Sunteți pe pagina 1din 170

Ken Schooland

Aventurile lui Jonathan Gullible


O odisee liber-schimbist
Traducere: Valentina Nicolaie i Sorin Cucerai

Prolog
Potrivit dorinelor domnului Gullible, iau asupra mea sarcina
de a repovesti lucrurile stranii pe care mi le-a relatat n ultimii si
ani de via. Am fcut toate eforturile pentru a reproduce cu
fidelitate cele auzite, chiar dac, pe ici pe colo, mi-am ngduit
unele licene literare.

Capitolul 1
O mare furtun
ntr-un ora nsorit de pe rmul mrii, cu mult nainte de a se
fi umplut cu stele de cinema n maini decapotabile, tria un
tnr pe nume Jonathan Gullible. Nimeni nu-l bga n seam n
afar de prinii lui, care l considerau detept, sincer, i f oarte
atletic din vrful capului cu pr ciufulit de culoarea nisipului i
pn la picioarele un pic cam mari. Munceau din greu ntr-un mic
magazin de pe strada principal a orelului n care se gsea o
flot de pescari mereu ocupat. Mai triau acolo i nite oameni
foarte muncitori, unii buni, alii ri, iar cei mai muli pur i
simplu obinuii.
Cnd nu fcea mici corvoade sau comisioane pentru magazinul
familiei, Jonathan i scotea barca cea veche din micul port i
pornea pe mare n cutarea aventurii. Ca muli ali tineri care i
petrec anii adolescenei n acelai loc, Jonathan gsea c viaa e
puin cam plictisitoare, iar oamenii din jurul lui nu au imaginaie.
Ar fi vrut s zreasc, n scurtele sale cltorii dincolo de rada
portului, un vapor ciudat sau un pete uria. Poate c va ntlni
un vas de pirai i va fi obligat s navigheze pe toate mrile
pmntului, ca membru al echipajului. Sau poate c un vas de
pescuit balene, aflat n cutare de prad, l va lua la bord pentru
vntoare. Cu toate astea, majoritatea scurtelor lui cltorii se
terminau cu stomacul ipnd de foame i gtlejul uscat de sete,
gndul la cin fiind singurul care s-i mai frmnte mintea.
ntr-una din acele minunate zile de primvar cnd aerul era
apretat ca o foaie de hrtie uscat la soare, marea i pru att de
atrgtoare tnrului Jonathan, nct i mpachet imediat
gustarea i uneltele de pescuit i porni cu brcua lui ntr-o

plimbare de-a lungul coastei. Stnd cu spatele ctre briz,


Jonathan nu observ norii ntunecai de furtun care se adunau
la orizont.
Jonathan nu ncepuse de mult s navigheze dincolo de gura
portului, dar se simea ncreztor. Cnd vntul ncepu s se
nteeasc, nu se ngrijor dect atunci cnd era prea trziu. Nu
trecu mult i se lupta din greu cu valurile, furtuna abtndu-se cu
o for violent asupra lui. Barca i era aruncat ameitor dintr-o
parte n alta printre valuri, ca un dop de plut ntr-o cldare.
Orice efort pe care l fcea s-i controleze barca era inutil
mpotriva vntului extrem de puternic. n cele din urm, czu pe
fundul brcii, inndu-se strns de margini i spernd s nu se
rstoarne. Ziua i noaptea se amestecar ntr-un vrtej ngrozitor.
Cnd furtuna se potoli n cele din urm, barca i era distrus,
cu catargul i pnzele rupte, aplecat puternic spre tribord.
Marea se linitise, dar o cea deas l nvluia, mpiedicndu-l s
vad ceva. Dup ce pluti n deriv zile ntregi, apa de but i se
termin i nu mai putea dect s-i umezeasc buzele cu
picturile ce se condensau pe fiile ce mai rmseser din pnze.
Apoi, ceaa se ridic i Jonathan zri conturul ters al unei insule.
Pe msur ce se apropia, putu s vad un peisaj strin, cu plaje i
dealuri abrupte acoperite de o vegetaie abundent.
Valurile l duser pe un banc de nisip. Abandonndu-i barca,
Jonathan not repede pn la rm. Gsi i devor ntr-o clip
guave roz, banane coapte i alte fructe delicioase care creteau
din abunden n climatul umed al junglei de dincolo de plaja
ngust. Imediat ce i mai ntrem puterile, Jonathan se simi
disperat de singur, dar uurat c era n via i chiar incitat de
aventura n care plonjase fr s vrea. O porni imediat de-a
lungul plajei albe, pentru a descoperi mai multe despre acest
inut nou i ciudat.

Capitolul 2
Cei care o caut cu lumnarea
Jonathan merse vreo dou ore fr s zreasc niciun semn de
via. Deodat ceva mic prin tufiuri i un mic animal cu o
coad galben, trcat, se ls zrit pentru o clip dup care
dispru, lsnd o urm abia vizibil.
O pisic, se gndi Jonathan. Poate m va conduce ctre alte
vieuitoare. i ncepu s i croiasc drum prin frunziul des.
Imediat ce se afund suficient de mult n jungl nct s nu
mai poat vedea rmul, Jonathan auzi o femeie ipnd. Se opri i
ncerc s-i dea seama de unde venea sunetul. De undeva din
fa i de sus, auzi un alt ipt disperat de ajutor. Croindu-i cu
greu drum printre liane i frunzi, se ndrept ntr-acolo. n
curnd iei din jungl i o lu pe crare mai departe.
La o cotitur mai brusc, se lovi de un brbat voinic, care l
mtur ntr-o parte dintr-o singur micare.
D-te la o parte, piticanie, i strig matahala.
Uimit, privi n sus i zri doi brbai care trau o femeie,
printre ipete i lovituri, pe crare. Pn cnd s-i recapete
rsuflarea, grupul dispruse. Fiind sigur c n-ar putea s o
elibereze singur, Jonathan alerg napoi dup ajutor.
Ddu de o poian, unde vzu un grup de oameni strni n
jurul unui copac, n care bteau cu nite bee. Jonathan alerg la
ei i apuc mna unui brbat care sttea i i urmrea pe ceilali.
V rog, domnule, ajutor! strig Jonathan. Doi brbai au
prins o femeie i ea are nevoie de ajutor!
Nu te alarma, spuse supraveghetorul argos. Femeia aia e
pur i simplu arestat. Las-o n pace i mic, avem de lucru.

Arestat? spuse Jonathan, care nc mai gfia. Nu arta ca,


, o delicvent. Dar dac fcuse ceva ru, se gndi Jonathan, de
ce striga att de disperat dup ajutor? Scuzai-m, domnule,
dar ce delict a comis?
Ce? Omul ncepu s-i manifeste iritarea. Dac vrei
neaprat s tii, a ameninat slujbele tuturor celor de aici.
A ameninat slujbele oamenilor? Cum a fcut una ca asta?
insist Jonathan.
Uitndu-se cu dispre n jos la cel care i punea attea
ntrebri, supraveghetorul i fcu semn lui Jonathan s vin cu el
lng un copac unde muncitorii i fceau de lucru izbind n
trunchi. Cu mndrie, spuse:
Dup cum vezi, suntem muncitori la copaci. Doborm
copacii pentru lemn, btndu-i cu aceste bee. Uneori, o sut de
oameni, lucrnd ncontinuu, pot dobor un copac destul de mare
n aproape o lun.
Omul strnse din buze i i scutur cu grij o scam de pe
mneca hainei sale elegante.
Femeia aia a venit la lucru azi-diminea cu o bucat
ascuit de metal legat la captul bului ei. I-a insultat pe
ceilali tind un copac n mai puin de o or i nc singur!
Gndete-te! Trebuia s punem capt unei ameninri ca asta fa
de ocupaia noastr tradiional.
Ochii lui Jonathan se fcur mari, la auzul pedepsei pe care o
primise femeia pentru creativitate. n orelul lui, toi oamenii
foloseau topoare ca s taie copacii. Aa i obinuse i el lemnul
pentru brcua lui.
Dar invenia ei! exclam Jonathan. Ar permite oamenilor
indiferent de mrime sau putere s taie copacii. Oare aa nu s-ar
putea obine mai repede i mai ieftin lemnul pentru diverse
lucruri?

Ce vrei s spui? replic omul mnios. Cum ar putea cineva


s ncurajeze o idee ca asta? Aceast munc nobil nu poate fi
fcut de vreun slbnog care vine cu nu tiu ce idee strlucit.
Dar, domnule, spuse Jonathan, ncercnd s nu-l jigneasc.
Aceti buni muncitori de copaci au mini i creiere talentate. Ar
putea folosi timpul economisit de la lovitul copacilor ca s fac
alte lucruri. Ar putea face mese, scaune, brci i chiar case!
Ascult, spuse omul cu o privire amenintoare. Scopul
muncii e s ai un loc de munc permanent i sigur nu produse
noi. Tonul vocii lui se fcu urt. Ai aerul c o caui cu lumnarea.
Nu, nu, domnule. Nu vreau s creez probleme. Sunt sigur c
avei dreptate. Pi, eu trebuie s plec.
Cu acestea, Jonathan se ntoarse de unde venise, grbindu-se
pe crare i simindu-se foarte prost dup prima lui ntlnire cu
oamenii locului.

Capitolul 3
O tragedie comun
Crarea devenise ceva mai larg i continua s erpuiasc prin
desiul junglei. Soarele amiezii devenea tot mai fierbinte, cnd
ajunse la marginea unui mic lac. Pe cnd lua puin ap s se
rcoreasc, Jonathan auzi o voce prevenindu-l:
Eu n-a bea-o dac a fi n locul tu.
Jonathan privi n jur i vzu un btrn aezat n genunchi pe
mal, curnd civa petiori. Lng banca lui veche se afla un
co i trei undie fixate n noroi, cu sforile aruncate n ap.
Merge pescuitul? ntreb Jonathan politicos.
Fr s se sinchiseasc s se uite la el, btrnul rspunse
oarecum morocnos:
Nu. Prichindeii tia sunt tot ce am prins astzi.
Tie petii n buci i i arunc ntr-o tigaie fierbinte pus
deasupra unui foc. Petii care sfriau n tigaie miroseau delicios.
Jonathan, el nsui un pescar iscusit, ntreb:
Ce momeal folosii?
Atunci, btrnul ridic gnditor privirea spre Jonathan.
Nu e nimic ru cu momeala mea, fiule. Am prins ce e mai
bun din ce a mai rmas n lacul sta.
Simind c acest pescar e cam singur, Jonathan se gndi c ar
putea afla mai multe de la el doar rmnnd tcut o vreme. n
cele din urm, btrnul pescar i fcu semn s se aeze lng foc
i i ddu civa petiori i un pic de pine. Jonathan mnc
nfometat, dei se simea vinovat s ia o parte din masa i aa
srac a omului. Dup ce terminar, Jonathan rmase tcut i,
desigur, btrnul ncepu s vorbeasc.

Cu ani n urm erau peti cu adevrat mari de prins pe aici,


spuse el cu regret. Dar au fost prini cu toii. Acum n-au mai
rmas dect cei mici.
Dar cei mici vor crete, nu? ntreb Jonathan. Privea iarba
nalt care cretea n apa de la mal, unde puteau s se ascund o
mulime de peti.
Nu. Cei mici sunt prini prea repede de toi cei care
pescuiesc aici. Dar nu e numai att, la captul ndeprtat al
lacului oamenii arunc gunoi. Vezi mizeria aia deas care se
ntinde lng mal?
Jonathan nu nelegea.
De ce i iau alii petii i arunc gunoi n lacul tu?
Oh, nu, spuse pescarul. sta nu e lacul meu. El aparine
tuturor la fel ca pdurea i rurile.
Atunci aceti peti aparin chiar tuturor, inclusiv mie?
ntreb Jonathan, simindu-se mai puin vinovat c primise o
parte dintr-o mncare pe care n-o fcuse el.
Nu chiar, rspunse omul. Ce aparine tuturor nu aparine de
fapt nimnui asta pn cnd un pete muc din momeala mea.
Atunci e al meu.
Nu neleg, spuse Jonathan, ncruntndu-se confuz. Vorbind
pe jumtate pentru el nsui, repet: Petii aparin tuturor, ceea
ce nseamn c de fapt nu aparin nimnui, pn cnd unul
muc momeala ta. Pe urm, petele e al tu? Dar faci ceva ca s
ai grij de peti sau s-i ajui s creasc?
Sigur c nu, rspunse omul cu o uoar not de batjocur.
De ce s am grij de pete, ca pe urm s vin altcineva i s-l
prind? Dac altcineva prinde petele sau polueaz lacul, tot
efortul meu se pierde!
Privind suprat nspre ap, btrnul pescar adug:
Dac m gndesc bine, a vrea s fie lacul meu. Atunci a
avea mare grij de pete, i de lac, ca i cresctorul de vite care
administreaz ferma din valea vecin. A crete cei mai puternici

i mai grai peti i poi fi sigur c nimeni n-ar ajunge s arunce


gunoaie n lac. A avea grij
Dar cine are grij de lac acum? l ntrerupse Jonathan.
Faa btrnului se nspri.
Lacul e administrat de Consiliul Lorzilor. La fiecare patru
ani, ei sunt alei i pe urm angajeaz un administrator pe care l
pltesc foarte bine din impozitele mele. Administratorul ar trebui
s mpiedice prea mult pescuit sau aruncarea gunoaielor. Ce e
mai nostim, e c de obicei prietenii Lorzilor sunt cei care
pescuiesc ct vor i arunc gunoi ct le place.
Jonathan se gndi puin la ce auzise, apoi ntreb:
E bine ntreinut lacul?
Dup cum vezi i tu, mormi btrnul pescar. Uit-te ce am
prins astzi. Pare c petele se face cu att mai mic cu ct salariul
administratorului e mai mare.

Capitolul 4
Poliia alimentar
Crarea se ntlnea cu alte crri i n curnd drumul se mai
lrgi i ncepu pavajul. n loc de jungl, Jonathan trecea pe lng
pajiti, cmpuri cu culturi bogate i livezi roditoare. Vznd atta
mncare, lui Jonathan i se fcu din nou foame. Apuc pe o crare
care ducea la o ferm alb i curat, unde spera s gseasc ce i
trebuia.
Chiar n faa casei, ddu peste o tnr femeie cu trei copii
mici, care se ineau n brae i plngeau.
Scuzai-m, spuse Jonathan cu blndee. Ce se ntmpl?
Femeia privi n sus i strig printre suspine:
E vorba de soul meu. Oh, soul meu, se vit ea. tiam c
ntr-o zi se va ajunge aici. A fost arestat, suspin ea, de Poliia
Alimentar!
mi pare foarte ru s aud asta, doamn. , ai spus Poliia
Alimentar? ntreb Jonathan, mngind pe cap cu simpatie pe
unul dintre copilai. De ce l-au arestat?
Femeia strnse din dini, ncercnd s-i stpneasc
lacrimile. Apoi spuse cu obid:
Crima lui era, pi, producea prea mult hran!
Jonathan era ocat. Insula asta era ntr-adevr un loc tare
ciudat!
E o crim s produci prea mult hran?
Femeia continu:
Anul trecut, Poliia Alimentar a emis ordine prin care i
spunea ct hran putea s produc i s vnd oamenilor din
inut. Ne-au spus c preurile mici i lovesc pe ceilali fermieri. i

muc uor buzele, apoi izbucni: Soul meu era un fermier mai
bun dect toi ceilali la un loc!
Deodat, Jonathan auzi pe cineva rznd. Un brbat corpolent
venea pe crare ctre ei.
Ha! Eu zic c cel mai bun fermier e cel care ia ferma. N-am
dreptate, tnr doamn?
Brbatul se strmb la cei trei copii i cu un gest larg al minii
spuse:
i acum strngei-v lucrurile i crai-v de aici.
Omul apuc o ppu care zcea pe trepte i o arunc n
minile lui Jonathan.
Sunt sigur c are nevoie de ajutor, tinere. Grbii-v, acum
eu sunt stpn aici.
Femeia se ridic i l fulger cu privirea.
Soul meu a fost un fermier mai bun dect ai s fii tu
vreodat!
Asta e discutabil, chicoti omul obraznic. A, sigur, producia
lui era remarcabil. Era un geniu financiar care tia ce s cultive
ca s plac cumprtorilor. Ce om! Dar a uitat un lucru
preurile i culturile sunt stabilite de Consiliul Lorzilor i aplicate
de Poliia Alimentar. Pur i simplu nu a neles politica agricol.
Parazitule, ip femeia. Nu tii s faci previziuni, risipeti
ngrmintele i seminele indiferent ce ai cultiva, i nimeni nu
vrea s cumpere ce produci. Plantezi pe terenuri total nepotrivite
i nu conteaz dac pierzi totul. Nu faci dect s pui Consiliul
Lorzilor s achite nota de plat.
Jonathan se ncrunt gnditor, i spuse:
Deci nu ai niciun avantaj dac eti un bun fermier?
S fii bun e un handicap, spuse femeia. Soul meu, spre
deosebire de acest cretin, a refuzat s perie Lorzii i a ncercat s
produc recolte cinstite i s fac vnzri adevrate.
Alungndu-i pe femeie i pe copii de pe verand, brbatul
mri:

Mda, i a refuzat s respecte cotele anuale. Niciun fermier


nu se poate mpotrivi Poliiei Alimentare i s scape mult vreme.
i acum, afar de pe pmntul meu!
Jonathan o ajut pe femeie s-i care avutul i copiii,
ndeprtndu-se ncet de ceea ce fusese casa lor. La o cotitur a
drumului, se ntoarser s arunce o ultim privire la casa curat
i la hambar.
i acum ce o s faci? ntreb Jonathan.
Femeia oft.
Nu-mi pot permite s pltesc preurile mari cu care se vnd
acum alimentele n zon. Din fericire, am prieteni i rude care m
pot ajuta. Altfel, a putea s m duc i s ceresc Consiliului
Lorzilor s aib grij de mine i de copii. Le-ar place asta.
Haidei, copii!
Apoi murmur amrt.
Lorzii ne-au bgat n necazul sta, dar au avut n schimb
grij de necioplitul la. Dependena este sursa forei lor. Munca
altora este sursa generozitii lor.
Jonathan i duse mna la stomac acum simea ceva mai
mult grea dect foame.

Capitolul 5
Lumnri i haine
Jonathan inu companie pentru o vreme femeii ndurerate i
bieelului ei, pn ce ajunser la casa rudelor lor. Mulumindu-i
cu cldur, acetia l invitar s rmn. Dar era limpede c
numai cu greu ar fi putut ncpea cu toii n acea locuin, aa c
Jonathan gsi o scuz pentru a-i refuza i plec mai departe.
Drumul l purt pn la un ru peste care era aruncat un pod.
De cealalt parte a podului, Jonathan zri un ora mare, de
piatr. Podul era ngust i flancat de dou indicatoare impozante.
Pe indicatorul din dreapta se putea vedea un semn care arta
nspre ora, iar sub acest semn sttea scris:
INTRAI N ORAUL PROSTOVENETI,
DE PE INSULA CORRUMPO
Pe cellalt indicator scria doar att:
E PERMIS DOAR IEIREA.
NU INTRAI!
Dar cele dou indicatoare nu erau cel mai ciudat lucru cu
privire la acest pod. Pentru a intra n ora trebuia s treci de tot
felul de obstacole. Bolovani ascuii i stnci uriae blocau toat
partea din pod destinat intrrii n ora. Unii cltori preferau s
i arunce bagajele n ru mai degrab dect s le care peste toate
acele obstacole. Alii, mai ales cei mai n vrst, se resemnau i
fceau cale-ntoars. Ajuns n spatele unui cltor aflat la captul
puterilor, Jonathan privea pe furi la binecunoscuta, pentru el,

pisic trcat. Pisica adulmeca o boccea jerpelit, care tocmai


fusese azvrlit la pmnt, i reui s scoat din ea o bucat de
carne uscat.
Spre deosebire de drumul destinat intrrii n ora, cel destinat
ieirii era neted i bine ntreinut. Comercianii care duceau cu ei
bunuri afar din cetate puteau cltori cu uurin. De ce oare
au fcut n aa fel nct s fie foarte greu s intri i foarte uor s
iei? se ntreb Jonathan.
Crndu-se cu greu i sprijinindu-se de bagajele celorlali
cltori, tnrul nostru reui n cele din urm s ajung n faa
unor pori mari din lemn, prin care se intra n ora. Odat cu el
intrar tot soiul de oameni, unii clare, alii crnd cutii i
boccele, iar alii mpingnd fel de fel de vagonei. Jonathan se
ndrept de umeri i i terse de praf cmaa i pantalonii. Pisica
trcat se furiase i ea nuntru prin spatele lui.
Abia intrat n ora, Jonathan ntlni o femeie care inea un
document lung, stnd aezat n spatele unei mese acoperit cu
mici medalioane.
V rog frumos, ceru femeia, privindu-l insistent i srind si prind un medalion pe buzunarul cmii uzate. Nu vrei s
semnai i dvs. petiia mea?
Pi, nu tiu, se blbi Jonathan. Dar m ntreb dac nu ai
putea s-mi artai drumul ctre centrul oraului.
Femeia l msur cu suspiciune.
Nu cunoatei oraul?
Jonathan ezit, observnd c vocea femeii devenise mai rece.
, i unde semnez?
Femeia zmbi din nou.
Chiar aici, sub ultimul nume. O s ajutai muli oameni cu
treaba asta.
Jonathan ridic din umeri i lu pixul s semneze petiia. i era
mil de ea, cum sttea acolo mbrcat gros, transpirnd din

belug ntr-o astfel de zi plcut i nsorit. i ce loc ciudat pentru


a strnge semnturi!
Pentru ce e petiia? ntreb Jonathan.
Ea btu din palme ca i cum se pregtea s cnte ceva.
Aceasta este o petiie pentru protejarea locurilor de munc
i a industriei. Suntei n favoarea locurilor de munc i a
industriei, nu-i aa? pled ea.
Sigur c sunt, spuse Jonathan repede, amintindu-i ce se
ntmplase cu femeia arestat pe care o ntlnise pe drum.
Ultimul lucru pe care i-l dorea era s par c nu-l intereseaz
munca oamenilor.
Cum va ajuta asta? mai ntreb el n timp ce i scria
numele.
Consiliul Lorzilor protejeaz locurile noastre de munc i
industria local fa de produsele care vin din afara insulei. Dac
suficient de muli oameni mi vor semna petiia, Lorzii au promis
c vor face tot ce le st n putere s interzic produsele strine
care mi lovesc activitatea.
i cu ce v ocupai? ntreb Jonathan.
Femeia declar cu mndrie:
Reprezint productorii de lumnri i haine. Aceast petiie
cere interzicerea soarelui.
A soarelui? bigui Jonathan. Cum, , de ce s fie interzis
soarele?
Femeia l msur pe Jonathan i spuse pe un ton de aprare:
tiu c pare puin cam drastic, dar nu vedei soarele i
lovete pe productorii de lumnri i de haine. Desigur v dai
seama c soarele este o surs foarte ieftin de lumin i cldur
strin. Pi, lucrul sta pur i simplu nu poate fi tolerat!
Dar lumina i cldura de la soare sunt pe gratis, protest
Jonathan.
Femeia pru jignit de remarca lui i se vit:

Tocmai asta e problema, nu vedei? Lund un carneel,


ncerc s scrie cteva notie pentru el. Dup estimrile mele,
disponibilitatea extrem de ieftin a acestor elemente strine
reduce locurile de munc i salariile poteniale cu cel puin 50%
n industriile pe care le reprezint. Un impozit mare pe ferestre,
sau poate pur i simplu interzicerea total, ar trebui s
mbunteasc foarte mult situaia.
Jonathan puse jos petiia.
Dar dac oamenii pltesc bani productorilor de lumnri i
de haine pentru lumin i cldur, atunci le vor rmne mai
puini bani s cheltuiasc pe alte lucruri cum ar fi carnea sau
pinea sau butura.
Eu nu reprezint mcelarii, nici brutarii i nici pe cei care fac
bere, spuse femeia cu bruschee.
Simind o schimbare n atitudinea lui Jonathan, i smulse
petiia ca s nu-i mai poat terge semntura.
n mod evident suntei mai interesat de capriciile
consumatorilor dect de a proteja sigurana locurilor de munc i
investiiile solide n afaceri. Bun ziua, spuse ea, punnd cu
hotrre capt conversaiei.
Jonathan se ndeprt de mas, apoi se ntoarse calm i plec
mai departe. S interzici soarele? gndi el. Ce idee trsnit!
Dup asta, o s vrea s interzic mncarea i adpostul!
Jonathan spera c va ntlni pe cineva cu mai mult bun sim.

Capitolul 6
Taxa pe nlime
Hoinrind prin ora, Jonathan zri imediat un brbat cu
nfiare demn i bine mbrcat, care fcea eforturi dureroase
de a umbla n genunchi. Brbatul nu prea infirm ci doar pitic.
Jonathan i ntinse mna pentru a-l ajuta s se ridice, dar
brbatul l respinse scurt.
Nu, mulumesc, spuse brbatul icnind de durere, pot s
merg foarte bine. Dar va mai dura ceva pn m voi obinui s
merg n genunchi.
V simii bine? Dar de ce nu v ridicai n picioare s putei
umbla mai uor?
Oh!, icni brbatul, vizibil deranjat de poziia n care sttea, e
vorba de o mic mbuntire adus codului taxelor.
Codul taxelor?, repet Jonathan. Dar ce-are codul taxelor
de-a face cu umblatul?
Are totul de-a face cu umblatul! Au!
ntre timp, brbatul se aezase pe clcie, ncercnd s-i mai
aline chinul. Cu o batist scoas din buzunar i tergea sudoarea
prelins pe sprncene. Apoi, mutndu-i greutatea de pe un
picior pe cellalt, i mas genunchii. n jurul acestora, pantalonii
aveau mai multe straturi de petice.
Codul taxelor, spuse, a fost recent amendat pentru a-i face
egali pe oamenii de nlimi diferite.
Pentru a-i face egali? ntreb Jonathan.
Vino te rog mai aproape, ca s nu fiu nevoit s strig, i ceru
brbatul. Da, acum e mai bine. Consiliul Lorzilor a decis c
oamenii nali au prea multe avantaje.
Sunt avantajai pentru c sunt nali?

Desigur. Oamenii nali sunt ntotdeauna favorizai la


angajare, sau atunci cnd se fac promovri. Ei sunt avantajai n
sport, n lumea spectacolelor, n politic, ba chiar i atunci cnd
se cstoresc! Auu! Brbatul i nfur batista n jurul locului n
care tocmai i se rupsese pantalonul. Aa c Lorzii au decis s mai
reduc din avantaje printr-o tax pe nlime.
Oamenii nali pltesc tax? Jonathan privi n jurul su i
simi cum ncepe s scad n nlime.
Suntem taxai proporional cu nlimea noastr.
i s-a opus cineva? ntreb Jonathan.
Doar cei care au refuzat s stea n genunchi, spuse brbatul.
Acum, desigur, am hotrt ca politicienii s fie exceptai de la
aceast tax. Pentru c de regul votm pentru cei mai nali.
Doar ne place s privim n sus spre liderii notri!
Jonathan era mut de uimire, i ncerca s se fac tot mai mic.
Artnd cu amndou minile ctre genunchii brbatului, ntreb
plin de nencredere:
i vei merge n genunchi doar ca s pltii mai puin?
Evident, rspunse brbatul, cu durere n voce. Codul taxelor
ne modeleaz ntreaga via. Unii au nceput chiar s se trasc.
Oo, asta chiar c n-are cum s nu doar! exclam Jonathan.
Mda, totui doare mai mult dac nu te supui. Au! Numai
protii stau n picioare i pltesc taxa ntreag. Aa c dac vrei s
fii detept, aeaz-te n genunchi. Te cost prea mult s rmi n
picioare.
Jonathan privi n jur i vzu mai muli oameni care mergeau n
genunchi. De cealalt parte a strzii, o femeie se tra cu greutate.
Ali oameni treceau pe lng el pe jumtate ghemuii, cu umerii
ncovoiai. Doar civa peau normal, mndri c ignor complet
sanciunile. Apoi Jonathan vzu trei domni pe o banc n parc.
Oamenii ia trei de ce i acoper ochii, urechile i gurile?
A, ei se pregtesc s propun noi taxe, rspunse brbatul n
timp ce se ndeprta de Jonathan trndu-se n genunchi.

Capitolul 7
Cnd o cas nu e un cmin
Case urte din lemn, cu dou sau trei etaje, se aliniau de-a
lungul strzii. Alturi de ele Jonathan zri o cas mare, elegant,
pe o pajite verde. Casa prea construit solid i era decorat cu
flori care contrastau minunat cu pereii albi, proaspt vruii.
Curios, Jonathan se apropie de cldire i descoperi o echip cu
bte mari i grele care ncerca s drme casa. Lucrtorii nu
preau prea entuziati i i fceau treaba cu destul ncetineal.
Apoi zri o femeie cu prul grizonat i cu o atitudine demn, care
nu prea prea bucuroas de ceea ce se petrecea. Femeia sttea
lng cas, cu pumnii strni. Ea ofta din adncul inimii n timp
ce i privea pe lucrtori.
Jonathan se apropie de ea i spuse:
Casa asta nu pare prea veche sau n stare proast. A cui
este?
Bun ntrebare! arunc femeia cu vehemen. Am crezut c
e a mea.
Ai crezut c e a dvs.? Un om tie cu siguran cnd are o
cas, spuse Jonathan.
Pmntul se cutremur cnd un perete ntreg se prbui.
Femeia se uita profund nefericit la norul de praf ce se ridica din
ruine.
Nu e aa de simplu, strig ea ca s acopere zgomotul. A fi
proprietar nseamn a controla ceva, nu? Dar aici nimeni nu
controleaz cu adevrat ceva. Lorzii controleaz totul aa c ei
sunt adevraii proprietari ai tuturor lucrurilor. i tot ei sunt
proprietarii acestei case, chiar dac eu am construit-o i am pltit
pentru fiecare scndur i cui din ea.

Devenind mai agitat, ea se duse i smulse o hrtie de pe cutia


potal care rmsese neatins n faa casei.
Vezi nota asta? O mototoli, o arunc pe jos i o clc n
picioare. Autoritile mi spun ce pot s construiesc, cum pot s
construiesc, cnd pot s construiesc i pentru ce pot folosi
cldirea. Acum ele mi spun c trebuie s o drm. Sun ca i cum
eu a fi proprietarul?
Pi, fcu Jonathan cu sfial. Dar putei s stai n ea ct timp
e n picioare, nu?
Numai dac pltesc regulat impozitul pe proprietate. Dac
nu pot s pltesc, autoritile m arunc afar ct ai spune cazul
urmtor! Ele trateaz totul ca i cum le-ar aparine. Femeia se
fcu roie de furie i continu pe nersuflate: Nimeni nu e cu
adevrat proprietar. Nu facem dect s nchiriem de la guvern
att timp ct pltim impozitele.
Deci n-ai pltit impozitul? ntreb Jonathan. De aceea v
drm oamenii acetia casa?
Sigur c-am pltit afurisitul la de impozit! strig pur i
simplu femeia. Dar asta nu le-a fost de ajuns. De data asta, Lorzii
au spus c planul dup care mi-am construit casa nu se potrivea
cu al lor planul de maestru al Consiliului. Mi-au dat ceva bani
pentru ct credeau ei c valoreaz casa i acum o drm ca s
fac loc pentru un parc. Parcul o s aib n centru un monument
mare i frumos pentru unul de-ai lor.
Cel puin v-au pltit pentru cas, spuse Jonathan. Se gndi
un moment, apoi ntreb: N-ai fost mulumit?
Femeia l privi piezi.
Dac a fi fost mulumit, n-ar fi avut nevoie de un poliist
care s stea aici i s se asigure c am plecat n linite. Iar banii pe
care mi i-au dat au trebuit s-i ia de la vecinii mei. Pe ei cine o si
compenseze? Banii nu provin niciodat din buzunarele Lorzilor.
Jonathan cltin din cap cu uimire.
Spuneai c totul face parte dintr-un plan de maestru?

Da! Pi sigur! Un plan de maestru! spuse femeia sarcastic. E


un plan care aparine oricui se afl la putere. Dac mi-a petrece
viaa urmrind s ajung la putere, atunci a putea s-mi impun
planurile mele tuturor. Atunci a putea s fur case n loc s le
construiesc. E mult mai uor!
Dar nu ai nevoie de un plan pentru a avea un ora bine
construit? spuse Jonathan cu speran. ncerca s gseasc o
explicaie logic pentru chinul femeii. N-ar trebui s avei
ncredere n Consiliu c va veni cu un asemenea plan?
Femeia i flutur mna n direcia oraului.
Du-te i vezi singur. Insula Corrumpo e plin de planuri
revolttoare. Dar mai rele dect planurile sunt proiectele
terminate! Acelea sunt fie prost construite, fie mult mai scumpe
dect fusese planificat.
ntorcndu-se ctre Jonathan, femeia l privi drept n ochi i i
spuse:
Gndete-te c au construit un stadion unde nou din zece
spectatori nu pot vedea terenul de joc. i din cauza prostiei lor a
costat de dou ori mai mult ca s fie reparat dect a costat
construcia lui. i marele lor hol de primire e accesibil doar
vizitatorilor, nu contribuabililor care au pltit pentru el. i cine
sunt cei care au plnuit aa ceva? Lorzii. Ei se aleg cu numele
ncrustate n piatr, iar prietenii lor cu contracte grase.
mpungndu-l pe Jonathan cu un deget n piept, declar:
E o nebunie s crezi c planurile nelepte trebuie impuse
oamenilor. Cei care folosesc fora mpotriva mea nu-mi pot
ctiga mie ncrederea! Spumegnd, ea privi napoi ctre casa ei
i spuse: Vor mai auzi ei de mine!

Capitolul 8
Cele dou grdini zoologice
Continundu-i drumul, Jonathan ncerca s deslueasc legile
acestei ciudate insule. Oamenii n-ar tri, desigur, acceptnd
reguli care i fac nefericii. Trebuie s existe un motiv bun pentru
toate acestea, unul pe care nu-l descoperise nc. Prea un loc
foarte drgu pentru a tri; pmntul era aa de verde, iar aerul
era cald i uor. Acesta ar trebui s fie paradisul. Jonathan i
relax pasul n timp ce continua s mearg spre ora.
Deodat ajunse la o poriune de drum cu garduri imense de
fier de o parte i de alta. n spatele gardului din dreapta erau
animale ciudate de multe forme i mrimi tigri, zebre, maimue
prea multe pentru a fi numrate. n spatele celuilalt gard, pe
partea stng, se micau ncoace i ncolo zeci de brbai i femei,
purtnd cu toii aceleai haine n dungi albe i negre. Privelitea
acestor dou grupuri aezate fa n fa de o parte i de alta a
drumului era foarte stranie. Zrind un brbat n uniform
neagr, care rsucea n mn un baston scurt, fcndu-i rondul
ntre cele dou pori nchise, Jonathan se ndrept ctre el.
V rog, domnule, ntreb Jonathan politicos. mi putei
spune pentru ce sunt gardurile acestea nalte?
Fr s piard ritmul pailor i al bastonului, paznicul
rspunse cu mndrie:
Gardul de peste drum este pentru grdina noastr zoologic.
Oh, spuse Jonathan, privind un grup de animale cu blan,
care se agau cu cozile i sreau de pe pereii cutii lor.
Paznicul, obinuit s fac pe ghidul pentru copiii din zon,
continu s explice.

Putei vedea c avem o mare varietate de animale n grdina


zoologic. Acolo, art el peste drum, inem animale primite din
toat lumea. Aceste garduri menin animalele n siguran ntrun loc unde oamenii le pot studia. Nu putem admite animale
ciudate care s se plimbe pe unde vor i s afecteze societatea cu
un comportament nepotrivit.
Oho, exclam Jonathan. Cred c v-a costat o avere s gsii
toate aceste animale, s le importai din ntreaga lume i apoi s
le ntreinei aici.
Paznicul i zmbi lui Jonathan i apoi cltin uor din cap.
O, eu nu pltesc pentru grdina zoologic. Dar toat lumea
din ora pltete un impozit special pentru asta.
Toat lumea? repet Jonathan, simind cu acuitate fundul
gol al buzunarelor sale.
Pi,
sunt
unii
care
ncearc
s-i
ocoleasc
responsabilitile. Unii ceteni ezit, spunnd c nu-i
intereseaz s plteasc bani pentru o grdin zoologic. Alii
refuz pentru c sunt convini c animalele ar trebui studiate
numai n habitatul lor natural.
Paznicul se ntoarse cu faa spre gardul din spatele lui i btu
cu bastonul n barele grele de fier.
Cnd aceti ceteni refuz s plteasc impozitul pentru
grdina zoologic, i lum pe ei din habitatul lor natural i i
aducem aici, unde stau n siguran n spatele acestor gratii.
Astfel de oameni ciudai pot fi studiai i sunt mpiedicai, la
rndul lor, s se plimbe prin ora i s afecteze societatea cu
comportamentul lor nepotrivit.
Neputnd s-i cread urechilor, lui Jonathan ncepu s i se
nvrt capul. Comparnd cele dou grupuri din spatele gratiilor,
se ntreb dac ar fi putut, sau dac ar fi fost dispus s plteasc
pentru ntreinerea paznicului i a celor dou grdini zoologice.
Minile i se ncletar pe bare n timp ce se uita la feele mndre
ale oamenilor n haine dungate. Apoi se ntoarse i studie

expresia de superioritate de pe faa paznicului, care ncepuse din


nou s patruleze nainte i napoi, nvrtindu-i bastonul.
Aceeai pisic galben binecunoscut de acum se nvrtea
printre gratiile Grdinii Zoologice cutnd ceva de mncare.
Paznicul lovi cu putere bastonul su de una dintre gratii; pisica,
speriat, ni printre picioarele lui Jonathan i se opri mai
ncolo, lingndu-i labele i scrpinndu-i urechea.
Sunt convins c i plac oarecii, nu-i aa? i se adres
Jonathan mngind-o pe cretet. Ce zici de oareci? Ei, oareci,
acum c ai fost de ambele pri ale gardului, cine crezi c fac mai
mult ru, oamenii din interior sau oamenii de afar?

Capitolul 9
A face bani
Cu oareci alturi, Jonathan grbi pasul. Cldirile deveneau
tot mai mari i strzile tot mai aglomerate. Trotuarele fceau ca
pietonii, chiar i cei care umblau n genunchi, s se poat deplasa
mai uor. Imediat ce trecu dincolo de o cldire mare din
crmid roie, auzi zgomotul puternic al unor mainrii.
Clinchetul rapid semna cu al unei prese de tiprit.
Poate c e ziarul local, spuse Jonathan cu glas tare, ca i
cum ar fi ateptat un rspuns din partea pisicii. Bun! n cazul sta
am s pot citi totul despre insul.
Cutnd o intrare n cldire, ddu colul strzii i aproape se
ciocni de un cuplu bine mbrcat, care se plimba bra la bra pe
strad.
M scuzai, spuse Jonathan. Nu pot gsi o intrare n cldirea
aceasta de ziar. Ai putea s mi-o artai?
Doamna zmbi n timp ce domnul l corect pe Jonathan.
M tem c te neli, tinere. Acesta este Biroul Oficial de
Creare a Banilor, i nu ziarul.
Oh, spuse Jonathan dezamgit. Speram s gsesc o
tipografie important.
De ce atta dezamgire? spuse brbatul. nveselete-te.
Acest birou este mai important i este o surs de fericire mai
mare dect o tipografie de ziar. Nu-i aa, drag? i btu uor
mna nmnuat a doamnei.
Da, e adevrat, spuse femeia cu un chicotit. Aceti oameni
tipresc o mulime de bani pentru a face poporul fericit.

Poate c asta era soluia de a pleca de pe insul, se gndi


Jonathan. Poate c aa putea s-i plteasc plecarea cu un
vapor.
Pare o idee minunat! spuse Jonathan cu entuziasm. i eu
a vrea s fiu fericit. Poate c a putea tipri nite bani i
A, nu, spuse brbatul cu dezaprobare n glas. i fcu un
semn dojenitor cu degetul lui Jonathan. Asta ar fi imposibil. Nu-i
aa, drag?
Desigur, adug femeia. Cei care tipresc bani fr s fie
angajai de Consiliul Lorzilor sunt catalogai drept falsificatori
i aruncai n nchisoare. Nu tolerm astfel de ticloi n oraul
nostru.
Brbatul ncuviin dnd din cap cu putere.
Cnd falsificatorii tipresc bani i i cheltuie, banii lor
inund strzile i jefuiesc valoarea banilor tuturor. Orice suflet
srac avnd un venit fix din salariu, economii sau pensie ar
descoperi curnd c banii lui nu mai au nicio valoare.
Jonathan se ncrunt. i scpase ceva?
Credeam c ai spus c tiprirea de bani muli i face pe
oameni fericii.
Da, e adevrat, replic femeia. Cu condiia
s fie bani tiprii oficial, interveni brbatul nainte ca ea
s termine.
Spre marele amuzament al lui Jonathan, cei doi se cunoteau
att de bine nct i terminau unul altuia propoziiile. Brbatul
scoase un portofel din buzunarul hainei i trase afar o bucat de
hrtie pe care i-o art lui Jonathan. Artnd spre o tampil
oficial, adug:
Dac este oficial, atunci nu este falsificat.
i atunci se numete finanare prin deficit, continu ea, ca
i cum ar fi recitat dintr-un text de manual nvat pe de rost.
Finanarea prin deficit este o parte a unui plan de cheltuieli
complicat i sofisticat.

Bgndu-i la loc portofelul, brbatul interveni:


Dac este oficial, atunci cei care emit banii nu sunt hoi.
Sigur c nu! spuse ea. i sunt foarte generoi. Cheltuie acei
bani pe proiecte pentru oamenii loiali care sunt att de drgui
s-i voteze.
nc o ntrebare, dac nu v suprai, spuse Jonathan. Ce se
ntmpl cu salariile, economiile i pensiile tuturor? Ai spus mai
nainte c acestea nu mai au valoare dac se tipresc mai muli
bani. Acest lucru nu se ntmpl i atunci cnd autoritile
tipresc bani? Oare asta i face pe toi fericii?
Cei doi se uitar unul la altul. Domnul spuse:
Sigur, preurile cresc, dar suntem ntotdeauna fericii cnd
Lorzii au mai muli bani pe care s-i cheltuie pentru noi. Sunt
attea nevoi disperate n ajutorul crora s vii ale muncitorilor,
ale sracilor i ale btrnilor.
Femeia explic:
Lorzii sunt foarte scrupuloi cnd cerceteaz rdcinile
creterii preurilor de pe insul. Ei au identificat ghinionul i
vremea proast drept cauze principale ale dificultilor noastre.
Da, ghinionul i vremea proast duc la creterea preurilor i la
scderea nivelului de trai.
i, brbatul fcu o pauz plin de semnificaie, nu-i uita pe
strini.
Mai ales strinii! spuse femeia, alarmat. Insula noastr este
asediat de inamici care ncearc s ne ruineze economia cu
preurile mari ale produselor pe care ni le vnd. Cu siguran
preul mare al benzinei lor ne va duce de rp.
Sau preurile mici, adug el. Ei ncearc ntotdeauna s ne
vnd alimente i haine la preuri scandalos de mici. Din fericire,
Consiliul Lorzilor notri i trateaz cu severitate.
Slav domnului, da! Avem un Consiliu nelept care s
aleag adevratele valori pentru noi, spuse femeia cu ngmfare.

ntorcndu-se ctre tovarul ei, i art soarele i exprim o


dorin urgent s plece mai departe.
Ai dreptate, draga mea. Sper c ne vei scuza, tinere. Avem o
ntlnire la banca noastr de investiii n aceast dup-amiaz. Ar
fi o nebunie s pierdem valul actual de entuziasm pentru
cumprarea de terenuri i metale preioase.
Domnul i scoase plria, doamna se nclin politicos, i
amndoi i urar lui Jonathan o zi bun.

Capitolul 10
Maina de vise
Jonathan se nvrti prin cartier pn n strada urmtoare,
ntrebndu-se cum va putea ajunge vreodat acas. Poate c
exista un port i s-ar putea sui pe un vas aflat n trecere. Era un
biat inimos i cinstit, gata s fac orice fel de munc.
Pe cnd se gndea cum s-i gseasc un loc n vreun echipaj,
Jonathan vzu un brbat slab purtnd un costum rou iptor i o
plrie elegant, cu o pan mare nfipt n panglic. Omul se
chinuia s urce o main mare ntr-o cru tras de un cal.
Zrindu-l pe Jonathan, omul strig:
Hei tu, i pltesc cinci kaini dac m ajui la ncrcat.
Kaini? repet Jonathan curios.
Bani, biete. Plat din hrtie. Vrei sau nu?
Sigur, spuse Jonathan, netiind ce altceva s fac. Nu era
munc pe o corabie, dar poate ncepea s-i ctige plecarea. n
afar de asta, omul prea inteligent i poate c l putea sftui.
Dup ce mpinser i traser din greu, reuir s urce maina
greoaie n cru. tergndu-se pe frunte, Jonathan sttu o clip
s-i trag rsuflarea i privi obiectul muncii lui. Era o cutie mare
de form aproape ptrat, cu desene frumoase pictate n culori
strlucitoare. Deasupra avea o plnie mare, ca aceea pe care o
vzuse odat Jonathan acas, la un fonograf nvrtit cu manivela.
Ce culori frumoase, spuse Jonathan, ncntat de modelele
ntreesute ce preau s pulseze uor cu ct le privea mai mult. i
ce e plnia aia mare din vrf?
Vino aici n fa, micuule, i vei vedea singur.
Aa c Jonathan se urc n cru i citi inscripia pictat cu
litere elegante aurii:

MAINA DE VISE A LUI GOLLY GOMPER


O main de vise? repet Jonathan. Vrei s spui c
transform visele n realitate?
Sigur c da, spuse omul cel slbnog n timp ce scotea
ultimul urub i desfcea un panou din spatele mainii. nuntru
se aflau toate mecanismele unui fonograf simplu. Nu avea
manivel, dar prea s foloseasc un arc care, strns bine, o
punea n funciune, pornind muzic sau voci.
Ah, exclam Jonathan. Dar nu e nimic nuntru dect o
cutie muzical veche!
i ce te ateptai s fie, spuse omul, o zn din poveti?
Nu tiu. Probabil credeam c va fi un pic, , misterioas. La
urma urmelor, e nevoie de ceva special ca s mplineti visele
oamenilor.
Omul i puse jos uneltele i se ntoarse fa n fa cu
Jonathan. Un rnjet i apru pe fa i l privi lung i apsat pe
biat.
Cuvinte, curiosul meu prieten. Nu e nevoie dect de cuvinte
pentru a mplini visele cuiva. Problema este c nu tii niciodat
cine va primi visul, atunci cnd i doreti ceva.
Vznd expresia uimit a lui Jonathan, omul bg mna n
buzunar i scoase de acolo o carte de vizit.
Tanstaafl m cheam, P. T. Tanstaafl, zise el pe un ton
piigiat.
Dar tocmai atunci observ c i oferise biatului o carte de
vizit greit, una pe care scria G. Gomper.
Scuz-m, biete, asta-i cartea de vizit de ieri.
Cutnd iari prin buzunare, omul scoase o alt carte de
vizit, altfel colorat i de dimensiuni uor diferite. Pe ea sttea
scris cu litere aurii MAINA DE VISE A DOCTORULUI
TANSTAAFL.

Oamenii i cunosc visele, nu? Doar c nu tiu cum cum s le


mplineasc. Nu-i aa?
Jonathan ncuviin ameit.
Aa c plteti banii, rsuceti cheia, i cutia asta veche i
repet o anumit instruciune subtil la nesfrit. E ntotdeauna
acelai mesaj i exist ntotdeauna o mulime de vistori ncntai
s l aud.
i care este mesajul, domnule Tanstaafl? ntreb Jonathan,
contient dintr-o dat c i mica mecanic capul de sus n jos.
Te rog, domnule doctor Tanstaafl! Cum spuneam, Maina
de Vise le spune oamenilor s se gndeasc la ceea ce le-ar place
s aib, i omul privi n jur s vad dac nu-i asculta nimeni.
Apoi le explic vistorilor ce s fac. i, trebuie s spun, le-o
spune ntr-un mod foarte convingtor.
Vrei s spui c i hipnotizeaz? ntreb Jonathan cu ochii
lrgii de uimire.
A, nu, nu, nu, nu, nu, nu! obiect omul. Le spune c sunt
oameni buni i c ceea ce i doresc este un lucru bun. Este att
de bun nct ar trebui s-l cear!
Asta e tot? spuse Jonathan n culmea mirrii.
Asta-i tot.
Dup ce ezit o clip, Jonathan ntreb:
i ce cer aceti vistori?
Omul scoase o sticlu cu ulei i ncepu s ung rotiele din
interiorul mainii.
Pi, depinde foarte mult de locul n care pun maina asta.
Adesea o pun n faa unei fabrici ca asta de aici. Art cu un deget
n direcia unei cldiri cu dou etaje de pe cealalt parte a strzii.
Iar uneori o pun lng primrie. Pe aici oamenii vor ntotdeauna
mai muli bani. Mai muli bani e un lucru bun, tii, pentru c
preurile sunt mereu n cretere.
Am auzit asta, spuse Jonathan prudent. i i obin?
Omul se trase napoi i i terse minile cu o crp.

Unii da uite aa! spuse, i pocni din degete. Vistorii s-au


dus ca o vijelie la Consiliul Lorzilor i au cerut legi care s oblige
fabrica s le dea un salariu de trei ori mai mare. i au cerut
avantaje pe care fabrica a trebuit s le cumpere.
Ce avantaje? spuse Jonathan.
De pild asigurri. i asigurrile sunt un lucru bun, tii. Aa
c vistorii au cerut legi care s oblige fabrica s cumpere
asigurri pentru ei. Asigurare de boal. Asigurare de omaj. Chiar
i asigurare de moarte.
Pare grozav! exclam Jonathan. Vistorii ia trebuie s fi
fost foarte fericii.
Se ntoarse s priveasc fabrica i observ c de cealalt parte
a strzii nu prea s se ntmple mare lucru. Zugrveala tears
fcea cldirea s par obosit i nu se vedea nicio lumin la
ferestrele murdare, nchise peste tot.
Omul i termin treaba i fix uruburile la loc. Fanfaronul
ntreprinztor mai terse o dat cu crpa suprafaa neted a
cutiei, apoi se ddu jos din cru i se duse s verifice hamurile.
Jonathan sri jos dup el, repetnd:
Am spus c trebuie s fi fost foarte fericii s primeasc toi
banii ia i asigurrile i recunosctori. Nu v-au dat un premiu
sau o petrecere n cinstea victoriei?
Nimic de felul sta, spuse omul scurt. Abia am scpat ntreg.
Azi-noapte erau ct pe ce s distrug Maina de Vise cu pietre,
crmizi i cam tot ce puteau arunca. Vezi tu, fabrica s-a nchis
ieri i ei au crezut c maina mea a avut o legtur cu asta.
De ce s-a nchis fabrica?
Se pare c fabrica nu ctiga destul pentru a plti
muncitorilor mai muli bani i pentru a cumpra toate asigurrile
alea.
Pi atunci, spuse Jonathan, asta nseamn c la urma
urmelor visele nu s-au mplinit. Dac fabrica s-a nchis, nimeni na mai primit salariu. i nici asigurri. Nimeni n-a mai primit

nimic! Hei, nu eti dect un arlatan, domnule Tarnstaafl. Ai spus


c Maina de Vise
Destul, tinere! Visele s-au mplinit, desigur, doar i-am spus
c nu tii niciodat cine primete visul cnd i doreti ceva. Se
ntmpl c de fiecare dat cnd se nchide o fabric pe
Corrumpo, visele se mplinesc pe malul cellalt. S-a deschis o
fabric pe partea cealalt, pe insula Nie, la numai o zi de mers cu
barca de aici. Acum sunt o mulime de locuri noi de munc i de
asigurri acolo. Ct despre mine, indiferent ce se ntmpl, eu mi
strng banii din main.
Jonathan medit intens la aceste nouti, dndu-i seama c
putea cel puin s navigheze ctre alte insule unele chiar
prospere.
Unde este insula asta Nie? ntreb el.
Departe spre est, dincolo de orizont. Oamenii din Nie au o
fabric exact ca asta, care face haine i altele. Cnd costurile
fabricii de aici cresc, fabrica lor primete mai multe comenzi
acolo. Ei au neles c cel mai bun mod de a avea mai mult din
orice salarii, asigurri este s ai mai multe afaceri.
Tanstaafl leg maina cu frnghii i chicoti:
Vistorii de aici au vrut s ia i s-au trezit c li s-a luat.
Deci, oamenii de dincolo au primit ceea ce doriser vistorii de
aici.
El i plti lui Jonathan pentru ajutor, apoi se urc pe capr i
scutur friele. Jonathan se uit la banii pe care i primise i
deodat fu ngrijorat c nu vor avea nicio valoare. Era aceeai
hrtie pe care i-o artase perechea din faa Biroului Oficial de
Creare a Banilor.
Domnule Tanstaafl! Hei, domnule doctor Tanstaafl!
Da?
N-ai putea s-mi pltii cu altfel de bani? Adic, ceva care
s nu-i piard valoarea?

Sunt bani legali, tinere. Trebuie s-i iei. Crezi c dac a


avea de ales, i-a mai folosi? Cheltuie-i repede!
Omul i ndemn caii i dispru.

Capitolul 11
Putere de vnzare
O femeie voinic i jovial nvli peste Jonathan n timp ce
acesta se ntreba ncotro s-o apuce. Fr ezitare, i apuc mna
dreapt i ncepu s-o scuture viguros.
Ce mai facei? Nu-i aa c e o zi superb? spuse ea sacadat,
n timp ce continua s-i scuture mna cu braul ei crnos. Sunt
Lady Bess Tweed, reprezentanta prietenoas a cartierului dvs. n
Consiliul Lorzilor, i v-a fi foarte recunosctoare dac mi-ai da
contribuia i votul dvs. pentru realegerea mea n funcie, mai
ales avnd n vedere situaia presant a acestei comuniti
minunate.
Chiar aa? spuse Jonathan, netiind ce s spun.
Viteza discursului ei i fora cu care vorbea l mpinseser pe
Jonathan cu un pas napoi. Nu mai ntlnise niciodat o persoan
care s poat spune att de multe cuvinte dintr-o rsuflare.
O, da, continu Lady Tweed, abia ascultndu-i rspunsul. i
sunt dispus s v pltesc bine, o da, sunt dispus s v pltesc,
nu putei cere un trg mai bun, i ce prere avei despre asta?
S m pltii pentru o contribuie i un vot? ntreb
Jonathan ncruntndu-se zpcit.
Desigur nu v pot da bani ghea, ar fi ilegal, ar fi mit,
spuse Lady Tweed, fcndu-i cu ochiul i dndu-i un ghiont n
coaste. Apoi continu: Dar v pot da ceva la fel de bun ca baniighea i cu o valoare de multe ori mai mare dect contribuia
dvs. i asta am s fac i ce prere avei?
Ar fi drgu, rspunse Jonathan, care i ddea seama c ea
oricum nu-l ascult.

Cu ce v ocupai? Pentru c dac dorii, tii, pot s aranjez


s primii asisten guvernamental, cum ar fi credite sau licene
sau subvenii sau scutiri de impozite. Dac dorii, pot s v ruinez
concurenii prin dispoziii i inspecii i taxe, nct vedei, nu
exist pe lume o investiie mai bun dect un politician bine
plasat. Poate c ai dori o nou osea sau un parc n cartierul dvs.
sau poate o cldire mare sau
Ateptai! ip Jonathan, ncercnd s opreasc torentul de
cuvinte. Cum putei s-mi dai mai mult dect v dau eu? Suntei
att de bogat i generoas?
Eu bogat? Pe toi sfinii, nu! replic Lady Tweed. Nu sunt
bogat, adic, nu nc. Generoas? Da, ai putea spune aa, dar
nu am de gnd s v pltesc din banii mei, desigur. Fiindc,
vedei, am n grij banii guvernului. tii, bani provenii din
impozite. i, desigur, pot fi foarte generoas cu acele fonduri
pentru oamenii potrivii.
Jonathan nc tot nu nelegea ce vrea ea s spun.
Dar, dac mi cumprai contribuia i votul, nu e un fel de,
mit?
Pe faa lui Lady Tweed apru un zmbet arogant.
Voi fi brutal de sincer cu tine, dragul meu prieten. l lu cu
braul pe dup umr i-l strnse incomod de tare lng ea. Este
mit, dar este legal cnd politicianul folosete banii altor oameni
i nu pe ai lui. De asemenea, este ilegal ca tu s-mi dai bani
ghea pentru anumite favoruri politice, dac nu i denumeti
contribuie la campania electoral. Atunci totul este OK. Dar,
chiar i aa, dac nu i place s mi-i dai direct mie, poi s-i ceri
unui prieten sau unei rude sau unui asociat s-mi dea bani
ghea, sau aciuni, sau diverse cadouri pentru mine sau familia
mea, acum sau mai trziu, din partea ta. Trase repede aer n
piept. Acum ai neles?
Jonathan cltin din cap.

Tot nu vd care-i diferena. Adic, mi se pare c a-i mitui pe


oameni pentru voturi i favoruri este mituire, indiferent cine sunt
ei sau ai cui sunt banii. Eticheta nu schimb nimic dac fapta este
aceeai.
Lady Tweed i zmbi cu indulgen i ncepu s-l lingueasc.
Dragul, dragul meu prieten, trebuie s fii mai flexibil.
Eticheta este totul. Cum te cheam? i-a spus cineva vreodat c
ai un profil drgu? Ai putea ajunge departe dac ai candida
pentru o funcie guvernamental i dac ai fi ceva mai flexibil n
problema asta. Sunt sigur c i-a putea gsi un post drgu n
biroul meu dup ce voi fi realeas. Haide, sigur exist ceva ce-i
doreti?
Jonathan rmase la ntrebarea lui iniial i o pres s-i dea o
explicaie.
Ce obinei risipind banii contribuabililor? Putei pstra
banii pe care i primii drept contribuii?
Oh, o parte din ei mi este util pentru cheltuieli i am o
avere de lucruri promise dac voi iei vreodat la pensie, dar n
primul rnd ei mi cumpr recunoatere sau credibilitate sau
popularitate sau dragoste sau admiraie sau un loc n istorie
toate astea plus mai multe voturi! spuse Lady Tweed tios.
Voturile nseamn putere i nimic nu-mi face mai mult plcere
dect s pot influena viaa, libertatea, i proprietatea fiecrei
persoane de pe insula asta. i poi imagina ci oameni vin la
mine la mine pentru favoruri mai mari sau mai mici? Iar
fiecare impozit i fiecare regul este pentru mine un prilej s
acord o excepie. Fiecare problem, mare sau mic, pe care o
rezolv mi d mai mult influen. Pot oferi mese i cltorii pe
gratis oricui vreau eu. De cnd eram copil am visat la o asemenea
importan. i tu poi s ai toate astea!
Jonathan se foi ncurcat n strnsoarea ei. Reuise s plece de
lng ea, dar Lady Tweed l inea nc strns de mn.

Sigur, spuse Jonathan, e un trg foarte bun pentru dvs. i


prietenii dvs., dar ali oameni nu se supr c banii lor sunt
folosii pentru a cumpra voturi, favoruri i putere?
Evident, spuse ea, ridicndu-i cu mndrie brbia rotund.
De aceea eu am devenit liderul pentru reform.
Dnd drumul n cele din urm minii lui Jonathan, Lady
Tweed i arunc n aer pumnul mare i plin de bijuterii.
De ani de zile am schiat reguli noi pentru a scoate banii
afar din politic. Am spus ntotdeauna c aceasta e o criz de
mari proporii i am ctigat multe voturi cu promisiuni de
reform, se opri ca s surd afectat, apoi continu. Din fericire
pentru mine, ntotdeauna voi ti cum s scap de propriile mele
reguli, atta timp ct exist favoruri preioase de vndut.
Lady Tweed i ndrept din nou atenia asupra lui Jonathan,
cntrindu-i cu un ochi de expert aspectul modest.
Nimeni nu-i pltete niciun penny pentru favoruri, pentru
c tu, deocamdat, nu ai favoruri de vndut. E direct
proporional, nu vezi? Dar cu aerul tu inocent i cu sprijinul
potrivit din partea mea, un costum nou i o tunsoare la mod, a
putea desigur s dublez pentru tine numrul obinuit de voturi pe
care l obine un nceptor. Apoi, dup zece sau douzeci de ani
de ndrumare atent hei, posibilitile sunt nelimitate! Cautm la Palatul Lorzilor i voi vedea ce pot face.
Cu aceast remarc, Lady Tweed zri un grup de muncitori
care priveau disperai fabrica nchis de peste drum. Brusc i pieri
interesul pentru Jonathan, se ntoarse i plec repede n cutarea
unei przi proaspete.
S cheltui banii altora mi se pare problematic, murmur
Jonathan ncet.
Abia auzindu-i cuvintele, cu urechile antrenate s prind i cea
mai mic adiere din aer, Lady Tweed se opri i se ntoarse un pas,
chicotind.

Ai spus problem? Ha! De fapt e ca i cum i-ai lua unui


copil bomboana din mn. Ce nu-mi dau oamenii din simul
datoriei, mprumut eu de la ei. Vezi tu, voi fi de mult plecat i o
amintire plcut pentru oameni, atunci cnd copiii lor vor primi
nota de plat.

Capitolul 12
Adpost nesigur
Pe msur ce se ndeprta de maidan, strzile deveneau mai
tcute. iruri de case stteau de o parte i de alta a strzilor.
Soarele apunea i majoritatea locuitorilor oraului se retrgeau n
casele lor. Jonathan i strnse mai bine gulerul hainei ponosite
n jurul gtului, trecnd pe lng un nou rnd de case. Deodat,
observ un grup de oameni srmani adunai n faa a trei cldiri
nalte, numite A, B i C.
Cldirea A era goal, i ntr-o stare jalnic zidria prbuit,
ferestrele sparte, iar geamurile rmase ntregi erau pline de
murdrie. Alturi, oamenii se adunaser pe treptele din fa ale
cldirii B. Jonathan putea auzi voci din interior i o activitate
susinut se desfura la toate cele trei etaje. La orice fereastr i
pe orice balcon disponibil stteau atrnate rufe la uscat. Peste tot
se vedeau chiriai.
Dincolo de acestea sttea cldirea C. Era imaculat, perfect
ntreinut i, la fel cu cldirea A fr oameni. Ferestrele ei
curate strluceau n ultimele raze ale soarelui care apunea; pereii
erau curai i netezi.
Deodat, Jonathan simi o btaie pe umr.
Hei, spuse o tnr prietenoas. Nu cumva tii un loc de
nchiriat?
mi pare ru, spuse Jonathan. Nu sunt de pe aici. De ce nu
ncercai n cele dou cldiri goale?
Nu are rost, rspunse fata cu blndee.
Avea prul lung, aten deschis i o voce foarte plcut. Hainele
nu prea i veneau bine, dar lui Jonathan i se pru foarte drgu.

Prea sigur pe ea i deteapt, dei puin suprat. Ar fi vrut s o


poat ajuta.
Dar de ce? spuse Jonathan. Mie mi se par goale.
Da, sunt goale. Familia mea a stat acolo n cldirea A pn
cnd Lady Tweed a convins Consiliul Lorzilor s adopte controlul
chiriilor.
Ce e controlul chiriilor? ntreb Jonathan.
Chiriile nu sunt lsate s depeasc un anumit nivel.
De ce nu? explor Jonathan.
O, e o poveste lung i stupid, spuse ea. Mai demult, atunci
cnd Maina de Vise a venit prin cartierul nostru, tatl meu i
alii s-au plns de faptul c proprietarii ridicau chiriile. Sigur,
costurile erau mari i oamenii veneau aici din alte pri ale
insulei, dar tata spunea c dup prerea lui n-ar trebui s pltim
chirii mai mari. Aa c el mpreun cu ali chiriai, sau mai bine
spus foti chiriai, au cerut Consiliului Lorzilor s le interzic
proprietarilor s creasc chiriile. Consiliul chiar aa a fcut. Apoi
Consiliul a angajat o mulime de inspectori i judectori ca s se
asigure c proprietarii respectau noile reguli.
Pi, controlul chiriilor trebuie c le-a plcut chiriailor,
spuse Jonathan.
Da, la nceput. Tatl meu s-a simit mai linitit privind
costul unui acoperi deasupra capului. Dar lucrurile au nceput s
se schimbe atunci cnd proprietarii nu au mai construit
apartamente noi i au nceput s nu le mai repare pe cele vechi.
Ce s-a ntmplat?
Au spus c toate se scumpesc oamenii care fac reparaii,
paznicii, administratorii, impozitele i aa mai departe dar ei
nu pot s creasc chiriile pentru a acoperi toate aceste costuri.
Aa c au tiat orice cheltuial posibil. i de ce s construiasc
mai multe apartamente doar ca s piard bani?
i impozitele au crescut? ntreb Jonathan.

Sigur ca s plteasc inspectorii, judectorii i Palatul


Lorzilor. Bugetul i personalul trebuiau s creasc, spuse tnra
femeie. Consiliul a aprobat controlul chiriilor, dar nu s-a gndit
niciodat la controlul impozitelor! i n curnd toat lume i ura
pe proprietari.
Dar nainte nu erau uri?
Pi, tatl meu spunea c nu-i face plcere s plteasc chirie
proprietarilor, dar atta timp ct erau multe apartamente
disponibile, proprietarii trebuiau s se poarte frumos cu oamenii
ca s-i conving s se mute la ei i s rmn acolo. De obicei se
purtau prietenos i munceau din greu ca s menin locul
atractiv. Proprietarilor antipatici li se ducea vestea i oamenii i
evitau. Cred c am putea spune c proprietarii drgui erau
rspltii cu chiriai stabili, n timp ce proprietarii nesuferii se
alegeau cu apartamente goale. Dup ce s-a adoptat controlul
chiriilor, cu toii au devenit foarte nesuferii, spuse ea cu o
expresie disperat.
Se aez pe bordur, i Jonathan fcu la fel.
Costurile au continuat s creasc, dar nu i chiriile. Ca s-i
reduc pierderile, toi proprietarii au nceput s reduc
reparaiile. Atunci chiriaii s-au suprat i s-au plns
inspectorilor. Inspectorii i-au amendat pe proprietari cel puin
pe cei care nu le ddeau mit. Dup ce au suferit pierderi mari,
proprietarii cinstii au abandonat cldirea A de colo. Lista
apartamentelor s-a scurtat, n timp ce irul de oameni care
cutau un apartament s-a lungit. Acum existau apartamente mai
puine ca niciodat! Proprietarii nesuferii ai cldirii B n-au mai
fost ngrijorai c ar putea avea locuri goale. Acum exista o list
aparent nesfrit de oameni care aveau nevoie de o cas.
Proprietarii nesuferii au obinut pe sub mn o mulime de bani
i de favoruri, i au ieit n avantaj.
Lui Jonathan nu-i venea s cread c proprietarii ar putea
renuna la proprietatea lor!

Unii proprietari au nchis pur i simplu i au plecat?


Chiar aa, spuse ea. Nimeni nu poate plti mai mult dect
ctig, cu excepia Consiliului Lorzilor. Consiliul se gndete s
ia apartamentele abandonate i s le administreze cu bani din
impozite.
Dar cldirea B de colo, cu toi oamenii din ea? spuse
Jonathan, vrnd s fie de ajutor. Nu crezi c ai putea gsi ceva
acolo?
E plin i nimeni nu ndrznete s plece. Coada de
ateptare este ngrozitoare. S fi vzut scandalul cnd a murit
Lady Whitmore toi ipau i se bteau unii cu alii ca s aib un
loc mai n fa pe lista de ateptare. n cele din urm
apartamentul a fost obinut de fiul lui Bess Tweed dei nimeni
nu-i amintete s-l fi vzut la coad n ziua aceea. Familia mea a
ncercat o dat s mpart un apartament cu cineva dar
inspectorii au spus c era mpotriva codului construciilor.
Ce e un cod al construciilor? ntreb Jonathan.
Fata oft, vizibil obosit, dar ncerc s-i dea lui Jonathan un
rspuns cinstit.
Pi, un cod dicteaz proiectul i utilizarea unei cldiri.
Acestea sunt determinate de stilul de via pe care Lorzii l
consider potrivit pentru cei care locuiesc acolo. tii, lucruri ca
numrul potrivit de familii, numrul de chiuvete i toalete,
dimensiunea potrivit a spaiului. Cu o not de sarcasm adug:
Aa c am ajuns pe strad, unde nimic nu se mai potrivete cu
codul. Nu avem nici chiuvet, nici toalet, niciun pic de
intimitate, i prea mult spaiu.
Gndul la ce avea ea de ndurat l deprim pe Jonathan. Apoi
i aminti de cea de a treia cldire nou-nou i goal. Era
soluia evident la problemele ei.
Dar de ce nu v mutai n cldirea C, lng cea aglomerat?
Ea rse cu amrciune.
Ar fi o violare a regulilor privind zonele.

Regulile privind zonele? repet el.


Aplecndu-se puin pe spate, pe trotuar acolo unde se afla,
Jonathan cltin nencreztor din cap.
Acestea sunt reguli care se refer la loc. Zonarea
funcioneaz n felul urmtor, spuse ea trasnd o hart cu un b
n praf. Consiliul trage nite linii pe harta oraului. Oamenii au
voie s doarm noaptea de o parte a liniei, dar ziua trebuie s
munceasc de cealalt parte a ei. Cldirea B se afl pe partea de
dormit a liniei, iar cldirea C pe partea lucrului, nelegi? Cldirea
C este drgu i n cazul de fa apropiat de B, pentru c Lady
Tweed a putut aranja o excepie. Dar de obicei cldirile de dormit
se afl n cealalt parte a oraului fa de cldirile de lucru, astfel
nct toat lumea are de parcurs un drum lung n fiecare
diminea i sear. Ei spun c o distan mare e un stimul bun
pentru exerciiul fizic i pentru vnzrile de crue.
Jonathan se uita uimit la cldirea supraaglomerat din faa lui,
prins ntre dou cldiri goale. Ce porcrie, se gndi el.
i ce avei de gnd s facei? ntreb el cu comptimire.
Cutm soluii de azi pe mine. Tata vrea s m duc cu el la
o petrecere mare pe care Lady Tweed o d mine pentru cei fr
locuin. Ea a promis o mulime de jocuri i o mas gratuit.
Ct generozitate! remarc Jonathan cu suspiciune. Poate
c o s v lase s stai la ea acas pn cnd v gsii o locuin.
De fapt, tata a avut curajul s-i spun asta odat, mai ales c
ea era responsabil pentru controlul chiriilor. Lady Tweed i-a
rspuns: Dar asta ar nsemna mil! Mila este jignitoare! Ea i-a
explicat c e mult mai respectabil s le cerem contribuabililor s
ne dea un apartament. I-a spus s aib rbdare c va aranja n aa
fel nct Consiliul s preia proprietatea i plile.
Tnra i zmbi apoi lui Jonathan i i spuse:
Apropo, eu sunt Alisa. Nu vrei s vii cu noi la masa gratuit
a lui Tweed de mine?

Jonathan roi, dar se gndi c poate va afla i lucruri plcute


despre insula asta.
Sigur, zise el, cum s nu. Apropo, eu sunt Jonathan.
Alisa zmbi srind n sus de bucurie.
Atunci ne vedem mine aici, la aceeai or. Poi s vii i cu
pisica.

Capitolul 13
Delicte tot mai grave
Bucuros c i-a fcut un nou prieten, Jonathan hoinrea
ncoace i ncolo prin ora, gndindu-se c ar trebui s fie mai
atent la mprejurimi, altfel poate c nu ar mai fi tiut s se
ntoarc a doua zi.
La colul strzii urmtoare, Jonathan vzu un poliist aezat pe
bordur, citind un ziar. Era mai scund i nu cu mult mai vrstnic
dect Jonathan. Jonathan, care fusese crescut s respecte
reprezentanii legii, se simi ncurajat la vederea distinsei
uniforme negre a tnrului, i a pistolului lucitor de la bru.
Poliistul era cufundat n ziarul lui, aa c Jonathan se uit peste
umr la tirile care ipau din titlu, LORZII AU APROBAT
PEDEAPSA CU MOARTEA PENTRU BRBIERII ILEGALI!
Pedeapsa cu moartea pentru brbieri? exclam Jonathan
surprins.
Poliistul privi n sus ctre el.
Scuzai-m, spuse Jonathan, n-am vrut s v necjesc, dar
fr s vreau am vzut titlul. Este oare vreo greeal de tipar n
legtur cu pedeapsa pentru brbieri?
Pi, s vedem. Omul ncepu s citeasc din pagin: Consiliul
Lorzilor tocmai a autorizat pedeapsa cu moartea pentru oricine
va fi prins c tunde fr autorizaie. Ce e att de neobinuit n
asta?
Nu este oare prea sever pentru un delict att de minor?
ntreb Jonathan cu pruden.
Deloc, replic poliistul. Pedeapsa cu moartea este
ameninarea suprem din spatele tuturor legilor indiferent ct
de mic este delictul.

Ochii lui Jonathan devenir mari.


Dar nu ai trimite pe cineva la moarte pentru c a tuns fr
autorizaie?
Ba sigur c am face-o, spuse poliistul, punndu-i ferm
mna pe arm. Dei rareori se ajunge la asta.
De ce?
Pi, fiecare delict este vzut pe o scar ascendent. Asta
nseamn c pedepsele cresc cu att mai mult, cu ct se
mpotrivete cineva. Aa c, de exemplu, dac sunt unii care vor
s tund fr autorizaie, atunci li se d o amend. Dac refuz s
plteasc amenda sau continu s tund, atunci acei brbieri
ilegali vor fi arestai i trimii n spatele gratiilor. i, spuse omul
pe un ton sobru, dac se mpotrivesc arestrii, atunci aceste
elemente criminale vor fi supuse unor pedepse care cresc pn la
dimensiuni grave. Faa i se ntunec i se ncrunt. Pot fi chiar
mpucai. Cu ct e mai mare mpotrivirea, cu att e mai mare
fora folosit mpotriva lor.
Aceast conversaie dur l ntrist pe Jonathan.
Deci ameninarea suprem din spatele fiecrei legi este cu
adevrat moartea? nc spernd, se aventur: Atunci desigur c
autoritile vor rezerva pedeapsa cu moartea numai pentru cele
mai brutale acte criminale cum ar fi crima sau jaful!
Nu ntotdeauna, spuse poliistul. Legile reglementeaz
ntreaga via personal i comercial. Sute de asociaii
profesionale i protejeaz membrii cu autorizaii ca aceasta.
Dulgherii, medicii, instalatorii, contabilii, zidarii, avocaii i
oricare alii, cu toii ursc contrabanditii.
i cum i protejeaz autorizaiile?
Numrul de autorizaii este limitat, iar ritualul pentru a
deveni membru al asociaiei este strict controlat. Aceasta elimin
concurena incorect i pe intruii cu idei noi i ciudate,
entuziasm prea zelos, eficien mpovrtoare sau preuri

scandalos de mici. Astfel de concureni lipsii de scrupule


amenin tradiiile celor mai stimai profesioniti ai notri.
Jonathan tot nu nelegea.
Dar autorizaiile i protejeaz pe consumatori?
O, da, asta se spune i n articol, spuse poliistul, uitndu-se
din nou peste rndurile din ziar. Autorizaiile le ofer monopolul
asociaiilor profesionale, astfel nct ele s-i poat apra pe
consumatori de prea multe decizii i alegeri. Spune chiar aici c
membrii asociaiilor profesionale sunt cu siguran buni, deci nu
mai este necesar nicio alegere. Btndu-se cu mndrie n piept,
poliistul adug: Iar eu aplic monopolurile.
Monopolurile sunt bune? ncerc Jonathan.
Poliistul ls din nou ziarul n jos.
Eu chiar c nu tiu. Eu doar respect ordinele. Uneori aplic
monopoluri i alteori mi se spune s le distrug.
Deci ce este mai bun? Monopolurile sau concurena?
Poliistul ridic din umeri.
Asta nu trebuie s stabilesc eu. Consiliul Lorzilor tie cine
coopereaz i cine nu. Consiliul mi spune numai ncotro s-mi
ndrept arma.
Vznd ct de abtut era Jonathan, poliistul ncerc s-l
ncurajeze.
Nu fi speriat, prietene. Rareori aplicm chiar pedeapsa cu
moartea. Nimeni nu vrea s vorbeasc despre asta. i puini
ndrznesc s se opun, pentru c ne pricepem s-i nvm s se
supun Consiliului.
i-ai folosit vreodat arma? spuse Jonathan, uitndu-se
nervos la pistol.
mpotriva unui delicvent? spuse poliistul. Cu o micare
bine exersat, scoase uor revolverul din tocul lui de piele i
mngie eava rece de oel. Numai o dat. Deschise butoiaul, se
uit pe eav, l nchise i admir arma. O parte din cea mai bun
tehnologie de pe insul se afl aici. Consiliul nu precupeete

niciun efort ca s ne dea ce e mai bun pentru misiunea noastr


nobil. Da, arma mea i cu mine am jurat s aprm viaa,
libertatea i proprietatea tuturor celor de pe insul. i ai putea
spune c avem mare grij unul de altul.
Cnd ai folosit-o? ntreb Jonathan.
Ce ciudat c m ntrebi aa ceva, spuse el, ncruntndu-se.
Sunt de un an ntreg n misiune i n-am avut niciodat ocazia s o
folosesc pn n dimineaa asta. O femeie a nnebunit i a nceput
s amenine o echip de demolare. Spunea ceva despre faptul ci ia napoi propria ei cas. Ha! Ce noiune egoist.
Inima lui Jonathan sri peste o btaie. Era oare femeia pe care
o ntlnise mai devreme? Poliistul nu remarc expresia
preocupat de pe faa lui Jonathan. Continu:
Am fost chemat s ncerc s o conving s se predea. Toate
hrtiile erau n ordine casa fusese condamnat s fac loc
Parcului Popular al lui Lady Tweed.
Jonathan abia putea vorbi.
Ce s-a ntmplat?
Am ncercat s-i explic. I-am spus c ar putea probabil s
scape cu o sentin uoar dac vine cu mine fr s se
mpotriveasc. Dar cnd m-a ameninat i mi-a spus s plec de pe
proprietatea ei, pi, era un caz clar de mpotrivire la arestare.
Imagineaz-i ce obrznicie a avut!
Da, oft Jonathan. Ce obrznicie.
Se scurse un timp n tcere. Poliistul citea linitit n timp ce
Jonathan sttea gnditor, jucndu-se cu o piatr. Apoi ntreb:
Ar putea cineva s cumpere un pistol ca al tu n ora?
ntorcnd o pagin, poliistul rspunse:
n niciun caz. Cineva ar putea fi rnit.

Capitolul 14
Btlii de bibliotec
Activitatea de pe strzi devenea mai intens pe msur ce
Jonathan se apropia de centrul oraului. Indivizi bine mbrcai,
cu expresii preocupate, mergeau pe trotuare cu un scop precis.
Traversnd n grab o pia mare, Jonathan ntlni un btrn i o
tnr care se certau n gura mare. njurau i ipau, gesticulau
violent, sreau n sus de furie. Aa c se altur unui mic grup de
spectatori ca s vad care era motivul disputei.
n timp ce poliia tocmai sosise ca s-i despart, Jonathan se
ntoarse ctre o btrnic slbu de lng el i o ntreb:
De ce sunt att de suprai unul pe altul?
Femeia rspunse:
Aceti doi scandalagii ip unul la altul de ani de zile din
cauza crilor din biblioteca Consiliului. Brbatul se plnge
ntruna c multe dintre cri sunt pline de sex murdar i de
imoralitate. El vrea ca acele cri s fie scoase de acolo i arse. Ea
reacioneaz numindu-l puritan pompos.
Deci ea vrea s citeasc acele cri? ntreb Jonathan.
Pi, nu tocmai, rspunse un alt spectator, un brbat nalt
care inea de mn o feti. Plngerea ei e similar cu a lui
numai c se refer la alte cri. Ea pretinde c multe din crile
din bibliotec au o nclinaie sexist i rasist.
Tticule, tticule, ce nseamn nclinaie? ntreb fetia,
trgndu-l pe tatl ei de picior.
O clip, draga mea. Dup cum spuneam, continu brbatul,
femeia cere ca acele cri sexiste i rasiste s fie aruncate i n
locul lor biblioteca s cumpere lista ei de cri.

Poliia i legase deja pe cei doi btui i i trgea pe strad n


jos. Jonathan cltin din cap i oft.
Presupun c poliia i-a arestat din cauza acestui scandal?
Da de unde, rse femeia. Amndoi sunt arestai pentru c au
refuzat s plteasc impozitul pentru bibliotec. Conform legii,
toi trebuie s plteasc pentru cri, indiferent dac le plac sau
nu.
Chiar aa? fcu Jonathan. De ce nu i las poliia s -i
pstreze banii i s sprijine bibliotecile pe care le aleg ei? Atunci
pot plti numai pentru ceea ce le place.
Dar atunci fetia mea nu i-ar putea permite s mearg la o
bibliotec, spuse brbatul n timp ce i ntindea fetiei o acadea
mare alb cu rou.
Destul, domnule, spuse btrna privind dezaprobator spre
acadea. Oare hrana pentru mintea fiicei dumitale nu este la fel de
important ca hrana pentru stomacul ei?
Ce vrei s spui? rspunse omul, simind c trebuie s se
apere din cauza acadelei. Fiica lui reuise deja s-i pteze rochia
cu ea.
Femeia fcu o pauz, avnd o expresie preocupat.
Cu mult timp n urm, aveam o mulime de biblioteci
diferite la care ne puteam abona. Oamenii se duceau unde voiau
i plteau numai la biblioteca preferat. Pe clieni i costa un mic
abonament n fiecare an, dar nimeni nu se supra. Bibliotecile se
luau la ntrecere pentru membri, ncercnd s aib cele mai bune
cri, cel mai bun personal, cele mai potrivite sli i ore de
program. Unele aveau chiar servicii la domiciliu. Cnd oamenii
plteau pentru ceea ce au ales, a fi membru la o bibliotec era o
prioritate preuit chiar mai presus dect o acadea! adug ea
cu repro. Pe urm Consiliul Lorzilor a spus c o bibliotec este
prea important pentru societate i oamenii n-ar trebui s
plteasc pentru a avea acces la ea. Aa nct Consiliul a oferit o
bibliotec mare pe gratis. Au angajat trei bibliotecari cu salarii

foarte mari ca s fac treaba pe care o fcea nainte unul singur.


Orele de funcionare erau foarte limitate, totui biblioteca
Consiliului era popular pentru c era pe gratis. La scurt timp
dup aceea, bibliotecile care cereau tax de intrare i-au pierdut
clienii i au dat faliment.
Lorzii au oferit o bibliotec gratuit? repet Jonathan. Dar
mi s-a prut c ai spus c toat lumea trebuie s plteasc un
impozit pentru bibliotec?
E adevrat. Dar se obinuiete s se denumeasc facilitile
Consiliului gratuite, chiar dac oamenii sunt obligai s
plteasc. E mult mai civilizat, spuse ea cu ironie.
Brbatul nalt obiect energic:
Biblioteci cu abonament? N-am mai auzit de aa ceva!
Sigur c nu, i-o ntoarse btrna. Biblioteca Consiliului
exist de att de mult timp nct nu-i poi imagina nimic altceva.
Hei, stai puin! strig brbatul. Critici impozitul pentru
bibliotec? Pentru ca Lorzii s poat asigura un serviciu preuit,
oamenii trebuie obligai s plteasc.
Nu poate fi chiar aa de preuit dac e nevoie s foloseti
fora, spuse femeia.
Nu toi tiu ce e bun pentru ei, iar alii nu i-l pot permite,
declar brbatul. Oamenii inteligeni tiu c societatea liber a
fost construit de crile gratuite. Iar impozitele au mprit
povara, astfel nct fiecare s plteasc partea lui just. Altfel unii
pot tri pe spinarea altora!
Sunt mai muli profitori cu impozitul tu pentru bibliotec,
replic btrna. Cei care folosesc biblioteca i cei care obin
scutiri de impozite triesc pe spinarea tuturor celorlali. Ct de
just este? Cine crezi c are o influen mai mare la Consiliul
Lorzilor: un prieten bogat al Consiliului sau un om srac ce nu-i
poate permite s nchirieze o carte?
mpingnd fetia n spatele lui, brbatul rspunse cu
aprindere:

Dar ce fel de alegere pentru bibliotec vrei? Vrei s alegi o


bibliotec particular care s aib o nclinaie mpotriva unui
grup anume din societate?
Nu poi evita nclinaiile! ip femeia, apropiindu-i faa de a
lui. De ce crezi c se certau oamenii aceia mai devreme? Vrei ca
bufonii din Consiliu s aleag nclinaia ta n locul tu?
Cine e bufonul? arunc brbatul, mpingnd-o puin. Dac
nu-i place, de ce nu prseti insula?
Ticlosule obraznic! i arunc femeia.
ipau deja unul la altul, fetia plngea, i cineva alerg s
cheme poliia. Jonathan trecu mai departe i se hotr s caute un
pic de linite n biblioteca din apropiere.

Capitolul 15
Nimic
Toate cldirile din jurul bibliotecii erau nalte de cel puin
dou etaje i aveau faade impresionante de piatr. O mulime
mai degrab blnd se adunase la intrare, ateptnd rbdtoare
i ncercnd s nu bage n seam cearta care se iscase n pia.
Dup ce se altur grupului, Jonathan citi cu interes literele
masive de bronz de deasupra intrrii:
BIBLIOTECA POPULAR LADY BESS TWEED
Vizitatorii care se gseau mai n spate n mulime se
nghesuiau s priveasc peste capetele celor din fa. Dup ce
vedeau, scoteau exclamaii puternice. Minunat, opteau unii.
Extraordinar, spuneau alii.
Jonathan, fiind slbu i ndemnatic, se strecur printre
ceilali i se apropie de pupitrul bibliotecarului de lng intrare.
Ce gsete acest grup att de minunat i extraordinar? l
ntreb el pe omul care sttea la pupitru.
t! l admonest bibliotecarul sever. V rog s vorbii mai
ncet.
Omul netezi colurile unui teanc de fie i le ntinse frumos pe
mas n faa lui. Se aplec i se uit la Jonathan pe deasupra
ochelarilor.
Acetia sunt oficialii din Comisia pentru Art a Consiliului.
Tocmai au deschis o expoziie public cu cea mai nou achiziie
pentru colecia noastr de art.

Ce interesant, spuse Jonathan cu voce sczut. ntinzndui gtul s vad ceva, continu: mi place arta bun, dar unde
este? Trebuie s fie ceva foarte mic.
Depinde, pufni bibliotecarul. Unii ar fi de prere c este
foarte extins. Aceasta este frumuseea acestei piese. Se numete
Gol n zbor.
Dar nu vd nimic, spuse Jonathan, privind ncruntat
peretele alb de deasupra intrrii.
Tocmai asta este. Impresionant, nu? Bibliotecarul privi n
gol cu o expresie absent, vistoare. Nimic capteaz esena
integral a spiritului luptei umane pentru acel exaltat sentiment
de cunoatere pe care l ai numai atunci cnd pui n contrast
ntreaga cldur a celor mai fine nuane de culoare cu contiena
tactil a naturii noastre interioare. Nimic permite fiecruia s
aib experiena deplin a ceea ce este mai bun n imaginaia lui.
Jonathan cltin din cap, n plin confuzie, i ntreb cu o voce
iritat:
Deci e chiar nimic? Cum poate nimic s fie art?
Pi, tocmai asta l face cea mai egalitarist expresie a artei.
Comisia pentru Art a Consiliului ine o loterie executat cu gust
pentru a face selecia, spuse bibliotecarul.
O loterie pentru a seleciona art? ntreb Jonathan, cu
uimire. De ce o loterie?
Cndva seleciile erau fcute de o Comisie de Art angajat
special, replic omul. La nceput Comisia a fost criticat pentru c
i favoriza propriile gusturi, sau pe cele ale prietenilor lor. Apoi
au fost acuzai c cenzurau arta care nu le plcea. Din moment ce
ceteanul obinuit pltea prin impozite pentru preferinele
Comisiei, oamenii obiectau fa de elitism.
Dar dac ar fi ncercat o alt Comisie? suger Jonathan.
O, da, am ncercat asta de multe ori. Dar cei care nu erau n
Comisie nu erau niciodat de acord cu cei care fceau parte din
ea. Aa c n cele din urm au renunat cu totul la ideea unei

Comisii. Cu toii au fost de acord c o loterie era singura metod


subiectiv obiectiv. Oricine putea intra n competiie i aproape
toi au intrat! Consiliul Lorzilor a fcut premiile ct de generoase
posibil i orice pies se califica. Gol n zbor a ctigat tragerea
chiar n aceast diminea.
Jonathan exclam:
Dar n loc s le pui un impozit pentru a se cumpra selecia
unei loterii, de ce s nu-l lai pe fiecare s-i cumpere art?
Atunci fiecare ar putea alege ceea ce vrea.
Ce! exclam bibliotecarul. Unii indivizi egoiti ar putea s
nu cumpere nimic, iar alii ar putea da dovad de prost gust. Nu,
ntr-adevr, Lorzii trebuie s i arate sprijinul pentru art!
ntorcndu-i privirea spre Gol n zbor, bibliotecarul i
ncruci braele i o expresie vag i apru pe fa. Drgu
selecie, nu crezi? Golul are avantajul de a menine liber intrarea
n bibliotec i n acelai timp de a proteja mediul ambiant. Mai
mult dect att, continu el fericit, nimeni nu poate obiecta fa
de calitatea artistic sau fa de stilul estetic al acestei
capodopere. Ea nu poate jigni pe nimeni nu-i aa?

Capitolul 16
Carnavalul intereselor speciale
Cerul se ntuneca n timp ce Jonathan se aez pe treptele
bibliotecii privind la mulimea din pia. Spre bucuria lui, piaa
se nvior n timp ce soarele ncepea s apun. Tot mai muli
oameni se ndreptau spre partea de pia unde se afla el, unde un
minunat cort de carnaval fusese ridicat n spatele bibliotecii.
Dorul de cas i dispru n entuziasmul momentului.
Privind uimit la lumini, imagini i sunete, Jonathan se
ndrept ctre cortul spectaculos. Pe o firm colorat agat
deasupra scria:
CARNAVALUL DE PE CAPITOLIU:
PAVILIONUL INTERESELOR SPECIALE
O femeie purtnd colani n dungi rou cu negru se desprinse
din mulime i strig la ceilali:
Ascultai, ascultai. Pentru senzaia vieii voastre, venii n
Pavilionul Intereselor Speciale.
Ea l zri pe Jonathan, ai crui ochi se mriser de surpriz, i
l apuc de mnec.
Fiecare este un ctigtor, tinere.
Ct cost? ntreb Jonathan.
Vino cu numai 10 kaini i pleac cu un premiu fabulos!
rspunse ea. Femeia se rsuci pe clcie i gesticul larg spre
mulime. Ascultai, ascultai. Pavilionul Intereselor Speciale v va
face bogai!
Neavnd suficieni bani, Jonathan atept pn cnd femeia fu
ocupat cu ceilali, apoi se strecur n spatele cortului i ridic

marginea pnzei pentru a arunca o privire nuntru. i vzu pe


portari conducndu-i pe oameni spre nite scaune aezate ntr-un
cerc larg. Zece participani ateptau ceva n picioare, n spatele
scaunelor lor. Luminile sczur, se auzi btaia unei tobe, i
sunetele unor trompete ascunse. Un reflector strlucitor dezvlui
un brbat frumos purtnd un costum negru elegant i o plrie
de mtase. Acesta se aplec adnc n faa cercului celor zece.
Bun seara, spuse brbatul. Sunt Maestrul Politician. n
aceast sear dvs., cei zece norocoi, vei fi ctigtorii
remarcabilului nostru joc. Cu toii vei ctiga. Cu toii vei pleca
mai fericii dect ai intrat. V rog s luai loc.
Cu aceasta, i o rapid micare a minii, Maestrul Politician se
duse la fiecare persoan din cerc i lu cte 1 kain de la fiecare
participant. Niciunul nu ezit.
Apoi brbatul cel frumos zmbi larg i anun:
Acum vei vedea cum suntei rspltii.
i deodat ls s-i cad 5 kaini n poala unui participant.
Norocosul primitor gemu n culmea fericirii i sri n sus de
bucurie.
Nu vei fi singurul ctigtor, declar Maestrul Politician. i
aa era. De zece ori Maestrul Politician ocoli cercul, lund de
fiecare dat cte 1 kain de la fiecare persoan. Dup fiecare
rund, el punea 5 kaini n poala unuia dintre participani, care se
bucura nespus.
Cnd strigtele se mai potolir i participanii ncepur s ias
afar, Jonathan alerg napoi pn n faa cortului s vad dac
fiecare era ntr-adevr satisfcut. Femeia n colani dungai rou
cu negru inea cortina de la intrare deschis. Ea l opri pe unul
din participani i l ntreb:
V-ai distrat?
O, sigur! spuse omul, cu un zmbet larg. A fost extraordinar!
Abia atept s le spun prietenilor, spuse altul. Poate c o s
vin din nou mai trziu.

Apoi un alt participant entuziasmat adug:


Da, o da. Fiecare a ctigat un premiu de 5 kaini!
Jonathan privi gnditor grupul care se mprtia. Femeia n
colani se ntoarse ctre Maestrul Politician, care le fcea cu
mna de rmas-bun oamenilor, i coment linitit:
Da, mai ales noi suntem fericii. Am ctigat 50 de kaini i
toi aceti fraieri sunt fericii din cauza asta! Cred c anul viitor va
trebui s cerem Consiliului Lorzilor s adopte o lege care s i
oblige pe toi s participe!
Tocmai atunci un portar slbnog veni n spatele lui Jonathan
i l apuc de guler.
Nicio micare, ticlosule. Te-am vzut cum trgeai cu ochiul
n spate. Ai crezut c poi s ai un spectacol pe gratis, nu?
mi pare ru, spuse Jonathan, zbtndu-se s scape din
strnsoarea lui. Nu mi-am dat seama c trebuie s plteti numai
ca s priveti. Iar doamna aceea att de drgu a fcut un anun
att de interesant, iar eu nu aveam niciun ban, aa c
ntorcndu-se ncet ctre Jonathan i portar, femeia ntreb
amenintor:
Niciun ban? Apoi, pe neateptate, faa i se relax ntr-un
zmbet. D-i drumul, spuse ea. Nu e dect un copil drgu. Deci
i-a plcut spectacolul, nu?
O, da, doamn! spuse Jonathan, dnd puternic din cap.
Hei, i-ar place s ctigi nite bani uor? Ai de ales ntre
asta, i vocea ei deveni din nou amenintoare, sau te predau
paznicului carnavalului.
Oh, grozav, spuse Jonathan nu prea sigur. Ce trebuie s fac?
E foarte simplu, izbucni ea, toat numai dulcea. Doar s
faci o tur prin carnaval n seara asta, s mpari aceste brouri i
s spui tuturor ct de bine se vor distra n Pavilionul nostru. Ai
aici un kain i vei mai ctiga cte unul pentru fiecare participant
care va intra aici cu o brour n mn. Acum du-te la treab i
nu m dezamgi.

Pe cnd Jonathan i arunca pe umr sacul cu brouri, ea mai


spuse:
i nc ceva. n seara asta la sfritul spectacolului, voi face
un raport cu ce ai ctigat. Mine diminea la prima or, trebuie
s iei jumtate din ctigul tu i s te duci la Palat s-i plteti
impozitul.
Impozit? repet Jonathan. Pentru ce?
Lorzii cer o parte din salariul tu.
Jonathan adug insinuant:
Cred c a munci mai mult dac a ti c nu mi vei raporta
ctigul. Poate chiar de dou ori mai mult.
Lorzii tiu c oamenii ncearc s i ascund ctigul, aa c
au spioni pretutindeni, care ne urmresc ndeaproape. Am putea
avea mari probleme poate chiar s ne nchid afacerea, spuse
femeia. Aa c nu te plnge. Cu toii trebuie s pltim pentru
pcatele noastre.
Pcate? repet Jonathan.
O, da. Impozitele i pedepsesc pe cei pctoi. Impozitul pe
tutun pedepsete fumatul, impozitul pe alcool pedepsete butul,
iar impozitul pe venit pedepsete munca. Idealul lor, chicoti
femeia nghiontindu-l pe cel care controla biletele, este s fii
sntos i lene. i acum mic-te, putiule!

Capitolul 17
Mo Cruvern
Oraul se liniti treptat. Femeia n colani i plti lui Jonathan
mai mult de 50 de kaini pentru participanii la joc care
rspunseser la brouri. Era att de ncntat s gseasc pe
cineva care lua munca n serios, nct i ceru s vin din nou la
lucru n seara urmtoare. Jonathan fu de acord s vin napoi n
seara urmtoare dac va putea, apoi prsi carnavalul pentru a-i
cuta un pat confortabil pentru noapte. Nu avea nici cea mai mic
idee ce s fac, aa c hoinri la ntmplare prin ora. Pe cnd
sttea sub lumina chioar a unui felinar, un btrn purtnd o
cma de noapte pi afar din cas. Sttea i se uita la
acoperiurile caselor de pe strada lui.
Curios, Jonathan se duse la el i l ntreb:
La ce v uitai?
Pe acoperiul acela, opti btrnul, artnd n ntuneric. l
vezi pe omul acela gras mbrcat n rou, galben i albastru?
Sacul lui cu lucruri de furat se face mai mare cu fiecare cas pe
care o viziteaz.
Jonathan se uit n direcia unde arta omul. O umbr vag se
mica pe bjbite pe acoperiul uneia din case.
A, da, strig el. l vd. De ce nu dai alarma ca s-i prevenii
pe oamenii care stau acolo?
O, n-a face niciodat aa ceva, se scutur omul. Mo
Cruvern are un temperament violent i e vai de cel care i st n
cale.
l cunoti? protest Jonathan. Dar
t! Mai ncet, spuse omul, ducndu-i un deget la buze.
Mo Cruvern face vizite mai multe la cei care fac prea mult

zgomot. Majoritatea oamenilor pretind c dorm n aceast noapte


ngrozitoare, dei este imposibil s ignori nclcarea intimitii.
ncercnd s vorbeasc ncet, Jonathan se aplec spre urechea
omului.
Nu neleg. De ce nchid cu toii ochii cnd sunt jefuii?
Oamenii tac din gur n aceast noapte anume din aprilie,
explic btrnul. Altfel ar putea s-i strice surpriza din ajunul
Crciunului, cnd Mo Cruvern se ntoarce s mprtie cteva
jucrii i daruri n fiecare cas.
A, spuse Jonathan uurat. Deci Mo Cruvern d totul
napoi?
Nici vorb! Dar oamenilor le place s i nchipuie c asta
face. Eu ncerc s stau treaz ca s nregistrez ce ia i ce d napoi.
E un fel de hobby al meu, ai putea spune. Dup calculele mele,
Mo Cruvern pstreaz majoritatea lucrurilor pentru el i
spiriduii lui, sau pentru cteva case preferate din ora. Dar,
spuse btrnul, strngndu-i pumnii cu mnie, Mo Cruvern are
grij s dea fiecruia cte puin ca s-i in fericii. Asta i face pe
toi s doarm n urmtorul aprilie cnd vine napoi s ia ce vrea
el.
Nu neleg, spuse Jonathan. De ce nu stau oamenii treji, s
reclame houl i s-i pstreze avutul? Atunci ar putea cumpra
orice daruri vor pentru oricine vor ei.
Btrnul chicoti i cltin din cap vznd lipsa de nelegere a
lui Jonathan.
Mo Cruvern este ntr-adevr fantezia copilriei fiecruia.
Prinii i-au nvat ntotdeauna pe copii c jucriile i darurile
vin n mod magic din cer i nu cost pe nimeni nimic.
Vznd cum arat Jonathan, btrnul spuse:
Se pare c ai avut o zi grea. Vino nuntru i nclzete-te,
tinere. Ai nevoie de un loc unde s nnoptezi?
Jonathan ntmpin cu bucurie invitaia omului. Btrnul l
prezent soiei sale i ea i aduse repede lui Jonathan o ceac de

ciocolat fierbinte i o farfurie cu prjituri calde. Dup ce dispru


i ultima firimitur, Jonathan se ntinse pe o canapea pe care
btrnii puseser pturi i o pern. Btrnul i aprinse o pip
lung i se ls pe pernele din balansoarul su.
Aezndu-se mai comod, Jonathan ntreb:
Cum a nceput tradiia asta?
Aveam o srbtoare pe care o numeam Crciun, o
minunat parte a anului. Era o srbtoare religioas marcat de
daruri i veselie. i fiecare se bucura att de mult de ea, nct
Consiliul Lorzilor a decis c era prea important pentru a o lsa
pe seama spontaneitii nengrdite i a celebrrii haotice. Ei au
preluat-o, astfel nct s se poat desfura corect. Vocea lui
trda o dezaprobare abia mascat. n primul rnd, simbolismul
religios nepotrivit trebuia s dispar. Lorzii au schimbat oficial
numele srbtorii n Cruvern. Iar popularul mpritor legendar
de daruri a fost rebotezat Mo Cruvern i a primit un costum
donat de cel care strnge impozitele.
Btrnul fcu o pauz ca s pufie de cteva ori adnc i s mai
ndese tutunul n pip. Apoi continu:
Acum trebuie completate formulare de impozit de
Cruvern, n trei exemplare, i duse la Biroul Bunvoinei. Biroul
Bunvoinei determin generozitatea necesar din partea fiecrui
contribuabil, pe baza unei formule stabilite de Lorzi. Tocmai ai
fost martorul colectrii anuale din aprilie.
Apoi vine Biroul Binelui i Rului. Cu ajutorul unui contabil
de moral, trebuie completate formulare care explic n detaliu
faptele bune i rele ale fiecruia din ntregul an. Biroul Binelui i
Rului folosete o armat de funcionari i detectivi care
examineaz meritele celor care candideaz pentru a primi daruri
n decembrie.
n sfrit, Comisia pentru Gustul Corect standardizeaz
mrimile, culorile i stilul cadourilor care pot fi alese, emind
contracte unor productori preselectai care au o orientare

politic adecvat. Fiecare, fr discriminare, primete exact


aceleai ornamente de srbtori emise de guvern, pentru a-i
decora casele. n ajunul Cruvernului, miliia este chemat pentru
a cnta cntecele de srbtoare potrivite.
Dar tnrul aventurier obosit adormise deja. Btrnul i
acoperi mai bine umerii cu ptura. El i soia lui i optir lui
Jonathan la ureche: Cruvern fericit!

Capitolul 18
Broasca estoas i iepurele ntr-o nou
prezentare
Jonathan o vis pe femeia de la Carnavalul Intereselor
Speciale. Ea i ddea ntr-una bani i apoi i lua napoi. nc o
dat i nc o dat, l pltea i apoi i lua banii napoi. Deodat,
Jonathan se trezi tresrind puternic, amintindu-i c trebuia s-i
declare ctigul oficialitilor de la impozite.
Btrnul i pregtea felii groase de pine cu gem pentru micul
dejun, cnd un bieel destul de trist intr n camer. Btrnul l
prezent pe nepotul lor, Davy, care venise n vizit pentru cteva
zile.
Dar te tiu, zise bieelul privindu-l pe Jonathan. Bunicule,
el ne-a ajutat pe mine i pe mama cnd a trebuit s prsim
ferma.
Vestea asta avu darul de a-i face pe cei doi btrni s fie i mai
afectuoi cu Jonathan.
n timp ce Jonathan i devora micul dejun, Davy srea
ncoace i ncolo, ncercnd s-i trag ciorpeii desperecheai.
Te rog, bunico, citete-mi din nou povestea, se rug el.
Pe care, scumpule?
Povestea mea preferat, cu broasca estoas i iepurele.
Pozele sunt att de drgue, se bucur Davy.
Ei, bine, spuse bunica lui, lund din dulapul din buctrie o
carte care se afla n mod evident la ndemn. Se aez lng
micu i ncepu, A fost odat,
Nu, nu, bunico, Cu mult vreme n urm, o ntrerupse
biatul.

Bunica rse i continu.


Cu mult vreme n urm, era o broasc estoas pe nume
Frank i un iepure pe nume Lysander. Amndoi erau potai care
duceau scrisorile n toate casele micului lor stuc de animale.
ntr-o zi, Frank, ale crui urechi erau cu mult mai bune dect
picioarele, i auzi pe civa dintre steni cum l ludau pe
Lysander c ducea scrisorile foarte repede. El putea s duc n
cteva ore ceea ce alii duceau n cteva zile. Suprat de acest
afront, Frank se tr pn la ei i se amestec n conversaie.
Iepure, spuse Frank aproape la fel de ncet cum mergea. Pariez
c ntr-o sptmn pot ctiga mai muli clieni dect tine. mi
pun reputaia la btaie.
Provocarea l surprinse pe Lysander. Reputaia ta? Ha! Nu
poi pune tu pariu pe ce gndesc oamenii despre tine, exclam
iepurele zgomotos. Dar nu conteaz, accept provocarea! Vecinii
comentau, spunnd c lenea broasc estoas nu are nicio ans.
Pentru a o dovedi, czur cu toii de acord s decid ctigtorul
n acelai loc, peste o sptmn. n timp ce Lysander plec n
grab s-i fac pregtirile, Frank rmase acolo o lung bucat de
vreme. n cele din urm se ntoarse i se ndeprt.
Lysander puse afie n toat regiunea c va reduce preurile i
mai mult dect pn acum, pn la mai puin de jumtate din
preurile lui Frank. De acum ncolo livrrile se vor face de dou
ori pe zi, chiar i n weekend sau de srbtori. n timp ce iepurele
trecea prin ntreg satul sunnd dintr-un clopoel, oamenii i
ddeau scrisori, cumprau de la el timbre i plicuri, sau chiar
cntreau i ambalau pachete pe loc. Contra unei mici taxe, el
promise s livreze la orice or din zi sau din noapte. i
ntotdeauna le zmbea sincer, prietenos, fr s creasc preul
pentru asta. Fiind eficient, creativ, i plcut, iepurele i vzu lista
clienilor crescnd repede.
Nimeni nu vzuse broasca estoas. La sfritul sptmnii,
sigur de victorie, Lysander se grbi s-i ntlneasc pe arbitrii din

vecini. Spre surpriza lui, o gsi pe broasc ateptndu-l deja


acolo.
mi pare att de ru, Lysander, spuse broasca estoas pe
tonul ei glacial. n timp ce tu alergai din cas n cas, eu nu am
avut de livrat dect aceast unic scrisoare. Frank i ntinse lui
Lysander un document i un pix, adugnd, Te rog s semnezi
aici pe linia punctat.
Ce e asta? ntreb Lysander.
Regele nostru m-a numit pe mine, broasca estoas, Pota
ef General i m-a autorizat s livrez toate scrisorile din inut.
mi pare ru, iepure, dar trebuie s ncetezi i s sistezi toate
livrrile.
Dar e imposibil! spuse Lysander, dnd din picioare mnios.
Nu e cinstit!
Asta a spus i regele, rspunse broasca estoas. Nu e cinstit
ca unii dintre supuii lui s aib servicii mai bune dect ceilali.
Aa c mi-a acordat mie un monopol exclusiv pentru a asigura
aceeai calitate a serviciului pentru toi.
Suprat, Lysander o hrui pe broasc, ntrebnd-o, Cum l-ai
convins s fac aa ceva? Ce i-ai oferit?
O broasc estoas nu poate zmbi prea uor, dar ea reui s
schieze ceva n colul gurii. L-am asigurat pe rege c va putea
s-i trimit toate mesajele sale pe gratis. i, desigur, i-am
amintit c avnd toat corespondena inutului n mini
credincioase, i va fi mai uor s supravegheze comportarea
cetenilor rebeli. Dac a pierde cte o scrisoare ici i colo, cine
s-ar plnge?
Dar tu ai fost ntotdeauna n pierdere la livrarea
corespondenei! spuse iepurele suprat. Cine va plti pentru
asta?
Regele va stabili un pre care s-mi asigure profitul. Dac
oamenii nu vor mai trimite scrisori, pierderile mi vor fi acoperite

din impozite. Dup o vreme, nimeni nu-i va mai aminti c am


avut vreodat un rival.
Bunica i ridic privirea i adug, SFRIT.
Morala acestei poveti, citi bunica, este c poi apela
ntotdeauna la autoriti atunci cnd ai probleme speciale.
Micul Davy repet:
Poi apela ntotdeauna la autoriti atunci cnd ai probleme
speciale. O s in minte, bunico.
Nu, dragul meu, asta e numai ceea ce scrie n carte. Ar putea
fi mai bine pentru tine s-i gseti singur morala.
Bunico?
Da, dragul meu?
Animalele pot s vorbeasc?
Numai psrile, copile. Asta e numai o poveste, n-are nimic
de-a face cu Marele Bard.
Povestete-mi despre Marele Bard, bunico.
Dar ai auzit povestea asta de nenumrate ori Marele Bard
este vulturul nelept care zboar peste cele apte mri, de la
vrful ngheat al Muntelui Yek i pn la rmurile nspumate al
inutului Roth. Dar nu, n-o s m pcleti s-i spun i povestea
asta.
Jonathan termin de mncat i mulumi celor doi btrni
pentru plcuta lor ospitalitate.
Dac ai vreodat nevoie de ceva, gndete-te la noi ca la
proprii ti bunici, i spuse btrnul, conducndu-l pn la u. Cu
toii ieir n prag ca s-i spun la revedere.

Capitolul 19
Comisia de digestie
Avnd povestea iepurelui proaspt n minte, Jonathan
ntreb cum poate s ajung la palat. Btrna i puse o mn pe
braul lui i l preveni:
Te rog, Jonathan, nu spune nimnui c ai mncat la noi. Nu
avem permis.
Ce? spuse Jonathan. Avei nevoie de permis ca s oferii
cuiva de mncare?
n ora, da, rspunse bunica. i poate fi o mare problem
pentru noi dac autoritile prind de veste c am servit de
mncare fr permis.
Dar pentru ce e nevoie de permis?
Ca s garanteze un anumit standard al alimentelor pentru
toi. Cu ani n urm, oamenii din ora obinuiau s cumpere de
mncare de la vnztori de pe strad, din mici cafenele, de la
restaurante elegante, sau cumprau alimente din magazine i i
gteau legal mncarea acas. Consiliul Lorzilor a spus c nu este
drept ca unii oameni s mnnce mai bine dect alii. Aa nct
au dat legi care au creat cantine politice unde toat lumea din
ora putea s mnnce mncare standard pe gratis.
Nu chiar pe gratis, desigur, spuse bunicul, scondu-i
portofelul i fluturndu-l ncet n faa lui Jonathan. Costul
fiecrei mese este mult mai mare dect a fost vreodat nainte,
dar nimeni nu pltete la intrare. Mo Cruvern pltete din
impozitele noastre. Din moment ce pltiser deja pentru toate
cantinele politice, muli oameni nu s-au mai dus la furnizorii
particulari, unde trebuiau s plteasc din nou. Avnd mai puini
clieni care s plteasc cheltuielile restaurantelor, furnizorii

particulari au trebuit s creasc preurile. Unii au supravieuit cu


o mn de clieni bogai sau cu oameni avnd regimuri speciale
din cauza religiei, dar majoritatea au dat faliment.
De ce ar plti cineva n plus pentru mas, dac se pot duce la
cantinele politice pe gratis? se mir Jonathan.
Bunica rse.
Pentru c acestea au devenit ngrozitoare, buctarii,
mncarea, atmosfera, totul! Buctarii proti nu sunt concediai
niciodat dintr-o cantin politic. Asociaia lor profesional e
prea puternic. Iar buctarii cu adevrat buni sunt rareori
rspltii pentru c buctarii proti devin invidioi. Moralul este
sczut, mncarea este proast, iar Comisia de Digestie hotrte
meniul.
Asta e partea mizerabil, exclam bunicul. Ei ncearc s le
fac pe plac prietenilor lor, i nimeni nu e niciodat mulumit. Ar
fi trebuit s vezi cearta privind pinea i cartofii. Pine i cartofi
n fiecare zi, de zeci de ani. Apoi grupul de influen pentru paste
finoase a organizat o campanie pentru tiei i orez. i
aminteti? se ntoarse el spre soia lui. Cnd cei crora le plceau
tieii i-au plasat n sfrit oamenii n Comisie, atunci a fost
ultima dat cnd am mai auzit de pine i cartofi.
Davy se nec. Artndu-i faa din spatele fustei bunicii,
strmb din nas cu dezgust.
Nu-mi plac tieii, bunico.
Mai bine s-i mnnci, dragul meu, altfel Ofierii de Nutriie
te vor urmri.
Ofierii de Nutriie? ntreb Jonathan.
t! spuse bunicul i duse un deget la buze. Privi peste umr
i pe urm n josul strzii ca s se asigure c nu-i urmrea
nimeni. Cei care evit mncrurile aprobate politic, cad de obicei
n minile Ofierilor de Nutriie. Copiii le spun Nui. Nuii
urmresc cu atenie prezena la mas i i vneaz pe cei care nu

vin. Delicvenii de nutriie sunt dui n cantine speciale unde sunt


forai s mnnce.
Davy se scutur.
Dar n-am putea mnca acas? Bunica gtete cel mai bine.
Nu e permis, dragul meu, spuse bunica mngindu-l pe cap.
Civa oameni au permise speciale, dar bunicul i cu mine nu
avem calificarea necesar. i nu ne putem permite echipamentul
sofisticat de buctrie care este obligatoriu. Vezi tu, Davy,
politicienii cred c ei au mai mare grij de nevoile tale dect avem
noi.
i n afar de asta, adug bunicul, amndoi trebuie s
muncim ca s putem plti impozitele pentru toate astea. Bunicul
fcu civa pai n jurul intrrii, vorbind pe jumtate cu el nsui,
mormind: Ne spun c avem acum un raport ntre cei care
digereaz i cei care gtesc mai mic dect oricnd n istorie, dei
jumtate din populaie e malnutrit. Planul iniial de a oferi o
alimentaie mai bun sracilor a dus la o nutriie proast pentru
toi. Civa neadaptai au refuzat s mnnce i par la limita
nfometrii, dei hrana lor e pe gratis. Mai mult dect att,
bandiii dau raiduri prin cantinele politice i nimeni nu se mai
simte n siguran acolo.
Bunicule, oprete-te! spuse bunica vznd expresia
ngrijorat de pe faa lui Jonathan. O s fie speriat de moarte
cnd o s se duc la o cantin politic. Nu trebuie dect s ai
buletinul de identitate pregtit la intrare. Totul va fi n ordine.
Oh, i mulumesc pentru grij, bunico, spuse Jonathan,
ntrebndu-se cum arta un buletin de identitate i cum va putea
obine vreodat de mncare fr s aib aa ceva. V suprai
dac iau n buzunar cteva felii de pine nainte s plec?
O, deloc, drag. Ia cte vrei.
Bunica se duse napoi n buctrie i se ntoarse cu cteva felii
mpachetate frumos ntr-un erveel. Se uit cu fereal n ambele

direcii s vad dac nu se uita vreun vecin, apoi i le ddu cu


mndrie lui Jonathan, spunndu-i:
Ai grij de ele. Ginerele nostru producea mncare n plus,
dar Poliia Alimentar
tiu, zise Jonathan.
Nu arta pinea asta nimnui, OK?
Sigur. i v mulumesc pentru tot.
Fcndu-le cu mna, Jonathan iei n strad simindu-se
nclzit la gndul c gsise un cmin pe aceast insul strin,
unde totul prea s fie interzis.

Capitolul 20
D-mi trecutul sau viitorul tu!
Palatul se afla undeva n direcia pieei. Jonathan se gndi c
ar putea scurta drumul lund-o pe o alee plin de stive de cutii i
gunoi. O lu repede pe aleea ntunecat, ncercnd s nu se simt
alarmat dup ce prsise strada luminoas i aglomerat.
Deodat simi un bra care l strngea de gt i metalul rece al
unui pistol ntre coaste.
D-mi trecutul sau viitorul tu! se rsti hoaa cu violen.
Ce? spuse Jonathan, tremurnd tot. Ce vrei s spui?
M-ai auzit banii sau viaa, repet hoaa, nfigndu-i i mai
tare pistolul ntre coaste.
Jonathan nu avea nevoie de mai mult ncurajare, aa c bg
mna n buzunar dup banii lui ctigai din greu.
Asta e tot ce am i-mi trebuie jumtate din ei ca s pltesc
impozitul, se rug Jonathan, ascunznd cu grij feliile de pine
pe care i le dduse bunica. Te rog las-mi jumtate.
Hoaa i slbi strnsoarea. Jonathan i putea zri cu greu faa
ntre earf i borul plriei ponosite pe care o purta. Cu o voce
rguit, ea rse i spuse:
Dac trebuie s te despari de banii ti, e mai bine s mi-i
dai mie pe toi i niciunul celui care strnge impozitele.
De ce? ntreb el, punnd banii n minile ei eficiente i
puternice.
Dac mi dai banii mie, spuse hoaa, nghesuind kainii de
hrtie ntr-o pung de piele legat n talie, atunci cel puin eu o s
plec i o s te las n pace. Dar, pn n ziua cnd o s mori, cel
care strnge impozite o s-i ia banii, produsul trecutului tu, i o
s-i foloseasc pentru a-i controla fiecare aspect al viitorului tu.

ntr-adevr, el va arunca ntr-un an mai mult din ctigul tu


dect i-ar fura toi hoii ntr-o via!
Lui Jonathan nu-i venea s cread.
Dar Consiliul Lorzilor nu face multe lucruri bune pentru
oameni cu banii pe care i strnge?
Da, sigur, spuse ea sec. Unii oameni devin bogai. Dar dac
este att de bine s plteti impozite, de ce colectorul de impozite
nu te convinge de avantaje i apoi s te lase s contribui de bun
voie?
Jonathan cntri aceast idee.
Dar poate c ar lua foarte mult timp i efort s-i convingi pe
oameni?
Exact, spuse hoaa cu o grimas. Asta e i problema mea.
Amndoi economisim timp i efort cu ajutorul unui pistol!
l nconjur pe Jonathan cu o mn i i leg minile cu o
sfoar subire, apoi l mpinse la pmnt i i bg n gur propria
lui batist.
Aa. M tem c n-ai s te duci imediat la colectorul de
impozite. Dar, hm, mi-ai dat o idee.
Se aez lng Jonathan, care se rsucea, dar nu reuea s se
mite din loc.
tii ceva? spuse hoaa. Politica e un fel de ritual de
purificare. Majoritatea oamenilor cred c nu e bine s invidiezi,
s mini, s furi, sau s ucizi. Nu e o comportare de bun vecin,
doar dac nu gsesc un politician care s fac treaba murdar
pentru ei. Da, politica permite oricui, chiar i celor mai buni
dintre noi, s invidieze, s mint, s fure, i chiar s ucid uneori.
i se pot simi nc bine dup asta.
Ca i cum ar fi pus la cale ceva, expresia femeii trd naterea
unui plan ingenios.
Cred c am nevoie de un pic de purificare ca s spl
vinovia i riscul. Ea se ncrunt i se concentr un moment.
Cred c am s-i fac o vizit lui Lady Tweed.

Sri n picioare i se ntoarse s plece. Jonathan o urmri cum


dispare pe alee.
Pe alee se lsase tcerea. Jonathan cntrea ce spusese hoaa,
n timp ce se lupta s-i desfac sfoara. n momentul de fa era
neajutorat dac nu trecea cineva pe acolo. D-mi trecutul sau
viitorul tu! Ce a vrut s spun? Le am! se gndea Jonathan,
nc zbtndu-se fr rost. Banii mei, proprietatea mea sunt
trecutul meu cel puin un produs al vieii mele trecute. Dac ea
mi ia banii, atunci trebuie s fac toat munca din nou ca s-i
ctig la loc. Dac m-ar fi ucis, ar fi nsemnat c nu mai am via
i nici viitor. n schimb, m-a legat, lipsindu-m de libertate, de
libertatea mea prezent! Jonathan deveni exasperat la gndul
tnrului poliist pe care l ntlnise cu o zi n urm. Oh, unde e
tipul la cnd am cu adevrat nevoie de el?!
Gndul de a se duce napoi la carnaval ca s ctige din nou
ceva bani l nfurie pe Jonathan. i ciocni clciele fr niciun
rezultat. Iar dac ar ctiga o sum de bani de data asta, era
ngrijorat c ar trebui s o dea toat colectorului de impozite!
Deci viaa, libertatea i proprietatea sunt toate pri din mine, cu
o diferen n timp viitor, prezent i trecut. Hoaa a ameninat
partea care mi este cea mai drag, ca s ia partea pe care o poate
folosi ea cel mai uor!
Deodat sfoara i rni pielea de la ncheietura minii. Oh!
Doare! Jonathan nu se mai zbtu i se relax o clip,
contemplndu-i chinul. Se gndi, Niciodat n-am tiut ce bine e
s fii liber pn acum.

Capitolul 21
Bazarul guvernelor
Jonathan aproape renunase s se mai elibereze, cnd auzi un
mic zgomot la captul aleii. O vac mare i brun venea ctre el,
mirosind gunoiul mprtiat pe alee. Muu-u-u, fcu vaca.
Clopoelul de la gtul ei scotea un clinchet uor pe msur ce se
mica. Deodat, la captul aleii apru alt vac, urmat de un
btrn cu haine ponosite i un b n mn.
Vino ncoace, vit proast, mormi vcarul.
Jonathan se zbtu i i folosi umrul ca s ating o cutie de
lng el.
Btrnul se uit atent n ntuneric.
Cine-i acolo?
Vzndu-l pe Jonathan legat i ntins la pmnt, el se aplec
s-i scoat cluul.
Jonathan respir uurat.
Am fost jefuit. Ajutai-m s m eliberez!
Btrnul scoase din buzunar un cuit i i tie legturile.
V mulumesc, domnule, spuse Jonathan frecndu-i
ncheieturile amorite.
Apoi i povesti omului ce se ntmplase.
Mda, spuse btrnul, cltinnd din cap. n ziua de azi
trebuie s fii atent la oricine. N-a fi venit niciodat la ora dac
n-a fi crezut c s-ar putea s am nevoie de ceva ajutor de la
guvern.
Credei c guvernul o s m ajute s-mi capt banii napoi?
ntreb Jonathan.
M ndoiesc, dar poi ncerca. Poate c vei avea mai mult
noroc dect mine la Bazarul Guvernelor, replic btrnul vcar.

Faa lui avea mai multe riduri dect o prun i purta haine
ponosite i cizme rupte. Jonathan se simi mai linitit vzndu-i
portul calm i vorba direct.
Ce este Bazarul Guvernelor? Este un loc unde se vnd vite?
ntreb Jonathan.
Btrnul se ncrunt i i contempl cele dou vaci placide.
Asta am venit i eu s aflu, spuse vcarul. De fapt, e un fel de
spectacol de varieti. Cldirea e mai modern dect o banc i
mai mare dect tot ce am vzut vreodat. nuntru sunt brbai
care vnd tot felul de guverne menite s aib grij de problemele
cetenilor.
Oh? spuse Jonathan. Ce fel de guverne ncearc s vnd?
Vcarul se scrpin pe ceafa ars de soare i spuse:
Era un tip care i spunea socialist. Mi-a spus c forma lui
de guvern mi va lua una din vaci ca plat pentru c dduse
cealalt vac vecinului meu. Nu mi-a plcut prea mult de el. Nu
am nevoie de ajutor ca s mi dau vaca unui vecin dac e necesar.
Pe urm mai era un comunist care i avea cabina lng
primul vnztor ambulant. Avea un zmbet mare i mi strngea
ntr-una mna, chiar ca un prieten, spunndu-mi ct de mult i
place i i pas de mine. Prea c e bine pn cnd mi-a zis c
guvernul lui o s-mi ia amndou vacile. Ar fi just, pretindea el,
pentru c fiecare va fi proprietarul tuturor vacilor n mod egal, i
el mi va da nite lapte dac el va crede c am nevoie. i pe urm
a insistat s cnt cntecul partidului.
Trebuie c era un cntec grozav! exclam Jonathan.
Nu mi-a mai trebuit nici el dup aia. Cred c ar fi smntnit
laptele pentru el. Pe urm m-am plimbat prin sala aia mare i am
ntlnit un fascist.
Btrnul fcu o pauz ca s alunge una din vaci de lng o
grmad de gunoi.
i fascistul avea o mulime de vorbe dulci la nceput i o
mulime de idei ndrznee, ca i ceilali tipi. A spus c o s-mi ia

ambele vaci i o s-mi vnd mie o parte din lapte. Eu i-am spus,
Ce? S-i pltesc pentru laptele propriilor mele vaci?! Atunci ma ameninat c m mpuc dac nu-i salut steagul chiar atunci i
acolo.
Oho! spuse Jonathan. Pariez c ai plecat de acolo n mare
grab.
nainte s-mi pot mica un singur picior, a venit un tip
progresist i mi-a spus c guvernul lui vrea s-mi ia amndou
vacile, s mpute una ca s reduc oferta, s o mulg pe cealalt
i pe urm s arunce la canal o parte din lapte. Cine ar fi tmpitul
nebun care s se duc i s fac aa ceva?
Pare tare ciudat, spuse Jonathan cltinnd din cap. Ai ales
vreunul din guvernele acelea?
Nici dac a muri, biete, declar vcarul. Cine are nevoie de
ele? n loc s am un guvern care s vad de treburile mele, m-am
hotrt s-mi duc vacile la trg, unde pot s vnd una din ele i
s-mi cumpr un taur.

Capitolul 22
Cea mai veche profesie din lume
Povestea spus de btrnul vcar l lsase pe Jonathan mai
perplex dect fusese vreodat. Ce fel de insul era asta? Bazarul
Guvernelor prea interesant, aa c decise s se duc acolo s
vad dac-l putea ajuta cineva s gseasc drumul spre cas. Sau
cel puin ar putea gsi pe cineva care s-l ajute s-i recapete
banii. Aa c se ndrept spre piaa oraului.
Nu poi s nu dai de el, spusese btrnul vcar n timp ce i
mna vacile mai departe. Este n palat, cel mai mare lucru din
pia.
n mod sigur, drumul ducea n piaa oraului i pe partea
cealalt se afla un palat minunat. Deasupra uilor uriae puteai
citi cu litere spate n piatr:
PALATUL LORZILOR
Jonathan alerg n sus pe scrile largi ale palatului, iar cnd
ajunse nuntru se opri ca s-i lase ochii s se obinuiasc cu
lumina sczut. n faa lui se ntindea o sal mare, cu tavanul att
de nalt nct lmpile nu puteau lumina n ntregime interiorul.
Exact aa cum spusese btrnul vcar, erau acolo mai multe
cabine cu steaguri i afie atrnate. Nite oameni se plimbau prin
faa cabinelor, chemnd fiecare trector i ntinzndu-i brouri.
Pe peretele opus al imensei sli se afla o u mare de bronz,
flancat de statui mari de marmur, iar deasupra avnd coloane
rsucite. Jonathan ncepu s traverseze sala, spernd s-i poat
evita pe comercianii de guverne. Nu fcuse doi pai, cnd l
acost o femeie btrn cu brri de aur la mini i cercei mari.

V-ar place s v aflai viitorul, tinere domn? spuse ea,


strecurndu-se lng el.
Jonathan i verific repede buzunarele i se uit cu suspiciune
la figura servil a unei femei mbrcat toat n earfe de culori
iptoare i purtnd bijuterii grele.
Am darul prezicerii. Poate c ai dori s aruncai o privire la
ziua de mine pentru a v calma teama de viitor?
Chiar putei vedea n viitor? ntreb Jonathan dndu-se
napoi ct de mult putea fr s o jigneasc. O privea pe aceast
femeie ndrznea cu mare suspiciune.
Pi, rspunse ea plin de linguire i ncredere. Studiez
semnele i pe urm declar, pretind i afirm ceea ce vd c e
adevrat. O da, profesia mea e cu siguran cea mai veche din
lume.
Ce fascinant, strig Jonathan. Folosii un glob de cristal sau
frunze de ceai sau
Pe dracu, nu! replic femeia cu dezgust. Am devenit mult
mai sofisticat n ultima vreme. Folosesc multe scheme i calcule.
Cu o plecciune adnc ea adug: Economist n slujba dvs.
Ce impresionant. E-co-no-mist, repet el ncet, rostogolind
cuvntul lung pe limb. mi pare ru, tocmai am fost jefuit i nu
am niciun ban s v pltesc.
Ea deveni plictisit i se ntoarse imediat s caute ali clieni
poteniali.
V rog, doamn, ai putea s-mi spunei un singur lucru, se
rug Jonathan, chiar dac nu am nimic s v pltesc?
Ce? spuse ea, cu o nerbdare iritat.
Cnd vin oamenii de obicei s v cear sfatul?
Ea privi n jur ca s vad dac nu-i aude nimeni. Apoi, ca i
cum ar fi mprtit un secret unei pisici inofensive, opti:
Fiindc n-ai niciun ban s m plteti, pot s-i spun un mic
secret. Ei vin ori de cte ori simt nevoia s se simt n siguran
n legtur cu viitorul. Indiferent dac perspectiva e optimist

sau pesimist dar mai ales dac e pesimist oamenii se simt


mai bine dac se pot aga de prezicerea altcuiva.
i cine v cere prezicerile cel mai des? ntreb Jonathan.
Consiliul Lorzilor e cel mai bun client al meu, replic
femeia. Lorzii m pltesc bine desigur, cu banii altora. Apoi mi
folosesc prezicerile n discursurile lor ca s justifice luarea i mai
multor bani pentru viitorul obscur. Merge foarte bine pentru
amndoi.
Oho! spuse Jonathan, ducndu-i mna la obraz de mirare.
Asta e o mare responsabilitate. Ct de exacte au fost prezicerile
dvs.?
Ai fi surprins s afli ct de puini oameni m ntreab asta,
chicoti economista. Ezit i l privi cu pruden n ochi. Ca s fiu
foarte sincer, ai putea obine o prezicere mai bun dnd cu
banul. A da cu banul e ceva ce poate face fiecare cu mare
uurin, dar nu face bine nimnui. N-o s-i fac niciodat pe
oamenii speriai s fie fericii, n-o s m fac bogat pe mine
niciodat, i nici pe Lorzi mai puternici. Aa c vezi tu, e
important s vin eu cu previziuni complicate i impresionante,
sau vor gsi pur i simplu pe altcineva s o fac.

Capitolul 23
Producia de nclminte
sta trebuie s fie sediul puterii, i spuse Jonathan, privind
transpus la statuile i coloanele splendide de marmur. Mam,
trebuie c au cheltuit o avere ca s construiasc acest loc!
O u mare de bronz era deschis larg i Jonathan putu s
vad un amfiteatru imens plin cu oameni. Strecurndu-se
neobservat nuntru i stnd n spate, Jonathan vzu o platform
n centru. Un grup de brbai i femei zgomotoi i cu hainele n
dezordine nconjuraser platforma i gesticulau n faa unui
brbat cu nfiare distins, care purta un costum bine croit i
trgea din cnd n cnd dintr-o igar groas de foi. El fcu un
gest cu igara unui om aflat n mulimea care se foia n faa lui.
Jonathan se apropie. Un brbat care flutura un pix ntr-o
mn i un carnet n cealalt strig pe deasupra celorlali:
Onorabile, domnule, mult stimate nalt Lord Ponzi,
domnule. Este adevrat c tocmai ai semnat o lege care i
pltete pe productorii de pantofi s nu fac pantofi?
Ah-h-h. Da, desigur este adevrat, rspunse Lord Ponzi, cu
o graioas nclinare a capului.
Vorbea att de rar nct prea c se trezete dintr-un somn
adnc.
Nu este oare aceasta o deschidere de drumuri, un
precedent? ntreb omul, notnd cu furie pe carnet.
naltul Lord ncuviin din nou cu solemnitate:
O, da, aceasta este o deschidere de drum
O femeie care sttea n dreapta primului om care pusese
ntrebarea l ntrerupse nainte ca el s poat termina:

Este aceasta prima oar n istoria de pe Corrumpo cnd


productorii de pantofi au fost pltii ca s nu produc?
Da, spuse Ponzi, cred c este corect.
Din spate, cineva strig:
Credei c acest program va duce la creterea preurilor la
toate felurile de nclminte pantofi, cizme, sandale i aa mai
departe?
, da, adic vrei s repetai ntrebarea?
O alt voce strig:
Va duce la creterea preurilor la pantofi?
Da, va duce la creterea venitului productorului de pantofi,
rspunse distinsul Lord, dnd mecanic din cap. Sperm desigur
s facem tot ce putem pentru a-i ajuta pe productorii de pantofi.
Jonathan i aminti de doamna care fusese dat afar din
ferm mpreun cu copiii ei. Se gndi cu tristee, i va fi cu mult
mai greu de acum nainte s cumpere pantofi!
Atunci cineva mic de statur, ascuns de mulime, strig chiar
din faa platformei:
Ne putei spune ce program avei pentru anul viitor?
Ponzi mormi:
, hm, ce ai spus?
Programul dvs. Ce program avei pentru anul viitor? ntreb
vocea cu nerbdare.
Desigur, spuse naltul Lord, fcnd o pauz ca s trag
adnc din igar. U-huh. mhm. Pi, cred c este potrivit pentru
mine s folosesc ocazia oferit de aceast conferin de pres
special ca s anun c anul viitor avem n plan s pltim pe toat
lumea de pe mreaa insul Corrumpo ca s nu produc nimic.
Asculttorii scoaser o exclamaie colectiv de surpriz. Pe
toat lumea? Serios? Pi, asta o s coste o avere. Dar va
merge?
S mearg? spuse Lordul Ponzi, scuturndu-se din
lncezeal.

i va opri pe oameni s produc?


A, sigur. Am avut ani de zile un proiect pilot n agenia
noastr, spuse Lordul, cu mndrie n glas. i nu am produs
niciodat nimic.
n acel moment, cineva veni lng naltul Lord Ponzi i anun
sfritul conferinei. Grupul de reporteri din fa se mprtie n
mulimea care sttea n amfiteatru. Jonathan clipi de dou ori
observnd o cdere brusc i puin perceptibil n inuta lui
Ponzi, ca i cum cineva ar fi tras de o sfoar care l inea drept.
Luminile se micorar i Ponzi fu condus jos de pe scen.

Capitolul 24
Aplauzometrul
Un reflector arunc un cerc de lumin pe platform i
spectatorii ncepur s murmure. Cineva ncepu s bat din
palme ritmic i ntreaga mulime i se altur. ntregul loc
reverbera de pasiune i sunet. n cele din urm o figur cu prul
argintiu sri pe platform. Purta o hain sclipitoare i zmbetul
cel mai stupid pe care l vzuse Jonathan vreodat. Omul se
mica nainte i napoi cu entuziasm n timp ce ntmpina
mulimea care ovaiona.
Bine ai venit, bine ai venit, bine ai venit! Sunt
Moderatorul Phil i sunt att de ncntat c suntei cu mine
astzi, oameni att de minunai, n show-ul nostru. i ce show
vom avea pentru dvs.! Mai trziu vom vorbi cu ai ghicit
Candidatul!
Femei mbrcate sumar plasate pe ambele pri ale scenei
ncepur s fluture puternic din mini i ntreaga mulime
izbucni n aplauze furtunoase.
V mulumesc, v mulumesc, v mulumesc foarte mult.
Mai nti, am ceva foarte, foarte, foarte special pentru dvs. O
avem n mijlocul nostru pe nimeni altcineva dect Preedinta
Comisiei Electorale din Corrumpo care ne va explica noile
procedee electorale revoluionare despre care am auzit cu toii.
n acest moment, gazda se ntoarse i cu un gest larg al
braului ctre spatele scenei, ip:
V rog s-i urai cu toii bun venit dnei Doctor Julia Pavlov!
Fetele de pe scen i mulimea btur din nou din palme
frenetic, strignd i fluiernd de entuziasm. Moderatorul Phil i
strnse mna Dr. Pavlov i fcu semn mulimii s tac.

Ei bine, Dr. Pavlov, se pare c v-ai fcut numeroi fani de-a


lungul anilor!
Mulumesc Phil, spuse ea. Dr. Pavlov purta ochelari cu
lentile groase, un taior gri eapn i o expresie de siguran calm
pe faa ei ptrat. A spune c e un entuziasm cam de 5,3.
Hei, hei, aici m-ai ncurcat, spuse gazda. Asistenii de
platou fcur semn spectatorilor i acetia izbucnir toi odat n
rs. Ce vrei s spunei cu entuziasm de 5,3? ntreb Phil.
Ei bine, spuse Dr. Pavlov, am aici un aplauzometru oficial pe
care l port ntotdeauna cu mine. El mi arat ct de mult
entuziasm manifest mulimile de oameni.
E incredibil, nu-i aa, oameni buni?
La un semn, mulimea aplaud din nou. Imediat ce zgomotul
sczu, Dr. Pavlov continu:
Asta a fost cam de 2,6.
Uimitor! spuse gazda. Ce vei face cu aplauzometrul? l vei
folosi n alegerile care urmeaz?
Chiar aa, Phil. Noi cei de la Comisia Electoral din
Corrumpo am decis c nu e de ajuns s numrm voturile. Nu
numai cifrele sunt importante cnd se decide cine stabilete
standardele de moralitate, putere, bogie i drepturi. Credem c
ar trebui s conteze i entuziasmul.
Dar e incredibil! strig Moderatorul Phil. Cu toii izbucnir
n aplauze.
4,3 spuse Dr. Pavlov imperturbabil.
i cum vei face asta, dn Doctor?
Sprncenele ei groase se ridicar deasupra ochelarilor i prima
urm de zmbet i trecu pe faa neclintit.
n acest an vom utiliza pentru prima dat pe insul
aplauzometre la seciile de votare. n loc s completeze buletine
de vot, alegtorii vor sta doar n cabine i vor aplauda atunci cnd
se va aprinde un bec dup numele candidatului pe care l aleg.

i ce cred candidaii despre aceast nou procedur de


votare? ntreb Phil.
Oh, le place foarte mult, Phil. Se pare c i-au pregtit deja pe
suporterii lor pentru schimbare. Au petrecut edine lungi
promindu-le c vor cheltui banii altor oameni pentru suporterii
lor i asta nu d gre niciodat.
V mulumim foarte mult c ai fost mpreun cu noi astzi
i ne-ai oferit o avanpremier a unui mine mai bun. Vei mai
veni la noi, nu-i aa? Doamnelor i domnilor, aplauzele dvs.
pentru Dr. Julia Pavlov!
Cnd n cele din urm aplauzele ncetar din nou, gazda fcu
un nou gest larg cu braul ctre spatele scenei.
i acum momentul pe care l-ai ateptat cu toii. Da, venind
chiar din foarte ncrcatul program al campaniei electorale
iat-l pe Joe Candidatul! Aplauze!
Joe Candidatul pi atletic pe scen cu braele larg deschise,
fcnd frenetic plecciuni mulimii. Lui Jonathan i se pru c
omul avea cei mai albi dini pe care i vzuse vreodat.
i mulumesc, Phil. Acesta este ntr-adevr un mare
moment pentru mine, s fiu aici cu dvs., toi aceti oameni
minunai.
i acum, Joe, trebuie s ne spui povestea din spatele marii
poveti. I-ai surprins pe toi i ai obinut titluri de o chioap n
ziare cu cele mai fierbini tiri de pe insul din ultimul deceniu.
Deci care-i noutatea?
Direct la int, nu, Phil? Asta-mi place la tine i la show-ul
tu! Vezi tu, costul extrem de ridicat al campaniilor politice din
ultimii ani m-a alarmat. Aa c am decis s fac ceva n sensul
sta. Cred cu trie c alegtorii acestei mree insule merit un
pre de chilipir pentru ceva mai mult din acelai lucru. Atunci am
nfiinat Partidul Generic.
Partidul Generic! Ce idee strlucit! i i-ai schimbat chiar
numele tu, nu?

Aa e, Phil. Cu numele meu real, Elihu Root, nu a fi putut


niciodat s fiu adevratul candidat al poporului. Trebuie s -i
acoperi rdcinile
Toat lumea izbucni n rs mpreun cu Phil i Joe.
Dar, serios, Phil, continu Joe, trebuie s ai priz la public
dac vrei s fii credibil.
Ce faci ca s mprtii vestea, Joe?
Partidul Generic va avea n curnd fluturaii lui alb cu
negru, insigne i afie disponibile n toate chiocurile locale. Cu
ideile noastre sperm s reducem la jumtate bugetul tipic de
campanie.
Moderatorul Phil l ntrerupse.
Dar avei un punct de vedere asupra problemelor?
Sigur, la fel cu toate celelalte partide, spuse Joe. Bg mna
n buzunar i scoase un teanc de hrtii. Aici avem Cartea Alb
asupra Crimei i aici Cartea Alb asupra Srciei.
Dar, Joe, nu e nimic pe foile astea, spuse Phil nevenindu-i s
cread. Crile Albe erau pur i simplu foi goale de hrtie.
Tocmai asta-i frumuseea, Phil. Nu nelegi? De ce s pierzi
timpul promind totul tuturor? De ce s nu-i lai pe alegtori s
completeze hrtiile singuri? Promisiunile i performanele vor fi
la fel ca nainte, dar de data asta economisim costul tipografiei.
Ce ingenios! n timp ce ali candidai vorbesc despre
reducerea costurilor campaniei, tu chiar ai fcut ceva pentru asta.
Ei bine, timpul nostru e pe sfrite. Ne poi spune n rezumat
ceva despre partidul tu?
Sigur, Phil. A cuprins deja ntreaga insul. Sloganul nostru
pentru Partidul Generic este: Noi credem ceea ce credei dvs.!
i mulumesc foarte mult, Joe. Doamnelor i domnilor,
putem avea o rund cu adevrat grozav de aplauze, un 5,5
pentru acest geniu al campaniei electorale, Joe Candidatul!

Capitolul 25
Credinciosul autentic
Aplauzele deveneau din ce n ce mai rare, dar Joe Candidatul
nu se clintea din loc. Dornic de aciune, Moderatorul Phil l btu
uor cu palma pe bra i i art din ochi ieirea. Joe zmbi, dar
rmase la locul su. Aa c Phil nu mai avu altceva de fcut dect
s ridice braele, pentru ca oamenii din sal s tac.
Vreau s v prezint pe cineva, spuse Joe.
Sigur, Joe, cum s nu, dar nu mai avem mult timp.
A, nu dureaz mai mult de un minut. E vorba despre un
alegtor, despre cel mai bun alegtor al nostru, al tuturor.
Joe se ntoarse i se adres cuiva aflat n spatele scenei. Nu
apru nimeni, dar Joe continu s fac semne blnde de
ncurajare, ca i cum s-ar fi adresat unui copila care abia a
nvat s mearg. n cele din urm i fcu apariia o doamn
palid, n vrst, care se apropie temtoare de scen.
Phil se grbi s ias n ntmpinarea femeii.
Doamnelor i domnilor, spuse el nervos, mai ales c
exuberana sa contrasta vizibil cu timiditatea neateptatului
oaspete, nu-i aa c suntem teribil de norocoi s avem astzi un
invitat surpriz? i cine este cea pe care o vedem?
Doamna n vrst purta o hain simpl, n carouri albe i
negre, care l fcea pe Joe s par o caricatur. Nu se putea citi
nimic pe faa ei palid, cu ochi goi, inexpresivi. Prul ei grizonat
era pieptnat cu grij peste urechi. n mini, strngea cu putere o
geant alb cu negru, de parc acolo i-ar fi inut comoara cea mai
de pre.
Cnd ajunse lng Joe, acesta ncepu s vorbeasc pe un ton
domol.

Dup cum tii, Phil, participarea la vot a tot sczut n ultimii


ani pe insula noastr. Dar acest lucru nu a descurajat-o pe
Phoebe, invitata noastr de acum. Phoebe e chiar persoana cu
cele mai multe participri la vot de pe Corrumpo!
Phil era att de uimit nct i ieiser ochii din orbite.
O, dar v cunosc, am auzit foarte multe despre
dumneavoastr, doamn! Iat-o aici pe regina absolut a
alegtorilor, pe cea care a depit orice record de participare la
vot, pe campioana noastr, care voteaz de fiecare dat.
Doamnelor i domnilor, suntem cu adevrat binecuvntai cu
prezena n studioul nostru a faimoasei, a celebrei Phoebe Simon!
Cei din sal ncepur din nou s aplaude cu putere, dei unii se
grbeau s se strecoare spre ieire, iar alii i ascundeau cscatul
n spatele pliantelor pe care era tiprit programul.
Phoebe, zise Phil Moderatorul, am o ntrebare care sunt
sigur c st pe buzele tuturor.
Dup ce rosti aceste cuvinte, Phil lu o pauz. O linite
dramatic se aternu peste public. Apoi, cu o voce suficient de
puternic pentru a putea fi auzit de toi, spuse:
De ce votezi de fiecare dat?
Cu privirea ei absolut inocent, Phoebe rspunse pe un ton
blnd:
Ei bine, domnule, e datoria mea s votez, aa mi-au spus cei
din consiliu. Deci, votez. Am votat de fiecare dat cnd au avut
loc alegeri, nc de cnd am primit dreptul de vot, acum 50 de
ani.
Oho!, veni replica lui Phil. 50 de ani! Iat o performan
incredibil, oameni buni! Publicul aplaud nc o dat. Dar
ngduie-mi, Phoebe, s-i adresez cea mai grea ntrebare care
poate fi adresat unui alegtor. tii, e o vorb: cel mai mic dintre
dou rele tot ru este. Acum, domnioar Simon, spune-mi
sincer, dumneata votezi chiar i atunci cnd nu i place niciunul
dintre candidai?

Eu votez mereu, domnule. Tata mi-a spus odat c dac nu


votez, nu am niciun drept s m plng de cei alei n funcii. Aa
c votez pentru a-mi proteja dreptul de a m plnge.
Ce zicei de asta, oameni buni? Fii te rog sincer,
domnioar Simson, i spune-mi dac dumneata crezi n
promisiunile lui Joe.
Bineneles c da. Eu cred mereu n promisiuni. Dac nu lea crede, de ce a mai vota n favoarea lui Joe?
tii ce spun despre dumneata oamenii cu carte? Spun c eti
ultimul credincios autentic de pe Corrumpo.
Da, domnule, am auzit i eu asta. Replica lui Phoebe veni
att de ncet nct aproape c nu a putut fi auzit. i cred i pe ei.
V cred i pe dumneavoastr. Cred pe toat lumea.
ntorcndu-se ctre public, Phil i aps inima cu mna
strignd:
Doamnelor i domnilor, ai mai auzit vreodat ceva att de
mictor, de copilros? E minunat c nevinovia nc mai
supravieuiete pe insula noastr att de cinic. Apoi, ntorcnduse ctre oaspetele su, zise: Dar, Phoebe Simon, reprezentanii ti
te-au dezamgit vreodat?
O, desigur, murmur Phoebe. M-au dezamgit de fiecare
dat, de fiecare dat. Dar eu rmn alturi de reprezentantul
meu, orice s-ar ntmpla. Cu o micare tandr, Phoebe l prinse
pe Joe de bra i l trase lng ea. i aa voi face mereu. Nu-mi
pot imagina viaa fr Joe i fr reprezentanii mei de dinaintea
lui.
Cineva din public strig:
De ce mai crezi, dac mereu suferi?
Phoebe i arunc lui Joe o privire plin de suferin i zise:
Cred c el are o inim bun. i cred c e bine intenionat.
Cred c se poate schimba c l pot ajuta s se schimbe. Cred c
undeva, n adncul sufletului lui, chiar i pas de mine. Atta doar
c nu m nelege.

Ooo murmur publicul la unison.


Oameni buni, mi dau lacrimile. Dar, Phoebe, astea nu sunt
doar lacrimi de bucurie, ci i de ngrijorare. A ncercat oare vreo
rud de-a ta s te nscrie ntr-unul din programele Alegtorilor
Anonimi?
Nu, nu, domnule! zise Phoebe. Alegtorii Anonimi i ajut
pe cei cu probleme. Eu nu am nicio problem. Credei c am vreo
problem?
Phoebe, unii experi susin c alegtorii rnii de
promisiunile mincinoase continu s i sprijine reprezentanii,
orict de mult ar suferi.
Privind ncreztoare la Joe, Phoebe ntreb:
Crezi c am o problem, Joe? Eu nu cred. i, vzndu-l cum
zmbete, adug: Rmn alturi de reprezentantul meu.
Soneria din spatele scenei l avertiz pe Phil c emisiunea lui a
luat sfrit. Ridicnd vocea pentru a putea fi auzit de toi, Phil
zise:
Unde-am ajunge dac nu ar mai fi printre noi credincioi
autentici ca Phoebe Simon? Ei, oameni buni, cam asta a fost
emisiunea noastr. V mulumesc tuturor pentru participare. i
haidei s le artm celor doi invitai, lui Phoebe Simon i lui Joe
Candidatul, ct de mult i iubim!
Mulimea izbucni n urale vesele, bucuroas c adevratul
spectacol pentru care venise acolo sttea s nceap.

Capitolul 26
Dup nevoi
Muzica de fanfar cu trompete i o baterie zgomotoas
reduser n cele din urm mulimea la tcere. Moderatorul Phil
i ridic braele ctre audien.
Prinii dvs., acolo acas, au ateptat destul finala noastr.
Cltoria de 12 ani al copilului dvs. este pe cale s se sfreasc.
Este Jocul Absolvirii!
O muzic de org umplu marea sal i deodat se deschiser
nite ui laterale. Prin ele intrar elevi care purtau mantii lungi i
plriue de ceremonie pe cap. Mulimea izbucni ntr-o nou
rund furtunoas de aplauze, presrate ici i colo cu strigte i
fluierturi.
Jonathan i opti unei femei care sttea lng el:
Ce este Jocul Absolvirii?
Ea i ntoarse capul pe jumtate spre el i rspunse:
Este o ntrecere ntre elevii din colile Consiliului. Fcu o
scurt pauz ca s asculte anunurile, apoi continu, strduinduse s se fac auzit pe deasupra zgomotului. Este punctul
culminant al educaiei formale a cuiva. Pn acum, scopul
educaiei formale a fost s demonstreze importana muncii aspre
i a performanei n urmrirea cunoaterii. n seara asta i
onorm pe elevii cei mai buni pentru succesul i realizrile lor
deosebite. Dar premiul suprem, nc neacordat, este Trofeul de
Bun-Rmas care revine ctigtorului Jocului Absolvirii.
Uitndu-se spre scen, lui Jonathan i se pru c vede pe cineva
familiar.
Cine este cea care i ntmpin pe elevi cnd vin n fa?

O, este Lady Bess Tweed. Nu o recunoti din ziare? Este


distinsul nostru orator. Ca membr al Consiliului Lorzilor i
regin a politicienilor, este oaspetele de onoare, ca ntotdeauna,
pentru c ador publicitatea. Profesia ei este n acelai timp cea
mai venerat i cea mai puin respectat din insul. Aa nct este
perfect pentru Jocul Absolvirii.
Cum se joac jocul? ntreb Jonathan.
Este n felul urmtor, spuse femeia apropiindu-se de
urechea lui Jonathan. Lady Tweed ine unul din obinuitele ei
discursuri politice pregtite, n timp ce elevii scriu toate frazele
care contrazic n mod direct ceea ce au nvat sau practicat ei la
coal. Cel care gsete cele mai multe contradicii este declarat
ctigtor al prestigiosului Trofeu de Bun-Rmas. t, Lady
Tweed a nceput. Ascult.
astfel, am nvat despre virtuile libertii, url Lady
Tweed. tim c voina liber i responsabilitatea personal duc la
maturitate i cretere. Oamenii de-a lungul istoriei au cutat
ntotdeauna libertatea. Ce minunat este c trim acum pe o
insul liber
Femeia art nspre elevii care stteau pe scen n spatele lui
Lady Tweed.
Uit-te ct de repede scriu. Oh, attea puncte de contrazis!
A contrazis Lady Tweed ceea ce au nvat elevii n coal?
ntreb Jonathan.
Femeia replic:
Voin liber? Pe naiba. coala este obligatorie. Copiii sunt
obligai s se prezinte i toi trebuie s plteasc pentru asta. Dar
taci!
i avem norocul de a avea cele mai bune coli imaginabile,
n special acum cnd ne confruntm cu vremurile grele
prognozate de economitii notri, spuse Lady Tweed pe un ton
rsuntor. Profesorii notri constituie un model de comportare

exemplar pentru elevi, luminnd calea ctre democraie i


prosperitate cu tora adevrului i a cunoaterii
Femeia care sttea lng Jonathan l apuc de mnec de
emoionat ce era. Ea strig:
Fiica mea este a treia din dreapta n rndul al doilea. Scrie;
sunt sigur c a prins toate punctele.
Nu neleg, spuse Jonathan. Care puncte?
Cele mai bune coli? E imposibil s compari dac nu ai de
ales. Lady Tweed i-a trimis proprii copii n particular la ar
pentru lecii. Profesori model? Ha! Elevilor li se cere s stea
linitii i s primeasc ordine timp de 12 ani i n schimb nu
primesc altceva dect stele de hrtie i diplome. Dac un profesor
ar primi stele de hrtie n loc de salariu, ar spune c e sclavie!
Luminnd calea spre democraie? Nici vorb! Exemplul n clas
este autocraia.
Lady Tweed i plec capul cu umilin.
i acum ai ajuns la aceast piatr de hotar a vieii voastre.
Fiecare din noi nelege c nu este dect o mic voce n marele cor
al omenirii. tim c o concuren acerb i lupta lacom i fr
scrupule de a ajunge sus nu sunt de dorit astzi. Pentru noi, cea
mai nobil virtute este sacrificiul. Sacrificiul fa de nevoile
altora, ale mulimii celor mai puin norocoi ca noi
Femeia aproape c ip de plcere.
Uitai-v la elevii aceia cum scriu! O min de aur de
contradicii! Marele cor al omenirii? Sacrificiu? n coal, au
fost ntotdeauna nvai s fie cei mai buni. i nici Tweed nsi
nu e de lepdat. E cea mai exigent, cea mai zgomotoas i cea
mai lipsit de scrupule dintre toi. A reuit s-i taie drum pn la
conducere prin toate ireteniile imaginabile. Aceti elevi tiu c
nu au ajuns astzi pe aceast scen sacrificndu-i notele pentru
elevii incompeteni din jurul lor.
Jonathan pur i simplu nu putea s neleag.

Vrei s spui c n coli li se spune elevilor s fie cei mai buni


n plan personal? i cu toate acestea, la absolvire, Lady Tweed le
spune s se sacrifice pentru alii?
Acum ai neles, replic femeia. Lady Tweed predic pentru
absolveni o lume schimbat. Pentru fiecare dup capacitate,
fiecruia dup nevoi. Acesta este viitorul.
Dar n-ar putea ncerca s fie consecveni i s predea acelai
lucru nainte i dup absolvire? ntreb Jonathan.
Autoritile lucreaz la acest lucru, spuse femeia. colile
funcioneaz dup o tradiie demodat care acord note mari
pentru cel mai bun rezultat. Anul care vine ei i-au propus s
inverseze sistemul de notare. Vor s foloseasc stimulente i
recompense care s-i pregteasc pe elevi pentru noua realitate.
Notele vor fi atribuite mai degrab dup nevoi dect dup
rezultate. Cei mai ri elevi vor primi note de 10 i cei mai buni vor
primi note de 4. La urma urmelor, cei mai ri elevi au mai mult
nevoie de note bune i de stimulente dect cei mai buni.
Cltinnd din cap, Jonathan i repet cuvintele pentru a fi
sigur c le auzise corect.
Cei mai ri elevi vor primi 10 i cei mai buni vor primi 4?
Da, ncuviin ea.
Dar ce se va ntmpla cu rezultatele? Nu vor ncerca toi s
fie mai puin buni?
Ceea ce conteaz, dup prerea lui Tweed, este c acesta va
fi un act umanitar ndrzne. Cei mai buni elevi vor nva
virtutea sacrificiului uman, iar cei mai ri vor primi nvminte
despre virtutea siguranei de sine. Oficialii din coli au fost de
asemenea somai s adopte acelai plan pentru promovarea
profesorilor.
i cum le-a plcut asta profesorilor? ntreb Jonathan.
Unora le-a plcut foarte mult, altora deloc. Fiica mea mi-a
spus c cei mai buni profesori au ameninat c pleac dac se

adopt planul. Spre deosebire de elevi, profesorii mai pot nc s


fac aceast alegere deocamdat.

Capitolul 27
Salariile pcatului
Jonathan prsi mulimea care aplauda n amfiteatru i o lu
pe un lung coridor. La captul acestuia se gsea un ir de oameni
stnd pe o banc, cu toii avnd lanuri la picioare. Oare aceti
criminali ateptau s fie judecai? Poate c oficialii de aici l vor
ajuta s recupereze banii care i fuseser furai.
La stnga bncii se gsea o u pe care scria Biroul pentru
Munc Silnic. La cellalt capt al bncii, nite gardieni n
uniform stteau linitii de vorb, ignorndu-i prizonierii
pasivi. Lanurile grele pe care le purtau acetia asigurau lipsa
unor anse prea mari de evadare.
Jonathan se apropie de primul prizonier, un biat de vreo zece
ani care nu arta deloc a criminal.
De ce eti aici? ntreb Jonathan cu naivitate.
Biatul se uit n sus la Jonathan, apoi arunc o privire pe
furi nspre gardieni nainte de a rspunde.
Am lucrat.
Ce fel de munc te-ar putea aduce n situaia asta? ntreb
Jonathan cu ochii mari din cauza surprizei.
Aranjam rafturi la Magazinul General al lui Jack, rspunse
biatul. Era pe cale s spun mai mult, apoi ezit i se uit la un
brbat cu prul grizonat care sttea lng el.
Eu l-am angajat, spuse Jack, un brbat ndesat, de vrst
mijlocie, cu o voce profund. Acest comerciant mai purta nc
orul apretat al meseriei lui mpreun cu lanurile de la picioare,
legate de cele ale biatului. Putiul zicea c vrea s se fac mare i
s fie ca tatl lui, administrator la depozitul fabricii. Nimic mai
natural dect asta, ai putea spune. Dar fabrica s-a nchis i tatl

lui n-a mai gsit de lucru. Aa c m-am gndit c o slujb pentru


biat ar fi bun pentru familia lui. Trebuie s recunosc c era
bun i pentru mine. Marile magazine m ruinau i aveam nevoie
de ajutor ieftin. Oricum, toate astea s-au sfrit. Pe fa i apru o
expresie resemnat.
Biatul interveni:
La coal nu te pltesc niciodat ca s citeti i s faci
aritmetic. Jack m pltea. ineam inventarul i socotelile i Jack
mi-a promis c dac sunt bun o s m lase s plasez comenzi. Aa
c am nceput s citesc anunurile din ziare. i m ntlneam cu
oameni, nu numai cu putii de la coal. Jack mi-a mrit salariul
i l-am ajutat pe tata cu chiria, am ctigat chiar suficient ca smi iau o biciclet. Acum s-a isprvit, i vocea i se stinse pe cnd
se uita n pmnt, i trebuie s m ntorc la prefctorie.
Prefctoria nu-i chiar aa de rea, fiule, dac te gndeti la
alternativ, declar un brbat jovial i puternic, care avea un co
plin cu trandafiri galbeni ofilii. Era legat cu lanuri de partea
cealalt a biatului. E greu s-i ctigi traiul. Nu mi-a plcut
niciodat s lucrez pentru altcineva. n cele din urm am crezut
c am dat lovitura cu taraba mea de flori. Ctigam destul de bine
vnznd trandafiri pe strzile principale i n piaa oraului.
Oamenilor le plceau florile mele adic, clienilor. Dar
proprietarilor de florrii nu le convenea concurena. Ei au
determinat Consiliul Lorzilor s-i scoat n afara legii pe
vnztorii ambulani. Vnztor ambulant! Mda, mi spun aa
pentru c nu-mi pot permite s am un magazin. Altfel a fi un
comerciant. Nu vreau s te jignesc, Jack, dar felul meu de a
vinde a fost aici cu mult vreme nainte de magazinul tu. n
orice caz, au spus c i deranjez, c sunt un urt, un vagabond, i
acum un delicvent! Cum i poi imagina c eu i florile mele
suntem toate acestea? Dar cel puin nu triam din cerit.
Dar vindeai pe trotuare, rspunse Jack. Trebuia s le lai
libere pentru clieni.

Deci e mai uor s intre n magazinul tu? Eti proprietarul


clienilor, Jack? Da, sigur, eram pe proprietatea Consiliului. Ar
trebui s aparin tuturor, dar nu e aa, nu, Jack? De fapt
aparine tipilor care se pun bine cu Consiliul Lorzilor.
Jonathan i aminti c pescarul i spusese ceva asemntor
despre lac.
Jack rspunse n batjocur:
Dar tu nu plteti impozitele mari pe care trebuie s le
pltim noi ca proprietari de magazine!
Dar cine e de vin pentru impozitele tale? Nu eu! replic
iritat brbatul cu florile.
Jonathan interveni cu o ntrebare, spernd s liniteasc
disputa.
i te-au arestat, pur i simplu?
O, m-au avertizat de cteva ori s ncetez. Dar nu voiam s
fac cum spun ei. Cine se cred, stpnii mei? ncerc s muncesc
pentru mine, nu pentru vreun ef cu fumuri. n orice caz, la
nchisoare e OK. Pot tri pe spinarea proprietarilor de magazine.
Poate c va trebui doar s faci nite munc pentru
comunitate, mormi Jack.
Fceam munc pentru comunitate, replic vnztorul de
flori.
Biatul ncepu s se vicreasc:
Credei c or s m trimit i pe mine la nchisoare?
Nu fii ngrijorat, putiule, l ncuraj vnztorul de flori.
Dac te trimit, vei nva cu siguran o meserie practic dar nu
pe cea la care se gndete gardianul.
Jonathan se ntoarse spre un grup de femei care purtau
salopete i care se gseau ceva mai ncolo n rnd.
Dar dvs. de ce suntei aici?
Avem o brcu de pescuit. Un oficial m-a oprit n timp ce
ridicam nite lzi grele la docuri, spuse o femeie energic, cu ochi
albatri ptrunztori. Mi-a spus c nclcam o lege privind

sigurana. Adug, artnd spre tovarele ei: Legile ar trebui s


ne apere de abuzuri la locul de munc. Oficialii ne-au oprit lucrul
de dou ori, dar ne-am ntors pe furi la docuri ca s pregtim
plasele pentru sezonul care vine. Ne-au prin din nou i au spus c
de data asta ne vor proteja de-a binelea n spatele gratiilor.
Mirndu-se singur cu voce tare, medit:
Ce vor face oare cu fiul meu? N-are dect trei ani! i ce e
mai nostim, e mai greu dect lzile alea pe care le ridicam, i
obinuiam s-l duc n brae tot timpul. Nimeni nu s-a plns de
asta!
i asta i se pare nostim? spuse un brbat a crui barb
cenuie tuns cu grij i contrazicea faa tinereasc. Dnd cu cotul
celui care sttea lng el pe banc, spuse: George a lucrat pentru
mine cu jumtate de norm dou ierni la rnd, un fel de ucenic.
M ajut s-mi in coaforul curat i pregtete clientele. Acum
autoritile mi spun c am probleme fiindc nu l-am pltit
suficient pentru toate orele pe care le-a lucrat. Iar el are probleme
pentru c a ncercat s munceasc fr s intre n asociaia
oamenilor de serviciu de la coaforuri. Fcu un gest de exasperare
cu braele, adugnd: Dac l-a fi pltit cu ct voiau ei, n-a mai fi
putut s-l angajez deloc!
George, cu o fa trist, se lament:
La costul sta, i acum cu cazier, n-o s-mi pot lua niciodat
autorizaia de brbier.

Capitolul 28
Noii nou-venii
Vi se pare c avei probleme? ntreb o femeie cu un aer
superior, evident suprat c trebuia s fie acolo mpreun cu
ceilali. Abia stpnindu-i lacrimile, ea i tampon ochii cu o
batist alb i spuse: Cnd presa o s afle c eu, Madam Ins, sunt
arestat, cariera soului meu va fi terminat. N-am crezut
niciodat c fac ceva att de greit. Ce ai fi fcut dvs.?
mbrind o tnr pereche care era n lanuri alturi de ea,
Madam Ins continu:
Cu ani n urm, aveam o cas mare, trei copii care se duceau
la cele mai bune coli, i voiam s m ntorc la cariera mea. Aa
c mi-am ntrebat vecinul dac mi poate sugera cum s fac rost
de nite ajutor pentru menaj. Wilhelm i Hilda aveau
recomandri foarte bune i i-am angajat imediat. Hilda e
minunat pentru grdin i transport. Repar orice n cas i face
nenumrate comisioane. Iar Wilhelm, dragul de el, mi-a salvat
viaa. E att de bun cu copiii. E ntotdeauna acolo cnd am nevoie
de el. Tunde, gtete, face curat face o mie de treburi mai bine
dect a fi putut eu s fac vreodat. Bieilor mei le plac la
nebunie prjiturile lui. Cnd ajung acas pot s m relaxez cu
soul meu i s m joc cu copiii.
Pare s fie un ajutor pe care l-ar vrea oricine, spuse
Jonathan. Dar ce s-a ntmplat?
La nceput totul a fost minunat. Apoi soul meu a fost numit
ef al Biroului Bun-Voinei. Adversarii lui ne-au investigat
finanele i au descoperit c nu pltisem impozitele de angajare
pentru Wilhelm i Hilda.
Dar de ce nu? ntreb Jonathan.

Pe vremea aceea nu puteam. Impozitele erau mari, iar


ctigurile mele au fost la nceput mici, aa c pur i simplu nu
am fi putut s-i angajm dac am fi pltit i impozitele.
Wilhelm spuse:
Ar fi nsemnat mari probleme pentru noi.
Soia lui i fcu semn cu cotul i spuse:
Fii prudent, Will. tii ct am riscat ca s venim aici.
Dar, doamn, i spuse el curajos Dnei Ins, ne-ai salvat viaa.
Am fugit de pe insula noastr din cauza foametei i a rzboiului
civil de acolo. Nu aveam de ales trebuia s fugim de pe insul
sau s murim de foame sau mpucai. Aa c am fugit i am venit
pe Corrumpo. Dac Madam Ins nu ne ajuta, am fi fost trimii
napoi la moarte.
Da, spuse Hilda cu voce o mic i catifelat. V datorm
viaa, i acum ne pare ru c suntei la ananghie din cauza
noastr.
Madam Ins oft din greu i spuse:
Soul meu o s-i piard slujba la Biroul Bun-Voinei i
poate chiar i vechea lui slujb. A fost eful Primei Comisii de pe
Corrumpo, promovnd mndria naional. Inamicii lui l vor
acuza de ipocrizie.
Ipocrizie? ntreb Jonathan.
Da. Prima Comisie de pe Corrumpo descurajeaz noii nouvenii.
Noii nou-venii? repet Jonathan. Dar cine sunt vechii nouvenii?
Vechii nou-venii? Pi, tia suntem noi, restul, spuse
Madam Ins. De-a lungul anilor toi strmoii notri au venit din
alt parte ca nou-venii, fie fugind de asuprire, fie cutnd o via
mai bun. Dar noii nou-venii sunt cei sosii recent. Ei sunt
interzii prin Legea UrcTotMaiSus.

Jonathan nghii n sec. Nu ndrznea s se gndeasc ce s-ar fi


ntmplat dac oficialii descopereau c i el era un nou-venit.
ncercnd s par dezinteresat, ntreb:
Dar de ce nu doresc nou-venii?
Femeia-pescar l ntrerupse.
Cei care au putere n Consiliul Lorzilor sunt ngrijorai din
cauza concurenei. Noii nou-venii ar putea lucra mai tare, sau
mai mult, sau pentru salarii mai mici i cu riscuri mai mari. Ei ar
putea face treburile grele pe care nu le vrea nimeni dintre noi.
Stai un pic. Sunt o mulime de plngeri ntemeiate
mpotriva noilor nou-venii, spuse Jack. Noii nou-venii nu tiu
ntotdeauna limba, cultura, sau manierele i obiceiurile insulei.
Eu le admir spiritul. Au curajul s-i rite viaa ca s vin aici ca
strini. Dar ia ceva timp s nvei totul i nu e loc destul. E mai
complicat dect atunci cnd au venit strmoii notri.
Jonathan se gndea la tot spaiul pe care l vzuse n afara
oraului, cnd Madam Ins se altur cu mndrie.
i soul meu a adus exact aceleai argumente mpotriva
noilor nou-venii. El spunea mereu c noii nou-venii trebuie mai
nti s nvee limba i obiceiurile noastre nainte de a li se
permite s stea aici. Ei trebuie s aib i bani, calificri tehnice,
s se ntrein singuri i s nu ia niciun spaiu. Soul meu a
propus o lege nou care s-i identifice i s-i deporteze pe noii
nou-venii, apoi a ntmpinat o mic problem. Descrierea legal
li se potrivea mai bine propriilor notri copii dect oamenilor ca
Wilhelm i Hilda.
Tocmai atunci, doi brbai n costume epene, crnd nite
serviete foarte voluminoase, intrar pe u. Ei se duser la
Madam Ins, care se fcu mic de fric. Unul dintre brbai i fcu
semn gardianului s-i dezlege lanurile.
Permitei-ne s v prezentm cele mai profunde scuze
pentru aceast nefericit confuzie, Madam Ins. Putei fi sigur c
aceast problem se va rezolva la cel mai nalt nivel.

Vizibil uurat, ea i urm n grab nsoitorii pe holul lung


fr s ndrzneasc s schimbe o vorb cu Wilhelm sau Hilda.
Ceilali urmreau ntr-o tcere de moarte, punctat numai de
sunetul lanurilor. Cnd Madam Ins dispru din vedere, gardienii
se ntoarser ctre Wilhelm i Hilda, separndu-i de ceilali i
mbrncindu-i cu brutalitate n direcia opus.
Haidei, nimicurilor. napoi de unde ai venit.
Dar n-am fcut niciun ru, se rugar Wilhelm i Hilda. O s
murim.
Nu e treaba mea, mormi gardianul.
Femeia-pescar atept pn cnd ua se nchise n urma lor,
apoi spuse ncet:
Ba da, este.
Jonathan tremura uor, gndindu-se la soarta care i atepta
pe cei doi i poate chiar i pe el nsui. Privi n sus i o ntreb pe
femeie:
Deci toi care sunt legai cu lanul sta sunt aici pentru c nu
aveau voie s munceasc?
Artnd spre un tnr de la captul rndului, care sttea cu
faa n mini, femeia rspunse:
Dac priveti lucrurile aa, atunci el este o excepie.
Autoritile au insistat ca el s se nroleze n armat. A refuzat
aa c l-au pus n lanuri mpreun cu noi ceilali.
Jonathan nu putea s-i vad faa biatului, dar se ntreb de ce
mai btrnii oraului ar cere cuiva att de tnr s lupte pentru
ei.
De ce l-ar obliga autoritile s fie soldat?
Femeia-pescar i rspunse direct lui Jonathan.
Ei spun c este singurul mod de a apra societatea noastr
liber.
Cuvintele ei rsunar n urechile lui Jonathan laolalt cu
sunetul metalic al lanurilor.
S o apere de cine? ntreb Jonathan.

De cei care ne pun n lanuri, rspunse femeia cu scrb.

Capitolul 29
Ne dai ori nu ne dai?
Palatul Lorzilor avea mai multe sli i coridoare dect un
labirint. Jonathan se plimb pe un alt coridor pn cnd simi un
miros delicios de cafea i pine proaspt. i urm nasul i
ajunse ntr-o sal mare unde civa brbai i cteva femei mai n
vrst se certau i i artau pumnii cu furie. Civa se sprijineau
inndu-se de mini i plngeau.
Ce s-a ntmplat? ntreb Jonathan, cu ochii la un co mare
aezat n centrul ncperii. Ajungea aproape pn la tavan. De ce
suntei att de suprai?
Majoritatea btrnilor l ignorar i continuar s se vaiete i
s se plng unul altuia. Dar un tip serios se ridic ncet i se
apropie de Jonathan.
Lordul la arogant, mormi el. Ne-a fcut-o din nou! Ne-a
pclit!
Dar ce-a fcut? ntreb Jonathan.
Cu ani n urm, spuse btrnul dnd din cap cu tristee,
Carlo Ponzi ne-a spus de un plan mare care s nu lase pe nimeni
s sufere de foame la btrnee. Pare bine, nu?
Jonathan ncuviin repede.
Da, i asta am crezut cu toii. Ooof! fcu el exasperat. Sub
ameninarea pedepsei cu moartea, toat lumea, cu excepia
naltului Lord Ponzi i a oficialilor lui, a fost obligat s
contribuie n fiecare sptmn cu buci de pine la acest uria
co guvernamental. Cei care mplineau 65 de ani i ieeau la
pensie puteau s nceap s ia pine din co.
Trebuie s fie bine s ai pine la btrnee, spuse Jonathan.

ntr-adevr! Aa am crezut i noi. Prea s fie o idee att de


minunat pentru c urma s se gseasc ntotdeauna pine ca si hrneti pe btrni. Din moment ce puteam conta cu toii pe
marele co guvernamental, majoritatea din noi nu am mai strns
pine pentru viitor.
Umerii lui se lsar n jos sub povara unei ntregi viei.
Btrnul privi grupul de oameni btrni i cu riduri. Art spre
un alt domn n vrst care sttea pe o banc alturi.
ntr-o zi, prietenul meu Alan care st acolo a urmrit cum
oamenii puneau i luau pine din coul cel mare. A fcut unele
calcule i a ajuns la concluzia c n curnd pinea din co se va
termina. tii, Alan a fost contabil. El a neles c era foarte
simplu: mai mult pine era scoas dect pus nuntru pn
cnd urma s se termine toat. Ei bine, el a tras semnalul de
alarm pentru noi.
Alan ncepu s ncuviineze tremurat.
Ne-am dus direct la co i ne-am crat pe el. Ne-a luat
ceva efort, dar nu suntem chiar att de slabi i de orbi cum i
nchipuie unii din Lorzii ia tineri. n orice caz, ne-am uitat
nuntru i am descoperit c, coul cu pine era aproape gol.
Cnd au auzit ceilali, s-a iscat o mare tulburare. I-am spus
Lordului Ponzi chiar atunci i acolo c mai bine ar ncepe repede
s pun pine n co, c altfel o s-l dm jos la urmtoarele
alegeri!
Hei, pariez c s-a speriat, spuse Jonathan.
Speriat? N-am vzut niciodat pe cineva mai nervos. tie c
avem mult influen cnd ne punem ceva n minte. Mai nti a
propus s se dea btrnilor i mai mult pine ncepnd chiar
naintea viitoarelor alegeri. Apoi a vrut s ia i mai mult pine
de la cei tineri ncepnd imediat dup alegeri. Dar i muncitorii
ia i-au neles schema i s-au nfuriat i ei. Tinerii, cei detepi,
au spus c vor ceva pine s mnnce acum. Nu voiau s atepte
s mnnce toat pinea n viitor. i n afar de asta, viitorul s-ar

putea s nu fie cum l-am planificat. Majoritatea nu aveau


ncredere n politicieni c vor lsa pinea acolo pn vor iei la
pensie.
i atunci ce a fcut? ntreb Jonathan.
Ponzi la are ntotdeauna o idee nou. A sugerat ca fiecare
s atepte pn la 70 de ani nainte s poat ncepe s ia pine
din co. Dar asta i-a suprat pe cei care se apropiau de pensie i
ateptau pinea la 65 de ani aa cum li se promisese prima dat.
n cele din urm, Ponzi a venit cu o idee nou strlucit.
Chiar la timp! exclam Jonathan.
Chiar la timp pentru ziua alegerilor. Ponzi a promis totul
tuturor! C le va da mai mult btrnilor i va lua mai puin de la
tineri. Perfect! Promite mai mult pentru mai puin i toat lumea
e fericit! Btrnul fcu o pauz s vad dac Jonathan a neles.
Singurul secret este c bucile de pine vor fi puin mai mici n
fiecare an. Da. Bucile de pine vor fi att de mici nct vom
putea s mncm o mas dintr-o sut de buci i tot s ne mai
fie foame.
Ticloi blestemai! izbucni Alan. Cnd se va termina pinea
asta, cred c vor tipri poze cu pine i ni le vor da s le mncm!

Capitolul 30
A cui e ideea strlucit?
Ura, ura! striga un brbat din strfundul plmnilor.
Btrnii se speriar. Privir uimii la aceast ntrerupere
neateptat. Intrusul era mbrcat foarte bine, purtnd un
costum ultima mod i o musta tiat cu finee. i fcu intrarea
n camer mpreun cu un grup de oameni mbrcai n costume
negre. Se nvrteau servili n jurul lui de parc viaa lor depindea
de el. Liderul lor i ddu la o parte pe toi cu o micare a minii i
se aplec peste mas ca s-i ia o ceac de cafea. Ceilali se
retraser ntr-un col al camerei ca nite oi i ateptar rbdtori.
Felicitri, spuse Jonathan, pentru ceea ce srbtorii, orice
ar fi. Jonathan se simi obligat s-i toarne cafea acestui dandy,
observnd n acest timp croiala impecabil a hainelor lui. Pot s
v ntreb de ce suntei att de fericit?
Sigur c da, spuse el mndru. Mulumesc pentru cafea. Oh!
E fierbinte! Punnd ceaca napoi pe mas, omul i ntinse mna
lui Jonathan spunnd: M numesc Arthur Hatch. Dvs.?
Jonathan. Jonathan Gullible. ncntat s v cunosc.
Arthur i strnse cu fermitate mna lui Jonathan.
Jonathan, astzi bogiile mele sunt asigurate. Tocmai am
ctigat un vot decisiv pentru invenia mea, bascuitdemetal.
i pentru ce era votul?
La o diferen minim curtea a votat s mi se dea un patent
scris.
Ce e un patent scris? ntreb Jonathan.
Arthur declar cu vanitate:
Este doar cea mai valoroas bucat de hrtie de pe insul.
Este o scrisoare de la Consiliul Lorzilor, care mi acord dreptul

de folosire exclusiv a unei idei noi revoluionare privind tierea


lemnului. Nimeni nu va putea utiliza bascuitdemetal fr
permisiunea mea. Voi fi putred de bogat!
Gndurile lui Jonathan zburar iute napoi la femeia pe care o
vzuse cnd ajunsese pe Corrumpo.
i cnd ai inventat asta?
Oh, nu a fost ideea mea. Charlie, bietul muncitor, a pus totul
la un loc i a completat formularele cerute de Biroul Controlului
Ideilor. I-am pltit lui Charlie o mic sum pentru dreptul la
dosarul lui i n curnd o s dea roade! Charlie n-ar fi putut
niciodat s angajeze singur toat echipa de avocai, spuse
Arthur, artnd ctre tovarii lui din colul ncperii.
Deci, cine a pierdut lupta? ntreb Jonathan.
A fost ntr-adevr o lupt, oft Arthur. Sute de ali tipi ca
Charlie pretindeau c s-au gndit la asta naintea mea, , adic
naintea lui Charlie. Unii au spus c era pasul logic urmtor dup
descoperirea buluidepiatr. Ha! Chiar i bunica lui Charlie a
completat o cerere, spunnd c ea l-a fcut ceea ce este astzi. i
un scriitor a ncercat s se laude spunnd c Charlie a furat idei
de la el.
Arthur se opri ct s-i sufle n cafea.
Dar acest ultim vot a fost cel mai dur. Reclamanta a pretins
c ea a pus pentru prima dat o bucat de metal i un b
mpreun, cu mult timp n urm. Nici nu-mi mai amintesc
numele ei. Dar n-are importan. A avut peste patruzeci de
martori. Spunea c a fost o curiozitate a ei, un hobby, c ncerca
doar s-i fac munca mai uoar. A apelat la simpatia
judectorilor spunnd c era o biat muncitoare la copaci i c nu
avusese niciodat suficieni bani pentru taxa de brevetare a unei
invenii. Ghinion, nu?
Ghinion? rspunse Jonathan.
Cred c voia un loc n cartea de istorie. Dar acum, nimeni nu
va mai auzi de ea. Punndu-i ceaca jos din nou, Arthur se

sprijini de perete i i studie manichiura unghiilor de la mna


dreapt, savurnd evident momentul lui de triumf. Fiecare din
aceste cazuri are o ntorstur unic, continu Arthur. Unii dintre
adversarii mei au protestat c nu este posibil s fii proprietarul
folosirii unei idei. Dar curtea a spus c pot aa c pot! O dein
n proprietate pentru aptesprezece ani. Am cumprat-o cinstit.
aptesprezece ani? De ce aptesprezece ani? ntreb
Jonathan.
Cine tie? chicoti el. Numr magic, cred.
Dar dac eti proprietarul utilizrii unei idei, atunci de ce se
sfrete dup aptesprezece ani? i pierzi i celelalte proprieti
dup aptesprezece ani?
Hmm. Arthur fcu o pauz i i lu din nou cafeaua. ncepu
s amestece n ea nervos. Bun ntrebare. De obicei nu exist o
limit n timp a proprietii, doar dac nu o ia Consiliul pentru un
scop social mai nalt. Stai o clip.
Ridic o mn i unul din oamenii din col veni imediat
alergnd. Acest om-celu aproape c se mpiedic lng Arthur.
Ce pot face pentru dvs., Arthur?
Paul, spune-i tnrului meu prieten de ce nu pot avea un
patent scris pentru mai mult de aptesprezece ani?
Da, domnule. Pi, lucrurile stau aa. n vechime, patentul
scris ddea monopoluri regale prietenilor curii. Totui, astzi,
scopul unui patent scris, spuse Paul pe un ton monoton, este s-i
motiveze pe inventatori care, altfel, nu ar avea niciun motiv s
inventeze lucruri utile. Cu un secol n urm, un inventator
superstiios a convins Consiliul Lorzilor c un monopol de
aptesprezece ani constituie suficient timp pentru a deveni bogat.
V rog s m corectai dac greesc, spuse Jonathan, care se
strduia s neleag. Spunei c inventatorii sunt motivai de
dorina de a deveni bogai, oprindu-i pe alii s foloseasc idei?
Arthur i Paul se uitar fr expresie unul la altul. Paul replic:
Ce alt motiv ar putea fi?

Jonathan gsi lipsa lor de imaginaie un pic deprimant.


Deci orice productor de bascuitdemetal trebuie s v
plteasc pe amndoi?
Paul rse nervos, uitndu-se dintr-o parte la Arthur.
Pi, , asta depinde de Arthur. El poate prefera s produc
singur aceste unelte, n exclusivitate, cu pruden. Sau, n funcie
de oferta ateptat de la muncitorii de copaci, poate c nu va
permite s se fac niciunul timp de aptesprezece ani.
Adresndu-se lui Arthur, Paul adug:
Personalul nostru se ocup deja de asta, domnule. V
amintii, trebuie mai nti s rezolvm cu plictisitoarea Lege a
Muncitorilor de Copaci. O alt ntlnire cu Lady Tweed este
programat n cursul zilei de astzi. Ea ne poate ajuta s obinem
o scutire. ntorcndu-se ctre Jonathan, el explic: Muncitorii de
copaci au o noiune pitoreasc, dar arhaic, cum c faptul c ei au
folosit pentru prima dat bee simple pentru a dobor copacii
trebuie protejat fa de folosirea acestor idei noi.
Arthur era pierdut n gnduri. Vorbind mai degrab absent, el
coment:
Legea aia a Muncitorilor de Copaci este pur i simplu
antiprogresist, nu crezi? tiu c pot conta pe tine, Paul. Eti
ntotdeauna n fruntea jocului.
Dar, domnule, insist Jonathan, ce ai fi fcut dac nu
ctigai un patent scris la tribunal astzi?
Cu un gest larg al braelor, Arthur i lu pe dup umeri att pe
Paul, ct i pe Jonathan, ducndu-i clduros ctre u ca i cum
ar fi anunat sfritul conversaiei.
Tinere, dac nu a fi ctigat acest vot astzi, poi fi sigur c
nu a fi aici dnd din gur. Ar mai trebui nc s o conving pe
Lady Tweed s dea naibii Legea Muncitorilor de Copaci, dar pe
urm m-a ntoarce la fabrica mea s fac bascuitdemetal ct
mai repede naintea concurenei. Iar prietenul meu aici de fa iar cuta o nou slujb. Nu-i aa, Paul? Poate producie,

marketing, sau cercetare? Fiecare nou bascuitdemetal ar trebui


s aib o inovaie nou, ca s fie cu un pas naintea mulimii!
Oh! Sun ngrozitor! gemu Paul.

Capitolul 31
Procesul
Vznd c Arthur se ndreapt spre u, ceilali brbai din col
i luar servietele i l urmar ndeaproape.
Paul, spuse Arthur, explic-mi din nou problema
rspunderii, vrei?
ntregul grup mergea rapid pe coridor n timp ce braele lui
Arthur nc se mai gseau n jurul gturilor lui Paul i Jonathan.
Vedei, spuse Paul, piesa de metal ar putea s cad de pe b
i s loveasc vreun spectator. Deci trebuie s v protejai pe dvs.
i pe ceilali investitori.
S m protejez pe mine dac piesa lovete pe altcineva? Ce
vrei s spui? spuse Arthur, punndu-i ntrebri lui Paul n
beneficiul lui Jonathan.
Persoana lovit v poate da n judecat, ncercnd s v fac
s pltii daune cheltuieli medicale, venit pierdut, traume i
cheltuieli legale.
Grupul grbi pasul ca s rmn aproape de Arthur.
Un asemenea proces m-ar putea ruina! spuse Arthur,
prefcndu-se c e alarmat i urmrind din colul ochiului reacia
lui Jonathan.
Paul continu, fr s-i dea seama c Arthur l fcea s-i
spun rolul pentru Jonathan.
Aa c o idee nou i ingenioas a fost adoptat de Consiliul
Lorzilor pentru a v absolvi de responsabilitatea personal
pentru pierderile suferite de alii.
nc o idee nou? repet Jonathan cu inocen. Cine are
patentul scris pentru ea?

Paul ridic dintr-o sprncean, apoi continu, ignornd


ntrebarea lui Jonathan.
Completm aceste formulare i scriem literele RPL dup
numele firmei dvs.
Paul se strdui s-i deschid din mers servieta i s scoat din
ea un teanc de hrtii.
Arthur, v rog s semnai pe linia punctat din josul paginii.
Jonathan era fascinat de tot acest jargon.
Ce nseamn RPL? ntreb el, strduindu-se s in pasul cu
ei.
De data asta, Paul replic:
RPL nseamn Rspundere Personal Limitat. Dac
Arthur i nregistreaz firma, maximul pe care l poate pierde
este suma pe care a investit-o n ea. Restul averii sale este n
siguran fa de procese. E un fel de asigurare pe care o vinde
Consiliul contra unei taxe suplimentare. Deoarece Consiliul
limiteaz riscul pierderilor financiare, mai muli oameni vor
investi n firma lui i nu vor fi foarte ateni la ce facem noi.
n cel mai ru caz, coment Arthur, putem mpacheta firma
i pleca. Apoi ncepem alta sub un alt nume. Ingenios, nu?
n acel moment ochii lui Arthur zrir o tnr foarte
atrgtoare care venea pe hol. i ntoarse capul ca s o vad
trecnd i nu vzu o mic adncitur n podea. Arthur se
mpiedic i czu ru de tot, rupndu-i unghiile lcuite de
perete. Oh! strig el n agonie, cu minile i picioarele ntinse n
toate prile. ncerc s se ridice de pe podea i se plnse de o
durere ascuit n mn i n spate. Avocaii lui se repezir la el cu
frenezie, schimbnd ntre ei cuvinte, agitai. Civa l ajutar pe
Arthur s strng lucrurile care i czuser din buzunare, n timp
ce alii notau preocupai detalii ale scenei. Civa o oprir pe
tnr ca s-i cear numele i adresa.
Am s-l dau n judecat! ip Arthur, inndu-i ntr-o
batist degetele care sngerau. l voi zdrobi pe ticlosul care e

responsabil de fisura asta n podea! Ct despre dvs., tnr


domnioar, o s ne vedem la tribunal pentru c mi-ai distras
atenia!
ocat de acuzaie, tnra i arunc napoi.
S m dai n judecat pe mine? Dar eu nu am! tii cine
sunt?
Nu-mi pas, fcu Arthur. Cu ct mai sus cu att mai bine. O
s v dau n judecat!
Tremurnd i luptndu-se s-i stpneasc lacrimile, ea
replic:
Nu putei face asta! Prietenul meu Carlo spune c de
frumuseea mea beneficiaz toat lumea i c e un bun public. El
a declarat-o astfel mi-a spus noaptea trecut! Instinctiv, cut
n poet o oglind ca s vad cum arat. Machiajul de la ochi
ncepuse deja s se ntind. Ohh, vedei ce-ai fcut unui bun
public! O s v par ru! Carlo spune c toat lumea ar trebui s
plteasc pentru bunurile publice. El trece ntotdeauna
cosmeticele mele n contul lui de cheltuieli. O s v par ru cnd
or s v creasc impozitele pentru asta!
i ndes oglinda napoi n poet i plec repede n cutarea
unui loc unde s se pudreze.
Simind o oarecare simpatie pentru tnr, Jonathan ntreb:
Chiar o vei da n judecat? De ce poate fi acuzat?
Fr a da prea mult atenie cuiva, Arthur se tra pe lng
perete n cutarea unor dovezi ale neglijenei altcuiva. Degetele
care i rmseser ntregi gsir o denivelare n podeaua de
piatr. ip:
Asta e cauza, Paul! Descoper cine e responsabil. Voi avea
slujba lui i orice penny pe care l ctig. i cum o cheam pe
femeia aia?
Calmai-v, Arthur, spuse Paul. E iubita lui Ponzi. Uitai de
procese dac vrei s rezolvai cu Legea Muncitorilor de Copaci.
i n afar de asta, cldirea e proprietate guvernamental i va

trebui s cerem Consiliului Lorzilor permisiunea de a intenta


proces.
Inspirat de o sclipire de geniu, Arthur exclam:
Atunci pune problema pe agenda discuiilor cu Tweed!
Lorzilor nu le va psa dac vom deschide proces. Banii nu vin din
buzunarele lor. De fapt, s-ar putea s ctige i ei ceva.
Se ntreba ct va stoarce Lady Tweed de la el pentru contribuii
la campanie. Expresia lui Arthur era plin de durere.
Am ansa s dau de cel mai adnc buzunar i trebuie s
mpart prada cu Tweed! i spun eu, i trage o parte din tot ce se
ntmpl pe insula asta!
Avei de gnd s-i cerei lui Lady Tweed s plteasc pentru
rnirea dvs.? ntreb Jonathan.
Nu, idiotule, i replic Arthur. Ea ne va ajuta s ajungem la
contribuabili. Sper c i-ai pltit impozitele, amice. Va fi un
adevrat regal!

Capitolul 32
Doctrinarul
Jonathan urmri grupul condus de Arthur pn afar din
Palatul Lorzilor, cutnd pe cineva care s poat oferi ajutor
medical. Chiar n faa Palatului se afla o cldire lung i alb.
Grupul a intrat pe poarta cea mai apropiat. Jonathan auzi
deodat nite urlete care preau s fie ale unui om aflat n agonie
i care veneau dinspre o fereastr deschis. Jonathan ajunse
lng fereastr chiar nainte ca ea s fie nchis i se prinse de
marginea geamului.
Pleac de aici, url la el o femeie gras, care arta ca o
matroan.
Faa ei nroit de furie contrasta vizibil cu halatul alb care o
acoperea din cretet pn-n tlpi.
Ce se ntmpl aici? insist Jonathan. Ce e cu urletele alea?
Nu e treaba ta. terge-o!
n disperare de cauz, Jonathan se prinse i mai strns de
fereastr.
N-o s plec pn nu aflu ce faci! Mi se pare c faci pe cineva
s sufere!
Normal c-l fac s sufere, zise femeia, cum altfel a putea sl vindec? Ai ncredere n mine, sunt medic.
Jonathan tia c femeia spune adevrul, pentru c tocmai
vzuse scris pe halatul ei numele i profesia: DR. Abigail Flexner.
Rneti oameni ca s-i vindeci? De ce nu-i lai n pace?
Trebuie s ucidem demonii. i ca s facem asta, uneori i
rnim i pe pacieni, spuse doctoria ca i cum s-ar fi referit la
chestiuni de la sine nelese.

Enervat de insistenele lui Jonathan, femeia privi n jur


cutnd pe cineva care s-o ajute s scape de tnrul cel
neobrzat.
Of, bine, spuse ea resemnat, am s-i dovedesc c i ajutm
pe oameni. Intr pe poarta aceea i am s-i art cte ceva de pe
aici.
nc nencreztor, Jonathan se desprinse de fereastr i se
ndrept ctre locul care i fusese indicat. Era aceeai poart prin
care trecuse Arthur i alaiul su, dar nuntru nu se mai vedea
niciun semn al trecerii lor. ncperea n care intrase Jonathan era
plin cu oameni de toate vrstele stnd unii lng alii de-a
lungul pereilor. Unii gemeau, artndu-i minile i picioarele
bandajate i prinse cu atele. Alii murmurau ceva, pind agitai
ncoace i ncolo, sau i ncurajau pe cei dragi. Muli aveau cu ei
ustensile de gtit i pturi, semn c se pregteau s stea acolo
mult vreme. Jonathan se ntreba, privindu-i, ct timp trebuiau
s mai atepte aceti oameni pn s le vin rndul la consultaie.
Doctoria Flexner deschise o u interioar i fcu un semn
ctre Jonathan. Imediat, ceilali i ntrerupser orice activitate i
ncepur s uoteasc, invidioi c Jonathan le-o lua nainte.
Doctoria l primi ntr-o camer fr ferestre, plin de birouri, de
dosare i de teancuri de hrtii care ajungeau pn la tavan. Apoi
l conduse pe o alt u, care ddea ntr-o mic sal n form de
amfiteatru, nconjurat de un balcon cu fotolii. Jonathan fu izbit
de un puternic miros de chimicale i putregai.
De marginea balconului erau prinse fie de observaie.
Dedesubt, mai muli oameni mbrcai n halate albe i care
preau s fie medici i asistente se nvrteau n jurul unui pacient
mthlos, prins n curele de o mas.
Pentru a-l vindeca pe acest pacient, opti un medic pe un
ton ct se poate de sobru, practicanii ortodoci i taie venele ca
s i lase pe demoni s ias afar din corp odat cu sngele. Dac
este cazul, folosim i lipitori.

Doctoria Flexner i art lui Jonathan o mas aflat lng


pacient, plin de cuite, ferstraie i sticle de diferite mrimi i
dimensiuni. ntr-un borcan mare de metal erpuiau lipitori mari
ct degetul unui om. Jonathan simi c i se ntoarce stomacul pe
dos.
Dac acest tratament nu d rezultate, oamenii notri de
tiin i otrvesc pe demoni cu diferite substane chimice. Noi
preferm s folosim arsenicul, antimoniul i compuii de mercur.
O, ct de mult a progresat tiina noastr medical. Ascult la
mine, tinere, chiar i peste o sut de ani de acum nainte medicii
vor continua s fie uluii de realizrile noastre.
Dar otrvurile astea nu i omoar pe oameni?, ntreb
Jonathan.
Tocmai i aminti c unchiul su folosea acas asemenea
substane ca s ucid obolani. i i mai aducea vag aminte i de
faptul c btrnii pomeneau c, demult, se foloseau chimicale
dintr-astea pentru a-i trata pe bolnavi. Dar parc toate astea se
petreceau cu mult vreme n urm
N-avem ce face, spuse doctoria Flexner pe un ton linititor.
Singurele tratamente eficiente sunt cele n care folosim cuitul,
ferstrul i otrava.
i dau rezultate tratamentele astea?
Tratamentul reuete s distrug demonii n sut la sut din
cazuri. Iar n 27% din cazuri pacienii reuesc s supravieuiasc,
ceea ce e absolut remarcabil.
Jonathan rmase intuit locului. Unul dintre doctori tiase
burta pacientului i stropi mari de snge nir care ncotro.
De ce anume sufer?
A, e vorba de putregai antimorfic la sacul nuciform,
rspunse doctoria Flexner. Suntem siguri de asta.
i nu poate fi vindecat i altfel?
Ha, pufni ea, unii cred c poate. Slav Domnului c
impostorii tia nu sunt autorizai s prescrie tratamente. Vezi tu,

nu-i suficient s recunoatem calitatea medicilor notri pentru ca


lumea s apeleze la ei. n plus de asta trebuie s interzicem
dreptul de practic tuturor acelor indivizi care pretind c i pot
vindeca pe oameni folosind medicamente neautorizate, sau
plante, ace, masaje, ori rugciuni, ba chiar aerul curat, sau
prescriind tot soiul de diete prosteti, de exerciii fizice i mai tiu
eu ce. Dac i vine s crezi aa ceva, sunt unii care pretind c i
vindec pe oameni prin rs. De fiecare dat cnd prindem
asemenea arlatani i azvrlim dup gratiile grdinii zoologice.
Dar tratamentele astea dau vreun rezultat?
Ei, na! Simple coincidene, replic doctoria Flexner.
Jonathan privi cu mai mult atenie la faa ei umflat, cenuie
ca i cerul ncrcat de nori. Nasul borcnat i rou era singura
pat de culoare pe tot acel chip pmntiu. Ct despre respiraia
doctoriei cu siguran c putea ucide.
Dar dac vreun pacient dorete s ncerce asemenea
remedii? La urma urmei, cui aparine viaa fiecruia?
Exact! exclam doctoria. Se prea c Jonathan i pusese
ntrebarea ei preferat, aa c l trase de lng balustrad i,
ncrucindu-i minile n fa astfel nct s i poat mngia
brbia cu una dintre ele, ncepu s vorbeasc plin de energie.
Cui aparine viaa fiecruia? Unii din pacienii tia egoiti cred
c ei sunt proprietarii vieii lor i uit c fiecare via aparine
tuturor. Doar cu toii alctuim un lan nentrerupt dinspre
strmoi ctre descendeni, cu toii aparinem Marelui Tot. Spre
binele societii, exist profesioniti pregtii, care trebuie s i
protejeze pe pacieni chiar i de gndurile lor. Imagineaz-i c
unii pacieni chiar vor s se sinucid! Dar noi suntem mai bine
pregtii dect ei ca s hotrm cnd i cum trebuie tratai.
Doctoria se opri puin ca s i pun ordine n gnduri, dup
care continu.
n plus, Consiliul Lorzilor e att de generos nct pltete
toate cheltuielile medicale ale locuitorilor. Muncitorii sntoi

formeaz irul celor care pltesc impozit dup capacitile lor,


care sunt judecate de Consiliu. Pacienii formeaz irul celor care
ateapt s fie tratai, n funcie de cum considerm noi necesar.
Cele dou iruri trebuie s ajung s se potriveasc, aa c nu
putem permite pacienilor s fac greeli pe banii oamenilor.
Un geamt de durere rsun de-a lungul camerei, i o nou
cantitate de snge se scurse n bazinul de pe podea. Cei din jurul
pacientului schimbar ntre ei ordine noi, iar medicul care opera
primi mai multe instrumente i pansamente. O umbr de
ngrijorare trecu peste faa doctoriei Flexner, care sttea chiar
lng Jonathan.
mi dau seama ct l doare, murmur ea.
i cum primii autorizaii ca s putei lua decizii de via i
de moarte n locul oamenilor? ntreb Jonathan.
O, e nevoie de muli, muli ani de pregtire. Trebuie s
capei cunotine medicale ortodoxe i s iei nenumrate
examene. Am fost autorizai de prietenii notri din Consiliul
Lorzilor s nchidem una din cele dou coli medicale de pe
insula noastr tocmai ca s meninem un standard ridicat de
pregtire medical ortodox. tii, standardele astea sunt rodul a
muli ani de cercetare academic i a tradiiilor care se pierd n
negura timpului. Binevoitoarea i Protectoarea Breasl a
Medicilor Ortodoci este cea care ofer autorizaii de practic i
care garanteaz membrilor ei c vor fi remunerai astfel nct s
aib un statut social pe msur.
Adic le garanteaz salarii mari? ntreb Jonathan.
Gata cu ntrebrile.
Doctoria l privi pe Jonathan ca i cum ar fi ajuns la captul
rbdrii i l mpinse afar. Dar biatul nu se ddu btut.
Cum tii care doctor e bun i care nu?
Facem tot posibilul s punem capt speculaiilor inutile,
astfel ca pacienii s nu poat alege ntre medici. Nu exist medici
proti, tinere, spuse doctoria Flexner. Toi medicii autorizai

sunt la fel de bine calificai. Sigur, mai apar zvonuri cum c unii
sunt mai buni dect alii. Ce vrei, nu putem pune capt unor
asemenea brfe. Dar controlul pe care l avem asupra rapoartelor
ne asigur c niciuna din brfele astea nu e adevrat.
Doctoria se opri aici i, cu o micare uluitor de rapid, l
mpinse pe Jonathan afar din spital i trnti poarta n urma lui.

Capitolul 33
Viceversa
Cnd iei din cldire, Jonathan ddu peste oareci, care
rostogolea un obolan mort.
mi dau seama de unde ai asta, oareci. Dar nu mi-e foame,
mulumesc, zise el cu dezgust.
Pisica ncepu s i scarpine urechea, fr s-i pese de refuzul
lui Jonathan.
La un col n spatele Bazarului Guvernelor, biatul observ o
femeie machiat strident i mbrcat cu o rochie strmt de un
rou iptor. Fiecrui brbat care trecea pe lng ea, femeia i
zmbea i fcea civa pai cu el, ncercnd s lege o conversaie.
Nu prea s cereasc. Jonathan se gndi c poate ncerca s
vnd ceva. Cnd eforturile ei nu ddeau roade, aceast
vnztoare se ntorcea brusc i ncerca s gseasc un alt client.
Jonathan se ntreb dac i decoraiile ei ostentative i lipsite de
gust fuseser declarate bun public de ctre Lord Ponzi. Apoi vzu
o alt femeie machiat puternic i purtnd ciorapi negri sub o
fust foarte scurt cu sclipici. Prea extrem de prietenoas aa
cum se uita direct la Jonathan. Dar nainte s poat deschide
gura ca s vorbeasc, o dub de poliie veni n vitez de dup col
i frn puternic chiar n faa lui.
Civa ofieri de poliie mbrcai n negru srir afar i le
luar pe ambele femei, mpingndu-le n dub, n timp ce ele
ipau i se zbteau. Brbaii trntir uile i duba plec. Unul
dintre poliiti rmase n urm, lund notie ntr-un carneel
negru pe care l scosese din buzunar.
Jonathan ar fi vrut s fi fost tot att de muli poliiti la
ndemn i cnd era el jefuit. De ce erau peste tot, dar nu i unde

avea el nevoie de ei? Poate c de data asta va putea s raporteze


furtul i s primeasc vreun ajutor.
Scuzai-m, domnule, a dori s reclam un furt.
Nu e departamentul meu, replic poliistul, fr mcar s-i
ridice ochii din carneel.
Jonathan se simi blocat.
Care este departamentul dvs.?
Imoralitate, spuse omul.
Poftim?
Departamentul de imoralitate, amice. La acest departament
noi ne ocupm de comportarea imoral.
Pi, furtul pe care vreau s-l reclam este cu siguran
imoral.
Neprimind niciun rspuns, Jonathan ntreb:
De ce au fost arestate femeile acelea?
Nu-i dai seama singur dup hainele lor? Brbatul i ridic
n cele din urm privirea din notie i vzu expresia perplex a lui
Jonathan. Femeile acelea se fceau vinovate de a fi fcut
brbailor favoruri sexuale n schimbul banilor. Ar fi fost mult
mai bine pentru ele dac ar fi fcut un schimb n natur.
Schimb n natur? Ce nelegi prin asta? ntreb Jonathan,
care n momentul acesta era mai puin preocupat de problemele
lui, dar din ce n ce mai curios cu privire la acele femei.
Adic, spuse poliistul accentund fiecare cuvnt, femeile
acelea ar fi trebuit s-i distreze asociaii dup ce primeau o cin,
buturi, dans, i un bilet la teatru n loc de bani ghea. Ar fi fost
mult mai bine pentru afacerile comunitii i perfect legal.
Jonathan era mai confuz ca niciodat.
Deci pentru favoruri sexuale nu trebuie folosii niciodat
banii ghea?
Exist i excepii, desigur. De exemplu, banii ghea pot fi
folosii dac aciunea e filmat i artat tuturor oamenilor din
ora. Atunci e un eveniment public, nu privat, i e permis. n loc

s fie arestai, participanii pot deveni chiar celebri i pot ctiga


o avere cu contractele.
Deci schimbul de bani ghea contra activitate sexual pur
privat este cel imoral? ntreb Jonathan.
Exist excepii i pentru tranzaciile private cu bani ghea,
n special cnd femeile poart haine mai frumoase dect aceste
femei de strad, spuse brbatul cu dispre. Trgurile pe termen
scurt, pentru o or sau o noapte, sunt ilegale. Dar dac un cuplu
ncheie un contract permanent, pe via, atunci se pot utiliza bani
ghea. De fapt, prinii i ncurajeaz uneori copiii s fac
asemenea trguri. Cei care doresc s intre n rndurile nobililor
au fost adesea ludai pentru acest tip de comportament. Este un
mijloc legitim de a-i mbunti statutul i sigurana social.
Poliistul termin de notat i cut ntr-o saco. Scoase de
acolo un bdepiatr i cteva cuie.
Poi s-mi dai o mn de ajutor?
Sigur, spuse Jonathan.
nc se mai gndea la informaiile pe care i le dduse omul cu
privire la morala societii.
Poliistul se ntoarse i se ndrept spre un magazin din
apropiere. Apuc cteva scnduri dintr-o grmad de pe trotuar
i i fcu semn lui Jonathan.
Uite, ine de captul sta. Vreau s bat scndurile peste
ferestrele i uile acestui magazin.
De ce facei asta?
Magazinul este nchis, spuse el cu o voce sczut, fiindc
inea cteva cuie n gur. Pentru c proprietarul a fost gsit
vinovat de a fi vndut fotografii obscene. Acum putrezete la
pucrie.
Ce este o fotografie obscen? ntreb Jonathan cu naivitate.
Pi, o fotografie obscen este cea care arat o activitate
stupid i dezgusttoare.

i proprietarul magazinului fcea aceast activitate


dezgusttoare?
Nu, el doar vindea fotografiile.
Jonathan trebui s cntreasc cu grij toate astea. Poliistul
termin de btut n cuie scndura de deasupra uii.
Deci dac vinzi fotografii ale unui act obscen te faci vinovat
de acel act?
Fu rndul poliistului s se opreasc i s cntreasc
ntrebarea lui Jonathan.
Pi, ntr-un fel, da. Oamenii care vnd astfel de fotografii se
fac vinovai de a promova activitatea respectiv. tii,
consumatorii sunt influenai cu uurin.
Jonathan se lovi cu palma peste frunte.
Acum neleg. Ar fi trebuit s fie biroul ziarului. Ar fi trebuit
s-i arestezi pe fotografii de tiri pentru c fac fotografii cu rzboi
i crime! Dar ziarele sunt oare vinovate c promoveaz rzboiul i
crimele numai pentru c tipresc i public fotografii ale unor
oameni care ucid i sunt ucii?
Nu, nu. Oh! Blestematul de bdepiatr! exclam ofierul,
scuturndu-i degetul de durere i dnd drumul unui ir de
njurturi. intise pe lng un cui i-i lovise din greeal degetul.
Lundu-i uneltele, se pregti s plece.
Obscen e numai activitatea sexual. Activitatea sexual
obscen este fcut de perveri. Oamenii cinstii o condamn. Pe
de alt parte, spuse omul, rzboiul i crimele sunt lucruri pe care
oamenii cinstii i perverii, cu o ndrumare corespunztoare, le
pot citi i face mpreun. De fapt, reportajele grafice despre
rzboi i crime pot ctiga premii de ziaristic.
Cnd i ultimul cui fu btut, Jonathan plec. nelesese c
omul acesta era prea ocupat cu imoralitatea pentru a-l ajuta ntrun simplu caz de jaf.

Capitolul 34
Fructele plcerii
Psst! Vrei s te simi bine? i opti n trecere lui Jonathan o
femeie plinu, mbrcat neglijent. Avea prul n dezordine i
mirosea ngrozitor. Privi nervoas n jur, apoi repet cu o voce
chinuit: Vrei s te simi bine?
Dup ce aflase de la poliist definiia imoralitii, Jonathan nu
era prea sigur ce rspuns s-i dea acestei femei. Totui, prea
suficient de sigur c ea nu ncerca s vnd favoruri sexuale. Aa
nct Jonathan, fiind un copil cinstit i sensibil, rspunse sincer:
Oare nu vrea toat lumea s se simt bine?
Vino cu mine, spuse femeia, apucndu-l bine de bra. l
conduse pe o alee, apoi intr pe o u veche i ntunecat. Aceasta
i aminti prea mult lui Jonathan de cellalt jaf i ncerc s opun
rezisten inndu-i n acelai timp rsuflarea pentru c
mirosea oribil. Dar nainte s fi putut protesta, femeia nchisese
ua i o ncuiase. i fcu un semn lui Jonathan s se aeze la
mas. Scoase din geant un pachet de igri i trase una afar,
aprinznd-o. Trase repede un fum lung i inhal adnc, n tcere.
Jonathan se foi stnjenit pe scaun i ntreb:
Ce dorii?
Ea scoase o tromb de fum i spuse cu o voce rguit:
Nu cumva vrei fructe de plcere?
Ce sunt fructele de plcere? ntreb Jonathan.
Ochii femeii se ngustar suspicioi.
Nu tii ce sunt fructele de plcere?
Nu, spuse Jonathan, ncepnd s se ridice de pe scaun, i
chiar c nu m intereseaz, mulumesc.

Femeia i ordon s stea jos i el se supuse fr tragere de


inim. Dup ce trase din nou din igar i l studie atent, ea
spuse:
i ia zi, nu eti de pe aici, nu?
Nu chiar, spuse Jonathan ncet.
ncepu s fie ngrijorat c ea o s-l raporteze c e un nou nouvenit.
Dar nainte s poat spune mai mult, femeia strig:
Alarm fals! Iei afar, Dobbie.
Deodat, n spatele unei oglinzi nguste i nalte se deschise o
u ascuns, i un ofier de poliie n uniform sri prin ea.
Bun, spuse poliistul, punndu-i o mn pe ceafa lui
Jonathan. Eu sunt Dobbie i ea este partenera mea, Mary Jane.
mi pare ru dac te-am deranjat, dar suntem ageni sub
acoperire i ncercm s eradicm traficul cu fructe de plcere.
ntorcndu-se ctre Mary Jane, adug: Mi-e o foame de lup. Hai
s ne revanm fa de tnrul acesta cu o mic gustare.
Amndoi scoaser din dulap cutii, pachete, sticle i borcane de
toate formele i mrimile. Cnd totul era deschis i mprtiat pe
mas, ncepur amndoi s se serveasc. n sfrit, Jonathan
rsufl uurat i i ls gura ap la vederea ospului. Erau
pateuri de tot felul, pine proaspt, unt i gem, felii de brnz,
bomboane de ciocolat, i alte delicatese gustoase. Dobbie nfc
o bucat de biscuit i puse pe ea unt i gem din plin, ntinzndule cu degetele.
Haide, ia, spuse el cu gura plin. Art cu mna pe mas.
Pentru afaceri oficiale, nu ne ducem la cantina politic, nu Mary
Jane?
Chicotind, ea aproape c se nec cu bomboana pe care tocmai
i-o ndesase n gur.
Jonathan lu o felie de pine cu gem i mnc cu poft. Fcnd
o pauz ca s fac conversaie, el ntreb din nou:
Ce sunt fructele de plcere?

Mary Jane i turn o ceac de cafea i arunc trei buci de


zahr nuntru. n timp ce amesteca nite fric groas n cafea,
rspunse:
Fructele de plcere sunt nite fructe ilegale n Corrumpo.
Dac ai fi ncercat s cumperi fructe de plcere de la mine, te-ai fi
dus la nchisoare pentru zece ani sau mai mult.
Mary Jane i Dobbie se uitar o clip unul la altul i izbucnir
deodat n rs.
Jonathan nghii n sec att de tare c se auzi clar n camer.
Scpase ca prin minune s nu fie trimis la nchisoare.
Dar ce e att de ru n fructele de plcere? i fac pe oameni
bolnavi? Sau violeni?
Mai ru dect att, spuse Dobbie n timp ce i tergea
gemul i untul de pe obraji cu mneca de la cma. Fructele de
plcere i fac pe oameni s se simt bine. Ei stau linitii i
viseaz.
Dezgusttor, adug Mary Jane n timp ce aprinse o igar
groas pe care i-o ntinse lui Dobbie. Lund un biscuit i
ntinznd pe el straturi generoase de brnz topit, ea murmur:
E o evadare din realitate.
Mda, spuse Dobbie, potrivindu-i mai comod centura i
mormind cu gura plin de biscuii.
Jonathan nu mai vzuse niciodat pe cineva care s i ndese
mncare n gur att de repede.
Tinerii din ziua de astzi nu-i mai asum responsabilitatea
vieilor lor. Aa c atunci cnd recurg la fructe de plcere ca s
evadeze, i aducem napoi la realitate. i arestm i i trimitem n
spatele gratiilor.
i asta e mai bine pentru ei? ntreb Jonathan, cutnd cu
discreie un erveel.
Sigur, rspunse Mary Jane. Vrei o gur de whisky, Dobbie?

Dobbie se strmb i i arunc un pahar murdar. Ea l umplu


ochi cu un lichid maro dintr-o cof. Revenind la ntrebarea
iniial a lui Jonathan, rspunse:
Vezi tu, fructele de plcere dau obinuin.
Cum adic?
Adic vrei mereu s mai mnnci. Simi c trebuie s le
mnnci ca s continui s trieti.
Jonathan se gndi o clip la asta.
Vrei s spui, ca mncarea? spuse el, dar abia putu s fie
auzit din cauza rgitului care explod din Dobbie.
Dobbie chicoti mulumit i ddu pe gt al doilea pahar de
whisky, apoi trase adnc din igar.
Nu, nu. Fructele de plcere nu au nicio valoare nutritiv i
pot chiar s fie nesntoase. D-mi scrumiera, te rog, Mary Jane!
i dac fructele de plcere sunt nesntoase, spuse Mary
Jane, n timp ce ajuta o bomboan de ciocolat s se duc pe gt
cu ajutorul cafelei, atunci va trebui s pltim cu toii pentru
tratamentul medical al acestor nefericii, mai trziu n via. Vezi
tu, Consiliul Lorzilor ne-a cerut cu compasiune tuturor s pltim
pentru tratamentul fiecrei persoane, indiferent ct de
imprudente sunt obiceiurile i comportarea lor. Deci, mnctorii
de fructe de plcere necontrolai ar fi o povar pentru noi toi.
Jonathan izbucni:
Dac oamenii i fac singuri ru, de ce trebuie s pltii voi
pentru nebunia lor?
E singurul lucru uman de fcut, spuse Dobbie, puin
cherchelit. ntotdeauna lum impozite de la oameni ca s
rezolvm problemele. Lorzii trebuie s plteasc pentru o
mulime de soluii, tii, cum ar fi salariile noastre i marile
nchisori. i nu uita c anul trecut Consiliul Lorzilor a trebuit s-i
ajute pe fermierii cultivatori de tutun i zahr i pe productorii
de lactate s treac cu bine printr-un an prost. Oamenii trebuie
hrnii, nu tii? Impozitele sunt necesare i ca s se aib grij de

oamenii care se mbolnvesc. E singurul lucru decent, civilizat de


fcut. Te rog d-mi whisky-ul, Mary Jane.
Mary Jane i ddu carafa i ncuviin. Apoi i lu o nou
igar din pachet i o aprinse de la mucul celeilalte. Dobbie nu
mai putea fi oprit.
Pentru c ni se cere s-i ajutm pe toi, noi trebuie s
controlm ce fac toi.
Noi? ntreb Jonathan.
Grr! rgi Dobbie. Scuzai-m! Lu o sticlu de
medicamente din buzunarul cmii. Cnd spun noi nu neleg
eu i cu tine personal. Vreau s spun c liderii politici decid
pentru noi ce este comportarea bun i cine trebuie s plteasc
pentru comportarea rea. De fapt, e o comportare bun s plteti
pentru comportarea rea. Am spus bine, Mary Jane? n orice caz,
Lorzii nu fac greeli n aceste decizii, aa cum am face noi restul.
Dobbie se opri ca s ia cteva pastilue roii. ncepea s blbie
cuvintele.
E totui ciudat. Cred c ntotdeauna spun noi cnd
vorbesc despre ei. Mary Jane, nu vrei i tu cteva s-i calmezi
nervii?
Mulumesc, dar nu, mulumesc, spuse ea graios. i strecur
o cutiu delicat din metal adugnd: Drguele mele calmante
roz i fac efectul mult mai repede. Nici nu-mi pot ncepe ziua
fr cafea i una din astea. Hai, ncearc una dac vrei.
Jonathan reflecta la politicienii pe care i ntlnise pn atunci.
Sunt oare politicienii suficient de nelepi ca s-i determine
pe oameni s se comporte corect?
Sunt! strig Dobbie, care se cltina uor pe scaun. Mai trase
o gur de whisky ca s nghit pastilele i se uit la Jonathan. i
dac oamenii nu se poart corect, i nvm fr ndoial pe
ticloi s fie responsabili, atunci cnd ajung la nchisoare!
Dobbie ncepu s-i roage pe ceilali s mai bea cu el o tur.

Nu, mulumesc, spuse Jonathan. Ce nelegei prin


responsabilitate?
Mary Jane i turn un pic de whisky n cafea, apoi i mai
adug nite zahr i nite fric.
Nu tiu cum s, , Dobbie, explic-i tu oaspetelui nostru.
Hmm. Las-m s m gndesc.
Dobbie i mpinse scaunul napoi i pufi din igar. Ar fi
putut s arate nelept, numai c aproape i pierdu echilibrul.
Revenindu-i, spuse:
Responsabilitatea trebuie s fie s accepi consecinele
propriilor tale aciuni. Da, asta e! Este singura cale s creti, tii,
s nvei.
Fumul din jurul lui se fcea mai gros pentru c trgea din
igar mai des, ncercnd din greu s se gndeasc la
responsabilitate.
Nu, nu, ntrerupse Mary Jane. Asta-i prea egoist.
Responsabilitatea nseamn s rspunzi pentru alii. tii cnd i
mpiedicm s se rneasc, cnd i aprm de ei nii.
Jonathan ntreb:
Ce este mai egoist? S ai grij de tine sau s-i impui punctul
de vedere asupra altora?
Exist un singur mod de a afla, declar Dobbie. Se ridic
drept n picioare, trntindu-i scaunul de podea. Hai s-l ducem
la Marele Anchetator. Dac poate cineva s explice
responsabilitatea, numai el este acela!

Capitolul 35
Marele Anchetator
Umbrele se lungeau. Era dup-amiaza trziu cnd Jonathan i
cei doi nsoitori ai lui, Mary Jane i Dobbie, se ntoarser pe
strzi. Merser pe jos pn la un parc cu mult iarb. Oamenii
intrau n parc i se adunau pe un deluor din centrul acestuia.
Bun, spuse Mary Jane. Am ajuns devreme. n curnd zona
va fi plin de oameni care vor s aud adevrul Marelui
Anchetator. Vei avea rspunsuri la toate ntrebrile voastre.
Se aezar pe iarb. Mary Jane deveni tcut. Peste tot n jurul
lor, oamenii se aezau pe sub copaci i ateptau plini de emoie.
Deodat n mijlocul mulimii apru un tip nalt, cu o figur
osoas, mbrcat tot n negru. Ochii lui scrutar lent feele celor
care se uitau la el. Murmurul mulimii ncet i Jonathan nu mai
auzi dect ritul ctorva greieri n iarb.
Pacea este rzboi! nelepciunea este ignoran! Libertatea
este sclavie!
Vocea dur a brbatului pru c vine chiar din pmnt i
ptrunse toate fibrele trupului lui Jonathan. Acesta privi
mulimea extaziat. Nimeni nu prea ncurcat ctui de puin de
cuvintele Marelui Anchetator.
Aproape fr s-i dea seama c vorbete, Jonathan izbucni:
De ce spunei c libertatea este sclavie?
Uimit de ndrzneala lui Jonathan, Mary Jane l cert n
oapt:
Am spus c vei avea rspunsuri la toate ntrebrile tale, nam spus c poi s-i pui ntrebri.
Marele Anchetator i fix o privire sfredelitoare asupra
tnrului care i pusese ntrebarea. Cine ndrznea s-i ntrerup

conferina? Nimeni nu mica. Nimeni altcineva din mulime nu


avusese vreodat obrznicia s-i pun ntrebri. Singurul sunet
era uierul uor al vntului prin frunze. Apoi Marele Anchetator
ltr, jumtate ctre Jonathan i jumtate ctre mulime.
Libertatea este cea mai mare dintre toate poverile pe care le
poate suporta omenirea. Urlnd ct l inea vocea, omul ridic
braele i le ncruci deasupra capului: Libertatea este cel mai
greu dintre lanuri!
Jonathan insist:
De ce este libertatea o povar? Ce e ru n ea?
Nu se putea opri. Trebuia s tie ce voia s spun tipul sta.
Fcnd doi pai mari nspre biat, omul continu:
Libertatea este o greutate monumental pe umerii
brbailor i femeilor pentru c ea cere, ba nu, oblig la folosirea
minii i a voinei. Cu un geamt de durere i oroare, Marele
Anchetator i preveni: Liberul arbitru v va face pe toi
responsabili pentru aciunile voastre!
Mulimea se ddu napoi la cuvintele lui, i unii i acoperir
chiar urechile cu palmele de fric.
Ce nelegi prin responsabil? ntreb Jonathan cu o voce
tremurnd. La urma urmelor, din cauza acestei definiii l
aduseser aici Mary Jane i Dobbie.
Iritat de o asemenea impertinen, Anchetatorul se decise
brusc pentru o abordare diferit. Pru c d napoi, iar faa i
cpt o expresie blnd. Se aplec s culeag o tulpini de lng
piciorul lui.
Unii dintre voi, iubii frai i surori, poate c nu nelegei
pericolele despre care v vorbesc. nchidei ochii i imaginai-v
aceast fragil plant din mna mea.
Vocea lui solemn mngia mulimea.
Cu toii, cu excepia lui Jonathan, nchiser ochii strns i se
concentrar. Hipnotic, Marele Anchetator ncepu s descrie
adunrii o imagine.

Aceast mic tulpin nu este dect o bucat fragil dintr-un


arbust, cu rdcini n sol, fixat de pmnt. Ea nu este
responsabil pentru aciunile ei. Toate aciunile ei sunt
prestabilite. Ah, binecuvntarea unei tulpinie! Acum, iubiii mei,
imaginai-v un animal. Un oricel mic i drgu care
scormonete n cutarea hranei printre aceste plante fixate n sol.
Aceast creatur cu blni nu este responsabil pentru aciunile
ei. Tot ceea ce face un oarece este predeterminat de natur. Ah,
natura. Fericit animal! Nici plantele i nici animalele nu duc
povara voinei pentru c niciuna din ele nu are de nfruntat
alegeri sau valori. Ele nu pot niciodat grei!
Civa dintre cei aflai n mulime murmurar transpui: Da,
Mare Anchetator, da, da, aa este.
Acest lider carismatic i ndrept inuta, dintr-o dat mai
nalt, i continu:
Deschidei ochii i privii n jurul vostru! O fiin uman,
care se prbuete n faa alegerilor i valorilor, poate s
greeasc, v spun! Alegerile i valorile greite v pot rni pe voi
i pe alii. Chiar i cunoaterea rului potenial v va face s
suferii. Iar acea suferin este responsabilitate.
Oamenii se scuturar i se strnser unii n alii. Un biat care
sttea lng Jonathan strig deodat:
Oh, v rog, maestre. Cum putem evita aceast soart?
Spunei-ne cum s scpm de aceast teribil povar.
Va fi nevoie de o munc grea, dar mpreun putem nvinge
aceast ameninare nfricotoare. Apoi vorbi cu o voce att de
sczut nct Jonathan trebui s se aplece n fa ca s-i prind
cuvintele. Avei ncredere n mine. Eu voi lua decizii pentru voi.
Atunci vei fi eliberai de toat vinovia i suferina pe care o
aduce libertatea. Eu voi lua toat suferina asupra mea.
Apoi Anchetatorul i flutur braele ridicate i strig:
Acum ducei-v, fiecare dintre voi. Strbatei strzile i
aleile, batei la fiecare u. Obinei voturile aa cum v-am

nvat! Victoria e uoar pentru mine, cel care ia decizii pentru


voi n Consiliul Lorzilor!
Iar mulimea aclam, toi se ridicar ca unul i se repezir n
toate direciile. Se mpingeau i se nghionteau, dornici s fie
primii care s ajung pe strzi.
Nu mai rmaser acolo dect Jonathan i Marele Anchetator
i Dobbie care acum sforia uor. Lui Jonathan nu-i venea s
cread. Urmri dezmembrarea nebun a grupului, apoi se uit la
faa omului n negru. Anchetatorul privea dincolo de Jonathan,
contemplnd o viziune ndeprtat. n cele din urm, Jonathan
sparse tcerea stranie cu o ultim ntrebare.
Ce virtute e asta, s lase toate deciziile n seama dvs.?
Niciuna, rspunse Anchetatorul pufnind dispreuitor.
Pentru c virtutea nu poate exista fr libertatea de a alege. Iar
adepii mei, turma mea de oi, prefer senintatea n locul virtuii.
Ct despre tine, micuule cu prea multe ntrebri, tu ce preferi?
Ajut-m s ctig alegerile i-i pot aranja tot ce doreti. Lasm s iau decizii i n locul tu. Atunci ntrebrile tale nu vor mai
avea importan.
Fr s poat vorbi, Jonathan se ntoarse pe clcie i prsi
parcul. Auzi rsul Marelui Anchetator rsunnd n urma lui.

Capitolul 36
Legea celui care pierde
Jonathan se gndi c e timpul s-o rentlneasc pe Alisa. Abia
atepta s-i povesteasc ntmplrile prin care trecuse, aa c
grbi pasul. Ddu colul unei strzi i ajunse pe un maidan aflat
ntre Blocul A, Blocul B i Blocul C, unde era adunat o alt
mulime, strignd i fluiernd. Creznd c e vreo urgen, li se
altur n timp ce se mpingeau ctre platforma central. Spre
surpriza lui, fiecare din mulime purta un fel de centur lat sau
un ham pe spate.
Pe o platform nalt de un metru deasupra solului, cineva ipa
ct l ineau plmnii:
n acest col cntrind 130 de kg timp de cinci luni
campionul nenvins al Concursului Internaional al Muncitorilor
Teribilul Tigru n persoan Karl Zdrobitorul Marlow!
Mulimea izbucni n strigte, urale i aplauze.
Mai la o parte, un om cu o cicatrice pe fa sttea aezat la o
mas ptrat, aranjnd cu ndemnare un teanc de hrtii i
grmezi de bani.
Scuzai-m, domnule ncepu Jonathan.
Pariaz, fiule. Mai ai numai cteva secunde nainte s
nceap runda urmtoare, ltr omul.
Tocmai atunci Jonathan fu mpins la o parte de o femeie
btrn, grbit, care arunc pe mas o mn de bancnote.
Cincizeci pe campion, repede! ceru ea.
OK, lady, spuse omul. tampil un bilet i l rupse din
carnet. Uite-i chitana de pariu.
Apoi prezentatorul de pe platform anun:

Iar n colul opus cel care contest titlul cntrind 135


de kg de muchi curat docherul sfrmtor de ncheieturi
ntorcndu-se ctre omul de la mas, Jonathan ntreb:
E vreo problem? O s fie o lupt?
O lupt desigur, dar nicio problem, spuse omul cu o
grimas. Niciodat n-a fost mai bine. Pe aici, o lupt este o
adevrat binecuvntare. Clopotul sun i omul strig spre
mulime: Pariurile s-au nchis!
Lupta ncepu cu ambii brbai plasnd pumni i ferindu-se de
loviturile adversarului.
Fr s-i ridice privirea din pariurile i teancurile lui de bani,
omul i ddu seama c Jonathan era ngrijorat din cauza
violenei.
Ascult, fiule, n-ai de ce s fii nervos. Att nvingtorul, ct
i cel care pierde aceast lupt vor duce acas o grmad de bani.
Ei tiu n ce s-au bgat i amndoi vor lua cte un premiu.
Unul dintre brbai czu deodat la podea, trimis pe spate de
un pumn zdravn. Mulimea fremt de entuziasm, n timp ce
omul cu pariurile ncepu s numere banii ntr-o cutie de metal.
Amndoi vor lua un premiu? ntreb Jonathan.
Sigur c da, spuse omul. Asta e cea mai popular lupt de pe
insul pentru c uneori cel care pierde poate lua mai muli bani
dect cel care ctig.
Ochii lui Jonathan se lrgir.
Poate cineva, chiar i eu, s devin bogat pierznd?
Nu oricine poate s joace jocul, rspunse omul. Uitndu-se
cu atenie la Jonathan, l ntreb: Eti un muncitor care lucreaz
n aceast comunitate? Trebuie s ai o slujb de pierdut ca s -l
poi provoca pe campion.
Pi, nu, deocamdat nu, spuse Jonathan, ceva mai mult
dect mirat. Hei, nu neleg. De ce i-ar risca un muncitor slujba
numai ca s-l provoace pe campion?

Clopotul sun sfritul unei noi runde. Mulimea tcu i ei


puteau vorbi acum fr s ipe.
Tocmai asta e ideea. N-ai auzit niciodat de Legea Celui
Care Pierde? ntreb omul. Unde ai fost? Nu se arunc toi n
ring, dar unora le place fiorul. Unii cred chiar c pot fi noul
campion. Iar Legea celui care pierde elimin o mare parte din
risc. Cel care pierde nu trebuie s-i fac griji pentru plata lui sau
nota de plat a doctorului.
De ce nu? ntreb Jonathan.
Pentru c Legea Celui Care Pierde spune c patronul omului
trebuie s plteasc tot. Dac lucrurile se desfoar corect, cel
care pierde poate ctiga bani mai muli dect atunci cnd lucra.
N-ai fi putut s vezi lupte att de inspirate nainte s se adopte
Legea Celui Care Pierde.
Jonathan i ntinse gtul pe deasupra mulimii i vzu c unul
din brbai se afla n col, n timp ce asistentul lui l spla pe fa.
Dar un ef n-ar trebui s-l compenseze pe muncitor numai
pentru rnile primite n timpul slujbei? Ce are de-a face patronul
cu lupta asta?
De fapt, nimic, spuse omul. Ascult, fiule, muncitorul spune
c a fost rnit, da? i c nu se poate ntoarce la munc, da?
OK, spuse Jonathan, ncercnd din rsputeri s-l
urmreasc.
i dac spune c s-a rnit la munc, patronul trebuie s
aduc dovezi c muncitorul minte. Aceasta este imposibil.
Vrei s spui c muncitorul rnit ar putea s mint ca s ia
mai mui bani? spuse Jonathan.
Pi, asta s-a mai ntmplat, spuse omul cu o grimas. S nu
m nelegi greit, majoritatea muncitorilor din ora nu mint. Dar
Legea Celui Care Pierde i recompenseaz pe cei care o fac. i,
pentru c impozitele i costul asigurrilor cresc i tot mai multe
firme dau faliment, muncitorii care nu joac jocul pierd oricum.
Aa c pe zi ce trece avem mai muli juctori. Cei crora nu le

place ideea de a se preface rnii, intr doar n ring i l nfrunt


cteva runde pe Zdrobitor.
Dar patronii nu pot dovedi minciunile? ntreb Jonathan.
Pe mine m doare spatele, fiule. Poi dovedi c nu e aa?
Omul art spre mulime adugnd: Pe toi ne doare spatele i cu
toii vom depune mrturie unii pentru alii c s-a ntmplat la
lucru. Ultima oar cnd au dovedit o minciun a fost n urm cu
40 de ani.
Jonathan nelesese n cele din urm de ce purta toat lumea
centurile i hamurile acelea speciale.
Dar Consiliul nu face nimic mpotriva minciunilor?
Omul chicoti:
Bess Tweed e cea mai bun profesoar pe care am avut-o
vreodat! Ea ne va susine orice am face iar noi i suntem loiali
cnd vin alegerile. E o relaie foarte comod.
Poliia! strig cineva din mulime.
Omul de la mas nchise repede cutia de tabl, plie masa i
pretinse c sttea pur i simplu n mulimea din jurul platformei.
ncepu s fluiere nonalant.
Jonathan se uit prin mulime ncercnd s vad poliia.
Ce s-a ntmplat? Lupta este cumva ilegal?
Slav domnului, nu, rspunse omul cu calm. i poliitilor le
place un meci bun la fel de mult ca oricrui om. Pariurile fcute
de particulari sunt ilegale. Consiliul Lorzilor spune c e imoral s
pui pariu. Alegtorilor le place un Consiliu care s ia poziie
mpotriva imoralitii. Ct despre Tweed, ea crede c e mai bine
s ne economisim pariurile pentru alegeri.
Tocmai atunci clopotul sun din nou, iar mulimea ntmpin
lupta cu urale. Jonathan simi o btaie pe umr i se ntoarse. Era
Alisa, care-i zmbea.
Unde i-e pisica?

Capitolul 37
Banda democraiei
Jonathan nu avu timp s rspund. Cineva ncepu s strige:
Banda Democraiei! Banda Democraiei! Fugii i
adpostii-v!
Fugii, fugii, ip un copil, depindu-l pe Jonathan care
sttea pe bordur.
Alisa sri n sus cu o expresie de teroare pe fa.
Trebuie s plecm repede de aici! spuse ea cu team.
Primii care dispruser fur poliitii. Oamenii se rspndir
n toate direciile. Trei familii ntregi, cu copii mici, alergar n jos
pe scrile Blocului B, unii aruncnd lucruri prietenilor care i
ateptau jos. i adunar lucrurile i disprur n mare grab.
Cteva clipe mai trziu, strada era goal. Doar cei care se
micau mai ncet, cu braele pline de copii sau de bagaje, mai
puteau fi nc vzui ndeprtndu-se de locul cu probleme.
Cldirea din captul ndeprtat al cartierului izbucni n flcri.
Fr s se fi micat din loc, Jonathan o apuc pe Alisa de mn.
Ce se ntmpl? ntreb el. De ce sunt toi att de speriai?
Zbtndu-se s scape din strnsoarea lui, Alisa l ridic pe
Jonathan n picioare i ip la el:
E Banda Democraiei! Mai bine ai fugi de aici ct mai
repede!
De ce?
Nu e timp pentru ntrebri, hai s mergem! strig ea.
Dar Jonathan refuz s se lase tras i nici nu-i ddu drumul.
Speriat de moarte, ea strig:
Oh, las-m s plec, altfel or s ne prind pe amndoi!
Cine?

Banda Democraiei! Pe cine prind, l nconjoar i voteaz ce


s fac cu el. Pot s-i ia banii, s te ncuie ntr-o lad, sau chiar
s te oblige s intri n banda lor. i nimeni nu poate face nimic
pentru a-i opri!
Lui Jonathan i se nvrtea capul. Unde era acum poliia aia
omniprezent?!
Dar legea nu-i apr pe oameni de astfel de bande?
Uite ce e, spuse Alisa, nc ncercnd s scape din mna lui
Jonathan. Hai s fugim acum i vorbim mai trziu.
Mai avem timp. Repede, spune-mi.
Ea privi peste umr. Extrem de speriat, nghii cu greu i
ncepu repede.
Bine. La nceput cnd s-a format banda, poliia i-a dus la
tribunal pentru delictele lor. Banda a spus c ei urmau doar
principiul domniei majoritii, acelai principiu care este baza
legii i a tribunalelor. Ei au susinut c votul determin totul
legalitate, moralitate, totul!
i au fost condamnai? ntreb Jonathan.
Dac ar fi fost condamnai, ar mai fi trebuit s alerg eu
acum? Nu, judectorii au decis cu trei voturi la dou n favoarea
lor. Au numit asta Dreptul Divin al Majoritilor. De atunci
banda a fost liber s atace pe oricine care le era inferior
numeric.
Regulile i stilul fr sens de pe aceast insul l exasperau pe
Jonathan.
Cum pot oamenii s triasc ntr-un loc ca sta? Trebuie s
existe un mod de a te apra!
Singura aprare mpotriva Bandei Democraiei este s te
alturi unei alte bande, cu mai muli membri.
Odat cu asta, Jonathan porni n susul strzii mpreun cu
Alisa. n timp ce treceau n fug pe lng case i magazine, fata
ip:
N-a mai alerga dac a avea voie s cumpr un pistol.

Alergar mai departe, pe alei, prin pori, n jurul colurilor,


traversnd piee. Alisa cunotea oraul ca n propria ei palm.
Au continuat s fug pn cnd au obosit. n cele din urm,
dup ce trecuser cu mult de strzi i case, Jonathan i tovara
lui se crar pe un deal abrupt, spernd s fie n siguran sus,
deasupra oraului. Ultimele raze ale soarelui se stinser n vest i
Jonathan vzu alte focuri izbucnind n ora. Sunetul ipetelor i al
strigtelor ndeprtate ajungea din cnd n cnd pn la ei.
Nu mai pot s merg mai departe, gfi Alisa, cu prul ei
lung, castaniu, rvit pe umeri.
Se sprijini de un copac, ncercnd s-i recapete rsuflarea.
Jonathan se aez i el i se sprijini, epuizat, de o stnc. n
goana nebun, rochia i se sfiase, iar prul i era n dezordine.
M ntreb ce s-a ntmplat cu ai mei, spuse ea cu tristee.
Jonathan ncepu i el s fie ngrijorat gndindu-se la cei doi
btrni care avuseser atta grij de el cu o noapte nainte i la
nepotul lor, Davy. Orice individ prea fr aprare n aceast
lume ciudat.
E tragic c poporul tu trebuie s lupte tot timpul. Ce pcat
c nu au un guvern bun care s menin pacea.
Alisa se uit lung la Jonathan i se aez lng el.
Acum le-ai ncurcat, spuse ea. Art n direcia luptelor, nc
rsuflnd obosit. De cnd ne putem aminti, oamenii au nvat
s ia lucruri unii de la alii cu fora. Cine crezi c le-a fost
profesor?
Jonathan se ncrunt i rspunse:
Vrei s spui c cineva i-a nvat c este bine s foloseasc
fora?
Dar nu oricine. Majoritatea oamenilor au nvat-o prin
exemplu n fiecare zi a vieii lor.
Dar Consiliul Lorzilor de ce nu i-a oprit? spuse Jonathan.
Pentru asta exist guvernul, nu? S-i apere pe oameni de
folosirea forei?

Consiliul este fora, spuse Annie subliniind cuvintele. i


majoritatea timpului este chiar tipul de for de care ar trebui s
i apere el pe oameni. ncepuse s se enerveze. Eu am dreptul s
m apr, aa c a putea cere altora, chiar i Lorzilor, s m ajute
s fac asta. Dar e greit s-i atac pe alii, aa c e la fel de greit s
cer cuiva s-i atace pe alii pentru mine.
Vzu c Jonathan se uit la ea ca i cum nu nelege. Suprat
c el nu are nici cea mai mic idee despre ce vorbete, l mpunse
n piept cu degetul i spuse:
Ascult, cnd vrei ceva de la cineva, ce faci ca s-l obii?
Jonathan rspunse, nc mai simind vntaia pe care i-o
fcuse arma hoaei:
Vrei s spui, fr s folosesc o arm?
Da, fr s pui mna pe o arm.
Pi, a putea ncerca s-i conving, rspunse Jonathan.
Da. Sau ?
Sau a putea s-i dau bani?
Da, asta e tot un fel de a-l convinge. Altceva.
Hmm. S m duc la Consiliul Lorzilor i s le cer o lege?
Exact, spuse Alisa. Cu ajutorul guvernului nu trebuie s
plteti sau s convingi ali oameni. Nu trebuie s te bazezi pe
cooperare voluntar. Dac ai ctigat Consiliul Lorzilor de partea
ta, fie prin voturi fie prin mit, atunci i poi obliga pe alii s fac
ce vrei tu. Desigur, dac altcineva ofer Consiliului mai mult,
atunci acela te poate obliga pe tine s faci ce vrea el. Iar Lorzii
ctig ntotdeauna.
Dar eu credeam c guvernul este cel care ine societatea
mpreun, spuse Jonathan.
Dimpotriv, rspunse Alisa. Puterea de a-i fora pe alii
distruge stimulentul pentru cooperare. Orice majoritate poate
ctiga tot ce vrea iar minoritatea trebuie s accepte. Este legal,
dar minoritatea rmne neconvins, amar i ostil. Favoritismul
i srcia care rezult de aici sunt privite cu ur.

Acestea i reamintir lui Jonathan de povetile pe care le


ascultase n copilrie despre eriful din Nottingham care folosea
un post corupt din guvern pentru a fura n aceeai msur de la
sraci i bogai i a-i recompensa ortacii. Jonathan i amintea
vag c izbucnise n urale cnd aflase c victimele se revoltaser n
cele din urm mpotriva tiranicului erif i a prietenilor lui.
Fata i art lui Jonathan focurile din vale.
Privete revolta de acolo, spuse ea. Substana real a
societii este sfiat de aceast lupt continu pentru putere. Pe
ntreaga insul, grupurile care pierd prea multe voturi vor
exploda de frustrare ntr-o bun zi. Din nefericire, de obicei ei nu
doresc s pun capt forei. Nu vor dect s o aib de partea lor.
Jonathan rmase pe gnduri o bun bucat de vreme, uluit de
tot ce i se putuse ntmpla n aceste ultime dou zile. Privind spre
Alisa, vzu c fata i gsise o poziie comod i czuse ntr-un
somn adnc. i, n timp ce se pregtea i el de culcare, i spuse:
Fata asta nu-i o Phoebe Simon!

Capitolul 38
Vulturi, ceretori, escroci i regi
A doua zi de diminea, primele raze de lumin l trezir pe
Jonathan. oareci era preocupat cu spatul unui mic an.
Biatul se frec la ochi i privi n jur. Dei se mai zreau pe ici pe
colo coloane de fum, oraul prea s-i fi regsit linitea.
Jonathan i ddu brusc seama c-i e foame, aa c scoase din
buzunar ultimele dou felii de pine care i rmseser de ieri. O
mnc pe prima, iar pe cealalt o aez uor n palma Alisei,
spernd c fata nu se va trezi. Dar Alisa deschise ochii.
Vreau s urc n vrful muntelui, s arunc o privire de acolo,
i zise el.
Fata se art de acord s vin i ea, aa c ncepur s se caere
mpreun pe poteca abrupt. n curnd se crau ajutndu-se i
cu minile, inndu-se ct mai bine de mici coluri de stnc.
Aflat mult n faa Alisei, dar mult n urma lui oareci, Jonathan
ajunse la o mic platform i privi oraul de la poalele muntelui.
nc puin, estim el, i continu s urce pe o pant, trecnd
printr-o pdure cu copaci pipernicii i cu trunchiurile rsucite.
Oamenii! se gndea el, exasperat. Se mping unii pe alii tot
timpul. Se amenin mereu. Se aresteaz. Se fur i se rnesc unii
pe alii.
n cele din urm copacii se rrir, lsnd loc unor tufiuri, apoi
unei grmezi de bolovani. Luna ntreag putea fi nc zrit prin
lumina zorilor, alunecnd spre orizont. Aerul prin care naintau
era rece i plcut. Pe culme se afla un singur copac, uscat i lipsit
de frunze, iar pe una din ramuri sttea un vultur mare, urt i
negru.

O, nu, gemu Jonathan, care sperase s gseasc un loc mai


primitor. Las n urm o vale de vulturi, ca s aflu pacea, i ce vd?
Un vultur adevrat!
Un vultur adevrat! auzi ca un ecou o voce profund i
aspr.
Jonathan nlemni. Numai ochii, mari deschii, i se micau
ncet, cercetnd fiecare centimetru de pmnt din faa lui. Inima
i btea repede i o putea auzi n urechi. Cu buzele tremurnd,
vorbi:
Cine a spus asta?
Cine a spus asta? l imit vocea.
Prea s vin din copac.
Jonathan se uit la vultur, care sttea nemicat.
Tu ai vorbit? Dar vulturii nu pot vorbi.
Apoi i ddu seama c totul pe insula aceasta era ciudat, aa
c de ce nu i o pasre vorbitoare?
Jonathan se ridic pe vrfuri i, inndu-i rsuflarea, se
apropie de copac. Pasrea nu se clinti din loc, dar Jonathan avea
senzaia puternic de a fi privit de aceasta.
Ai vorbit cu mine? ntreb Jonathan, ncercnd s-i
controleze vocea.
Cu cine altcineva? rspunse vulturul arogant.
Lui Jonathan i se nmuiar genuchii i aproape czu. Se
control i se aez n faa copacului.
Dar tu tu poi s vorbeti?
Sigur c pot s vorbesc, spuse pasrea. i tu la fel numai
c nu pari s tii ce spui. Pasrea i roti uor capul i spuse pe un
ton acuzator: Ce voiai s spui cnd ai spus c ai lsat n urm o
vale de vulturi?
-- mi pare ru. Nu voiam s spun nimic cu asta, se scuz
Jonathan. Dar toi oamenii aceia de jos sunt mereu att de cruzi
i brutali unii cu alii. E doar o figur de stil. Ei ei mi amintesc
de, ,

Vulturi?
Pasrea i nfoie penele din josul gtului gola. Jonathan ddu
din cap cu sfial.
Alisa apru dintre copaci i, privind vulturul, rmase cu
respiraia ntretiat.
Exist! strig ea.
Se grbi ctre Jonathan i l prinse de bra, optindu-i:
Marele Bard exist! Am crezut c e doar o poveste, i nu miam imaginat aa mare i urt.
Vulturul mormi i flfi din aripile mari, apoi se aez napoi
pe ramur.
Mulumesc pentru amabila prezentare pe care mi-ai fcut-o,
Alisa.
Vznd c fata rmsese uimit la auzul numelui ei, Bardul
continu:
Dac tu tiai de mine, eu de ce n-a ti de tine i de prietenul
tu Jonathan?
Alisa i Jonathan privir mui de uimire vulturul.
V urmresc pe amndoi de ceva vreme, zise Bardul, mai
ales pe tine, Jonathan, de cnd cu aventura ta pe mare. Eti
curajos i iste, dar te lai prea uor nelat de cuvinte. Alisa e mai
profund, ea crede mai degrab n aciuni, nu n cuvinte.
Nu neleg, spuse Jonathan.
Pentru tine, toat ara asta e format din vulturi. Ha! Dac
ar fi adevrat, ar fi o insul mult mai bun dect este. Pasrea i
lungi cu mndrie gtul urt. Ar fi mai exact dac ai spune c ai
ajuns pe o insul cu multe creaturi cum ar fi vulturi, ceretori,
escrocii i regi. Dar tu nu-i recunoti pe cei buni pentru c te lai
amgit de titluri i cuvinte. Ai czut prad celei mai vechi
mecherii, ajungnd s preuieti rul.
Jonathan se apr.
Nu e nicio mecherie. Vulturii, ceretorii i aa mai departe
sunt uor de neles. De unde vin eu, vulturii ciugulesc oasele

morilor. E dezgusttor! Jonathan i ncrei nasul ca s


sublinieze ce spusese. Ceretorii sunt simpli i nevinovai.
Escrocii sunt istei i amuzani uneori rutcioi. Ct despre
regi i regalitate, adug Jonathan repede, cu o sclipire de interes
n ochi, ei bine, n-am ntlnit niciunul n viaa real, dar am auzit
c triesc n palate frumoase i poart haine grozave. Toi vor s
fie ca ei. Regii i minitrii lor conduc ara i folosesc la protejarea
tuturor supuilor lor. Asta nu-i nicio mecherie.
Nicio mecherie? spuse vulturul. Jonathan vzu c pasrea
pstra pe fa o expresie ncruntat. S ne gndim la vultur.
Dintre toi patru, numai vulturul este singurul nobil adevrat.
Numai el face ceva valoros.
Pasrea mare i neagr i ntinse din nou gtul i se uit la
Jonathan.
De cte ori moare un oarece n spatele hambarului, eu
cur. De cte ori moare un cal pe cmp, eu cur. De cte ori
moare un om srac n pdure, eu cur. Eu am ceva de mncare i
toat lumea are de ctigat. Nimeni n-a folosit vreodat o puc
sau o colivie ca s m conving s-mi fac treaba. Primesc vreun
mulumesc? Nu. Serviciile mele sunt considerate murdare i
prosteti. Aa c vulturul urt trebuie s triasc cu vorbe urte
i nicio apreciere. Apoi sunt ceretorii, continu vulturul. Ei nu
produc, nu fac nimic bun pentru nimeni, n afar de ei nii.
Reuesc s nu moar n pdure, desigur. i se poate spune c le
dau o senzaie de bine binefctorilor lor. Aa c sunt tolerai.
Escrocii sunt cei mai vicleni i au ctigat un loc de frunte n
poezie i legend. Ei practic minciuna i continu s-i nele pe
ceilali cu cuvintele pe care le flutur. Escrocii nu fac niciun
serviciu util, dect c i nva pe alii nencrederea i arta
neltoriei.
Ridicndu-se i aruncndu-i aripile napoi, vulturul respir
adnc. Un miros uor de mortciune umplea aerul dimineii.

n sfrit, avem regii. Regii nu au nevoie nici s cereasc i


nici s nele, dei adesea le fac pe amndou. Ca i hoii, ei fur
ceea ce produc alii prin fora brut pe care o comand. Ei nu
produc nimic, dar controleaz totul. Iar tu, cltorul meu naiv,
lauzi aceast regalitate dar vorbeti de ru vulturii? Dac te-ai
uita la un monument vechi, observ vulturul, ai spune c regele a
fost mre pentru c numele lui e scris n vrf. Dar nu te gndeti
la toate scheletele pe care eu a trebuit s le cur n timp ce a fost
construit monumentul.
Jonathan vorbi:
Adevrat. n trecut, unii dintre regi erau ri. Dar astzi
alegtorii i aleg conductorii n Consiliul Lorzilor. Acetia sunt
diferii pentru c, ei bine, pentru c sunt alei.
Lorzii alei sunt diferii? Ha-ha! strig vulturul. Copiii nc
mai sunt crescui cu poveti despre regi i, atunci cnd cresc, se
ateapt s regseasc acelai lucru. Lorzii ti alei nu sunt
altceva dect regi pe patru ani i prini pe doi ani. Ei sunt o
combinaie de ceretori, escroci i regi la un loc! Ei ceresc sau
uneltesc pentru a obine contribuii i voturi; flateaz i neal la
fiecare ocazie; i opie prin insul cu aere de conductori. i,
pentru c reuesc s obin ceea ce vor, ntotdeauna rmne mai
puin pentru cei ca noi care producem i servim cu adevrat.
Jonathan rmase tcut. Se uit napoi n vale i cltin din cap
gnditor.
Mi-ar place s m duc undeva unde s nu fie aa. Crezi c un
asemenea loc exist?
Ridicndu-i aripile mari, vulturul ni din copac i ateriz cu
o bufnitur zgomotoas chiar lng Jonathan i Alisa. Acetia
srir repede napoi, speriai de mrimea psrii. Vulturul se
aplec peste ei, aproape de dou ori mai nalt.
i-ar place s vezi un loc unde oamenii sunt liberi? Unde
lucrurile sunt fcute drept i fora este folosit doar n aprare?

i-ar place s vizitezi o ar unde oficialitile se supun acelorai


reguli de comportare ca toi ceilali?
Oh, da! spuse Jonathan repede.
Vulturul l studie cu mare atenie. Stnd att de aproape,
Jonathan i putea vedea ochii mari. Preau s sfredeleasc direct
n mintea lui Jonathan, cutnd semne de sinceritate.
Cred c s-ar putea aranja. Urc-te pe spinarea mea, spuse
vulturul.
Pasrea se ntoarse uor i i cobor penele uriae i epene ale
cozii pn la pmnt.
Jonathan ezit, amintindu-i c tocmai fusese sftuit s se
ncread n aciuni i nu n vorbe. Ce aciuni justificau s i
ncredineze viaa aripilor unui vultur uria? Totui, ajunsese
pn aici, aa c ce mai avea de pierdut? nvins de curiozitate,
Jonathan se urc cu grij pe deluorul moale dintre umerii
psrii i se uit ntrebtor spre Alisa.
Nu pot pleca, zise ea, familia mea m caut. A vrea s vin i
eu cu tine, dar nu acum, altdat.
Imediat ce Jonathan i puse braele n jurul gtului psrii, o
simi c se ncordeaz. Vulturul fcu cteva salturi, apoi dintr-o
dat i lu zborul i acum pluteau pe un curent ascendent.
Privind n urm, Jonathan o putu zri pe Alisa fcndu-i cu
mna. oareci sttea cuminte la picioarele ei.
Navignd deasupra insulei, cu vntul n fa, Jonathan se simi
exuberant. Dei se desprise de nite prieteni buni, era bucuros
c pleac de pe insul. Strlucirea aurie a razelor soarelui marca
rsritul unei noi zile, n timp ce luminile oraului din vale
pleau. Oceanul vast i ntunecat se ntindea n faa lor, iar el se
ntreba: Oare unde mergem?

Capitolul 39
Terra Libertas
Cu Jonathan agat bine pe spatele lui, pasrea cea mare fcu
cteva ocoluri deasupra insulei. Dup ce se obinui puin cu
zborul, ea se ndrept direct ctre soarele care rsrea. Un vnt
uor i btea n fa, se scurser cteva ore, iar micarea aripilor l
fcu pe Jonathan s adoarm.
Vis. n vis, alerga pe o strad ngust urmrit de figuri
ntunecate. Oprete-te, ticlosule! strigau acestea. Dar ele l
ngrozeau i Jonathan alerga cu disperare fr s se opreasc. O
figur se detaa n fruntea celorlalte Lady Tweed. i auzea
rsuflarea n ceaf, n timp ce i ntindea degetele groase ca s-l
prind.
O zguduitur l trezi brusc pe Jonathan.
Ce! Unde suntem? ntreb el, nfingndu-i mai bine
amndou minile n penele dese ale psrii.
Te las aici pe uvia asta de rm, spuse vulturul. Mergi cam
o mil spre nord i apoi te vei putea orienta singur.
Aterizaser pe o plaj care i se prea lui Jonathan oarecum
familiar. Petice mari de iarb deas i srat se vlureau uor pe
dunele de nisip lungi i aurii, iar oceanul care lovea rmul arta
cenuiu i rece. Jonathan, nc zpcit, se ddu jos de pe spinarea
psrii.
Deodat nelese unde se afla.
Sunt acas! exclam el. ncepu s alerge pe potecile de nisip
ale plajei, apoi se opri i se ntoarse ctre vultur. Dar ai spus c
m duci ntr-un loc unde lucrurile sunt fcute cu dreptate, spuse
Jonathan.
Aa am fcut, spuse pasrea.

Dar aici nu e aa, se plnse Jonathan.


Poate c nu nc, dar vor fi cnd tu le vei face. Orice loc,
chiar i Corrumpo, poate deveni un paradis cnd oamenii sunt
liberi cu adevrat.
Corrumpo? se mir Jonathan. Muli dintre oamenii de
acolo, cel puin cei care nc nu sunt n lanuri, sunt convini c
sunt destul de liberi. Lady Tweed le-a spus asta. Iar restul se tem
de libertate, i sunt dispui s se dea pe mna Marelui
Anchetator.
ncrede-te n aciuni, nu n cuvinte, i reaminti vulturul.
Oamenii pot s cread c sunt liberi atta timp ct fac ceea ce li se
spune. Adevratul test al libertii vine atunci cnd cineva se
hotrte s fie altfel. Acela este momentul leciilor i al ocaziilor.
Jonathan deveni deodat foarte nervos. Nemaiavnd
astmpr, rupse o nuia i ncepu s scrijeleasc nisipul cu ea.
Dar cum ar trebui s fie lucrurile? Am vzut problemele, dar
care sunt soluiile?
Vulturul ls ntrebarea lui Jonathan s pluteasc ntre ei, n
timp ce i aranja penele. Cnd toate fur curate i netezite,
vulturul se uit spre mare i spuse:
Tinere, caui cumva o viziune a viitorului?
Presupun c da, spuse Jonathan.
Asta e o problem. Conductorii au ntotdeauna o viziune i
ncearc s-i foreze pe ceilali s intre n ea.
Dar nu e nevoie s tiu ncotro m ndrept?
Pentru tine, poate, dar nu pentru alii. Vulturul se ntoarse
din nou spre Jonathan, btnd cu clciele nisipul. ntr-o ar
liber, te ncrezi n virtute i n procesul descoperirii. Mii de
creaturi care i urmresc propriile scopuri, fiecare strduinduse, vor crea o lume mult mai bun dect i poi imagina tu pentru
ele. Ai grij de mijloace mai nti, i scopurile nobile vor decurge
din ele.

Ca i cum o scnteie ar fi prins via n el, Jonathan ncerc s


priceap.
Dac oamenii sunt liberi, ei vor gsi soluii neateptate? Iar
dac oamenii nu sunt liberi, ei vor gsi probleme neateptate!
Nu-i aa?
Aceast nelepciune este suficient pentru a ti ce nu
trebuie s fac conductorii, adug vulturul. Folosete
urmtoarea judecat ca pe un test: Dac tu nu ai dreptul s faci
un lucru, atunci nu ai nici dreptul s ceri unui politician s fac
acel lucru pentru tine.
Jonathan spuse cu scepticism:
Cred c am neles, dar nu cred c alii m vor asculta.
E bine pentru tine indiferent dac alii te ascult sau nu. Cei
care mprtesc idealurile tale de libertate vor prinde curaj.
Vulturul se ntoarse spre mare i i lu rmas bun.
Stai, strig Jonathan, cnd mi voi revedea prietenii?
Cnd paradisul tu va fi gata, am s-o aduc pe Alisa s-l vad.
Jonathan urmri pasrea mare cum pornete i i lanseaz
corpul uria n btaia vntului. Dup cteva clipe, ea dispru n
cerul nnorat. Jonathan se ntoarse spre nord i ncepu s mearg
de-a lungul rmului.
Nu-i amintea prea multe despre drumul acela, n afar de
scritul constant al nisipului sub paii lui i vntul care i
biciuia trupul. Jonathan recunoscu canalul stncos care marca
intrarea n oraul lui. n curnd se apropia de o cas i un
magazin din captul portului casa lui.
Tatl lui Jonathan, un brbat nalt i subire, fcea colac o
frnghie n faa casei. Ochii i se lrgir cu mirare cnd i vzu
fiul aprnd pe crare.
Jon, exclam el, Jon-biete, unde ai fost? i strig soia care
fcea curat n cas: Rita, uite cine s-a ntors!
Ce-i cu tot scandalul sta? spuse mama lui Jonathan,
artnd ceva mai obosit dect i-o amintea el.

Iei afar din cas i, la vederea fiului ei, ip de bucurie. n


aceeai clip l lu n brae i l inu aa mult vreme. Apoi, l
mpinse puin napoi, inndu-l la distan de un bra i
trecndu-i cealalt mnec peste ochi ca s-i tearg lacrimile
de bucurie.
Unde ai fost, tinere? i-e foame, Jon? Apoi i spuse cu
nsufleire soului ei: Aprinde focul, Hubert, i pune ceainicul pe
foc!
Cu toii se bucurau de revedere. Dup ce mnc o ultim felie
din pinea cald fcut de mama lui, Jonathan oft i se ls pe
speteaza scaunului. Le povesti prinilor despre cltoria lui pe
insula Corrumpo, omind cu grij deocamdat incredibila
ntlnire cu vulturul. Magazinul cel vechi i locuina lor din
spatele acestuia strluceau n lumina focului. Umbra lui
Jonathan se ntindea pe peretele opus, din cauza focului.
Ehei, fiule, parc ai mai crescut, i spuse tatl lui. Ai de gnd
s dispari iari?
Nu, tat, spuse Jonathan, m-am ntors ca s rmn pentru o
vreme. Sunt o mulime de lucruri de fcut pe aici.

Epilog
Domnul Gullible, un nelept care timp de muli ani mi-a
cluzit paii, mi-a druit mai mult dect o simpl povestire a
unor aventuri. n timpul acelor luni, i au fost multe, n care am
stat mpreun de vorb, el m-a fcut s neleg neobinuita sa
filosofie de via. Ea i-a permis de-a lungul anilor s obin, n
ara lui, rezultate remarcabile. Dar asta e deja o alt poveste.
Acum te las, cititorule, s guti tu singur concluziile cu care
domnul Gullible i ncheie jurnalul.
Filosofia mea se ntemeiaz pe principiul proprietii asupra
propriei persoane. Tu eti singurul proprietar al vieii tale. A
nega acest adevr nseamn a permite unei alte persoane s te
poat lua n stpnire. Dar nicio alt persoan sau grup de
persoane nu este proprietarul vieii tale, dup cum nici tu nu eti
proprietarul vieii altora.
Trieti n timp: n viitor, n prezent i n trecut. Asta e
evident cu privire la viaa ta, la libertatea ta i la produsele
vieii i libertii tale. A alege cu privire la viaa i la libertatea
ta este ceea ce i aduce prosperitate. Dac i pierzi viaa, i
pierzi viitorul; dac i pierzi libertatea, i pierzi prezentul; i
dac i pierzi produsele vieii i libertii tale, i pierzi acea
parte din trecutul tu n care le-ai produs.
Proprietatea este produsul vieii i al libertii tale. Ea este
rodul muncii, produsul timpului, al energiei i al talentelor tale
i reprezint acea parte din natur creia i-ai conferit valoare.
Ali oameni i pot oferi proprietatea lor prin schimb voluntar i
consimmnt reciproc. Doi oameni care schimb de bunvoie
proprieti ntre ei obin mai multe beneficii dect dac

schimbul nu ar avea loc. Cei implicai n schimburi voluntare


sunt singurii ndreptii s ia decizii pentru ei.
Uneori se ntmpl ca unii oameni s foloseasc fora sau
minciuna pentru a-i nsui bunurile altora fr
consimmntul voluntar al acestora. n mod normal, cnd
cineva iniiaz aciuni de for pentru a lua viaa cuiva, acest
lucru se numete crim; cnd iniiaz aciuni de for pentru a
lua libertatea cuiva, acest lucru se numete nrobire; i cnd
iniiaz aciuni de for pentru a lua proprietatea cuiva, acest
lucru se numete furt. i asta e adevrat indiferent dac
asemenea aciuni sunt nfptuite de o singur persoan care
acioneaz pe cont propriu, de o majoritate care agreseaz o
minoritate, sau chiar de guvernani cu cravate impecabile.
Eti perfect ndreptit s i protejezi viaa, libertatea i
proprietatea nsuit pe drept de agresiunea la care ai putea fi
supus din partea celorlali. Prin urmare, eti perfect ndreptit
s ceri ajutorul altora. Dar nu ai niciun drept s iniiezi aciuni
de for mpotriva vieii, a libertii sau a proprietii altora.
Tot astfel, nu ai niciun drept s desemnezi o alt persoan care
s iniieze agresiunea n numele tu.
Iari, ai tot dreptul s caui persoane care s te conduc,
dar nu ai niciun drept s impui altora conductori. Oricum ar fi
selecionai guvernanii, ei nu sunt dect oameni i prin urmare
nu pot avea drepturi sau privilegii mai mari dect cele ale
oricrui alt om. De orict imaginaie am da dovad pentru a
numi comportamentul guvernanilor cu alte cuvinte dect
acelea pe care le folosim pentru a denumi comportamentul
celorlali oameni, i orici oameni ar fi dispui s i ncurajeze
pe guvernani, acetia nu au niciun drept s ucid, s
nrobeasc sau s fure. Nu poi transfera guvernanilor
drepturi pe care nu le ai.
De vreme ce eti proprietarul vieii tale, eti rspunztor de
viaa ta. Nu i primeti viaa cu chirie de la cineva cruia i

datorezi astfel supunere. i nici nu eti sclavul altora, care s i


impun sacrificii. Tu singur i alegi scopurile n via, pornind
de la propriile tale valori. Succesul i eecul sunt stimulente
necesare pentru ca tu s nvei i s te dezvoli. Dac acionezi n
numele altuia, sau dac altul acioneaz n numele tu, aceste
aciuni sunt virtuoase numai dac deriv dintr-un
consimmnt voluntar reciproc. Pentru c virtutea nu poate
exista dect acolo unde e posibil libertatea de a alege.
Acestea sunt bazele unei societi cu adevrat libere. Ele nu
sunt doar cele mai practice temeiuri cu putin pentru aciunea
uman, ci i cele mai etice.
Problemele care deriv din iniierea aciunilor de for de
ctre guvern au o soluie. Soluia este ca oamenii s nceteze s
mai cear guvernanilor s iniieze violena n numele lor.
Oamenii ri nu sunt singura surs a rului. Rul provine i din
faptul c oamenii buni tolereaz iniierea violenei ca mijloc
prin care s i ating scopurile. n felul sta oamenii buni au
fcut ca rul s aib putere de-a lungul ntregii istorii.
Dac ai ncredere ntr-o societate liber, te vei concentra
asupra procesului de descoperire a valorilor pe pia mai
degrab dect asupra unei viziuni pe care s o impui altora. A
folosi fora guvernului pentru a impune altora propria ta
viziune nu e nimic altceva dect lene intelectual, care n mod
obinuit are consecine neintenionate i perverse. Pentru a avea
o societate cu adevrat liber trebuie s ai curajul s gndeti,
s vorbeti i s acionezi mai ales atunci cnd este mult mai
simplu s nu faci nimic.
Jonathan Gullible

ntrebri din capitole


1. Cei care o caut cu lumnarea:
Care este scopul muncii? Inveniile care duc la economie de
munc sunt bune sau rele? Pe cine afecteaz ele? Cum previn
oamenii astfel de lucruri? Ce exemple pot fi date? Ce probleme
etice sunt implicate?
2. O tragedie comun:
De ce nu au grij oamenii de lucrurile care aparin tuturor?
Dac pescarul ar fi fost proprietarul lacului, ar fi avut el mai
multe motive s aib grij de pete? Ar fi aruncat gunoi n lac?
Cine beneficiaz de pe urma proprietii comune? Ce alte
exemple mai sunt? Ce probleme etice sunt implicate?
3. Poliia Alimentar:
De ce ar plti cineva fermierii ca s nu produc recolte? Ce
efect ar avea acest lucru asupra preului i a disponibilitii
alimentelor pentru consumatori? Ce cazuri de dependen pot
apare? Ce probleme etice sunt implicate?
4. Lumnri i haine:
Este bine sau ru pentru oameni c iau lumin i energie pe
gratis de la Soare? Ar fi bine sau ru pentru oameni s importe
produse ieftine sau gratuite din alte ri? Cror grupuri nu le
place ca oamenii s cumpere produse ieftine din alte ri? De ce?
Ce probleme etice sunt implicate?
5. Taxa pe nlime:

E corect ca taxele s fie folosite pentru a manipula


comportamentul oamenilor? i modeleaz oamenii vieile astfel
nct s plteasc taxe mai mici? Sunt guvernanii mai nelepi
sau mai morali dect supuii lor? E nedrept ca oamenii s fie
nali? Putei da exemple? Ce probleme etice sunt implicate?
6. Cnd o cas nu e un cmin:
Ce probleme apar cu noiunea de domeniu eminent? Dac
cineva poate n mod legal s ia, s utilizeze, s controleze sau s
distrug o cas construit de o alt persoan, atunci cine este n
realitate proprietarul casei? Este taxa pe proprietate un fel de
chirie? Putei da exemple? Ce probleme etice sunt implicate?
7. Cele dou grdini zoologice:
Ar trebui oamenii s fie obligai s plteasc un impozit pentru
grdina zoologic? Exist motive legitime pentru a nu avea o
grdin zoologic? Ce voia s spun Jonathan cnd se ntreba
cine face cel mai mare ru oamenilor, cei dinuntru sau cei
dinafar? Ce probleme etice sunt implicate?
8. A face bani:
Este bine sau ru s se tipreasc o mulime de bani noi? De ce
unii oameni sunt fericii, sau triti, cnd exist o mulime de bani
noi? Exist similariti ntre falsificatori i cei care tipresc banii
n mod oficial? Ce probleme etice sunt implicate?
9. Maina de vise:
Cum li se poate lua oamenilor care cer s li se dea? Al cui vis sa ndeplinit cu adevrat n poveste? De ce? Ce alte exemple mai
sunt? Ce probleme etice sunt implicate?
10. Putere de vnzare:

Ce este mita? Care este diferena ntre mita legal i cea


ilegal? Pot politicienii s-i mituiasc pe alegtori n mod legal?
Pot cei care ofer contribuii pentru campanie s-i mituiasc pe
politicieni n mod legal? Ce probleme sunt asociate cu mituirea?
Ce probleme etice sunt implicate?
11. Adpost nesigur:
Cine este afectat de legile privind controlul chiriilor, codurile
n construcii, sau zonare? Cum? Cum poate piaa rsplti sau
pedepsi practicile n afaceri care sunt bune sau rele? Ce probleme
etice sunt implicate?
12. Delicte tot mai grave:
Ce se nelege prin creterea gravitii delictului? Ce i se
poate ntmpla cuiva care opune rezisten arestrii? Care sunt
efectele legilor de autorizare a ocupaiilor? Ce se poate ntmpla
n absena unor asemenea legi? Ce probleme etice sunt implicate?
13. Btlii de bibliotec:
Ar trebui oamenii s fie arestai dac nu doresc s plteasc
pentru cumprarea unor cri care nu le plac? Este selectarea
crilor pentru o bibliotec public un fel de propagand sau
cenzur? Ce probleme etice sunt implicate?
14. Nimic:
Ce probleme apar cnd arta este finanat din impozite? Ce
probleme etice sunt implicate?
15. Pavilionul intereselor speciale:
De ce credeau toi participanii la joc c sunt ctigtori? Erau
ei ctigtori? De ce erau fericii organizatorii pavilionului? Ce
probleme etice sunt implicate?

16. Mo Cruvern:
D mo Cruvern napoi la fel de mult ct primete? De ce nu se
plng oamenii cnd le ia lucruri din cas? Ce schimbri s-au
petrecut atunci cnd oficialii guvernului au preluat Crciunul? Ce
probleme etice sunt implicate?
17. Broasca estoas i iepurele ntr-o nou
prezentare:
Ce asemnri sunt cu monopolul actual al serviciilor potale?
Cum poate fi definit justeea n livrrile potale? Permite
monopolul potal un control mai uor asupra cetenilor? Ar
trebui permis concurena? De ce da sau de ce nu? Ce probleme
etice sunt implicate?
18. Comisia de digestie:
Exist n aceast poveste paralele cu educaia asigurat politic?
Ce s-ar ntmpla cu ramura produciei alimentare dac ar fi
tratat la fel cu educaia? Care sunt asemnrile? Ce probleme
etice sunt implicate?
19. D-mi trecutul sau viitorul tu!:
Cum sunt viaa, libertatea i proprietatea legate de timp? n ce
fel un ho seamn cu un colector de taxe i n ce fel e diferit de
acesta? De ce? Ce probleme etice sunt implicate?
20. Bazarul guvernelor:
De ce i-a vndut omul o vac pentru a cumpra un taur? Care
erau asemnrile ntre guvernele care i-au fost oferite? Ce
probleme etice sunt implicate?
21. Cea mai veche profesie din lume:
Exist vreo asemnare ntre cei care susin c pot prevesti
viitorul i unii economiti? De ce au oamenii ncredere n alii

care s le spun viitorul? Cum ar putea cunotinele despre viitor


s-i fac pe oameni bogai sau puternici? Ce probleme etice sunt
implicate?
22. Producia de nclminte:
i-ar place s fii pltit ca s nu munceti? De ce se ofer
oficialul s-i plteasc pe oameni ca s nu produc? Ce produce
el? Ce probleme etice sunt implicate?
23. Aplauzometrul:
Ar fi logic s fie selectai liderii politici pe baza entuziasmului
alegtorilor, mai degrab dect pe baza numrului de voturi?
Care ar trebui s fie baza deciziilor morale? De ce spune Partidul
Generic, Noi credem ceea ce credei voi ? Ce probleme etice
sunt implicate?
24. Credinciosul autentic:
De ce voteaz de regul alegtorii pentru ca unii oameni s
dein funcii? Putem avea ncredere n politicieni? Avem dreptul
s ne plngem de efectele politicii dac nu votm? Exist vreo
paralel ntre comportamentul soiilor maltratate i cel al
alegtorilor maltratai? Ce probleme etice sunt implicate?
25. Dup nevoi:
Ce s-ar ntmpla cu rezultatele colare dac cei cu punctajele
cele mai proaste la teste ar primi notele cele mai mari? Ce
contradicii predau colile? Ce probleme etice sunt implicate?
26. Salariile pcatului:
Care sunt diversele motive pentru care aceti oameni au fost
arestai fiindc au muncit? Cine o duce mai bine i cine o duce
mai ru ca rezultat al acestor arestri? De ce? Ce probleme etice
sunt implicate?

27. Noii nou venii:


Sunt grnicerii responsabili de ceea ce li se va ntmpla
refugiailor care sunt deportai? Care este diferena dintre nou
venii i noii nou venii? De ce aceast diferen? Ar trebui oare
ca tinerilor s li se cear s lucreze pentru armat? Putei da
exemple? Ce probleme etice sunt implicate?
28. Ne dai ori nu ne dai?
De ce au vrut oamenii s pun pine n coul cel mare? Care au
fost soluiile oferite problemei din aceast poveste? Ce soluie
mai bun exist? Ce probleme etice sunt implicate?
29. A cui e ideea strlucit?
Poate cineva s fie proprietarul utilizrii unei idei? Asigur
patentele primirea recompenselor de ctre inventatori? Sunt
posibile recompensele pentru inventatori fr monopoluri legale?
Care sunt motivele pentru invenii? Cum ar fi diferit piaa fr
patente? Ce nseamn problemele de rspundere i rspundere
limitat? Ce probleme etice sunt implicate?
30. Procesul:
Ce este responsabilitatea? E moral ca responsabilitatea s fie
limitat?
Cum
se
schimb
comportamentul
dac
responsabilitatea nu este limitat? Ce este un bun public i cine
decide lucrul acesta? Pot fi bunurile publice rele pentru public?
Sunt beneficiarii clandestini substituii de ctre guvern? Ce
probleme etice sunt implicate?
31. Doctrinarul:
Cine este proprietarul unei viei? Conteaz oare cine anume
este cel care l pltete pe medic, sau cine este cel care decide ce
medic trebuie s dea consultaii? Ce diferen exist ntre

autorizare i certificare? Sunt libera concuren i libera


informare valoroase pentru medicin? Putei da exemple? Ce
probleme etice sunt implicate?
32. Viceversa:
Cine i rnete pe ceilali? De ce? Este legea contradictorie n
privina acestor activiti? De ce da sau de ce nu? Care ar fi o
definiie consecvent a delictului? Care este diferena ntre a
dezaproba comportarea cuiva i a o scoate n afara legii? Ce
probleme etice sunt implicate?
33. Fructele plcerii:
Ai dreptul s faci un lucru pe care alii l consider nesntos?
Ar trebui alii obligai s plteasc pentru greelile tale? Care este
semnificaia responsabilitii? Se poate cineva maturiza dac nu i
se permite s fac greeli? Cine decide? Se maturizeaz oficialii
dac iau decizii n locul tu? Ce probleme etice sunt implicate?
34. Marele Anchetator:
Vor oamenii s evite responsabilitatea? Este oare vreo
primejdie dac politicienii sunt lsai s decid pentru ceilali
oameni? Este necesar s poi alege pentru a fi virtuos? Sunt
importante alegerile i virtutea? De ce da sau de ce nu? Ce
probleme etice sunt implicate?
35. Legea celui care pierde:
Este OK s lai oameni nevinovai s plteasc pentru
ghinionul altora? Ar deveni oamenii mai necugetai dac ar ti c
alii vor plti pentru rnile sau venitul lor pierdut? Are
importan? Ce probleme etice sunt implicate?
36. Banda democraiei:

Este OK ca o persoan s ia bani de la alta prin for? Este OK


ca muli oameni s nving printr-un numr mai mare de voturi
pe alii pentru a le lua bani cu fora? Ce lucruri pot face
majoritile? n legenda lui Robin Hood, cine era oficialul
guvernului? Poate guvernul s fie cauza extremelor de bogie i
srcie? Ce provoac revoltele? Ce probleme etice sunt implicate?
37. Vulturi, ceretori, escroci i regi:
Cine asigur serviciile cele mai valoroase (mai puin
valoroase): vulturii, ceretorii, escrocii sau regii? De ce este
important s acorzi ncredere aciunilor, i nu cuvintelor? Ar
trebui autoritile s se supun acelorai reguli de comportare ca
toi ceilali? Ce probleme etice sunt implicate?
38. Terra Libertas:
Este posibil, sau de dorit, s avem o societate care nu accept
iniierea forei sau fraudei? De ce da sau de ce nu? Care este
procesul descoperirii ntr-o lume liber? Poate scopul s scuze
mijloacele? Ce probleme etice sunt implicate?