Sunteți pe pagina 1din 1

Koala sau coala (Phascolarctos cinereus) numit i ursul cu pung sau eronat ursul koala este

un mamifer marsupial erbivor arboricol endemic din Australia. Este singurul reprezentant
existent al familiei Phascolarctidae i este nrudit cu vombatul actual. [3] Koala se gsete n
zonele de coast ale regiunilor continentale din estul i sudul Australiei: Queensland, Noua Galie
de Sud, Victoria i Australia de Sud. Este uor de recunoscut dup corpul su robust, lipsit de
coad, urechile rotunjite i pufoase i nasul mare n form de lingur. Koala are o lungime a
corpului de 60-85 cm i o greutatea de 4-15 kg. Culoarea blnii variaz de la cenuiu-argintie la
brun-ciocolatie. Koala din populaiile nordice sunt de obicei mai mici i mai deschise la culoare
dect cele din sud. Este posibil c aceste populaii s fie subspecii distincte, dar acest lucru este
discutabil.
Koala triesc de obicei n pdurile de eucalipt, iar frunzele acestor copaci reprezint o mare parte
din dieta lor. Pentru c aceast hran are coninut sczut de nutrieni i calorii, ei sunt animale
sedentare i dorm 20 de ore pe zi. Nu sunt sociali, i singurele relaii sunt ntre mam i pui.
Masculii aduli comunic cu pufnituri sonore care intimideaz rivalii i atrag femelele. Masculii
i marcheaz prezena cu nite glande mirositoare pe piept. Fiind marsupiali, dau natere unor
pui subdezvoltai, care se trsc n marsupiul mamei, unde stau ntre ase i zece luni. Puii de
Koala sunt numii pe englez joey, i sunt nrcai la vrsta de un an. Koala nu au muli
prdtori i parazii, dar sunt ameninai de numeroi ageni patogeni, cum ar fi bacteriile din
familia Chlamydiaceae i retrovirusul Koala. Pe lng asta, mai sunt ameninai i de incendiile
de pdure i de secet.
Au aprut n legendele i picturile rupestre ale aborigenilor de mii de ani. Prima ntlnire
cunoscut dintre un european i un Koala a avut loc n 1798, i o imagine a animalului a fost
publicat n 1810 de ctre naturalistul George Perry. Botanistul Robert Brown a scris n 1814
prima descriere tiinific detaliat a animalului, dei a rmas nepublicat pentru 180 de ani.
Artistul popular John Gould a ilustrat i a descris Koala, introducnd specia publicului englez.
Mai multe detalii despre biologia koalei au fost descoperite n secolul 19 de ctre diferii zoologi
britanici. Datorit aparenei distinctive, este considerat un simbol al Australiei. Koala este listat
la risc sczut de ctre Uniunea Internaional pentru Conservarea Naturii. Guvernul Australian
listeaz populaiile din Queensland i New South Wales ca vulnerabil. Koala a fost vnat
intens n secolul 20 pentru blan, i omorrea lor la scar mare n Queensland a produs o
nemulumire public care a iniiat o micare pentru a proteja specia. S-au fondat sanctuare i
indivizi ai cror habitat a fost distrus au fost mutai n zone mai bune. Acum, cea mai mare
ameninare la adresa lor este distrugerea habitatului, provocat de agricultur i urbanizare.