Sunteți pe pagina 1din 2

Stereotipurile reprezint seturi de trsturi atribuite membrilor unui grup social.

ns, acestea
nu reprezint dosar o colecie de trsturi considerate ca fiind caracteristice pentru membrii
grupului, ci cuprinde i o explicaie care leag acele atribute, o schem care permite nelegerea
reunirii acestora ntr-o structur cognitiv comun (Yzerbyt, Rocher, Schadron, 1997).
Stereotipurile pot fi pozitive, atunci cnd reunesc n structura lor trsturi valorizate pozitiv la nivel
social, sau negative, dac reunesc anumite caracteristici valorizate negativ. n general, indivizii
dezvolt mai puternic stereotipuri negative referitoare la alte grupuri dect la cele din care el face
parte.
O caracteristic important a stereotipurilor o reprezint marea stabilitate n timp, fiind destul
de rezistente la schimbare, chiar i atunci cnd realitatea furnizeaz dovezi contrare coninutului
lor. Cu toate acestea, stereotipurile nu constituie nite scheme rigide care sunt activate indiferent de
situaia n care se afl individul. Ellemers i van Knippenberg (1997) arat c trsturile pe care le
conine stereotipul sunt activate n mod diferit, n funcie de contextul social n care se afl
persoana. ntr-o anumit situaie sunt utilizate doar acele elemente ale stereotipului care se
potrivesc cel mai bine situaiei specifice i pe care individul le selecteaz n mod adaptativ.
Stereotipurile sunt colective din punct de vedere al originii (Bourhis, Turner, Gagnon, 1997),
dei sunt mprtite de fiecare individ n parte. Ele tind s devin credine mprtite normativ,
consistente cu valorile i ideologiile grupului de care aparine persoana (pag.273).
Stereotipurile tind s se dezvolte mai rapid atunci cnd inta este mai larg rspndit n societate
(Stangor, 1995) sau este mai vizibil la nivel social. Astfel, se vor dezvolta i rspndi mai mult
stereotipurile referitoare la grupurile mai numeroase de persoane, cum ar fi minoriti etnice sau
rasiale, omerii, care cuprind un numr suficient de mare membrii sau la persoanele fr locuin,
care sunt vizibile social.
Stereotipurile reprezint componenta cognitiv a prejudecilor. Astfel c, ele constituie structura
cognitiv pe care se sprijin comportamentele de discriminare. Grupurile fa de care exist
stereotipuri negative n societate vor fi supuse n msur mai mare discriminrii n anumite
contexte sociale.
Tajfel (1981) identific dou tipuri de funcii pe care le ndeplinesc stereotipurile funcii
individuale i colective. La nivel individual stereotipurile ajut la procesarea informaiei sociale,
mai ales n condiii de ambiguitate sau de stres. n aceste cazuri ele reprezint scurtturi care
favorizeaz procesarea rapid a informaiilor noi. Un domeniu n care stereotipurile sunt utilizate
pentru simplificarea sarcinii l reprezint selecia persoanelor pentru furnizarea de servicii sociale.
n acest caz funcionarii apeleaz la stereotipurile existente n societate pentru simplificarea muncii
realizarea seleciei clienilor (Lipsky, 1980). Grupurile asupra crora exist au o imagine
stereotip negativ n societate vor fi mai vulnerabile, deci, fa de discriminare n ceea ce accesul
la aceste servicii. Funcia colectiv a stereotipurilor este legat de nevoia grupului de a gsi o
justificare pentru relaiile dintre grupuri n societate i pentru locul pe care l ocup propriul grup
n structura social. Stereotipurile vor descrie propriul grup n termeni pozitivi, n timp ce va exista
tendina ca celelalte grupuri s fie descrise n termeni negativi.

Stereotipuri i prejudeci
Stereotipurile i prejudecile sunt metode de categorisire a lumii din jurul nostru.
Conform definiiei din Dicionarul Cambridge, stereotipurile sunt o idee fix pe care oamenii o
au despre cum este cineva sau ceva, n special despre ceva greit. Conform aceluiai dicionar,
prejudecile sunt o opinie sau sentiment nedrept i nerezonabil, format fr ndeajuns de mult

gndire sau cunoatere. Cu alte cuvinte, stereotipurile sunt idei preconcepute, cliee n timp ce
prejudecile sunt sentimente iraionale de fric i neplcere. Pot fi nelese ca nite filtre de
protecie mpotriva afluxului de informaii care ne permit s judecm oamenii fr a-i cunoate
personal sau cunoscndu-i numai superficial: ele ne limiteaz opinia despre realitate.
n acest sens se poate argumenta c stereotipurile i prejudecile au o funcie pozitiv,
permindu-ne s lum repede o decizie. Deseori ns stereotipurile sunt utilizate pentru a justifica
i susine credinele i valorile majoritii populaiei. Comunul este perceput ca normal iar
lucrurile realizate de grupuri sociale distincte sau minoriti sunt neapreciate, dac nu se
conformeaz acestor norme. Unul dintre lucrurile cele mai suprtoare n cazul stereotipurilor i
prejudecilor este c n mod obinuit sunt create de cei puternici i aplicate celor slabi, care nu pot
controla modul n care sunt percepui de ceilali i nu pot schimba aceste percepii. n general, se
spune c stereotipurile sunt adevrate. Orice aspect adevrat al stereotipurilor este gsit, acesta
justific i consolideaz stereotipurile.
Politicienii i media deseori utilizeaz stereotipurile. Utilizarea sentimentelor negative sau a
fricii este o metod bun pentru a ctiga alegerile sau a se vinde ziarele. Lumea utilizeaz n mod
obinuit stereotipurile pentru a-i defini i justifica status quo-ul. Cei care sufer din cauza
stereotipurilor nu sunt cei crora li se exploateaz sentimentul de fric ci cei care sunt prezentai
ntr-o lumin negativ.