Sunteți pe pagina 1din 10

Letonia

Letonia , oficial Republica Letonia , este o ar n regiunea Baltic a Europei de Nord,


una dintre cele trei ri Baltice. Se nvecineaz cu Estonia la nord, Lituania la sud, Rusia la est,
i Belarus la sud-est, avnd i frontier maritim cu Suedia la vest. Letonia are 2.070.371 de
locuitori i un teritoriu de 64.589 km2. ara are o clim temperat sezonier.
Letonia este o republic parlamentar democratic, existent din 1918. Capitala este
oraul Riga, care a fost Capital Cultural European n 2014. Limba oficial este letona. Letonia
este stat unitar, mprit n 118 uniti administrative, dintre care 109 sunt comune i 9 orae.
Letonii i livii sunt popoarele indigene ale Letoniei. Letona este o limb indo-european;
ea i lituaniana sunt singurele dou limbi baltice care se mai vorbesc. n ciuda dominaiei strine
dintre secolele al XIII-lea i al XX-lea, poporul leton i-a pstrat identitatea ntre generaii prin
limba vorbit i prin tradiiile muzicale. Letonia i Estonia au o lung istorie comun. Ca urmare
a ocupaiei sovietice, ambele ri au un numr mare de etnici rui ntre locuitori (26,9% n
Letonia i 25,5% n Estonia), dintre care unii nu au cetenie. Letonia a fost n istorie predominant
ar protestant luteran,
cu
excepia
regiunii Latgalia din
sud-est,
tradiional
predominant romano-catolic.
Republica Letonia a fost proclamat la 18 noiembrie 1918. Independena sa de facto a fost
ntrerupt ns la izbucnirea celui deal Doilea Rzboi Mondial. n 1940, ara a fost forat
ncorporat n Uniunea Sovietic, invadat i ocupat de Germania Nazist n 1941, i
apoi reocupat de sovietici n 1944 pentru a forma RSS Leton pentru urmtorii cincizeci de ani.
Revoluia Cntat, proces panic nceput n 1987, a cerut eliberarea popoarelor baltice de sub
dominaie sovietic. Ea s-a terminat prin Declaraia de Restaurare a Independenei Republicii
Letonia la 4 mai 1990, restaurnd independena de facto la 21 august 1991.
Letonia este stat membru al NATO, al Uniunii Europene, al ONU, al Consiliului Europei,
CBSS, FMI, NB8, NIB, OSCE i OMC. Actualmente este n curs de aderare la OCDE. Pentru
2013, Letonia a fost clasat pe locul 48 dup Indicele Dezvoltrii Umane i ca ar cu venit
mare la 1 iulie 2014. Ea a utilizat latul leton ca moned naional pn la aderarea la euro la 1
ianuarie 2014.

Etimologie
Numele de Latvija provine de la numele latgalilor antici, unul dintre cele patru triburi
baltice indo-europene (alturi de curoni, seloni i semigali), care au format nucleul etnic
alletonilor moderni mpreun cu livonii finici. Henric din Letonia a fixat latinizrile numelui rii,
Lettigallia i Lethia, ambele provenind de la denumirea de latgali. Termenii au inspirat
felul n care este denumit ara n limbile romanice - Letonia - i germanice - Lettland.

Istorie
Pe la anul 3000 .e.n., strmoii protobaltici ai poporului leton s-au stabilit pe coastele
estice ale Mrii Baltice. Balii au stabilit rute ctre Roma i Byzantium, vnzndchihlimbar local
n schimbul metalelor preioase. Pn la anul 900 e.n., Letonia era locuit de patru triburi baltice
distincte: curonii, latgalii, selonii, semigalii (n leton: kuri,latgai, si i zemgai), precum i
de livonii (lbiei) care vorbeau o limb finic.
n secolul al XII-lea, pe teritoriul Letoniei, existau 14 formaiuni statale cu conductorii
lor: Vanema, Ventava, Bandava, Piemare, Duvzare, Ceklis, Megava, Pilsts, Upmale, Slija,
Koknese, Jersika, Tlava i Adzele.

Perioada medieval
n 1282, Riga a devenit membr a Ligii Hanseatice.
Dei popoarele locale avuseser de secole contact cu lumea exterioar, ele s-au integrat
mai deplin n societatea european n secolul al XII-lea. Primii misionari, trimii de Pap, au
urcat pe rul Daugava la sfritul secolului al XII-lea n scopul conversiilor religioase ale
localnicilor. Acetia nu s-au cretinat ns att de repede ct se spera. Cruciaii germani au fost
trimii n Letonia s converteasc forat populaia de la vechile sale credine pgne.
La nceputul secolului al XIII-lea, mari pri din Letonia de astzi erau dominate de
germani. mpreun cu Estonia de Sud, aceste zone cucerite au format statul cruciat ce avea s fie
denumit apoi Terra Mariana sau Livonia. n 1282, Riga, i apoi i oraele Csis,
Limbai,Koknese i Valmiera, au fost incluse n Liga Hanseatic. Riga a devenit un important
nod al comerului est-vest i a format legturi culturale strnse cu Europa Occidental.

Perioada Reformei i dominaia polono-lituanian


Riga a devenit capitala Livoniei Suedeze i cel mai mare ora al Imperiului Suedez.
Secolele al XVI-lea-al XVIII-lea au fost o perioad de mari schimbri pentru locuitorii
Letoniei, aducnd Reforma, prbuirea statului livonian, i perioada cnd teritoriul leton a fost
divizat ntre puterile strine.
Dup Rzboiul Livonian (15581583), Livonia (Letonia) a czut sub dominaie polonolituanian Partea sudic a Estoniei i cea nordic a Letoniei au fost cedate Marelui Ducat al
Lituaniei i au alctuit Ducatus Ultradunensis (Prdaugavas hercogiste). Gotthard Kettler, ultimul
maestru al Ordinului Livonian, a format Ducatul Curlandei i Semigaliei. Desi acesta era la acea
vreme stat vasal Poloniei, el a pstrat un grad considerabil de autonomie i a trecut printr-o epoc
de nflorire n secolul al XVII-lea. Latgalia, cea mai estic regiune a Letoniei, a devenit parte
a voievodatului polon Inflanty.
n secolul al XVII-lea i la nceputul secolului al XVIII-lea, Uniunea PolonoLituanian, Suedia i Rusia au luptat pentru hegemonie pe rmul estic al Mrii Baltice.
Dup Rzboiul Polono-Suedez, Livonia de nord (inclusiv Vidzeme) au intrat sub domina ie
suedez. Riga a devenit capitala Livoniei Suedeze i cel mai mare ora din ntreg Imperiul
Suedez. Luptele ntre Suedia i Polonia au continuat sporadic pn la Armistiiul din Altmark de
la 1629. n Letonia, perioada suedez este considerat a fi fost una pozitiv; regimul iobgiei a
fost uurat, s-a nfiinat o reea de coli pentru rani, i puterea baronilor regionali a fost redus.
n aceast vreme au avut loc i unele importante modificri culturale. Sub domina ie
suedez i german, Letonia vestic a adoptat luteranismul ca religie principal. Vechile triburi
ale curonilor, semigalilor, livilor, selonilor i latgalilor nordici s-au contopit formnd poporul
leton, vorbitor al unei unice limbi letone. De-a lungul secolelor, nu s-a nfiinat ns niciodat un
stat leton, astfel c limitele i definiia apartenenei la spa iul leton sunt n mare parte subiective.
ntre timp, izolai de restul Letoniei, latgalii sudici au adoptat catolicismul sub influen
polon/iezuit. Dialectul autohton a rmas distinct, dei a mprumutat multe cuvinte poloneze i
ruseti.

Letonia n Imperiul Rus (17101917)


Capitularea Estoniei i Livoniei n 1710 i Tratatul de la Nystad, care a pus capt Marelui
Rzboi al Nordului n 1721, au dat Vidzeme Rusiei (inclus n gubernia Riga). Latgalia a rmas
parte a Uniunii Polono-Lituaniene sub forma voievodatului Inflanty pn la 1772, cnd a fost i
ea
anexat
de
Rusia. Ducatul
Curlandei
i
Semigaliei a
devenit
provincie
rus autonom (gubernia Curlanda) n 1795, ceea ce a adus toat Letonia de astzi sub
guvernarea Imperiului Rus. Toate cele trei provincii baltice i-au pstrat legile locale, germana
ca limb oficial local i propriul parlament, Landtagul.
n timpul Marelui Rzboi al Nordului (17001721), pn la 40% din letoni au murit de
foame i de boli. Jumtate din locuitorii Rigi au fost ucii de ciuma din 17101711.
n secolul al XIX-lea, structura social s-a schimbat dramatic. A aprut o clas de fermieri
liberi dup ce reformele au permis ranilor s-i cumpere pmntul pe care-l lucrau, dar au
rmas totui muli rani fr pmnt. S-a dezvoltat i un proletariat urban i o bughezie leton
din ce n ce mai influent. Micarea Tinerilor Letoni (n leton, Jaunlatviei) a pus bazele
naionalismului
de
la
jumtatea
secolului,
muli
dintre
lideri
cutnd
susinerea slavofililor mpotriva ordinii sociale dominate de germani. Creterea utilizrii limbii
letone n literatur i n societate a fost considerat a fi Prima Deteptare Naional. Rusificarea a
nceput n Latgalia dup Revolta polonez din Ianuarie din 1863: ea s-a mprit n restul Letoniei
de astzi n anii 1880. Tinerii letoni au fost eclipsai de un Nou Curent, o micare social i
politic larg de orientare stngist, n anii 1890. Nemulumirea popular a explodat n Revoluia
Rus din 1905, care n provinciile baltice a luat un caracter naionalist.
n aceste dou secole, Letonia a trecut printr-o explozie economic i a construciilor sau extins porturi (Riga a deventi cel mai mare port din Imperiul Rus), s-au construit ci ferate; sau deschis noi fabrici, bnci i o universitate; s-au ridicat multe cldiri reziden iale, publice
(teatre i muzee), i coli; s-au amenajat parcuri. Bulevardele Rigi i unele strzi din afara
centrului vechi al oraului dateaz din aceast perioad.

Declaraia de Independen
Primul Rzboi Mondial a devastat teritoriul a ceea ce avea s devin statul Letonia, i alte
pri vestice ale Imperiului Rus. Revendicrile de autodeterminare s-au limitat la nceput
la autonomie, pn la vidul de putere creat de Revoluia Rus din 1917, urmat de Tratatul de la
Brest-Litovsk ntre Rusia Sovietic i Germania din martie 1918, i apoi de armisti iul Aliat cu
Germania de la 11 noiembrie 1918. La 18 noiembrie 1918, la Riga, Sfatul Poporului din
Letonia a proclamat independena noii ri, Krlis Ulmanis devenind eful guvernului provizoriu.
Rzboiul de Independen care a urmat a fcut parte dintr-o perioad de haos generalizat
cu numeroase rzboaie civile i de frontier n Europa de Est i cea Central. Pn n primvara
lui 1919, existau trei guverneal lui Ulmanis; guvernul sovietic leton condus de Pteris Stuka,
ale crui fore, susinute de Armata Roie, ocupaser aproape toat ara; i guvernul german
baltic al Ducatului Baltic Unit, condus de Andrievs Niedra i susinut de Baltische Landeswehr i
de unitatea german de Freikorps Divizia de Fier.
Forele estone i letone i-au nvins pe germani n btlia de la Wenden n iunie 1919, i un
atac masiv al unei fore predominant germane Armata de Voluntari a Rusiei de Vestcondus
de Pavel Bermondt-Avalov a fost respins n noiembrie. Letonia estic a fost curat de for ele
Armatei Roii de ctre trupe letone i poloneze la nceputul lui 1920 (din perspectiv
polon, btlia de la Daugavpils fcea parte din Rzboiul Polono-Sovietic).

O adunare constituant aleas liber s-a ntrunit la 1 mai 1920, i a adoptat o constituie
liberal, Satversme, n februarie 1922. Constituia a fost suspendat par ial de Krlis Ulmanis
dup lovitura de stat din 1934, dar a fost reinstituit n 1990. De atunci, ea a suferit modificri i
nc este n vigoare. Cum mare parte din baza industrial a Letoniei fusese evacuat n 1915 n
interiorul Rusiei, chestiunea politic central n tnrul stat era reforma agrar radical. n 1897,
61,2% din populaia rural era fr pmnt; pn n 1936, acest procentaj a fost redus la 18%.
Pn n 1923, suprafaa cultivat depise deja nivelul dinainte de rzboi. Inovaiile i
creterea productivitii au dus la o cretere rapid a economiei, care ns avea s sufere de pe
urma efectelor Marii Crize Economice. Letonia a dat apoi semne de revenire economic, i
electoratul s-a orientat din ce n ce mai mult spre centru. La 15 mai 1934 ns, Ulmanis a pus la
cale o lovitur de stat panic, transformnd ara ntr-o dictatur naionalist ce a durat pn n
1940. Dup 1934, Ulmanis a nfiinat corporaii guvernamentale care s cumpere firmele private
n scopul letonizrii economiei.

Letonia n al Doilea Rzboi Mondial


n 23 august 1939, Uniunea Sovietic i Germania Nazist au semnat un pact de
neagresiune pe 10 ani, denumit pactul RibbentropMolotov. Pactul coninea un protocol adiional
secret, dezvluit doar dup nfrngerea Germaniei n 1945, conform cruia statele din Europa de
Nord, de Est i Central urmau s fie mprite n sfere de influen german i sovietic. n
Nord, Letonia, Finlanda i Estonia au intrat n sfera sovietic. Dup o sptmn, la 1 septembrie
1939, Germania i la 17 septembrie, Uniunea Sovietic au invadat Polonia.
Dup semnarea pactului, majoritatea germanilor baltici au prsit Letonia n urma unui
acord ntre guvernul lui Ulmanis i Germania Nazist, n cadrul programului Heim ins Reich. n
total, 50.000 de germani baltici au plecat naintea termenului limit din decembrie 1939, 1600
rmnnd temporar pentru a-i ncheia afacerile i ali 13.000 alegnd s rmn n Letonia.
Majoritatea celor rmai atunci au plecat n Germania n vara lui 1940, cnd s-a convenit o nou
schem de relocri. Cei care au fost aprobai la o verificare rasial au fost muta i n principal n
Polonia, primind pmnt i afaceri n schimbul banilor obinui din vnzarea bunurilor anterioare.
La 5 octombrie 1939, Letonia a fost obligat s accepte un pact de ajutor reciproc cu
Uniunea Sovietic, prin care sovieticii primeau dreptul de a staiona ntre 25.000 i 30.000 de
militari pe teritoriul leton. Posturile funcionarilor statului au fost lichidate, ele fiind nlocuite cu
cadre militare sovietice, iar 34.250 de letoni au fost deportai sau ucii. S-au inut alegeri n care
pentru multe posturi au participat doar candidai prosovietici. Adunarea popular rezultat a cerut
imediat aderarea la URSS, iar Uniunea Sovietic a acceptat. Guvernul-marionet al Letoniei a
fost condus de Augusts Kirhenteins. URSS a ncorporat Letonia la 5 august 1940, sub numele
de Republica Sovietic Socialist Leton.
Soldai germani intrnd n Riga, iulie 1941.
La 21 iunie 1941, trupele germane au atacat Uniunea Sovietic n Operaiunea
Barbarossa. Au existat unele revolte spontane ale letonilor mpotriva Armatei Roii, ceea ce i-a
ajutat pe germani. Pn la 29 iunie, acetia din urm au ajuns la Riga i, cum trupele sovietice
erau ucise, prizoniere sau n retragere, Letonia rmsese la nceputul lui iulie sub controlul
forelor germane. Ocupaia militar a fost urmat imediat de trupele Einsatzgruppen SS care
urmau s acioneze n conformitate cu Generalplan Ost al nazitilor, ceea ce impunea reducerea
cu 50% a populaiei Letoniei.
Sovieticii aveau o politic foarte dur fa de adversarii lor nainte de invazia german,
n mai puin de un an, cel puin 27.586 de oameni au fost arestai. Majoritatea au fost deporta i

pentru colaborarea cu Germania, i circa 945 au fost mpucai.Sub ocupaie german, Letonia a
fost administrat ca parte a Reichskommissariat Ostland. Trupe letone paramilitare i de poliie
auxiliar nfiinate de autoritile de ocupaie au participat i ele la Holocaust.
Peste 200.000 de ceteni letoni au murit n al Doilea Rzboi Mondial, inclusiv circa
75.000 de evrei letoni ucii n timpul ocupaiei naziste. Soldai letoni au luptat de ambele pri n
conflict, inclusiv 140.000 de oameni din Legiunea Leton a Waffen-SS, majoritatea recrutai de
autoritile de ocupaie.

Epoca sovietic (19401941, 19441991)


n 1944, cnd armata sovietic a naintat n regiune, au avut loc lupte grele n Letonia
ntre trupele germane i cele sovietice, terminate cu nfrngerea Germaniei. n timpul rzboiului,
ambii ocupani au recrutat letoni n armatele lor, crescnd astfel pierderile de resurse umane ale
rii. n 1944, o parte a teritoriului leton a intrat din nou sub control sovietic. Sovieticii au nceput
imediat s reinstaureze sistemul sovietic. Dup capitularea Germaniei, a devenit clar c for ele
sovietice nu vor pleca, i partizanii naionali letoni, crora li s-au alturat n curnd colaboratori
germani, au nceput s lupte mpotriva noului ocupant.
ntre 120.000 i 300.000 de letoni s-au refugiat din calea armatei sovietice, fugind n
Germania si n Suedia. Majoritatea surselor numr ntre 200.000 i 250.000 de refugiai plecai
din Letonia, pate chiar 80.000 pn la 100.000 dintre ei fiind recaptura i de sovietici sau, n
primele luni de dup sfritul rzboiului, returnai de Occident. Sovieticii au reocupat ara n
19441945, i au urmat alte deportri n timp ce ara era colectivizat i sovietizat.
La 25 martie 1949, 43.000 de locuitori ai zonelor rurale (kulaci) i patrioi letoni
(naionaliti) au fost deportai n Siberia n cadrul Operaiunii Priboi ce s-a desfurat n toate
cele trei ri baltice, atent planificat i aprobat la Moscova nc din 29 ianuarie 1949. ntre
136.000 i 190.000 de letoni, n funcie de surse, au fost nchii, reprima i sau deporta i n
lagrele de concentrare sovietice (Gulag) n anii de dup rzboi, ntre 1945 i 1952. Unii au reuit
s evite arestarea i s-au alturat partizanilor.
n perioada postbelic, Letonia a fost obligat s adopte metodele agricole sovietice.
Zonele rurale au fost constrnse la colectivizare. A fost iniiat un program extensiv de impunere
a bilingvilismului, limitnd utilizarea limbii letone n context oficial n favoarea limbii ruse.
Toate colile minoritare (evreieti, poloneze, belaruse, estone, lituaniene) au fost nchise, i n
coli au rmas doar dou limbi de predare: letona i rusa. A nceput un influx de muncitori,
administratori, personal militar i familiile lor din Rusia i din alte republici sovietice. Pn n
1959, au sosit circa 400.000 de oameni din alte republici sovietice i ponderea popula iei letone
sczuse la 62%.
ntruct Latvia meninuse o infrastructur bine dezvoltat i un corp de speciali ti educa i,
Moscova a hotrt s bazeze o parte din industria sovietic avansat n Letonia. Au aprut i noi
industrii n ar, inclusiv o mare fabric de maini RAF n Jelgava, ntreprinderi electrotehnice
la Riga, uzine chimice la Daugavpils, Valmiera i Olainei unele ntreprinderi alimentare i de
prelucrarea petrolului. Letonia a produs trenuri, ambarcaiuni, microbuze, mopede, telefoane,
aparate radio i sisteme audio, motoare electrice i cu ardere intern, textile, mobilier,
mbrcminte, valize i geni, nclminte, instrumente muzicale, electrocasnice, ceasuri, unelte
i echipamente, avioane i maini agricole, i o list lung de alte produse. Letonia avea propria
industrie cinematografic i propria fabric de discuri. Nu erau ns suficiente persoane care s
munceasc n noile fabrici. Pentru a ntreine i extinde producia industrial, au fost adui

muncitori calificai din toat Uniunea Sovietic, reducnd proporia etnicilor letoni din republic.
Populaia Letoniei a atins apogeul n 1990 la aproape 2,7 milioane de locuitori.

Restaurarea independenei n 1991


n a doua jumtate a anilor 1980, liderul sovietic Mihail Gorbaciov a nceput s introduc
n Uniunea Sovietic reforme politice i economice, denumite glasnost i perestroika. n vara lui
1987, au avut loc la Riga primele mari demonstraii n faa Monumentului Libertiiun simbol
al independenei. n vara lui 1988, unei micri naionale, coagulate n Frontul Popular al
Letoniei, i s-a opus Interfront. RSS Leton, aluri de celelalte republici baltice, a primit
autonomie sporit, iar n 1988, vechiul drapel interbelic al Letoniei a fost din nou arborat n locul
drapelului leton sovietic ca drapel oficial n 1990.
n 1989, Sovietul Suprem al URSS a adoptat o rezoluie despre Ocupaia Statelor Baltice,
prin care declara ocupaia neconform legii, i neconform dorinei poporului sovietic.
Candidaii Frontului Popular din Letonia, micare pro-independen, au ctigat o majoritate de
dou treimi n Sovietul Suprem al Republicii n alegerile democratice din martie 1990. La 4 mai
1990, Sovietul Suprem al RSS Letone a adoptat Declaraia de Restaurare a Independen ei
Republicii Letonia, i RSS Leton a primit numele de Republica Letonia.
Puterea central din Moscova continua ns s considere Letonia republic sovietic n
1990 i 1991. n ianuarie 1991, forele politice i militare sovietice au ncercat, fr succes, s
rstoarne autoritile Republicii Letone ocupnd cldirea editorial central din Riga i nfiin nd
un Comitet de Salvare Naional pentru a uzurpa funciile guvernului. n perioada de tranzi ie,
Moscova a meninut multe autoriti sovietice centrale n Letonia.
Cu toate acestea, 73% din locuitorii Letoniei au confirmat susinerea puternic pentru
independen la 3 martie 1991, ntr-un referendum consultativ. Frontul Popular din Letonia a
susinut c toi locuitorii permaneni vor fi eligibili pentru cetenie. Cetenia universal pentru
toi rezidenii nu a fost ns adoptat imediat. Cetenia a fost acordat la nceput doar celor ce
fuseser ceteni letoni la data pierderii independenei n 1940 i urmailor lor, n timp ce
veneticii venii n timpul ocupaiei i urmaii lor fr legturi de familie cu vechea popula ie au
cptat statut de imigrani. Ca urmare, majoritatea celor ce nu erau etnici letoni nu au primit
cetenie, ntruct nici ei i nici prinii lor nu fuseser ceteni letoni, devenind apatrizi sau
ceteni ai altor republici sovietice. n 2011, majoritatea apatrizilor dduser examene de
naturalizare i primiser cetenie leton. Rmn ns 290.660 de persoane fr cet enie,
reprezentnd 14,1% din populaie, care nu au drept de vot n Letonia.
Republica Letonia a declarat sfritul perioadei de tranziie i i-a restaurat deplina
independen la 21 august 1991, n urma ncercrii euate de lovitur de stat de la Moscova.
Saeima, parlamentul Letoniei, a fost ales din nou n 1993. Rusia i-a ncheiat prezena
militar terminnd retragerea trupelor n 1994 i nchiznd staia radar Skrunda-1 n 1998.
Obiectivele majore ale Letoniei n anii 1990, aderarea la NATO i la Uniunea European, au fost
ndeplinite n 2004. Summitul NATO din 2006 a avut loc la Riga.
Muli rusofoni s-au opus legilor limbii i ceteniei. Cetenia nu a fost extins automat i
fotilor ceteni sovietici stabilii n timpul ocupaiei, sau persoanelor descendente ale acestora
care nu aveau strmoi btinai. Totui, copiii nscui pe teritoriul rii dup independen
primesc automat cetenia. Circa 72% din cetenii letoni sunt etnici letoni, iar 20% sunt rui; mai
puin de 1% din rezidenii fr cetenie sunt letoni, iar 71% sunt rui. Guvernul a dena ionalizat
proprietile private confiscate de sovietici, retrocedndu-le sau despgubindu-i pe proprietarii de

drept, i a privatizat majoritatea industriilor de stat, reintroducnd moneda naional interbelic.


Dei a trecut printr-o traziie dificil ctre economia liberal, reorientndu-se ctre Europa
Occidental, Letonia este una dintre economiile cu cea mai rapid cretere din Uniunea
European. n 2014, Riga a fost Capital European a Culturii, euro a fost introdus ca moned a
rii i un leton a fost numit vicepreedinte al Comisiei Europene. n 2015 Letonia a deinut
preedinia Consiliului Uniunii Europene. n Riga au avut loc evenimente de anvergur
european, cum ar fi Concursul Muzical Eurovision 2003 i Premiile Europene pentru Film din
2014.

Geografie
Letonia se afl n Europa de Nord, pe malul de est al Mrii Baltice, n partea nord-vestic
a cratogenului Est-European, ntre paralelele de 55 i 58 latitudine nordic (cu o zon mic la
nord de paralela de 58), i ntre meridianele de 21 i 29 longitudine estic (cu o mic zon la
vest de meridianul de 21). Letonia are o suprafa total de 64.559 km2, dintre care
62.157 km2 sunt uscat, 18.159 km2 teren arabil, 34.964 km i 2402 km de ape interioare.
Lungimea total a frontierelor Letoniei este de 1866 km. Lungimea frontierelor terestre
este de 1368 km, dintre care 343 km sunt cuEstonia la nord, 276 km cu Federaia Rus la est,
161 km cu Belarus la sud-est i 588 km cu Lituania la sud. Lungimea total a frontierei sale
maritime este de 498 km, mprit cu Estonia, Suedia i Lituania. ntinderea rii de la nord la
sud este de 210 km i de la vest la est de 450 km.
Majoritatea teritoriului Letoniei se afl la mai puin de 100 m altitudine peste nivelul
mrii. Cel mai mare lac din ar, Lubns, are 80,7 km2, cel mai adnc, Drdzis, avnd 65,1 m.
Rul cu cel mai lung curs pe teritoriul rii este Gauja, 452 km. Cel mai lung ru care curge i
prin teritoriul leton este Daugava, cu o lungime total de 1005 km, din care 352 km prin Letonia.
Cel mai nalt punct al rii este dealul Gaizikalns, 311,6 m. Lungimea coastei letone de la Mare
Baltic este de 494 km. Golful Riga, de adncime relativ mic, format de Marea Baltic, se afl
n nord-vestul rii.

Clima
Letonia are o clim temperat descris n diverse surse fie drept continental
umed (Kppen Dfb) fie oceanic/maritim (Kppen Cfb).
Regiunile de coast, mai ales coasta vestic a peninsulei Curlanda, au o clim mai degrab
maritim, cu veri rcoroase i ierni blnde, n timp ce zonele estice au o clim mai degrab
continental, cu veri clduroase i ierni geroase.
Letonia are patru anotimpuri de durate aproximativ egal. Iarna ncepe la mijlocul lui
decembrie i ine pn la jumtatea lui martie. Iernile au temperaturi medii de 6 C i se
caracterizeaz prin prezena stabil a unui covor de zpad, zile scurte i perioade de lumin
puternic ntrerupte de perioade scurte de vnturi puternice, temperaturi extreme de circa 30 C
i zpezi abundente. Vara ncepe n iunie i dureaz pn n august. Verile sunt nsorite i nu
foarte calde, seara i noaptea vremea fiind rcoroas. Verile au temperaturi medii de circa 19 C,
cu extreme de 35 C. Primvara i toamna aduc vreme destul de blnd.

Mediul
Letonia este pe locul 5 n Uniunea European dup ponderea suprafeei forestiere.
Mare parte din teritoriul rii este format din cmpii mnoase i dealuri joase. ntr-un
peisaj leton tipic, un mozaic de vaste pduri alterneaz cu cmpii, ferme i puni. Terenurile

arabile sunt delimitate cu iruri de mesteceni i cu plcuri de pdure, care reprezint habitat
pentru numeroase plante i animale. Letonia are sute de kilometri de rm maritim slbatic
litoral cu pduri de pin, dune i plaje continue cu nisip alb.
Letonia este pe locul 5 n Uniunea European dup ponderea suprafeei forestiere n cea
total, dup Suedia, Finlanda, Estonia i Slovenia. Pdurile acoper 3.497.000 ha sau 56% din
suprafaa total.
Letonia are peste 12.500 de ruri, cu o lungime total de 38.000 km. Rurile mari
sunt Daugava, Lielupe, Gauja, Venta i Salaca, cel mai mare loc de nmulire a somonului pe
malul estic al Mrii Baltice. Sunt 2256 de lacuri cu suprafa mai mare de 1 ha, cu a arie total de
1000 km2. Turbriile acoper 9,9% din teritoriul Letoniei. Dintre acestea, 42% sunt mlatini; 49%
sunt bli; i 9% sunt turbrii de tranziie. 70% dintre ele sunt virgine, i reprezint refugiu pentru
numeroase specii rare de plante i animale.
Terenul agricol acoper 1.815.900 ha sau 29% din suprafaa total. Dup desfiinarea
colhozurilor, suprafaa dedicat agriculturii a sczut drastic astzi, fermele sunt predominant
mici. Circa 200 de ferme, ocupnd 2750 ha, sunt angajate n agricultura ecologic (fr utilizare
de ngrminte i pesticide).
Parcurile naionale ale Letoniei sunt Parcul Naional Gauja din Vidzeme (din 1973),
Parcul Naional Kemeri din Zemgale (1997), Parcul Naional Sltere din Kurzeme (1999),
i Parcul Naional Rzna din Latgalia (2007).
Letonia are o lung tradiie de protecie a mediului. Primele legi n acest sens au fost
promulgate n secolele al XVI-lea i al XVII-lea. Exist 706 arii naturale protejate n Letonia:
cele patru parcuri naionale, o rezervaie a biosferei, 42 de parcuri naturale, nou zone cu peisaje
protejate, 260 de rezervaii naturale, patru rezervaii naturale stricte, 355 de monumente ale
naturii, apte arii marine protejate i and 24 de microrezervaii .Ariile protejate
acoper 12,790 km2 sau circa 20% din aria total a Letoniei. Cartea Roie a Letoniei (Lista
speciilor pe cale de dispariie n Letonia), nfiinat n 1977, conine 112 specii de plante i 119 de
animale. Letonia a ratificat conveniile internaionale de la Washington, Berna i Ramsare.
Indicele Performanei Ecologice pe 2012 claseaz Letonia pe locul doi dup Elveia, dup
performana politicilor de mediu ale rii.

Biodiversitatea
n Letonia au fost nregistrate circa 27.700 de specii de flor i faun. ntre speciile de
animale slbatice des ntlnite n ar se numr cprioara, mistreul, elanul, rsul, ursul
brun, vulpea, castorul i lupul.
Specii periclitate n alte ri europene, dar des ntlnite n Letonia sunt: barza neagr
(Ciconia nigra), crstelul de cmp (Crex crex), acvila iptoare mic (Aquila pomarina),
ciocnitoarea cu spatele alb (Picoides leucotos), cocorul (Grus grus), brebul (Castor fiber), vidra
(Lutra lutra), lupul cenuiu (Canis lupus) i rsul european (Felis lynx).
Din punct de vedere fitogeografic, Letonia se mparte ntre provinciile Central-European
i Nord-European din regiunea Circumboreal din cadrul Regatului Boreal. Conform WWF,
teritoriul Letoniei aparine ecoregiunii pdurilor de amestec sarmatice. n vastele pduri letone,
speciile predominante sunt pinul de pdure, mesteacnul i molidul.
Mai multe specii de flor i faun sunt considerate simboluri naionale. Stejarul (Quercus
robur, n leton: ozols), i teiul (Tilia cordata, n leton: liepa) sunt arbori naionali,
iar margareta (Leucanthemum vulgare, n leton: ppene) este floare naional. Codobatura alb
(Motacilla alba, n leton: balt cielava) este pasrea naional a Letoniei. Insecta naional

este buburuza cu dou puncte (Adalia bipunctata, n leton: mrte). Chihlimbarul, rin
fosilizat de copac, este unul dintre cele mai importante simboluri culturale ale Letoniei. n
antichitate, chihlimbarul gsit pe coasta Mrii Baltice era cutat de vikingi, dar i de negustori din
Egipt, Grecia i Imperiul Roman. Aceasta a dus la dezvoltarea Drumului Chihlimbarului.
Mai multe rezervaii naturale protejeaz peisajele neatinse populate de diferite animale
mari. n Rezervaia Natural Pape, unde au fost reintrodui zimbrul, caii slbatici i bouri
recreai, exist astzi o megafaun holocen aproape complet, cuprinznd i elani, cprioare i
lupi.

mprire administrativ
Letonia este stat unitar, mprit astzi n 110 comune (n leton: novadi) i 9 orae
republicane (n leton:republikas pilstas) care au consiliu local i administraie
local: Daugavpils,Jkabpils, Jelgava, Jrmala, Liepja,Rzekne, Riga,
Valmiera i Ventspils.
Letonia are patru regiuni istorice i culturale Curlanda, Latgalia, Vidzeme, Zemgale,
recunoscute n Constituia Letoniei. Selonia, parte a Zemgaliei, este i ea considerat uneori o
regiune cultural distinct, dar nu face parte din nicio diviziune formal. Frontierele regiunilor
istorice i culturale nu sunt definite explicit i difer de la surs la surs. n diviziunile formale,
regiunea Riga, ce cuprinde Capitala i pri ale altor regiuni care au o puternic relaie cu aceasta,
este i ea adesea inclus n diviziunile regionale; de exemplu, Letonia are cinci regiuni de
planificare (n leton: plnoanas reioni), nfiinate n 2009 pentru a promova o dezvoltare
echilibrat a tuturor regiunilor. n aceast mprire, regiunea Riga cuprinde mari pri din ceea ce
e considerat prin tradiie a fi Vidzeme, Curlanda i Zemgale. Regiunile statistice ale Letoniei,
nfiinate n conformitate cu Nomenclatorul Unitilor Teritoriale Statistice al UE, preia aceast
mprire, dar mparte regiunea Riga n dou pri, capitala nsi fiind o regiune separat. Cel
mai mare ora al Letoniei este Riga, al doilea este Daugavpils i al treilea este Liepaja.

Demografie
Rata total a fertilitii n 2013 era estimat la 1,52 copii nscui/femeie, mai mic dect
rata de nlocuire de 2,1. n 2012, 45% din nateri au fost la femei necstorite. Speran a de via
n 2013 era estimat la 73,19 ani (68,13 ani brbaii, 78,53 de ani femeile).

Structur etnic
Populaia Letoniei este de secole una multietnic, dei structura s-a schimbat dramatic n
secolul al XX-lea din cauza Rzboaielor Mondiale, a emigrrii i deportrii germanilor baltici,
a Holocaustului, i a ocupaiei sovietice. Conform recensmntului din Imperiul Rus din
anul 1897, letonii formau 68,3% din populaia de 1,93 milioane; ruii reprezentau 12%, evreii
7,4%, germanii 6,2%, i polonezii 3,4%.
n unele orae, cum ar fi Daugavpils i Rzekne, etnicii letoni sunt minoritari. n ciuda
faptului c ponderea etnicilor letoni crete constant de peste un deceniu, etnicii letoni reprezint
mai puin de jumtate din populaia capitalei Letoniei Rga.
Ponderea etnicilor letoni sczuse de la 77% (1.467.035) n 1935 la 52% (1.387.757) n
1989. n 2011 erau mai puini letoni dect n 1989, dar ponderea lor n populaie era mai mare
1.284.194 (62,1%).

Limba
Singura limb oficial n Letonia este letona, care aparine grupului limbilor
baltice al familiei limbilor indo-europene. O alt limb autohton din Letonia este limba livon,
astzi aproape disprut, aparinnd ramurii limbilor finice a familiei limbilor uralice, limb ce se
bucur de protecie legal; latgala clasificat fie dialect al letonei, fie limb separat i
nrudit este i ea oficial protejat de lege, dar considerat doar o variaiune istoric a limbii
letone. Rusa, vorbit pe scar larg n perioada sovietic, este nc de departe cea mai des folosit
limb minoritar (circa 34% din populaie o vorbete acas, inclusiv persoane care nu sunt etnici
rui). Dei astzi studiul limbii letone este obligatoriu pentru toi elevii, majoritatea colilor
includ n curricula limba englez i fie limba german, fie cea rus. Engleza este acceptat pe
scar larg n Letonia, mai ales n afaceri i turism. n 2014 sunt 109 coli pentru minorit i, cu
predare n limba rus la 40% din materii (restul de 60% se predau n leton), dar guvernul leton
intenioneaz s aboleasc complet rusa ca limb de predare pn n 2018.
La 18 februarie 2012, Letonia a inut un referendum constituional pe tema adoptrii
limbii ruse ca a doua limb oficial. Conform Comisiei Electorale Centrale, 74,8% din alegtori
au votat mpotriv, 24,9% au votat pentru, iar prezena la urne a fost de 71,1%.
O mare parte din comunitatea rusofon ns (290.660 sau 14,1% din popula ia total) nu a
putut vota n referendum ntruct nu deine cetenie i nu are drept de vot; votul lor nu ar fi
schimbat ns rezultatul scrutinului.

Religion
Cea mai mare religie n Letonia este cretinismul (79%),dei doar circa 7% din populaie
merge regulat la slujbele religioase. Cele mai mari culte cretine erau n 2011:
Biserica Evanghelic Luteran a Letoniei 708.773
Biserica Romano-Catolic 500.000
Biserica Ortodox Rus 370.000