Sunteți pe pagina 1din 4

ISTORIA MASINILOR DE CALCUL

Istoria mainilor de calcul cuprinde evoluia diverselor tehnici


folosite de oameni pentru a efectua calcule matematice i a mainilor i
aparatelor fizice de care s-au folosit pentru acest scop. Mult vreme,
aceste calcule se efectuau mintal, eventual cu ajutorul unor dispozitive
simple, cum ar fi abacul i, din secolul al 17-lea, rigla de calcul.
Abacul era folosit pentru calcule aritmetice nc din 2400 .e.n. Mai
multe variante de calculatoare analogice au fost construite n antichitate
i n evul mediu pentru a efectuarea de calcule astronomice. Printre
acestea se numr mecanismul Antikythera i astrolabul din Grecia antic
(c. 150100 .e.n.), acestea fiind considerate primele calculatoarea
analogice mecanice. Ceasul din castel, un ceas astronomic inventat de
Al-Jazari n 1206, este considerat a fi primul calculator analogic
programabil. El afia zodiacul, orbitele Lunii i Soarelui, un arttor n
form de semilun ce se deplasa de-a lungul unei pori determinnd
deschiderea automat a uilor la fiecare or, i cinci cntrei sculptai
care cntau cnd erau lovii cu o prghie declanat de un arbore cu came
ataat unei roi cu ap. Durata zilei i a nopii putea fi reprogramat n
fiecare zi pentru a trata schimbarea duratei zilei i nopii de-a lungul
anului.
In anii 1620 a fost inventat rigla de calcul, pentru a mri
semnificativ viteza de efectuare a operaiilor de nmulire i mprire.
Riglele de calcul au fost utilizate de generaii ntregi de ingineri i de
profesioniti n domeniile tiinelor exacte, pn la inventarea
calculatorului de buzunar. Inginerii ce lucrau la programul Apollo, proiectul
de a trimite oameni pe lun, au efectuat multe din calculele lor cu ajutorul
riglelor de calcul, care aveau o precizie de trei sau patru cifre
semnificative.
Pe la 1820, Charles Xavier Thomas a creat primul calculator mecanic
produs n serie, aritmometrul Thomas, care putea efectua adunri,
scderi, nmuliri i mpriri. Calculatoarele mecanice, ca Addiator
(zecimal), comptometrul, calculatoarele Monroe, Curta i Addo-X au
continuat s fie folosite pn n anii 1970. n Japonia, Ryoichi Yazu a
patentat un calculator mecanic denumit aritmometru Yazu n 1903. Acesta
consta dintr-un singur cilindru i 22 de roi dinate, i folosea sistemele
mixte n baz 2 i 5, bine cunoscute de utilizatorii sorobanului (abacul
japonez). Transportul i sfritul calculului se determinau automat. Acesta
s-a vndut n peste 200 de exemplare, mai ales ctre ageniile
guvernamentale cum ar fi Ministerul de Rzoi i staiilor experimentale

agricole. Yazu a investit profitul ntr-o fabric ce urma s produc primul


avion cu elice din Japonia, dar proiectul a fost abandonat dup ce Yazu a
murit la 31 de ani.
n preajma anilor 1920, interesul lui Lewis Fry Richardson pentru
prognozarea vremii l-a fcut s propun utilizarea analizei numerice de
ctre calculatori pentru modelarea fenomenelor meteorologice; la
nceputul secolului al XXI-lea, sunt necesare cele mai puternice
calculatoare de pe Pmnt pentru o modelare adecvat a atmosferei cu
ajutorul ecuaiilor Navier-Stokes.ncepnd cu anii 1930, mai multe
companii, precum Friden, Marchant Calculator i Monroe au realizat
calculatoare de birou capabile s efectueze adunri, scderi, nmuliri i
mpriri. n timpul proiectului Manhattan, viitorul laureat al premiului
Nobel Richard Feynman a supervizat o echip de matematicieni
calculatori, printre care multe femei, care nelegeau ecuaiile difereniale
ce trebuiau rezolvate.
ENIAC (Electronic Numerical Integrator and ComputerCalculator i
Integrator Electronic Numeric), construit n SUA, a fost primul calculator
electronic generic. El combina, pentru prima dat, viteza mare a
componentelor electronice cu posibilitatea programrii pentru probleme
mai complexe. Putea efectua 5000 de operaii de adunare i scdere pe
secund, fiind de o mie de ori mai rapid dect alte maini care efectuau
aceste operaii. Avea i module pentru nmulire, mprire i rdcin
ptrat. Memoria de mare vitez era limitat la 20 de cuvinte (aproximativ
80 de octei.) Construit sub conducerea lui John Mauchly i J. Presper
Eckert la Universitatea Pennsylvania, dezvoltarea i construcia lui ENIAC
au durat din 1943 pn la sfritul lui 1945. Maina era uria, cntrea
30 de tone, i coninea peste 18.000 de tuburi. Una dintre marile realizri
inginereti ale mainii era minimizarea arderii tuburilor, problem comun
la acea vreme. Maina a fost utilizat aproape permanent de-a lungul
urmtorilor zece ani. Un program de pe ENIAC, ns, era definit prin
conexiunile cablurilor i prin comutatoare sale, fiind foarte departe de
mainile electronice cu program stocat care au evoluat din el. Odat scris
un program, el trebuia s fie introdus manual.

Calculul digital
Era modern a mainilor de calcul a nceput cu o frenezie a
dezvoltri n perioada dinainte de i dup al doilea rzboi mondial, cnd
componentele electronice (la acea vreme, relee, rezistoare,
condensatoare, bobine, i tuburi electronice) au nlocuit echivalentele lor
mecanice, i calculul digital a nlocuit calculul analogic. Lucrarea lui Alan

Turing din 1936[33] s-a dovedit extrem de influent n domeniile


informaticii i tiinei calculatoarelor. Scopul principal a fost cel de a
demonstra c exist probleme (i anume problema opririi) care nu pot fi
rezolvate de niciun proces secvenial. Prin aceasta, Turing a dat o definiie
a calculatorului universal care execut un program stocat pe o band.
Aceast construcie a ajuns s fie denumit maina Turing; ea a nlocuit
limbajul universal, mult mai complex i bazat pe aritmetic, al lui Kurt
Gdel.
Pentru ca o main de calcul s fie un calculator universal, trebuie
s existe un mecanism convenabilde citire-scriere, cum ar fi banda
perforat. Cunoscnd modelul teoretic al mainii universale de calcul a lui
Alan Turing, John von Neumann a definit o arhitectur ce utilizeaz aceeai
memorie att pentru stocarea programelor ct i a datelor: practic toate
calculatoarele moderne utilizeaz aceast arhitectur (sau una derivat
din ea). Dei, din punct de vedere teoretic, dup cum a artat i proiectul
lui Babbage, se poate implementa un calculator complet mecanic,
electronica a fcut posibil viteza i gradul de miniaturizare ce
caracterizeaz calculatoarele moderne.

Calculatoare comerciale

n iunie 1951, UNIVAC I (Universal Automatic Computer) a fost livrat


Biroului de Recensminte al Statelor Unite. Remington Rand a vndut 46
de maini la preuri de peste 1 milion de dolari bucata. UNIVAC a fost
astfel primul calculator produs n serie; toate predecesoarele sale
fuseser unicate, sau n serii extrem de limitate. El utiliza 5200 de tuburi
electronice i avea un consum de 125 kW. n 1952, IBM a anunat public
maina electronic de prelucrare a datelor IBM 701, prima din seria IBM
700/7000 i primul calculator IBM mainframe. IBM 704, introdus n 1954,
utiliza memorie cu ferite, care a devenit standard la mainile mari. IBM a
introdus n 1954 un calculator mai mic i mai ieftin care s-a dovedit foarte
popular. IBM 650 cntrea peste 900 kg, sursa de alimentare ataat
cntarea aproximativ 1350 kg i cele dou pri stteau n dou dulapuri
separate, de aproximativ metri. Costa 500.000 de dolari i putea fi
nchiriat pentru 3500 de dolari pe lun.
A doua generaie: calculatoarele cu tranzistoare
n a doua jumtate a anilor 1950, tranzistoarele bipolare (BJTs) au
nlocuit tuburile electronice. Utilizarea lor a dat natere calculatoarelor de
a doua generaie. Iniial, se credea c se vor produce i se vor utiliza

foarte puine calculatoare la nivel mondial. Aceasta se datora


dimensiunilor, costurilor, i priceperii necesare pentru a le folosi i pentru
a interpreta rezultatele. Tranzistoarele au redus masiv dimensiunea
calculatoarelor, costul iniial i cel de operare. Tranzistoarele bipolare au
fost inventate n 1947 i americanii John Bardeen, Walter Brattain i
William Shockley au primit n 1956 Premiul Nobel pentru Fizic pentru
aceast realizare.
A treia i a patra generai
Minicalculatoarele serveau drept centre de calcul ieftine pentru
industrie i universiti. Microprocesorul a condus la dezvoltarea
microcalculatoarelor, calculatoare mici i ieftine ce puteau fi vndute
firmelor mici i persoanelor private. Microcalculatoarele, care au aprut n
anii 1970, au devenit omniprezente dup anii 1980. . Steve Wozniak,
cofondatorul companiei Apple Computer, este considerat a fi dezvoltatorul
primului calculator personal produs n serie. Primul calculator al acestuia,
Apple I, a aprut ns dup MOS Technology KIM-1 i Altair 8800, iar
primul calculator Apple cu capabiliti grafice i de sunet a aprut dup
Commodore PET.