Sunteți pe pagina 1din 13

Extraordinara aventur a lui Boris Ivanovici Stronski

de Arkadi Strugatki & Boris Strugatki

Traducerea: Irina Andreescu

Extraordinara aventur a lui Boris Ivanovici Stronski

Acum, cnd ntreaga lume ascult cu ncordare semnalele celui de-al 19-lea satelit, iar echipajele navelor Sovetskii Soinz i Veidada lu se pregtesc n Gobi s-i ia zborul pentru a strbate milioane de kilometri n cosmos, este interesant s amintim evenimentele ciudate care au avut loc n urm cu un an, n mprejurimile Stalinabadului. La timpul su, n diferite reviste de tiin popularizat au aprut articole i reportaje despre Mesageri. Versiunile cu privire la diversionitii telemecanici i la montrii silico-organici, ca i afirmaiile contradictorii ale martorilor oculari cu privire la munii de foc i la vacile i autocamioanele nghiite dintr-o dat nu rezistau nici pe atunci vreunei critici. Faptele erau cu mult mai simple i totodat cu mult mai complexe dect toate aceste nscociri. Imediat dup faimoasa radiogram a lui Stronski a devenit limpede c raportul oficial al Comisiei de la Stalinabad nu va aprea prea curnd n pres, aa c profesorul Nikitin mi-a propus mie, unul dintre puinii martori oculari, s public adevrul despre Mesageri. S povesteti ceea ce ai vzut cu ochii dumitale, mi spuse dnsul. Poi lua i o copie dup jurnalul lui Stronski. V previn de la bun nceput c voi respecta ntocmai indicaiile profesorului i m voi strdui s redau numai impresiile mele, expunnd evenimentele aa cum le-am trit noi, cei din grupul arheologic care efectua spturi la aa-numitul Castel al lui Apida, situat la aproximativ 100 km sud-est de Pendjikent. Echipa era alctuit din civa oameni: eful ei, Boris Ivanovici Stronski, vechiul meu prieten Volodea Lukin i cu mine. n afar de noi mai erau doi lucrtori tadjici de prin partea locului i un ofer. Castelul lui Apida este o colin nalt de vreo 30 m, aezat ntr-o vale ngust, prins ntre muni. n vale erpuiete un rule cu ap cristalin i rece, iar de-a lungul rului trece drumul spre oaza Pendjikent. Pe vrful colinei dezgropam locuina aparinnd vechilor tadjici. Iar la poalele ei ne-am instalat tabra: dou corturi i un steag purpuriu avnd ca emblem o moned sogdin1 (un cerc cu un ptrat la mijloc). Castelul tadjic din secolul al III-lea nu are nimic care s aminteasc de ziduri crenelate, poduri de cetate medieval i temnie subterane. Aa cum se prezint dezgropat, el este format din dou-trei platforme ptrate i netede, avnd de-a lungul laturilor o ngrditur de circa 10 cm. De fapt din castel n-a rmas dect pardoseala. Aici poi gsi lemn ars, cioburi de vase de lut i o sumedenie de scorpioni - singurii care n-au nimic antic -, iar dac ai noroc, cte o moned veche i nverzit de cocleal. Echipa avea la dispoziie o main destul de nvechit, de tipul vehiculelor bune pentru orice teren, cu ajutorul creia bteam groaznicele drumuri de munte, ndeprtndu-ne mult de tabr, n vederea prospeciunilor arheologice. n ajunul zi lei n care au aprut Mesagerii,
1

Regiune antic din Asia Mijlocie, situat pe teritoriul R.S.S. Uzbece i R.S.S. Tadjice (n.tr.) 2

Arkadi Strugatki & Boris Strugatki

Stronski plecase cu aceast main la Pendjikent dup provizii, i noi l ateptam s se ntoarc n dimineaa zilei de 23 august. Automobilul nu s-a ntors, marcnd prin dispariia sa nceputul extraordinarelor evenimente care au urmat. edeam n cort i fumam, ateptnd s se spele cioburile puse ntr-un lighean i afundate n ruleul din apropiere. Volodea lucra pe vrful colinei, unde vntul strnea trombe de praf prin care se ntrezreau plriile de psl alb ale lucrtorilor. Se auzea fsitul primusului pe care pusesem la fiert psat de hric. Fumnd, m ntrebam ce l-o fi fcut pe Stronski s ntrzie cu ase ore. Gazul era pe terminate, nu mai aveam dect dou cutii de conserve i o jumtate de pacheel cu ceai. Ce ne facem dac Stronski nu va veni astzi? M-am sculat apoi n picioare i m-am ntins s m dezmoresc, n clipa aceea am vzut pentru prima oar un Mesager. Sttea nemicat n faa intrrii cortului, avea o culoare neagr fr luciu, era nalt ct un dulu i semna cu un pianjen uria. Corpul su era rotund i plat, iar picioarele i erau articulate. Dup o clip, tresalt i porni de-a dreptul spre mine. Nu ne despreau mai mult de zece pai. l priveam ncremenit cum i mic ncet picioarele, lsnd n nisipul fin urme ca nite gropie. S nu uitm c pe atunci habar n-aveam ce este un Mesager. Pentru mine era o dihanie necunoscut, mut i fr ochi, care se apropia ntr-una, rsucindu-i n chip ciudat picioarele. M-am dat napoi. n aceeai clip s-a auzit un declic slab i deodat ni o lumin orbitoare, att de puternic, nct instinctiv am nchis ochii, iar cnd i-am redeschis l-am vzut printre petele roii ce-mi jucau n faa ochilor, la un pas mai aproape, chiar n umbra cortului. Ce-o mai fi i asta?... bolborosii eu. El sttea lng ldia noastr de provizii i, dup ct se pare, scotocea nuntru cu dou labe. O cutie de conserve strluci n soare i dispru brusc, fr s-mi dau seama unde. Apoi a fcut o micare lateral i l-am pierdut din raza ochilor. n aceeai clip a ncetat fsitul primusului i s-a auzit un sunet metalic. Nu tiu cum ar fi procedat n locul meu un om mai stpn pe sine. in minte ns c eu am rcnit ct m-au inut puterile, poate din dorina de a speria pianjenul, poate pentru a prinde curaj. Apoi am zbughit-o afar din cort, am alergat civa pai i m-am oprit pierzndu-mi rsuflarea. Totul n jur era neschimbat. Munii strluceau scldai de soare, iar pe vrful colinei se vedeau plriile albe ale muncitorilor. i iat c atunci l-am zrit pe Mesager pentru a doua oar. Fugea repede pe povrni, ocolind colina, uor i fr zgomot, de parc aluneca prin aer. Abia i se vedeau picioarele; am zrit ns limpede o umbr ciudat gonind alturi, pe iarba uscat i epoas. Apoi a disprut. Din vrful colinei s-au auzit strigte: Volodea cobora mpreun cu muncitorii i-mi cerea s scot psatul de hric de pe primus i s pun ceainicul. Ei nu bnuiau nimic i au rmas stupefiai cnd i-am ntmpinat cu o fraz care li s-a prut ciudat:

Extraordinara aventur a lui Boris Ivanovici Stronski

Pianjenul a luat primusul i conservele. Volodea spune c aveam o nfiare jalnic. edeam n faa cortului, fumam i scuturam scrumul n castronul cu psat. Ochii mi se roteau nspimntai cnd ntr-o parte, cnd n alta. Vznd c vechiul meu prieten crede c am nnebunit, am nceput s-i povestesc cu nfrigurare, ntrerupndu-m mereu, tot ceea ce s-a petrecut. Apoi am cercetat mpreun terenul. n afar de gropiele pe jumtate astupate de la intrarea cortului, n-am putut s descoperim nici o urm. n schimb, am constatat c pianjenul a luat cu el, n afar de primus i conserve, jurnalul meu. O cutie de creioane i un pachet cu cele mai preioase descoperiri. Ce aiureal! spuse Volodea furios. Se nsera. n dreptul colinei plutea un nor albicios, alctuit din mai multe straturi; departe, deasupra munilor, ncepuse a licri constelaia scorpionului, dnd iluzia unei labe cu trei degete. Muncitorii au adormit curnd, n timp ce noi stteam ntini pe aternuturi i ne gndeam la cele ntmplate. Dup o lung tcere, Volodea spuse cu o nuan de nelinite n glas c, dup prerea lui, poate s existe o legtur ntre apariia pianjenului i ntrzierea lui Stronski. Acelai lucru mi trecuse i mie prin minte, dar nu i-am rspuns. Atunci el a nceput s nire nc o dat obiectele disprute, dup care i-a exprimat presupunerea absurd c pianjenul a fost un ho travestit cu ndemnare. Eu am aipit. M-a trezit un zgomot ciudat, asemntor cu vuietul unor puternice motoare de avioane. Am rmas nemicat o bucat de timp i am ascultat. Aveam o senzaie neplcut, poate din cauz c de o lun de zile de cnd lucram aici nu vzusem nici un avion. M-am sculat n picioare i am privit n afara cortului. Era o noapte fr lun, arttoarele ceasului indicau ora unu i jumtate. Cerul era presrat de stele, care mpungeau ntunericul cu licrirea lor, iar culmile munilor preau nite umbre uriae. Deodat pe povirniul munilor din fa apru o pat vie de lumin, care pluti n jos, se stinse i reapru cu mult mai spre dreapta. Vuietul crescu i el. Ce-o mai fi i asta? ntreb alarmat Volodea, fcndu-i drum afar. Vuietul se auzea acum foarte aproape, i, dintr-o dat, vrful colinei noastre fu inundat de o lumin orbitoare, alb-glbuie, n btaia creia colina prea un pisc de ghea strlucitoare. Totul a durat doar cteva secunde. Apoi lumina s-a stins, i vuietul a ncetat. Din cortul muncitorilor se auzir glasuri nspimntate. n aceeai clip, vuietul se porni din nou, nlndu-se deasupra vii, pentru ca apoi s se potoleasc i s dispar undeva, n deprtare. Am avut impresia c ntrezresc un corp alungit i ntunecos alunecnd printre stele n direcia sud-est. Se apropiar de mine Volodea i muncitorii. Ne-am aezat n cerc i am stat mult vreme fr s scoatem un cuvnt, ascultnd cu ncordare fiecare sunet. La drept vorbind, totul mi inspira team: pianjenul, ntunericul de neptruns al nopii fr lun, fonetele tainice care-mi
4

Arkadi Strugatki & Boris Strugatki

ajungeau la urechi o dat cu zgomotul fcut de susurul apei. Volodea mi spuse n oapt c ne aflm indiscutabil n centrul unor evenimente stranii. Nu l-am contrazis. n cele din urm ni s-a fcut frig i ne-am mprtiat n corturi. Ce facem dac se ntorc? ntreba Volodea n timp ce se culca. Nu tiu, i-am rspuns. n noaptea aceea ns, n-au mai venit. A doua zi ne-am urcat pn la spturi, unde am vzut c nu rmsese nici un ciob din cele gsite n ajun. Toate obiectele din ceramic dispruser. Pe suprafeele netede ale podelelor din locuinele dezgropate se vedeau urme n form de gaur: movila format din pmntul pe care-l spasem era surpat i turtit de parc ar fi trecut peste ea un compresor rutier; peretele era distrus n dou locuri. Muncitorii vorbeau ntre ei n surdin i se ineau ct mai aproape de noi. Le era fric, i nou la fel, iar Stronski nu mai venea! La prnz am mncat resturi de pine i am but ap rece. Dup ce m-am sftuit cu Volodea, mi-am nfipt mai adnc plria n cap i am pornit-o hotrt spre Pendjikent, spernd s prind n drum un automobil. Primii civa kilometri i-am strbtut fr incidente i m-am aezat chiar de dou ori s fumez. Pereii defileului se apropiau i se deprtau, vntul btea ridicnd valuri de praf, se auzea zgomotul rului. Am ntlnit de mai multe ori cte o turm de capre, dar oameni n-am vzut. mi mai rmseser vreo zece kilometri de drum pn la cea mai apropiat localitate, cnd apru un elicopter. Cu un vuiet surd, el zbur deasupra capului meu i dispru dup o cotitur a defileului, lsnd n urm un suflu de aer cald. Nu era verde ca elicopterele noastre militare i nici argintiu ca cele de transport i pasageri, ci avea o culoare mat i emitea, n btaia razelor soarelui, o lumin palid, ca eava unei puti. Culoarea, forma neobinuit, vuietul su puternic - toate mi-au amintit nu tiu de ce de evenimentele din noaptea trecut, de pianjen, i din nou m-a cuprins un simmnt de team. Am grbit paii, apoi am nceput s alerg. Dup o cotitur am vzut un G.A.Z.-169. Lng el stteau trei oameni care priveau spre cer, unde nu se mai zrea ns nimic. Temndu-m s nu plece imediat, ncepui s strig i s alerg din toate puterile. S-au ntors ctre mine, apoi unul dintre ei s-a ntins la pmnt i s-a vrt sub main. Ceilali doi, nite tipi cu barb, probabil geologi, continuau s m priveasc. M luai i pe mine la Pendjikent? le strigai. Ei continur s se uite la mine cu atenie, fr s scoat un cuvnt. Am crezut c nu m-au auzit. Bun ziua ! strigai, apropiindu-m. Brbatul nalt se ntoarse fr s-mi rspund i intri n main. Cel scund mi rspunse foarte rece: Salut i-i ainti din nou privirile spre cer. Am privit i eu n sus. Nu se vedea nimic n afar de o pasre mare care prea nemicat.

Extraordinara aventur a lui Boris Ivanovici Stronski

Nu mergei la Pendjikent? Dar dumneata cine eti? ntreb brbatul cel scund, ndreptndu-i din nou privirile spre mine. Snt arheolog. Spm la castelul lui Apida. Unde-i asta? Le explicai. Ce treab ai la Pendjikent? Le-am vorbit despre Stronski i despre situaia din tabr, fr ns s pomenesc de pianjen i de alarma din timpul nopii. l cunosc pe Stronski, spuse brusc brbatul cel nalt i se ntoarse ndat cu faa ctre mine. l cunosc. l mai cheam Boris Ivanovici. Am dat aprobativ din cap. V-am lua, firete, tovare, dar dup cum vedei sntem n pan. oferul ne-a fcut figura. Gheorghi Palici, se auzi de sub main o voce mustrtoare, axul cardanic... Vorb lung mai eti, Petrenko. Iat-l c reapare ! strig geologul cel scund. Elicopterul negru se ivi de dup pant i, gonind cu vitez de-a lungul drumului, se ndrept direct nspre noi. Apoi se nl mult deasupra capetelor noastre. Aceasta nu prea mi-a plcut i eram tocmai pe punctul de a o spune, cnd, deodat, brbatul cel nalt rosti cu o voce surd: Elicopterul coboar ! i iei din main. ntr-adevr, aparatul cobora vertiginos. n burta lui se csc deodat o deschiztur care nu prevestea a nimic bun, n timp ce el se lsa tot mai jos, peste noi. Petrenko, iei o dat afar i fugi repede n lturi! url brbatul cel nalt, trgndu-m de mn. O luai la fug. Geologul cel scund fcu la fel. El striga ceva cu gura larg deschis, dar vuietul motoarelor acoperea toate celelalte sunete. Mam pomenit cu ochii plini de praf, ntr-un an de scurgere, reuind s-l vd doar pe Petrenko ce se tra iute spre noi, n timp ce elicopterul negru se lsa asupra automobilului. Furtuna strnit de elicele lui puternice mi smulse plria i nvlui totul ntr-un nor galben de praf. Apoi ni aceeai lumin alb-orhitoare, eclipsnd razele soarelui. Am simit n ochi o durere att de vie, nct n-am putut s-mi nbu un strigt. Cnd prfraia se mai domoli, vzurm drumul pustiu i corpul negru al elicopterului ndeprtndu-se de-a lungul defileului. De atunci n-am mai zrit Mesageri i nici navele lor aeriene. Doar Volodea i muncitorii au mai observat un elicopter n aceeai zi i nc dou la 25 august. Ele au trecut la mic distan i tot de-a lungul drumului. Dup 25 nu le-a mai vzut nimeni. Paniile prin care am trecut
6

Arkadi Strugatki & Boris Strugatki

dup aceea snt legate doar indirect de Mesageri. mpreun cu geologii am ajuns cu chiu cu vai la Pendjikent cltorind pe maini ntlnite n drum. Geologul cel nalt privea tot timpul la cer i njura de mama focului. oferul Petrenko a ncercat de cteva ori s spun ceva despre axul cardanic, dar nimeni nu i-a dat atenie. La Pendjikent mi s-a spus c Stronski plecase nc n dimineaa zilei de 23 i nu se napoiase. n timp ce Colea, oferul expediiei, apruse n seara aceleiai zile i mai era reinut la miliie. Pe semne c el accidentase maina (cine tie ce s-o fi ntmplat cu Stronski) i acum, ca s se justifice ndrug tot felul de nzbtii despre un atac aerian. M-am dus glon la miliie. Colea edea n odaia ofierului de miliie i fcea reflecii amare cu privire la nefericirile ce se pot abate asupra oamenilor. Dup cum spunea el, la aproximativ 40 km de Pendjikent, Stronski s-a dus s cerceteze nite ruine aflate de o parte a drumului. Dup vreo 20 de minute s-a apropiat un elicopter negru i a nghiit maina. Colea a fugit dup el aproape un kilometru, dar, aa cum era de ateptat, nu l-a putut ajunge din urm i s-a dus s-l caute pe Stronski. Nu l-a gsit nici pe el i s-a ntors atunci la Pendjikent, unde a raportat absolut totul. Dac minte, o s aib de furc cu mine, spuse pe un ton amenintor ofierul de serviciu. n aceast clip ddur buzna n secia de miliie cel doi geologi i cu Petrenko. Ei aduceau o declaraie cu privire la dispariia mainii i se informar pe un ton sec cui pot adresa o plngere mpotriva unor aciuni huliganice, svrite de nite piloi necunoscui. Dup o jumtate de or, lui Colea i s-a dat drumul. Firete, acum toat lumea tie ce snt Mesagerii, dar mi aduc aminte c jumtate din membrii comisiei care s-au deplasat la faa locului considerau neserioas aceast opinie, propunnd ca cercetrile s fie date pe seama miliienilor sau a grnicerilor. ndoielile au disprut ns abia dup ce pe la mijlocul lunii septembrie s-a descoperit terenul de aterizare ai Mesagerilor i jurnalul lui Boris Ivanovici Stronski. El a fost gsit de grnicerii care au urmrit, conform indicaiilor date de martorii oculari, cteva urme ale elicopterelor negre. Terenul - o suprafa neted, nivelat, cu blocuri de piatr vulcanic pe margini - se afla ntr-o vale ncletat de muni, la 15 km de castelul lui Apida. Avea un diametru de circa 200 m. n multe locuri pmntul prea ars, iar vegetaia - iarba, spinii, doi duzi mai mici - se carbonizase. Pe teren s-a gsit unul dintre automobilele furate, G.A.Z.-151, gresat, splat, dar fr combustibil, cteva obiecte dintr-un material necunoscut, care nu se tie la ce puteau folosi (au fost predate spre cercetare), i, lucrul cel mai important, jurnalul grupului arheologic condus de Stronski cuprinznd observaii scrise chiar de Boris Ivanovici. Jurnalul se afla n automobil, pe banchet, i nu a avut de suferit nici din pricina umezelii i nici din cauza soarelui, fiind acoperit doar cu un strat de praf. Era un caiet obinuit, cu coperte de culoarea cleiului. Dou treimi din text cuprindeau descrierile spturilor fcute la castelul lui Apida i dri de seam cu privire la explorarea mprejurimilor. La sfrit era expus pe numai opt pagini o scurt povestire, mai pasionant ns dect orice roman

Extraordinara aventur a lui Boris Ivanovici Stronski

i dect multe lucrri tiinifice. Pe alocuri nu se nelegea scrisul, dar restul este ct se poate de interesant, ndeosebi concluziile pe care le-a tras Stronski cu privire la Mesageri. Voi publica mai jos n ntregime, aceste note, comentnd unele pasaje nu prea explicite. 24 AUGUST (Un desen reprezentnd ceva asemntor cu capul unui burete, un con foarte turtit i alturi, pentru comparaie, un automobil i un om. Inscripia: nav cosmic. Pe con se afl cteva puncte indicate de sgei, n dreptul crora serie: intrri; la vrful conului se afl inscripia pe aici se ncarc. Pe margine: nlimea 15 m, diametrul da baz 40 m). Elicopterul a mai adus nc un automobil G.A.Z.-169, J.D. 19-19. Mesagerii (acest cuvnt l-a folosit pentru prima oar nsui Stronski) s-au crat pe el, i-au demontat motorul, apoi l-au ncrcat pe nav. Maina noastr bun pentru orice teren se afl deocamdat jos; am scos din ea toate alimentele, i ei nici nu se ating de ele. Nu mi se acord atenie, a putea s plec, dar nu vreau. (Urmeaz un desen foarte neprecis, nfind probabil un Mesager.) Nu m pricep s desenez. Un corp negru, n form de disc. Opt picioare. Picioarele snt lungi i subiri, cu trei articulaii. Nu se vd nici ochi i nici urechi, dar fr nici o ndoial c ei vd i aud la perfecie. Se mic cu o repeziciune uimitoare, ca nite fluiere negre. Snt n stare s alerge pe o rp vertical ntocmai ca mutele. Este de remarcat c la ei corpul nu se mparte n partea inferioar i cea superioar. Am observat c, n timp ce alergau, una dintre aceste fpturi s-a repezit ntr-o parte i apoi napoi fr s se opreasc sau s se ntoarc. Elicopterul a adus o vac. ase Mesageri au examinat-o din toate prile, iriau i pufneau. Au o putere extraordinar. Unul a apucat vaca cu picioarele dinapoi i cu mult uurin a sltat-o pe spate. Vaca a fost ncrcat. Un elicopter a adus o claie cu fn i a ncrcat-o pe nav. ...Am ncercat s comunic cu ei... Nu mi se d atenie... Snt cel puin nou Mesageri i trei elicoptere. Totui m supravegheaz. M-am ascuns dup nite pietroaie, i un Mesager s-a apropiat, a rit i apoi a ncetat. M-am ntors... Se pare c unul are ochi - cinci nasturi strlucitori la extremitatea trupului. Culoarea lor difer - de la stnga spre dreapta albstrui-verzui, albastru, violet i doi negri... Au adus a patra main G.A.Z.-151, J.D. 73-98. Pe ofer l cheam Kondratiev. E foarte speriat, spune c dormea i l-a trezit vuietul elicelor. l lmuresc i eu cum m pricep cu privire la paniile noastre att de ciudate. Au ncrcat un elicopter i automobilul venit cu Kondratiev. Acesta alerga n jurul navei, njura, plngea, se ruga de Mesageri s-i lase maina. Cnd vzu c totul e zadarnic, vru s arunce n ei cu pietre, dar l-am oprit. Nu trebuia s nsprim relaiile. Mi-a but alcoolul i s-a culcat la umbr. Pe Kondratiev Mesagerii nu l-au mai examinat cu aceeai curiozitate artat fa de mine.
8

Arkadi Strugatki & Boris Strugatki

Un mesager s-a apucat s prind oprle. O fcea cu mult ndemnare: fugea pe trei picioare i n acelai timp cu celelalte nha cte dou trei o dat... Au ncrcat vreo zece oi i o mare cantitate de fn. Au reuit s afle cu ce se hrnesc oile. Inteligente fpturi: se pare c vor s transporte vii att vacile ct i oile. Maina noastr a fost i ea ncrcat, dar alimentele mi le-au lsat pe toate. i dau seama i de aceasta ! Ce-ar fi s zbor i eu? Mine voi ncerca s m neleg cu ei sau s ptrund pe nav. Oare mi vor ngdui? Dou elice, uneori patru. Lungimea fuzelajului - circa 8 m. Totul din material negru-mat, fr suduri, i care parc n-ar fi de natur metalic; Habar n-am cum se ptrunde nuntru. Nu se vede nici o deschiztur. (Aceasta este probabil descrierea elicopterului.) Kondratiev a plecat. Am vrut s trimit prin el cteva observaii scrise, dar m-a refuzat. A cutat s m conving s plec mpreun cu el, dar i-am respins propunerea. A plecat fr s fie stnjenit... Trebuie s zbor cu ei. O asemenea ntmplare nu survine dect o dat n via... Mesagerii continu s se agite, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat... Uluitor ! Nici acum nu mi pot reveni din surpriz. Mesagerii snt nite maini ! Chiar acum, la doi pai de mine, doi Mesageri au demontat un al treilea. Nu-mi venea s-mi cred ochilor. Un aparat ct se poate de complicat, nici nu tiu cum l-a putea descrie. Pcat c nu snt inginer. Au scos cuirasa de pe spate; sub ea, n form de stea... (fraza nu e terminat), sub burt se afla un rezervor destul de ncptor, dar nu pricep cum pun ei acolo tot felul de obiecte... L-au montat, lsndu-i numai patru picioare, n schimb i-au fixat un dispozitiv care avea forma unui clete uria. De ndat ce au terminat asamblarea, noul nscut s-a ridicat i a pornit glon spre nav. Mai tot corpul i este alctuit dintr-un obiect n form de stea, construit dintr-un material alb care aduce a burete metalic. Cine snt stpnii acestor maini? Mesagerii snt oare dirijai din interiorul navei? Maini dotate cu raiune - e o absurditate. Cibernetic sau teleghidare? De necrezut... i dau seama de deosebirea dintre oameni i animale. Acesta este motivul pentru care nu iau oameni. Snt umani ?!. Hotrt lucru, soia nu m va ierta niciodat... Niciodat, niciodat n-o voi mai vedea - e ngrozitor. Dar snt sau nu brbat? Este miezul nopii, scriu la lumina unei lanterne. Cnd am aprins-o, un Mesager a dat fuga pn la mine, s-a auzit un declic i apoi s-a ndeprtat. Toat seara Mesagerii au meterit la o construcie asemntoare unui turn. La nceput, din trei deschizturi au ieit nite

Extraordinara aventur a lui Boris Ivanovici Stronski

scri de bord, de o mrime impuntoare. n sfrit, mi-am zis, se vor ivi aceia care dirijeaz aceste maini. Dar pe scrile de bord au fost coborte o puzderie de piese i bare metalice, n timp ce ase Mesageri s-au apucat s lucreze. Acela cu cletele nu se afla printre ei. I-am urmrit mult vreme. Micrile lor snt absolut precise i sigure. Turnul a fost construit n patru ore. Ct de organizat lucreaz ! Acum nu se vede nimic. E ntuneric, dar aud cum Mesagerii robotesc pe teren. Ei se descurc perfect, fr lumin. Lucrul nu nceteaz nici o clip. Elicopterele se afl tot timpul n zbor. S presupunem c e... (fraza nu e terminat) 25 AUGUST. ORA 16. La 23 august, ora 9 dimineaa, eu, Boris Ivanovici Stronski (Leningrad. Ermitajul de stat, secia Asia Mijlocie), am fost rpit de un elicopter i adus aici, n tabra Mesagerilor. Pe ct mi-a fost cu putin, am notat pn acum cele observate... (cteva rnduri snt indescifrabile) i patru automobile. Concluziile principale: 1) snt Mesageri ai unei alte lumi, soli ai unei alte planete; 2) Mesagerii snt nite mecanisme ct se poate de complicate i precise, iar nava lor cosmic are o conducere automat. Mesagerii m-au examinat, m-au dezbrcat i cred c m-au i fotografiat. Nu mi-au fcut ns nici un ru, iar dup aceea nu m-au mai luat n seam. Am fost lsat absolut liber. Se pare c nava se pregtete acum s-i ia zborul, cci azi diminea, sub ochii mei, au fost demontate cele trei elicoptere negre i aceeai soart au avut-o cinci Mesageri. Proviziile mele au fost ncrcate, pe teren n-au mai rmas dectt cteva piese de la turn i un G.A.Z.-151. Doi Mesageri meteresc sub nav i ali doi se nvrtesc pe aproape. M-am hotrt s plec cu ei. Alimentele mi-ajung pentru cel puin 30 de zile; ce va fi dup aceea nu tiu, dar trebuie s plec. Voi ptrunde pe nav i voi rmne acolo. Nu tiu cum o s fie cu apa. Dac rmn n via, lucru de care nici nu m ndoiesc, voi face tot posibilul s comunic cu pmntul i s m ntorc mpreun cu stpnii Mesagerilor. Cred c voi reui s m neleg cu ei. Aadar, trec acum pe nav. Ar trebui... (un aliniat ntreg este indescrifrabil, ca i cum Stronski ar fi scris fr s priveasc). Voi face alte nsemnri dup examinarea navei. Poate c nici nu m vor lsa pe nav. Iat, cei doi Mesageri s-au ntors i au intrat nuntru. Doi continu s stea sub nav. Eu pornesc. ncerc un sentiment de team. La drept vorbind este o prostie, ei snt maini. Iar eu snt om. nsemnrile se ntrerup aici. Stronski nu s-a ntors la main. El nu s-a ntors deoarece nava i-a luat zborul. Scepticii pomeneau de o catastrof. Dar de aceea le i spunem sceptici. Eu am fost pe de-a-ntregul ncredinat, chiar din prima clip, c Boris Ivannvici triete i vede ceea ce nou nu ne este dat s vedem nici mcar n vis. Eram convins c se va napoia i l invidiam. Este cel mai curajos om pe care-l cunosc. Nu oricine ar fi fost n stare s procedeze n felul acesta. Am pus aceast ntrebare multora. Civa mi-au rspuns cinstit: Nu. Mi-ar fi fost team. Majoritatea au spus: Nu tiu. Totul depinde de mprejurrile concrete. Eu mrturisesc c n-a fi zburat cu nava. Am vzut cum arat un pianjen i nu-mi inspir nici o ncredere.
10

Arkadi Strugatki & Boris Strugatki

***
i acum cteva cuvinte despre evenimentele ce au urmat. S-a constatat c n cele trei zile ct au acionat intens pe pmnt, Mesagerii n-au fcut prea mult zarv. Dup cum am mai artat, pianjenii au fost vzui de un numr foarte restrns de oameni. Elicopterele negre au circulat pe o raz de 150-200 km n jurul terenului de aterizare. Ele au fost urmrite de priviri mirate, au strnit admiraie, dar nimnui nu i-a trecut prin cap ideea provenienei lor extraterestre. Elicopterele negre i pianjenii nu aveau arme sau n-au gsit de cuviin s le foloseasc. n genere, fa de oameni, Mesagerii au avut o atitudine plin de menajamente. N-au existat nici rnii i nici mutilai. Pagubele reale provocate de Mesageri snt nensemnate i cu att mai mult ar fi o prostie, dat fiind mprejurrile, s se considere capturarea ctorva automobile, vaci i oi drept aciuni ostile. La mijlocul lunii septembrie a sosit o comisie creat din iniiativa Academiei de tiine a U.R.S.S. Noi toi, n calitate de martori oculari, am fost trimii la preedinleie comisiei, profesorul Nikitin. Aproape o sptmn am stat la dispoziia comisiei, dup care ne-am ntors la Moscova. Dar n noiembrie... Unii cititori cunosc evenimentul, poate tot att de bine ca i mine. La 8 noiembrie, n toate aparatele de radio i televizoarele deschise i n toate reelele de radioficare de pe globul pmntesc a rsunat vocea puternic, tremurnd de emoie, a scumpului nostru Boris Ivanovici Stronski. Capacitatea instalaiei de emisie trebuie s fi fost uria, ea a funcionat pe o gam de frecvene extrem de ampl. Stronski a comunicat de trei ori n limbile rus, tadjik, german i latin c de o lun de zile se afl pe bordul unei nave cosmice de proporii gigantice, care dup prerea sa vine dintr-un alt sistem planetar i care a ajuns un satelit al pmntului. Stronski a vorbit cu mult entuziasm despre conductorii navei, care snt creatorii uimitorilor roboi n form de pianjen. Snt fiine inteligente i demne de tot respectul. Dup spusele lui Stronski, nava cosmic graviteaz n jurul pmntului de aproape un an i jumtate. Stpnii navei snt prea slabi fizicete pentru a risca s aterizeze pe o planet necunoscut, cu uriaa ei for de atracie; n schimb, iscoadele lor automate au efectuat mai multe zboruri pe pmnt. Pentru oamenii de pe planeta noastr va fi interesant s afle, a spus Stronski, c pianjenii mecanici i elicopterele negre au descins n Antarctida, n nord-estul Canadei i n Norvegia. Debutul lor n Tadjikistan a fost prima debarcare la o latitudine mai mic. Grbindu-se desigur i relateze principalul, Stronski nu s-a mai oprit asupra amnuntelor ederii sale pe nav. El a artat c oaspeii din cosmos i exprim dorina i cunoasc i ali reprezentani ai omenirii, mai competeni dect mine, pentru care propun o ntlnire n orice punct

11

Extraordinara aventur a lui Boris Ivanovici Stronski

de pe orbita navei-satelit. Ohservnd sateliii artificiali i rachetele automate lansate de pe pmnt, ei snt convini c acest zbor n-ar depi posibilitile tehnice ale oamenilor. n ncheiere, Boris Ivanovici a transmis un salut soiei sale, prietenilor i tuturor care m cunosc i i-a felicitat compatrioii cu prilejul celei de-a 50-a aniversri a Marelui Octombrie. Dup cteva zile, acest al 19-lea satelit a nceput s transmit semnalele sale radiogoniometrice. Oaspeii au fcut tot posibilul s nlesneasc savanilor notri pregtirile n vederea zborului. Cnd pe baza semnalelor au fost stabilii parametrii pe care i avea orbita navei, s-a lmurit i o alt mprejurare interesant. Se pare c cel de-al 19-lea satelit fusese descoperit nc din aprilie, cu patru luni nainte de apariia Mesagerilor n Tadjikistan. El fusese vzut de Ter-Marukian, o tnr colaboratoare a Observatorului din Simeiz. Ter-Marukian a crezut ns c este vorba de o sfrmtur a rachetei purttoare engleze, care explodase cu puin nainte n straturile superioare ale stratosferei. Restul se cunoate. La Conferina comun a reprezentanilor Prezidiilor Academiilor de tiin ale U.R.S.S, i Republicii Populare Chineze s-a hotrt s se accepte propunerea oaspeilor i s se trimit la ntlnire navele Sovetskii Soiuz i Veidada-lu, primele nave interplanetare atomice pilotate din istoria omenirii. Aceste nave fuseser amenajate pentru un zbor n jurul Lunei. Statele Unite vor trimite o rachet fr pilot, echipat cu teletransmitoare automate. Peste puin timp vom afla amnunte despre natura oaspeilor notri din cosmos i despre construcia navelor cosmice i a minunatelor mecanisme pe care le-au trimis pe pmnt, dar se pot trage concluzii anumite chiar de pe acum. Este probabil c va fi respins prerea c oaspeii au construit mainile-pianjen dup chipul lor. Pornind de la cele mai generale considerente, precum i de la remarca destul de neprecis a lui Boris Ivanovici, trebuie s considerm c ei nu se deosebesc prea mult de oameni. Mai departe, profesorul Nikitin a atras atenia asupra descrierii pianjenului cu ochi. Oricare ar fi menirea acestor dispozitive, cei doi ochi negri trebuie s aib nuana culorii ultraviolete, dnd doar unei priviri umane mpresia c snt negri. Probabil c solii snt n stare s vad cinci culori, din care noi, oamenii, nu discernem dect trei. n ce privete mainile-planjen, dup prerea lui Tiltov, marele specialist din Leningrad, ele fac parte din categoria MLUPN-mecanisme logice universale cu program nelimitat, adic mecanisme cibernetice care, ntr-o situaie dat, snt capabile s svreasc n mod logic i consecvent cele mai raionale aciuni. Ipoteza cu privire la posibilitatea crerii unor asemenea maini a fost emis de Institutul de teorie a informaiilor al Academiei de tiine a U.R.S.S. Multe lucruri rmn nc neclare pentru moment. Nu nelegem ce surs de energie folosesc ei, care este schema lor principial. Nu pricepem cum de-au reuit oaspeii i mbine o complexitate i o capacitate att de mare, cu gabarite att de mici. Deocamdat nu putem dect visa la realizarea unor maini att de puternice. n genere, dup cum susine
12

Arkadi Strugatki & Boris Strugatki

Titov, ciber-piloii nu constituie ceva de domeniul fanteziei nici la noi, pe pmnt. Asemenea roboi capabili s ndeplineasc o serie ntreag de operaii inteligente - s ia probe de pmnt i efectueze analiza chimic a probelor etc. - i i putem vedea funcionnd pe fundul Baikalului i pe solul virgin al Lunei. Peste o sptmn, giganii de oel creai de geniul omului i vor lua zborul n spaiul de ghea al universului, pentru a se ntlni cu raiunea altei lumi. Nu putem s ne gndim fr emoie la aceast ntlnire, care nscrie o nou pagin n istoria planetei noastre.
[Originally published in Tehnika Molodioji, nr. 1/1958]

13