Sunteți pe pagina 1din 7

ROBERT SHECKLEY - LIPITOAREA

Lipitoarea astepta sa fie Michaels deschise un ochi si il paruse o alta bucata.


hranita. Fara sa fie privi pe Conners. — Nu pare sa emane caldura, i
constienta de nenu- — §titi, imi pare, intr-adevar, se adresa el lui Conners. Ai re-
maratele secole care grozav de rau... marcat cumva asta prima data?
se scurgeau, ratacea de milenii in Saptamina de odihna a profeso- Conners dadu din cap.
deriva prin imensitatea vida a rului era un obicei sacrosant in- Michaels lua un pumn de pa-
spatiului. Nu era constienta nici stituit, de zece ani, fiind unica ex- mint si il arunca pe obiect. Pa-
atunci cind, in cele din urma, centricitate pe care si-o permitea. mintul disparu rapid, nelasind nici
ajunse pe un soare. Radiatiile ge- intreaga iarna Michaels preda an- o urma pe suprafata cenusiu-ne-
neratoare de viata patrunsera prin tropologia, facea parte dintr-o ju- gricioasa. O piatra care urma su-
sporul dur si uscat. Gravitalia isi matate de duzina de comitete, se feri aceeasi soarta.
exercita si ea influenta-i binefaca- interesa de fizica si chimie... —Nu-i asa profesore ca, prac-
toare. Cind venea la ferma pe care o tic, asta-i eel mai al naibii si
O planeta o atrase, impreuna renovase, in statul New York, isi de
cu alte sfarimaturi stelare, si lipi- impunea invariabil o saptamina necrezut lucru pe care l-ati
toarea cazu, aparent neinsufletita de repaos total, in timpul acestei vazut
in invelisul dur al sporangelui. saptamini nu facea nimic altceva vreodata?
Vinturile o purtara in jurul Pa- decit sa doarma. —intr-adevar, raspunse Micha
mintului, graunte de praf printre in cea de-a doua saptamina, els ridicindu-se. De fapt, chiar
miliardele de alte grauncioare de profesorul Michaels se plimba, asa
praf, se jucara cu ea, apoi o la- privea copacii, pestii. O data cu stau lucrurile...
sara sa cada. sosirea celei de-a treia saptamini El ridica hirletul si izbi cu forta
Atingind solul, ea incepu sa se se bronza la soare, citind sau re- obiectul care ramasese pe supra-
miste, absorbind hrana care se fil- parind hambarele, cind nu esca- fata acesluia, fara sa se afunde
tra prin invelisul sporangelui. in- lada unul sau doua virfuri de sau sa sara cit de putin.
cepu sa creasca si continua sa se munte. La sfirsitul celor patru —Ce credeti ca este? intreba
hraneasca. saptamini nu-si mai gasea locul, Conners.
si nu mai dorea decit un singur —in orice caz, nu-i o piatra,
lucru; sa se intoarca in oras. raspunse Michaels, dindu-se
Dar saptamina de odihna era cu
Frank Conners se opri in fata sacra. un pas inapoi. Lipitorile
verandei si tusi de doua ori. — Va asigur ca nu v-as fi de- beau
— Domnule profesor! Scuza- ranjat pentru nimica toata, repeta singe. Obiectul asta pare sa
ti-ma, eu... Conners. Dar aceasta piatra bles- bea
Barbatul inalt, palid, intins pe temata mi-a dizolvat cinci centi- pietre si praf. Fara sa mai
un divan desfundat nu se misca. metri din hirlet. punem
Ochelarii cu rama de corn erau Michaels deschise si eel de-al la socoteala hirletul.
cocotafi pe frunte si el sforaia in- doilea ochi si se ridica. Conners ii Se apropie din nou si lovi de
cetisor. arata hirletul. Virful era complet mai multe ori obiectul, apoi cei
— Sint foarte mihnit ca va de- retezat. Michaels isi trecu picioa- doi oameni se privira lung. Pe
ranjez, zise Conners, dindu-si rele peste marginea canapelei si drum trecea o jumatate de duzina
spre ceafa vechea-i palarie. Stiu isi incalta vechii lui mocasini scil- de camioane ale armatei.
ca este saptamina dumneavoastra ciaji. — Merg sa telefonez la univer-
de odihna, ca n-ar trebui... dar in — Sa mergem sa vedem minu- sitate si sa cer sfatul unui fizician,
sant se afla ceva teribil de ciudat. nea asta, zise el. zise Michaels. Sau unui biolog.
Sprinceana stinga a omului Obiectul se afla in sant, chiar la Mi-ar placea sa scap de chestia
inalt si palid se ridica, dar in afara capatul peluzei. Era rotund, apro- asta inainte sa-mi distruga gazo-
de acest semn nu paru ca aude ximativ de dimensiunea unui nul.
ceva. pneu de camion si, evident, com- Urcara incet spre casa.
—M-ati auzit, domnule profe pact. Suprafata gri inchis era stra-
sor? batuta de o retea complexa de
—Desigur, nu sint surd, ras- vene.
punse Micheals cu o voce —Nu o atingeli, totusi, zise
stinsa, Conners. Lipitoarea se hranea cu orice.
fara sa deschida ochii. Ai —Nici nu intenlionam. impru- Vintul trecind peste suprafata ei
gasit muta-mi hirletul tau. cenusiu-negricioasa inducea pu-
vreun spiridus? Michaels lua unealta si atinse tina energie cinetica. A utilizat si
—Un ce? intreba Conners pri- experimental obiectul. Era dur si energia fiecarei picaturi de ploaie
vindu-l crucis pe Michaels. nu ceda nici un milimetru. Men- Lumina soarelui era de aseme-
—Un omulet verde. Trebuie tinu hirletul pe suprafata obiectu- nea absorbita si convertita in
sa-i dai lapte, Conners. lui, apoi il retrase. Din hirlet dis- masa, ca sa-i creasca corpul.
—Nu, domnule. Cred mai cu- Consuma solul pe care se odih-
rind ca este o piatra. nea; pamintul, pietrele si ramurile
erau descompuse de celulele
complexe ale Lipitorii si transfor-
mate in energie. La rindul ei.
aceasta energie era transformata
in masa, si Lipitoarea cre$tea.
Putin cite putin ii revenira ce substanfa putea sa aiba Generalul mormai citeva
pri-mele licariri de aceste proprietati. Raspunsul injura-turi, apoi se intoarse
constiinta. Cel dintTi lucru de era simplu. Nici una. Cel putin spre sofer
care Lipitoarea isi, dadu nici una dintre substantele —intoarce-te la convoi
seama a fost micimea de cunoscute. si
neconceput a corpului ei. Conducatorul jeepului din spune citorva oameni sa
Cind Michaels se duse s-o ca-pul convoiului ridica mina si aduca
vada, a doua zi, avea un con-voiul se opri cu un grenade si dinamita.
diametru de 2,50 metri, scrisnet de pneuri. Un ofit,er —Nu stiu ce avefi aici, zise
depasind de-acum marginea uscaliv si ner-vos, cu o figura ge
drumului si a gazonului. in inteligenta cobori dintr-unul neralul. Dar ceea ce stiu
ziua urmatoare, diametrul din jeepuri. Cum purta o stea este ca
ajunse la aproape 6 metri; pe fiecare umar, Michaels isi obiectul asta nu va opri un
obiec-tul luase forma santului si dadu seama ca era vorba de convoi
se In-tindea pe aproape toata un general de brigada. al armatei americane.
latimea drumului. in ziua — Nu puteti bloca drumul Michaels nu era deloc sigur
aceea, seriful sosi In Fordul asta, de asta.
sau model A, urmat de jumatate zise generalul.
din oras. Era Inalt si slab, imbracat
—Ei, profesore Michaels, intr-un costum de vara de
in- culoare bej, iar privirea rece a Acum Lipitoarea aproape isi
treba seriful Flynn, asta-i ochilor se detasa pe obrazu-i re-venise si corpul ei cerea
lipitoa bronzat... mereu mai multa hrana. Ea
rea dumitale? —Datj la o parte lucrul asta dizolva, intr-un ritm
—Asta e, raspunse de accelerat, solul pe care se
Michaels, pe sosea, va rog. afla, umplInd golul astfel format
care Tsi petrecuse toata ziua —Nu-I putem nici misca cu propriul corp si revar-sindu-
pre- din se pe de laturi.
cedenta cautInd un acid loc, zice Michaels. Si ii Avu loc o explozie mai
capabil povesti pe violenta si Incerca senzatja
s-o distruga. scurt evenimentele din zilele unei porfii de hrana intr-adevar
—Va trebui sa eliberam tre- consistente!. O inghiti cu
so- cute. lacomie accelerindu-si ritmul
seaua, Profesoare, zise —Trebuie indepartat de de crestere si astepta cu
Flynn, aici, neliniste alte explozii, pe cind
inaintind cu un aer jovial rosti generalul. Convoiul ce-lulele ei urlau de foame.
spre Lipitoare. Nu putem trebuie Ea mlnca, crestea si
lasa drumul sa treaca. Ziceti ca nu puteli continua sa se reverse.
blocat de un lucru ca asta. sa-l
Ca- ridicati cu o ranga? Si c a °
mioanele armatei t r e b u i e lampa
sa de sudura nu are nici un In picioare, pe un mic
treaca... efect. delusor, Michaels contempla
—Sint cu totul dezolat, —Exact, raspunse Michaels, distrugerea casei sale.
zise cu Lipitoarea-avea acum un
Michaels, pastrlndu-si o un suris imperceptibil. diametru de mai multe sute de
expresie —$°'er, zjse generalul, intor- metri si ajunsese la pridvor.
de nepatruns. Dati-i drumul cindu-se, treci peste el. Adio, casa, gIndi Michaels,
se- Michaels era pe punctul de a amintindu-si de cele zece veri
rife, va rog. Fiji insa atent, e protesta, dar se hotari sa se pe care le petrecuse In ea.
fier- ab-jina. Inteligenja militara Pridvorul se prabusi si
binte. Lipitoarea nu era trebuie lasata sa aiba disparu in corpul lipitorii. Casa
deloc propriile-i expe-rient,e. se prabusi si ea si fu inghitita
calda, dar date fiind Soferul baga In viteza si bucata cu bu-cata.
circumstan- demara In tromba, trecInd cu —Scuzati-ma domnule, zise
lele, era explicatia cea mai usurinta peste marginea de un
sim- zece centimetri Inaltime. soldat care sosise in spatele
pla. Ajuns in mijlocul lipitorii, lui.
Si Michaels Tl urmari cu jeepul se am opri. Generalul O'Donnell ar dori
interes pe seriful care Incerca —Nu ti" spus sa opresti, sa va
sa intro-duca o ranga pe sub se-nrosi generalul. vorbeasca.
obiect. isi reprima la iujeala —Dar n-am oprit, domnule —Foarte bine, zise
surisul cInij vazu ca, atunci ge Michaels,
cind seriful o re-trase, din bara neral!, protesta soferul. aruncInd o ultima privire
lipseau vreo 20 de centimetri. Din cauza opririi bruste a asupra a
Flynn nu se lasa jeepului, motorul calase. ceea ce mai ramasese
descurajat doar de atita lucru. Soferul Tl porni din nou, trecu din'casa.
El venise sa mute un pietroi pe tracjiune dubla si incerca sa il urma pe soldat printr-o
care Incurca tre-burile. Asa ca inainteze ac-celerind din plin. spar-tura a gardului de sirma
se indrepta spre masina si Dar jeepul sta-tea Insurubat in ghimpata care forma un cere
scoase din portbagaj o lampa loc, ca si cum In jurul lui s-ar de aproape un kilometru
de sudura si un baros. fi turnat beton. diametru In jurul Lipitorii. O
Aprinse lampa si ataca o parte — Scuzati-ma, rosti companie de soldati facea de
a lipitorii. Michaels, garda, tinind la distanta ziaris-
Dupa cinci minute nu se dar daca va uitafi bine, puteti tii si sutele de curiosi.
petrecuse nici o schimbare. sa Michaels se intreba pentru ce
Cenusjul nu devenise rosu si vedeti ca rotile se afunda Ti permiteau sa intre in
nici nu paru sa se Incalzeasca. incet. incinta. Ajunse la concluzia ca
Dupa ce conti-nua sa o Generalul privi fix rojile, asta se da-tora faptului ca totul
Incalzeasca inca vreo 15 minute ducIn-du-si in mod mecanic se petrecea, in mare parte, pe
bune, Seriful Tsi chema unul mIn'a la pistol. Apoi ii striga proprietatea sa.
din oameni. soferului: Soldatul Tl duse la un cort. Mi-
— Hei, Jerry! Loveste cu — Sari! Si nu atinge chaels intra, aplecindu-se.
baro- materia O'Donnell, tot in tinuta de vara,
sul in locul pe care l-am asta negricioasa! se afla asezat In fa^a unui
incalzit. Alb ca varul, soferul se birouas. ii facu semn sa se
Jerry lua barosul, il ridica catara pe capota masinii sale, aseze.
dea-supra capului si il repezi privi in jur si sari evitind la — Mi s-a dat sarcina sa
cu toata forta asupra milimetru marginea Lipitorii. debara-
obiectului. Scoase Insa un intr-o tacere adinca toate sez tinutul de Lipitoare, il
strigat de durere; barosul ii privi-rile se fixara asupra anunta
scapase aproape din miini, din jeepului. Pne-urile, apoi jantele el.
cauza absentei totale a se dezintegrara incet si Michaels schita un semn de
reculului. disparura; sasiul, odihnin-du-se asentiment, fara sa puna
in departare se facu auzit acum chiar pe masa cenu-sie, pro-blema daca e intelept sa
vuie-tul surd al unui convoi avu aceeasi soarta. se incre-
militar. Antena disparu ultima.
— Ah, acum lucrurile se vor
re-'
zolva, zise Flynn frecindu-si
mii-
nile.
Michaels nu era deloc sigur.
in-conjura Lipitoarea,
intrebIndu-se
dinfeze unui soldat sarcina care nu e limitata decit de —Pare sa fie. Va sfatuiesc sa
trebuia sa-i revina unui savant. marimea aduceti cifiva fizicieni. Si, de
—Sinteti pr'ofesor, nu-i asa? sursei de hrana. ase-
—Da., de antropologie. —Vre(i sa spunefi ca poate sa menea, niste biologi. Cere(i-le
—Bine. Fumaji? Generalul ii creasca la nesfirsit? sa
oferi un foe, apoi continua. Mi- —E posibil intr-adevar sa con gaseasca un mijloc ca s-o
ar tinue sa creasca atita vreme cit neutra-
placea sa ramineti aici in va lizeze.
calitate avea ceva de mincat. —Profesore, nu-i pot astepta
de consilier. A(i fost printre —S-ar putea spune ca ne sfi- pe cei ctyva sa termine de
primii deaza, zise generalul. discu-
care au vazut Lipitoarea si Lipitoarea tat. Am o axioma. Nimic nu e
apre- asta nu poate fi total in-
ciez faptui ca mi-a(i impartasit insensibila sensibil in fata fortei.
din la orice for(a... Concentrafi
observable dumneavoastra In suficient de multa for(a si orice
pri- va
vinja (surise)... inamicului. ceda. Orice.
—Cu placere, zise Michaels. Si continua pe un ton mai prie-
Cu toate astea ma gindesc tenos.
ca —Sti(i, Profesore, nu trebuie
treaba ar fi mai cunnd de sa discredita(i stiinja pe care o
dome- re-
niul unui fizician sau al unui prezenta(i. Sintem in posesia
bio- celei
chimist. mai mari cantitaji de energie si
—Nu (in sa fie prea multi sa- de
vanji aici, n-ar face decit sa arme radioactive care au fost
se- vre-
mene confuzie. Nu ma odata adunate intr-un singur
in(elegeti loc.
gresit. Am eel mai inalt Credetj ca Lipitoarea
respect dumnea
pentru stiin(a. Sint, si nu ma voastra poate sa reziste fortei
as- lor
cund, un soldat cu preocupari combinate?
sti- —Exista posibilitatea de a fi
injifice. Sint mereu interesat suprasaturata, zise Michaels
de fara
ultimele tipuri de arme. in convingere.
zilele —Veniti cu mine, ii zise fericit
noastre nu se mai poate face O'Donnell, care se sculase in
raz- pi-
boi fara stiinta. cioare si ridicase usa
—Dar nu vreau ca o duzina de rabatabila
teoreticieni sa-si bage nasul ca sa treaca. Mergem sa
peste strivim
tot si sa ma impiedice sa Lipitoarea asta!
actio-
nez. Am fost insarcinat s-o
dis-
trug cu orice mijloc si Dupa o asteptare indelungata,
imediat. un nou potop de hrana bogata se
—Nu cred ca va fi usor. revarsa peste ea, din ce in ce mai
—lata de ce am nevoie de abundenta. Radia(ii, vibratii, ex-
dumneavoastra, zise plozii, corpuri solide, lichide, o
O'Donnell. varietate incredibila de alimente.
Spuneji-mi in ce consta Le accepta pe toate. Dar hrana
dificulta- sosea prea incet pentru celulele
tea si voi gasl un mijloc. ei infometate.
—De acord. Dupa cit pot sa-mi Acum, cind ajunsese la o ma-
dau seama, Lipitoarea este rime aproape satisfacatoare, reve-
un nise complet la viata. Descifrind
convertizor organic masa- incilceala radiafiilor, ea localiza o
energie, mare concentra|ie de noua hrana.
de o eficienfa Fara eel mai mic efort, se ridica
inspaimintatoare. in aer, zbura o distanfa scurta si
Presupun ca are un ciclu se lasa sa cada peste hrana. Celu-
dublu. lele ei, incredibil de eficiente infu-
in primul rind, transforma masa lecara bogatele substanfe ra-
in dioactive si nu neglijara nici
energie, apoi, pe aceasta potenfialul inferior al metalelor si
din al blocurilor de hidrafi de carbon.
urma, o retransforma in
masa,
care este utilizata pentru
creste- — Imbecilii!, zise generalul
rea propriului Corp. in al O'Donnell. De ce s-au inspaimin-
doilea tat asa? S-ar zice ca n-au invafat
rind, ea transforma direct niciodata nimic!
energia El se plimba nervos incoace si
in masa corporala. Cum incolo prin fata cortului, care se
face ridica acum la cinci km de locul
asta... nu-mi dau deloc seama. in care fusese amplasat mai
—Avem deci nevoie de ceva inainte.
puternic, il intrerupse Lipitoarea atinsese trei km dia-
O'Donnell. metru. Fusese necesara evacua-
Nici o problema. Am ceea ce rea a trei ferme agricole.
tre- Nemiscat linga cort, Michaels
buie. nu intelesese inca bine ceea ce se
—Cred ca nu m-aji inteles intimplase. Lipitoarea suportase
bine. Sau ca nu m-am fara sa se miste acfiunea conju-
exprimat gata a diverselor arme, apoi,
clar. Lipitoarea se hraneste cu brusc, se ridicase in aer. Un timp
energie. E capabila sa
absoarba
energia oricarei arme pe care
o
veji utiliza impotriva ei.
—Si ce se va intimpla, intreba
O'Donnell, daca ea va continua
sa
se hraneasca.
—Nu stiu absolut nimic in pri-
vin(a limitei ei de crestere.
Poate
indelungat, enorma ei masa intu- de domeniul chimiei. Nimeni ca inca trei zile ar constitui limita
neca lumina soarelui, in timp ce nu maxima. Cresterea Lipitorii se fa-
zbura incet pina la colina din este realmente -un expert in cea in progresie geometrica. Ci-
nord pe care se lasa sa recada. ceea teva luni i-ar fi fost suficiente ca
Intervalul ar fi fost suficient sa se ce priveste acest subiect, caci n- sa acopere in intregime intregul
treaca la o evacuare, dar spaima a continent.
ii impietrise pe soldaji si ii facuse existat nici un precedent. — S-a implinit o saptamina de
incapabili sa reac(ioneze. —E vorba de o problema mili- cind cer autorizafia sa ma servesc
67 de oameni isi pierdusera tara, rosti sec O'Donnell. de bomba, bombanea O'Donnell.
via(a in operatiunea ..Lipitoarea"; Putin $i mi-o vor da, dar nu inainte ca
generalul O'Donnell ceru autori- ma intereseaza ce-i lucrul acesti magari sa termine ce au de
zatia de a utiliza bombe atomice. asta, discutat.
Washingtonul trimise un grup de ceea ce vreau sa stiu, este Se opri in fata lui Michaels si il
savanti care sa intocmeasca un cum privi direct in ochi
raport asupra situatiei. sa-l distrug. Sper ca nu vor — Voi distruge aceasta Lipi-
—Expertii astia au luat, in sfir- intir- toare. O voi zdrobi, oricit m-ar
sit. o decizie? intreba cu zia sa-mi dea avizul pentru costa! Acum nu mai e o problema
turbare folosi- de securitate. E in joe onoarea
O'Donnell, oprindu-se in fata rea bombei. mea!
cor Michaels se angajase sa faca O asemenea atitudine, se gindi
tului. A trecut destul de mult unele calcule privitor la aceasta Michaels, este specified marilor
timp acfiune. Era, desigur, imposibil sa generali, dar problema n-ar trebui
de cind discuta! afirmi pe baza unei estimari fa- judecata astfel. Datorita concep-
—E o hotarire dificila, ras- cuta in graba, a ritmului de ab- tiei sale antropomorfiste, O'Don-
punse Michaels. sorbtie propriu lipitorii si (inind nell considera Lipitoarea ca pe un
—Fizicienii considers ca e cont de talia si de viteza ei apa- dusman. Chiar acest termen de
vorba de o problema de renta de crestere, ca era posibil Jipitoare" era un element umani-
biologie, ca o bomba atomica s-o suprasa- zant. O'Donnell ac(iona la fel ca
iar biologii inclina sa creada ca tureze. Poate ca doar cu conditia in cazul unui obstacol fizic obis-
e sa nu se intirzie prea mult. Estinna
nuit, oa si cind Lipitoarea ar fi re- nici o alta solutie decit sa faci sa ca savantii sa-si dea acordul.
prezentat echivalentul unei arme explodeze o bomba atomica chiar — Ei, ce-au hotarit prealumina-
puternice. in mijlocul statului New York. A fii astia?, vru sa stie generalul.
Dar Lipitoarea nu aparfinea fost necesar un timp oarecare Se afla in tovarasia lui Michaels,
umanita(ii; fara indoiala ca nici nu pentru a fi convins ca acest lucru in salonul unei case din Schroon
venea de pe aceasta planeta. era absolut necesar. Lake, unde O'Donnell isi instalase
— Ah! iata-i, in sfirsit!, exclama Ordinul oficial odata semnat si postul de comanda.
O'Donnell. contrasemnat, fura scoase cinci —Cit vor da ocol problemei?
Un mic grup iesise dintr-un cort bombe atomice din antrepozitul continua el enervat.
Tnvecinat; !n fruntea lui se afla Al- lor subteran. O racheta a fost Lipitoarea
leson, un biolog care lucra pentru afectata acestei misiuni. Se da- trebuie aruncata in aer fara
guvern. dura ordinele si ea fu pusa la dis- intir-
—Ei, intreba generalul, a(i des- pozifia generalului O'Donnell. ziere. De ce nu se hotarasc?
coperit despre ce e vorba? in sfirsit, masiva racheta de re- —Se tern de o reac(ie in lant, ii
—Un moment, rosti Alleson, cunoastere isi lua zborul. Pata ce- explica Michaels. O concentrate
aruncind priviri furioase pe nusiu-negricioasa era usor de re- de bombe cu hidrogen ar
sub perat. Asemanatoare unei rani in- putea
pleoapele inrosite. Trebuie fectate, ea se-ntindea de la Lake sa declanseze o explozie in
sa Placid pina la Elizabethtown, aco- scoarfa terestra sau in atmosfera.
merg sa iau un esantion. perind regiunea Keene si valea —Vor, fara indoiala, s-o atac
—A(i gasit un mijloc stiinlific riului Keene, si atingind marginea cu baioneta!, zise cu
ca s-o distrugeti? regiunii Jay. dispret
—Oh, asta a fost relativ usor, Prima bomba a fost lansata. O'Donnell.
raspunse Moriarty, un Michaels suspina si se duse sa
fizician se aseze intr-un fotoliu. Era con-
atomist. E suficient s-o vins ca gresisera calea. Grabiti de
inconju- Dupa prima ralie de hrana con- guvern, savantii se limitau la un
ram cu un vid perfect si i-am sistenta, asteptarea a fost lunga. singur mod de abordare, forta, si
ve- De mai multe ori, noaptea, saraca exact asta facea ca Lipitoarea sa
nit de hac. Sau, trebuie s-o in energie, urma unei zile mai bo- prospere.
trimi- gate. Deodata, intr-o zi... Michaels era convins ca nu in-
tem in spatiu cu ajutorul O uluitoare explozie de energie! totdeauna era posibil sa combafi
antigra- Pentru Lipitoare aceasta in- focul cu foe.
vitatiei. semna hrana. Exista insa mereu Alleson intra, urmat de sase oa-
—in lipsa, continua Alleson, va riscul sa se sufqce. O avalansa de meni.
sugeram sa utilizam energie se revarsa asupra ei, si —lata, zise el. Daca ve(i utiliza
bombele Lipitoarea crescu frenetic, incer- cantitatea de bombe care este
noastre atomice, dar fara a cind sa inglobeze doza titanica. ne-
pierde Corpul amenintat de sufocare isi cesara, dupa calculele
timpul. multiplica celulele cu viteza fulge- noastre,
—impartasiti acest punct de rului. §i... exista un rise serios ca
vedere?, intreba O'Donnell, Lipitoarea rezista. Energia con- Pamintul
cu trolata ii stimula cresterea. Celu- sa crape.
privirea stralucitoare. lele din ce in ce mai numeroase —in caz de razboi trebuie sa-ti
—Da. isi repartizara si absorbira hrana. asumi riscurile, replica
Pe cind generalul se indeparta Dozele urmatoare fura intr-adevar O'Donnell
in graba, Michaels se alatura gru- delicioase. Lipitoarea minca si fara ocolisuri. Sa actionez
pului de savanti. crescu. deci?
—Va trebui sa ne recheme Asta era hrana, adevarata Michaels infelese brusc ca pe
foarte curind, se plinse hrana! Niciodata lipitoarea nu se O'Donnell nu-l interesa ca facea
Alleson. simtise atit de aproape de extaz. sa sa.ra in aer Parhintul intreg.
Deocamdata nu exista alta Plina de speranja ea astepta noi — incetisor, zise Alleson. Sa
solutie doze, dar acestea nu se mai repe- ascultam mai intii ce au de spus
decit forta. tara. colegii mei...
—A(i ajuns la vreo concluzie in Lipitorii ii era din nou foame. Generalul se abtinu cu greu.
privin(a naturii Lipitorii?, O foame pe care nimic nu pu- —Nu uitati, domnilor ca, dupa
intreba tea s-o satisfaca, niciodata. propriile dumneavoastra
Michaels. calcule,
—Doar pareri vagi, raspunse Lipitoarea creste intr-un ritm de
Moriarty, si care se intilnesc cam sase metri la ora.
prac- O'Donnell batu in retragere, ur- —Si acest ritm nu face decit sa
tic cu ale dumneavoastra. mat de trupele demoralizate. isi se accelereze, zise Alleson. Dar
Lipitoa stabilira tabara la vreo 20 km de e
rea este, probabil, de origine latura sudica a lipitorii, in orasul vorba de o hptarire care nu se
ex- evacuat, Schroon Lake. Diametrul poate lua in graba.
traterestra, si fara indoiala a l i p i to r i i ajunsese acum de Mintea lui Michaels incepu din
ajuns aproape 100 km. Se intinsese nou sa vagabondeze. Trasnetul
pe planeta noastra in stadiu peste mun(ii Adirondacks, acope- lui Zeus da, iata de ceea ce era
de rind intreaga regiune dintre lacul nevoie; sau forta lui Hercule.
spor. Saranac pina la Port Henry, ajun- Se ridica brusc.
Mersera citeva minute in tacere gind chiar pina la lacul Cham- —Domnilor, cred ca pot sa va
— Cum a(i men(ionat: e un plain, de dincolo de Westport. ofer o posibila alternative, desi
convertizor perfect, capabil sa Toti locuitorii fura evacuati pe o destul de nedefinita.
transforme energia in masa si vi- raza de 300 km. Generalul O'Don- —Ati auzit vorbindu-se vreo-
ceversa. nell a fost autorizat sa foloseasca data de Anteu?
Moriarty adauga cu un suris: bombe cu hidrogen, cu conditia
—Ceea ce e bineinteles impo-
sibil si sint in posesia unor
cifre Cu cit minca mai mult cu atit
care dovedesc acest lucru. crestea. $i, cu atit era mai fla-
—Merg sa beau un pahar, zise minda. Desi nu-?i amintea inca
Alleson. Daca va suride! cum se nascuse, memoria ii reve-
—Cea mai buna idee a sapta- nea cu incetul. in trecutul inde-
minii, zise Michaels. Ma intreb partat mincase o planeta. Deve-
cit nita gigantica mersese pina la o
timp va dura pina cind il vor stea apropiata si o mincase si pe
auto- aceasta, inlocuind celulele pe
riza pe O'Donnell ca sa
utilizeze
bomba.
—Daca ii cunosc bine pe poli-
ticienii mei, zise Moriarty, nu
vor
trage prea mult de timp.
Raportul savanlilor guverna-
mentali a fost studiat de al(i sa-
van(i guvernamentali. Asta lua ci-
teva zile. in sfirsit, guvernul vru sa
stie daca intr-adevar nu exista
spatiu. Operatorul manevra astfel —Undeva, in directia asta.
care le transformase in energia inert nava spatiala sa ramina in —Multumesc, zise O'Donnell.
folosita pentru calatorie. Dupa ce afara posibilitatii de atingere a Li- Si adauga, adresindu-se opera-
devorase steaua nu mai avusese pitorii, men(inind totusi o distanja torului:
cu ce sa se hraneasca, deoarece suficient de mica pentru ca — Haide, soldat. Executa ordi-
steaua cea mai apropiata se afla aceasta sa continue s-o urmeze. ' nele!
la o distanja enorma. Nava spa)iala si lipitoarea se in- —Opre$te-te! striga generalul
O pornise totusi la drum. Masa dreptau direct spre soare. si vocea sa putemica $i
se transformase in energie, nece- —Foarte bine, generale, zise autoritara
sara calatoriei. Si Lipitoarea des- operatorul, au depasit orbita fl opri pe Michaels in elanul
crescu, in ritm accelerat. lui sau.
Nu ramasese din ea decit un Mercur. —Stiu ce fac. Aceasta nava a
spor in deriva prin spa(iu. —Domnilor, zise generalul fost special construita dupa
Era pentru prima data? Sau... emotional. Am jurat s-o indi
Crezu ca-si aminteste de un tre- distrug! cative mele.
cut nebulos, inca ?l mai indepar- Dar nu la asa ceva m-am P'. ecran, pata ajunsese punc-
tat, in care Universul era plin de gindit tul.
stele imprastiate la distanfe egale exact... Contam sa utilizez —V-am spus ca e vorba de o
in spatiu. Ea i?i croise drum prin- metode problema personala,
tre ele, suprimind grupuri intregi, mai personale. Ceea ce continue
hranindu-se, marindu-se, umflin- conteaza O'Donnell. Am jurat sa distrug
du-se. Si stelele, inspaimintate, este insa distrugerea ei. Ve(i fi Li
fugisera din fa(a ei, regrupindu-se cu pitoarea. Atita vreme cit va trai
apoi ca sa formeze galaxii ?i con- totii martori... Exista in viata nu
stelatii. mo- vom fi niciodata in siguranta.
Sau era doar un vis? mente cind sa distrugi e o Si
in mod metodic minca pamint, mi- adauga, surizind:
intrebindu-se unde se gasea siune sacra. Traim un —Daca ne-am duce sa privim
hrana intr-adevar bogata... asemenea cerul?
Brusc, aceasta isi facu aparifia, moment. Ah! ce minunat va Generalul se indrepta spre usa,
dar de asta data deasupra ei. fi... urmat de savanti-
De ce nu cadea peste ea? — intoarce nava spatiala! — Soldat, apasa pe buton!
Lipitoarea astepta mult timp, Moriarty era eel care vorbise, Operatorul se executa. Un mo-
dar hrana continua sa ramina de cu obrazul alb ca un lintoliu. ment, nu se intimpla nimic. Apoi
neatins. Lipitoarea sfirsi prin a-si — intoarce-o! cerul se lumina.
lua zborul, ca sa-i vina in intimpi- El arunca pe masa hirtiile aco- O stea stralucitoare, suspendata
nare. perite de calcule. Cifrele erau in spatiu. Lumina ei umplea cerul
Hrana se ridica, indepartindu-se usor de injeles. Estimarea propor- nopjii; ea se multiplica, apoi se
din ce in ce mai mult de suprafata (iei de crejtere a Lipitorii Estima- micsora treptat.
planetei. Lipitoarea o. urma. rea propor|iei consumului de —Ce-a(i facut?, intreba Micha
Hrana cea bogata se indrepta energie. Viteza ei in spatiu — o els inca uluit.
cu viteza in spa(iu si Lipitoarea 0 constanta. O curba exceptionala —Racheta era construita in ju-
urma. De acolo ea simti prezenta indicind energia pe care o primea rul unei bombe cu hidrogen,
unei surse ?i mai bogate. de la soare pe masura ce se apro- ex-
Calda 51 minunata hrana oferita pia de el. plica generalul. Am facut-o sa ex-
de un soare1 Rezultatul... plodeze in momentul in care intra
— Va minca Soarele, zise Mo in contact cu Lipitoarea.
riarty. foarte incet. El se adresa din nou operatoru-
Sala de control deveni un ade- lui;
varat azil de nebuni. Savan(ii in- —Se mai vede ceva pe radar?
in sala de control O'Donnell cercau to(i deodata sa-i explice —Absolut nimic, domnule ge
oferea sampanie savantjlor. Dine- situatia fui O'Donnell. Moriarty in- neral!
urile oficiale urmau sa aiba loc cepu si el si, in sfirsit, Alleson: —Domnilor, zise O'Donnell,
dupa aceea; se celebra victoria. — Proportia de crestere este am infruntat inamicul si l-am
—in cinstea lui Michaels care atit de ridicata inert atunci cind in-
s-a gindit la... cum se numea, va ajunge pe Soare, va fi capabila vins.
Mi sa-l absorba. Sau, eel putin, sa se Michaels se sim(i brusc cuprins
chaels? hraneasca cu suprafata lui pina fl de 0 groaza de neinchipuit.
—Anteu. va stinge in intregime.
—Cu toate ca-si bau constiin- Fara macar sa-si dea osteneala
cios sampania, Michaels nu sa incerce sa inteleaga. O'Donnell
se se intoarse spre operator: Cind explozia avu loc, Lipitoarea
simtea deloc entuziasmat. — Fa-o sa se intoarca! era de-acum redusa mult din
Moriarty bolborosea in barba 51 Hrana isi schimba directia, in cauza cheltuielii de energie. Nu
nota ceva pe o hirtie, ajutindu-se departindu-se de Lipitoare. se punea problema sa poata ■in-
cu o rigla de calcul. Alleson bau. Ea porni in urma hranei, intor- globa atita hrana.
— Ei, nu coborrtj, zise O'Don cind spatele soarelui. Lipitoarea fu sfisiata, zdrobita,
nell, umplind din nou cupele. O distrusa. Ea se risipi in miliarde
sa va facefi calculele mai tirziu. de fragmente si fiecare dintre ele
Acum, be(i. Se intoarse spre ope se diviza in milioane de particule.
rator. Merge totul bine? — Dirijeaz-o in unghi drept fa(a Aceste particule se risipira \n
Analogia lui Michaels fusese de planul sistemului solar, zise departari, impinse de unda de ?oc
aplicata unei nave spatiale. Tele- Alleson. ?i se divizara spontan.
ghidata si umpluta cu materiale Operatorul minui comenzile. Pe Ca sa formeze spori.
radioactive pure. Ea plana pe ecran se vazu o pata urmarind un Sponi se chirceau, formind un
deasupra Lipitorii pina cind punct. Lipitoarea isi schimbase praf dur si sec, aparent golit de
aceasta, muscind din momeala. o directia. viata, miliarde de grauncioare de
urma. Anteu isi parasise mama Se sim(ira cu to(ii usurati.. praf, inconstiente, raspiridindu-se
Pamint $i isi pierdea fortele in —in ce parte a cerului se afla in spatiu.
lipitoarea?, intreba O'Donnell cu Miliarde de grauncioare de praf,
o figura imposibila. pindind hrana! ■
—Veni(i afara sa vede(i. Cred
ca va pot arata, spuse un astro- Truducc're tie
nom.
Ajuns in pragul usii. astrpnomul ROD1CA CMRIACh!jCV
arata cu degetul un punct.