Sunteți pe pagina 1din 119

1

GUY VANDER
RZBUNAREA
RZBUNAREA
CORSARULUI
CORSARULUI
Traducere de RADU BBESCU
2
Editura Adevrul S.A.
1937
1
Era o furtun. O vesteau norii nfricotori, ntini
ntre cer i pmnt i mai ales glasul tuntor al mrii,
glas de dezastru, de naufragiu, de moarte, ce venea de la
apus dinspre larg, ca o plngere venic, ca un prohod
sau ca un ecou al vocilor nenorociilor care, de la
nceputul lumii odihnesc n linoliul lor de alge i de
iarb de mare, n fundul acestui nfricotor golf, aa de
bine botezat Golful Rposailor.
Spre sear vntul ncepu s bat cu furie, n timp ce
valuri enorme se sfrmau furioase de ntreg rmul
inutului Finistere, acoperind capul Raz i Pietrele negre.
Se nnopt deodat. Era o noapte ntunecoas. Numai
farurile, care pe vremea ceea erau ntr-o stare
rudimentar, mai strpungeau din loc n loc bezna cu
luminile lor palide.
Sus pe vrful unei stnci, ca o sentinel sau ca un
pescru ce se odihnete, castelul Loc-Maria domina
rmul Finisterului pe o ntindere mare. Spre stnga se
ntindeau o serie de bulboane, de pietre frmntate de
valuri, apoi malul rpos i golfuleele nconjurate de
3
stnci cu scobituri adnci, n care valurile nfuriate ale
mrii se afundau cu zgomot de tunet.
n fa, ct vedeai cu ochii, se ntindea oceanul,
mngietor sau uciga, cu viclenele lui stnci
submarine.
Castelul Loc-Maria, jumtate locuin arendeasc,
jumtate conac boieresc, avea nfiarea panic a celor
mai multe castele cldite n secolul trecut n Bretania.
Un cub trainic de piatr cenuie strbtut de ferestre
nalte, alctuia locuina principal. De jur mprejur se
ntindeau locuinele servitorilor i depedinele. Iedera i
via slbatec npdiser pereii i le fcur un vesel
vestmnt verde. O frumoas peluz plantat cu meri se
ntindea pn la marginea unui parc de vreo zece
pogoane, n care acele aproape negre ale brazilor se
amestecau cu frunzele dantelate i mai puin ntunecate
ale stejarilor.
n castelul acesta, n atmosfera aceasta maritim i
rneasc totdeodat, crescuse Victor-Lucien de
Locrean. Tocmai mplinise 20 de ani. nalt, zvelt, cu o
inut foarte elegant, eroul nostru era fr pereche de
frumos. Ochii negri, i erau adnci i triti, nasul fn
puin ncovoiat, buzele roii, iar dinii foarte regulai.
Ovalul pur al obrazului su era ncadrat de pr blond,
pe care, n ciuda modei l purta nepudrat, legat doar cu
o panglic neagr.
Pe tatl su nu-l cunoscuse niciodat, iar mama lui i
murise, la patru ani dup naterea lui Victor-Lucien.
Orfanul fusese crescut de unchiul lui, cavalerul De
4
Boissandry i de btrnii lui servitori, a cror credin
s nu uitm c ne afm n secolul al XVIII-lea nu
fusese zdruncinat nici de nenorocirile i nici de
greutile bneti ce se abtuser asupra stpnilor.
Yvou-le-Binc, fostul paznic, l nvase s mnuiasc
n chip strlucit spada. Jean-Meriadec fostul lncier
fcuse din el un clre desvrit, iar unchiul su i
luase asupra-i s-i formeze inteligena vioaie, prin lecii
savante i ndemnatice.
Victor-Lucien crescuse n aer liber, ca una din acele
fori frumoase care se dezvolt n scorburile stncilor. i
era mndru i plin de farmec ca ele.
Avea o inim bun i era prietenul celor srmani.
Gura lui nu tia s mint. Era una din acele fri cinstite
care te fac s uii de josnicia oamenilor.
n momentul din care ncepe aceast povestire, Victor-
Lucien se afa n buctria castelului. Era o sal lung i
joas, ale crei boli foarte puin arcuite erau susinute
de stlpi scunzi i roi de btrnee. Aceast sal era
probabil una dintre ultimele rmie ale vechiului
conac pe ruinele cruia fuseser nlate cldirile noi.
Tnrul era foarte ocupat cu pansatul unui frumos
cine de vntoare, care-i ntindea laba cu o ncredere
ce fcea cea mai mare cinste ndemnrii operatorului.
Btrna buctreas, Clementina, mpreun cu dou
servitoare tinere, pregteau masa de prnz robotind n
jurul oalelor i cratielor, care rspndeau mirosuri
plcute de buctrie rneasc.
Ordinele date n limba breton de ctre Clementina i
5
vorbele prin care Victor-Lucien ncuraja cinele, erau
singurele zgomote ce se auzeau afar de corul ngrozitor
al valurilor izbite de coast. La un moment dat se mai
auzi un fel de bocet. Era un btrn, un ceretor, care
recita, pe nersufate n faa uii rugciuni i urri.
Ia te uit! spuse Victor-Lucien ridicnd capul, e
mo Tronchet; de mult n-a mai fost vzut pe aci.
i cum terminase cu cinele, tnrul se ridic i se
ndrept spre u unde btrnul i continua
rugciunile, menite fr doar i poate s ndeprteze
furtuna. Era un om ncovoiat sub povara anilor, cu
prul lung albit ne vreme.
Ei! Tronchet, spuse tnrul, tot mai trieti?
A vrut Domnul s mai fac pmntului umbr,
domniorul, rspunse btrnul.
mi pare bine, cci eti un om de treab. Uite ia
mcar asta.
i Victor-Lucien i ntinse civa criari.
mi pare ru c nu pot s-i dau mai mult. Dar tii
c nu suntem bogai noi tia de la Loc-Maria.
Nu suntei bogai la Loc-Maria, dar Locrean are
inim de aur, spuse btrnul bgnd banii n chimir.
Acum domniorule Victor-Lucien, e rndul meu s v
dau ceva.
Vrei s-mi faci un dar?
Am o scrisoare pentru D-voastr.
Tnrul lu cu uimire plicul sigilat pe care i-l ntinse
btrnul.
Dar nu vd nici o adres, spuse el, dup ce ntoarse
6
plicul i pe o parte i pe cealalt.
Nu-i nimic, scrisoarea este totui pentru
dumneavoastr.
Dup ce examina puin pecetea de cear neagr ce
nfia un cap de mort, tnrul o rupse, desfcu
scrisoarea i ceti rndurile urmtoare:
Domnule conte,
Venii singur ast sear, la miezul nopii, ntre Capul
Rehac i Golful Pescruilor. Intrai cu curaj n Turnul
Ducelui Jan. Acolo vei afa lucruri referitoare la cinstea
Dv. i de mare nsemntate pentru viitorul Dv.
A venit n sfrit, vremea s splai numele Dv. de pata
ruinoas care-l terfelete.
Un prieten.
n timp ce cetea, obrazul tnrului pli, apoi se nroi.
Cnd ridic n cele din urm capul, ochii i strluceau.
Se adres ceretorului ntrebndu-l:
Cine i-a ncredinat scrisoarea?
Un om mbrcat n costum de marinar.
E de pe aici?
Nu tiu.
Cnd s-a ntmplat asta?
Sunt vreo dou ore de atunci. nainte de izbucnirea
furtunii.
n ce loc?
7
Aproape de Golful Spicelor.
Omul era singur?
Da, venise ntr-o barc pe care alegat-o de stnci. S-
a apropiat de mine, m-a ntrebat dac v cunosc i mi-a
ncredinat aceast scrisoare fgduindu-mi o rsplat
dac v-o voi preda ntocmai. Asta-i tot ce tiu.
Tnrul rmase tcut i gnditor.
Vetile pe care le conine v-au necjit? ntreb ntr-
un trziu btrnul artnd scrisoarea.
Dimpotriv, Tronchet, rspunse tnrul, cu un
zmbet palid, dimpotriv, mi-a adus poate fericirea.
La revedere domniorule i Dumnezeu s v aib n
paz.
Btrnul se deprta trnd piciorul iar Victor-Lucien,
rmas pe loc, repeta cu sprincenele ncruntate:
Oh! De-a ti! De-a ti! A da zece ani din via ca
s tiu.
Sunetul puternic al clopotului care anuna cina, l
smulse din visare.
Cu pai ncei se ndrept spre scar, urc treptele
acoperite de muchi, strbtu naltul vestibul, decorat
cu trofee de vntoare i cu portrete de-ale strmoilor i
intr n sufragerie unde l atepta unchiul lui.
Cavalerul De Boissandry prea un om de aizeci de
ani. Avea o faa rotund ca de ppu, doi ochi cenuii,
mici i rutcioi, care luau cteodat expresii de uimire
ce te zpceau, nasul ca o trompet, gura mare croit
parc pentru rs i o gu respectabil. Toate acestea
alctuiau un tot care nveselea pe privitor de la prima
8
vedere.
Mai adugm c, parc dintr-un ciudat spirit de
contradicie fal de toate legile simetriei, dl. De
Boissandry nu izbutise niciodat s-i aeze peruca
drept i i se ntmpla foarte adesea s plece de acas cu
un ciorap negru n piciorul stng i cu un ciorap pestri
n piciorul drept. Apucturi de savant distrat care de
altfel nu infuenau cu nimic inima lui miloas i nici
calitile sale.
Victor-Lucien i salut unchiul i se aez la mas.
nghii distrat cteva mbucturi dintr-o admirabil
omlet cu slnin, din care cavalerul nfuleca de zor. i
turn un pahar de vin din care nu gust i, sprijinindu-
i coatele pe mas i capul n mini czu din nou pe
gnduri.
9
2
Ce-i cu tine, nepoate, ncepu dl. De Boissandry,
care se pregtea tocmai s taie friptura de potrniche.
Iar eti n toane rele pare-mi-se.
Victor-Lucien nu rspunse.
Hai, fi cuminte, continu unchiul, e pcat de
Dumnezeu s fi aa de trist cnd ai timp frumos, mas
bun i sntate.
Spune-mi unchiule, rspunse Victor-Lucien
ridicnd capul, nu e aa c tata comanda reduta
muchetarilor n ziua btliei de la Quebec?
Poftim! acum i vin din nou n minte istoriile astea
ngrozitoare! De ce te gndeti mereu la asta?
Pentru c asupra acestor istorii ngrozitoare cum le
numeti, planeaz un mister. Povestete-mi nc odat,
te rog, toate amnuntele pe care le tii.
Dar i-am mai povestit de douzeci de ori faptele,
aa cum mi-au fost aduse la cunotin.
Nu-i nimic, unchiule, te rog, Azi mai mult ca
oricnd, am nevoie s-mi reamintesc toat istoria asta n
mod precis.
Dl. De Boissandry suspin i ncepu:
Dei era foarte tnr nu avea nc treizeci i cinci
de ani tatl tu era soldat vechi cnd fu trimis n
America. Participase cu cinste la toate btliile fostului
rege, iar la Fontenay svrise fapte de arme strlucite.
10
La Rosbach, a fost unul dintre puinii oferi care au
rezistat cu eroism grenadierilor lui Frederic cel Mare al
Prusiei. Se povestete chiar c, find adus, cu trupul
acoperit de rni, naintea lui Frederic cel Mare, acesta i-
ar f spus salutndu-l:
Dac i camarazii d-tale ar f luptat ca d-ta, fratele
meu, regele Franei ar f numra nc o victorie.
Foarte palid, cu pieptul zvcnind, Victor-Lucien i
crisp minile fne de marginea fotoliului.
Dl. De Boissandry continu:
Cnd trebui s se trimit ajutoare d-lui de
Montcalm care comanda Canada, care era pe atunci a
noastr, trupele regelui Franei, vocile tuturor militarilor
l desemnar drept comandant al ntririlor pe dl. de
Locrean. Acesta, soldat disciplinat, se supuse. O
mbria pe biata mea sor, mama ta, mi ddu n grij
soarta copilului care trebuia s se nasc i peste o lun
se mbarc la Brest. n Canada fu primit cu entuziasm.
Cei o mie dou sute de oameni pe care-i aducea erau
puin lucru, dar tuturor vitejilor de acolo li se pru c
deprtata lor patrie nu-i uitase cu totul i erau de
nebiruit. La nceput se pru c Dumnezeu inea partea
francezilor. Montcalm, secondat de tatl tu, n care
avea deplin ncredere, fcu minuni de vitejie. De zece
ori i btu pe englezi. Acetia primeau ns mereu
ajutoare, pe cnd golurile provocate n rndurile noastre
de luptele victorioase nu erau umplute de nimeni. De la
o vreme norocul ne prsi. Soldaii notri fur nevoii s
se retrag la Quebec. Montcalm hotr s fac o ultim
11
ncercare pentru despresurarea oraului. N-avea dect
trei mii de soldai, iar englezii avea douzeci de mii. Tatl
tu cpt un post de cinste. I se ncredin, dimpreun
cu dou sute de soldai i cu un tun, paza redutei
Muchetarilor, care domina frontul. Btlia ncepu.
Francezii luptar cu vitejie. O bucat de vreme se crezu
a f nvingtori, deodat ns fur mpresurai dinspre
fancul stng. Se ntoarser. Reduta Muchetarilor
fusese cucerit. Urm o fug ngrozitoare. Montcalm
czu n lupt. Quebec se pred a doua zi, iar noi
pierdurm Canada pentru totdeauna. Dup semnarea
pcii, una dintre cele mai dezastroase i umilitoare pci
din lume, prizonierii fur repatriai. Se deschise o
anchet pentru afarea cauzelor dezastrului.
Locotenentul tatlui tu, cavalerul de Laval, singurul
care izbutise s scape n timpul btliei rnit din redut,
povesti c eful lui vnduse reduta englezilor. Acest
Laval
Mielul! strig Victor-Lucien ridicndu-se pe
jumtate.
Laval ddu toate detaliile trdrii i cum tatl tu
nu se ntoarse i nici corpul lui nu fu gsit, spusele
cavalerului fur crezute. Sentina fu necrutoare. Se
hotr confscarea bunurilor tatlui tu, soia i ful su
fura condamnai la exil iar numele lui fu nferat. M
dusei atunci la Versailles i obinui ca tu s-i pstrezi
castelul i moia care-l nconjoar.
Cavalerul terminase povestirea. Victor-Lucien tcu
ctva timp apoi exclam:
12
Iar omul acesta Laval ce face acum?
Nu tiu.
N-am s m las pn n-am s tiu!
Biet copil! Urmezi desigur cel mai nobil dintre
sentimente, dar nu ncerca s te masori cu unul mai
puternic dect tine. Au trecut douzeci de ani de la
aceste ntmplri. Am convingerea c tatl tu e
nevinovat de crima ce i se pune n sarcin. Cum s
dovedeti ns nevinovia lui dup un timp aa de
ndelungat? De ce ai reui tu acolo unde atia alii n-au
reuit?
Pentru c eu sunt ful celui acuzat, rspunse
Victor-Lucien cu trie, pentru c eu mi voi da viaa dac
va trebui, numai s nfund pe nemernicii din cauza
crora a fost condamnat tata.
Ai vreo urm?
Poate, dar pentru moment asta este secretul meu.
Vom mai vorbi despre toate astea mine.
Victor-Lucien se cufund din nou n muenia lui.
Dup cteva minute, dl. De Boissandry, care-i
termina masa, spuse din senin, cu nestatornicia care
era una, din trsturile izbitoare ale caracterului su:
N-ai s ghiceti niciodat ce am descoperit astzi.
nchipuiete-i c vecinii notri, Gestel, au aceeai stem
ca i marele Arnold Montmart. Da, dragul meu, cele
dou blazoane sunt identice. Pe fond rou, linii
ncruciate, dantelate n argintiu e de necrezut.
Trebuie s lmurim c dl. De Boissandry era stpnit
de o patim, respectabil, frete, dar care, cteodat,
13
devenea obositoare pentru asculttorii si. Era un as
al tiinei heraldice. Ar f umblat, cu plcere zeci de mile
pentru a descifra un blazon pe o piatr veche. Nimeni nu
cunotea mai bine ca el genealogiile i nrudirile, nu
numai din provincia lui, dar i din cele vecine. Dac
vreun nobil voia s restabileasc o spi pierdut a
neamului lui, n-avea dect s se adreseze cavalerului,
care regsea imediat ramura rtcit i o aranja la loc n
arbore genealogic conform regulilor artei.
Mncnd bezelele ce se afau naintea lui, dl. De
Boissandry continu s vorbeasc, cu nasul n farfurie,
despre blazoane. Dup cteva minute, constatnd c
vorbete de unul singur nl capul: Victor-Lucien
dispruse.
Cam necjit, omul nostru tcu i ndat ce termin
cina, se retrase n apartamentul su.
Ct despre Victor, el atepta cu nerbdare ora
misterioasei ntlniri. Se urcase n camera lui i i lipise
fruntea ars de friguri de geamul unuia din marile
ferestre ce ddeau spre mare. Rmase astfel mult timp
adncit n gndurile lui, la fel de furtunoase ca valurile
spumegnde ce se nlau n faa ochilor si.
Vijelia era n toi. Fulgere mari plumburii luminau
zrile, iar bubuiturile tunetului se amestecau cu
zgomotul valurilor dezlnuite.
Victor-Lucien se smulse n cele din urm din visarea
lui, cobor n vestibul, i lu plria i mantaua,
deschise ua i iei.
Fulgerele brzdau cerul fr ncetare unul dup altul,
14
iar bubuitul continuu al tunetului alctuia n sublima i
teribila simfonie a uraganului, un basm mre.
Victor-Lucien fcu civa pai de-a lungul zidului
cldirii, apoi coli la dreapta i se gsi n faa buctriei,
a crei u o deschise. nuntru se afau toi servitorii
care fceau clac. Femeile torceau, iar brbaii curau
armele sau crpeau nvoadele i plasele.
La intrarea tnrului, toi se ridicar cu respect.
Mulumindu-le printr-o nclinare a capului, Victor-
Lucien adresndu-se unui om de vrst mijlocie, care-i
fcea cu mult ngrijire o undia, spuse:
Se poate porni acum pe mare, Laurik?
Pescarul nl capul i rmase cu gura cscat. Dac
tnrul i-ar f cerut s-i dea luna din cer, n-ar f fost mai
uluit.
O! Iisuse! Dumnezeule! Maic Precist! strig el,
cnd, n cele din urm, nelese c i se vorbea serios.
Nici nu te gndi la una ca asta, stpne, pe un astfel de
timp. Cea mai bun barc de pe tot rmul tot ar f
sfrmat nainte de a f trecut de dig.
Bine! n cazul acesta, Yvon, pune eaua pe cal.
Yvon Laguildec, lncierul, se apropie:
ngduii v rog, domniorule Victor-Lucien, s-l
neuez i pe al meu.
De ce?
Pentru ca s v nsoesc. Dac pornii la drum pe o
astfel de noapte, e mai sntos s cltorii nc cu
cineva.
15
Nu, trebuie s plec singur. Haide! Grbete-te!
Laguildec se supuse i iei fr s mai rspund.
Pn una alta, tnrul ncepu s vorbeasc
prietenete cu servitorii, care-i rspundeau cu o
respectuoas familiaritate; cci n aceast cas stpni
i slugi alctuiau o singur familie.
Curnd se auzi la u o voce care spunea:
Calul dumneavoastr e gata, domnule conte.
Tocmai atunci un trsnet ngrozitor czu n apropiere
i zgudui aa de tare castelul, nct se putea crede c se
va sfrma. Femeile ipar de spaim, iar brbaii se
nchinar cu evlavie.
l ispitii pe Dumnezeu ieind ast sear, spuse
Clementina, care vorbea pe leau cu stpnul ei.
Clementino, nu tii ce spui. Dumnezeu nsui m
cluzete ast sear, rspunse tnrul i ieind afar
nclec sprinten i porni la drum.
Lncierul l pierdu repede din vedere, din cauza
ntunericului i se ntoarse n buctrie. Aici femeile
murmurar:
Sfnt Ana i Sfnte Mihai, avei-l n paza voastr!
E un tnr nenfricat, spuse btrnul Le Troadec,
care pn atunci nu scosese un cuvnt.
Locrean nu fcuse nici douzeci de pai dar calul lui
nu mai voi s nfrunte furtuna. Victor-Lucien era ns
un clre prea bun ca s renune pentru toanele
calului. Cu dou lovituri de pinten l sili s nainteze.
Timp de aproape o or strbtu drumurile desfundate,
cu faa biciuit de ploaie i nbuit de vnt.
16
Victor-Lucien merse drept naintea lui, sigur de
drumul pe care-l apucase. Cobor apoi o potec
stncoas, trecu o punte i btu n oblonul unei
cocioabe, la temelia creia se auzeau izbiturile valurilor
mrii.
Vedei-v de drum, rilor! mormi o voce dinuntru.
Deschide beivule! rspunse tnrul.
Ducei-v, fantome, strigoi i diavolii lsai pe un
biet cretin n tihn, continu aceeai voce.
E iari beat, murmur Victor-Lucien.
Apoi cu o voce ridicat:
M recunoti sau nu, Pierre Braz? Sunt Locrean de
Loc-Maria.
Oh! Stpne! E cu putin pe o astfel de vreme?
Eu sunt, nelege odat!
Se auzi zgomot de zvoare trase i apoi ua se
deschise.
O umbr ncovoiat apru n prag.
ine calul meu, porunci Victor-Lucien, cur-l cum
vei putea i pune-i la adpost sub opron. l voi lua la
coborre.
Sper. C n-avei de gnd s v ducei la ruine?
bigui Pierre Braz.
Poteca aceasta duce oare n alt parte, btrn
smintit?
Ai! Pentru numele lui Dumnezeu nu urcai la castel.
Haide, las feacurile, grbete-te.
Tnrul desclec i i ntinse lui Braz drlogii.
Dar e aproape de miezul nopii, stpne, gemu
17
ghebosul.
Tocmai la miezul nopii trebuie s fu acolo.
Pcat de btrneile mele c-am ajuns s-o vd i pe
asta. La miezul nopii E ora cnd viu la castel stafile
Dumnezeule, Iisuse, aprai-l.
Tnrul au mai ascult urmarea pomelnicului
btrnului. Cu pas uor porni spre poteca mrcinoas
i stncoas care ducea spre ruine.
18
3
Merse nainte, tot nainte, pe ntuneric, cu toate
piedicile ce i se iveau n cale. Lunec de cteva ori i i
zgrie minile de mrcini. Era ct p-aci s rmn fr
plrie, care i se agase de o creang ce spnzura n
jos. n cele din urm ajunse la int.
n faa lui zri nlndu-se o cldire mai ntunecoas.
i scoase sabia i se servi de ea ca de un baston pentru
a pipi terenul. Urca mai nti o pant domoal
acoperit de urzici i mrcini, apoi una abrupt i
ajunse pe un teren gol.
Bun! i spuse el. Am trecut de anuri, dar s m
ia dracu dac tiu unde m afu.
Lumina unui fulger i ngdui s se orienteze.
Sunt salvat! exclam el cu veselie. Turnul Ducelui
Jean este n faa mea.
i mergnd ct de repede putea, alergnd aproape,
fr s-i pese de ieder i de celelalte plante parazite,
Ori de stncile czute, Victor-Julieu de Locrean atinse
cu mna zidurile crpate ale vechiului turn. Lut
bjbind deschiztura care fusese cndva u, o gsi i
ptrunse n turn. Acolo, ridic capul, i scutur
mantaua i spuse tare, cu vocea-i limpede:
n sfrit sunt aici
Sunt aici! rspunse ca un ecou, o voce grav care
prea c vine din adncuri.
19
Victor-Lucien era viteaz, o dovedise. Dar manifestarea
aceluia pe care trebuia s-l ntlneasc era aa de
neateptat, nct prea c vine de dincolo de mormnt.
Din aceast cauz tnrul nu se putu stpni i tresri.
Emoia fu ns scurt. i reveni aproape imediat.
Cine suntei? ntreb el.
Sunt cel care v-a fxat ntlnirea, conte de Locrean,
rspunse vocea.
Om sau diavol, mi place s-mi vd dumanii n
fa.
Cine i spune c sunt un duman? Dar asta n-are
importan, s ieim de-aici dac ii numai dect.
Victor-Lucien iei din turn. n urma lui auzi paii
necunoscutului pe pietre. Luna, ieind o clip dintre
nourii, cari o acoperiser pn atunci, scald uor n
lumina-i alb vechile ruine, fcndu-le s par
fantastice.
La lumina lunii, Lucien vzu n faa lui un om nalt,
nfurat din cap pn n picioare ntr-o manta larg.
Era imposibil s distingi vreo trstur a feei lui,
ascuns de o plrie cu bordurile mari tras peste ochi.
Atept! spuse linitit Victor-Lucien.
tiu, rspunse necunoscutul i v rog s m iertai,
domnule conte. Bine ai fcut c ai venit Nu v-ai
temut
S m tem? De ce? ntreb cu dispre tnrul.
Vei afa aadar imediat, ce avei de fcut pentru a
spla onoarea familiei i a-l rzbuna pe tatl dv.
Tatl meu e mort?
20
Nu-l vei mai vedea.
Locrean se cltin suspinnd. Strinul fcu o micare
de parc-ar f vrut s-l sprijine, dar se stpni.
De altfel Ludovic-Allan i reveni repede.
Altceva? spuse el cu o voce sugrumat. Vorbii!
D. De Locrean este nevinovat de fapta mieleasc ce
i s-a pus n sarcin.
Ah! Nu m-am ndoit niciodat de cinstea tatlui
meu.
Un nemernic i-a trdat fraii pentru bani i,
pentru ca singurul martor al crimei s nu-l poat acuza,
a lovit pe la spate pe eful i prietenul su, tatl
dumitale. Acest om, ine minte, se numete
Cavalerul de Laval! ntrerupse cu vioiciune tnrul.
Cine i-a spus numele nemernicului?
Inima mea! Ori de cte ori unchiul meu mi
povestea ntmplarea afar de acel oribil asasinat de
care nu are cunotin simeam un junghi n inim la
auzul acestui nume blestemat. A f vrut o clip mcar
s-l am naintea spadei mele
Foarte bine, murmur necunoscutul.
Dar unde se af, unde se ascunde, acest Laval
mrav?
Peste cteva zile va pleca n America. Trebuie s
pleci i d-ta acolo, cci numai n Lumea-Nou vei gsi
mijlocul de a dovedi sus i tare nevinovia tatlui d-
tale.
Voi pleca. N-am ns nici un sprijin i nici prieteni.
Voi f i eu acolo.
21
Dar cine eti d-ta?
Ceea ce doreti: un prieten.
De ce te ngrijeti de mine i de unde cunoti toate
amnuntele acestei nenorocite ntmplri.
L-am cunoscut bine pe tatl dumitale.
Oh! exclam Victor-Lucien cu vioiciune, dac este
aa, domnule, vorbete-mi despre el, te rog
Ne vom revedea i vom avea prilejul s vorbim pe
ndelete, rspunse omul cu mantia, mai emoionat dect
ar f vrut s par. Acum ascult-m bine i fgduiete-
mi c-mi vei urma ntocmai sfaturile.
N-avei nici o fric. De altfel am toat ncrederea n
dumneavoastr.
Bine faci, copilul meu. Cum i-am spus, eram un
camarad al tatlui dumitale i de aici interesul pe care
i-l port. Execut dorinele lui aa cum, fr doar i
poate, mi le-ar f transmis el nsui dac ai f putut f
alturi de el, n clipa cnd a fost asasinat. Din
nenorocire acest lucru nu s-a putut ntmpla, deoarece
eu nsumi eram rnit. n interesul cauzei pentru care
luptm, nu-i pot nc spune cine sunt, dar mulumesc
lui Dumnezeu c nu te ndoieti de mine. Ia inelul pe
care i-l dau. E al tatlui dumitale.
Victor-Lucien lu repede inelul i-l duse la buze.
Mulumesc domnule, mulumesc, oricine ai f te
binecuvntez.
ine i scrisoarea aceasta. Nu-i cer s n-o deschizi,
cci curat la sufet cum te tiu, sunt convins c nu vei
citi o scrisoare ce nu-i este adresat. De ndat ce vei
22
debarca, intereseaz-te unde se af cartierul general al
marchizului de La Fayete i pred-i scrisoarea. Te va
primi foarte bine.
Victor-Lucien lu scrisoarea ce i se ntindea i o
ascunse la piept.
i acum, deoarece ai nevoie de bani pentru drum,
continu necunoscutul. i voi
Domnule, rspunse cu vioiciune tnrul, dei
suntem sraci, voi gsi totui tot ce mi trebuie.
Mndria dumitale nu va avea nimic de suferit de pe
urma banilor ce i-i ofer, cci ei i aparin.
Cum asta?
Cnd a plecat n Canada, tatl dumitale a depus
ntr-o ascunztoare cinci zeci de mii de franci. Netiind
ce soart l ateapt n rzboi, voia ca vduva s aib, n
cazul cnd ar f fost ucis, o anumit sum de bani, care
s-i serveasc la nevoie. Mama dumitale murind pe
neateptate, nu putu dezvlui nimnui existena
comorii. D-ta ridic, n camera tatlui dumitale, la
mijlocul distanei dintre fereastr i mijlocul patului, trei
plci ale parchetului i vei gsi acolo cei cinci zeci de mii
de franci.
Bine domnule. Cnd trebuie s plec?
Ct mai curnd posibil. Peste vreo zece zile va plec
din Brest un convoi cu muniii. Ai putea s te foloseti
de acest prilej.
Aa voi face. Dup ce voi f ajuns n America ce va
trebui s execut?
J. De La Fayete i va da dispoziiuni n privina
23
asta.
i mulumesc din nou. Domnule i te rog s-mi
ngdui s te mbriez.
Necunoscutul deschise braele, iar Victor-Lucien,
aruncndu-se la pieptul lui, simi o lacrim czndu-i
pe frunte.
Deodat, necunoscutul se smulse din mbriarea lui
Locrean i-i spuse ncetior:
Suntem spionai.
Apoi fcu pe neateptate, o sritur spre un morman
de pietri.
n timpul acesta, o umbr se nl de-a lungul zidului
i un foc de arm rsun. Omul cu mantia sri asupra
celui ce trsese. Cei doi brbai se rostogolir mpreun
la pmnt unde se luptar ctva timp. Nu se ridic dect
protectorul misterios al lui Victor-Lucien.
ngrijorat acesta ntreb:
Nu eti rnit?
Nu, dar cel ce ne spiona e mort.
Se plec apoi asupra cadavrului i murmur:
E Paul. Lupta continu deci.
Apoi ntorcndu-se spre Victor-Lucien:
S ne desprim, dragul meu. E mai prudent
pentru amndoi s nu mai rmnem aici.
Te voi mai ntlni, domnule?
Nu n Frana.
Dar acolo?
Da.
Cei doi brbai i ntinser minile.
24
La revedere, spuse Victor-Lucien.
La revedere, rspunse necunoscutul.
Se desprir. Victor-Lucien porni pe drumul pe care
venise, iar omul cu mantaua dispru printre ruine.
Pe stnc nu rmase dect cadavrul celui ucis, al
crui obraz se strmba la lun.
25
4
n ziua de 15 August 1789, o mulime imens se
ngrmdea pe digul din Brest, spre a-i lua rmas bun
de la membrii echipajului unei escadre alctuit din
cinci vase care navigau spre vest i ale cror pnze albe
aveau s dispar curnd la orizont.
Patru din vase transportau arme i muniii pentru
trupele pe care dl. De Rochambeau le mbarcase la Brest
n luna iunie. O fregat cu aizeci i patru de tunuri,
Junona, comandat de dl. De Ginhac, proteja celelalte
vase, narmate fecare cu cte dousprezece tunuri. Pe
bordul acestor corbii se gsea i un mare numr de
cltori.
Urmnd fgduiala fcut misteriosului su prieten,
Locrean se mbarcase pe Triton, unul din bastimentele
escadrei. Dl. De Boissandry ncercase s se opun
proiectului nepotului su; dar atitudinea hotrt a lui
Ludovic-Allan, inelul, scrisoarea i comoara descoperit
la locul indicat, l fcur s-i dea consimimntul. De
altfel Ludovic-Allan avea de gnd s plece chiar fr
aceast nvoire.
Pe bordul Tritonului se afau ntre alii, doi cltori
care stteau de vorb n picioare, n apropierea
catargului celui mare. Primul era nalt i avea n fi
rea unui nobil al timpului. Era mbrcat cu mult
ngrijire. Capul l inea sus, iar vorba iscusit i tioas,
26
avea izbucniri metalice. S f avut cam la cincizeci de
ani. Privirea i era viclean, buzele subiri i nasul
ncovoiat ca pliscul unei psri de prad.
Cellalt cu nfiarea umil, prea administratorul
unor oameni bogai. Pe faa lui palid i banal,
ncadrat de pr galben, erau nscrise toate instinctele
josnice i toate viciile.
Cel dinti era domnul Tauzac, care urma s ia n
primire funcia de intendent general pe lng armata din
America, funcie rmas vacant prin moartea
titularului ei, dl. De Terceval.
Al doilea era confdentul i factotum-ul su. El
rspundea la elegantul nume De Roscadel.
n orice caz, monseniore, trebuie s binecuvntm
aceast plecare: cred c, mcar acum corsarul cel
blestemat ne va pierde urma.
Eu nu ndrznesc s sper una ca asta, Roscadel.
Omul acesta este un diavol. M tem.
Dar bine, monseniore! Puin curaj. Acum e departe
de noi.
Cine tie!
Cnd m gndesc, domnule baron, c mi
poruncisei mai nti mie s-l urmresc, brr nc mai
tremur.
Ai i de ce dar tu nu te-ai f lsat, poate, surprins
ca imbecilul acela de Paul spuse D. De Tauzac.
n orice caz, dac a svrit o neglijen, bietul om
a pltit scump din partea lui. i fapt e c s-a aprat,
deoarece pistolul lui zcea descrcat alturi de dnsul.
27
Poate c a reuit s rneasc pe Marcof.
Poate! Vreau s v povestesc acum, monseniore,
unele lucruri afate cu prilejul cercetrilor pe care le am
fcut spre a stabili mprejurrile morii lui Paul.
De ce nu mi le-ai spus pn astzi?
Erai att de abtut c n-am vrut s v mai
necjesc. tii cine se afa n noaptea ceea, mpreun cu
Marcof Normandul n ruinele turnului Ducelui Jean?
Spune repede!
Contele de Locrean.
Dl. De Tauzac pli ngrozitor i spuse cu vocea
nbuit:
Locrean? Doar tii c a murit.
Eu nu vorbesc despre mort. Rene al nostru a avut
un fu, care acum a crescut mare.
Ce o f avut el de descurcat cu Marcof? ntreb dl.
De Tauzac.
Asta ne-ar f putut o spune Paul. Din nenorocire
ns, corsarul l-a descoperit i i-a nfpt pumnalul n
gtlej. E desigur cel mai bun mijloc de a pune capt
fecrelilor.
La ntoarcerea mea din America dac vom ajunge
acolo, rectifc cu un zmbet dl. De Tauzac va trebui s
afu despre ce e vorba. Adic, la dreptul vorbind, biatul
n-are de unde ti nimic. ntlnirea lui Marcof e o simpl
coinciden. Trebuie s f aranjat vreo afacere de
contraband. Boieraii tia bretoni sunt toi sraci ca
Iov.
Conversaia fu ntrerupt prin sosirea d-lui de
28
Pommeral, cpitanul vasului, venit s salute pe dl. De
Tauzac, care era socotit drept un personaj important.
n tot acest timp, Victor-Lucien prea s caute, cu
privirea aintit nainte, deprtatul rm. Se schimbase
mult de la ntlnirea cu necunoscutul despre care am
afat mai sus c era teribilul corsar Marcof Normandul.
Melancoliei linitite, care formase pan atunci baza
caracterului su, i luase locul o aprig nerbdare, o
nevoie de lupt, de primejdie i mai cu seam un fel de
veselie nervoas, care uneori ajungea s nspimnte pe
bietul Laguildec, singurul dintre servitori cruia i
fusese dat s-i urmeze stpnul.
Lncierul era alturi de el i se cznea s-i pstreze
echilibrul.
Oh! Domnule conte, strig deodat Yvon, sau
aiurez sau am nluciri.
Ce s-a ntmplat? Eti bolnav?
Uitai v; l zresc pe domnul cavaler!
Ce spui? Unde?
Colo drept naintea noastr, fcu paznicul ntinznd
mna.
Unchiule! strig Victor-Lucien care-i aintise
privirile n direcia artat de btrnul servitor. Asta-i
cu neputin!
i se repezi spre un grup foarte animat, n mijlocul
cruia rsunau strigte i hohote de rs.
Laguildec recunoscuse ntr-adevr pe dl. De
Boissandry, dar pe un de Boissandry complet
transformat. Fr peruc, nfofolit cu un halat
29
extraordinar, gesticula ca un nebun n mijlocul
cltorilor i al marinarilor care preau foarte nveselii
de mnia lui.
Unchiule! Cum, d-ta eti? Da, chiar d-ta! repet
Victor Lucien, care izbutise nu fr osteneal s ajung
pn la dnsul.
Ah! Iat-te i pe tine nepoate! Ai s-mi explici cred,
ce va s zic aceast glum nemaiauzit, strig
cavalerul apucndu-l de bra.
Dar bine, unchiule
Nici un dar bine unchiule. Cum se face c m
gsesc aci?
Nu tiu.
Asta e prea din cale afar!
Jur c
Taci! Iat-l pe cpitan.
ntr-adevr dl. De Pommeral se apropia atras de
glgia pe care-o fcea cavalerul.
mi amintesc de dv., domnule, spuse oferul
salutndu-l. Dv. suntei cel care a czut n ap cu cteva
minute nainte de plecarea noastr?
Ai czut n ap? ntreb Victor-Lucien.
Da! rspunse cavalerul scos din srite.
Apoi adresndu-se d-lui de Pommeral:
Domnule cpitan vreau s debarc.
Cuvintele acestea fur acoperite de hohotele de rs ale
celor de fa. Cpitanul silindu-se s le par serios,
rspunse:
Regret, domnule! Suntem n largul mrii.
30
Unde vei face escal?
La New-Port.
n America? Asta ar nsemna s m duc n America.
Poate ai neles greit. Nu eu plec n America ci nepotul
meu. Eu n-am ce cuta acolo Rspunde odat,
domnule.
Zicnd aceste cuvinte l scutur cu furie pe bietul
cpitan care nu putea rspunde nimic deoarece l
nbu rsul.
ntorcndu-se spre Victor-Lucien, cpitanul vzu c i
acesta rdea cu lacrimi. Asta l scoase i mai mult din
srite pe bietul om care roi tare. Se prea c se vor
petrece lucruri grave.
Dar bunul cavaler, furat de veselia general, se arunc
n braele lui Laguildec rznd cu hohote:
Plec n America Plec n America Iat o aventur
nemaipomenit.
ntrebndu-l pe cpitan ce se ntmplase, Locrean af
urmtoarele:
Dl. De Boissandry care-l nsoise pe corabie la
mbarcare, rug la plecare pe nepotul lui s rmn n
cabin, deoarece find suferind de inim se temea de
emoiile puternice ale despririi. Dup ce-l mbri.
Urc tulburat pe punte. n momentul acela se ncrcau
ultimele baloturi. Dl. De Boissandry se ndrept spre o
deschiztur care o vzuse n parapet i, distrat ca de
obicei, creznd c el coboar prima treapt a scrii,
puse piciorul n gol. i nainte ca cineva s f putut
interveni, czu n ap.
31
Fu imediat scos din ap i dus pe punte. Dar el i
pierduse contiina, medicul de bord l instal ntr-o
cabin unde i se ddur toate ngrijirile necesare. Dl. De
Boissandry i reveni curnd n simiri. Vorbele lui fr
noim dovedeau ns o mare tulburare nervoas, de
aceea doctorul i ddu un calmant graie cruia adormi
foarte repede.
Convins c a ngrijit pe un cltor, doctorul l ls s
se odihneasc n tihn.
Dl. De Boissandry se trezi dup dou ore. La nceput
nu-i ddu seama de cele ntmplate. i aminti ns
repede accidentul avut i, dndu-i seama de legnarea
vasului, se neliniti. Se uit printr-o ferestruic i nu
vzu naintea lui dect marea. Nelinitea i se schimb
atunci n spaim. i mbrc primul vestmnt pe care-l
gsi la ndemn i se repezi pe punte. Ce a urmat se
tie.
Dup ce rse bine de pania lui din nenorocire nu-i
mai rmase nimic altceva de fcut cavalerul spuse lui
Victor-Lucien:
Vezi tu, ceea ce m necjete mai mult e faptul c la
republicanii din America nu voi gsi de studiat nimic
interesant din punct de vedere heraldic.
Locrean l liniti, fgduind s-i aduc ct mai muli
prizonieri dintre oferii nobili englezi, cu care avea s
poat discuta n tihn despre nobilimea britanic.
32
5
Seara ctre orele ase, ncepu s bat un vnt rece,
iar cerul fu acoperit de nori. Dup ctva timp puterea
vntului crescu, iar norii devenir din ce n ce mai negri
aducnd picturi de ploaie i grindin, care cdeau cu o
iueal nelinititoare. Din cauza vntului a crui furie
cretea mereu, valurile se nteeau i se rostogoleau
nspumate.
Din ordinul d-lui de Pommeral, parte din pnze fur
strnse.
Ctre orele apte, n urma unor noi ordine, suprafaa
pnzelor fu din nou micorat. Dup alt jumtate de
or toate pnzele fur strnse afar de mizen, care
rmase atrnat de funia ei. Vntul devenea din ce n ce
mai puternic i ridica valuri uriae.
Pasagerii se retraser n cabinele lor. Numai Victor-
Lucien se inea de catargul de dinapoi i surdea
furtunii care dduse corbiei iueala fulgerului.
Ctre miezul nopii furtuna continua cu furie. Era
unul dintre acele uragane turbate din care chiar
marinarii btrni nu vzuser multe. Puterea
rbufnelilor e n aceast vijelie aa de mare, nct rupe
catargele i sfie pnzele.
O micare, o crmire care nu putu f stpnit, devia
linia de plutire a corbiei. Pnza fu sfiat i vasul,
asaltat de furtun, goni timp de cteva minute cu o
33
vitez nspimnttoare, fr a se mai supune
crmaciului.
n mijlocul zgomotului provocat de furtun, se auzi
deodat vocea cpitanului:
ntmpl-se orice! Drept nainte i nu mai strngei
pnzele.
Crma a fost rupt de vnt, domnule cpitan,
rspunse crmaciul i vasul nu mai nainteaz.
Treizeci de oameni pe funii comand atunci
cpitanul cu vocea linitit.
Orict erau de asculttori, o clip, marinarii ovir.
Apoi se avntar. Treizeci de oameni, nsufeii de
exemplul unui locotenent se agar de funia mizenei i
nlocuind pnzele cu trupurile lor, oferir vntului o
suprafa. i vasul putu s nainteze. Tocmai atunci se
rupse catargul cel mare i cznd peste tribord, lu n
cderea lui i catargul de deasupra cafasului.
Furia mrii i a vntului era aa de mare nct
nbui zgomotul cderii, iar cei de pe bord nu
observar paguba dect dup cderea pe punte a
funiilor care se rupser i ele.
nspre zori furtuna ncepu s se liniteasc. La
rsritul soarelui nu se mai zrea pe mare dect o hul
prelung, ultim efort al furtunii, n timp ce marinarii
cutau s repare stricciunile, cltorii ieir din nou pe
punte.
Numai cavalerul de Boissandry nu se arta. Victor-
Lucien se ntreba cu ngrijorare ce se putuse ntmpla
unchiului su, cnd un biat de serviciu poreclit
34
papagal se urc nspimntat pe punte, unde
gesticulnd spuse:
S tii c un viel a rupt otgonul de care era legat
i s-a ascuns n burta lui moulic (moulic era
cavalerul de Boissandry). Ascultai cum rage!
ntr-adevr se auzeau lmurit ah-uri i oh-uri care
semnau foarte mult cu mugetul vieilor.
Explicaia biatului de serviciu nu-l mulumi pe
Victor-Lucien care cobor urmat de Laguildec i btu la
ua cabinei unchiului su. Neprimind alt rspuns dect
gemetele din ce n ce mai disperate, deschise ua.
Ce-i vzur ochii atunci!
Dl. De Boissandry zcea ntr-un fotoliu, cu minile
ntinse nainte. Faa i era de o paloare cadaveric.
Corpul btrnului era scuturat de sughiuri i acoperit
de o sudoare rece. n mijlocul odii, pe podea, se vedea
dovada indiscutabil a faptului c bietului cavaler i
plcuse prea mult cina din ajun. Dei spectacolul era
impresionant, faptul n sine nu era grav i cei de fa i
ddur imediat seama de cele ntmplate.
Fu chemat medicul. El ddu bolnavului un phrel de
whisky englezesc citii: un phrel cu alcool 90.
Efectul acestei medicamentaii energice nu se ls deloc
ateptat i dup cteva minute dl. De Boissandry
recpta respiraia normal.
Asta se ntmpl n totdeauna cnd cineva vrea s
se mprieteneasc prea repede cu marea, i spuse d-lui
de Boissandry doctorul, spre a-l consola. i ei nu-i place
intimitatea i-i arat pe fa sentimentele
35
Cnd Victor-Lucien urc din nou pe punte l zri pe dl.
De Tauzac, ntr-o conversaie foarte aprins cu factotum-
ul lui. Tnrul se deprt, cci nc de la prima lui
ntlnire cu intendentul general, omul acesta i fusese
nesuferit.
Dl. De Tauzac spunea:
Furtuna aceasta blestemat mi stric toate
socotelile. De bun seam c vasele engleze au fost
mprtiate.
A! rspunse cinstitul servitor cu un surs diabolic.
n cele din urm tot au s regseasc ele convoiul.
Ca i cum Dumnezeu ar f vrut s dea dreptate
intendentului, marinarul care fcea de santinel pe
catarg semnaliza tocmai n clipa aceea un vas.
La nceput oamenii de pe bord crezur c era unul din
bastimentele cu care porniser mpreun din Brest, dar
n curnd se vzu c era o corabie de rzboi englez.
Dl. De Pommeral fu nconjurat de toi marinarii, care,
posomorii i tcui, fxau cu privirea corabia duman.
Cltorii, nspimntai, cereau lmuriri oferilor, dar
ntmpinau o tcere care nu prevestea nimic bun
Numai cu mult greutate izbuti Victor-Lucien s-i
croiasc un drum pn la cpitan:
Domnule, spuse el, avem naintea noastr un vas
englez, nu-i aa?
Din nenorocire da, domnule.
Vom avea de luptat?
Bineneles, rspunse cu snge rece cpitanul. Nu
m gndesc nici o clip s predau un vas al regelui fr
36
a-l f aprat pn la moarte. Din nenorocire, rezultatul
luptei e sigur dinainte. Ndjduiesc doar n sosirea
Junonei, care, cu tunurile ei, ne-ar putea scpa de
aceast corabie blestemat.
n cazul acesta, domnule cpitan, v rog s-mi
facei o favoare. Vreau s-mi dai nsrcinarea de a lupta
i eu.
Cpitanul lu mna tnrului i spuse:
Admirabil! Suntei un viteaz. Fii sigur c v voi
ntrebuina imediat ce va f nevoie. Deocamdat,
tunurile au cuvntul.
Cu aceste cuvinte sri pe scaunul de comand. Apuc
plnia i comand cu glas puternic:
Pregtii-v de lupt!
Cine n-a asistat niciodat la asemenea pregtiri, greu
i poate nchipui spectacolul pe care-l ofer puntea
unui vas, din clipa cnd aceast comand sonor i
grav, a fost lansat pe bord de ctre cel care e singurul
stpn afar de Dumnezeu, pe bordul corbiei sale
I s-ar prea profanului c e numai dezordine i
agitaie fr rost n aceast activitate grbit pe care o
strnete iminena primejdiei. Mii de ocupaii, mii de
micri sau manevre pariale se ncrucieaz, se
ntretaie i par a se confunda. Totui aceast
neornduial este numai aparent.
Ordinea cea mai perfect dirijeaz i coordoneaz
totul. Fiecare i are misiunea lui, toi sunt la posturile
lor.
Comandanii de tun pregtesc i aranjeaz piesele n
37
btaie. Servanii i bieii de serviciu aprovizioneaz
bateriile cu praf de puc i cu ghiulele. Se mpart arme
lupttorilor. Apoi zarva descrescu. n mijlocul agitaiei
din ce n ce mai puin zgomotoase fecare i ocup
postul lui.
n timpul acesta, vasul duman i nl pavilionul i
trase o salv de tun. Imediat i pe catargul vaporului
francez se nl steagul alb cu fori de crin.
Lupta putea ncepe.
38
5
n timp ce pe bordurile celor dou vapoare marinarii
se pregteau de lupt, un al treilea vas, fr
naionalitate, apru n apropierea lupttorilor, parc-ar f
inut cu tot dinadinsul s fe printre ele i distrus. Era
un brick ce prea c avusese mult de suferit de pe urma
furtunii. Din cauza pnzelor joase naviga cu mult
greutate i dintr-o fatalitate de neconceput nainta cu
toat viteza drept nspre vasul englez.
Pe puntea brickului, prevzut cu douzeci de tunuri
de mare calibru, domnea o mare animaie.
Pe scaunul de comand edea un om de vreo cincizeci
de ani, cu trsturile pline de energie. Sttea de vorb
cu ajutorul su, un tnr slab, nervos i mldios ca o
lam de sabie.
Suntem gata? ntreb el pe secund.
Da, cpitane.
Cpitanul i plimba privirile n jur i pru mulumit
de ceea ce vzu, cci spuse cu o voce puternic:
Bine, biei, sunt mulumit de voi. Dar ce ai
btrne, Jean-Marie? spuse el adresndu-se unuia
dintre ngrijitorii catartelor, care avea privirea n pmnt
cu o mutr ca de ngropciune. Eti trist ca un sticlete la
o sut de leghe de mal.
Ct despre asta, domnule cpitan, rspunse
btrnul matelot, recunosc, nu m simt n apele mele
39
Pariez c vrei s tragi o duc?
Cam aa. Domnule cpitan
Iacobe! Iacobe!
Ct ai bate din palme apru la captul scrii ce ducea
pe punte o bonet de pnz, de o form nemaipomenit.
Adu nite rom, Iacobe! Dac nu-i destul, scoate i
din pivnia mea. Fac cinste azi. Porie dubl fecruia.
Bine, cpitane, dar
Acest bine, cpitane, dar dovedea c pivnicerul
veghea cu strnicie asupra preioaselor lichide ce-i
fuseser date n paz. I se prea, fr-ndoial c
stpnul era prea risipitor.
Cpitanul nelese.
Fii fr grij, spuse el, cabinele vasului englez sunt
pline. Disear vom bea Jamaic.
Cuvintele cpitanului fur acoperite de urale.
Puin dup aceasta sticlele i bidoanele treceau din
mn n mn, n mijlocul hohotelor de rs i al zarvei
de voci. Toasturile la adresa cpitanului i blestemele
mpotriva dumanului se ncruciau din toate prile.
i acum. La posturi!
Dup cteva minute de freamt n care mateloii i
ocupar posturile, o nou comand rsun:
Camufai-v n dosul draperiei i la cea dinti
porunc toi s fe la posturile lor!
Ordinul fu executat iar zgomotul i micarea de pe
punte ncetar cu totul.
n timpul acesta vasul englez se apropia cu mare
vitez, netiind cam ce putea f vaporul aprut n chip
40
att de misterios n apropierea lui. Nimeni n-ar f putut
ns bnui c un adversar cu nfiarea aa de jalnic
dac era un adversar s-ar f ncumetat s atace
coverta. Civa marinari de pe brick, privind prin gurile
fiei de pnz vopsit care ascundea deschizturile
unde erau instalate gurile tunurilor, admirau graioasa
iueal a mersului ei. Trebuie s recunoatem, c era o
corabie frumoas i c puine vase de acelai tonaj ar f
putut atinge viteza ei. Era unul dintre cele mai frumoase
vase de rzboi ce se fabricau pe atunci n antierele
Tamisei.
Pe msur ce se apropia vasul englez, nfrigurarea se
ntiprea, din ce n ce mai vie pe feele tuturor iar
tcerea devenea mai profund.
Fii gata!
Comanda fu executat cu repeziciune.
Cutnd s recunoasc brickul, vaporul englez se
apropie foarte mult de acesta.
Aruncai camufajul! Tunari, intii bine!
Fiile de pnz disprur ca prin farmec i cei de pe
covert putur s numere gurile amenintoare ale
tunurilor ndreptate asupra lor.
Foc!
Executndu-se comanda. ntreaga baterie fu luminat
de un fulger orbitor, cruia i urm o detuntur
teribil.
Corsarul se repezi lng crmaci i strig cu glasul
su puternic:
i acum biei, s mergem s privim dumanul mai
41
de aproape.
Supunndu-se comenzii, crmaciul ndrept brickul
asupra covertei, al crei exterior ciuruit dovedea cu
prisosin ndemnarea tunarilor lui Marcof.
Tocmai atunci vaporul englez rspunse cu o salv
puternic, pricinuind pe bordul brickului un zgomot
enorm care produse cteva clipe de zpceal.
nainte copii, repet cpitanul a crui voce domina
tumultul, curaj i vitejiei Pregtii crligele! Acum i
avem n mn Curaj biei!
Pnzele celor dou vase se atingeau. Ghearele de oel
ale crligelor se nfpser n lemnul covertei. Grenadele
cdeau pe puntea duman.
Npustindu-se ca un tigru, corsarul se arunc primul
pe puntea vaporului englez scond teribilul strigt,
care, mai bine de treizeci de ani, rsunase sinistru n
urechile dumanilor:
La abordaj!
Mateloii i urmar cpitanul cu strigte de triasc
Marcof i lupta ncepu pe viaa i pe moarte.
Cine era acest Marcof? Un corsar temut unul dintre
primii rzboinici singuratici ai oceanului, urma ai
frumoasei asociaii Fraii Coastei, ale cror isprvi au
fost povestite de istoriografi moderni.
Despre viaa lui puine lucruri se tie.
Marcof debarcase din Canada la Saint-Malo. Dup ce,
n urma rzboiului cu englezii, Frana pierduse aceast
colonie.
Prin tratatul de la Paris care pusese capt rzboiului
42
se recunotea, ntre altele, supremaia maritim a
Angliei.
Dei unii dintre colegii si continuar, fr a ine
seam de tratat, luptele de gueril mpotriva vaselor
britanice, totui Marcof, respectuos fa de conveniile
internaionale, nu imit actele acestora.
Acest rzboi de gueril pricinuia Angliei pierderi
enorme. De aceea englezii, cnd izbuteau s prind
vreunul dintre aceti lupi de mare, n loc s-i considere
drept prizonieri de rzboi i s-i interneze n pontoanele
de la Portsmanth sau de aiurea, i tratau ca pe nite
simpli pirai i-i spnzurau fr nici un fel de judecat
Evident, din punctul de vedere al dreptului maritim i
chiar al dreptului pur i simplu, nu se putea imputa
Angliei nimic. Totui posibilitatea de a-i termina cariera
dei atrna de captul unei funii nu-i nspimnta prea
mult pe aceti viteji, dintre care unii spre a putea
ptrunde apoi n rai, ar f trebuit supui, naintea
ndeplinirii acestei ultime formaliti, unei lungi
spovedanii, urmat de nenumrate iertri ale
pcatelor
Mai prudent, Marcof se stabili la Saint-Malo unde se
ndeletnici cu comerul. Prin facerile lui de bine ajunse
repede cunoscut n ora. Afndu-se de unele isprvi
marinreti ale lui, oraul i acord dreptul de cetenie.
Aa se face c pe vremea cnd regele Franei se hotr,
n urma presiunilor opiniei publice, s intervin n
rzboiul pentru independen al Statelor Unite, el nu
mai era cunoscut dect sub numele de Marcof
43
Normandul. (St. Malo e un port de pe coasta
Normandiei).
Acest rzboi fu pentru Marcof un admirabil prilej de
lichidare a unor vechi rfuieli.
n mai puin de o lun pregti un brick solid, pe care-l
botez Cotentin i recrut o sut de fci care nu aveau
nimic de pierdut, dar aveau toiul de ctigat de pe urma
aventurii. Acetia l urmar n expediia lui de care ntr-
adevr nu avur a se plnge. Dup puin timp de la
plecare, Cotentin se ntoarse la St. Malo remorcnd un
mare vapor comercial englez a crui ncrctur
mbogi pe marinarii brickului.
Urmar alte i alte isprvi care ncununar acest
frumos debut. Capturrile urmar nentrerupt pn
cnd ntr-o bun zi, Marcof czu n curs.
Unul din iretlicurile prin care obinuia s se apropie
de prad fu descoperit de o fregat care escorta un
transport. Vasul englez l ls s se apropie mult de
convoi tactic primejdioas, dar hotrtoare n caz de
reuit iar cnd brickul fu destul de aproape. Acesta
demasc puternicele sale baterii. Peste patruzeci de
ghiulele lovir brickul sub linia lui de plutire.
Cotentin se scufund pe loc.
Lupta avusese loc la cderea nopii n dreptul
Finistere-ului. Vaporul englez temndu-se s nu fe
surprins de un alt vas i nai cu seam de stncile de la
suprafaa oceanului foarte numeroase n aceste locuri,
nu urmri echipajul i plec mulumindu-se doar cu
civa prizonieri.
44
Cei mai muli din oamenii echipajului, n timpul
nopii, pierir n valuri. Patrulele trimise din Brest n
cutarea naufragiailor nu mai gsir a doua zi dect pe
Marcof i vreo doisprezece marinari care izbutiser s se
caere pe coasta stncoas. Lovitura aceasta nu-l
descuraj pe Marcof, ci-i insuf un nou avnt. Partea
lui la diferitele przi i ngdui s-i echipeze un alt vas.
Ceea ce de altfel i fcu de ndat. Cci principiul lui era
deviza lui Wilhelm Taciturnul: Ca s perseverezi, nu e
nevoie s reueti.
i cum am spus; Marcof persever.
Acesta era omul pe care l-am vzut la lucru.

Cei de pe bordul Trifon-ului urmriser, nti cu


uimire, apoi cu mult bucurie diferitele faze ale
ntmplrii pe care am povestit-o mai sus.
Victor-Lucien nu se putea ine locului i cnd vzu c
dl. De Pommeral pregtea dou alupe, care urmau s
plece spre vasul englezesc, rug pe cpitan s permit
s ia i dnsul parte la aceast expediie.
Oferul tocmai sttea de vorb cu dl. De Tauzac.
Ultimul spunea:
Repet domnule, e de prisos s riti viaa attor
viteji. Corsarul acesta blestemat va desvri singur
opera nceput.
Corsarul acesta, rspunse cpitanul, mi-a salvat
corabia i tot ce se gsete pe ea. i datorez deci ajutor n
limita puterilor mele.
Domnule cpitan, spuse Victor-Lucien care tocmai
45
se apropia, mi-ai fgduit s-mi facei loc n rndurile
lupttorilor. Acum v putei ine fgduiala.
Poi s pleci i d-ta, rspunse oferul zmbind. A
jertf zece ani din via numai s m duc i eu. Datoria
m oblig ns s rmn pe bord.
Cum! exclam dl. De Tauzac, pn i cltorii au
fost cuprini de nebunia aceasta?
Mi se pare c v referii la mine? ntreb Locrean
msurndu-l cu privirea.
Vezi bine, rspunse stpnul lui Roscadel pe un ton
glume. Lsai piraii s se descurce singuri. Cu ct vor
rmne mai puini, cu att mai bine.
Astfel de vorbe nu sunt vrednice de un nobil.
Nu-i permit!
Tare josnic trebuie s fe cineva pentru ca s
terfeleasc pe vitejii care ne-au salvat viaa i cinstea.
Oferii aplaudar frumoasele cuvinte ale lui Locrean,
iar dl. De Tauzac pli de mnie.
mi vei da socoteal, spuse baronul cu o voce
uiertoare. Sunt baronul de Tauzac.
Cnd ai s vrei. Sunt contele de Locrean.
Locrean! repet mizerabilul cu o voce rguit i
fcu un pas ndrt.
Victor-Lucien nu se mai sinchisi ns de el. Cobor
repede scara i se arunc n alupa care tocmai pornea.
A doua alup era gala de plecare, cnd apru un
btrior, cu capul descoperit, care lovind cu coatele n
dreapta i n stnga cuta s i fac drum pn la
scar.
46
Ei, prietene! ncotro? ntreb cpitanul apucndu-l
de bra.
Lsai-m s trec. Domnule cpitan murmur
btrnelul cu o voce rugtoare. Sunt scutierul domnului
de Locrean i trebuie s mi urmez stpnul.
n cazul acesta du-te, spuse dl. De Pommeral
lsndu-i braul.
Dar, n-ai nici o arm, se auzi o voce.
N-avei nici o grij, voi gsi destule pe bordul
corvetei, rspunse Laguildec din barc.
Cu Dumnezeu nainte! comand oferul.
i a doua se ndeprt la rndul ei.
Cele dou brci zburau ca sgeata pe valuri i
ajunser repede lng vasul englez. Fur primite cu o
salv de puc.
Victor-Lucien, inndu-i sabia n dini, se car
singur, pe pereii vasului i ajungnd pe punte vzu
dou evi de puc aintite asupra lui. Le ndeprt cu
sabia i astfel focurile care pornir n acelai timp nu-l
nimerir. Eroul nostru se pomeni ns nconjurat de
vreo treizeci de englezi care-l atacau din toate prile.
Ucise cu un glonte de revolver un matelot care-l
ncolea mai de aproape. Pe cnd cuta s pareze o
lovitur de topor, i se rupse sabia. Simindu-se pierdut,
cut cu privirea o arm. Era hotrt s-i vnd pielea
ct mai scump. Deodat rndurile englezilor se
desfcur i un om nsngerat cu hainele sfiate se
repezi naintea lui cu o bard n mn:
Marcof! Sunt Marcof! strig noul venit izbind n
47
dreapta i-n stnga. i toate loviturile lui erau
ucigtoare.
Victor-Lucien ridic de jos o arm i servindu-se de ea
ca de o mciuc se repezi s lupte alturi de salvatorul
su.
ntre timp urcar pe punte i marinarii celor dou
alupe. Corsarii, care primir cu urale ajutorul ce li se
ivise, i dublar sforrile, n timp ce englezii, prini
ntre dou focuri i simindu-se pierdui nu mai luptau
de ct ca s spele ruinea nfrngerii. n cele din urm,
mateloii care mai rmaser din echipagiul covertei, fur
ncercuii de francezi.
Predai-v, strig Marcof, ndreptndu-se ctre
comandantul vasului, care ciuruit de rni, de-abia se
mai inea pe picioare.
Acesta i rupse spada i ncruci braele.
Ai luptat cu eroism, i spuse corsarul nclinndu-
se. V fgduiesc c vei f tratai att d-ta ct i
oamenii d-tale cu tot respectul cuvenit unor viteji.
Lupta se terminase. Victor Lucien tocmai se ndrepta
spre corsar pentru a-i mulumi, cnd Laguildec se
arunc n braele lui plngnd i rznd totdeodat.
Stpne, stpne repet mereu curajosul btrn.
V-am cutat pretutindeni n timpul luptei Va s zic n-
ai murit?
Precum vezi, rspunse rznd tnrul, cutnd s
scape din mbriarea servitorului. Las m s
mulumesc celui cruia i datorez viaa, adog el
apropiindu-se, cu minile ntinse, de Marcof, care
48
dduse ordine secundului su.
Nu-mi datorezi nimic, rspunse cpitanul care
auzise ultimele cuvinte ale lui Locrean. Te-am observat
atunci cnd erai atacat din toate prile i-am avut
fericirea s ajung la timp pentru a te despresura. Dup
cum vezi meritul meu e destul de mic.
E un fel de a vorbi. Te asigur c fr intervenia d-
tale a f fost pierdut.
Ei asta-i! Luptai ca un leu. Scuz-m c te
prsesc, dar trebuie s m ocup de prizonieri.
Sper c ne vom mai ntlni. Dar, nainte de a te
prsi, ngduie-mi s te asigur c vei putea conta
oricnd pe Victor-Lucien de Locrean.
Corsarul strnse cu mult putere minile tnrului,
bigui cteva cuvinte i plec cu secundul. Victor Lucien
fu foarte uimit de turburarea lui Marcof.
L-ai vzut, Cosquer? spuse Marcof ctre secund, l-
ai vzut? Ei bine pe copilul acesta s-l iubeti ca pe un
frate.
L-am ndrgit de cum l-am vzut. Pare bun i
viteaz.
Dup o or cele dou alupe se ntoarser la fregat.
Vznd pe Victor-Lucien, dl. De Tauzac spuse cu necaz
ctre Roscadel:
Mai triete! Vezi, mai triete! Englezii nu l-au
omort.
Lsai, domnule baron, nu-i nimic. Va f ucis mai
trziu, rspunse linitit Roscadel.
49
6
n dimineaa zilei de 5 Septembrie 1781 ntre orele
zece i unsprezece, doi oameni edeau pe malul unui
fuviu i vorbeau, mncnd dintr-o friptur de cerb.
Fluviul i rostogolea majestos undele care umfate de
nenumrai afueni, scldau o mulime de insule
formate din mlul adus de ape. Linitea acestor insule
era tulburat doar de chemarea dulce i tnguitoare a
turturelelor sau de strigtele pisicilor slbatice, cari se
zbenguiau la umbr.
Ici, colo, se ngrmdeau la suprafaa apei copaci
czui de btrnee sau dezrdcinai de furtun. Legate
prin liane i cimentate cu nmol, aceste czturi ale
pdurii deveneau insule plutitoare, n care arbutii i
nfgeau rdcinile i pe care nforeau nuferii. erpii,
crocodilii i psrile veneau s se odihneasc sau s se
joace peste aceste plute cltoare, care n cele din uim
se pierd n ocean.
Fluviul era Potomacul. Iar cei doi oameni ce luaser
masa pe malul lui: contele de Locrean i credinciosul
su Yvon.
n apropierea lor caii pteau ierburile actoare i
mldiele arborilor.
Da, domnule conte, spune btrnul lncier, susin
c ne am rtcit.
Cum s ne f rtcit, drag prietene, rspunse
50
tnrul, cnd n-avem dect s coborm malul drept al
fuviului spre a gsi detaamentul.
Oricum ar f stpne, nu m simt deloc n largul
meu n codrii acetia blestemai.
Ah! O f pdurea asta mai mare dect cea de la Loc-
Maria, gseti ns, n schimb, mai mult vnat dect n
Bretania.
n privina asta nimic de zis. Tare m tem ns c
nu vom gsi numai vnat pe aici.
Fii serios. Englezii sunt la mai bine de treizeci de
mile spre nord.
Nu despre englezi am vorbit.
Dar despre cine atunci, Nene Yvon?
Despre indieni.
Victor-Lucien izbucni n rs.
De cnd am sosit n America numai poveti
ngrozitoare am auzit despre dracii roii, cum li se
spune. Totui, afar de cei cari ne servesc drept spioni,
n-am ntlnit nc nici unul n timpul vntorilor pe care
le-am fcut.
Servitorul tcu i cltin din cap.
Acum, spuse Victor-Lucien ridicndu-se, dup ce
termin masa, hai s vedem dac nu cumva e rost s
vnm vreun frate de al acestui admirabil animal. i
Victor-Lucien art cprioara aruncat de-a curmeziul
pe oblncul eii.
Deodat n tcerea pdurii rsun o detuntur.
Locrean puse mna pe arm.
De ast dat vom da ochi cu slbatecii, murmur
51
Yvon.
A! Nu te teme. Trebuie s fe vreun vntor. Ca
rspuns la vorbi le tnrului se auzi o zarv
ngrozitoare. Se auzir strigte furioase chiar din
apropierea locului unde se afau vntorii notri.
Unde te duci domnule conte?
S vd ce se petrece acolo. Hai! Urmeaz-m. E
totdeauna mai bine s surprinzi adversarul dect s te
lai surprins de el.
Lncierul i urm oftnd stpnul. Amndoi se
adncir printre ierburile nalte. Urmnd direcia din
care veneau strigtele, cei doi vntori descoperir
ndat despre ce era vorba. ntr-o poian ngust, un
om, sprijinit cu spatele de trunchiul unui tuya enorm,
inea piept la vreo zece indieni care-l atacau cu furie,
aprndu-se numai cu patul putii lui descrcate. La
pmnt zceau cadavrele ctorva indieni.
Yvon prietene, spuse ncet Victor-Lucien, tii bine c
totdeauna iau aprarea celui slab; de aceea ia la ochi pe
urtul cela cu pene roii i trage. Eu iau asupra mea pe
cel care ridic toporul.
Domnule conte ncepu Yvon.
Vorba! N-avem vreme de pierdut. Eti gata?
Da, domnule.
Foc!
Cei doi indieni care fuseser ochii czur.
Din cauza acestei diversiuni neateptate, pieile roii
nlemnir. Fr a le mai da rgazul s-i revin, Locrean
i Yvon i arjar cu atta putere nct, fr a mai lupta,
52
slbatecii fugir i disprur n desiul pdurii.
Victor-Lucien avu astfel rgazul s priveasc n tihn
pe cel cruia i salvase viaa, Era un rzboinic piele-
roie. Nu prea s alb mai mult de 25 ani. Statura lui
nalt, membrele lui proporionale, micrile lui pline de
farmec i nfiarea lui rzboinic, dovedeau c nu era
un om de rnd.
Prul negru i cdea pe umeri, iar la gt purta o salb
de gheare de urs amestecate cu dini de bizon. Aceasta
era o podoab foarte apreciat de indieni.
Cmaa lui de piele de bizon, cu mnecile scurte, avea
un fel de pieptar din pnz de culoare purpurie,
mpodobit cu ciucuri de piei de porc mistre. Custurile
vestmntului erau brodate cu peri de scalp i cu fii
din piei de hermelin Bocancii i erau fecare de alt
culoare i erau acoperii cu broderii foarte fne. Mantaua
lui de piele de bizon era mpestriat pe dinuntru cu o
mulime de desemne informe, cari descriau isprvile
tnrului rzboinic.
La cingtoare, avea tolba, cornuri cu praf de puc i
un tomahawk i cuit mare de vntoare. Puca o inea
n mini.
Se nclin cu mult distincie naintea lui Victor
Lucien i i spuse pe franuzete:
Fratele alb a salvat viaa Vulturului Negru. Viaa
Vulturului negru i aparine.
Cum? tii franuzete? ntreb cu uimire Victor-
Lucien.
Vulturul Negru este de neam nobil, rspunse cu
53
mndrie indianul. De cnd a nceput a purta
tomahawkul, lupt alturi de francezi, cci a jurat
englezilor rzboi i moarte.
I-au fcut englezii vreun ru Vulturului Negru?
ntreb Victor-Lucien, cutnd s imite graiul pitoresc al
indianului.
I-au ucis mielete tatl.
Urmar cteva minute de tcere, dup care Locrean
spuse:
Vrea fratele meu s vin n tabra noastr? Acolo
ne vom simi mai bine dect aici, unde putem f
surprini dintr-un moment ntr-altul.
Pawnee sunt lai, rspunse indianul cu dispre. Au
fugit i acum sunt departe, cci ei nu ndrznesc s
atace un rzboinic Siux dect atunci cnd sunt douzeci
contra unul. S mergem totui n tabra fratelui meu.
Atunci s-o pornim, spuse Victor-Lucien lundu-i-o
nainte.
Cei trei oameni ajunser repede la colnicul unde i-am
mai vzut pe Victor-Lucien i pe Yvon. O admirabil
privelite se desfura naintea privirilor lor de pe
aceast movil.
n primul plan se ntindea un ir de arbori ale cror
frunze se micau n btaia vntului. Pe insulele, formate
de fuviu se vedeau grupuri nenumrate de famingi cu
picioarele lor lungi. ntre insule se zreau fii argintate
n care se refectau razele soarelui. n mijlocul, acestor
refexe de lumin orbitoare, petii de toate felurile
zburdau la suprafaa apei, lsnd n urma lor dungi
54
strlucitoare.
Mai departe, ct vedeai cu ochii, se zreau vrfurile de
un verde nchis ale copacilor care mrgineau cmpia.
Indianul tcu ctva timp, apoi spuse:
ngduie fratele meu ca Vulturul Negru s-i pun o
ntrebare?
Spune, prietene, rspunse tnrul.
Fratele meu e de mult timp n ara indienilor?
Nici de o lun. Am venit s lupt i s-l rzbun pe
tatl meu.
Indianul tresri.
Foarte bine, spuse el dup cteva clipe de tcere;
fratele meu e viteaz, iar tatl su va f rzbunat..
Acum, prietene, vreau s-i cer i eu un serviciu.
Fratele meu nu are dect s cear.
M tem c necunoscnd drumul, s nu nconjur
prea mult la ntoarcerea n lagrul francez. N-ai vrea s
ne conduci pe drumul cel mai scurt?
Vulturul Negru i va conduce prietenii. Tocmai
mergea spre lagrul francez cnd a fost atacat de
Pawnee.
Potrivirea aceasta e minunat. Putem porni.
Vom pleca mai trziu, cnd soarele va f cobort
mai spre apus.
Cnd vei vroi.
Indianul tcu. Prea c viseaz.
Vezi, i spuse Locrean lui Yvon, care nu mai
deschisese gura de mult, vezi, sunt oameni de treab i
printre slbateci.
55
De ce ai cerut acestei piei-roii s te conduc, d-le
conte? De unde tii c diavolul acesta n-o s ne
rtceasc spre a ne duce plocon tribului su?
Hotrt, dragul meu Yvon, prea devii fricos.
Nu pentru mine mi este team, d-le conte, ci
pentru dumneata.
Ai nnebunit. Eu am toat ncrederea n omul
acesta.
E! Tinereea! Tinereea! murmur lncierul.
Fratele meu e ca mierloiul, vorbete prea mult,
spuse cu ironie indianul care auzise. Ct despre
dumneata, adog el ntinzndu-i lui Victor-Lucien
mna, faci foarte bine ncrezndu-te n mine, cci
Vulturul Negru e sincer i nu griete dect adevrul.
Dup o or indianul se ridic:
Dac fratele meu e gata putem porni.
ncalec i te urmez. Cum? D-ta mergi pe jos,
cpitane?
Pawnee au ucis caii Vulturului Negru, dar Vulturul
Negru are picioare iui, aa nct fratele meu s nu se
ngrijoreze.
Locrean i Yvon nclecar. Indianul trecu naintea lor
i se strecur printre ierburi. Cei doi clrei l urmar.
Dup ce merse vreo trei sferturi de or, indianul se
aplec spre pmnt i fcu semn celor doi tovari ai si
s se opreasc.
Este cineva naintea noastr, murmur el. Rmase
ctva timp aplecat asupra urmelor pe care numai el le
zrea, apoi ridicnd capul spuse cu veselie:
56
Fratele meu poate nainta. naintea noastr e un
prieten.
Nu-i par ciudate toate acestea stpne? ntreb
ncet Yvon care se apropiase de tnrul francez.
Eti incorigibil, dragul meu, rspunse tnrul
zmbind. Indianul a observat o urm, a cercetat-o i a
constatat c nu e suspect. Ce vezi tu ciudat n asta?
O s vedem n curnd cum o s se termine
aventura asta.
i urmar ctva timp drumul. Deodat o voce
puternic i fcu, s tresar.
Ia oprii-v puin cltorilor, ca s vd cu cine am
de-a face.
Vulturul Negru zmbi linitit, apoi imit cu o uurin
uimitoare strigtul mierloiului. Tufele se ddur n lturi
i dintre ele apru un om de vreo cincizeci de ani
mbrcat ntr-un costum de vntor. Locrean nu-i putu
stpni un strigt:
Marcof! exclam el desclecnd i alergnd spre
corsar, cci ntr-adevr acesta era.
Toat stpnirea de sine pe care o avea ndrzneul
marinar nu putu ascunde emoia puternic de care
fusese cuprins.
Apuc minile ce i se ntindeau i le strnse cu putere.
Binecuvntez soarta c te-am ntlnit, domnule,
spuse Victor-Lucien ai crui ochi strluceau de bucurie.
Dar cum se face c te regsesc aici dup ce te-am
prsit n faa coastelor Angliei?
Foarte simplu, domnule conte rspunse corsarul.
57
Dup ce mi-am pus n siguran prada la St. Malo, a
trebuit cnd am ieit din nou din port s fug ca s nu
fu atacat de trei vase englezeti. Cu aceast ocazie m-
am hotrt s fac o plimbare pe coastele Americii i aa
se face c am debarcat la New-Port 8 zile dup sosirea
Tritonului. De atunci atept s fe gata reparaiile ce se
fac brickului meu, care a avut mult de suferit de pe
urma furtunii i vnez.
Zrindu-l pe Yvon, corsarul i ntinse mna exclamnd
cu voioie:
Iat nc o cunotin veche.
Domnule, rspunse lncierul strngnd cu respect
mna ce i se ntinsese. nc n ziua n care ai salvat
viaa stpnului meu vroiam s spun c a f fericit s-
mi pot da viaa pentru d-voastr.
Mulumesc, dragul meu, rspunse Marcof rznd.
Sper c nu-i voi da prilejul fericirii pe care o doreti.
ntorcndu-se apoi spre Vulturul Negru, corsarul i
vorbi n limba indienilor. Pe msur ce i se vorbea ochii
indianului se nsufeeau iar pe faa lui se putea citi o
mare bucurie.
Dup ce termin convorbirea cu Marcof, indianul se
apropie de Victor-Lucien i-i srut mna.
Domnule i spuse corsarul, Vulturul Negru mi
spune c i-ai salvat viaa. Te asigur c n-ai ndatorat pe
nerecunosctor.
Complimentele pe care mile adresezi m
emoioneaz. Ori ce om de onoare ar f fcut ceea ce am
fcut i eu, totui sunt foarte fericit c am putut f de
58
folos unui prieten al d-tale.
Cu aceste cuvinte Victor-Lucien privi pe corsar, cu o
privire ntrebtoare. Acesta rspunse:
Da. Pe unul dintre prietenii mei, pe unul dintre cei
mai scumpi prieteni. Tatlui su i spuneam frate, iar
orfanului eu i-am pus pentru prima oar arma n mn.
Cunoatei aa dar de mult America?
S-au scurs mai bine de douzeci de ani de cnd am
debarcat pentru ntia oar n continentul acesta.
n cazul acesta, fr doar i poate c mi-ai da o
mn de ajutor n cercetrile mele, continu Victor-
Lucien.
Cu plcere, numai s-i pot f de folos.
Am venit n America pentru a descoperi pe ucigaii
tatlui meu i spre a rzbuna moartea lui.
Tatl dumitale a murit n America?
n Canada.
De mult?
n anul 1759, nu l-am cunoscut niciodat. L-a f
iubit att mult! Cnd mi se povestesc unele isprvi din
cariera lui militar, cnd privesc portretul lui, cnd o
ntlnire, o vorb mi remprospteaz amintirile, m
simt copleit de o emoie puternic, m apuc un fel de
ameeal i a da cu plcere douzeci de ani din via,
numai s pot da de cei ce l-au omort
Victor-Lucien tcu brusc. Ochii i erau plini de lacrimi,
iar inima i btea cu putere. Marcof plise i el.
Iart-mi emoia, continu Locrean dup cteva
minute, trebuie ns s-i povestesc totul, cci poate mi
59
vei putea indica vreo urm care s-mi ajute la
ndeplinirea misiunii pe care mi am luat-o asupr-mi.
Nemernicii de ucigai nu numai c mi-au ucis tatl, dar
i-au terfelit i memoria, aa c astzi port un nume
dezonorat!
60
7
Tnrul tcu din nou. Corsarul gemu, iar Victor-
Lucien care l privise tot timpul cu atenie, fu
nspimntat de nfiarea groaznic a feei lui.
Tnrul povesti apoi tot ce tia n legtur cu moartea
tatlui su, fr a lsa deoparte nici unul din detaliile pe
care necunoscutul i le destinuise printre ruinele
Turnului Ducelui Jean.
n timpul istorisirii i mai cu seam atunci cnd
Locrean povesti cum fusese predat englezilor reduta
Muchetarilor pe care o comandase tatl su, o
transformare complet se produse pe faa Vulturului
Negru. Mndrei nepsri a indianului i luase locul o
expresie foroas de slbticie. Prea c nu mai era un
obraz omenesc, ci masca unei fare lacome de prad. n
tot acest timp Marcof inuse capul plecat.
Numai dup ce tnrul i termin povestirea,
corsarul ridic fruntea acoperit de broboane de
sudoare. Minile i tremurau.
Cunosc aceast ntmplare, spuse el cu o voce
nceat i-i pot ajuta, domnule conte, s-i aduci planul
la ndeplinire. Trebuie ns s-mi fgduieti c nu te vei
ndoi de mine i c nu vei stingheri cu nimic ncercrile
mele, chiar dac uneori i-ar prea ciudate.
Ai cuvntul meu c te voi asculta n totul.
Foarte bine. Cu ajutorul lui Dumnezeu, vom izbuti.
61
i acum domnule conte, urm corsarul, ncalec
din nou i apuc pe poteca din dreapta. Peste douzeci
de minute vei f n lagr.
Cnd te voi mai ntlni? murmur Victor-Lucien
gtuit de emoie.
n curnd. Acum du-te i Dumnezeu s te aib n
paza lui.
Dup plecarea lui Victor-Lucien i a scutierului,
Marcof, corsarul fr team, Marcof, care fr a pli
privise luptele crunte ce se dduser n jurul lui. Marcof
care de mai bine de douzeci de ani nfrunta moartea cu
zmbetul pe buze, se arunc n iarb i izbucni n plns.
Indianul l privea n tcere. Privirea i era plin de
dragoste i de mil.
Corsarul plnse mult vreme, apoi se ridic.
Suferi mult, tat, spuse Vulturul Negru.
Da, sufr, sufr ca un sufet osndit! rcni
corsarul nfgndu-i minile n piept. D-i seama ct
sufr, ca s ajung s plng n faa ta. S am naintea
mea pe ful meu iubit, s vd c e frumos, viteaz, cinstit,
aa cum am dorit s fe. S aud cum plnge moartea
mea i s nu i pot deschide braele, s-i pot striga: Eu
sunt tatl tu! Ah! De mii de ori a prefera toate
chinurile, toate torturile prin care v ucidei voi
prizonierii de rzboi!
De ce a ascuns tatl meu adevrul?
De ce am tcut? De ce nu mi-am deschis inima? Tu
m ntrebi asta? Uii oare c toi m socotesc un
trdtor mrav, c toi cred c mi-am vndut tovarii
62
de arme? Nu vreau ca ful meu s se ndoiasc o clip
mcar de cinstea mea. Vreau ca n ziua binecuvntat n
care i voi putea spune: Sunt tatl tu! copilul meu s
tie c nu trebuie s-i fe ruine din cauza mea.
i de ast dat are dreptate tatl meu. Vulturul
Negru n-a tiut ce spune.
Fiul meu, spuse corsarul strngnd minile
indianului, ai vorbit din inim deoarece mi mprteti
durerea. i acum la lucru. Spune-mi ce ai afat.
Vulturul Negru l-a vzut pe omul cruia tatl meu
i spune Laval. L-a vzut i pe servitorul acestuia.
Roscadel? ntreb Marcof.
Indianul ddu din cap n semn de aprobare.
Laval e n lagrul francezilor, continu el. Laval e
puternic i rzboinicii se supun ordinelor lui.
Asta-i tot ce tii?
Vulturul Negru e viclean ca arpele. El urmrete
pe dumanii si fr a se arta. El pete fr zgomot
i vede chiar prin ntuneric. Laval a vorbit cu
comandantul englezilor.
Cnd?
Disear vor f trecut dou apusuri de atunci.
Ce-au vorbit?
Laval a fgduit c va preda lagrul francez, dar a
cerut timp.
Trebuie s se mai ntlneasc?
Nu nainte de sfritul primului ptrat al lunii.
Unde?
Tot n baraca drpnat care se gsete la locul
63
unde fuviul se mparte n dou.
nsfrit. Acum are s-i vie ceasul s plteasc
pentru toate frdelegile lui, spuse corsarul. Mulumesc
lui Dumnezeu c l-a dat pe mna mea. Os-Koo-Mu,
continu el adresndu-se omului cu care vorbea pe
numele lui indian, ai fcut pentru mine mai mult dect
am izbutit s fac eu pentru tine. Eu i-am salvat viaa
iar tu mi vei reda onoarea.
Tatl meu tie ct l iubesc i ct m-am simit de
rspltit atunci cnd l-am auzit spunnd: sunt
mulumit.
Marcof nu-l mai asculta ns. Gndea cu fruntea
ncruntat. Apoi faa i se lumin i spuse:
Noaptea aceasta voi dormi n coliba ta de lng
copacul crpat.
Bine, spuse indianul. Haidem. i lund arma la
umr, scoase securea de la bru i porni nainte, croind
un drum printre ierburile nalte.
64
8
Ajutoarele trimise de Frana sosir la New Port dup o
cltorie de treizeci de zile.
Cele dou mii de oameni, ca i materialul de rzboi i
muniiile, a cror lips ncepea s se simt, fur primite
de americani cu entuziasm.
Trupele franceze fur ndreptate de ndat nspre
porturile de pe fuviul Hudson, de unde Washington i
La Fayette fuseser silii s retrag soldaii spre a-i
ntri corpurile lor de armat.
Rzboiul ncepuse ru pentru aliai. Generalul englez
Cornwallis, dup ce pustiise ntreaga Virginie, amenina
s-l nimiceasc pe La Fayette, care se instalase ntre
Richmond i Wilton, n fruntea unei armate ce nu
numra dect cteva mii de oameni.
Generalul englez era sigur de victorie. Acest lucru l
dovedesc scrisorile sale adresate guvernului de la
Londra.
La Fayette tiu ns, prin manevre abile, s in mereu
la distan pe adversarul su, atrgndu-l n acelai
timp spre nord.
Izbuti s treac rurite North Anna i s strbat
pustiul Lapidan ceea ce permise s opereze jonciunea
cu trupele lui Waine, locotenentul lui Washington.
Cele dou armate se ntlnir nu departe de vadul
rului Racoon. De ast dat situaia se schimbase.
65
Generalul francez sili pe Cornwallis s se retrag.
Englezii strbtur din nou Virginia hruii de La
Fayette, care simindu-i armata prea slab numericete
spre a ncerca o aciune decisiv, voia s-i oboseasc
dumanul.
Dndu-i seama c aliaii ale cror trupe se mreau
prin retragerea contingentelor de la posturile ealonate
de-a lungul Hudsonului, l vor sili s dea lupta,
Cornwallis ceru comandantului su Clinton, care se afa
la New York, ajutoare.
Clinton nu voia ns ca subalternul su s ctige o
btlie ce ar f putut hotr soarta rzboiului. De aceea,
nu numai c nu-i trimese ajutorul cerut, dar i mai
ordon s-i trimit napoi cteva mii de soldai de care,
spunea el, avea neaprat nevoie.
Cornwallis nu se supuse ordinului primit. Dei nu era
un strateg strlucit, Lord Cornwallis nelese c
retragerea n York-Towea nsemna pentru el o nfrngere
sigur.
De aceea se hotr s ncerce o manevr disperat.
Vroia s nainteze contra lui Rochambeau, care sosea cu
trupe odihnite, s-l resping i, naintnd cu repeziciune
spre nord. S fac jonciunea cu armata lui Clinton.
Cornwallis tia c generalul ef, l ura, dar prefera s
nfrunte asupra lui mustrrile i rapoartele nedrepte ale
efului su. Dect s-i jertfeasc trupele, menite n
mod fatal pieirii sau unei capitulri ruinoase, n cazul
n care s-ar f supus ordinului primit.
Se hotr i lu n grab dispoziiunile necesare.
66
Prin spionii si af poziiile exacte ale francezilor i
ale americanilor i era convins c Rochambeau i La
Fayette se credeau nc departe unul de altul.
ntregul su plan se baza tocmai pe aceasta ignorare
reciproc a aliailor. Mai mult, era convins c graie
informaiilor pe care le primea prin spionii si din
lagrul francez i va putea surprinde adversarul.
i acum s ne ntoarcem la prietenii notri.
Cu toate rugminile lui Victor-Lucien, dl. De
Boissandry nu voi s rmn la New York. inea cu
orice pre s-l nsoeasc pe nepotul su. n scurt
vreme deveni celebru n lagrul francez pentru nzbtiile
pe care le fcea mereu de distrat ce era.
ntr-o zi, cu prilejul unei recunoateri, i arj vitejete
pe englezi cu bul, convins c lupta cu sabia. Altdat
se apropie foarte respectuos de un biet sergent
adresndu-i-se cu titlul de Domnule conte i
ntrebndu-l ce mai face. Pe de alt parte domnului de
Rochambeau care i ceruse s-i mprumute ochelarii lui,
i rspunse: ndat biete, cnd n-oi mai avea nevoie de
ei.
Generalul fcu haz de ntmplarea aceasta, dar bietul
cavaler nu mai ndrznea s ias n public de ruine.
Dl. De Boissandry era foarte necjit. ncercase, n mai
multe rnduri s discute cu oferii despre blazoane, dar
acetia, obosii de cerinele slujbei, n-aveau timp pentru
astfel de conversaii.
Inamicul bara oseaua spre Yorktown, asupra cruia
se ndreptau acum toate sforrile aliailor.
67
n urma unui mar forat, dl. De Rochambeau izbuti
s ia contact cu trupele engleze. Vrnd s profte de
surpriza pe care o pricinuise dumanului, l atac, cu
toate c trupele lui erau inferioare numericete.
Pierzndu-i din vedere nepotul, dl. De Boissandry i
opri calul pe o movili i cuta cu privirile n jur spre a
descoperi pe Victor-Lucien. Deodat observ c o piele-
roie cuta s-l inteasc cu sgeata. uierul acesteia
readuse pe dl. De Boissandry la realitate.
Fr a se pierde n consideraii asupra imperfeciunii
traiectoriilor armelor arunctoare, cavalerul i ndrept
calul asupra indianului care-l atepta cu barda n mn.
Cavalerul nu era rzboinic din fre, dar zgomotul
sgeii l enervase i de aceea descarc cu hotrre,
pistolul asupra indianului care se prbui.
Era s-i continue drumul cnd, din ntmplare, ochii
i czur pe corpul slbatecului scuturat de ultimele
spasme.
Scoase un strigt i desclec.
Minunat! Minunat! murmur cavalerul.
Emoia domnului de Boissandry fusese provocat de
faptul c pielea-roie era tatuat.
Pe piept se vedeau zugrvite proaspt desene
rzboinice. Reprezentnd ntr-un cadru zimuit psri
informe i patrupede rudimentare. Desprite unele de
altele printr-un fel de cruce.
Dl. De Boissandry se aez pe un bolovan i privi
ndelung pieptul victimei lui.
Deodat se ridic de parc-ar f fost mpins de un resort
68
misterios i se adres unui auditoriu imaginar:
S mai ndrzneasc cineva, spunea el, s mai
ndrzneasc cineva s susin n faa mea c arta
blazonului nu este o art universal i c nu este cea
mai veche dintre toate.
Furat de propriile lui cuvinte, cavalerul i trecu mna
peste frunte cu un gest larg care rsturn plria i-i
deranj peruca.
Privii acest slbatec, continu el, privii semnele de
pe corpul su: e stema familiei lui. i aceast stem
dovedete c face parte dintr-o familie nobil.
Emoionat cavalerul tcu, gfind.
Seamn foarte bine cu blazonul familiei Palponily
de Kernageris, adog el dup cteva minute de tcere.
Domnul gentilom ncepu apoi s copieze cu cea mai
mare bgare de seam n carnetul lui, tatuajul care
mpodobeau pielea rzboinicului.
Lucrarea aceasta i lu o bun parte din vreme.
n jurul lui rsunau galopurile ndrcite ale cailor,
strigte, zgomote, horciturile muribunzilor,
detunturile i uierturile proiectilelor.
Uitase de toate. Nu-l interesa nici lupta, nici
mpucturile de arm sau de pistol. Se dedicase cu
totul tiinei heraldice.
Tocmai i termina desenul, ntocmit n modul cel mai
exact, cnd observ c ntre el i model se vrse cineva.
Dl. De Boissandry i stpni cu greu mnia i spuse
pe un ton politicos:
Scuzai-m, v rog, nc un minut, apoi sunt al d-
69
voastr.
Dar noul venit nu se mic.
Cavalerul i ridic atunci privirea asupra lui.
Cum! exclam el cu uimire, Yvon, tu eti?
Da d-le cavaler, murmur servitorul, ale crui
haine erau pline praf i de snge, eu sunt. Toat lumea
crede c-ai fost omort. Dl. Victor-Lucien e foarte
ngrijorat.
Du-te de-l linitete dragul meu, spune-i c nu mi
s-a ntmplat nimic. Las-m ns s termin.
Yvon se retrase njurnd i n timp ce cavalerul i
continua desenul, servitorul murmur un ir de fraze
amestecate cu njurturi, din care reieea c dup
prerea lui Yvon, cavalerul nnebunise.
Terminndu-i desemnul, dl. De Boissandry arunc o
ultim privire asupra indianului i asupra schiei pe
care o fcuse, nchise apoi carnetul, l puse n buzunar
i se ridic.
Drace! exclam el dup ce se uit primprejur. Unde
mi-e calul?
L-ai legat? ntreb Yvon.
Nu. Probabil c animalul s-a ntors n lagr.
Desigur! Dar cum nu vei putea face drumul pe jos,
vi-l dau eu pe al meu.
i viteazul scutier se pregtea s descalece.
Nu-i nevoie, Yvon, nu-i nevoie. Voi clri pe crup.
Nu se poate, domnule cavaler, insist servitorul.
F aa cum i spun eu. Apropos! Ce-i cu englezii?
Au fost btui crncen.
70
Admirabil! Cum s-a purtat nepotul meu?
A luptat ca un erou.
Nu cumva e rnit?
Nu, d-le conte, n-are o zgrietur.
Atunci totul e n ordine. Hai s pornim.
i domnul Boissandry sri pe crup cu o uurin
uimitoare.
Dup o or cei doi clrei ajunser n lagr.
71
9
De cnd l revzuse pe Marcof, Victor-Lucien se
schimbase cu totul.
n afar de dragostea deosebit pe care o avea pentru
corsar, l mai atrgea ctre acesta i faptul c simea n
mod instinctiv c taina soartei i a cinstei lui n minile
acestui om se afa.
i povesti unchiului su strania ntlnire din pdure,
dar dl. Boissandry nu ddu nici o atenie povestirii
nepotului su, care, de cnd descoperise blazonul pe
corpul indianului, cavalerul parc tria n alt lume.
Laguildec deveni astfel singurul confdent al tnrului.
Acesta l ntreba adesea:
Yvon, l vom mai ntlni oare pe Marcof?
Btrnul servitor i ddea mereu acelai rspuns:
Nu te mai frmnta degeaba domnule conte. Marcof
acesta e un om i jumtate i trebuie s ai ncredere n
el.
ntr-o zi, Victor-Lucien se apropie foarte tulburat de
Yvon i-i spuse:
tii cine a sosit n lagr?
De unde s tiu stpne, de dou ore n-am mai
ieit din cort.
Ei, atunci af c a sosit dl. De Tauzac.
Dl. De Tauzac! Nu cumva e personajul acela suspect
pe care l-ai apostrofat pe vapor?
72
El e.
Iat un individ care nu-mi place.
Nici eu nu-l pot suferi. Nu tiu de ce, dar parc-mi
spune inima c omul acesta mi vrea rul.
Nu tiam c suntei superstiios, domnule conte.
Asta o s-o vedem noi, ncheie tnrul conversaia.
n aceiai sear, dl. De Rochambeau primea ntregul
corp oferesc, spre a-l prezenta intendentului general.
Dup complimentele de rigoare, dl. De Tauzac, care de
la intrare observase pe Victor-Lucien, spuse generalului:
Regret c trebuie s-mi ncep activitatea printr-o
critic, dar vd aici un voluntar care n-ar trebui s se
afe n mijlocul nostru.
Dintr-un salt Victor Lucien fu n rndul nti, privind
int n ochii dumanului su.
Regele mi-a poruncit, continu baronul. Zmbind
cu rutate, s veghez cu strictee asupra disciplinei care,
se pare, e foarte slbit. Nu-i bine ca soldaii s fe lsai
s se amestece n rndurile oferilor. V rog ca pe viitor
s vegheai cu mai mult atenie asupra acestei
chestiuni.
Domnule Intendent general, rspunse cu mnie dl.
De Rochambeau, mi se pare c v depii atribuiile.
Aici comand eu. Dei contele de Locrean nu are gradul,
totui de cnd se af printre noi, Domnia Sa
ndeplinete n mod efectiv funcia de sublocotenent i
constat cu plcere c prin priceperea i vitejia de care a
dat dovad n diferite ocazii, ar merita chiar un grad mai
mare.
73
Tremurnd de mnie, Victor-Lucien vru s spun
ceva, dar dl. De Tauzac i-o lu nainte.
Constat rspunse acesta c Majestatea Sa a fost
bine informat, cci indisciplina a luat proporii att de
mari, nct am ajuns s fu insultat grav chiar eu, care
am un rang att de important. Facei cum credei
domnule Marchiz dar d-mi voie s m retrag dintr-o
societate n care risc s ntlnesc soldai prefcui n
sublocoteneni i aventurieri travestii n nobili.
Spunnd aceste cuvinte, dl. De Tauzac se ndrept
spre u, cnd Victor-Lucien, apucndu-l de bra, l opri
locului.
Domnule, m-ai insultat n mod sngeros, spuse
tnrul i nu e prima dat cnd m jigneti. Cnd am
sosit la Newport n-am mai putut da de d-ta, dar de-ast
dat mi vei da satisfacie orice s-ar ntmpla.
Ce? Ai nnebunit? Las-m s trec, zise dl. De
Tauzac pornind din nou spre u.
Vrei s dai bir cu fugiii i de data asta, continu
tnrul palid de mnie.
i repet c ai nnebunit, dar te iert, cci eti nc la
vrsta la care copiii se pedepsesc cu nuiaua.
Baronul nu-i termin bine fraza i palma lui Locrean
czu cu atta putere pe obrazul su nct l podidi
sngele.
Dl. De Tauzac se ddu ndrt scrnind din dini,
vnt la fa i cu o nfiare nspimnttoare. Duse
apoi mna la sabie i o trase pe jumtate din teac.
Cei de fa i desprir.
74
De ce ai fcut asta, Locrean? ntreb blnd dl. De
Rochambeau, foarte indispus de cele ntmplate.
Mi-am aprat onoarea, domnule general, rspunse
cu vioiciune tnrul. Oricare dintre vitejii care m
nconjoar ar f fcut la fel.
Auzi! S m loveasc pe mine! rcni dl. De Tauzac
pe care civa oferi l imobilizaser. Are s vad el! Am
s ordon s fe mpucat! Nu, nu merit nici mcar s fe
mpucat am s ordon s fe spnzurat.
Nu vei spnzura pe nimeni, domnule intendent
General, l ntrerupse linitit, dar i cu hotrre dl. De
Rochambeau. Aici eu sunt stpn i tot eu sunt
judector: Ai scos biatul din srite provocndu-l cu o
nverunare inexplicabil pentru mine.
M-a insultat i pe bordul vaporului care m-a adus
din Frana.
Nu cunosc aceast ntmplare, dar s-ar f cuvenit s-
avei mai multe menajamente pentru acest tnr.
Nenorocirea tatlui su
Spunei mai bine trdarea lui, rnji Tauzac.
Chestiunea aceasta nc n-a fost lmurit. Mai sunt
muli viteji n armat care ar jura c Locrean n-a trdat.
Cunosc chestiunea mai bine ca oricare altul, cci
m afam cu el n reduta Muchetarilor.
Aceast declaraie produse rumoare.
Printr-o sforare supraomeneasc, tnrul izbuti s
dea nlturi pe cei care-l ineau locului i se apropie
palid, cu ochii strlucitori i plini de mnie de domnul
de Tauzac, cruia-i strig cu voce rguit:
75
Laval! Tu eti Laval!
Tauzac se trase napoi nspimntat, regretnd amar
imprudena fcut. Era ns prea trziu. Victor-Lucien i
cunotea secretul.
Dndu-i apoi seama c emoia l putea trda, se
stpni repede i spuse cu neruinare:
Mult vreme o s mai ie gluma asta? i dv.,
domnule marchiz ngduii s fu insultat?
ncep s-mi dau seama de adevr, spuse dl. De
Rochambeau care-l privea int pe baron. Dar nu-i nici,
timpul i nici locul s continum aceast discuie Ct
despre d-ta dragul meu, continu el adresndu-se lui
Victor-Lucien, du-te n cortul dumitale. Vom mai vorbi
noi mine. De altfel vreau s-i ncredinez o misiune.
Victor-Lucien salut fr a scoate un cuvnt, dar cnd
ajunse la u se ntoarse i strig cu o voce puternic
artndu-l pe dl. Tauzac, care se fcuse alb ca varul:
Asasinule! Asasinule!
76
10
La confuena lor, cele dou ruri nconjurau o
ridictur de teren destul de mare.
Importana cea mai mare a acestei poziii consta n
faptul c excludea posibilitatea unei surprinderi. n
jurul movilei, care era acoperit de o pdurice deas de
castani. inutul era pustiu, iar coasta platoului ce ddea
spre ru era abrupt i avea o nlime de vreo douzeci
de metri.
n fundul acestei rpe edeau, pitulai sub tufele de
trestie doi brbai. Erau aa de bine ascuni de plantele
agtoare i de ierburile acvatice nct cineva ar f
putut trece de zeci de ori cu barca pe lng ei fr s-i
vad.
Cel mai n vrst purta un costum de vntoare, iar
cel de al doilea era un Indian.
Eti sigur Os-Koo-Mu, ntreb primul, c ne afm
la confuena rurilor?
Tatl meu s fe linitit, rspunse indianul pe care
cititorii l-au recunoscut desigur. Suntem la locul fxat De
altminteri, continu Vulturul Negru uitndu-se la soare,
e ora ntlnirii. Os-Koo-Mu. Se va urca pe platou i tatl
meu va f mulumit.
Du-te, rspunse Marcof simplu.
Tnrul ncepu ascensiunea, care ar f prut uimitoare
celor ce nu cunoteau ndemnarea pieilor-roii.
77
Foarte ncet cu opriri dictate de pruden i nu de
team, tnrul se ridica puin cte puin de-a lungul
peretelui, crndu-se de liane i de colurile de stnc.
Dup cteva minute ajunse la marginea platoului i
dispru.
La marginea pduricii de castani vorbeau doi oameni,
care stteau n picioare sprijinii de armele lor. n
apropiere se afau caii lor, legai de un trunchi de copac.
Cei doi erau dl. De Tauzac i aghiotantul su
Roscadel.
Da. Domnule baron, vom izbuti, am luat toate
msurile necesare. Tnrul nu va face nici zece leghe
n modul acesta, scrisoarea nu va ajunge la
blestematul de Washington. Pe legea mea, Roscadel,
astzi sunt foarte bine dispus, spuse baronul cu un
zmbet foros. Dintr-o singur arunctur de piatr, voi
da dou lovituri: voi servi pe prietenii mei englezi i voi
terge de pe fata pmntului pe tnrul acesta zvpiat,
care poate deveni foarte primejdios, deoarece tie cine
sunt.
Suntei foarte dibaci!
tii ce vom cpta dac, datorit nou vor nvinge
englezii?
Habar n-am.
Cincizeci de mii de livre.
Frumoas rsplat.
Bag de seam, nu vorbesc de franci francezi, ci de
lire engleze, care valoreaz fecare ct un ludovic de-al
nostru.
78
A! Nu se poate!
Te vei convinge singur, cci nu te voi uita tii doar
ce fel de om sunt.
Suntei un stpn foarte darnic.
Ce-ai spune dac i-a da dou mii de pistoli?
Douzeci de mii de franci? murmur banditul ai
crui ochi strluceau de bucurie, dar asta e o avere!
Dac nvingem vor f ai ti Taci! Iat-i pe cei pe
care-i ateptm.
ntr-adevr la marginea pdurii se ivir patru clrei.
Primii doi erau indieni, iar ceilali doi purtau uniforma
armatei engleze.
Dl. De Tauzac porni n ntmpinarea noilor venii i-i
salut slugarnic.
Englezii rspunser foarte rece. Desclecar i
ncredinar indienilor friele cai lor. Apoi se adncir n
dumbrvioar, urmai de dl. De Tauzac i de Roscadel.
Tocmai n momentul n care se petreceau aceste
lucruri. Vulturul Negru ajunse pe platou i se ascunse
n dosul unei tufe n apropierea celor doi brbai, putnd
vedea i auzi tot ce discutau.
Unul dintre oferii englezi era un btrn nalt, cu
prul alb i cu nfiarea mndr. Nu cuta de loc s-i
ascund repulsia pe care o simea pentru dl. De Tauzac;
cnd acesta i ntinse mna, btrnul i ntoarse spatele
aa de ostentativ, nct fruntea trdtorului se
mpurpur.
Cel de al doilea era un tnr blond, foarte simpatic.
Primul era Sir James Nilson, general al armatei regale
79
engleze, iar al doilea Harry Carter oferul lui de
ordonan.
Ei, domnule, ntreb generalul, i ii sau nu
fgduiala?
S judece nlimea Voastr singur, lucrul acesta.
Pn acum ne-ai fost de folos, dar informaiile pe
care ni le-ai furnizat n-aveau nici o importan. La
ultima noastr ntrevedere mi-ai fgduit c ne vei da
informaii mai preioase.
M voi ine de cuvnt.
Cunoti planul de jonciune al armatei lui
Rochambeau cu a lui Washington? ntreb generalul.
nc nu
Englezul fcu un gest de nemulumire, deoarece
tocmai aceast informaie avea pentru el o importan
deosebit, de care putea s depind rezultatul
rzboiului.
Mine ns, continu Tauzac, vei avea scrisoarea
adresat de Rochambeau eflor rebeli. n aceast
scrisoare se af ntregul plan de aciune.
Bine, dar scrisoarea
V asigur c va f mine n minile dumneavoastr.
O voi fura de la cel care trebuie s-o transmit.
Dac generalul ar f tiut ct ur se cuprindea n
aceast fraz simpl, sufetul lui de soldat cinstit s-ar f
revoltat.
Dar Washington nu va f mirat c nu primete nimic
de la aliaii si? El nu mai atepta dect scrisoarea asta,
pentru ca s nceap operaiile.
80
O va primi.
Cum? Cine i-o va duce, dac d-ta opreti pe
trimisul lui Rochambeau?
Eu!
Dumneata? Dar
Eu nsumi. De ndat ce voi preda plicul i vei lua
cunotin de coninut, vei redacta alte instruciuni. Pe
baza crora voi alctui scrisoarea ctre Washington. n
modul acesta Rochambeau va aciona singur, n timp ce
fr ca el s aib mcar cea mai mic bnuial despre
asta, d-voastr vei dirija operaiile generalului ef al
armatei americane.
Omul acesta e un geniu al rului, murmur
englezul.
Dar dac eti descoperit? ntreb sir James.
Nu v ngrijii de mine. Nu voi mai rmne mult
vreme printre rebeli ci m voi mbarca nspre Europa de
ndat ce
Dl. De Tauzac se opri n mijlocul frazei.
De ndat ce vei f cptat banii fgduii, sfri
generatul cu dezgust. N-avea nici o grij, Anglia va plti
suma pe care i-am fgduit-o Dar s m bat
Dumnezeu dac n-a prefera moartea unor bani
ctigai n modul acesta.
Ochii domnului de Tauzac licreau sinistru.
mi trebuiesc bani, spuse el, muli bani
Nu-i mai ajunge ct ai strns de cnd i tot trdezi
fraii?
Domnule!
81
Cum, nu m-ai recunoscut la ntlnirea trecut?
i doar ne-am mai ntlnit noi i altdat
V nelai, domnule general.
Nu. Nu m nel. Amintete-i de Reduta
Muchetarilor.
Dl. De Tauzac pli.
Cum. Erai acolo? bolborosi el.
Da, acolo eram. Dar s lsm asta i s discutm
chestiunea care ne privete. Fiecare i face viaa cum
nelege i numai Dumnezeu are dreptul s-l judece

De ndat ce sosir englezii, Os-Koo-Mu se ntoarse la


Marcof.
Sunt sus, spuse laconic Indianul.
Cine anume? ntreb corsarul.
nti au venit Tauzac i Roscadel, apoi englezii.
Englezii sunt singuri?
Nu. Sunt nsoii de doi rzboinici Pawneeii.
Ai gsit vreun loc potrivit de unde s se poat
urmri convorbirea.
Da.
Atunci s mergem!
Apucnd pe drumul urmat de indian, Marcof nainta
cu o sprinteneal de necrezut printre lianele care-i
aminteau frnghiile brickului su.
Os-Koo-Mu l urm.
Ajunser fr nici o piedic la ascunztoarea
descoperit de indian. Marcof mrturisi c ntr-adevr
era foarte potrivit.
82
Ct inu convorbirea pe care am redat-o mai sus, cei
doi brbai rmaser nemicai. Cnd ns sir James i
aminti lui Tauzac c s-au cunoscut eu prilejul ocuprii
redutei Muchetarilor, amndoi tresrir fr voie.
Plin de bucurie, corsarul i plec fruntea i
nchinndu-se murmur:
Mulumescu-i ie Doamne
Plecndu-se apoi spre Os-Koo-Mu i opti la ureche:
Trebuie cu orice pre s punem mna pe oamenii
acetia. Iat prilejul pe care-l atept de douzeci de ani!
nelegi? Englezul e martorul de care am nevoie.
Tatl meu nu are dect s porunceasc i Vulturul
Negru va face totul ntocmai.
Acum ne desprim. Vom trece, tr, dincolo de
dumbrvioar, aa nct s-i ncolim la malul rului.
Cnd vei auzi ipatul coofenei, tu s-l ucizi pe indianul
care va f mai aproape de tine. De cellalt vd eu. Dup
aceea vei face ce m vei vedea fcnd pe mine.
Os-Koo-Mu a neles, murmur indianul.
Cei doi brbai pornir tr i disprur printre
ierburi.
La un moment dat rsun n pdure iptul coofenei.
n aceeai clip, unul din indieni czu ucis de securea
lui Marcof.
Din nenorocire Vulturul Negru alunec i czu n
iarb.
Zgomotul cderii fcu pe indian s se ntoarc i s
descarce puca asupra lui Os-Koo-Mu. Acesta, cu o
micare iute; ddu eava putii la o parte i aruncndu-
83
se apoi asupra adversarului, l omor cu o lovitur de
pumnal.
Alarmai de zgomotul detunturii, dl. De Tauzac,
Roscadel i cei doi englezi se ascunser n dosul unor
copaci i cutar s vad ce se petrecea n jurul lor.
Nimic nu mai mica ns n pdure.
Trebuie s fe vreun renghi al mpeliailor celora de
indieni, bombni dl. De Tauzac, care era foarte nelinitit.
Dar nu mai vd pe Pawneeii continu el, scond capul
printre ramuri; nu cumva dracii roii ne-au trdat?
Nici gnd, rspunse sir James Nilson, dac nu ne
mai pzesc, nseamn c au fost ucii.
Ctva timp tcur cu toii. n cele din urm Harry
Carter, care fremta de nerbdare, spuse:
Nu mai putem rmne aici. Trebuie s plecm.
Nu cumva ne-ai jucat i nou festa cum i-e
obiceiul? ntreb aspru generalul pe baron.
V dau cuvntul meu de onoare ncepu dl. De
Tauzac. Dar zmbetul dispreuitor al englezului l fcu
s tac.
La dreptul vorbind, continu generalul, am o
garanie mai bun dect cuvntul dumitale de cinste. E
interesul pe care-l ai de a nu ne preda, cci n-am dect
s deschid gura n faa francezilor ca s fi spnzurat
fr nici o judecat.
Nu exist dect un mijloc ca s scpm de aici,
ncepu Roscadel care tcuse pn atunci, s nclecm
i s-o lum spre pdure. Distana nu e aa de mare i
odat ajuni acolo suntem salvai. Desigur c pieile-roii
84
n-au cai altfel ar f ncercat o arj contra noastr.
Ai dreptate, spuse sir James dup cteva clipe de
gndire. S nclecm.
ntr-o clip cei patru brbai fur pe cai.
i acum atenie, comand cu glas puternic
generalul. Trebuie s ne mprtiem, s ne deprtm ct
mai mult unii de ali, spre a oferi dumanilor o int ct
mai mic. Fixez ca loc de ntlnire plcul de tuya pe
care-l vedei spre dreapta. nainte mar!
Clreii ieir n galop din tuf i o luar n patru
direcii diferite.
S mai vedem acum de prietenii notri.
Dup ce-l omorse pe indian, Vulturul Negru se
ntinse din nou la pmnt i se apropie tr de Marcof,
care rmsese lng cadavrul celuilalt.
Vulturul Negru nu este un bun rzboinic, murmur
el cu o voce sfoas la urechea corsarului. N-a vzut
gaura n care i s-a afundat piciorul, Ar trebui s nvee
arta rzboiului de la femei.
Nu fi aa de nenorocit, i rspunse Marcof, asta se
poate ntmpla oricui. De altfel n-are nici o importan
c au prins de veste, cci tot la discreia noastr sunt.
Retragerea le e tiat. Stai nemicat i ateapt. Os-Koo-
Mu, bag de seam, c trebuie s-i prindem vii, nu s-i
omorm.
Cei doi brbai rmaser nemicai. La un moment
dat, indianul spuse ncetior:
A observat tatl meu c cei din tuf i pregtesc
caii?
85
Da, rspunse Marcof, Au s caute s ajung n
pdure. E desigur cea mai bon dintre hotrrile ce ar f
putut lua. Iat-i. Ochete caii, Os-Koo-Mu.
Rsunar dou mpucturi.
Rnit mortal, calul generalului englez se prvli,
trnd n cdere i pe clre.
Vzndu-i comandantul la pmnt, Harry Carter i
opri calul i se apropie de general.
Pentru numele lui Dumnezeu, Harry, fugi! i strig
sir James care fcea sforri foarte mari spre a se ridica.
Probabil c nlimea Voastr glumete. Luai calul
meu i plecai.
Mi se pare c eu comand. i ordon s pleci i s m
lai aici. tii doar tot ce am hotrt aici. Execut totul
ntocmai n locul meu.
Tnrul se codea.
Harry Carter, continu generalul cu mnie,
amintete-i c nesupunerea asta poate aduce
nfrngerea armatei regale.
Dac inei numaidect s plec trebuie s m
supun, spuse Harry cu ochii plini de lacrimi i
plecndu-se pe gtul calului porni n galop.
Sir James Nilson l urmri cu privirea pn ce ajunse
la liziera pdurii. Cnd vzu c aghiotantul lui era n
afara oricrei primejdii se ls n iarb sleit de puteri.
Cu o iueal de necrezut Os-Koo-Mu i ncrc din
nou arma i o ndrept asupra lui Tauzac. Mna lui
Marcof devie ns direcia evii.
Vznd nedumerirea indianului, corsarul i spuse cu
86
un zmbet ciudat:
S-l facem scpat, e mai bine aa.
Apoi Marcof se ndrept spre general, care ntre timp
se sculase n picioare.
Sir James l atepta cu revolverul n mn. Atitudinea
lui hotrt impuse corsarului.
Domnule spuse aceasta ntr-o englezeasc perfect,
suntei la discreia mea. La cea mai mic micare v
mpuc. Dac-mi fgduii ns c m vei urma fr
mpotrivire, v fgduiesc pe cuvntul meu de onoare c
vei f pus n libertate peste trei zile.
Cu ce-mi garantai sinceritatea spuselor dv.?
ntreb englezul.
Cu aceasta! rspunse seme Marcof aruncnd
carabina, securea i pistolul i naintnd dezarmat spre
sir James Nilson.
n cazul acesta, spuse militarul aruncnd i el
armele, avei cuvntul meu de cinste.
Explicai-mi, v rog, continu generalul, purtarea
dv. att de stranie. Eram n minile dv., asta trebuie s-o
recunosc i totui nu m omori, dimpotriv v luai
obligaia de a m elibera n curnd.
Mrturisii sincer, c aceast purtare v
nelinitete. V temei s nu fe vreo curs.
Nu!
N-avei de ce v teme. Am jurat i dac-mi vei afa
numele vei f complet linitit.
Dar cine suntei dv.?
Sunt Marcof corsarul.
87
Marcof Normandul! murmur generalul cu respect.
Da, Marcof Normandul cum m-au botezat
compatrioii dumneavoastr. Spunei, ai auzit vreodat
chiar pe cei mai cruni dumani ai mei, spunnd c
Marcof i-a clcat jurmntul?
Generalul se nclin.
Am s v explic mai trziu purtarea mea.
Deocamdat v rog s nclecai.
N-am cal. Al meu a fost mpucat.
V ofer un altul. Vi-l datorez, deoarece l-am ucis pe
al d-voastr.
Sir James fu uimit de tonul politicos al conversaiei,
care dezminea n totul legenda de groaz ce se crease n
jurul vestitului corsar.
Mrturisindu-i uimirea, primi urmtorul rspuns:
tiu c sunt nfiat de concetenii d-voastr ca
un om foros, ce nu crede nici n Dumnezeu nici n
diavol, un om dornic de crime M bucur foarte mult
c s-a ivit prilejul s dovedesc c nu sunt aa de crud
cum se vorbete.
Dimpotriv, v comportai ca un gentleman,
rspunse curtenitor englezul i sunt aproape mulumit
de ntmplarea nenorocit care m-a fcut s cad n
minile unui nvingtor att de curtenilor.
ntr-adevr, Sir James era convins c lucrurile se
aranjau de minune. Cum nu tia c Marcof urmrise
conversaia sa cu dl. De Tauzac, era convins c de vreme
ce Carter izbutise s plece, hotrrile pe care le luase
aveau s fe executate ntocmai. Ne mai avnd nici o
88
grij n ceea ce privete viitorul, accepta momentan
soarta cu stoicism.
Iat caii, spuse Marcof artndu-l pe Os-Koo-Mu
care se apropia ducnd de huri doi frumoi armsari
de ras i unul din animalele pe care moartea
Pawneeilor le lsase fr stpn i pe care-l prinsese.
nsui Marcof puse eaua generalului pe unul din
armsarii negri ca tciunele.
Dup ce nclec, Marcof observnd c englezul cuta
cu privirea n jurul lui, l ntreb ce-l intriga.
Sunt curios s tiu numrul oamenilor dumitale.
Iat toi soldaii mei, rspunse corsarul btndu-l
prietenete pe Os-Koo-Mu pe umeri.
Dup cteva minute pornir.
n tot timpul drumului. Marcof sttu de vorb cu
generalul. Ce rezultat avu aceast convorbire, vom afa
mai trziu.
nnoptase deja cnd Marcof, Os-Koo-Mu i sir James
Nilson ajunser n lagrul francez. Corsarul se prezent
i ceru s fe primit de dl. De Rochambeau. Dorina lui
fu satisfcut.
Aproape toi oferii l cunoteau pe ndrzneul
marinar i-l admirau pentru isprvile sale.
Marcof rmase n coliba generalului vreun sfert de or.
Iei foarte palid i cu ochii aprini. nfiarea lui
nspimnt pe indian i pe sir James care-l ateptau
afar.
Ce s-a ntmplat, tat? bolborosi tnrul.
S-a ntmplat, rspunse Marcof cu un hohot
89
nfricotor, s-a ntmplat c Victor-Lucien de Locrean a
plecat de vreo or cu o scrisoare adresat lui
Washington i c zece minute dup aceasta a plecat i
dl. De Tauzac care tocmai sosise n lagr.
Tatl meu s nu se lase nvins de durere, murmur
Vulturul Negru.
N-ai nici o grij fule. Durerea e o veche cunotin
a mea. Mai am patru cai odihnii. Du-te de-i adu repede.
tii doar c o clip de ntrziere poate costa viaa unui
om.
Vulturul Negru plec n fug.
Ct despre dv., spuse corsarul ntorcndu-se ctre
sir James, ai jurat. Dac nu m voi ntoarce pn
atunci, poimine sear dl. De Rochambeau v va elibera.
90
10
Se nnopta. Se anuna o noapte frumoas, parfumat
de miresme tari i plin de tainice murmurri. Cerul
albastru era plin de stele strlucitoare. Luna i arunca
pretutindeni razele argintate, n lumina crora lucrurile
cptau contururi fantastice.
Preria prea adormit. Vntul unduia alene cretetele
copacilor. Chiar i farele slbatice se retrseser n
vizuinile lor.
Dar trei clrei trecur ca nite umbre n linitea
cmpiei.
Din cnd n cnd, unul din ei se oprea, nla capul de
parc-ar f ntrebat cerul cu privirea, apoi, dup o minut
de oprire, pornea mai departe n galop.
Timp de trei ore clrir oamenii notri fr a se gndi
s fac popas. Deodat, ajungnd la malul unui ru
destul de larg, unul din cei trei i opri calul i spuse
ntr-o franuzeasc stricat:
Dac fratele meu ngduie, vom poposi aici.
Nu se mai poate nainta? ntreb Victor-Lucien.
Ploile au umfat rul. Aa nct fratele meu nu-l va
putea trece dect n zorii zilei.
n cazul acesta, s poposim aici, rspunse linitit
tnrul. Tu ce prere ai, Yvon?
Eu, domnule conte, sunt de prere c Lupul Rou
are dreptate, n primul rnd din cauza torentului i apoi
91
din cauza cailor, care vor f cu totul sleii de puteri dac
mai cltorim nc o or cu aceiai vitez.
Dac toat lumea e de acord, spuse voios Victor-
Lucien desclicnd, s ne facem un bivuac.
Indianul lu caii de fru, i leg de trunchiul unui
copac i le puse nainte iarb. Convins c animalele
aveau hran sufcient, fcu pregtirile, de popas.
Curi cu cosorul locul pe care-l alesese, de arbuti i
de plantele ce se afau pe el i aprinse un foc de
vreascuri pentru a ine la distan animalele slbatice ce
s-ar f putut apropia de cltorii notri.
Acum v putei culca, spuse indianul.
Pe legea mea, e o propunere ce nu poate f refuzat,
cci cad din picioare de somn.
i Locrean se ntinse pe pmnt cu capul rezemat de
ea i se nveli n manta.
Urez domnului conte noapte bun, spuse
ceremonios Yvon.
Victor-Lucien chicoti cu nasul sub manta.
Drag Yvon, te crezi la Loc-Maria. Noapte bun!
Laguildec se ntinse i el alturi de stpnul su.
Cnd focul ncepu s ard bine, indianul scoase din
tolb o bucat de carne i mnc cu poft, aruncnd
priviri cercettoare n ntunericul care-l nconjura i
oprindu-se din mestecat pentru a asculta zgomotele
nelmurite care fr nici o cauz aparent, turburau
linitea impresionant a deertului.
Dup ce-i termin cina srccioas, Lupul Rou i
umplu luleaua cu un tutun pregtit dup moda
92
indienilor, o aprinse i ncepu s fumeze.
Cu tot calmul care domnea, pielea-roie prea
nelinitit. Din cnd n cnd scotea pipa din gur, ridica
ochii i se uita la cer printr-un lumini al boltei de
frunze.
n cele din urm lu o hotrre i ducnd degetele la
gur, imit de trei ori cu o perfecie uimitoare strigtul
huhurezului albastru.
i plec corpul nainte i trase cu urechea.
Nimic nu arta c semnalul lui fusese auzit.
S mai ateptam i spuse el.
Se ridic, mai arunc un bra de lemne pe foc, i
relu poziia eznd i continu s fumeze linitit.
Dei spusese c-i este somn, Victor-Lucien nu putu
adormi. Un fel de amoreal provocat de oboseala fzic
i paraliza membrele, dar mintea-i rmnea treaz i cu
toate c inea ochii nchii, nu dormea.
n aceast stare de toropeal, care avea farmecul su,
tnrul retri ultimele ntmplri care schimbaser cu
totul felul su de via linitit.
Revzu ntlnirea misterioas din Turnul Ducelui
Jean, lupta de pe bordul fregatei engleze, traversarea
oceanului, ntrevederea cu La Fayette, luptele cu
englezii. ntlnirea cu Vulturul Negru i, n sfrit
misiunea pe care i o ncredinase Rochambeau. n
mijlocul tuturor acestor tablouri diferite, aprea aceiai
fgur simpatic a lui Marcof Corsarul, zmbind pe
bordul briciului, sau cu ochii nlcrmai, cum i
avusese cu prilejul ntlnirii din pdure.
93
Trecu astfel o bun bucat de vreme. n cele din urm
luna dispru la orizont, aerul se rcori, iar cerul, pe
care stelele pleau una cte una, se iriz ncetior cu
refexe opaline nuane n roz.
Indianul care aipise ctva timp, se ridic deodat i
scuturndu-se ca un om ce se trezete din somn, arunc
o privire cercettoare n jurul su i murmur cu o voce
nbuit:
Ar f trebuit s fe de mult aci.
Ddu din nou semnalul pe care-l fcuse cu cteva ore
mai nainte, dar nici de ast dat nu rspunse nimeni.
i relu locul lng focul ce aproape se stinsese i
atept.
Depnndu-i visarea, Victor-Lucien i ndrept ochii
ntredeschii asupra indianului. Urmrise toat
activitatea acestuia. Era n aceast privire struitoare
un fel de hipnotism, datorat poate, fcrii strlucitoare
a focului.
Se crpa de ziu i Victor Lucien era ct p-aci s
adoarm, cnd ltratul aspru al cinelui preriei rsun
n apropiere fcndu-l s tresar.
Rmase ntins, dar prin vlul des al genelor lui
urmarea cu atenie toate micrile indianului.
Acesta, auzind ltratul care era probabil un semnal, se
ridic deodat n picioare.
Lumina dimineii ngduia s i se vad toate micrile.
Era un om de vreo patruzeci de ani. Avea statura nalt,
era bine legat i admirabil proporionat. Obrazul i era
inteligent, trsturile fne, iar ochii voalai nu se fxau
94
dect rareori asupra cuiva i ddeau privirii lui o
expresie de viclenie i de cruzime brutal care inspira
celui ce-l privea o repulsie de nebiruit.
Indianul se uit ndelung la Locrean, care prea
cufundat ntr-un somn adnc. Arunc apoi o privire
asupra lui Yvon, fcu cei civa pai care-l despreau
de Victor-Lucien i ridic securea.
Cu mult snge rece, tnrul francez i stpni inima
i nervii i puse mna pe pistolul narmat pe care i-l
pusese lng el; iar n clipa n care indianul se pregtea
s loveasc, Locrean i descarc pistolul n pntece.
Lupul Rou czu mort.
Victor-Lucien sri repede n picioare i cu sabia n
dreapta i cu un al doilea pistol n stnga, atept
dumanul care nu mai putea ntrzia s se iveasc.
Zgomotul detunturii, trezi i pe Yvon. Dintr-un salt fu
alturi de stpnul su.
Ce s-a ntmplat, stpne? ntreb lncierul.
Uite, rspunse Victor-Lucien, artndu-i cadavrul
indianului.
Lupul Rou! exclam Laguildec.
Da, Lupul Rou! L-am ucis n clipa cnd voia s m
asasineze.
Yvon deschise gura pentru a cere unele lmuriri, dar i
tie vorb un vuiet slbatec care se ridic n apropiere.
Tufurile din fata locului unde se afau cei doi brbai
fonir puternic. Trestiile i lianele, mpinse de mini
vnjoase se ddur n lturi i dintre ele se ivir deodat
douzeci de piei-roii, scond urlete ngrozitoare.
95
Victor-Lucien descrc pistolul n masa zgomotoas i
aplecndu-se repede ridic de jos carabina Lupului
Rou.
Detuntura pistolului nspimnt pe indieni. Se
produse n rndurile lor o nvlmeal groaznic, Fur
nevoii s se retrag. La picioarele celor doi francezi
zceau trei cadavre.
Doamne ajut, strig Victor-Lucien cu ochii
scnteietori tergndu-i cu mna sudoarea amestecat
cu snge ce-i curgea de pe frunte. Doamne ajut, ce
lupt frumoas!
Da, rspunse linitit Yvon, dar poate f mortal.
Ce are a face, totul e s murim o moarte vrednic
de noi.
Uii scrisoarea pe care trebuie s-o transmii.
Victor-Lucien nu rspunse. Pli ns tare. ntr-adevr,
n focul luptei uitase nsrcinarea de care depindea
soarta rzboiului.
Ei! Copiii sngelui! strig deodat o voce
batjocoritoare, v temei voi de dou fee palide!
n acelai timp apru dl. De Tauzac urmat de
Roscadel.
D-ta aici! i strig Locrean scos din srite.
Ah, domniorule, nu te ateptai la ntlnirea
aceasta!
Dac eti de neam nobil, vino n faa mea. Ai spada
dumitale, eu o am pe a mea: s judece Dumnezeu ntre
noi.
Nebunule! Aadar i nchipui c am s m ncred n
96
rezultatul unui duel? M-ai vzut. Asta nseamn c vei
muri. Apoi strig indienilor: Ce mai stai? Hai, naintai
i terminai odat.
Dac d Domnul s triesc, url Victor-Lucien n
culmea furiei, atunci i jur diavole c de mna mea ai s
piei.
Indienii se aruncar din nou asupra celor doi francezi.
Lupta rencepu cu furie. Prietenii notri fceau minuni.
Dar braele lor oboseau i sngele li se scurgea prin
numeroase rni.
Yvon czu strignd:
Iisuse! Dumnezeule!
Vzndu-i prietenul cznd, Locrean scoase un ipt
grozav i se repezi ca un tigru asupra pieilor-roii, care
ddur napoi. Patul carabinei lui se rupse de capetele
dumane, dar el continu s loveasc cu eava.
Asta trebuie s aib un capt! url dl. De Tauzac
scond pistolul de la cingtoare.
Dup ce ochi cu atenie aps pe trgaci i Victor-
Lucien czu ca trsnit.
Criminalul, se arunc asupra celui czut i lu
scrisoarea adresat lui La Fayette.
nsfrit! exclam atunci Roscadel.
Iat o hrtiu care face un milion i mai bine,
spuse baronul rnjind. Dar uite, tnrul mai triete.
Stai bieelule, nu lsm lucrul neterminat.
Fiorosul personaj ncepu s-i ncarce pistolul, cnd
se auzi un urlet slbatec, care fcu s-i nghee sngele
n vine.
97
Doi clrei n picioare pe scrile cailor se apropiau
ntr-un galop nebun.
Marcof! murmur dl. De Tauzac foarte palid.
Dar apropierea primejdiei fcu pe baron s-i recapete
tot sngele rece.
Acest tnr trebuie ucis, spuse el ctre Roscadel, ai
auzit? Eu plec. tii ncotro, nu mai ai nici o clip de
pierdut
i nclecnd pe un cal dl. De Tauzac sri n ap i o
trecu.
Cam n acelai timp czur asupra indienilor corsarul
i Vulturul Negru. Fur primii cu chiote vesele,
deoarece pieile-roii erau convinse c cei doi clrei
erau o prad uoar. Se nelar amarnic cci Marcof
zrise corpul nsngerat al lui Victor Lucien.
Scond un strigt slbatec, sri de pe cal i se repezi
asupra indienilor. Ddu o lovitur cu securea dar scp
arma din mn. Se repezi atunci asupra dumanilor cu
o repeziciune de neateptat. Lovea n dreapta i n
stnga cu pumnii lui de fer. Fu ncercuit de zece
dumani care urlau n jurul lui. Plecndu-se, ridic un
cadavru i se servi de el c de o mciuc. Vitejia
marinarului fcu pe indieni s se retrag; Marcof icnea
nbuit la fecare lovitur i un surs sinistru i
ntredeschise buzele lsnd s se vad dinii ascuii
printre care i ieea o uvi de snge. Corsarul nu
simea ns nimic. Izbea mereu
La rndul su, Vulturul Negru lupta cu att mai
vitejete, cu ct grupul de indieni pe care-i avea n fa
98
fceau parte din tribul Pawneeii care era n dumnie cu
Os-Koo-Mu i care erau socotii ca trdtori ai naiunii
lor. Fiecare duman czut sub loviturile lui, l fcea s
scoat teribilul su strigt de rzboi care rsuna ca o
chemare de trmbi.
Curnd nu mai rmaser n jurul celor doi viteji dect
morii, cci cei civa rzboinici care mai
supravieuiser, vznd c partida e pierdut, o luar la
fug.
99
11
Marcof se arunc n genunchi alturi de Victor-Lucien
cu o grij matern, puse capul tnrului pe genunchii
lui, n timp ce lacrimi mari i iroiau pe obraji.
Fiul tatlui meu mai triete? ntreb cu blndee
indianul.
Inima bate nc, rspunse tatl lui Victor-Lucien.
Dac-ar nceta s bat a muri i eu.
mi ngduie tatl meu s examinez rnile?
Da. Dragul meu. Te rog chiar.
Vulturul Negru ngenunche i el i examin cu atenie
rnile lui Victor-Lucien. Cnd se ridic, faa i era
nveselit.
Marele Spirit vrea ca fratele meu s triasc, spuse
el pe un ton solemn. Tatl meu s priveasc aici, aici i
aici continu el artnd capul, braul i coapsa, nu
sunt dect zgrieturi. A czut din cauza rnii de la
umr, trebuie s f avut dureri mari i a i pierdut mult
snge.
Vorbind, indianul scoase dintr-un sac de piele de
cprioar diferite instrumente de os de forme ciudate.
Cu unul din acestea sond rana.
Durerea provocat de instrument l fcu pe Victor-
Lucien s deschid ochii. Recunoscnd pe cei doi
brbai zmbi, apoi lein din nou.
M-a recunoscut, strig vesel Marcof, va continua s
100
triasc, sunt sigur de asta!
Rog pe tatl meu s-l in puin n brae n timp ce
Vulturul Negru va cuta ierburi de leac.
Marcof lu tnrul n brae i-l privi cu duioie. Ochii
lui nu se puteau desprinde de pe obrazul palid de atta
suferin. i apropie apoi buzele de obrazul fului su, l
srut pe frunte i izbucni n hohote de plns. Corsarul
puse n aceast lung srutare toat dragostea pe care
fusese silit s-o nbue timp de douzeci de ani.
Cnd se ntoarse lng rnit, Vulturul Negru fu uimit
observnd pe trsturile corsarului o schimbare cum nu
mai vzuse la acest om. O expresie de fericire, de
nduioare ntinerea obrazul marinarului, fcndu-l de
nerecunoscut.
Tatl meu se bucur, spuse indianul.
Da, fule, m bucur mult, rspunse Marcof, cci azi
mi-am mbriat i eu copilul.
Indianul nelese, graie instinctului rasei sale. C nu
mai trebuia s adaoge nimic. Plecndu-i capul ncepu
s lucreze n tcere, la pansarea rnilor tnrului.
ntre timp, Marcof i recpt sngele rece. Parcurse
cmpul de lupt i privi cu atenie cadavrele, cutnd
parc pe cineva.
Deodat se trase napoi, de parc ar f vzut un arpe.
Dinaintea lui zcea Roscadel cu capul crpat de securea
Vulturului Negru. Rnitul mai respira.
Dei individul i inspira o scrb adnc, Marcof i
nl capul. i Roscadel deschise ochii.
Marcof! murmur el cu vocea stins.
101
Nu, nu-i vorbete Marcof, rspunse corsarul. E
contele Jaques de Locrean. Ai auzit ticlosule?
La auzul acestui nume, Roscadel, care era alb ca un
giulgiu, pli i mai mult.
De vreme ce ai s mori. Af c justiia nu e vorb
goal i odat i odat tot te ajunge ea. Cel pe care tu i
stpnul tu l-ai trdat la reduta Muchetarilor triete
i vorbete. Ai crezut c am murit; Dumnezeu mi-a
lsat ns viaa.
Mi-e sete. D-mi de but, bolborosi rnitul.
Marcof se ridic, se duse pn la ru unde-i umplu
plosca i se ntoarse lng Roscadel.
Vrei s-mi spui unde i-e stpnul? ntreb
corsarul.
A plecat.
Cnd?
Chiar n clipa cnd soseai cu indianul.
A luat cu el i scrisoarea care se afa n minile
tnrului?
Da.
ncotro a plecat?
Mi-e sete! Mi-e sete! gemu banditul cu vocea stins.
Marcof i ntinse plosca pe care Roscadel o apuc cu
lcomie.
Dup ce bu, l ntreb din nou:
ncotro s-a dus Tauzac?
n lagrul lui Washington, murmur Roscadel
leinnd din nou.
A! spuse Marcof cu glas tare, bine am fcut deci
102
lund o copie. De ast dat Dumnezeu l-a dat pe mna
mea. Va plti cu viaa.
Prsindu-l pe muribund, corsarul voi s se apropie
de Victor-Lucien i de Vulturul Negru, dar deodat se
rzgndi.
Se apropie din nou de rnit i plecndu-se asupra lui,
scoase de la bru o sticlu i turna dintr-nsa cteva
picturi n gura lui Roscadel.
Acesta se trezi din lein i-l privi pe Marcof cu team.
M asculi i nelegi cele ce-i spun? ntreb
corsarul.
Roscadel aprob dintr-o nclinare a capului.
i propun un trg. Dac te las aici fr nici un
ajutor, vei f mncat de fare slbatice chiar n noaptea
aceasta
O expresie de groaz se zugrvi pe faa ticlosului.
Dup cum vezi, viaa ta e n minile mele, continu
Marcof. Dac-mi scrii cteva rnduri de mna ta, i
promit c voi face totul pentru a te salva.
Scriu tot ce vrei, bolborosi Roscadel cu vocea
nbuit.
Bine! Atunci scrie tot ce-i voi dicta, zise Marcof
dndu-i n mn un creion i o foaie de hrtie.
Domnule, i dict marinarul, Marcof i indianul au fost
omori. Tnrul de asemenea. Putei lucra n tihn.
Ai terminat? continu el privind scrisul tremurat al
omului de ncredere al domnului de Tauzac.
103
Da.
Semneaz.
Roscadel se supuse.
Acum, pentru c i-am fgduit, nu te voi prsi, cu
toate c ai merita moartea.
Epuizat de sforarea uria pe care o fcuse, Roscadel
czu din nou la pmnt.
Corsarul se ntoarse spre cei doi prieteni ai notri.
Victor-Lucien i recptase cunotina, iar Os-Koo-
Mu i bandajase rnile cu mult ndemnare. Braul
rnit era legat ntr-o earf fcut din liane elastice.
Vzndu-l pe corsar, Locrean i ntinse mna stng:
Iar m salvezi de la moarte, domnule, spuse
tnrul; cnd i voi putea rspltii eu tot binele ce mi-
ai fcut?
Marcof voia s i rspund, cnd Vulturul Negru, care
sttuse cteva clipe cu urechea la pmnt, se ridic
spunnd:
Vine spre noi un clre.
Ochii corsarului strbtur preria.
Tocmai atunci se ivi la orizont clreul.
Os-Koo-Mu se pregtea s-l ia la ochi. Dar tnrul
Locrean, care se ridicase, i strig:
Nu trage! Nu trage! E un prieten. E unchiul meu
cavalerul de Boissandry.
Era ntr-adevr cavalerul de Boissandry. Se gsea ntr-
o stare de plns.
Capul i era descoperit. Pierduse peruca, iar hainele i
erau numai fii.
104
Ucidei-m! strig el vznd inuta dumnoas a
indianului. Ucidei-m! Prefer s mor!
Ajungnd n mijlocul prietenilor notri, desclec de
pe cal. Prea foarte obosit.
Zrindu-i nepotul, izbucni:
n sfrii Te-am gsit! i nc rnit! Ce s-a
ntmplat? Drace, continu el, cadavrele astea par s
arate c a fost lupt mare pe aci.
Indianul i Marcof zmbir.
Locrean, n cteva cuvinte povesti unchiului su cele
ntmplate. Dl. De Boissandry mulumi din sufet
salvatorilor nepotului su.
i acum unchiule, povestete-ne i dumneata cum
de ai ajuns aici.
Foarte simplu, rspunse cavalerul, pipindu-i
cretetul capului, de parc ar f vrut s vad dac nu
cumva printr-o minune peruca i-a reluat locul obinuit,
nimic mai simplu. Tocmai ieeam din colib pentru a te
ntreba dac pe blazonul familiei Blossac sunt nfiai
vulturi sau corbi cci domnilor spuse el adresndu-se
indianului i lui Marcof. Trebuie s tii c timpul liber
mi-l petrec scriind o lucrare despre blazoanele bretone.
n aceeai clip te-am vzut nclecnd. Mi-am amintit
imediat c dup prnz mi-ai vorbit despre un tiu ce
misiune, ce-i fusese ncredinat. Te-am strigat, dar nu
mi-ai rspuns nimic. M-am aruncat atunci pe primul cal
pe care l-am vzut i am pornit dup tine. Din
nenorocire goneai ca vntul i nu te-am putut ajunge.
nnoptnd i-am pierdut repede urma. Am vrut s m
105
ntorc n lagr dar constatai c m-am rtcit Nu mai
vorbesc despre orele petrecute n pdurea aceasta
blestemat. Voi pstra de pe urma lor amintirile cele mai
usturtoare. n cele din urm, dezndjduit, am
renunat la ideea de a mai scpa vreodat din labirintul
acesta i tocmai cnd m ateptam mai puin, avui
norocul s v ntlnesc.
Acum c totul s-a lmurit, te rog, drag Marcof,
spuse Locrean ntorcndu-se spre corsar, s-mi faci un
ultim serviciu.
Cu plcere.
Ai te rog bunvoina s-mi caui un cal, s-mi ajui
s-l ncalec i s-mi ari drumul pe care trebuie s-l
urmez spre a ajunge ct mai repede n lagrul american.
Ce treab ai acolo, ntreb dl. De Boissandry.
Trebuie s duc lui Washington scrisoarea.
Din nefericire, l ntrerupse Marcof, scrisoarea asta
n-o mai ai.
Pe chipul tnrului se rspndi o paloare de moarte.
Cu mna rmas liber scotoci tremurnd buzunarul
hainei lui. Apoi ls braul s-i cad cu un gest
dezndjduit.
Dezonorat! Sunt dezonorat! hohoti el.
Nimic nu e pierdut, copilul meu, spuse corsarul; Dl.
De Rochambeau mi-a dat o copie a acestei scrisori; eu
am s-o duc.
Ah! Domnule, exclam Victor-Lucien, d-ta eti
aadar ngerul meu pzitor. Fr d-ta mi-a f pierdut
onoarea. Dar cine oare s-mi f luat aceast hrtie
106
preioas?
Dl. De Tauzac.
Tot el. Dar cnd am s-i pot plti odat acestui
trdtor infam?
n curnd, spuse laconic Marcof.
Apoi relu:
D-mi voie acum s m neleg cu Os-Koo-Mu.
Fiecare clipa e preioas.
F cum crezi. tiu c tot ce faci e plin de
nelepciune.
Ascult-m cu atenie, copilul meu, spuse corsarul
ctre Vulturul Negru! Suntem aproape de int i trebuie
s nu facem nici o impruden, pentru ca toate
strdaniile noastre s nu se iroseasc n mod zadarnic.
n primul rnd vei ngriji pe omul acesta, continu el
artndu-i pe Roscadel.
Indianul fcu un gest de revolt.
Trebuie, am fgduit.
Vulturul Negru se nclin.
l vei pansa, l vei aeza pe un cal, i vei da o arm
i muniii i-l vei conduce pn la Rio Creck, care se af
la trei leghe de aici n josul rului.
Vulturul Negru va executa ntocmai, spuse
indianul.
Cnd l vei f lsat n siguran ai s te ntorci pe
aici i ai s conduci pe ful meu i pe unchiul acestuia la
locul fxat pentru ntlnirea noastr.
Cuvintele tatlui meu sunt ordine pentru mine.
Adio, m bizui pe prietenia ta.
107
Marcof uier prelung i aproape imediat, apru calul
lui.
Dintr-o sritur fu n ea.
Adio, domnilor, spuse el. I-am dat instruciuni lui
Os-Koo-Mu i el v va cluzi.
Cnd ne mai vedem Marcof, ntreb Victor-Lucien.
Mine, rspunse corsarul i porni la galop.
Rog pe fratele meu s m atepte aici cteva ore,
spuse indianul. Mine fratele meu va f fericit.
ntr-adevr, simt c mi se pregtete o mare
bucurie; sunt trist ns c servitorul meu a fost ucis.
ntr-adevr, spuse dl. De Boissandry bietul Yvon era
cu tine cnd ai plecat din lagr.
L-au ucis pieile-roii, spuse tnrul.
Nu chiar de tot, domnule conte, l contrazise o voce.
i spre uimirea lor, cei trei oameni vzur ieind dintr-
un morman de cadavre un cap.
Dragul meu Yvon, scumpul meu prieten! repet
tnrul mbrindu-l.
Pe legea mea, domnule conte, continu Yvon,
tlharul a lovit tare, dar am scpat doar cu o ameeal.
Iat ce va s zic s fi breton.
n timpul acesta, indianul se ocupa de Roscadel. Dup
ce-l pans, l urc pe un cal, i ddu o arm i porni
sprijinindu-l.
Se ntoarse dup dou ore.
Prietenii notri erau gata de plecare.
Victor-Lucien! ntreb dl. De Boissandry.
Poftim? rspunse tnrul.
108
Sunt vulturi sau corbi?
Vulturi, spuse tnrul rznd plin de voioie.
S pornim, murmur cavalerul frecndu-i minile
de bucurie, vd c n-am fcut drumul degeaba.
Grupul celor patru porni la drum.
109
12
Dl. De Tauzac sosi n lagrul englez unde lordul
Cornwallis, pus la curent de ctre Harry Carter, i ddu
toate instruciunile menite s aduc nfrngerea armatei
aliate. Rmase toat ziua printre englezi i ticlui cu
mult grij scrisoarea fals pe care trebuia s-o predea
lui Washington. Jupnul era cam nelinitit din cauz c
nu primise nimic de la sluga sa. Ctre sear, un indian,
i aduse scrisoarea ateptat.
Dup ce ceti rndurile scrise de Roscadel n
mprejurri cunoscute nou, bucuria lui nu mai avu nici
o margine. Cu inima uoar, porni spre lagrul
american Washington l primi foarte bine i-i mulumi
pentru serviciul fcut.
Dl. De Tauzac adormi cu contiina mpcat, n
cortul ce i se pusese la dispoziie. Vis c locuia ntr-un
castel de aur i toat ziua nu fcea altceva dect s
scuture nite arbori ale cror frunze erau ludovici de
aur, care cdeau n jurul lui ca o ploaie strlucitoare.
Mai vis c nenorocitul Roscadel murise ntr-un
accident, fapt care suprima dintr-o dat un martor
suprtor i un creditor neplcut.
A doua zi, cam pe la ora prnzului, dl. De Tauzac
nclec i se deprt la pas de cortul n care visase aa
de frumos. Ajungnd n dreptul cartierului, l zri pe
George Washington clare i nconjurat de statul su
110
major.
ncotro v ducei, domnule? ntreb generalul.
M duc s m plimb, rspunse dl. De Tauzac,
salutnd respectuos.
Nimeni nu iese din lagr! rspunse Washington.
Aruncndu-i ochii pe cmpie, baronul observ cu
uimire c era plin de trupe rnduite n formaie de
mar.
Vreau s v cer cteva lmuriri, continu generalul.
Apropiai-v v rog, domnule.
Tulburat, Tauzac fcu civa pai pn se gsi n faa
ntregului stat major, care atepta posomort i tcut.
Cunoate-i pe tnrul acesta? ntreb Washington.
irurile de oferi se desfcur i Victor-Lucien apru
n faa trdtorului.
Dl. De Tauzac pli i continu s tac.
Voi rspunde eu n locul dumitale, spuse eful
suprem al americanilor dup cteva minute de tcere
apstoare.
Tnrul acesta este aghiotantul d-lui de
Rochambeau i ai vrut s-l ucidei pentru a pune mna
pe scrisoarea care i se ncredinase.
Nu-i adevrat! url Tauzac.
Jur pe onoare c acesta este adevrul, spuse ncet
Victor-Lucien.
Jur i eu c omul acesta e trdtor i spion n
slujba guvernului rii mele, spuse la rndul su sir
James Nilson, ieind dintre rnduri.
Dei se simea pierdut, Tauzac fcu o ultim ncercare:
111
M mir, domnule general, spuse el cu o voce
sacadat, c verbele unui Englez, ale unui duman, au
aici mai mult crezare dect ale mele.
Ai s ndrzneti s negi poate i n faa mea c eti
un trdtor i un asasin? rsun de odat o voce
furioas.
De ast dat mielul se prbui n ea.
Plise, pete roii i colorau obrajii, iar minile i
tremurau.
n faa lui se ivise, necrutor ca un arhanghel,
Marcof, mbrcat n strlucitoarea uniform de colonel
de marin.
Contele de Locrean! url banditul. Au nceput
morii s ias din morminte!
Rsun un strigt de bucurie delirant i Victor-
Lucien se arunc n braele tatlui su:
Ah, tticule, ce mult am s te iubesc, i spunea el
mngindu-l.
Domnilor, rosti generalisimul armatei americane,
ai vzut cele ntmplate. Judecai Omul care se af
naintea noastr mi-a predat asear o scrisoare fabricat
de el dup dictarea lordului Cornwallis. Telegrama
menit s duc la pierderea rzboiului. I-a predat n
schimb generalului englez telegrama lui Rochambeau,
care-i fusese ncredinat domnului de Locrean.
Banditul pusese mna pe scrisoare ntinzndu-i
tnrului o curs. Dac i reuea lovitura, am f fost
nvini, rzboiul s-ar f terminat printr-o victorie decisiv
a dumanului, iar toate speranele noastre ar f fost
112
spulberate. Din fericire, prietenii care au tiut s stea de
veghe, au distrus planurile criminale. Domnilor, acesta a
trdat. Hotri ce pedeaps i se cuvine.
Moartea! Moartea! rspunser toi oferii ntr-un
glas.
Dl. De Tauzac i frngea minile, aruncnd n toate
prile priviri de far ncolit.
Deoarece ndeplinii un act de dreptate, spuse
atunci sir James Nilson, sunt obligat, domnilor, s mai
spun cteva cuvinte. Un om a fost calomniat n mod
mielesc i timp de douzeci de ani acest om a purtat
ruinea unei crime pe care n-a fptuit-o. Mulumesc
soartei c mi ngduie s repar aceast nedreptate.
Sunt douzeci de ani de cnd marchizul de Montcalm
lupta cu disperare s apere oraul Quebec. El
ncredinase paza redutei Muchetarilor unui om de care
era sigur, contele Jaques-Raoul de Locrean, pe care l
avei n faa dumneavoastr. Din nenorocire dl. De
Locrean avea de aghiotant pe omul cruia i spunei
Tauzac i care pe atunci purta alt nume. Tauzac i
vndu tovarii pentru o sut de mii de livre. Tratativele
au fost duse de mine n schimbul acestei sume, Tauzac
introduse n redut un mare numr de indieni care ne
erau devotai i n timpul atacului se arunc mpreun
cu acetia asupra camarazilor si, pe care i mcelri.
Locrean mpreun cu un indian i un copil de zece ani,
ncerc s i se mpotriveasc, dar Tauzac l dobor cu o
lovitur de pistol tras de la spate. Dup ce-l ucise i pe
indian se ntoarse printre francezi, unde susinu c
113
Locrean vnduse englezilor reduta. Nimeni nu-l putea
dezmini, aa nct spusele sale au fost crezute, iar dl.
De Locrean dezonorat. Contele Raoul nu murise ns. A
rmas mult vreme printre indienii siouxi, care, prin
ngrijirile ce i-au dat, l-au vindecat de rnile primite.
Vindecat, se hotr s se rzbune mpotriva trdtorului,
n scopul acesta s-a napoiat n Frana. Cu toate
cercetrile fcute nu l-a putut gsi pe Tauzac. Disperat
i-a luat un nume fals i-a pregtit o corabie i a nceput
acele vntori care-l fcur celebru i de pe urma crora
deveni spaima corbierilor englezi. Acum cteva luni,
printr-o ntmplare, l descoperi pe Tauzac la St. Malo.
De atunci ncolo l-a urmrit mereu. Ceea ce s-a
ntmplat pe urm, tii i dumneavoastr.
Dup ce englezul i termin spovedania toate minile
se ntinser spre dl. De Locrean.
Un btrior fcea eforturi disperate s strbat grupul
compact care se fcuse n jurul domnului de Locrean.
Reui n cele din urm i se arunc n braele lui
Marcof, repetnd ntr-una:
Frate! Frate drag!
Era dl. De Boissandry care-i dovedea n felul acesta
prezena. Dup ce-l mbri pe conte, se adres n
franuzete unui ofer american, care nu nelese nici
un cuvnt:
Eu am fost ntotdeauna convins de nevinovia lui!
Familia de Locrean e o familie de oameni cinstii!
Americanul nu-i rspunse nimic. n faa mutismului
acestuia, cavalerul ddu din umeri i porni mai departe.
114
Veselia zgomotoas provocat de declaraiile lui sir
James se stinse cnd Washington spuse cu glas
puternic:
Domnilor, ai hotrt, Acum trebuie s executm
pedeapsa. Omul acesta, continu el artndu-l pe
Tauzac, va f spnzurat.
Un muget izbucni atunci din pieptul baronului.
naint civa pai de parc ar f vrut s fug, apoi
rmase nemicat, fcnd apel la tot curajul su, ca s
poat lua o atitudine ceva mai demn.
Deodat apru Vulturul Negru.
S m ierte tatl meu, spuse el ctre Washington,
dar omul acesta mi aparine, cci l-a ucis pe printele
meu.
Adevrat, glsui dl. De Locrean. Os-Koo-Mu e
copilul care a fost alturi de mine cnd am fost rnit n
reduta Muchetarilor. E ful Ursului Cenuiu, pe care
Tauzac l-a asasinat mielete.
Fie, zise Washington. i-l dau.
Scond un strigt de bucurie, Os-Koo-Mu se repezi ca
o far asupra lui Tauzac, l leg, l arunc de-a
curmeziul pe calul lui i apoi sri i el pe ea.
Apoi, n timp ce ddea pinteni calului:
Mulumesc, domnule general, spuse el ctre
Washington, ai judecat dup dreptate.
Porni n galop scond strigtul su de rzboi i
repetnd fraza care-i fcu s nghee pe cei care-i
cunoteau nelesul:
nsfrit. Ast sear oasele tatlui meu vor f roii!
115

Cteva minute dup aceia dispru n prerie.


Nu vom povesti sfritul acestui rzboi din 1781, care
prin nfrngerea lui Cornwallis la Yorktown asigur
Americii de Nord independena sa.
Cei care doresc s afe mai multe amnunte n-au
dect s citeasc istoria sau memoriile epocii i vor afa
minunile de vitejie pe care le-au fptuit cei doi Locrean.
Printr-o lacun inexplicabil, ntmplarea pe care am
povestit-o i care a avut o infuen hotrtoare asupra
sfritului rzboiului. Nu e povestit nicieri, dect n
nite scrisori, rapoarte i n fragmente de memorii
clasate n arhivele bibliotecii din Oxford, unde le-am
descoperit i noi.
Dup terminarea rzboiului, Marcof nu vru s se
ntoarc n patrie dect pe bordul brickului su.
n ziua de 3 Noiembrie 1781, Uliul iei din port. n
curnd cei de pe vapor nu mai zrir pmntul.
Cei de pe punte, dl. De Locrean i Victor-Lucien, ca i
dl. De Boissandry i Yvon Laguildec, privir emoionai
spre coasta Americii care disprea la orizont. Acolo
suferiser, dar tot acolo fuseser i fericii. Acolo triser
emoiile puternice care, dup expresia unui poet latin
nvelesc inima omului ntr-o carapace de bronz.
ntr-un trziu, dl. De Locrean spuse cu voce grav:
S nu mai privim n urma noastr. S privim
nainte. naintea noastr se af Frana, n care voi putea
s m ntorc cu fruntea sus i care pentru tine Victor-
116
Lucien, reprezint viitorul.
Ai dreptate tat, rspunse Victor-Lucien, a f un
ingrat dac nu m-a gndi dect la fericirea noastr
momentan.
Dar, dup ce pmntul lumii noi dispruse n urma
lor, spuse cu tristee:
i totui lsm n urm o frntur din sufetele
noastre.
SFRIT
117
CUPRINS
1.............................................................................................................................3
2.............................................................................................................................9
3...........................................................................................................................17
4...........................................................................................................................23
5...........................................................................................................................30
5...........................................................................................................................35
6...........................................................................................................................45
7...........................................................................................................................54
8...........................................................................................................................58
9...........................................................................................................................64
10........................................................................................................................69
10........................................................................................................................81
11........................................................................................................................89
12........................................................................................................................98
CUPRINS..........................................................................................................105
118
119