Sunteți pe pagina 1din 44

2.

MATERIE I MINERALE
Crusta terestr i oceanele sunt sursa unei mari varieti de minerale utile i eseniale. Celor mai muli
oameni le sunt familiare utilizrile comune ale multor metale de baz, incluznd aluminiul din cutiile
diferitelor buturi, cuprul din cablurile electrice i aurul i argintul din bijuterii. Dar muli oameni nu sunt
contieni de faptul c mina creionului conine mineralul cu aspect uleios numit grafit i c srurile de baie i
multe cosmetice conin mineralul numit talc. n plus, muli nu cunosc c frezele dentistului sunt impregnate
cu diamante pentru a putea strpunge smalul dinilor sau c mineralul foarte comun cuar este sursa de siliciu
pentru microprocesoarele calculatoarelor. Practic, toate produsele manufacturate conin materiale obinute din
minerale.
2.1. Mineralele: Materiale de construcie pentru roci
Vom ncepe discuia cu privire la materialele Pmntului cu o privire asupra mineralogiei, deoarece
mineralele sunt materialele de baz care intr n alctuirea rocilor. n plus, mineralele au fost utilizate de
oameni att ca materii prime, ct i pentru scopuri decorative de mii de ani. Primul mineral utilizat a fost
silexul, pe care oamenii l-au fasonat sub form de arme i unelte de tiat. nc din 3700 .Cr., egiptenii au
nceput s extrag aurul, argintul i cuprul; aproximativ n 2200 .Cr., oamenii au descoperit cum s combine
cuprul cu staniul pentru a face bronz, un aliaj dur, rezistent. Mai trziu, oamenii au dezvoltat un procedeu de
a extrage fierul din minerale ca hematitul o descoperire care a marcat declinul Epocii Bronzului. n jurul
anului 800 .Cr., tehnologia de prelucrare a fierului a avansat pn la punctul n care armele i multe obiecte
de fiecare zi erau fcute mai degrab din fier, dect din cupru, bronz sau lemn. n timpul Evului Mediu,
extragerea unei varieti de minerale era un lucru obinuit n ntreaga Europ, ceea ce a stimulat studierea
mineralelor.
Termenul mineral este utilizat n mai multe moduri. De exemplu, cei care sunt preocupai de sntate i
fitness vor face elogiul binefacerilor vitaminelor i mineralelor. Industria minier, folosete, n mod normal,
acest cuvnt pentru a desemna orice a fost extras din pmnt, cum ar fi crbune, minereu de fier, nisip sau
pietri. Ce criterii folosesc geologii pentru a determina daca ceva este un mineral?
Geologii definesc mineralul ca fiind orice solid anorganic, care apare n mod natural, care posed o
structur cristalin ordonat i care poate fi reprezentat printr-o formul chimic. Astfel, materialele
Pmntului care sunt clasificate ca minerale prezint urmtoarele caracteristici:
1. Apar n mod natural. Mineralele se formeaz prin procese geologice, naturale. Materialele sintetice,
adic acelea produse n laborator sau prin intervenia omului, nu sunt considerate minerale.
2. Substane solide. Doar substanele cristaline solide sunt considerate minerale. Gheaa (ap ngheat)
ndeplinete acest criteriu i este considerat un mineral, n timp ce apa lichid i vaporii de ap nu sunt
considerate minerale. Excepia este mercurul, care se ntlnete n forma sa lichid n natur.
3. Structur cristalin ordonat. Mineralele sunt substane cristaline, ceea ce nseamn c atomii lor
sunt aranjai de o manier repetitiv, ordonat. Aceast dispunere ordonat a atomilor este reflectat n formele
regulate ale obiectelor numite cristale. Unor solide formate natural, cum ar fi opalul, le lipsete o structur
atomic repetitiv i nu sunt considerate minerale.
4. n general, anorganice. Solidele cristaline anorganice, cum ar fi banala sare de mas (halit), care se
gsesc n mod natural n pmnt sunt considerate minerale. (Pe de alt parte, compuii organici nu sunt, n
general, considerai minerale. Zahrul, un solid cristalin ca i sarea, dar care este obinut din sfecl de zahr
sau trestie de zahr, este un exemplu comun de astfel de compus organic.) Multe animale marine secret
compui anorganici, cum ar fi carbonatul de calciu (calcit), sub form de cochilii sau recifi. Dac aceste
materiale sunt ngropate i devin parte a unei roci, geologii le consider ca fiind minerale.
5. Pot fi reprezentate printr-o formul chimic. Cele mai multe minerale sunt compui chimici care
au compoziii care pot fi exprimate printr-o formul chimic. De exemplu, mineralul foarte comun numit cuar
are formula SiO2, ceea ce indic faptul c acest mineral este format din atomi de siliciu (Si) i oxigen (O), n
proporie de unu la doi. Aceast proporie de siliciu i oxigen este adevrat pentru orice eantion de cuar pur,
indiferent de originea sa. Totui, compoziiile unor minerale variaz ntre limite bine definite, specifice. Acest
lucru se ntmpl deoarece unele elemente pot fi substituite de altele cu dimensiune similar, fr a schimba
structura intern a mineralului. Un exemplu este mineralul olivin, n care fie elementul magneziu (Mg), fie
elementul fier (Fe) pot ocupa acelai loc n structura cristalului. De aceea, formula olivinei, (Mg,Fe)2SiO4,

exprim variabilitatea cantitilor relative de magneziu i fier. Totui, raportul magneziu plus fier (Mg+Fe) la
siliciu (Si) i oxigen (O) rmne neschimbat la 2:1:4.
Spre deosebire de minerale, definirea rocilor este mult mai puin rigid. O roc, este pur i simplu orice
mas solid de materie mineral sau de tip mineral, care apare natural ca parte a planetei noastre. Cele mai
multe roci, ca de exemplu roca foarte comun numit granit, apare ca agregate formate din cteva minerale
diferite. Termenul agregat, sugereaz c mineralele sunt unite n aa mod, nct proprietile lor individuale
se pstreaz. De observat c mineralele constituente ale granitului pot fi identificate uor. Totui, unele roci
sunt formate aproape n ntregime dintr-un singur mineral. Un exemplu comun este roca sedimentar numit
calcar, care const din mase impure din mineralul calcit. Unele roci sunt compuse din materie nemineral.
Acestea includ rocile vulcanice obsidian i poncie, care sunt substane sticloase, necristalinei crbunele, care
este format din resturi organice solide.
Dei acest capitol se ocup n primul rnd cu natura mineralelor, trebuie s reinei c cele mai multe
roci nu sunt dect agregate de minerale. Deoarece proprietile rocilor sunt, n mare msur, determinate de
compoziia chimic i structura cristalin a mineralelor pe care le conin, vom discuta nti aceste materiale
ale Pmntului. Apoi, urmtoarele capitole vor acorda o atenie mai mare grupurilor majore de roci ale
Pmntului.
2.2. Atomii: materiale de construcie pentru minerale
Cnd mineralele sunt examinate cu atenie, chiar i cu microscopul optic, nenumratele particule
minuscule din structura lor intern nu pot fi distinse. Cu toate acestea, toat materia, incluznd mineralele, este
compus din elemente numite atomi cele mai mici particule care nu pot fi descompuse n prile componente
prin metode chimice. n schimb, atomii conin particule i mai mici protoni i neutroni situai ntr-un nucleu
central care este nconjurat de electroni.
Proprietile protonilor, neutronilor i electronilor Protonii i neutronii sunt particule foarte dense,
cu aproape aceeai mas. Electronii au, n schimb, o mas neglijabil, de circa 1/2000 din cea a unui proton.
Pentru comparaie, dac un proton sau un neutron ar avea masa unei mingi de baseball (circa 150 grame), un
electron ar avea masa unui singur grunte de orez.
Att protonii, ct i electronii au n comun o proprietate fundamental numit sarcin electric. Protonii
au o sarcin electric de +1, iar electronii au o sarcin electric de -1. Neutronii, aa cum sugereaz i numele
lor, nu au sarcin electric. Sarcina protonilor i electronilor are aceeai magnitudine, dar este de polariti
diferite, astfel nct atunci cnd aceste dou particule sunt puse mpreun, sarcinile se anuleaz una pe cealalt.
Deoarece materia conine numere egale de protoni ncrcai pozitiv i de electroni ncrcai negativ, cele mai
multe substane sunt neutre din punct de vedere electric.
Dei de multe ori electronii sunt ilustrai orbitnd n jurul nucleului, cam n acelai mod n care planetele
din sistemul solar orbiteaz n jurul Soarelui, totui ei nu se comport, de fapt, n acest mod. O descriere mai
realist prezint electronii ca un nor de sarcini negative care nconjoar nucleul. Studiile cu privire la
aranjamentele electronilor, arat c ei se mic fa de nucleu n regiuni numite nveliuri principale, fiecare
dintre ele avnd asociat un anumit nivel de energie. n plus, fiecare nveli poate conine un anumit numr de
electroni, cu nveliul exterior coninnd electronii de valen care interacioneaz cu ali atomi, formnd
legturi chimice.
Cei mai muli atomi din univers (cu excepia hidrogenului i heliului) au fost creai n interiorul stelelor
masive prin fuziune nuclear i apoi eliberai n spaiul interstelar n timpul exploziilor de tip supernova. Pe
msur ce materialul expulzat s-a rcit, nucleele nou formate au atras electroni pentru a-i completa structura
atomic. La temperaturile care exist la suprafaa Pmntului, toi atomii liberi (nelegai de ali atomi) au cte
un electron pentru fiecare proton din nucleu.
Elementele: definite prin numrul lor de protoni Cei mai simpli atomi au doar un proton n nucleele
lor, n timp ce alii au mai mult de 100. Numrul de protoni din nucleul fiecrui atom, numit numr atomic,
determin natura sa chimic. Toi atomii cu acelai numr de protoni au aceleai proprieti fizice i chimice.
Un grup de atomi de acelai tip este numit element. Exist circa 90 de elemente naturale i 23 care au fost
sintetizate. Voi probabil suntei familiarizai cu numele multor elemente incluznd carbonul, azotul i
oxigenul. Toi atomii de carbon au ase protoni, n timp ce toi atomii de azot au apte protoni, iar toi atomii
de oxigen au opt.

Elementele sunt organizate n aa fel nct acelea cu proprieti similare sunt dispuse n coloane. Acest
aranjament este numit tabel periodic. Fiecrui element i s-a atribuit un simbol format din una sau dou litere.
Numerele atomice i masele sunt, de asemenea, incluse pentru fiecare element.
Atomii elementelor care apar n mod natural sunt elementele constructive ale mineralelor Pmntului.
Cteva minerale, cum ar fi, cuprul nativ, diamantul i aurul sunt formate n ntregime doar din atomi ai unui
singur element. Totui, cele mai multe elemente tind s formeze legturi cu alte elemente pentru a forma
compui chimici. Cele mai multe minerale sunt compui chimici formai din atomi provenind de la dou sau
mai multe elemente.
2.3. De ce formeaz atomii legturi
Cu excepia unui grup de elemente cunoscute sub numele de gaze nobile, atomii formez legturi unul
cu cellalt n condiiile (temperatur i presiune) care apar pe Pmnt. Unii atomi se leag formnd compui
ionici, unii formeaz molecule, iar alii formeaz substane metalice. De ce se ntmpl acest lucru?
Experimentele arat c forele electrice sunt cele care in atomii mpreun i i leag unul de cellalt. Aceste
atracii electrice reduc energia total a atomilor legai, ceea ce, n schimb, i face, n general, mai stabili. n
consecin, atomii legai n compui au tendina de a fi mai stabili dect atomii care sunt liberi (nelegai).
Aa cum am subliniat mai devreme, electronii de valen (nveliul extern) sunt, n general, implicai n
legturile chimice. Se poate observa c elementele din Grupa I au un electron de valen, cei din Grupa II au
doi electroni de valen i aa mai departe, pn la opt electroni de valen n Grupa VIII.
Regula octetului Gazele nobile (cu excepia heliului) au aranjamente foarte stabile ale electronilor, cu
opt electroni de valen i, de aceea, au tendina de a fi lipsii de reactivitate. Muli ali atomi ctig, pierd sau
pun n comun electroni n timpul reaciilor chimice i ajung la aranjamantele de electroni ale gazelor nobile.
Aceast observaie a condus la o lege a chimiei, cunoscut ca regula octetului: Atomii au tendina de a ctiga,
pierde sau de a pune n comun electroni, pn cnd sunt nconjurai de opt electroni de valen. Dei exist
excepii de la regula octetului, ea este o regul util pentru a nelege legturile chimice.
Cnd nveliul extern al unui atom nu are opt electroni, este probabil c el va forma o legtur chimic
cu ali atomi pentru a-i completa nveliul. O legtur chimic este transferul sau punerea n comun a
electronilor, ceea ce permite fiecrui atom s aib un nveli de valen complet. Unii atomi fac acestu lucru
tranfernd altor atomi toi electronii lor de valen, n aa fel nct un nveli intern devine un nveli complet
de valen.
Cnd electronii de valen sunt transferai ntre elemente pentru a forma ioni, legtura este de tip ionic.
Cnd electronii sunt pui n comun de ctre atomi, legtura este o legtur covalent. Cnd electronii de
valen sunt pui n comun de ctre toi atomii din substan, legtura este metalic. n orice caz, atomii care
se leag obin configuraii electronice stabile, care, de obicei, constau n opt electroni pe nveliul cel mai
extern.
Legturile ionice: electroni transferai Probabil c tipul de legtur cel mai uor de vizualizat este
legtura ionic, n care un atom cedeaz altui atom unul sau mai muli electroni de valen pentru a forma ioni
atomi ncrcai pozitiv sau negativ. Atomul care pierde electroni devine ion pozitiv, iar cel care ctig
electroni devine ion negativ. Ioni cu sarcini opuse sunt puternic atrai unul ctre cellalt i se unesc formnd
compui ionici.
S lum n considerare legtura ionic dintre sodiu (Na) i clor (Cl) pentru a produce clorura de sodiu,
adic mineralul halit sarea de mas. Sodiul i cedeaz clorului singurul su electron de valen. Ca rezultat,
sodiul are acum o configuraie stabil cu opt electroni pe stratul su extern. Primind electronul pe care l pierde
sodiul, clorul (care are apte electroni de valen) are acum cei opt electroni necesari pentru a completa
nveliul su cel mai extern. Astfel, prin transferul unui singur electron, att atomii de sodiu, ct i cei de clor
au cptat o configuraie electronic stabil. Dup ce transferul are loc, atomii nu mai sunt neutri din punct de
vedere electric. Cednd un electron, un atom neutru de sodiu devine ncrcat pozitiv (cu 11 protoni i 10
electroni). n mod similar, prin acceptarea uni electron, un atom de clor neutru devine ncrcat negativ (cu 17
protoni i 18 electroni). Noi tim c ionii cu sarcini de acelai semn se resping, iar cei cu sarcini de semn diferit
se atrag. Astfel, o legtur ionic este atracia dintre ioni cu semne diferite, rezultnd un compus neutru din
punct de vedere electric.

Sarea de buctrie const din alternena ionilor de sodiu i clor, poziionai n aa fel nct fiecare ion
pozitiv atras i nconjurat pe toate prile de ioni negativi i vice versa. Acest aranjament maximizeaz atracia
dintre ionii cu semne diferite, minimiznd n acelai timp respingerea ntre ionii de acelai semn. Astfel,
compuii ionici constau dintr-un aranjament ordonat de ioni cu sarcini opuse asociai ntr-o proporie bine
definit, care confer neutralitate electric.
Proprietile unui compus chimic sunt extrem de diferite de proprietile elementelor care l compun. De
exemplu, sodiul este un metal argintiu, moale, care este extrem de reactiv i otrvitor. Clorul, un gaz toxic de
culoare verde, este att de otrvitor nct a fost utilizat ca arm chimic n timpul Primului Razboi Mondial.
Totusi, mpreun, aceste elemente produc clorura de sodiu, un poteniator de gust pe care noi l numim sare
de mas. Astfel, cnd elementele se combin pentru a forma compui, proprietile lor se schimb n mod
semnificativ.
Legturi covalente: electroni pui n comun Uneori, forele care in atomii mpreun nu pot fi nelese
pe baza atraciei dintre ioni cu sarcini contrare. Un exemplu este molecula de hidrogen (H 2), n care cei doi
atomi de hidrogen sunt inui strns mpreun, dei nu sunt prezeni ioni. Fora puternic de atracie care ine
cei doi atomi de hidrogen mpreun este rezultatul unei legturi covalente, o legtur chimic format prin
punerea n comun a unei perechi de electroni ntre atomi.
Imaginai-v doi atomi de hidrogen (fiecare cu un proton i un electron) apropiindu-se unul de cellalt,
n aa fel nct norii lor de electroni se suprapun. Odat ce ei se ntlnesc, configuraia electronilor se va
schimba n aa fel nct ambii electroni vor ocupa spaiul dintre atomi. Cu alte cuvinte, cei doi electroni sunt
pui n comun de ambii atomi de hidrogen i sunt atrai simultan de sarcina pozitiv a protonului din nucleul
fiecrui atom. Atracia dintre electroni i amndou nucleele ine cei doi atomi mpreun.
Dei nu exist ioni n moleculele de hidrogen, forele care in aceti atomi mpreun rezult din atracia
particulelor cu sarcini electrice opuse protonii din nuclee i electronii pui n comun de atomi.
Legturi metalice: Electroni liberi s se deplaseze n legturile metalice, electronii de valen sunt
liberi s se deplaseze de la un atom la altul, n aa fel nct toi atomii pun n comun electronii de valen
disponibili. Acest tip de legtur este ntlnit la metale, cum ar fi cuprul, aurul, aluminiul i argintul, precum
i n aliaje cum sunt alama i bronzul. Legtura metalic este responsabil pentru conductivitatea electric
ridicat a metalelor, pentru uurina cu care metalele pot fi modelate i alte numeroase proprieti speciale.
2.4. Izotopi i dezintegrarea radioactiv
Numrul de mas al unui atom este pur i simplu numrul total de protoni i neutroni. Toi atomii unui
anumit element au acelai numr de protoni, dar ei pot avea numere diferite de neutroni. Atomii cu acelai
numr de protoni, dar cu numere diferite de neutroni sunt izotopi ai acelui element. Izotopii aceluiai element
sunt notai prin aezarea numrului de mas dup numele sau simbolul elementului. De exemplu, carbonul
are trei izotopi foarte bine cunoscui. Unul are numrul de mas 12 (carbon-12), altul are numrul de mas 13
(carbon-13), iar al treilea, carbon-14, are numrul de mas 14. Carbonul-12 trebuie, de asemenea, s aib ase
neutroni pentru a rezulta numrul de mas 12. Carbonul-14, pe de alt parte, are ase protoni plus opt neutroni
pentru a avea numrul de mas 14.
n ceea ce privete comportamentul chimic, toi izotopii aceluiai element sunt aproape identici. Pentru
a-i putea distinge unul de cellalt situaia este oarecum similar cu ncercarea de a face distincia ntre gemeni
identici, cu unul care cntrete o idee mai mult dect cellalt. Deoarece izotopii aceluiai element prezint
acelai comportament chimic, ei devin adesea pri ale aceluiai mineral. De exemplu, cnd se formeaz
mineralul calcit (CaCO3), unii dintre atomii si de carbon sunt de carbon-12, iar alii sunt de carbon-14.
Nucleele celor mai muli atomi sunt stabili. Totui, multe elemente au izotopi ale cror nuclee sunt instabile
carbonul-14 este un exemplu de izotop instabil. n acest context, instabil nseamn c nucleele se schimb
printr-un proces aleator numit dezintegrare radioactiv. n timpul dezintegrrii radioactive, izotopii instabili
radiaz energie i emit particule. Ratele cu care izotopii instabili se dezintegreaz sunt msurabile. De aceea,
anumii atomi radioactivi sunt utilizai pentru determinarea vrstei fosilelor, rocilor i mineralelor. O discuie
cu privire la dezintegrarea radioactiv i aplicaiile ei la datarea evenimentelor geologice din trecut va avea
loc ntr-un capitol ulterior.

2.5. Proprietile fizice ale mineralelor


Mineralele au structuri cristaline i compoziii chimice bine definite, care le confer un set unic de
proprieti fizice i chimice mprtite de de toate eantioanele din acel mineral. De exemplu, toate
specimenele de halit au aceeai duritate, aceeai densitate i se sparg n acelai mod. Deoarece structura intern
a mineralului i compoziia chimic sunt dificil de determinat fr ajutorul testelor i echipamentelor
sofisticate, se utilizeaz frecvent proprietile fizice uor de recunoscut.
Proprieti optice Dintre multele proprieti optice, luciul, abilitatea de a transmite lumina, culoarea
i culoarea urmei sunt cele mai utilizate pentru identificarea mineralelor.
LUCIUL. Aspectul sau calitatea luminii reflectate de suprafaa uni mineral este cunoscut ca luciu.
Mineralele care au aspectul unor metale, indiferent de culoare, au luciu metalic. Unele minerale metalice, cum
ar fi cuprul nativ i galena, dezvolt o pojghi subire de oxizi cnd sunt expuse la atmosfer. Deoarece ele
nu au acelai luciu ca eantioanele proaspt sparte, despre aceste eantioane se spune adesea c au luciu
submetalic.
Cele mai multe minerale au luciu nemetalic i sunt descrise utiliznd diferite adjective cum ar fi sticloase,
cu luciu pmntos sau sidefos (ca interiorul unei cochilii) sau luciu gras.
ABILITATEA DE A TRANSMITE LUMINA. O alt proprietate optic utilizat la identificarea
mineralelor este abilitatea de a transmite lumina. Atunci cnd lumina nu este transmis, mineralul este descris
ca fiind opac; cnd este transmis lumina, dar imaginea nu este trasmis, mineralul este translucid. Cnd att
lumina, ct i imaginea sunt vizibile prin eantion, mineralul este descris ca fiind transparent.
CULOAREA. Dei culoarea este, n general, caracteristica cea mai remarcabil a oricrui mineral, ea
este considerat o proprietate diagnostic doar pentru puine minerale. Cantitile extrem de mici de impuriti
din mineralul foarte comun numit cuar, de exemplu, i confer acestuia o varietate de nuane incluznd roz,
violet, galben, alb, cenuiu i chiar negru. Alte minerale, cum ar fi turmalina, prezint, de asemenea, o varietate
de culori, uneori cu culori multiple aprnd n acelai eantion. Astfel, utilizarea culorilor ca modalitate de
identificare este adesea ambigu i poate chiar induce n eroare.
CULOAREA URMEI. Culoarea mineralului sub form de pudr, numit culoarea urmei, este adesea
utilizat la identificarea mineralelor. Culoarea urmei este obinut prin frecarea mineralului pe o plac de
faian (faa nesmluit) i observarea culorii pe care o las pa plac. Dei culoarea mineralului poate varia
de la eantion la eantion, culoarea urmei este de obicei aceeai pentru toate eantioanele. Ea poate, de
asemenea, fi utilizat pentru a face deosebirea ntre minerale cu luciu metalic i acelea cu luciu nemetalic.
Mineralele metalice au, n general, urme nchise la culoare, dense, n timp ce mineralele cu luciu nemetalic au,
de obicei, o urm de culoare deschis.
Trebuie fcut observaia c nu toate mineralele produc o urm atunci cnd sunt frecate de placa de
faian. De exemplu, mineralul cuar este mai dur dect placa. De aceea, nu se observ o urm prin aceast
metod.
Forma cristalelor sau habitusul Mineralogii utilizeaz habitusul pentru a se referi la forma
caracteristic sau comun a cristalului sau agregatului de cristale. Doar puine minerale prezint poliedre
regulate care sunt folositoare pentru identificarea lor. De exemplu, cristalele de magnetit apar uneori ca
octaedre, granaii adesea formeaz dodecaedre, iar cristalele de halit i cele de fluorin au tendina de a forma
cuburi sau forme apropiate de cub. n timp ce cele mai multe minerale au doar un habitus comun, cteva dintre
ele au dou sau mai multe forme cristaline caracteristice, cum ar fi de exemplu pirita.
Spre deosebire de acestea, alte minerale au rareori forme geometrice perfecte. Multe dintre acestea,
totui, dezvolt alte forme caracteristice utile pentru identificarea lor. Unele minerale tind s creasc n mod
egal pe toate cele trei direcii ale spaiului, n timp ce altele tind s fie alungite pe o direcie sau aplatizate,
dac ceterea pe o direcie este oprit. Termenii comuni utilizai pentru a descrie aceste forme, precum i alte
habitusuri cristaline includ izometric, lamelar, fibros, tabular, prismatic, foios, columnar i botrioidal.
Rezistena mineralelor Tipul i rezistena legturilor chimice din interiorul cristalelor sunt cele care
determin ct de uor se sparg sau se deformeaz mineralele supuse unui stress. Mineralogii utilizeaz termeni

cum ar fi rezisten la rupere, duritate, clivaj i sprtur pentru a descrie rezistena mineralelor i modul n
care se rup mineralele cnd este aplicat un stress.
REZISTENA LA RUPERE. Acest proprietate descrie rezistena mineralelor la rupere sau deformare.
Mineralele care au legturi ionice, cum ar fi fluorina i halitul, tind s fie casante i se sparg n buci mici
cnd sunt lovite. Dimpotriv, mineralele cu legturi metalice, cum ar fi cuprul nativ, sunt maleabile sau uor
de modelat cu ajutorul ciocanului. Mineralele, ca de exemplu gipsul sau talcul, care pot fi tiate n fii subiri
sunt descrise ca sectile. Altele, n special micele, sunt elastice i se pot ndoi i apoi reveni la forma iniial
dup ce stressul nceteaz.
DURITATEA. Una dintre proprietile diagnostice cele mai importante este duritatea, o msur a
rezistenei mineralului la abraziune sau zgriere. Aceast proprietate se determin prin frecarea unui mineral
cu duritate necunoscut cu unul a crui duritate este cunoscut sau invers. O valoare numeric a duritii poate
fi obinut utiliznd scara lui Mohs, care const din 10 minerale aranjate n ordine de la 1 (cel mai moale) la
10 (cel mai dur). Trebuie subliniat c scara lui Mohs este o scar relativ i nu nseamn c mineralul numrul
2, gipsul este de dou ori mai tare dect mineralul 1, talcul. De fapt, gipsul este doar un pic mai dur dect
talcul.
n laborator, se pot utiliza i alte obiecte comune, pentru a identifica duritatea mineralului. Acestea includ
unghia uman, care are o duritate de circa 2,5, o moned de cupru (3,5) i un fragment de sticl (5,5). Mineralul
gips, care are duritatea 2, poate fi zgriat cu uurin cu unghia. Pe de alt parte, mineralul calcit, care are
duritatea 3, va zgria unghia dar nu sticla. Cuarul, care este unul dintre cele mai dure minerale comune, va
zgria cu uurin sticla. Diamantul, cel mai dur dintre toate, zgrie orice, inclusiv alte diamante.
CLIVAJUL. n structura cristalin a multor minerale, unele legturi atomice sunt mai slabe dect altele.
De-a lungul acestor legturi mai slabe mineralele tind s se fragmenteze cnd sunt sub stress. Clivajul este
tendina unui mineral de a se fragmenta (cliva) de-a lungul planelor cu legturi slabe. Nu toate mineralele au
clivaj, dar acelea care au pot fi identificate prin suprafeele plate, relativ netede care se produc cnd mineralul
este spart. Cel mai simplu tip de clivaj este cel al micelor. Deoarece aceste minerale au legturi foarte slabe
dup o direcie din cristalele lor, ele cliveaz formnd foi plate, subiri. Unele minerale au un clivaj excelent
pe una, dou, trei sau chiar mai multe direcii, n timp ce altele prezint clivaj bun sau slab, iar altele nu cliveaz
deloc. Cnd mineralele se fragmenteaz la fel dup mai multe direcii, clivajul este descris dup numrul de
direcii de clivaj i unghiu(rile)l cu care ele se ntnesc.
Fiecare suprafa de clivaj care are o orientare diferit este considerat ca o direcie de clivaj diferit. De
exemplu, unele minerale cliveaz formnd cuburi cu ase fee. Deoarece cuburile sunt definite de seturi diferite
de plane paralele care se intersecteaz la unghiuri de 90 de grade, clivajul este descris ca trei direcii de clivaj
care se ntlnesc la 90 de grade.
Nu confundai clivajul cu forma cristalului. Cnd un mineral prezint clivaj, el se va desface n fragmente
care au toate aceeai geometrie. Dimpotriv, cristalele de cuar nu prezint clivaj. Dac sunt sparte, ele se
fragmenteaz dup suprafee care nu seamn unele cu celelalte sau cu cristalele originale.
SPRTURA. Mineralele care au legturi chimice care sunt la fel de puternice sau aproape la fel de
puternice dup toate direciile prezint o proprietate numit sprtur. Cnd mineralele se sparg, cele mai multe
produc suprafee inegale i sunt descrise ca prezentnd sprtur neregulat. Totui, unele minerale, cum ar fi
cuarul, se sparg dup suprafee curbe, netede asemntoare cu sticla spart. Astfel de sprturi sunt cunoscute
ca sprturi concoidale. Alte minerale prezint sprturi care produc achii sau fibre care sunt cunoscute ca
sprturi achioase i, respectiv, fibroase.
Densitate i greutate specific Densitatea, care este o proprietate important a materiei, este definit
ca masa pe unitatea de volum. Mineralogii utilizeaz adesea o mrime nrudit numit greutatate specific
pentru a descrie densitatea mineralelor. Greutatea specific este un numr care reprezint raportul dintre
greutatea mineralului i greutatea unui volum egal de ap.
Cele mai multe minerale formatoare de roci au greuti specifice ntre 2 i 3. De exemplu, cuarul are
greutatea specific de 2,65. Dimpotriv, unele minerale metalice, cum ar fi pirita, cuprul nativ i magnetitul
sunt de mai mult de dou ori mai dense i astfel au greutatea specific de dou ori mai mare dect cuarul.
Galena, un mineral i minereu de plumb, are o greutate specific de circa 7,5, n timp ce aurul de 24 de karate
are aproximativ 20.
Cu puin exerciiu, vei putea estima greutatea specific a unui mineral doar cntrindu-l n mn.
ntrebai-v dac mineralul respectiv este la fel de greu ca alte eantioane de roc de aceeai mrime pe care
le-ai utilizat. Dac rspunsul este da, atunci probabil c eantionul are o greutate specific ntre 2 i 3.

Alte proprieti ale mineralelelor Pe lng proprietile discutate pn acum, unele minerale pot fi
recunoscute cu ajutorul unor alte proprieti distinctive. De exemplu, halitul este sarea obinuit, aa c poate
fi identificat rapid cu ajutorul gustului. Talcul i grafitul au amndou proprieti tactile specifice; talcul este
spunos, iar grafitul este gras. Mai departe, culoarea urmei multor minerale cu sulf emite un miros de ou
clocite. Cteva minerale, cum ar fi magnetitul, au un coninut ridicat de fier i pot fi ridicate cu un magnet, n
timp ce unele varieti sunt magnei naturali i vor putea atrage obiecte mici fcute pe baz de fier, cum ar fi
ace sau agrafe pentru hrtie.
Unele minerale prezint unele proprieti optice speciale. De exemplu, cnd o bucat de calcit
transparent este plasat deasupra unui text tiprit, literele vor aprea de dou ori. Aceast proprietate optic este
cunoscut ca refracie dubl.
Un test chimic foarte simplu implic o pictur de acid clorhidric diluat pus pe o suprafa proaspt
de mineral. Utiliznd aceast tehnic, anumite minerale, numite carbonai, vor face efervescen pe msur ce
dioxidul de carbon gazos este eliberat. Acest test este util n mod special pentru identificarea carbonatului
foarte comun numit calcit.
2.6. Grupurile de minerale
Pn n prezent au fost denumite peste 4000 de minerale i n fiecare an sunt descoperite alte cteva
minerale noi. Pentru studenii care de abia ncep studiul mineralelor sunt suficiente doar cteva zeci dintre
aceste minerale. Colectiv, aceste cteva minerale formeaz cea mai mare parte a rocilor crustei terestre, i
astfel sunt denumite minerale formatoare de roci.
Dei mai puin abundente, multe alte minerale sunt utilizate pe scar mare la fabricarea unor produse i
sunt denumite minerale economice. Totui, mineralele formatoare de roci i mineralele economice nu sunt
grupuri care s se exclud unele pe altele. Cnd sunt gsite n cantiti mari, unele minerale formatore de roci
sunt importante din punct de vedere economic. Un exemplu este mineralul calcit, care este principalul
component al rocii sedimentare numite calcar i are multe utilizri, printre care producerea cimentului.
Este de remarcat c doar opt elemente chimice formeaz majoritatea mineralelor formatoare de roci i
reprezint circa 98% (n greutate) din crusta terestr. Aceste elemente sunt oxigenul (O), siliciul (Si), aluminiul
(Al), fierul (Fe), calciul (Ca), sodiul (Na), potasiul (K) i magneziul (Mg). Siliciul si oxigenul sunt de departe
cele mai abundente elemente comune din crusta terestr. n plus, aceste dou elemente se combin uor,
formnd elementul constructiv de baz al celui mai comun grup de minerale, silicaii.
Sunt cunoscute mai mult de 800 de minerale silicatice, iar ele reprezint mai mult de 90% din crusta
Pmntului.
Deoarece alte minerale sunt mult mai puin abundente dect silicaii n crusta terestr, ele sunt adesea
grupate mpreun sub numele de nesilicai. Dei nu sunt la fel de comune ca silicaii, unele minerale
nesilicatice sunt foarte importante din punct de vedere economic. Ele ne asigur necesarul de fier i aluminiu
pentru a ne construi automobilele, gipsul pentru ipsos i carton gipsat pentru construcii, iar cuprul cabluri care
transport electricitatea i ne conecteaz la Internet. Unele grupe de minerale nesilicatice comune includ
carbonaii, sulfaii i halogenurile. n plus fa de importana lor economic, aceste grupe de minerale sunt
constitueni majori ai sedimentelor i rocilor sedimentare.
Vom discuta pentru nceput despre grupul cel mai comun de minerale, silicaii, iar apoi vom lua n
considerare i unele dintre grupele importante de minerale nesilicatice.
Silicaii Orice mineral silicatic conine cele mai abundente dou elemente chimice din crusta terestr,
oxigenul i siliciul. n plus, cele mai multe mai conin i unul sau mai multe dintre celelalte elemente comune.
mpreun, aceste elemente dau natere la sute de minerale silicatice, cu o mare varietate de proprieti,
incluznd cuarul dur, talcul moale, mica foioas, azbestul fibros, olivina verde i granatul sngeriu.
STRUCTURILE SILICAILOR. Toi silicaii au acelai element constructiv de baz fundamental,
tetraedrul de siliciu-oxigen (SiO44-). Aceast structur const n patru ioni de oxigen (fiecare 2-), care sunt
legai covalent de un ion, comparativ mic, de siliciu (4+), formnd un tetraedru o piramid cu patru fee
identice. Aceti tetraedri nu sunt compui chimici, ci, mai degrab, ioni compleci (SiO44-), care au o sarcin
net de 4-. Pentru a deveni echilibrai din punct de vedere electric, aceti ioni compleci se leag de ali ioni
metalici ncrcai pozitiv. Mai precis, fiecare O2- are unul dintre electronii de valen legai cu Si4+ situat n

centrul tetraedrului. Sarcina 1- care rmne la fiecare oxigen este disponibil pentru a se lega cu un alt ion
pozitiv sau cu ionul de siliciu din tetraedrul adiacent.
Minerale cu tetraedru independent. Unul dintre cele mai simple structuri silicatice const n tetraedri
independeni care au cei patru ioni de oxigen legai de ioni pozitivi, cum ar fi Mg2+, Fe2+ sau Ca2+. Mineralul
olivin, cu formula MgFe2SiO4 este un astfel de exemplu. n olivin, ionii magneziu (Mg2+) sau/i fierul (Fe2+)
sunt situai ntre tetraedri SiO4 independeni, comparativ mari, formnd o structur tridimensional dens.
Granatul, un alt mineral comun, este, de asemenea, compus din tetraedri independeni legai de ioni pozitivi.
Att olivina, ct i granatul formeaz cristale echidimensionale dure, dense, lipsite de clivaj.
Minerale cu structuri sub form de lanuri sau de foi. O cauz a marii varieti de minerale silicatice
este abilitatea tetraedrilor SiO4 de a se lega unii de alii ntr-o varietate de configuraii. Acest fenomen foarte
important, numit polimerizare, are loc prin punerea n comun a unuia, a doi, trei sau a tuturor celor patru atomi
de oxigen din tetraedrii adiaceni. Numeroi tetraedrii se unesc formnd lanuri simple, lanuri duble, structuri
foioase sau reele tridimensionale.
Pentru a vedea cum sunt pui n comun atomii de oxigen de ctre tetraedrii adiaceni, observai unul
dintre ionii de siliciu (sfere mici albastre) din mijlocul lanului simplu din figur. Observai c acest ion de
siliciu este complet nconjurat de patru ioni mai mari de oxigen. Observai, de asemenea, c dintre cei patru
atomi de oxigen, jumtate sunt legai de doi atomi de siliciu, n timp ce ceilali doi nu sunt legai n acelai fel.
Legtura prin intermediul celor doi atomi de oxigen pui n comun este cea care unete tetraedrii ntr-o
structur de tip lan. Acum examinai ionul de siliciu din mijlocul structurii foioase i numrai ionii de oxigen
pui sau nu n comun care l nconjoar. Aa dup cum probabil ai observat, structura foioas este rezultatul
punerii n comun de ctre tetraedrii adiaceni a trei sau patru atomi de oxigen.
Minerale cu reele tridimensionale. n structurile silicatice cele mai comune, toi cei patru ioni de
oxigen sunt pui n comun, rezultnd o reea tridimensional complex.
Cuarul, un mineral dur, rezistent, are cea mai simpl structur n care toi cei patru ioni de oxigen sunt
pui n comun. Deoarece structura este neutr din punct de vedere electric, cuarul (SiO2) nu conine ioni
pozitivi alii dect siliciul.
Raportul de ioni de oxigen la ionii de siliciu difer pentru fiecare tip de structur silicatic. n tetraedrii
independeni (SiO4), exist patru ioni de oxigen pentru fiecare ion de siliciu. n lanurile simple, raportul
oxigen la siliciu este 3:1 (SiO3), iar n reelele tridimensionale este 2:1 (SiO2). Cu ct sunt mai muli ioni de
oxigen pui n comun, procentul de siliciu din structur crete. Mineralele silicatice sunt, de aceea, descrise ca
avnd coninut ridicat sau sczut de siliciu pe baza raportului oxigen la siliciu. Mineralele cu structuri
tridimensionale n care toi cei patru ioni de oxigen sunt pui n comun au cel mai mare coninut de siliciu.
Mineralele compuse din tetraedri independeni au cel mai sczut coninut de siliciu. Aceast diferen n
coninutul de siliciu este important, dup cum vei vedea n capitolul urmtor.
LEGAREA STRUCTURILOR SILICATICE. Cu excepia cuarului (SiO2), structura de baz (lanuri,
foi sau tridimensional) a celor mai multe minerale silicatice are o sarcin negativ net. De aceea, ionii
metalici sunt necesari pentru a echilibra sarcina total i servesc ca liant care ine aceste structuri mpreun.
Ionii pozitivi care leag cel mai adesea structurile silicatice sunt fierul (Fe2+), magneziul (Mg2+), potasiul (K+),
sodiul (Na+), aluminiul (Al3+) i calciul (Ca2+). Aceti ioni ncrcai pozitiv formeaz legturi cu ionii de
oxigen care nu sunt pui n comun i care ocup colurile tetraedrilor de silicat.
Ca o regul general, legturile covalente hibride dintre siliciu i oxigen sunt mai puternice dect
legturile ionice care in o structur silicatic lng alta. n consecin, proprieti precum clivajul i, ntr-o
oarecare msur, duritatea sunt controlate de natura reelei silicatice. Cuarul (SiO2), care are doar legturi
siliciu-oxigen, are o duritate mare i i lipsete clivajul, n special datorit legturilor la fel de puternice n toate
direciile. Mineralul talc, dimpotriv, ae o structur foioas. Ionii de magneziu sunt dispui ntre foi i formeaz
o legtur slab ntre ele. Talcul la pipit este alunecos datorit foilor de silicat care alunec una fa de cealalt,
cam n acelai mod n care foiele de atomi de carbon alunec n grafit, conferindu-i proprietile sale de
lubrifiant.
V amintii c atomii cu aceleai dimensiuni se pot substitui unii pe ceilali fr modificarea structurii
mineralului. De exemplu, n mineralul olivin, fierul (Fe2+) i magneziu (Mg2+) se substituie unul pe cellalt.
Acest lucru este valabil i pentru cel de-al treilea cel mai comun element din crusta terestr, aluminiul (Al3+),
care adesea substituie siliciul (Si) din centrul tetraedrului siliciu-oxigen.
Deoarece cele mai multe structuri silicatice vor accepta cu uurin doi sau mai muli ioni pozitivi diferii
la un anumit punct de legare chimic, specimenele individuale ale unui mineral pot conine cantiti variabile

ale anumitor elemente. Drept urmare, muli silicai formeaz un grup de minerale, care prezint un interval de
compoziii ntre doi membri extremi. Exemple pot fi olivinele, piroxenii, amfibolii, micele i feldspaii.
Silicai comuni Grupele majore de silicai sunt grupa olivinei, grupa piroxenilor, grupa amfibolilor,
grupa micelor, grupa feldspailor i cuarul. Feldspaii sunt, de departe, grupul de silicai cu cea mai mare
rspndire, ei reprezentnd mai mult de 50% din crusta terestr. Cuarul, al doilea mineral ca abunden din
crusta terestr, este singurul mineral comun format n totalitate din siliciu i oxigen. Cei mai muli silicai se
formeaz cnd roca topit se rcete i cristalizeaz. Rcirea poate avea loc la suprafaa sau n apropierea
suprafeei Pmntului (temperatur i presiune sczute) sau la adncimi mari (temperatur i presiune ridicate).
Condiiile din timpul cristalizrii i compoziia chimic a rocii topite determin, n mare msur, care minerale
se vor forma. De exemplu, silicatul olivin cristalizeaz la temperaturi ridicate, n timp ce cuarul cristalizeaz
la temperaturi mult ma sczute.
n plus, unii silicai se formeaz la suprafaa Pmntului din produsele de alterare ale altor silicai, iar
alii se formeaz la presiuni extreme asociate cu ridicarea munilor.
Fiecare silicat are, de aceea, o compoziie chimic i o structur care indic n ce condiii s-a format.
Prin examinarea atent a mineralelor constituente ale rocilor, geologii pot, de obicei, s determine
circumstanele n care s-au format rocile.
Vom examina acum unele dintre aceti muli silicai comuni, pe care i mprim n dou grupuri majore
pe baza compoziiei lor chimice.
SILICAII DESCHII LA CULOARE. Silicaii deschii la culoare ( sau neferomagnezieni) sunt, n
general, de culoare deschis i au greutate specific de circa 2,7, ceea ce este considerabil mai puin dect cele
ale silicailor de culoare nchis (feromagnezieni). Aceste diferene sunt, n principal, atribuibile prezenei sau
absenei fierului sau magneziului. Silicaii de culoare deschis conin cantiti variabile de aluminiu, potasiu,
calciu i sodiu i, mai puin, fier i magneziu.
Grupul feldspailor. Feldspaii, grupul cel mai comun de minerale, se pot forma sub un interval larg de
temperaturi i presiuni, ceea ce determin parial abundena lor. Toi feldspaii au proprieti fizice similare.
Ei au dou plane de clivaj situate la un unghi de 90 de grade, sunt relativ dure (6 pe scara lui Mohs) i au un
luciu care variaz de la sticlos la sidefos. n roci, ei pot fi identificai dup conturele rectangulare i feele
relativ netede i lucioase.
Feldspaii pot fi ntlnii cu dou structuri. Un grup de feldspai conine ioni de potasiu n structurile lor
i este, de aceea cunoscut sub numele de feldspai potasici. (Ortoza i microclinul sunt membri comuni ai
grupului feldspailor potasici.) Cellalt grup, numit al feldspailor plagioclazi, conine att sodiu, ct i calciu,
care se substituie unul pe cellalt n funcie de condiiile de cristalizare.
Feldspaii potasici sunt, de obicei, de culoare crem deschis, roz sau, uneori, albstrui-verzui. Feldspaii
plagioclazi, pe de alt parte, variaz de la alb la cenuiu. Totui, culoarea nu ar trebui utilizat pentru a distinge
ntre aceste grupuri. Singura modalitate de a distinge fizic feldspaii este s se studieze multitudinea de linii
paralele, numite striaii. Striaiile apar pe unele plane de clivaj ale feldspailor plagioclazi, dar nu sunt prezente
la feldspaii potasici.
Cuarul. Cuarul este singurul silicat comun care este format n ntregime din siliciu i oxigen. Drept
urmare, termenul silice este aplicat cuarului, care are formula chimic SiO2. Deoarece structura cuarului
const dintr-un raport de doi ioni de oxigen (O2-) la fiecare ion de siliciu (Si4+), niciun alt ion pozitiv nu este
necesar pentru a dobndi neutralitatea.
n cuar se dezvolt o reea tridimensional prin punerea complet n comun a oxigenului de ctre atomii
de siliciu adiaceni. Astfel, toate legturile din cuar sunt de tipul puternic siliciu-oxigen. n consecin, cuarul
este dur, rezistent la alterarea exogen i nu are clivaj. Cnd este spart, cuarul prezint, n general, sprtur
concoidal. Atunci cnd este pur, cuarul este incolor i, dac poate crete fr interferene, se va dezvolta ca
cristale hexagonale, care dezvolt extremiti sub form de piramid. Totui, ca i cele mai multe dintre
mineralele incolore, cuarul este adesea colorat de incluziuni de diveri ioni (impuriti) i se formeaz fr s
dezvolte fee bune de cristal. Cele mai comune varieti de cuar sunt cuar lptos (alb), fumuriu (cenuiu),
roze (roz), ametist (violet) i cristal de stnc (incolor).
Muscovitul. Muscovitul este un membru comun al familiei micelor. Ca i alte mice, muscovitul are
clivaj excepional dup o direcie. n foie subiri, muscovitul este incolor, o proprietate datorit creia era
folosit ca sticl pentru ferestre n Evul Mediu. Deoarece muscovitul este foarte lucios, el poate fi adesea
identificat prin strlucirea pe care o confer unei roci. Dac v-ai uitat vreodat cu atenie la nisipul unei plji,
poate ai vzut strlucirea fulgilor de mic rspndii printre alte granule de nisip.

Mineralele argiloase. Argilos este termenul utilizat pentru a descrie o categorie de minerale complexe,
care, ca i micele, au structur foioas. Spre deosebire de ali silicai comuni, cum ar fi cuarul i feldspaii,
cele mai multe minerale argiloase se formeaz ca produse ale alterrii exogene chimice a altor silicai. Astfel,
mineralele argiloase constituie un procent ridicat al materialului de la suprafa pe care l numim sol. Datorit
importanei solului pentru agricultur i datorit rolului lui de suport pentru construcii, mineralele argiloase
sunt extrem de importante pentru oameni. n plus, mineralele argiloase intr n constituia a aproape jumtate
din volumul de roci sedimentare. Mineralele argiloase sunt, n general, foarte fin granulare, ceea ce face dificil
identificarea lor, dac nu sunt studiate microscopic. Structura stratificat i legturile chimice slabe dintre
strate le d un aspect caracteristic cnd sunt umede. Mineralele argiloase sunt comune n argile i alte roci
sedimentare.
Unui dintre mineralele argiloase cele mai comune este caolinitul, care este utilizat la fabricarea
porelanului i la acoperirea hrtiei lucioase, de bun calitate. Pe de alt parte, mineralele argiloase absorb
cantiti mari de ap, ceea ce le permite s i mreasc volumul de cteva ori. Aceste argile au fost utilizate
comercial ntr-o varietate de moduri, cum ar fi industria alimentar ca aditivi de ngroare.
SILICAII DE CULOARE NCHIS. Silicaii de culoare nchis (sau feromagnezieni) sunt acele
minerale care conin ioni de fier i/sau magneziu n structura lor. Datorit coninutului n fier, silicaii
feromagnezieni sunt de culoare nchis i au o greutate specific mai mare dect silicaii neferomagnezieni,
ntre 3,2 i 3,6. Cei mai comuni silicai de culoare nchis sunt olivina, piroxenii, amfbolii, mica neagr
(biotitul) i granatul.
Grupul olivinei. Olivina este o familie de silicai de temperatur ridicat care sunt de culoare neagr
pn la verde oliv i au un luciu sticlos i o sprtur concoidal. Olivina transparent este utilizat ocazional
ca piatr semipreioas numit peridot. Olivina formeaz, de obicei, cristale mici, rotunjte, care dau rocilor
bogate n olivin un aspect granular. Olivina i formele nrudite se consider c formeaz pn la 50% din
mantaua superioar a Pmntului.
Grupul piroxenilor. Piroxenii sunt un grup de minerale complexe, care sunt componeni importani ai
rocilor magmatice de culoare nchis. Membrul cel mai comun, augitul, este un mineral negru, opac, cu dou
direcii de clivaj care se intersecteaz la aproape 90 de grade. Augitul este unul dintre mineralele dominante
n bazalt, o roc magmatic comun n crusta oceanic i n ariile vulcanice de pe continente.
Grupul amfibolilor. Hornblenda este cel mai comun membru al grupului de minerale complexe din
punct de vedere chimic numit amfiboli. Hornblenda este, de obicei, de culoare verde nchis pn la negru i,
cu excepia unghiurilor dintre clivaje, care sunt de circa 60 de grade i 120 de grade, este foarte asemntoare
ca aspect cu augitul. ntr-o roc, hornblenda formeaz adesea cristale alungite. Acest lucru ajut la distingerea
ei de piroxeni, care formeaz, de obicei, cristale masive. Hornblenda poate fi gsit n roci magmatice, unde
formeaz adesea poriunea de culoare nchis a rocilor, care altfel sunt de culoare deschis.
Biotitul. Biotitul este un membru bogat n fier, de culoare nchis al familiei micelor. Ca i celelalte
mice, biotitul are o structur foioas care i confer un clivaj excelent dup o direcie. Biotitul are, de asemenea,
un aspect negru lucios, care ajut la distingerea lui de alte minerale feromagneziene de culoare nchis. Ca i
hornbelnda, biotitul este un constituent comun al rocilor magmatice, inclusiv n granite.
Granatul. Granatul este similar olivinei deoarece structura lui este compus din tetraedri individuali
legai de ioni metalici. De asemenea, tot ca olivina, are luciu sticlos, este lipsit de clivaj i prezint sprtur
concoidal. Dei culorile granailor sunt variate, aceste minerale sunt cel mai adesea maro pn la rou inchis.
Granaii formeaz uor cristale echidimensionale care sunt, n mod obinuit, gsite n roci metamorfice. Cnd
granaii sunt transpareni, ei pot fi utilizai ca pietre semipreioase.
Minerale nesilicatice importante Mineralele nesilicatice sunt mprite n grupuri pe baza ionului sau
ionului complex ncrcat negativ pe care membrii grupurilor l au n comun. De exemplu, oxizii conin ionul
negativ de oxigen (O2-), care este legat de unul sau mai multe tipuri de ioni pozitivi. Astfel, n fiecare grup de
minerale, structura de baz i tipul de legtur este similar. Drept rezultat, mineralele din fiecare grup au
proprieti fizice similare, care sunt utile pentru identificarea mineralului.
Dei mineralele nesilicatice reprezint doar circa 8 procente din crusta terestr, unele minerale precum
gipsul, calcitul i halitul, sunt constitueni ai rocilor sedimentare care apar n cantiti semnificative..
n plus, multe altele sunt importante din punct de vedere economic. Unele dintre mineralele nesilicatice
cele mai comune aparin uneia dintre cele trei clase de minerale carbonai (CO32-), sulfai (SO42-) i
halogenuri (Cl-, F-, Br-). Mineralele carbonatate au o structur mult mai simpl dect silicaii. Acest grup de
minerale este format din ionul carbonat (CO32-) i unul sau mai multe tipuri de ioni pozitivi. Mineralele

carbonatate cele mai comune sunt calcitul CaCO3 (carbonat de calciu) i dolomitul CaMg(CO3)2 (carbonat de
calciu i magneziu). Deoarece aceste minerale sunt similare att din punct de vedere chimic, ct i fizic, ele
sunt dificil de distins unul de cellalt. Amndou au luciu sticlos, duritate ntre 3 i 4 i clivaj rombic aproape
perfect. Ele pot totui s fie deosebite utiliznd acidul clorhidric diluat. Calcitul reacioneaz violent cu acest
acid, n timp ce dolomitul reacioneaz mult mai slab. Calcitul i dolomitul sunt, de obicei, gsite mpreun ca
constitueni primari ai rocilor numite calcare i dolomite. Atunci cnd calcitul este mineralul dominant roca
se numete calcar, iar cnd dolomitul este dominant roca se numete dolomit. Calcarul are multe utilizri,
printre care balast pentru fundaia drumurilor, piatr de construcie i ca ingredient principal al cimenturilor.
Alte dou minerale nesilicatice ntlnite frecvent n rocile sedimentare sunt halitul i gipsul. Ambele
minerale sunt gsite, de obicei, ca strate groase ce reprezint ultimele vestigii ale unor mri strvechi care sau evaporat demult. Ca i calcarul, ambele sunt resurse nemetalice importante. Halitul este numele mineral
pentru sarea de mas obinuit (NaCl). Gipsul (CaSO42H2O), care este sulfat de calciu cu ap legat n
structura sa, este mineralul cu care se fabric ipsosul i alte materiale de construcie similare.
Cele mai multe clase de minerale nesilicatice conin membri care sunt valoroi din punct de vedere
economic. Acestea includ clasa oxizi, ai crei membri hematit i magnetit sunt minereuri importante de fier.
Semnificative sunt i sulfurile, care sunt compui pe baz de sulf (S) i unul sau mai multe metale. Exemple
de sulfuri importante sunt galena (plumb), sfaleritul (zinc) i calcopirita (cupru). n plus, elementele native,
incluznd aurul, argintul i carbonul (diamante), plus o mulime de alte minerale nesilicatice fluorina
(fondant n industria siderurgic), corindon (piatr preioas, abraziv) i uraninit (surs de uraniu) sunt
importante din punct de vedere economic.
Resurse minerale Crusta Pmntului i oceanele sunt sursa unei mari varieti de substane folositoare
i eseniale. De fapt, fiecare produs fabricat conine materiale obinute din minerale. Resursele minerale sunt
acumulri de minerale utile, care ntr-un final vor fi exploatabile din punct de vedere economic. Resursele
includ depozite deja identificate din care mineralele pot fi extrase n mod profitabil, numite rezerve, precum
i depozite care nu sunt nc recuperabile fie din punct de vedere economic, fie tehnologic. Depozitele despre
care se presupune c exist, dar nu au fost nc descoperite, sunt, de asemenea, considerate resurse minerale.
Termenul minereu este utilizat pentru a desemna acele minerale metalice folositoare care pot fi extrase
profitabil. n limbajul comun, termenul minereu este aplicat i unor minerale nemetalice cum ar fi fluorina i
sulful. Totui, materialele utilizate ca piatr de construcie, balast pentru drumuri, abrazivi, ceramic i
fertilizatori nu sunt, de obicei, numite minereuri; ele sunt clasificate ca roci i minerale industriale.
V amintii c mai mult de 98% din crusta terestr este compus din numai opt elemente i c, exceptnd
oxigenul i siliciul, toate celelalte elemente reprezint o fraciune relativ mic rocilor crustale comune. ntradevr, concentraiile naturale ale multor elemente sunt excesiv de de mici. Un zcmnt, coninnd procentul
mediu dintr-un element valoros cum ar fi aurul, nu are valoare economic, deoarece costurile extragerii lui ar
depi cu mult valoarea aurului care ar fi recuperat.
Pentru a avea valoare economic, un element trebuie s aib o concentraie deasupra nivelului
abundenei lui medii din crusta terestr. De exemplu, cuprul reprezint circa 0,0135 procente din crust. Pentru
ca un zcmnt s fie considerat minereu de cupru, el trebuie s conin o concentraie de circa 100 de ori
aceast cantitate.
Aluminiul, pe de alt parte, reprezint 8,13 procente din crust i poate fi extras profitabil cnd este gsit
n concentraii de numai patru ori procentul crustal mediu.
Este important s nelegei c un zcmnt poate deveni profitabil sau i poate pierde profitabilitatea
datorit unor schimbri economice. Dac cererea pentru un metal crete i preurile cresc suficient de mult,
statutul unui zcmnt anterior neprofitabil se schimb i devine minereu. Statutul unui zcmnt neprofitabil
se poate, de asemenea, schimba, dac avansurile tehnologiei permit extragerea minereului cu un cost mai redus
dect nainte. i invers, schimbarea factorilor economici, poate face ca un zcmnt de minereuri cndva
profitabil s devin un zcmnt neprofitabil, care nu mai poate fi numit minereu. Aceast situaie a fost
ilustrat de exploatarea minier de cupru situat la Bingham Canyon, Utah, unul dintre cele mai mari exploatri
la zi, n carier, de pe Pmnt. Exploatarea a fost oprit acolo n 1985, deoarece echipamentul vechi a dus la
creterea costurilor de extragere a cuprului dincolo de preul curent de vnzare. Proprietarii au reacionat prin
nlocuirea celor 1000 de vagonei de cale ferat antici cu benzi transportoare i conducte de transport al
minereului i sterilului. Aceste maini au adus o reducere cu 30 de procente a costurilor i au fcut din nou
profitabil aceast exploatare minier.

De-a lungul anilor, geologii au fost extrem de interesai s afle cum genereaz procesele naturale
concentraii de minerale eseniale. Un fapt bine stabilit este c ocurenele de resurse minerale valoroase sunt
ndeaproape legate de ciclul rocilor. Adic, mecanismele care genereaz roci magmatice, sedimentare i
metamorfice, inclusiv procesele de alterare exogen i eroziune, joac un rol major n producerea acumulrilor
concentrate de elemente utile.
n plus, odat cu dezvoltarea teoriei tectonicii plcilor, geologii au adugat un alt instrument pentru
nelegerea proceselor prin care o roc este transformat n alta. Pe msur ce aceste procese de formare a
rocilor vor fi examinate n capitolele urmtoare, vom lua n considerare i rolul lor n producerea unora dintre
resursele noastre minerale importante.

3. ROCI MAGMATICE I ACTIVITATEA INTRUSIV

3.1. Magma: Materialul parental al rocilor magmatice


n discuia noastr despre ciclul rocilor, a fost remarcat faptul c rocile magmatice se formeaz pe
msur ce roca topit se rcete i se solidific. Dovezi considerabile susin ideea c materialul pentru rocile
magmatice, numit magm, este format prin topirea care are loc la diverse nivele n interiorul crustei i a
mantalei superioare a Pmntului, la adncimi de probabil 250 de kilometri. Odat format, un corp de magm
se ridic spre suprafa deoarece ea este mai puin dens dect rocile solide nconjurtoare. (Cnd roca se
topete ea ocup mai mult spaiu i, deci, ea devine mai puin dens dect roca solid nconjurtoare.)
Ocazional roca topit ajunge la suprafaa Pmntului, unde este numit lav. Uneori, lava este emis ca fntni
care sunt produse cnd gazele care ies din magm o propulseaz din camera magmatic. Cu alte ocazii, magma
este expulzat exploziv, producnd erupii dramatice de abur i cenu. Totui, nu toate erupiile sunt violente;
muli vulcani produc curgeri linitite de lav foarte fluid.
Natura magmei Magma este roc topit parial sau complet, care la rcire se solidific pentru a forma
roci compuse din silicai. Cele mai multe magme constau din trei pri distincte o component lichid, o
component solid i o faz gazoas.
Partea lichid, numit topitur, este compus n principal din ioni mobili ai celor opt cele mai comune
elemente care pot fi ntlnite n crusta terestr siliciu i oxigen, mpreun cu cantiti mai mici de aluminiu,
potasiu, calciu, sodiu, fier i magneziu.
Componentele solide (dac exist) din magm sunt silicai care au cristalizat deja din topitur. Pe msur
ce un corp de magm se rcete, dimensiunea i numrul cristalelor cresc. n timpul ultimei etape de rcire, un
corp de magm este ca o past cristalin, doar cu cantiti mici de topitur.
Componentele gazoase ale magmei, numite volatile, sunt materiale care se vor vaporiza (vor forma un
gaz) la presiunile de la suprafa. Volatilele cele mai comune care pot fi gsite n magm sunt vaporii de ap
(H2O), dioxidul de carbon (CO2) i dioxidul de sulf (SO2), care sunt obligate s rmn n magm de ctre presiunile
uriae exercitate de rocile acoperitoare. Aceste gaze tind s se separe din magm pe msur ce aceasta se deplaseaz
spre suprafa (mediu cu presiune sczut). Pe msur ce gazele se acumuleaz, ele vor propulsa, n cele din urm,
magma din coul vulcanic. Cnd corpurile de magm ngropate la mare adncime cristalizeaz, volatilele care rmn se
adun sub form de fluide fierbini, bogate n ap, care migreaz prin rocile nconjurtoare. Aceste fluide joac un rol
important n metamorfism i vor fi luate n considerare n capitolul respectiv.

De la magm la roca cristalizat Pentru a nelege mai bine cum cristalizeaz magma, s vedem cum
se topete un solid cristalin simplu. V reamintii c n orice solid cristalizat, ionii sunt aranjai dup un model
regulat, strns mpachetate. Totui, ei nu sunt complet imobili ei prezint un tip de vibraie redus n jurul
unor puncte fixe. Pe msur ce temperatura crete, ionii vibreaz mai rapid i, n consecin, se ciocnesc cu o
for din ce n ce mai mare de vecinii lor. Astfel, nclzirea face ca ionii s ocupe mai mult spaiu, ceea ce
duce la mrirea volumului solidului. Cnd ionii vibreaz suficient de rapid pentru a depi fora legturilor lor
chimice, are loc topirea. n acest stadiu, ionii pot s alunece unul pe lng altul, iar structura cristalin ordonat
se dezintegreaz. Astfel, topirea transform un solid, care consist n ioni mpachetai strns i uniform, ntrun lichid compus din ioni care se mic la ntmplare.

n procesul numit cristalizare, rcirea inverseaz evenimentele topirii. Cnd temperatura lichidului
scade, ionii se aeaz din ce n ce mai aproape pe msur ce rata micrilor scade. Cnd s-a rcit suficient de
mult, forele legturilor chimice vor lega din nou ionii ntr-un aranjament cristalin ordonat.
Cand magma se rcete, primii care, n general, se unesc sunt siliciul i oxigenul pentru a forma tetraedri
siliciu-oxigen, elementul de baz al mineralelor silicatice. Pe msur ce magma continu s piard cldur,
tetraedrii se vor unii cu alii i cu ali ioni, formnd nuclee embrionice de cristale. ncet, fiecare nucleu crete,
pe msur ce ionii i pierd mobilitatea i se altur reelei cristaline.
Primele minerale formate au spaiu pentru a crete i tind s aib fee de cristal mai bine dezvoltate dect
ale celor care se formeaz mai trziu, ocupnd spaiile rmase.
n cele din urm, toat topitura este transformat ntr-o mas solid de minerale silicatice concrescute,
pe care noi o numim roc magmatic. Dup cum vei vedea, cristalizarea magmei este mult mai complex
dect ceea ce am descris mai sus. n timp ce un compus simplu, cum ar fi apa, se solidific la o temperatur
specific, cristalizarea magmei, cu chimia ei foarte variat, se defoar ntr-un interval de temperatur care
poate depi 200 C. n plus, magmele difer una de cealalt din punct de vedere al compoziiei lor chimice,
al coninutului lor n volatile i al ratei cu care se rcesc. Deoarece toi aceti factori influeneaz procesul de
cristalizare, aspectul i compoziia mineralogic a rocilor magmatice variaz foarte mult.
3.2. Procesele magmatice
Rocile magmatice se formeaz n dou situaii diferite. Magma cristalizeaz la adncime sau lava se
poate solidifica la suprafaa Pmntului. Cnd magma i pierde mobilitatea nainte de a ajunge la suprafa,
n cele din urm cristalizeaz i formeaz roci magmatice intrusive. Ele sunt, de asemenea, cunoscute ca roci
plutonice dup Pluton, zeul lumii subpmntene n mitologia clasic.
Rocile magmatice intrusive au granulaie mare i sunt formate din cristale minerale vizibile cu ochiul
liber. Aceste roci sunt observate la suprafa n locuri n care ridicarea tectonic i eroziunea au ndeprtat
rocile care le acopereau. Roci magmatice plutonice la zi apar n multe locuri din lume. n Romnia sunt
cunoscute n Dobrogea de Nord, Munii Apuseni etc.
Rocile magmatice care se formeaz cnd roca topit se solidific la suprafa sunt clasificate ca roci
magmatice extrusive. Ele mai sunt numite i roci vulcanice dup zeul roman al focului, Vulcan. Rocile
extrusive se formeaz cnd lava se solidific, caz n care ele tind s fie fin granulare, sau cnd fragmente de
material vulcanic cad pe suprafaa Pmntului. Rocile magmatice extrusive sunt abundente n Romnia n
vestul Carpailor Orientali i, de asemenea, n Munii Apuseni, precum i n numeroase alte locuri din lume
(de exemplu, vestul Americii de Nord sau Munii Anzi, din vestul Americii de Sud). n plus, multe insule
oceanice, inclusiv lanul Hawiian i Insulele Aleutine, sunt compuse aproape n ntregime din roci magmatice
extrusive.
3.3. Compoziii magmatice
Rocile magmatice sunt compuse n special din silicai. Analizele chimice arat c siliciul i oxigenul
sunt, de departe, cei mai abundeni constitueni ai rocilor magmatice. Aceste dou elemente, plus ioni de
aluminiu (Al), calciu (Ca), sodiu (Na), potasiu (K), magneziu (Mg) i fier (Fe), reprezint aproximativ 98 de
procente, n greutate, din cele mai multe magme. n plus, magma mai conine cantiti mici din multe alte
elemente, incluznd titan i mangan, precum i urme de elemente mult mai rare, cum ar fi aur, argint i uraniu.
Pe msur ce magma se rcete i se solidific, aceste elemente se combin pentru a forma dou grupuri
majore de minerale silicatice. Silicaii nchii la culoare (feromagnezieni) sunt bogai n fier i/sau magneziu
i, comparativ, sraci n silice. Olivina, piroxenii, amfibolii i biotitul sunt mineralele nchise la culoare cele
mai comune care se gsesc n crusta Pmntului. Spre deosebire de acestea, silicaii de culoare deschis (neferomagnezieni) conin cantiti mai mari de potasiu, sodiu i calciu, n detrimentul fierului i magneziului. Ca
grup, mineralele ne-feromagneziene sunt mai bogate n silice dect mineralele de culoare nchis.
Silicaii de culoare deschis includ cuarul, muscovitul i grupul de minerale cel mai abundent, feldspaii.
Feldspaii reprezint cel puin 40 de procente din cele mai multe roci magmatice. Astfel, pe lng feldspai,
rocile magmatice conin o anumit combinaie a celorlai silicai de culoare deschis i/sau nchis din lista de
mai sus.

Compoziii granitice (felsice) i compoziii bazaltice (mafice) n ciuda diversitii lor compoziionale
foarte mari, rocile magmatice (i magmele din care se formeaz) pot fi mprite n dou grupuri mari, n
funcie de proporiile lor de minerale deschise la culoare i nchise la culoare. La unul dintre capetele
continuumului se afl roci compuse aproape n ntregime din silicai de culoare deschis cuar i feldspai.
Rocile magmatice n care acestea sunt minerale dominante au o compoziie granitic. Geologii spun, de
asemenea, despre rocile granitice c sunt felsice, un termen derivat de la feldspat i silice (cuar). Pe lng
cuar i feldspat, cele mai multe roci granitice conin circa 10 procente de silicai de culoare nchis, de obicei
biotit i amfibol. Rocile granitice sunt bogate n silice (circa 70 de procente) i sunt constitueni majori ai
crustei continentale.
Rocile care conin proporii substaniale de silicai de culoare nchis i plagioclaz bogat n calciu (dar
nu cuar) au compoziie bazaltic. Rocile bazaltice conin proporii mari de minerale feromagneziene, astfel
c geologii le mai numesc roci mafice (de la magneziu i fier). Datorit coninutului lor de fier, rocile mafice
sunt, de obicei, mai nchise la culoare i mai dense dect rocile granitice. Rocile bazaltice intr n constituia
fundului oceanic, precum i a multor insule vulcanice situate n bazinele oceanice. Bazaltele formeaz, de
asemenea, curgeri extinse de lave pe continente.
Alte grupuri compoziionale Rocile cu o compoziie situat ntre rocile granitice i cele bazaltice sunt
considerate c au compoziie intermediar sau compoziie andezitic, dup roca vulcanic foarte comun
numit andezit. Rocile intermediare conin cel puin 25 de procente de silicai de culoare nchis, n special
amfibol, piroxen i biotit, cellalt mineral dominant fiind feldspatul plagioclaz. Aceast categorie important
de roci magmatice este asociat cu o activitate vulcanic, n mod normal restrns la marginile continentale.
O alt roc magmatic important este peridotitul, care conine n special olivin i piroxen i care astfel
cade la captul opus al spectrului compoziional, fa de rocile granitice. Deoarece peridotitul este compus
aproape n ntregime din minerale feromagneziene, compoziia lui chimic este denumit ultramafic. Dei
rocile ultramafice sunt rare la suprafaa Pmntului, peridotirul este constituentul principal al mantalei
superioare.
Coninutul de silice ca indicator al compoziiei Un aspect important al compoziiei chimice a rocilor
magmatice este coninutul n silice (SiO2). Coninutul n silice al rocilor crustale variaz de la o valoare joas de circa
40 de procente n rocile ultramafice, la o valoare ridicat de mai mult de 70 de procente n rocile granitice. Procentul de
silice din rocile magmatice variaz, de fapt, de o manier care merge n paralel cu abundena celorlalte elemente. De
exemplu, rocile care au un coninut relativ sczut de silice conin cantiti mari de fier, magneziu i calciu. Rocile cu
coninut ridicat de silice au, dimpotriv, coninuturi foarte mici de fier, magneziu sau calciu, dar sunt mbogite n sodiu
i potasiu. Drept urmare, compoziia chimic a unei roci magmatice poate fi dedus direct din coninutul su n silice.
Cantitatea de silice prezent n magm influeneaz puternic comportamentul ei. Magma granitic, care are un
coninut ridicat de silice, este destul de vscoas (groas) i poate erupe i la temperaturi de 700 C. Pe de alt parte,
magmele bazaltice au un coninut sczut de silice i sunt, n general, mai fluide. De asemenea, magmele bazaltice erup
la temperaturi mai mari dect cele granitice de obicei la temperaturi ntre 1100 i 1250 C i sunt complet solide cnd
s-au rcit pn la 1000 C.

3.4. Ce ne pot spune structurile magmatice


Termenul structur este utilizat pentru a descrie aspectul general al unei roci pe baza dimensiunii, formei
i aranjamentului granulelor minerale. Structura este o proprietate important deoarece ea este o surs de
informaii cu privire la mediul n care s-a format roca. Acest lucru le permite geologilor s fac deducii cu
privire la originea rocii pe baza observaiilor atente ale dimensiunii granulelor i ale altor caracteristici ale
rocilor.
Factori care afecteaz dimensiunea cristalelor Structurile rocilor magmatice sunt influenate de trei
factori: (1) viteza de rcire a rocii topite; (2) cantitatea de silice prezent i (3) cantitatea de gaze dizolvate
din magm. Dintre acestea, rata rcirii tinde s fie factorul dominant.
Un corp foarte mare de magm, situat la muli kilometri sub suprafaa Pmntului, probabil c se va rci
ntr-o perioad de zeci sau sute de mii de ani. Iniial, se formeaz cteva nuclee de cristale. Rcirea lent
permite ionilor s migraze liber, pn cnd, n cele din urm, se vor altura unei structuri cristaline deja
existente. n consecint, rcirea lent favorizeaz creterea unui numr mic de cristale, dar de dimensiuni mai
mari.

Pe de alt parte, cnd rcirea are loc rapid de exemplu, ntr-o curgere subire de lave ionii i pierd
repede mobilitatea i se combin fr repede, formnd numeroase nuclee embrionice, acestea concurnd toate
pentru ionii disponibilli. Rezultatul este o mas solid de cristale minuscule concrescute.
Cnd materialul topit este rcit rapid, s-ar putea s nu fie timp suficient pentru ca ionii s se aranjeze
ntr-o reea cristalin ordonat. Rocile care sunt formate din ioni neordonai, care sunt ngheai n loc la
ntmplare, sunt denumite sticl.
Tipuri de structuri magmatice Dup cum ai vzut, efectul rcirii asupra structurilor rocilor este foarte
evident. Rcirea lent favorizeaz creterea unor cristale mari, n timp ce rcirea rapid tinde s genereze
cristale mici.
STRUCTURA AFANITIC (FIN-GRANULAR). Rocile magmatice care se formeaz la suprafa sau
ca mici mase intrusive n crusta superioar unde rcirea este relativ rapid, prezint o structur fin-granular,
denumit i structur afanitic.
Cristalele care intr n compoziia rocilor afanitice sunt att de mici nct mineralele individuale pot fi
distinse doar cu ajutorul unui microscop polarizant sau al altor tehnici sofisticate. De aceea, noi descriem rocile
fin-granulare ca fiind de culoare deschis, intermediar sau nchis. Utiliznd acest sistem de grupare, rocile
afanitice de culoare deschis sunt acelea care conin, n primul rnd, silicai de culoare deschis, neferomagnezieni i aa mai departe.
Golurile lsate de bulele de gaz care ies din lav pe msur ce se solidific sunt elemente comune multor
roci extrusive. Aceste deschideri aproape sferice sunt denumite vezicule i despre rocile care le conin se spune
c au structur vezicular. Rocile care prezint o structur vezicular se formeaz, de obicei, la partea
superioar a curgerii de lav, unde rcirea are loc suficient de rapid pentru a se conserva golurile lsate prin
ieirea bulelor de gaz.
STRUCTURA FANERITIC (LARG-GRANULAR). Cnd mase mari de magm cristalizeaz lent,
la adncimi mari, se formeaz roci magmatice care prezint o structur larg-granular, numit i structur
faneritic. Rocile larg-granualare constau n mase de cristale concrescute, care sunt aproape egale n
dimensiuni i suficient de mari pentru ca mineralele individuale s fie identificate fr ajutorul microscopului.
Geologii utilizeaz adesea lupe mici pentru a identifica mineralele din rocile faneritice.
STRUCTURA PORFIRIC. O mas mare de magm are nevoie de zeci pn la sute de mii de ani pentru
a se solidifica. Deoarece diferite minerale cristalizeaz n condiii diferite de mediu (temperaturi i presiuni),
este posibil ca cristale ale unui mineral s devin destul de mari, chiar nainte ca altele s nceap s se formeze.
Dac roca topit care conine unele cristale mari se deplaseaz ntr-un alt mediu de exemplu, erupnd la
suprafa poriunea de lav lichid rmas se va rci mai repede. Despre roca rezultat, care are cristale mari
prinse ntr-o matrice de cristale mai mici, se spune c are o structur porfiric. Cristalele mari dintr-o astfel
de roc se numesc fenocristale, iar matricea de cristale mai mici se numete mezostaz sau mas
fundamental. O roc cu structur porfiric este denumit porfir.
STRUCTURA STICLOAS. n timpul unor erupii vulcanice, roca topit este ejectat n atmosfer,
unde ea este rcit rapid. Rcirea rapid de acest tip poate genera roci cu structur sticloas. Sticla se formeaz
cnd ioni neordonai sunt ngheai n loc nainte ca ei s fie capabili s se uneasc ntr-o structur cristalin
ordonat.
Obsidianul, un tip comun de sticl natural, este similar ca aspect unei buci de sticl fabricat. Datorit
sprturii lui concoidale excelente i a abilitii de a avea margini ascuite, dure, obsidianul a fost un material
apreciat de oamenii Epocii de Piatr pentru a ciopli vrfuri de sgei i unelte de tiat.
Curgerile de obsidian, cu grosimi de sute de metri, sunt dovezi c rcirea rapid nu este singurul
mecanism care produce structuri sticloase. Magmele cu un coninut mare de silice au tendina de a forma
structuri lungi, de tip lanuri (polimerizare) nainte ca cristalizarea s fie complet. Aceste structuri, la rndul
lor, mpiedic transportul ionic i cresc vscozitatea magmei. (Vscozitatea este rezistena opus de un fluid
la curgere.)
Magma granitic, care este bogat n silice, poate fi extrus ca o mas extrem de vscoas, care n cele
din urm se solidific formnd obsidian. Dimpotriv, magma bazaltic, care este srac n silice, formeaz
lave foarte fluide, care, la rcire, genereaz, de obicei, roci cristalizate fin-granulare. Totui, suprafaa lavei
bazaltice se poate rci suficient de repede pentru a forma o crust sticloas subire. n plus, vulcanii hawaiieni
genereaz uneori fntni de lav, care mprtie lav bazaltic la zeci de metri n aer. O astfel de activitate
poate produce fire i picturi de sticl vulcanic numite prul lui Pele i, respectiv, lacrimile lui Pele, dup
zeia hawaiian a vulcanilor.

STRUCTURA PIROCLASTIC (FRAGMENTAL). Un alt grup de roci magmatice se formeaz prin


consolidarea fragmentelor individuale de roci care sunt expulzate n timpul erupiilor vulcanice violente.
Particulele expulzate pot fi cenu foarte fin, picturi topite sau blocuri mari, angulare rupte din pereii
craterului n timpul erupiei. Despre rocile magmatice formate din aceste fragmente se spune c au structur
piroclastic sau structur fragmental.
Un tip comun de roc piroclastic, numit tuf sudat, este compus din fragmente fine de sticl care au
rmas suficient de fierbini n timpul zborului pentru a fuziona unele cu altele la impact. Alte roci piroclastice
sunt compuse din fragmente care se solidific nainte de impact i sunt cimentate mpreun mai trziu.
Deoarece rocile piroclastice sunt formate din particule sau fragmente individuale i nu din cristale concrescute,
structurile lor par adesea mai asemntoare cu cele ale rocilor sedimentare, dect cu cele asociate cu rocile
magmatice.
STRUCTURA PEGMATITIC. n condiii speciale, se pot forma roci magmatice excepional de larggranulare, numite pegmatite. Aceste roci, care sunt compuse din cristale concrescute, toate mai mari de un
centimetru n diametru au structur pegmatitic. Cele mai multe pegmatite apar ca mase mici sau filoane
subiri situate la marginea corpurilor intrusive mari.
Pegmatitele se formeaz trziu n cristalizarea magmei, cnd apa i alte volatile, cum ar fi dioxidul de
carbon, clorul i fluorul, reprezint de obicei un procent ridicat din topitur. Deoarece migrarea ionilor este
favorizat n aceste medii bogate n fluide, cristalele care se formeaz sunt anormal de mari. Astfel, cristalele
mari din pegmatite nu sunt rezultatul unor istorii mult mai lungi de rcire; ele sunt consecina unui mediu
bogat n fluide care favorizeaz cristalizarea. Compoziia celor mai multe dintre pegmatite este similar celei
a unui granit. Astfel, pegmatitele conin cristale mari de cuar, feldspat i muscovit. Totui, unele conin
cantiti semnificative de elemente rare i, de aceea, valoroase aur, wolfram, beriliu i terre rare, care sunt
utilizate de tehnologiile moderne, inclusiv superconductori i maini hibride.
3.5. Denumirile rocilor magmatice
Rocile magmatice sunt, cel mai adesea, clasificate sau grupate pe baza structurii lor i a compoziiei
mineralogice.
Diferitele structuri magmatice sunt, n principal, rezultatul unor istorii de rcire diferite, n timp ce
mineralogia unei roci magmatice este consecina compoziiei chimice a magmei parentale. Deoarece rocile
magmatice sunt clasificate pe baza compoziiei lor mineralogice i a structurii, dou roci pot avea constitueni
minerali similari, dar structuri diferite i, deci, nume diferite.
Roci magmatice felsice (granitice)
GRANITE. Granitul este, probabil, cea mai cunoscut dintre toate rocile magmatice. Acest fapt se
datoreaz, parial, frumuseii sale naturale, care este crescut de lustruire i, parial, datorit abundenei sale n
crusta continental. Blocuri de granit lustruit sunt adesea folosite pentru pietre funerare sau monumente i ca
piatr de construcie.
Granitul este o roc larg-granular compus din circa 25 de procente de cuar i aproximativ 65 de
procente de feldspat, n special varietile bogate n potasiu i sodiu.
Cristalele de cuar, care sunt aproximativ sferice, sunt adesea sticloase i incolore pn la cenuiu
deschis. Cristalele de feldspat sunt, dimpotriv, n general albe pn la cenuii sau roz i prezint forme
rectangulare. Ali constitueni minori ai granitului sunt muscovitul i unii silicai de culoare nchis, n
particular biotit i hornblend. Dei componenii de culoare nchis reprezint, de obicei, mai puin de 10
procente din cele mai multe granite, mineralele de culoare nchis par s fie mai vizibile dect o indic
procentele lor.
Cand feldspatul potasic este dominant i de culoare roz, granitul pare roietic. Aceast varietate de granit
este popular pentru monumente i ca piatr de construcie. Totui, granulele de feldspat sunt adesea albe sau
cenuii, aa nct atunci cnd sunt amestecate cu cantiti mici de silicai de culoare nchis, granitul are culoare
cenuiu deschis. n plus, unele granite au structur porfiric. Aceste specimene conin cristale alungite de
feldspai, cu lungimi de civa centimetri, care sunt rspndite printre cristale mai mici de cuar i amfibol.
RIOLITUL. Riolitul este echivalentul extrusiv al granitului i, ca i granitul, este compus n special din
silicai de culoare deschis. Acest fapt este rspunztor de culoarea sa, care este, de obicei, crem pn la roz
sau, ocazional, cenuiu foarte deschis. Riolitul este fin- granular i conine frecvent fragmente de sticl i

goluri, indicnd rcirea rapid ntr-un mediu de la suprafa. Cnd riolitul conine fenocristale, ele sunt mici
i sunt reprezentate fie de cuar, fie de feldspat potasic. Spre deosebire de granit, care este foarte ntlnit ca
mase plutonice mari, depozitele de riolite sunt mai puin comune i, n general, mai puin voluminoase.
Yellowstone Park este o excepie binecunoscut. Aici, lavele riolitice i depozitele groase de cenui de
compoziie similar ocup suprafee mari.
OBSIDIANUL. Obsidianul este o roc sticloas de culoare nchis, care se formeaz, de obicei, cnd o
lav bogat n silice se rcete rapid. Spre deosebire de aranjamentul ordonat al ionilor caracteristic
mineralelor, ionii din sticl sunt neordonai. n consecin, rocile sticloase, ca obsidianul, nu sunt compuse
din minerale n acelai sens n care sunt celelalte roci. Dei, de obicei, de culoare neagr sau maro-roietic,
obsidianul are o compoziie care este mai apropiat de a rocilor magmatice de culoare deschis, cum este
granitul, dect de cea a rocilor de culoare nchis cum este bazaltul. Culoarea nchis a obsidianului este
rezultatul prezenei unei cantiti mici de ioni metalici ntr-o substan sticloas, altfel relativ incolor. Dac
examinai o margine subire a unui eantion de obsidian, el va fi aproape transparent.
PONCIA. Poncia este o roc vulcanic cu structur sticloas, care se formeaz cnd prin lava bogat n
silice ies cantiti mari de gaze i genereaz o mas spumoas, de culoare cenuie. n unele eantioane, golurile
sunt uor de observat, n timp ce n altele poncia arat ca cioburi fine, concrescute de sticl. Datorit
procentului mare de goluri, multe eantioane de poncie plutesc pe ap. Adeseori, pe poncii sunt vizibile linii
fine, care indic faptul c nainte ca solidificarea s fie complet materialul s-a deplasat. n plus, poncia i
obsidianul, pot adesea fi gsite n aceeai mas de roc, unde apar n strate care alterneaz.
Roci magmatice intermediare (andezitice)
ANDEZITUL. Andezitul este o roc fin-granular, cenuie, de origine vulcanic. Numele ei vine de la
Munii Anzi, din America de Sud, unde numeroi vulcani sunt formai din acest tip de roc. Pe lng vulcanii
din Anzi, multe structuri vulcanice care ocup marginile continentale din jurul Oceanului Pacific au
compoziie andezitic. Andezitul prezint, de obicei, structur porfiric. n aceast situaie, fenocristalele sunt
adesea cristale de feldspat plagioclaz rectangulare, deschise la culoare sau cristale mici, negre de piroxen i,
uneori, cristale alungite, negre de amfibol.
DIORITUL. Dioritul este echivalentul plutonic al andezitului. Este o roc faneritic, ntructva similar
cu granitul cenuiu. Totui, el poate fi distins de granit prin absena cristalelor vizibile de cuar i deoarece
conine procente mai ridicate de silicai de culoare nchis. n compoziia mineralogic a dioritului intr, n
primul rnd, feldspat plagioclaz bogat n sodiu i amfibol, cu cantiti mai mici de biotit i piroxeni. Deoarece
granulele de feldspat deschise la culoare i cristalele nchise la culoare de amfibol par s aib aceeai
abunden, dioritul are un aspect sare-i-piper.
Roci magmatice mafice (bazaltice)
BAZALTUL. Bazaltul este o roc afanitic de culoare verde foarte nchis, pn la neagr, format n
primul rnd din piroxeni i feldspat plagioclaz bogat n calciu, cu cantiti mai mici de olivin i amfiboli.
Cand este porfiric, bazaltul conine fenocristale de feldspat sau fenocristale sticloase, verzi de olivin, ntr-o
mezostaz nchis la culoare.
Bazaltul este roca magmatic extrusiv cea mai comun. Multe insule vulcanice, cum sunt Insulele
Hawaii sau Islanda, sunt compuse n special din bazalt. Pe lng acestea, stratele superioare ale crustei
oceanice sunt formate din bazalt.
GABBROUL. Gabbroul este echivalentul intrusiv al bazaltului. Ca i bazaltul, tinde s fie de culoare
verde nchis pn la negru i este compus, n primul rnd, din piroxeni i feldspat plagioclaz bogat n calciu.
Dei gabbroul nu este o roc comun n crusta continental, el reprezint un procent semnificativ din crusta
oceanic.
ROCI PIROCLASTICE. Rocile piroclastice sunt compuse din fragmente expulzate n timpul erupiilor
vulcanice. Una dintre rocile vulcanice cele mai comune, numit tuf, este compus, n special, din fragmente
minuscule de cenu, care ulterior au fost cimentate mpreun. n situaiile n care particulele de cenu rmn
suficient de fierbini pentru a fuziona, roca este denumit tuf sudat. Dei tuful sudat este format, mai ales, din
cioburi mici de sticl, el poate conine fragmente de poncii de dimensiunea unei nuci i alte fragmente de roci.
Tufurile sudate acoper poriuni vaste ale unor arii cndva active din punct de vedere vulcanic din vestul
Statelor Unite. Unele dintre aceste depozite de tufuri au sute de metri grosime i se extind la distane de zeci

de kilometri de sursa lor. Cele mai multe s-au format cu milioane de ani n urm ca cenu vulcanic aruncat
de structuri vulcanice mari (caldere) sub forma de avalane, mprtiindu-se lateral cu viteze de aproape 100
de kilometri pe ora. Primii cercettori ai acestor depozite le-au clasificat n mod incorect ca lave riolitice.
Astzi tim c lavele bogate n silice sunt prea vscoase pentru a curge mai mult de civa kilometri fa de
surs.
Rocile piroclastice compuse, n special, din particule mai mari dect cenua sunt denumite breccii
vulcanice. Particulele din brecciile vulcanice pot fi fragmente care s-au solidificat n aer, blocuri rupte din
pereii coului, cristale i fragmente de sticl.
Spre deosebire de cele mai multe nume de roci magmatice, cum ar fi granit i bazalt, termenii tuf i
breccie vulcanic nu fac referire la compoziia mineralogic. Astfel, ele sunt frecvent utilizate mpreun cu un
adjectiv, ca, de exemplu, tuf riolitic.
3.6. Originea magmei
Cea mai mare parte a magmei i are originea la parte superioar a mantalei. Cele mai mari cantiti sunt
produse la limitele de plci divergente, n asociere cu expansiunea fundului oceanic. Cantiti mai mici se
produc n zonele de subducie, unde litosfera oceanic se scufund n manta. n plus, se mai poate forma
magm i n zone ndeprtate de limitele de plci litosferice.
Generarea magmei din roc solid Pe baza dovezilor obinute prin studierea undelor seismice, se tie
c crusta i mantaua Pmntului sunt compuse, n principal, din roc solid i nu topit. Dei nucleul extern
este fluid, acest material bogat n fier este foarte dens i rmne la mare adncime n interiorul Pmntului.
Aadar, de unde vine magma?
CRETEREA TEMPERATURII. Cea mai mare parte a magmei se formeaz cnd roca solid, situat
n crust i n mantaua superioar, se topete. Modul cel mai evident de a genera magma din roc solid este
creterea temperaturii deasupra punctului de topire a rocii. Minerii din minele subterane tiu c temperatura
crete pe msur ce se lucreaz la adncimi mai mari. Dei rata de schimbare a temperaturii variaz
considerabil de la loc la loc, media este de circa 25 C pe kilometru n crusta superioar. Acest cretere de
temperatur cu adncimea, cunoscut ca gradient geotermic, este ceva mai mare sub oceane dect sub
continente. Dup cum se vede din figur, cnd un gradient geotermic tipic este comparat cu curba punctelor
de topire ale rocii din manta numit peridotit, temperatura la care se topete peridotitul este peste tot mai mare
dect gradientul geotermic. Astfel, n condiii normale, mantaua este solid. Dup cum vei vedea, exist
procese tectonice care pot crete gradientul geotermic suficient de mult pentru a declana topirea. n plus,
exist i alte mecanisme care declaneaz topirea prin reducerea temperaturii la care peridotitul ncepe s se
topeasc.

SCDEREA PRESIUNII: TOPIREA PRIN DECOMPRESIE. Dac temperatura ar fi singurul factor


care determin dac roca se topete sau nu, planeta noastr ar fi un bulgre topit, acoperit cu un nveli extern
solid i subire. Acesta, evident, nu este cazul. Motivul este c presiunea crete i ea cu adncimea. Topirea,
care este nsoit de o cretere de volum, are loc la temperaturi mai ridicate la adncime, datorit presiunii
litostatice. n consecin, o cretere a presiunii litostatice duce la o cretere a temperaturii de topire a rocii. i
invers, reducnd presiunea litostatic, scade i temperatura de topire a unei roci. Cnd presiunea litostatic
scade suficient de mult, este declanat topirea prin decompresiune.
Topirea prin decompresiune are loc acolo unde roca solid, fierbinte din manta urc n zonele de ridicare
convectiv, mutndu-se astfel n zone de presiune mai sczut. Acest proces este responsabil pentru generarea
magmei de-a lungul limitelor divergente de plci (creste oceanice), unde plcile se ndeprteaz una de
cealalt. Sub creste, roca fierbinte din manta se ridic i se topete, nlocuind materialul care s-a deplasat lateral
fa de axul crestei. Topirea prin decompresie apare i n penele ascendente de manta.
APORTUL DE VOLATILE. Un alt factor important care afecteaz temperatura de topire a rocii este
coninutul de ap. Apa i alte volatile acioneaz n acelai mod n care sarea acioneaz asupra gheii. Adic
volatilele duc la topirea rocii la temperaturi mai sczute. n plus, efectul volatilelor este amplificat de presiunea
crescut.
Rocile umede adnc ngropate au o temepratur de topire mult mai joas dect rocile uscate cu
aceeai compoziie. De aceea, pe lng compoziia rocii, temperatura ei, adncimea (presiunea litostatic), i
coninutul n ap determin dac roca exist ca solid sau ca lichid.
Volatilele joac un rol important n generarea magmelor la limitele de plci convergente, unde blocurile
reci de litosfer oceanic coboar n manta. n timp ce placa coboar n manta, att cldura, ct i presiunea
transfer apa din rocile crustale care se subduc. Aceste fluide, care sunt foarte mobile, migreaz n pana de
manta fierbinte care se afl direct deasupra planului de subducie. Aportul de ap reduce temperatura de topire
a peridotitului suficient de mult pentru a genera o cantitate de topitur. Studiile de laborator au artat c
temperatura la care peridotitul ncepe s se topeasc poate fi sczut cu pn la 100 C prin adugarea de numai
0,1 % ap.
Topirea peridotitului genereaz magm bazaltic cu o temperatur de 1200 C sau mai mare. Cnd se
formeaz suficient de mult magm bazaltic derivat din manta, ea se va ridica spre suprafa datorit
densitii mai mici dect a rocilor nconjurtoare. ntr-un cadru continental, magma bazaltic poate blti sub
rocile crustale, care au o densitate mai mic i sunt deja aproape de temperatura lor de topire. Acest lucru poate
duce la un anumit grad de topire a crustei i formarea unei magme secundare bogate n silice.

3.7. Cum evolueaz magmele


Deoarece exist o larg varietate de roci magmatice, este logic s se presupun c trebuie s existe i o
mare varietate de magme. Totui, geologii au observaat c, n timp, un vulcan poate produce lave prezentnd
compoziii destul de diferite. Date de acest tip i-au condus la examinarea posibilitii ca magma s se poat
schimba (evolua) i astfel s devin generatoarea unei varieti de roci magmatice. Pentru a explora aceast
idee, N.L. Bowen a fcut o investigaie de pionierat cu privire la cristalizarea magmei, n prima jumtate a
secolului al 20-lea.
Seriile de reacie Bowen i compoziia rocilor magmatice S ne amintim c apa nghea la o singur
temperatur, n timp ce magma bazaltic cristalizeaz ntr-un interval de rcire de cel puin 200 C. Bowen i
colaboratorii si au demonstrat n condiii de laborator c pe msur ce magma bazaltic se rcete, mineralele
tind s cristalizeze ntr-o manier sistematic, pe baza punctelor lor de topire. Aa cum se vede din figur,
primul mineral care cristalizeaz este mineralul feromagnezian olivina. Continuarea rcirii genereaz feldspat
plagioclaz bogat n calciu i piroxen i aa mai departe spre baza diagramei.
n timpul procesului de cristalizare, compoziia poriunii lichide de magm rmase continu i ea s se
schimbe. De exemplu, n stadiul n care aproximativ o treime din magm s-a solidificat, topitura va fi aproape
lipsit de fier, magneziu i calciu, deoarece aceste elemente sunt constitueni majori ai mineralelor formate
primele. ndeprtarea acestor elemente face ca topitura s devin mbogit n sodiu i potasiu. De asemenea,
deoarece magma bazaltic original coninea circa 50 de procente de silice (SiO 2), cristalizarea primului
mineral format, olivina, care are doar circa 40 de procente de silice, las topitura rmas mai bogat n SiO2.

Astfel, pe msur ce magma evolueaz, ea se mbogeste n componenta silice.


Bowen a demonstrat, de asemenea, c dac componenii solizi ai magmei rmn n contact cu topitura
rmas, ei vor reaciona chimic i i vor schimba mineralogia ca n figur. Din acest motiv, acest aranjament
al mineralelor a devenit cunoscut ca seriile de reacie Bowen. Dup cum vei vedea, n natur, mineralele
formate primele pot fi separate din topitur, oprind astfel orice reacie chimic ulterioar.
Diagrama seriilor de reacie ale lui Bowen din figur prezint succesiunea n care mineralele cristalizeaz
din magma de compoziie bazaltic n condiii de laborator. Din analiza rocilor magmatice a rezultat c acest
model de cristalizare idealizat aproximeaz ceea ce se poate ntmpla n natur. Mai precis, aflm c mineralele
care se formeaz n acelai regim general de temperatur prezentat de seriile de reacie Bowen sunt ntlnite
mpreun n aceleai roci magmatice. De exemplu, observai n figur c mineralele cuar, feldspat potasic i
muscovit, care sunt situate n aceeai regiune a diagramei lui Bowen, sunt mpreun, n mod tipic, constitueni
majori ai rocii magmatice plutonice granit.
DIFERENIEREA MAGMATIC. Bowen a demonstrat c mineralele cristalizeaz din magm de o
manier sistematic. Dar cum explic descoperirile lui Bowen marea diversitate a rocilor magmatice? S-a
artat c, ntr-una sau mai multe etape din timpul cristalizrii magmei, poate avea loc o separare a diferitelor
componente. Un mecanism care permite s se ntmple acest lucru este depunerea cristalelor. Acest proces
are loc cnd mineralele formate primele sunt mai dense (mai grele) dect poriunea lichid i se scufund pe
fundul camerei magmatice. (Cristalizarea poate, de asemenea, s apar de-a lungul marginilor mai reci ale
corpului de magm.) Cnd topitura rmas se solidific fie n loc sau ntr-un alt loc, dac migreaz n
fracturile din rocile nconjurtoare ea va forma o roc cu o mineralogie mult diferit de cea a magmei
parentale. Rezultatul este un rezervor magmatic zonat din punct de vedere compoziional, cu topitura bazaltic
stratificat sub o topitur mai puin dens, bogat n silice.
ASIMILAREA I AMESTECUL DE MAGME. Bowen a demonstrat cu succes c prin difereniere
magmatic o magm parental poate genera cteva roci magmatice diferite din punct de vedere mineralogic.
Totui, studii mai recente indic faptul c doar diferenierea magmatic, nu poate explica ntregul spectru
compoziional de roci magmatice.
Odat ce se formeaz un corp de magm, compoziia sa se poate schimba i prin ncorporarea de material
strin. De exemplu, pe msur ce magma migreaz prin crust, ea poate ncorpora o parte din roca gazd

nconjurtoare, proces numit asimilare. ntr-un mediu din apropierea suprafeei, unde rocile sunt casante,
magma duce la apariia a numeroase crpturi n roca acoperitoare, pe msur ce mpinge n aceasta. Fora de
injecie a magmei este adesea suficient pentru a disloca blocuri de roc strin, care se topesc i sunt
ncorporate n corpul de magm. O alt modalitate prin care poate fi schimbat compoziia magmei este
amestecul de magme.
Acest proces apare cnd un corp de magm intrude un altul care are o compoziie diferit. Odat
combinate, curgerea convectiv poate amesteca cele dou magme i genereaz o mas cu o compoziie care
este un amestec al celor dou. Amestecul de magme poate aprea n timpul ascensiunii celor dou corpuri de
magm distincte din punct de vedere chimic, dac masa cu densitate mai mic depete masa care se mic

mai ncet. Pe scurt, Bowen a demonstrat cu succes c prin difereniere magmatic, o singur magm parental
poate genera cteva tipuri de roci magmatice diferite mineralogic. Acest proces, mpreun cu amestecul de
magme i contaminarea cu roci crustale, explic parial marea diversitate de magme i roci magmatice. Vom
vedea n continuare un alt proces important, topirea parial, care este, de asemenea, responsabil pentru
generarea de magme cu compoziii variate.
TOPIREA PARIAL I COMPOZIIA MAGMEI. V amintii c cristalizarea magmei bazaltice are
loc ntr-un interval de temperatur de cel puin 200 C. Evident, topirea, procesul invers, va avea loc ntr-un
interval de timp similar. Cnd roca ncepe s se topeasc, acele minerale cu temperaturile de topire cele mai
joase se vor topi primele. Dac topirea continu, mineralele cu temperaturi de topire mai mari ncep s se
topeasc i compoziia magmei se apropie ncet de compoziia total a rocii din care a fost derivat. Cel mai
adesea, totui, topirea nu este complet. Topirea incomplet a rocilor este cunoscut sub numele de topire
parial, un proces care produce cele mai multe magme.
V amintii din seria de reacie Bowen c rocile cu compoziie granitic sunt formate din minerale cu
temperaturile de topire (cristalizare) cele mai sczute adic cuar i feldspat potasic.
De asemenea, trebuie observat c pe msur ce ne deplasm n sus n seriile de reacie Bowen, mineralele
au, progresiv, temperaturi de topire mai mari i c olivina, care se afl la captul superior, are punctul de topire
cel mai ridicat. Cnd o roc sufer o topire parial, ea va form o topitur care este mbogit n ioni ai
mineralelor cu cele mai joase puncte de topire. Cristalele netopite sunt cele ale mineralelor cu temperaturi de
topire mai ridicate. Separarea acestor dou fracii va produce o topitur cu o compoziie chimic mai bogat
n silice i mai aproape de captul granitic (felsic) al spectrului dect roca din care a fost derivat.
Pe scurt, seriile de reacie Bowen sunt un ghid simplificat pentru nelegerea modului n care topirea
parial produce roci cu compoziii variate. Cnd roca ncepe s se topeasc, mineralele cu temperaturile de
topire cele mai joase vor ncepe s se topeasc. Drept rezultat, topirea parial produce magme mbogite n
componeni cu temperaturi joase de topire i mai bogate n silice dect roca parental. Topirea parial a rocii
ultramafice numite peridotit produce magme cu compoziie bazaltic (mafic), n timp ce topirea parial a
rocii mafice (bazalt) genereaz magme cu compoziie intermediar (andezitic). Magmele granitice (felsice)
evolueaz din magme bazaltice i/sau topirea i asimilarea rocilor crustale bogate n silice.
3.8. Activitatea magmatic intrusiv
Dei erupiile vulcanice pot fi evenimente violente i spectaculoase, cea mai mare parte a magmei este
pus n loc i cristalizeaz la adncime, fr zgomot. De aceea, nelegerea proceselor magmatice care au loc
la mare adncime sub suprafaa Pmntului este la fel de important pentru geologi cum este i studiul
evenimentelor vulcanice. Cnd magma urc prin crust, ea disloc rocile crustale preexistente, denumite roci
gazd. Invariabil, o parte din magm nu va ajunge la suprafa, ci va cristaliza sau nghea la adncime, unde
ea devine o roc magmatic intrusiv. O mare parte din ceea ce este cunoscut despre activitatea magmatic
intrusiv i are sursa n studierea corpurilor de magm vechi, acum solide, dezgropate de eroziune.
Natura corpurilor intrusive Structurile care rezult din amplasarea magmei n rocile preexistente sunt
numite intruziuni sau plutoni. Deoarece toate intruziunile se formeaz sub suprafaa Pmntului, ele sunt
studiate, n principal, dup ce eroziunea i micrile pe vertical le-au expus la zi. Provocarea const n
reconstituirea evenimentelor care au generat aceste structuri cu milioane sau chiar sute de milioane de ani n
urm.
Se cunoate c intruziunile apar sub o mare varietate de forme i dimensiuni. Unele dintre tipurile cele
mai comune sunt n figur (vezi .ppt). Se observ c unii plutoni au forme tabulare, n timp ce alii pot fi
descrii ca masivi. De asemenea, observai c unele dintre aceste corpuri taie structurile deja existente, cum ar
fi strate sedimentare, n timp ce altele se formeaz cnd magma este injectat ntre stratele sedimentare.
Datorit acestor diferene, corpurile magmatice intrusive sunt, n general, clasificate n funcie de forma lor fie
ca tabulare, fie ca masive i dup orientarea lor n raport cu roca gazd. Se spune c intruziunile magmatice
sunt discordante, dac intersecteaz structurile existente i concordante, dac se formeaz paralel cu elemente
precum stratele sedimentare.
CORPURI INTRUZIVE TABULARE: DIKE-URI I SILL-URI. Corpurile intrusive tabulare sunt
produse atunci cnd magma este injectat forat ntr-o fractur sau zon de mai mic rezisten, cum ar fi o
suprafa de stratificaie. Dike-urile sunt corpuri discordante care intersecteaz suprafeele de stratificaie sau

alte structuri din roca gazd. n schimb, sill-urile sunt corpuri concordante, aproape orizontale, care se
formeaz cnd magma exploateaz zonele de mai mic rezisten dintre stratele sedimentare. n general, dikeurile pot fi ci tabulare de transport al magmei, n timp ce sill-urile nmagazineaz magma.
Dike-urile i sill-urile sunt elemente de adncime mic, aprnd acolo unde rocile gazd sunt suficient
de casante pentru a se fractura. Dei au grosimi care pot varia de la mai puin de un milimetru la mai mult de
un kilometru, cele mai multe se nscriu n intervalul 1-20 metri.
Dike-urile i sill-urile pot aprea sub form de corpuri solitare, dar, n special, dike-urile tind s formeze
grupuri paralele, numite roiuri de dike-uri. Aceste structuri multiple reflect tendina fracturilor de a se forma
n seturi, cnd forele tensionale ntind rocile gazd casante. Dike-urile pot, de asemenea, s apar radiind
dinspre un neck vulcanic erodat, ca spiele la o roat. n aceste situaii, ascensiunea activ a magmei a generat
fisuri n conul vulcanic din care a curs lava.
Dike-urile se altereaz frecvent mai ncet dect roca nconjurtoare. n consecin, cnd sunt expuse de
ctre eroziune, dike-urile au tendina de a avea aspect de perete. Deoarece dike-urile i sill-urile sunt relativ
uniforme n grosime i se pot extinde pe muli kilometri, ele se presupune c sunt produsele unor magme foarte
fluide i, deci, foarte mobile. Din foarte multe puncte de vedere, sill-urile seamn foarte bine cu curgerile de
lav ngropate. Ambele sunt tabulare i au o extindere mare i amndou prezint fisuraie sub form de
coloane. Fisurile columnare se formeaz cnd rocile magmatice se rcesc i dezvolt fracturi de micorare a
volumului, care produc coloane alungite. n plus, deoarece sill-urile se formeaz, n general, n medii din
apropierea suprafeei i pot avea doar civa metri grosime, magma pus n loc se rcete adesea repede,
genernd o structur fin-granular. (V amintii c cele mai multe corpuri intrusive au structuri larg-granulare.)
CORPURI INTRUSIVE MASIVE: BATHOLITE, STOCK-URI I LACCOLITE.
Batholite. Batholitele sunt de departe cele mai mari corpuri magmatice intrusive. Batholitele apar ca
structuri lineare uriae, de cteva sute de kilometri lungime i pn la 100 de kilometri lime. De exemplu,
batholitul Sierra Nevada este o structur granitic ce formeaz cea mai mare parte din Munii Sierra Nevada
din California.
Un batholit i mai mare se ntinde pe mai mult de 1800 de kilometri de-a lungul Munilor Coastei din
vestul Canadei, pn n sudul Alaski. Dei batholitele pot acoperi o suprafa mare, studii gravitaionale
recente au artat c cele mai multe au mai puin de 10 kilometri grosime. Unele sunt chiar mai subiri.
Batholitul de coast din Peru, de exemplu, nu este dect un bloc aplatizat, cu o grosime de doar 2 pn la 3
kilometri.
Batholitele sunt formate aproape ntotdeauna din tipuri de roci felsice i intermediare i sunt adesea
cunoscute sub numele de batholite granitice. Marile batholite granitice constau n sute de plutoni care sunt
ngrmadii unul n cellalt sau se strpung unul pe cellalt. Aceste mase bulboase au fost puse n loc de-a
lungul a milioane de ani. Activitatea intrusiv care a creat batholitul Sierra Nevada, de exemplu, a avut loc,
aproape continuu, de-a lungul unei perioade de peste 130 de milioane de ani, care s-a ncheiat cu circa 80 de
milioane de ani n urm.
Stock-uri. Prin definiie, un corp plutonic trebuie s aib o expunere la suprafa mai mare de 100 de
kilometri ptrai pentru a fi considerat batholit. Plutonii mai mici de acest tip sunt denumii stock-uri. Totui,
multe stock-uri par s fie poriuni ale unor corpuri intrusive mult mai mari, care ar fi denumite batholite, dac
ar fi expuse n ntregime.
Laccolite. Un studiu din secolul al 19-lea al lui G.K. Gilbert de la Institutul Geologic American n Munii
Henry din Utah a adus primele dovezi clare c intruziunile magmatice pot ridica stratele sedimentare pe care
le strbat. Gilbert a denumit intruziunile magmatice pe care le-a observat laccolite, vazndu-le ca pe roci
magmatice injectate forat ntre stratele sedimentare, n aa fel nct s arcuiasc stratele aflate deasupra,
lsndu-le pe cele de dedesubt relativ plate. Astzi se tie c cele cinci vrfuri majore ale Munilor Henry nu
sunt laccolite, ci stock-uri. Oricum, aceste corpuri centrale de magm sunt surs de material pentru corpuri
laterale care sunt laccolite adevrate, conform definiiei lui Gilbert.
3.9. Resursele minerale i procesele magmatice
Dat fiind creterea clasei de mijloc n ri precum China, India i Brazilia, cererea de resurse naturale
metalice a crescut exponenial n ultimii ani. Unele dintre cele mai importante acumulri de metale, cum ar fi
aur, argint, cupru, mercur, plumb, platin i nichel sunt produse prin procese magmatice. Aceste resurse
minerale sunt rezultatul proceselor care concentreaz materialele dorite pn cnd ele pot fi extrase n mod

profitabil. De aceea, cunotinele despre cum i unde este posibil s fie concentrate aceste materiale importante
sunt vitale pentru bunstarea noastr.
Procesele magmatice care genereaz unele dintre aceste depozite de metale sunt chiar foarte simple. De
exemplu, n timpul rcirii unui corp mare de magm bazaltic, mineralele grele care cristalizeaz devreme tind
s se depun la partea inferioar a camerei magmatice. Acest tip de segregare magmatic servete la
concentrarea metalelor selectate, producnd depozite majore de cromit (minereu de crom), magnetit i platin.
Strate de cromit, intercalate cu alte minerale grele, sunt exploatate la Complexul Stillwater din statul Montana
(SUA), iar Complexul Bushveld (Africa de Sud) conine peste 70 de procente din rezervele de platin
cunoscute la nivel mondial.
Segregarea magmatic este, de asemenea, important n ultimele stadii ale proceselor magmatice. Acest
fapt este valabil, n special, pentru magmele granitice n care topitura rezidual este mbogit n elemente
rare i unele metale grele. n plus, deoarece apa i alte substane volatile nu cristalizeaz mpreun cu cea mai
mare parte a corpului de magm, aceste fluide formeaz un procent ridicat din topitur n timpul fazei finale
de solidificare.
Cristalizarea ntr-un mediu bogat n fluide, unde migraia ionilor este amplificat, duce la formarea de
cristale de civa centimetri sau chiar de civa metri. Rocile rezultate, numite pegmatite, sunt compuse din
aceste cristale neobinuit de mari.
Dintr-un pegmatit situat n Carolina de Nord (SUA) au fost extrase n carier mase de feldspat de
dimensiunile unor case. n Ontario (Canada) au fost gsite cristale hexagonale de muscovit cu diametre de
civa metri. n Black Hills (SUA) au fost extrase cristale de spodumen groase ct stlpii de telegraf. Cel mai
mare dintre ele avea mai mult de 12 metri lungime. Nu toate pegmatittele conin astfel de cristale mari, dar
aceste exemple scot n eviden condiiile speciale care au existat n timpul formrii lor.
Cele mai multe pegmatite au compoziie granitic i sunt formate din cristale neobinuit de mari de cuar,
feldspat i muscovit. Feldspatul este utilizat la producerea ceramicii, iar muscovitul pentru izolaii electrice.
Pe lng acestea, pegmatitele mai conin adesea unele dintre cele mai puin abundente elemente. Ocazional
sunt gsite minerale coninnd elementele litiu, cesiu, uraniu i terre rare. n plus, unele pegmatite conin pietre
semipreioase cum ar fi beril, topaz i turmalin. Cele mai multe pegmatite sunt situate n interiorul maselor
magmatice mari sau ca dike-uri sau filoane care intersecteaz roca gazd care se afl n jurul camerei
magmatice.
Nu toate magmele n ultimul stadiu produc pegmatite i nici nu au toate compoziie granitic. Unele
magme devin mbogite n fier sau ocazional n cupru. De exemplu, la Kirava (Suedia) magma compus din
peste 60 % magnetit s-a solidificat, producnd cel mai mare zcmnt de fier din lume.
Printre cele mai bine cunoscute i cele mai importante zcminte de minereuri sunt cele generate de
fluidele fierbini, bogate n ioni, numite soluii hidrotermale. n acest grup pot fi incluse numeroase zcminte
din lume, inclusiv zcmintele auro-argentifere i de cupru-plumb-zinc din zona Baia Mare i din Munii
Apuseni.
Cele mai multe zcminte hidrotermale s-au format din fluide fierbini bogate n metale, care sunt
rmie ale proceselor magmatice din stadiile trzii. n timpul solidificrii, lichidele, plus diveri ioni metalici,
se acumuleaz la partea superioar a camerei magmatice. Datorit mobilitii lor, aceste soluii bogate n ioni
pot migra pe distane mari prin rocile nconjurtoare nainte de a se depune, de obicei sub form de sulfuri ale
diferitelor metale. Unele dintre aceste fluide se deplaseaz de-a lungul unor deschideri, cum ar fi fracturi sau
plane de stratificaie, unde se rcesc, iar ionii metalici precipit, producnd zcminte filoniene. Multe dintre
cele mai productive zcminte de aur, argint i mercur apar ca zcminte filoniene hidrotemale.
Un alt tip important de acumulare generat de activitatea hidrotermal este numit zcmnt diseminat.
n loc ca minereurile s fie concentrate pe filoane nguste i dike-uri, acestea sunt distribuite ca mase minuscule
n ntreaga mas a rocii. Multe dintre zcmintele de cupru ale lumii sunt exploatate din zcminte diseminate,
inclusiv cele de la Chuquicamata (Chile) i mina uria de cupru de la Bingham Canyon, Utah (SUA).
Deoarece aceste acumulri conin doar 0,4 pn la 0,8 procente de cupru, pentru fiecare kilogram de metal
trebuie excavate ntre 125 i 250 de kilograme de minereu. Impactul asupra mediului al unor excavaii att de
mari, incluznd i probleme legate de depozitarea sterilului, este semnificativ.
Un alt mineral important din punct de vedere economic i care are origine magmatic este diamantul.
Dei cel mai bine cunoscute ca pietre preioase, diamantele sunt utilizte pe scar larg ca abrazivi. Se crede c
originea diamantelor este la adncimi de aproape 200 de kilometri, unde presiunea litostatic este suficient de
mare pentru a generea aceast form de presiune nalt a carbonului. Odat cristalizate, diamantele sunt purtate
n sus prin couri care cresc n diametru ctre suprafa. n courile purttoare de diamante, aproape toat

conducta conine cristale de diamante care sunt diseminate ntr-o roc ultramafic numit kimberlit. Cele mai
productive couri kimberlitice sunt cele din Africa de Sud.

4. VULCANI
De ce erup exploziv vulcani ca Mount St. Helens, n timp ce alii, ca vulcanul Kilauea, din Hawaii, sunt
relativ linitii? De ce apar vulcanii n lanuri ca Insulele Aleutine sau Munii Cascadelor (vestul SUA)? De ce
unii vulcani se formeaz pe fundul oceanic, n timp ce alii apar pe continente?
Acest capitol se va ocupa de toate aceste probleme i alte ntrebri similare, pe msur ce vom explora
natura i micarea magmei i a lavei.
4.1. Mount St. Helens i Kilauea
Duminic, 18 Mai, 1980, cea mai mare erupie vulcanic ce a avut loc n America de Nord, n timpuri
istorice, a transformat vulcanul pitoresc ntr-o rmi decapitat. La aceast dat, Mount St. Helens din sudvestul statului Washington a erupt cu o for extraordinar. Explozia a aruncat n aer ntregul flanc nordic al
vulcanului, lsnd n urm un gol imens. ntr-un moment, un vulcan proeminent, al crui vrf avea mai mult
de 2900 de metri deasupra nivelului mrii, a fost redus cu mai mult de 400 de metri.
Evenimentul a devastat o suprafa mare de teren acoperit cu pduri situat pe flancul nordic al vulcanului.
Copacii de pe 400 de kilometri ptrai au fost dobori, curai de ramuri i, vzui din aer, artnd ca nite
scobitori rsturnate. Curgerile de noroi, care au acompaniat erupia, au crat cenu, copaci i fragmente de
roci saturate cu ap pe circa 29 de kilometri n aval, pe rul Toutle. Erupia a fcut 59 de victime, unii murind
din cauza cldurii intense a norului sufocant de cenu i gaze, alii aruncai de explozie, iar alii fiind prini
de curgerile de noroi.
Erupia a expulzat aproape un kilometru cub de cenu i sfrmaturi de roci. Ulterior exploziei
devastatoare, Mount St. Helens a continuat s emit cantiti mari de gaze fierbini i cenu. Fora exploziei
a fost att de mare nct o parte din cenu a ajuns la mai mult de 18000 de metri n stratosfer. n zilele
urmtoare, acest material foarte fin a fost transportat n jurul Pmntului de ctre vnturile puternice din
atmosfera superioar. Au fost raportate depozite msurabile n statele Oklahoma i Minnesota, cu distrugerea
recoltelor n centrul Montanei. ntre timp, cderile de cenu din vecintatea imediat au depit 2 metri
grosime. Aerul de deasupra oraului Yakima, Washington (130 de kilometri est) a fost aa de plin de cenu,
nct rezidenii au avut parte de ntuneric ca la miezul nopii, la prnz, n mijlocul zilei.
Nu toate erupiile vulcanice sunt la fel de violente ca aceea, din 1980, a vulcanului Mount St. Helens.
Unii vulcani, cum ar fi Kilauea din Hawaii, genereaz curgeri relativ linitite de lave fluide. Aceste erupii
blnde nu sunt lipsite de unele momente mai expansive; ocazional, fntni de lav incandescent, sunt
mprocate la sute de metri n aer. Cu toate acestea, n timpul celei mai recente faze eruptive a vulcanului
Kilauea, care a nceput n 1983, au fost distruse mai mult de 180 de case i un centru turistic din parcul naional.
Ca dovad a naturii linitite a erupiilor vulcanului Kilauea st faptul c Observatorul Vulcanilor
Hawaiieni opereaz pe vrful lui nc din 1912. Acest lucru se ntmpl dei Kilauea a avut mai mult de 50 de
faze eruptive din 1823, de cnd se fac nregistrri ale activitii sale, i pn astzi.
4.2. Natura erupiilor vulcanice
Activitatea vulcanic este, de obicei, perceput ca un proces care produce structuri conice pitoreti, care
periodic, erup violent la fel ca Mount St. Helenes.
Dei unele erupii pot fi foarte explozive, multe ns nu sunt. Ce anume face ca un vulcan s produc
magma violent sau blnd? Factorii primari includ compoziia magmei, temperatura sa i cantitatea de gaze
dizolvate pe care o conine. n msuri diferite, aceti factori afecteaz mobilitatea magmei sau vscozitatea.
Cu ct materialul este mai vscos, cu att rezistena lui la curgere este mai mare. De exemplu, comparai
siropul cu apa siropul este mai vscos i astfel mai rezistent la curgere dect apa. Magma asociat cu o
erupie exploziv poate fi de cinci ori mai vscoas dect magma care este extrus de o manier linitit.

Factori care afecteaz vscozitatea Efectul temperaturii asupra vscozitii este uor de vzut. Aa
cum nclzirea siropului l face mai fluid (mai puin vscos), mobilitatea lavei este puternic influenat de
temperatur. Pe msur ce lava se rcete i ncepe s se coaguleze, mobilitatea ei scade i, n cele din urm,
curgerea se oprete.
Un factor i mai semnificativ, care influeneaz comportamentul vulcanic, este compoziia chimic a
magmei. V amintii c diferena major ntre diferitele roci magmatice este coninutul lor n silice (SiO2).
Magmele care produc roci mafice, cum ar fi bazaltul, conin circa 50 de procente de silice, n timp ce magmele
care produc roci felsice (granitul i echivalentul lui extrusiv, riolitul) conin mai mult de 70 de procente de
silice. Tipurile intermediare de roci andezite i diorite conin circa 60 de procente silice.
Vscozitatea unei magme este direct legat de coninutul ei n silice cu ct este mai mult silice n
magm, cu att este mai mare vscozitatea ei. Silicea mpiedic curgerea magmei, deoarece structurile
silicailor ncep s formeze legturi unele cu celelalte sub form de lanuri lungi, la nceputul procesului de
cristalizare. n consecin, lavele riolitice (felsice) sunt foarte vscoase i au tendina de a forma curgeri scurte
i groase. Dimpotriv, lavele bazaltice, care conin mai puin silice, sunt relativ fluide i se cunosc curgeri pe
distane mai mari de 150 de kilometri sau mai mult, pn s se consolideze.
Cantitatea de volatile (componentele gazoase ale magmei, n special apa) coninut de magm afecteaz,
de asemenea, mobilitatea acesteia.
Ali factori fiind egali, apa dizolvat n magm tinde s i cresc fluiditatea deoarece reduce
polimerizarea (formarea de lanuri lungi de silicai) prin ruperea legturilor siliciu-oxigen. De aici rezult c
pierderea gazelor face magma (lava) mai vscoas.
De ce erup vulcanii? Ai aflat n Capitolul 3, c cea mai mare parte a magmei este generat prin topirea
parial a rocii numite peridotit din mantaua superioar, formnd magm cu compoziie bazaltic. Odat
format, roca topit se va ridica spre suprafa. Deoarece densitatea rocilor crustale tinde s descreasc cu ct
sunt mai aproape de suprafa, urcarea magmei bazaltice poate ajunge la un nivel unde rocile de deasupra sunt
mai puin dense dect ea. Dac acest lucru se ntmpl, materialul topit ncepe s se adune, formnd o camer
magmatic. Pe msur ce corpul de magm se rcete, mineralele cu temperaturi de topire nalte cristalizeaz
primele, lsnd topitura rmas mai bogat n silice i ali componeni mai puin deni. O parte din acest
material foarte evoluat se poate ridica la suprafa producnd o erupie vulcanic.
n multe, dar nu toate, dintre situaiile tectonice, doar o parte din magma generat la adncime reuete
s ajung la suprafa.
DECLANAREA ERUPIILOR DE TIP HAWAIIAN. Erupiile care implic magme bazaltice foarte
fluide sunt adesea declanate de sosirea unei noi cantiti de magm n rezervorul de magm din apropierea
suprafeei. Acest fenomen poate fi detectat, deoarece vrful vulcanului ncepe s se ridice cu luni, chiar ani,
nainte ca erupia s nceap. Injecia unei rezerve proaspete de topitur duce la umflarea camerei magmatice
i la fracturarea rocilor aflate deasupra. Aceast fracturare, la rndul ei, mobilizeaz magma, care urc rapid
de-a lungul noilor fracturi formate, adesea genernd revrsri de lave vreme de sptmni, luni sau chiar ani.
ROLUL VOLATILELOR N ERUPIILE EXPLOZIVE. Toate magmele conin o cantitate de ap i
alte volatile, care rmn n soluie datorit presiunii imense a rocilor acoperitoare. Volatilele tind s fie cel mai
abundente n vecintatea prii superioare a rezervoarelor magmatice care conin topituri bogate n silice, foarte
evoluate. Cnd magma urc (sau rocile care conin magma cedeaz), are loc o reducere a presiunii i gazele
dizolvate ncep s se separe din topitur, formnd bule minuscule. Acest fenomen este analog celui care are
loc cnd deschidem o sticl de ap mineral cald, permind bulelor de dioxid de carbon s scape.
Cnd erup magmele bazaltice fluide, gazele scap cu o relativ uurin. La temperaturi de 1000 C i la
presiunile sczute din apropierea suprafeei, aceste gaze se pot dilata repede, ocupnd volume de sute de ori
mai mari dect volumul lor original. Uneori, aceste gaze n expansiune propulseaz lava incandescent la sute
de metri n aer, producnd fntni de lav.
Dei spectaculoase, aceste fntni de lav sunt, n cea mai mare msur, inofensive i nu sunt, n general,
asociate cu evenimente explozive majore, care produc mari pierderi de viei i bunuri.
La cealalt extrem, magmele riolitice, foarte vscoase, pot produce nori explozivi de cenu i gaze
fierbini, care devin pene de material numite coloane de erupie, care se extind pe mii de metri n atmosfer.
Datorit vscozitii ridicate a magmei bogate n silice, o parte semnificativ a volatilelor rmne dizolvat
pn cnd magma ajunge la o adncime mic, unde bule minuscule ncep s se formeze i s creasc. Bulele

cresc prin dou procese, separarea continu a gazelor din topitur i expansiunea buleleor cu scderea presiunii
litostatice. Dac presiunea corpului de magm n expansiune depete rezistena rocii acoperitoare, are loc
fracturarea. Cnd magma urc pe fracturi, scderea n continuare a presiunii litostatice face ca i mai multe
bule de gaz s se formeze i s creasc. Aceast reacie n lan poate genera un eveniment exploziv n care
magma este pur i simplu aruncat n aer sub form de fragmente (cenu i poncii), care sunt transportate la
mare nlime de gazele fierbini. (Aa cum s-a vzut n exemplul erupiei din 1980 a Mount St. Helens,
colapsul unui flanc al vulcanului poate, de asemenea, s declaneze o erupie exploziv foarte puternic.)
Cnd magma de la partea cea mai de sus a camerei magmatice este expulzat cu for de ctre gazele
care ies din soluie, presiunea litostatic asupra rocii topite aflate dedesubt scade brusc. Astfel, erupiile
vulcanice sunt reprezentate, mai degrab, de o serie de explozii i nu de un singur bum. Logic, acest proces
poate continua pn cnd este golit ntreaga camer magmatic, aa cum un geyser se golete de ap. Totui,
n general, acest lucru nu se ntmpl. De obicei, doar magma care se afl la partea superioar a camerei
magmatice are un coninut de gaze suficient de mare pentru a declana o explozie de vapori i cenu.
Pe scurt, vscozitea magmei, plus cantitatea de gaze dizolvate i uurina cu care acestea scap din soluie
determin, n cea mai mare msur, natura unei erupii vulcanice. n general, magmele bazaltice fierbini au
un coninut mai sczut de gaze i le permit acestora s ias din soluie relativ uor, comparativ cu magmele
andezitice i riolitice foarte evoluate. Aceasta explic existena contrastului dintre curgerile blnde de lave
bazaltice fluide din Hawaii i erupiile explozive i uneori catastrofale de lave vscoase ale unor vulcani ca
Muntele St. Helens (1980), Muntele Pinatubo din Filipine (1991) i Soufriere din insula Montserrat (1995).
4.3 Materiale extruse n timpul unei erupii
Vulcanii expulzeaz lav, volume mari de gaze i materiale piroclastice (fragmente de roci, bombe de
lav, cenu fin i praf). n aceast seciune le vom examina pe fiecare n parte.
Curgeri de lave Cea mai mare parte a lavelor de pe Pmnt, mai mult de 90 la sut din volumul total,
se estimeaz c este de compoziie bazaltic. Andezitele i alte lave cu compoziie intermediar reprezint
restul, n timp ce curgerile riolitice (felsice) formeaz mai puin de un procent din total.
Lavele bazaltice fierbini, care sunt, de obicei, foarte fluide, curg, n general, sub forma unor pnze largi
i subiri sau ca panglici nguste, ca un ru. Pe insula Hawaii, aceste lave au fost nregistrate deplasndu-se cu
30 de kilometri pe or pe pantele abrupte. Totui, curgeri de 10 pn la 300 de metri pe or sunt mult mai
comune. Micarea lavei riolitice, bogate n silice, poate fi, dimpotriv, prea lent pentru a fi sesizat. n plus,
cele mai multe lave riolitice rareori se deplaseaz mai mult de civa kilometri fa de craterele lor. Dup cum
v putei atepta, lavele andezitice, care au compoziie intermediar, prezint caracteristici care sunt situate
ntre extreme.
CURGERI DE TIP AA I PAHOEHOE. Dou tipuri de curgeri de lave sunt cunoscute prin numele lor
de sorginte hawaiian. Cea mai comun dintre acestea, curgerile de tip aa, au suprafee formate din blocuri
ascuite de lav, cu muchii periculos de tioase i excrescene ca nite spini. Traversarea unei curgerii aa poate
fi o experien foarte solicitant. Dimpotriv, curgerile de tip pahoehoe prezint suprafee care seamn
adesea cu nite funii mpletite. Pahoehoe nseamn pe care se poate umbla.
Lavele aa i pahoehoe pot erupe din acelai co vulcanic. Totui, lavele pahoehoe se formeaz la
temperaturi mai ridicate i sunt mai fluide dect curgerile aa. n plus, lavele pahoehoe pot trece n curgeri de
lave aa, dei situaia invers (aa n pahoehoe) nu exist.
Un factor care faciliteaz schimbarea din pahoehoe n aa este rcirea care are loc pe msur ce lava se
rcete cnd se ndeprteaz de crater. Rcirea duce la creterea vscozitii i favorizeaz formarea bulelor.
Ieirea bulelor de gaz din soluie produce numeroase goluri i spini ascuii pe suprafaa lavei care se
consolideaz. Pe msur ce interiorul topit continu s avanseze, crusta extern se sparge, transformnd o
suprafa relativ neted ntr-o mas mictoare de fragmente ascuite.
TUBURI DE LAV. Curgerile bazaltice consolidate conin, de obicei, tuneluri asemntoare peterilor,
numite tuburi de lav, care au fost cndva conducte prin care lava s-a deplasat de la craterul vulcanic pn la
locul n care s-a consolidat definitiv. Aceste conducte se dezvolt n interiorul unei curgeri, unde temperaturile
rmn ridicate suficient de mult timp dup ce suprafaa se consolideaz. Tuburile de lav sunt elemente
importante, deoarece ele sunt ci izolate, care uureaz avansul lavei la distane mari fa de surs.
Tuburile de lav sunt asociate cu vulcani care emit lave bazaltice fluide i sunt ntlnii n cea mai mare
parte a lumii. Chiar i vulcanii masivi de pe Marte au curgeri care conin numeroase tuburi de lav.

Unele dintre aceste tuburi prezint dimensiuni extraordinare o astfel de structur, Petera Kazumura,
situat pe versantul sudestic al vulcanului Mauna Loa din Hawaii, se extinde pe mai mult de 60 de kilometri.
LAVE CU BLOCURI. Spre deosebire de magmele bazaltice fluide, care se pot deplasa pe muli
kilometri, magmele andezitice i riolitice au tendina de a genera curgeri groase, relativ scurte, pe numai cteva
sute de metri pn la cel mult civa kilometri. Suprafaa lor const, de cele mai multe ori, n blocuri detaate,
lipsite de vesicule cunoscute sub numele de lave cu blocuri. Dei sunt asemntoare curgerilor de tip aa, aceste
lave sunt formate din blocuri cu suprafee netede, uor curbate i fr suprafee rugoase i muchii ascuite.
LAVE PILLOW (PERN). V amintii c cea mai mare parte din producia vulcanic a Pmntului
are loc de-a lungul crestelor oceanice (limite de plci divergente). Cnd curgerile de lav se produc pe fundul
oceanului, crusta extern a curgerii se solidific rapid. Totui, lava este, de obicei, capabil s se mite n
continuare crendu-i drum prin crusta tare de la suprafa. Acest proces are loc n mod repetat, pe msur ce
bazaltul topit este extrus ca pasta de dini stoars dintr-un tub. Rezultatul este o curgere de lav format din
numeroase structuri tubulare, numite lave pillow, dispuse una peste alta. Lavele pillow sunt utile n
reconstituirea istoriei geologice, deoarece atunci cnd sunt observate, ele sunt un indicator al unei curgeri de
lave formate ntr-un mediu subacvatic.
Gazele - Magmele conin cantiti variabile de gaze dizolvate (volatile), care sunt reinute n roca topit
de ctre presiunea litostatic, aa cum dioxidul de carbon este reinut n cutiile i sticlele de buturi
carbogazoase. Ca i n cazul acestora din urm, atunci cnd presiunea este redus, gazele ncep s ias din
soluie. Obinerea eantioanelor de gaze dintr-un vulcan n erupie este dificil i periculoas, aa c geologii
trebuie, de obicei, s estimeze cantitatea original de gaze coninute n magm.
Poriunea gazoas a celor mai multe magme reprezint de la 1 pn la 6 procente din greutatea total, cu
cea mai mare parte din acestea sub form de vapori de ap. Dei procentul poate fi mic, cantitatea real de
gaze emise poate depi mii de tone pe zi.
Ocazional, erupiile emit cantiti colosale de gaze vulcanice care se ridic n atmosfer, unde pot rmne
pentru civa ani. Unele dintre aceste erupii pot avea un impact important asupra climei Pmntului.
Compoziia gazelor vulcanice este important deoarece ele contribuie n mod semnificativ la atmosfera
planetei noastre. Analizele eantioanelor luate n timpul erupiilor hawaiiene arat c gazele sunt compuse din
70 la sut vapori de ap, 15 la sut dioxid de carbon, 5 la sut azot i 5 la sut dioxid de sulf, cu cantiti mai
mici de clor, hidrogen i argon. (Proporia relativ a fiecrui gaz variaz semnificativ de la o regiune vulcanic
la alta.)
Componenii sulfului sunt uor de recunoscut datorit mirosului lor ptrunztor. Vulcanii sunt, de
asemenea, surse naturale de poluare a aerului unii emit cantiti mari de dioxid de sulf, care se combin uor
cu gazele atmosferice pentru a forma acid sulfuric i ali compui.
Pe lng propulsarea magmei dintr-un vulcan, gazele joac un rol important n crearea conductelor
nguste care conecteaz camera magmatic cu suprafaa. nti, umflarea corpului de magm fractureaz roca
de deasupra. Apoi, o izbucnire a gazelor fierbini la presiune ridicat duce la lrgirea fracturilor i la
dezvoltarea cilor ctre suprafa. Odat ce cile de transport sunt formate, gazele fierbini, amestecate cu
fragmente de roc, erodeaz pereii, producnd un co i mai larg. Deoarece aceste fore erozive sunt
concentrate pe orice excrescen situat de-a lungul traseului, courile vulcanice tind s aib o form circular.
Pe msur ce conducta se lrgete, magma urc pentru a da natere unei activiti de suprafa.
Dup o faz eruptiv, coul vulcanic este de multe ori blocat de un amestec de magm solidificat i
fragmente care nu au fost expulzate din crater. naintea erupiei urmtoare, un nou val de gaze explozive pot,
din nou, s curee conducta.
Materiale piroclastice Cnd vulcanii erup cu energie foarte mare, ei expulzeaz roc pulverizat, lav
i fragmente de sticl din crater. Particulele produse sunt denumite materiale piroclastice (pyro = foc, clast =
fragment). Aceste fragmente variaz n dimensiuni de la un praf foarte fin i cenu vulcanic de dimensiunile
unui nisip, pn la fragmente care au cteva tone. Particulele de cenu i praf sunt produse cnd magma
vscoas, bogat n gaze erupe exploziv. Cnd magma urc prin co, gazele i mresc rapid volumul, genernd
o topitur care seamn cu spuma care curge dintr-o sticl de ampanie. Cnd gazele fierbini i mresc
volumul exploziv, spuma este expulzat sub form de fragmente sticloase foarte fine. La cderea cenuii
fierbini, fragmentele sticloase fuzioneaz adesea formnd o roc numit tuf sudat.
Piroclaste ceva mai mari, care au dimensiuni cuprinse ntre dimensiunea unor mrgele mici i cea a unor
nuci, sunt cunoscute ca lapilli (pietre mici). Aceste materiale sunt denumite, de obicei, tufuri lapillice (2-64

mm). Particulele mai mari de 64 de milimetri sunt denumite blocuri, cnd sunt formate din lav consolidat i
bombe, cnd sunt expulzate ca lav incandescent. Deoarece bombele sunt semitopite cnd sunt ejectate, ele
capt forme caracteristice datorit cderii prin aer. Din cauza dimensiunilor lor, bombele i blocurile cad, de
obicei, n apropierea craterului; totui ele sunt aruncate ocazional la distane mari.
Pn acum, am fcut distincia ntre diferite materiale piroclastice mai ales pe baza dimensiunii
fragmentelor. Unele materiale sunt, de asemenea, identificate i pe baza structurii i compoziiei lor. n
particular, scorii este numele utilizat pentru materialele veziculare, care sunt produse ale unor magme
bazaltice. Aceste fragmente maro-roietice sunt, n general, gsite n intervalul de mrime corespunztor
lapillilor i seamn cu tufurile lapillice i zgurile (clicher) produse de furnalele utilizate pentru topirea
fierului. Cnd magmele cu compoziii intermediare (andezitice) sau felsice (riolitice) erup exploziv, ele emit
cenu i roca vezicular numit poncie. Poncia este, de obicei, de culoare mai deschis i mai puin dens
dect scoria, iar multe fragmente de poncii au aa de multe vezicule, nct sunt suficient de uoare ca s
pluteasc.
4.4. Structuri vulcanice i stiluri eruptive
Cea mai popular imagine a unui vulcan este aceea a unui con solitar, plin de graie, cu vrful ascuns
sub zpad, aa cum sunt Mount Hood din Oregon (SUA) sau Fujiyama din Japonia. Aceste sructuri conice,
pitoreti sunt produse de activitatea vulcanic intermitent, care a avut loc de-a lungul miilor sau chiar sutelor
de mii de ani. Totui, muli vulcani nu se potrivesc acestei imagini. Conurile de cenu sunt chiar de dimensiuni
mici i se formeaz n timpul unei singure faze eruptive care dureaz de la cteva zile la civa ani. Alte forme
de relief vulcanic nu sunt deloc vulcani. De exemplu, Valea celor Zece Mii de Fumuri din Alaska este un
depozit plat, format din 15 kilometri cubi de cenu care a erupt n mai puin de 60 de ore i care a acoperit o
seciune a vii rului pe o grosime de 200 de metri.
Formele de relief vulcanic sunt foarte variate ca forme i dimensiuni, iar fiecare structur are o istorie
eruptiv unic. Cu toate acestea, vulcanologii au putut s clasifice formele de relief vulcanic i s determine
modelele lor eruptive. n aceast seciune vom discuta anatomia general a unui vulcan i vom arunca o privire
asupra a trei tipuri majore de vulcani: vulcani scut, conuri de cenu i conuri compuse.
Anatomia unui vulcan Activitatea vulcanic ncepe adesea cnd n crust se dezvolt o fisur din
cauza urcrii n for a magmei spre suprafa. La urcarea spre suprafa prin fisur, traseul este, de obicei,
situat ntr-o conduct sau co circular, care se termin la suprafa cu o deschidere. Erupiile succesive de
lav, material piroclastic sau adesea o combinaie a celor dou, separate de perioade lungi de inactivitate,
construiesc, n cele din urm, structura conic pe care o numim vulcan. La vrful celor mai muli vulcani este
situat o depresiune cu form de plnie, numit crater.
Vulcanii care sunt construii, n primul rnd, din materiale piroclastice au, de obicei, cratere care se
formeaz prin acumularea treptat a fragmentelor vulcanice pe buza acestora. Alte cratere se formeaz n
timpul erupiilor explozive, cnd particulele expulzate cu vitez mare erodeaz pereii craterului. Craterele se
formeaz i cnd zona din vrful unui vulcan colapseaz ca urmare a unei erupii. Unii vulcani au depresiuni
circulare, foarte mari, numite caldere, care au diametre mai mari de un kilometru i, n cazuri rare, pot depi
50 de kilometri. Vom discuta despre formarea acestora puin mai trziu.
n timpul primelor stadii de cretere, emisiile celor mai muli vulcani vin dintr-o deschidere central din
vrf. Pe msur ce vulcanii se maturizeaz, exist tendina de a emite material i pe fisuri care se dezvolt pe
versanii sau la baza vulcanului. Activitatea continu a unei erupii laterale poate produce un mic con parazitic.
Muntele Etna din Italia, de exemplu, are mai mult de 200 deschideri secundare, unele dintre ele construind
conuri parazite. Multe dintre aceste deschideri, totui, emit doar gaze i numele potrivit pentru ele este
fumarole.
Vulcani scut vulcanii scut se formeaz prin acumularea de lave bazaltice fluide i prezint forma unei
structuri uor boltite, de dom, care seamn cu scutul unui lupttor. Cei mai muli vulcani scut ncep pe fundul
oceanic ca muni oceanici i doar puini dintre ei vor crete suficient de mult pentru a deveni insule vulcanice.
De fapt, cu excepia insulelor vulcanice care se formeaz deasupra zonelor de subducie, cele mai multe insule
oceanice sunt fie vulcani scut solitari sau, mai des, asocierea a doi sau mai muli vulcani scut construii din
cantiti masive de lave pillow. Exemplele includ Insulele Canare, Insulele Hawaii, Insulele Galapagos i

Insula Patelui. n plus, civa vulcani scut sunt formai pe crust continental. n acest grup pot fi incluse
cteva dintre structurile vulcanice din estul Africii.
MAUNA LOA: UN VULCAN SCUT CLASIC. Studiile numeroase asupra Insulelor Hawaii confirm
c ele sunt construite din miriade de curgeri de lave bazaltice subiri, n medie de civa metri grosime,
intercalate cu cantiti relativ minore de materiale piroclastice. Mauna Loa este unul dintre cei cinci vulcani
scut suprapui, care mpreun formeaz Insula Mare din Hawaii. De la baza sa de pe fundul oceanului pn la
vrf, Mauna Loa are mai mult de 9 kilometri nlime, depind Everestul. Acest corp masiv de roc bazaltic
are un volum de 80 000 de kilometri cubi, care a fost extrus de-a lungul a circa un milion de ani.
Dei vulcanii scut care formeaz insule sunt, de obicei, destul de mari, unii au dimensiuni mai modeste.
n plus, se estimeaz c pe fundul oceanic sunt distribuii circa un milion de vulcani submarini (muni oceanici)
de diferite dimensiuni.
Versanii vulcanului Mauna Loa au pante blnde, de doar cteva grade. Unghiul mic se datoreaz lavei
fluide, foarte fierbini, care se deplaseaz rapid i la distan mare de crater. n plus, cea mai mare parte din
lav (probabil 80%) curge printr-un sistem bine dezvoltat de tuburi de lav, ceea ce crete foarte mult distana
pn la care poate ajunge lava nainte de a se solidifica. Astfel, lava emis n apropierea vrfului ajunge adesea
la mare, adugndu-se n acest mod la lrgimea conului, n detrimentul nlimii acestuia.
Un alt element comun multor vulcani scut activi este caldera mare, cu perei abrupi, care ocup vrful.
Calderele de pe vulcanii scut mari se formeaz cnd tavanul camerei magmatice colapseaz. Acest lucru se
ntmpl, de obicei, cnd rezervorul magmatic se golete ca urmare a unei erupii mari sau cnd magma
migreaz spre flancul vulcanului, alimentnd o erupie fisural.
n stadiul final de cretere, vulcanii scut sunt mai rari, iar erupiile piroclstice mai frecvente. Apoi lavele
devin mai vscoase, ducnd la curgeri mai scurte i mai groase. Aceste erupii tind s duc la creterea
unghiului pantelor n jurul vrfului vulcanului, care devine adesea acoperit cu grupuri de conuri de cenu.
Aceasta poate explica de ce Mauna Kea, care este un vulcan mai matur, care n-a erupt n timpuri istorice, are
un vrf mai abrupt dect Mauna Loa, care a erupt ultima oar n 1984. Astronomii sunt att de convini c
Mauna Kea a trecut cu mult de prima tineree, nct au construit pe vrful vulcanului un observator care
gzduiete unul dintre cele mai bune (i mai scumpe) telescoape din lume.
Conuri de cenu Dup cum sugereaz i numele, conurile de cenu (numite i conuri de scorii)
sunt construite din fragmente de lav expulzate, care iau aspectul unor zguri pe msur ce ncep s se rceasc
n zbor. Aceste fragmente piroclastice variaz n dimensiune de la cenui fine la bombe care pot depi un
metru n diametru. Totui, cea mai mare parte a volumului unui con de cenu const din lapilli de dimensiunea
unor boabe de mazre pn la cea a unei nuci, care sunt, n mod evident, veziculare i au o culoare neagr pn
la maro-roietic. (V amintii c aceste fragmente de roci veziculare sunt de denumite scorii.) Dei conurile
de cenu sunt compuse mai ales din material piroclastic neconsolidat, ele erup uneori i lav. Cu aceste ocazii,
lavele vin cel mai adesea din couri situate la sau aproape de baza craterului.
Conurile de cenu au forme foarte simple, distinctive, determinate de panta pe care o menine materialul
piroclastic neconsolidat care se aeaz. Deoarece cenuile au un unghi de repaus mare (unghiul cel mai mare
la care materialul rmne stabil), conurile de cenu sunt abrupte, avnd pante de 30 pn la 40 de grade. n
plus, ele au cratere adnci, mari, comparativ cu dimensiunea general a structurii. Dei relativ simetrice, multe
conuri de cenu sunt alungite i mai nalte pe partea care este situat pe direcia vntului n timpul erupiilor.
Cele mai multe conuri de cenu sunt produse de evenimente eruptive singulare, cu via scurt. Un
studiu a artat c jumtate dintre conurile de cenu examinate erau construite n mai puin de o lun i c 95
la sut erau formate n mai puin de un an. Totui, n unele cazuri, ele rmn active civa ani. Parcutin a avut
un ciclu eruptiv care s-a ntins pe durata a 9 ani. Odat ce evenimentul s-a terminat, magma din conducta care
conecteaz deschiderea vulcanului cu sursa de magm se solidific, iar vulcanul, de obicei, nu mai erupe. (O
excepie este Cerro Negro, un con de cenu din Nicaragua, care a arupt de mai mult de 20 de ori de cnd s-a
format, n 1850.) Ca o consecin a acestei viei scurte, conurile de cenu sunt mici, de obicei ntre 30 de
metri i 300 de metri. Cteva excepii rare depesc 700 de metri n nlime.
Pe tot globul exist cteva mii de conuri de cenu. Unele apar n cmpuri vulcanice, cum este cel de la
Flagstaff, Arizona (SUA), care const din circa 600 de conuri. Altele sunt conuri parazite, care se gsesc pe
flancurile vulcanilor mai mari.

Conuri compuse Vulcanii cei mai pitoreti, dar i cei mai periculoi ai Pmntului sunt conurile
compuse sau stratovulcanii. Cei mai muli sunt situai ntr-o zon relativ ngust care bordeaz Oceanul
Pacific, denumit foarte potrivit Cercul de Foc. Aceast zon activ const dintr-un lan de vulcani continentali
care sunt distribuii de-a lungul coastelor Americilor, incluznd conuri mari din Anzii sudmericani i din
Lanul Cascadelor din vestul Statelor Unite i Canadei. Cele mai active regiuni ale Cercului de Foc sunt situate
de-a lungul centurilor curbate de conuri vulcanice situate adiacent foselor oceanice adnci din nordul i vestul
Pacificului. Acest lan aproape continuu de vulcani se ntinde din Insulele Aleutine, n Japonia i Filipine i
pn n Insula Nordic a Noii Zeelande.
Aceste structuri vulcanice impresionante sunt manifestri ale proceselor care au loc n manta n asociere
cu zonele de subducie.
Conul compus clasic este o structur mare, aproape simetric, format din alternane de strate de cenui
erupte exploziv, intercalate cu curgeri de lave. Unele conuri compuse, cele mai notabile fiind Etna i Stromboli
din Italia, prezint o activitate vulcanic foarte persistent, iar lava topit a fost observat n craterele lor vreme
de decenii. Stromboli este aa de bine cunoscut pentru erupiile care ejecteaz fragmente incandescente de
lav, nct a fost botezat Farul Mediteranei. Muntele Etna, pe de alt parte, a erupt, n medie, o dat la 2 ani,
ncepnd cu 1979.
Aa cum vulcanii scut i datoreaz forma lavelor bazaltice fluide, stratovulcanii reflect natura vscoas
a materialului din care sunt fcui. n general, conurile compuse sunt produsul unei magme bogate n gaze, cu
compoziie andezitic. Totui, multe conuri compuse emit i cantiti variabile de lav bazaltic fluid i,
ocazional, material piroclastic cu compoziie riolitic. Comparativ cu scuturile, magmele bogate n silice tipice
pentru conurile compuse, genereaz lave vscoase groase, care se deplaseaz pe mai puin de civa kilometri.
n plus, conurile compuse au fost observate genernd erupii explozive care expulzeaz cantiti uriae de
material piroclastic.
Pentru multe conuri compuse mari este tipic o form conic, cu zona din vrf abrupt i flancuri cu
pante gradual mai blnde. Acest profil clasic este, parial, o consecin a modului n care lavele vscoase i a
materialele piroclastice contribuie la creterea conului.
Fragmentele grosiere ejectate din craterul din vrf tind s se acumuleze lng sursa lor. Materialele mai
fine, pe de alt parte, sunt depozitate sub forma unui strat subire pe o suprafa mai mare. Aceasta duce la
aplatizarea flancurilor conului. n plus, n timpul primelor stadii de cretere, lavele tind s fie mai abundente
i curg pe distane mai mari dect lavele care erup mai trziu n istoria vulcanului. Aceasta contribuie la lrgirea
bazei conului. Pe msur ce vulcanul se maturizeaz, curgerile mai scurte care vin de la craterul central
armeaz i ntresc zona din vrf. Drept urmare, uneori sunt posibile pante abrupte, de mai mult de 40 de
grade. Dou dintre cele mai perfecte conuri Muntele Mayon din Filipine i Fujiyama din Japonia prezint
forma clasic pe care o ateptm de la un con compus, cu vrful abrupt i flancuri cu pante line.
n ciuda formelor simetrice ale multor conuri compuse, cele mai multe au istorii complexe. Grmezi
uriae de material vulcanic fragmentat aflate n jurul acestor structuri dovedesc faptul c seciuni masive ale
acestor vulcani s-au deplasat ca alunecri de teren masive. Altele dezvolt depresiuni cu form de potcoav n
zona vrfului, ca rezultat al erupiilor laterale explozive aa cum s-a ntmplat n timpul erupiei din 1980 a
Muntelui St. Helens. Adesea, structurile au fost reconstruite dup aceste erupii, nct nu mai rmne nicio
urm a cicatricilor cu form de potcoav.
Multe conuri compuse au numeroase conuri mici, parazite pe flancuri, n timp ce altele, cum ar fi Crater
Lake, au fost truncate prin colapsul vrfului. Altele au un lac n crater, care poate fi fierbinte i nmolos. Astfel
de lacuri sunt adesea foarte acide, datorit influxului de sulf sau clor gazos care reacioneaz cu apa producnd
acid sulfuric sau acid clorhidric.
NUE ARDENTE: CURGERI PIROCLASTICE MORTALE. Una dintre forele cele mai distugtoare
ale naturii este curgerea piroclastic, format din gaze fierbini amestecate cu cenu incandescent i
fagmente mai mari de lav. Numit i nue ardente (nor arztor), aceste curgeri sunt capabile s se deplaseze
pe pantele abrupte ale vulcanilor cu viteze care pot depi 200 de kilometri pe or. Norii arztori sunt compui
din dou pri la partea superioar, un nor de gaze fierbini n expansiune, cu densitate mic, care conine
particule fine de cenu i o poriune care este n contact cu solul i care conine cea mai mare parte din
materialul curgerii.
Acionate de gravitaie, curgerile piroclastice tind s se mite ntr-un mod asemntor cu avalanele de
zpad. Ele sunt mobilizate de gazele vulcanice eliberate de fragmentele de lav i de expansiunea aerului
nclzit, care este preluat i prins n partea din fa aflat n micare. Aceste gaze reduc friciunea dintre

fragmente i sol. Un alt mecanism important care ajut la transportul cenuii i fragmentelor de poncii este
curgerea turbulent puternic ntr-un mediu aproape lipsit de frecare. Aceasta explic de ce unele depozite de
tip nori arztori se gsesc la mai mult de 100 de kilometri de sursa lor.
Uneori, rafale puternice, fierbini, care transport cantiti mici de cenu, se separ de corpul principal
al curgerii piroclastice. Aceti nori cu densitate mic, numii valuri, pot fi mortali, dar rareori au suficient
for pentru a distruge cldirile de pe traseul lor. i totui, pe data de 3 Iunie, 1991, un nor fierbinte de cenu
erupt de vulcanul Unzen, din Japonia, a ars sute de case i a mutat mainile cu pn la 80 de metri.
Curgerile piroclastice i pot avea originea ntr-o varietate de contexte vulcanice. Unele apar cnd o
erupie puternic expulzeaz material piroclastic printr-unul dintre flancurile vulcanului erupia lateral a
Muntelui St. Helens din 1980, de exemplu. Totui, mai frecvent, norii arztori sunt generai prin colapsul unei
coloane de erupie nalte n timpul unui eveniment exploziv. Cnd, n cele din urm, gravitaia depete fora
iniial de expulzare, generat de ieirea gazelor, matarialele ejectate ncep s cad, trimind cantiti masive
de blocuri incandescente, cenu i poncii n josul pantei.
Pe scurt, curgerile piroclastice sunt un amestec de gaze i materiale piroclastice, care se mic la
suprafaa solului, acionate, n primul rnd, de gravitaie. n general, curgerile care sunt rapide i foarte
turbulente pot transporta particule fine la distane de 100 de kilometri sau mai mult.
Laharuri: Curgeri de noroi pe conuri active i inactive Pe lng erupii violente, conurile compuse
mari pot genera i un tip de curgere de noroi foarte fluid, care este cunoscut cu numele indonezian de lahar.
Aceste curgeri distructive apar cnd sfrmturile de origine vulcanic sunt saturate n ap i se deplaseaz
rapid n josul pantelor vulcanice abrupte, urmnd, n general, albiile torenilor i vile rurilor. Unele laharuri
pot fi declanate cnd magma este pus n loc n apropierea suprafeei, ducnd la topirea unor volume mari de
ghea i zpad. Altele sunt generate cnd ploile puternice satureaz depozitele vulcanice alterate exogen.
Astfel, laharurile pot aprea chiar i atunci cnd un vulcan nu erupe.
Cnd Muntele St. Helens a erupt n 1980, au gost generate mai multe laharuri. Aceste curgeri, precum
i apele din inundaiile asociate, au curs pe vile din zon cu viteze care au depit 30 de kilometri pe or.
Aceste ruri furioase de noroi au distrus sau avariat aproape toate casele i podurile din calea lor. Din fericire,
zona nu era dens populat.
n 1985, o mic erupie a vulcanului Nevado del Ruiz (5300 m nlime) din Anzii Columbieni a produs
o serie de laharuri ucigtoare. Materialul piroclastic fierbinte a topit gheaa i zpada de la partea superioar a
muntelui (nevado nseamn zpad n spaniol) i a trimis la vale torente de cenu i sfrmturi pe vile a
trei ruri majore, care flancau vulcanul. Ajungnd la viteze de 100 de kilometri pe or, aceste curgeri de noroi
au luat 25 000 de viei.
4.5. Alte forme de relief vulcanice
Structura vulcanic cea mai evident este conul, dar cu activitatea vulcanic mai sunt asociate i alte
forme de relief distinctive i importante.
Caldere Calderele sunt depresiuni mari, cu diametre care depesc un kilometru i au o form
aproximativ circular. (Cele care au mai puin de 1 kilometru diametru sunt numite cratere.)
Cele mai multe caldere sunt formate prin unul dintre urmtoarele procese: (1) colapsul vrfului unui
vulcan compus mare, ca urmare a unei erupii explozive de poncii bogate n silice i cenu (calder de tip
Crater Lake); (2) colapsul vrfului unui vulcan scut, produs de drenajul subteran al magmei din camera
magmatic central (calder de tip hawaiian); i (3) colapsul unei suprafee mari, cauzat de eliminarea unor
volume colosale de poncii i cenu bogate n silice de-a lungul unor fracturi inelare (calder de tip
Yellowstone).
CALDERE DE TIP CRATER LAKE. Lacul Crater, din Oregon (SUA), este situat ntr-o calder al crei
diametru maxim este de 10 kilometri i are o adncime de 1175 de metri. Aceast calder s-a format cu circa
7000 de ani n urm, cnd un con compus, numit mai trziu Muntele Mazama, a erupt violent i a expulzat
ntre 50 i 70 de kilometri cubi de material piroclastic. Din cauza pierderii susinerii, 1500 de metri din vrful
acestui con, cndva proeminent, au colapsat. Dup colaps, apa de ploaie a umplut caldera. Activitatea
vulcanic ulterioar a construit n calder un mic con de cenu. Astzi, acest con, numit Insula Wizard,
reprezint o amintire mut a fostei activiti.

CALDERE DE TIP HAWAIIAN. Dei unele caldere sunt produse printr-un colaps care urmeaz unei
erupii explozive, multe dintre ele nu urmeaz acest model. De exemplu, vulcanii scut activi din Hawaii, Mauna
Loa i Kilauea, au amndoi caldere largi la partea lor superioar. Caldera vulcanului Kilauea are 3,3 pe 4,4
kilometri i are o adncime de 150 de metri. Pereii calderei sunt aproape verticali i, drept urmare, arat ca o
groap uria, cu fundul aproape plat. Caldera s-a format prin subsiden treptat, pe msur ce magma era
drenat ncet din camera magmatic aflat dedesubt, printr-o fisur lateral, lsnd vrful fr susinere.
CALDERE DE TIP YELLOWSTONE. Erupii distructive istorice, aa cum au fost cea ale Muntelui St.
Helens sau cea Vezuviului, plesc n comparaie cu ceea ce s-a ntmplat acum 630 000 de ani n regiunea
ocupat acum de Parcul Naional Yellowstone (SUA), cnd au erupt aproximativ 1000 de kilometri cubi de
material piroclastic. Aceast supererupie a trimis cenu pn n Golful Mexic i a avut ca rezultat dezvoltarea
calderei de 70 de kilometri diametru. A dat, de asemenea, natere unui depozit de cenu ntrit cu o grosimi,
pe alocuri, de 400 de metri (Tuful Lava Creek). Vestigii ale acestui eveniment sunt astzi numeroasele izvoare
fierbini i geysere rspndite n regiunea Yellowstone.
Pe baza volumului extraordinar de material erupt, cercettorii au ajuns la concluzia c, asociate cu
asemenea erupii monstruoase trebuie s fie i camere magmatice uriae. Odat cu acumularea unei cantiti
din ce n ce mai mare de magm, presiunea din camera magmatic ajunge s depeasc presiunea exercitat
de greutatea rocilor aflate deasupra. Atunci cnd magma bogat n gaze ridic stratele aflate deasupra suficient
de mult pentru a fi create fracturi verticale, care ajung pn la suprafa, are loc erupia. Magma urc spre
suprafa pe aceste fracturi, formnd o erupie cu form de inel. Din cauza pierderii susinerii, acoperiul
camerei magmatice colapseaz, fornd deplasarea spre suprafa a unei cantiti i mai mari de magm.
Erupii fisurale i platouri de bazalte Cel mai mare volum de material vulcanic este extrus prin fracturi
din crust numite fisuri. Aceste crpturi lungi i nguste tind s emit lave bazaltice cu vscozitate redus,
care n loc s contruiasc vulcani sub form de con, acoper ca o ptur suprafee mari.
Platoul Columbia, din nord-vestul Statelor Unite, este un produs al acestui tip de activitate. Numeroase
erupii fisurale au ngropat relieful, formnd un platou de lav cu o grosime de aproape 1600 de metri. Unele
dintre lave au rmas topite suficient de mult pentru a curge pn la 150 de kilometri fa de surs. Termenul
bazalte de viitur descrie n mod foarte potrivit aceste depozite.
Depozite masive de lav, similare celor din Platoul Columbia, apar i n alte locuri din lume. Unul dintre
exemplele cele mai mari este Platoul Deccan, o secven groas de curgeri de bazalte, care acoper aproape
500 000 de kilometri ptrai din vestul Indiei centrale. Cnd Platoul Deccan s-a format, acum circa 66 de
milioane de ani, au fost extruse aproape 2 milioane de kilometri cubi de lav, n mai puin de 1 milion de ani.
Alte depozite uriae de curgeri bazaltice, incluznd i Platoul Ontong Java, pot fi ntlnite i pe fundul
oceanelor.
Domuri de lav Spre deosebire de lavele mafice, lavele felsice bogate n silice sunt att de vscoase,
nct aproape c nu curg deloc. Cnd magma este stoars din coul vulcanic, ea produce adesea o mas cu
form de dom, numit dom de lav. Cele mai multe domuri de lav au doar cteva zeci de metri nlime, dar
unele au i mai mult de un kilometru.
Domurile de lav pot prezenta o varietate de forme,care variaz de la curgeri foarte plate i subiri, pn
la dopuri cu flancuri abrupte care sunt mpinse n sus ca nite pistoane. Cele mai multe se dezvolt pe perioade
de civa ani, ca urmare a unei erupii explozive de magm bogat n gaze. Un exemplu recent este domul care
continu s creasc n craterul Muntelui St. Helens. Un al doilea dom a nceput s creasc n Octombrie 2004.
Dei aceste faze eruptive au produs nite nori de cenu, ele au fost incomparabil mai mici dect erupia din
Mai 1980.
Dei domurile de lav se formeaz adesea la vrful unui con compus, ele se pot forma i pe flancurile
vulcanilor. n plus, unele domuri apar ca elemente izolate, n timp ce altele formeaz lanuri liniare. Un
exemplu este lanul de domuri riolitice i de obsidian de la Craterele Mono (California).
Couri i neck-uri vulcanice Cei mai muli vulcani sunt alimentai cu magm prin conducte scurte,
numite couri, care conecteaz o camer magmatic de suprafa. Un tip mai rar de co, numit diatrem, se
extinde pn la adncimi mai mari de 200 de kilometri. Magmele care urc prin diatreme se deplaseaz
suficient de rapid nct ele s nu sufere modificri prea mari n timpul ascensiunii. Geologii consider c aceste
couri neobinuit de adnci sunt ferestre spre interiorul Pmntului, care ne permit s vedem roci, care, n
mod normal, se gsesc numai la mari adncimi.

Cele mai binecunoscute couri vulcanice sunt structurile diamantifere din Africa de Sud. Rocile care
umplu aceste couri i au originea la adncimi de cel puin 150 de kilometri, unde presiunile sunt suficient de
mari pentru a genera diamante i alte minerale de presiune ridicat. Procesul de transportare a magmei aproape
nealterat (mpreun cu incluziunile de diamante) prin 150 de kilometri de roc solid este excepional. De
aici i raritatea diamantelor naturale.
Vulcanii continentali sunt permanent alterai eogen i erodai. Conurile de cenu sunt erodate cu
uurin, deoarece ele sunt formate din materiale neconsolidate. Totui, toi vulcanii, vor ceda, n cele din
urm, n faa eroziunii. Pe msur ce eroziunea progreseaz, roca din coul vulcanic, care este adesea mai
rezistent, poate rmne deasupra terenului nconjurtor nc mult timp dup ce cea mai mare parte a conului
a disprut. Exemplul clasic este Shiprock, New Mexico (SUA), pe care geologii o numesc neck vulcanic.
4.6. Tectonica plcilor i activitatea vulcanic
De zeci de ani, geologii tiu c distribuia global a vulcanismului nu este ntmpltoare. Cei mai activi
vulcani sunt situai de-a lungul marginilor bazinelor oceanice n mod special n centura circum-Pacific,
cunoscut ca Cercul de Foc. Aceti vulcani constau, n special, din conuri compuse, care emit magme bogate
n volatile, cu compoziie intermediar (andezitic) i care, ocazional, produc erupii care inspir team.
Un al doilea grup include scuturile bazaltice care emit lave foarte fluide. Aceste structuri vulcanice
cuprind cele mai multe insule din bazinele oceanice adnci, inclusiv Insulele Hawaii, Insulele Galapagos,
Insula Patelui sau Insulele Canare. n plus, acest grup include muli vulcani submarini activi care sunt
rspndii pe fundul oceanic; n mod special, sunt de remarcat nenumraii muni submarini mici situai de-a
lungul axei crestei medio-oceanice. La aceste adncimi, presiunile sunt att de mari nct gazele care sunt
emise se dizolv rapid n apa oceanului i nu ajung niciodat la suprafa. Astfel, cunotinele despre aceste
erupii sunt limitate, provenind, n special, de la submersibilele de mare adncime.
Un al treilea grup include structuri vulcanice care par s fie distribuite oarecum la ntmplare n interiorul
continentelor. Niciunul nu se afl n Australia i nici n cele dou treimi estice ale Americii de Nord i de Sud.
Africa este remarcabil deoarece are muli vulcani potenial activi, inclusiv Muntele Kilimanjaro, cel mai nalt
punct de pe continent (5895 de metri). Atunci cnd este comparat cu vulcanismul din bazinele oceanice,
vulcanismul de pe continente este mai divers, variind de la erupii de lave bazaltice foarte fluide, ca acelea
care au dus la formarea Platoului Columbia, pn la erupii explozive de magme riolitice bogate n silice, ca
aceea de la Yellowstone.
Pn la sfritul anilor 1960, geologii nu aveau o explicaie pentru distribuia aparent ntmpltoare a
vulcanilor continentali i nici nu erau capabili s explice formarea lanului vulcanic aproape continuu care se
desfoar pe marginea bazinului Pacific. Odat cu dezvoltarea teoriei tectonicii plcilor, tabloul a fost mult
clarificat. V amintii c magma primar (nealterat) i are originea n mantaua superioar i c mantaua este
format din roc solid, nu topit.
Conexiunea de baz ntre tectonica plcilor i vulcanism este c micarea plcilor furnizeaz
mecanismele prin care rocile din manta se topesc, pentru a genera magma.
Vom examina cele trei zone cu activitate magmatic i relaiile lor cu limitele de plci. Aceste zone
active sunt situate (1) de-a lungul limitelor de plci convergente, unde plcile se mic una ctre cealalt i
una se scufund sub cealalat; (2) de-a lungul limitelor de plci divergente, unde plcile se ndeprteaz una
de cealalt i este creat crust oceanic nou; i (3) zone din interiorul plcilor, care nu sunt asociate cu niciun
fel de limit de plac.
Vulcanismul asociat limitelor de plci convergente V amintii c la limitele de plci convergente
blocurile de crust oceanic sunt ndoite, pe msur ce coboar n manta, ducnd la formarea unei fose
oceanice adnci. Pe msur ce blocul se scufund din ce n ce mai adnc n manta, creterea de temperatur i
presiunea ndeprteaz volatilele (mai ales apa) din crusta oceanic. Aceste fluide mobile migreaz n blocul
de manta situat deasupra, ntre blocul subdus i placa situat deasupra. Odat ce blocul care se scufund ajunge
la o adncime de circa 100 de kilometri, aceste fluide bogate n ap reduc punctul de topire al rocii fierbini
din manta suficient de mult pentru a declana topirea. Topirea parial a rocii din manta (peridotit) genereaz
o magm cu compoziie bazaltic. Dup ce s-a acumulat o cantitate suficient de mare de magm, ea migreaz
ncet, n sus.

Vulcanismul marginilor de plci convergente duce la dezvoltarea unui lan uor curbat de vulcani, numit
arc vulcanic. Aceste lanuri vulcanice se dezvolt aproximativ paralel cu fosa asociat la distane de 200
pn la 300 de kilometri. Arcurile vulcanice pot fi construite pe litosfer oceanic sau continental.
Acelea care se dezvolt n oceane i cresc suficient de mari pentru ca vrfurile lor s ias la suprafaa
oceanului sunt numite, n cele mai multe atlase, arhipelaguri de insule. Geologii prefer termenul mult mai
descriptiv de arcuri insulare. Vestul bazinului Pacific este bordat de cteva arcuri insulare tinere, incluznd
Aleutinele, Tonga i Marianele.
Vulcanismul asociat cu limitele de plci convergente se poate, de asemenea, dezvolta acolo unde blocuri
de litosfer oceanic sunt subduse sub litosfer continental, producnd arcuri vulcanice continentale.
Mecanismele care genereaz aceste magme derivate din manta sunt, n mod esenial, aceleai cu cele care
opereaz la arcurile insulare. Diferena major const n grosimea mult mai mare a crustei continentale i n
faptul c este format din roci cu coninut de silice mai ridicat dect al crustei oceanice. Drept urmare, prin
asimilarea rocilor crustale bogate n silice, o magm derivat din manta poate deveni foarte evoluat, pe msur
ce urc prin crusta continental. Spus n alt mod, magmele primare generate n manta se pot transforma dintro magm bazaltic fluid, uscat, ntr-o magm vscoas andezitic sau riolitic, cu o concentraie mare de
volatile, pe msur ce urc prin crusta continental. Lanul vulcanic al Munilor Anzi, situat de-a lungul
marginii vestice a Americii de Sud, este, probabil, cel mai bun exemplu de arc vulcanic continental matur.
Vulcanismul asociat limitelor de plci divergente Cel mai mare volum de lav (probabil 60 la sut
din producia total a Pmntului) este produs de-a lungul sistemului de creste asociat cu expansiunea fundului
oceanic. Sub axa crestei, unde plcile litosferice se ndeprteaz continuu una de cealalt, mantaua solid, dar
totui mobil, rspunde la scderea ncrcrii i se ridic pentru a umple riftul. V amintii c pe msur ce
roca urc, ea sufer o scdere de presiune litosferic i ncepe s se topeasc fr s fie nclzit suplimentar.
Acest proces, numit topire prin decompresie, este cel mai comun proces prin care se topete roca din manta.
Topirea parial a rocii din manta n centrele de expansiune produce magm bazaltic. Deoarece aceast
magm nou format este mai puin dens dect roca din manta din care a fost derivat, ea se ridic i se adun
n rezervoare situate imediat sub creast. Circa 10 la sut din aceast topitur migreaz, n cele din urm, prin
fisuri i erupe pe fundul oceanic. Aceast activitate adaug continuu roc bazaltic nou marginilor de plci,
sudndu-le temporar una de cealalt, doar pentru a se rupe din nou pe msur ce expansiunea continu. De-a
lungul unora dintre crestele oceanice, erupiile de lave pillow construiesc numeroi muni submarini.
Dei cele mai multe centre de expansiune sunt situate de-a lungul axei unei creste oceanice, unele se afl
n situaii diferite. n particular, Riftul Est African este un loc unde litosfera continental este rupt. n acest
loc, magma este generat prin decompresie, n acelai mod n care este produs de-a lungul sistemului de
creste oceanice. n aceast regiune sunt comune emisii masive de lave fluide, precum i vulcani scut.
Vulcanismul intraplac - tim de ce este iniiat activitatea magmatic de-a lungul limitelor de plci,
dar de ce au loc erupii la interiorul plcilor?
Vulcanul Kilauea din Hawaii este considerat ca fiind vulcanul cel mai activ din lume i cu toate acestea
este situat la mii de kilometri de cea mai apropiat limit de plac, n mijlocul Oceanului Pacific. Alte locuri
cu vulcanism intraplac includ Insulele Canare, Yellowstone i cteva centre vulcanice care, poate prea
surprinztor, sunt situate n Deertul Sahara, din Africa.
Geologii tiu acum c cea mai mare parte a vulcanismului intraplac are loc acolo unde o mas de
material din manta mai fierbinte dect ar fi normal, numit pan de manta, urc spre suprafa. Dei adncimea
la care se formeaz penele de manta (cel puin unele dintre ele) este nc n dezbatere, unele se pare c se
formeaz la adncimi foarte mari, la limita manta nucleu. Aceste pene de roc din manta solid, dar mobil
urc spre suprafa de o manier similar picturilor care se formeaz ntr-o lamp cu lav. (Aceste lmpi
conin dou lichide imiscibile ntr-un recipient de sticl. Cnd baza lmpii este nclzit, densitatea lichidului
mai dens de la fundul recipientului scade i formeaz picturi care se ridic spre suprafa. Ca i picturile din
lamp, o pan de manta are un cap bulbos, care formeaz o coad ngust sub el, pe msur ce urc spre
suprafa. Odat ce capul penei se apropie de partea superioar a mantalei, topirea prin decompresie genereaz
magma bazaltic, surs a vulcanismului de la suprafa.
Rezultatul este o regiune vulcanic restrns, cu diametrul de cteva sute de kilometri, numit pat
fierbinte. Au fost identificate mai mult de 40 de pete fierbini, iar cele mai multe au fost persistente vreme de
milioane de ani. Suprafaa de teren care nconjoar o pat fierbinte are adesea o elevaie mai mare, deoarece
este ridicat de pana de material cald, cu densitate mai mic, aflat n urcare. Msurnd fluxul de cldur n

aceste regiuni, geologii au dedus c mantaua de sub petele fierbini trebuie s fie cu 100 pn la 150 C mai
fierbinte dect materialul normal din manta.
Penele de manta sunt responsabile pentru emisii uriae de lave bazaltice, care au creat platouri bazaltice
mari, incluznd Platoul Siberian din Rusia, Platoul Deccan din India i Platoul Ontong Java din vestul
Pacificului. Explicaia cea mai larg acceptat pentru aceste erupii, care emit volume extrem de mari de lav
bazaltic n intervale de timp relativ scurte, implic o pan cu un cap uria i o coad lung i ngust. Atunci
cnd ajung la baza litosferei, aceste capete masive, neobinuit de fierbini ncep s se topeasc. Topirea
progreseaz rapid, provocnd izbucnirea vulcanismului, care produce revrsri voluminoase de lav, care duc
la formarea platourilor uriae de bazalte n aproximativ un milion de ani. Faza eruptiv iniial cu durat scurt
este urmat de zeci de milioane de ani de activitate voluminoas, pe msur ce coada penei se ridic ncet spre
suprafa.
5. ALTERAREA EXOGEN I SOLURILE
Suprafaa Pmntului este n continu schimbare. Roca este dezintegrat i descompus, deplasat de
gravitaie la o elevaie mai mic i transportat de ap, vnt sau ghea. n acest fel este modelat relieful fizic
al Pmntului. Acest capitol se concentreaz pe primii pai ai acestui proces nencetat alterarea exogen.
5.1. Procesele externe ale Pmntului
Alterarea exogen, deplasarea materialelor geologice pe pante i eroziunea sunt numite procese externe,
deoarece ele au loc la suprafaa sau aproape de suprafaa Pmntului, iar energia care le pune n micare
provine, n mare msur, de la Soare. Procesele externe sunt o parte de baz a ciclului rocilor, deoarece ele
sunt responsabile pentru transformarea rocii solide n sediment.
Pentru un observator obinuit, faa Pmntului poate prea neschimbat, neafectat de trecerea timpului.
De fapt, cu 200 de ani n urm, cei mai muli oameni credeau c munii, lacurile i deerturile erau elemente
permanente ale unui Pmnt despre care se credea c nu are mai mult de cteva mii de ani vechime. Astzi
tim c Pmntul are 4,6 miliarde de ani i c munii cedeaz, n cele din urm, alterrii exogene i eroziunii,
lacurile se umplu cu sedimente sau sunt drenate de ruri, iar deerturile apar i dispar, dup cum se schimb
clima.
Pmntul este un corp dinamic. Unele pri ale suprafeei Pmntului sunt ridicate treptat prin
construirea munilor i prin activitate vulcanic. Aceste procese interne i deriv energia din interiorul
Pmntului. n acelai timp, procesele externe aflate n opoziie distrug permanent rocile i deplaseaz
sfrmturile la altitudini mai joase. Aceste din urm procese includ:
1. Alterarea exogen dezintegrarea fizic i alterarea chimic (descompunerea) rocilor la sau
aproape de suprafaa Pmntului.
2. Deplasarea materialelor geologice pe pante transferul rocilor i solului pe pante sub influena
gravitaiei.
3. Eroziunea ndeprtarea fizic a materialului prin intermediul agenilor mobili, cum sunt apa,
vntul sau gheaa.
n acest capitol ne vom concentra atenia pe alterarea exogen a rocilor i pe produsele generate de
aceast activitate. Totui, alterarea nu poate fi separat cu uurin de deplasarea materialelor pe pante i de
eroziune, deoarece alterarea fragmenteaz rocile, iar deplasarea pe pante si eroziunea continu procesul de
dezintegrare i descompunere a rocii.
5.2. Alterarea exogen
Alterarea exogen are loc peste tot n jurul nostru, dar pare un proces att de lent i de subtil, nct este
uor s-i subestimm importana. Merit s ne amintim c alterarea este o parte de baz a ciclului rocilor i,
astfel, un proces cheie n sistemul Pmnt.
Alterarea exogen este, de asemenea, important pentru oameni chiar i pentru aceia dintre noi care
nu studiaz geologia. De exemplu, multe dintre mineralele i elementele care susin viaa gsite n sol i, n
cele din urm, n hrana pe care o mncm, au fost eliberate din roca solid prin procese de alterare exogen.

Alterarea contribuie, de asemenea, la formarea unora dintre peisajele cele mai spectaculoase ale Pmntului.
Desigur, aceleai procese sunt responsabile i pentru deteriorarea multora dintre structurile construite de noi.
Toate materialele sunt susceptibile a fi alterate exogen. Luai, de exemplu, n considerare produsul
fabricat numit beton, care seamn foarte bine cu roca sedimentar numit conglomerat. Un trotuar din beton,
proaspt turnat are un aspect neted, proaspt, nealterat. Totui, dup nu foarte muli ani, acelai trotuar va
aprea ciobit, fisurat i aspru, cu pietriul expus la suprafa. Dac n apropiere se afl i un copac, rdcinile
acestuia ar fi putut s sape i s onduleze betonul aflat deasupra. Aceleai procese naturale care, n cele din
urm, distrug betonul trotuarului acioneaz i pentru a dezintegra rocile.
Alterarea exogen are loc cnd roca este fragmentat mecanic (dezintegrat) i/sau alterat chimic
(descompus). Alterarea mecanic se produce prin aciunea unor fore fizice care desfac roca n fragmente
din ce n ce mi mici, fr a schimba compoziia mineralogic a acesteia. Alterarea chimic implic
transformarea chimic a rocii n unul sau mai muli compui noi.
De ce se altereaz roca? Simplu, alterarea exogen este rspunsul materialelor Pmntului la schimbarea
de mediu. De exemplu, dup milioane de ani de ridicare i eroziune, rocile care acoper un corp mare de roci
magmatice intrusive pot fi ndeprtate, expunndu-l la suprafa. Masa de roc cristalizat, care s-a format la
mare adncime, unde temperaturile i presiunile sunt mult mai mari dect la suprafa, este acum subiect al
unui mediu de la suprafa foarte diferit i comparativ ostil. Ca rspuns, aceast mas de roc se va schimba
treptat. Aceast transformare a rocii este ceea ce denumim alterare exogen.
n seciunile urmtoare, vom discuta despre diversele tipuri de alterare mecanic i chimic. Dei vom
discuta separat despre aceste dou categorii, reinei c procesele de alterare exogen mecanice i chimice
lucreaz, de obicei, simultan n natur, stimulndu-se unul pe cellalt.
5.3. Alterarea mecanic
Cnd o roc sufer o alterare mecanic ea este fragmentat n buci din ce n ce mai mici, fiecare dintre
ele pstrnd caracteristicile materialului original. Rezultatul final este formarea multor fragmente mici dintro singur bucat mare. Fragmentarea mecanic favorizeaz alterarea chimic, deoarece suprafaa disponibil
pentru atacul chimic crete. n natur, sunt importante patru procese fizice care duc la mrunirea rocilor:
fenomenul de nghe-dezghe, creterea cristalelor de sare, expandarea ca rezultat al eliberrii presiunii i
activitatea biologic.
n plus, dei aciunea agenilor erozionali ca vntul, gheaa, rurile i valurile sunt, de obicei, luate n
considerare separat de alterarea mecanic, este totui important s subliniem c pe msur ce aceti ageni
deplaseaz sfrmturile de roci, ele dezintegreaz aceste materiale fr oprire.
Fenomenul de nghe-dezghe - o sticl de ap lsat la congelator un pic prea mult, va duce la spargerea
sticlei. Sticla se sparge deoarece apa are proprietatea unic de a-i mri volumul cu circa 9 la sut, cnd
nghea. Acelai fenomen duce i la fracturarea rocilor n natur. Dup ce apa i face drum n crpturile din
roc, prin nghe ea lrgete crpturile i, n final, sunt produse fragmente angulare.
Vreme de muli ani, a fost accceptat n mod convenional c cea mai mare parte din fenomenul de
fragmentare prin nghe se producea n acest mod. Totui, recent, cercetrile au artat c fragmentarea prin
nghe poate aprea i n alt mod. Se tia de mult vreme c atunci cnd solurile umede nghea, ele i mresc
volumul din cauza creterii lentilelor de ghea. Aceste mase de ghea cresc mai mari deoarece ele sunt
alimentate cu ap care migreaz din zonele nengheate sub forma unor filme lichide subiri. Pe msur ce se
acumuleaz mai mult ap i nghea, solul este ridicat. Un proces similar are loc n crpturile i spaiile de
pori din roci. Lentilele de ghea cresc mai mari pe msur ce atrag ap lichid din porii nconjurtori.
Creterea acestor mase de ghea slbete roca treptat, ducnd la spargerea ei.
Creterea cristalelor de sare O alt for care poate fagmenta rocile este creat de creterea cristalelor
de sare. rmurile stncoase i regiunile aride sunt zone comune unde are loc acest proces. El ncepe cnd
stropii de ap rezultai din spargerea valurilor sau apa subteran srat ptrunde n crevasele i spaiile de pori
din roci. Cnd acest ap se evapor, se formeaz cristale de sare. Pe msur ce aceste cristale devin mai mari,
ele slbesc roca prin mpingerea exercitat asupra granulelor nconjurtoare sau lrgirea fisurilor minuscule.
Acelai proces poate contribui la distrugerea strzilor pe care a fost mprtiat sare pentru a topi zpada
i gheaa n timpul iernii.

Sarea se dizolv n ap i ptrunde n crpturile care, cel mai probabil, au aprut datorit aciunii
ngheului. Cnd apa se evapor, creterea cristalelor de sare continu spargerea asfaltului.
Exfolierea Cnd mase mari de roci magmatice, n mod special granite, sunt expuse prin eroziune,
ncep s se formeze blocuri concentrice de roc. Procesul care genereaz aceste strate ca foile de ceap se
numete exfoliere. Se crede c aceasta are loc, cel puin parial, din cauza reducerii masive a presiunii, cnd
rocile acoperitoare sunt erodate, proces denumit descrcare.
Acest descrcare este nsoit de expansiunea mai pronunat a stratelor externe, care se separ astfel
de corpul de roc. Alterarea continu conduce, n cele din urm, la separarea blocurilor i ndeprtarea lor,
crend domuri de exfoliere.
Dei multe fracturi sunt create prin expansiune, altele sunt produse prin contracie, cnd materialele
magmatice se rcesc. Fracturile produse prin aceste activiti, formeaz adesea un model definit i sunt
denumite fisuri de rcire. Fisurile sunt structuri importante ale rocilor, care permit apei s ptrund adnc i
s nceap procesele de alterare exogen cu mult timp nainte ca roca s fie expus la suprafa.
Activitatea biologic Att alterarea mecanic, ct i cea chimic sunt facilitate i de activitile
organismelor. Rdcinile plantelor n cutare de minerale i ap cresc n fracturi i, pe msur ce rdcinile
cresc, ele separ blocurile de roc. i animalele care se ngroap contribuie la fragmentarea rocii, prin aducerea
la suprafa a materialului proaspt, unde procesele fizice i chimice le pot ataca mai eficient. Desigur, acolo
unde roca a fost spart n cutarea de minerale sau pentru materiale de construcie, impactul oamenilor este,
n mod particular, de remarcat.
Exist numeroase moduri n care organismele pot juca un rol n alterarea chimic. De exemplu,
rdcinile plantelor, ciupercile i lichenii care ocup fracturile sau care se pot ncrusta pe roc produc acizi,
care favorizeaz descompunerea. n plus, unele bacterii sunt capabile s extrag compui din minerale i s
utilizeze energia legturilor chimice ale acestor compui pentru a-i asigura nevoile lor de via. Aceste forme
primitive de via care mnnc minerale pot supravieui la adncimi de pn la civa kilometri.
5.4. Alterarea chimic
n discuia precedent cu privire la alterarea mecanic, ai aflat c fragmentarea rocii n buci mai mici
ajut alterarea chimic, prin creterea suprafeei disponibile pentru atacul chimic. Trebuie, de asemenea,
subliniat faptul c alterarea chimic contribuie la alterarea mecanic. Acest lucru se ntmpl prin slbirea
prilor externe ale unor roci, ceea ce le face mai susceptibile la fragmentarea de ctre procesele de alterare
mecanic.
Alterarea chimic implic procese complexe care distrug componentele rocilor i structura intern a
mineralelor. Astfel de procese convertesc constituenii n minerale noi sau le elibereaz n mediul nconjurtor.
n timpul acestei transformri, roca original se descompune n substane care sunt stabile n mediul de la
suprafa. Drept urmare, produsele alterrii chimice vor rmne neschimbate att timp ct ele rmn ntr-un
mediu similar cu cel n care s-au format.
Apa i acidul carbonic apa este, de departe, agentul cel mai important al alterrii chimice. Dei apa
pur este nereactiv, o cantitate mic de material dizolvat este, n general, tot ce este necesar pentru a o activa.
Oxigenul dizolvat n ap va oxida unele materiale. De exemplu, un cui din fier gsit n sol umed va fi acoperit
cu rugin, iar dac timpul de expunere este suficient de lung, cuiul se va rupe la fel de uor ca i o scobitoare.
Cnd rocile care conin minerale bogate n fier sunt oxidate, pe suprafaa lor va aprea o crust roieticmaronie.
Dioxidul de carbon (CO2) dizolvat n ap (H2O) formeaz acid carbonic (H2CO3), acelai acid produs
cnd se fabric buturile carbogazoase. Ploaia dizolv o cantitate de dioxid de carbon pe msur ce cade prin
atmosfer, iar cantiti suplimentare sunt adugate pe msur ce apa percoleaz prin solul bogat n materie
organic n descompunere. Acidul carbonic se ionizeaz, formnd ionul reactiv de hidrogen (H+ ) i ionul
bicarbonat (HCO3).
Acizii ca acidul carbonic descompun uor multe roci i produc anumii produi care sunt solubili n ap.
De exemplu, mineralul calcit (CaCO3), din care sunt formate rocile de construcie foarte comune marmura i
calcarul, este uor atacat chiar i de soluii slab acide. Reacia prin care calcitul se dizolv n apa cu dioxid de
carbon este:

CaCO3 + (H- + HCO3-) Ca2+ + 2HCO3Calcit

acid carbonic
calciu

ion de
ion
bicarbonat

n timpul acestui proces, calciul insolubil este transformat n produi solubili. n natur, de-a lungul unor
perioade de mii de ani, cantiti mari de calcar sunt dizolvate i transportate de ctre apa subteran. Acest
activitate este clar pus n eviden de numrul mare de peteri subterane gsite n foarte multe locuri din lume.
Alterarea granitelor Pentru a ilustra modul n care rocile se altereaz chimic atunci cnd sunt atacate
de acidul carbonic, vom lua n considerare alterarea granitului, roca continental cea mai abundent. V
amintii c granitul este format, n principal, din cuar i feldspat potasic. Alterarea feldspatului potasic are loc
dup cum urmeaz:
2 KAlSi3O8 + 2(H+ + HCO3-) + H2O Al2Si2O5(OH)4 + 2K+ + 2HCO3- + 4SiO2
Feldspat
potasiu bicarbonat

acid carbonic
silice

ap

mineral argilos

ion de

ion

ion de

potasic

n soluie

n aceast reacie, ionii de hidrogen (H+) atac i nlocuiesc ionii (K+) din structura feldspatului,
distrugnd astfel structura cristalin. Odat ndeprtat, potasiul este disponibil ca nutrient pentru plante sau
devine bicarbonat de potasiu (KHCO3), care este o sare solubil care poate fi ncorporat n alte minerale sau
transportat n form dizolvat de ctre ruri n oceane.
Produsele cele mai abundente ale descompunerii chimice a feldspatului sunt mineralele argiloase
reziduale. Mineralele argiloase sunt produsul final ale alterrii i sunt foarte stabile n condiiile de la suprafa.
n consecin, mineralele argiloase formeaz un procent ridicat din materialul anorganic din soluri. n plus,
rocile sedimentare cele mai abundente, argilele, conin proporii ridicate de minerale argiloase. Pe lng
formarea mineralelor argiloase, n timpul alterrii feldspatului, o parte din silice este ndeprtat din structura
feldspatului i transportat de apa subteran. Aceast silice dizolvat va precipita, n cele din urm, i va
produce noduli de chert sau silex sau va umple spaiile de pori dintre granulele sedimentare sau va fi
transportat n oceane, unde organisme microscopice o vor ndeprta din ap pentru a-i construi cochilii dure
silicioase.
Cuarul, cellalt component principal al granitului, este foarte rezistent la alterarea chimic; el rmne
nealterat cnd este atacat de soluiile slab acide. Ca urmare, cnd granitele se altereaz, cristalele de feldspat
devin opace i se transform ncet n argil, elibernd granulele de cuar proaspt, sticlos, cndva concrescute
cu feldspatul. Dei o parte din cuar rmne n sol, o mare parte este, n cele din urm, transportat n mare sau
n alte locuri de depunere, unde devine constituentul principal al unor elemente ca plaje nisipoase sau dune de
nisip. n timp, aceste granule de cuar sunt litificate i formeaz roca sedimentar numit gresie.
Alterarea silicailor n tabel, se pot vedea produsele de alterare ale unora dintre cei mai comuni silicai.
V amintii c silicaii formeaz cea mai mare parte a crustei i c aceste minerale sunt compuse, n mod
esenial, doar din opt elemente. Cnd sunt alterai chimic, silicaii produc ioni de sodiu, calciu, potasiu i
magneziu care formeaz produse solubile, care pot fi transportate de apa subteran. Elementul fier se combin
cu oxigenul, producnd oxizi de fier relativ insolubili, care dau solului o culoare roietic-maronie sau glbuie.
n cele mai multe condiii, cele trei elemente care rmn aluminiu, siliciu i oxigen se combin cu apa i
produc minerale argiloase reziduale. Totui, chiar i mineralele argiloase insolubile sunt ndeprtate foarte
ncet de apa subteran.
Alterarea sferoidal Pe lng alterarea structurii interne a mineralelor, alterarea chimic produce i
schimbri fizice. De exemplu, cnd mase angulare de roc sunt alterate chimic pe msur ce apa ptrunde pe
fisuri, ele tind s capete o form sferic. Treptat, colurile i muchiile blocurilor angulare devin mai rotunjite.
Colurile sunt atacate mai repede datorit suprafeei mai mari, comparativ cu muchiile i feele. Acest proces,
denumit alterare sferoidal, d rocii alterate o form mai rotunjit sau sferic. Uneori, n timpul formrii de

bolovani sferoidali, se separ nveliuri succesive din corpul principal al rocii. n cele din urm, nveliurile
externe se desprind, permind activitii de alterare chimic s ptrund mai adnc n blocul de roc.
Aceast desprindere sferic se produce pentru c mineralele din roc cresc n dimensiuni prin adiionarea
de ap la structura lor, pe msur ce se altereaz i trec n argile. Acest volum crescut exercit o presiune spre
exterior, ceea ce duce la desprinderea stratelor concentrice de roc. Aadar, alterarea chimic produce fore
suficient de mari pentru a cauza alterare mecanic.
Acest tip de alterare sferoidal, n care nveliurile se desprind, nu trebuie confundat cu fenomenul de
exfoliere discutat mai devreme. La exfoliere, fracturarea are loc ca rezultat al ndeprtrii presiunii, iar stratele
de roc ce se separ de corpul principal sunt, n mare msur, nealterate la momentul separrii.
5.5. Ratele alterrii exogene
Tipul i rata alterrii exogene a rocilor sunt influenate de civa factori. Am vzut deja n ce fel este rata
alterrii afectat de alterarea mecanic. Fragmentnd roca n buci mai mici, suprafaa expus alterrii
chimice crete. Ali factori importani exminai n continuare includ caracteristicile rocilor i clima.
Caracteristicile rocilor Caracteristicile rocilor cuprind toate trsturile chimice ale rocilor, inluznd
compoziia mineralogic i solubilitatea. n plus, orice elemente fizice, cum ar fi fisurile, pot fi importante,
deoarece ele permit ptrunderea apei n roc i nceperea procesului de alterare exogen cu mult timp nainte
ca roca s fie expus la suprafa. Variaiile ratelor alterrii datorate constituenilor minerali pot fi demonstrate
comparnd vechile pietre funerare fcute din diferite tipuri de roci. Cele din granit, care este compus din
silicai, sunt relativ rezistente la alterarea chimic. Spre deosebire de ele, pietrele funerare fcute din marmur
prezint semne puternice de alterare chimic, dup o perioad relativ scurt de timp. Marmura este compus
din calcit (carbonat de calciu), care se
dizolv uor chiar i n soluii slab acide.
Mineral
Produse reziduale
Material n soluie
Silicaii, grupul cel mai abundent de
minerale, se altereaz n aceeai ordine n
Cuar
Granule de cuar
Silice
care are loc cristalizarea lor. Din seria de
Feldspai
Minerale argiloase
Silice, K+, Na+, Ca2+ reacie Bowen se poate vedea c olivina
cristalizeaz prima i este, de aceea, cel
Amfiboli
Minerale argiloase
Silice, Ca2+, Mg2+
mai puin rezistent la alterarea chimic, n
(hornblend)
Limonit
timp ce cuarul, care cristalizeaz ultimul,
Hematit
este cel mai rezistent.
Olivin
Limonit
Silice, Mg2+
Hematit
Clima Factorii climatici, n mod
particular temperatura i umezeala, sunt
cruciale pentru rata de alterare a rocilor. Un exemplu important legat de alterarea mecanic este c frecvena
ciclurilor nghe-dezghe afecteaz foarte mult intensitatea alterrii prin nghearea apei. Temperatura i
umezeala exercit o influen puternic i asupra ratelor de alterare chimic i asupra tipului i densitii
vegetaiei prezente. Regiunile cu vegetaie bogat au, de obicei, soluri groase, bogate n materie organic n
descompunere, din care sunt derivate fluidele active chimic cum sunt acizii carbonic i humic.
Mediul optim pentru alterarea chimic este o combinaie de temperaturi ridicate i umezeal din
abunden. n regiunile polare, alterarea chimic este ineficient, deoarece temperaturile sczute in umezeala
disponibil sub form de ghea, n timp ce n regiunile aride este insuficient umezeal pentru a stimula
alterarea chimic.
Activitile umane pot influena compoziia atmosferei, care, n schimb, poate influena rata alterrii
chimice. Un exemplu binecunoscut este ploaia acid.
Alterarea exogen diferenial Masele de roci nu se altereaz uniform. De exemplu, neck-urile
vulcanice, care rmn n eviden, deasupra reliefului. Rezultatele pot varia de la suprafee aspre, inegale
aprute pe monumentele funerare din marmur, pn la elemente de relief de mare amploare, ca neck-urile
vulcanice sau Babele i Sfinxul din Bucegi.
Mai muli factori influeneaz rata de alterare exogen a rocilor. Printre cei mai importani sunt variaiile
compoziionale ale rocii. Roca mai rezistent rmne deasupra reliefului sub form de creste, stnci abrupte
sau un versant neregulat. Numrul i distana dintre fisuri poate fi, de asemenea, un factor semnificativ.

Alterarea diferenial i eroziunea care urmeaz sunt responsabile de crearea multor formaiuni de roci i
forme de relief neobinuite i, uneori, spectaculoase.
5.6. Soluri
Solurile acoper cea mai mare parte a suprafeelor de uscat. mpreun cu aerul i apa, este una dintre
resursele noastre indispensabile. De asemenea, ca i aerul sau apa, solul este considerat ca fiind oricnd
accesibil, de ctre muli dintre noi.
Solul a fost denumit, pe bun dreptate, puntea ntre via i lumea nensufleit. Toate formele de via
ntreaga biosfer i datoreaz existena unui numr de zece- dousprezece elemente, care provin, n cele
din urm, din crusta terestr. Odat ce alterarea exogen i celelalte procese creeaz solul, plantele ndeplinesc
rolul intermediar de a asimila elementele necesare i de a le face disponibile pentru animale, inclusiv oameni.
O interfa a Sistemului Pmnt Cnd Pmntul este privit ca sistem, despre sol se spune c este o
interfa o limit comun, unde diferitele pri ale unui sistem interacioneaz. Aceasta este o referire
potrivit, deoarece solul se formeaz acolo unde se ntlnesc geosfera, atmosfera, hidrosfera i biosfera. Solul
este un material care se dezvolt ca rspuns la interaciuni complexe de mediu ntre diferitele pri ale
sistemului Pmnt. De-a lungul timpului, solul evolueaz treptat la o stare de echilibru cu mediul. Solul este
dinamic i sensibil la aproape orice aspect al mediului nconjurtor. Astfel, acolo unde au loc schimbri de
mediu, de clim, covor de vegetaie sau n activitatea animal (inclusiv cea uman), solul rspunde. Orice
astfel de schimbare produce o alterare treptat a caracteristicilor solului, pn cnd se va ajunge la un nou
echilibru. Dei solul este un strat subire distribuit pe suprafaa uscatului, solul funcioneaz ca o interfa
fundamental, furniznd un exemplu excelent de integrare ntre multe pri ale sistemului Pmnt.
Ce este solul? Cu puine excepii, suprafaa de uscat a Pmntului este acoperit de regolit, stratul de
fragmente de roci i minerale produse prin alterare exogen. Unii ar numi acest material sol, dar solul este mai
mult dect o acumulare de sfrmturi alterate exogen. Solul este o combinaie de materie mineral i organic,
ap i aer acea poriune a regolitului care susine creterea plantelor. Dei proporiile componenilor majori
din sol variaz, aceleai patru componente sunt ntotdeauna prezente, ntr-o oarecare msur.
Circa jumtate din volumul total al unui sol de bun calitate este un amestec de roc dezintegrat i
descompus (materie mineral) i humus, adic resturi descompuse de plante i animale (materie organic).
Cealalt jumtate const din spaiile de pori dintre particulele solide, unde circul aerul i apa.
Dei poriunea mineral a solului este, de obicei, mult mai mare dect cea organic, humusul este o
component esenial. Pe lng faptul c este o surs important de nutrieni pentru plante, humusul mrete
abilitatea solului de a reine apa.
Deoarece plantele au nevoie de aer i ap pentru a tri i a crete, poriunea din sol care este format din
spaii de pori care permit circulaia acestor fluide este la fel de vital ca i constituenii solizi ai solului.
Apa din sol este departe de a fi ap pur; ea este, de fapt, o soluie complex care conine muli nutrieni
solubili. Apa din sol nu doar furnizeaz umezeala necesar pentru reaciile chimice care susin viaa, ci, de
asemenea, le furnizeaz plantelor nutrieni ntr-o form pe care acestea o pot utiliza. Spaiile de pori care nu
sunt umplui cu ap conin aer. Acest aer este sursa de oxigen i dioxid de carbon necesare celor mai multe
microorganisme i plante care triesc n sol.
5.7. Factorii care controleaz formarea solului
Solul este produsul unui efect combinat complex al mai multor factori. Cei mai importani dintre acetia
sunt materialul parental, timpul, clima, plantele i animalele i topografia. Dei toi aceti factori sunt
interdependeni, rolurile lor vor fi examinate separat.
Materialul parental Sursa de materie mineral alterat exogen din care se dezvot solurile este numit
material parental i este un factor major, care influeneaz solul nou format. Treptat, el sufer schimbri fizice
i chimice, pe msur ce procesele de formare a solului progreseaz.
Materialul parental poate fi stratul de roc de dedesubt sau poate fi un strat de depozite neconsolidate,
ca n vile rurilor. Atunci cnd materialul parental este roc, solurile sunt denumite soluri reziduale.
Dimpotriv, cele dezvoltate pe sedimente neconsolidate sunt denumite soluri transportate. Observai c

solurile transportate se formeaz n loc, pe materiale parentale care au fost transportate din alt parte i depuse
prin gravitaie, ap, vnt sau ghea.
Natura materialului parental influeneaz solurile n dou moduri. n primul rnd, tipul de material
parental afecteaz rata alterrii exogene i astfel rata de formare a solului. (Gndii-v la ratele de alterare ale
granitului i marmurei.) De asemenea, deoarece depozitele neconsolidate sunt deja parial alterate i furnizeaz
o suprafa mai mare pentru alterarea chimic, dezvoltarea solului pe un asemenea material progreseaz, de
obicei, mai rapid. n al doilea rnd, compoziia chimic a materialului parental afecteaz fertilitatea solului.
Acesta influeneaz caracterul vegetaie naturale pe cae solul o poate susine.
Cndva, se credea c materialul parental era factorul cel mai important care genera diferenele ntre
soluri. Totui, cercettorii care studiaz solurile au neles c ali factori, n special clima, sunt mai importani.
De fapt, s-a descoperit c din materiale parentale diferite se dezvolt adesea soluri similare i c soluri diferite
se dezvolt pe acelai material parental. Astfel de descoperiri confirm importana celorlali factori care
controleaz formarea solurilor.
Timpul Timpul este un component important al fiecrui proces geologic, iar formarea solului nu este
o excepie. Natura solului este puternic influenat de mrimea intervalului de timp n care procesele au operat.
Dac alterarea exogen a avut loc ntr-un interval de timp comparativ scurt, materialul parental va influena
puternic caracteristicile solului. Dac procesele alterrii exogene continu, influena materialului parental
asupra solului este umbrit de ali factori de formare a solului, n special clima. ntervalul de timp necesar
pentru ca diferitele tipuri de soluri s se dezvolte nu pot fi specificate, deoarece procesele de formare a solurilor
acioneaz cu rate variabile, n circumstane diferite. Totui, ca o regul, cu ct solul s-a format ntr-un interval
de timp mai lung, cu att va fi mai gros i va semna mai puin cu materialul parental.
Clima Clima este factorul cel mai influent de control al formrii solului. Aa cum temperatura i
precipitaiile sunt elementele climatice care influeneaz oamenii cel mai mult, tot aa ele sunt i elementele
care exercit impactul cel mai mare asupra formrii solului. Variaiile temperaturilor i precipitaiilor
determin dac este dominant alterarea chimic sau cea mecanic. Ele influeneaz foarte mult i rata i
adncime alterrii. De exemplu, o clim cald i umed poate produce un strat gros de sol n acelai interval
de timp n care un climat rece i uscat produce o ptur subire de sfrmturi alterate mecanic. De asemenea,
cantitatea de precipitaii influeneaz gradul de ndeprtare a diferitelor materiale din sol, afectnd astfel
fertilitatea solului. n final, condiiile climatice sunt factori importani care controleaz tipurile de plante i
animale prezente.
Plantele i animalele Biosfera joac un rol vital n formarea solului. Tipurile i abundena
organismelor prezente au o influen puternic asupra proprietilor fizice i chimice ale solului. De fapt,
pentru solurile bine dezvoltate din multe regiuni, importana vegetaiei naturale n influenarea tipului de sol
este adesea inclus n descrierea utilizat de cercettorii solurilor. Astfel denumiri ca sol de step, sol de
pdure sau sol de tundr sunt comune.
Plantele i animalele furnizeaz materie organic solului. Anumite soluri de mlatin sunt compuse
aproape n ntregime din materie organic, n timp ce solurile deertice pot conine doar un procent minuscul.
Dei cantitatea de materie organic variaz substanial ntre soluri, sunt rare solurile din care s lipseasc
complet.
Sursa primar de materie organic este reprezentat de plante, dei contribuie i animalele i
nenumratele microorganisme care triesc n sol. n consecin, fertilitatea solului depinde, parial, de
cantitatea de materie organic pezent. n plus, descompunerea resturilor de plante i animale duce la formarea
unor acizi organici. Aceti acizi compleci grbesc procesul de alterare exogen. Materia organic are, de
asemenea, abilitatea de a reine apa, favoriznd astfel reinerea apei n sol. Microorganismele, incluznd fungi,
bacterii i protozoare unicelulare, joac un rol activ n descompunerea resturilor de plante i animale. Produsul
final este humusul, un material care nu mai seamn cu plantele i animalele din care s-a format. n plus,
anumite microorganisme ajut fertilitatea solului, deoarece ele au abilitatea de a converti azotul atmosferic n
azotul din sol.
Rmele i alte animale care se ngroap n sol amestec poriunile minerale i organice ale solului.
Rmele, de exemplu, se hrnesc cu materie organic i amestec solurile n care triesc, adesea deplasnd i
mbogind multe tone de sol la hectar, n fiecare an. Tunelurile i gurile ajut, de asemenea, trecerea apei i
a aerului prin sol.

Topografia Aspectul terenului poate varia foarte mult pe distane scurte. Astfel de variaii ale
topografiei conduc la dezvoltarea unei varieti de tipuri de sol pe suprafee restrnse. Multe dintre diferene
exist deoarece lungimea i unghiul pantei au un impact semnificativ asupra intensitii eroziunii i a
coninutului de ap din sol.
Pe pantele abrupte, solurile sunt adesea slab dezvoltate. n astfel de condiii, doar o cantitate mic de ap
rmne n sol; drept urmare, umezeala din sol poate fi insuficient pentru o cretere viguroas a plantelor. n
plus, din cauza eroziunii accelerate de pe pantele abrupte, solurile sunt subiri sau inexistente.
n schimb, solurile mbibate cu ap din zonele joase, cu drenaj slab, au un caracter mult diferit. Astfel
de soluri sunt, de obicei, groase i de culoare nchis. Culoarea nchis este rezultatul unei cantiti mari de
materie organic, acumulat deoarece condiiile de saturaie ntrzie descompunerea vegetaiei. Terenul optim
pentru dezvoltarea solului este o suprafa plat-ondulat, situat pe terenuri ridicate. Aici gsim drenaj bun,
eroziune minim i suficient infiltraie a apei n sol. Orientarea pantei sau direcia ctre care este ndreptat
panta este, de asemenea, semnificativ. La latitudinile medii din Emisfera Nordic, o pant ndreptat spre sud
primete cu mult mai mult soare dect o pant orientat spre nord. De fapt, o pant abrupt orientat spre nord
poate sa nu primeasc deloc lumin solar. Diferena n cantitatea de radiaie solar primit duce la diferene
substaniale de temperatur i umezeal a solului, ceea ce, n schimb, influeneaz natura vegetaiei i
caracterul solului.
Dei am discutat separat despre fiecare factor care controleaz formarea solurilor, aducei-v aminte c
toi factorii lucreaz mpreun pentru a forma solul. De caracterul unui sol nu este niciodat responsabil un
singur factor, ci este o influen combinat a materialului parental, a timpului, climei, plantelor i animalelor
i a topografiei cea care determin acest caracter.
5.8. Profilul solului
Deoarece procesele de formare a solurilor opereaz de la suprafa n jos, la adncimi diferite, vor evolua
treptat variaii compoziionale, structurale i de culoare. Aceste diferene pe vertical, care, de obicei, devin
mai pronunate odat cu trecerea timpului, divizeaz solul n zone sau strate cunoscute ca orizonturi. Dac ai
spa un an n sol, ai vedea c pereii sunt stratificai. O astfel de seciune vertical prin toate orizonturile
solului constituie profilul solului. ntr-o vedere idealizat a unui profil bine dezvoltat, se pot identifica cinci
orizonturi. De la suprafa spre adncime, ele sunt desemnate ca O, A, E, B i, respectiv, C. Aceste cinci
orizonturi sunt comune solurilor din regiunile temperate. Caracteristicile i extinderea dezvoltrii orizonturilor
variaz n medii diferite. Astfel, diferite locuri prezint profile ale solurilor care contrasteaz foarte mult unul
cu cellalt.
Orizontul O const, n principal, din materie organic. Acest lucru contrasteaz cu stratele de dedesubt,
care constau, n special, din materie mineral. Poriunea superioar a orizontului O este format, n primul
rnd, din resturi de plante (litiera), cum ar fi frunze czute i alte sfrmturi organice, care pot fi nc
recunoscute. n schimb, poriunea inferioar a orizontului O este format din materie organic parial
descompus (humus), n care structurile plantelor nu mai pot fi identificate. Pe lng plante, orizontul O este
bogat n forme de via microscopice, incluznd bacterii, fungi, alge i insecte. Toate aceste organisme
contribuie cu oxigen, dioxid de carbon i acizi organici la solul n formare.
Sub orizontul O bogat n material organic se afl orizontul A. Aceast zon este format mai ales din
materie mineral, dei activitatea biologic este mare, iar humusul este, n general, prezent n proporie de
pn la 30 la sut, n unele situaii. Orizonturile O i A formeaz mpreun ceea ce este n mod obinuit numit
solul superior. Sub orizontul A, orizontul E este un strat de culoare deschis, care conine puin materie
organic. Pe msur ce apa percoleaz spre adncime prin aceast zon, particulele mai fine sunt transportate.
Aceast splare a componentelor fine ale solului este denumit iluviere. Apa care percoleaz n jos dizolv,
de asemenea, compuii anorganici solubili ai solului i i transport n zone mai adnci. Aceast srcire n
materiale solubile de la partea superioar a solului este numit filtrare.
Imediat sub orizontul E se afl orizontul B sau subsolul. O mare parte din materialul ndeprtat din
orizontul E prin iluviere este depozitat n orizontul B, care este adesea cunoscut ca zon de acumulare.
Acumularea de particule argiloase fine crete retenia de ap n subsol. Totui, n cazuri extreme, acumularea
de argil poate forma un strat foarte compact i impermeabil numit caliche. mpreun, orizonturile O, A, E i
B constituie solum sau solul adevrat. n solum sunt active procesele de formare a solului i tot aici se afl, n
mare msur, rdcinile plantelor i formele de via animale.

Sub solum i deasupra materialului parental nealterat se afl orizontul C, un strat caracterizat de prezena
materialului parental parial alterat. Dac n orizonturile O, A, E i B asemnarea cu materialul parental este
extrem de mic, el este uor de identificat n orizontul C. Dei acest material sufer schimbri care l vor
transforma, n cele din urm, n sol, el nc nu a trecut de limita care separ regolitul de sol.
Caracteristicile i extinderea dezvoltrii pot varia foarte mult ntre solurile din medii diferite. Limitele
ntre orizonturile de sol pot fi foarte distincte sau orizonturile pot s treac gradat de la unul la altul. Un profil
de sol bine dezvoltat indic faptul c condiiile de mediu au fost relativ stabile de-a lungul unei perioade de
timp extinse i c solul este matur. n schimb, unor soluri le lipsesc complet orizonturile. Astfel de soluri sunt
numite imature, deoarece dezvoltarea solului s-a produs de-a lungul unui interval de timp scurt. Solurile
imature sunt, de asemenea, caracteristice pantelor abrupte, unde eroziunea ndeprteaz continuu solul,
mpiedicnd dezvoltarea lui complet.
5.9. Clasificarea solurilor
Exist multe variaii, de la loc la loc i de la moment la moment printre factorii care controleaz formarea
solurilor. Aceste diferene conduc la o varietate uimitoare de tipuri de sol. Pentru a face fa unei asemenea
varieti, este esenial s se desemneze unele modaliti de clasificare a largii varieti de date care trebuie
studiate. Prin stabilirea grupurilor care constau din materiale care au unele caracteristici n comun, sunt
introduse ordinea i simplificarea. Punnd ordine n cantiti mari de informaii, nu doar c ajut nelegerea,
dar faciliteaz i analiza i explicarea.
n Romnia a fost elaborat un sistem de clasificare a solurilor (1980) apropiat de cel al FAO (Food and
Alimentation Organization), care apoi a fost mbuntit i modernizat sub numele de Sistemul Romn de
Taxonomie a Solurilor (2000, 2003), n care se deosebesc, ca grupuri principale, clasa de sol, tipul de sol i
subtipul de sol. Ca i alte multe alte sisteme de clasificare, Taxonomia Solurilor nu este util pentru orice scop.
Ea este, n special, util pentru scopuri agricole i alte utilizri nrudite ale solurilor, dar nu este un sistem util
pentru inginerii care pregtesc evaluri ale unor poteniale situri pentru construcii.

5.10. Alterarea exogen i depozitele de minereuri


Alterarea exogene creeaz multe depozite minerale importante, prin concentrarea cantitilor minore
de metale, care sunt rspndite n roca nealterat, n concentrri valoroase din punct de vedere economic. O
astfel de transformare este adesea denumit mbogire secundar i are loc n unul dintre urmtoarele dou
moduri. n prima situaie, alterarea chimic, cuplat cu apa care percoleaz spre adncime, ndeprteaz
materialele nedorite din roca n descompunere, lsnd elemente dorite n zonele superioare ale solului. A doua
cale este, de fapt, inversul celei dinti. Adic, elementele dorite care se gsesc n concentraii mici n apropierea
suprafeei sunt ndeprtate i transportate n zone mai joase, unde sunt redepozitate i sunt mai concentrate.
Bauxita Formarea bauxitei, principalul minereu de aluminiu, este un exemplu important de minereu
creat ca rezultat al mbogirii prin procese de alterare exogen.
Dei aluminiul este al treilea cel mai abundent element din crusta terestr, concentraii valoroase din
punct de vedere economic din acest metal important nu sunt comune, deoarece cea mai mare parte a
aluminiului este legat n silicai, din care el este extrem de dificil de extras.
Bauxita se formeaz n climat tropical foarte umed. Cnd rocile surs de aluminiu sunt subiect al unei
alterri chimice intense i prelungite de la tropice, cele mai multe dintre elementele comune, incluznd calciu,
sodiu i potasiu, sunt ndeprtate prin filtrare. Deoarece aluminiul este extrem de insolubil, el este concentrat
n sol (ca bauxit, un oxid hidratat de aluminiu). Astfel, formarea bauxitei depinde de condiii climatice n care
alterarea chimic i filtrarea sunt pronunate, plus, desigur, de prezena rocii surs bogate n aluminiu.
De o manier similar, din roci magmatice bogate n silicai cum ar fi olivina, se formeaz depozite
importante de nichel i cobalt.
n ceea ce privete exploatarea bauxitei i a altor depozite reziduale exist ngrijorri, deoarece ele au
tendina de a aprea n arii tropicale sensibile din punct de vedere al mediului. Exploatarea minier este
precedat de ndeprtarea vegetaiei tropicale, distrugnd astfel ecosistemul. n plus, stratul subire de materie
organic ce reine umezeala este, de asemenea deranjat. Cnd solul se usuc sub soarele fierbinte, aa cum s-

a menionat, el capt consistena unei crmizi i i pierde calitile cu ajutorul crora reine apa. Un astfel
de sol nu poate fi folosit pentru o agricultur productiv i nici nu poate susine creterea semnificativ a
pdurilor. Consecinele pe termen lung ale exploatrii bauxitei sunt o problem a rilor n curs de dezvoltare
de la tropice, unde se exploateaz zcminte importante.
Alte zcminte Multe zcminte de cupru i argint se formeaz cnd procesele de alterare exogen
concentreaz metale care sunt dispersate ntr-un minereu primar de slab calitate. De obicei, o astfel de
mbogire apare n zcmintele coninnd pirit (FeS2), cea mai comun i mai rspndit sulfur. Pirita este
important deoarece atunci cnd se altereaz chimic, se formeaz acid sulfuric, care permite apei care
percoleaz s dizolve metalele din minereu. Odat dizolvate, metalele migreaz treptat n adncime prin corpul
de minereu primar, pn cnd sunt precipitate. Depunerea are loc datorit schimbrilor care apar n chimismul
soluiei cnd ajunge la pnza de ap subteran (zona situat sub suprafa unde toi porii sunt umplui cu ap).
n acest fel, procentul mic de metal dispersat poate fi ndeprtat dintr-un volum mare de roc i redepozitat ca
minereu mai bogat ntr-un volum mai mic de roc.