
lumina neagr !
i-l nchipui plimbndu-se pe culoarele rachetei cu casca de vzut noaptea pe
cap? Parazitul, n schimb, e destul de mic pentru ca s-l fi putut vr n buzunar. Bineneles,
nvelit n ceva, ca s nu-i ating pielea.
Urm o lung tcere. Uitndu-m la Micky, i puteam citi gndurile. i dac ucigaul
nu se nela? Nici n-a fi bnuit ce se ntmpl. A fi zcut acum aici, mort, i nimeni n-ar fi
tiut cum s-ar fi ntmplat...
Pentru un om modern, care se putea atepta la nc optzeci de ani de via, moartea
prematur prea nu mai ngrozitoare, moartea a fost ntotdeauna ngrozitoare, ct mai trist
dect pentru omul de pe vremuri, a crui supravieuire nsemna un lung ir de riscuri evitate
doar ntmpltor. Aa cum despre un sfnt se spunea c-si nelege tot mai bine pcatele pe
msur ce numrul lor scdea, oamenii care se bucur de o via lung tiu tot mai bine ct
e de vulnerabil.
n cele din urm, Micky i nl privirile i-mi zmbi chinuit.
Mturat, dat la gunoi, inutilizabil, opti el. Roald, cine s fi urmrit una ca asta ? i
de ce ?
Presupunnd c am dreptate, i-am replicat, pe cine bnuieti ?
Nu ntrevd dect o ipotez, dar cam tras de pr. Dac stellarienii s-au hotrt s
acioneze, prefer poate s ia Pmntul prin surprindere. i ar putea crede c nlturarea
mea le-ar fi de folos.
i nc cum! am exclamat. (Mi-am ntins picioarele, dar, dndu-mi seama c le
apropiam de parazitul mort, le-am retras degrab.) Ci oameni tiu de concluziile la care ai
ajuns ?
Echipa calculatorului care mi-a utilizat matriele... dac cei din echip ar fi destul
de ageri la minte pentru a nelege tot ce implic, lucru de care m ndoiesc.
M ntreb dac cineva n-a adunat totui doi cu x pentru a ajunge la rezultatul
corect, am spus atunci gnditor. M ntreb, cu alte cuvinte, dac nefiind sigur c deii
dovezi pozitive dar aflnd c vii cu mine la Birou cineva nu a tras totui concluzia c eti
pe drumul cel bun i, intrnd n panic, n-a inut s te reduc la tcere.
Un nou rstimp. Dup care Micky spuse, pe neateptate :
S-ar prea c te gndeti la o legtur ntre Lig i stellarieni !
Am rmas cu gura cscat. mi venise aceeai idee i tocmai o cntream n minte,
ntrebndu-m dac fcea s-o enun cu glas tare.
i tu, i poliia, i Tinescu, toi ai crezut c Liga nu va trece niciodat de la vorbe la
fapte. Dar cine le-a injectat o nou vitalitate. Din afara Pmntului, mai tii?... M urmreti
?
Aa, cu brbia n palm i gndindu-se la ce spusesem, Micky semna ca un Mefisto
fr barb. Deodat se ridic aat.
Am fost orb. Sigur c ai dreptate ! Ce mijloc mai bun de a strni nencredere n
B.R.C. i, prin asta, n nepriceperea Pmntului de a se ocupa de problemele coloniilor i
ale extraterestrilor? In plus, stellarienii pregtesc nfiinarea propriului lor B.R.C., mi-ai
spus-o chiar tu. Totul se leag.
i mai e i avantajul c, pe msur ce ideile Ligii se rspndesc, cetenii cinstii
i inteligeni ncep s se ndoiasc de capacitile Pmntului n domeniul schimburilor
culturale. De pe acum, nu-i aa, simpatizanii Ligii s-au infiltrat n B.R.C.... (Micky scoase un
fluierat i am vorbit mai departe.) De cum aterizm, trebuie s pun mna pe poliistul care
ancheteaz incidentele n care se presupune c Liga ar fi amestecat. Cum i spune... ? Da,
inspectorul Klabund!
Cineva btu la u, amndoi am tresrit i Micky se duse s deschid. Nu era dect
stewardul.
Am luat legtura cu poliia, vesti el. Au s interogheze toi pasagerii. Nimeni nu
poate prsi racheta nainte de deblocarea porilor etane, aa c individul e ca i prins.
Tulburtor lucru, aa-i, adug nfiorndu-se, s cltoreti cu un uciga...
Mi-am trecut palma peste fa. ncepuse s m usture, era erupia ateptat. Am
evitat s m scarpin, ca s n-o strnesc mai ru.
Cum i nchipuia c poate s scape? se ntreb mai departe stewardul.
S-a nscris probabil sub un nume fals, am rspuns. Dac izbutea ce-i propusese,
nimeni n-ar fi bnuit nimic atta vreme ct nu se proceda la o autopsie. Pn atunci avea
toate posibilitile s dispar.
Acum, n schimb, va trebui s treac printr-un sondaj psihic, zise Micky ntunecat.
Dar, nu te teme, mai adug pentru steward, nu va mai ntreprinde nimic. E cu siguran
convins c a izbutit, iar ultimul lucru pe care l-ar face e s atrag atenia asupra lui.
Aa zic i eu, ncuviin cam ndoit stewardul. Nu prea prea linitit nici cnd plec,
urndu-ne automat: Noapte bun.
ncearc s dormi puin, Roald, m ndeamn Micky. Cuminte, i-am dat ascultare
i m-am ntins pe cuet.
Judecnd dup zgomotele venind din cealalt jumtate a cabinei, Micky adormi
repede, dar se zbuciuma n somn. Eu n-am putut nici s aipesc i, dup o jumtate de ceas,
am renunat, n parte datorit erupiei de pe fa care m ustura tot mai tare, dar mai ales din
pricina hotrrii de fier, rece i necrutoare, care, presirneam, nu-mi va lsa o clip de
rgaz nainte de a fi adus Iu ndeplinire.
Distrugerea Ligii Stelele pentru Om."

Cu fee posomorte, poliitii ne ateptau la sosirea rachetei. Dei crima fie i
ratat inea de domeniul lor, devenise att de neobinuit nct simpla ei pomenire fcea
s apese asupra noastr un fel de nor de fum ntunecat.
Calmi i competeni, oprir fiecare pasager explicndu-i pe scurt cele ntmplate i
nsoindu-l pn n dreptul unei mese pe care fusese instalat detectorul de minciuni. O
singur ntrebare era deajuns pentru a-i elimina pe nevinovai. La a aptesprezecea
ncercare, un brbat cu faa livid i care-i pierduse sngele rece vznd c omul pe care l
credea mort sttea de cealalt parte a mesei pe care se afla detectorul, fcu s sar acul
aparatului de la ADEVR la MINCIUNA.
Doi ageni mthloi se postaser la dreapta i la stnga lui pentru a-l mpiedica s
fug, dar brbatul i ddu seama de zdrnicia oricrei ncercri de a scpa i-i ls
braele s-i atrne, ca moarte, de-a lungul trupului.
Luptnd cu oboseala, consecina ocului prin care trecusem, si cu durerea provocat
de erupie, i-am optit ceva sergentului care conducea operaiile i el i puse necunoscutului
ntrebarea :
Suntei membru al Ligii Stelele pentru Om"? Brbatul cltin capul, negnd cu
hotrre, dar acul implacabil slt din nou la MINCIUN.
Uit-te la el, mi opti Micky, cineva l-a pus s acioneze i n-ar fi exclus s fie
vorba de un stellarian. Omul e pmntean... i, dac n-ar fi suferit o influen dinafar, n-ar fi
dovedit atta indiferen fa de viaa unui semen.
Poliia nregistra mrturia pentru susinerea acuzrii i adun, de pe podeaua
cabinei, rmiele parazitului. O analiz organic urma s-i precizeze nu numai originea,
dar i tipul genetic, ceea ce avea s indice sursa de unde se aprovizionase criminalul.
Asta nu rezist la proces nici zece minute, i ddu cu prerea sergentul, n timp
ce, buimcit, prizonierul era luat. A vrea s v ntreb totui, Mr. Vincent... ce v-a fcut s
pomenii de Liga Stelele pentru Om" ? Am crezut ntotdeauna c indivizii tia bat apa n
piu i nu trec la fapte... De data asta ns, au fcut-o lat !
Ai s mai auzi multe despre Lig, am mormit cu greu.
mi simeam buzele umflate i epene. Reacia alergic la parazitul de pe Sgettorul
nu se traducea numai prin durerile cumplite de pe fa, m dureau i minile cu care abia l
atinsesem. Dndu-i seama de starea n care m aflam, sergentul fcu semn unui agent
care purta insigna seciei de medicin legal. Omul m privi cu mil i cotrobi prin trusa lui
de prim ajutor.
Asta are s v ajute, pn una alta, spuse el ntinznd un strat de plastipiele peste
zonele afectate. A putea s v mai dau nite histaminoide care ar reduce alergia, dar ar
nsemna s v ameesc pentru tot restul zilei i ar trebui s nu v obosii.
Pcat, i-am rspuns printre dini, azi trebuie s m cam obosesc. Hai, Micky,
sunt sigur c Tinescu ne ateapt.

16

Tinescu nchise sertarul biroului, poruncind secretarului-automat s nregistreze
apelurile telefonice i aps pe butonul care aprindea pe u tblia cu meniunea
OCUPAT.
Luai loc, ne pofti artndu-ne dou fotolii. (Privirile i se oprir pe- plastipielea,
destul de proaspt pentru a fi nc vizibil, care-mi acoperea faa, dar nu fcu nici un
comentariu.) Ei bine, Torres? Presupun c doar o mprejurare de natur s zguduie ntreaga
galaxie te-a fcut s-i prseti brlogul cldu din Cambridge, aa c d-i drumul. Sper
numai s nu fie veti proaste !
Depinde cum le priveti, mormi Micky ndoindu-i n fotoliu trupul slab i deirat i
aezndu-i la picioare servieta cu documente. Dup ultimele mele calcule, Stellaris ne-a
luat-o nainte i de acum ncolo va merge cu pai mari n frunte.
Urmream fiecare micare a lui Tinescu. Habar n-aveam cum avea s primeasc
bomba, dar reacia lui fu cea la care m ateptam cel mai puin.
Brusc, pru c ntinerete cu zece ani. Pentru ntia dat l vedeam ntr-adevr fericit
i se uita mndru la. Micky, cu ochi de printe.
Torres, mi vine s te srut! Ateptarea asta m scotea din mini.
Eram aproape sigur c erai la curent, a spus Micky.
Sigur, e mult spus... Dar trebuie s recunoti c, mai devreme sau mai trziu,
faptul era inevitabil. i n ultim vreme s-au ivit attea semne nct ajunsesem s-mi rod
unghiile de nelinite la gndul c evenimentele ne puteau gsi nepregtii. Ce te-a fcut s-i
dai seama? Rapoartele misiunilor noastre, pe care au ncercat s le msluiasc ?
Ele, i alte cteva lucruri. Tinescu ddu din cap.
N-au neglijat disciplinele abstracte chiar n msura n care am crezut noi, asta e
sigur. Dar, de cnd i-au propus s ascund echipelor noastre de observare progresele pe
care le nregistrau, nu mai primeam dect informaii trunchiate. Ei bine, iat nite veti
minunate! i poate, adug aruncndu-mi o privire batjocoritoare, Roald mi va lua mai puin
n nume de ru faptul c-i lsam pe stellarieni s m calce pe bttur.
ncurcat, evitam s-l privesc n ochi. Dar mai aveam unele obiecii.
Ai fi putut supune ministrului ntreaga problem. S-ar fi putut lua atunci msuri
care...
Ar fi dezvluit indirect stellarienilor ceea ce nc nu tiu. (Tinescu cltin din cap.)
Roald, atta lips de subtilitate m mir... Dar, fiindc veni vorba de subtilitate, ai dedus de
bun seam c stellarienii subvenioneaz Liga Stelele pentru Oom" ?
Am ajuns la concluzia asta pe alt cale, spuse Micky. Un membru al Ligii a
ncercat s m omoare n timpul cltoriei. A greit, i s-a legat de Roald.
De asta ari att de ngrozitor? ntreb Tinescu privindu-m cu ngrijorare. Dac
au ajuns la asemenea manifestri disperate va trebui... Dar, mai nti, povestii-mi ce-ai
pit.
I-am rezumat ntmplarea cu parazitul. Tinescu se ncrunta tot mai tare.
Ingenioas, alegerea armei, constat apoi. Dar ne va fi totodat mai uor s dm
de urma vinovailor. Toi paraziii trimii pe Pmnt au fost repertoriai i codificai genetic
nainte de a fi distribuii laboratoarelor de cercetare. Uite, chiar acum mi s-a adus ultimul
raport. Vrei s-l vedei ?
Gndindu-m c nu era ru s aflu tot ce puteam despre vietatea ce fusese pe
punctul de a-mi pune capt zilelor, am ntins mna spre dosarul pe care Tinescu mi-l
ntindea. Cuprindea copia unei note informative adresat seciei , de biochimie a Biroului de
ctre departamentul de patologie al Universitii din Melbourne, prin care se arta c
paraziii de pe Sgettorul trimii universitii erau restituii deoarece un anumit compus
era anexat i diagrama structurii lui moleculare provoca reacia epidermei umane. Urma
rugmintea de a se cere cercettorilor de pe Sgettorul s ncerce dezvoltarea unei alte
tulpini.
Dup ce se plecase peste umrul meu pentru a citi i el nota, Micky l ntreb pe
Tinescu:
tii unde au mai fost trimii, n afar de Melbourne ?
N-am vzut lista complet a destinatarilor, dar mi aduc aminte c au fost expediai
civa i Facultii de Medicin din Cambridge. Cltinnd din cap cu un fel de admiraie,
adug: S recurgi la un parazit pentru a comite o crim! Numai unui geniu diabolic poate
s-i vin o asemenea idee... N-am replicat i Tinescu a urmat: Roald, cine i-a vorbit de ei?
Oricum, i-a salvat viaii. i trebuie s-i fi dat destule amnunte ca s poi nelege, ntr-un
timp att de scurt, cu ce aveai de-a face.
Mi s-a prut o venicie, am optit. Cine mi-a spus? M-am gndit niel si deodat
mi-am amintit: Helga Micaleff!... Secia lor a avut de furc, pe la nceputul anului, cu paraziii.
A aflat asta de la Matkievici, care-i trmbieaz greutile celui dinti venit. Helga a nit
furioas din laborator i s-a nimerit s-fiu cel n faa cruia a simit nevoia s se descarce.
M-am nfiorat retrospectiv, dndu-mi seama ct de-subire era firul de care mi
atrnase viaa.
n definitiv, n-avea de ce s fac un secret din informaiile privitoare la parazii,
hotr Tinescu. Dar vd c ncepi s fii nerbdtor, Torres. Iart-m, i d-i drumul.
Micky se plec nvalnic i-i mprtie notele pe tot biroul.
Pn acum, Roald i cu mine am avut doar rgazul s schim un plan de aciune.
Dar un lucru e sigur, n cel mult optsprezece luni stellarienii vor trece la fapte. S zicem, mai
bine, ntr-un an. Iar aici, (apuc o foaie plin de cifre), e matria cazului extrem: efectul tirii
asupra unei opinii publice pmntene nepregtite. Vedei diagramele astea? Reprezint
Liga i celelalte organizaii de acelai tip. Iat ase diferite ramuri de evoluie, toate
negative. Cea mai puin suprtoare const n alctuirea la nivel guvernamental a unui
puternic grup de influen cernd boicotarea economic a stellarienilor.
Cea mai puin suprtoare? repet consternat Tinescu.
Micky fcu o mutr acr.
Ar trebui s vedei extrapolrile ntr-adevr negative! i iat acum diagrama care
ne precizeaz avantajele. Am calculat-o pentru o durat minim; cel mult un an. tim cu
certitudine c balana s-a nclinat, pe cnd stellarienii sunt nc n faza presupunerilor. E o
situaie pe care trebuie s-o exploatm pe ct putem. Bugetul se va ridica la vreo ase
miliarde i jumtate numai la capitolul propagand, jumtatea sumei urmnd s fie cheltuit
la nivel guvernamental.
Chiar jumtate? tresri Tinescu.
Cu uurin. Primul lucru vedei linia care se desfoar n josul diagramei?
primul lucru pe care stellarienii l vor ntreprinde cnd vor ti ct sunt de puternici va fi s
cear abrogarea acordurilor coloniale. i nu le va face nici o plcere s le opunem o
rezisten prea drz.
Trebuie s intervin chiar de pe acum pe lng ministru, opti Tinescu.
Nu uitai nevoia de a aciona i asupra opiniei publice. Buletine speciale de tiri,
educaie de mas i toate celelalte. Trebuie s convingem oamenii c vor tri mai departe
pe aceeai planet, pe Pmnt.
i stellarienii? am intervenit. Trebuie s-i convingem c dobndirea autonomiei nu
nseamn c totul va ncepe s mearg pentru ei ca pe roate.
Aici voiam s ajung, ncuviin Micky. Partea cea mai anevoioas a muncii noastre
va consta n compensarea deficienilor stellariene n domeniul tiinelor umane. Treaba asta
ne poate lua i cincizeci de ani. Din fericire, i-au i dat seama de lipsurile lor. Roald v-a
spus c au de gnd s nfiineze un echivalent al B.R.C.-ului?
Nu, nu mi-a spus, rspunse Tinescu fulgerndu-m cu privirea.
Iertai-m, am protestat, dar am aflat asta, de la ghidul lor, abia vineri
dup-amiaz. Fiind trecut de orele 16, plecaseri.
Ce legtur are ea cu toat povestea ?... In sfrit, presupun c era de ateptat.
Continu, i se adres apoi lui Micky.
Atunci mi-am zis c e mai bine s-mi in gura. Comentariile mele, oricum, erau de
prisos. La captul unei ore m miram odat mai mult de anvergura gndirii lui Micky i de
lrgimea vederilor sale. Sub rezerva verificrii lui de ctre un calculator la Integrare, planul
pe care-l propusese a fost pus la punct n aa fel nct s poat fi aplicat.
Dar totul era simplu doar n aparen. Opinia public are o nspimnttoare for de
inerie, iar pentru a o zgudui nu ne puteam ngdui fapte spectaculoase, de felul
sabotrii unor rachete, la care stellarienii nu oviau s recurg.
i totui... dac cineva era n stare s-o scoat la capt, acela era Micky Torres. I-am
zmbit strmb.
Cum te simi n chip de cel mai important om de pe Pmnt ?
Se mulumi i el s se strmbe la mine i nu-mi rspunse.
n cele din urm Tinescu puse mna pe videofon i-i porunci lui Tomas de la Integrare
s isprveasc programele n curs, dar s nu mai primeasc nici un program nou pn la
sosirea lui Micky, deoarece se ivise o sarcin prioritar. Tomas rspunse, cu un val de
proteste, dar Tinescu l njur pe romnete, ceea ce pru s-l conving.
Acum, ce ai de gnd, Roald? ntreb directorul.
Pentru o clip m-am blbit. Apoi :
Cred c am s-l caut pe Klabund, am spus. E cel mai indicat s se ocupe de Lig,
are pe cap trei anchete n care Liga poate fi implicat i toate trei sunt aprate de secretul
judiciar, aa c deocamdat nu exist riscul ca rezultatele lor s fie date n vileag.
Vrei s-i deschizi ochii n privina legturii dintre Lig i Stellaris, aa-i ?
ntocmai.
Crezi c e bine, Torres ?
Micky sttu niel pe gnduri nainte de a rspunde :
Da, cred c-i o micare abil. Cu condiia s evitm cu ori ce pre ca stellarienii
s-i dea seama cine a descoperit legtura. S-i lsm s cread c au fost att de
nendemnatici nct un simplu poliist le-a dat de urm. Vor fi nevoii s caute o alt linie
de atac, ceea ce ne va lsa un oarecare cmp de manevr.
Apoi i strnse frumos dosarele i se ndrept spre secia de Integrare pentru a lansa
cea mai vast campanie educativ de mas ntreprins vreodat de omenire.


17

Nu lipsise mult s-mi pierd viaa i aflasem c voi deveni ceteanul unei planete de
mna a doua. Nimic prea mbucurtor, deci, i totui m bucuram. M stpnea un
simmnt pe care l-a fi numit al datoriei, fgduind confruntri mai serioase i mai pline de
satisfacii dect lucrrile cu care mi btusem capul de cnd intrasem la B.R.C. Un prim efect
al noii atitudini : ncepeam s-mi dau seama de ordinea prioritilor. n mod obinuit, dnd cu
ochii de muntele de dosare ngrmdite n perioada sfritului de sptmn n cutia
transportorului, a fi oftat i a fi nceput s le parcurg cu migal nainte de a m apuca de
alte treburi. Acum, nici nu le-am dat atenie i am pus mna pe videofon.
Secretarul-automat ncepu s-mi recite lista lucrrilor n curs. L-am oprit i am
ntrebat centrala :
Cum pot intra n legtur cu inspectorul Klabund de la districtul de poliie al
Coastei Pacificului ?
Vom ncerca s stabilim unde se afl, rspunse cumplit de suav glasul mecanic de
la cellalt capt al firului i, dup o clip de ateptare, am auzit din nou: Inspectorul Klabund
nu-i de gsit la sediul poliiei. Cercetrile privind recentul accident al unei rachete sunt n
curs i se presupune c inspectorul ancheteaz la astroport. Dac dorii s nregistrai un
mesaj... ncepei s vorbii dup al treilea semnal.
M-am uitat ncruntat la ecranul gol de deasupra videofonului.
Afl cnd poate fi de gsit. Vreau s-i vorbesc n direct.
Un nou timp de ateptare. Din fericire, Klabund nu uitase s-i informeze
secretarul-automat. Mi s-a spus c va reveni la orele 14.
nregistrai, v rog: Inspectare Klabund, Roald Vicent de la B.R.C. va chema astzi
la orele 14 pentru a v comunica noi informaii importante privind cercetrile n curs.
Am ntrerupt legtura, lsndu-m pe sptarul fotoliului. i acum, Patricia. Faptul mrunt al
asasinrii mele nereuite m fcuse s uit c aveam de gnd s-o chem la ntoarcere, de pe
rachetoport. Uitasem att de uor, nct ncepeam s m simt ngrijorat.
Fr s sper n acceptarea convorbirii, am cerut videofonului s-mi fac legtura cu
Centrul Meteo. Ateptnd, m ntrebam cum s dau de Patricia... poate s trec desear pe
la ea...
Roald! O, ct m bucur c nu eti suprat pe mine !
O vedeam, pr blond i mtsos, fructul gurii, ochi jucui ncadrat ca o
miniatur artistic n micul ecran al videofonului. Timp de multe secunde n-am fcut dect
s-o privesc, stpnit din nou de sentimentele pe care frumuseea ei mi le strnise nc din
clipa. cnd o ntlnisem.
Suprat? am repetat, n cele din urm.
Aa credeam, de vreme ce nu mi-ai mai dat nici un semn de via.
A existat totui un aparat instruit s-mi refuze chemrile, am amintit.
ncurcat, ddu din cap.
Urt din partea mea, nu?. Dar, nelegi... ei bine. ncepusem s-mi spun c vom
rmne pentru mult vreme mpreun i gluma ta la petrecerea de la Demba, cnd ai zis c
vrei s pleci pentru cine tie ct timp pe Regulus, zu... m-a cam... zguduit.
Era acum rndul meu s m simt zguduit. Nu-mi nchipuisem niciodat c se gndea,
ca i mine, la o legtur de durat. M-a npdit un val de cldur.
N-ai vrea s uii i s m ieri ? se rug ea.
tii foarte bine c-i iert orice.
i nu mai eti suprat ?
Sigur c nu.
Ce fericire! (Zmbi i faa i se lumin ca o nova.) Am anulat de mult dispoziia
urcioas pe care o ddusem videofonului i n-ai ncercat totui s m caui... Ce s-a
ntmplat ?
Destul de multe. Mai nti, am fost la Cambridge s-l vd pe Micky Torres, apoi, la
ntoarcere, cineva a ncercat s m ucid.
Cum ? Iubitule, glumeti ?
Crezi ? (Cu bgare de seam, mi-am pipit faa.) ] Nu se vede la videofon, dar tot
obrazul mi-e acoperit cu plastipiele.
i i-am povestit pe scurt peripeiile cltoriei de ntoarcere.
Dar e ngrozitor! (Cu ochii mrii, se aplec spre obiectivul aparatului.) Ascult,
vino negreit desear. Pregtesc ceva de mncare i ai s petreci o sear plcut. S zicem
la 19,30, bine ?
Nu m-am lsat rugat i m-am nvoit, iar la sfritul convorbirii simeam c plutesc.
Am mai pierdut vreo zece minute pn s-mi dau seama c aveam totui o treab de
fcut i, resemnat, m-am ntors la grmada de dosare din cutia transportorului.
Cele mai multe urmau s atepte, de vreme ce echipa lui Micky monopoliza
calculatoarele seciei de Integrare. Fr strngere de inim, am trimis ndrt la registratur
apte dosare cu date. privind cercetrile sociologice de pe Viridis. Dar se aflau acolo i
unele informaii de pe acum prelucrate, care trebuiau s ajung n locuri apropiate ca
Montreal, sau deprtate ca Auckland, n Noua Zeeland.
Tocmai m uitam la ceas i descopeream, spre marea mea mirare, c rmseser
doar zece minute pn la pauza de prnz, cnd anuntorul se fcu auzit.
Vincent ? Sunt Martin van Hoff. M poi primi pentru cteva minute ?
Vrul astronaut al Madeleinei. Da, de ce nu? Am apsat butonul care deschidea ua
i silueta cunoscut, n uniformii roie, se ivi n prag.
Sper c nu te deranjez, zise el ntinzndu-mi mna. mi luam tocmai rmas bun de
la Jacky. Mi-a spus c ua de alturi e a biroului dumitale i, dac tot eram aici, m-am gndit
s trec pentru o clip.
Felicitri! Vd c ai fost naintat n grad. Mndru de el, se uit la insigna nou-nou
de navigator-ef, care luase locul celei mai mici, de simplu navigator.
Da, mulumesc. De fapt, de asta i plec. Am primit tirea duminic i, o dat cu
ea, transferul pe o alt nav. Plec desear spre Viridis. Aud c vom transporta i civa
dintre oamenii Biroului.
ntr-adevr, o parte dintre membrii echipelor de observare care i-au petrecut
concediul pe Pmnt. Atunci, pleci cu Mizar ? Parc asta-i astronava care porneti azi...
ntocmai, rspunse mulumit. Jacky mi-a spus c ai prieteni pe Viridis. Vrei s le
comunici ceva ?
Salut-l, dac vrei, pe Wlaclaw Soong, ofierul de legtur al astroportului
Viridis-Centru. Am fost colegi de coal.
n regul. (Se scotoci printr-unul din buzunarele lui ncptoare i scoase un
carneel pe care figurau de pe acum o mulime de nume.) La drept vorbind, urm adugnd
noul nume pe list, morala verioarei mele ncepe s m cam ngrijoreze: m-a rugat s-i
ncredinez de dragostea ei pe vreo treizeci i unu de brbai de pe Viridis. n sfrit, atta
vreme ct se afl la distan cred c Jacky n-are de ce s-i fac snge ru... i vr
carneelul n buzunar i adug: Ah, nu dumneata mi-ai vorbit de Algenib la serata la care
lua parte regulianul ?
Ba da. (Vedeam c st ca pe ace, dei prea dornic s mai spun ceva;
nelegnd c se grbea, m-am ridicat.) Uite ce e, n cinci minute trebuie, oricum, s m duc
la mas... Vd c nu prea mai ai timp. Dac vrei, te nsoesc pn jos, la intrare...
Eti tare drgu. ntr-adevr, m cam zoresc.
I-am spus secretarului-automat c plec i am comandat o main ca s m duc la
13,15 la Klabund. Ne-am ndreptat apoi spre ascensoare i, ateptnd ivirea unei cabine,
i-am amintit lui Martin ultimele cuvinte pe care le rostise.
Ah, da! Tocmai mi dduse ceva prin minte, cnd a sosit Anovel. M-am dus apoi la
astroport, s vd dac ghicisem. Apucaser s vre nava n hangar i, cum tractorul se mai
afla acolo iar stellarienii i pzeau n continuare secretele, n-am vzut mare lucru. Nimeni
nu prea s aib acces la bord... au adus cu ei pn i personal de ntreinere. (Ascensorul
se opri n dreptul nostru i am ptruns n cabin.) Cu toate astea, urm Martin, am vzut
cte ceva, care mi-ar putea confirma teoria. Particularitatea esenial a lui Algenib const n
concepia spaiului rezervat motoarelor. Cred c i-am spus de ce suntem nevoii s crm
cinci sau ase motoare de rezerv, nu-i aa ? Ei bine, pun rmag pe tot ce vrei c n
spaiul disponibil pe Algenib nu ncap mai mult de dou motoare.
Vrei s spui c au descoperit o modalitate de reducere a dimensiunilor motorului
afectat zborurilor interstelare? m-am ncumetat s spun, pentru c se uita la mine de parc
ar fi trebuit s fiu teribil de impresionat.
Liftul se opri i intrarm n vestibul.
Nu, n nici un caz, dac n-au inventat i un tip de propulsare cu totul nou.
Toleranele sunt de pe acum reduse la nivel monomolecular i limita inferioar a
dimensiunilor cmpului magnetic trebuie s rmn proporional cu masa astronavei.
Cred c Algenib cntrete pe puin 14.000 de tone.
15.000, am precizat.
Nu mai spune! i crmpoi buzele i adug: Asta lmurete totul. Au descoperit
un procedeu care anuleaz distorsiunile orbitale produse de cmpul magnetic. Cu alte
cuvinte, i pot reutiliza propulsoarele interstelare.
Toate astea nu-mi spuneau mare lucru i Martin mi citi probabil nedumerirea pe fa,
fiindc urm aprig :
Chiar nu-i dai seama ce nseamn asta ? Afl c nu simt nici eu inginer, dar
examenele pe care le-am dat pentru obinerea diplomei de navigator m-au silit s nv
destule lucruri cu privire la teoria zborului interstelar. Cmpul magnetic deformeaz ntruna
orbitele electronilor din focarul generatoarelor... sau le deforma ntruna, pn acum. Dac
au descoperit ntr-adevr cum se poate evita una ca asta, stellarienii trebuie s fie pe calea
descoperirii antigravitaiei! i vor construi curnd astronave care nu vor mai avea nevoie de
reactoare pentru a ateriza, ci vor cobor plutind ca nite baloane. Pe de alt parte, vor putea
produce nucleonium, o materie condensat de felul celei din nucleul stelelor pitice. Din
moment ce nu masa urmnd s fie deplasat conteaz efectiv la o astronav, ci raza
cmpului nulificator ce trebuie produs, gndete-te cu ct poate crete ncrctura pe care
vor fi n stare s-o transporte. Pe cte-mi dau seama, au deschis poarta unui domeniu cu totul
nou al fizicii !
Ajunsesem pe treptele de afar ducnd spre intrarea Biroului, peste care strjuiau
literele uriae ale devizei noastre. Sub privirile ironice ale lui Martin, rmsesem tcut.
i cam ia piuitul, aa-i? zise el ntr-un sfrit. Cnd m gndesc c a putea avea
cndva prilejul s zbor pe o nav care se ridic de pe o planet ca un fulg de ppdie i
trece la vitez hiperfotonic de-ndat ce iese din atmosfer, mi se pune un nod n gt...
Dar acum, chiar c trebuie s-o terg. Uite-mi i maina. La revedere... sper s ne mai
ntlnim, la viitorul meu popas pe Pmnt.
O lu la goan spre maina care-l atepta n faa treptelor, la fel de strlucitoare i de
roie ca uniforma lui. L-am urmrit cu privirea, dar mintea mi-era stpnit de tot ce
spusese.
M mai aflam acolo, nc buimcit, cnd o mn mi se ls pe umr. Era Jacky.
Roald, parc ai fi lovit de trsnet! M-am scuturat i am revenit pe pmnt.
Oh, salut! Iei masa la cantin ?
Bineneles. Dejunul cu Patricia, cnd i-am inut locul, mi-a epuizat bugetul pe
toat luna la capitolul mese n ora. Nu sunt n situaia ta, fericitule burlac, am de ntreinut
o nevast i un copil.
Frumoas i neagr, faa lui avea o expresie zeflemitoare. Am fcut tot ce puteam
pentru a-i rspunde printr-un zmbet i am trecut amndoi strada spre cldirea anex n
care se aflau cantina Biroului i locuinele personalului. In mod normal, ar fi trebuit s
coborm n tunelul subteran care lega cele dou cldiri, dar circulaia scdea n afara orelor
de vrf i, pe deasupra era o zi minunat.
n timp ce ne aezam la una dintre mese i Jacky fluiera ascuit pentru a-l chema pe
chelnerul-robot, am spus :
Am vorbit adineauri cu Martin van Hoff.
Cum ?... Ah, da, mi-a spus c vrea s treac pe la tine.
i-a pomenit ceva n legtur cu Algenib, astronava stellarian care i-a adus pe
tau-cetieni ?
Faa lui Jacky se ntunec. El i ascunse ncordarea ncercnd s studieze cu mare
atenie meniul pe care robotul ni-l nfia pe micul lui ecran.
Da, nu se mai gndete dect la asta. Are nite teorii vagi n legtur cu o nou
formul revoluionar.
Nu mi s-au prut vagi deloc, am struit.
i alese felurile de mncare apsnd furios pe cteva din butoanele robotului i
chelnerul lunec tcut pe rotile pn n dreptul meu, ateptnd att nct Jacky se simi silit
s rspund.
D-o ncolo de treab, izbucni el. Era neaprat nevoie s aduci chestia asta pe
tapet?
Cutremurat, mi-am dat seama de ceea ce o prosteasc orbire m mpiedicase s
neleg: dac stellarienii fcuser ntr-adevr un asemenea salt nainte, Jacky urma s
rspund de lipsurile echipelor de observare care nu ne preveniser din timp, de vreme ce
era nsrcinat cu centralizarea datelor tehnice ale coloniilor, aa cum eu rspundeam de
cele culturale i sociologice.
Iart-m, Jacky, am exclamat.
Nu, eu ar trebui s-i cer iertare, a oftat el. Nu e cazul s m rstesc la tine cnd,
de fapt, sunt suprat pe stellarierii. Dar nu vrei s mnnci ?
Am tresrit i n grab, mai mult la ntmplare, mi-am ales felurile de mncare
ngduindu-i astfel chelnerului s se retrag.
Cine e eful analizelor tehnice de pe Stellaris? am mai ntrebat. i ce a fcut n
ultima vreme de a putut s-i scape o tire att de important ?
A czut victim unui virus i i-a luat un concediu medical. Nu-l tiu pe cel care l-a
nlocuit. Vreun nceptor, probabil... De asta i sunt suprat pe Charisse Wasawati,
supraveghetoarea care l-a numit n funcie. Mi-am pus reputaia n joc recomandnd-o ca
pe unul dintre cei mai buni specialiti de care dispunem... Roald, mai spuse el trecndu-i
degetele prin prul aspru i cre, am impresia c stellarienii ne-au dus de nas. Nu ne-au
furnizat dect informaiile pe care voiau s ni le dea, pstrnd secretul asupra celor pe care
nu voiau s le aflm i pe care, dracu s-i ia, ar fi trebuit s le aflm demult !
Pentru o clip m-am simit ndemnat s-i mprtesc descoperirea lui Micky, faptul
c Stellaris ne depise, dar m-am stpnit: materialele se mai aflau n curs de tratare la
calculator i, odat verificate, aveau s fie comunicate tuturor celor ce lucrau la B.R.C.
Cznindu-se s schimbe vorba, Jacky ncepu s-mi povesteasc ceva n legtur cu
un poem simfonic viridian pe care tocmai l ascultase, i m-am strduit s-i in isonul. Dar la
13,10, cnd ne-am ntors n cldirea Biroului, fiecare dintre noi tia c vorbele celuilalt nu-l
intereseaz.


18

Am plecat la 13,15, tocmai bine pentru a ajunge la districtul de poliie al Coastei
Pacificului, aflat la vreo sut de kilometri. I-am spus mainii s-o ia pe autostrada-expres i s
mearg pe banda de 240 km pe or, apoi m-am lsat pe spate pe bancheta capitonat i am
nceput s m gndesc la tot ce voiam s-i spun lui Klabund.
Trebuia s in seama de efectele primei noastre ntlniri. Tinescu l mpinsese atunci
s violeze regulamentele poliiei privind utilizarea detectorului de minciuni i ar fi fost
neomenesc s-mi nchipui c umilirea la care-l supusesem nu-l ustura nc. Prin urmare, era
de ateptat s subestimeze tot ce voiam s-i spun, mai ales c nu-i puteam aduce dect un
ir de bnuieli lipsite de dovezi concrete.
Cum s procedez pentru a-l convinge, fcndu-l totodat s nu ntreprind nimic
nainte de a primi ncuviinarea Biroului? Am decis c cel mai bine era s nu dramatizez i s
m limitez la fapte. In primul rnd, s nu las s se vad ct m zguduise ncercarea de
asasinat, pentru ca s nu-i nchipuie cumva c exagerez ncercnd s compensez ocul
suferit.
Am ajuns cu trei minute mai devreme. Klabund se i afla acolo i am fost imediat
introdus n biroul lui. Tocmai asculta buletinul de tiri care comenta indignat ultima amnare
a anchetei cu privire la accidentul rachetei.
Klabund m salut politicos i m pofti s iau loc.
Bnuiesc c dorii s-mi vorbii despre atentatul la viaa dumneavoastr din cursul
dimineii de azi, ncepu el.
Al dimineii ? Mi se prea c trecuser zile i zile. Am ncuviinat.
Avei ceva mpotriva nregistrrii convorbirii? urm el.
Mna i se oprise deasupra unui buton ncorporat n tblia biroului.
M tem c va trebui s rmn secret... dar sunt de acord, dac o putei bruia.
Buletinul de tiri fcu loc previziunilor meteorologice. Klabund ntrerupse emisiunea
si ncepu s nregistreze, declannd totodat sistemul de bruiaj.
V rog...
Fr s vreau mi-am trecut palma peste stratul artificial i neted de pe fa.
Atentatul la viaa mea? am spus. Nu cred c eu eram cel vizat. Cred c era vorba
de tovarul meu de drum, numai c, din ntmplare odat ajuni la bord ne-am schimbat
cuetele.
Klabund ddu din cap.
i cine era tovarul de drum ?
Micky Torres. Poate c ai auzit de el ?
Acelai cu Miguel Torres care a scris Chemarea stelelor ?
Da, el e. Dar nu-i att scriitor, ct specialistul nostru numrul unu n studiul
evoluiei sociale de pe Stellaris. Era n drum spre B.R.C., unde urma s nainteze un raport
deosebit de important cu privire la Stellaris i suntem de prere c s-a ncercat reducerea Iui
la tcere. De asemenea, diverge indicii ne fac s credem c exist o legtur ntre Liga
Stelele pentru Om" i Stellaris.
Klabund rmase o clip pe gnduri. Apoi spuse :
E verosimil. Ar trebui sa fii ceva mai concret, dar n cursul anchetei ne-am lovit de
un zid atunci cnd ne-am ntrebat cum se face c Liga a devenit o primejdie real i n-a
rmas un simplu prilej de plvrgeli pentru fanatici. Nici noilor mijloace financiare de care
dispun i nici schimbrii lor de tactic nu li s-au putut gsi vreo provenien terestr.
i ridic fruntea ateptnd s-mi concretizez teoria.
nc nu tim de ce vor stellarienii s ncurajeze Liga, am recunoscut. Dar avem o
bnuial. Vineri am aflat c au de gnd s nfiineze un organism care s rivalizeze cu
B.R.C.-ul i, dup cum tii probabil, e tocmai domeniul n care au rmas cel mai mult n
urm. Avem impresia c vor s provoace ndoieli cu privire Ia competena Pmntului n
sfera relaiilor cu extraterestri, pentru a suscita un curent de opinie favorabil dorinei lor de a
se ocupa de asemenea probleme,
Suntei experi n materie i, dac aa vedei lucrurile, trebuie s v cred pe
cuvnt, spuse el cam cu ndoial. Dar nu prea st n picioare... Presupun c nu-mi putei
dezvlui natura importantului raport al lui Torres ?
mi pare ru, dar efectiv nu pot, n-am dreptul s vorbesc atta vreme ct
concluziile n-au fost nc verificate de calculatoare.
Ridic din umeri.
Admind c avei dreptate, cine putea cunoate situaia alarmndu-se n
asemenea msur nct s ncerce... expresia v aparine... s-l reduc la tcere" pe
Torres ? .
Echipa de operatori ai calculatoarelor de la Cambridge, care i-a verificat datele.
ntmpltor, exist acolo o secie a Ligii.
Indicaia nu-i mai puin serioas dect altele, aa c o voi lua cu siguran n
considerare. Dar nu pot-fgdui vreun rezultat, sper s m nelegei.
Am dat afirmativ din cap.
Oricum, ar trebui s fie destul de simplu s se cerceteze influena pe care
stellarienii o exercit asupra Ligii.
Nu prea. Stellarienii se bucur de aceleai drepturi ca pmntenii. Nimeni nu le
urmrete deplasrile.
Klabund i muc buza de jos i adug : V mulumesc, oricum, c ai trecut pe la
mine. i, cum tot voiam s-i pun o ntrebare directorului Tinescu, v-a adresa-o acum, dac
tot suntei aici. Nimic confidenial. (Opri nregistrarea.) V amintii c doctorul bin Ishmael a
primit din partea Ligii o scrisoare anonim cu ameninri pentru cazul cnd extraterestrii ar fi
lsai s umble n libertate ?
Da, mi-a spus i mie.
Considerm c deteriorarea conductei de atmosferizare din blocul tau-cetienilor a
reprezentat felul n care Liga i-a pus n practic ameninrile. Dr. bin Ishmael susine c nu
ntmpltor specia atacat a fost cea care d cel mai mult de furc Biroului. A fi ispitit s-i
dau dreptate, dar nici o pist nu arat c cineva ar fi lsat s-i scape informaia cu privire la
blocul n car fusese cazat delegaia. Personalul Biroului era la curent?
Amnuntul nu figura, cu siguran, n dosarul nostru consacrat tau-cetienilor. L-am
citit chiar n dimineaa sosirii delegaiei. (M-am ncruntat, pentru c vorbele lui Klabund mi
treziser o amintire n strfundul memoriei, fr s fiu n stare s-o precizez.) Poat c
informaia a fost furnizat din ntmplare, am mai spus trgnat, dei nu vorbim despre
treburile noastr n afara Biroului i e deci puin probabil ca faptul s fi fost divulgat n cursul
unei convorbiri cu vreun strin.
neleg, zise Klabund mpingndu-i scaunul ndrt. Ei bine, vom continua
cercetrile pn vom da de originea informaiei... dac a fost, ntr-adevr, vorba de o
informaie.
Era limpede c voia s scape de mine, i n-aveam nimic mpotriv. i spusesem tot ce
aveam de spus.

Cu toate astea, ntors la Birou, nu m-am putut concentra n tot restul zilei asupra
lucrrilor curente. Ultima ntrebare a lui Klabund nu-mi ddea pace. Era ntr-adevr anormal
ca, dintre cele cinci specii extraterestre gzduite la C.P.E.T. s fi fost atacat tocmai ultima
cu care se luase contact, cea cu care nc nu tiam cum s ne purtm, al crei metabolism
era insuficient cunoscut i care era deci cea mai vulnerabil, medicii notri nefiind n stare
s-o trateze.
De vreme ce faptul se petrecuse totui, nsemna c ucigaul tia mpotriva cui
aciona. tia, cu alte cuvinte, c tau-cetienii se aflau n blocul G.
Ciudat. Foarte ciudat. n cel mai ru caz, ne-am fi putut atepta la un atac pornit la
ntmplare, din dreptul oselei principale care trecea prin faa C.P.E.T.-ului. Dar blocul G se
afla n spatele cldirilor...
Din nou simmntul imprecis al unui fapt cuibrit n amintire, dar care piere ca un
tipar ce-i lunec printre degete. Dnd din cap, am rspuns la chemarea video-fonului.
Era profesorul de literatur anglic modern de la universitatea din Montreal. Am
pierdut zece minute ca s-l conving c studiul lui consacrat noii opere dramatice viridiene
putea i, mai mult dect att, trebuia s atepte asemenea tuturor lucrrilor urmnd s fie
prelucrate la Integrare deoarece secia era mobilizat n vederea rezolvrii lucrrii
prioritare a lui Micky, apoi alte cinci minute pentru a-i explica de ce, fr a pomeni adevratul
motiv. Eram destul de mndru de mine: profesorul ncheie convorbirea cu impresia vag,
dar nu mai puin cert, c i se fcuse favoarea de a fi lsat s ntrezreasc unul dintre
marile proiecte guvernamentale, datoria lui de cetean trebuind s-l mpiedice s cear
lmuriri suplimentare.
La ora 16,30 nc nu limpezisem mica enigm pe care mi-o pusese ntrebarea lui
Klabund, care nu-mi ddea pace. Mi-am strns lucrurile i am pornit spre cas.
Faa nu m mai durea. ndrznind aadar s dezlipesc stratul de plastipiele, am
constatat cu plcere c-i ndeplinise menirea: erupia fusese oprit nainte de a se agrava,
pielea era din nou neted i moale. Mna mi se vindeca cu repeziciune.
Dornic s-o vd pe Patricia, m-am grbit s fac o baie i s m schimb. De atta grab
am sosit la ea cu cinci minute mai devreme i a trebuit s omor timpul plimbndu-m prin faa
cldirii, pe strad. tiam ct osteneal i ddea cu pregtirea cinei i m temeam s-o
ntrerup sunnd prea devreme i riscnd s compromit cine tie ce operaie important din
procesul de elaborare a vreunui sos.
La un minut dup ora stabilit m aflam n faa uii. Patricia m-a ntmpinat ntr-o
bluz ce-i lsa spatele gol i n pantaloni strni pe coapse, de un verde att de palid nct
prea alb n lumina strlucitoare a culoarului.
Iubitule! Te simi bine? a ntrebat cercetndu-mi faa, cu ngrijorare.
Minunat, i-am rspuns.
Aa te vreau. (M-a srutat cu foc i m-a tras nuntru.) Oh, Roald, dac ai ti ct
m bucur c s-a terminat cu btile de cap!
Nu s-ar zice, mi-am dat cu prerea aruncnd o privire prin apartament.
Fcuse pregtiri ntr-adevr impresionante: luminile erau acoperite cu filtre colorate
care-i schimbau nuanele vemintelor pe msur ce se mica, iar n aer pluteau miresme
mbietoare.
Prostule! m cert, dar observaia i fcuse plcere. Nu m-am referit la asta. Nimic
din ce fac ca s te simi bine nu-mi d bti de cap.
Dac m-a lua dup cum te-ai mbrcat a zic c te-ai gndit i la altceva dect
s-mi urezi bunvenit...
Plecnd privirile, i cercet pantalonii i bluza.
i plac? Le-am cumprat anume.
Dac-mi plac? Sunt aproape la fel de frumoase ca i tine.
Roald, eti ncnttor.
M-a strns n brae, apoi, cu minile pe umerii mei, s-a dat ndrt i s-a uitat la mine
cu o urm de nelinite.
M-ai iertat, ntr-adevr? I-am dovedit-o.
Mmm... hm, fcu ea gfind. i-ai revenit foarte repede. M ateptam la un invalid
i, cnd colo... Hai, stai jos. i aduc ceva de but i n exact unsprezece minute e gata i
masa.
Ar fi trebuit s triesc o sear desvrit... o noapte desvrit. De obicei mi
ddeam eu osteneala s-i fac pe plac, de team s n-o supr, deprtnd-o de mine. In
seara asta, ca niciodat, s-a silit ea s m mulumeasc: mncarea era minunat, vinurile i
triile" att de scumpe c am rmas uluit. i cnd, trecnd peste protestele ei glumee, am
refuzat s m comport potolit, ca unul care trecuse prin lucruri cumplite la ntoarcerea din
Anglia", s-a dezlnuit cu o patim i o violen pe care nu i le cunoscusem.
Cu toate astea, cnd adormi istovit i se ghemui lng mine n patul ncptor i
moale, dou gnduri caraghioase i obsedante m inur nc mult vreme treaz.
Cel dinti i avea poate rdcina n caracterizarea lui Tinescu, dup care aveam mai
putin ncredere n mine dect aveau ceilali. n mod paradoxal, m tulbura gndul c se
artase mult prea doritoare s-mi fie pe plac.
Stupid, m-am bruftuluit singur.
Dar nu puteam eluda la fel de uor al doilea gnd, dei era la fel de nensemnat. Cu o
clip nainte de a m pierde n mbriarea ei m ntrebasem cum ar fi fost dac a fi inut-o
n brae pe Kay, i nu pe Patricia.
I-am privit ndelung pletele rvite. Ar fi trebuit s tiu despre ea mai mult dect
tiam. Aflasem c e orfan, c nu-i place s vorbeasc de pierderea prinilor, aa c n-o
plictiseam niciodat cu ntrebrile. Cndva totui, va trebui... cndva...
Am adormit, n sfrit.
n cursul nopii am avut un vis ngrozitor. Se fcea c zceam pe spate i Patricia se
pleca peste mine, m sruta cu nesa, obrazul ei se muia apoi, se lea ntinzndu-se peste
obrazul meu ca parazitul de pe Sgettorul, mi astupa nrile cu gelatina lui respingtoare,
m nbuea.
Senzaia era att de cumplit nct m-am deteptat gemnd, ct pe ce s-o trezesc i
pe ea. Dar i-a ncolcit braul n jurul meu rostindu-mi numele n oapt i, recunosctor,
m-am prbuit din nou n nefiin.


19

Soarele dup-amiezii ntindea degete galbene prin ferestrele slii Tribunalului, pipia
talgerele de alam lustruit ale balanei simbolice de pe masa judectorului i zvrlea pete
de lumin la picioarele martorilor. Nu eram dect patru: Micky, care citea degajat un teanc
de rapoarte sociologice, stewardul rachetei-expres, sergentul de poliie rspunznd de
echipa detectorului de minciuni care ne ateptase la aterizare i cu mine.
M gndeam cu neplcere la ora ce avea s urmeze. Nu luasem nc niciodat parte
la un proces de igien; mintal dei, ca fiecruia, mi se predaser la coal noiuni de
procedur judiciar i nu mi-a fi nchipuit c prilejul avea s-mi fie dat n asemenea
mprejurri.
Rndurile pentru public erau pe jumtate goale. Faptul m-a surprins la nceput, dat
fiind caracterul senzaional al procesului; mi-am spus apoi ca ne civilizasem ndeajuns
pentru a rezista tentaiei bolnvicioase de a asista la distrugerea unui om. Dac nu e crud,
psihotomia e totui departe de a fi plcut, iar n cazul de fa constituia singurul verdict cu
putin.
In primul dintre rndurile rezervate publicului am remarcat o femeie palid i
frumoas. Minile-i frmntau ntruna o batist i m-am ntrebat dac e soia, sora sau
prietena acuzatului.
Se numea Hugues Castle i fusesem informat c lucra la secia de la Cambridge a
Ligii, ca organizator i propagandist, nc o noutate, deci: cu un an n urm, Liga dispunea
de att de puine fonduri nct trebuia s se bizuie pe munca voluntar a membrilor ei.
Tocmai fusese adus n sal i, flancat de avocatul lui i de un poliist, sttea acum cu
faa spre masa judectorului. Grefierul tribunalului i un inspector guvernamental verificau,
ntre timp, detectorul de minciuni aflat lng scaunul rezervat martorilor. n cele din urm
inspectorul i aps degetul mare, amprenta lui fcnd oficiu de sigiliu, certificnd astfel c
aparatul funciona conform normelor legale. Urm o clip de ateptare ncordat.
Nu fr oarecare ruine mi-am dat seama c, asemenea celor mai muli, habar
n-aveam cum funciona un detector de minciuni. Era pentru mine un simplu obiect, la fel de
obinuit ca mainile sau videofoanele. Atunci cnd m pregteam s m plec spre Micky
pentru a-i cere lmuriri, ua dinspre ncperea judectorului se deschise i am fost nevoii
s ne ridicm n picioare.
Judectorul era o femeie ntre dou vrste s fi avut vreo aptezeci i cinci de ani
i purta roba de doctor n sociologie criminal. i lu locul n primire, ne fcu semn cu
capul s ne aezm i apuc formularul care rezuma obiectul procesului.
Specia uman cheam n judecat pe numitul Hugues Castle, rosti ea sever.
Acuzatul e de fa ?
M-am nfiorat. Noiunea era cumplit: ntreaga specie uman mpotriva unui singur
individ ?
Grefierul se ridic :
Da, e de fa.
Dai v rog citire actului de acuzare.
Acuzarea, ncepu grefierul ntorcndu-se ctre Castle, susine c Hugues Castle
s-a aflat n ziua de 4 martie anul curent n calitate de pasager la bordul rachetei-expres
transatlantice cu numrul 191905 i c aproximativ la orele 1,15 a plasat peste gura i nasul
lui Roald Savage Vincent, funcionar al Biroului pentru Relaii Culturale, un organism
provenind de pe a treia planet a lui Sigma din Sgettorul, i anume un dokeri
pseadoaminoid mutant, tiind bine c o asemenea fapt poate pricinui moartea.
Urm apoi audierea mrturiilor nregistrate de Micky de steward i de mine la sosirea
pe rachetoport. Pe rnd, fiecare dintre noi am fost chemai n faa detectorului de minciuni
pentru a certifica exactitatea nregistrrilor. Confirmnd c el fusese cel care luase
depoziiile, sergentul de poliie a descris apoi cum i-a cercetat pe pasageri i a descoperit c
vinovatul era Castle. Vorbea cu glas limpede i monoton; nici o clip acul detectorului nu se
urni dincolo de linia desprind adevrul de minciun.
Faptul era astfel stabilit. Rmnea s se hotrasc dac acuzatul svrise contient
sau nu tentativa de ucidere, n timp ce grefierul l conducea pe Castle spre scaunul rezervat
martorilor, judectoarea interveni pentru prima dat.
Donald!
Da, Mrs. Gladshaw? ntreb grefierul, ntorcnd du-se.
D, te rog, hrtia asta avocatului aprrii, zise ea ntinzndu-i un document
mpturit. Poliia mi-a cerut s pun cteva ntrebri neformulate n audierile prealabile. Le
consider legale, dar a dori s am i ncuviinarea avocatului.
Un murmur de surprindere strbtu sala tribunalului. Aruncnd o nou privire spre
bncile rezervate publicului am vzut c femeia palid plngea n batist. Lacrimile o
mbtrneau i mi-am spus c, n definitiv, putea fi chiar mama lui Castle.
Avocatul se ridic pentru a restitui grefierului documentul. Avea o misiune ingrat, tot
ce putea face fiind s invoce circumstane atenuante.
Aprarea e de acord cu ntrebrile.
Mulumesc. i acum, Mr. Castle...
Foarte politicoas, judectoarea puse ntrebrile. Castle rspundea cu glas stins,
abia auzit. Da, era de ateptat ca parazitul s blocheze cile respiratorii. Da, un om
mpiedicat s respire trebuia s moar. Da, svrind fapta fusese contient de toate astea.
Nu izbuteam s-l ursc. mi fcea mai degrab mil. O fptur cu un orizont att de
ngust i de deformat nu putea fi dect o jumtate de om, un nenorocit.
Fr veste, judectoarea ntreb :
Aveai de gnd s-l ucizi pe Roald Vincent? Publicul se atepta s recunoasc.
Dar, resemnat, Castle spuse:
Nu.
Acul detectorului de minciuni rmase n zona ADEVAR. Un murmur de nedumerire
se ridic din sal.
Nu cumva victima trebuia s fie Miguel Torres, pe care-l vezi acum pe banca
martorilor, lng sergentul de poliie?
Fr a se obosi s-i nale privirile, Castle opti :
Da.
Avocatul aprrii se ridic.
A dori s amintesc respectuos curii c asemenea ntrebri se refer la fapte care
fac obiectul unei anchete supuse secretului judiciar.
Mulumesc, spuse judectoarea. N-am de gnd s merg mai departe.
Am bgat de seam c, pentru prima oar, atenia lui Micky fusese strnit. Pricina
era evident, nu voia ca stellarienii s afle nainte de vreme c descoperisem legtura lor cu
Liga. Dar cele spuse pn acum prur s-l mulumeasc, aa c-i urm lectura.
Avocatul aprrii se ridic pentru a-i rosti pledoaria, i fcu tot ce putu. Zugrvi
tabloul ntunecat al unei copilrii nefericite i al persecuiilor la care acuzatul fusese supus
din partea unei societi nemiloase. Nu prea era convingtor, dar aprarea trebuia s-i
spun cuvntul nainte de rostirea sentinei.
Judectoarea asculta cu atenie. Nu i publicul. Bnuiam ce-l frmnt, faptul c nici
o singur dat n cursul procesului nu se pusese problema mobilului care-l mpinsese pe
Castle s comit ncercarea de asasinat.
Speram c nimeni nu va fi destul de perspicace pentru a ghici adevrul.
n cele din urm, judectoarea i se adres lui Castle cu politeea pe care i-o artase
n tot cursul dup-amiezii.
Mr. Castle, considerm dovedit faptul c ai comis crima de care suntei acuzat.
Considerm de asemenea c ai cunoscut consecinele probabile, dup cum ai tiut c o
aciune tinznd s provoace moartea cuiva constituie un delict denumit omor, care atrage
dup sine pedepse de notorietate public. n conformitate cu codul penal modern, cel ce
svrete actul pe care l-ai svrit e considerat a nu fi n posesia facultilor sale mintale
i, pentru a ocroti societatea, s-a prevzut un tratament peste care nu pot trece.
n urmtoarele cincisprezece zile avei dreptul s facei apel mpotriva felului n care
s-a desfurat acest proces. Avei dreptul s cerei, parial sau n totalitate, verificarea de
ctre un calculator a dovezilor aduse mpotriva dumneavoastr, pentru a ncerca s
demonstrai c justiia nu a fost respectat. n caz contrar, curtea hotrte s fii supus unei
forme de psihoterapie care, dup opinia unui medic specialist ortopsihic, v va face n viitor
incapabil de svrirea unei asemenea crime.
Judectoarea i mpinse ndrt fotoliul.
Ridic edina. V doresc o dup-amiaz plcut. Femeia palid din primul rnd
te scaune rezervat publicului i pierdu cunotina i se prbui.

Inspectorul sta al tu, Klabund, e un tip tare dibaci, zise Micky pe cnd prseam
tribunalul.
i avocatul aprrii s-a artat foarte dispus s coopereze.
Da. M ntrebam cum vor izbuti s in Liga n afara dezbaterilor. Pe urm mi-am
dat seama c situaia era ct se poate de limpede, dduser n judecat un om, i nu o
organizaie sau un punct de vedere. Un proces modern e ntr-adevr de o simplitate
admirabil, nu gseti ?
Ar fi nc i mai simplu, i-am replicat maliios, dac oamenii n-ar fi att de
complicai.
ncepu s rd.
De zece mii de ani jinduind dup dreptatea absolut. Numai citirea gndurilor ar
putea face ca aplicarea legii s fie nc mai rapid i mai precis dect o azi. Altminteri nu
vd cum ar putea fi ameliorat procedura actual.
Dac tu nu vezi, nu face s-mi mai pierd vremea. Dar, fiindc veni vorba de citirea
gndurilor, n sala tribunalului mi-am dat seama c habar n-am cum funcioneaz un
detector de minciuni. De pe vremea cnd eram un bietan am rmas cu ideea vag c e un
fel de telepatie mecanic. i, cum de vreo sut de ani ntregul nostru sistem juridic se
bazeaz pe detectorul sta, cred c a sosit momentul s m pun i eu la curent.
Bineneles, nici vorb de telepatie ! Stai s-mi aduc aminte... am cunoscut la
Cambridge o fat care studia sociologia criminal i care mi-a spus cte ceva... Ah ! asta-i!
Detectoarele msoar gradul de congruen dintre amintirile evocate i cuvintele rostite.
Pentru a spune o minciun e nevoie de un efort suplimentar. Sigur, verdictul aparatelor nu e
fr gre, cineva poate comite o eroare cu cele mai bune intenii sau se poate afla sub
comand posthipnotic. Dar psihologia modern e n msur s determine, chiar naintea
procesului, dac un martor tie ntr-adevr despre ce vorbete. E mai bine ca pe vremuri,
Roald, mai spuse el nlndu-i capul. A fost un timp cnd pentru fiecare articol din cod
exista, ntr-o ar strin sau chiar n ara respectiv, un altul care-l contrazicea. Citete
despre asta n crile de Istorie, cnd ai vreme i ai s vezi ct suntem de fericii. Te ntorci la
Birou? M-am uitat la ceas.
Cred c da. Mai apuc s rezolv cte ceva pn la sfritul programului.




20

Cu toate astea, ajungnd la B.R.C., nu m-am apucat ndat de treab. Am chemat
mai nti C.P.E.T.-ul ca s aflu ce se mai ntmpl cu tau-cetienii. N-am putut da de bin
Ishmael, dar am stat de vorb cu Gobind, eful laboratorului. Dei cearcnele negre de sub
ochii lui mrturiseau ncordarea n care mai era nevoit s lucreze, prea fericit.
Patru din cinci sunt acum pe picioare. Doctorul bin Ishmael crede c au acceptat
povestea accidentului provocat din neglijen, iar Shvast n-a spus nimic din care s rezulte
c ar avea ndoieli. De fapt, in seara asta ne-am propus s le nscenm o mic
reprezentaie: inginerul de la atmosferizare aflat pe lista transferurilor va fi concediat" n
condiii ct mai umilitoare. Vroazh inea s i se aplice o pedeaps cam barbar, dar Shvast
a obiectat c asta ne-ar putea face s ne ndoim de gradul lor de civilizaie i l-a convins s
accepte propunerea noastr. Cred c nu trebuie s ne mai ateptm la greuti din partea
lor.
Bravo! am exclamat uurat i a fi pus capt discuiei, dac nu mi-ar fi fcut semn
s mai atept.
Spune, n-am putea cumva scpa de poliie ?
Nu prea neleg, am rspuns.
Miun unde vrei i unde nu vrei. E ceva n legtur cu tripla anchet pe care o
conduce Klabund. i iau la ntrebri pe toi ci au tiut c tau-cetienii urmau s fie gzduii n
blocul G, i ne fac s pierdem o groaz de vreme. N-ar putea s-i domoleasc cineva din
partea Biroului? Cu cine s vorbesc ?
ncercai cu Tinescu, am spus. Sau poate cu Ingowegiatuk...
Babornia aia argoas? ine cu poliia... Oricum, mulumesc. Poate tot cu
Tinescu...
Imaginea lui pieri de pe ecran. Am luat un dosar tare atepta cam de mult, dar nu m
puteam concentra. Din nou, un gnd nelmurit nu-mi ddea pace, de astdat nu
scitoarea ntrebare pus ieri de Klabund, ci ceva i mai important.
Hotrt s-i dau de rost cu orice pre, am nchis ochii, m-am lsat pe spate n fotoliu i
am luat tot felul de factori, la rnd. Superioritatea tehnic a stellarienilor... Martin van Hoff...
Algenib... tau-cetienii..! Kay...
Nu, toate astea m duceau prea departe. M-am ntors ndrt.
i deodat...
Fr s mai vd nimic, am nepenit n fotoliu dei ineam acum ochii larg deschii.
Era o teorie fantastic, dar rudimentarele mele cunotine tehnice nu-mi ngduiau s-o
consider imposibil. Te pomeneti c era chiar preferabil, cineva cu o pregtire tehnic mai
adecvat ar fi nlturat-o, poate, din capul locului.
Am pus mna pe videofon.
D-mi legtura cu inspectorul Klabund. Cu prioritate.
Din fericire, era n biroul lui. Din nefericire, nu dorea s fie deranjat: ecranul se nroi
ct timp cererea mea prioritar neutraliza circuitul care ar fi trebuit s nregistreze chemrile.
Ce s-a ntmplat, Mr. Vincent? strig Klabund ivindu-se pe ecran i privindu-m
crunt. Sunt ocupat pn peste cap.
Mi-a venit o idee, am spus. Mai ai bucata de conduct avariat cu prilejul atacului
mpotriva tau-cetienilor ?
Sigur c da. E n laboratoarele noastre.
A vrea s verifici partea opus celei dinspre zid. Cred c ai s gseti acolo o alt
gaur, chiar n dreptul celei dinti.
Klabund arta mai mult dect plictisit,
Mr. Vincent, o asemenea gaur nu exist. Am fi observat-o. Am poruncit s se
examineze conducta, i a fost examinat, am vzut eu nsumi raportul. Are o singur gaur.
S-a fcut i un examen microscopic ?
Ca s se caute o gaur? La ce bun? Crezi c o sprtur de apte centimetri nu-i de
ajuns? Am cltinat din cap.
Spune-le cercettorilor dumitale s se mai uite o dat... i s caute o gaur care nu
poate fi vzut cu ochiul liber.
i, dac ar descoperi-o, asta ce-ar dovedi ?
Ar fi gaura fcut de proiectilul care a spart conducta. Probabil, un glonte.
Klabund trase adnc aerul n piept.
Mr. Vincent, nu tiu ct eti de ocupat. n ce m privete, sunt prins de o anchet
ampl i foarte complex, iar superiorii nu-mi las o clip de rgaz i-mi cer rezultate. N-ai
vrea s-mi eliberezi videofonul ?
Am ovit att ct s pot cntri n minte dou elemente. Primul dac eram convins
de cele ce spuneam. Hotrt, eram.
Al doilea comporta compararea a doua scri ierarhice. Klabund era inspector i
deasupra lui se aflau superintendentul, comisarul, Ministrul Justiiei. Ca adjunct al lui
Tinescu, superiorii mei erau Directorul Biroului, apoi Ministrul Afacerilor Extraterestre.
Klabund i cu mine eram amndoi funcionari guvernamentali, dar m aflam cu o treapt mai
aproape de vrf.
Cum doreti, inspectore Klabund, am spus atunci, nu uita ns c i sunt superior
n grad. Ca atare, i poruncesc s examinezi conducta pentru a vedea dac nu comport o
gaur de felul celei pe care i-am descris-o.
Pe faa inspectorului se ntipri expresia unei furii mai slbatice dect mi fusese
vreodat dat s vd. A ntrerupt convorbirea cu un gest ce semna cu cderea cuitului unei
ghilotine i am nceput ndat s-mi fac snge ru. Dar era prea trziu, convorbirea fusese
cu siguran nregistrat i, dac se dovedea c fcusem uz de autoritate fr vreun motiv
ntemeiat, punndu-l pe Klabund s piard de poman un timp preios, lucrul cel mai puin
grav la care m puteam atepta era o spuneal zdravn.
Am trecut prin toate chinurile ateptnd pre de un sfert de ceas. Cnd semnalul
videofonului a rsunat, n cele din urm, mi-a venit s-l binecuvntez. Era, poate, Patricia,
m anunase c zboar n seara asta pn n Alaska s-i viziteze sora mritat acolo i-mi
fgduise s-i ia rmas bun nainte de a porni spre rachetoport.
Dar nu era ea. Ci Klabund, i att de cuminit, nct mi s-a luat o piatr de pe inim.
Trebuie s-i cer iertare, spuse el fr alt introducere. Am trimis vorb la laborator
i au gsit gaura. Nici mcar nu e microscopic, are un diametru de aproape un milimetru.
Un idiot oarecare i-o fi dat cu prerea c, fiind att de mic, nu merita nici o atenie. Exame-
nul a dovedit acum c arat totui ntocmai ca gaura pe care ar putea s-o pricinuiasc un
glonte n miniatur. Dar, pe toat galaxia, cum ai tiut c trebuie s fie acolo ?
Mi-am nvins bucuria i, amintindu-mi s-i cer punerea n funciune a sistemului de
bruiaj, l-am linitit :
Cred c specialitii dumitale n-au nici o vin, inspectore. Cutam originea unui
orificiu de vreo apte centimetri, nu-i aa ? Or, cum au eliminat explozivele convenionale i
atomice, au trecut peste eventuala legtur cu o asemenea gaur miniatural.
Dar parc vorbeai de un proiectil! n cazul sta va trebui s ne ntoarcem din nou la
o arm atomic...
Nu, nu-i nevoie, l-am ntrerupt. i, nu fr oarecare mndrie, mi-am lansat bomba:
A fost un glonte de materie condensat.
Mr. Vincent, credeam c te ocupi de cercetri sociologice, nu tehnice. Dac am
auzit de existena materiei condensate, se vorbea de ea doar ca o posibilitate teoretic i
nu tiu s fi fost realizat.
Ascult ce-i spun. tii c nava care i-a adus pe tau-cetieni a fost construita pe
Stellaris? Bun. Mi s-a comunicat n mod neoficial... (bun formul pentru a nfia
speculaiile lui Martin van Hoff, mi-am spus) c inovaia revoluionar implicat n
construirea astronavei const n posibilitatea manipulrii directe a orbitelor electronilor.
Dac poi face una ca asta, poi s i concentrezi materia. Consult-i specialitii n
balistic: vor fi probabil de acord c un glonte avnd o inerie att de mare n raport cu
volumul trebuie s posede o precizie extraordinar, chiar pe distane foarte mari. Dup
prerea mea, s-a prevzut dilatarea lui pn la dimensiunea normal n momentul atingerii
peretelui opus conductei. Mai mult, trebuie s fi fost alctuit dintr-un compus volatil, menit
S se piard n gazul nit prin sprtur, poate o substan solubil n clor, dar nu n aerul
obinuit. Ceea ce explic de ce detectivii n-au gsit nici o urm.
n sfrit, nc ceva, corobornd cele supse: stellarienii sunt n legtur cu Liga. Pe
cte tim, asemenea gloane no pot fi produse dect pe Stellaris.
Klabund prea acum aproape fericit.
Mr. Vincent i sunt pe veci recunosctor. Cutarea unui anumit tip de arm e o
treab mult mai concret dect anchetarea asupra afluenei de fonduri sau a metodelor de
propagand, la care ne-am mrginit pn acum. Regret c, adineauri, mi-am ieit din fire.
i eu, c am fcut uz de autoritate.
O, neleg, eti la fel de nervos ca i mine. Iar faptul c s-a atentat la viaa
dumitale nu e de natur s uureze situaia... Dar, fiindc veni vorba (arunc o privire n
afara ecranului i zmbi crispat), am dat de cel care i-a furnizat lui Castle parazitul.
Asta zic i eu promptitudine! Cine e ?
Unul dintre asistenii facultii de medicin din Cambridge. l cheam Aristide
Scarlatti i se ocup de biochimie extraterestr. Cnd l-am arestat, lucra la un nou proiect
vizndu-l pe unul dintre prietenii dumitale, care se afl acum la mine. De asta nu voiam s fiu
deranjat. E vorba de Anovel !
ntoarse obiectivul aparatului i l-am vzut pe regulian, cocoat pe un scaun nalt;
picioarele ciudate i atrnau n gol. M-a salutat nclinndu-i capul i coama aurie i s-a
unduit.
Pcat de Scarlatti, a spus, e un om strlucit, dar cu mintea ngrozitor de nclcit.
E patologic convins c imunitatea mea la tot ce pune viaa oamenilor n primejdie constituie
o insult, la adresa ntregii sale specii. M mir c o asemenea psihoz n-a fost descoperit
mai devreme.
Klabund se ivi din nou pe ecran, fr a-i ascunde nelinitea.
Team mi-e c lucrurile stau ntr-adevr aa. Se pare c Scarlatti ncerca prin
toate mijloacele s... cum s zic... strpung respectiva imunitate.
Vrei s spui c se strduia s gseasc un mijloc de a-l ucide pe Anovel ?
Mi s-a fcut negru naintea ochilor. Asemenea lucruri ne populau comarele, la
B.R.C.
Spus pe leau, da. Din fericire, Anovel d dovad de mult nelegere.
Transmite-i c responsabilul de pe nava-zoo are s nceap s-l priveasc drept
un pensionar primejdios, am ncercat s glumesc. i ntreab-l dac nu vrea s vin
desear pe la mine, n caz c e liber.
Klabund transmise mesajul, apoi ntoarse obiectivul camerei i Anovel se ivi pe
ecran.
Cu plcere, spuse el. Vrei s-mi dai adresa? I-am dat-o, propunndu-i s vin pe
la orele 20, apoi am apsat cu o mn cam tremurtoare clapa care ntrerupea contactul.
Dup care l-am chemat pe Tinescu pentru a-i comunica noua tire ngrozitoare. O i aflase.
Neplcut poveste, recunoscu el. Bine c a fost vorba de Anovel i nu de o fiin
mai vulnerabil.
Cam slab consolare, i-am replicat. Dar, nti i nti, ce caut un simpatizant al
Ligii ntr-o secie de biologie extraterestr? ncearc s dea o baz tiinific urii de specie ?
Poate, spuse Tinescu aruncnd o privire spre ceasul de perete, care nu intra n
cadranul ecranului. Dar nu-i bate capul cu asta, Roald. Am discutat i cu Indowegiatuk i
am ajuns la concluzia c, rul fiind fcut, nu ne mai putem bizui dect pe nelegerea lui
Anovel.
Prea mai degrab amuzat dect nelinitit, am ncuviinat. Dar e greu de ghicit ce
gndesc creaturile astea... Oricum, am fcut primul lucru care mi-a trecut prin minte, l-am
invitat desear la mine.
Ce s-o fi ntmplat cu femeia care-i monopolizase toate serile? mormi Tinescu.
Am rs cam n sil :
Cine ?... Ah, Patricia. A plecat s-i vad sora din Alaska.
Presupuneam existena unui motiv ca s ai o sear liber. Bine, vezi ce faci cu
Anovel, dei n-atept mare lucru de la ntlnirea asta.
Nici eu, am rspuns ncruntndu-m. Recunosc c regulienii m ngrijoreaz. M
fac s cred c noi ar trebui s cltorim cu nave-zoo de ale lor.
De acord. Cu fantastica lor putere de adaptare, par fcui la comand pentru
colonizarea interstelar. Dar acum trebuie s plec... nc un dineu cu ministrul, n seara
asta, oft el lugubru nainte de a ntrerupe contactul.


21

o invitaie la orele 20 e ambigu, spuse Anovel oarecum mustrtor. Cu o or mai
devreme, eti sigur c ai fost poftit la mas. Cu o or mai trziu, tii c trebuie s cinezi
nainte de vizit. Necunoscnd prea bine eticheta pmntean i gndindu-m c-i va fi
poate greu s gseti o alimentaie potrivit pentru mine, mi-am ngduit s-o aduc chiar eu.
Sper s nu fi contravenit codului bunelor maniere.
Deloc, i-am rspuns. Dar nu mi-ar fi fost greu s te hrnesc pentru c m
gndeam s-i comand masa la C.P.E.T. Iat unul dintre avantajele de a lucra la B.R.C...
Te invidiaz muli pentru avantajele astea? ntreb Anovel cu ironie nclinndu-i
capul prelung, i m-am strduit s rd.
l urmream cu interes n timp ce-i rnduia pe mas felurile de mncare: un soi de
sandviciuri cafenii de consistena unor biscuii uscai, fcui dintr-o materie semnnd cu
sticla i umplute cu un fel de crem, tot att de aurie cum i era coama ; un fruct- sferic, cu
coaja alb i groas stropit de pete negre, pe care-l tie cu grij n sferturi, presrnd apoi
peste ele fluorur de sodiu; n sfrit, un castrona cu un lichid verde nchis, de consistena
mercurului.
Spune-mi, l-am ntrebat, masa n comun are la voi vreo funcie social? Pe
Sgettorul i pe Ophiuchus am aflat c e aa.
Pe cte tiu, luarea meselor n comun constituie o caracteristic a tuturor speciilor
evoluate. mi amintesc c pe planeta mea am discutat despre asta cu cineva dintr-o echip
de observare de pe Pmnt, care sugera c obiceiul provine din faptul c, ntr-o societate
primitiv, alimentele sunt deosebit de preioase. Din clipa n care ncep s fie mprite, i nu
ascunse, se face primul pas ctre o societate organizat, n care principiul cooperrii devine
indispensabil.
E plauzibil, am ncuviinat. In cazul nostru, s-ar putea ca procesul s fi nceput n
cadrul relaiilor stabilite n snul familiei vreunui vntor. Pe Sigma din Sgettorul a fost
vorba de relaiile dintre cele dou sexe, care se consacrau unul agriculturii i cellalt creteri
vitelor.
Fr ndoial, zise Anovel prinznd cu o ciudat micare a buzei inferioare un
filament de crem galben prelins din primul su sandvici. M-am ntrebat uneori dac o
specie a crei hran ar fi automat asigurat ar putea ajunge la civilizaie, s zicem o specie
alimentat cu energie solar sau cu gaze active. A fi ndemnat s cred c nu, aa cum s-a
ntmplat cu plantele voastre... sau c, dac lucrul ar fi posibil, o asemenea civilizaie s-ar
ntemeia pe mobiluri att de ininteligibile pentru noi nct-nici n-am recunoate-o, ca atare.
Am rmas o clip tcut. naintea sosirii lui Anovel fusesem pe punctul de a regreta
invitaia lansat n prip, acum ns, descoperind ct de plcut era tovria lui, ncepeam
s m bucur. Fericii, am stat de vorb cam o or i jumtate. Menionarea mobilurilor
ininteligibile" m ntoarse totui la intenia mea iniial, de a sonda reacia extraterestrului
fa de comportarea ngrozitoare a lui Scarlatti. M mai gndeam la asta, cnd, prnd s
nu ntmpine nici o dificultate din pricin c vorbea cu gura plin, el spuse din nou :
Bineneles, s-ar putea ca hrana s nu constituie simbolul esenial. E un factor
comun de care suntem siguri, dar mi s-a spus c ai cunoscut pe planeta voastr societi cu
un nivel cultural destul de ridicat, dei cooperarea dintre membrii lor era minim.
Mi-am amintit de cursurile do sociologie de pe vremea cnd mai eram la universitate
i de munca de pionierat a antropologilor din secolul XX.
Te gndeti la o societate de tip Dobu, ai crei membri erau bolnvicios de
bnuitori n privina relaiilor reciproce ?
Da, la ea m gndeam. (i muie buzele flexibile n lichidul verde i bu cu
delicatee.) Asemenea atitudini nu se mai ntlnesc, cel puin la nivel colectiv, dei m tem
c supravieuiesc la indivizi ca Aristide Scarlatti, pe care l-am cunoscut prea puin, fr s
regret c nu l-am ntlnit mai des.
l consideri... ca sa zic aa... nereprezentativ? am ndrznit, plin de speran.
Dac n-ar fi aa, n-ai putea suporta povara propriei voastre tehnologii, nu crezi?
Consider drept un truism al psihologiei terestre faptul c maniacii nu contribuie la
dezvoltarea societii, pentru c nu se pot uni: nu sunt n stare s comunice ndeajuns.
ntr-un anumit sens, Scarlatti e nebun, i cred c eti de aceeai prere. Lealitatea fa de
propria ta specie e un sentiment ludabil, dar ea devine nebunie curat cnd face apel la un
drept divin i o supremaie intrinsec.
Prea trist i totodat distanat clinic, asemeni, unui medic dezamgit de slabele
progrese nregistrate de un bolnav mintal. Dar cum s-mi dau seama dac tonul i
comportarea i oglindeau adevratele sentimente ?
Pentru a doua oar n cursul aceleiai zile m-am ntrebat de ce nu cltoream noi n
nave-zoo de provenien regulian. Semenii lui Anovel preau s posede toate nsuirile
spirituale necesare inventrii cltoriei spaiale: interes fa de alte planete i specii,
inteligen ascuit, astronomie i astrofizica bine puse la punct, pentru a nu mai pomeni de
o calificare fizic, unic n felul ei. i, cu toate astea, se mulumeau s profite de avantajele
monopolului terestru asupra zborurilor interstelare, ngduind pe planeta lor prezena
misiunilor noastre de observare.
Explicaia oficial pe care o gsisem pentru a considera normal o atare situaie era
c nu trebuia s judecm n termeni antropomorfi. elurile i idealurile regulienilor se puteau
deosebi n mod fundamental de ale noastre; era cu putin s-i fi caracterizat eronat, datorit
unor deficiene de traducere. Consideram drept o certitudine faptul c zborul interstelar
reprezenta inta final a unui anumit tip de civilizaie, ca a noastr i a tau-cetienilor. Dar
regulienii constituiau o excepie, dei ndeplineau majoritatea condiiilor pentru descoperirea
cltoriilor n spaiu. Nimeni nu putea pretinde c nu atinseser stadiul cuvenit, civilizaia lor
avea un caracter finisat, simplu i perfect stabil.
Poate c, dintr-un motiv sau altul, cltoria n spaiu nu-i interesa.
Mi-am ncheiat i eu masa lund, din fructier, o prun. Anovel mncase tot ce
adusese, nelasnd nici resturi, nici firimituri. i n timp ce suceam pe toate feele fructul de
form ovular, Anovel atac direct subiectul pe care l tot amnasem de cnd intrase pe
u.
Iart-m, Roald, dar specia mea obinuiete s vorbeasc pe leau. Am impresia
c te frmnt ceva i amni s deschizi vorba, de team s nu m jigneti. Te asigur c
am s-i rspund, ct mai obiectiv, la orice ntrebare.
I-am zmbit cam cu stinghereal.
Nu se poate spune c nu ne cunoti psihologia! Tare a vrea s-o neleg i eu pe a
voastr... Ei bine, m ntrebam ce ai simit ntr-adevr fa de Scarlatti i planul lui.
Dispre, rspunse el schind un fel de zmbet, prins ciudat sub nasul lung i
albastru. E jignitor, dar din pcate adevrat. Nu port totui pic speciei voastre... Facei un
efort remarcabil pentru a v adapta la contactul cu alte specii i un incident izolat e lipsit de
nsemntate.
Se plec primejdios de tare pe scaun, ntinzndu-se ca un om care-i dezmorete
muchii.
Cnd eti invulnerabil, mai spuse, i poi ngdui o oarecare nepsare fa de
asemenea incidente.
Am propus s ne ridicm de la mas micarea pe care o fcuse arta c nu se
simea prea bine pe scaun i am vrut s pun o band cu muzic, apoi mi-am spus ns c
era un pretext inutil pentru a trage de timp. Anovel prea dispus s stea de vorb i trebuia
s profit de mprejurare.
Am renunat la band i m-am afundat ntr-un fotoliu. S-a aezat pe jos, n faa mea.
Faptul c nelegi att de bine mecanismul gndurilor noastre... provine oare
dintr-o similitudine a intelectului? Sau suntei nzestrai cu o empatie care v ngduie s v
punei n locul nostru ?
Ia te uit! De luni de zile, de cnd sunt pe Pmnt, am cutreierat o mulime de
laboratoare de cercetare; mai nainte, acas, am fost studiat de una dintre misiunile
voastre... i o asemenea ntrebare mi se pune totui pentru ntia dat. Zmbi din nou, la fel
de ciudat, nainte de a urma: Poate c specia voastr prefer s ajung singur la un punct
de vedere. Dar i-l voi mprti pe al meu, care valoreaz ct valoreaz, chiar dac vei
ajunge cndva la un punct de vedere propriu, mai adecvat felului dumitale de a gndi.
M-ai ntrebat dac intelectul nostru se apropie de intelectul vostru... Da, i nu. Exist
o deosebire, mai puin de calitate ct de cantitate. S vedem dac sunt n stare s ilustrez ce
vreau s spun cu un exemplu din propria voastr istorie... Pentru prima dat ovi, apoi
relu: Cred c am gsit o paralel potrivit. Prin ce te deosebeti de un slbatec pretehnic,
de acum zece mii de ani? In primul rnd, printr-o schimbare de optic. Atunci cnd se ivete
ntr-o societate primitiv, un geniu inventeaz arcul, roata i oala de lut. ntre timp, dei nu
s-a produs nici o evoluie fizic substanial, perspectivele s-au schimbat radical. Slbatecul
a bgat de seam c sgeata bate mai departe dect sulia; n consecin, e mai bun
pentru vntoare. Pus n aceeai situaie, dumneata te-ai gndi la cinetic, la prghie, la
conservarea energiei, ducnd abstractizarea pn la principii generale foarte cuprinztoare.
Cu toate astea, suntei i unul i altul fiine umane, n principiu la fel de nzestrate la natere.
Pentru a folosi o metafor, mintea dumitale a dobndit o nou dimensiune.
In sfrit, dac la mintea de acum ai aduga nc o dimensiune, ai obine iari ceva
deosebit.
Voi, regulienii... posedai aceast dimensiune suplimentar ?
Stteam ca pe ace. Era o informaie inedit i dat ntr-un mod att de direct, nct nu
tiam ce s cred. Anovel. scutur din cap, fcnd s-i unduie coama.
i-am spus c deosebirea dintre speciile noastre e mai ales de ordin cantitativ.
De-abia cnd vom ajunge la stadiul urmtor i vom putea determina natura. Deocamdat ne
mulumim s recunoatem cu exist.
Bjbind, am spus :
Cam aa cum s-a trecut de la alchimie la chimie? Avei dovezi conform crora ar
exista un principiu general fundamental, dar nu tii nc s v organizai experienele n aa
fel nct s-l definii n mod precis?
Excelent comparaie! Mi-ar fi plcut s-o gsesc chiar eu. Dar nu-mi cere s-i
numesc dovezile amintite, m tem c anglica nu cunoate termenii necesari.
Am tcut o vreme. Apoi am ntrebat :
De ce mi-ai spus toate astea, Anovel? Sunt sigur c echipele noastre de pe
Regulus nu le-au aflat, dei se afl acolo nc dinaintea naterii mele.
Anovel ddu din umeri lui masivi.
Voi oamenii, evitai ntrebrile directe. V mulumii s observai i s interpretai.
Pentru c v e pur i simplu fric s aflai cunotinele pe care nu le putei asimila. Dar
mergei prea departe: refuzai s acceptai pn i indicaiile care v-ar ngdui preluarea
respectivelor cunotine. O pruden exagerat nu devine oare superstiie ?
Se ridic dintr-o singur micare i ncepu s strng de pe mas tava i farfuriile de
care se servise. Dezamgit, am srit i eu n picioare, a fi avut de pus nc o mie de
ntrebri i, mai ales, una crucial: de ce specia lui nu poseda astronave ?
Chiar trebuie s pleci? am ntrebat.
i-am dat destule subiecte de meditaie, rspunse el netulburat. Dar, n-avea grij,
mi-a fcut o deosebit plcere s fim mpreun i sper s te pot invita, la rndul meu.
Ar fi minunat, am spus gndindu-m la tot ce a mai fi putut afla.
Atunci, cnd poi, treci i caut-m la C.P.E.T. I-am promis inspectorului Klabund
s nu plec pn nu-i ncheie ancheta asupra accidentului rachetei i o fac cu plcere: am
astfel la dispoziie mai mult timp pentru deplasri i pentru a-i cunoate pe locuitorii
Pmntului. Pe de alt parte, responsabilii navei-zoo n-au de ce s se plng: sunt bine
pltii pentru tot timpul ct rmn aici.
mi ntinse mna dreapt de jos, cea mai plpnd, i i-am strns-o cu cldur.
Simeam pentru ntia dat c o fiin extraterestr putea fi o individualitate, iar simmntul
era att de puternic nct ncepeam s in ntr-adevr la Anovel. A fi vrut ca fiecare
pmntean s aib prilejul de a ntlni un regulian n intimitate, i nu doar cnd devenea
punctul central al unei seri. Aa s-ar fi pus capt unor aberaii de felul Ligii Stelele pentru
Om!
De ndat ce plec, am nregistrat un rezumat al celor ce spusese. Aveam de gnd s
iau cu mine banda la Birou i s i-o trimit lui Tinescu, fr nici un comentariu. Ar fi constituit
bomba zilei.


22

Videofonul lans un semnal. Am ridicat receptorul i faa ntunecat a lui Tinescu
apru, pe ecran.
Bun dimineaa, am spus ncercnd s arborez un aer detaat. Ai primit banda pe
care v-am trimi-o ?
Am ascultat-o chiar acum. i vd c avem o nou problem.
Adic ?
Cine dracu-i Anovel ?
N-am neles nimic. Mirat c nu-i amintea de numele lui, am spus : ' .
Pi... e regulianul care se afla n racheta accidentat...
Roald, bag-i minile n cap! M crezi tmpit? i trecu nerbdtor degetele prin
pr i adug: Vreau s spun, care e situaia lui? Ce autoritate are?
Nu tiu s aib vreuna, am rspuns neutru.
Tare a vrea s fi fcut ce am avut de gnd, punndu-te s alegi ntre a trece la
relaiile cu extraterestri sau a pleca de la noi... Roald, e cu putin s nu-i dai seama ce
dandana ai strnit? i, fr a-mi lsa rgazul s rspund, se repezi din nou: Ba da, sigur
c-i dai seama, altminteri nu te-ai fi artat att de nfumurat pe banda aia! Dar s-o lum din
aproape n aproape i poate c aa ai s nelegi. Rsufl adnc, apoi: Ca s-o lum de la
nceput, cele spuse de Anovel i s-au prut ct se poate de simple, nu? Att de simple nct
pn i prin drglaul dumitale cpor trebuie s fi fulgerat gndul c echipele noastre de
pe Regulus ar fi trebuit s le descopere demult?
Ei bine, da, mi-am zis c...
Era de la sine neles s dea gre, tot aa cum au dat gre echipele de pe Stellaris,
care n-au aflat nimic despre concepia revoluionar a navei Algenib. Dar sunt dou lucruri
diferite, Roald. Pe de o parte, o planet cu extraterestri pe care nu-i putem nelege i
chiar dac nu posed astronave proprii indiscutabil superiori nou pe plan intelectual i
fizic, care nu ne-au refuzat niciodat propunerile, dar ne-au inut ntotdeauna politicos la
distan. Pe de alt parte, o lume ai crei locuitori au fcut tot ce au putut pentru a ne
ascunde anumite informaii. Putem demonta secretele stellarienilor bucic cu bucic,
dar am crezut ntotdeauna c regulienii nu ne vor lsa s aflm dect ceea ce puteam
deduce din propriile noastre observaii. i iat c deodat, pentru ntia oar, pe cte tiu,
un regulian i coboar masca i vorbete unei fiine omeneti nici mcar unui specialist
de la relaiile cu extraterestri, ci unei cunotine ntmpltoare despre natura psihologiei
lor, despre motivrile speciei lor, ntr-un cuvnt, despre tot. Acum nelegi ce vreau s spun
cnd ntreb: cine dracu e Anovel ?
nelegeam. i eram furios pe mine nsumi, c nu pricepusem mai devreme.
Credei c-i mai mult dect un simplu turist folosindu-se de nava-zoo ca s viziteze
Pmntul ?
Mai mult dect un simplu turist? i Tinescu se nvinei i pentru o clip nu mai
putu rosti un singur cuvnt, att erau de multe cele care i se bteau la gur. Roald, dac ai fi
avut de-a face cu regulienii ai fi tiut c nu fac nimic nemotivat. Niciodat. Nu vreau s spun
c sunt reci i lipsii de emoii, ci doar c sunt fpturile cele mai raionale pe care le-am ntlnit
cndva. Banda pe care ai nregistrat-o... i-am trimis-o lui Indowegiatuk i s nu nu-mi iei n
nume de ru dac te pomeneti cu ea pe cap. M-a fi ocupat cu de asta, dar programul lui
Torres mi ia tot timpul. i crede-m, te rog, clac Anovel i-a vorbit deschis, n-a fcut-o ca
simplu particular dezvoltnd teorii personale. Regulienii nu procedeaz aa. Sub
privirile lui acuzatoare, am ngimat :
Pi nu m-am pus s-l descos cu tot dinadinsul. Mi-am propus doar s-l las s-mi
mprteasc att ct crede de cuviin i nimic mai mult.
Da? Toate astea le-ai aflat fr s-l descoi? M ntreb atunci ce dracu ai nvat
de cnd lucrezi aici !
M-am grbit s schimb vorba.
Ai pomenit de programul lui Micky. Cum merge ?
Dac nu te-ai fi distrat cu prietenul dumitale albastru, ai fi vzut primele rezultate
nc ieri noapte. Am difuzat un documentar important despre Algenib. Am rugat o echip
guvernamental de semanticieni s ne redacteze comentariul i Rattray, directorul
astroportului, a izbutit s-l fac pe unul dintre stellarieni s figureze n reportaj, dei mare
lucru n-am scos de la el. Dar a fost un succes rsuntor. Publicul s-a simit, pare-se,
nsufleit de un fel de spirit pionieresc prin procur, artndu-se pe de o parte dornic s-i
felicite pe stellarieni pentru minunata lor realizare, pe de alta bucuros c efortul a fost fcut
de ei i nu de noi. Dac suntem n stare s-o inem tot aa opinia public va fi pregtit s
nghit hapul chiar naintea rgazului de 12 luni cerut de Torres.
i, zvrlindu-mi o ultim cuttur ncruntat, a ntrerupt legtura.
M-am gndit pentru cteva minute la tot ce-mi spusese. Ce-i nchipuia c reprezint
Anovel? Echivalentul de unul singur al misiunilor noastre de observare? Eram gata s cred
c regulienii se puteau bizui pe un individ pentru a face munca unei brigzi de specialiti
pmnteni. Dar la vrsta lui abia a asea parte din durata medie a vrstei unui regulian
Anovel nu putea fi mai mult dect student.
Pe de alt parte... ne mndream i noi cu geniile noastre. Micky Torres trise niel
mai mult dect a cincea parte dintr-o via de om i era, nc de pe cnd i lua licena, una
dintre autoritile noastre cu privire la evoluia social de pe Stellaris, Publicase la douzeci
i unu de ani Chemarea stelelor i era acum nsrcinat de facto cu cea mai mare campanie
de educaie de mas lansat vreodat pe Pmnt.
Mi-am spus c, dac ar fi putut fi pus la cale, o ntlnire ntre Anovel i Micky trebuia
s nsemne o srbtoare a spiritului.
Videofonul i lans din nou semnalul, era Patricia. Inima-mi zvcni de bucurie. Era
att de ncnttoare nct mi venea s plutesc pe fir pn la ea i s-o iau n brae. Dar am
vzut c era mbrcat de parc ar fi fost gata s ias n ora i c avea un aer ncurcat. Am
simit c mi se strnge inima.
Roald, iubitule, o veste proast. Trebuie s ne amnm ntlnirea de desear...
Vai de mine, de ce? N-ai fost nici ieri aici i...
Dragul meu, n-am ncotro. Trebuie s m duc la Centru s lmuresc nite
ncurcturi. Directorul astroportului... cum i zice... Rattee ?
Rattray.
Aa. Prevzusem pentru seara asta, la orele 20, o ploaie zdravn peste zona
asta i avem un stranic curent umed, provenit din dreptul plantaiilor de alge din Pacific.
Acum intervine Rattray sta i ne spune c nici vorb nu poate fi s plou n noaptea asta
peste astroport, au un mrfar cu minereu care vine de pe asteroizi i vor s-l ajute s
aterizeze ct mai repede pentru c un membru al echipajului a fcut o fractur de craniu.
Aa c va trebui s organizm revrsarea a cteva milioane de tone de ap nainte de ora
prevzut. Dac iei azi, te sftuiesc s-i iei o hain de ploaie.
i nu te ntorci pn desear ?
Absolut imposibil. Am s ajung acas trziu, spre diminea.
N-ai putea... ? Mi-am mucat limba i m-am silit s rd: Uite-m gelos i pe munca
ta! Atunci s aranjm mcar pentru mine sear, neaprat.
S-a fcut. La aceeai or ? Grozav !
i uguie buzele imitnd un srut i pieri de pe ecran.
Abia avusesem rgazul s-mi descarc suprarea prin cteva cuvinte bine simite i
s iau unul dintre dosarele care ateptau n cutia transportorului, cnd am fost chemat din
nou.
De data asta, dup cum m prevenise Tinescu, era Indowegiatuk, cea mai n vrst
dintre aa-ziii adjunci ai directorului. Dar, n cazul ei, termenul era nc i mai nepotrivit
dect n cazul lui Jacky sau al meu: era, de fapt, un fel de ef pe linia relaiilor cu
extraterestrii. Se zicea c avea peste o sut de ani, dar nimeni nu era sigur. Arta de
aptezeci i se zvonea c data naterii ei fusese tears din toate arhivele pentru ca s
poat scpa de prevederile regulamentului care preciza vrsta de pensionare. Nimeni,
dealtfel, nu voia s-o piard; i, dei ar fi putut ocupa o catedr universitar n loc s se
retrag cu totul, prefera s rmn n cadrul B.R.C.-ului.
Roald, biete, ncepu ea, am fcut parte din prima misiune de observare pe
Regulus, cnd nici nu te nscusei. Am fost acolo de douzeci i patru de ori, primele dou
ca student, ultimele trei ca revizoare. N-ai vrea s-mi spui cu ce drept i-a comunicat
Anovel toate informaiile astea, n loc s se adreseze cuiva n stare s deosebeasc aurul
de plumb ?
Era limpede c se simea jignit. Fcea ce fcea s-o ascund, dar cuvintele i trdau
amrciunea.
mi pare ru, Indowegiatuk, am spus. Totul s-a petrecut pe neateptate, n timp ce
stteam de vorb...
neleg. i scopul convorbirii, dup cte am aflat, era s-i dai seama dac Anovel
e suprat pe nenorocitul pe Scarlatti. Aa-i ?
Cam aa, am recunoscut.
Cu alte cuvinte, eti de prere c oamenii care se ocup de oaspeii extraterestri
nu au competena necesar? i-ai nchipuit poate c le-a scpat ceva? Nici nu i-a trecut
probabil prin minte c am organizat o consftuire pe tema asta, c am examinat cu ajutorul
calculatoarelor un numr de ipoteze i c am hotrt, n cele din urm, c e preferabil s
lsm lucrurile s se liniteasc de la sine !
Fr s-mi ngduie s plasez un cuvnt, s-a lansat apoi n consideraii interesante
referitoare la strmoii mei direci, continund cu strmoii lui Tinescu, de vreme ce nu
pusese piciorul n prag interzicndu-mi s m vr unde nu-mi fierbe oala. Am aflat astfel
numele tiinifice al feluritelor deficiene mintale congenitale i vreo douzeci de sinonime
pentru tmpenie.
n cele din urm s-a oprit brusc la jumtatea unui cuvnt i m-a intuit cu privirea.
Cam asta-i ce cred despre tine, spuse ea oftnd, n alt ordine de idei, analitii
care se ocup cu datele sociologice de pe Regulus mi-au transmis c informaiile tale duc la
soluionarea raional a nu mai puin de douzeci i trei de ecuaii, eliminate pn acum ca
necorespunztoare cu faptele observate. i-a spus cumva Anovel i c e un
kenekito-madual ?
Un... ce ?
Pe toate tunetele din galaxie, de ce a trebuit s te aleag tocmai pe tine? Un
kenekito-madual, oft ea din nou, e o expresie intraductibil care corespunde cu ceea ce
am putea numi purttor de cuvnt guvernamental". Cei nvestii cu un asemenea titlu dein
unele fapte pe care regulienii le numesc kenekito, adic de importan crucial" i sunt
autorizai s le dezvluie cnd cred c e cazul. Acum, pentru ntia oar, ni se divulg un
kenekito regulian. Si ce doresc cu disperare s aflu e de ce au trimis aici un madual la bordul
unei nave-zoo n loc s-l ataeze la personalul delegaiei lor permanente. Roald, creatura
asta m-a pus ntr-o ncurctur cum nu m-a pus nimeni n ultimii cincizeci de ani... i acum
sper c eti mulumit!
A ntrerupt legtura cu un gest care prea s m trimit direct la dezintegrator.
Poate c ar fi consolat-o s afle c primul dosar pe care l-am scos din cutia
transportorului mi promitea i mie necazuri. Una din echipele de observare de pe Viridis
semnala c, nu se tia n ce fel, doi inadaptai sociali izbutiser s treac testele infailibile
destinate candidailor la emigrare. Un brbat i o femeie, ale cror firi lenee gseau excesiv
ritmul de via destul de linitit de pe Pmnt, hotrser c puteau duce o via mai uoar
pe Viridis, lume pastoral i submecanizat.
Era o presupunere prea naiv pentru a nu da loc la erori. Cnd a trebuit s-mi fac
stagiul pe teren, am ales planeta Viridis, ateptndu-m s dau acolo peste o societate
idilic de felul celei din insulele polineziene de odinioar, cu oameni dormind toat ziua la
soare i iubindu-se toat noaptea prin tufiuri. Dup o or, dou de la aterizare mi-am dat
seama ct fusesem de prost i am avut destul prezen de spirit ca s-mi in gura. Pn la
urm, Viridis nu era Terra, chiar dac-i semna binior. A trebuit s ocolesc plante locale,
animale necomestibile, insecte suprtoare i bacterii adaptabile la esuturile umane, mai
mult, datorit lipsei mainilor, trebuia s munceti mai greu dect pe Pmnt pentru o via
ct de ct decent.
Dou elemente contribuiser la declanarea crizei minore pe care trebuia s-o rezolv.
nti, cei doi emigrani nu avuseser bunul sim de a accepta realitatea i, refuznd s
munceasc aa cum munceau toi ceilali, umblau de colo colo plngndu-se c fuseser
nelai. n al doilea rnd, cineva svrise o eroare grosolan, selecionndu-i.
Trebuia s-i readucem pe Pmnt. n mod gratuit, pentru c, indiferent de planeta pe
care s-a nscut, orice fiin uman are dreptul s cear protecia Pmntului. Faptul urma
s nemulumeasc Ministerul de Finane. Trebuia revizuit apoi procedura de selecie a
emigranilor, ceea ce avea s nemulumeasc pe toat lumea. Dac cei doi miniser la
recrutare, putea urma un proces i ar fi trebuit s iau legtura cu instanele judiciare.
Oricum, era cazul s poat prsi Viridis ct mai repede, aadar cu prima nav disponibil,
i trebuia s le rein dou locuri... ia te uit, va fi probabil vorba de nava lui Martin van Hoff,
Mizar...
Stabilind lista msurilor care se impuneau, m gndeam ns, totodat, la altceva. i
mi-am dat seama c-i invidiam parc pe stellarieni, att de eficieni n comparaie cu noi.
Dac ar trebui s pun la punct o metod de selectare n vederea emigrrii, nu s-ar apuca
niciodat s-o crpeasc din bucele, aa cum fcusem noi, ci ar concepe-o pornind le la
zero i lundu-i toate precauiile pentru a evita un eec. Cum aveau de gnd s nfiineze
propriul lor B.R.C., se vor afla n faa unei asemenea necesiti...
Ciudat! mi-am spus cltinnd din cap. mi ddeam seama de schimbrile ce se
petreceau n mine. Dac a fi fost pus s aleg acum o sptmn, a fi preferat fr ovire
panica Viridis lipsit de tehnologia energicei i ncpnatei Stellaris. Poate c discuiile
cu Micky purtau rspunderea unei asemenea rsturnri a punctelor mele de vedere.
Dac stellarienii nu i-ar fi descoperit pe tau-cetieni, mi-am spus apoi lsnd s-mi
zboare gndurile, i dac am fi fost pui n situaia de a-i contacta noi... presupunnd c
tau-cetienii i-ar fi construit propriile astronave i ar fi ntlnit omenirea mai nti pe Viridis...
n-ar fi fost surprini, continundu-i drumul, s dea pe Pmnt de noi, care trim dup criterii
cu totul diferite ?
De aici rezulta... dar n-aveam timp s cercetez ce anume Aveam de lucru. Alungnd
din minte toate speculaiile, m-am concentrat asupra problemei pe care trebuia s-o rezolv.


23

Cu cteva minute nainte de prnz am descoperit unde se greise: condiiile n
vederea obinerii autorizaiei de emigrare pe Viridis fuseser revizuite la nceputul anului i,
cnd s-a fcut programarea calculatoarelor care operau selecia candidailor, cineva
atribuise valori greite n cazul unei duzini de factori. Era o eroare neintenionat, provenind
din ambiguitatea definiiilor verbale pe care viridienii nii ni le trimiseser.
M-am nhmat aadar la treab si am redactat din nou partea greit; apoi am fost
nevoit s revizuiesc tot ce se referea la ea n volumul compact cuprinznd instruciunile
pentru personalul care opera selecionarea emigranilor. Cnd am isprvit, trecuse pauza
de prnz i nu apucasem s iau masa.
Cscnd, am expediat la calculatoare materialul revizuit pentru a fi verificat i
imprimat, apoi am pornit spre cantina de peste drum. Era dup orele 14, aa c nu m
ateptam s dau acolo peste vreun cunoscut i, cu att mai puin, peste Micky, care-i
plimba lingura prin sup fcnd totodat nsemnri pe un document plin de ecuaii
complicate.
L-am strigat i a ridicat spre mine o fata palid, cu ochi cercnai.
Micky, ari ca o stafie! am exclamat. Cred c n-ai dormit de cnd ai ajuns aici.
A mpins de o parte hroagele si mi-a fcut semn s iau loc la masa lui.
M bucur c te vd, a optit. mi oferi un pretext pentru a ntrerupe treaba asta
care, oricum, nu-i urgent. Numai c lucrrile au tendina s ne rpeasc timpul, ca apa care
umple nava gata s se scufunde... D-i drumul, comand, ce vrei.
Am tresrit. Nu auzisem roile chelnerului. Alegnd felurile de mncare, am spus:
Tinescu mi-a povestit c ai nceput bine.
Cu chestia de ieri noapte? Pe dracu, n-a fost dect o mic ncercare de fore, atta
tot. Dar a mers bine. Cei de la astroport au fost alturi de noi, mai ales Rattray i
supervizorul care a adus astronava Algenib pe Pmnt... Susumama. Dar n-a fost nici
mcar adevratul nceput al programului, dei Tinescu s-a prins n asemenea msur nct
a vrut s se conving de contrariu. Nu, ca o prim etap, am hotrt s profitm de prezena
tau-cetienilor pentru a face zgomot n jurul felului cum au fost descoperii. Am avut mult de
furc pn s-l conving pe bin Ishmael s ne lase s ne apropiem de ei se teme n
continuare c Liga ar putea ncerca vreo nou lovitur dar n cele din urm s-a nvoit. M
tem c va trebui s cam lsm n umbr rolul B.R.C.-ului, punnd n schimb accentul pe
dificultile pe care stellarienii le-au avut de nvins pentru a intra n contact cu ei, aadar cam
pe linia celor fcute ieri noapte: i prezentm ca pe oamenii care au dus greul i au scos-o cu
bine la capt. Dup asta... o, nu de idei ducem lips, ideile nesc din secund n secund
i avem de pe acum mai multe dect putem utiliza. Tinescu vrea s nfiineze un serviciu
special care s se ocupe de toate, dndu-i un nume anodin pentru ca nimeni s nu
bnuiasc nimic. i m amenin c m pune s-l conduc chiar eu.
Dar cine altul ? Ministerul de Finane va aloca ns fondurile necesare ?
Glumeti? ntreb el lsndu-se pe spate i privindu-m int. Pi Tinescu a i
obinut ieri deblocarea primelor dou miliarde. Pentru unul de vrsta lui, are mai mult
energie i iniiativ dect douzeci la un loc. Ia ascult, tresri el deodat, n fond, ci ani
are ?
Zu c habar n-am. Nu s-a schimbat de cnd am nceput s lucrez n cadrul
Biroului, sau cel puin nu att nct s-mi dau seama.
Era i atunci director ?
Sigur c da. Cred c deine postul de vreo douzeci i cinci de ani. Am socotit n
minte i am adugat: S tot aib optzeci i cinci, nouzeci de ani...
nseamn c era foarte tnr cnd l-au numit, i nu m mir... trebuie s fi fost un
tip cu totul deosebit.
Nu putea fi chiar att de tnr. naintea lui s-a fcut o ncercare cu unul ntr-adevr
foarte tnr, Brown, care avea doar cincizeci i unu de ani. Dar Biroul trecea pe atunci
printr-o faz proast, fondurile erau insuficiente i personalul, nnebunit de volumul de
munc. Mi se pare c Brown a ncercat s se sinucid. Cum e ns vorba de o vreme pe
care n-am apucat-o, poate c Indowegiatuk i-ar putea da mai multe amnunte...
Micky termin supa i trecu la salata pe care chelnerul i-o adusese.
tii ce-i curios? Nu ne-am adaptat nc la durata prelungit a vieii. Aud c
Indowegiatuk ar fi trebuit s ias la pensie de ani de zile, pentru c limita de vrst a fost
fixat atunci cnd media de via era de nouzeci sau nouzeci i cinci de ani. i sunt nc
atia indivizi activi, productivi, pe care i-am dat de o parte n condiii confortabile i care-i
rod unghiile de plictiseal fiindc n-au apucat s moar de-a binelea.
Aa e. i ntr-o bun zi vom merge chiar mai departe. Nu ne vom mulumi cu
amnarea procesului degenerativ pe care-l numim btrnee, ci i vom opri cursul. i m
ntreb ce se va ntmpla atunci cu societatea de pe Pmnt.
Mi-am pus i eu ntrebarea, zise Micky rsucind o foaie de salat n jurul furculiei.
Mama tatlui meu a murit la o sut douzeci i patru de ani. E un exemplu clasic: a fcut
totul cu douzeci de ani mai trziu dect toat lumea. S-a mritat la patruzeci de ani, a fcut
copii la cincizeci, iar primul nepot i s-a nscut cnd trecuse de optzeci... Dar, fiindc veni
vorba de vrst, eti i tu destul de tnr pentru postul pe care-l deii.
i care m face s mbtrnesc de dou ori mai repede dect alii, am rspuns.
Da, fac nc parte din rndurile tineretului. Biroul ine la oamenii ale cror idei nu s-au
osificat. Jacky e doar cu patru-cinci ani mai mare dect mine.
N-au fost nemulumiri cnd ai luat-o naintea altora, mai btrni dect tine ?
Cinstit spus, da. Dar Tinescu le-a potolit repede i dup ase luni n-au mai existat
probleme. De ce te intereseaz ?
Am cercetat schema organizatoric a Biroului ca s gsesc personal pentru noul
serviciu pe care Tinescu vrea s-l pun pe picioare, oft Micky. N-am mai pomenit asemenea
harababur, e timpul s se fac ordine printr-o restructurare total. nainte de a trece n
cadrul Biroului trebuie s faci un stagiu pe teren, nu-i aa ?
De cel puin doi ani, i-i bine s-l i prelungeti. Numai cei ce trec de opt ani fac de
obicei carier n rndul misiunilor de observare.
Pcat! Am pus ochii pe cineva recrutat de curnd, dar nseamn c nu-l pot plasa
acolo unde vreau; nc n-a fcut munc de teren. Tu unde i-ai fcut stagiul? Pe Viridis?
Bineneles.
Durata minim ?
Nu, am stat i pentru o a doua perioad. Adevrul e c era acolo o fat cu care...
(Nu m mai gndisem de cel puin cinci ani la Vanella! i fusese o vreme cnd nsemna
pentru mine mai mult dect cariera. Cum te poi schimba...) Dar de ce te intereseaz
toate astea? am ntrebat din nou.
S-a ntmplat s-mi dau seama c, de o sut de ani, eti cel mai tnr angajat la
noi ntr-un post att de nalt. Ar fi interesant s afli numele precedentului deintor al
recordului... sigur, innd seama de faptul c oamenii triesc azi mai mult.
Altceva n-am putut scoate de la Micky. i convorbirea m-a urmrit toat
dup-amiaza, nici Micky i nici Anovel neavnd obiceiul de a face observaii gratuite. Dar nu
m-am putut hotr s cer de la arhiv dosarele personalului, s-ar fi putut ntmpla s caut
mai bine de o or numele predecesorului respectiv.
Duc-se dracului, cu Micky cu tot! M-am uitat la ceas, era 15,31. Atunci, mutndu-mi
privirile spre fereastr, m-am ntrebat cum se descurc Patricia cu problemele ei.
Amenintori, cenuii, norii se adunau dinspre apus. Pn s se usuce atmosfera va trebui
s mai treac o bun bucat de vreme. Ploaia urma s se dezlnuie curnd.
Patricia... .
Hait, din nou, undeva, n creier, glasul care prea s-mi spun: tii ceva important,
dar hu-i dai seama ce".
In mod normal, ar fi trebuit s-l reduc la tcere. n ajun nu procedasem totui aa, iar
rezultatul fusese spectaculos: am fost n stare s-i dau lecii lui Klabund i, drept urmare,
gsiser gaura din conduct, acolo unde prevzusem.
Vanitos ca tot omul, m bucurasem de mica izbnd. Ar fi nsemnat prea mult, s se
repete povestea, dar am nchis cu toate astea ochii i m-am concentrat asupra asociaiilor
de idei care ncepeau s prind contur.
De unde s pornesc? De la seara de Joia trecuta, pesemne, cnd, la Demba, Patricia
se purtase att de ciudat. Dar m strduisem de attea ori s-mi revd amintirile. Mai exista
oare un alt unghi de atac ?
Ceva ce-i spusesem lui Klabund n afara Biroului. Dar n legtur cu ce-i spusesem
asta? Ah, da... ncerca s descopere cum aflase Liga unde fuseser gzduii tau-cetienii, la
C.P.E.T.
i, brusc, se fcu lumin.
Am srit n picioare nbuind un ipt i simind un gol n stomac. Nu era cu putin!
Patricia ? Nu putea s m mint. Nu putea fi suprat pe mine din cauza asta !
i, totui, totul se lega. Pe toate nenorocirile, se lega chiar prea bine.
Prbuindu-m din nou n fotoliu, priveam pe fereastr fr s vd nimic. La lumina
rece a logicii, faptele se aezau unul lng altul, la locul potrivit.
Patricia nu se suprase pentru c plecasem n grab s-i ajut pe tau-cetieni. Se
deprtase de mine cnd am pomenit de eventualitatea cltoriei la bordul unei nave-zoo. A
spus atunci un lucru pe care-l uitasem: s m las pipit i supus la tot felul de probe de
ctre toate soiurile de...
Videofonul sunase i zgomotul acoperise ultimul cuvnt. Dar l puteam reconstitui
acum.
Montri. .
N-avea importan c este vorba de fiine nzestrate cu inteligen. Tot ce conta
era faptul c aveau patru brae i c erau albatri. Montri. Nu spusese chiar ea c se
bucur de plecarea lui Anovel, dei fusese atunci oaspetele cel mai prietenos i mai
fascinant ?
Faptul n sine nu atrna prea greu. Rmsesem s lucrez n sectorul coloniilor
umane, cnd a fi putut prelua postul mai dificil al relaiilor cu extraterestri. Poate c
simeam i eu o repulsie instinctiv n faa locuitorilor de pe alte planete ? Dar, de curnd, cei
afectai de o asemenea repulsie transformaser o organizaie neglijabil ntr-o primejdie
ucigtoare, Liga Stelelor pentru Om".
Iar Klabund voia s tie cum aflase Liga unde fuseser cazai tau-cetienii.
Eu transmisesem informaia.
Mi-am amintit cum fusesem ndrumat la C.P.E.T. s-l caut pe bin Ishmael n blocul G.
i mi-am amintit cum, la videofon, Patricia ntrebase oh, att de firesc dac-i putea
vedea de pe osea, mergnd spre birou, li rspunsesem c nu-i putea vedea i pomenisem
de blocul G.
Nu, nu putea fi vzui de pe osea. Dar puteau fi vzui prin ctarea unei arme de foc
n stare s trag un glonte nenchipuit de greu, cu diametrul mai mic de un milimetru.
Puteam fi oare sigur c Patricia fusese cea care informase Liga ? Nu, nu puteam fi absolut
sigur. Cu toate astea, i spusesem unde se aflau tau-cetienii i se zbrlise toat cnd i
vorbisem de o cltorie spre Regulus, la bordul unei nave-zoo.
Oh, dar era ceva nc i mai grav. Am revzut scena n minte. i propusesem s-o iau
cu mine i asta fusese ultima pictur care fcuse s se reverse paharul: atunci i czuse
masca.
Mirat c nu tremur, am ntins mna spre videofon i am apsat pe clap. Fr s m
ntorc spre ecran, am spus :
F-mi legtura cu inspectorul Klabund.


24

Ploaia era acum doar la cteva blocuri de noi. M simeam totui ud, i a trecut un
timp pn s-mi dau seama c eram leoarc de sudoare.
Chipul lui Klabund se ivi pe ecran. Ddu din cap i primele lui cuvinte fur uluitoare:
Bun ziua, Mr. Vincent. Speram s m chemi.
De ce? am ntrebat cu un glas rguit.
Mai nti, spune-mi dumneata de ce m-ai chemat. Faa lui exprima numai
ateptare.
Am spus :
Ai descoperit cum a aflat Liga de locul unde se aflau tau-cetienii ?
Nu, Mr. Vincent. Poate c-mi spui dumneata. Artam probabil destul de nefericit,
pentru c a continuat plin de simpatie: Am eliminat toate celelalte posibiliti, reinnd numai
dou. Cea mai plauzibil te indic pe dumneata; am dat de laborantul care te-a ndrumat
cnd ai venit de la astroport. De asta am spus c speram s m chemi... prefer ntotdeauna
ca oamenii s mi se adreseze din proprie iniiativ i nu n cadrul unor interogatorii oficiale.
Am nghiit n sec.
Am dat informaia unei fete, Patricia Ryder. Lucreaz la Centrul Meteo. Acum e
plecat n interes de serviciu i va lipsi pn noaptea trziu. Dac... dac stai de vorb, i-a fi
recunosctor s nu-i spui cine te-a pus pe urmele ei.
De fapt, nu mai avea importan. Dac exista o probabilitate de unu la un milion s
m fi nelat, nu m mai vedeam uitndu-m n ochii ei.
Iar dac nu greisem...
Am simit deodat c ursc Pmntul. Uram frumuseea femeilor lui cu pielea
catifelat; i uram ogoarele fertile i mrile nspumate; ngmfata mulumire de sine. Mai
presus de toate, ns m uram pe mine.
Klabund spunea ceva. M-am silit s fiu atent.
Mr. Vincent, unul dintre cele mai vechi privilegii ale unui poliist e s acioneze pe
baza informaiilor primite" fr a pomeni nici mcar n instan de unde le deine. (Glasul i
era ncrcat de un fel de mila. M-am ntrebat dac tia de legtura mea cu Patricia.) i, bine-
neles, adug el, s-ar putea s te neli.
Cnd s-a ntrerupt legtura m-am simit de parc a fi tiat o bucat din mine.
Ct de tare dorisem ntr-adevr s-mi petrec restul vieii alturi de Patricia? In ce
msur reacionasem doar la felul n care mi ntreinea vanitatea? Nu mai tiam. N-aveam
s tiu niciodat. De parc m-a fi temut s destram o vraj, evitasem mereu s-i pun
ntrebri spinoase, chiar noaptea trecut mi ddusem seama c nu tiam de ce era orfan,
fapt neobinuit i surprinztor la vrsta ei i n condiiile noastre de longevitate.
Toate legturile comode pe care le stabilisem se rupeau, una dup alta.
Doamne, prost am mai fost! am spus cu glas tare izbind n muchia biroului pn a
nceput s m doar mna.
Mi-era att de ruine de mine nsumi nct nu gseam cuvinte s m ocrsc. Ce
fcusem pentru a o cuceri pe Patricia n competiia pe care orice brbat o nfrunt nainte de
a se cstori cu o femeie att de frumoas? Minimul de care eram n stare. La fel m
comportasem i pe plan profesional. Ca o curea de transmisie a Biroului pe care te puteai
bizui, neted, lin, m aflam aici, instalat n fruntea unui serviciu care mergea bine, mndru
de a fi fost promovat att de tnr ntr-un asemenea post... Dar ce fcusem n ultimii ani spre
a dovedi c eram demn de el ? Ct mai puin cu putin.
Trebuia s existe n via i altceva dect simpla eficien linitit, dar cnd oare
fcusem pentru ultima dat fa unei probleme care s-mi solicite toate resursele? Nu-mi
puteam aminti. Gospodream un colior tihnit, micul sector al relaiilor cu panica i
netulburata Viridis, iar lun dup lun dosarele treceau prin serviciul meu fr s dea de
piedici i fr s provoace ncurcturi. Dar pn cnd ? Pn aveam s putrezesc pe
picioare, cum spusese Tinescu ?
Pi ncepusem s i putrezesc, dac o lsasem pe Patricia s m prosteasc n aa
hal !
Mai era destul pn la terminarea zilei de lucru, dar duc-se dracului. M-am ridicat i,
mai mult pe bjbite, am prsit biroul i m-am dus acas.
Lovitura cea mai grea veni abia a doua zi diminea. Peste noapte ncepusem s m
mai mpac cu propria mea sil. nc nu tiam ce voi face, dar cel puin hotrsem s
ntreprind ceva ca s ies din vechiul fga. M gndeam s trec la relaiile cu extraterestri,
chiar ntr-un post mai mic, sau s prsesc Biroul lundu-mi un concediu de un an pentru a
face ce-i spusesem Patriciei, s plec pe Regulus cu o nav-zoo: Dar m temeam ca ultima
alternativ s nu fie doar o sfidare la adresa ei, aa c m sileam tocmai s-i cntresc bine
motivrile, cnd rsun semnalul videofonului.
Era ea.
Bnuisem c inspectorul o va interoga nc n cursul nopii, punndu-i oamenii s-o
ridice fie de la Centrul Meteo, fie de ndat ce avea s ajung acas. Vznd-o, nu mi-am
putut stpni tulburarea, aa c Patricia se plec nainte strignd ngrijorat :
Roald, s-a ntmplat ceva? Pari bolnav !
M simeam n pielea unui trdtor, dei tot felul de scuze i jumti de adevruri mi
se mbulzeau n minte.
Da, nu m simt prea bine. Poate c nu-i dect ecoul ocului pricinuit de faptul c
era s fiu ucis... Dac pn desear nu m simt mai bine, o s trebuiasc s renun s ne
vedem.
Oh, bietul de tine ! (Dei m strduiam s prind i cel mai mic accent fals, glasul i
rsuna att de sincer) Dar nu ne-am putea vedea atunci la tine ? A veni mai devreme i
i-a pregti ceva de mncare, nu vrei? Dup aceea te-ai putea odihni...
N-am ncercat s-o fac s renune. La ce bun? N-avea s poat veni s-mi fac de
mncare. Se va afla ntr-o celul, la poliie.
Am ateptat-o totui ntreaga sear, spernd, n pofida oricrei sperane, c va
aprea mbujorat, indignat de jignirea adus i povestind cum se scuzase Klabund pentru
faptul c-i pusese ntrebri peste ntrebri. Tot o mai doream. Sau, mai degrab, pentru a-mi
pstra respectul fa de mine nsumi, tot mai voiam s cred c nu fusesem pclit att de
monstruos, att de uor.
Cnd am vzut c se fcuse ora 21 i nu sosise, am comandat o sticl de brandy i
am but pn am adormit n fotoliu.
n dimineaa urmtoare m-am simit ngrozitor. Primul oc trecuse fcnd loc unei
dureri difuze, totul m durea, dar nimic nu m mai putea atinge. Atunci m chem Klabund.
Tcut, a ndreptat spre camera videofonului un document scris mrunt, din care am
citit pe srite ct am fost n stare s ndur.
Act de trimitere n judecat... proces de igien mintal... Patricia Belafont Ryder... a
svrit cu bun tiin i ru intenionat... punnd n primejdie vieile mai multor fiine
nzestrate cu inteligen, n mod curent numite tau-cetieni... pagube aduse patrimoniului
public... amestec n treburile Biroului pentru Relaii Culturale... alienare i subversiune...
nvinuirile nu se mai sfreau. Printr-un gest, i-am cerut lui Klabund s dea de o parte
actul de acuzare.
Regret c nu i-am putut spulbera mai devreme nesigurana, Mr. Vincent, zise el
cu un fel de stngcie. Dar, de cum i-am adresat lui Miss Ryder primele ntrebri, parc a
fi deschis un robinet. Fiecare lucru atrgea un altul pn ce... In sfrit, n-a fost prea plcut.
Bnuiesc c nu ii s intru n amnunte.
Dar... de ce ? am ntrebat cu greu.
Voiam s spun: cum putea un cap att de frumos ga ascund atta rutate ?
De ce ader cineva la Lig? In treact fie spus, era nscris de ani de zile.
Psihologii vorbesc de xenofobie, de megalomanie transferat sau traumatisme din
copilrie... dar toate se rezum la respingerea pn i a ideii c pot exista fiine extraterestre
nzestrate cu raiune i la dorina ca oamenii s stpneasc galaxia. i-a vorbit vreodat
de familia ei ?
Am negat, dnd din cap.
tiu c are o sor n Alaska, mritat i cu copii. Dar n-a vrut niciodat s-mi
vorbeasc de moartea prinilor ei... dac la asta te referi.
La asta. Tatl ei a fcut parte dintr-o misiune de observaie pe Sigma din
Sgettorul. Rupndu-i-se haina de protecie, a fost infectat de un microb local i i-a gsit
moartea. Mama, pe cte mi s-a spus, avea o fire instabil i, n locul unei afeciuni normale,
a fcut pentru brbatul ei o fixaie. Cnd s-a ntors pe Pmnt, a adus cu ea un mic animal
de pe Sgettorul, anume adaptat la condiiile de via terestr. Era un dar fcut soului ei de
ctre un prieten de pe planeta unde lucrase.
Dup spusele lui Miss Ryder, animalul a devenit centrul de interes al cminului, iar
cele dou fete au trecut pe planul al doilea. Sora mai mare a avut noroc. Fiind adolescent,
a scpat de urmrile cele mai neplcute ale situaiei: era n stare s-i dea seama de
defectele mamei i-i putea gsi prieteni In afara cminului. Dar Patricia n-avea dect cinci
sau ase ani...
Presupun c, pn la urm, ar fi gsit totui o cale de ieire, dar, printr-o crud ironie
a soartei, mama i-a fost i ea ucis. Ii aminteti de accidentul rachetei de acum cteva zile
?
Sigur c da.
Ultimul accident de felul sta a avut loc acum treizeci de ani. Iar Mrs. Ryder se afla
la bordul rachetei.
Bun, Existau aadar motive, existau scuze. Intr-o epoc n care moartea intervine
prematur, un copil o poate considera drept fireasc. De astdat ns, un destin nefast
pedepsise pe nedrept o feti neajutorat. Nici o mirare c devenise xenofob. n mintea ei
suferinele ncepuser o dat cu moartea tatlui i le asociase cu extraterestrii care-l
atrseser pe planeta lor, unde murise.
S continui? ntreb Klabund.
Da. da, vreau s aflu totul.
Bine. Din clipa n care a intrat n rndurile Ligii Stelele pentru Om" a militat pentru
nlocuirea vorbelor cu fapte. A participat la primele discuii, atunci cnd stellarienii au nceput
tratativele cu Liga propunnd s-o sprijine cu fonduri i cu arme. E de la sine neles c, tiind
ce se petrece la B.R.C., se putea trece mai uor la propagarea i sabotajul care vizau
subminarea respectului de care Biroul se bucur n ochii publicului. Dup cum i s-a mai
spus, au aflat c preferai s rmi n continuare la sectorul coloniilor umane n loc s treci la
relaiile cu extraterestrii munc pe care o consider mult mai grea i au presupus c eti
un simpatizant potenial. Miss Ryder a primit misiunea s te seduc, pentru a obine astfel
informaii.
Am nchis ochii, strngnd din pleoape. Speram s terg imaginea Patriciei, dar truda
mi-a fost n zadar.
Era gata s renune i s raporteze c nu eti, pn la urm, neofitul presupus,
cnd au sosit tau-cetineii. Cred c a fost ct pe ce s se trdeze cnd i-ai strnit repulsie
propunndu-i s v mbarcai amndoi pe o nav-zoo, nu-i aa ?
Asta m-a fcut s-o bnuiesc, am ncuviinat cu tristee.
Da. Numai c i s-a poruncit s se rentoarc la dumneata, mrunta informaie pe
care i-ai transmis-o ngduind Ligii s evite un eec cu prilejul primei misiuni mai importante
primit din partea stellarienilor. Sabotarea rachetei a fost probabil chiar ideea Ligii, dar
atacul de la C.P.E.T. a fost svrit... la cerere". Planul prevedea ca ghidul care-i nsoea
pe tau-cetieni s indice unde fuseser cazai i s se ia pentru asta legtura cu secia local
a Ligii, care apucase s-i i trimit doctorului bin Ishmael o scrisoare cu ameninri. Dar ai
ncurcat lucrurile dispunnd drogarea ghidului i internarea ei n spital. Erau aproape gata
s renune la aciune sau s atace la nimereal, cnd Miss Ryder a luat contact cu ei ca de
obicei i le-a comunicat informaia pe care i-o. furnizasei ntmpltor.
Asta le-a salvat planul, aa c au silit-o, n ciuda repulsiei, s-i continue jocul n
preajma dumitale.
M crezi un ntru, am spus cu amrciune.
Pentru c te-ai lsat nelat? Nu Mr. Vincent, nu cred c trebuie s te judeci att
de aspru. E, desigur, o actri desvrit.
Dar...
Nu, de ce s-i spun unui strin pn i asta? De ce s recunosc c nici o femeie
aa credeam nu putea simula pasiunea pe care mi-o dovedise?
M lsasem nelat. Prins n capcan de dulcea, stupida Terra cea demn de
ncredere, pentru a comite o greeal de care avea s-mi fie ruine toat viaa.
Te intereseaz probabil s afli c am descoperit arma i o cantitate de gloane
din materie condensat.
Asta ce mai era? Oh, Klabund vorbea mai departe. Am ncercat s par interesat.
Le-am gsit la eful seciei locale a Ligii. i am mai gsit i un stoc de bombe
fabricate pe Stellaris. Dup experii notri, de tipul celor utilizate pentru avarierea rachetei.
Nu tiu cum s-i spun, Mr. Vincent, dar n toat afacerea asta ai dat dovad de o
perspicacitate nemaipomenit. Presupun c, mai devreme sau mai trziu, am fi descoperit
noi adevrul, dar deducia strlucit care te-a fcut s ghiceti tipul de arm folosit mpotriva
tau-cetienilor...
i vorbea, i vorbea, i vorbea. De la o vreme am ncetat s-l ascult. Tocmai pe la
sfritul cascadei lui de complimente, ceva m-a fcut totui s-mi ciulesc urechile.
Pe ct m duce capul, singura raiune pentru care stellarienii s-au amestecat n
toat chestia asta e dorina de a rupe cu dependena lor fa de Pmnt i...
Inspectare, ai mai pomenit cuiva... ?
nc nu, rspunse el privindu-m cu mirare. Dar trebuie s raportez... presupun c
la nivel guvernamental, pentru c problema e deosebit de important.
nainte de a vorbi cu oricine, la nivel guvernamental sau nu, cheam-l pe eful
meu, pe Tinescu. Ai pus degetul pe dinamit, inspectore i nu exagerez.
Aa am s fac fgdui el nainte de a ntrerupe convorbirea.


25

Aadar, aici ajunsesem. M-am uitat la mormanul de dosare care ateptau n cutia
transportorului i am fcut rmag cu mine nsumi c nu se afla printre de unul singur
pentru care s merite s-mi bat capul. Am ctigat prinsoarea.
Punnd mormanul la loc, i-am lsat lui Klabund trei minute pentru a isprvi discuia cu
Tinescu, apoi am pornit spre biroul directorului.
Prea s m atepte; n orice caz, n-avea nici o hrtie pe birou i se lsase pe spate
n fotoliu, privind spre u. M-a poftit s iau loc.
mi pare nespus de ru, zise el de-a dreptul. Am vorbit cu Klabund i mi-a spus tot.
L-am rugat s v cheme, am precizat eu ncercnd s fac s nu-mi tremure glasul.
A descoperit de ce stellarienii...
Nu asta m doare. Klabund e iste i trebuia s-i dea seama. Torres a precizat ieri
n scris o seam de factori i a avut grij de toate. Micndu-i braul ca i cum, ar fi nlturat
problema evocat, Tinescu urm: Nu, ce m supr e situaia n care a fost pus unul dintre
cei mai buni oameni ai mei, i nc din propria-i vin. Roald, ce i-a fcut femeia aia de-ai
czut n cursa pe care i-a ntins-o ?
Ai vzut-o vreodat ? am ntrebat rece.
Nu dar bine, s trecem peste asta. Ce-a fost, a fost Voiam s-i spun totui c sunt
mndru de tine i de Propria mea judecat n ce te privete. E nevoie de mult curaj pentru
a-i jertfi sentimentele de dragul unui ideal.
N-am fcut-o pentru nici un ideal, am mormit, ci jumtate din ciud i jumtate din
rzbunare.
Nu cred. Mai degrab i-ai dat seama, a zice, ca nu poi accepta un asemenea tip
uman... un tip de care specia noastr se ruineaz dei-greeala care l-a fcut sa fie aa
cum e nu-i aparine n exclusivitate. i-mi pare bine c ai procedat aa. Dar cu asta am ajuns
la ce-as vrea s-i spun... tii probabil c, de o suta de ani, eti cel mai tnr specialist
promovat ntr-un post de importana celui pe care l ocupi.
S-a strnit destul vnzoleal cnd am fost numit.
Nu destul, pare-se, pentru ca toate implicaiile s ptrund si n capul dumitale de
lemn. Poate ca i-a trecut totui prin minte ideea c ocup scaunul sta de aproape un sfert
de veac i c, mai devreme sau mai trziu, sclerozndu-m, va trebui s-l prsesc!
Devenea sarcastic; am perceput semnalul de alarma i m-am strduit s pricep unde
voia sa ajung.
N-am de gnd s ncalc regulamentele, ca Indowegiatuk Are o experiena
extraordinar, care nu-i folosete dect n cadrul Biroului. Eu n-am scuza asta i afacerea
tau-cetienilor mi-a artat c am nceput s m uzez. Bun Nu-i o noutate, tiam c ntr-o buna
zi aa ceva trebuia s se ntmple. i am luat din vreme msurile necesare.
De pild i aminteti c, nainte de a fi numit ai fost supus unor teste de aptitudini.
nc de atunci tiam cu toii c ai o inteligen deosebit, reacii prompte, un bun echilibru
emoional i o pricepere administrativ de prima mn. Dar cutam un talent suplimentar
-rar deosebit de preios - capacitatea de a ajunge la concluzii exacte pornind de la date chiar
sumare. Dac ii s-i dai un nume e vorba de intuiie. Fr un dram de intuiie e greu s
ocupi un post de rspundere n administraia zilelor noastre. i e cu neputin s conduci
B.R.C.-ul.
Mi-am amintit atunci c Micky pomenise de un asemenea talent al lui Tinescu,
dndu-i acelai nume: intuiie.
Ei bine, zilele astea ai dovedit c ai intuiie din plin. Klabund nu mai tace ludnd
felul cum i-ai dat seama de metoda folosit n atacul mpotriva tau-cetienilor. Bin Ishmael e
ncntat de felul cum te-ai comportat la C.P.E.T. Indowegiatuk i-a ieit din fire pentru c...
V rog, am intervenit.
S vin la chestiune? Vin i la asta, nu te teme. Dac ai binevoi s-i prseti
dracului pentru doi ani biroul cldu, ca s vezi ce se petrece pe Regulus, pe Sgettorul i
pe attea alte planete, a propune s fii numit, dup mine, directorul Biroului.
N-am mai scos o vorb. Nu eram n stare.
Ei, i-ai nghiit limba? ntreb acum pironindu-m cu privirea ochilor lui ageri i
strlucitori. tii c a mai existat un precedent: n-ai s fii chiar att de tnr ca predecesorul
meu Brown. Da, sarcina a fost prea grea pentru el... l-am vzut prbuindu-se i a fost
ngrozitor. Dar n-avea posibilitile dumitale.
Nu vd totui la mine nimic deosebit care...
Of, taci odat i las-m s termin! i dai aere de seriozitate i de silin, dar eti
de fapt un lene fr pereche. tiu, i tii la fel de bine, c dac n-ai s munceti pe ruptele
ai s-o peti ca Brown. Dar, ca urmare a toate cte s-au ntmplat, mai tiu c te simi destul
de scrbit de dumneata nsui ca s m asculi. Dac nu te conving nainte de a te retrage
din nou n carapace, ai s te simi iari att de bine n vechiul cuib cldu, nct n-ai s te
mai poi hotr. N-ai dect s-mi refuzi propunerea, n-am s te dau afar: eti destul de
preios chiar cnd lucrezi, ca de obicei, dnd numai jumtate din ce-ai putea da. Dar ai s-i
petreci zilele n cadrul Biroului, ntrebndu-te dac nu te-ai fi descurcat mai bine dect cel
ce-mi va lua locul; i m bucur la gndul c voi fi mort i linitit nainte de-a apuca s regrei
c ai lsat s-i scape norocul, pentru c atunci nu vei mai avea pic de haz.
Eu...
terge-o, Roald. Te nvoiesc pe tot restul zilei, dar gndete-te la ce i-am spus. i
caut s ajungi la concluzia potrivit !

Cunoate-te pe tine nsui! Nu mi-am ridicat privirile spre literele uriae de pe
frontonul Biroului, dar le simeam arzndu-mi ceafa cnd am trecut strada pentru a hoinri,
la ntmplare, prin ora. Crezusem c m cunosc. Crezusem c sunt fericit i bine adaptat,
c aveam o meserie bun pe care o fceam bine, bucuros de via fr a abuza de plcerile
ei, mulumit de prieteni i de femeile pe care le ntlneam...
i totui, Tinescu avea dreptate. Iar pentru a-mi spune adevrul se folosise de
singurul moment potrivit, cel n care propria mea credulitate m dezgusta n asemenea
msur nct gseam n mine voina necesar pentru a-mi schimba existena, din temelie.
Afurisitul. La urma urmelor, era totui bine c se folosise de momentul oportun.
S preiau conducerea Biroului? Eram oare n stare? i, dac eram, doream s-o
preiau?
Da. Dar numai n sens negativ. Nu att din ambiia de a fi director, ct pentru c nu
m mai mulumea drumul pe care-l urmasem pn acum.
mi fcusem planul s m nsor, s am copii, s-mi stabilizez viaa asumndu-mi
rspunderi personale; pentru mai trziu, m gndisem la o catedr universitar, s in
cursuri de sociologie viridian i s m uit la studente de la ferestrele unei odi de felul celei
pe care Micky o ocupa la Cambridge. Sau s accept o sinecur n diplomaie, care s-mi
ngduie s cltoresc nconjurat de subalterni i s m ntorc acas cu satisfacia unei
vane strluciri.
Uf! Perspectivele astea cldue mi fceau acum sila.
Eram furios pe toat lumea: pe Tinescu, pentru c m punea s aleg ntr-un moment
cnd totul mi se nvlmea n minte; pe Lig, pentru c readusese pe Pmnt o violen de
care credeam c se dezbrase pentru totdeauna; i, mai ales, pe Patricia.
ngrozit, mi ddeam seama c o uram att de tare nct mi doream s vd scena
cnd, ntr-o banal sal de spital, ortopsihologul avea s-i remodeleze spiritul pentru a-l face
sntos, sigur, stabil.
n ce m privea, nu mai doream nici securitate, nici stabilitate. Era timpul s fac unele
greeli, chiar dac aveam s trag ponoasele. Era timpul s m pun la ncercare, s
descopr ce puteam face n condiii extreme.
S primesc oferta lui Tinescu? nsemna, firete, s nfrunt o mulime de greuti. nti
i nti, s asimilez n doi ani de zile o mulime de cunotine privind relaiile cu extraterestri,
tiind c voi avea de lucrat cu experi ce se puteau luda cu o experien de cincizeci de ani
n domeniu, apoi s aplanez friciunile care se vor ivi, fcndu-i pe cei din cadrul Biroului
s-mi recunoasc autoritatea, n sfrit, s pun n practic admirabilul program al lui Micky,
pe toat lunga lui durat.
Nu.
Nu era bine. Era o sfidare, dar nu cea pe care mi-o doream. Aveam n minte ceva mai
potrivit. M-am gndit mult, ncruntat. S plec pe Regulus cu o nav-zoo? Nu. Ce fel de
sfidare nseamn s fii obiectul pasiv al unor studii tiinifice ?
ineam totui s prsesc Pmntul. mi aprea acum sleit i bolnav. Vzusem n
Patricia ntruchiparea tuturor farmecelor lui i...
Asta era.
Pe toat galaxia, nu-mi puteam explica cum de nu-mi ddusem seama mai devreme.
Era o idee pe care o nlturasem refuznd s-o iau n serios i-mi ieise aproape cu totul din
minte, cnd era tocmai soluia pe care o cutam.
Am scos din buzunar un cartona pe care se afla o adres. M-am dus direct acolo.
Cnd s-a deschis ua, am tras adnc aer n piept i am rostit :
Accept postul de director pe care mi l-ai propus.


26

Kay lee wong se uit la mine de parc nu i-ar fi venit s-i cread urechilor. Purta o
nou inut brbteasc, alctuit din cap i pantaloni, de ast dat de un verde nchis.
Faa-i prea o floare de aur rsrind dintre frunze.
n cele din urm rspunse :
Dar... dar credeam c ne urti att de tare nct niciodat... Oh ! intr, intr ! Ce
tire minunat !
Eram s-o ntreb ce voia s spun, cnd am zrit un ceas pe perete. .
E ntr-adevr 16 trecute? am ntrebat nencreztor.
Da. Abia m-am ntors de la voi, de la Birou. Ia loc, te rog. Roald, nu-i pot spune ct
sunt de fericit c primeti postul.
Aadar, pierdut n gnduri, rtcisem ore i ore, la nesfrit. Dar nu trebuia s m
mir. Am ridicat din umeri ntorcndu-m la ntrebarea care-mi sttea pe buze.
Credeai c v ursc? Vrei s spui pe stellarieni ?
Dup cte i-am fcut... i muc buzele i preciza : Vreau s spun, prietena
dumitale, Patricia. Doar noi suntem de vin, nu-i aa ?
De vin sunt mai mult eu, am rspuns. i, dup o scurt pauz: Dar ce ai cutat la
Birou ?
Nu prea n stare s-mi nfrunte privirile. Uitndu-se ntr-o parte, spuse:
Am discutat cu un tnr pe care cred c-l cunoti, Micky Torres. i din vorbele lui
am neles... dar s ncep mai bine cu nceputul.
Nu sunt un ghid venit aici s-i nsoesc pe tau-cetieni. Iar raita pe care am dat-o
sptmna trecut pe la staiile de recrutare n-a constituit dect un paravan pentru
adevrata mea misiune. Am fost trimis eu, deoarece s-a considerat c o fat ar fi ultima pe
care ai bnui-o de spionaj i sabotaj.
Nu era vorba de staii de recrutare, am spus ncetior, ci de secii locale ale Ligii
Stelele pentru Om"
Aa e, ncuviin cu amrciune. Trebuie s nelegi, Roald, ct de afectai am fost
de faptul c Pmntul ne trata ca pe un fel de experien sociologic la nivel planetar. Sigur,
la nceput cam asta i eram. Dar cnd am vizitat Tau-Ceti i i-am descoperit locuitorii, cnd
ne-am construit astronave superioare celor de care dispunei am nceput s ne punem
ntrebarea ct timp va mai dura situaia asta anormal.
O situaie care nici mcar nou nu e. Micky Torres mi-a explicat cum, n secolul al
XVIII-lea, ara numit pe atunci America, o colonie a Angliei, s-a rupt de vechea stpnire i
i-a vzut de drumul ei pentru a deveni una dintre cele mai mari puteri mondiale. E tocmai ce
aveam i noi de gnd, s form ruptura, silindu-v s ne recunoatei independena. Liga...
Liga nu era dect un fleac. Nu-i poi da seama ct trud i ct ingeniozitate s-au cheltuit
pentru a crea la voi focare de criz. Planul urmrea s v dm atta de furc nct s vrei s
scpai de noi, acordndu-ne independena.
i toate astea pentru ce? Pentru nimic, i rspunse singur ridicndu-i n sfrit
spre mine ochii triti. Prietenul dumitale Micky Torres i-a pierdut toat ziua explicndu-mi
msurile pe care le-ai luat pentru a ne asigura, nu numai libertatea, dar i conducerea.
Roald, nu mi-a fi nchipuit vreodat o asemenea generozitate... mai cu seam c nici nu
v-am cerut-o. Mi-e ruine. Asta-i adevrul, mi-e ruine cnd m gndesc la ce urma s fac.
Cum i-au dat de urm ?
Nu tiu. Am fost probabil urmrit discret n timp ce fceam turul seciilor Ligii, iar
un poliist politicos s-a nfiinat astzi, m-a poftit s vin la Birou... i cam att.
E verosimil, am ncuviinat. S informezi din vreme unele persoane cu influen pe
Stellaris... e o msur de prevedere neleapt. Un fel de kenekito-madual, cum s-ar spune.
Poftim?
N-are importan. Un termen de pe Regulus, pe care l-am nvat de curnd. i se
potrivete, pare-se, de minune, am adugat lsndu-m pe sptarul fotoliului. Vezi, era
firesc s nu fi fost n stare s prevedei cum vom reaciona. Acolo, pe Stellaris, societatea
voastr e disciplinat, riguros organizat i agresiv. i aa trebuie s fie pentru a face,
dintr-o colonie luptnd pentru supravieuire, o lume nou. Pe Pmnt, dimpotriv, n-am por-
nit de la ideea fundamental de cooperare. A trebuit s nvm lecia pe pielea noastr,
dup ce am fost pe punctul de a nimici ntreaga specie uman.
Pn la urm, exist poate un fel de evoluie i printre societile planetare. Bazat
pe nfptuiri decurgnd din cooperare, Stellaris preia tafeta din minile Pmntului, care a
cunoscut milenii de nfptuiri bazate pe concuren. i, la drept vorbind, cel mai mare i
singurul efort de cooperare din Istoria noastr va trebui realizat de cele dou generaii ce vin
dup noi.
Kay privea pe fereastr spre ora. Apoi spuse :
Poporul meu va tii s neleag, sper, c hotrrea pe care ai luat-o a fost
dictat de putere i nu de slbiciune.
Mi-am amintit de ceva.
Intr-una din nopile trecute am stat de vorb cu Anovel, regulianul care se afla la
bordul rachetei avariate. Se pare c Liga a sabotat-o anume pentru a-l ucide. Un alt fanatic
a ncercat mai apoi s-l omoare sub pretextul c-l supune unor experiene de laborator. Dar
reacia lui Anovel a fost cam asta: Cnd eti invulnerabil, i poi ngdui s priveti
asemenea lucruri cu oarecare nepsare". ntr-un fel, Pmntul e invulnerabil, n felul lui. Am
adus o asemenea contribuie la istoria omenirii, nct nimeni nu ne-o mai poate lua.
M ntreb, opti ea, ct de departe vom merge... Ieri, slbatici vnnd prin pduri
i adpostindu-ne prin peteri. Azi, intermediari ntre specii rspndite sub vreo ase sori.
Iar mine... ?
Un timp, am tcut amndoi. Apoi am srit n picioare.
Ei bine, ce-ai zice s mergem s srbtorim undeva noua mea funcie ?
Ar fi grozav, mi-a rspuns zmbind. Dac eti de acord s srbtoresc totodat
independena dobndit de Stellaris... pe care voi ne-o pregtii.
i srbtorirea s-a tot prelungit. nc nu m refcusem cu totul luni diminea, cnd
am intrat n biroul lui Tinescu. Purtam un costum nou, pe care Kay m pusese s-l cumpr,
pantaloni negri cu fireturi de argint i cap asortat, mult, mai bttor la ochi dect tot ce
purtam de obicei, i aveam cu siguran o expresie care trda schimbarea petrecut n
mine.
Tinescu m privi scruttor i spuse :
Roald! Te-ai hotrt s-mi preiei postul !
Da, am rspuns instalndu-m ntr-un fotoliu, am hotrt s devin director de
Birou. De asta v refuz propunerea.
M ntrebasem de multe ori dac Tinescu putea fi luat prin surprindere. A fost cazul
acum, dar pentru scurt vreme. Fcu ochii mari i buzele i se strnser pentru un fluierat
neauzit.
Roald, ai mai mult minte dect mine. Te duci pe Stellaris. Pe Stellaris, n timp ce
eu, cap ptrat ce sunt... minte ceoas...
O ddu pe romnete. Cnd i recapt stpnirea de sine se ridic ocolind biroul,
m btu pe umr, rse, njur, din nou, apoi se ntoarse la locul lui.
N-am s neleg niciodat cum am pierdut din vedere... Ce rost are s-l instalezi la
biroul sta pe cel mai bun om disponibil, cnd ne-am pus de acord s predm ct mai
repede stellarienilor comanda? (Rse din nou att de tare c-i ddur lacrimile. i m-am
surprins ndjduind s dobndesc cndva i eu facultatea de a-mi bate joc de propria mea
miopie.) Cum-necum, cine te-a mpins de la spate? ntreb el deodat. Ai de gnd s te
nsori cu fata aia de pe Stellaris, hai ?
La urma urmelor, de ce nu? n fond, e o idee bun... Dar, ca i el, am adoptat un ton
ironic:
tii la fel de bine ca i mine c pe Stellaris nu se ncheie cstorii. N-au dect
contracte de coabitare.
Hm... excelent idee, n teorie: asigur copiilor un cmin stabil. Dar mi s-a prut
ntotdeauna cam rece i... administrativ. M rog. Cum s procedm, aadar? n mod
normal, nu vei avea competena necesar ct vreme nu-i vei face stagiul la relaiile cu
extraterestri, asupra cruia am insistat att, n eventualitatea c ai fi rmas aici. Sarcina
principal a B.R.C.-ului stellarian se limiteaz totui la relaiile cu oamenii programul lui
Micky aa c te vei putea ocupa de rest peste civa ani, cnd noul Birou i va fi
completat personalul. Ce-ai zice s apelm la Charisse Wasawati? i-ar putea prelua
munca, n cazul n care n-a fost prea zguduit de reprourile pe care i le-am fcut pentru c
n-a fost n stare s controleze rapoartele tehnice de pe Stellaris. De fapt, de ce n-ai face,
pentru moment, schimb de posturi? Nu-i nevoie s trmbiezi nfiinarea unui Birou rival
nainte ca Micky s-i pun planul pe roate. Da, cred c te vom instala acolo ca revizor
temporar. Va trebui desigur s-i pui la curent mcar pe civa dintre membrii echipei de
acolo...
n zece minute totul fusese stabilit, dar eram nerbdtor s plec. Trebuia s mai vd
pe cineva ca s-i pun cteva ntrebri foarte, foarte importante.
Era acas. Ca i n cazul lui Tinescu, am avut impresia c m atepta. Pentru c
n-avea nevoie de amenajri speciale, i se dduse o camer n cldirea personalului
C.P.E.T.-ului. Anuntorul mi transmisese glasul lui blnd i lipsit de emoii.
Bun dimineaa, Roald. Ce bine c ai trecut s m vezi. Intr, te rog.
Am intrat. Cu picioarele ndoite spre spate atingnd podeaua, Anovel era cocoat pe
un scaun de pe Regulus i urmrea, pe ecranul TV, buletinul de tiri. Crainicul tocmai vestea
dizolvarea Ligii Stelele pentru Om", acuzat de complicitate la asasinat i tentativ de
ucidere.
Pot urmri programul pn la capt? ntreb el n oapt. Urmeaz un interviu cu
ministrul vostru al Afacerilor Extraterestre.
Te rog. A vrea s-l ascult i eu.
ncercnd s fac ct mai puin zgomot m-am ndreptat spre unul dintre scaunele
rezervate vizitatorilor umani.
Giuseppe Capra se ivi dup cteva minute pe ecran. Nu i se adres celui care-l
intervieva, ci ntorcndu-se spre camera de luat vederi, vorbi direct telespectatorilor.
Da, m bucur c Liga a fost desfiinat. i n-o spun numai pentru c s-a njosit
pn la a svri crime pe care nu credeam s le mai vedem. M bucur i pentru
salvgardarea celorlalte fiine a tuturor celorlalte fiine, indiferent de conformaia lor care
ne pot oferi attea n domenii ca psihologia... biologia... i pe care Liga nu le considera dect
drept animale. I-ai vzut poate manifestele, spuse el artnd caricatura pe care o gsisem
n cutia transportorului n dimineaa sosirii tau-cetienilor. S prade cunotinele omenirii! Ce
aberaie! Printre voi, cei care m ascultai acum, se afl cu siguran unii care-i datoreaz
viaa leciilor de genetic i de manipulare a celulelor pe care le-am primit din partea celor de
pe Sigma din Sgettorul, ca i alii, probabil, care...
Mna albastr a lui Anovel se ntinsese pentru a opri emisiunea i regulianul scoase
un sunet ce prea un oftat.
Ei bine, Roald ? ntreb el ntorcndu-se spre mine cu scaun cu tot.
Noaptea trecut, am nceput alegndu-mi cu grij cuvintele, mi-ai spus despre
Regulus unele lucruri pe care, dup Indowegiatuk, nu le-ai fi spus dac n-ai fi avut un motiv
precis. A ajuns astfel la concluzia c nu eti un simplu turist, cltorind la bordul unei
nave-zoo doar pentru c reprezint un mijloc de cltorie avantajos. Afirm c eti un
kenekito-madual.
Limpede ca lumina zilei, ncuviin Anovel.
Toi cei ce se ocup de relaiile cu extraterestri i frmnt creierii ncercnd s-i
dea seama de ce ai fost trimis la noi pentru a divulga tocmai acest kenekito. Dup prerea
mea, se neal. Mi se pare logic c ai de ndeplinit un dublu rol. Presupun c, dac are de
dezvluit informaii capitale, un madual trebuie, totodat, s afle altele.
Continu. Pn acum logica dumitale e fr gre. Cuvintele lui aveau un accent
uor ironic. Am rsuflat adnc, acum venea partea cea mai grea.
Dup ce ai plecat de la Jacky Demba, Helga Micaleff a spus s eti o realizare
grozav". Mai ncoace, directorul meu, Tinescu, a declarat c din cauza uluitoarei sale
adaptabiliti, specia dumitale pare fcut ,la comand" pentru colonizarea interstelar. De
fapt, fiecare dintre noi, inclusiv Indowegiatuk, consider c voi ar fi trebuit s inventai zborul
spaial i se ntreab de ce n-ai fcut-o. Pn acum obinuiam s trecem peste problema
asta, socotind punerea ei drept o dovad de antropocentrism i atribuindu-v idealuri care
n-ar include o asemenea linie de dezvoltare.
Dar m-am ntrebat deunzi ce s-ar fi petrecut dac tau-cetienii ar fi construit
astronave nainte de a-i fi descoperit noi i dac ar fi dat peste oamenii de pe Viridis fr s
tie c e vorba de o societate nrudit cu cea de pe Pmnt...
ncremenit ca o statuie, Anovel asculta plecndu-i capul albastru. Mi-am ales cu
nc i mai mult grij ultimele cuvinte :
Exist o singur explicaie. Trebuie s fi descoperit zborul spaial. L-ai i
descoperit. Aadar, nu eti un regulian, ci un colonist.
Obinuitul zmbet trist ntinse buzele lui Anovel.
Continu, m ndemn el.
Mai vrei amnunte? Bine. Ai fost ntr-adevr fcui Ia comand" pentru
colonizarea interstelar. Nici o lume nu putea produce o specie att de adaptabil. Suntei o
form de via optim, creat n mod artificial.
S-ar fi zis c Anovel atepta s vorbesc mai departe. M-am ntrebat ce s mai spun
i, deodat m-am hotrt.
Ai decis c a sosit momentul s aflm i noi ?
Nu chiar. Nu de tot. Dar, dup cum ai bnuit, m aflu aici pentru a culege fapte
i-mi pot da seama c evenimentul se va petrece nc n cursul vieii dumitale. Am
descoperit de curnd o schimbare subtil n coninutul buletinelor voastre de tiri, indicnd
c Pmntul se pregtete s cedeze stellarienilor supremaia. Dac suntei n stare s
efectuai fr accese de isterie o asemenea tranziie, vei putea accepta i existena unei
specii care cltorete prin spaiu de cincisprezece mii de ani.
De atta vreme? am optit. De ce atunci... ? Sunt uluit de interesul pe care ni-l
artai.
O, dar v respectm mult. Am ajuns mai departe dect voi, dar ai atins mai repede
dect noi nivelul vostru actual. mpreun, am putea alctui o asociaie remarcabil.
Care e locul vostru de origin ?
Ne-am nscut, cu mult vreme n urm, sub un soare pe care nu-l putei vedea de
pe Pmnt. E ascuns n Calea Lactee.
Cum se face c nu v-am ntlnit niciodat astronavele? Nu n spaiu, ar fi fost o
coinciden de ordin astronomic, dar n jurul planetei Regulus, pe care o vizitm att de des?
Ct vreme madualul consider c e cazul, nici una dintre navele noastre nu mai
frecventeaz planeta. Nu le ducem lipsa. i-am spus c grija noastr principal e s ne
sporim intelectul cu o nou dimensiune. A face, a cltorii, toate astea in de o epoc
trecut. Firete, n alte colonii ai notri urmresc eluri diferite... poate tot att de deprtate
de ale noastre ca elurile stellarienilor de ale viridienilor.
Cam cte colonii avei ?
Sute, rspunse Anovel, dar problema nu prea s-l intereseze; privindu-m plin
de curiozitate, adug; tii c, ntr-un fel, eti tot un madual? Oricum, te apropii de conceptul
nostru mai mult dect oricare dintre semenii dumitale pe care am avut prilejul s-i ntlnesc.
Cred s deii un kenekito care se refer la problema de care am vorbit adineauri, transferul
puterii ctre stellarieni. Am dreptate? Apoi, vznd c ovi, a spus, cumva jignit: Roald,
sunt unul dintre cei crora li se ncredineaz asemenea lucruri.
Eram convins. nvingndu-mi reinerea, i-am mprtit toat povestea.
i doresc succes, a spus cnd am isprvit. Dac totul merge bine, peste cincizeci
de ani vei fi copi pentru ntlnirea cu noi. Felicitri !
S-a ridicat i mi-a ntins mna. L-am imitat.
nainte de a te lsa s pleci, zise el, trebuie s mai fac ceva. mi pare ru, dar e
absolut necesar... Misiunea unui madual comport i un al treilea aspect. Suprimarea unui
kenekito cruia nu i-a sosit timpul s fie dezvluit.
Un fel de fluid eman parc din mna care o strngea pe a mea i am uitat pe loc tot
ce aflasem.




Epilog

ROALD VINCENT, director general al Schimburilor. Culturale Interstelare, preedinte
al Comitetului Speciilor. Multiple, vicepreedinte din oficiu al Consiliului Planetar Stellarian,
membru al Academiei de tiine de pe Stellaris, membru corespondent al Academiei de pe
Pmnt, membru de onoare al Societii de Sociologie, de patrusprezece ori doctor honoris
causa al diferitelor universiti din trei sisteme solare i mpturi noul contract de coabitare
i-l vr n buzunar, mpreun cu fotografiile nfind-o pe Kay, pe cei doi fii ai lor i o nepoat.
Oft mulumit. Fusese o idee bun s se despart pentru o vreme, cu prilejul cstoriei fiului
cel mare, i nu putea nega c se bucurase de mica escapad. Kay, probabil la fel. Era nc
att de atrgtoare...
Cincizeci de ani de cnd se ntlniser! Pe vremuri, o via de om. Dar Roald era tot
viguros dup cum i dovedise de curnd i se atepta la nc treizeci de ani de munc
productiv.
Privi, pe fereastra biroului, spre lumea din care-i fcuse un cmin. Nu era Pmntul.
Dar valora, n unele privine, mai mult dect Pmntul i, dac lucrurile stteau aa, putea
revendica pe drept cuvnt o parte din merit.
Gndurile prinser s-i rtceasc. innd seama c nu trecuse dect o jumtate de
veac, unele schimbri erau de-a dreptul fantastice. Cine s-ar fi ateptat ca Shvast, micul
interpret, s fie ales drept prim preedinte planetar pe Tau-Ceti 4? Tau-cetienii aveau acum
un guvern mondial, pn i o limb mondial, iar Roald va apuca probabil, nainte de a-i
sfri zilele, aterizarea pe Stellaris a unei astronave construite de ei.
Jacky Demba devenise, pe Pmnt, ministrul Afacerilor Extraterestre! Luase parte la
funerariile lui Tinescu i pusese pe sicriul lui coroana de crini stellarieni pe care Roald
izbutise s-o expedieze, acum cnd datorit noilor astronave stellariene, preul transportului
nu mai era prohibitiv, ci doar exorbitant...
i Micky Torres, bineneles! Cnd secretul ascuns ndrtul denumirii anodine de
Departament al Relaiilor Panumane fusese n cele din urm dezvluit se pornise o
fantastic avalan de scrisori care ameninase s-l nale, mpotriva voinei lui, la
preedinia Pmntului. Era caraghios! Preedintele Pmntului, la patruzeci de ani? Micky,
oricum, ar fi refuzat; privirile i se ndreptau spre un proiect mult mai nsemnat i care era pe
cale de a se realiza. Dirijase din culise nfiinarea Comitetului Speciilor Multiple, timp de mai
bine de un deceniu i cluzise dezvoltarea, iar acum se resemnase s ias n faa scenei,
celelalte specii nevoind s accepte pe nimeni altul drept preedinte atunci cnd Comitetul se
transform n Consiliul Lumilor.
Roald se bucura de dezvoltarea vechiului Comitet; i se lua o povar de pe umeri. Nu
avusese niciodat darul lui Micky de a se folosi de timp pn la ultima lui limit. Ochii i se
oprir pe rndul de cri aezate la loc de cinste sub fereastr: trei romane, trei lucrri
despre evoluia social, devenise lucrri de referin i un studiu, de pe acum clasic, despre
forele vinovate de declanarea rzboaielor, toate purtnd numele sonor al lui Miguel de
Madrigal de las Altas Torres.
Cnd naiba avea Micky vreme s le fac pe toate? ,
Videofonul l trezi din visare. Pe ecran se ivi, aat la culme, chipul unui dintre
adjuncii lui.
Ce s-a ntmplat, Wegener ? mormi Roald.
Alarm general, domnule director!
Cum? fcu Roald srind n picioare. Dar, pe toat galaxia, de ce alarm general
?
Dup cte am aflat, e vorba de o nav neidentificat. Acum o jumtate de or
Alcor i-a semnalat n mod obinuit, apropierea; dar cteva minute dup aceea a transmis
un mesaj anunnd c o astronav strin a ptruns n sistem, ndreptndu-se spre centrul
galaxiei. Nici una dintre navele noastre nu pare a se afla n regiunea respectiv, n nici un
caz una circulnd cu vitez subluminic. Trebuie s fie vorba de o nav construit de o alt
specie.
Roald ncremeni. ntr-o strfulgerare gndul i fugi n urm cu cincizeci de ani. i-i
aminti.
Nu ncerc s ghiceasc prin ce miraculoas cunoatere a psihologiei umane
izbutise. Anovel s realizeze una ca asta. Dar nu-i purta pic. Cincizeci de ani anunase
extraterestrul, cincizeci de ani se mpliniser. i iat-i venind: stpnii de cincisprezece
milenii ai zborului spaial...
Domnule director, url Wegener la videofon, nu v simii bine?
Cum?... Oh, iart-m, Wegener, nu fceam dect s m gndesc... Alcor e nava
cpitanului van Hoff, nu-i aa? Ciudat, cum soarta l-a ales tocmai pe el... Dar cred c s-au
petrecut lucruri i mai ciudate... F, te rog, dou lucruri: mai nti, anuleaz alarma asta
general caraghioas; apoi, cheam astroportul i cere-i directorului Rosenbaum s-mi
pregteasc o rachet. Dup atta vreme, cred c merit i eu s fac parte din comitetul de
recepie.
Rostise ultimele cuvinte mai mult n oapt, dar Wegener nu le-ar fi auzit n nici un
caz. Se deprtase de videofon pentru a rspunde unui alt apel i Roald nu mai prindea acum
dect frnturi nedesluite:
Nu, e absurd... nu poate fi... van Hoff trebuie s-i fi pierdut minile... cum,
regulieni? Eti sigur c sunt regulieni?
Wegener! strig Roald.
Curat nebunie, spuse adjunctul ntorcndu-se din nou spre obiectivul camerei.
Alcor susine c strinii emit n anglic pe lungimea noastr de und i... dar asta nu se
poate
Ce anume?
In primul rnd, se jelui Wegener, cer s v vorbeasc, n al doilea rnd, Alcor
pretinde c arat ca nite regulieni. Dar regulienii nu posed astronave.
Nu, nu sunt regulieni, spuse linitit Roald Nu chiar. Dar, de vreme ce doresc s-mi
vorbeasc, e poate politicos s le oferim un circuit.
Wegener casc ochii mari i fcu un gest de parc ar fi vrut s-i dea cu pumnii n
cap, dar era obinuit s fac pentru Roald lucruri de neneles i, cum, se sfreau de obicei
cu bine, se supuse.
Fr veste, se stabili legtura i pe ecran se ivi un cap prelung, albastru, cu o coam
unduitoare i aurie. Semna att de bine cu Anovel, c i-ar fi putut fi frate geamn.
Numai c Anovel se afla pe Regulus i, n afara celor terestre, nici o astronav nu
coborse pe planet de mai bine de un secol, de cnd madualul hotrse c era mai bine ca
unii factori eseniali s fie tinuii.
Roald rsufl adnc. Fcuse mai multe vizite pe Regulus i prinsese cte ceva din
limbajul subtil al locuitorilor. Folosind inflexiunile cele mai ceremonioase i mai elaborate,
rosti:
Ne simim onorai de ncrederea pe care kenekito-madual ne-o acord.
Fiina de pe ecran l privi lung. n cele din urm rspunse n anglic, trgnnd
dinadins rostirea cuvintelor, pentru a se face neleas. Respira desigur fluor i, ntr-o
asemenea atmosfer, timpul ei subiectiv era cu mult mai rapid dect timpul oamenilor.
Am primit instruciuni ca, nainte de a lua contact cu guvernul dumneavoastr, s
v cer iertare din partea unui membru al speciei noastre, pe nume Anovel. Sunt nsrcinat
s v spun c regret c a fost nevoit s exercite asupra dumneavoastr constrngerea
madualului. V-a urmrit timp de cincizeci de ani i a ajuns la concluzia c onoarea
dumneavoastr putea pstra i singur kenekito-ul. Apoi, plecndu-i capul prelung ntr-un
salut plin de graie, adug: Kenekito-madual Roald Vincent, sperm s v urm bun-venit
pe nava noastr. Suntem gata s v primim cnd dorii.


Prefa
Aproape necunoscut n ara noastr, anticipaia englez i-a cucerit un loc de
invidiat n ansamblul literaturii care solicit zilei de mine rspunsuri la ntrebrile vitale
suscitate de ziua de azi. Fenomenul e firesc, ciudat ar fi fost, dimpotriv, ca gigani de talia
unor Morus, Swift, Butler sau Wells, ale cror opere au influenat n mod decisiv evoluia
literaturii de anticipaie de pe toate meridianele, s fi rmas fr descendeni spirituali n
propria lor patrie.
O remarcabil pleiad de scriitori (Aldiss, Ballard, Clarke, Moorcok, Priest, pentru a
nu-i numi dect pe acetia) configureaz aadar peisajul" dinamic al literaturii
contemporane engleze SF n care, de la scientism" i pn la onirism, toate curentele i
tendinele geniului sunt ilustrate prin opere strlucite, ajunse nu o dat lucrri de referin, n
care stilul tradiional al naraiunii coexist cu cele mai nonconformiste tentative de
dinamitare a structurii compoziionale, lirismul cu violena, ponderea cu exasperarea.
Printre exponenii de seam ai colii engleze, John Brunner nu e numai o prezen
dintre cele mai semnificative, ci i dintre cele mai simpatice, poate datorit contrastelor pe
care le acumuleaz cu dezinvoltur.
Scriitor tot att de prolific ca romancierii populari" ai secolului trecut; atac frontal
temele nevralgice ale lumii contemporane n opere complexe, lipsite de complezen.
Depune o prodigioas activitate pe trm social-politic, dar gsete vreme pentru a cnta la
saxofon, banjo i chitar, ba compune i cuvinte ncruciate. Cutreiernd lumea n mainile
lui puternice, decapotabile" de care e mndru, nu se limiteaz la formele superficiale ale
turismului, ci studiaz realitile cu care intr n contact i i transpune concluziile n romane
ce-i desfoar aciunea n vreo 15 ri din 3 continente. Sub masca unui simpatic
d'Artagnan cu barbion i plete, o inteligen cultivat i binevoitoare, dar lucid,
neacceptnd compromisurile i lipsit de iluzii.
Cine e, de fapt, John Brunner ?
Nscut n 1934 la Oxfordshire, a cunoscut la vrsta de ase ani romanul lui H. G.
Wells Rzboiul lumilor, care i-a determinat vocaia. A nceput s scrie nc de pe bncile
colii pe care a prsit-o la 17 ani pentru c directorul colii ncepuse s se amestece n
educaia lui'' i a continuat s scrie n perioada serviciului militar n Royal Air Force i a celor
cteva slujbe ntmpltoare care au urmat. Era vorba mai mult de romane de aciune,
neprevestind nc scriitorul de mai trziu, care avea s se gseasc, devenind el nsui,
abia n contact cu micarea Lupta pentru dezarmare nuclear, creia i-a nchinat cntecul
Trsnetul Bombelor H, devenit imnul naional al micrii britanice pentru aprarea pcii. A
organizat n 1959 o expoziie consacrat efectelor armelor atomice, pe care a prezentat-o n
Suedia, Danemarca, Germania Federal, Elveia, Frana, Belgia i Olanda, sub titlul Nicieri
nu te poi ascunde. Trind zi i noapte lng imagini de groaz i distrugere, avea s
spun, mi s-a ntiprit pentru totdeauna n minte adevrul c locuim pe o planet prea mic
pentru a putea fi i mai mult comprimat de naionalism, intoleran, prejudecat". In 1962,
ca observator din partea micrii engleze Lupta pentru dezarmare nuclear, ia parte la
Congresul Mondial pentru Aprarea Pcii de la Moscova. La cteva zile dup asasinarea
cunoscutului lupttor pentru drepturile populaiei de culoare din Statele Unite nfiineaz
Fundaia Premiul Memorial Martin Luther King. Face parte din comitetul Countdown
(numrtoarea invers), care duce o campanie internaional n favoarea planning-ului
familial. Totodat, nenumrate cltorii n Europa i n cele dou Americi l pun n contact cu
medii, oameni i probleme diferite, angajndu-l tot mai profund n aciunea de spulberare a
barierelor numite naionalism, intoleran, prejudecat" i ngduind astfel scriitorului
deschiderea ctre o problematic major, abordat cu discernmnt, sinceritate i curaj.
De pe acum vast (peste 50 de romane i mai bine de 100 nuvele), opera lui John
Brunner cuprinde volume de versuri, romane de literatur general", cri de aventuri i
traduceri (Ausonius, Rilke, George), dar ponderea ei principal o constituie literatura de
anticipaie. Aceasta i-a adus consacrarea, premiul British Fantasy, de dou ori Premiul
Anticipaiei Engleze, premiul american Hugo i premiul francez Apollo, cea mai prestigioas
colecie de distincii la care poate visa un autor de literatur SF. Traduse n peste zece limbi,
romanele lui Brunner au fost adaptate pentru televiziune. Scriitorul a fost de mai multe ori
invitatul de onoare al unor congrese naionale i internaionale de anticipaie, lucrrile sale
sunt studiate n coli i universiti, iar capodopera lui Toi n Zanzibar a fost aleas drept
subiect de discuie la Denver, Colorado, de ctre Asociaia American pentru Limbi
Moderne, cinste de care nu s-a mai bucurat nici o carte din domeniul anticipaiei. Din 1972 e
preedintele Asociaiei Britanice de Anticipaie.

Din mulimea volumelor publicate cu ncepere din anul 1951 i care, nu puine, au
o real nsemntate trei se detaeaz cu pregnan i merit numele de capodopere cu
care au fost ntmpinate: Stand on Zanzibar (Toi n Zanzibar), 1968, care atac problema
exploziei demografice, The Sheep look up (Oile privesc n sus), 1972, axat pe problema
polurii mediului nconjurtor i The Shockwave Rider (Clare pe unda de oc), 1975,
denun acerb al unei societi informatizate la limit ntr-o Americ acoperit cu o gigantic
reea de ordinatoare coninnd toate datele privitoare la indivizi, ntreprinderi i instituii (titlul
face n mod direct aluzie la celebrul studiu al lui Alvin Tffler, ocul viitorului).
E vorba de trei romane masive, dense, cu foarte multe personaje riguros
individualizate, trei ample fresce ale unui destul de apropiat viitor posibil, un viitor cumplit pe
care egoismul, incompetena i nepsarea l pregtesc generaiilor din secolul XXI.
Constituindu-se n trei dis-topii (opere cu funcie de avertisment), analizele necrutoare ale
lui Brunner ctig o neobinuit for exploziv datorit tehnicii literare utilizate, care
amintete de maniera lui Dos Passos: naraiunea condus pe multiple planuri e ntretiat
de citate, texte publicitare, tieturi din ziare, imnuri, interviuri etc, ceea ce i acord
concretee i o formidabil putere de convingere. De foarte puine ori problemele cruciale
ale epocii noastre au fost att de brutal aduse sub ochii cititorului. Brunner are darul de a
reconstitui asamblarea lent a unor imense angrenaje care, o dat puse n micare,
funcioneaz implacabil. Zguduitoare, oblignd la reflexie i, mai mult dect att, violentnd
toate formele de inerie pentru a ndemna la aciune, romanele lui stigmatizeaz politica
mioap bazat pe principiul: Dup mine, potopul!". Alturi de atia alii, dar cu
rscolitoarea for de impact a capodoperei, Brunner pune n ecuaie inevitabila catastrof
spre care omenirea se va ndrepta dac raiunea n-o va sili s ntrerup cursa dement n
care s-a angajat. Imaginile apocaliptice pe care ni le propune constituie semnalul de alarm
lansat de o contiin lucid n numele dragostei i respectului fa de om, de viitorul su,
fa de patrimoniul cultural care-i definete prezena n univers.

Scris n 1965, The Long Result (roman prezentat acum cititorilor romni sub titlul
Rbdarea timpului) nu se ridic la valoarea marilor romane amintite. Cartea s-a bucurat
totui de un apreciabil succes i a fost tradus ndat dup apariie n limbile german,
francez, japonez, portughez i italian, datorit temei generoase i unei idei menite s
suscite discuii, asupra creia vom strui mai jos.
Utiliznd conveniile anticipaiei, Brunner imagineaz aadar o lume viitoare n care
Pmntul conduce planetele colonizate de oameni i poart rspunderea contactelor cu
unele specii extraterestre, considerate monstruoase" i animalice" de ctre o minoritate
stpnit de naionalism, intoleran, prejudecat", nefasta trinitate mpotriva creia, tim,
Brunner lupt neobosit. Suspiciunea i teama fa de extraterestri e instigat i abil
orchestrata de colonitii umani de pe Stellaris, care rvnesc s preia conducerea omenirii.
Nu e greu de observat c John Brunner atac i demonteaz resorturile dintotdeauna
ale rasismului : suspiciunea provenit din necunoatere i teama fa de tot ce e altfel,
suspiciune i team exploatate cu bun tiin de grupri urmrind eluri pe care nu le pot da
n vileag. In lumea postbelic marcat de lupta pentru independen a popoarelor coloniale,
de procesul decolonizrii i al intrrii fostelor colonii n marea familie a statelor independente
(Anglia fiind una dintre primele mari puteri coloniale), lume care a urmrit conflictele rasiale
din Statele Unite, fosta Rhodesie i Africa de Sud, rasismul e departe de a constitui o
abstraciune. Succesul romanului s-a datorat tocmai faptului c aborda o problem actual,
situndu-se net pe poziiile luptei antirasiste.
Dar Brunner merge mai departe i, evalund uriaele suferine produse n mod
inevitabil de un conflict armat a crui sfrit i apare nendoielnic, trage aparent
surprinztoarea concluzie care i se impune, aceea a necesitii cedrii de bunvoie a puterii;
mai mult, a pregtirii opiniei publice n acest sens i a colaborrii cu cei ce vor prelua tafeta
pentru a-i ajuta nu numai s depeasc greutile n domenii unde ar putea fi handicapai
de lipsa experienei, dar i pentru a se dovedi pe toate planurile superiori celor care le iau
locul.
Ideea cedrii puterii de bunvoie a impresionat. Ea poate prea la nceput naiv
omului acestui secol XX, obinuit cu realitile aspre n care triete i care n-a uitat leciile
unei istorii recente, dar aciunea imaginat de Brunner se petrece ntr-un viitor cnd, trebuie
s sperm, oamenii vor mai fi nvat cte ceva.
In sfrit, romanul acesta care depete condiia de simplu roman de aciune"
datorit implicailor amintite prezint o particularitate demn de semnalat: faptul c
purttorul de cuvnt al ideilor naintate pentru care Brunner militeaz e un romn, Tinescu,
nu ne poate lsa, desigur, indifereni.
Irascibilul, intuitivul, excelentul organizator Tinescu, pe care un alt personaj l calific
drept om extraordinar" i chiar geniu i care, cel dinti, ofer exemplul retragerii de
bunvoie atunci cnd i d seama c se afl n prezena tnrului care-i poate continua cu
mai mult succes opera ne va ntovri de-a lungul unei aciuni captivante, povestit
ntr-un ritm sacadat i n stilul direct al relatrii la persoana nti, menit s pstreze ten-
siunea pn la ultima pagin.
Rbdarea timpului e o introducere n opera lui John Brunner. Ar fi de dorit ca i marile
lui romane, mai dificile, desigur, dar a cror importan va fi fost, sperm, intuit chiar i
numai dup scurta prezentare la care dimensiunile acestei prefee oblig, s-i afle ct mai
curnd transpunerea n limba romn.*
VLADIMIR COLIN