Sunteți pe pagina 1din 712

Michael Baigent, Richard Leigh i Henry Lincoln Sngele sfnt i Sfintul Graal Traducere din limba englez i note

ana-veronica mircea Henry Lincoln s-a nscut la Londra, n 1930. Francofon ptima, a fost, pentru mult timp, extrem de interesat de limba, istoria i cultura francez, nc din copilrie, s-a angrenat n studiul egiptologiei i a nvat singur s descifreze hieroglifele. Misterele care nconjoar Egiptul antic l-au condus, n scurt timp, ctre alte enigme ale istoriei. Astfel a avut prilejul de a explora mitologia, religiile i o serie de aspecte ezoterice. Este autorul a peste o sut de scenarii pentru televiziune. Cu toate c, de peste douzeci de ani, cerceteaz enigmele istoriei i o serie de subiecte ezoterice, Richard Leigh este, n primul rnd, romancier i nuvelist. Nscut n 1943, n New Jersey, i-a fcut studiile la Universitatea Tuffs, la Universitatea din Chicago i la Universitatea din New York, de unde i-a obinut diploma, ncepnd de atunci, a inut numeroase prelegeri la colegii i universiti din Statele Unite, Canada i Marea Britanie. Nscut n Noua Zeeland, n 1948, Michael Baigent este liceniat n psihologie i s-a pregtit pentru cariera de profesor, n acelai timp i-a meninut activ interesul pentru istorie, religie i ezoterism. n 1973 a devenit fotograf profesionist, n aceast calitate, a cltorit n zone ndeprtate, cum ar fi Laos i Bolivia, n 1976 a revenit n Anglia pentru a face cercetri n vederea unui studiu asupra Cavalerilor Templieri. Dup un foarte scurt timp, i-a ntlnit pe Richard Leight i pe Henry Lincoln i s-a
1

implicat n investigaiile legate de misterul de la Rennes-le-Chateau. INTRODUCERE n 18 ianuarie 1982, The Holy Blood and the Holy Grail a fost lansat n Marea Britanie. Cinci sptmni mai trziu, n 26 februarie, a aprut i n Statele Unite, n lunile care au urmat apariiei crii n aceste ri ne-am trezit prini ntr-un adevrat vrtej. Scrisesem o carte care ne ateptasem s strneasc controverse. Dar ne ateptam s fie criticat aa cum se procedeaz de obicei - n recenzii, de exemplu, scrise de cei crora le nfruntasem concepiile teologice i istorice -, dar nu credeam c i s-ar fi putut acorda mai mult dect atenia cuvenit oricrei alte apariii editoriale. Spre consternarea noastr, am devenit tot att de celebri (sau, mai corect spus, notorii) ca nite conspiratori care ar fi plnuit o lovitur de stat la Vatican. Nu am avut parte doar de recenzii. Am cptat statutul protagonitilor unui reportaj ocant, ai unui adevrat scandal de pres care umplea prima pagin a tuturor ziarelor. Era, sntem de acord, o perioad lipsit de evenimente: n Polonia se instaurase un calm relativ; nici o personalitate politic nu fusese recent mpucat; Argentina nc nu invadase insulele Falkland. n lipsa a ceva ct de ct catastrofal care s electrizeze cititorii, am devenit favoriii presei. Rspunsurile i reaciile publicului s-au trasformat ntr-un torent care se prvlea nu numai n paginile ziarelor, ci i asupra noastr, asupra editorilor i a agenilor notri. Spectrul acestor opinii era att de variat, nct aveai impresia c se refer la cri diferite. La o extremitate se situau laudele, care culminaser cu o scrisoare ce considera
2

volumul nostru cea mai important lucrare a secolului" - o apreciere cu care nu avem cum s fim de acord. La polul opus, se situau afirmaii care, dei mai succinte, sugerau tot ce poate fi mai ru. n cazul nici unui alt eveniment editorial recent nu se mai iviser attia Don Quijote care s se repead cu atta nverunare asupra unei singure biete mori de vnt. Scandalul a luat amploare mai ales n urma emisiunii Omnibus de la BBC, n cadrul creia Barry Morman ne-a invitat mpreun cu episcopul de Birmingham, Hugh Montefiore, i istoricul Marina Warner. Dnd ntru ctva dovad de naivitate, noi am acceptat invitaia de a participa la emisiune, ncreztori ca un miel care nu tie c e dus la tiere. Pe un ton convingtor, productorul ne-a asigurat c era vorba de o discuie" care ar fi oferit ocazia unei cercetri amnunite a ipotezelor lansate de cartea noastr. Definiia dat de el termenului discuie" ni se pare azi ct se poate de nepotrivit. Pentru noi, ambuscada organizat de urmaii Inchiziiei" descrie mult mai fidel cele ce au urmat. Dup ce Barry Norman a prezentat, n grab, ceva care avea doar o vag asemnare cu lucrarea noastr, Marina Warner i episcopul au nceput s lanseze acuzaii de pe o list deja ntocmit i att de stufoas nct nu mai era nevoie de nimic altceva pentru ca, att cartea noastr, ct i noi nine, s fim ari pe rug fr ntrziere. Ca s continum metafora, eram victimele unui blitzkrieg. Generaliti banale i trivialiti pedante erau lansate mpotriva noastr de o adevrat flotil aerian. Le-am fi putut respinge pe toate, aa cum am i fcut cu o bun parte dintre ele. Dar unei voci care i atribuie
3

autoritatea deplin i este suficient o clip pentru a stigmatiza o carte eti-chetnd-o drept iresponsabil, neverosimil, nedocumentat sau, pur i simplu, proast. i e nevoie de ceva mai mult timp ca s respingi astfel de acuzaii. Aa ceva se face punct cu punct, enu-mernd exemple adecvate. Trebuie s te adnceti n detalii i n subtiliti academice, ceea ce nu se face la o televiziune care se respect, care i desfat telespectatorii mai degrab cu un mcel sngeros dect cu un schimb sec de informaii. Pentru fiecare jumtate de duzin de obiecii ridicate de criticii notri din studio ni s-a permis s dm cte o singur replic; iar cnd emisiunea a fost difuzat n 17 ianuarie, chiar i puinele noastre intervenii au fost trunchiate. Contribuia fiecruia dintre noi a fost redus la unul sau dou comentarii superficiale. i asta a fost tot. Ca urmare, discuia" la care au asistat cei ce au vzut emisiunea era ct se poate de diferit de aceea care avusese loc n studio. Au fost muli cei care, ulterior, au remarcat c, dup toate aparenele, nu prea ni se oferise ocazia s ne exprimm punctul de vedere, n realitate, am avut ceva mai multe anse de a ne apra, dar cele mai multe dintre vorbele noastre s-au pierdut n camera de montaj. Firete, astfel de lucruri se ntmpl des n lumea televiziunii - o lume care ne era destul de familiar pentru ca s nu putem spune c am fost surprini. Dar, din pcate, s-au pierdut momente extraordinar de comice. De exemplu, la un moment dat, Barry Norman l-a ntrebat pe episcopul de Birmingham dac lucrrile de genul celei publicate puteau fi considerate periculoase". Indiscutabil", a rspuns
4

prelatul, care nu citise dect ultimele dou capitole. Cartea noastr, a afirmat el, era o exploatare neruinat a sexului, o goan dup senzaional. O linite mpietrit a cuprins studioul. Sex? Scrisesem o carte despre sex? Stupefiai, ne-am uitat unul la altul, fiind pe punctul s ne ntrebm dac nu cumva vreun tipograf cu mintea rtcit ne inserase n volum cteva pagini din Kama Sutra. Ori poate nlocuise una dintre ilustraii cu nudul unui templier. Dup aprecierea noastr, pe o scar a sexualitii, cartea se afla undeva sub Giulgiul de la Torino care, la urma urmelor, dei reprezint un brbat dezbrcat, nu a atras niciodat prea mult interes din acest punct de vedere. Capul lui Barry Norman a zvcnit - exact micarea pe care o faci cnd ncerci s-i scoi apa din urechi. Chiar i Marina Warner prea vdit stnjenit. Noi am fost tentai ca, mai degrab la modul ironic, s-l ntrebm pe episcop ce carte citise de fapt. Dar, nainte de a apuca s o facem, Cel de Sus a intervenit sub forma unui tehnician care a dat buzna n studio i ne-a cerut s relum scena. Ceva mersese anapoda, ne-a explicat el, poate c vreun gremlin dereglase aparatura. Ca urmare, Barry Norman i-a repetat ntrebarea. Episcopul, care ntre timp i dduse seama c o fcuse de oaie, s-a grbit s profite de ocazie. Cartea noastr putea fi considerat periculoas"? Ctui de puin, a replicat el, cu o senintate ngereasc. Dimpotriv, era convins c lumea cretin avea puterea de a ignora provocarea noastr. i, pentru c intenia noastr nu era s demolm cretintatea, nu ne-am permis s-i punem la ndoial optimismul.

Dar, aa cum am spus, aceast secven, ca i multe altele, a fost tiat n ntregime. Totui, pentru lovitura nu tocmai onorabil care ne fusese dat n emisiunea Omnibus, existau circumstane atenuante: tipul programului, puinul timp alocat, exigenele specifice televiziunii. i, la urma urmei, ne ateptam ca lucrarea noastr s fie atacat i rstlmcit, ns ceea ce nu se poate trece cu vederea este ncercarea vdit a BBC -ului de a-l prezenta pe ducele de Devonshire ntr-o lumin ridicol, ceea ce pare s fi fost principala intenie a productorului, n cartea noastr, exprimndu-ne fr echivoc, am stabilit c este posibil ca unii membri ai familiei Devonshire s fi fost singurii deintori ai unor informaii semnificative. Declaraia este bazat pe anumite dovezi datnd din secolul al optsprezecelea ca i pe comentariile fcute, n zilele noastre, de un membru al unei ramuri colaterale a familiei, care nu poate fi asociat, n mod direct, chiar cu ducele. Cu rbdare i cu contiinciozitate, i-am dat aceste explicaii productorului, care ne presa, insistnd asupra subiectului. Dar el era hotrt s dezgroape cteva aspecte senzaionale legate de Marea Britanie, aa c, din exces de zel, a ajuns la Chatsworth ca s-l intervieveze personal pe duce. Pentru ca totul s par ct mai dramatic, l-a pus pe acesta n faa unei afirmaii pe care noi nu am fcut-o niciodat. Excelenei Sale i s-a relatat c, ntr-un volum n curs de apariie, se meniona c familia Devonshire ar fi descins direct din Isus. Cum era de ateptat, ducele s-a simit ofensat. Ce infamie!", a exclamat, indignat. Pentru c nu ne aparinea, afirmaia creia el i ddea replica a fost tiat din forma final a
6

emisiunii. Telespectatorii l-au vzut doar pe duce, care exclama Ce infamie!", referindu-se la nu se tie ce. Rspunsul ar fi putut fi dat unei ntrebri legate de tactica francezilor n btlia naval de la Quiberon Bay din 1759 sau de calitatea tweed-ului englezesc de azi. Pe parcursul emisiunii Omnibus, episcopul de Birmingham a susinut c existau nu mai puin de aptezeci i nou de mistificri" n doar dou capitole - singurele dou capitole pe care le citise. O astfel de acuzaie, fcut de un personaj att de ilustru, prea s fie autentic - o judecat de necontestat, rostit de nsui Vocea Adevrului; ca urmare eram definitiv osndii. tire pe care ziarele, radioul i televiziunea au preluat-o ca atare i au rspndit-o pe ntreg mapamondul. Ai fost criticai de un episcop", ne-a spus, ngrijorat, un cunoscut care ne-a sunat tocmai din Statele Unite. Sntei cumva n pericol?" Nu era cazul s ne alarmeze perspectiva de a fi atacai de un detaament de episcopi - un comando de teroriti cu mitre, cu crjele episcopale transformate n arunctoare de flcri i cu mti de ski a la SAS peste patrafirele i mantiile fluturnde. Dar, prima oar cnd am fost nvinuii pentru existena a aptezeci i nou de erori, am rmas, pe moment, nmrmurii. Era oare posibil s fi greit de aptezeci i nou de ori? Mrturisim c a existat o nelinite pasager, o clip n care ne-am ndoit de noi nine. Dar, n sptmna urmtoare, la solicitarea noastr, episcopul a binevoit s ne transmit lista dactilografiat a erorilor" pe care pretindea c le-am fi comis. Era un document ntru totul original. Admitem c episcopul descoperise
7

ntr-adevr patru greeli minore. Afirmaserm, n mod eronat c, n epoca lui Isus, Palestina era mprit n dou provincii. Aa cum prelatul observase n mod corect, era, de fapt, format dintr-o provincie i dou tetrarhii. Spuseserm i c informaia c Isus ar fi fost dulgher provine din Evanghelia dup Luca. Episcopul avea i aici dreptate, e vorba de Evanghelia dup Marcu. De asemenea, un zear neatent, a crui eroare ne scpase printre degete, plasase existena lui Iulius Africanul n secolul al treilea n loc de secolul nti; iar un redactor scrisese, probabil din greeal, n manuscris cetatea Efes din Grecia", n loc de cetatea greceasc Efes". Efes se afl, desigur, n Asia Minor. n aceste patru privine, nu puteam dect s ne recunoatem vinovia. Episcopul avea dreptate, czuserm n greeal i se cuvenea s-i acceptm corecturile. Dar ce era cu celelalte aptezeci i cinci de mistificri pentru care mass-media, citndu-l pe naltul prelat, cerea sus i tare s fim trai la rspundere? Efectiv, toate s-au dovedit a nu fi denaturri ale faptelor, ci doar erori de interpretare sau, mai exact, aspecte controversate, pentru c modul n care ar trebui nelese este nc obiectul unor dezbateri. Noi pc-tuisem" doar neprivindu-le prin prisma tradiiilor existente. De exemplu, episcopul listase drept erori" o serie de afirmaii asupra crora se mai poate discuta", iar explicaiile oferite de noi nu erau susinute de majoritatea specialitilor" - spunea el, referindu-se, bineneles, la cercettorii tradiionaliti care i mprteau prerile, n aceeai list indusese i menionarea unui text apocrif, pe care el nici nu l
8

cunotea, nici nu l avea n biblioteca personal, cu toate c este uor de procurat, att n ediie cartonat ct i n ediie broat. Cu alte cuvinte, eram greeala noastr c textul lipsea din propria lui bibliotec. Totodat, episcopul etichetase drept greeal o referin care i se prea lipsit de sens explicaia se afla n primele capitole ale crii, pe care el nu citise, n sfirit, noi susineam c Evangheliile nu snt altceva dect nite documente istorice, ca oricare altele", iar el considera asta o alt eroare. Nu, a afirmat, snt documente unice, prin care vetile bune aduse de Hristos ne snt redate sub forma unor cronici." Orice ar putea nsemna asta, nu putem fi ncriminai pentru mistificare. Dac pctuim cumva, o facem doar prin faptul c prerea noastr despre Evanghelii nu coincide cu a episcopului. Iat deci pentru ce anume ne ncriminase episcopul de Bir-mingham. n lumina celor de mai sus, condamnarea noastr pentru aptezeci i nou de mistificri" apare ca fiind cel puin pueril, ca s nu spunem eronat. Totui, cele mai multe critici venite din partea instituiei bisericeti, snt, n esen, de aceeai natur, n cartea noastr, ne referim la ceea ce este posibil i probabil din punct de vedere istoric i, ori de cte ori faptele snt cunoscute, la realiti istorice. Criticii notri teologi, dintre care cei mai muli nu snt specialiti n istorie, ne puteau ataca doar din punctul de vedere al credinei religioase. Credina nu ofer cea mai bun perspectiv asupra istoriei, dar muli dintre criticii notri nu aveau de ales. Aveau impresia c atacasem anumite interese pe care ei se simeau obligai s le apere, apelnd la argumente orict de ubrede.
9

Cartea dumneavoastr nu s-a bucurat de o primire favorabil din partea autoritilor bisericeti", puteau s ne spun acum reporterii de radio i televiziune i ar fi fost sinceri - dei totul era stupid. Ca i cum lucrurile s-ar fi putut petrece i altfel. Ca i cum ar fi fost de ateptat ca oricare episcop cretin s spun Avei dreptate" i s ne predea mitra. Eram, de asemenea, blamai pentru c fcusem speculaii. Dar noi recunoscusem asta. Am cerut s fie luat n consideraie faptul c declarasem explicit c nu era vorba dect de nite ipoteze, iar ipotezele nu se pot baza dect pe nite speculaii. Raritatea informaiilor demne de ncredere referitoare la problemele ridicate de Biblie l oblig pe orice cercettor al domeniului s recurg la speculaii, dac nu cumva prefer s pstreze tcerea. Desigur, speculaiile nu trebuie fcute la ntmplare, este necesar s fie ncadrate n contextul informaiilor istorice existente. Dar ideea este c nu poi dect s faci presupuneri - s interpretezi mrturiile insuficiente i de multe ori neclare. Studiile biblice implic speculaia, la fel i teologia. Evangheliile snt documente sumare, ambigue i adeseori contradictorii, n ultimele dou mii de ani, oamenii au purtat nu numai discuii aprinse, ci i rzboaie, fr s se pun de acord asupra sensului anumitor pasaje, n coagularea tradiiei cretine, un singur principiu a fost stabilit definitiv: n trecut, de cte ori se confruntau cu una dintre numeroasele ambiguiti din scriptur, autoritile ecleziastice fceau speculaii legate de sensul acesteia. Concluziile la care s-a ajuns astfel, odat acceptate, au fost pstrate cu sfinenie, devenind dogme i - n
10

mod eronat - dup cteva secole au ajuns s fie considerate fapte dovedite. Dar aceste concluzii nu snt ctui de puin fapte. Snt speculaii i interpretri adunate ntr-o tradiie; i, permanent, greim considernd tradiia adevr. Un singur exemplu ar trebui s fie suficient pentru a ilustra acest proces. Conform celor patru Evanghelii, Pilat se refer la Isus numindu-l regele iudeilor" i o inscripie cu aceast titulatur este fixat de cruce. Dar nu ni se relateaz nimic mai mult. Evangheliile nu povestesc dac titulatura este justificat sau nu. La un moment dat, n trecut, cineva pur i simplu a presupus c titlul fusese dat n btaie de joc, iar cei mai muli dintre cretinii de astzi accept, orbete, ca dovedit faptul c Isus a fost numit astfel n derdere. Dar nu exist absolut nici o dovad n acest sens. Citind Evangheliile fr nici o idee preconceput, nu poi gsi nimic care s sugereze c titulatura nu ar fi fost folosit cu toat seriozitatea, c nu ar fi fost perfect justificat. Din punctul de vedere al Evangheliilor, Isus poate s fi fost regele evreilor i s fi fost recunoscut ca atare de ctre contemporanii si, inclusiv de Pilat. Doar tradiia ne spune c nu ar fi aa. Acest raionament li se pare dubios comentatorilor de astzi ai Bibliei numai datorit tradiiei cretine. Cnd am sugerat c Isus ar fi putut fi, n realitate, regele iudeilor", nu am contrazis faptele, ci numai o veche tradiie, un sistem de credine ncetenit i bazat pe interpretarea speculativ fcut de cineva. Nu v putei dovedi concluziile", este un alt cap de acuzare ridicat mpotriva noastr de reporteri i de teologi - ca i cum s-ar fi ateptat s le oferim o declaraie dat sub jurmnt, semnat de Isus
11

nsui i corespunztor atestat de martori i de un notar. Bineneles c nu ne puteam dovedi" concluziile. Aa cum am tot repetat i subliniat chiar n carte, am prezentat o simpl ipotez. Dac am fi putut s o dovedim, nu ar mai fi fost o ipotez, ar fi fost o realitate; i nu ar mai fi existat nici o controvers, ci doar o dezvluire senzaional, un fapt mplinit. Dar, n contextul existent, ce ai constitui o dovad" autentic? Din tot ce ni se relateaz n Noul Testament, poate fi ceva astfel dovedit"? Evident, rspunsul este nu". Cnd e vorba de Noul Testament, nimic nu poate fi demonstrat fr drept de apel. Dac noi nu ne putem dovedi" concluziile, tot aa nu poate fi dovedit c Isus s-a nscut din fecioar, c a pit peste ape, c a nviat din moarte, ntr-adevr, nu putem dovedi" nici mcar c Isus a fost un personaj istoric. De fapt, numeroi autori de ieri i de azi au adus argumente convingtoare c nu a fost aa. n ultim instan, problematica dovezilor" iese din discuie. Dat fiind lipsa mrturiilor, att documentare ct i arheologice, aproape nimic - sau chiar nimic - legat Isus nu poate fi dovedit". Ceea ce au la dispoziie majoritatea cercettorilor este evidena, iar eviden" nu nseamn dovad". Cnd ne referim la studiul Noului Testament, evidena nu poate demonstra" nimic, poate doar sugera gradul de plauzibilitate al relatrilor sau probabilitatea, mai mare sau mai mic, ca acestea s corespund adevrului. Aceast eviden trebuie studiat, evaluat i interpretat pentru a trage nite concluzii demne de ncredere: de exemplu, c o anumit succesiune a evenimentelor este mult mai verosimil dect alta. Dac se procedeaz astfel,
12

problema se reduce la una de bun-sim i de cunoatere a condiiei umane. Este evident mult mai verosimil ca un om s se fi cstorit, s fi procreat i s fi ncercat s ctige un tron dect s fi fost nscut de o fecioar, s fi mers pe ap i s se fi ridicat din mori. n ciuda afirmaiilor teologilor i reporterilor, declaraia de mai sus nu constituie un atac asupra nsi esenei cretintii i a etosului cretin". Pentru c acestea rezid n nvturile lui Isus. nvturi care, din cele mai multe puncte de vedere, snt unice, nsi exprimarea acestora este noua nvtur", ele snt vetile bune" destinate umanitii i snt justificate prin ele nsele. Nu trebuie s fie susinute de detaliile unei biografii miraculoase i mai ales nu de acel tip de amnunte supranaturale care caracterizeaz rivalitile dintre divinitile lumii antice. Dac nvturile au nevoie de asemenea detalii, asta conduce la o alt concluzie: fie c nvturile au serioase imperfeciuni, fie c, ceea ce este mai plauzibil, credina cretinilor las de dorit. Un cretin adevrat ar trebui s neleag c adevrata nsemntate a lui Isus st n nvturile pe care s-a strduit s le rspndeasc. Iar acestea nu pot fi anulate dac se dovedete c au fost elaborate de un om care a fost so i tat. i nici nu snt mai ntemeiate dac provin de la un brbat cast. Cei mai muli dintre teologii i clericii de rang nalt care ne-au criticat erau protestani. De fapt, majoritatea erau anglicani, ca episcopul de Birmingham, n timp ce biserica catolic a pstrat tcerea asupra subiectului. Dar un fost important funcionar ne-a mrturisit c - dei nu se va face
13

niciodat o declaraie oficial n acest sens -, la nivele superioare ale ierarhiei catolice, a fost recunoscut, n cadru restrns, dac nu absoluta veridicitate, cel puin plauzibilitatea concluziilor noastre. i, n timpul unei discuii radiodifuzate din cadrul campaniei de promovare din Statele Unite, am evaluat implicaiile crii mpreun cu dr. Malachi Martin, unul dintre reprezentanii de vrf ai Vaticanului i un fost membru al Institutului Pontifical, n final, concluzia domniei sale a fost c, din punct de vedere teologic, nu exist obiecii legate de supoziia c Isus s-ar fi cstorit i ar fi procreat. Puini dintre istoricii reputai au binevoit s ne acorde atenia lor. n lumina unor consideraii ulterioare, ne-am dat seama c acest lucru nu este chiar att de surprinztor. Savanii, ca i politicienii, snt prudeni. Condamnarea noastr definitiv ar fi putut genera, n viitor, o serie de complicaii - s-ar fi putut ntmpla s ias la iveal documente care s vin n sprijinul concluziilor noastre. Iar s ne susin ar fi putut fi nc i mai riscant - se punea problema deplasrii reputaiei profesionale n prima linie a unei controverse potenial explozive, n concluzie, pentru istorici era mult mai nelept s se eschiveze, s nu-i fac cunoscut prerea, pstrnd tcerea cu sfinenie sau, dup caz, s adopte o atitudine condescendent olimpian, superioar i ironic. Prin astfel de mijloace, lucrarea noastr putea fi minimalizat pn la proverbialul statut de furtun ntr-un pahar cu ap, evitndu-se cu abilitate orice confruntare cu materialele pe care le aduce n discuie.

14

Cu toate acestea, cnd i cnd, ne loveam de o mpotrivire stranie, alimentat de nfrigurata disperare a unui bastion asediat de barbari slbatici. Astfel, Marina Warner nu ne-a atacat doar n Omnibus, ci i n recenzia semnat de ea n The Sunday Times (ediia londonez), n aceast recenzie (care a fost etichetat de un comentator drept cea mai grosolan recenzie a anului", iar un altul a considerat-o, pur i simplu, isteric), doamna Warner ne-a criticat cu asprime i pentru c ne-am ncrezut n anumite surse de informare ndoielnice surse la care, de fapt, noi nici nu apelasem, n The Times Literary Supplement, Jonathan Sumption ne-a blamat din aceleai motive. El a citat, ca exemplu de utilizare a unei surse nedemne de ncredere, o referin pe care nu tia c o gsisem chiar ntr-o lucrare a Marinei Warner. Doctor Sumption ne-a taxat cu o medie de o eroare pe pagin. Cnd reporterul de la Telegraph l-a rugat s menioneze cteva astfel de erori, dr. Sumption a devenit brusc foarte vag. Criticile istorice ntemeiate de care am avut parte pot fi ncadrate n dou categorii. Unele, incontestabil valide i de valoare, ne-au corectat n ceea ce privete anumite aspecte specifice statistici, date, titluri nobiliare, terminologii i alte amnunte ntr-adevr eronate, dar care nu afectau argumentele, ipotezele i concluziile noastre. Au fost totui i istorici care au pus la ndoial metodele noastre generale de abordare a subiectului. Acetia au susinut c nu am procedat ca la carte". Comparate cu standardele cercetrii academice consacrate, metodele noastre nu respectau regulile, erau ct se poate de neortodoxe, neobinuite i chiar
15

eretice. Nu inusem cont de anumite proceduri tiinifice conservate cu sfinenie, de precauii dogmatice de abordare. Demostrasem astfel, spuneau ei, c nu eram dect nite amatori, nite diletani care nu prezentau nici o garanie i care nu trebuiau luai n consideraie. Mai mult, svrisem infraciunea de a nesocoti suveranitatea experilor", nclcndu-le teritoriul, n consecin, nu puteam fi privii dect cu o serioas i ndreptit dezaprobare. Studiasem temeinic tehnicile oficiale" de cercetare academic i, efectiv, tiam destul de bine cum s le punem n practic. Dac n-am fi recurs la metodele noastre, ca ei am fi procedat. Nu ne-am strduit s scriem un bestseller, aa cum credeau, literalmente, fundamentalitii cretini. Totodat, nu am intenionat s scriem o carte care s li se adreseze, n exclusivitate, specialitilor - i care ar fi putrezit pe rafturile bibliotecilor. Dimpotriv, am dorit ca, fr s compromitem integritatea lucrrii noastre, aceasta s fie accesibil marelui public. (La urma urmelor, aveam de spus o poveste foarte interesant i nu am vrut s o transformm ntr-o comunicare seac, ci ntr-o istorisire captivant.) Am fcut eforturi pentru ca cercetarea noastr s respecte cele mai riguroase criterii. Dar am decis s-i prezentm rezultatele sub forma unei lecturi ct se poate de antrenante. n ultim instan, modul nostru de lucru a fost dictat de cu totul ali factori, mult mai importani. De fapt, a fost impus de specificul subiectului abordat. Materialul nostru documentar a acoperit un spectru diversificat, de mare anvergur, n ceea ce privete proveniena, tipul i cronologia. Am fost
16

nevoii s-l sintetizm ntr-o succesiune coerent de informaii, de la Noul Testament pn la o societate pe jumtate secret din Europa zilelor noastre i de la Evanghelii i de la legendele Graalului pn la reportajele de actualitate din ziarele contemporane. Pentru o astfel de ntreprindere, tehnicile academice de lucru erau extrem de inadecvate. Necesitatea interconectrii aspectelor att de diversificate ale subiectului atacat ne-a obligat s adoptm i s perfecionm un mod de abordare comprehensibil, bazat mai degrab pe sinteze dect pe tradiionalele analize. (Aceast abordare este explicat pe larg chiar n carte, n subcapitolul Nevoia de a sintetiza".) O astfel de tehnic a fost bine-venit mai ales din cauz c metodele tradiionale i demonstraser deja ineficiena n ceea ce privete cercetarea unor domenii att de vaste precum cele acoperite de materialul nostru, n plus, investigaiile noastre ptrundeau n sfere care, n cercurile academice, erau considerate suspecte. Orice perioad a unei epoci trecute ai examina, este imposibil s nu ntlneti o serie de aparente anomalii - incidente, fenomene, grupuri sau indivizi care i atrag atenia asupra lor, dar care las impresia c nu s-ar ncadra n fluxul acceptat al evenimentelor istorice. Cnd snt confruntai cu astfel de evenimente, istoricii cei mai ortodoci prefer s le ignore, s le exclud, considerndu-le anomalii ocazionale, periferice, neeseniale. De aceea Nostradamus, de exemplu, are statutul unui personaj straniu, dar irelevant, i nu i se acord suficient atenie cnd se studiaz istoria Franei din secolul al aisprezecelea, n acelai mod snt tratate majoritatea problemelor
17

referitoare la Ordinul Cavalerilor Templieri, care apar doar ca note de subsol n relatrile despre cruciade. Prin nsi specificul lor, societile secrete i pun adesea n ncurctur pe istorici; neavnd intenia s-i mrturiseasc ignorana, acetia prefer s minimalizeze importana subiectului. Francmasoneria - pentru a cita un singur astfel de exemplu - este de o importan vital pentru tot ce ine de aspectele sociale, psihologice, culturale i politice ale istoriei Europei din secolul al optsprezecelea, ca i pentru ntemeierea Statelor Unite; cu toate acestea, majoritatea manualelor nici mcar nu o pomenesc. Multe dintre cele mai importante evenimente istorice nu se regsesc n documentele existente. Pare s fie o tactic implicit - tot ceea ce nu este complet i satisfctor atestat se consider irelevant i, n consecin, nu merit s fie luat n discuie. Pn nu demult, rozicrucienii din secolul al aptesprezecelea nu erau luai n seam, fiind considerai o sect de lunatici; iar spectrul disciplinelor cunoscute sub apelativul ezoterice" astrologia, alchimia, Cabala, tarotul, numerologia i geometria sacr - erau, de asemenea, etichetate ca nesemnificative i puse sub interdicie, n prezent, datorit activitii desfurate de regretata Frances Yates, de colegii si de la Warburg Institute, asemenea subiecte pot fi privite n perspectiv i astfel ele devin ntr-adevr importante. Misterioii i evazivii rozicrucieni pot fi acum percepui ca avnd un rol crucial n desfurarea evenimentelor care au condus la declanarea Rzboiului de Treizeci de Ani i la ntemeierea Societii Regale din Anglia. Iar disciplinele ezoterice nu mai snt considerate simple
18

ciudenii cu vagi tangene la istoria occidental, ci o cheie vital pentru nelegerea Epocii Renaterii. Oricum, aceste aberaii" se ncadreaz n curentul principal al istoriei mai bine dect subiectele de obicei etichetate ca atare. O mare parte dintre materialele folosite de noi erau, din punct de vedere academic, suspecte de ezoterism" sau de un pretins rozi-crucianism, motiv pentru care numai civa istorici le-au luat n discuie. Existau puine cri demne de ncredere i foarte puine conexiuni relevante fuseser fcute. Am fost deci forai s deselenim noi terenuri, con-fruntndu-ne cu anomaliile i chiar reconsiderndu-le cu suficient flexibilitate, n urma unei abordri comprehensive. A fost necesar s stabilim conexiuni noi, s gsim adevratele legturi ctre domenii astzi uitate, s readucem anumite subiecte tabu la statutul lor iniial. i a trebuit s cercetm lucrrile unor scriitori ocultiti i mistici i s le plasm n adevratul lor cadru istoric, dar fr a ne lsa atrai n capcanele destinate credulilor. Aadar, modul nostru de abordare a materialului cercetat a fost impus chiar de acesta: de necesitatea de a fi sintetizat, de a investiga i integra n istoria cunoscut anomaliile" pe care, de obicei, istoricii tradiionaliti le ignor. De aceea nu am fost surprini c aceti istorici au pus la ndoial stilul nostru de lucru. Dar este demn de subliniat, nu doar ca o coinciden, c cele mai favorabile reacii fa de cartea noastr au venit din partea personalitilor vieii literare - de exemplu de la scriitori ca Anthony Burgess sau Anthony Powell i Peter Vansittart. Spre deosebire de istoricul profesionist, romancierul este familiarizat cu modul
19

n care noi am tratat subiectul. El nsui sintetizeaz diferite materiale pentru a face conexiuni mai flexibile dect cele menionate n mod explicit n documente. El tie c istoria nu se reduce doar la faptele intrate n cronici, ci adesea poate fi descoperit n zone mult mai puin palpabile - n realizrile n plan cultural, n mituri, legende i tradiii, n tririle psihice ale personalitilor i chiar ale oamenilor simpli. Pentru un romancier, cunoaterea nu se mparte n compartimente rigid demarcate, nu exist nici tabuuri, nici subiecte ru famate". Pentru el, istoria nu este ngheat, perioadele i epocile nu snt blocuri de piatr precis delimitate, pentru ca fiecare s poat fi izolat i supus cte unui experiment de laborator riguros controlat. Istoria este, dimpotriv, un proces fluid, organic i dinamic, prin care psihologia, sociologia, politica, artele i tradiia se ntreptrund ntr-o aceeai unic estur. Viziunea noastr, nrudit cu a romancierului, a fost aceea care ne-a cluzit de-a lungul strdaniilor de a ne duce cartea la bun sfirit. Poate c am pus prea mult accentul pe reaciile ostile la cartea noastr. Au existat i reacii favorabile, venite de la recenzeni, de la reporterii din mass-media i din rndurile publicului larg. Aceste reacii favorabile i categoria de interese pe care le reflect snt extrem de diferite n Marea Britanie fa de Statele Unite. n America, atenia s-a concentrat pe ultimele patru capitole ale crii, capitolele referitoare la Isus, dinastia Graalului", originea cretinismului i istoria bisericii timpurii. Pentru publicul american, cel mai important aspect al crii pare s fie dezbaterea asupra cretinismului i implicaiile pe
20

care le pot avea teoriile noastre. Pe parcursul circuitului de promovare ntreprins n Statele Unite am descoperit un public viu i entuziast, gata s discute multe dintre adevrurile religioase considerate nainte ca imuabile. Muli erau fascinai de procedura birocratic prin care anumite lucrri au fost inserate n Noul Testament, iar altele au fost excluse. i era bine Primit dezvluirea noastr referitoare la faptul c Noul Testament este mai puin un tablou al rii Sfinte n timpul lui Isus ct o imagine a valorilor i atitudinilor bisericii din secolul al patrulea, n plus, argumentele noastre au fost nsuite imediat de feministele din America, ele nelegnd rapid implicaiile celor spuse de noi, implicaii considerabile asupra unor probleme contemporane extrem de controversate, precum celibatul preoilor i rolul femeii n biseric i n societate. Fusesem contieni de aceste implicaii, dar eram surprini de buna primire fcut de micarea feminist. n Marea Britanie, situaia era oarecum diferit. Controversele legate de Isus s-au aprins i s-au stins imediat. Ce a rmas a fost interesul de lung durat n latura istoric ale lucrrii noastre, aspect n general ignorat n Statele Unite. Interesul britanicilor s-a concentrat asupra unor subiecte precum cavalerii templieri i cruciadele, erezia catar, rozicrucianismul i francmasoneria, ca i asupra unor aspecte culturale, cum ar fi semnificaia lui Poussin i a altor personaliti artistice sau criptografia, descifrarea codurilor i a cifrurilor, des ntlnit n lucrare. Iar cele trei filme produse la BBC strniser deja n rndurile publicului televiziunii

21

britanice interesul asupra misterului de la Rennes-le-Chateau. Fiecare dintre subiectele de mai sus ar fi putut furniza material pentru o carte. i este loc i se simte nevoia scrierii acestor cri pentru fiecare subiect n parte i, aa cum am tot spus n interviuri, considerm c lucrarea noastr doar deschide drumul. Dincolo de toate celelalte teme, trei rmn de cel mai mare interes: misterul de la Rennes-leChateau; dinastia Graalului" sau legtura de snge; i Prioria din Sion, aceast societate secret care, din Evul Mediu i pn azi, a avut un rol central n povestea noastr. Considerm c lucrarea noastr a amorsat suficient fiecare din aceste trei teme. n timpul lunilor care au trecut de la apariia crii, am primit numeroase scrisori, ne-am ntlnit cu numeroase persoane i am obinut noi informaii relevante i valoroase. De la apariie, cel puin un lucru este clar: cartea noastr este numai un preludiu, doar deschide drumul. Dac noi o s mai abordm sau nu aceste subiecte, este greu de spus, iar subiectul este departe de a fi fost epuizat. PREFA n 1969, n drum spre Cevennes, unde trebuia s-mi petrec concediul n acea var, am cumprat, cu totul ntmpltor, o carte. Le Tresar Maudit (Comoara blestemat), de Gerard de Sede, era o carte din zona enigmelor dezvluite: o poveste uuric, dar antrenant, un amalgam de fapte istorice, mister autentic i presupuneri. Aa cum se ntmpl de obicei cu astfel de lecturi, dup vacan a fi dat-o uitrii, dac nu a fi fost frapat de o omisiune ciudat i greu de ignorat.
22

Comoara blestemat" despre care era vorba prea s fi fost descoperit n anii 1890 de un preot de ar care descifrase nite documente criptate, dezgropate n biserica n care slujea. Dei erau reproduse textele a dou dintre aceste documente, mesajele secrete" care se ascundeau n spatele lor nu erau publicate. Ca urmare, mesajele se pierduser din nou. Totui, am descoperit c, n urma unui studiu relativ superficial al celor cuprinse n carte, cel puin unul dintre mesajele tinuite ieea la iveal. Nu aveam dubii asupra faptului c i autorul l descifrase. Nu ar fi putut scrie cartea dac i-ar fi aruncat asupra documentelor doar o privire superficial. Deci nu avea cum s nu afle ceea ce descoperisem eu nsumi, n plus, mesajul era exact tipul de citat care intrig, sporind astfel cifra vnzrilor unei cri de succes. De ce Gerard de Sede nu l publicase oare? n timpul lunilor care au urmat, att stranietatea povestirii, ct i posibilitatea ca ea s fi fost punctul de pornire spre alte descoperiri, o readuceau, din cnd n cnd, n gndurile mele. Atracia pe care o exercita asupra mea era similar cu aceea a unui joc incitant de cuvinte ncruciate - la care se aduga curiozitatea strnit de tcerea autorului. Deoarece ntrezream noi nelesuri care preau s fie ascunse pe mai multe niveluri n spatele acelor documente, am nceput s-mi doresc s pot dedica cercetrii enigmei din Rennes-le-Chateau ceva mai mult dect nite momente furate din timpul meu de lucru ca scenarist pentru televiziune. De aceea, spre sfiritul toamnei anului 1970, i-am prezentat povestea, ca pe un posibil subiect de documentar, lui Paul Johnstone, productorul executiv al
23

serialului istoric i arheologic Chronicle, realizat de BBC. Paul a ntrevzut perspective tentante, aa c am fost trimis n Frana, ca s discut cu autorul crii i s analizez posibilitile de realizare a unui scurt-metraj. n acelai an, n timpul srbtorilor de Crciun, m-am ntlnit cu de Sede la Paris. Chiar de la prima ntrevedere, i-am pus ntrebarea care nu-mi ddea pace de mai bine de un an. De ce nu ai publicat mesajul ascuns n pergamente?" Replica lui m-a uluit: Care mesaj?" Nu-mi venea s cred c nu avea habar de existena acelui mesaj att de uor de descifrat. De ce ncerca s se eschiveze? Brusc, am devenit eu nsumi reticent, lipsit de dorina de a dezvlui ntocmai ceea ce descoperisem, n urmtoarele minute, ne-am tatonat unul pe cellalt pn cnd a devenit evident faptul c mesajul ne era cunoscut amndurora. Mi-am repetat ntrebarea: De ce nu l-ai publicat?" De data asta rspunsul lui a fost bine chibzuit: Am considerat c oamenii de talia dumneavoastr vor prefera s l descifreze singuri i s l pstreze pentru ei nii". Replica aceea, tot att de criptic precum misterioasele hrisoave ale preotului, a fost primul indiciu clar c enigma din Rennes-le-Chateau avea s se dovedeasc a fi mult mai mult dect o simpl poveste despre comori ascunse. n primvara anului 1971, am nceput s pregtesc, mpreun cu regizorul Andrew MaxwellHyslop, un film din seria Chronicle. Trebuia s fie un doar un episod de douzeci de minute dintr-un program tip magazin. Dar, n timp ce lucram, de Sede a nceput s ne furnizeze noi informaii. Mai
24

nti a adus textul complet al unui mesaj cifrat de o importan major, referitor la pictorii Poussin i Teniers. Mi s-a prut fascinant. Codul folosit era incredibil de complex. Ni s-a povestit c fusese spart", cu ajutorul computerelor, de specialitii din Serviciul de Decodificri al Armatei Franceze. Am studiat eu nsumi meandrele cifrului i am ajuns la concluzia c explicaia care ni se oferise era cel puin suspect. Mi-am verificat supoziiile apelnd la ajutorul experilor n codificare din Serviciul de Spionaj Britanic. i ei mi-au dat dreptate: Un computer nu poate rezolva problema, datele snt insuficiente". Codul era de nedescifrat fr o cheie pe care cineva, cndva, trebuie s o fi avut. Apoi, acelai de Sede a aruncat o a doua bomb. Ne-a anunat c fusese descoperit un mormnt care semna cu cel reprezentat n faimosul tablou al lui Poussin, Les Bergers d'Arcadie (Pastorii din Arcadia). i a promis s ne pun la dispoziie fotografiile acestuia imediat ce avea s intre n posesia lor", ntr-adevr, le-am primit peste doar cteva zile i atunci ne-a fost clar c filmuleul nostru despre un mister de importan local ncepea s capete conotaii neateptate. Paul a decis s-l abandoneze i ne-am asumat obligaia de a realiza un film Chronicle integral. Astfel aveam mai mult timp pentru cercetri i, totodat, mai mult timp de emisie pentru a prezenta toat povestea. Iar difuzarea a fost amnat pn n primvara anului urmtor. Filmul The Lost Treasure of Jerusalem? (Tezaurul pierdut al Ierusalimului?) a fost transmis n februarie 1972 i a provocat reacii puternice. Am realizat c ddusem peste un subiect de mare interes - nu
25

numai pentru mine, ci i pentru un public foarte larg. Erau necesare noi cercetri, mult mai riguroase. Se punea problema realizrii unei a doua pri a filmului, n 1974 aveam o mulime de materiale noi i Paul l-a desemnat pe Roy Davies ca productor al celui de-al doilea film din ciclul Chronicle, The priest, the Painter and the Devii (Preotul, pictorul i diavolul), nc o dat, reacia publicului a demonstrat ct de mult nflcrase povestea imaginaia spectatorilor. Dar povestea devenise deja att de complex i ramificaiile sale se ntinseser att de departe nct o cercetare detaliat depea posibilitile unei singure persoane. Apruser prea multe conexiuni care trebuiau urmrite. Cu ct m axam mai mult pe una dintre direciile investigaiei, cu att deveneam mai contient de marea mas de materiale pe care le neglijam, n aceast conjunctur descurajant, ansa, care mai nti mi pusese ntmpltor totul n crc, a avut grij s nu m prbuesc sub greutatea ei. n 1975 am avut marele noroc de a-l ntlni pe Richard Leigh la nite cursuri de var la care ineam amndoi prelegeri legate de diverse aspecte ale literaturii. Richard este romancier i autor de proz scurt, absolvent al unor cursuri postuniversitare de literatur comparat i un foarte bun cunosctor al istoriei, filozofiei, psihologiei i al disciplinelor ezoterice. Lucra de civa ani ca lector universitar n Canada, Statele Unite i Marea Britanie. Ct au durat acele cursuri, am petrecut multe ore abordnd subiecte de interes comun. Eu am adus n discuie cavalerii templieri, care, pe fundalul enigmei de la Rennes-le-Chateau, jucau un rol
26

important. Spre ncntarea mea, am descoperit c el aprofundase temeinic studiul istoriei misteriosului ordin al clugrilor-rz-boinici, care i captase de mult atenia. Dintr-o singur lovitur, am scpat de luni ntregi de munca pe care le crezusem aternute naintea mea. Richard putea rspunde la majoritatea ntrebrilor mele i era la fel de intrigat ca mine de o serie de aparente anomalii pe care le scosesem la lumin. i, cu mult mai important, era fascinat de proiectul de cercetare pe care eu l demarasem i cruia el i sesiza toate semnificaiile. S-a oferit s m ajute n lmurirea aspectelor legate de templieri. i tot el l-a cooptat pe Michael Baigent, un liceniat n psihologie care tocmai renunase la o carier de fotoreporter de succes pentru a-i putea dedica tot timpul studiului templierilor, cu intenia de a finaliza un proiect cinematografic. Orict de mult a fi cutat, nu a fi reuit s-mi gsesc coechipieri att de competeni i de care s m simt att de apropiat datorit afinitilor noastre comune. Dup anii n care muncisem singur, m rensufleea apariia neateptat a altor dou mini care se alturau proiectului meu. Primul rezultat palpabil al colaborrii noastre a fost cel de-al treilea film Chronicle despre Rennes-le-Chateau, The Shadow of the Templars (Umbra templierilor), produs de Roy Davies n 1979. Cercetrile destinate realizrii peliculei ne-au adus, pn la urm, fa n fa cu eafodajul pe care se ridicase misterul din Rennes-le-Chateau. Dar n scenariu nu am putut include dect aluzii la ceea ce tocmai ncepusem s desluim. Dincolo de cele prezentate publicului, se afla ceva mult mai senzaional, mai semnificativ i a crui importan
27

depea tot ce ne imaginasem cnd ncepusem s cercetm mica enigm interesant" legat de descoperirea fcut de un preot ntr-un sat de munte. n 1972, ncheiam primul film spunnd: Ceva extraordinar ateapt s fie descoperit... i asta se va ntmpla ntr-un viitor destul de apropiat". Cartea de fa descrie nu numai acel ceva", ci i modul neobinuit n care a fost descoperit. Semneaz: henry lincoln 17 ianuarie 1981 PARTEA NTI MISTERUL CAPITOLUL 1 Ctunul misterios La nceput, am crezut c ne confruntm cu un mister de importan strict local - unul incitant, fr ndoial, dar a crui semnificaie era minor i care nu putea strni nici un fel de interes n afara granielor unui stuc din sudul Franei. Am avut impresia c acea tain, dei nclcit n multe ie fascinante ale istoriei, era de interes n primul rnd academic. Ne-am nchipuit c investigaiile noastre ar fi putut ajuta la clarificarea anumitor aspecte ale istoriei Occidentului, nu c urmau s le rescrie pe de-a-ntregul. i nici mcar nu am visat c ceea ce urma s descoperim ar fi putut trezi interesul contemporanilor notri - i nc un interes fulminant. La nceputul investigaiilor, ne-ar fi fost greu s definim obiectul cercetrilor noastre. Nu aveam nici o teorie, nu porneam de la nici o ipotez, nu puteam preciza ce anume vroiam s demonstrm. Pur i simplu, ncercam s gsim o explicaie pentru o enigm bizar, dar lipsit de importan, de la sfiritul secolului al nousprezecelea. Nu tiam unde
28

trebuia s ajungem, dar dovezile pe care le adunam - fiecare fiind n perfect concordan cu cele ce o precedau - ne conduceau, pas cu pas, parc prin propria lor voin, ctre un anume rezultat. Investigaia noastr - pentru c a fost vorba ntr-adevr de o investigaie - a pornit de la o poveste mai mult sau mai puin lipsit de complicaii. La o prim privire, aceasta nu era prea diferit de celelalte poveti cu comori" sau mistere nerezolvate" care nu lipsesc din folclorul i din legendele specifice fiecrei zone rurale. Una dintre versiunile ei fusese chiar publicat n Frana i strnise ntr-o oarecare msur interesul, dar dup cte tiam noi la acel moment - nu i se acordase o importan deosebit, ns era o versiune n care existau destule erori - dup cum aveam s aflm mai trziu. Vom ncepe prin a reda povestea n forma n care am auzit-o prima oar, adic aa cum a fost publicat n anii 1960. RENNES-LE-CHATEAU I BERENGER SAUNIERE ntr-un ctun din Frana, numit n Rennes-leChateau, a sosit, la 1 iunie 1885, un nou preot paroh. Numele preotului era Berenger Sauniere. Era un brbat de treizeci i trei de ani, chipe, robust, energic i, dup toate aparenele, extrem de inteligent. Nu cu mult timp n urm, n seminar fiind, pruse s aib nainte o carier clerical promitoare. Cu certitudine, era destinat unui loc mult mai important dect un sat izolat printre dealurile rsritene de la poalele Pirineilor. Cu toate acestea, la un moment dat, czuse n dizgraie. Nu se tie cu ce anume greise, dar e limpede c i zdrnicise toate planurile de avansare. Dorind probabil s se descotoroseasc definitiv de el,
29

superiorii si l numiser paroh n Rennes-leChateau. Pe atunci, acel ctun situat pe o pant abrupt, la patruzeci de kilometri de Carcassonne, avea doar dou sute de locuitori. Oricine altcineva s-ar fi considerat exilat pe via ntr-un loc ndeprtat, lipsit de perspective, departe de confortul oferit de civilizaia timpului su, de tot ce ar fi putut stimula o minte ager i iscoditoare. Era, fr ndoial, o lovitur dat ambiiilor lui Sauniere. Totui, existau cteva compensaii. Regiunea aceea era locul su de batin, Sauniere se nscuse i crescuse n satul Montazels, aflat doar la civa kilometri deprtare. Aadar, oricte defecte ar fi avut Rennes-le-Chateau, se simea acolo ca acas, nconjurat de toate cele care i fuseser familiare n copilrie. ntre 1885 i 1891, venitul anual lui Sauniere se ridica, n franci, la echivalentul a ase lire sterline. Nu era bogat, dar ctiga cam ct era de ateptat pentru un preot de ar din Frana ultimelor decenii ale secolului al nousprezecelea. Din aceast sum i din darurile primite de la enoriai i putea asigura supravieuirea, dar nu-i putea permite nici o extravagan. Dup toate aparenele, n acest rstimp de ase ani a dus o via plcut i linitit. A vnat n munii n care se nscuse i a pescuit n apele pe care le tia din primii ani ai vieii. A citit cu lcomie, i-a perfecionat latina, a nvat greaca, a nceput s studieze ebraica. A angajat-o ca menajer pe Marie Denarnaud, o rncu de optsprezece ani, care i-a devenit confident i i-a fost alturi pn la sfiritul zilelor. I-a fcut, cu regularitate, vizite prietenului su, abatele Henri Boudet, preot n Rennes-le-Bains, satul alturat. i,
30

sub tutela acestui Boudet, s-a implicat n istoria agitat a regiunii - o istorie ale crei vestigii erau permanent prezente n jurul su. De exemplu, la doar civa kilometri spre sud-est fa de Rennes-le-Chateau, se contureaz un alt pisc, Bezu, acoperit de ruinele unei fortree medievale, care a fost cndva un pretorat al cavalerilor templieri. Pe un al treilea pisc, la circa doi kilometri ctre est fa de Rennes-le-Chateau, se afl ruinele castelului Blanchefort, care i-a aparinut, din moi-strmoi, lui Bertrand de Blanchefort, al patrulea mare maestru al Cavalerilor Templieri, cel care a condus acest faimos ordin la mijlocul secolului al doisprezecelea. Rennes-le-Chateau i mprejurimile se aflau pe vechiul drum al pelerinilor, care pornea din Nordul Europei pentru a ajunge n Spania, la Santiago de Compostela. i toat regiunea era bntuit de legende i de ecourile unui spectaculos trecut tumultuos, adeseori nsngerat. Sauniere dorea de mai mult timp s restaureze biserica satului Rennes-le-Chateau. Consacrat Mariei Magdalena n 1059, edificiul drpnat n timp fusese construit pe fundaia unei i mai vechi construcii vizigote, datnd din veacul al aselea. Nu e de mirare c, la sfiritul secolului al nousprezecelea, se afla ntr-o stare att de proast nct prea de nerecuperat. n 1891, ncurajat de prietenul su Boudet, parohul s-a ncumetat s fac nite reparaii modeste, cu o mic sum de bani mprumutat din rezervele satului, n timpul lucrrilor, a ndeprtat piatra altarului, care era sprijinit pe doi pilatri arhaici, din vremea vizigoilor. Unul dintre acetia s-a dovedit a fi gol pe dinuntru i, n interiorul lui, preotul a
31

descoperit patru pergamente pstrate n tuburi de lemn, sigilate. Se spune c dou dintre ele conineau genealogii, una datnd din 1244, cealalt din 1644. Celelalte dou documente preau s fi fost redactate pe la 1780 de abatele Antoine Bigou, unul dintre cei care l precedaser pe Sauniere ca preot n Rennes-le-Chateau. ns Bigou fusese i capelanul personal al nobilei familii Blanchefort care, n zorii Revoluiei Franceze, se numra nc printre cele mai importante familii de latifundiari din regiune. La prima vedere, pergamentele din vremea lui Bigou par s conin texte sacre n limba latin, fragmente din Noul Testament. Cel puin asta este prima impresie, ns, pe unul dintre ele, cuvintele nu snt desprite de spaii i au fost inserate o serie de litere cu totul de prisos. Iar pe al doilea rndurile snt trunchiate, parc la n-tmplare - uneori chiar n mijlocul unui cuvnt -, n timp ce este uor de observat c anumite litere snt scrise mai sus dect celelalte, n realitate, aceste pergamente conin o niruire de mesaje foarte ingenios cifrate. Unele dintre ele snt extrem de complexe i de imprevizibile, pun n ncurctur chiar i un computer i nu pot fi descifrate fr cheia potrivit. Descifrarea care urmeaz a aprut ntr-o lucrare dedicat de un francez satului Rennes-le-Chateau i n dou dintre filmele despre acest subiect realizate de noi pentru BBC: (CIOBNI NICI O ISPIT C POUSSIN TENIERS DEINEA CHEIA; PACE 681 PRIN CRUCE I ACEST CAL AL Lui DUMNEZEU Eu DESVRESC sau DISTRUG ACEST DEMON AL PROTECTORILOR LA AMIAZ MERE ALBASTRE)
32

Dar, dac dificultatea unora dintre cifruri este descurajant, altele snt extrem, chiar flagrant, de simple i sar n ochi. n cel de-al doilea pergament, de exemplu, literele scrise mai sus dect celelalte, citite la rnd, alctuiesc un mesaj coerent. (ACEAST COMOAR APARINE REGELUI DAGOBERT AL II-LEA I SIONULUI I EL ESTE ACOLO MORT) Dei mesajele de acest gen trebuie s fi fost pe nelesul preotului, este greu de crezut c putea descifra codurile mai complexe. Dar el a realizat c dduse peste ceva extrem de important i, dup ce a obinut aprobarea primarului satului, i-a artat cele descoperite superiorului su, episcopul din Carcassonne. Ct de multe a neles episcopul, nu se tie. Dar Sauniere a fost trimis imediat la Paris, pe cheltuiala episcopului, cu ordinul de a duce pergamentele unor importante autoriti bisericeti. Printre acestea se numrau abatele Bieil, directorul general al Seminarului Saint Sulpice, i nepotul su Emile Hoffet. La vremea aceea, Hoffet i desvrea pregtirea preoeasc. Dei nu cu mult trecut de douzeci de ani, avea deja reputaia unui erudit, mai ales n ceea ce privete lingvistica, criptografia i paleografia, n ciuda vocaiei sale pastorale, se tia c era interesat de ezoterism i c avea relaii cordiale cu diverse grupuri de orientare ocult, cu secte i cu societile secrete care mpnzeau capitala Franei. Ajunsese astfel s ptrund ntr-un cerc cultural ilustru, din care fceau parte att literai ca Stephane Mallarme i Maurice Maeterlinck, ct i compozitori precum Claude Debussy. Printre cunotinele sale se numra, de asemenea, Emma Calve, care, la vremea apariiei lui
33

Sauniere, tocmai revenise n ar dup o serie de spectacole de succes la Londra i Windsor. Ca div, Emma Calve era Maria Callas a acelor timpuri. Pe de alt parte, era i una dintre marile preotese ale culturii ezoterice pariziene i avea legturi amoroase cu mai muli ocultiti influeni. Dup ce s-a prezentat la Bieil i Hoffet, Sauniere a petrecut trei sptmni n Paris. Nu se tie ce s-a ntmplat n timpul ntlnirii sale cu cei doi clerici. Dar ce se tie este c preotul de ar a fost imediat i clduros primit n cercul select frecventat de Hoffet. S-a afirmat chiar i c ar devenit amantul Emmei Calve. S-a brfit pe seama legturii lor amoroase i o cunotin a cntreei a descris-o ca fiind obsedat" de preot, n orice caz, ntre cei doi a existat o prietenie trainic, n anii care au urmat, ea l-a vizitat adesea la Rennes-le-Chateau, acolo unde, pe stncile din mprejurimi, s-au putut deslui, pn nu demult, romantice inimioare scrijelite cu iniialele lor. n timpul ederii sale la Paris, Sauniere i-a petrecut o parte a timpului la Luvru. Putem lega asta de faptul c, nainte de plecare, a cumprat reproducerile a trei tablouri. Se pare c primul, realizat de un artist necunoscut, era un portret al Papei Celestin al V-lea, care a fost capul bisericii pentru o scurt vreme, la sfiritul secolului al treisprezecelea. Al doilea era o oper a lui David Teniers - dar nu se tie despre care David Teniers este vorba, tatl sau fiul. Al treilea era Les Bergers d'Arcadie (Pstorii din Arcadia), probabil cel mai cunoscut tablou al lui Nicolas Poussin. Dup ntoarcerea sa n Rennes-le-Chateau, Sauniere a reluat restaurarea bisericii satului, n
34

timpul lucrrilor, a dezgropat o lespede ciudat, sculptat, datnd din secolul al aptelea sau al optulea, sub care se pare c se afla o cript, o camer mortuar n care se spune c ar fi gsit nite schelete. Pe de alt parte, s-a angajat i n realizarea mai multor proiecte, unele mai degrab bizare. De exemplu, n curtea bisericii se afla cavoul marchizei Maria d'Hautpoul de Blanchefort. Lespezile care l alctuiau fuseser proiectate i realizate de abatele Antoine Bigou - predecesorul lui Sauniere cu un secol n urm, cel care se presupunea c ar fi compus dou dintre pergamentele misterioase. Iar inscripia funerar care cuprindea un numr de erori premeditate n ceea ce privea departajarea i ortografierea cuvintelor - era o anagram perfect a mesajului cifrat referitor la Poussin i Teniers. Literele puteau fi rearanjate astfel nct s formeze fraza criptat, citat anterior, greelile fiind strecurate n text cu acest scop anume. Netiind c inscripiile de pe cavoul marchizei fuseser deja copiate, Sauniere le-a rzuit. i aceast profanare a fost doar una dintre manifestrile comportamentului su straniu. nsoit de menajera sa credincioas, a nceput s fac drumeii lungi prin mprejurimi, adunnd pietre aparent lipsite de orice valoare i care nu ar fi strnit interesul nimnui. De asemenea, a nceput un schimb masiv de scrisori cu corespondeni necunoscui nu numai din toat Frana, ci i din Germania, Elveia, Italia, Austria i Spania. S-a apucat i s colecioneze o grmad de timbre potale fr nici un fel de valoare. i a iniiat tranzacii secrete cu diverse bnci. Una dintre ele
35

chiar i-a trimis un reprezentant care a btut tot drumul de la Paris la Rennes-le-Chateau doar pentru a se ngriji de afacerile lui Sauniere. Preotul a investit, numai n timbre, o sum substanial, ce depea cu mult venitul su anual de pn atunci. Apoi, n 1896, a nceput s cheltuiasc masiv, la o scar fr precedent, de-a dreptul uluitoare. La sfiritul vieii sale, n 1917, investiiile sale reprezentau cel puin echivalentul a mai multe milioane de lire sterline. O parte a inexplicabilei sale averi a fost cheltuit pentru realizarea unor lucrri publice demne de toat lauda - de exemplu, un drum modern care ajungea pn n sat sau faciliti legate de canalizare. Dar au fost i investiii mai fanteziste. A nlat un turn, Turnul Magdala, care domina partea abrupt a muntelui. i a construit o cas opulent, vila Bethania, n care el nsui nu a locuit niciodat. Iar biserica nu numai c a fost redecorat, dar a fost redecorat n cel mai straniu mod posibil. Pe portalul de deasupra intrrii a fost gravat o inscripie n limba latin: TERRIBILIS EST LOCUS ISTE (NFRICOTOR ESTE LOCUL ACESTA ) n interior, chiar lng intrare, a fost nlat o statuie hidoas, o reprezentare vulgar a demonului Asmodeus pstrtorul secretelor, paznicul comorilor ascunse i, conform unei vechi legende iudaice, constructorul templului lui Solomon. Pe pereii bisericii au fost montate lespezi pe care Drumul Crucii era pictat ntr-o manier iptoare, de prost gust - fiecare etap era caracterizat de o ciudat lips de armonie, de detalii suplimentare inexplicabile, de deviaii flagrante sau subtile de la
36

normele acceptate de Scriptur. De pild, la Oprirea a VIII-a, exist un copil nvemntat ntr-un kilt scoian. La Oprirea a XIV-a, care nfieaz trupul lui Isus dus ctre mormnt, fundalul este cerul unei nopi ntunecate, dominat de luna plin. Ca i cum Sauniere ar fi vrut s sugereze ceva. Dar ce anume? C nmormntarea lui Isus ar fi avut loc dup cderea nopii, aadar cu cteva ore mai trziu dect ni se istorisete n Biblie? Sau c trupul nu este crat n mormnt, ci din mormnt? n timp ce se ocupa de aceast decorare stranie, parohul continua s cheltuiasc n mod extravagant. Coleciona porelanuri rare, esturi scumpe, sculpturi antice. A construit o ser cu portocali, a deschis o grdin zoologic. A nfiinat o bibliotec magnific. Cu puin timp nainte de a muri, planifica construcia unui turn similar Turnului Babei, cptuit cu cri, din care inteniona s predice. Nici enoriaii nu au fost neglijai. Sauniere i-a distrat oferindu-le banchete somptuoase i i-a manifestat n fel i chip drnicia, trind de parc ar fi fost stpnul medieval al unui inexpugnabil inut muntos, n ndeprtata i aproape inaccesibila sa fortrea, a gzduit o serie de oaspei de vaz. Unul a fost, bineneles, Emma Calve. Altul a fost secretarul de stat francez pentru Cultur. Dar probabil c cel mai nobil i mai de seam vizitator al nensemnatului preot de ar a fost arhiducele Johann von Habsburg, vrul lui Franz-Iosif, mpratul Austriei. Ulterior s-au descoperit extrase de cont care demonstreaz c parohul i arhiducele au deschis, n aceeai zi, mai multe conturi, n care cel de-al doilea a depus ulterior sume importante n favoarea primului.
37

La nceput, autoritile ecleziastice au nchis ochii. Totui, dup ce fostul superior al lui Sauniere din Carcassonne a murit, noul episcop a ncercat s-l cheme pe acesta la ordine. Preotul i-a rspuns sfidndu-l cu o uluitoare neobrzare. A refuzat s dezvluie proveniena bogiei sale i nu a acceptat transferul ordonat de episcop, n lipsa unor nvinuiri mai substaniale, episcopul l-a acuzat de simonie vnzarea ilicit a liturghiilor - i un tribunal local l-a suspendat. Dar parohul a fcut apel la Vatican, care l-a exonerat i l-a reinstalat n funcie. n 17 ianuarie 1917, la vrsta de aizeci i cinci de ani, Sauniere a suferit un atac subit de apoplexie. O dat ce d de gndit, pentru c aprea i pe piatra de mormnt a marchizei d'Hautpoul de Blanchefort, n inscripia pe care el o rzuise. Pe 17 ianuarie este i praznicul lui Saint Sulpice, fa de care Sauniere dezvoltase un adevrat cult. Iar la seminarul Saint Suplice eroul nostru i ncredinase pergamentele abatelui Bieil i lui Emile Hoffet. Dar atacul lui Sauniere din 17 ianuarie este suspect mai ales pentru c, pe 12 ianuarie, aadar cu numai cinci zile nainte, enoriaii si au afirmat c, pentru un om de vrsta lui, se bucura de o sntate demn de invidiat. Cu toate acestea, chiar n data de 12 ianuarie, Marie Denarnaud comandase un sicriu pentru stpnul ei, fapt certificat de o chitan n a crei posesie ne aflm. Deoarece Sauniere zcea pe patul de moarte, un preot dintr-o parohie vecin a fost chemat ca s-i asculte spovedania i s-l mprteasc. Acesta a sosit n timp util i s-a retras n camera bolnavului. Martorii oculari au povestit c a ieit de acolo extrem de repede i vizibil ocat. Dup un martor,
38

de atunci nu a mai zmbit niciodat". Dup altul, a czut ntr-o depresie acut, care a durat cteva luni. Nu se tie ct de exagerate snt aceste relatri. Cert este c, probabil din cauza celor mrturisite de Sauniere la spovedanie, preotul a refuzat s-i administreze ultima mprtanie. Sauniere a murit pe 22 ianuarie, fr s i se fi acordat iertarea pcatelor, n dimineaa urmtoare, trupul su a fost aezat ntr-un fotoliu de pe terasa Turnului Magdala, nvemntat ntr-o sutan mpodobit cu ciucuri purpurii. Prin faa lui s-au perindat necunoscui ndoliai i muli au smuls, ca amintire, cte unul din ciucurii de pe vemntul rposatului. A fost o ceremonie pentru care nu a existat niciodat o explicaie. Actualii locuitori din Rennes-le-Chateau snt la fel de nedumerii ca oricine altcineva. Citirea testamentului lui Sauniere a fost ateptat cu mari sperane. Dar, spre surprinderea i mhnirea tuturor, el s-a declarat ca fiind din cale afar de srac. Se pare c, nainte de a muri, i donase ntreaga avere Mariei Denarnaud, cea alturi de care trise i creia, vreme de treizeci i doi de ani, i mprtise toate secretele. Sau poate c cea mai mare parte a acestei averi fusese trecut pe numele menajerei de la bun nceput. Dup moartea stpnului ei, Marie a dus o via tihnit n vila Beta-nia pn n 1946. Dar, dup al Doilea Rzboi Mondial, noul guvern al Franei a emis moned nou. Ca metod de a-i demasca pe evazioniti, pe colaboraioniti i pe profitorii de rzboi, la schimbarea francilor vechi cu cei noi, toi cetenii erau obligai s-i justifice veniturile. Confruntat cu perspectiva unei explicaii, Marie a
39

ales srcia. A fost vzut n propria sa grdin arznd teancuri groase de bancnote vechi. n urmtorii ase ani, Marie a dus o via auster, ntreinndu-se din banii obinui din vnzarea vilei Bethania. i i-a promis cumprtorului, domnul Noel Corbu, c, nainte de moartea ei, i va destinui un secret" care l va face nu numai bogat, ci i puternic", ns, pe 29 ianuarie 1953, Marie, ca i stpnul ei, a suferit un surprinztor atac subit - care i-a luat graiul i a trntit-o pe patul de moarte. A murit n scurt timp, ducndu-i secretul n mormnt, spre marea dezamgire a domnului Corbu. Bnuitele comori Am relatat, n linii mari, povestea publicat n Frana n anii 1960. Este vorba de prima versiune pe care am auzit-o i care ne-a fcut s ne punem o serie de ntrebri, ceea ce li s-a ntmplat i celorlali investigatori ai acestei enigme. Prima ntrebare este ct se poate de evident. Care a fost sursa banilor lui Sauniere? De unde putea veni, peste noapte, o asemenea avere imens? Oare, n final, aveam s ajungem la o explicaie banal? Sau era vorba de ceva extrem de interesant? Gndul c un astfel de secret ne-ar fi putut aluneca printre degete ne chinuia, aa c n-am rezistat impulsului de a o face pe detectivii. Am nceput prin a lua n consideraie explicaiile sugerate de ali investigatori. Erau muli cei care susineau c Sauniere ar fi descoperit ntr-adevr un fel de comoar. Era o presupunere destul de plauzibil, pentru c istoria satului i a mprejurimilor pledeaz n favoarea existenei multor bogii ascunse, aur i nestemate deopotriv.
40

n antichitate, de pild, triburile celtice care triau n zon o considerau un trm sacru. Chiar numele ctunului, care cndva era Rennes-le-Chateau i mprejurimile Rhedae, a fost preluat de la unul din acele triburi, n timpul stp-nirii romane, regiunea era locuit de o comunitate numeroas i prosper i era renumit pentru minele i izvoarele sale fierbini, cu caliti terapeutice. i pentru romani teritoriul era sacru. Arheologii au descoperit recent vestigiile mai multor temple pgne. Se presupune c, n veacul al aselea, aezarea din creierii munilor nu era un ctun, ci un ora cu treizeci de mii de locuitori. Se pare chiar c, la un moment dat, fusese capitala nordic a imperiului vizigot - poporul teutonic care, ndreptndu-se ctre apus, strbtuse Europa Central, prdase Roma, i destrmase imperiul, trecuse Pirineii i i ntinsese acolo propria stpnire. Pentru nc cinci sute de ani, oraul a rmas centrul unui district sau comitat important, numit Comitatul Razes. Apoi, la nceputul secolului al treisprezecelea, o armat de cavaleri nordici a descins n Languedoc pentru a pune capt ereziei catarilor sau albigenzilor i a adunat przi bogate din toat regiunea, n timpul atrocitilor svrite sub masca acestei aa-numite cruciade mpotriva albigenzilor, Rennes-le-Chateau a fost capturat i a devenit o feud ce a trecut din mn n mn. Cu un secol i un sfert mai trziu, prin anii 1360, populaia local a fost decimat de cium; i, nu dup mult timp, bandiii catalani care cutreierau zona au distrus satul. Printre toate aceste vicisitudini ale istoriei se ntreptrund poveti despre comori fabuloase. De
41

exemplu, se presupunea c ereticii catari ar fi stpnit un obiect sacru de o valoare inestimabil, chiar Sfintul Graal dup cum istorisesc mai multe legende, mboldit de astfel de zvonuri, Richard Wagner a venit n pelerinaj la Rennes-le-Chateau nainte de a compune Parsifal, ultima sa oper; n vremea ocupaiei din anii 1940-1945, pornind pe urmele lui Wagner, trupele germane au fcut numeroase dar inutile excavaii n vecintatea satului. Nu trebuie uitat nici tezaurul disprut al cavalerilor templieri, al cror mare maestru, Bertrand de Blanchefort, a fost iniiatorul unei serii de lucrri misterioase n mprejurimi. Toate dovezile atest c era vorba de nite spturi clandestine, efectuate de un contingent de mineri adui anume din Germania. Dac un fel de comoar a templierilor a fost ntr-adevr ascuns n mprejurimile satului Rennes-le-Chateau, s-ar explica referirea la Sion" din pergamentul descoperit de Sauniere. Dar acestea nu snt singurele comori demne de luat n seam, ntre secolele al cincilea i al optulea, o mare parte a Franei de azi era condus de dinastia merovingian, cea din care fcea parte regele Dagobert al II-lea. n timpul su, Rennes-leChateau era un bastion vizigot, iar el nsui avea drept soie o prines vizigot. Localitatea ar fi putut fi un fel de trezorerie regal. Exist documente care menioneaz marea avuie strns de acest rege n scopul finanrii campaniilor militare i ascuns n mprejurimile bastionului. Dac Sauniere ar fi descoperit un astfel de depozit, s-ar explica pomenirea lui Dagobert n nsemnrile cifrate. Catarii. Templierii. Dagobert al II-lea. i ar mai putea fi nc un alt tezaur - przile bogate adunate
42

de vizigoi n timpul invaziei lor slbatice n Europa. Nu ne referim la nite capturi obinuite, ci la anumite obiecte semnificative - att la figurat ct i la propriu - pentru tradiiile religioase din vestul continentului. Pe scurt, s-ar putea ca vizigoii s fi intrat n posesia legendarului tezaur al Templului din Ierusalim - ceea ce ar justifica referirea la Sion" n i mai mare msur dect comorile cavalerilor templieri. n anul 66 dup Hristos, n Palestina a izbucnit revolta mpotriva st-pnirii romane. Patru ani mai trziu, n anul 70 dup Hristos, legiunile aflate sub comanda lui Titus, fiul mpratului, au ras Ierusalimul de pe suprafaa pmntului. Templul a fost jefuit i coninutul Sfintei Sfintelor a fost transportat la Roma. Conform reprezentrilor de pe monumentul triumfal al lui Titus, printre comorile furate se aflau imensul candelabru de aur cu apte brae, att de scump iudeilor, i, probabil, chiar i Chivotul Legii. Dup trei secole i jumtate, n anul 410 dup Hristos, a fost rndul Romei s fie jefuit de invadatorii vizigoi condui de Alaric cel Mare, care, realmente, au luat drept prad toate avuiile Oraului Etern. Dup cum relateaz istoricul Procopius, Alaric a furat comorile lui Solomon, regele evreilor, demne de a fi admirate, pentru c erau mpodobite, n cea mai mare msur, cu smaralde, i, n timpurile strvechi, fuseser luate din Ierusalim de ctre romani". Este aadar foarte posibil ca un tezaur s fi fost sursa bogiei lui Sauniere. S-ar putea ca preotul s fi descoperit una dintre aceste comori, ori poate a dat doar peste aceea care, n decursul veacurilor, a
43

trecut din mn n mn - din Templul din Ierusalim la romani, apoi la vizigoi, apoi, probabil, la catari i/sau la cavalerii templieri. Dac s-a ntmplat ntr-adevr aa, s-ar explica de ce comoara n cauz le aparinea" att lui Dagobert al II-lea ct i Sionului. Pn aici, se prea c aveam de-a face, n esen, cu o poveste despre comori. Iar semnificaiile i importana unei astfel de istorisiri - chiar i n cazul n care se refer la tezaurul Templului din Ierusalim - snt, n ultim instan, puin relevante. Oamenii gsesc, n permanen, tot felul de comori. Desigur, snt descoperiri captivante, dramatice i misterioase, iar multe dintre ele scot la iveal aspecte necunoscute ale trecutului. Dar snt extrem de puine cele care exercit o influen direct, politic sau de alt natur, asupra prezentului - ceea ce se ntmpl doar atunci cnd, odat cu tezaurul, iese la lumin i un anume secret, unul exploziv. Nu am nesocotit argumentul c Sauniere a gsit o comoar, n acelai timp nu am avut nici un dubiu asupra faptului c, indiferent ce altceva ar mai fi descoperit, Sauniere a aflat i o tain - o tain cu semnificaie istoric, a crei importan este enorm, nu mai pentru epoca lui, ci poate i pentru a noastr. Numai banii, aurul sau giuvaierurile nu snt o justificare satisfctoare pentru multiple faete ale povetii sale. Ele nu pot explica, de exemplu, acceptarea parohului n cercul lui Hoffet, sau prietenia sa cu Debussy, sau legtura sa amoroas cu Emma Calve. i nu pot justifica nici interesul intens al bisericii fa de ntreaga istorie, nici sigurana de sine cu care Sauniere i-a sfidat episcopul i nici faptul c a fost ulterior exonerat de
44

ctre Vatican, care a reacionat rapid la solicitarea lui. Comorile nu pot explica, de asemenea, nici refuzul unui preot de a acorda ultima mprtanie unui muribund, nici vizita unui arhiduce de Habsburg ntr-un sat pierdut din Pirinei. Nici banii, nici aurul i nici giuvaerurile nu ar fi putut genera impresia de mistificare ce nconjoar ca un nimb ntreaga afacere, ncepnd cu mesajele codificate i culminnd cu bancnotele motenite i apoi arse de Marie Denarnaud. Aceeai Marie care promisese s dezvluie o tain" ce nu oferea doar bogia, ci i puterea". Toate acestea ne-au sporit convingerea c n povestea lui Sauniere era vorba de ceva mai mult dect de o comoar, c se referea la un anume secret, unul controversat, fr doar i poate. Cu alte cuvinte, aveam impresia c misterul nu se limita la agitaia iscat, ntr-un ctun ndeprtat, de un preot din secolul al nousprezecelea. Orice ar fi fost, prea s se reverse i s strneasc valuri - sau poate chiar un tsunami - n lumea de dincolo de Rennes-le-Chateau. Oare bogia lui Sauniere provenea nu din ceva cu valoare financiar intrinsec, ci dintr-un anume fel de cunoatere? i, dac era ntr-adevr aa, cum se putuse transforma aceast cunoatere ntr-un cont bancar? Ar fi putut fi folosit, de exemplu, pentru a antaja pe cineva? Era averea parohului preul tcerii sale? tim c primise bani de la Johann von Habsburg. Totui, secretul" preotului, oricare ar fi fost, prea mai degrab de natur religioas dect de natur politic. Pe deasupra, conform tuturor relatrilor, era bine cunoscut cordialitatea relaiilor sale cu
45

arhiducele. Pe de alt parte, exista o instituie care, dup toate aparenele, n ultima parte a vieii lui Sauniere se temuse de acesta i chiar l tratase cu menajamente - Vaticanul. Era oare posibil ca preotul s fi antajat Vaticanul? Un astfel de antaj pare o aciune prea ndrznea i primejdioas pentru un singur om, orict de elaborate ar fi precauiile sale. Dar dac, n aceast ntreprindere, se bucurase de ajutorul i de sprijinul unor persoane al cror rang le-ar fi asigurat, fa de Biseric, intangibilitatea nite persoane precum secretarul de stat pentru Cultur al Franei sau precum Habsburgii? Dac arhiducele Johann era doar un intermediar, iar banii pe care i plasase n contul lui Sauniere proveneau din visteria Romei? INTRIGA Premiera filmului The Lost Treasure of lerusalem? (Tezaurul pierdut al Ierusalimului?), primul dintre cele trei dedicate de noi lui Sauniere i misterului din Rennes-le-Chateau, a avut loc n februarie 1972. Filmul nu fcea afirmaii controversate, ci doar istorisea povestea de baz", aa cum a fost redat n paginile precedente. Nici nu coninea speculaii despre vreun secret exploziv" sau despre vreun antaj la nivel nalt. Merit menionat i faptul c n film nu era amintit - dup nume - Emile Hoffet, tnrul cleric i crturar cruia Sauniere i-a ncredinat pergamentele cifrate. Probabil nu este surprinztor faptul c am primit apoi un adevrat potop de scrisori. Unele ne sugerau anumite speculaii surprinztoare. Altele erau laudative. Altele erau doar nite aiureli. Dar, dintre toate acestea, una, al crei autor a preferat s nu-i facem cunoscut numele, prea s merite o
46

atenie deosebit. Venea de la un preot anglican pensionat i era o concluzie care nu se poate demonstra pornind de la datele iniiale) bizar i provocator. Corespondentul nostru scria pe un ton categoric i autoritar. Afirmaiile sale erau directe i irevocabile, stilul nu era elaborat i lsa impresia c nu-i pas dac avea s fie crezut sau nu. Comoara", declara el cu convingere, nu trebuia s ne duc cu gndul la aur sau la pietre preioase. Ea nu era altceva dect dovada incontestabil" a faptului c Rstignirea era o neltorie i c Isus murise de abia n anul 45 dup Hristos Teoria prea, n mod flagrant, absurd. Ce anume ar fi putut reprezenta, chiar i pentru un ateu, o dovad incontestabil" c Isus supravieuise Rstignirii? Nu eram n stare s ne imaginm ceva care nu ar fi prut de necrezut i care nu ar fi fost respins - ceva care s fi fost mcar o simpl dovad", ce s mai vorbim de una incontestabil", n acelai timp, nsi absoluta extravagan a afirmaiei solicita explicaii i o redactare minuioas a acestora. Aadar, fiindc autorul scrisorii i indicase adresa pe plic, am folosit prima ocazie ivit pentru a-l ntlni i a ncerca s-l intervievm. Dar s-a dovedit cu mult mai reticent dect fusese n scrisoare i ne-a lsat impresia c, n primul rnd, regreta c ne scrisese. A refuzat s ne dea amnunte despre dovada incontestabil". Ne-a oferit, din proprie iniiativ, doar o informaie suplimentar. Dovada" sau, oricum, existena ei, i fusese dezvluit de un alt cleric anglican, canonicul Alfred Leslie Lilley.

47

Lilley, care murise n 1940, publicase mult i nu era un necunoscut. Mare parte din viaa sa, inuse legtura cu Micarea Catolic Modernist, fondat la Paris, la Saint Sulpice. i tot la Paris lucrase, n anii tinereii, cnd l cunoscuse pe Emile Hoffet. Aadar, cercul se nchidea. Odat fcut legtura dintre Lilley i Hoffet, afirmaia preotului, dei prea ilogic, nu mai putea fi respins cu uurin. O alt mrturie despre existena unui secret de proporii avea s apar imediat dup nceperea cercetrilor legate de viaa lui Nicolas Poussin, renumitul pictor din secolul al aptesprezecelea al crui nume se repet de-a lungul povetii lui Sauniere. n 1656, Poussin, care la vremea aceea locuia la Roma, a primit vizita abatelui Louis Fouquet, care nu era altul dect fratele lui Nicolas Fouquet, superintendentul finanelor lui Ludovic al XIV-lea, regele Franei. De la Roma, abatele a descris ntlnirea ntr-o scrisoare adresat fratelui su. Socotim c un anumit fragment din aceast scrisoare merit s fie redat: Am discutat cu el despre anumite lucruri, pe care mi va fi lesne s i le explic n detaliu - lucruri ce i vor oferi, prin intermediul domnului Poussin, avantaje pe care nici regii nu le-ar putea obine ) de la el fr mare btaie de cap i care, dup spusele lui, s-ar putea s nu mai fie redescoperite de nimeni n veacurile care vor urma. i, nc mai mult de att, acestea snt lucruri ce se gsesc cu att de mare greutate nct, acum, pe acest pmnt, nimic altceva nu se poate dovedi de mai mare pre i nici nu le poate sta alturi. Nici istoricii, nici biografii lui Poussin sau Fouquet nu au reuit vreodat s dea o explicaie
48

satisfctoare acestei scrisori, care se refer, n mod evident, la nite fapte de o importan enorm. Nu l-a mult timp dup ce a primit-o, Fouquet a fost arestat i ntemniat pentru tot restul vieii sale. Conform unor anumite relatri, i s-a interzis cu strictee orice fel de comunicare - civa istorici l identific cu Omul cu Masca de Fier. ntre timp, toat corespondena sa a fost confiscat de Ludovic al XIV-lea, care a studiat-o personal. Iar n anii ce au urmat, regele s-a strduit din rsputeri s obin originalul unuia dintre tablourile lui Poussin, Les Bergers d'Arcadie. ntr-un trziu a reuit i l-a ascuns la loc sigur, n apartamentele sale particulare de la Versailles. Orict de mare i-ar fi valoarea artistic, tabloul pare inocent, n prim plan, trei pstori i o pstori, adunai n faa unui imens mormnt antic, admir inscripia de pe piatra sa tocit de vreme: ET IN ARCADIA EGO". n fundal se contureaz un peisaj cu muni coluroi, caracteristic lui Poussin. Dup prerea lui Anthony Blunt, ca i a altor experi n pictura acestuia, peisajul este n ntregime mitic, fiind rezultatul imaginaiei artistului. Totui, la nceputul anilor 1970, a fost descoperit un mormnt real, identic cu cel din tablou. Snt identice poziia, dimensiunile, proporiile, forma, vegetaia nconjurtoare, chiar i aflorimentul circular de piatr pe care unul din pstorii lui Poussin i sprijin piciorul. Acest mormnt real se afl la periferia satului numit Arques - la aproximativ zece kilometri de Rennes-le-Chateau i la cinci kilometri de castelul Blanchefort. Dac cineva st n faa monumentului funerar, are n faa ochilor o panoram efectiv identic cu aceea pictat. i apoi devine evident
49

faptul c unul dintre piscurile din fundal este Rennes-le-Chateau. Nimic nu indic vechimea mormntului. Este desigur posibil s fi fost nlat la o dat mai recent - dar cum au reuit constructorii s-l amplaseze cu atta precizie nct poziia s coincid cu cea din tablou? De fapt, pare s fi rmas neschimbat din vremea lui Poussin, iar Les Bergers d'Arcadie pare o redare fidel a realitii. ranii din mprejurimi susin c mormntul a fost acolo de cnd se tiu ei, prinii i bunicii lor. i se spune c acelai mormnt este menionat i n nite memorii datnd din anul 1709. Conform nregistrrilor din arhiva satului Arques, pmntul pe care se afl monumentul i-ar fi aparinut, pn la moartea sa n anii 1950, unui american, un oarecare domn Louis Lawrence din Boston, Massa-chusetts. Acesta a deschis mormntul n anii 1920 i a descoperit c era gol. Ulterior, acolo au fost nhumate soacra i soia sa. Pe cnd pregteam primul nostru film despre Rennes-le-Chateau din seria realizat de BBC, ne-am petrecut o diminea filmnd mormntul. La ora prnzului am fcut o pauz i ne-am ntors cu vreo trei ore mai trziu. n timpul absenei noastre, cineva fcuse o ncercare grosolan de a ptrunde cu fora nuntru. Dac vreodat a existat vreo inscripie pe mormntul real, scurgerea necrutoare a timpului a ters-o de mult vreme. Ct despre cea de pe mormntul din tabloul lui Poussin, se poate spune c este, n mod convenional, elegiac. - Moartea ne anun c este prezent pn i n Arcadia, idilicul paradis pastoral din legendele clasice. Totui,
50

mesajul este neobinuit, pentru c nu exist nici un verb. Tradus cuvnt cu cuvnt, ar suna astfel: I EU... n ARCADIA. De ce trebuia s lipseasc verbul? Poate din raiuni filozofice - pentru a exclude timpul verbului, eliminnd orice ar putea indica prezentul, trecutul sau viitorul, sugernd astfel eternitatea? Sau poate dintr-un motiv de natur mult mai practic. Fragmentele cifrate de pe pergamentele gsite de Sauniere se bazeaz mai ales pe anagramare, pe strmutarea i rearanjarea literelor. Oare nu ar fi posibil ca ET IN ARCADIA EGO" s fie tot o anagram? Nu s-ar putea ca verbul s fi fost omis tocmai pentru ca inscripia s conin doar anumite litere? Unul dintre telespectatorii notri ne-a scris, sugerndu-ne c acesta ar putea fi chiar adevrul i apoi a rearanjat literele astfel nct s formeze o propoziie coerent n limba latin. Acesta a fost rezultatul: I TEGO ARCANA DEI (PLEAC! ASCUND TAINELE DUMNEZEULUI Tu) Am fost plcut surprini, dar i intrigai de rezultatul acestei dovezi de ingeniozitate. i, la vremea aceea, nu ne-am dat seama ct de aproape era de adevr. CAPITOLUL 2 CATARI I MAREA EREZIE n momentul n care ne-am nceput cercetrile, eram deja destul de bine familiarizai cu un anumit subiect - erezia catar sau albigend i cruciada pe care aceasta a provocat-o n secolul al treisprezecelea. tiam deja c, ntr-un fel sau altul, catarii erau una din componentele misterului esut n jurul lui Sauniere i al parohiei sale. n primul rnd,
51

n epoca medieval, n Rennes-le-Chateau i n mprejurimi aceti eretici se aflau n numr mare, motiv pentru care regiunea a avut mult de suferit n timpul cruciadei, ntr-adevr, istoria locului este mbibat de snge catar, ale crui urme au persistat, alturi de amrciunea acelor timpuri, pn n zilele noastre. Acum, fr inchizitori pe capul lor, muli dintre ranii din zon nu se sfiiesc s recunoasc c snt simpatizani ai albigenzilor. i chiar exist o biseric catar i un aa-numit pap catar", care a locuit n satul Arques pn n 1978, cnd a ncetat din via. tiam c Sauniere era ptruns de istoria i de folclorul locurilor sale natale, aa c este imposibil ca el s nu fi venit n contact cu ideile i cu tradiiile catare. i nu se poate s nu fi tiut c, n secolele al doisprezecelea i al treisprezecelea, Rennes-leChateau fusese un ora important i un fel de bastion al albigenzilor. De asemenea, lui Sauniere trebuie s-i fi fost familiare numeroasele legende despre catari. Cunotea, desigur, toate zvonurile care i legau de un obiect fabulos, de Sfintul Graal. Iar dac Richard Wagner, pornit n cutarea a orice ar fi putut aminti de Graal, a vizitat ntr-adevr Rennes-le-Chateau, nu se poate ca parohul satului s nu fi aflat acest lucru. n plus, n 1890, un brbat numit Jules Doinei a ajuns bibliotecar n Carcassonne i a nfiinat o biseric neocatar. Doinei a scris foarte mult pe marginea ideilor catare, iar n 1896 a devenit unul dintre membrii marcani ai unei organizaii culturale locale, Societatea de Arte i tiine din Carcassonne. n 1898 a fost chiar ales secretar al acesteia. Din societate fceau parte i destui cunoscui de-ai lui
52

Sauniere, inclusiv cel mai bun prieten al su, abatele Henri Boudet. Iar printre apropiaii lui Doinei se numra i Emma Calve. Este aadar foarte posibil ca Doinei i Sauniere s se fi cunoscut. Mai exist un indiciu, chiar mult mai incitant, care i leag pe catari de misterul din Rennes-le-Chateau. Prin textul unuia dintre cele dou pergamente gsite de Sauniere snt presrate cteva litere mici - mai exact, opt litere - care au fost scrise altfel dect celelalte n mod intenionat. Trei dintre ele se afl n partea de sus a paginii, celelalte cinci n partea de jos. i pot fi citite doar n ordinea n care alctuiesc dou cuvinte: REX MUNDI". Este, fr nici o ndoial, un termen specific catarilor, uor de identificat pentru toi cei familiarizai cu concepiile acestora. Lund n consideraie cele de mai sus, ni s-a prut destul de justificat ideea de a ne ncepe investigaiile pornind de la catari. De aceea am studiat, n detaliu, tot ceea ce i definete: credinele i tradiiile, istoria i mediul n care triau. Cercetarea noastr a dezvluit noi dimensiuni ale misterului i a ridicat o serie de ntrebri obsedante. CRUCIADA MPOTRIVA ALBIGENZILOR n 1209, o armat format din circa treizeci de mii de clrei i pedestrai din nordul Europei a nvlit n tromb asupra Langue-doc-ului - acea zon deluroas de la poalele de nord-est ale Pirineilor aflat acum n sudul Franei, n rzboiul ce a urmat inutul a fost prdat, recoltele au fost distruse, oraele i cetile au fost rase din temelii i toat populaia a fost trecut prin foc i sabie. Au fost exterminai att de muli oameni nct acel mcel cumplit poate fi socotit cel dinti "genocid" din
53

istoria modern a Europei. Numai n oraul Beziers, de exemplu, cel puin cincisprezece mii de brbai, femei i copii au fost Masacrai la ntmplare - muli chiar n acel sanctuar care ar fi trebuit s fie biseric. Cnd un ofier l-a ntrebat pe reprezentantul Papei cum i-ar putea deosebi pe eretici de adevraii credincioi, rspunsul a fost: Ucidei-i pe toi. Dumnezeu va ti s-i deosebeasc". Acest citat, dei foarte cunoscut, s-ar putea s fie apocrif. Cu toate acestea, este reprezentativ pentru zelul fanatic i sngele rece cu care s-au svrit atrocitile. Acelai reprezentat papal, printr-o misiv trimis la Roma, l anuna pe Inoceniu al IlIlea, cu mndrie, c,,nici vrsta, nici sexul, nici poziia social nu au fost motive de cruare". Dup Beziers, armata invadatoare a mturat ntregul Languedoc. Perpignan a czut. Narbonne a czut. Carcassonne a czut. Toulouse a czut. i, pretutindeni, nvingtorii au lsat n urm numai snge, moarte i mcel. Acest rzboi, care a durat aproape patruzeci de ani, este acum cunoscut drept cruciada mpotriva albigenzilor". A fost o cruciad n adevratul sens al cuvntului, pornit la ndemnul Papei nsui. Aidoma cruciailor din Palestina, participanii au purtat crucea pe vemintele lor. Iar recompensele nu s-au deosebit de cele dobndite n urma cruciadelor de pe Pmntul Sfint - iertarea tuturor pcatelor, ispirea pedepselor, un loc asigurat n Rai i tot ce putea jefui fiecare, n plus, n aceast cruciad nimeni nu a trebuit nici nicar s traverseze marea. i, conform legilor feudale, nimeni nu era obligat s lupte mai mult de patruzeci de zile - presupunnd, bineneles, c nimeni nu ar fi fost interesat de prad.
54

La vremea ncheierii cruciadei, Languedoc-ul era pe deplin transformat, cufundat iar n barbaria deasupra creia se ridicase i care caracteriza restul Europei. De ce? De ce a fost nevoie de acest prpd, de aceast brutalitate, de aceast devastare? La nceputul secolului al treisprezecelea, zona pe care o numim acum Languedoc nu reprezenta, n mod oficial, o parte a Franei. Era un principat independent, n care limba, cultura i instituiile politice aveau mai puine lucruri n comun cu nordul dect aveau cu Spania - cu regatele Leon, Aragon i Castilia. Principatul era condus de o mn de familii nobile, n fruntea crora se aflau conii de Toulouse i puternicul clan Trencavel. Iar ntre graniele acestui principat a nflorit cultura care, n acea epoc, era cea mai avansat i mai sofisticat din ntreaga cretintate - cu excepia, poate, a Bizanului. De fapt, existau multe asemnri ntre Languedoc i Bizan. Educaia, de exemplu, se bucura de o deosebit consideraie, ceea ce nu se ntmpla n nordul Europei. Filozofia i celelalte activiti intelectuale erau n plin ascensiune; poezia i dragostea romantic erau proslvite; greaca, araba i ebraica erau aprofundate cu entuziasm; iar colile Lunel i Narbonne, dedicate Cabalei - strvechea tradiie ezoteric a iudaismului -, prosperau. Chiar i nobilii aveau tiin de carte i erau oameni de litere, la vremea la care cei din Nord nu erau n stare nici mcar s-i scrie numele. Ca i n Bizan, n Languedoc domnea, civilizat i nepstoare, tolerana religioas - n contrast cu zelul fanatic ce caracteriza celelalte regiuni ale
55

Europei. Anumite curente ale gndirii islamice i iudaice erau mprumutate prin intermediul unor centre maritime comerciale, ca Marsilia, sau veneau din Spania, croindu-i drum peste Pirinei. n acelai timp, Biserica de la Roma nu se bucura de Prea mult consideraie; preoii acesteia din Languedoc, a cror corupie era bine cunoscut, reueau, nainte de toate, s ndeprteze populaia. De pild, existau biserici n care nici o liturghie nu mai fusese spus de mai bine de treizeci de ani. Muli preoi i neglijau enoriaii, fiind preocupai doar de afaceri i de sporirea propriilor averi. Un arhiepiscop de Narbone nici mcar nu-i vizitase vreodat dioceza. Cu toat corupia bisericii, Languedoc ajunsese pe o culme a culturii ce nu avea s mai fie atins n Europa pn n vremea Renaterii. Dar, ca i n Bizan, se fceau simite automulumirea, decadena i o nefast moliciune, care au lsat dezarmat regiunea n faa atacurilor violente ce urmau s se dezlnuie asupra ei. La un moment dat, att nobilimea din nordul Europei ct i Biserica de la Roma au sesizat aceast vulnerabilitate i au dorit s o exploateze. Nobilimea nordic invidia de muli ani bogia i luxul din Languedoc. Iar Biserica avea propriile ei motive, n primul rnd, autoritatea sa n regiune lsa de dorit. Iar n Languedoc nu nflorea doar cultura, ci i altceva - cea mai important erezie din lumea cretin medieval. Dup spusele autoritilor bisericeti, zona era infectat" de erezia albigend, lepra molipsitoare din Sud". i, n ciuda faptului c adepii acestei erezii detestau, mai presus de toate, violena, ei reprezentau o ameninare serioas pentru autoritatea Romei, cea mai serioas cu care avea s
56

se confrunte pn cnd, trei secole mai trziu, nvturile lui Martin Luther aveau s declaneze Reforma. La 1200, erezia catar avea mari anse de a lua locul romano-catolicismului n Languedoc. n plus, ncepea deja s se rspndeasc i n alte pri ale Europei, mai ales n zonele urbane din Germania, Finlanda i Cham-pagne, ceea ce, n ochii Bisericii, reprezenta o adevrat ameninare. Ereticii erau cunoscui sub diverse nume. n 1165, fuseser condamnai de un conciliu ecleziastic din Albi, un ora din Languedoc. Din acest motiv sau poate fiindc Albi continua s fie unul din nucleele lor, erau adesea numii albigenzi. n alte rnduri erau numii catari, sau chatares, sau chatari. i, nu tocmai rar, erau stigmatizaii atribuindu-li-se numele unor erezii mai vechi: arieni, marcionii i maniheeni. Albigend" i catar" erau, n esen, denumiri generice. Cu alte cuvinte, nu se refereau la o biseric, ca aceea a Romei, unic i bine definit, avnd o doctrin i o teologie bine puse la punct, o dat pentru totdeauna. Sub aceste denumiri erau reunite o serie de secte - multe dintre ele fiind conduse de cte un lider independent, ai crui discipoli i preluau numele. i, cu toate c aveau anumite concepii comune, n ceea ce privete detaliile, sectele erau n mod radical diferite unele de altele, n plus, multe dintre informaiile noastre despre eretici provin din surse ecleziastice, cum ar fi Inchiziia. S ne formm o imagine despre ei pornind de la astfel de informaii ar fi similar cu a descrie Rezistena Francez pe baza rapoartelor SS -ului sau Gestapo-ului. De aceea este realmente

57

imposibil s alctuim o sintez coerent i definitiv a celor ce constituiau de fapt doctrina catar". n general, catarii erau de acord cu teoria rencarnrii i acceptau principiul feminin n religie, ntr-adevr, preoii i propovduitorii din congregaia catar, cunoscui sub numele de parfaits (perfeci"), erau brbai i femei deopotriv, n acelai timp, catarii nu recunoteau biserica catolic tradiional i contestau validitatea ntregii ierarhii clericale, adic a intermediarilor oficiali i hirotonisii,dintre om i Dumnezeu. Iar esena acestei poziii consta ntr-un principiu catar de mare importan - respingerea credinei" - cel puin a acelei credine" pe care Biserica punea accentul, n locul unei credine" primite la mna a doua", catarii preferau o cunoatere direct, personal, o experien religioas sau mistic perceput la prima mn". Aceast experien era numit gnosis (gnoz), de la cuvntul grecesc nsemnnd cunoatere", iar catarii o puneau mai presus dect orice crez sau dogm. Iar pentru c ddeau o att de mare importan contactului direct i personal cu Dumnezeu, preoii, episcopii i orice alte autoriti ecleziastice erau considerai de prisos. Totodat, catarii erau dualiti. Desigur, toate credinele cretine pot fi, n ultim instan, considerate dualiste, deoarece insist asupra conflictului dintre dou principii opuse - bine i ru, suflet i trup, nltor i josnic. Dar catarii duceau aceast dihotomie mai departe dect erau catolicii tradiionaliti dispui s o fac. Pentru ei, oamenii erau sbiile cu care se nfruntau spiritele, fr ca cineva s poat deslui cum erau mnuite. Pentru ei,
58

exista un rzboi perpetuu, purtat, nc de la nceputul Creaiei, ntre dou principii ireconciliabile - lumina i ntunericul, spiritul i materia, binele i rul. Catolicismul recunoate existena unui singur Dumnezeu suprem, al crui adversar, Diavolul, i este, n ultim instan, inferior, n schimb, catarii susineau c nu exista un singur Dumnezeu, ci doi, al cror statut era mai mult sau mai puin comparabil. Unul dintre acetia - cel bun" - era cu totul lipsit de trup, era un principiu sau fiin pur spiritual, neptat de atingerea materiei. Era un Dumnezeu al iubirii. Dar iubirea era considerat incompatibil cu puterea; iar creaia material era o manifestare a puterii. De aceea, Pentru catari, aceast creaie - lumea nsi - era, n ntregime, o lucrare a Rului. Pe scurt, universul nostru era furit de un Dumnezeu uzurpator", Dumnezeul Rului sau, aa cum l numeau catarii, Rex Mundi", Regele Lumii". Catolicismul se bazeaz pe ceea ce am putea numi dualism etic". Rul, termen care, n ultim instan, deriv, probabil, de la diavol (n traducere, n linba englez, evil nseamn ru, iar devii - diavol), se manifest, n primul rnd, prin om i prin aciunile sale. Prin contrast, catarii susineau un dualism cosmogonic", un dualism prezent n ntreaga realitate. Aceasta era premiza de la care porneau cu toii, dar fiecare sect o dezvolta ntr-un mod aparte. Dup unii, sensul vieii omului pe Pmnt era transcenderea materiei, renunarea perpetu la tot ce avea legtur cu principiul puterii i aadar contopirea cu principiul iubirii. Dup alii, menirea omului consta n nfrnarea i mntuirea prii materiale, n transformarea acesteia prin
59

spiritualizare. Este important s se in cont de absena oricrei dogme, doctrine sau teologii prestabilite. Ca n majoritatea abaterilor de la dreapta credin consacrat i n cazul de fa este vorba numai de anumite devieri de la punctele de vedere predefinite, iar obligaiile morale ce deriv din acestea devin subiectul unor interpretri specifice. n ochii Bisericii Romano-Catolice, adevrata erezie a catarilor consta n faptul c priveau creaia material, pentru aprarea creia se presupune c s-a jertfit Isus, ca fiind ntru totul demonic, i c sugerau c Dumnezeu, din al crui cuvnt" se zmislise la nceput" lumea, era un uzurpator. Dar cea mai cumplit parte a acestei erezii era atitudinea lor fa de nsui Hristos. Deoarece materia se confunda cu demonicul, catarii contestau c Isus avusese o form material fiind n acelai timp i Fiul lui Dumnezeu. Unii dintre ei l considerau o entitate totalmente imaterial, o fantasm", un spirit pur", care, bineneles, nu putea fi rstignit, ns se pare c majoritatea catarilor l priveau ca pe un profet, ca pe oricare altul - un simplu muritor care se jertfise, murind pe cruce n numele principiului iubirii. Pe scurt, rstignirea nu avea nimic mistic, sau supranatural, sau divin - dac, ntr-adevr, acest episod era relevant, fapt de care cei mai muli preau s se ndoiasc, n orice caz, toi catarii negau cu vehemen semnificaia rstignirii i a crucii - poate pentru c simeau c aceste crezuri erau irele-vante, sau poate pentru c Roma le proslvea att de des, sau din cauz c detaliile violente ale morii unui profet nu meritau s fie idolatrizate. Iar crucea - cel puin n asociere cu
60

calvarul i cu rstignirea, era privit ca un simbol al lui Rex Mundi, stpnul lumii materiale, fiind ntocmai opusul principiului rscumprrii pcatelor. Muritor sau nu, Isus fusese un profet al principiului iubirii, AMOR. AMOR care, inversat, pervertit i preschimbat n putere, nsemna ROMA - luxul i opulena Bisericii Romei, o instituie n care catarii vedeau ntruparea tangibil a lui Rex Mundi i manifestarea suveranitii acestuia asupra Pmntului. Ca urmare, nu numai c refuzau s venereze crucea, dar nici nu recunoteau taina botezului i a mprtaniei. n ciuda acestor poziii teologice subtile, complexe, abstracte i, poate, lipsite de importan pentru contemporanii notri, catarii nu erau nite aprtori fanaticii ai credinei lor. Astzi, este apreciat drept dovad de rafinament intelectual opinia conform creia catarii erau o congregaie de nelepi, o elit mistic iniiat ntr-un cult tainic, ai crei membri cunoteau, cu toii, un important secret cosmic, n cele din urm, cei mai muli dintre ei erau oameni mai mult sau mai puin obinuii", brbai i femei care gseau n credina lor un refugiu mpotriva stricteii cultului catolic - o ntrerupere a nesfiritelor dijme, penitene, funeralii, condamnri i tot felul de alte obligaii impuse de biseric. Pe ct de abstract era teologia lor, pe att de realiti erau catarii n viaa de toate zilele. De exemplu, condamnau actul procrerii, de vreme ce nmulirea trupeasc nu era un serviciu adus principiului iubirii, ci lui Rex Mundi. Dar nu erau att de naivi nct s pledeze pentru abolirea sexualitii. E adevrat, exista un jurmnt solemn", specific catarilor, numit Consolamentum, care impunea
61

castitatea. Totui, cu excepia preoilor, care erau, de obicei, brbai i femei fr familie, Consolamentum nu le era impus dect muribunzilor; i nu e greu s fii cast atunci cnd eti pe moarte, n ceea ce privea ntreaga congregaie, sexualitatea era tolerat, nefiind sancionat n mod explicit. Dar cum poate fi blamat procrearea fr a fi condamnat sexualitatea? Exist dovezi care sugereaz c erau practicate de ctre catari att controlul natalitii ct i avorturile. Cnd, n secundar, Roma i-a acuzat pe eretici i de practici sexuale mpotriva firii", aceasta a fost considerat o referire la sodomie, ns catarii, conform mrturiilor care ne-au parvenit, interziceau cu strictee homosexualitatea. Este foarte posibil ca prin practici sexuale mpotriva firii" s se fi neles diferitele metode de control al naterii i avorturile. Cunoatem care este, astzi, poziia Romei n aceste privine. Aadar ne putem imagina, cu uurin, energia i struina vindicativ cu care i impunea punctul de vedere n Evul Mediu. n general, se presupune c albigenzii i aleseser un mod de via extrem de simplu i plin de devoiune. Pentru c nu agreau bisericile, toate ritualurile i serviciile religioase se desfurau sub cerul liber sau n orice cldire disponibil - un hambar, o cas, o sal municipal. De asemenea, practicau ceea ce astzi am numi meditaie. i erau absolut vegetarieni, dei consumul de pete era permis. Iar cnd cltoreau prin inut, perfecii o fceau ntotdeauna cte doi, ceea ce a dat credibilitate zvonurilor despre sodomie rspndite de dumanii lor.
62

ASEDIUL MONTSEGUR-ULUI Aceasta era credina care se rspndise n Languedoc i n zonele nvecinate - ameninnd s nlocuiasc nsui catolicismul. Dintr-o serie de motive lesne de neles, muli nobili o considerau atractiv. Unii erau ncntaii de tolerana ei. Alii erau oricum pornii mpotriva clericilor. Alii erau deziluzionai de corupia bisericii. Alii nu mai puteau suporta sistemul de taxe, din cauza cruia veniturile aduse de proprietile lor dispreau n ndeprtata vistierie a Romei. De aceea, spre btrnee, foarte muli nobili deveneau perfeci. Se estimeaz c treizeci la sut dintre acetia proveneau din rndurile nobilimii din Languedoc. n anul 1145, cu o jumtate de secol naintea cruciadei mpotriva albigenzilor, Sfintul Bemard, n acele timpuri un purttor de cuvnt al bisericii catolice tradiionaliste, a strbtut el nsui inutul cu intenia de a predica mpotriva ereticilor, ns, de la bun nceput, a fost mai puin ngrozit de eretici dect de corupia propriei sale biserici. De cei dinti, Bernard a fost, pur i simplu, impresionat. Nu exist moral mai cretin dect a lor", a declarat, iar principiile lor snt pure". Nu mai e nevoie s spunem c, pe la 1200, Roma era din ce n ce mai alarmat de situaie. Dar nu ignora nici invidia cu care baronii din nordul Europei priveau cetile i pmnturile bogate din sud. Aceast invidie putea fi exploatat fr ntrziere, iar nobilii nordici puteau deveni oastea bisericii. Nu mai era nevoie dect de o provocare, de o justificare, de ceva care s strneasc indignarea general. O astfel de provocare nu s-a lsat mult ateptat. Pe 14 ianuarie 1208, Pierre de Castelnau, unul
63

dintre legaii papali din Languedoc, a fost ucis. Dup toate aparenele, ucigaul era un rzvrtit mpotriva clericilor, fr a fi un adept al credinei catare. Cu toate acestea, Roma a considerat c justificarea ateptat fusese gsit i nu a ezitat s dea vina pe albigenzi. Imediat, Papa Inocentul al III-lea a ordonat o cruciad. n secolul precedent, ereticii fuseser persecutai de mai multe ori, ns, de data aceasta, biserica i-a mobilizat, cu hotrre, toate forele. Erezia trebuia strpit o dat pentru totdeauna. O armat imens a fost reunit sub comanda abatelui de Citeaux. Majoritatea operaiunilor militare au fost lsate n seama lui Simon de Montfort - tatl celui care avea s joace un rol crucial n istoria Angliei. Sub comanda lui Simon, cruciaii Papei au pornit s distrug cea mai avansat cultur din Europa Evului Mediu, transformnd-o n mormane de moloz, n aceast sacr ntreprindere, de mare ajutor le-a fost noul lor aliat, Dominic Guzman, un spaniol fanatic, mboldit de o ur dement mpotriva ereziei, Guzman a fondat, n 1216, un ordin monahal care, ulterior, i-a preluat numele: dominicanii. Iar n 1233, dominicanii au nscut o instituie i mai infam - Sfinta Inchiziie. Catarii nu aveau s fie singurele victime ale acesteia, nainte de cruciada mpotriva albi-genzilor, muli dintre nobilii din Languedoc - cu precdere influentele case Trencavel i Toulouse fuseser extrem de prietenoi cu numeroasa populaie evreiasc din regiune. Dup aceea, ns, nobilimea i-a retras protecia, respectnd ordinele primite. Simon de Montfort i-a pierdut viaa n 1218, n timpul asediului cetii Toulouse. Cu toate acestea,
64

pustiirea Languedoc-ului a continuat, cu scurte ntreruperi, pentru nc un sfert de secol. Abia n jurul anului 1243 a ncetat efectiv orice rezisten organizat - n msura n care se poate spune c aa ceva ar fi existat. Pn n acel an, toate oraele i bastioanele catare importante fuseser cucerite de invadatorii nordici, cu excepia ctorva puncte ntrite, ndeprtate i izolate. Dintre acestea, cel mai de seam era Montsegur, ce trona majestuos pe nlimile muntoase, prnd o arc celest plutind deasupra vilor din jur. Invadatorii l-au asediat vreme de zece luni, timp n care a inut piept numeroaselor atacuri opunnd o rezisten drz, nentrerupt. n sfirit, n martie 1244, fortreaa a capitulat i astfel erezia catar a disprut din sudul Franei, cel puin n aparen. Dar ideile nu pot fi niciodat strpite cu desvrire. De exemplu, n bestsellerul su Montaillou, Emmanuel Le Roy Ladurie, pornind n exclusivitate de la documente din acea epoc, face cronica activitilor desf urate de catarii supravieuitori vreme de aproape o jumtate de secol dup cderea Montsegur-ului. n muni au continuat s existe mici enclave ale ereticilor, care triau n peteri, i pstrau cu fidelitate convingerile religioase i continuau s duc un rzboi de gheril mpotriva persecutorilor lor. Este cunoscut persistena credinei catare n multe zone din Languedoc - printre care i mpre jurimile localitii Rennes-le-Chateau. i muli scriitori au urmrit o serie de erezii aprute ulterior n Europa ca mldie ale nvturii catare - de pild, waldensienii, buiii, adamiii sau Fria Spiritului

65

Liber, anabaptitii i ciudaii camisarzi, dintre care o parte s-au refugiat n Londra la nceputul veacului al optsprezecelea. TEZAURUL CATARILOR n timpul cruciadei mpotriva albigenzilor i dup aceea, n jurul catarilor s-a esut un mit care persist i n zilele noastre, n parte, existena acestuia se datoreaz fastului romantic ce nconjoar orice cauz pierdut n mod tragic - ca, de exemplu, cea a lui Bonnie Prince Charlie (Carol Eduard Stuart) - cu o strlucire miraculoas, cu o perpetu nostalgie i cu o aur de legend. Dar am descoperit c, n acelai timp, pot fi asociate cu catarii i cteva mistere extrem de reale. Orict de exalate i de romanate s-ar dovedi legendele, cteva enigme rmn n picioare. Una dintre acestea se refer la originea catarilor i, chiar dac la nceput ni s-a prut a fi de natur academic, ulterior ne-am dat seama de deosebita ei importan. Recent, istoricii au susinut, adu-cnd argumente, c ereticii catari erau o ramificaie a bogomililor, o sect activ n Bulgaria n secolele al zecelea i al unsprezecelea, ai crei misionari s-au deplasat ctre vest. Nu poate fi pus la ndoial faptul c, printre ereticii din Languedoc, se aflau i bogomili. Un cunoscut predicator al acestora a jucat un rol de seam n afacerile politice i religioase ale vremii. Totui, cercetrile noastre au scos la lumin dovezi materiale ce demonstreaz c albigenzii nu s-au desprins din secta bogomililor. Dimpotriv, ei par s reprezinte rodul a ceva ce prinsese rdcini n Frana cu cteva secole mai nainte. Se pare c provin, aproape direct, am putea spune, din ereticii

66

stabilii i nrdcinai n Frana nc de la nceputurile erei cretine. Se mai pot enumera i alte mistere, cu mult mai uluitoare, asociate cu catarii. De pild, Jean de Joinville, un btrn care, n secolul al treisprezecelea, a scris despre ntlnirea sa cu Ludovic al IX-lea, relateaz: Regele (Ludovic al IX-lea) mi-a povestit cum mai muli brbai albigenzi s-au dus la Contele de Montfort i i-au cerut s vin s vad trupul Domnului Nostru, care, n minile preotului lor, s-a transformat n carne i snge". Conform istorisirii, invitaia l-a luat pe Montfort prin surprindere. Mai degrab furios, a afirmat c anturajul su poate merge oriunde dorete, dar el va continua s-i pstreze credina n dogmele Sfintei Biserici". Nu exist alte amnunte i explicaii legate de acest incident. Chiar i Joinville l amintete doar n treact. Dar la ce concluzii ne-ar putea conduce acea invitaie misterioas? Ce anume fceau catarii? Despre ce fel de ritual era vorba? Dac ignorm liturghia n care ei oricum nu credeau, ce altceva ar fi fcut ca trupul Domnului Nostru s se transforme n carne i snge"? Indiferent despre ce ar fi fost vorba, ceva este de-a dreptul tulburtor n afirmaia lor. O alt tain nconjoar legendara comoar" a catarilor. Extraordinara lor bogie este bine cunoscut. Practic, credina lor nu le permitea s poarte arme; i, cu toate c erau destui cei care ignorau aceast interdicie, se tie c angajau foarte muli mercenari, ceea ce reprezenta o cheltuial serioas. n acelai timp, sursele bogiei albigenzilor - de exemplu, supunerea pe care o pretindeau de la o serie de feudali influeni - erau
67

evidente i explicabile. Dar, nc din timpul cruciadei, au nceput s se rspndeasc zvonuri despre o presupus comoar mistic a catarilor ceva mult mai presus dect orice bogie material. Se spune c aceast comoar, oricare ar fi fost ea, era pstrat n Montsegur. Totui, dup cderea fortreei, nu a fost descoperit nimic de acest fel. ns au existat cteva incidente extrem de neobinuite legate att de asediu ct i de capitulare. Numrul atacatorilor Montsegur-ului s-a ridicat la aproape zece Inii- Era o for uria, pe care asediatorii intenionau s o foloseasc pentru a nconjura muntele, fcnd imposibile intrarea i ieirea din cetate i spernd s-i nfometeze astfel pe cei asediai. Dar, n ciuda forei lor numerice, nu au avut suficieni oameni pentru ca ncercuirea s fie impenetrabil. n plus, o parte a trupelor era alctuit din localnici, care erau simpatizani ai catarilor. Iar n alii, pur i simplu, nu se putea avea ncredere. Ca urmare, nu era dificil s traversezi, fr a fi observat, linia atacatorilor. Erau multe sprturi prin care se putea trece n ambele sensuri, aa c proviziile aveau cale deschis ctre fortrea. Catarii au profitat de aceste lacune. n ianuarie 1244, cu aproape trei luni naintea nfrngerii, doi perfeci au evadat. Conform unor relatri demne de ncredere, cei doi au luat cu ei grosul avuiei catare o ncrctur de aur, de argint i de monede, pe care au depozitat-o mai nti n muni, ntr-o grot fortificat, i apoi ntr-o fortrea. Dup care comoara a disprut i nimeni nu a mai auzit vreodat de ea.
68

n sfirit, pe 1 martie, Montsegur a capitulat. La acea dat, numrul aprtorilor nu depea patru sute. Perfecii erau ntre o sut cincizeci i o sut optzeci, restul fiind cavaleri, scutieri, oteni i familiile lor. Cu toii au fost tratai cu o surprinztoare ngduin. Combatanilor li s-a promis iertarea deplin a crimelor" precedente. Li s-a permis s plece lundu-i armele, bagajele i toate darurile primite de la stpnii lor, inclusiv banii. Perfecii au avut parte de aceeai neateptat bunvoin. Pentru a fi supui doar unor pedepse uoare i eliberai, nu li se cerea dect s dovedeasc c s-au lepdat de credinele lor eretice i s-i mrturiseasc Inchiziiei pcatele" svrite. nvinii au cerut un rgaz de dou sptmni, cu ncetarea complet a ostilitilor, pentru a cntri condiiile ce le fuseser impuse. Continund s dea dovad de o generozitate ce nu-i caracteriza, atacatorii au fost de acord, n schimb, nvinii au oferit, de bun voie, ostatici. i s-a czut de acord ca acetia s fie executai dac cineva ar fi ncercat s evadeze din fortrea. S fi fost perfecii att de devotai credinei lor nct s aleag, nesilii de nimeni, martiriul n locul convertirii? Sau exista ceva ce nu puteau - ori nu cutezau - s mrturiseasc Inchiziiei? Oricare ar fi fost motivul, niciunul dintre ei nu a acceptat condiiile asediatorilor - sau cel puin nu exist dovezi c ar fi fcut-o. Dimpotriv, cu toii au preferat martirajul. Mai mult, cel puin douzeci dintre ceilali ocupani ai fortreei, ase femei i circa cincisprezece oteni, au primit, din propria lor voin, Consolamentum i au intrat n rndul

69

perfecilor, condamnndu-se astfel la o moarte sigur. Pe 15 martie, rgazul a luat sfirit. n zorii zilei urmtoare, perfecii, n numr de peste dou sute, au fost tri, cu brutalitate, n josul pantei. Nici unul nu a abjurat. Pentru c nu era timp pentru nlarea unor ruguri individuale, la poalele muntelui au fost adunai cu toii ntr-un arc ncptor, umplut cu lemne, i au fost ari laolalt, nchii n castel, ceilali membri ai garnizoanei au fost silii s priveasc. Au fost avertizai c ncercarea de evadare a oricruia dintre ei ar fi atras moartea tuturor celorlali i a ostaticilor deopotriv. Asumndu-i riscurile, garnizoana a hotrt s ascund n rndu-rile ei patru perfeci, n noaptea de 16 martie, a avut loc evadarea plin de cutezan a acestor patru oameni, nsoii de un ghid - iari cu tiina i cu consimmntul garnizoanei. Fugarii au cobort pe peretele abrupt din partea de vest a muntelui suspendai de frnghii i cobornd n gol mai bine de o sut de metri. Ce au urmrit, de fapt, aceti fugari? Care a fost scopul evadrii lor riscante, care a pus n pericol att garnizoana ct i ostaticii? n ziua urmtoare, ar fi fost eliberai i ar fi putut prsi nestingherii cetatea, pentru a-i continua linitii traiul. Dar, dintr-un motiv necunoscut, ei au preferat s se angajeze ntr-o periculoas evadare nocturn, care ar fi putut atrage dup sine nu numai moartea lor, ci i pe a camarazilor lor. Conform legendei, cei patru oameni purtau cu ei legendara comoar a catarilor. Numai c aceasta fusese scoas din Montsegur cu trei luni nainte. i, chiar dac ar fi fost aa, ct de multe comori" - aur,
70

argint sau monede - ar fi putut s care n spate trei sau patru oameni n vreme ce se blbneau, atrnai de frnghii, de-a lungul peretelui abrupt al unui munte? Dac fugarii au transportat ntr-adevr ceva, e ct se poate de limpede c acel ceva nu era o avuie material. Totui, ce ar fi putut s aib asupra lor? Poate doar obiecte de cult catare - cri, manuscrise, nvturi secrete, relicve, un anume tip de obiecte religioase care, dintr-un motiv sau altul, nu trebuia n nici un chip s ncap pe mini ostile. Astfel ar putea fi justificat evadarea - o evadare extrem de riscant, pentru toi cei implicai. Dar, dac era vorba de ceva att de preios nct nici un risc nu era prea mare pentru a-l feri de ruvoitori, atunci de ce acest ceva nu fusese scos din Montsegur mai nainte? De ce nu fusese dus la loc sigur cu trei luni nainte, odat cu grosul avuiilor? De ce fusese pstrat n fortrea pn n acel ultim i periculos moment? Data precis a armistiiului ne permite s deducem un posibil rspuns pentru toate aceste ntrebri. Data fusese stabilit de nvini, care oferiser ostatici pentru a o obine. Dintr-un motiv anume, consideraser acest lucru necesar - chiar dac nu nsemna dect amnarea, cu doar dou sptmni, a inevitabilului. Am ajuns la concluzia c, probabil, era nevoie de o astfel de amnare pentru a ctiga timp. Nu pentru a ctiga timp la modul general, ci o anumit perioad de timp - pentru a ajunge la o anumit dat. Aceasta coincidea cu echinociul de primvar - iar echinociul ar fi putut avea, pentru catari, o anumit importan ritual. De asemenea, aceeai dat coincidea i cu Patile. Dar catarii, care puneau sub
71

semnul ntrebrii importana rstignirii, nu atribuiau srbtorii Patilor o semnificaie deosebit. Totui, se tie c o anumit festivitate s-a desfurat pe 14 martie, cu o zi nainte de ncheierea armistiiului. Nu ne ndoim asupra faptului c acel rgaz ar fi fost solicitat tocmai pentru ca evenimentul s aib loc. i nici asupra faptului c data acestuia nu fusese aleas la ntmplare. Se pare c trebuia s fie 14 martie. Orice ar fi nsemnat srbtoarea, e limpede c a avut o influen deosebit asupra mercenarilor, dintre care unii s-au convertit la credina catar, sfidnd moartea inevitabil. Ar putea fi acest fapt un indiciu, ne-ar putea ajuta s aflm ce anume a fost scos din Montsegur dou nopi mai trziu? Fusese acel ceva, ntr-un anume fel, necesar pentru evenimentul din 14 martie? i putuse acel ceva convinge pe cel puin douzeci dintre aprtori s devin, n ultimul moment, perfecii Putuse acel ceva convinge ntreaga garnizoan s-i rite viaa fiind de acord cu evadarea? Rspunznd afirmativ tuturor acestor ntrebri, am putea explica de ce acel ceva, orice ar fi fost, trebuia scos pe furi din fortrea n data de 16 i nu mai devreme - de exemplu, nu n ianuarie, cnd tezaurul monetar fusese transportat ntr-un loc sigur. Obiectul misterios era necesar n Montsegur n ziua evenimentului. i nu trebuia s ncap pe mini ostile. TAINA CATARILOR n tot timpul n care am meditat asupra acestor concluzii, gndul ne-a purtat i ctre legendele care leag numele catarilor de cel al Sfintului Graal. Graalul era pentru noi doar un mit, nu eram
72

pregtii s-l privim altfel. Nici nu eram pregtii s afirmm c ar fi existat vreodat. i, chiar dac am fi acceptat c fusese un obiect real, nu ne-am fi putut imagina c o cup sau un potir, fie el sau nu cel n care se scursese sngele Mntuitorului, ar fi fost att de preios pentru catari - n ochii crora Isus era, n mare msur, lipsit de importan. Cu toate acestea, legendele continuau s ne obsedeze i s ne dezorienteze. Era derutant ideea c, dup toate aparenele, exista ntr-adevr o legtur ntre catari i ntregul cult al Graalului, n forma sa din secolele doisprezece i treisprezece. Un mare numr de autori au susinut c romanele cavalereti ale Graalului - de pild, cele scrise de Chretien de Troyes i Wolfram von Eschenbach - snt o interpolare a ideilor catare, mascate printr-un simbolism complex i infiltrate n esena cretinismului dogmatic. Aceast afirmaie este, ntr-o anumit msur, exagerat, dar conine i un smbure de adevr, n timpul cruciadei mpotriva albigenzilor, clericii au tunat i fulgerat mpotriva romanelor cavalereti ale Graalului, susinnd c erau, dac nu chiar eretice, cel puin duntoare. Iar n acestea exist pasaje izolate care nu snt ctui de puin ortodoxe, ci, fr dubiu, dualiste - cu alte cuvinte, catare. Mai mult, ntr-una din istorisirile sale despre Graal, Wolfram von Eschenbach susine c citadela Graalului s-ar fi aflat n Pirinei - o afirmaie pe care Richard Wagner, cel puin, a interpretat-o ad litte-ram. Dup Wolfram, numele castelului ar fi fost Munsalvaesche - ceea ce se poate considera o versiune germanizat a denumirii Montsalvat, adic
73

a unui termen catar. De asemenea, ntr-unul din poemele lui Wolfram, stpnul acestui castel este numit Perilla. Interesant este faptul c seniorul de Montsegur era Raimon de Pereille, al crui nume apare n documentele vremii sub forma latinizat Perilla. Cum aceste coincidene frapante au tot continuat s ne urmreasc, am ajuns la concluzia c ele trebuie s-l fi urmrit i pe Sauniere, care tria n mijlocul legendelor i al folclorului din regiune. i, ca toi ceilali locuitori ai zonei, preotul trebuie s fi fost permanent apsat de vecintatea Montsegur-ului, a crui soart tragic zguduitoare continu s le influeneze contiina. Dar, pentru el, traiul n apropierea fortreei ar fi putut avea, la fel de bine, i anumite implicaii practice. Ceva fusese strecurat afar din Montsegur exact dup ncheierea rgazului acordat. Conform legendei, cei patru oameni evadaser din citadela condamnat purtnd cu ei comoara catarilor. Dar tezaurul monetar fusese dus n afara zidurilor cu trei luni mai devreme. Oare aceast comoar" a catarilor, ca i comoara" descoperit de Sauniere, consta, de fapt, ntr-un anume secret? Oare acel secret ar fi putut fi legat, ntr-un mod greu de imaginat, de ceva ce a devenit cunoscut sub numele de Sfintul Graal? Ni se prea de neconceput ideea c legendele Graalului ar fi putut fi luate ad litteram. n orice caz, indiferent ce fusese scos din Montsegur, acel ceva fusese ascuns n alt parte. Conform legendei, ascunztoarea era n grotele fortificate ale Ornolac-ului, n Ariege, unde un grup de catari a fost mcelrit la scurt timp dup aceea. Dar niciodat nu a fost gsit vreun schelet la
74

Ornolac. Pe de alt parte, de la Montsegur la Rennes-le-Chateau nu era dect o jumtate de zi de mers clare. Acel ceva strecurat afar din fortrea ar fi putut fi adus la Rennes-le-Chateau sau, mai degrab, n grotele care ciuruiesc munii din jur. i este evident c, pornind de la premisa c ceea ce a descoperit Sauniere este secretul" din Montsegur, putem explica foarte multe. Att n cazul su, ct i n al catarilor, n spatele cuvntului comoar" pare s se ascund cu totul altceva - un anume tip de cunotine sau informaii. Date fiind credina religioas de nestrmutat a catarilor i antipatia lor militant fa de Roma, ne ntrebm dac aceste cunotine sau informaii (presupunnd c ar exista) nu snt cumva legate de cretinism - de dogme i de teologie, de istoria i de originea sa. Pe scurt, este posibil ca aceti catari (sau cel puin anumii catari) s fi tiut ceva - ceva ce a strnit fervoarea slbatic cu care Roma le-a cerut exterminarea? Preotul care ne scrisese se referise la o dovad incontestabil". Este posibil ca aceast dovad" s le fi fost cunoscut catarilor? La vremea aceea, nu puteam face dect speculaii nentemeiate. Iar informaiile despre catari erau att de insuficiente, nct fceau imposibil chiar i formularea unei ipoteze de lucru. Pe de alt parte, cercetrile despre catari ne duceau, n mod repetat, ctre un alt subiect, mult mai enigmatic i mai tainic, nconjurat i evocat de legende: cavalerii templieri. Aadar, ne-am ndreptat investigaiile ctre acetia. Astfel, cercetrile noastre au nceput s aib drept rezultat descoperirea unor documente

75

concrete, iar amploarea misterului a nceput s depeasc tot ceea ce ne imaginasem. CAPITOLUL 3 CLUGRII RZBOINICI Cavalerii Templieri snt un subiect a crui cercetare s-a dovedit o ntreprindere descurajant. Enorma cantitate de materiale scrise pe aceast tem era intimidant i, la nceput, nici mcar nu puteam fi siguri ct de multe dintre acestea erau demne de ncredere, n vreme ce catarii dduser natere unui vlmag de legende contrafcute i romantice, mistificarea care i nconjura pe templieri era cu mult mai ampl. Ne erau destul de familiari dintr-un anumit punct de vedere - n calitate de clugri-rzboinici fanatici i slbatici, de cavaleri misterioi, nvemntai n mantii albe cu cruce roie, care au jucat un rol decisiv n epoca Cruciadelor, ntr-un sens, ei snt arhetipul cruciailor - nspimnttorii oteni din ara Sfint, care, n numele lui Hristos, au luptat eroic i au pierit cu miile, ns muli autori, chiar i n zilele noastre, i consider, n mult mai mare msur, o instituie misterioas, un ordin prin excelen secret, preocupat de intrigi complicate, de mai-naiuni clandestine, de conspiraii i proiecte obscure, n plus, un fapt rmne uluitor i inexplicabil. Dup o existen de dou secole, aceti imaculai aprtori ai lui Hristos au fost acuzai de negarea i repudierea acestuia, de clcarea n picioare i de scuiparea crucii. n romanul su Ivanhoe, Scott i descrie pe templieri ca pe nite semei i arogani, ca pe nite despoi ipocrii i hrprei abuznd fr ruine de putere, ca pe nite manipulatori orchestrnd, fr
76

scrupule, afaceri personale i de stat. Ali scriitori din secolul al nousprezecelea i nfieaz drept sataniti abjeci, drept nchintori ai diavolului sau drept practicani ai unor ritualuri obscene, abominabile i sau eretice. Istoricii mai apropiai de vremea noastr nclin s-i considere victime nefericite, pioni de sacrificiu n manevre politice de cel mai nalt nivel ale bisericii i ale statelor. Dar mai exist i autori, mai ales cei de formaie francmasonic, care i privesc drept adepi ai misterelor i iniiai n acestea, drept pstrtori ai unei nelepciuni secrete, ce transcende nsui cretinismul. Indiferent de simpatiile i de orientarea acestor scriitori, nici unul dintre ei nu neag zelul eroic al templierilor sau influena lor asupra istoriei. i, n mod unanim, ordinul lor este considerat cea mai fascinant i cea mai enigmatic instituie din analele culturii occidentale. Templierii nu lipsesc din nici o relatare despre cruciade - sau, din acest punct de vedere, despre Europa secolelor al doisprezecelea i al treisprezecelea, n epoca lor de glorie, poate doar cu excepia papalitii, au fost cea mai puternic i mai influent organizaie din ntreaga cretintate. Rmne totui o anumit ntrebare obsedant. Cine i ce erau cavalerii templieri? Erau exact ceea ce preau s fie sau erau cu totul altceva? Erau simpli soldai asupra crora a fost ulterior grefat o mistificatoare aur de legend? i, dac aa s-a ntmplat, care a fost motivul? Au avut, totui, i o legtur cu un mister adevrat? Alura de mit pe care povestea lor a cptat-o de-a lungul timpului ar fi putut avea o baz real?
77

La nceput, am luat n consideraie doar relatrile convenionale despre templieri - cele oferite de istoricii respectai i demni de ncredere. Dar ntrebrile ridicate de fiecare punct al acestor relatri erau mai numeroase dect cele crora le ddeau rspuns. La o cercetare atent, argumentaiile nu numai c se prbueau, dar chiar sugerau o ncercare de acoperire". Nu am reuit s ne alungm bnuiala c ceva fusese ascuns n mod deliberat, fiind ticluit o poveste acoperitoare" pe care, ulterior, istoricii au repetat-o iari i iari. CAVALERII TEMPLIERI - VERSIUNEA OFICIAL Este arhicunoscut faptul c prima informaie despre templieri a fost furnizat de un cronicar franc, Guillaume de Tyre, care a scris ntre anii 1175 i 1185. Aceasta a fost epoca de glorie a cruciadelor, cnd armatele Occidentului cuceriser deja ara Sfint i ntemeiaser Regatul Ierusalimului - sau, aa cum a fost numit chiar de templieri, Outremer", inutul de Dincolo de Mare". La vremea cnd Guillaume de Tyre i-a nceput cronica, Palestina era de aptezeci de ani n minile cavalerilor apuseni, iar Ordinul Templierilor fiina de mai bine de cincizeci. Aadar Guillaume relata evenimente petrecute nainte de venirea sa pe lume, evenimente la care nu fusese martor, pe care nu le trise, i despre care aflase nu din izvoare directe, ci la a doua sau la a treia mn. La mna a doua sau a treia, i, n plus, din surse ndoielnice. Pentru c, ntre 1127 i 1144, n Outremer nu a fost nici un cronicar apusean, motiv pentru care nu exist nregistrri scrise despre evenimentele din acea epoc crucial.

78

Pe scurt, nu tim prea multe despre sursele de informaii ale lui Guillaume, ceea ce ne poate ndrepti s ne ndoim de o parte a afirmaiilor sale. S-ar putea s fi obinut informaii din gura lumii, iar tradiia oral nu este tocmai demn de ncredere. Pe de alt parte, s-ar putea s fi discutat chiar cu templierii nii i apoi s fi repovestit istorisirile acestora, n acest caz, nseamn c a consemnat doar ceea ce au dorit ei s se consemneze. Fr ndoial, Guillaume ne-a furnizat cteva informaii de baz i acestea snt cele de la care au pornit toate relatrile ulterioare despre templieri, toate explicaiile legate de fondarea ordinului, toate istorisirile despre activitatea acestuia. Dar, datorit caracterului vag i sumar, din cauza datei la care au fost scrise, dup dispariia martorilor bine documentai, cronicile lui Guillaume constituie un fundament precar, nu pot fi punctul de plecare al unei imagini definitive a templierilor. Desigur, ele snt folositoare. Dar este o eroare - o capcan n care au czut muli istorici - s le consideri incontestabile i extrem de precise. Dup cum a subliniat Sir Steven Runciman, chiar i datele istorice consemnate de Guillaume snt confuze i se poate demonstra c snt eronate". Dup Guillaume de Tyre, Ordinul Cavalerilor Sraci ai lui Hris-tos i ai Templului lui Solomon a fost creat n 1118. Se spune c fondatorul su a fost un oarecare Hugues de Payen, un nobil ce se numra printre vasalii contelui de Champagne. ntr-o bun zi, fr s fi fost invitat, Hugues, nsoit de opt dintre camarazi si, s-a Prezentat la palatul lui Baudouin I, regele Ierusalimului, al crui frate mai vrstnic, Godfroi de Bouillon, cucerise Cetatea Sfint cu
79

nousprezece ani nainte. Se pare c Baudouin i-a ntmpinat cu mult cordialitate, ca i patriarhul Ierusalimului - liderul religios al noului regat i emisarul special al Papei. Scopul declarat al templierilor, continu Guillaume de Tyre, era ca, att ct le va sta n puteri, s vegheze asupra drumurilor, avnd n vedere, n mod special, sigurana pelerinilor". Obiectivul a fost considerat att de important, nct o ntreag arip a palatului regal a fost evacuat i pus la dispoziia cavalerilor. i, n ciuda jur-mntului lor de srcie, acetia au acceptat adpostul luxos care le fusese oferit cu generozitate. Conform legendei, cldirea fusese construit pe fundaia strvechiului Templu al lui Solomon, de aici derivnd numele ordinului. Vreme de nou ani, ne povestete Guillaume de Tyre, cei nou cavaleri nu au admis candidatura nici unui nou membru, nc se credea despre ei c triau n srcie - o srcie att de accentuat, nct pe sigiliile oficiale erau nfiai doi cavaleri clrind pe un singur cal, ceea ce sugera nu numai fria, ci i lipsurile care i mpiedicau s aib fiecare propriul su bidiviu. Acest tip de sigiliu este adesea considerat cea mai renumit i mai specific emblem a templierilor, provenind nc de la nceputurile ordinului, ns el dateaz, de fapt, din secolul urmtor, cnd acetia nu mai erau ctui de puin sraci - presupunnd c ntr-adevr fuseser vreodat. Conform celor relatate de Guillaume de Tyre cu o jumtate de veac mai trziu, ordinul a fost nfiinat n 1118 i cavalerii s-au mutat n palatul regelui - de unde, probabil, plecau pentru a proteja pelerinii de pe drumurile i potecile rii Sfinte, ns, la acea
80

dat, exista i un istoric oficial al Curii, aflat n slujba regelui. Numele acestuia era Fulk de Chartres, iar el nu scria la cincizeci de ani dup pretinsa nfiinare a Ordinului, ci chiar n vremea aceea. Este destul de ciudat c Fulk de Chartres nu a fcut nici o meniune despre Hugues de Payen, despre camarazii si sau despre orice altceva care ar fi putut avea o legtur, orict de ndeprtat, cu cavalerii templieri, ntr-adevr, n primii ani ai existenei acestora, activitile lor au fost inute sub tcere. Este cert c nicieri nu s-a consemnat - nici mcar ulterior - c ar fi ntreprins ceva pentru a ocroti pelerinii. i oricine se poate ntreba cum puteau spera acei civa oameni s se achite de misiunea colosal pe care i-o auto-impuseser. Nou oameni s protejeze pelerinii de pe toate drumurile din ara Sfint? Doar nou? i toi pelerinii? Dac acesta ar fi fost obiectivul lor, era de ateptat s-i ntmpine cu braele deschise pe noii membri, ns, dup cum susine Guillaume de Tyre, vreme de nou ani nu a fost acceptat nici un nou candidat. Cu toate acestea, n numai un deceniu, faima templierilor a ajuns i s-a rspndit n Europa. Autoritile ecleziastice aveau despre ei numai cuvinte de laud i le ridicau n slvi activitile cretineti, n 1128 sau la puin timp dup aceea, un opuscul care le evidenia virtuile i calitile a fost scris chiar de Sfintul Bernard, abate de Clairvaux i cel mai de frunte purttor de cuvnt al cretintii din acele vremuri. Opusculul lui Bernard, Spre lauda noii mprii", i considera pe templieri chintesena i apoteoza valorilor cretine.

81

Dup nou ani, n 1127, cei mai muli dintre cei nou cavaleri s-au rentors n Europa, primirea lor triumfal fiind, n mare parte, organizat de Sfintul Bernard. n ianuarie 1128, un conciliu s-a reunit la Troyes - reedina contelui de Champagne, suzeranul lui Payen - ocazie cu care Bernard s-a dovedit, nc o dat, un adevrat spirit cluzitor. La acest conciliu, templierii au fost recunoscui n mod oficial, fiind consemnai ca un ordin militar religios. Hugues de Payen a primit titlul de mare maestru. Iar subordonaii si au fost consacrai drept clugri lupttori, soldai mistici, combinnd disciplina auster a mnstirii cu zelul rzboinic dus pn la fanatism, - o oaste a lui Hristos", cum li s-a spus adeseori n acea epoc. i, iari, Sfintul Bernard a contribuit la ntocmirea unui regulament, entuziast prefaat, pe care cavalerii urmau s-l adopte. Regulamentul se baza pe cel al ordinului monastic cistercian, n care Bernard nsui deinea o poziie influent. Templierii fceau legmnt de srcie, castitate i supunere. Li se impunea s-i tund prul, dar li se interzicea s-i taie barba, ceea ce i scotea n eviden n acea vreme n care brbaii obinuiau s se brbiereasc. Existau prevederi stricte legate de diet, vestimentaie i de alte aspecte ale vieii de zi cu zi, toate fiind n concordan cu uzanele monastice i militare. Toi membrii ordinului erau obligai s poarte veminte albe, tunici i cape, care s-au transformat curnd n acele mantii albe pentru care templierii erau renumii. Nimnui nu-i este ngduit s poarte veminte i mantii albe, dect doar... Cavalerilor lui Hristos." Astfel stipula regulamentul ordinului, care explica i semnificaia
82

simbolic a acestei vestimentaii: Tuturor cavalerilor investii le hrzim, iarna i vara deopotriv, de va fi cu Putin, veminte albe, pentru ca aceia ce s-au lepdat de o via neguroas s tie c de acum se cuvine s se fac plcui creatorului lor printr-un trai pur i imaculat". Pe lng aceste detalii, regulamentul stabilea ierarhia i aparatul administrativ. Iar comportamentul pe cmpul de lupt era precizat cu strictee. De pild, atunci cnd erau capturai, templierilor nu li se permitea s cear ndurare sau s se rscumpere, li se impunea s lupte pn la moarte. i nici nu le era ngduit s se retrag, n afara cazului n care ansele de a fi nvini erau mai mari de trei la unu. Conform Bulei Papale emise n 1139 de ctre Papa Inoceniu al II-lea - fost clugr cistercian din Clairvaux i protejat al Sfintu-lui Bernard -, templierii nu datorau supunere nici unei puteri laice sau ecleziastice, cu excepia nsui a Suveranului Pontif. Cu alte cuvinte, erau absolut independeni fa de orice rege, principe sau prelat, i fa de orice imixtiune a vreunei autoriti politice sau religioase. Erau astfel supui doar propriilor lor legi, devenind un imperiu internaional autonom. n cele dou decenii de dup Conciliul de la Troyes, ordinul s-a dezvoltat cu o extraordinar rapiditate i la o scar extraordinar. Cnd, spre sfiritul anului 1128, Hugues de Payen a vizitat Anglia, a fost primit cu mare pomp" de regele Henric I. Pe tot cuprinsul Europei, fiii mai tineri ai familiilor nobile se grbeau s se nroleze n rndurile templierilor i imense donaii - n bani, bunuri i terenuri - soseau din toate colurile lumii cretine, nsui Hugues de Payen i-a
83

donat proprietile i tuturor noii recrui li s-a cerut s fac acelai lucru. Odat admis n ordin, un brbat era obligat s renune la toate bunurile sale. Ca urmare a unei astfel de politici, nu e de mirare c posesiunile ordinului s-au nmulit. La numai dousprezece luni dup Conciliul de la Troyes, ordinul deinea proprieti substaniale n Frana, Anglia, Scoia, Flandra, Spania i Portugalia. Dup un deceniu, stpnea teritorii i n Italia, Austria, Germania, Ungaria, n ara Sfint i n spaiul rsritean. Dei fiecare cavaler n parte trebuia s-i respecte legmntul de srcie, acesta nu mpiedica ordinul s adune avuii i nc la o scar fr precedent. Toate darurile erau bine-venite. n acelai timp, ordinului i se interzicea s foloseasc bogiile - chiar i pentru a-i rscumpra conductorii. Templul primea din abunden, dar, aa cum impunea stricta politic adoptat, nu ddea nimic, niciodat, n 1130, cnd Hugues de Payen a revenit n Palestina, cu o suit de-a dreptul impresionant La acea dat - circa trei sute de cavaleri, a lsat n urm, n custodia noilor recrui, o mare ntindere a teritoriului european. n 1146, templierii au adoptat faimoasa lor cruce roie cu brae egale. Cu mantiile mpodobite cu acest blazon, cavalerii l-au nsoit pe regele Ludovic al VII-lea al Franei n cea de A Doua Cruciad. Aici au devenit reputai pentru zelul lor rzboinic i pentru curajul lor aproape nebunesc, dar i pentru arogana lor slbatic. Totui, n ansamblu, erau extraordinar de disciplinai - cea mai disciplinat for combatant din epoc, nsui regele Franei scria c numai i numai templierii mpiedicaser A

84

Doua Cruciad - greit planificat i prost condus cum fusese - s degenereze ntr-un dezastru total. n urmtoarea sut de ani, n plan internaional, templieri au devenit o putere influent. Erau continuu implicai n toate negocierile la nivel nalt dintre nobilii i monarhii din ntregul Occident i din ara Sfint. De exemplu, n Anglia, se obinuia ca maestrul Templului s fie chemat n Consiliul Regal i era privit ca un conductor al tuturor ordinelor religioase, avnd ntietate fa de toi abaii i stareii. Pstrnd permanent contactul att cu Henric al II-lea ct i cu Thomas Becket, templierii au fost indispensabili n ncercarea de reconciliere a suveranului cu acest episcop rtcit. O serie de regi consecutivi ai Angliei, printre care i regele Ioan, au locuit n pretoratul Templului din Londra, iar maestrul Ordinului a stat alturi de monarh cnd acesta a semnat Magna Carta. Nu se poate spune c ordinul se implica numai n problemele cretintii. Au fost create conexiuni la fel de strnse i cu lumea musulman - aflat adeseori de cealalt parte a baricadei pe cmpul de lupt - iar conductorii sarazinilor le acordau templierilor un respect pe care nici un alt european nu reuise s-l ctige. De asemenea, ordinul pstra, n secret, legtura cu Hasisimii sau Asasinii, o sect de militani fanatici, considerai echivalentul templierilor din lumea islamic. Asasinii le plteau tribut templierilor i se zvonea c erau n slujba acestora. La aproape toate nivelurile politice, ordinul aciona ca un arbitru oficial al disputelor, autoritatea sa fiind recunoscut chiar i de capetele ncoronate, n 1252, Henric al III-lea al Angliei a cutezat s i
85

provoace, ameninnd c va confisca o parte a domeniilor lor. Voi, templierii, avei att de multe liberti i privilegii nct averile voastre enorme v umplu de trufie i de semeie. ntru aceasta, ceea ce vi s-a druit cu nechibzuin se cade a v fi luat cu pruden; i ceea ce vi s-a acordat fr cugetare se cuvine a fi retras cu luare aminte." Ce spui tu, o rege?" a replicat maestrul ordinului. Departe fie vorbele att de respingtoare i prosteti pe care buzele tale le vor fi rostit. Vei domni atta vreme ct vei judeca cu dreptate. Dar de o vei nclca, vei nceta a mai fi rege." Unui om modern i este greu s accepte arogana monstruoas a acestei declaraii. Implicit, maestrul lua asupra sa i a ordinului o putere pe care nici mcar Papa nu ndrznea s o revendice n mod explicit - puterea de a investi i de a detrona monarhii. n acelai timp, interesele templierilor s-au extins dincolo de rzboaie, diplomaie i intrigi politice. Ei snt cei care au creat i organizat instituia bancar modern, mprumutnd bani regilor lipsii de mijloace, au devenit bancherii tuturor tronurilor din Europa - i, totodat, ai anumitor potentai musulmani. De asemenea, tagma negustorilor a devenit din ce n ce mai dependent de reeaua lor de pretorate rspndite att n Europa ct i n Orientul Mijlociu, prin care organizau, contra unor dobnzi modeste, transferul banilor rezultai din tranzaciile comerciale. De exemplu, banii depui ntr-un ora putea fi solicitai i retrai n altul, prin intermediul unor polie pe care erau nscrise coduri extrem de complexe. Astfel, templierii au devenit primii bancheri ai epocii, iar pretoratul din Paris a devenit centrul finanelor europene. Este foarte
86

probabil ca i cecul, aa cum l cunoatem i l folosim astzi, s fi fost inventat tot de ordin. Dar templierii fceau tranzacii nu numai cu bani, ci i cu idei. Datorit contactului lor susinut i amiabil cu culturile islamic i iudaic, au ajuns s acioneze ca un birou de cliring pentru noile idei, pentru noile dimensiuni ale cunoaterii i pentru noile tiine. Se poate afirma c deineau monopolul asupra celor mai performante i mai avansate procedee tehnologice ale vremii - prin aceasta nelegndu-se cele mai bune tehnologii utilizabile de furitorii de armuri, de estori, de zidari, de arhitecii militari i de ingineri. Au contribuit la dezvoltarea topografiei, a cartografiei, a construciei drumurilor i a navigaiei. Aveau propriile lor porturi Maritime, propriile lor antiere navale i propria lor flot - att co-mercial ct i militar -, care a fost printre primele ce au folosit busola magnetic. Deoarece erau soldai, nevoia de a-i lecui rnile i de a-i trata bolile i-a transformat pe templieri n adepi ai utilizrii medicamentelor. Ordinul ntreinea propriile sale spitale, avea propriii si medici i chirurgi - care foloseau pulberi de mucegai, ceea ce demonstreaz c proprietile antibioticelor le erau cunoscute. Le erau familiare i unele principii moderne, cum ar fi curenia i igiena. i, avnd un nivel de nelegere att de avansat pentru epoca lor, nu priveau epilepsia ca pe o posesiune demonic, ci ca pe o afeciune controlabil. Ca efect al propriilor sale realizri, n Europa, ordinul a devenit din ce n ce mai bogat, mai puternic i mai mulumit de sine. i, probabil ctui de puin surprinztor, a devenit arogant, puternic i
87

corupt. A bea ca un templier" era un clieu al acelor timpuri. Anumite surse afirm chiar c ordinul transformase n regul recrutarea cavalerilor excomunicai. Dar, n timp ce n Europa templierii prosperau i deveneau celebri, n ara Sfint situaia lor se deteriora tot mai mult. n 1185, regele Baudouin al Ierusalimului a ncetat din via. n timpul glcevilor dinastice care s-au strnit, Gerard de Ridefort, marele maestru al Templului, a nclcat un jurmnt solemn pe care i-l fcuse monarhului decedat, aducnd astfel comunitatea european din Palestina n pragul rzboiului civil. i aceasta nu a fost singura aciune discutabil a lui Ridefort. Atitudinea sa trufa n relaiile cu sarazinii a grbit ntreruperea unui armistiiu de lung durat, provocnd un nou ciclu al ostilitilor. Apoi, n iulie 1187, acelai Ridefort a condus att cavalerii si, ct i restul armatei cretine, n btlia imprudent, greit desfurat i, dup cum s-a dus vestea, dezastruoas de la Hattin. Forele cretine au fost realmente anihilate i, dou luni mai trziu, Ierusalimul - care fusese cucerit cu aproape o sut de ani nainte - a reczut n minile sarazinilor. n secolul urmtor, situaia a devenit din ce n ce tot mai lipsit de speran. Pn n 1291, ntregul Outremer a fost pierdut, iar ara Sfint a ajuns, aproape n ntregime, sub control musulman. Fortreaa Acra, ultima rmas, a fost i ea pierdut n mai 1291. Aprnd citadela condamnat, templierii au dat dovad de tot eroismul de care erau capabili. Marele maestru, dei grav rnit, a continuat s lupte pn la moarte. Deoarece pe galerele ordinului spaiul era limitat, au fost
88

evacuate doar femeile i copiii, n timp ce cavalerii, chiar i cei rnii, au ales s rmn n lupt. Cnd ultimul bastion din Acra a czut, a fcut-o cu o violen apocaliptic, ngropndu-i sub zidurile nruite pe atacatori i pe aprtori deopotriv. Templierii i-au stabilit noul cartier general n Cipru, dar, odat cu pierderea rii Sfinte, au fost lipsii de nsi raiunea lor de a exista. Nemaiavnd alte pmnturi de cucerit, cci alte ri pgne nu erau accesibile, ordinul a nceput s-i ndrepte atenia asupra Europei, spernd s descopere acolo o justificare pentru a continua s existe. Cu un veac nainte, templierii prezidaser ntemeierea unui alt ordin cavaleresc religios-militar, cel al Cavalerilor Teutoni. Acetia din urm erau prezeni n numr redus n Orientul Mijlociu, dar, pe la mijlocul secolului al treisprezecelea, i-au ndreptat atenia asupra frontierelor de nord-est ale cretintii. Acolo i-au furit un principat - numit Ordenstaat sau Ordensland, care acoperea aproape tot estul Peninsulei Baltice, n acest inut - care se ntindea din Prusia pn n Golful Finlandei i care acum este pmnt rusesc - Cavalerii Teutoni se bucurau de o suveranitate necontestat, departe att de controlul laic ct i de cel ecleziastic. nc de la ntemeierea Ordenstaat-ului, templierii au invidiat independena i imunitatea ordinului nrudit. Dup cderea rii Sfinte, au nceput s se gndeasc tot mai des la un stat propriu, n care s-i poat exercita, nestingherii, att suveranitatea necontestat ct i autonomia, aidoma cavalerilor teutoni. Totui, spre deosebire de acetia, templierii nu erau interesai de regiunile slbatice i pustii din estul Europei. Pn la acea dat, deveniser deja
89

prea obinuii cu luxul i cu opulena, n consecin, visau s-i ntemeieze statul pe un teren mai accesibil i mai atrgtor - cel al Languedoc-ului. n primii si ani, Templul pstrase raporturi cordiale cu catarii, mai ales cu cei din Languedoc. Muli feudali bogai - catari sau simpatizani ai catarilor - donaser ordinului ntinderi vaste de teren. Conform unui autor modern, cel puin unul dintre fondatorii Templului era catar. Ceea ce pare destul de puin probabil, dar este deasupra oricrei ndoieli faptul c Bertrand de Blanchefort, al patrulea mare maestru al ordinului, provenea dintr-o familie catar. La patruzeci de ani dup moartea sa, urmaii si luptau umr la umr cu ceilali seniori catari mpotriva invadatorilor din nord condui de Simon de Montfort. n timpul cruciadei mpotriva albigenzilor, templierii au rmas, n mod ostentativ, neutri, limitndu-se doar la rolul de martori. Totodat, marele maestru din acea vreme a vrut s clarifice poziia Templului declarnd c, de fapt, exista o singur cruciad autentic - aceea mpotriva sarazinilor. n plus, o examinare atent a relatrilor de la acea dat relev faptul c templierii s-au dovedit un adevrat rai pentru refugiaii catari. Cnd se ivea prilejul, se pare c i ridicau armele de partea acestora. Totodat, o trecere n revist a evidenelor ordinului din perioada de nceput a cruciadei mpotriva albigenzilor relev o masiv nscriere a catarilor n rndurile templierilor - unde nici mcar cruciaii lui Simon de Montfort nu ndrzneau s-i atace. Listele Ordinului din acea perioad demonstreaz c o mare parte din demnitarii acestuia de rang nalt proveneau din familii catare. Printre oficialii
90

Templului din Languedoc se numrau mai muli catari dect catolici. Mai mult dect att, se poate constata c templierii care aparineau nobilimii catare au cltorit prin lume mult mai puin dect confraii lor catolici. Ei figureaz ca fiind prezeni n Languedoc n cea mai mare parte a timpului, crend astfel n regiune o baz a Ordinului stabil pentru un timp ndelungat. n virtutea contactelor lor cu culturile islamic i iudaic, templierii i nsuiser deja multe idei strine credinei romano-catolice. De exemplu, maetrii templierilor i angajau adesea secretari arabi, iar muli dintre cavaleri vorbeau fluent limba arab, pe care o nvaser n captivitate. De asemenea, exista o relaie strns cu comunitile evreieti, bazat pe interesele financiare i scolastice. Templierii fuseser astfel expui multor idei cu care Roma nu era de acord. Datorit influxului de recrui catari, erau acum expui i gnozei dualiste - dac nu cumva le era deja familiar. n 1306, Filip al IV-lea al Franei - Filip cel Frumos era extrem de preocupat de ideea de a-i cura teritoriul de templieri. Acetia erau arogani i nesupui. Erau o for militar profesionist, eficient i foarte bine antrenat i mult mai puternic i mai bine organizat dect orice trupe pe care le-ar fi putut recruta el nsui. Totodat, erau bine statornicii pe ntreg teritoriul Franei, iar supunerea lor fa de Pap era doar formal. Filip nu avea nici un fel de control asupra ordinului, cruia i datora bani. n plus, se simise umilit cnd, fugind de o gloat rebel de parizieni, fusese obligat s cear, cu disperare, adpost n pretoratul Templului, n
91

timpul ederii sale ndelungate n acel refugiu, observase enormele avuii ale templierilor, pe care ncepuse s le rvneasc. i, dorind s se alture ordinului n calitate de postulant, suferise insulta de a fi fost respins cu arogan. Toate acestea - la care se altura, desigur, perspectiva alarmant a existenei unui stat templier n coasta sa - au fost suficiente pentru a-l mpinge pe rege s acioneze. Iar erezia era o scuz convenabil. Mai nti, Filip a trebuit s fie sigur de cooperarea Papei, cruia, cel puin teoretic, templierii i erau loiali i i datorau supunere, ntre 1303 i 1305, Filip i minitri si au pus la cale rpirea i omorrea unui Pap (Bonifaciu al VIII-lea) i, foarte probabil, otrvirea altuia (Benedict al XI-lea). Apoi, n 1305, Filip a reuit s asigure instalarea candidatului su, arhiepiscopul de Bordeaux, pe scaunul papal vacant. Noul pontif i-a luat numele de Clement al V-lea. Fiindu-i ndatorat lui Filip, i-ar fi fost greu s-i refuze cererile. Iar printre aceste cereri era inclus i suprimarea Cavalerilor Templieri. Filip i-a plnuit totul cu grij. A fost ntocmit o list cu acuzaii, pe de-o parte cu ajutorul spionilor regelui infiltrai n ordin, iar pe de alta mulumit mrturisirilor voluntare fcute de un pretins templier renegat, narmat cu aceste acuzaii, Filip a fcut ultima micare, care a fost neateptat, rapid, eficient i letal, n cadrul unei operaiuni demne de SS sau de Gestapo, regele a trimis tuturor senealilor din ar ordine secrete, sigilate. Aceste ordine trebuiau deschise simultan i executate fr ntrziere. n zorii zilei de vineri, 13 octombrie 1307, toi templierii din Frana trebuiau capturai i arestai de oamenii regelui, pretoratele lor trecute
92

sub sechestru regal i bunurile lor confiscate, ns, cu toate c aciunea surpriz planificat de Filip a prut s fi fost dus la bun sfirit, averile imense ale ordinului, care l interesau n mod deosebit, i-au scpat printre degete. Nu au fost gsite niciodat, aa c ceea ce s-a ntmplat cu fabuloasa comoar a templierilor" rmne un mister. De fapt, nu putem fi siguri c atacul surpriz al lui Filip asupra Ordinului a fost chiar att de neateptat cum a crezut el sau, mai trziu, istoricii. Exist destul de multe dovezi care sugereaz s-ar fi Primit, n prealabil, anumite avertizri. De exemplu, cu puin timp naintea arestrii, marele maestru, Jacques de Molay, a adunat multe dintre crile i regulamentele ordinului, apoi le-a ars. Trezorierul i-a spus unui cavaler care, la vremea respectiv, s-a retras din ordin, c proceda extrem de nelept", innd cont de iminena Catastrofei. Iar o not oficial a circulat prin toate pretoratele din Frana, subliniind faptul c nu trebuia dezvluit nici o informaie referitoare la uzanele i ritualurile ordinului. n orice caz, indiferent dac templierii au fost prevenii sau doar au dedus ceea ce li se pregtea, e sigur c au fost luate unele precauii. n primul rnd, cavalerii capturai nu s-au mpotrivit, ca i cum ar fi primit instruciuni s nu o fac. Nicieri nu se consemneaz faptul c ordinul din Frana ar fi opus rezisten senealilor regelui, n al doilea rnd, exist o mrturie convingtoare despre un fel de fug organizat a unui anumit grup de cavaleri - n realitate a tuturor celor care aveau legturi cu trezorierul ordinului. De aceea, probabil, nu este surprinztoare dispariia tezaurului Templului, ca i
93

a tuturor documentelor i nregistrrilor. Zvonuri repetate, dar nefundamentate, vorbesc despre scoaterea tezaurului din pretoratul din Paris pe furi, la adpostul nopii, cu puin timp naintea arestrilor. Conform zvonurilor, acesta ar fi fost transportat, n crue, ctre coast - probabil spre baza naval a ordinului din La Rochelle - i apoi ncrcat pe optsprezece galere, de care apoi nu s-a mai auzit niciodat. Fie c acesta este sau nu adevrul, se pare c flota templierilor a scpat din ghearele regelui, pentru c nu exist nici un raport care s menioneze capturarea vreunei corbii a ordinului. Dimpotriv, corbiile par s fi disprut pur i simplu, cu tot cu ncrctura lor, indiferent care ar fi fost aceea. Templierii arestai n Frana au fost interogai i muli au fost supui torturilor. Au fost obinute mrturisiri ciudate, dar acuzaiile au fost i mai ciudate. Prin ar au nceput s circule zvonuri nfiortoare. S-a presupus c templierii venerau un demon numit Baphomet. Se spunea c, n cadrul ceremoniilor, se prosternau n faa unui cap brbtesc brbos, care le vorbea i i investea cu puteri oculte. Martorii neautorizai ai acestor ceremonii nu mai erau vzui niciodat. i mai erau o serie de alte acuzaii, cu mult mai neclare: de infanticid; de a fi nvat femeile cum s avorteze; despre sruturi obscene la admiterea postulanilor; de homosexualitate. Dar dintre toate nvinuirile aduse acestor soldai care luptaser pentru Hristos fr s-i precupeeasc viaa, una iese n eviden ca fiind cea mai bizar i aparent improbabil. Este vorba de nerecunoaterea i lepdarea ritual de

94

Hristos, de clcarea n picioare i de scuiparea crucii. Cel puin n Frana, soarta templierilor arestai a fost definitiv pecetluit. Filip i-a ucis fr mil i cu slbticie. Muli au fost ari pe rug- i mai ru! au fost ntemniai i torturai, n acelai timp, regele a continuat s-l preseze pe Pap, cerndu-i s ia msuri nc i mai severe mpotriva ordinului. Dup ce a rezistat o vreme, Papa a cedat n 1312 i Ordinul Cavalerilor Templieri a fost desfiinat -fr s fi fost pronunat un verdict final de vinovie sau de nevinovie. Dar, pe domeniile lui Filip, procesele, cercetrile i investigaiile au continuat nc doi ani. n sfirit, n martie 1314, marele maestru, Jacques de Molay, i pretorul Normandiei, Geoffroi de Charnay, au fost ari, pe foc ncet, pn la moarte. Odat cu execuia lor, cel puin aparent, templierii au disprut de pe scena istoriei. Cu toate acestea, ordinul nu a ncetat s existe. innd cont de numrul mare de cavaleri care au evadat, care au rmas n libertate sau care au fost achitai, ar fi fost surprinztor dac aa ceva s-ar fi ntmplat. Filip s-a strduit s-i influeneze pe ceilali monarhi, ncercnd s se asigure c, pe ntreg teritoriul cretin, nici un templier nu avea s fie cruat, ntr-adevr, zelul regelui n aceast privin este destul de dubios. Probabil c i-am putea nelege dorina de a scpa de prezena ordinului pe domeniile sale. Dar e mai puin limpede de ce inteniona s extermine toi templierii, de pretutindeni, n mod sigur, el nsui nu era un model de virtute; i nu e uor s-i imaginezi c un monarh care pusese la cale moartea a doi papi ar fi fost ntr-adevr deranjat de nerespectarea credinei. S
95

se fi temut, pur i simplu, de rzbunarea ordinului, dac acesta rmnea intact dincolo de graniele Franei? Sau era la mijloc cu totul altceva? n orice caz, ncercarea sa de a elimina templierii din afara rii nu a fost ntru totul ncununat de succes. De pild, propriul su ginere, Eduard al II-lea al Angliei, a luat, la nceput, aprarea templierilor, n cele din urm, fiind presat att de Pap ct i de regele Franei, a fost de acord cu cerinele lor, dar numai parial i fr s fac exces de zel. Cei mai muli dintre templierii din Anglia au reuit s fug, dar civa au fost totui arestai, ns, dintre acetia, cei mai muli au primit pedepse foarte uoare uneori nu mai mult de civa ani de peniten n abaii sau mnstiri, unde, n general, au dus o via confortabil, n cele din urm, pmnturile lor le-au fost date n folosin Cavalerilor Ospitalieri ai Sfintului Ordinn, dar ei nii nu au avut parte de cumplitele persecuii abtute asupra confrailor lor francezi. n alte pri, nlturarea templierilor s-a fcut cu i mai mare dificultate. De exemplu, Scoia se afla, n acel moment, n rzboi cu Anglia i, n haosul ce a urmat, implementarea subtilitilor legislative avea puine anse. Aa se face c bula papal de dizolvare a ordinului nu a fost niciodat proclamat n Scoia - aadar, practic, n Scoia ordinul nu a fost niciodat dizolvat. Muli dintre templierii englezi i francezi i-au gsit acolo un refugiu - i se spune c, n 1314, un contingent de mrime considerabil ar fi luptat de partea lui Robert Bruce n btlia de la Bannockburn. Conform legendei - i exist mrturii care o susin - ordinul a continuat s existe n Scoia, ca un organism bine nchegat, pentru nc
96

patru secole. Dup luptele din 1688-1691, Iacob al II-lea Angliei a fost detronat de William de Orania. n Scoia, susintorii monarhului Stuart asediat s-au revoltat i, n btlia de la Killiecrankie din 1689, John Claverhouse, viconte de Dundee, a fost ucis pe cmpul de lupt. Cnd trupul lui a fost recuperat, s-a consemnat faptul c purta Marea Cruce a Ordinului Templului - dar se presupune c nu era o contrafacere recent, ci o cruce datnd dinainte de 1307. n Lorena, care n acea epoc era o parte a Germaniei, nu a Franei, templierii au fost susinui de ducele principatului. Civa au fost cercetai i exonerai, ns se pare c cei mai muli i-au dat ascultare pretorului lor care, dup cum se spune, i-a sftuit s-i taie brbile, s mbrace veminte laice i s se amestece printre localnici. n Germania propriu-zis, templierii i-au nfruntat fi judectorii, ameninnd s pun mna pe arme. Intimidai, acetia i-au declarat nevinovai, iar cnd ordinul a fost dizolvat n mod oficial, muli templieri germani au fost primii n rndurile Ospitalierilor Sfintului Ioan i n cel al Teutonilor, n Spania, de asemenea, templierii i-au nfruntat persecutorii i i-au gsit refugiul n alte ordine. n Portugalia, ordinul a fost purificat n urma unei investigaii i pur i simplu i-a schimbat numele, devenind Cavalerii lui Hristos. Sub aceast titulatur, a continuat s fiineze, n bune condiiuni, pn n secolul al aisprezecelea, dedicndu-se activitilor maritime. Vasco da Gama a fost cavaler al lui Hristos, iar prinul Henric Navigatorul a fost mare maestru al ordinului. Corbiile Cavalerilor lui Hristos au navigat sub pavilionul familiarei cruci
97

roii. Sub aceeai cruce, cele trei caravele ale lui Cristofor Columb au traversat Atlanticul ctre lumea nou. Columb nsui era nsurat cu fiica unui fost cavaler al lui Hristos i a avut acces la hrile i jurnalele de bord ale socrului su. Astfel, n diverse moduri, templierii au supravieuit atacului din 13 octombrie 1307. Iar n 1522, urmaii templierilor prusaci, cavalerii teutoni, s-au laicizat, s-au lepdat de aliana cu Roma i i-au acordat sprijinul lor rebelului impertinent i eretic numit Martin Luther. La dou secole dup dizolvarea lor, templierii i-au luat, n mod indirect, o revan aspr asupra bisericii care i trdase. CAVALERII TEMPLIERI - MISTERELE ntr-o form ct se poate de prescurtat, aceasta este istoria Cavalerilor Templieri, aa cum a fost acceptat i prezentat de cronicari i aa cum am ntlnit-o n cercetrile noastre. Dar am descoperit destul de repede c aceast istorie mai are o dimensiune - una mult mai derutant, mai provocatoare i mai speculativ, nc din timpul existenei lor, cavalerii au fost nconjurai de o aur mistic. Unii spuneau c erau vrjitori i magicieni, iniiai ai misterelor i alchimiti. Muli dintre contemporanii lor i ocoleau, crezndu-i n legtur cu puterile necurate. Chiar n 1208, la nceputul cruciadei mpotriva albigenzilor, Papa Inoceniu al III-lea i-a admonestat pe templieri pentru comportarea necretineasc i s-a referit n mod explicit la necromanie. Pe de alt parte, existau persoane care i ludau cu un entuziasm ieit din comun. La sfiritul secolului al doisprezecelea, Wolfram von Eschenbach, cel mai important romancer, a fcut n mod special o vizit n
98

Outremer, pentru a putea fi martor la aciunile templierilor. Apoi, ntre 1195 i 1220, Wolfram a compus poemul su epic Parzival, prin care le confer templierilor un statut nltor, n poemul lui Wolfram, Sfintul Graal, cetatea Graalului i familia Graalului snt n paza Cavalerilor Templieri. Aura mistic a Templului a dinuit i dup dispariia sa. Ultima aciune nregistrat n istoria ordinului a fost arderea pe rug a ultimului mare maestru, Jacques de Molay, n martie 1314. Se povestete c, n timp ce fumul acelui foc molcom i gonea viaa din trup, blestemul rostit de el s-ar fi nlat deasupra flcrilor. Conform legendei i-a chemat prigonitorii - pe Papa Clement i pe regele Filip - s i se alture, n cel mult un an, spre a da socoteal la judecata Celui de Sus. Dup o lun, Papa era mort, ca urmare a cea ce se presupune c ar fi fost un atac brusc i violent de dizenterie. Iar Filip a murit la sfiritul anului, din cauze rmase necunoscute pn n zilele noastre. Desigur, nu este nevoie s cutm explicaii supranaturale. Templierii aveau o mare experien n folosirea otrvurilor. i erau destul de muli aceia - cavaleri refugiai cltorind incognito, simpatizani ai ordinului sau rude ale cavalerilor persecutai care doreau o rzbunare pe msur. Oricum, aparenta ndeplinire a blestemului marelui maestru a ntrit credina n puterile oculte ale ordinului. Iar blestemul nu s-a ncheiat atunci, cci, conform legendei, aruncase un linoliu asupra descendenei regale pn departe, n viitor. i astfel, ecouri ale presupusei puterii oculte a templierilor au reverberat de-a lungul veacurilor.

99

n secolul al optsprezecelea, diverse fraterniti secrete i semi-secrete i preamreau pe templieri, att n calitate de precursori ct i n calitate de iniiai n mistere. Muli francmasoni din acea vreme pretindeau c i au drept naintai. Anumite ritualuri" i ceremonii" ale masonilor revendicau descendena direct din ordin i custodia autorizat a secretelor acestuia. Unele dintre aceste pretenii erau, n mod evident, ridicole. Altele - referitoare, de exemplu, la posibila supravieuire a ordinului n Scoia - ar putea conine un smbure de adevr, chiar i ntr-un nveli contrafcut. Pn n 1789, legendele care i nconjurau pe templieri cp taser proporii indiscutabil fabuloase, iar adevrata lor istorie era ascuns de o aur de confuzie i romantism. Erau privii ca adepi ai ocultismului, ca alchimiti iluminai, ca magi i nelepi, ca maetri masoni i mari iniiai - ca adevrai supraoameni nzestrai cu un arsenal copleitor de puteri i cunotine secrete. Erau, de asemenea, considerai eroi i martiri, vestitori ai spiritului anticlerical al epocii; iar muli francmasoni, conspirnd mpotriva lui Ludovic al XVI-lea, aveau impresia c ajutau la ndeplinirea blestemului aruncat de Jacques de Molay asupra dinastiei franceze. S-a consemnat faptul c, n momentul cnd capul regelui a czut sub ghilotin, un necunoscut a srit pe eafod. i-a nmuiat mna n sngele monarhului, i-a scuturat-o asupra gloatei din jur i a stri gat: Jacques de Molay, eti rzbunat!" De la Revoluia Francez i pn n zilele noastre, aura din jurul templierilor nu s-a diminuat. Cel puin trei organizaii contemporane se consider
100

templieri, pretind c au genealogii pornind din 1314 i hrisoave a cror autenticitate nu a fost ns niciodat confirmat. Anumite loji masonice au adoptat att gradul de templier", ct i ritualuri i apelative ce se presupune c provin de la ordinul iniial. Ctre sfiritului secolului al nousprezecelea, un sinistru Ordin al Noilor Templieri, care folosea zvastica drept una dintre emblemele sale, a luat fiin n Germania i Austria. Personaliti ca H. P. Blavatsky, fondatoarea teozofiei, i Rudolf Steiner, fondatorul antropozofiei, vorbesc despre o ezoteric tradiie a nelepciunii", cobornd pe firul creia ajungem de la rozicrucieni la catari i templieri acetia fiind depozitarii semnificaiilor multor alte secrete antice, n Statele Unite, bieii la vrsta adolescenei snt admii n Societatea De Molay, fr ca ei sau mentorii lor s neleag prea bine de unde provine acest nume. n Marea Britanie, ca pretutindeni n Occident, cluburile secrete i acord numele de templier" i includ personaliti publice remarcabile. Din mpria cereasc pe care a ncercat s o cucereasc cu sabia, Hugues de Payen i coboar, probabil, privirea uimit ctre cavalerii zilelor ce i-au urmat, ctre ochelaritii burduhnoi i lipsii de veminte fastuoase crora le-a dat natere. Dar trebuie s fie impresionat i de trinicia i vitalitatea motenirii sale. Aceast motenire se face remarcat mai ales n Frana, templierii fiind acolo o adevrat industrie, aa cum, n Marea Britanie, snt Glastonbury, gazonul sau monstrul din Loch Ness. n Paris, librriile abund n istorii i prezentri ale ordinului unele autorizate, altele trecnd cu entuziasm n trmul ideilor nebuneti, n ultima vreme, aceasta
101

nsemnnd aproximativ un sfert de secol, pe seama templierilor au fost fcute o serie de afirmaii bizare, dintre care unele s-ar putea s nu fie complet nentemeiate. Unii autori i-au creditat, cel puin n parte, cu construirea catedralelor gotice -sau cel puin cu imboldul care a provocat aceast explozie de genial energie arhitectural. Ali autori au susinut c ordinul ar fi stabilit contacte comerciale cu locuitorii Americii nc din 1269 i c o mare parte a bogiilor s-ar fi datorat argintului importat din Mexic. n mod frecvent, s-a afirmat c templierii ar fi cunoscut un secret legat de originile cretintii. S-a spus c erau gnostici, c erau eretici, c trecuser la islamism. S-a declarat c urmreau realizarea unei uniuni de popoare, rase i religii - c duceau, n mod sistematic, o politic de fuzionare ntre nvturile islamismului, cretinismului i iudaismului. i, iari i iari, s-a susinut, aa cum o fcuse Wolfram von Eschenbach cu aproape opt secole mai nainte, c templierii erau pzitorii Sfintului Graal, indiferent ce ar fi putut s fie acest Sfint Graal. Cele susinute snt adesea ridicole, n acelai timp, cu templierii snt asociate att mistere incontestabile ct i, sntem convini, un anumit tip de secrete. i este limpede c unele dintre aceste secrete in de ceea ce numim acum ezoteric". De exemplu, unele gravuri din pretoratele templiere sugereaz ca o anumit parte a conductorilor ordinului era familiarizat cu discipline ca astrologia, alchimia, geometria sacr i numerologia, ca i, bineneles, cu astronomia - care, n secolele al doisprezecelea i al treisprezecelea, nu putea fi separat de astrologie i era chiar puin ezoteric".
102

Dar nu ne-au intrigat nici afirmaiile bizare, nici rezidurile ezoterice. Dimpotriv, am fost fascinai de ceva mult mai lumesc, mult mai prozaic amalgamul de contradicii i perdelele de fum" din istoria autorizat. Este foarte probabil ca templierii s fi avut secrete ezoterice. Dar, n ceea ce i privete, i altceva a mai fost ascuns - ceva nrdcinat n curentele politice i religioase ale epocii lor. Acesta a fost nivelul la care am ntreprins cele mai multe dintre cercetrile noastre. Am nceput cu sfiritul poveti, cu prbuirea ordinului i cu acuzaiile ce i-au fost aduse. S-au scris o sumedenie de cri care cerceteaz i evalueaz posibilul adevr al acestor acuzaii i, pornind de la mrturiile existente, i noi, aidoma majoritii investigatorilor, am dedus c, dup toate aparenele, ele erau ntructva ntemeiate. De pild, fiind interogai de Inchiziie, unii dintre cavaleri s-au referit la ceva numit Baphomet" - prea muli cavaleri i n prea multe locuri, pentru ca s fi fost vorba de scorneala unui singur individ sau a unui singur pretorat. n acelai timp, nu exist nici o indicaie care s sugereze cine sau ce ar fi putut fi acest Baphomet, ce anume reprezenta sau de ce anume avea o semnificaie deosebit. S-ar prea c acest Baphomet era privit cu o veneraie care mergea pn la idolatrie, n anumite cazuri, numele este asociat cu sculpturile demonice de tip gargui gsite n multe pretorate. n altele este legat de apariia unui cap brbos, n ciuda afirmaiilor din trecut ale anumitor istorici, pare s fie limpede ca Baphomet nu era o stlcire a numelui Muhammad. Pe de alt parte, s-ar putea s fi fost o denaturare a arabului abufihamat, a crui pronunie n maura
103

spaniol este bufihimat, i al crui neles este printele nelegerii" sau Printele nelepciunii", iar n limba arab cuvntului printe" i se atribuie, de asemenea, sensul de;obrie". Dac aceasta este ntr-adevr proveniena numelui Baphomet, am putea presupune c era legat de un principiu supranatural sau divin. Dar nu este clar ce anume l deosebea de orice alt principiu de acest fel. Dac Baphomet era, pur i simplu, Dumnezeu sau Allah, ce i-a determinat pe fraii templieri s-i schimbe numele? Iar dac nu era nici Dumnezeu, nici Alah, ce sau cine putea fi? n orice caz, am descoperit dovezi indiscutabile pentru acuzaia legat de ceremoniile n care era implicat un anume fel de cap. ntr-adevr, existena acestuia s-a dovedit a fi una din temele dominante din rapoartele Inchiziiei, ns, oricum, semnificaia numelui Baphomet rmne obscur. Este posibil s in de domeniul alchimiei, n procesele alchimice exista o faz numit Caput Mortum" sau Capul Mort" - acea Nigredo" sau nnegrire" care s-ar fi produs nainte de precipitarea Pietrei Filozofale. Totui, conform altor mrturii, capul i-ar fi aparinut lui Hugues de Payen, fondatorul ordinului i primul mare maestru; i este sugestiv faptul c pe blazonul lui Hugues apreau trei capete negre pe fond auriu. De asemenea, ar putea exista o conexiune cu faimosul Giulgiu de la Torino, care se presupune c ar fi fost n posesia templierilor ntre 1204 i 1307 i care, mpturit, prea s nu fie altceva dect un cap. ntr-adevr, n pretoratul Templecombe din Somerset a fost descoperit reproducerea unui cap a crui asemnare cu cel de pe Giulgiul de la Torino este izbitoare, n acelai timp, speculaii recente
104

ncearc s fac legtura cu capul retezat al Sfintului Ioan Boteztorul; iar unii autori susin c templierii erau contaminai" de erezia ioanit sau mandeean - care l denuna pe Isus ca pe un fals profet i admitea c Ioan ar fi fost adevratul Mesia. Bineneles c nu exist dubii asupra faptului c, n timpul ederii lor n Orientul Mijlociu, templierii intraser n contact cu sectele ioanite, iar posibilitatea apariiei unor tendine ioanite n snul ordinului nu este ntru totul exclus. Dar nimeni nu poate afirma c aceste tendine i-ar fi pus amprenta asupra ntregului ordin sau c ar fi devenit obiectul politicii sale oficiale. n timpul interogatoriilor de dup arestrile din 1307, capul a fost menionat n alte dou ipostaze. Conform nregistrrilor Inchiziiei, printre bunurile confiscate din pretoratul de la Paris, a fost gsit un relicvariu avnd forma capului unei femei. Era articulat n partea superioar i prea o relicv de un tip aparte. A fost descris dup cum urmeaz: Un cap de proporii mari, din argint aurit, foarte frumos i reprezentnd imaginea unei femei, n interior erau dou oase ale capului, nfurate n pnz alb de n, cu o alt pnz roie n jurul lor. Era ataat o etichet pe care era scris CAPUT LVIII M, (58 em). Oasele din interior erau cele ale unei femei de talie mai degrab mic. O relicv bizar - mai ales pentru instituia monastic i militar rigid a templierilor, ns unul din cavalerii interogai, cruia i s-a artat acest cap feminin, a declarat c nu avea nici o legtur cu cel al brbatului brbos folosit n ritualurile ordinului. CAPUT LVIIIm - Capul 58m" - rmne o enigm derutant. Dar merit s menionm c acel m"
105

s-ar putea s nu fie litera alfabetului latin, ci, simbolul astrologic al Fecioarei. Capul apare, din nou, ntr-o alt poveste misterioas legat, n mod tradiional, de templieri. Considerm c merit a fi menionat una dintre numeroasele sale variante: O mare doamn din Maraclea era iubit de un templier, un lord al Sidonului; dar ea a murit de tnr i, n noaptea nmormntrii ei, iubitul ei pctos s-a strecurat pn la mormnt, i-a dezgropat trupul i l-a violat. Apoi o voce venind de niciunde i-a cerut s se ntoarc peste nou luni, cnd avea s-i gseasc acolo fiul. El s-a supus acelei porunci i, la timpul sorocit, a deschis din nou mormntul i a gsit un cap pe oasele picioarelor scheletului (tigv i oase ncruciate). Aceeai voce i-a poruncit pzete-l cu strnicie, pentru c el va fi aductorul tuturor lucrurilor bune", de aceea a plecat lundu-l cu sine. Obiectul a devenit duhul su protector i i putea nvinge dumanii artndu-le, pur i simplu, acel cap miraculos, n consecin, acesta a trecut n posesia ordinului. Aceast istorisire macabr poate fi identificat ca fiind suficient de veche pentru a-i aparine lui Walter Map, ale crui scrieri dateaz de la sfiritul secolului al doisprezecelea. Dar nici el, nici alt autor, care a relatat aceeai poveste cu un secol mai trziu, nu specific dac acel violator necrofil era un templier. Totui, din 1307, ntmplarea a fost strns asociat cu ordinul. Este menionat n mod repetat n nregistrrile Inchiziiei i cel puin doi dintre cavalerii interogai au mrturisit c le era familiar, n relatrile ulterioare, cum este aceea citat mai sus, violatorul este identificat drept templier i aa
106

rmne n versiunile pstrate de francmasonerie care a adoptat tigva i oasele ncruciate i le-a plasat adesea ca emblem pe pietrele de mormnt. Pe de-o parte, relatarea pare a fi o parodie grotesc a Imaculatei Concepiuni. Pe de alt parte, ar putea trece drept o nregistrare trunchiat a unui ritual iniiatic, care implic o moarte metaforic i o renviere. Un cronicar menioneaz numele femeii din istorisire - Yse, ceea ce pare s derive, fr dubiu, din Isis. i, cu siguran, povestea evoc ecouri ale misterelor zeiei Isis, ca i pe cele ale lui Tammuz sau Adonis, al crui cap a fost aruncat n mare, sau ale lui Orfeu, cruia i s-a azvrlit capul n rul Cii Lactee, nsuirile magice ale capului evoc, totodat, capul lui Bran cel Binecuvntat din mitologia celtic i din Mabinogion. Iar cldarea alegoric a lui Bran a fost considerat, de muli autori, drept o precursoare pgn a Sfintului Graal. Indiferent de semnificaia atribuit cultului capului", Inchiziia l-a considerat ca avnd o mare importan. Pe o list de acuzaii ntocmit pe 12 august 1308 gsim urmtoarele: Aiderea, c n fiecare provincie aveau idoli i anume capete... Aiderea, c adorau aceti idoli... Aiderea, c ei spuneau c acel cap i putea salva... Aiderea, c (i putea) mbogi... Aiderea, c putea face pomii s nfloreasc. Aiderea, c putea face pmntul s ncoleasc. Aiderea, c ei nconjurau sau atingeau fiecare dintre capetele mai nainte pomeniilor idoli cu micile nururi pe care le purtau lipite de cma sau de piele.
107

nururile menionate la ultimul punct amintesc de catari, care, asemenea, erau bnuii c ar fi purtat un anume fel de nur sacru, cele mai frapante meniuni de pe list snt cele referitoare la Presupusa capacitatea a capului de a genera bogii, de a face pomii s nfloreasc i de a fertiliza ogoarele. Aceste nsuiri coincid ntru totul cu cele pomenite n legendele despre Sfintul Graal. Dintre acuzaiile aduse templierilor, cele mai grave se refereau la blasfemie i erezie - la respingerea, clcarea n picioare i scui-parea crucii. Semnificaia acestui presupus ritual nu este foarte clar - cu alte cuvinte, nu se poate preciza de ce anume se lepdau de fapt templierii. Se lepdau de Hristos? Sau, pur i simplu, doar de rstignire? i, indiferent de ce s-ar fi lepdat, ce anume preamreau n schimb? Nimeni nu a putut rspunde n mod mulumitor la aceste ntrebri, dar pare limpede c avea loc un fel de lepdare i c aceasta constituia o regul esenial a ordinului. De exemplu, un cavaler a declarat, sub jurmnt, c, la admiterea n ordin, i s-a spus: Credina ta este greit, pentru c el (Hristos) este ntr-ade-vr un fals profet. Se cuvine s crezi n Dumnezeu i n Rai, dar nu n el". Iar un alt templier a declarat c a fost sftuit: S nu crezi c omul Isus pe care evreii l-au rstignit n Outremer este Dumnezeu i c te poate mntui". Un al treilea cavaler a pretins, de asemenea, c a fost nvat s nu cread n falsul profet Hristos, ci doar ntr-un cu mult mai presus Dumnezeu". Apoi i s-a artat un crucifix i i s-a spus: S nu ai mare credin n acesta, pentru c este prea tnr". Astfel de relatri snt frecvente i destul de legate pentru a face acuzaiile credibile. Snt, de
108

asemenea, destul de moderate; dac Inchiziia ar fi dorit s inventeze fapte, ar fi ticluit ceva cu mult mai dramatic, mai incriminator, mai demn de osnd. De aceea snt puine dubii asupra faptului c atitudinea ordinului fa de Isus nu coincidea cu aceea a drept credincioilor catolici, dar nu se poate preciza care anume era aceast atitudine diferit, n orice caz, exist certitudinea c ritualul atribuit templierilor - clcarea n picioare i scuiparea crucii a fost practicat, nainte de 1307, cel puin vreme de o jumtate de secol. Circumstanele n care se desfura snt neclare, dar este menionat n coresponden cu cea de a asea Cruciad, ce a avut loc n 1249. CAVALERII TEMPLIERI - LATURA ASCUNS Dac sfiritul Cavalerilor Templieri abund n enigme greu de elucidat, ntemeierea i istoria lor timpurie chiar l depesc n aceast privin. Am fost deja chinuii de o serie de inconsecvene i improbabiliti. Nou cavaleri, nou cavaleri sraci", aprui ca din senin i - tocmai ei din ntreg furnicarul de cruciai din ara Sfnt - ncartiruii cu promptitudine n palatul regal! Plus presupunerea c aceti nou cavaleri sraci" - care nu admiteau nici un recrut care s le ngroae rndurile - ar fi aprat, numai i numai ei, toate drumurile din Palestina! i lipsa oricrei nregistrri care s le ateste activitatea, nici mcar din partea lui Fulk de Chartres, cronicarul oficial al regelui, cruia existena lor trebuie s-i fi fost cunoscut! Cum a putut fi posibil, ne ntrebm acum, ca aciunile lor, deplasrile lor prin palatul regal, de exemplu, s fi fost omise din observaiile lui Fulk? Dei pare incredibil, cronicarul nu relateaz nimic n aceast
109

privin. De fapt, nimeni nu relateaz nimic nainte de a o face Guillaume de Tyre, cu o jumtate de secol mai trziu. Ce concluzii puteam trage de aici? C aceti cavaleri nu erau angajai n acele ludabile servicii publice care le-au fost atribuite? C, n schimb, erau implicai ntr-o activitate att de tainic nct nu-i era cunoscut nici mcar cronicarului oficial? Sau c acelui cronicar i se impusese tcerea? Ultima supoziie pare s fie cea mai plauzibil. Pentru c celor nou cavaleri li s-au alturat curnd doi nobili extrem de ilutri, a cror prezen ar fi fost imposibil s treac neobservat. Dup Guillaume de Tyre, Ordinul Templului a fost nfiinat n 1118, membrii si au fost, pentru nceput, n numr de nou i, vreme de nou ani, nu au fost primii noi recrui. Totui, o alt nregistrare menioneaz n mod limpede c n 1120, la numai doi ani dup presupusa fondare a ordinului, acestuia i s-a alturat contele de Anjou - tatl lui Geoffrey Plantagenet. Iar n 1124, contele de Champagne, unul dintre cei mai bogai nobili din Europa, a fcut acelai lucru. Dac afirmaiile lui Guillaume de Tyre ar fi corecte, pn n 1127 nu ar trebui s nu apar nici un nou membru, dar, pn n 1126, n rndurile templierilor au fost primii, de fapt, nc patru cavaleri. Aadar, Guillaume se neal susinnd c, timp de nou ani, nu a fost admis nici un nou membru? Sau poate, dintre afirmaiile sale, nu aceasta este greit, ci aceea referitoare la anul ntemeierii ordinului? Dac, n 1120, contele de Anjou a devenit templier, dar asta nu s-a putut ntmpla n primii nou ani n existena ordinului, nseamn c fondarea acestuia nu a avut loc n 1118, ci, cel mai trziu, n 1111 sau 1112.
110

n favoarea acestei concluzii, pledeaz un fapt foarte concludent, n 1114, contele de Champagne se pregtea pentru o cltorie n ara Sfint. La scurt timp dup plecare, a primit o scrisoare din partea episcopului de Chartres. Printre altele, acesta scria: Am aflat c... nainte de a porni ctre Ierusalim, ai fgduit s v alturai Oastei lui Hristos, dornic fiind s v numrai printre aceti soldai ai Evangheliei". Oastea lui Hristos" este numele sub care au fost cunoscui iniial templierii i pe care Sfintul Bernard l-a folosit referindu-se la ei. n contextul scrisorii episcopului, apelativul nu se poate referi la nici o alt instituie. De exemplu, nu poate fi vorba, pur i simplu, de hotrrea contelui de Champagne de a deveni cruciat, deoarece episcopul continu pomenind de legmntul de castitate pe care l implica respectiva decizie. Un astfel de legmnt nu putea s-i fie cerut unui cruciat obinuit. Aadar, din scrisoarea episcopului de Chartes reiese limpede c templierii existau, cel puin ca proiect, nc din 1114, cu patru ani nainte de data oficial recunoscut a fondrii. i, nc din acel an, contele de Champagne inteniona s intre n rndul lor - ceea ce a fcut, probabil, cu zece ani mai trziu. ns un istoric care consemneaz aceast scrisoare ajunge la o concluzie mai degrab bizar: episcopul vroia, de fapt, s spun altceva. Nu inteniona s se refere la templieri, argumenteaz respectivul istoric, deoarece ordinul acestora avea s fie nfiinat abia peste patru ani, n 1118. Sau poate c nalta fa bisericeasc, care a i murit n 1115, nu tia n ce an al Domnului i redacta scrisoarea? Cum ar fi putut, n 1114, s menioneze, din greeal", ceva ce nc nu exista? La aceast
111

ntrebare nu se poate da dect un singur rspuns plauzibil i acela este ct se poate de evident greeala nu este a episcopului, ci a lui Guillaume de Tyre, ca i a tuturor istoricilor care i-au urmat i care continu s-l priveasc ca pe o incontestabil autoritate n domeniu. Data mai timpurie a nfiinrii Ordinului Templierilor nu trebuie neaprat s ne creeze suspiciuni. Acestea snt ns cu siguran generate de alte circumstane i coincidene ciudate. Se pare c cel puin trei dintre cei nou cavaleri fondatori, printre care i Hugues de Payen, proveneau din regiuni nvecinate, aveau legturi de rudenie, se cunoteau dinainte i erau vasalii aceluiai senior. Acesta nu era nimeni altul dect contele de Champagne, cel cruia i era adresat scrisoarea din 1114 a episcopului de Chartres i care a devenit templier n 1124, jurndu-i supunere propriului su vasal! n 1115, contele a donat terenul pe care Sfintul Bernard, patronul templierilor, a nlat renumita Abaie Clairvaux, iar unul dintre cei nou cavaleri fondatori, Andre de Montbard, era unchiul Sfintului Bernard. n plus, la Troyes, reedina contelui de Champagne, a nflorit, ncepnd din 1070, o influent academie de studii cabalistice i ezoterice. i tot la Troyes, n Conciliul din 1128, Ordinul Templierilor a fost oficializat i organizat. Apoi, vreme de dou secole, localitatea a continuat s fie unul dintre centrele statornice ale ordinului; chiar i astzi, zona mpdurit de lng ora este numit Foret du Temple (Pdurea Templului). i tot din Troyes, reedina contelui de Champagne, a pornit unul din primele poeme ale Graalului - dup toate
112

probabilitile, chiar primul, compus de Chretien de Troyes. n mijlocul acestei nvlmeli de fapte, am nceput s ntrezrim o reea subtil de conexiuni - o structur ce prea s nsemne mai mult dect o simpl coinciden. Dac o astfel de structur exist, ea nu putea dect s ne ntreasc suspiciunea c templierii erau implicai ntr-o activitate secret. Cu toate acestea, nu puteam face dect presupuneri referitoare la natura acelei activiti. Speculaiile noastre porneau de la locul statornicit ca reedin a templierilor - acea arip a palatului regal numit Muntele Templului -, oferit lor att de inexplicabil, n anul 70 dup Hristos, Templul aflat n acel loc a fost prdat de legiunile romane conduse de Titus. Tezaurul furat a fost dus la Roma i a ajuns n Pirinei cnd aceasta a fost jefuit la rndul ei. Dar dac n Templu se mai aflase i altceva - ceva cu mult mai important dect comoara capturat de romani? Este cu siguran posibil ca preoii Templului, confruntai cu apropierea falangei de centurioni, s le fi lsat acestora prada pe care se ateptau s o gseasc. Iar dac mai exista i altceva, fusese probabil ascuns undeva n apropiere. De pild, sub Templu. Printre manuscrisele de la Marea Moart, descoperite la Qumram, se numr i cel numit acum Manuscrisul de Aram. Acesta, care a fost descifrat la Universitatea din Manchester n 19551956, face referiri explicite la mari cantiti de lingouri, de vase sacre, de alte obiecte nespecificate i comori" de un tip nedeterminat. De asemenea, menioneaz douzeci i patru de depozite diferite aflate sub Templu.
113

La mijlocul secolului al doisprezecelea, Johann von Wiirzburg, unul dintre pelerinii din ara Sfint, scria despre o vizit n aa-numitele Grajduri ale lui Solomon". Aceste grajduri, situate chiar sub Templu, snt nc vizibile. Snt suficient de spaioase, a consemnat Johann, pentru a adposti dou mii de cai, iar templierii i ineau armsarii chiar n aceste grajduri. Conform relatrilor a cel puin nc unui istoric, le foloseau chiar i n anul 1124, cnd se presupune c ordinul nu numra mai mult de nou membri. De aceea ni se pare verosimil ipoteza c, aproape imediat dup nfiinare, cavalerii ar fi nceput s fac spturi n subsolul Templului. Desfurarea unei astfel de activiti ne sugereaz c templierii cutau, cu srguin, ceva anume. Ne-ar putea chiar sugera c fuseser trimii n ara Sfint cu misiunea special de a descoperi ceva. Dac aceast supoziie este valid, ea poate explica o serie de anomalii - ca, de exemplu, instalarea lor n palatul regal i tcerea cronicarului. Dar, dac fuseser trimii n Palestina, cine i trimisese? ntr-un conclav inut n anul 1104, contele de Champagne se ntlnise cu anumii nobili de rang foarte nalt, dintre care cel puin unul se ntorsese recent de la Ierusalim. Printre cei prezeni la ntrunire se numrau reprezentanii unor familii Brienne, Joinville i Chaumont - care, aveam s descoperim mai trziu, au un rol semnificativ n povestirea noastr. Era de asemenea prezent seniorul lui Andre de Montbard, acesta din urm fiind unul dintre fondatorii Ordinului Templierilor i unchiul Sfintului Bernard. La scurt timp dup conclav, nsui contele de Champagne a plecat ctre ara Sfnt, unde a
114

rmas vreme de patru ani, pn n 1108. n 1114, a fcut o a doua cltorie n Palestina, cu intenia de a se altura Oastei lui Hristos", dar s-a rzgndit i a revenit un an mai trziu n Europa. Imediat dup ntoarcere, a donat un teren ordinului cistercian, al crui reprezentant proeminent era Sfintul Bernard. Pe terenul respectiv, Sfintul Bernard a construit Abaia din Clairvaux, unde i-a stabilit propria reedin, pentru a trece apoi la consolidarea ordinului cistercian. nainte de 1112, cistercienii erau n decdere, apropiindu-se n mod periculos de faliment. Apoi, sub ndrumarea Sfintului Bernard, au avut parte de o spectaculoas ntoarcere a norocului, n urmtorii civa ani, au nfiinat o jumtate de duzin de abaii. Pn n 1153, numrul acestora a ajuns la trei sute, dintre care aizeci i nou au fost ntemeiate de nsui Sfintul Bernard. Aceast extraordinar dezvoltare a avut loc n paralel cu cea a Ordinului Templului, a crui expansiune a fost similar i s-a petrecut n aceeai perioad, n plus, aa cum am mai menionat, unul dintre co-fondatorii Ordinului Templierilor a fost unchiul Sfintului Bernard, Andre de Montbard. Sntem de prere c este util s relum aceast succesiune complicat de evenimente, n 1104, contele de Champagne a plecat ctre ara Sfint, dup ce se ntlnise cu anumii nobili, unul dintre acetia fiind asociat cu Andre de Montbard. n 1112, nepotul lui Andre de Montbard, Sfintul Bernard, s-a alturat ordinului cister-cian. n 1114, contele de Champagne a pornit ntr-o a doua cltorie spre ara Sfint, cu intenia de a deveni membru al Ordinului Templului - care fusese fondat, printre
115

alii, de vasalul su i de Andre de Montbard, i care, dup cum o atest scrisoarea episcopului de Chartres, la data respectiv fie exista deja, fie era pe cale s fie ntemeiat, n 1115, contele de Champagne a revenit n Europa, de unde lipsise mai puin de un an, i a donat terenul destinat ridicrii Abaiei din Clairvaux, al crei abate a fost nepotul lui Andre de Montbard. n anii care au urmat, att cistercienii ct i templierii - fiind aadar vorba att de ordinul Sfintului Bernard ct i de cel al lui Andre de Montbard - au devenit fabulos de bogai i au intrat ntr-o etap de uluitoare dezvoltare. Examinnd aceast secven de evenimente, am devenit din ce n ce mai convini de existena unei structuri subterane ce guverneaz o reea complex de legturi, care, cu siguran, nu snt nici aleatoare, nici simple coincidene. Se pare, dimpotriv, c ne confruntm cu vestigiile unui proiect complex i ambiios, ale crui detalii au fost pierdute pentru istorie. Cu scopul reconstituirii acestor detalii, am elaborat un set de ipoteze provizorii - sau, altfel spus, un scenariu" n care s-ar putea ncadra faptele cunoscute. Am presupus c, fie ntmpltor, fie n urma unei cercetri planificate, n ara Sfint a fost descoperit ceva - ceva extrem de important, care a strnit interesul unora dintre cei mai influeni nobili ai Europei. Am presupus, de asemenea, c, direct sau indirect, descoperirea implica att posibilitatea dobndirii unei bogii imense, ct i, probabil, ceva de alt natur, ceva ce trebuia s rmn o tain, neputnd fi divulgat dect unui numr redus de seniori de rang foarte nalt. i, n sfirit, am mai

116

presupus c respectiva descoperire fusese anunat i discutat n conclavul din 1104. Ca urmare, nsui contele de Champagne a plecat imediat n ara Sfint, poate pentru a verifica personal cele auzite sau poate pentru a implementa un mod de aciune - de exemplu, fondarea a ceea ce urma s devin Ordinul Templului, n 1114 sau chiar mai nainte, ordinul a fost nfiinat, contelui de Champagne fiindu-i rezervat un rol crucial, probabil cel de mentor spiritual i de sponsor, n 1115, banii se scurgeau deja napoi, ctre Europa, ajungnd n visteria cistercienilor, care, condui de Sfintul Bernard i de pe noua lor poziie de for, au sprijinit abia nfiripatul Ordin al Templului, ajutndu-l s capete credibilitate. Sub Bernard, cistercienii au obinut autoritatea spiritual n Europa. Sub Hugues de Payen i Andre de Montbard, templierii au dobndit, n ara Sfint, autoritatea militar i pe aceea administrativ, ambele fcndu-se rapid simite i n Europa, n spatele ascensiunii ambelor ordine se ntrevedeau, n umbr, prezena unchiului i a nepotului, ca i bogia, influena i protecia contelui de Champagne. Aceste trei personaliti formeaz o verig de importan vital. Par repere ivite la suprafaa istoriei, indicnd configuraia palid a unei structuri ascunse, minuios elaborate. Dac un asemenea plan a existat ntr-adevr, este de la sine neles c nu le poate fi atribuit doar acestor trei brbai. Dimpotriv, ducerea lui la bun sfirit trebuie s fi impus att cooperarea multor altor persoane, ct i o organizare extrem de meticuloas. Organizare este, probabil, cuvntul cheie; cci, dac ipoteza noastre este corect,
117

aceasta presupune o organizare att de avansat nct poate fi considerat ea nsi un ordin - un al treilea ordin secret, aflat n umbra celor cunoscute i nregistrate, ale cistercienilor i templierilor. Nu dup mult timp, dovezile existenei acestui al treilea ordin au nceput s apar. Pe moment, ne-am concentrat atenia asupra ipoteticei descoperiri" din ara Sfint - baza teoretic pornind de la care a fost construit scenariul" nostru, n ce anume ar fi putut consta aceasta? n ce anume ar fi putut fi implicai att templierii, ct i Sfintul Bernard i contele de Champagne? n plus, templierii au disprut de pe scena istoriei pstrnd neatins taina amplasamentului i a naturii comorii. Nici un document nu le-a supravieuit. Dac respectiva comoar ar fi fost, pur i simplu, de natur financiar - de exemplu, lingouri - nu ar fi fost nevoie s distrug sau s ascund toate nregistrrile, toate regulamentele, toate arhivele, n mod explicit, rezult concluzia c templierii aveau n custodie cu totul altceva i nici mcar tortura nu a reuit s smulg de pe buzele lor vreo aluzie la acest altceva att de preios. Nici o avuie material nu ar fi putut impune o discreie att de unanim absolut. Acel orice altceva trebuie s fi fost de alt natur - precum atitudinea ordinului fa de Isus. La 13 octombrie 1307, toi templierii de pe teritoriul Franei au fost arestai de senealii lui Filip cel Frumos. Aceast afirmaie nu este pe deplin adevrat. Cavalerii din cel puin un pretorat au reuit s se strecoare nevtmai afar din capcana regelui - cei din pretoratul Bezu, nvecinat cu Rennes-le-Chateau. Cum anume au reuit s scape?
118

Pentru a rspunde la aceast ntrebare, am fost nevoii s cercetm activitile desfurate de ordin n mprejurimi, activiti care s-au dovedit a fi ct se poate de extensive, ntr-ade-vr, n zon erau nc o jumtate de duzin de pretorate i alte proprieti, care acopereau douzeci de mile ptrate. n 1153, un nobil din regiune - i anume un simpatizant al catarilor - a devenit al patrulea mare maestru al Ordinului Templului. Numele su era Bertrand de Blanchefort, iar slaul su strmoesc era situat pe un pisc muntos, doar la cteva mile deprtare att de Bezu ct i de Rennes-le-Chateau. S-a aflat n fruntea ordinului din 1153 pn n 1170 i se poate spune c a fost, probabil, cel mai important dintre toi marii maetri templieri. Pn la el, ierarhia i structura administrativ a ordinului erau, n cel mai bun caz, confuze. Bertrand a fost cel care a transformat Cavalerii Templieri n instituia extraordinar de eficient, bine organizat i cu o magnific disciplin ierarhic de mai trziu. i tot Bertrand le-a creat sfera de interes major din Europa i mai ales din Frana. Iar mentorul i, dup cum menioneaz unii istorici, i predecesorul su n funcia de mare maestru, a fost, conform dovezilor care s-au pstrat, Andre de Montbart. n cei civa ani de integrare n rndurile templierilor, Bertrand nu numai c li s-a alturat, dar le-a i donat terenuri n mprejurimile localitilor Rennes-le-Chateau i Bezu. De asemenea, se spune c n 1156, n timp ce Bertrand era mare maestru, ordinul a adus n regiune un contingent de mineri de limb german. Se presupune c acestor lucrtori li s-a impus o disciplin rigid, cu adevrat militar. Nu le era
119

permis s fraternizeze n nici un fel cu populaia local i erau izolai cu strictee de comunitile nconjurtoare. A fost chiar nfiinat un organism judiciar special, la Judicature des ^llemands", care se ocupa de problemele legale referitoare la acetia. Iar presupusa ndatorire a minerilor era s lucreze n minele de aur aflate, pe pantele muntelui, la Blanchefort - mine ce fuse-ser total sectuite de ctre romani cu aproape o mie de ani nainte. n secolul al aptesprezecelea, o serie de ingineri au fost nsrcinai s cerceteze perspectivele mineralogice ale zonei i s ntocmeasc rapoarte detaliate. Cesar d'Arcons, unul dintre acetia, s-a referit, n cadrul raportului su, la ruinele pe care le gsise i care erau vestigiile activitii minerilor germani, n baza cercetrilor sale, inginerul a declarat c acei lucrtori nu preau s se fi ocupat de minerit. Bine, dar atunci cu ce se ocupaser? Cesar d'Arcons nu era sigur - poate de topire, topiser ceva n timp ce realizau o structur metalic, i poate chiar spaser un fel de cript subteran i construiser un anumit tip de depozit. Oricare ar fi dezlegarea acestei enigme, cert este c prezena templierilor se fcuse simit n vecintatea localitii Rennes-le-Chateau ncepnd cel puin de la jumtatea secolului al doisprezecelea, n 1285 exista un pretorat important la cteva mile de Bezu, la Champagne-sur-Aude. Apoi, ctre sfiritul secolului al treisprezecelea, Pierre de Voisins, senior de Bezu i Rennes-leChateau, a invitat n zon i un alt detaament de templieri, un detaament special din provincia aragonez Roussillon. Noua trup s-a stabilit pe culmea muntelui Bezu, unde a construit un post de
120

observare i o capel. Aparent, templierii din Roussillon au fost chemai la Bezu pentru a menine securitatea regiunii i pentru a proteja traseul pelerinilor, care strbteau valea ndreptndu-se ctre inta lor din Spania, Santiago de Compostela. ns motivul chemrii acestor ali cavaleri d de bnuit, n primul rnd, nu puteau fi prea numeroi nu suficient de muli pentru ca diferena s fie semnificativ, n al doilea rnd, deja mai existau templieri n vecintate. i, n sfirit, Pierre de Voisins avea propriile sale trupe, care, mpreun cu templierii deja aflai n zon, putea garanta sigurana mprejurimilor. Atunci de ce au venit templierii din Roussillon n Bezu? Conform legendei, au fcut-o ca s spioneze. i ca s cerceteze, sau ca s ngroape, sau ca s pzeasc un anumit fel de comoar. Indiferent de natura misiunii lor secrete, este limpede c se bucurau de un soi de imunitate special. Dintre toi templierii din Frana, au fost singurii pe care, n data de 13 octombrie 1307, senealii lui Filip cel Frumos i-au ignorat, n acea zi fatal, contingentul de templieri din Bezu se afla sub comanda unui senior de Goth. Iar arhiepiscopul de Bordeaux - pionul ovitor al regelui Filip - se numise Bertrand de Goth nainte de a deveni Papa Clement al V-lea. n plus, mama noului pontif era Ida de Blanchefort, fcea parte din aceeai familie ca Bertrand de Blanchefort. S fi cunoscut Papa un secret care fusese ncredinat acestei familii, n a crei pstrare a rmas pn n secolul al optsprezecelea, cnd abatele Antoine Bigou, parohul din Rennes-le-Chateau i confesorul lui Marie de Blanchefort, a redactat pergamentele descoperite
121

de Sauniere? Dac ntr-adevr aa s-au petrecut lucrurile, este foarte posibil ca Papa s fi asigurat imunitatea rudei sale aflate la comanda templierilor din Bezu. Istoria cavalerilor templieri din zona Rennes-leChateau este la fel de bogat n mistere nucitoare ca i istoria ordinului n ansamblul su. i exist o serie de factori - de exemplu, rolul lui Bertrand de Blanchefort - ce par s reprezinte legtura vizibil dintre enigmele din planul general i cele din planul local. ns, pentru moment, ne confruntm cu un ir intimidant de coincidene - mult prea numeroase pentru a fi acceptate ca atare. Dac, de fapt, aveam de-a face cu o structur bine pus la punct? n acest caz, era evident c trebuia s ne ntrebm cine o concepuse, pentru c ceva att de complex nu se realizeaz de la sine. Toate dovezile la care aveam acces preau s indice o planificare meticuloas i o organizare minuioas - ntr-o asemenea msur nct am nceput s bnuim existena unui grup de persoane acionnd cu asiduitate i din umbr, i fiind probabil reunite tot ntr-un fel de organizaie. i nu a fost nevoie s cutm confirmarea prezenei unei astfel de organizaii. Confirmarea s-a ivit singur. CAPITOLUL 4 DOCUMENTE SECRETE Confirmarea existenei celui de-al treilea ordin aflat att n spatele templierilor ct i al cistercienilor - s-a ivit de la sine. ns, la nceput, nu am putut s o lum n serios. Prea s provin dintr-o surs prea nesigur. Nu ne puteam ncrede n informaiile

122

furnizate de aceast surs nainte de a-i stabili veridicitatea. n 1956, n Frana au nceput s apar o serie de cri, articole, brouri i alte documente care relatau despre Berenger Sauniere i despre enigma din Rennes-le-Chateau. De-a lungul anilor, numrul lor a tot crescut i acum snt extrem de multe. St la baza unei adevrate industrii". Cantitatea total a acestor materiale, ca i eforturile i resursele implicate n producerea i difuzarea lor, atest, n mod implicit, c este vorba de ceva de o importan considerabil, dar inexplicabil. De aceea nu este surprinztor faptul c a fost strnit apetitul multor cercettori independeni, printre care ne numrm i noi nine, iar lucrrile acestora s-au adugat fondului de documentaie disponibil, ns materialul originar pare s provin dintr-o singur surs. E limpede c exist cineva ntr-adevr interesat s promoveze" Rennes-leChateau, s atrag atenia publicului asupra Povetii, s-i fac reclam i s provoace noi investigaii. Poate fi vorba de orice fel de interes, dar nu de unul de natur financiar. Dinpotriv, se pare c cineva dorete doar s fac propagand - o Propagand menit s sprijine credibilitatea cuiva. Iar persoanele responsabile pentru aceast propagand, oricine ar fi ele, se strduiesc s scoat n lumin anumite aspecte n timp ce ele nsele se menin cu scrupulozitate n umbr. ncepnd din 1956, o serie de materiale relevante s-au scurs", n mod treptat, fragment cu fragment. Multe dintre acestea las, implicit sau explicit, impresia c ar proveni din surse privilegiate" sau interioare". Coninutul lor const n informaii
123

suplimentare, care completeaz cele deja tiute, aducndu-i astfel contribuia la rezolvarea jocului de puzzle n ansamblul su. Totui, nc nu au fost clarificate nici importana, nici semnificaia acestui joc. Mai mult, cu fiecare nou frntur de informaie misterul se intensific n loc s se risipeasc. Rezultatul este o reea auto-proliferant de aluzii seductoare, de sugestii incitante, de referine ncruciate i de conexiuni sugestive. Confruntndu-se cu multitudinea de date disponibile, cititorul poate avea la fel de bine impresia c este manipulat sau c momelile succesive ce i se flutur n faa ochilor l conduc, cu ingeniozitate i ndemnare, din concluzie n concluzie. Iar printre rnduri este permanent sugerat existena unui mister - a unui secret exploziv, de proporii monumentale. Materialele difuzate ncepnd din 1956 au luat o multitudine de forme. Uneori snt cuprinse n cri destinate marelui public sau chiar n bestseller-uri mai mult sau mai puin senzaionale, mai mult sau mai puin ncifrate. Astfel, Gerard de Sede este autorul unei succesiuni de lucrri cu teme aparent divergente, cum ar fi catarii, templierii, dinastia merovingian, rozicrucienii, Sauniere i Rennes-leChateau. Domnul de Sede abordeaz adesea aceste subiecte cu viclenie, cu timiditate, n mod voit mistificator i evaziv, n mod constant, tonul su sugereaz c nu dezvluie tot ce tie - ceea ce ar putea fi un truc care s mascheze faptul c tie mai puine dect pretinde. Dar crile lui conin suficient de multe detalii verificabile pentru a crea o legtur ntre temele pe care le trateaz. i, indiferent ce altceva s-ar mai putea crede despre de Sede, el
124

demonstreaz efectiv interconexiunile dintre subiectele la care se refer, suprapunndu-le ntr-un fel sau altul. Pe de alt parte, nu putem ignora suspiciunea c lucrrile sale cuprind date furnizate de un informator - ceea ce, ntr-o oarecare msur, domnul de Sede recunoate el nsui. i, cu totul ntmpl-tor, chiar am descoperit identitatea informatorului, n 1971, cnd am nceput s lucrm la primul film produs de noi la BBC despre Rennes-le-Chateau, i-am scris editorului din Paris al domnului de Sede, pentru a-i solicita anumite materiale vizuale. Ca urmare, toate fotografiile pe care le-am cerut ne-au fost trimise prin pot, pe spatele fiecreia dintre ele era imprimat Plantard". Un nume caie, la vremea respectiv, nu nsemna prea mult pentru noi. Dar anexa uneia din crile domnului de Sede consta dintr-un interviu cu un anume Pierre Plantard. Ulterior am obinut dovezi c unele dintre lucrrile domnului de Sede au fost puternic influenate de pierre Plantard. i, n cele din urm, Pierre Plantard a nceput s ias n eviden ca personaj principal al investigaiei noastre. Informaiile difuzate cu ncepere din 1956 nu au fost ntotdeauna concretizate n forme att de populare i accesibile ca cele oferite de domnul de Sede. Unele apar n volume redactate pe un ton serios, intimidant sau chiar pedant, diametral opus abordrii n stil jurnalistic preferate de Gerard de Sede. O astfel de lucrare i aparine lui Rene Descadeillas, fostul director al Bibliotecii Municipale din Carcassonne. Este o carte stresant de anti-senzaional. Dedicat istoriei localitii
125

Rennes-le-Chateau i a mprejurimilor sale, conine o supraabunden de detalii sociale i economice de exemplu, naterile, decesele, cstoriile, taxele, veniturile i lucrrile publice ntre anii 1730 i 1820. Per ansamblu, nimic altceva nu ar fi putut fi mai diferit de crile comerciale ale lui de Sede - crora, cu alt ocazie, domnul Descadeillas le face o critic usturtoare. Pe lng cri, dintre care unele au fost publicate n regie proprie, exist o serie de articole aprute n ziare i reviste. Au fost intervievate diverse persoane care pretindeau c ar fi cunoscut ndeaproape una sau alta dintre faetele misterului. Dar majoritatea celor mai interesante i mai importante informaii nu au aprut n cri. Acestea au ieit la lumin n alt mod - n documente i brouri care nu erau destinate publicului larg. Multe dintre acestea au fost depozitate n Biblioteca Naional din Paris sub forma unor ediii cu tiraj limitat, publicate n regim privat. i par s fi fost realizate cu cheltuieli minime. Unele snt, de fapt, simple pagini dactilografiate i multiplicate cu ajutorul unui copiator de birou. i, chiar n mai mare msur dect lucrrile comerciale, toate aceste documente efemere Par s provin din aceeai surs. Cu ajutorul aparteurilor criptice i notelor de subsol referitoare la Sauniere, la Rennes-le-Chateau, poussin, la dinastia merovingian i la celelalte teme, fiecare document le completeaz i le confirm pe celelalte, n majoritatea cazurilor, autorii snt necunoscui. Se folosesc o serie de pseudonime transparente, chiar simpatice" - de exemplu, Madeleine Blancassal, Nicolas Beaucean, Jean Delaude sau Antoine l'Ermite. Madeleine" se
126

refer, desigur, la Maria Magdalena, acea Magdalena creia i este dedicat biserica din Rennes-le-Chateau i creia Sauniere i-a consacrat turnul su, Turnul Magdala. Blancassal" este alctuit din numele a dou praie care se ntlnesc lng satul Rennes-le-Chateau - Blanque i Sals. Beaucean", este o alt variant pentru Beau-seant", strigtul oficial de btlie i stindardul Cavalerilor Templieri. Jean Delaude" este Jean de l'Aude" sau Ioan din Aude", departamentul n care este situat Rennes-le-Chateau. Iar Antoine l'Ermite" este Sfintul Anton Sihastrul, a crui statuie mpodobete biserica din Rennes-le-Chateau i al crui praznic este la 17 ianuarie - data de pe piatra de mormnt a Mariei de Blanchefort i data la care Sauniere a suferit atacul fatal. Titlul lucrrii atribuite lui Madeleine Blancassal este Les Descendants merovingiens et l'enigme du Razes wisigoth (Descendenii merovingieni i enigma inutului vizigot Razes) - Razes fiind vechiul nume al regiunii lui Sauniere. Conform paginii de titlu, lucrarea original a fost publicat n limba german, fiind apoi tradus n francez de Walter CelseNazaire - un alt pseudonim compus din Saint Celse i Nazaire, sfinii crora le este dedicat biserica din Rennes-les-Bains. Din aceeai pagin, aflm c lucrarea a fost publicat de Marea Loj Alpina, loja masonic suprem din Elveia - omoloaga elveian a Marii Loji din Anglia sau a Marelui Orient din Frana. Nu exist nici o not care s justifice interesul afiat de o mare loj masonic fa de misterul care nconjoar un obscur preot francez din secolul al nousprezecelea i istoria de acum un secol i jumtate a parohiei sale. Unul dintre colegii
127

notri, care este n acelai timp i un cercettor independent, a discutat cu conductorii lojii Alpina. Acetia au afirmat c nu tiau nimic nici despre publicarea lucrrii, nici despre existena ei-Cu toate acestea, un alt cercettor independent susine c a vzut el nsui lucrarea pe rafturile bibliotecii lojii. Iar noi am descoperit ulterior numele acesteia imprimat pe nc dou alte brouri. Din toate documentele tiprite n regim privat pstrate la Biblioteca Naional, cel mai important este o colecie de acte reunite sub titlul Dossiers secrets (Dosarele secrete). Colecia, nregistrat n catalogul bibliotecii la numrul 4grade Im la puterea1 249, este acum pe micro fie. ns, pn nu de mult, coninea un volum subire, greu de descris, un soi de map cu coperte tari n care, fr s fi fost fixat, se afla un ansamblu format din articole aparent fr legtur - tieturi din ziare, scrisori lipite pe coli suport, brouri, numeroi arbori genealogici i o pagin tiprit desperecheat, ce prea extras din cadrul altei lucrri. Periodic, unele dintre filele de sine stttoare erau nlturate, n alte rnduri, erau nserate pagini noi. Pe anumite pagini erau fcute adugiri i corecturi, scrise mrunt, de mn. La o dat ulterioar, aceste pagini erau nlocuite cu unele noi, tiprite, i care cuprindeau toate modificrile anterioare. ntocmirea grosului Dosarelor, care const n arbori genealogici, i este atribuit unui oarecare Henri Lobineau, al crui nume apare pe pagina de titlu. Dou foi suplimentare aflate n dosar menioneaz c este vorba tot de un pseudonim - derivat probabil din numele unei strzi din Paris, Rue Lobineau, care trece pe lng Saint Sulpice - i c genealogiile snt
128

de fapt alctuite de Leo Schidlof, un istoric i anticar austriac care a trit n Elveia i a murit n 1966. Pornind de la aceste informaii, am ncercat s aflm tot ce am putut despre Leo Schidlof. n 1978 am reuit s o gsim pe fiica acestuia, care locuia n Anglia. Tatl ei, ne-a confirmat ea, era ntr-adevr austriac, ns nu era genealogist, istoric sau anticar, ci expert i comerciant de miniaturi i chiar scrisese dou lucrri despre acest subiect, n 1948 se stabilise la Londra, unde locuise pn la moartea sa, care sur-venise la Viena, n 1966 - anul i locul coinciznd cu cele specificate n Dossiers secrets. Domnioara a continuat s susin, cu vehemen, c tatl ei nu fusese niciodat interesat de genealogii, de dinastia merovingian sau de ntmplrile misterioase din sudul Franei. Cu toate acestea, a continuat ea, unele persoane erau, n mod evident, convinse de contrariu. De exemplu, n anii 1960, primise numeroase scrisori i telefoane de la o serie de necunoscui, att din Europa ct i din Statele Unite, care doreau s-l ntlneasc i s discute despre probleme care lui i erau total necunoscute, n 1966, la moartea sa, sosise o alt avalan de mesaje din partea celor care se interesau de hrtiile decedatului. Oricare ar fi fost natura afacerii n care tatl domnioarei ^chidlof fusese implicat fr s tie, aceasta se pare c atinsese o coard sensibil a guvernului american, n 1946 - cu un deceniu nainte de data la care se spune c au fost ntocmite Dossiers Secrets - Leo Schidlof a solicitat o viz de intrare n Statele Unite. Dar aceasta i-a fost refuzat, fiind considerat suspect de spionaj sau de
129

un alt tip de activitate clandestin, n cele din urm, lucrurile s-au lmurit i viza i-a fost acordat. E posibil s fi fost vorba de o confuzie tipic birocratic. Dar domnioara Schidlof prea s bnuiasc c ncurctura trebuia s fi avut o legtur cu activitile secrete n mod bizar atribuite tatlui ei. ntreaga poveste ne-a pus pe gnduri. Refuzul unei vize de intrare n America putea nsemna mai mult dect o coinciden pentru c, n hrtiile din Dossiers secrets, existau referiri care legau numele lui Leo de un anume tip de spionaj internaional, ntre timp, la Paris a aprut o nou brour - al crei coninut a fost confirmat, n lunile urmtoare, i de alte surse. Conform acesteia, misteriosul Henri Lobineau nu era, n cele din urm, Leo Schidlof, ci contele Henri de Lenoncourt, un aristocrat francez dintr-o familie ilustr. Problema identitii lui Lobineau nu era singura ridicat de Dossiers secrets. Mai exista i o referire la servieta de piele a lui Leo Schidlof. Se presupunea c servieta ar fi coninut o serie de documente secrete legate de Rennes-le-Chateau ntre anii 1600 i 1800 i c, dup moartea posesorului, ar fi trecut n minile unui comisionar, un oarecare Fakhar ui Islam - care, n februarie 1967, trebuia s se ntlneasc n Germania de Est cu un agent delegat de Geneva" pentru a i-o ncredina acestuia, ns, nainte ca tranzacia s fi putut fi efectuat, s-a zvonit c Fakhar ui Islam fusese expulzat din Germania de Est i se ntorsese la Paris ca s atepte noi ordine". Pe 20 februarie 1967, trupul su a fost gsit la Melun, pe calea ferat, dup ce fusese aruncat din expresul ParisGeneva. Servieta a fost considerat disprut.
130

n msura n care a fost posibil, am verificat aceast poveste lugubr, n cea mai mare parte, era confirmat de o serie de articole din ziarele aprute n Frana pe 21 februarie. Un trup decapitat fusese ntr-adevr gsit la Melun, pe calea ferat. A fost identificat ca aparinnd unui tnr pachistanez, pe nume Fakhar ui Islam. Din motive rmase necunoscute, brbatul fusese expulzat din Germania de Est i cltorea de la Paris la Geneva, fiind angrenat, dup toate probabilitile, ntr-o activitate de spionaj. Conform informaiilor din pres, autoritile bnuiau c era vorba de o crim i afacerea era investigat de DST (La Direction de la Surveillance du Territoire -Direcia de Supraveghere Teritorial sau contra-spionajul francez). Pe de o parte, ziarele nu pomeneau nici de Leo Schidlof, nici de servieta de piele, nici de orice altceva care ar fi putut lega ntmplarea de misterul din Rennes-le-Chateau. Ca urmare, ne-am trezit n faa unui numr de ntrebri. Pe de-o parte, nu era imposibil ca moartea lui Fakhar ui Islam s fie n legtur cu Rennes-le-Chateau - deoarece relatarea din Dossiers secrets provenea din nite informaii de interior", inaccesibile jurnalitilor. Pe de alt parte, aceasta din urm ar fi putut fi doar o mistificare bine plnuit. Ar fi fost suficient ca mistificatorul s descopere un deces inexplicabil sau care s trezeasc suspiciuni i s-l atribuie, ulterior, unuia dintre pionii si. Dar dac aceasta era ntr-adevr situaia, care putea fi scopul ntregii manevre? Din ce motiv ar fi ncercat cineva s nconjoare, n mod deliberat, Rennes-le-Chateau cu aur de complot sinistru? Ce ar fi putut ctiga

131

procednd astfel? i, mai ales, cine ar fi avut de ctigat? ntrebrile de mai sus ne-au pus n ncurctur mai ales pentru c moartea lui Fakhal ui Islam nu prea s fie un fapt izolat. De mai puin de o lun, o alt lucrare tiprit n regim privat fusese depozitat n Biblioteca Naional. Se numea Le Serpent Rouge (arpele rou) i era datat, simbolic i suficient de semnificativ, 17 ianuarie. Pe pagina sa de titlu erau menionai trei autori: Pierre Feugere, Louis SaintMaxent i Gaston de Koker. Le Serpent Rouge este o lucrare neobinuit. Conine o genealogie a merovingienilor i dou hri ale Franei din vremea acestei dinastii, nsoite de un comentariu superficial. Mai cuprinde, de asemenea, un plan al bisericii Saint Sulpice din Paris, care descrie capelele nchinate diverilor sfini. Dar grosul textului este format din treisprezece scurte poeme n proz de o impresionant calitate literar - multe amintind de Rimbaud. Nici unul dintre ele nu are mai mult de un paragraf i fiecare corespunde unui semn al zodiacului - un zodiac cu treisprezece semne, cel suplimentar, i anume Ophiuchus sau F*urttorul arpelui, fiind inserat ntre Scorpion i Sgettor. Narate la persoana nti, cele treisprezece poeme n proz reprezint un pelerinaj, simbolic sau alegoric, de la Vrstor pn la Capricorn, cel din urm veghind, dup cum textul o precizeaz n mod explicit, asupra datei de 17 ianuarie, n text, care este criptic - din alte puncte de vedere, se regsesc referine familiare - la familia Blanchefort, la decoraiunile bisericii din Rennes-le-Chateau, la Unele din inscripiile plasate acolo de Sauniere, la
132

Poussin i la tabloul su, Les Bergers d'Arcadie, la mottoul Et n Arcadia Ego", plasat pe mormnt. La un moment dat, este menionat un arpe rou, amintit n pergamente" i ntins de-a lungul istoriei - dup toate aparenele, o aluzie explicit la o linie de snge, la o descenden. Iar paragraful enigmatic dedicat semnului astrologic al Leului merit s fie citat n ntregime: Dinspre aceea pe care nzuiesc s o eliberez, se nal ctre mine miresmele parfumului care nvluie Mormntul. Odinioar, unii o numeau ISIS, regina tuturor izvoarelor binefctoare. VOI, TOI CEI CHINUII I NPSTUII, VENII CTRE MINE, I Eu V VOI DRUI ODIHNA. Pentru ceilali, ea este MAGDALENA vestitului pocal cu balsam tmduitor. Iniiaii i cunosc adevratul nume: NOTRE DAME DES CROSS. Implicaiile acestui paragraf snt extrem de interesante. Isis este, desigur, Zeia Mam din mitologia egiptean, patroana misterelor - Regina Alb" n ipostaza sa binevoitoare, Regina Neagr" n cea ruvoitoare. Numeroi autori preocupai de mitologie, antropologie, psihologie i teologie au urmrit evoluia cultului Zeiei Mame din timpurile pgne pn n epoca cretin. Cu toii snt de prere c zeia a fost preluat de cretinism sub forma Fecioarei Maria - Regina Cerurilor", cum o numea Sfintul Bernard, folosind titulatura acordat n Vechiul Testament Zeiei Mame Astarte, echivalenta fenician a egiptencei Isis. ns, conform textului din Le SerpentRouge, Zeia Mam a cretintii nu pare s fie Fecioara. Dimpotriv, pare s fie vorba de Maria Magdalena - cea creia i snt dedicate biserica din Rennes-le-Chateau i turnul nlat de
133

Sauniere. Mai mult dect att, textul sugereaz c nici Notre Dame" nu se refer la Sfinta Fecioar. Aceast titulatur sonor -conferit tuturor marilor catedrale ale Franei - pare s-i fie atribuit tot Magdalenei. Dar de ce s fie aceasta venerat ca Doamna Noastr" - i, n plus, ca o Zei Mam? Maternitatea este ultimul lucru cu care Maria Magdalena ar putea fi asociat. Tradiia cretin ne-o nfieaz ca pe o prostituat care i gsete mntuirea alturndu-se ucenicilor lui Isus. Rolul ei este scos n eviden de cea de-a patra Evanghelie, unde ni se relateaz c a fost prima persoan creia i s-a artat Isus dup nviere. Ca urmare, este venerat ca o sfint, mai ales n Frana - acesta fiind inutul n care, spun legendelor medievale, ea ar fi adus Sfintul Graal. i, ntr-ade-vr, pocalul plin cu balsam tmduitor" ar putea fi o referire la acesta. Dar a o plasa, cu evlavie, pe Magdalena pe locul de obicei hrzit Sfintei Fecioare, poate prea cel puin o erezie. Abstracie fcnd de punctul lor de vedere, autorii lucrrii Le gerpent Rouge - sau, mai degrab, pretinii autori - au avut parte de un sfirit nu mai puin cutremurtor dect al lui Fakhar ui Islam. pe 6 martie 1967, Louis Saint-Maxent i Gaston de Koker au fost gsii spnzurai. i acelai lucru s-a ntmplat, n ziua urmtoare - 7 martie - cu Pierre Feugere. Bineneles, se poate trage imediat concluzia c aceste mori snt o consecin a compunerii i publicrii lucrrii Le Serpent Rouge. Totui, ca i n cazul pakistanezului Fakhar ui Islam, nu putem ignora o alt explicaie. Dac cineva ar fi intenionat s creeze o aur de mister sinistru, i-ar fi fost destul
134

de uor s o fac. Nu ar fi trebuit dect s rsfoiasc ziarele pn ce ar fi dat de o moarte suspect - sau, n ultimul caz, de trei mori suspecte. Apoi ar fi fost suficient s adauge numele decedailor pe o brour coninnd propriile sale nscociri i s o depoziteze n Biblioteca Naional - dup ce ar fi nscris o dat mai timpurie (17 ianuarie) pe pagina de titlu. O astfel de fars i-ar fi atins scopul, reuind s sugereze o mrvie, i ar fi fost realmente imposibil de demascat. Dar de ce ar fi dorit cineva s o fac? De ce ar fi trebuit s invoce o aur de violen, crim i complot? Manevra nu ar fi izbutit s stopeze cercetrile. Dimpotriv, le-ar fi intensificat. Pe de alt parte, chiar dac nu am fi avut de-a face cu o fars, o parte dintre ntrebrile derutante ar fi persistat. De exemplu, ar fi trebuit s considerm c acei trei brbai spnzurai erau sinucigai sau c fuseser victimele unor crime? innd cont de circumstane, sinuciderea prea lipsit de sens. ns i despre crim se putea spune acelai lucru. Poate fi neles cel care ucide trei oameni pentru a-i mpiedica s divulge anumite informaii explozive. Dar informaiile fuseser deja dezvluite, erau deja depuse n Biblioteca Naional. Oare crimele - dac, ntr-adevr, de crime era vorba - ar fi putut fi considerate o pedeaps, o condamnare? Sau scopul lor era prevenirea urmtoarelor indiscreii? Nici una dintre aceste explicaii nu este satisfctoare. Dac cineva este furios din cauza dezvluirii anumitor informaii sau dac dorete s mpiedice Dezvluirile urmtoare, acel cineva nu atrage atenia asupra acesto-ra nfptuind trei crime ngrozitoare, care fac senzaie - excepie fcnd doar

135

cazul n care are certitudinea c nu va urma o anchet foarte riguroas. Propriile noastre aventuri din timpul investigaiilor au fost, din fericire, mai puin dramatice, dar la fel de dezorientante. De exemplu, am ntlnit, n mod repetat, trimiteri la lucrarea lui Antoine l'Ermite intitulat Un tresar merovingien a Rennes-leChateau (O comoar merovingian n Rennes-leChateau). Ne-am strduit s o gsim i am descoperit, cu uurin, c era listat n catalogul Bibliotecii Naionale, ns ne-a fost peste msur de greu s o obinem. Timp de o sptmn, am mers la bibliotec n fiecare zi i n fiecare zi am trecut-o pe fia cu solicitri, ns, de fiecare dat, fia ne era returnat cu meniunea communique" - nsemnnd c lucrarea tocmai era folosit de altcineva, ceea ce nu ni s-a prut neaprat neobinuit. Nu nainte de a se mplini dou sptmni - cnd ne exaspera i faptul c nu ne mai puteam prelungi ederea n Paris. Am solicitat ajutorul unui bibliotecar. Acesta ne-a explicat c respectiva carte avea s fie communique" timp de trei luni - aceasta fiind o situaie extrem de neobinuit - i c nu putea solicita napoierea ei n avans. Nu dup mult timp, n Anglia, una din prietenele noastre ne-a anunat c urma s-i petreac vacana la Paris, n consecin, am rugat-o s ncerce s obin alunecoasa lucrare a lui Antoine l'Ermite sau cel puin s noteze ce anume coninea. La Biblioteca Naional, ea a solicitat cartea, dar fia nu i-a fost nici mcar returnat. A ncercat din nou a doua zi, dar cu acelai rezultat. Am fcut o nou tentativ peste patru luni, cnd am ajuns din nou la Paris. Fia ne-a fost din nou
136

returnat cu meniunea communique". n acel moment, am nceput s avem senzaia c regulile jocului erau nclcate i ne-am hotrt s-l jucm n stilul nostru. Ne-am croit drum ctre camera fiierelor, care se nvecineaz cu depozitele" acestea fiind, desigur, inaccesibile publicului. Acolo am gsit un asistent bibliotecar mai vrstnic i cu aspect de om cumsecade, fa de care ne-am asumat rolul unor turiti englezi plini de ifose care nu stpneau franceza mai bine ca oamenii de Neanderthal. L-am rugat s ne ajute i i-am explicat c eram n cutarea unei anumite lucrri pe care nu reueam s o obinem, desigur din cauz c nu nelegeam suficient de bine procedurile de lucru ale bibliotecii. Btrnul domn amabil a fost de acord s ne ajute. Iam dat numrul de catalog al lucrrii i el a disprut n depozit". Cnd a revenit, i-a cerut scuze, spunndu-ne c nu era nimic de fcut - cartea fusese furat, n plus, a adugat, o compatrioat de-a noastr, o englezoaic, era considerat rspunztoare pentru furt. Dup cteva insistene, a fost de acord s ne dezvluie numele. Era acela al prietenei noastre! Dup ce ne-am rentors n ar, am apelat la ajutorul bibliotecarilor din Londra i acetia au fost de acord s arunce o privire asupra acelei afaceri bizare, n numele nostru, Biblioteca Naional Central a adresat o scrisoare Bibliotecii Naionale din Paris, soli-citnd o explicaie pentru ceea ce prea obstrucionarea deliberat a unor cercetri autorizate. Dar explicaia nu a fost oferit. Totui, la scurt timp dup aceea, ne-a fost expediat o copie xerografiat a lucrrii lui Antoine l'Ermite,
137

subliniindu-se obligativitatea return-rii imediate. Era o procedur extrem de ciudat, pentru c, n general, bibliotecarii nu solicit napoierea copiilor xerox. Acestea snt, de obicei, considerate hrtie irosit i snt tratate ca atare. Lucrarea n sfirit ajuns n minile noastre s-a dovedit ct se poate de dezamgitoare - nu merita eforturile depuse pentru a obine. Ca i n cazul celei atribuite lui Madeleine Blancassal i pe aceasta era imprimat numele Marii Loji Elveiene Alpina. Dar nu oferea nimic nou, din nici un punct de vedere. Foarte concis, recapitula istoria comitatului Razes, a localitii Rennes-le-Chateau i a lui Berenger Sauniere. Pe scurt, toate detaliile pe care le readucea pe tapet ne erau de mult familiare. Nu ne puteam imagina nici un motiv pentru care cineva ar fi ntrebuinat-o, pstrnd-o communique" pentru o sptmn ntreag. i nici nu prea s existe vreo raiune imaginabil pentru a fi inui departe de ea. Dar cel mai mult ne uimea faptul c ceea ce trebuia s returnm nici mcar nu era originalul. Cu excepia ctorva cuvinte modificate ici i acolo, nu era altceva dect textul identic, recules i retiprit, al unui capitol dintr-o brour la mod - un bestseller fr pretenii, disponibil la toate chiocurile de ziare pentru civa franci, despre comorile pierdute din ntreaga lume. Fie Antoine l'Ermite plagiase fr ruine cartea tiprit, fie autorul acesteia l plagiase pe Antoine l'Ermite. Astfel de ntmplri snt tipice pentru mistificarea ce nsoete Materiale aprute n Frana, fragment dup fragment, ncepnd din 1956. Ali cercettori au ntlnit enigme similare. Nume aparent reale s-au
138

dovedit a fi pseudonime. Adresele, inclusiv cele ale unor edituri sau organizaii, s-au dovedit a fi inexistente. Au fost fcute referine la cri pe care nimeni, dup tiina noastr, nu le-a vzut niciodat. Documentele au disprut, au fost modificate sau lipsesc, n mod inexplicabil, din catalogul Bibliotecii Naionale. Uneori eti tentat s crezi c totul nu este, practic, dect o glum. Totui, dac e aa, avem de-a face practic cu o glum la o scar enorm, care implic resurse impresionante financiare i de alt natur. i, oricine ar face-o, pare s o ia, ntr-adevr, ct de poate de n serios. ntre timp, noi materiale au continuat s apar, repetnd, ca laitmotiv, temele familiare - Sauniere, Rennes-le-Chateau, Poussin, Les Bergers d'Arcadie, Cavalerii Templieri, Dagobert al II-lea i dinastia merovingian. Aluziile la viticultur - altoirea viilor ies n eviden, probabil n sens alegoric. n acelai timp, au fost adugate din ce n ce mai multe informaii. Un exemplu este identificarea lui Henry Lobineau drept contele de Lenoncourt. Un altul este insistena sporit, dar neexplicat, asupra semnificaiei Mariei Magdalena. i dou locaii au fost repetate n mod obsesiv, asu-mndu-i un statut aparent proporional cu cel deinut de Rennes-leChateau. Una dintre acestea este Gisors, o fortrea din Normandia, a crei importan strategic i politic a fost vital n perioada de vrf a cruciadelor. Cealalt este Stenay, cndva numit Satanicum, aflat la poalele Ardenilor - strvechea capital a dinastiei merovin-giene, n preajma creia a fost asasinat Dagobert al II-lea n anul 679. Ansamblul materialelor disponibile la ora actual nu poate fi recenzat sau discutat n mod adecvat n
139

aceste pagini. Este prea dens, prea confuz, prea incoerent i, mai ales, prea abundent. Dar, din acest etern-proliferant amalgam de informaii, se desprind anumite puncte cheie care constituie baza cercetrilor viitoare. Ele snt prezentate ca fapte istorice indiscutabile i pot fi sintetizate dup cum urmeaz: n spatele Cavalerilor Templieri a existat un ordin secret, care i-a creat pe acetia pentru a-i servi drept bra militar i administrativ. Acest ordin, care a funcionat sub o multitudine de nume, este cel mai adesea cunoscut sub numele de Prieure de Sion (Prioria din Sion). Prioria din Sion a fost condus de un ir de mari maetri ale cror nume se numr printre cele mai ilustre din istoria i cultura Occidental. Dei Cavalerii Templieri au fost distrui i ordinul a fost dizolvat ntre 1307 i 1314, Prioria din Sion a scpat nevtmat. Cu toate c ea nsi a fost dezbinat de dezastruoase rivaliti i de faciuni, a continuat s activeze de-a lungul secolelor. Acionnd n urnbr, din culise, a orchestrat unele din cele mai importante evenimente din istoria occidental. n zilele noastre, Prioria din Sion exist i este nc activ. Este o organizaie puternic, putnd influena att afacerile inter naionale ct i pe cele interne ale unor anumite ri europene, ntr-o msur semnificativ, este rspunztoare pentru informaiile rspndite ncepnd din 1956. Obiectivul recunoscut i declarat al Prioriei din Sion este restau rarea dinastiei i a liniei de snge a

140

merovingienilor, dar nu numai pe tronul Franei, ci i pe cele aparinnd altor naiuni europene. Restaurarea dinastiei merovingiene este considerat ndrept it, att din punct de vedere legal, ct i din punct de vedere moral. Dei dinastia a fost detronat n secolul al optulea, linia sa de snge nu s-a stins. Dimpotriv, descendena merovingian a continuat s se amplifice, cobornd n linie direct de la Dagobert al II-lea i de la fiul su, Sigisbert al IV-lea. Ca urmare a alianelor dinastice i a cstoriilor, printre descendeni au ajuns s se numere Godfroi de Bouillon, devenit, n 1099, cuceritorul Ierusalimului, i muli ali nobili i familii regale, din trecut i contemporane - Blanchefort, Gisors, Saint-Clair (Sinclair n Anglia), Montesquiou, Montpezat, Poher, Luisignan, Plantard i Habsburg-Lorraine. n prezent, descendena merovingian i face cunoscute preteniile legitime la motenirea care i se cuvine de drept. Aa-numita Priorie din Sion reprezint o explicaie verosimil pentru referirea la Sion" din pergamentele gsite de Berenger Sauniere. Tot astfel poate fi explicat ciudata semntur PS", care aprea att pe unul dintre aceste pergamente, ct i pe piatra de mormnt a Mariei de Blanchefort. Cu toate acestea, eram, aidoma majoritii oamenilor, extrem de sceptici n ceea ce privete teoria conspiraiilor istorice". i am considerat multe dintre aseriunile de mai sus drept irelevante, improbabile i/sau absurde. Dar era o certitudine faptul c anumite Persoane le rspndeau i nc la modul cel mai serios - ct se poate de serios i, dup cum aveam motive s credem, de pe poziia cuiva
141

estrem de puternic. i era ct se poate de clar existena unei conexiuni ntre aceste aseriuni, fie ele adevrate sau nu, i misterul Care nconjura Rennes-le-Chateau i pe Berenger Sauniere. n consecin, am trecut la examinarea sistematic a ceea ce am nceput s numim, cu ironie, documentele Prioriei", ca i a afirmaiilor coninute de acestea. Ne-am strduit s le supunem pe cele din urm, unei cercetri atente pentru a stabili dac puteau fi sau nu dovedite. i am fcut-o cu un scepticism cinic, aproape batjocoritor, fiind pe deplin convini c acele pretenii neobinuite aveau s fie spulberate chiar i n urma unei investigaii superficiale. Dar la vremea aceea nu puteam s tim c rezultatele urmau s fie extrem de surprinztoare. PARTEA A DOUA SOCIETATEA SECRET CAPITOLUL 5 ORDINUL DIN CULISE Bnuiam deja c n spatele Cavalerilor Templieri se ascundea o alt grupare, dac nu cumva chiar un ordin" bine organizat. De aceea, dintre afirmaiile cuprinse n documentele Prioriei", aceea care pretindea c Templul fusese creat de Prioria din Sion ni se prea cea mai plauzibil, n consecin, am nceput prin a o examina. nc din 1962, Prioria din Sion fusese menionat, pe scurt, criptic i n treact, ntr-una din lucrrile lui Gerard de Sede. Dar prima referin detaliat pe care am ntlnit-o este o pagin - una singur - din Dossiers secrets. n partea de sus a acesteia se afl un citat din Rene Grousset, unul dintre cercettorii de frunte, din secolul douzeci, n domeniul
142

cruciadelor, a crui oper monumental dedicat subiectului a fost publicat n anul 1930 i este considerat de istoricii moderni, ca de exemplu Sir Steven Runciman, drept o lucrare de referin. Citatul se refer la Baudouin I, fratele mai mic al lui Godfroi de Bouillon, duce de Lorena i cuceritor al rii Sfinte. Dup moartea lui Godfroi, coroana i-a fost oferit lui Baudouin, care a acceptat-o, devenind astfel primul rege recunoscut al Ierusalimului. Prin Baudouin I, susine Rene Grousset, s-a continuat o dinastie". Iar pentru c aceasta a fost ntemeiat pe piatra din Sion", poate fi considerat egala" dinastiilor domnitoare din europa - d dinastia Capet din Frana, dinastia AngloNormand (plantagenet) din Anglia, dinastiile Hohenstauffen i Habsburg care au condus Germania i vechiul Sfint Imperiu Roman. Dar Badouin i urmaii si erau regi alei, nu regi prin natere. De ce, atunci, vorbete Grousset despre dinastia" care a existat graie" lui Bau-douin? De Sede nu ofer nici o explicaie. i nu explic nici de ce, doar pentru c a fost ntemeiat pe piatra din Sion", ar trebui considerat egala" celor mai de frunte dinastii europene. Pe pagina din Dossiers secrets, citatul din Grousset este urmat de o referire la misterioasa Priorie din Sion - sau Ordinul din Sion, dup cum se pare c era numit n epoc. Conform textului, ordinul a fost fondat de Godfroi de Bouillon n 1090, cu nou ani nainte de cucerirea Ierusalimului - cu toate c, n alte documente ale Pri-oriei", anul ntemeierii apare ca fiind 1099. n continuare, se afirm c Baudoin, fratele mai mic al lui Godfroi, i datora tronul" sus-amintitului Ordin, a crui reedin sau cartier
143

general" era o anumit mnstire - Abaia Notre Dame de Mont de Sion (Madona din Sion) din Ierusalim. Sau poate chiar din afara Ierusalimului de pe Muntele Sion, vestitul deal nalt" din partea de sud a cetii. Consultnd toate lucrrile oficiale aprute n secolul douzeci despre cruciade, nu am gsit nici o referire la Ordinul din Sion. De aceea am ncercat s stabilim noi dac un astfel de ordin a existat vreodat i dac ar fi putut avea puterea de a conferi tronuri regale. n acest scop, am fost nevoii s rsfoim teancuri de documente i hrisoave. Nu am cutat doar referine explicite la ordin, ci i urme ale posibilelor sale influene sau activiti. i ne-am strduit s descoperim dac existase sau nu o mnstire numit Notre Dame du Mont de Sion. La sud de Ierusalim se contureaz dealul numit Muntele Sionu-lui. n 1099, cnd Ierusalimul a capitulat n faa cruciailor lui Godfroi, pe acest deal se aflau ruinele unei vechi bazilici bizantine, datnd probabil din secolul al patrulea, numit Mama tuturor bisericilor" - o titulatur impresionant. Conform numeroaselor hrisoave, cronici i relatri contemporane existente, pe locul ruinelor a fost ridicat o mnstire. Lucrarea a fost executat la porunca lui Godfroi de Bouillon. Trebuie s fi fost un edificiu impozant, gzduind o comunitate de sine stttoare. Conform celor consemnate de ctre un cronicar n anul 1172, era extrem de bine fortificat, avnd propriile sale ziduri, turnuri i creneluri. i aceast construcie se numea Mnstirea Notre Dame du Mont de Sion. Bineneles, cineva a trebuit s o ia n stpnire. Oare ar fi putut fi vorba de un ordin" autonom, care
144

a preluat numele respectivei construcii? Oare s-ar fi putut ca ocupantul mnstirii s fie tocmai Ordinul din Sion? O astfel de presupunere nu era iraional. Cavalerii i clugrii care s-au instalat n Biserica Sfintului Mormnt, nlat tot de Godfroi, au format un ordin" oficial, constituit conform uzanelor n vigoare - Ordinul Sfintului Mormnt. Aceeai regul ar fi putut fi aplicat i n cazul ocupanilor mnstirii de pe puntele Sion, ceea ce se pare c s-a i ntmplat. Conform celui mai de seam specialist n materie din secolul al nousprezecelea, mnstirea era locuit de un grup de canonici augustinieni, nsrcinai s ngrijeasc lcaul sub conducerea unui abate. Aceast comunitate i-a asumat un dublu nume: Sainte-Marie du Mont Syon et du Saint-Esprit (Sfinta Maria a Muntelui Sion i a Sfintului Spirit)". Iar un alt istoric scria, n 1698, ntr-un stil mult mai limpede: n timpul cruciadelor, n Ierusalim existau... cavaleri ataai pe lng Mnstirea Notre Dame du Sion, care au primit numele de Cavaleri ai Ordinului Notre Dame de Sion". Dac aceast confirmare nu este suficient, menionm c am descoperit, de asemenea, documente din acea perioad - chiar documente originale - purtnd sigiliile i semnturile unor priori ai mnstirii Notre Dame de Sion. De exemplu, exist un hrisov semnat de priorul Arnaldus i datat 19 iulie 1116. Iar pe un alt hrisov, numele lui Arnaldus apare fiind legat de cel al lui Hugues de Payen, primul mare maestru al templierilor. Pn la acest punct, documentele Prioriei" se dovediser valabile i puteam afirma c Ordinul din Sion existase ntr-adevr la nceputul secolului al
145

doisprezecelea. Dar, dac fusese sau nu fondat mai de timpuriu, rmnea o problem deschis. Nu exist o logic n baza creia s stabilim ce trebuie s fi existat mai nti, ordinul sau cldirea n care era gzduit. Cistercienii, de pild, i-au luat numele de la un loc anume: Citeaux. Pe de alt parte, franciscanii i benedictinii - ca s citm doar dou exemple - au preluat numele unor personaliti, aceasta ntmplndu-se nainte de a avea un sediu stabil. Aadar tot ce puteam spune era c, n jurul anului exista o mnstire care adpostea un ordin purtnd acelai nume i care este posibil s se fi format mai devreme. "Documentele Prioriei" sugereaz existena unor dovezi care indic poate vag i indirect, c ultima ipotez este aceea corespunztoare realitii. Se tie c, n 1070, cu douzeci i nou de ani naintea Primei Cruciade, un grup de clugri venii din sudul italiei i anume din Calabria, a sosit n mprejurimile Codrului Ardenilor, care se afla pe domeniile lui Godfroi de Bouillon. Dup Gerard de Sede, grupul era condus de un anume Ursus" - nume pe care documentele Prioriei" l asociaz n mod frecvent cu descendena merovingian. La sosirea lor n Ardeni, clugrii din Calabria au obinut protecia Mathildei de Toscane, duces de Lorraine, mtua lui Godfroi de Bouillon, care i era, de fapt, mam adoptiv. De la Mathilde au primit un teren n Orval, nu departe de Stenay, unde Dagobert al II-lea fusese asasinat cu cinci sute de ani nainte. Acolo a fost nlat o abaie care s-i adposteasc. Cu toate acestea, clugrii nu au rmas prea mult n Orval. Prin 1108 au disprut n mod misterios i nu s-a pstrat nici un document care s le ateste noua
146

reedin. Legenda spune c s-ar fi ntors n Calabria. Iar n 1131, Orval a intrat n proprietatea Sfintului Bernard. Totui, nainte de a prsi Orvalul, clugrii calabrieni au lsat o amprent de importan crucial n istoria Occidentului. Cel puin conform relatrilor lui Gerard de Sede, dintre acetia fcea parte cel care mai trziu avea s fie cunoscut sub numele de Petru Eremitul. Dac este adevrat, este i extrem de semnificativ, deoarece Petru Eremitul este adesea considerat mentorul lui Godfroi de Bouillon. i aceasta nici nu este singurul motiv pentru care a devenit celebru, n 1095, mpreun cu Papa Urban al II-lea, Petru s-a fcut cunoscut n toat cretintatea prin charisma cu care a propovduit necesitatea unei cruciade - un rzboi sfint care s smulg mormntul lui Hristos i ara Sfint din minile musulmanilor necredincioi. Astzi, Petru Eremitul este privit ca unul dintre principalii iniiatori ai cruciadelor. Pe baza indiciilor sugerate de documentele Prioriei", am nceput s ne ntrebm dac nu exista un soi de continuitate obscur ntre clugrii din Orval, Petru Eremitul i Ordinul din Sion. Ceva creeaz cu siguran impresia c acei monahi din Orval nu erau doar o ceat de clugri rtcitori. Dimpotriv, micrile lor - sosirea n grup din Calabria i misterioasa lor dispariie n mas -atest existena unei anumite coeziuni, a unei anumite organizri i, poate, a unei reedine permanente aflat n alt parte. Iar dac Petru fcea parte dintre ei, predicile sale n favoarea unei cruciade s-ar putea s nu fi fost manifestarea unui fanatism agresiv, ci o politic bine calculat, n plus, dac a
147

fost mentorul lui Godfroi, s-ar putea s fi contribuit la hotrrea discipolului su de a porni ctre Ierusalim. Iar clugrii disprui din Orval s-ar putea, la urma urmelor, s nu se fi ntors n Calabria. E posibil s se fi stabilit n ierusalim, poate chiar n mnstirea Notre Dame de Sion. Desigur, aceasta era doar o speculaie, fr nici o confirmare documentar. Totui, n sprijinul acesteia au aprut, n scurt timp, dovezi suplimentare. Se tie c Godfroi de Bouillon a plecat ctre ara Sfint fiind nsoit de un anturaj de personaje anonime, care i serveau drept sftuitori sau administratori de fapt, de echivalentul unui stat major modern, ns oastea sa nu era singura armat cretin care se mbarca pentru Palestina. Mai existau nu mai puin de nc trei, fiecare dintre acestea fiind condus de cte un influent i ilustru potentat occidental. Dac cruciada urma s fie victorioas, dac Ierusalimul avea s fie cucerit, nfiinndu-se astfel un nou regat, unul dintre cei patru comandani urma s fie ales pentru a-i ocupa tronul. Iar Godfroi prea s fi tiut dinainte c acela avea s fie el nsui. Dintre toi patru, doar el a renunat la fiefurile sale i i-a vndut toate bunurile, parc declarnd astfel c ara Sfint avea s-i fie domeniu pn la sfiritul zilelor sale. n 1099, imediat dup cucerirea Ierusalimului, o serie de personaliti anonime s-au reunit ntr-un conclav secret. Nici o investigaie istoric nu a reuit s dezvluie identitatea acestui grup - cu toate c Guillaume de Tyre, scriind cu trei sferturi de veac mai trziu, a menionat c cel mai important dintre acetia era un anumit episcop din Calabria".^ Dar scopul ntrunirii este clar - trebuia ales regele
148

Ierusalimului. i, n ciuda cererii insistente a contelui Raymond de Toulouse, misterioii i, evident, influenii electori i-au oferit tronul lui Godfroy de Bouillon. Cu o modestie ce nu i era caracteristic, acesta a refuzat titlul, acceptndu-l n schimb pe cel de Aprtor al Sfintului Mormnt". Cu alte cuvinte, era rege n toate privinele, dar nu i cu numele, ns, dup moartea sa, n 1100, fratele su Baudoin nu a ezitat s accepte, deopotriv, i titlul respectiv. S-ar putea oare ca misteriosul conclav care l-a ales pe Godfroi drept crmuitor s fi fost alctuit din clugrii disprui din Orval - incluzndu-l probabil i pe Petru Eremitul, care, la vremea respecti-v> se afla n ara Sfint i se bucura de o considerabil autoritate? i ar fi posibil ca acelai conclav s fi ocupat mnstirea de pe Muntele Sion? Pe scurt, s-ar putea ca cele trei aparent diferite grupuri de oameni - clugrii din Orval, conclavul care l-a ales pe Godfroi i ocupanii mnstirii Notre Dame de Sion s fi fost, de fapt, unul i acelai? Ipoteza nu poate fi dovedit, dar nici nu poate fi respins fr a fi verificat. Iar dac ar fi adevrat, ar atesta puterea Ordinului din Sion - o putere care include dreptul de a conferi tronuri regale. MISTERUL CARE NCONJOAR FONDAREA ORDINULUI CAVALERII TEMPLIERI Textul din Dossiers secrets continu referindu-se la Ordinul Templului. Snt enumerai fondatorii acestuia, dup cum urmeaz: Hugues de Payen, Bisol St. Omer and Hugues, conte de Cham-pagne, mpreun cu anumii membri ai Ordinului din Sion, Andre de Montbard, Archambaud de Saint-Aignan, Nivard de Montdidier, Gondemar i Rossal".

149

Ne erau deja cunoscui Hugues de Payen i Andre de Montbard, unchiul Sfintului Bertrand. Ne era familiar i Hugues, conte de Champagne - cel care a donat terenul necesar pentru mnstirea Sfintului Bernard de la Claivaux, a devenit el nsui templier n 1124 (jurndu-i credin propriului su vasal), i a primit de la episcopul de Chartres scrisoarea citat n capitolul 3. ns, cu toate c legtura dintre Contele de Champagne i templieri era bine cunoscut, pn atunci nu mai ntlnisem nici o referire la calitatea sa de fondator al ordinului acestora, n Dossiers secrets aa apare. Iar Andre de Montbard, unchiul obscur al Sfintului Bertrand, e de data aceasta trecut n rndul membrilor Ordinului din Sion; cu alte cuvinte, face parte dintr-un alt ordin, aprut naintea celui al Templului i care joac un rol esenial n ceea ce privete nfiinarea acestuia. i asta nu e tot. Conform textului din Dossiers secrets, n martie 1117, BaudouinI, care datora tronul su Sionului", a fost obligat" s negocieze constituirea Ordinului Templului - pe situl Saint Leonard din Acra. Iar propriile noastre cercetri au scos la iveal faptul c acesta era, de fapt, unul dintre fiefurile Ordinului din Sion. Dar nu ne este clar de ce Baudouin ar fi trebuit s fie obligat" s negocieze constituirea Templului. n limba francez, s-a folosit un verb care sugereaz existena unui anumit grad de constrngere, de impunere. Iar din Dossiers secrets reiese c presiunile veneau din partea Ordinului din Sion - cruia Baudouin i datora tronul", n acest caz, respectivul ordin trebuie s fi fost o organizaie extrem de influent i de puternic - o organizaie care, dup toate

150

aparenele, putea nu numai oferi regate, ci i a sili regii s-i satisfac cererile. Dac Ordinul din Sion era de fapt rspunztor pentru alegerea lui Godfroi de Bouillon, atunci Baudouin, fratele mai mic al acestuia, i datora" ntr-adevr tronul influenei acestei organizaii, n plus, nOi descoperisem deja dovezi indiscutabile c Ordinul Templierilor exista, cel puin n form embrionar, cu patru ani nainte de data oficial a fondrii din 1118. n 1117 Baudouin era un om bolnav, a crui moarte era practic iminent. Este aadar posibil ca templierii s fi fost activi, chiar dac nu la ntreaga lor capacitate, cu mult timp nainte de 1118 - n calitate de, s spunem, bra narmat sau administrativ al Ordinului din Sion, care i gzduia n mnstirea sa fortificat. i este la fel de posibil ca regele Baudouin, aflat pe patul de moarte, s fi fost obligat - de boal, de Ordinul din Sion sau de ambele - s le garanteze un statut oficial, s asigure constituirea ordinului lor i s-l fac cunoscut. n timpul cercetrii al crei obiect au fost templierii, am nceput deja s ntrezrim o reea de conexiuni complicate, derutante i provocatoare, de indicii neclare, aparinnd, probabil, unui proiect ambiios. Pe baza acestora, am formulat o ipotez provizorie. Nu aveam de unde s tim dac aceasta era sau nu corect, dar proiectul mai sus amintit a ieit astfel i mai mult n eviden. Iar noi i-am corelat fragmentele dup cum urmeaz: n ultima parte a secolului al unsprezecelea, apare n Ardeni un grup misterios de clugri din Calabria. Clugrii snt ntmpi nai i ocrotii de mtua i, n acelai timp, mama adoptiv a lui
151

Godfroi de Bouillon, care le ofer pmnturi n Orval. Un membru al acestui grup este mentorul lui Godfroi i coiniiatorul Primei Cruciade. Cu puin nainte de 1108, clugrii prsesc inutul i dispar. Cu toate c destinaia lor nu este consemnat nicieri, este foarte posibil ca acesta s fi fost Ierusalimul. Cert este c Petru Eremitul s-a mbarcat pentru Ierusalim i, cum el era unul dintre clugrii din Orval, se poate presupune c ntreaga sa confrerie i s-a alturat ulterior. n 1099, Ierusalimul este cucerit i tronul acestuia i este oferit lui Godfroi de ctre un conclav anonim unul dintre capii acestuia fiind de origine calabrian, ca i clugrii din Orval. Din porunca lui Godfroi, pe Muntele Sion este construit o mnstire al crei nume coincide cu al ordinului pe care l adpostete -. un ordin n care ar putea fi incluse persoanele care i-au oferit tronul. n 1114, Cavalerii Templieri snt deja activi, probabil ca o anex militar a Ordinului din Sion; dar constituirea lor nu este negociat pn n 1117, iar ei nii snt oficial recunoscui abia n anul urmtor. n 1115, Sfintul Bernard - membru al Ordinului Cistercian, aflat atunci n pragul unui colaps economic - se face remarcat drept un strlucit purttor de cuvnt al cretintii. i pn atunci nevoiaii cistercieni se transform rapid ntr-una din cele mai proeminente, influente i bogate instituii din Europa. n 1131, Sfintul Bernard primete mnstirea din Orval, care fusese abandonat, cu civa ani nainte, de clugrii din Calabria.
152

Orval devine reedina Cistercienilor. n acelai timp, anumite personaje enigmatice snt ntr-o continu micare, cnd ajungnd n centrul evenimentelor, cnd ieind n afara acestora, parc urzind o tapierie - ntr-o manier parial neclar. De exemplu, contele de Champagne doneaz terenul pentru mnstirea din Clairvaux a Sfntului Bernard, i stabilete reedina la Troyes, de unde se vor rspndi apoi legendele Graalului, i, n 1114, intenioneaz s li se alture cavalerilor templieri - al cror prim mare maestru consemnat, Hugues de Payen, era oricum vasalul su. Andre de Montbard - unchiul Sfintului Bernard i prezumtiv membru al Ordinului din Sion - i se altur lui Hugues de Payen pentru a fonda Ordinul Cavalerii Templieri. La scurt timp dup aceea, cei doi frai ai si l urmeaz pe Sfintul Bernard la Clairvaux. Sfintul Bernard ncepe s se ocupe, n mod entuziast, de crearea imaginii publice a templierilor i contribuie la constituirea lor oficial i la elaborarea regulamentului lor - care, n esen, coincide cu cel al Ordinului Cistercian, din care face parte el nsui. Aproximativ ntre 1115 i 1140, att cistercienii ct i templi erii ncep s prospere, dobndind att mari sume de bani ct i terenurinc o dat, nu puteam dect s ne ntrebm dac aceast multitudine de conexiuni complexe era ntr-adevr doar o coinciden-Studiam oare o serie de persoane, evenimente i fenomene ntre care nu exista, n fond, nici o legtur, dar care, din cnd n cnd, se suprapuneau i i ntretiau absolut ntmpltor"
153

drumurile? Sau ne confruntam cu ceva care nu era ctui de puin ntmpltor sau accidental? Aveam de-a face cu un anumit plan conceput i construit de o anumit organizaie? i ar fi fost posibil ca organizaia s fie Ordinul din Sion? S-ar fi putut ca acest ordin s se afle ntr-adevr att n spatele Sfintului Bernard ct i n al Cavalerilor Templieri? Ar fi fost posibil ca i unul, i ceilali, s fi acionat conform unei strategii meticulos elaborate? LUDOVIC AL VII-LEA I PRIORIA DIN SION Documentele Prioriei" nu furnizeaz nici o indicaie referitoare la activitatea Ordinului din Sion ntre 1118 - anul fondrii oficiale a templierilor - i 1152. S-ar putea presupune c, n tot acest timp, sediul su a rmas n ara Sfint, n mnstirea din afara Ierusalimului. Se afirm apoi c, la ntoarcerea din a Doua Cruciad, Ludovic al VII-lea al Franei ar fi luat cu el nouzeci i cinci dintre membrii Ordinului. Nu ni se d nici un indiciu legat de calitatea n care ei l-ar fi putut escorta pe rege sau de motivul pentru care i-ar fi luat regele sub protecia sa. Dar, dac Ordinul din Sion era ntr-adevr puterea din spatele Templului, aceasta ar putea constitui o explicaie - din moment ce Ludovic al VII-lea le era dator pn peste cap templierilor, att pentru bani ct i pentru susinerea militar, n orice caz, Ordinul din Sion, creat de Godfroi de Bouil-lon cu o jumtate de secol mai devreme, i-a stabilit - sau restabilit - n 1152, un punct de sprijin n Frana. Conform textului, aizeci i doi dintre membrii acestuia au fost instalai n ncptoarea mnstire" Saint-Samson din Orleans, pe care regele Ludovic le-o donase. Ali apte au fost, conform zvonurilor, ncorporai n rndu-rile
154

rzboinicilor din Ordinul Templierilor. Iar despre ceilali douzeci i ase - mprii n dou grupuri de cte treisprezece - se spune c s~au alturat micii Priorii a Muntelui Sionului", aflat la Saint Jean le Blanc, la periferia Orleans-ului. n timp ce ne strduiam s autentificm aceste afirmaii, am descoperit dintr-odat c o puteam face fr efort. Hrisoavele prin care Ludovic al VIIlea a atestat instalarea Ordinului din Sion la Orleans nc exist. Copii ale acestora au fost reproduse ntr-o serie de lucrri, iar originalele pot fi gsite n arhivele municipale din Orleans. n aceleai arhive este pstrat i bula emis de Papa Alexandru al IIIlea n 1178, prin care posesiunile Ordinului din Sion i-au primit confirmarea oficial. Posesiunile i atest bogia, puterea i influena. Printre ele se numr cldiri i terenuri ntinse n Picardia, n Frana (inclusiv Saint-Samson din Orleans), n Lom-bardia, Sicilia, Spania i Calabria, ca i, bineneles, un numr de locuri din ara Sfint, inclusiv Saint Leonard din Acra. De fapt, nainte de al Doilea Rzboi Mondial, n arhivele din Orleans existau nu mai puin de douzeci de documente care fceau referiri la Ordinul de Sion. Dar, n 1940, n timpul bombardamentelor asupra oraului, au disprut toate - n afar de trei. TIEREA ULMULUI" DIN GISORS Dac documentele Prioriei" snt demne de crezare, atunci 1188 a fost un an de o importan crucial att pentru Sion ct i pentru Cavalerii Templieri. Cu puin nainte, n 1187, Ierusalimul fusese pierdut, fiind recucerit de musulmani - mai ales din cauza pripelii i nechibzuinei lui Gerard de Ridefort, marele maestru al Templului. Textul din
155

Dossiers secrets este mult mai tios. Nu se refer la pripeal i nechibzuin, ci la trdare" - un cuvnt ntr-adevr foarte aspru. Nu se precizeaz n ce a constat trdarea". Dar se relateaz c, urmare a acesteia, iniiaii" din Sion au fost nevoii s revin n mas n Frana - probabil la Orleans. Din punct de vedere logic, afirmaia este suficient de plauzibil. Este evident c, atunci cnd Ierusalimul a reczut n minile sarazinilor, acelai lucru s-a ntmplat i cu mnstirea de pe Muntele Sion. Nu are de ce s fie surprinztor faptul c ocupanii acesteia, odat rmai fr baza lor din ara Sfint, i-au cutat refugiul n Frana - unde deja exista o alta. Se pare c evenimentele din 1187 - trdarea" lui Gerard de Ridefort i pierderea Ierusalimului - au precipitat o ruptur dezastruoas ntre Ordinul din Sion i Ordinul Templului. Nu este foarte clar de ce a trebuit s se ntmple aa ceva, dar, conform acestor Dossiers secrets, n anul urmtor, n afacerile ambelor ordine a ' intervenit o schimbare decisiv. Se presupune c n 1188 a avut loc o separare oficial a celor dou instituii. Ordinul de Sion, creatorul Cavalerilor Templieri, i-a declinat orice rspundere legat de renumiii si protejai. Cu alte cuvinte, printele" i-a renegat oficial Copilul". Se spune c ruptura ar fi fost nsoit de un ritual, de o anumit ceremonie, n Dossiers secrets i n alte Documente ale Prioriei" acesta este menionat drept tierea ulmului" i se pretinde c ar fi avut loc la Gisors. Relatrile snt trunchiate i enigmatice, dar att istoria ct i legenda confirm faptul c, n 1188, la Gisors s-au petrecut lucruri extrem de ciudate, printre care i tierea unui ulm. n vecintatea
156

fortreei se afla o pajite numit Champ Sacre Cmpia Sacr. Cronicarii din Evul Mediu susin c locul era considerat sacru nc din epoca precretin i c, pe parcursul secolului al doisprezecelea, a fost ales s gzduiasc numeroase ntlniri ntre regii Angliei i ai Franei, n mijlocul acestei cmpii se nla un ulm foarte btrn. Iar n 1188, n timpul unei ntrevederi a lui Henric al II-lea al Angliei cu Filip al II-lea al Franei, acel strvechi arbore a * devenit, nu se tie din ce motiv, obiectul unei dispute neateptate i chiar sngeroase. Conform uneia dintre nregistrrile evenimentului, singurul loc umbros de pe Cmpia Sacr era cel oferit de btrnul ulm. Se povestete c acesta avea peste opt sute de ani i c trunchiul su era att de gros nct nou brbai inndu-se de mini abia reueau s-l cuprind. Se presupune c Henric al II-lea i suita sa se instalaser la umbra acestui copac, lsndu-l pe regele Franei, care sosise mai trziu, sub aria nemiloas a soarelui, n a treia zi a negocierilor, cnd francezii au devenit irascibili din cauza cldurii, otenii din ambele tabere s-au insultat reciproc i, pe lng njurturi, din rndurile mercenarilor veli ai lui Henric a pornit i o sgeat. Inci dentul a declanat un atac masiv i violent al francezilor, care erau mult mai numeroi dect englezii. Cei din urm i-au cutat adpost chiar ntre zidurile fortreei, n timp ce francezii nciudai se spune Ca ar fi tiat copacul. Dup care, ofensat, Filip al II-lea s-a ntors val vrtej la Paris, declarnd sus i tare c el nu venise la Gisors ca s Joace rolul unui tietor de lemne.

157

Povestea este caracterizat de simplitatea i de pitorescul specific medievale i se rezum la o narare superficial a faptelor, dei printre rnduri se ntrezrete ceva de o mai mare importan explicaii i motivaii ce rmn neexplorate. Textul n sine pare aproape absurd - att de absurd i de apocrif ca i, s spunem, istorisirile asociate cu nfiinarea Ordinului Jartierei. Totui, am gsit i alte nregistrri care l confirm, chiar dac nu toate detaliile coincid. O alt cronic povestete c Filip l-ar fi anunat pe Henric c inteniona s taie copacul. Se presupune c acesta din urm ar fi ripostat consolidnd trunchiul ulmului cu benzi de fier. A doua zi, francezii au pus mna pe arme. Cinci escadroane, fiecare fiind comandat de cte un nobil de vaz, s-au unit ntr-o falang care s-a ndreptat ctre ulm, nsoit de prtiai i de dulgheri narmai cu securi i ciocane. Se povestete c, la lupta care a urmat, a participat i Richard Inim de Leu, fiul cel mai vrstnic i motenitorul lui Henric, care, ncercnd s protejeze copacul, a fcut mare vrsare de snge. Cu toate acestea, la sfiritul zilei, stpnii cmpului de ' lupt erau francezii, iar copacul fusese tiat. Aceast a doua relatare presupune ceva mai mult dect o gl-ceav nensemnat i o ncierare minor. Este vorba aici de o lupt n toat puterea cuvntului, ceea ce implic un numr mare de participani i, probabil, foarte multe victime. Cu toate acestea, nici o biografie a lui Richard nu detaliaz aceast ntmplare, creia i se d foarte puin atenie. nc o dat, documentele Prioriei" erau confirmate att de istorie ct i de legend - cel puin n ceea ce
158

privete faptul c o disput ciudat, legat de tierea unui ulm, a avut loc la Gisors n 1188. Nu exist nici o confirmare a conexiunii acestui eveniment cu Cavalerii Templieri sau cu Ordinul din Sion. Pe de alt parte, relatrile ntmplrii snt prea vagi, prea succinte, prea incomprehensibile, prea contradictorii pentru a fi considerate definitorii. Este extrem de probabil ca templierii s fi participat la disput. - Richard I era adesea ntovrit de cavalerii Templului i, mai mult dect att, fortreaa Gisors fusese ncredinat ordinului lor cu treizeci de ani naintea acestui incident. innd cont de faptele relatate mai sus, putem afirma c este extrem de probabil, dac nu aproape sigur, c tierea ulmului s nsemne ceva mai mult sau cu totul altceva - dect ceea ce relateaz nregistrrile pstrate pentru posteritate, ntr-adevr, faptele consemnate fiind extrem de bizare, nu ar fi surprinztor ca dincolo de ele s se ascund altceva - ceva trecut cu vederea sau ceva ce niciodat nu a fost fcut public de ctre istorie. Pe scurt, ceva pentru nregistrrile ajunse pn la noi snt doar nite alegorii, sugernd i, n acelai timp, ascunznd o ntmplare de o mult mai mare importan. ORMUS Documentele Prioriei" susin c, ncepnd din 1188, Cavalerii Templieri au fost o organizaie autonom - nici nu s-au mai aflat sub autoritatea Ordinului din Sion, nici nu au mai acionat ca o anex militar i administrativ a acestuia. De atunci nainte au fost, n mod oficial, liberi s-i urmreasc propriile obiective i scopuri, s-i urmeze propria strategie de-a lungul rstimpului de
159

mai bine de un veac care i desprea de crunta lor osnd din 1307. Documentele menioneaz i c, n acest timp, tot cu ncepere din 1188, Ordinul din Sion s-a ocupat de propria sa restructurare major din punct de vedere administrativ. Se specific c, pn n 1188, Ordinul din Sion i Ordinul Templului aveau un acelai mare maestru. De exemplu, se pare Hugues de Payen i Bertrand de Blancheford ar fi condus, simultan, ambele organizaii, ns se afirm c, dup tierea ulmului" din 1188, Ordinul de Sion a nceput s-i aleag proprii si mari maetri, care nu mai aveau nici o legtur cu Templul. Conform documentelor Prioriei", primul dintre acetia a fost Jean de Gisors. Se menioneaz i faptul c, n 1188, Ordinul de Sion i-a schimbat i numele, adoptndu-l pe cel care, dup cum se spune, este valabil i n prezent Prioria din Sion. A fost de asemenea adoptat, ca un fel de subtitlu, curiosul nume Ormus". Se presupune c acesta ar fi fost folosit pn n 1306 cu un an naintea arestrii templierilor francezi. Simbolul pentru Ormus" era litera m. Este vorba de un fel de acrostih sau anagram, care combin cuvintele cheie i simboluri. Ours nseamn urs n limba francez - Ursus n latin, ceea ce reprezint, dup cum am neles ulterior, o evocare al lui Dagobert al II-lea i a dinastiei merovingienilor. Orme este cuvntul franuzesc pentru ulm. Or nseamn, desigur, aur. Iar M" care formeaz cadrul care include celelalte litere, este nu numai un M", ci i simbolul astrologic al Fecioarei - Notre Dame (Madona) n limbajul iconografiei Evului Mediu.

160

Cercetrile noastre nu au scos la iveal nici o referin la vreun ordin sau la vreo instituie medieval care ar fi purtat numele Ormus". n acest caz, nu am gsit nici o dovad care s susin relatarea din Dossiers secrets i nici mcar vreun fapt tangenial care s pledeze n favoarea veridicitii acesteia. Pe de alt parte, Ormus apare n alte dou contexte - absolut diferite. Este prezent n doctrina lui Zoroastru i n textele gnostice, fiind sinonim cu principiul luminii. i iese din nou n eviden printre revendicrile legate de descenden ale francmasoneriei de la sfiritul secolului al optsprezecelea. Conform nvturilor masonice, Ormus era numele unui nelept egiptean - un mistic din Alexandria, adept al gnosticismului. Se presupune c acesta ar fi trit n primii ani ai epocii cretine. n anul 46 dup Hristos, el i ase dintre adepii lui au fost convertii la o form de cretinism de ctre un discipol al lui Isus - Sfintul Marcu, conform majoritii relatrilor. Se spune c rezultatul acestei convertiri ar fi fost o nou sect sau un nou ordin, care a mbinat ideile cretinismului timpuriu cu nvturile unei mai vechi coli de mistere. Din cte tim noi, aceast poveste nu poate fi autentificat. Dar, n acelai timp, este cu siguran plauzibil, n primul secol al erei noastre, Alexandria era o adevrat rsadni de activiti mistice, un creuzet n care doctrinele iudaic, mithraic, zoroastrian, pitagorean, hermetic i neoplatonic suprasaturau aerul i se combinau cu nenumrate altele. Iar propovduitorii - de toate tipurile imaginabile - miunau; nu ar fi fost surprinztor ca unul dintre acetia s adopte un nume care implica principiul luminii.
161

Conform tradiiei masonice, se spune c, n anul 46 dup Hristos, Ormus ar fi ales, pentru abia constituitul su ordin de iniiai", un simbol specific de identificare - o cruce roie sau trandafirie. Este recunoscut faptul c, ulterior, un ecou al crucii roii s-a regsit n blazonul cavalerilor templieri, dar sensul textului din DossierS secrets i din alte documente ale Prioriei" este ct se poate de limpede. S-a intenionat ca, prin Ormus, s se neleag originea aa-numitei Roza-Cruce sau a Rozicrucienilor. i se mai spune c, n 1188, Prioria din Sion ar mai fi adoptat, pe lng Ormus, i un al doilea subtitlu. Acesta ar fi fost l'Ordre de la RoseCroix Verita (Ordinul Adevrului Roza-Crucii). n acest punct, am avut senzaia c ne aflam pe un teritoriu ndoielnic, iar textul din documentele Prioriei" a nceput s ni se par ct se poate de suspect. Ne erau familiare preteniile rozicru-cienilor contemporani din California i ale altor organizaii contemporane care fabricau, pentru ele nsele, o descenden pierdut n ceurile antichitii i care includea majoritatea personalitilor din istoria omenirii. Un Ordin al Roza-Crucii" datnd din 1188 ni se prea contrafcut n egal msur. Dup cum a demonstrat, n mod convingtor, Frances Yates, nu se cunoate nici o nregistrare a vreunor Rozicrucieni" (cel puin nu sub acest nume) care s fi fost fcut nainte de primii ani ai secolului al aptesprezecelea - sau poate de ultimii ani ai celui de-al aisprezecelea. Mitul care nconjoar acest ordin legendar dateaz, cu aproximaie, din 1605 i a nceput s ia avnt cu un deceniu mai trziu, odat cu publicarea a trei brouri incendiare. Acestea au aprut n 1614, 1615 i,
162

respectiv, n 1616, anunnd existena unei fraterniti sau confrerii de iniiai" ai misterelor, chipurile fondat de un oarecare Christian Rosenkreuz - care, se specifica, se nscuse n 1378 i murise, la venerabila vrst de 106 de ani, n 1484. Christian Rosenkreuz i confreria sa secret snt n prezent recunoscui drept nscociri - o fars pus la cale cu un scop pe care nimeni nu a reuit nc s-l explice n mod satisfctor, dei a avut unele repercusiuni politice n epoca respectiv. Mai mult, autorul uneia dintre cele trei brouri, renumita Die Chymische Hochzeit des Christian Rosencreuz (Nunta chimic a lui Christian Rosenkreuz), aprut n 1616, este acum cunoscut. Este vorba de Johann Valentin Andreea, un scriitor i teolog german care a trit n Wurttemberg i care a recunoscut c a scris Die Chymische Hochzeit des Christian Rosencreuz ca pe un ludibrium" - o glum" sau, mai degrab, o comedie", n sensul pe care Dante i Balzac i-l dau cuvntului. Avem motive s credem c tot Andrea sau unul dintre colaboratorii si a scris i celelalte dou brouri rozicruciene". i aceasta este sursa din care provine rozicrucianismul", aa cum a evoluat i aa cum este perceput n zilele noastre. Totui, dac documentele Prioriei" ar fi corecte, ar trebui s reconsiderm cele de mai sus, s le privim ca pe ceva diferit de o simpl fars din secolul al aptesprezecelea. Ar trebui s acceptm c a existat ntr-adevr un ordin sau o societate secret, o frie sau o confrerie clandestin autentic. Aceasta s-ar putea s nu fi fost n ntregime, sau nu chiar n primul rnd, mistic. Este posibil, la fel de bine, s fi fost, n mare msur, politic. Dar ar trebui s fi existat cu patru sute douzeci i cinci de
163

ani nainte ca numele s-i fie fcut public i cu dou secole nainte ca presupusul ei fondator s se fi nscut. nc o dat, nu am gsit nici o dovad substanial. Cu siguran, trandafirul a fost un simbol mistic din timpuri imemorabile, aflat n vog, n mod special, n Evul Mediu - de pild, n populara Romance of the Rose (Romana rozei) de Jean de Meung sau n Paradiso (Paradisul), de Dante. Iar crucea roie, era, de asemenea, un motiv simbolic tradiional. i nu numai pe blazonul Cavalerilor Templieri. Ulterior, a devenit crucea Sfintului Gheorghe i, astfel, a fost adoptat de Ordinul Jartierei - creat cam la treizeci de ani dup cderea templierilor, ns, n ciuda faptului c trandafirii i crucile roii abund ca motive simbolice, nu exist nici o dovad a existenei unei instituii sau a unui ordin i, cu att mai puin, a unei societi secrete. Pe de alt parte, Frances Yates susine c au existat societi secrete care au acionat cu mult timp nainte de rozicrucienii" din secolul al aptesprezecelea - i c aceste societi timpurii erau, de fapt, rozicruciene" ca politic i ca orientare filozofic, dac nu neaprat ca nume. Astfel, ntr-o discuie pe care am purtat-o cu unul dintre documentaritii notri, ea la descris pe Leonardo ca pe un rozicrucian" - folosind termenul ca pe o metafor, cu intenia de a-i defini scara de valori i atitudinile. Dar asta nu e tot. n 1629, cnd interesul strnit de rozicrucieni n Europa atinsese apogeul, un brbat numit Robert Denyau, paroh n Gisors, a alctuit o istorie complet a fortreei i a familiei Gisors. n manuscrisul su, Denyau afirma, n mod explicit, c Roza-Cruce a fost fondat n
164

1188 de Jean de Gisors. Cu alte cuvinte, aceast scriere din secolul al aptesprezecelea confirm, cuvnt cu cuvnt, afirmaiile din documentele Prioriei". Indiscutabil, redactarea manuscrisului lui Denyau a avut loc cu patru secole i jumtate mai trziu dect faptul relatat. Dar el constituie o mrturie de foarte mare nsemntate. Iar faptul c provine din Gisors l face cu att mai important. Am fost lsai fr dovezi, doar cu ipoteze posibile. Dar pn n acel moment, din toate punctele de vedere, documentele Prioriei" se dovediser uimitor de exacte. Ar fi fost o nebunie s le aruncm din minile noastre. Nu eram pregtii s le acceptm orbete, fr s punem ntrebri. Dar ne simeam obligai s le lum n considerare. PRIORIA DIN ORLEANS pe lng afirmaiile pompoase, documentele Prioriei" ofer i informaii de alt tip, amnunte aparent att de triviale i de nensemnate nct semnificaia lor ne-a derutat. Pe de alt parte, totala lor lips de importan pleda n favoarea veridicitii lor. Pur i simplu, nscocirea unor detalii att de minore era lipsit de sens. n plus, erau destul de multe cele a cror autenticitate chiar putea fi confirmat. Astfel, de exemplu, se spune c Girard, abate al micii priorii" din Orleans ntre 1239 i 1244, ar fi cedat cavalerilor teutoni o poriune de teren din Acra. Nu este limpede de ce trebuia fcut aceast meniune, dar ea poate fi cu siguran dovedit. Hrisovul original exist, dateaz din 1239 i poart semntura lui Girard. Ne snt oferite informaii similare, mult mai semnificative, despre un abate numit Adam, care a
165

condus aceeai mic priorie" din Orleans n anul 1281. Conform documentelor Prioriei", Adam a cedat un teren de lng Orval clugrilor care ocupau atunci abaia aflat acolo - cistercienii, care se mutaser n acel loc sub oblduirea Sfintului Bernard, cu un secol i jumtate nainte. Nu am putut gsi dovezi scrise referitoare la respectiva tranzacie, dar ea pare suficient de plauzibil exist hrisoave care atest multe alte operaiuni de aceeai natur. Ceea ce o face pe aceasta demn de interes este, bineneles, reintrarea n scen a Orvalului, pe care l-am mai ntlnit n timpul cercetrilor noastre anterioare, n plus, se pare c terenul n cauz prezenta o importan deosebit, pentru c documentele Prioriei" ne relateaz c, prin aceast donaie, Adam i-a atras mnia confreriei din Sion, ntr-o asemenea msur nct se pare c a fost silit s renune la poziia sa. Aflm din Dossiers secrets c actul su de abdicare a fost girat oficial de Thomas de Sainville, marele maestru al Ordinului Sfintului Lazr. Se spune c, imediat dup aceea, Adam ar fi plecat la Acra, c apoi ar fi fugit din cetate cnd aceasta a czut n minile mahomedanilor i c ar fi murit n Sicilia n 1291. Nici de aceast dat nu am putut gsi actul original de abdicare. Dar Thomas de Sainville era mare maestru al Ordinului Sfintului Lazr n 1281, iar cartierul general al acestui ordin se afla lng Orleans unde se spune c ar fi avut loc abdicarea lui Adam. i nu exist dubii asupra plecrii acestuia din urm la Acra. Dou declaraii i dou scrisori au fost ntr-adevr semnate de el de acolo, prima fiind datat august 1281, iar cealalt martie 1289. CAPUL" TEMPLIERILOR
166

Conform documentelor Prioriei", Prioria din Sion nu era, n adevratul sens al cuvntului, o perpetuare sau o extensie a Ordinului Templului. Dimpotriv, textul subliniaz n repetate rnduri c separarea celor dou ordine a avut loc odat cu tierea ulmului", n 1188. Totui, este clar c, ntre cele dou, au continuat s existe anumite relaii i n 1307, Guillaume de Gisors a primit, din partea Ordinului Templului, capul de aur, Caput LVIII M". Cercetrile ntreprinse asupra templierilor ne familiarizaser deja cu acest cap misterios. Totui, ideea a-l lega pe acesta de Sion i de, dup toate aparenele, importanta familie de Gisors, ne-a atras atenia ca fiind dubioas - era ca i cum documentele Prioriei" s-ar fi strduit s fac conexiuni redutabile i sugestive. Cu toate acestea, tocmai de aceast dat am descoperit confirmarea cea mai solid i cea mai ocant. Este vorba de urmtorul fragment din nregistrrile oficiale ale Inchiziiei: Dup arestri, paznicul i administratorul bunurilor Templului din Paris a fost un om al regelui, pe numele su Guillaume Pidoye. La data de 11 mai 1308, acesta a declarat, n faa inchizitorilor, c, la vremea arestrii cavalerilor templieri, lui, confratelui su Guillaume de Gisors i unui oarecare Rayner Bourdon li se ordonase s nfieze Inchiziiei toate chipurile de metal sau de lemn pe care le gsiser. Printre bunurile Templului, ei descoperiser un imens cap de argint aurit... imaginea unei femei, pe care Guillaume l-a nfiat inchizitorilor la data de 11 mai. Capul purta o etichet, </ CAPUT LVIII m".

167

Dac respectivul cap continua s ne deruteze, contextul n care aprea Guillaume de Gisors ne dezorienta n aceeai msur. n mod explicit, era menionat n calitate de confrate al lui Pidoye. unul din oamenii regelui Filipagina Cu alte cuvinte, el, ca i Filip, prea s le fi fost ostil templierilor i s fi participat la atacul mpotriva lor. ns, conform documentelor Prioriei", Guillaume era, la timpul respectiv, marele maestru al acesteia. Se putea trage de aici concluzia c Sionul a susinut aciunea lui Filip mpotriva Templului, poate chiar a participat la ea? Exist anumite documente ale Prioriei" care sugereaz c aa trebuie s se fi petrecut lucrurile - c Sionul, ntr-un mod neprecizat, a autorizat i a condus dizolvarea protejailor si nesupui. Pe de alt parte, aceleai documente sugereaz c, n ultimele zile ale ordinului lor, cel puin anumii templieri s-au bucurat de un fel de protecie paternal din partea Sionului. Dac acesta este adevrul, este foarte posibil ca Guillaume de Gisors s fi avut rolul unui agent dublu". S-ar putea ca lui s i se fi datorat divulgarea planurilor lui Filip, ca acesta s fi fost modul n care templierii au fost avertizai de mainaiunile regelui mpotriva lor. Dac, dup ruptura oficial din 1188, Sionul a continuat, de fapt, s exercite un control clandestin asupra afacerilor Templului, Guil laume de Gisors s-ar putea s fi fost, ntr-o anumit msur, respon sabil de distrugerea meticuloas a documentelor Ordinului - i de inexplicabila dispariie a tezaurului acestuia. MARII MAETRI AI TEMPLIERILOR Pe lng informaiile incomplete menionate anterior, textul din Dossiers secrets mai cuprinde
168

trei liste cu nume. Dintre acestea, prima este destul de lipsit de complicaii - este cea mai lipsit de interes i cea care genereaz cele mai puine controverse i ntrebri, fiind pur i simplu o list a abailor care au fost n fruntea domeniilor Sionului din Palestina ntre anii 1152 i 1281. Cercetrile noastre i-au confirmat veridicitatea; am regsit-o n alte documente, care nu au nici o legtur cu Dossiers secrets i care provin din surse accesibile i de necontestat. Aceste alte liste coincid cu cele care fac obiectul cercetrii noastre, cu excepia a dou nume care, n primele, lipsesc. Aadar, n cazul acesta, documentele Prioriei" nu numai c nu vin n contradicie cu istoria acceptat, dar snt i mai comprehensive, completnd anumite lacune. A doua list din Dossiers secrets este aceea a marilor maetri ai Cavalerilor Templieri, din 1118 pn n 1190 - cu alte cuvinte, de la nfiinarea ordinului i pn la desprirea de Sion i la tierea ulmului" din Gisors. La prima vedere, nici aceasta nu prea neobinuit sau ciudat. Dar, cnd am comparat-o cu altele - de exemplu, cu cele menionate de istoricii consacrai preocupai de templieri - am descoperit imediat anumite discrepane ct se poate de evidente. Conform, practic, tuturor celorlalte liste, ntre anii 1118 i 1190, au existat zece mari maetri, ns pe lista din Dossiers secrets figureaz numai opt. Pe majoritatea celorlalte liste, Andre de Montbard unchiul Sfintului Bernard - apare nu doar drept cofondatorul Ordinului, ci i ca marele su maestru, n perioada 1153-1156. Din Dossiers secrets, rezult c nu a fost mare maestru niciodat, dar, n ntreaga sa carier, a acionat din culise ca i cum funcia i-ar
169

fi aparinut. De asemenea, multe dintre celelalte liste l menioneaz pe Bertrand de Blanchefort ca fiind al aselea mare maestru al Templului, care i-ar fi succedat, n 1156, lui Andre de Montbard. ns n Dossiers secrets figureaz nu ca al aselea, ci ca al patrulea, fiind investit n 1153. Mai existau i alte astfel de discrepane i contradicii, despre care nu tiam ce s credem, nu ne ddeam seama ct de mult importan ar fi trebuit s le acordm. Ar fi trebuit s considerm lista din Dossiers secrets ca fiind inexact pentru simplul motiv c nu coincidea cu cele ntocmite de istoricii consacrai? Trebuie subliniat faptul c nu exist nici o list oficial sau definitiv a marilor maetri ai Templului. Nimic de acest gen nu a fost pstrat pentru posteritate, nregistrrile fcute de Templu au fost distruse sau au disprut, iar cea mai timpurie redactare a listei marilor maetri ai ordinului a fost fcut n 1342 - la treizeci de ani dup ce acesta fusese desfiinat i la dou sute douzeci i cinci de ani de la data nfiinrii sale. Ca urmare, istoricii care au ntocmit astfel de liste s-au bazat pe cronici contemporane ordinului - ntocmite de oameni care, scriind, de exemplu, n 1170, fceau n treact aluzie la o anumit persoan care avea n acel timp calitatea de maestru sau de mare maestru al Templului. Iar dovezi suplimentare pot fi obinute examinnd documente i hrisoave din epoc, n care un anumit templier aduga semnturii sale un titlu anume. De aceea nu trebuie s ne mire faptul c listele marilor maetri i ale perioadelor n care acetia au deinut funcia genereaz incertitudine i confuzie. i nu avem de ce s fim surprini de

170

deosebirile dintre listele ntocmite de diveri autori, deosebiri uneori radicale de la o relatare la alta. Cu toate acestea, existau anumite detalii cruciale precum acelea mai sus menionate - n privina crora documentele Prioriei aveau abateri semnificative fa de toate celelalte surse. Nu puteam, aadar, ignora aceste abateri. Era necesar s descoperim, n msura n care acest lucru ne sttea n puteri, dac lista din Dossiers secrets nu ddea dovad de neglijen, sau de ignoran, sau de amndou deopotriv; sau, dimpotriv, dac nu cumva aceast list era aceea adevrat, bazat pe informaii din interior", inaccesibile pentru istorici. Dac Sionul crease Cavalerii Templieri i dac acelai Sion (sau cel puin documentele sale) supravieuise pn n prezent era rezonabil s presupunem c era singurul cunosctor al unor amnunte care, firete, nu se regseau nicieri altundeva. Majoritatea discrepanelor dintre lista aflat n Dossiers secrets i cele provenind din alte surse pot fi explicate cu extrem de mult uurin, n acest moment, nu este cazul s examinm fiecare dintre aceste nepotriviri pentru a o justifica. Un singur exemplu ar trebui s fie suficient pentru a demonstra cum i de ce au aprut respectivele neconcordane. n afar de marele maestru, Templul avea o multitudine de maetri locali - unul pentru Anglia, unul pentru Normandia, unul pentru Aquitania, pe scurt, cte unul pentru fiecare teritoriu pe care se aflau domeniile sale. De asemenea, exista un maestru al ntregii Europe i, dup toate aparenele, unul al tuturor mrilor, n documente i hrisoave, aceti maetri locali i regionali ar fi
171

trebuit s semneze ntotdeauna ca Magister Templi" - maestru al Templului. Iar, n majoritatea cazurilor, marele maestru - din modestie, neglijen, nepsare sau din grab - ar fi putut de asemenea s semneze doar ca Magister Templi". Cu alte cuvinte, Andre de Montbard, maestrul regional al Ierusalimului, ar fi putut avea, adugat semnturii sale de pe un hrisov, acelai titlu ca i marele maestru, Bertrand de Blanchefort. De aceea nu este greu s nelegem cum ar fi fost posibil ca un istoric, lucrnd doar cu unul sau dou documente i fr a apela la o verificare ncruciat a referinelor utilizate, s interpreteze greit, din cauza grabei, statutul lui Andre de Montbard n cadrul ordinului- Ca urmare a acestui tip de erori, multe liste ale marilor maetri ai templierilor l includ pe Everard des Barres. ns, conform regulamentelor Templului, marele maestru trebuia s fie ales la Ierusalim, de ctre un consiliu de canonici, i tot n Ierusalim i avea i reedina. Cercetrile noastre au demonstrat c Everard des Barres era n maestru regional, ales n Frana i avndu-i reedina n aceeai ar, care nu a pus piciorul n ara Sfint dect mult mai trziu. Pe aceast baz, putea fi exclus de pe lista marilor maetri - aa cum se procedase n Dossiers secrete. Era o problem subtil, specific academic, n cazul creia documentele Prioriei" ddeau dovad de o minuioas corectitudine i de o precizie despre care n-am fi crezut c puteau fi transpuse n realitate. Am petrecut mai mult de un an examinnd i comparnd diverse liste cu marii maetri templieri. Am consultat toate lucrrile dedicate ordinului, n francez, englez i german, dup care am
172

verificat i sursele documentare ale acestora. Am studiat cronicile timpului - precum aceea a lui Guillaume de Tyre - i alte nregistrri din aceeai perioad. Am cercetat toate hrisoavele pe care le-am putut gsi i am obinut informaii complete legate de toate cele despre care se tia c nc mai exist. Am comparat semnatarii i titlurile de pe numeroase proclamaii, edicte, acte i alte documente ale templierilor. Ca rezultat al acestor cercetri exhaustive, a devenit evident faptul c lista din Dossiers secrets era mult mai corect dect oricare alta - nu numai n ceea ce privete identitatea marilor maetri ct n privina datelor ntre care i-au deinut funcia. Dac exista ntr-adevr o list definitiv a marilor maetri ai Templului, aceasta era n Dossiers secrets. Corectitudinea respectivei liste nu este important doar n sine. Implicaiile sale snt mult mai largi. Fr ndoial, o astfel de list ar fi putut fi redactat de un cercettor extrem de meticulos, dar efortul su ar fi fost enorm. Ni s-a prut mult mai plauzibil concluzia c acurateea listei atesta deinerea unor informaii confideniale sau din interior" - pn atunci inaccesibile istoricilor. Indiferent dac aceast concluzie era sau nu corect, noi eram confruntai cu un fapt indiscutabil - cineva reuise, cumva, s aib acces la o list mult mai corect dect oricare alta. Iar dup ce aceast list - n ciuda diferenelor fa de celelalte, acceptate pe o scar mai larg - i dovedise att de frecvent acurateea, credibilitatea documentelor Prioriei", n ansamblul lor, sporise n mod considerabil. Dac se putuse demonstra c Dossiers secrets erau demne de ncredere din acest punct de
173

vedere, erau ceva mai puine motive de a ne ndoi de ele n alte privine. O astfel de asigurare era att oportun ct i necesar, n lipsa ei, ar fi fost foarte posibil s respingem, fr ezitare, cea de-a treia list -cea a marilor maetri ai Prioriei din Sion. Pentru c aceast a treia list, chiar i n urma unei examinri fugare, prea absurd. CAPITOLUL 6 MARII MAETRI I Rul SUBTERAN n Dossiers secrete, urmtoarele personaliti snt enumerate n calitate de mari maetri succesivi ai Prioriei din Sion - sau, ca s folosim un termen oficial, de Nautonnier", ceea ce, n franceza veche, nsemna navigator" sau crmuitor": Jean de Gisors 1188-1220; Marie de Saint-Clair 1220-1266; Guillaume de Gisors 1266-1307: Edouard de Barr 1307-1336: Jeanne de Barr 1336-1351; Jean de Saint-Clair 1351-1366; Blanche d'Evreux 1366-1398; Nicolas Flamei 1398-1418; Rene d'Anjou 1418-1480; Iolande de Barr 1480-1483; Sandro Filipepi 1483-1510; Leonardo da Vinci 1510-1519; Conetabilul de Bourbon 1519-1527; Ferdinand de Gonzague 1527-1575; Louis de Nevers 1575-1595; Robert Fludd 1595-1637; Valentin Andrea 1637-1654; Robert Boyle 1654-1691; Isaac Newton 1691-1727;
174

Charles Radclyffe 1727-1746; Charles de Lorena 1746-1780; Maximilian de Lorena 1780-1801; Charles Nodier 1801-1844; Victor Hugo 1844-1885; Claude Debussy 1885-1918; Jean Cocteau 1918. La nceput, am privit tabelul cu scepticism. Pe de-o parte, coninea o serie de nume pe care oricine se ateapt s le descopere pe o astfel de list numele unor personaliti binecunoscute, de obicei asociate cu ocultismul" i ezoterismul". Pe de alt parte, cuprindea i altele, la fel de ilustre, dar puin probabile - aparinnd unor oameni greu de imaginat n postura de conductori ai unei societi secrete, n acelai timp, multe dintre acestea din urm snt exact genul de nume pe care diverse societi din secolul douzeci au ncercat adesea s i le nsueasc, atribuindu-i astfel origini ct mai nobile. De exemplu, listele publicate de AMORC, aceti rozi-crucienii" contemporani din California, includ realmente toate personalitile din istoria i cultura Occidentului al cror crez se ntmpl s coincid, fie i numai tangenial, cu cel al acestui ordin. Suprapunerea sau convergena atitudinilor este prost gndit i hazardat, aiurindu-l pe iniiat". Astfel, se pretinde c Dante, Shakespeare, Goethe i nenumrai alii au fost rozicrucieni" - insinundu-se c erau membri n toat puterea cuvntului i i ndeplineau cu regularitate toate datoriile fa de ordin. Atitudinea noastr iniial fa de lista de mai sus a fost la fel de cinic. Subliniem nc o dat c aceasta conine nume extrem de previzibile - nume
175

asociate cu ocultismul" i ezoterismul". Nico-las Flamei, de exemplu, este cel mai celebru i cel mai adesea menionat n diverse documente dintre alchimitii medievali. Robert Fludd, un filozof din secolul al aptesprezecelea, a fost un promotor al doctrinei hermetice i al altor discipline oculte. Johann Valentin Andrea, un german contemporan cu Fludd, a scris, printre altele, cteva lucrri care prezentau mitul fabulosului Chistian Rosenkreuz. Mai apar, de asemenea, nume ca Leonardo da Vinci i Sandro Filipepi, care este mai bine cunoscut drept Botticelli. Snt inclui savani celebri, ca Robert Boyle i Sir Isaac Newton. i se pretinde c, n ultimele dou secole, printre marii maetri ai Prioriei din Sion s-au numrat personaliti ale culturii universale, ca Victor Hugo, Claude Debussy i Jean Cocteau. Prin includerea unor astfel de nume, lista din Dossiers secrets nu poate dect s devin suspect. Este aproape de neconceput c unele dintre personalitile citate ar fi condus o societate secret - i, cu att mai mult, una devotat intereselor oculte" i ezoterice". Boyle i Newton, de exemplu, snt nume pe care oamenii secolului douzeci nici nu se gndesc s le asocieze cu ocult" i ezoteric". Nu acelai lucru se poate spune despre Hugo, Debussy i Cocteau, dar acetia snt mult prea bine cunoscui, au fost obiectul prea multor cercetri i subiectul prea multor scrieri pentru a se putea crede c ar fi fost i mari maetri" ai unui ordin secret, n orice caz, este greu de imaginat c, dac aa ar fi stat lucrurile, nimic nu ar fi ieit la iveal.

176

Pe de alt parte, aceste nume ilustre nu snt singurele de pe list. Majoritatea celorlalte le aparin unor nobili europeni de rang nalt, multe dintre acestea fiind necunoscute - nefamiliare nu numai pentru cititorii obinuii, ci i pentru istoricii profesioniti. Unul ar fi, de pild, Guillaume de Gisors, despre care se spune c, n 1306, ar fi organizat Prioria din Sion ca pe o francmasonerie hermelic". Un altul este bunicul lui Guillaume, Jean de Gisors, prezentat ca primul mare maestru independent al Sionului, cel cruia i s-a ncredinat aceast funcie n 1188, dup tierea ulmului" i separarea de Templu. Din punct de vedere istoric, nu exist dubii n ceea ce privete existena lui Jean de Gisors. S-a nscut n 1133 i a murit n 1220. Este menionat n cronici i se tie c a fost, cel puin, seniorul vestitei fortree din Normandia n care aveau loc, conform nelegerii existente, ntlnirile dintre regii Angliei i ai Franei, ca aceea din 1188, cunoscut datorit tierii ulmului. Dup toate aparenele, Jean era un feudal extrem de influent i de bogat i, pn n 1193, a fost vasalul regelui Angliei, ar n care se tie c deinea, pe lng proprietile din Sussex, moia Titchfield din Hampshire. Conform Dossiers secrets, n 1169 a avut, la Gisors, o ntrevedere cu Thomas Becket dar scopul nu este precizat. Am reuit S gsim dovezi care atest c Becket a fost ntr-adevr la Gisors n 1169, fiind aadar posibil ca el s fi venit n contact cu seniorul fortreei, dar nu am descoperit nici o nregistrare care s confirme ntrevederea celor doi brbai. Pe scurt, despre Jean de Gisors nu au ajuns pn la noi dect cteva detalii lipsite de importan, greu
177

de urmrit. Se pare c istoria nu a pstrat alte urme, cu excepia existenei i a titlului su. Faptele nu i snt menionate - nu se tie nici cum i-a ctigat faima, nici datorit cror merite i s-a ncredinat funcia de mare maestru al Sionului. Ne-am ntrebat, aadar, cum anume i dobndise Jean locul din lista marilor maetri, presupunnd c aceasta era autentic. Iar dac era doar o contrafacere ulterioar, de ce ar fi fost inclus n ea un personaj att de obscur? Ni s-a prut plauzibil o singur explicaie care, de fapt, nu lmurea prea multe. La fel ca toate celelalte nume aristocratice de pe lista marilor maetri ai Sionului, i al lui Jean de Gisors se regsea n genealogiile stufoase cuprinse n documentele Prioriei". Ca i ceilali nobili insignifiani, aparinea pdurii de arbori genealogici a cror rdcin comun prea s fie, n ultim instan, dinastia merovingian. De aceea ni s-a prut evident faptul c Prioria din Sion - n linii mari, cel puin - era o afacere de familie. Dintr-un anumit punct de vedere, ordinul lsa impresia unei legturi intime cu o anumit linie de snge, cu o anumit descenden. Iar aceast legtur de snge explica, probabil, prezena nobililor n rndurile marilor maetri. Lista citat la nceputul capitolului sugereaz c funcia de mare maestru al Sionului pendula ntre dou grupuri distincte. Primul este cel alctuit din personaliti de vaz care - datorit formaiei lor ezoterice, artistice sau tiinifice - ocup locuri marcante n tradiia, istoria i cultura occidental. Din cel de al doilea fac parte membrii unei anumite ncrengturi de familii nobile - sau chiar regale nrudite, ntr-o anumit msur, aceast alturare
178

ciudat avea darul de a face lista mai plauzibil. Dac cineva ar fi dorit doar s-i fabrice o genealogie", nu ar fi avut de ce s includ att de muli aristocrai necunoscui sau de mult czui n uitare. De exemplu, nu ar fi avut nici un sens prezena unui personaj ca Charles de Lorena feldmareal austriac din secolul al optsprezecelea i cumnatul mprtesei Maria-Tereza, care s-a dovedit absolut inapt pe cmpul de lupt i a fost nvins n toate btliile purtate cu Frederik cel Mare al Prusiei. Cel puin n aceast privin, Prioria din Sion prea s fie, n aceeai msur, modest i realist. Nu pretindea c ar fi acionat sub auspiciile unor genii sau maetri" supradotai, sau iniiai' iluminai, sau sfini, sau nelepi, sau nemuritori. Dimpotriv, recunotea c marii si maetri fuseser oameni supui greelii, c alctuiau un eantion reprezentativ al ntregii specii umane - cteva gemii, cteva personaliti notabile, cteva specimene mediocre", cteva nuliti, i chiar civa neghiobi. Nu puteam dect s ne ntrebm ce rost ar fi avut includerea unui astfel de spectru pe o list falsificat sau inventat. Dac cineva dorete s alctuiasc o list imaginar cu mari maetri, de ce s nu aleag doar nume ilustre? Dac vrea s-i fabrice o genealogie" care i cuprinde pe Leonardo, Newton i Victor Hugo, de ce s nu-i adauge i pe Dante, Michelangelo, Goethe i Tolstoi - n locul unor necunoscui ca Edouard de Barr i Maximilian de Lorena? i de ce erau pe list att de multe personaliti de mna a doua"? De ce s fi fost ales un scriitor relativ minor, ca Charles Nodier, n locul unui contemporan al su ca Byron sau Pukin? De
179

ce indiscutabil excentricul Cocteau n locul unor oameni cu prestigiul internaional al lui Andre Gide sau Albert Camus? i de ce s fi fost omise personaliti ca Poussin, a crui legtur cu misterul fusese deja stabilit? Astfel de ntrebri ne-au obsedat i au sfrit prin a ne convinge c lista trebuia examinat nainte de a o respinge ca pe o neltorie grosolan. De aceea am trecut la o cercetare ampl i detaliat a presupuilor mari maetri - le-am trecut n revist biografiile, activitile i realizrile. Pe parcursul acestui studiu ne-am strduit, n msura n care a fost posibil i n cazul fiecrui nume de pe list, s rspundem unor anumite ntrebri decisive: A existat vreun contact personal, direct sau indirect, ntre fiecare prezumtiv mare maestru, predecesorul su direct i succe sorul su imediat? A existat vreun grad de rudenie, de snge sau de alt gen, a fiecrui prezumtiv mare maestru cu familiile menionate n genealogiile incluse n documentele Prioriei" - sau cu oricare alt familie considerat a fi descendent a Merovingienilor, i mai ales cu casa ducal de Lorena? Se poate evidenia o conexiune ntre fiecare prezumtiv mare maestru i Rennes-le-Chateau, Gisors, Stenay, Saint Sulpice sau orice a't sit la care ne-au condus, n mod repetat, investigaiile anterioare? Dac Sionul s-a definit pe sine nsui drept o francmasonerie "ermetic", a dat fiecare dintre presupuii mari maetri dovad de o ^urnit predispoziie ctre doctrina lui Hermes Trismegistul sau de
180

Un anumit interes fa de societile secrete? Dac informaiile despre presupuii mari maetrii care ar fi condus ordinul nainte de anul 1400 au fost greu, uneori chiar imposibil, de obinut, cercetrile legate de cei mai apropiai de epoca noastr au avut rezultate uimitoare i consistente. Se putea stabili o legtur ntre marea majoritate a acestora i unul sau mai multe dintre irurile pe care le-am considerat relevante - Rennes-le-Chateau, Gisors, Stenay sau Saint Sulpice. Cele mai multe nume de pe list erau ale unor persoane care aveau legturi de snge cu casa de Lorena sau erau legate ntr-un alt mod de aceasta; chiar i Robert Fludd a fost profesorul fiilor lui Henric de Lorena. ncepnd cu Nicolas Flamei, toi componenii listei au fost iniiai n doctrina hermetic i asociai cu societi secrete - i este vorba chiar de anumite persoane, ca Boyle i Newton, crora nimeni nu s-ar fi grbit s le atribuie astfel de preocupri. i, cu o singur excepie, fiecare prezumtiv mare maestru a venit n contact - uneori direct, alteori prin intermediul unor prieteni apropiai i comuni - att cu cel care l-a precedat ct i cu cel care i-a succedat. Din cele pe care le-am descoperit, lanul prea rupt ntr-un singur loc. i chiar i aceast ruptur, aprut n preajma Revoluiei Franceze, ntre Maximilian de Lorena i Charles Nodier, nu este stabilit definitiv. Contextul acestui capitol nu ne permite s-l prezentm pe fiecare prezumtiv mare maestru cu lux de amnunte. Unii snt persoane puin cunoscute, a cror importan poate fi remarcat doar privindu-i din perspectiva unei anumite epoci, iar pentru a le releva ntreaga nsemntate ar fi necesare lungi incursiuni pe trmuri uitate ale
181

istoriei. Iar celebritile ar fi imposibil de analizat n numai cteva pagini. Ca urmare, materialul bibliografic relevant n ceea ce privete att personalitatea fiecrui prezumtiv mare maestru ct i conexiunile ce i unesc a fost consemnat ntr-o anex a lucrrii, n capitolul de fa vom insista doar asupra evoluiei evenimentelor sociale i culturale n cadrul creia personalitile nscrise pe list au jucat un rol colectiv. Pentru c tocmai n aceast evoluie investigaiile noastre au identificat amprenta clar a Prioriei din Sion. RENE d'ANJOU Dei puin cunoscut astzi, Rene d'Anjou - Bunul Rege Rene'S cum i se spunea - a fost una dintre cele mai importante personaliti ale culturii europene din perioada prerenascentist. Nscut n 1408, p& parcursul vieii sale a reuit s devin deintorul unui impresionant ir de titluri. Dintre cele mai importante, se pot enumera: conte de par, conte de Provence, conte de Piedmont, conte de Guise, duce de alabria, duce de Anjou, duce de Lorena, rege al Ungariei, rege al Neapolelui i Siciliei, rege al Aragonului, Valenciei, Majorci i Sardiniei - i, probabil cel mai sonor, rege al Ierusalimului. Cel din urm era, desigur, n ntregime onorific. Cu toate acestea, sugera o continuitate care cobora pn la Godfroi de Bouillon i recunoscut de ceilali potentai europeni. Una din fiicele sale, Marguerite d'An-iou, s-a cstorit n 1445 cu Henric al VI-lea al Angliei i a avut un rol proeminent n Rzboiul celor Dou Roze. La nceputurile sale, ascensiunea lui Rene d'Anjou pare s fi fost ntr-un mod obscur legat de aceea a Ioanei d'Arc. Din ct se tie, Ioana d'Arc era nscut
182

n oraul Domremy, aflat n ducatul Barr, ceea ce o include printre supuii lui Rene. Prima amprent pe care a lsat-o n istorie a fost apariia ei n fortreaa Vaucouleurs, aflat, pe cursul rului Meuse, cu cteva mile n amonte fa de Domremy. nfindu-i-se comandantului, Ioana i-a adus la cunotin misiunea ei divin" - de a salva Frana de invadatori i de a se asigura c Delfinul, motenitorul lui Carol al VII-lea, va fi ncoronat rege. Pentru a i-o putea duce la ndeplinire, trebuia s ajung n preajma Delfinului, la curtea acestuia de la Chinon, pe Loara, cea ce nsemna parcurgerea unei distane mari ctre sud-vest. Dar ea nu venise s-i cear comandantului de la Vaucouleurs ajutor pentru a ajunge la Chinon, ci pentru a solicita o audien special la ducele de Lorena - socrul i totodat fratele bunicului lui Rene. Din respect pentru dorina ei, Ioanei i s-a acordat audiena la duce, n capitala acestuia, la Nancy. Se tie c, atunci cnd ea a ajuns acolo, era prezent i Rene d'Anjou. Iar cnd ducele de Lorena a ntrebat-o ce dorea, ea a formulat un rspuns limpede, care continu s-i uimeasc pe istorici: Pe fiul (ginerele) tu, un cal i nite brbai destoinici care s m nsoeasc n Frana". Att atunci ct i mai trziu, s-au fcut foarte multe speculaii legate de natura legturii dintre Rene i Ioana. Conform anumitor surse, probabil inexacte, cei doi ar fi fost amani. Dar ce se tie cu Certitudine este c se cunoteau i c Rene era de fa cnd Ioana a purces s-i ndeplineasc misiunea. Mai mult dect att, cronicarii dinn acea vreme susin c Rene a nsoit-o pe drumul ctre curtea Delfinului de la Chinon. i asta nu e tot. Aceleai cronici afirm c
183

ar fi fost ntr-adevr alturi de ea i n timpul asediului Orleans-ului. Dar se pare c n secolele urmtoare s-a acionat n mod sistematic n scopul tergerii tuturor urmelor posibilului rol jucat de Rene n viaa Ioanei. Biografii receni ai acestuia nu pot da lmuriri legate de reedinele i activitile sale dintre anii 1429 i 1431 - punctul culminant al ascensiunii Ioanei. De obicei, se presupune, n mod implicit, c ar fi vegetat la curtea ducal din Nancy, dar nu exist nici o dovad care s susin o astfel de ipotez. Circumstanele existente pledeaz n favoarea faptului c Rene ar fi nsoit-o pe Ioana la Chinon. Pentru c acolo exista, atunci, o singur personalitate dominant, Iolande d'Anjou. Iolande l susinea pe febrilul i influenabilul delfin cu permanente infuzii de curaj. Iolande i-a atribuit, nu se tie din ce motiv, rolul de ocrotitoare i susintoare a Ioanei. Iolande a nfrnt rezistena curii regale fa de tnra vizionar i a obinut permisiunea ca aceasta s nsoeasc armata la Orleans. Iolande l-a convins pe delfin c Ioana ar fi putut fi ntr-adevr aceea care aducea izbvirea, aa cum pretindea. i tot Iolande a pus la cale cstoria delfinului - cu propria ei fiic. Iar Iolande era mama lui Rene d'Anjou. Dup ce am luat n consideraie toate aceste detalii, am devenit din ce n ce mai convini, ca de altfel muli istorici contemporani, c, din umbr, se nfiripase ceva - o intrig complicat, urzit la nivel nalt sau un plan temerar. Cu ct o cercetam mai mult, cu att ascensiunea meteoritic a Ioanei d'Arc ncepea s ne sugereze o punere n scen" - ca i cum cineva, folosindu-se de legendele populare
184

despre o fecioar din Lorena" i manipulnd cu ingeniozitate psihologia maselor, imaginase i orchestrase aa-numita misiune a Fecioarei din Orleans. Firete, aceasta nu implic existena unei societi secrete. Dar face ca existena acesteia s fie, indiscutabil, mult mai plauzibil. i, dac o astfel de societate a existat ntr-adevr, este foarte posibil s fi fost condus de Rene d'Anjou. RENE I ARCADIA Dac tinereea lui Rene a fost asociat cu Ioana d'Arc, ultima parte a vieii sale a fost, n marea ei majoritate, mult mai puin rzboinic. Spre deosebire de cei mai muli dintre contemporanii si. a fost mai degrab curtean dect soldat. Din acest punct de vedere s-a nscut mai devreme dect ar fi trebuit; cu alte cuvinte, a fost un eXponent al viitorului, un precursor al principilor italieni nsetai de cultur din vremea Renaterii. Poate fi descris drept un brbat extrem de cultivat, un scriitor prolific ale crui cri au fost ilumi-nate de propria sa nelepciune. A compus att poezii i alegorii mistice, ct i compendii cu regulamentele turnirurilor. S-a strduit s promoveze cunotinele avansate i, la un moment dat, l-a avut n slujba sa pe Cristofor Columb. i-a nsuit cunotine ezoterice i a inclus printre curtenii si un astrolog, cabalist i medic iudeu, cunoscut ca Jean de SaintRemy. Conform anumitor relatri, acesta era bunicul lui Nostradamus, celebrul profet din secolul al aisprezecelea care urmeaz s apar, de asemenea, n povestea noastr. Rene era interesat, printre altele, de cavalerism, de legendele arthuriene i de cele ale Graalului. Se pare c acesta din urm l preocupa, ntr-adevr, n
185

mod deosebit. Se spune c era foarte mndru de o cup magnific din porfir rou, care, afirma el, fusese folosit la nunta de la Cana. Pretindea c o gsise la Marsilia, acolo unde, conform legendelor, Maria Magdalena ar fi debarcat aducnd cu sine Graalul. i alte cronici menioneaz o cup aflat n posesia lui Rene - probabil aceeai - pe care era gravat o inscripie misterioas: (Cine va bea cu ndejde l va zri pe Dumnezeu. Cel ce va goli cupa dintr-o sorbitur i va zri pe Dumnezeu i pe Maria Magdalena.) Nu ar fi incorect s considerm c Rene d'Anjou a avut o contribuie major la declanarea fenomenului astzi numit Renatere. Datorit numeroaselor sale posesiuni din Italia, a petrecut civa ani n aceast ar iar prietenia strns cu membrii familiei Sforza, casa dominatoare din Milano, i-a dat ocazia s vin n contact cu familia Medici din Florena. Din acest motiv, considerm c influena lui asupra lui Cosimo de Medici l-a determinat pe acesta din urm s treac la punerea n practic a unor proiecte ambiioase, destinate s transforme civilizaia occidental. n 1439, pe cnd Rene se afla n Italia, Cosimo de Medici a nceput s trimit, n ntreaga lume, ageni care s caute manuscrise antice. Apoi, n 1444, a fondat biblioteca San Marco, prima bibliotec public din Europa, fcnd astfel primul pas ctre nlturarea monopolului bisericii asupra cunoaterii. La cererea expres a lui Cosimo, doctrinele platonic, neo-platonic, pitagoreic i herme-tic au fost traduse pentru prima oar i au devenit uor accesibile. Tot Cosimo a hotrt nfiinarea unui curs
186

de limb greac la Universitatea din Florena, pentru prima oar n Europa, dup o ntrerupere de apte sute de ani. De asemenea, s-a ocupat de fondarea unei academii de studii pitagoreice i platonice. Academia lui Cosimo a dus la apariia de numeroase instituii similare n ntreaga peninsul Italic, acestea devenind apoi avanposturi ale tradiiei ezoterice occidentale. i astfel a nceput s nfloreasc extraordinara cultur a Renaterii. Pe lng faptul c a contribuit ntr-o anume msur la constituirea acestor academii, se pare c Rene d'Anjou a i confereniat, n cadrul acestora, despre una dintre temele lui simbolice favorite -Arcadia. Se poate afirma cu certitudine c, prin eforturile lui Rene, tema Arcadiei i-a fcut debutul n cultura occidental cretin. De exemplu, n 1449, la curtea sa de la Tarascon, Rene a pus n scen o serie de pas d'armes un hibrid bizar rezultat din combinarea unui turnir cu o pantonim, n cadrul cruia cavalerii care se atacau unul pe altul cu lancea interpretau, n acelai timp, un fel de dram, de pies de teatru. Unul dintre cele mai renumite astfel de spectacole realizate de Rene se numea,Pas d'armes al Pstoriei". Interpretat de metresa sa din acea vreme Pstoria" era, n mod explicit, o figur arcadian, ntrupnd att atributele romantice ct i pe cele filozofice. Ea prezida un turnir n care cavalerii i asumaser identiti alegorice, reprezentnd valori i idei contradictorii. Iar evenimentul a fost prima i singura contopire a legendei pastorale a Arcadiei cu o ceremonie a Mesei Rotunde i cu misterele Sfintului Graal. Arcadia mai apare i cu alte ocazii n lucrrile lui Rene. Este reprezentat, n mod frecvent, printr-o
187

fintn sau printr-o piatr de mormnt, ambele simboluri fiind asociate cu un ru subteran. De obicei, se consider c este vorba despre Alpheus cel mai important ru din actuala Arcadie din Grecia, despre ale crui ape subte-rane se spune c rzbat din nou la suprafa n Fntna Arethusa din Sicilia. Din negurile antichitii i pn la Kubla Khan", poemul lui Coleridge, Alpheus a fost considerat un ru sacru, nsi rdcina numelui su coincide cu cea a cuvntului grecesc Alpha", nsemnnd primul" sau izvorul". Se pare c, pentru Rene, motivul rului subteran era extrem de bogat n rezonane simbolice i alegorice. Printre altele, ar putea sugera tradiia ezoteric subteran" a doctrinelor pitagoreice, gnostice, cabalistice i hermetice. Dar ar mai putea avea i o alt semnificaie, fcnd aluzie la ceva mai mult dect o serie de doctrine, poate la informaii despre un fapt ieit din comun - la un anumit secret" transmis, n mod tainic, din generaie n generaie. i ar mai putea sugera o linie de snge nerecunoscut i de aceea subpmntean". n cazul academiilor italiene, imaginea rului subteran" pare s fi fost investit cu toate aceste nelesuri. i se regsete frecvent - ntr-adevr att de des nct nsei academiile au fost adesea desemnate ca arcadiene." Astfel, n 1502, a fost publicat o lucrare semnificativ, un lung poem intitulat Arcadia i aparinndu-i lui Jacopo Sannazaro - iar din anturajul italian al lui Rene d'Anjou fcuse parte, cu civa ani nainte, un anume Jacques Sannazaro, probabil tatl poetului, n 1553, poemul a fost tradus n limba francez. i, ceea ce este destul de interesant, i-a fost dedicat cardinalului de
188

Lenoncourt - strmoul acelui conte de Lenoncourt care, n secolul douzeci, a ntocmit genealogiile incluse n documentele Prioriei". Pe parcursul secolului al aisprezecelea, Arcadia i rul subteran" au devenit o mod, ocupnd un loc proeminent n cultura epocii. n Anglia, au fost sursa de inspiraie a celei mai importante dintre lucrrile lui Sir Philip Sidney, Arcadia. n Italia, au inspirat personaliti ilustre, ca Torquato Tasso - a crui capodoper, Ierusalimul eliberat, se refer la cucerirea Oraului Sfint de ctre Godfroi de Bouillon. Iar n secolul al aptesprezecelea, motivul Arcadiei a atins aPogeul prin tabloul lui Poussin, Les Bergers d'Arcadie. Cu ct cercetam mai mult acest subiect, cu att ieea mai mult n eviden faptul c ceva anume un anumit gen de tradiie, un sistem de valori sau atitudini sau poate un ansamblu specific de informaii - n permanen sugerat prin rul subteran". Aceast imagine pare s fi cptat proporii obsesive n contiina unor anumite familii de rang nalt care aveau de jucat un rol n politica epocii - i care figureaz, fr excepie, n genealogiile din documentele Prioriei". Se pare, de asemenea, c aceste familii au transmis imaginea ctre protejaii lor din lumea artelor. Dup toate aparenele, ceva anume a fost preluat, de la Rene d'Anjou, de ctre familiile Medici, Sforza, Este i Gonzaga - din cea din urm provenind, conform documentelor Prioriei", doi mari maetri ai Sionului, Ferrante de Gonzaga i Louis de Gonzaga, duce de Nevers. Iar de la acetia a trecut mai departe, croindu-i drum ctre operele celor mai de seam

189

poei i pictori ai vremii, printre care se numr Botticelli i Leonardo da Vinci. MANIFESTELE ROZICRUCIENE O rspndire aparent similar a ideilor a avut loc, n secolul al aptesprezecelea, mai nti n Germania, apoi n Anglia, n 1614 a aprut primul dintre aa-numitele manifeste rozicruciene, fiind urmat de al doilea n anul urmtor. Ambele au fost generatoare de tulburri, strnind mnia bisericii i a iezuiilor i fiind sprijinite cu un entuziasm pasional de faciunile liberale din Europa protestant. Printre cei mai elocveni i influeni reprezentani ai ideilor rozicruciene s-a numrat Robert Fludd, menionat ca al aisprezecelea mare maestru al Prioriei din Sion, fiind n fruntea acesteia n perioada 1695-1637. Printre altele, manifestele rozicruciene au rspndit povestea legendarului Christian Rosenkreuz. Ele proveneau dintr-o frie secret, invizibil", de iniiai din Germania i din Frana i promiteau transformarea lumii i a cunotinelor umane n concordan cu principiile ezoterice hermetice - cu rul subteran" care, pornind de la Rene d'Anjou, strbtuse Renaterea. Era anunat o nou epoc de libertate spiritual, o epoc n care omul urma s se elibereze de vechile restricii, s desferece pn atunci somnolentele secrete ale naturii" i s i in n fru propriul destin n deplin concordan cu armonioasele legi cosmice universale, n acelai timp, manifestele erau incendiare din punct de vedere politic* atacnd cu virulen biserica catolic i vechiul Sfint Imperiu Roman, n prezent, credina general este c manifestele au fost compuse de un teolog german, adept al ezoterismului, Johann Valentin Andrea, aflat pe lista marilor maetri ai
190

Prioriei din Sion dup Robert Fludd. Iar dac nu au fost scrise de Andrea, au avut cu siguran drept autori pe unul sau mai muli dintre confraii acestuia. n 1616 a aprut al treilea manifest rozicrucian, Die Chymische flochzeit des Christian Rosencreutz. Ca i cazul primele dou brouri, autorul era, iniial, necunoscut, ns, ulterior, nsui Andrea a recunoscut c l compusese ca pe o glum" sau ca pe o comedie. Die Chymische Hochzeit este o alegorie ezoteric complex a crei influen s-a fcut ulterior simit n lucrri ca.Faust de Goethe. Dup cum a demonstrat Frances Yates, conine ecouri inconfundabile ale operei lui John Dee, un adept englez al ezoterismului, care l-a influenat i pe Robert Fludd. n manifestul lui Andrea se regsesc i rezonane ale legendelor Graalului i ale cavalerilor templieri - despre Christian Rosenkreuz se povestete, de exemplu, c purta o tunic alb cu o cruce roie pe umr. Iar n desfurarea naraiunii este inclus o pies de teatru - o alegorie n interiorul altei alegorii, n pies apare o prines dintr-o stirperegal" nespecificat, ale crei domenii de drept au fost uzurpate de ctre mauri i care ajunge pe rm ntr-un cufr de lemn. n continuare, piesa de teatru se refer la vicisitudinile crora le face fa eroina i apoi la nunta ei cu un prin care o va ajuta s-i rectige motenirea. Cercetrile noastre au scos la iveal diverse legturi de gradul al doilea i chiar al treilea ntre Andrea i familiile ale cror genealogii figureaz printre documentele Prioriei de Sion. Totui, nu am descoperit nici o legtur direct sau de gradul nti,
191

cu posibila excepie a lui Friedrich, elector palatin al Rinului. Acesta era nepotul unui important lider protestant francez, Henri de la Tour d'Auverne, viconte de Turenne i duce de Bouillon - vechiul titlu al lui God-froi de Bouillon. Henri avea, de asemenea, legturi cu familia Longueville, care ocup un loc important att n documentele Prioriei" ct i n investigaia noastr. Iar n 1591 s-a strduit din rsputeri s cucereasc oraul Stenay. n 1613, Friedrich Palatinul s-a cstorit cu Elizabeth Stuart, fica regelui Iacob I al Angliei, nepoata lui Mary, regina Scoiei i strnepoata lui Marie de Guise - iar de Guise era ramura mezin a casei de Lorena. Cu un secol n urm, Marie de Guise fusese mritat cu ducele de Longueville i apoi, dup moartea acestuia, cu Iacob al V-lea al Scoiei. Astfel s-a creat o alian dinastic ntre casele Stuart i Lorena. n consecin, membrii familiei Stuart au nceput s figureze, fie i numai periferic, n genealogiile din documentele Prioriei"; iar Andrea, ca i ali trei prezumtivi mari maetri care i-au urmat, au avut unele interese fa de casa regal a Scoiei, n vremea sa, casa de Lorena a fost, n mare msur, eclipsat. Dac Sionul a avut o activitate coerent i activ n acea perioad, s-ar putea s-i fi transferat loialitatea, cel puin parial sau temporar, ctre mai influenta familie Stuart. n orice caz, dup cstoria sa cu Elizabeth Stuart, orientarea ezoteric s-a fcut simit la curtea lui Friedrich Palatinul din Hei-delberg. Iat ce scria Frances Yates: n Palatinat se forma o nou cultur care provenea, n mod direct, din epoca Renaterii, dar creia i se adugaser multe tendine contemporane, o cultur ce ar fi putea fi definit
192

prin adjectivul rozicrucian". Friedrich Palatinul era principele n jurul cruia se nvolburau astfel de curente profunde, iar reprezentanii acestora sperau s se ajung la exprimarea politico-religioas a aspiraiilor lor. Micarea lui Friedrich... a fost o ncercare de a le da acelor curente o expresie politico-religioas, de a nfptui o reform hermetic ideal, avnd drept nucleu un prin autentic... Astfel... au fost create o cultur i un stat rozicrucian" a crui capital era Heidelberg-ul. Pe scurt, se pare c anonimii rozicrucieni" i simpatizanii lor i conferiser lui Friedrich un sim al misionariatului, att din punct de vedere spiritual ct i din punct de vedere politic. Iar el i-a nsuit fr ezitare att rolul care i s-a impus, ct i speranele i perspectivele aferente. De aceea a acceptat coroana Boemiei cnd, n 1618, i-a fost oferit de nobilii rebeli. Fapta sa a strnit mnia Papalitii i a Sfintului Imperiu Roman i a precipitat haosul Rzboiului de Treizeci de Ani. Timp de doi ani, el i Elizabeth au fost exilai n Olanda, iar Heidelberg-ul a fost nesat de trupe catolice. Iar n urmtorul sfert de veac, Germania a devenit principalul teatru de lupt al celui mai nverunat, sngeros i costisitor conflict din istoria Europei de dinainte de secolul douzeci - un conflict n timpul cruia biserica aproape c a reuit s-i reimpun hegemonia de care se bucurase n Evul Mediu. n snul harababurii dezlnuite n jurul su, Andrea a creat o reea de societi mai mult sau mai puin secrete, cunoscute sub numele de Unio Christiana (Uniunile Cretine). Conform proiectului su, fiecare dintre aceste societi era condus de cte un prin a crui identitate nu era cunoscut i
193

care era asistat de ali doispre-zece, mprii n grupuri de cte trei - fiecare trebuind s fie specializat ntr-un domeniu prestabilit de studiu. Scopul iniial al acestor organizaii era transmiterea cunotinelor considerate a fi n pericol -cu precdere a celor mai recente descoperiri tiinifice, dintre care majoritatea erau etichetate de ctre biseric drept eretice, ns, n acelai timp, Uniunile Cretine funcionau i ca un refugiu pentru persoanele care se ascundeau de Inchiziie - aceasta nsoise armatele catolice invadatoare i inteniona s smulg din rdcini orice urm a gndirii rozicruciene. Muli crturari, oameni de tiin, filozofi i adepi ai ezoterismului i-au gsit adpost n instituiile lui Andrea. Dintre acetia, muli au reuit s ajung n Anglia - unde se aflau n siguran i unde Francmasoneria tocmai ncepea s prind contur. Se poate spune c Uniunile Cretine au contribuit n mod semnificativ la organizarea sistemului lojilor masonice. Printre europenii refugiai n Anglia se aflau civa dintre colaboratorii apropiai ai lui Andrea: de exemplu, Samuel Hartlib, Johann Komensky, mai bine cunoscut sub numele de Comenius, cu care Andrea a corespondat fr ntrerupere, Theodore Haak, care era i prieten intim cu Elizabeth Stuart i pstra legtura cu ea prin coresponden, i doctorul John Wilkin, fost capelan personal al fiului lui Friedrich Palatinul i viitor episcop de Chester. Odat ajuni n Anglia, aceti brbai au stabilit legturi strnse cu cercurile masonice. De exemplu, erau prieteni apropiai cu Robert Moray, a crui primire ntr-o loj masonic, n 1641, a fost unul dintre primele astfel de evenimente consemnate, cu
194

Elias Ashmole, un anticar expert n ordine cavalereti, admis n masonerie n 1656, i cu Robert Boyle, acel tnr precoce care nu era francmason, ci membru al unei societi secrete mai puin cunoscute. Nu exist dovezi concrete care s ateste c societatea respectiv ar fi fost Prioria din Sion, dar, conform documentelor" acesteia, Boyle a fost succesorul lui Andrea ca mare maestru al Sionului. n timpul Protectoratului lui Cromwell, minile neobosite ale acestor englezi i europeni s-au reunit formnd colegiul invizibil" aa cum l-a numit Boyle n replic la manifestele rozicruciene". Dup restaurarea monarhiei n anul 1660, colegiul invizibil" a devenit Societatea Regal, ce l avea drept protector i sponsor pe regele Carol al II-lea din dinastia Stuart. Aproape toi membrii fondatori ai Societii Regale erau francmasoni. Se poate argumenta astfel c, cel puin n momentul nfiinrii, Societatea Regal era o instituie cvasimasonic - provenind, prin intermediul Uniunilor Cretine ale lui Andrea, din Confreria Rozicrucian Invizibil". Dar nu s-a ajuns astfel la apogeul rului subteran". Dimpotriv, acesta a continuat s curg de la Boyle ctre Sir Isaac Newton, menionat ca urmtorul mare maestru al Sionului, ndreptndu-se apoi ctre reeaua complex de aflueni reprezentat de organizaiile francmasonice din secolul al optsprezecelea. DINASTIA STUART Conform documentelor Prioriei", succesorul lui Newton n funcia de mare maestru a fost Charles Radclyffe. Ca rezonan, numele este departe de Newton sau de Boyle, sau chiar de Andrea,
195

ntr-adevr, la nceput nici nu tiam, cu certitudine, cine a fost Charles Radclyffe. Dar, n urma cercetrilor ntreprinse, acesta s-a dovedit a fi una dintre personalitile secrete de o considerabil importan n istoria culturii secolului al optsprezecelea. nc din secolul al aisprezecelea, familia Radclyffe se numra printre cele mai influente din Northumberland. n 1688, cu puin timp nainte de a fi detronat. Iacob al II-lea le-a acordat membrilor acesteia titlul de coni de Derwentwater. Charles Radclyffe s-a nscut n 1693. Mama sa era fiica nelegitim a lui Carol al II-lea, provenit din legtura acestuia cu Moli Davis. Aadar, din partea mamei, Radclyffe avea snge regal - era nepotul penultimului monarh din dinastia Stuart. Era vr cu Bonnie Prince Charlie i cu George Lee, conte de Lichfield - un alt nepot nelegitim al lui Carol al II-lea. De aceea nu este surprinztor faptul c i-a dedicat o mare parte a vieii cauzei dinastiei Stuart. n 1715, aceast cauz depindea de Btrnul Pretendent", Iacob al III-lea, care, exilat fiind, i avea pe atunci reedina la Barr-le-Duc, sub protecia special a ducelui de Lorena. n acel an, att Radclyffe, ct i fratele su mai vrstnic, James, au participat la rebeliunea scoienilor. Amndoi au fost capturai i ntemniai, James fiind executat, ntre timp, Charles, cu mult curaj i, dup toate aparenele, cu ajutorul contelui de Lichfield, a fost protagonistul primei evadri reuite din nchisoarea Newgate, refugiindu-se apoi printre Iacobiii din Frana, n anii ce au urmat, a devenit secretarul personal al Tnrului Pretendent", Bonnie Prince Charlie.
196

n 1745, acesta din urm a debarcat n Scoia i s-a angajat ntr-o donchijoteasc ncercare de reinstaurare a Stuarilor pe tronul britanic, n acelai an, n timp ce ncerca s i se alture, Radclyffe a fost capturat la Dogger Bank, pe o corabie franuzeasc. Un an mai trziu, Tnrul Pretendent" a suferit o nfrngere dezastruoas n btlia de la Culloden Moor. Dup cteva luni, Radclyffe i-a gsit sfiritul n Turnul Londrei, sub securea clului. n timpul ederii lor n Frana, Stuarii s-au implicat profund n rspndirea francmasoneriei, ntr-adevr, snt de obicei considerai ntemeietorii unei forme aparte de francmasonerie, cunoscut drept Ritul Scoian", care a introdus grade mai nalte dect cele existente n alte sisteme masonice din epoc. Francmasoneria de Rit Scoian promitea iniierea n mistere de mai mari proporii, mistere mai profunde despre care se presupune c ar fi fost pstrate n Scoia i transmise din generaie n generaie. De asemenea, stabilea conexiuni mult mai directe ntre francmasonerie i diverse preocupri considerate rozicruciene" - ca, de exemplu, alchimia i doctrinele cabalistic i hermetic. i nu se ocupa doar de antichitate, ci i de stadiul prezent al lucrrii". Este foarte posibil ca Francmasoneria de Rit Scoian s fi fost iniial rspndit, dac nu cumva chiar conceput, de Charles Radclyffe. n orice caz, se spune c, n 1725, el ar fi fondat, la Paris, prima loj masonic de pe continent, n cursul aceluiai an sau poate n urmtorul, se pare c ar fi fost recunoscut drept mare maestru al tuturor lojilor franceze i, cu un deceniu mai trziu, n 1736, este nc menionat ca atare, n ultim instan, se pare
197

c rspndirea francmasoneriei n secolul al optsprezecelea i se datoreaz lui Radclyffe mai mult dect oricui altcuiva. La aceast concluzie nu se poate ajunge cu uurin, pentru c Radclyffe, mai ales dup 1738, s-a meninut relativ n umbr". Se Pare c, ntr-o foarte mare msur, a lucrat prin intermediari i prin "avocai". Cel mai important i cel mai celebru dintre acetia a fost un Personaj enigmatic, cunoscut drept cavalerul Andrew Ramsay. Rarnsay s-a nscut n Scoia, cam prin anii 1680. n tineree, a fcut parte dintr-o societate cvasimasonic i cvasirozicrucian, numit Filadelfienii. Printre membrii acesteia se numrau cel puin doi prieteni apropiai ai lui Isaac Newton. Ramsay nsui l privea pe Newton cu deplin respect, considerndu-l un rege al marilor iniiai" ai misterelor - un om care redescoperise i reconstituise adevrurile eterne tinuite de misterele antice. Ramsay mai avea i alte legturi cu Newton. Colabora cu Jean Desaguliers, unul dintre cei mai buni amici ai lui Newton. n 1707, studiase matematica sub ndrumarea lui Nicolas Fatio de Duillier, cel mai apropiat prieten al lui Newton. Ca i acesta, i afia interesul i simpatia fa de camisarzi - o sect de eretici din sudul Franei, asemenea catarilor, care au fost, la rndul lor, persecutai, i care reprezentau un fel de cauz de suflet pentru Fatio de Duillier. n 1710, Ramsay se afla la Cambrai i era foarte apropiat de filozoful mistic Fenelon, fost paroh la Saint Sulpice - care, chiar i la vremea aceea, era un bastion al unei credine ndoielnice. Nu se tie cu
198

exactitate cnd anume l-a cunoscut Ramsay pe Radclyffe, dar prin anii 1720 ddea dovad de ataament fa de cauza iaco-biilor. Pentru o vreme a fost chiar preceptorul Lui Bonnie Prince Charlie. n ciuda legturilor sale cu iacobiii, Ramsay a revenit n 1729 n Anglia, unde - fr a se ine cont de aparenta sa lips de calificri adecvate - a fost primit fr ntrziere n Societatea Regal. A devenit, de asemenea, i membru al unei organizaii mult mai obscure, numit Gentleman's Club of Spalding. Din acest club" fceau parte brbai ca Desaguiliers, Alexander Pope i, pn la moartea sa din 1727, Isaac Newton. n 1730, Ramsay era din nou n Frana i activa din ce n ce mai intens n folosul francmasoneriei. Este atestat prezena sa la ntruniri ale lojilor, mpreun cu alte personaliti marcante, printre care i Desaguliers. i s-a bucurat de protecia special a familiei Tour d'Auvergue, viconi de Turenne i duci de Bouillon - care, cu trei sferturi de veac nainte, se nrudiser cu Friedrich Palatinul. n timpul lui Ramsay, ducele de Bouillon era vr cu Bonnie Prince Charlie i se numra printre cele mai de seam personaliti din cadrul francmasoneriei. El i-a oferit o proprietate i o reedin n ora lui Ramsey, pe care l-a numit i preceptorul fiului su. n 1737, Ramsey a compus vestita sa Oration - o lung expunere asupra istoriei francmasoneriei, care a devenit ulterior un document primordial pentru lucrare". Pe baza acestei Oraii. Ramsey a devenit cel mai de seam purttor de cuvnt al masoneriei din epoca sa. ns cercetrile noastre ne-au convins c adevrata voce din spatele lui Ramsay era cea a lui Charles Radclyffe - care conducea loja, cruia
199

Ramsey i-a predat discursul i care a reaprut n 1743, ca principal organizator al funeraliilor lui Ramsay. Dar, dac Radclyffe era fora din spatele lui Ramsay, se pare c acesta din urm reprezenta legtura dintre Radclyffe i Newton. n ciuda morii premature a lui Radclyffe din 1746, seminele sdite de el n Europa au continuat s dea roade. Imediat dup 1750, s-a fcut remarcat un nou ambasador al francmasoneriei - un neam numit Karl Gottlieb von Hund. Acesta pretindea c fusese iniiat n 1742 - cu un an nainte de moartea lui Ramsay i cu patru nainte de a lui Radclyffe. Pretindea, de asemenea, c, atunci cnd avusese loc aceast ceremonie, fusese acceptat ntr-un nou sistem francmasonic, ce i fusese ncredinat de superiori necunoscui". Iar acetia, susinea Hund, erau asociai ndeaproape cu cauza iaco-bin. ntr-adevr, la nceput el chiar crezuse c brbatul care condusese ceremonia iniierii sale fusese chiar Bonnie Prince Charlie. i, cu toate c se dovedise c nu acesta era adevrul, Hund a rmas cu convingerea c ntre acel personaj neidentificat i Tnrul Pretendent" exista o legtur tainic. De aceea presupunerea c acela care a prezidat iniierea a fost Charles Radclyffe, pare rezonabil. Sistemul francmasonic n care fusese primit Hund o extensie ulterioar a Ritului Scoian - a fost apoi numit Ritul Strict Templier. Numele su provine de la jurmntul pe care l pretindea, un jurmnt de credin i de supunere necondiionat fa de misterioii superiori necunoscui". Iar principala tez a Ritului Strict Templier era descendena sa direct din Cavalerii Templieri, dintre care unii

200

supravieuiser epurrii din 1307-1314 i asiguraser continuitatea ordinului n Scoia. O astfel de pretenie ne era deja familiar. Dar, n baza propriilor noastre cercetri, am admis c putea conine o doz de adevr. Se spune c un contingent de templieri ar fi luptat de partea lui Robert Bruce n btlia de la Bannockburn. Bula papal care dizol-Va templierii nefiind niciodat promulgat n Scoia, ordinul nu a fost suprimat niciodat n mod oficial. Iar noi nine am descoperit, n rgyllshire, ceea ce prea s fie un cimitir al templierilor. Cel mai vechi mormnt data din secolul al treisprezecelea, iar cel mai recent din secolul al optsprezecelea. Cel mai vechi era decorat cu anumite sculpturi ciudate i simboluri gravate, identice cu cele gsite n pretoratele templiere cunoscute din Anglia i Frana. Pe cel mai recent, aceste simboluri se mbinau cu motive specific masonice, atestnd astfel existena unui anumit tip de fuziune. Ceea ce nu ar fi fost imposibil, am tras concluzia, dac ordinul s-ar fi perpetuat ntr-adevr n pustietile neumblate ale regiunii medievale Argyll, continundu-i existena n mod clandestin, laicizndu-se treptat i combinnd structura asociaiilor masonice cu sistemul preponderent de clan. Aadar, descendena revendicat de Hund pentru Ritul Strict Templier nu ni s-a prut ntru totul imposibil, ns, spre propria sa ncurctur i spre viitoarea sa dizgraie, nu a reuit s elaboreze strategia de dezvoltare ulterioar a noului sistem francmasonic. Ca urmare, contemporanii si l-au respins, considerndu-l arlatan i acuzndu-l c i-ar fi inventat povestea iniierii, ntlnirea cu superiorii
201

necunoscui" i mputernicirea de a rspndi Ritul Strict Templier. La toate aceste acuzaii, Hund nu a putut rspunde dect c superiorii necunoscui" l abandonaser n mod inexplicabil. A susinut c i promiseser c aveau s ia din nou legtura cu el, pentru a-i da noi instruciuni, dar nu o fcuser niciodat. Pn la sfiritul vieii, a continuat s-i susin integritatea, afirmnd c fusese abandonat de susintorii si iniiali i subliniind, cu insisten, c acetia existau n realitate. Cu ct am meditat mai mult asupra aseriunilor lui Hund, cu att ni s-au prut mai plauzibile, iar pe el nsui am nceput s-l considerm o victim neajutorat, nu att a unei trdri deliberate, ct a unor circumstane aflate mai presus de orice control. Facem aceast afirmaie deoarece, conform propriei sale relatri, Hund fusese iniiat n 1742, cnd, n ceea ce privete afacerile politice continentale, iacobiii erau nc o for puternic. Totui, n 1746, Radclyffe nu mai era n via - ca i o mare parte a camarazilor si. Dintre cei rmai, unii erau n nchisoare sau n exil - uneori, chiar foarte departe, de pild n America de Nord. Dac superiorii necunoscui" ai lui Hund nu au reuit s restabileasc legtura cu protejatul lor, se pare c nu a fost cu intenie. Dac faptul c a fost abandonat imediat dup colapsul iacobiilor are vreo importan, atunci nu poate dect s-i confirme spusele. Mai exist i o alt dovad care pledeaz nu numai n favoarea autenticitii declaraiilor lui Hund, ci i n aceea a documentelor Prioriei". Este vorba de lista marilor maetri ai Cavalerilor Templieri pe care el pretindea, cu struin, c o obinuse de la
202

superiorii necunoscui". Concluzia la care ne conduseser propriile noastre investigaii era c lista marilor maetri templieri din Dossiers secrete era exact - de fapt, att de corect nct prea s fi fost ntocmit pe baza unor informaii din interior". Cu excepia ortografierii unui singur patronimic, lista redat de Hund coincidea cu cea din Dossiers secrete. Pe scurt, el obinuse, ntr-un anumit mod, cea mai corect list a marilor maetri templieri existent la acea dat. n plus, intrase n posesia acesteia ntr-o perioad n care documentele pe baza crora putea fi ntocmit - hrisoave, acte, declaraii - erau inaccesibile, fiind nc n pstrarea Vaticanului. Aceasta este, dup toate aparenele, o confirmare a faptului c povestea despre superiorii necunoscui" nu era o invenie. i pare s indice, n egal msur, c acetia din urm aveau extraordinar de multe cunotine despre Ordinul Templului - pe care nu le-ar fi putut deine dac nu ar fi avut acces la anumite surse secrete" de informare. Totui, n ciuda acuzaiilor ridicate mpotriva sa, Hund nu era cu totu lipsit de prieteni. Dup colapsul cauzei iacobite i-a gsit un protector plin de nelegere i un prieten apropiat chiar n persoana mpratului Sfintului Imperiu Roman, n acea vreme, acesta era Fransois, duce de Lorena - care, prin cstoria sa din 1735 cu Maria Theresa de Austria, unise casele de Habsburg i de Lorena i pusese bazele dinastiei Habsburg-Lorena. Iar fratele su, Charles de Lorena, fusese, conform documentelor Prioriei", succesorul lui Radclyffe ca mare maestru al Sionului.

203

Fransois a fost primul prin european care a devenit mason i care a fcut public aceast afiliere. Iniierea sa a avut loc n 1731, la Haga adevrat bastion al activitilor ezoterice dup ce n ora se instalaser o serie de cercuri rozicruciene" n timpul Rzboiului de Treizeci de Ani. Iar cel care a prezidat ceremonia sa de iniiere a fost Jean Desaguliers, prieten intim cu Newton, Ramsay i Radclyffe. n plus, la scurt timp dup aceast iniiere, Fransois a petrecut o bun bucat de vreme n Anglia. Acolo a devenit membru al acelei instituii inofensive al crei nume rsuntor era Gentleman's Club oof Spalding. Rspndirea francmasoneriei din anii care au urmat i se datoreaz lui Fransois de Lorena mai mult dect oricrui alt potentat european. ntr-un sens, curtea sa de la Viena a devenit att capitala europei Masonice, ct i centrul unui larg spectru de alte preocupri ezoterice. El nsui practica alchimia n laboratorul su din palatul imperial de la Hofburg. Dup moartea ultimului reprezentant al familiei Medici, a devenit duce de Toscana i a contracarat, cu abilitate, politica de hruire a francmasonilor din Florena dus de Inchiziie. Prin Fransois, Charles Radclyffe, fondatorul primei loji masonice de pe continent, a lsat n urma sa o motenire durabil. CHARLES NODIER I Grupul Su Comparat cu influentele personaliti culturale i politice care l-au precedat sau doar cu un personaj de talia lui Charles Radclyffe, Charles Nodier prea un mare maestru ct se poate de nepotrivit. La nceput, ne era cunoscut doar ca o curiozitate a lumii literare - un autor relativ minor de beletristic, un eseist guraliv, un romancier de mna a doua i un
204

scriitor de povestiri scurte n maniera bizar a lui E.T.A. Hoffman i, mai trziu, a lui Edgar Alan Poe. Totui, contemporanii l considerau o personalitate cultural major, iar influena sa era enorm, n plus, s-a dovedit a fi legat de investigaia noastr n mai multe moduri - toate uluitoare. n 1824, din punct de vedere literar, Nodier era deja o celebritate. n acel an, fusese numit bibliotecar-ef la Biblioteca Arsenalului, cel mai important depozit de manuscrise medievale cu specific; ocult de pe teritoriul Franei. Se spunea c, printre multe alte comori, Arsenalul coninea scrierilelui Nicolas Flamei - alchimistul medieval menionat drept unul dintre marii maetri mai timpurii ai Sionului - i biblioteca lsat de cardinalul Richelieu - o colecie complet de lucrri dedicate magiei, cabalisticii i hermetismului. i acestea nu erau singurele opere de o valoare inestimabil. La nceputul Revoluiei Franceze, mnstirile din toat ara fuseser jefuite, crile i manuscrisele care le aparinuser fiind trimise la Paris, spre pstrare. Mai trziu, n 1810, n virtutea ambiiei sale de a crea o bibliotec universal complet, Napoleon a confiscat i a adus la Paris aproape ntreaga arhiv a Vaticanului. Este vorba de mai bine de trei mii de lzi cu documente, dintre care unele - toate cele referitoare la templieri, de exemplu - fuseser anume solicitate. Cu toate c o parte dintre acestea fuseser ulterior returnate Romei, foarte multe rmseser n Frana. Toate materialele de acest gen - cri i manuscrise oculte, lucrri jefuite din mnstiri i din arhivele Vaticanului - au trecut prin minile lui Nodier i ale colaboratorilor si, fiind selectate, catalogate i studiate n mod sistematic.
205

Printre cei care au colaborat cu Nodier pentru a duce la bun sfirit aceast nsrcinare s-au numrat Eliphas Levi i Jean Baptiste pitois, care a scris sub pseudonimul Paul Christian. n anii care au urmat lucrrile celor doi au avut drept urmare reapariia unui interes major fa de ezoterism. Lor i mentorului lor, Charles Nodier, li se datoreaz, n ultim instan, aa-numita renatere a ocultismului" din Frana secolului al nousprezecelea, ntr-adevr, lucrarea lui Pitois, Histoire de la Magie, du monde sumaturel et de la fatali te a travers Ies temps et Ies peuples (Istoria magiei, a lumii supranaturale i a ursitei de-a lungul timpului i a popoarelor), a devenit o adevrat biblie pentru contemporanii si dornici s studieze arcanele. Iar traducerea acesteia n englez, recent reeditat i completat cu dedicaia original pentru Nodier, este n prezent o carte rvnit de exegeii contemporani ai ocultismului. Pe durata deinerii funciei de la Arsenal, Nodier a continuat s fie un scriitor prolific, publicat pe msur. Dintre ultimele sale opere, cea mai important este o lucrare ampl, n mai multe volume generos ilustrate, de mare interes pentru colecionari, dedicat celor mai semnificative situri arheologice din Frana antic. Un spaiu considerabil din acest impresionant compendiu a fost dedicat de Nodier dinastiei merovingiene, ceea ce este, de fapt, ct se poate de frapant - dac avem n vedere c nici unul dintre contemporanii si nu afia nici cel mai mic interes fa de subiectul respectiv. Exist, de asemenea, cteva capitole destul de lungi referitoare la templieri i unul despre Gisors - care cuprinde o relatare detaliat a acelei misterioase >,tieri a
206

ulmului" din 1118 care, conform Dossiers secrete, a marcat sciziunea dintre Cavalerii Templieri i Prioria din Sion. Pe de alt parte, Nodier a fost mai mult dect un bibliotecar i un scriitor. Era sociabil, egocentric i bombastic, se strduia s fie Permanent n centrul ateniei i nu ezita s-i exagereze propria importan, n apartamentul su de la Biblioteca Arsenalului, a inaugurat un salon care l-a consacrat drept cel mai influent i Prestigios autocrat al estetismului" din epoc. Pn la moartea sa n 1844, a servit drept mentor unei ntregi generaii - iar muli elevi ai si aveau s-l eclipseze prin realizrile lor ulterioare. De pild, cel mai important dintre discipoli i cel mai bun prieten al su era tnrul Victor Hugo urmtorul mare maestru al Sionului, conform documentelor Prioriei". i mai era i Fransois Rene de Chateaubriand - care s-a dus n pelerinaj la mormntul lui Poussin din Roma i a nlat o lespede care s susin reproducerea tabloului Les Bergers d 'Arcadie. Trebuie menionai, de asemenea, Balzac, Delacroix, Dumas-tatl, Lamartine, Musset, Theophile Gautier, Gerard de Nerval i Alfred de Vigny. Aidoma poeilor i pictorilor renascentiti, aceti brbai au preluat adesea tradiiile ezoterice, mai ales pe aceea hermetic. i au inclus n operele lor o serie de teme, referine i aluzii legate de misterul care, pentru noi, a nceput cu Sauniere i Rennes-leChateau. n 1832, de exemplu, a fost publicat o carte intitulat Voyage a Rennes-les-Bains (O cltorie la Rennes-les-Bains), n care se vorbea pe larg despre comoara legendar asociat cu
207

Blanchefort i Rennes-le-Chateau. Autorul acestei lucrri obscure, Auguste de Labouisse-Rochefort, a mai scris i o alta, (Iubirile - Pentru Eleonore), pe a crei pagin de titlu apare, fr nici o explicaie, mottoul Et n Arcadia Ego". Activitile literare i ezoterice ale lui Nodier erau, n mod clar, legate de investigaia noastr. Dar mai exista un alt aspect al vieii sale care se dovedea nc i mai potrivit. Incepnd chiar din copilrie, Nodier fusese profund implicat n activitatea societilor secrete. De exemplu, nc din 1790, cnd avea doar zece ani(!), a fost inclus ntr-un grup numit Filadelfienii. n jurul anului 1893 a creat un alt grup - sau poate doar un cerc interior al primului -, care a pus la cale unul din viitoarele comploturi mpotriva lui Napoleon. Un document datat 1797 atest fondarea din acel an a unui alt grup - numit tot Filadelfienii. n biblioteca din Besanson se afl un eseu criptic, compus i citit acestui grup de ctre unul dintre cei mai apropiai prieteni ai lui Nodier. Se intituleaz Le berger arcadien ou premiere accents d'une flute champetre (Pstorul din Arcadia sau primele note ale fluierului). n 1802, la Paris, Nodier a consemnat afilierea sa la o societate secret pe care a descris-o drept biblic i pitagoreic". Apoi, n 1815, a publicat, sub anonimat, una dintre cele mai ciudate i mai influente dintre lucrrile sale, Histoire des societes secretes de l'armee (Istoria societilor secrete din armat), o carte ambigu n mod deliberat. Nu se poate ti dac este vorba de o pur ficiune sau de un fapt adevrat - autorul nu clarific pe deplin acest lucru.

208

dar sugereaz, ntr-o oarecare msur, c lucrarea este un fel de alegorie uor mascat a unor fapte istorice contemporane, n orice caz, conine o filozofie cuprinztoare a societilor secrete. i le atribuie acestora o seam de realizri istorice, inclusiv cderea lui Napoleon. Exist un mare numr de societi secrete active, declar Nodier. Dar exist una singur, adaug apoi, care le surclaseaz i, de fapt, le conduce pe toate celelalte. Dup prerea sa, aceast societate secret suprem" este aceea a Filadelfienilor. ns, n acelai timp; amintete de jurmntul care m leag de Filadelfieni i care mi interzice s fac cunoscut numele real al societii lor". Cu toate acestea, exist o aluzie la Sion ntr-o adres pe care o citeaz Nodier. Se pare c aceasta era ntocmit de unul dintre conspiratorii mpotriva lui Napoleon, fiind destinat unei ntruniri a Filadelfienilor. Cel n cauz se refer la fiul su nou nscut: Este prea tnr ca s vi-l dedic vou prin jurmntul lui Annibal; dar inei minte c l-am numit Eliacin i c voi lsa n minile lui paza templului i a altarului dac voi muri nainte de a-l vedea dobort de pe tronul su pe cel din urm dintre asupritorii Ierusalimului. Cartea lui Nodier a avut un efect exploziv aprnd n momentul n care teama de societile secrete cptase proporii cu adevrat patologice. Acestea erau adesea nvinuite de a fi provocat Revoluia Francez, iar atmosfera din Europa postnapoleonian era, din multe puncte de vedere, similar celei din era Mckarthy" din Statele Unite, n anii 1950. Oamenii vedeau, sau doar i imaginau c vd, conspiraii pretutindeni. Vntorile de
209

vrjitoare erau n floare. Orice tulburare public, orice subminare minor, orice incident nefericit erau atribuite activitilor subversive" - mainaiilor unor societi clandestine foarte bine organizate, acionnd n mod insidios, n culise, ubrezind structurile instituiilor oficiale i comind toate tipurile de sabotaje perturbatoare. Aceast mentalitate genera msuri represive extreme. Iar represiunea, adesea ndreptat mpotriva unei ameninri imaginare, era, la rndul ei, urmat de apariia unor oponeni reali, a unor grupri subversive reale ale conspiratorilor - care se organizau conform schemelor fictive. Fie i numai n calitate de plsmuiri ale imaginaiei, societile secrete au alimentat paranoia n toate ealoanele superioare guvernrii; iar paranoia a nfptuit, n mod frecvent, mult mai multe dect orice societate secret. Nu se poate pune la ndoial c, dac nu societile secrete, cel puin mitul acestora a avut un rol major n istoria Europei secolului al nousprezecelea. Iar unul dintre principalii arhiteci aflai n spatele mitului i poate chiar a realitii de dincolo de acesta a fost Charles Nodier. DEBUSSY I ROZA-CRUCE Tendinele crora le-a dat expresie Nodier fascinaia societilor secrete i interesul renscut pentru ezoterism - au continuat s ctige influen i adereni de-a lungul secolului al nousprezecelea. Ambele tendine au atins apogeul n Parisul acelui sfrit de secol - acolo unde se afla Claude Debussy, presupus mare maestru al Sionului n anul 1891, anul descoperirii de ctre Berenger Sauniere a misterioaselor pergamente din Rennes-le-Chateau.
210

Se pare c Debussy l-a cunoscut pe Victor Hugo prin intermediul poetului simbolist Paul Verlaine. Ulterior, a pus pe muzic o parte a lucrrilor acestuia. De asemenea, a devenit un membru esenial al cercurilor simboliste care, n ultimul deceniu al secolului, dominau viaa cultural parizian. Aceste cercuri erau uneori ilustre, alteori bizare, alteori ilustre i bizare. Din ele fceau parte tnrul cleric Emile Hoffet i Emma Calve - datorit crora Debussy l-a ntlnit pe Sauniere. Un alt membru era magicianul enigmatic al poeziei simboliste franceze, Stephane Mallarme - dintre ale crui capodopere Debussy a pus pe muzic L'Apres Midi d'un Faune (Dup-amiaza unui faun). Mai era i Maurice Maeterlinck, dramaturgul simbolist a crui dram merovingian, Pelleas et Melisande (Pelleas i Melisande), a fost transformat de Debussy ntr-o oper celebr n ntreaga lume. Era, de asemenea, i flamboaiantul conte Philippe Auguste Villiers de l'Isle-Adam, a crui pies de teatru rozicrucian, Axei, a devenit biblia ntregii micri simboliste. Dei nu a putut fi finalizat datorit morii autorului, n 1918, Debussy a nceput s compun un libret pentru aceast dram ocult, cu intenia de a o transforma, de asemenea, ntr- oper. Tot din aceleai cercuri mai fceau parte i cei care ddeau strlucire vestitelor serate din fiecare mari ale lui Mallarme Oscar Wilde, W. B. Yeats, tefan George, Paul Valery, tnrul Gide i Marcel Proust. Cercurile din care fceau parte Debussy i Mallarme erau iniiate n eZoterism. i, n acelai timp, se intersectau cu altele, nc i mai ezoterice. Astfel, Debussy a fost realmente asociat cu cele mai proeminente personaliti din aa-numita renatere
211

a ocultismului" francez. Printre acestea s-a numrat i marchizul Stanislas de Guaita, un prieten intim al Emmei Calve i totodat fondatorul aa-numitului Ordin Cabalistic al Roza-Crucii". O a doua personalitate a fost Jules Bois, un satanist notoriu, de asemenea intim cu Emma Calve i prieten cu MacGregor Ivlathers. La ndemnul lui Jules Bois, Mathers a nfiinat cea mai renumit societate ocult britanic a epocii, Order of the Golden Dawn (Ordinul Zorilor de Aur"). Un alt ocultist din anturajul lui Debussy era doctorul Gerard Encausse - mai bine cunoscut drept Papus,2^ nume sub care a publicat lucrarea considerat i azi ca fundamental pentru Tarot. Papus era nu numai membru n numeroase ordine i societi ezoterice, dar i unul dintre confidenii lui Alexandru, arul Rusiei, i ai soiei acestuia, arina Alexandra. Iar printre prietenii cei mai apropiai ai lui Papus se numra unul al crui nume a mai figurat i n investigaia noastr - i anume Jules Doinei, n 1890, Doinei a devenit bibliotecar n Carcassonne i a nfiinat o biseric neo-catar n Languedoc - n cadrul creia Papus avea funcia de episcopagina De fapt, Doinei s-a proclamat pe sine nsui drept episcop gnostic de Mirepoix, din care fcea parte parohia Montsegur, i de Alet, n care se afla parohia Rennes-le-Chateau. Se pare c biserica lui Doinei a fost sfinit de un episcop rsritean la Paris - i este destul de interesant faptul c ceremonia s-a desfurat n casa lui Lady Caithness, soia contelui de Caithness, lordul James Sinclair. Privit n retrospectiv, aceast biseric pare s fi fost, pur i simplu, o alt sect inofensiv sau un alt cult nevtmtor printre
212

cele att de multe aprute n acel sfrit de secol. Cu toate acestea, a avut darul de a strni o serioas ngrijorare n cercurile oficiale. A fost ntocmit un raport special, referitor la '-renvierea tendinelor catare", destinat Sfintului Oficiu al Vatica-nului. Iar Papa a condamnat n mod explicit instituia lui Doinei, pe care a denunat-o, cu vehemen, drept o manifestare a strvechii erezii albigende". n jurul anului 1895, fr a da vreo ripost condamnrii Vaticanului, Doinei activa pe teritoriul reedinei lui Sauniere - exact n vremea n care parohul din Rennes-le-Chateau ncepea s-i etaleze bogia. Este foarte posibil ca Debussy s le fi fcut cunotin celor doi brbai sau, dac nu el, poate Emma Calve. Sau poate abatele Henri Boudet parohul din Rennes-les-Bains, cel mai bun prieten al lui Sauniere i colegul lui Doinei din cadrul Societii de Arte i tiine din Carcassonne. Una dintre cele mai apropiate cunotine cu preocupri oculte ale lui Debussy era Josephin Peladan - un alt prieten al lui Papus i, destul de previzibil, un alt intim al Emmei Calve. n 1889, Peladan a vizitat ara Sfint. Cnd s-a rentors, a pretins c descoperise mormntul lui Isus - nu n locul tradiional al Sfintului Mormnt, ci sub Moscheea lui Omar, care era cndva inclus n enclava templierilor. Un admirator entuziast a afirmat c presupusa descoperire a lui Peladan era att de uimitoare nct, n orice alt epoc, ar fi zguduit din temelii lumea catolic". Totui, nici Peladan, nici colaboratorii si nu au oferit din proprie iniiativ indicaii despre modul n care mormntul lui Isus fusese identificat n mod irevocabil i n care i se verificase autenticitatea, i
213

nici de ce descoperirea sa urma s clatine catolicismul - desigur, cu excepia cazului n care ar fi implicat ceva de mare nsemntate, controversat i poate chiar exploziv. Peladan nu i-a comentat descoperirea. Dar, dei se declara catolic, el insista asupra caracterului muritor al lui Isus. n 1890, Peladan a fondat un nou ordin - Ordinul Roza-Crucii Catolice, al Templului i al Graalului. Iar acesta, spre deosebire de celelalte instituii rozicruciene ale timpului, a reuit cumva s evite acuzaiile papalitii, ntre timp, Peladan a nceput s acorde o tot mai mare atenie artelor. Artistul, declara el, ar trebui s fie un cavaler n armur, dedicat cu nflcrare cutrii simbolice a Sfintului Graal". i, n virtutea aderrii la principiul enunat, s-a angajat ntr-o adevrat cruciad estetic. Aceasta s-a concretizat ntr-o serie de expoziii anuale, foarte mediatizate - cunoscute sub numele Salon de la Rose + Croix - al cror scop declarat era s distrug realismul, s remodeleze gustul latin i s creeze o coal a artei idealiste". Din acest motiv, anumite teme i subiecte erau respinse rapid i despotic, fiind considerate lipsite de valoare indiferent cum erau abordate, chiar i atunci cnd erau perfecte n lista acestor teme i subiecte erau incluse tablourile prozaice cu subiect istoric, cele cu teme patriotice i militare, ilustrrile societii contemporane, portretele, scenele rustice i toate peisajele, cu excepia celor compuse n maniera lui Poussin". Iar Peladan nu s-a mulumit doar s picteze. Dimpotriv, a ncercat s-i transpun principiile estetice n muzic i, de aseme-nea, n dramaturgie. i-a nfiinat propria companie teatral, care
214

interpreta doar piese de teatru special concepute, avnd subiecte ca, de exemplu, Orfeu, argonauii i cutarea Lnii de Aur, misterele Roza-Crucii i misterele Graalului. Unul dintre promotorii i cumprtorii fideli ai acestor producii era Claude Debussy. Printre apropiaii lui Peladan i Debussy se numra i Maurice Bares - care, n tineree, fcuse parte din acelai cerc rozicrucian" cu Victor Hugo. n 1912, Barres a publicat cel mai celebru roman al su, La Colline Inspiree (Muntele Inspiraiei). Unii comentatori moderni au sugerat c lucrarea este o alegorie abia mascat a povetii lui Sauniere i a localitii Rennes-le-Chateau. Este adevrat c ntre cele dou exist analogii prea frapante pentru a putea fi considerate absolut ntmpltoare. Dar aciunea romanului lui Bares nu este plasat nici n Rennes-le-Chateau, nici n alt zon din Languedoc. Dimpotriv, muntele inspiraiei" din titlu este cel pe care se afl un sat din Lorena. Iar acel sat este chiar vechiul centru de pelerinaj al Sionului. Jean Cocteau n calitate de candidat la funcia de mare maestru al unei influente societi secrete, Jean Cocteau ni s-a prut mult mai nepotrivit i dect Charles Radclyffe sau Charles Nodier. n cazurile celor din urm, investigaia noastr a scos la iveal anumite conexiuni de foarte mare interes, ns, n ceea ce l privete pe Cocteau, descoperirile de acest gen au fost extrem de puine. Este cert faptul c a crescut n ambiana coridoarelor puterii" -Provenea dintr-o familie
215

proeminent din punct de vedere politic, iar Unchiul su era un diplomat de vaz. Dar, cel puin n aparen, Cocteau a abandonat acea lume, prsindu-i casa printeasc la vrsta de cincisprezece ani i pierzndu-se n sub-cultura nfloritoare a Marsiliei. n 1908 ptrunsese n cercurile artistice boeme. nainte de a mplini douzeci i cinci de ani se mprietenise deja cu Proust, Gide i Maurice Bares. Era, de asemenea, prieten intim cu nepotul lui Victor Hugo, Jean, alturi de care a explorat n trmurile spiritismului i ocultismului. i s-a familiarizat foarte repede cu ezoterismul; iar doctrina hermetic a prins form nu numai n lucrrile sale, ci i n ntreaga sa concepie estetic, n 1912, dac nu chiar mai devreme, a nceput s colaboreze cu Debussy, la care se refer frecvent, dei n mod neutru, n jurnalele sale. n 1926 a proiectat decorurile pentru o punere n scen a operei Pelleas i Melisande, pentru c, dup cum a menionat un comentator, nu a reuit s reziste ispitei de a-i lega pentru totdeauna numele de cel al lui Debussy". Este notoriu faptul c viaa privat a lui Cocteau a fost dezordonat incluznd perioade de dependen de droguri i o serie de relaii homosexuale. Astfel a fost creat imaginea sa de individ fluturatic, nechibzuit i iresponsabil, ns, n realitate, a fost tot timpul extrem de contient de calitatea sa de persoan public i, oricum ar fi fost escapadele sale personale, a avut grij ca acestea s nu reprezinte un impediment pentru relaiile sale cu oamenii influeni i puternici. Aa cum recunotea el nsui, i-a dorit ntotdeauna
216

recunoatere public, onoruri, stim i chiar admiterea n Academia Francez. i i-a fcut un el din a fi suficient de conformist pentru a putea accede la statutul rvnit. Din acest punct de vedere, nu a fost niciodat prea departe de figuri celebre ca Jacques Maritain i Andre Malraux. Nu se poate spune c interesul su fa de politic ar fi fost vreodat prea mare, dar n timpul rzboiului a acuzat guvernul de la Vichy i se pare c, n mod discret, ar fi fost n legtur cu Rezistena. n 1949, a devenit Cavaler al Legiunii de Onoare. Iar n 1958 a fost invitat de fratele lui de Gaulle s in o cuvntare public avnd Frana drept subiect general. De obicei, nu ni-l nchipuim ntr-un astfel de rol, dar se pare c l-a jucat destul de des i c a fcut-o cu plcere. O mare parte a vieii sale, Cocteau a fost asociat uneori ndeaproape, alteori tangenial - cu grupri catolice regaliste. A fost adesea prieten la cataram cu membri ai vechii aristocraii -printre care i unii dintre apropiaii i protectorii lui Proust. Dar, n acelai timp, catolicismul su a fost extrem de ndoielnic i de neortodox i, dup toate aparenele, era vorba mai degrab de un ataament estetic dect de unul religios. Ctre sfiritul vieii i'a folosit energia mai ales pentru a redecora biserici - o imitaie bizar, probabil, a lui Berenger Sauniere. Dar chiar i aceast cucernicie a sa st sub semnul ntrebrii: Snt luat drept un evlavios pentru c am decorat o capel. Mereu aceeai manie de a eticheta oamenii". Ca i Sauniere, Cocteau a nglobat n redecorrile sale anumite detalii stranii i sugestive. Unele pot fi observate n biserica Notre Dame de France,
217

amplasat n apropierea de Leicester Square, n Londra. Cldirea acesteia dateaz din 1865 - i s-ar putea ca, n epoca sfinirii sale, s fi avut anumite conotaii masonice, n 1940, n perioada de vrf a bombardamentelor, a fost serios avariat. Cu toate acestea, a continuat s fie locaul de cult preferat al membrilor armatei franceze libere, iar dup rzboi a fost restaurat i redecorat de artiti sosii din toate colurile Franei. Printre acetia s-a numrat i Cocteau, care, n 1960, cu trei ani nainte de moarte, a executat o fresc ce nfieaz episodul rstignirii. Dar scena reprezentat este extrem de neobinuit. Soarele este negru, iar n colul din dreapta jos apare o figur neidentificabil, sinistr i avnd o tent verzuie. Mai exist i un soldat roman care ine un scut mpodobit cu un blazon n form de pasre - o pasre extrem de stilizat, amintind de reprezentarea egiptean a lui Horus. Iar printre femeile ndoliate i centurionii jucnd zaruri apar dou personaje nepotrivite, moderne, unul fiind nsui Cocteau - un autoportret n care s-a nfiat, n mod semnificativ, cu spatele ntors ctre cruce, ns faptul c fresca nu cuprinde dect partea de jos a scenei rstignirii frapeaz n cea mai mare msur. Rstignitul, oricine ar fi el, este vizibil doar pn la genunchi - nu i se poate vedea chipul i nu i se poate stabili identitatea. i, chiar sub picioarele victimei anonime, de cruce este fixat un trandafir imens. Pe scurt, concepia frescei este, n mod flagrant, rozicrucian. i, Pentru o biseric catolic, tema este cel puin bizar. CEI DOI IOAN al XXIII-lea Lista prezumtivilor mari maetri ai Sionului este inclus n Dossiers secrets, iar acestea dateaz din
218

1956. Cocteau a murit abia n 1963. De aceea nu exist nici o indicaie referitoare la succesorul su, sau la cel care conduce n prezent Prioria din Sion. Dar, tot pornind de la Cocteau, am descoperit c mai apare o problem de un imens interes. Conform documentelor Prioriei", pn la tierea ulmului" din 1188, Sionul i Ordinul Templului au avut ntotdeauna un acelai mare maestru. Se afirm c, dup aceast dat, Sionul a nceput s-i aleag proprii si mari maetri, primul dintre acetia fiind Jean de Gisors. Aceleai documente menioneaz faptul c, odat cu asumarea poziiei de mare maestru, cel ales adopta i numele de Jean (Ioan) - sau Jeanne (Ioana), cci lista include i patru femei. Se presupune aadar c marii maetri ai Sionului reprezint o succesiune nentrerupt de Jean i Jeanne, din 1188 i pn n zilele noastre - o succesiune a crei menire este, fr dubiu, aceea de a sugera o papalitate ezoteric i hermetic bazat pe Ioan, ca un contrast (i poate ca o opoziie) fa de cea exoteric, bazat pe Petru. Dar apare, desigur, o ntrebare major. Care Ioan? Ioan Boteztorul? Ioan Evanghelistul - Preaiubitul Ucenic" din a patra Evanghelie? Sau Ioan Teologul, autorul Apocalipsei? Dup toate aparenele, trebuia s fie unul dintre acetia trei, pentru c, n 1188, Jean de Gisors i atribuise titulatura Jean al II-lea cu un anume scopagina Aadar, cine fusese Jean I? Indiferent care ar fi fost rspunsul, Jean Cocteau aprea pe lista prezumtivilor mari maetri ai Sionului ca Jean al XXIII-lea. n 1959, cnd se presupune c el deinea nc aceast poziie, Papa Pius al XII-lea a murii i cardinalii s-au ntrunii pentru a-l desemna drept nou pontif pe cardinalul Angelo
219

Roncalli din Veneia. Fiecare nou Pap i alege propriul nume i, spre consternarea general, cardinalul Roncalli a ales Ioan al XXIII-lea. Consternarea nu era lipsit de temei. n primul rnd, numele Ioan fusese, n mod implicit, anatemizat dup ultima sa folosire, la nceputul secolului al cincisprezecelea - de ctre un antipap. Mai mult, existase deja un Ioan al XXIII-lea. Acel antipap fost episcop de Alet, ceea ce este destul de interesant - care abdicase n 1415, fusese, de fapt, Ioan al XXIII-lea. Era aadar neobinuit, ca s nu spunem mai mult, asumarea aceluiai nume de ctre cardinalul Roncalli. n 1976, n Italia a fost publicat o crulie enigmatic, care a fost n scurt timp tradus n limba francez. Se numea Profeiile Papei Ioan al XXIII-lea i coninea o compilaie de profeii sub forma unor obscure poeme n proz despre care se pretindea c ar fi fost compuse de pontiful decedat cu treisprezece ani mai devreme - n 1963, anul morii lui Cocteau. n marea lor majoritate, aceste profeii snt extrem de neclare i sfideaz orice interpretare coerent. Dac i aparin sau nu lui Ioan al XXIII-lea, rmne o ntrebare deschis, dar prefaa crii susine acest lucru. i, mai mult dect att, afirm c Ioan al XXIII-lea fusese, n secret, membru al Roza-Crucii", la care se afiliase nc din 1935, cnd activa ca nuniu papal n Turcia. Nu mai este nevoie s spunem c afirmaia de mai sus pare incredibil. Este o certitudine faptul c nu poate fi dovedit i nu am gsit nimic altceva care s o sprijine. Dar ne-am ntrebat, n primul rnd, din ce motive fusese fcut.

220

La urma urmelor, nu ar fi putut fi adevrat? Nu ar fi putut conine mcar un grunte de adevr? Se spune c, n 1188, Prioria din Sion adoptase subtitlul Rose-Croix Veritas". Dac Papa Ioan fusese afiliat unei organizaii rozicruciene i aceasta era Prioria din Sion, implicaiile acestui fapt erau extrem de ocante. Printre altele, se sugera faptul c mai sus-amintitul cardinal Roncalli, un pap n devenire, i alese numele marelui su maestru din societatea secret - astfel nct, din motive simbolice, s existe un Ioan aflat, n acelai timp, n fruntea Sionului i n a papalitii. n orice caz, conducerea simultan a celor dou ordine de ctre Ioan sau Jean prea s nu fie altceva dect o extraordinar coinciden. Iar lista din documentele Prioriei" nu putea fi ntocmit cu scopul de a o genera - o enumerare care s se ncheie cu Ioan al XXIII-lea ntr-un moment n care un brbat deinnd acelai titlu ocupa tronul Sfintului Petru. Pentru c respectiva list a prezumtivilor mari maetri ai Sionului fusese alctuit i depus la Biblioteca Naional nu mai trziu de 1956 - cu trei ani nainte ca Ioan al XXIII-lea s devin Pap. Dar aceasta nu era singura coinciden frapant, n secolul al doisprezecelea, un clugr irlandez numit Malachi adunase laolalt o serie de profeii de genul celor fcute de Nostradamus. n aceste Predicii - despre care, ntmpltor, se spune c snt deosebit de preuite de multe personaliti romano-catolice, inclusiv de actualul Pap, Ioan-Paul al II-lea (la data scrierii crii, acesta era nc n via). - Malachi listeaz pontifii care aveau s ocupe tronul sfntului Petru n secolele urmtoare i ofer, pentru fiecare dintre ei cte un motto
221

descriptiv. Pentru Ioan al XXIII-lea, mottoul, tradus n limba francez, este Pasteur et Nautonnier - Pstor i Crmuitor. Titlul oficial al prezumtivului mare maestru al Sionu-lui este de asemenea Nautonnier". Oricare ar fi adevrul aflat dincolo de aceste coincidene stranii, nu exist dubii asupra faptului c, mai mult dect oricui altcuiva, Papei Ioan al XXIIIlea i se datoreaz reorientarea i, dup cum au spus mai muli comentatori, aducerea n secolul douzeci a Bisericii Romano-Catolice. Aceasta s-a putut realiza, n mare msur, prin intermediul reformelor celui de al Doilea Conciliu al Vaticanului, inaugurat de Ioan. n acelai timp, celui din urm i se mai datoreaz i o serie de alte schimbri. De exemplu, a revizuit poziia bisericii fa de francmasonerie rupndu-se de cel puin dou secole de tradiii nvechite i ngduind ca un catolic s poat fi i francmason. Iar n iunie 1960 a difuzat o scrisoare apostolic deosebit de important. Subiectul la care se refer aceast misiv este preiosul snge al Mntuitorului" - cruia i se confer o importan fr precedent. Accentul este pus pe suferinele lui Isus ca fiin uman i se susine c mntuirea ntregii omenirii a fost nfptuit prin vrsarea sngelui su. n contextul scrisorii Papei Ioan, Patimile omului Isus i jertfa sa de snge au mai mult nsemntate dect nvierea sau chiar dect amnuntele rstignirii. Implicaiile scrisorii snt, n ultim instan, enorme. Aa cum observa un comentator, ele modific ntregul fundament al credinei cretine. Dac mntuirea a fost dobndit prin vrsarea sngelui lui Isus, moartea i nvierea sa devin neeseniale - dac nu chiar ntr-adevr inutile.
222

Rstignirea nu mai este necesar pentru ca valabilitatea credinei s poat fi pstrat. CAPITOLUL 7 CONSPIRAIE DE-A Lungul SECOLELOR Cum am fi putut sintetiza toate mrturiile adunate? Multe dintre ele erau impresionante i, dup toate aparenele, pledau n favoarea existenei unei anumite structuri, a unei anumite scheme coerente, n ciuda faptului c, la nceput, nu ni se pruse demn de crezare, lista prezumtivilor mari maetri ai Sionului ne condusese ctre o serie de concluzii incitante. De exemplu, existau legturi, de snge sau de prietenie, ntre majoritatea personalitilor enumerate i familiile ale cror genealogii figurau n documentele Prioriei" - mai ales cu casa de Lorena. De asemenea, cele mai multe dintre numele de pe list erau asociate cu ordine de tot felul sau cu societi secrete. Practic toi prezumtivii mari maetri, chiar i cei considerai, n mod oficial, catolici, aveau concepii religioase mai puin tradiionale. Erau, cu toii, preocupai de doctrinele i tradiiile ezoterice. i, aproape n toate cazurile, prezumtivul mare maestru venise, ntr-un fel sau altul, n contact att cu predecesorul, ct i cu succesorul su. Totui, n ultim instan, orict de impresionante ar fi fost, coincidenele nu dovedeau nimic. Nu demonstrau, de pild, c Prioria din Sion, a crei existen n Evul Mediu ne fusese confirmat, continuase ntr-adevr s fiineze n decursul secolelor urmtoare. i cu att mai puin dovedeau c persoanele menionate drept mari maetri deinuser n realitate aceast poziie, n ceea ce

223

Privea pe unii dintre ei, acest lucru nc ni se prea incredibil. Vrsta la care se pretindea c ar fi dobndit titlul pleda mpotriv. Desigur, n baza anumitor legi succesorale, ar fi fost posibil ca Eduard de Barr s fie desemnat mare maestru pe cnd avea doar cinci ani, iar Rene d'Anjou doar opt. Dar aceste legi nu puteau aciona n favoarea lui Robert Fludd sau Charles Nodier, despre care se presupune c ar fi devenit mari maetri la douzeci i unu de ani, sau n a lui Debussy, care ar fi trebuit s accead la demnitatea respectiv la vrsta de douzeci i trei de ani. Acetia nu ar fi avut suficient timp pentru a-i construi drumul ctre rang", aa cum se ntmpl, de exemplu, n francmasonerie. i nici nu ar fi avut cnd s se impun n domeniul lor de activitate. Aceast anomalie nu avea, aparent, nici un sens. Sar fi putut doar presupune c, cel mai adesea, titlul de Mare Maestru al Sionului era n ntregime simbolic, c era vorba de o poziie ritual ocupat de un figurant - care, probabil, nici nu era contient de statutul care i se acordase. Dar nu avea rost s facem speculaii - cel puin nu n baza puinelor informaiilor deinute. De aceea am reluat cercetarea istoriei, cutnd alte urme ale Prioriei din Sion n alte surse dect lista prezumtivilor mari maetri. Ne-am focalizat atenia mai ales asupra casei de Lorena i a ctorva dintre celelalte familii menionate n documentele Prioriei". Ne-am strduit s verificm celelalte afirmaii existente n aceste documente. i am cutat alte dovezi care s ateste activitatea unei societi secrete, care, n

224

mod mai mult sau mai puin insidios, ar fi acionat din culise. Dac era ntr-adevr vorba de o societate secret, nu ne puteam atepta s gsim Prioria din Sion menionat, explicit, sub acest nume. Dac ntr-adevr continuase s acioneze de-a lungul secolelor, o fcuse, probabil, sub o multitudine de nfiri, mti, paravane" i faade, toate schimbtoare - aa cum funcionase o vreme sub numele Ormus, la care apoi renunase. i presupuneam c nici nu afiase, fr echivoc, o aceeai tactic, postur politic sau atitudine predominant. O astfel de poziie coerent i unitar, chiar dac ar fi putut fi meninut, ar fi prut ct se poate de suspect. Dac aveam de-a face cu o organizaie care supravieuise vreme de nou secole, trebuia s recunoatem c era extrem de maleabil i de adaptabil. Probabil c nsi supravieuirea ei atrnase de aceste caliti, n lipsa crora ar fi degenerat ntr-o form fr coninut, la fel de lipsit de putere ca, s zicem, Cldirea Grzii Regale. Pe scurt, Prioria din Sion nu putea rmne rigid i imuabil de-a lungul ntregii sale istorii. Dimpotriv, ar fi trebuit s fie nevoit s se transforme, periodic, s se modifice pe sine nsi i s-i schimbe activitile, s se remodeleze, remodelndu-i n acelai timp i obiectivele, pentru a se ncadra n caleidoscopul schimbtor al politicii mondiale - aa cum unitile de cavalerie din secolul trecut au fost silite s-i nlocuiasc bidiviii cu tancuri i vehicule blindate. Prin capacitatea sa de a se adapta unei anumite epoci, exploatndu-i i stpnindu-i tehnologiile i resursele, Sionul ar fi putut reprezenta o paralel la ceea ce prea s fie
225

rivala sa exo-teric, Biserica Romano-Catolic; sau, pentru a da un exemplu aparent sinistru, poate o paralel a acelei organizaii cunoscut drept Mafia. Bineneles c nu vedem n Prioria de Sion o asociaie de ticloi absolui. Dar Mafia exemplific att modul n care o societate secret poate dinui, adaptndu-se de la o epoc la alta, ct i tipul de putere pe care l poate exercita. PRIORIA DIN SION n FRANA Conform documentelor Prioriei", ntre anii 1306 i 1480, Sionul poseda nou comandamente, n 1481, anul morii lui Rene d'Anjou, numrul acestora ajunsese la douzeci i apte. Se menioneaz c cele mai importante erau situate la Bourges, Gisors, Jarnac, Mont-Saint-Michel, Montreval, Paris, Le Puy, Solesmes i Stenay. i, se specific, criptic, n Dossiers secrete, c ar fi existat i o cupol numit Beth-Ania - casa Annei - situat n Rennes-leChateau". * Sensul acestui pasaj nu este limpede, excepie fcnd faptul c Rennes-le-Chateau apare ca avnd o semnificaie cu totul aparte. i este sigur c nu printr-o coinciden Sauniere, dup ce i-a nlat vila, a botezat-o Bethania. Conform acelor,Dossiers secrete", comandamentul de la Gisors dateaz din 1306 i este situat pe drumul ctre Viena. Se presupune c ar fi comunicat, printr-un pasaj tunel, cu cimitirul local i cu CaPela subteran Sainte-Catherine, aflat sub fortrea. Se spune c, n secolul al aisprezecelea, aceast capel, sau poate doar cripta alturat ei, ar fi fost transformat ntr-un depozit destinat celor treizeci de cufere care cuprindeau arhivele Prioriei din Sion.
226

La nceputul anului 1944, cnd Gisors a fost ocupat de trupele germane, de la Berlin a fost trimis o misiune militar special, care avea sarcina de a concepe planurile unei serii de excavaii sub fortrea. Debarcarea aliailor n Normandia a pus capt oricrei ntreprinderi de acest gen, ns, nu dup mult timp, un muncitor francez pe nume Roger Lhomoy a nceput s fac spturi pe cont propriu. n 1946,l-a anunat pe primarul din Gisors c descoperise o capel subteran care coninea nousprezece sarcofage de piatr i treizeci de lzi metalice. Rezolvarea cererii sale de a continua lucrrile i de a-i face public descoperirea a fost amnat - se pare c n mod mai degrab deliberat datorit unei ncurcturi birocratice. Abia n 1962 a putut Lhomoy s nceap, la Gisors, spturile pentru care ceruse aprobare. Acestea s-au desfurat sub auspiciile lui Andre Malraux, ministrul francez al Culturii din acea perioad, i nu au fost, n mod oficial, deschise publicului. Dar faptul c nu au fost gsite nici lzi, nici sarcofage, este o certitudine. Dar n ceea ce privete descoperirea capelei subterane exist dubii -toat istoria a fost dezbtut, att de ctre pres, ct i n diverse cri i articole. Lhomoy a susinut c a regsit-o, dar c tot ceea ce coninea fusese ndeprtat. Indiferent care ar fi adevrul, capela subteran Sainte-Chaterine este menionat n dou manuscrise vechi, unul datnd din 1696, iar cellalt, din 1375. pe aceast baz, povestea lui Lhomoy devine cel puin plauzibil. Acelai lucru se poate spune i despre afirmaia c acea capel sub-teran ar fi fost un depozit al arhivelor Sionului. Pentru c, n urma
227

cercetrilor noastre, am gsit dovezi concludente ce atest faptul c prioria din Sion a continuat s existe cel puin nc trei secole dup ncetarea cruciadelor i dizolvarea Ordinului Cavalerii Templieri. De exemplu, de la nceputul secolului al paisprezecelea i pn n primii ani ai secolului al aptesprezecelea, documentele referitoare la Orleans i la baza pe care Sionul o avea la Saint-Sarnson fac referiri sporadice la ordin. Astfel, exist o nregistrare care menioneaz c, la nceputul secolului al aisprezecelea, membrii Prioriei din Sion din Orleans - ne-socotindu-i regulamentul" i refuznd s triasc n comun" - i-au atras nemulumirea Papei i a regelui Franei. Ctre sfiritul secolului al cincisprezecelea, Ordinul a fost din nou acuzat de o serie de nereguli - nerespectarearegulamentului", traiul mai de grab,individual" dect n comun", stabilirea n afara aezmntului Saint-Samson, boicotarea serviciilor divine i neglijarea reconstruirii zidurilor edificiului, care fuseser serios avariate n 1562. n 1619, se pare c autoritile i-au pierdut rbdarea Conform nregistrrilor disponibile, n acel an Prioria din Sion a fost evacuat din Saint-Samson i aezmntul le-a fost ncredinat iezuiilor. Nu am putut gsi nici o referire la Prioria din Sion care s fi fost fcut dup 1619 - n orice caz, nu sub acest nume. Totui, n lips de altceva, am reuit cel puin s dovedim c a continuat s existe pn n secolul al aptesprezecelea. Dar aceast dovad, sub forma n care se prezenta, a ridicat o serie de ntrebri cruciale, n Primul rnd, referinele pe care le-am descoperit nu dezvluiau ctui de puin activitile reale, obiectivele, interesele i posibila influien a Sionului. n al doilea rnd, dup
228

toate aparenele, aceste referine consemnau doar lucruri mrunte - o fraternitate ciudat, derutant, de clugri sau de credincioi habotnici al cror comportament, dei neortodox i poate clandestin, era de importan relativ minor. Nu am reuit s mpcm nici aparent indolenii rezideni de la Saint-Samson cu renumiii i legendarii rozicrucieni, nici leahta de clugri ndrtnici cu instituia printre ai crei mari maetri se presupune c s-ar fi numrat cteva dintre cele mai ilustre nume ale istoriei i culturii occidentale. Conform documentelor Prioriei", Sionul era o organizaie extrem de puternic i de influent, creia i se datora nfiinarea Ordinului Templierilor i care era capabil s manipuleze cursul afacerilor internaionale. Dar referinele gsite nu sugerau nimic de o astfel de importan. O explicaie posibil ar fi fost, desigur, c SaintSimon din Orleans nu era altceva dect unul din locaurile izolate, probabil unul minor, n care se desfurau activitile Sionului. i, ntr-adevr, n Dossiers secrete, Orleans nu figureaz pe lista comandamentelor importante ale Sionului. Dac Sionul reprezenta ntr-adevr o for demn de luat n consideraie, Orleans-ul nu putea fi dect un mic fragment dintr-o structur mult mai vast. i, dac aa stteau lucrurile, era cazul s cutm urmele Sionului n alt parte. DUCII DE GUISE I DE LORENA n timpul secolului al aisprezecelea casa de Lorena i ramura sa mezin, casa de Guise, au fcut o ncercare bine plnuit i hot-rt de a rsturna dinastia Valois - de a-i extermina toi descendenii i de a pretinde apoi tronul Franei. i, n repetate
229

rnduri, aceast ncercare i-a adus la un pas de un succes rsuntor, n decursul a \ circa treizeci de ani, toi regii, motenitorii i prinii din casa Valois! au fost nimicii, dinastia fiind mpins ctre extincie. ncercarea de a dobndi tronul Franei s-a ntins de-a lungul a trei generaii ale familiilor Guise i Lorena. i a ajuns cel mai aproape de succes n anii 1550 i 1560, sub auspiciile lui Charles, cardinal de Lorena, i ale fratelui su Francois, duce de Guise. Charles i Francois se nrudeau cu familia Gonzaga din Mantua i cu Charles de Montpensier, conetabil de Bourbon - menionat n Dossiers secrete ca mare maestru al Sionului pn n 1527. n plus, Fransois, ducele de Guise, era cstorit cu Anne d'Este, duces de Gisors. i se pare c mainaiunile lui pentru a obine tronul au fost sprijinite, pe ascuns, de Ferrante de Gonzaga, prezumtiv mare maestru al Sionului din 1527 pn n 1575. Att Fransois ct i fratele su, cardinalul de Lorena, au fost ulterior stigmatizai de istorici drept bigoi nverunai i catolici fanatici, drep intolerani, brutali i nsetai de snge. Dar exist destule dovezi care sugereaz c aceast reputaie nu este pe deplin adevrat, cel puin n ceea ce privete adeziunea la catolicism. Fransois i fratele su apar, destul de limpede, ca fiind neobrzai, dar abili i oportuniti, curtndu-i att pe catolici, ct i pe protestani, n numele planurilor lor ulterioare. n 1562, de exemplu, la Conciliul din Trent, cardinalul de Lorena a pus n micare o tentativ de a descentraliza papalitatea - de a conferi autonomie episcopilor locali i de a restabili ierarhia ecleziastic din timpul dinastiei merovingiene.
230

n 1563, Fransois de Guise era deja, practic, rege, cnd a czut prad glonului unui asasin. Fratele su, cardinalul de Lorena, a murit cu doisprezece ani mai trziu, n 1575. Dar vendeta mpotriva casei regale a Franei nu a ncetat, n 1584, noul duce de Guise i noul cardinal de Lorena au renceput, cu fore proaspete, asaltul asupra tronului, n aceast ncercare, principalul lor aliat a fost Louis de Gonzaga, duce de Nevers - care, conform documentelor Prioriei", devenise mare maestru al Sionului cu nou ani mai devreme. Stindardul conspiratorilor era crucea de Lorena - odinioar blazonul lui Rene d'Anjou. Vrajba a continuat. La sfiritul secolului, dinastia Valois era, n fine, nimicit. Dar, n timpul nfruntrii, i casa de Guise se rnise mortal i nu a mai putut oferi nici un candidat eligibil pentru tronul care, n cele din urm, i sttea la dispoziie. Pur i simplu, nu se tie dac a existat o societate secret bine organizat sau un ordin secret care a susinut casele de Guise i de Lorena. Cu siguran, acestea au fost ajutate de o reea internaional de emisari, ambasadori, asasini, provocatori, spioni i ageni care ar fi putut fi foarte bine inclui ntr-o astfel de instituie clandestin. Dup Gerard de Sede, unul dintre aceti ageni era Nostradamus. i exist alte documente ale Prioriei" care susin punctul de vedere al domnului de Sede. n orice caz, exist extrem de multe mrturii care sugereaz c Nostradamus era ntr-adevr un agent secret n slujba lui Francois de Guise i a lui Charles, cardinal de Lorena. Dac Nostradamus ar fi fost un agent al caselor de Guise i de Lorena, nu numai c le-ar fi furnizat
231

acestora informaii cruciale referitoare la planurile adversarilor lor, dar, de asemenea, graie Calitii sale de astrolog al curii regale franceze, ar fi putut cunoate att o serie de secrete intime, ct i ciudeniile i slbiciunile persoanelor importante. Jonglnd cu vulnerabiliti cu care se familiarizase, i-ar fi putut manipula, n plan psihic, pe membrii casei Valois dup bunul plac al dumanilor lor. De asemenea, cunoscnd horoscopul celor dinti, le-ar fi putut indica celorlali, s zicem, un moment aparent propice asasinrii. Pe scurt, s-ar putea ca multe dintre profeiile lui Nostradamus s fi fost, de fapt, cu totul altceva. Ar fi putut fi mesaje criptate, cifruri, programe, calendare, instruciuni i planuri de aciune. Indiferent dac cele de mai sus snt adevrate sau nu, este dincolo de orice ndoial faptul c unele dintre profeiile lui Nostradamus nu erau predicii, ci se refereau, ct se poate de explicit, la trecut - la cavalerii templieri, la dinastia merovingian, la istoria casei de Lorena. Dintre acestea, ocant de multe fac referiri la Razes - vechiul comitat n care era situat Rennes-le-Chateau. i numeroasele catrene n care este menionat sosirea acelui le Grand Monarch" - Marele Rege, - indic Languedoc-ul ca loc de batin al spiei acestuia. Cercetrile ntreprinse au scos la iveal un pasaj suplimentar care l leag i mai mult pe Nostradamus de investigaia noastr. Dup Gerard de Sede, ca i n conformitate cu o legend popular, nainte de a-i ncepe cariera de profet, Nostradamus a petrecut o bun bucat de timp n Lorena. Acest rstimp pare s fie un fel de noviciat sau o perioad de prob, dup care s-ar putea s fi
232

fost iniiat", mprtindu-i-se un extraordinar secret. Mai exact, se spune c i s-ar fi artat o strveche carte tainic, care a stat la baza tuturor lucrrilor lui ulterioare. i legenda relateaz c acest tom i-ar fi fost nfiat ntr-un loc ct se poate de semnificativ - abaia Orval, cea donat de mama adoptiv a lui Godfroi de Bouillon, locul n care cercetrile noastre sugereaz c ar fi fost ntemeiat Prioria din Sion. n orice caz, pentru nc dou secole, Orval-ul a continuat s fie asociat cu numele lui Nostradamus. n vremea Revoluiei Franceze i n epoca napoleonian, crile cu profeii atribuite lui Nostradamus proveneau din Orval. LUPTA PENTRU TRONUL FRANEI La jumtatea celui de-al treilea deceniu al secolului al aptesprezecelea, tronul Franei era ocupat de Ludovic al XIII-lea. Dar puterea din spatele tronului era ntruchipat de cardinalul Richelieu adevratul arhitect al politicii statului francez, n general, acesta este recunoscut drept personalitatea cea mai machiavelic din epoca sa i drept un intrigant fr rival, ns s-ar putea s fi fost ceva mai mult dect att. n timp ce Richelieu instaura n Frana un regim de o stabilitate fr precedent, restul Europei - i mai ales Germania - era prad spasmelor Rzboiului de Treizeci de Ani. Iniial, acesta nu a fost un conflict de natur religioas. Dar, n scurt timp, taberele s-au polarizat pe criterii religioase. De o parte, se situau forele Spaniei i Austriei, loiale bisericii catolice. De cealalt parte erau armatele protestante ale Suediei i ale micilor principate germane - inclusiv Palatinatul Rinului, ai crui conductori, principele elector Friedrich i soia sa, Elizabeth Stuart, erau
233

exilai la Haga. Friedrich i aliaii si de pe cmpul de lupt erau aprobai i susinui de gnditorii i de scriitorii rozicrucieni" de pe continent i din Anglia. n 1633, cardinalul Richelieu a iniiat o politic ndrznea i aparent incredibil. A implicat Frana n Rzboiul de Treizeci de Ani, dar nu de partea care era de ateptat. Pentru Richelieu, o serie de alte criterii au fost mai importante dect obligaiile sale religioase, n calitate de cardinal. El inteniona s instaureze supremaia Franei n Europa. Dorea s anihileze perpetua i tradiionala ameninare pe care Spania i Austria o reprezentau pentru Frana. i mai vroia s nlture hegemonia pe care Spania o dobndise cu mai mult de un secol n urm - mai ales n inima fostelor domenii merovingiene din inuturile de Jos i ntr-o parte a Lorenei moderne. Toate acestea au fcut ca Europa s fie uluit de aciunea fr precedent a unui cardinal catolic, care guverna o ar catolic, i care a trimis o armat catolic s lupte de partea protestanilor - mpotriva celorlali catolici. Nici un istoric nu a sugerat vreodat c Richelieu ar fi fost rozicrucian". Dar nu ar fi putut face nimic care s concorde ntr-o mai mare msur cu poziia rozicrucienilor" sau care s-l ajute mai mult s ctige bunvoina acestora. ntre timp, casa de Lorena a nceput din nou s aspire, dei indirect, la tronul Franei. De data aceasta pretendentul era Gaston d Orleans, fratele mai mic al lui Ludovic al XIII-lea. Gaston nu fcea el nsui parte din casa de Lorena. Dar, n 1632, se cstorise cu sora ducelui de Lorena. Motenitorul lui Gaston ar fi fost, prin mama sa, descendentul familiei ducelui i, dac Gaston ar fi ctigat tronul, peste o generaie, casa de Lorena ar fi condus
234

Frana. Perspectiva era suficient de mobilizatoare. Printre cei care susineau dreptul lui Gaston la succesiune, descoperim un personaj pe care l-am mai ntlnit - Charles, duce de Guise. Charles l avusese drept preceptor pe tnrul Robert Fludd. i se cstorise cu Henriette-Catherine de Joyeuse, stpna inuturilor Couiza i Arques - unde se afla mormntul identic cu cel pictat de Poussin. ncercrile de a-l detrona pe Ludovic n favoarea lui Gaston au euat, dar timpul prea s se scurg n favoarea motenitorilor lui Gaston, fiindc Ludovic al XIII-lea i soia sa, Anna de Austria, nu aveau copii. Circula deja zvonul c regele ar fi fost homosexual sau impotent i, ntr-adevr, conform anumitor rapoarte ntocmite n urma autopsiei sale, a fost considerat incapabil s procreeze. Totui, n 1633, dup douzeci i trei de ani de mariaj steril, Anna de Austria a nscut, cnd nimeni nu s-ar mai fi ateptat. La vremea respectiv, au fost puini cei care au crezut n legitimitatea biatului, asupra creia mai planeaz dubii i n zilele noastre. Conform att autorilor din epoc, ct i celor de mai trziu, adevratul tat al copilului era cardinalul Richelieu sau poate un armsar" angajat de acesta, respectiv protejatul i succesorul su, cardinalul Mazarin. S-a pretins c, dup moartea lui Ludovic al XIII-lea, Mazarin i Anna de Austria s-ar fi cstorit n secret. n orice caz, naterea motenitorului lui Ludovic al XIII-lea a fost o lovitur serioas dat speranelor lui Gaston d'Orleans i ale casei de Lorena. i, dup ce, n 1642, att Ludovic ct i Richelieu au murit, a fost lansat prima serie de atentate conjugate n scopul eliminrii lui Mazarin i al detronrii tnrului Ludovic al XIV-lea. Aceste atentate, care au nceput sub
235

forma unor rscoale populare, au culminat cu un rzboi civil care a durat, cu intermitene, vreme de zece ani i care le este cunoscut istoricilor sub numele de Fronda. Alturi de Gaston d'Orleans, pe lista principalilor si instigatori gsim o serie de nume, familii i titluri care ne snt deja familiare. Este vorba de Frederic-Maurice de la Tour d'Auverge, duce de Bouillon. i de vicontele de Turenne. i de ducele de Longueville -nepotul lui Louis de Gonzaga, duce de Nevers i prezumtiv mare maestru al Sionului cu o jumtate de veac nainte. Iar cartierul general i capitala acestor frondori era strvechiul ora Stenay din Ardeni ceea ce este suficient de semnificativ. COMPAGNIE Du SAINT-SACREMENT Conform documentelor Prioriei", la mijlocul secolului al aptesprezecelea, Prioria din Sion s-a dedicat nlturrii lui Mazarin". Este ct se poate de clar c nu a avut succes. Fronda a euat, Ludovic al XIV-lea a luat n stpnire tronul Franei, iar Mazarin, dei ndeprtat cu uurin, a fost repede reinstalat i a rmas prim-ministru pn la moartea sa din 1660. ns, dac Sionul se dedicase ntr-adevr opoziiei contra lui Mazarin, aveam n sfirit un punct de plecare i cteva posibiliti de a-l localiza i identifica. Date fiind numele familiilor implicate n Frond - ale cror genealogii figurau i n documentele Prioriei" - ni s-a prut rezonabil asocierea Sionului cu instigatorii acelei rzmerie. Documentele Prioriei" afirmau c activitile Sionului erau ndreptate mpotriva lui Mazarin. Pretindeau, de asemenea, c anumite familii i titluri - de exemplu, Lorena, Gonzaga, Nevers, Guise, Longueville i Bouillon - nu numai c aveau legturi
236

foarte strnse cu ordinul, dar chiar i furnizaser acestuia o serie de mari maetri. Iar istoria confirma faptul c aceste nume i titluri erau cele plasate, amenintor, n fruntea rezistenei mpotriva cardinalului. Se prea ca astfel localizasem Prioria din Sion i c i identificasem cel puin pe civa dintre membrii acesteia. Dac nu ne nelam, Sion nu era altceva - cel puin n cursul perioadei respective - dect un alt nume dat unei micri i unei conspiraii a crei existen fusese recunoscut de istorici. Dac frondorii constituiser o enclav ce i se opunea lui Mazarin, atunci ei nu erau singura astfel de enclav. Existau, de asemenea, i altele, care nu au activat doar n timpul Frondei, ci i mult dup aceea. Chiar documentele Prioriei" fac referiri repetate la Compagnie du Saint-Sacrement. Dau de neles, ct se poate de limpede, c era vorba, de fapt, de Sion sau de o faad a acestuia, care i desfura activitile sub un alt nume. i, fr ndoial, Compagnie du Saint-Sacrement corespundea cu imaginea pe care ncepusem s ne-o formm despre Sion - n ceea ce privete structura, organizarea, activitile i modul de operare. Compagnie du Saint-Sacrement era o societate secret extrem de bine organizat i de eficient. Nu exist nici un dubiu asupra autenticitii sale. Dimpotriv, existena sa a fost recunoscut de contemporani si, ct i de istoricii din epocile ulterioare. Este a-testat din toate punctele de vedere i i s-au dedicat numeroase cri i articole. Numele su le este destul de familiar francezilor i continu s se bucure de o anumit aur mistic, de
237

altfel la mod. Dar o parte din propriile sale documente au nceput s ias la lumin. Despre Companie se spune c ar fi fost fondat, ntre 1627 i 1629, de un nobil care avea legturi cu Gaston d'Orleans. Anonimatul persoanelor care i-au stabilit orientarea i i-au modelat strategia a fost pstrat cu scrupulozitate - pn n zilele noastre. Singurele nume care i snt asociate fr dubiu le aparin intermediarilor sau unor membri situai la baza ierarhiei - aa-numii oameni de faad", care acionau conform instruciunilor primite de sus". Unul dintre acetia a fost fratele ducesei de Longueville. Un altul a fost Charles Fouquet, fratele superintendentului de finane al lui Ludovic al XIVlea. i a mai fost i unchiul filozofului Fenelon, care, cu o jumtate de secol mai trziu, a exercitat o deosebit influen asupra francmasoneriei prin intermediul cavalerului Ramsay. Printre cele mai proeminente personaliti asociate Companiei, se numr misteriosul personaj astzi cunoscut sub numele Saint Vincent de Paul, dar i Nicolas Pavilion, episcop de Alet, oraul situat la cteva mile de Rennes-le-Chateau, i Jean-Jacques Olier, fondatorul seminarului de la Saint Sulpice. Acum, Saint Sulpice este ntr-adevr recunoscut drept centrul operaiunilor" Companiei. Prin organizarea i activitile sale, Compagnie du Saint-Sacre-ment imita Ordinul Templului i prefigura viitoarea francmasonerie. Acionnd din Saint-Sulpice, a nfiinat o reea complex de filiale sau organizaii provinciale. Membrii din provincie ignorau identitatea coordonatorilor lor. Erau adesea manipulai n numele unor obiective care ei nii nu le mprteau. Nu le era permis nici s ia legtura
238

unii cu alii altfel dect prin intermediul Parisului, asigurndu-se astfel un control extrem de centralizat. i, chiar i n paris, identitatea arhitecilor societii rmnea necunoscut pentru Cei care i serveau cu supunere. Pe scurt, Compania era o organizaie cu foarte multe capete, dar cu o inim invizibil. Pn n prezent, nu s-a putut afla din cine era constituit inima. Sau din ce. Dar se tie c pulsa n ritmul dictat de un secret bine tinuit i de mare importan. nregistrrile contemporane se refer, n mod explicit, la secretul care constituie esena Companiei". Conform nuia dintre regulamentele societii, descoperit mult mai trziu, Principalul fga care modeleaz spiritul Companiei i care este vital pentru acesta este Secretul". n ceea ce-i privea pe noii membri, nc neiniiai, Compania era aparent dedicat operelor de binefacere, mai ales n regiunile devastate de rzboaiele religioase i, ulterior, de ctre Frond de exemplu, n Picardia, n Champagne i n Lorena. Dar acum este unanim acceptat faptul c aceste opere de binefacere" erau, pur i simplu, o faad convenabil i ingenioas, care avea foarte puin de-a face cu adevrata raiune de a fi a Companiei. Aceasta avea, n realitate, un dublu scop - s se implice n aa-numitul spionaj religios", adunnd informaii secrete", i s se infiltreze n cele mai importante funcii din teritoriu, inclusiv n cercurile din imediata apropiere a tronului. n ceea ce privete aceste dou obiective, dup toate aparenele, Compania s-a bucurat de succese nsemnate. De exemplu, n calitatea sa de membru al Consiliului de Contiin" regal, Vincent de Paul a devenit confesorul lui Ludovic al XIII-lea. A fost, de
239

asemenea, unul dintre consilierii intimi ai lui Ludovic al XIV-lea - pn cnd opoziia fa de Mazarin l-a forat s renune la aceast poziie. Iar regina mam, Anna de Austria, poate fi considerat, din multe puncte de vedere, un pion neajutorat al Companiei, care - cel puin pentru un timp - a reuit s o ntoarc mpotriva lui Mazarin. Dar Compania nu s-a limitat doar la a se infiltra n preajma tronului. Pe la mijlocul secolului al aptesprezecelea, i putea exercita influena prin intermediul aristocraiei, al parlamentului, al justiiei i al poliiei - ntr-o att de mare msur nct, ntr-o serie de ocazii, aceste instituii au ndrznit s i se mpotriveasc fi regelui. n decursul cercetrilor noastre, nu am ntlnit nici un istoric care s fi interpretat n mod corespunztor activitile acestei Compagnie du Saint-Sacrement, nici printre contemporanii acesteia, nici printre cei a cror activitate s-a desfurat mai recent. Cele mai multe autoriti n domeniu o descriu drept o organizaie combativ, ultra-catolic, drept un bastion al credinei fanatice, inflexibile. Aceiai specialiti susin c era dedicat strpirii ereticilor. Dar de ce ar fi fost necesar ca, ntr-o ar catolic, o astfel de organizaie s acioneze ntr-un att de strict secret? i cine erau, n epoca aceea, ereticii? Protestanii? Jansenitii? De fapt, i protestanii, i jansenitii puteau fi gsii, n numr destul de mare, chiar n rndurile Companiei. O societate att de devotat catolicismului, ar fi trebuit, teoretic, s-l sprijine pe cardinalul Mazarin care, la urma urmelor, ntruchipa, n epoca respectiv, interesele acestei religii, ns Compagnie du Saint-Sacrement i se opunea - cu atta
240

nverunare nct Mazarin, pierzndu-i cumptul, a jurat c avea s-i foloseasc toate resursele pentru a o distruge. n plus, Compania i-a atras i puternica ostilitate a altor organizaii tradiionale. De exemplu, iezuiii au purtat mpotriva ei o campanie susinut. Alte autoriti catolice au acuzat-o de erezie" - adic exact de lucrul cruia aceasta ar fi intenionat s i se opun. n 1651, episcopul de Toulouse a nvinuit-o de practici profanatoare", referindu-se la existena a ceva extrem de neregulamentar n cadrul ceremoniilor de iniiere, - un ecou ciudat al acuzaiilor ridicate mpotriva templierilor. i chiar i-a ameninat pe membrii societii cu excomunicarea. Iar cei mai muli dintre acetia au nfruntat ameninarea cu dispre - un rspuns extrem de bizar din partea unor presupui catolici pioi. Compagnie du Saint-Sacrement a luat fiin n perioada cnd nebunia provocat de rozicrucieni era nc la apogeu. Se credea c acea confrerie invizibil" se afla pretutindeni, c era omniprezent - ceea ce nu strnea doar panica i paranoia, ci i inevitabilele vntori de vrjitoare. Totui, nu a fost gsit nici o urm a unui adevrat rozicrucian nicieri sau cel puin nu n Frana catolic. Pentru francezi, rozicrucienii au rmas doar plsmuiri alarmiste ale imaginaiei populare. Dar dac nu a fost aa? n cazul n care interesele rozicruciene" a fi impus stabilirea unui avanpost n Frana, ce alt faad ar fi fost mai potrivit dect o organizaie consacrat vnrii rozicrucienilor"? Pe scurt, s-ar putea ca rozicrucienii" s-i fi promovat obiectivele i s-i fi ctigat adepi n Frana poznd chiar n proprii lor dumani nverunai.
241

Compagnie du Saint-Sacrement a reuit s-i sfideze att pe Mazarin ct i pe Ludovic al XIV-lea. n 1660, cu mai puin de un an nainte de moartea lui Mazarin, regele s-a pronunat n mod oficial mpotriva Companiei i a ordonat s fie dizolvat. n urmtorii cinci ani, aceasta a ignorat, cu arogan, edictul regal, n cele din Urm, n 1665, a ajuns la concluzia c nu mai putea funciona n "Prezenta form". n consecin, toate documentele care aveau legtur cu societatea au fost retrase i ascunse ntr-un depozit secret din Paris, care nu a fost niciodat descoperit, dei se crede c ar fi fost vorba de Saint-Sulpice. Dac acesta este adevrul, atunci peste mai bine de dou secole, arhivele Companiei ar fi putut fi la ndemna anumitor persoane, precum abatele Emile Hoffet. Dar, cu toate c existena Companiei n ceea ce se numea atunci prezenta form" a ncetat, ea a continuat s acioneze cel puin pn la nceputul secolului urmtor, avnd nc rolul unui spin n coasta lui Ludovic al XIV-lea. Conform unor tradiii orale neconfirmate, a supravieuit pn n secolul douzeci. Indiferent dac ultima aseriune este sau nu adevrat, nu exist dubii legate de supravieuirea Companiei dup presupusa sa desfiinare din 1665. n 1667, Moliere, un partizan loial al lui Ludovic al XIV-lea, a atacat-o prin cteva aluzii voalate, dar tioase, din Le Tartuffe. n ciuda aparentei sale dizolvri, aceasta s-a rzbunat obinnd interzicerea piesei - care a rmas valabil timp de doi ani, timp n care protecia regal de care se bucura autorul
242

s-a dovedit ineficient. Iar Compania se pare c, pe de alt parte, i-a angajat, pe trm literar, propriii si purttori de cuvnt. De exemplu, zvonurile l includ printre acetia pe La Rochefoucauld - despre care se tie cu certitudine c a fcut parte din Frond. Dup Gerard de Sede, printre membrii Companiei se numra i La Fointaine, iar fermectoarele i aparent inofensivele sale fabule erau, de fapt, atacuri alegorice la adresa tronului. Afirmaia este verosimil. Lui Ludovic al XIV-lea, La Fontaine i era ct se poate de antipatic i s-a opus cu vehemen admiterii acestuia n Academia Francez. Iar dintre susintorii i protectorii fabulistului fceau parte ducele de Guise, ducele de Bouillon, vicontele de Turenne i vduva lui Gaston d'Orleans. Aadar, conform descoperirilor noastre, Compagnie du SaintSacrement era o societate ntr-adevr secret, parte dintre activitile ei fiind nregistrate de istorie. Dei aparent catolic, activitile sale erau vdit anticatolice. Era ndeaproape asociat cu anumite familii aristocratice de vaz - familii care au activat n cadrul Frondei i ale cror genealogii pot fi gsite n documentele Prioriei". De ase menea, era strns interconectat cu Saint-Sulpice. Aciona, iniial, prin infiltrare, ajungnd apoi s exercite o influen considerabil. I se opunea, n mod activ, cardinalului Mazarin. Din aceste puncte de vedere, corespundea aproape ntru totul imaginii Prioriei din Sion - aa cum era redat n Dossiers secrete. Dac Sionul activase ntr-ade vr n decursul secolului al aptesprezecelea, era justificat pre"

243

supunerea c o fcuse sub numele Compagnie du Saint-SacrementSau c fusese puterea din spatele acesteia. CASTELUL BARBERIE Conform documentelor Prioriei", opoziia Sionului fa de Mazarin a avut drept consecin rzbunarea crunt a cardinalului. Se pare c printre victimele acestei rzbunri s-ar fi aflat membrii familiei Plantard - descendeni direci ai lui Dagobert al II-lea i ai dinastiei merovingiene. n 1548, conform documentelor Prioriei", Jean des Plantard s-a cstorit cu Marie de Saint-Clair - stabilind astfel nc o legtur ntre familia sa i familia SaintClair/Gisors. Se pare c, n acel moment, familia Plantard s-a stabilit n castelul garberie, lng Nevers, n regiunea Nivernais a Franei. i se presupune c a folosit n urmtorul secol acest castel drept reedin oficial. Aceleai documente ale Prioriei" relateaz c, n data de 11 iulie 1659, Mazarin a ordonat demolarea i distrugerea total a castelului, n conflictul care a urmat, se spune c familia Plantard i-a pierdut toate posesiunile. Aceste afirmaii nu snt confirmate de nici o carte de istorie convenional i unanim recunoscut i de nici o biografie a lui Mazarin. n urma cercetrilor ntreprinse, nu am gsit nici o meniune a familiei Plantard din Nivernais i, la nceput, nici a castelului Barberie. Totui, dintr-un anume motiv nespecificat, Mazarin rvnea regiunea Nivernais i ducatul de Nevers. n cele din urm, a reuit s le obin - i contractul a fost semnat pe data de 11 iulie 1659, chiar n ziua n care se spune c ar fi fost distrus castelul Barberie.

244

Acest amnunt ne-a determinat s ne continum investigaia, n final, am scos la lumin cteva fapte disparate. Nu erau suficiente pentru a oferi o explicaie, dar, cel puin, atestau veridicitatea documentelor Prioriei". ntr-o list, datnd din 1506, a domeniilor i Proprietilor din Nivernais am gsit, ntr- adevr, un Barberie. Iar un document din 1575 menioneaz un ctun din aceeai regiune numit Les Plantards. Am aflat ns c existena castelului Barberie fusese, de fapt, pe deplin recunoscut - ceea ce a reprezentat argumentul cel mai convingtor. n anii 1872-1875, membrii Societii de Litere, fiine i Arte din Nevers au efectuat excavaii n situl unor anumite ruine. A fost o ntreprindere dificil, pentru c ruinele aproape c nu puteau fi identificate ca atare, focul vitrificase lespezile i asupra sitului crescuser foarte muli copaci. Totui, pn la urm au putut fi dezgropate rmiele zidului unui ora i ale unui castel. n prezent, situl este recunoscut drept Barberie. Dup toate aparenele, naintea distrugerii, acesta ar fi coninut un orel fortificat i un castel. i se afl la mic distan de vechiul ctun Les Plantards. Puteam aadar afirma c existena castelului Barberie era indiscutabil i c acesta fusese distrus de un incendiu. i nu aveam motive s ne ndoim c i aparinuse familiei Plantard, pentru c acel stuc nvecinat avea acest nume. Dar era ciudat faptul c nici o nregistrare nu meniona nici c respectivul castel fusese distrus, nici cine l distrusese. Dac Mazarin era rspunztor, se pare c fcuse eforturi deosebite pentru a terge toate urmele aciunii sale. ntr-adevr, dup toate aparenele, era vorba de o
245

ncercare meticuloas i bine planificat de a terge castelul Barberie att de pe hart ct i din istorie. Ce rost ar fi avut o astfel de aciune, dac nu ar fi fost nimic de ascuns? NICOLAS FOUQUET Pe lng frondori i Compagnie du Saint-Sacrement, Mazarin mai avea i ali dumani. Printre cei mai puternici dintre acetia se numra Nicolas Fouquet, care, n 1653, a fost numit superintendent de finane al lui Ludovic al XIV-lea. Fiind un brbat capabil, precoce i ambiios, Fouquet a devenit, n urmtorii civa ani, cel mai bogat i cel mai puternic om din regat. Uneori era numit adevratul rege al Franei". i nu era lipsit de ambiii politice. Se zvonea c ar fi intenionat s fac din Bretania un ducat independent, condus de el nsui. Mama lui Fouquet era o membr marcant n Compagnie du Saint-Sacrament, ca i fratele lui, Charles, arhiepiscop de Narbonne, n Languedoc. Cellalt frate, mai tnr, Louis, era tot cleric, n 1656, Nicolas Fouquet l-a trimis pe Louis la Roma, din motive care - dei nu neaprat tainice - nu au fost niciodat menionate. Din Roma, Louis a scris scrisoarea enigmatic citat n capitolul I - acea scrisoare care vorbete despre ntlnirea cu Poussin i despre un secret pe care nici regii nu l-ar putea obine de la el fr mare btaie de cap". i, ntr-adevr prin aceast coresponden Louis a fost indiscret, Poussin nu a Dezvluit niciodat nimic. Pe sigiliul su personal era gravat mottoul Tenel Confidentiam (Pstreaz Secretul"). n 1661, Ludovic al XIV-lea a ordonat arestarea lui Nicolas Fouquet. nvinuirile erau extrem de generale i de confuze. Erau acuzaii vagi de delapidare de
246

fonduri i altele, mult mai neclare, de rzvrtire, pe aceast baz, toate bunurile i proprietile lui Fouquet au fost plasate sub sechestru regal. Dar regele le-a interzis funcionarilor si s se ating de actele i de corespondena superintendentului. A insistat s le examineze el nsui - personal i fr martori. Procesul care a urmat a durat patru ani i a fcut senzaie n Frana acelei vremi, diviznd i polariznd opinia public. Louis Fouquet - cel care se ntlnise cu Poussin i scrisese scrisoarea din Roma - murise ntre timp. Dar mama superintendentului i cellalt frate al acestuia au mobilizat Compagnie du SaintSacrement, printre ai crei membri se afla i unul dintre judectori. Compania l-a susinut pe superintendent din toate puterile, acionnd att prin intermediul tribunalului ct i al opiniei publice. Ludovic al XIV-lea - care, de obicei, nu era setos de snge - cerea nici mai mult nici mai puin dect condamnarea la moarte. Refuznd s se lase influenat, curtea a transformat sentina n exil pe via. Continund s doreasc moartea acuzatului, regele nfuriat i-a nlocuit pe judectorii recalcitrani cu alii, mai obedieni, ns, dup toate aparenele, Compania a continuat s-l nfrunte, n cele din urm, n 1665, Fouquet a fost condamnat la nchisoare pe via. Din ordinul regelui, a fost inut ntr-o total izolare. I-au fost interzise instrumentele de scris i orice alte mijloace prin care ar fi putut comunica cu oricine. Iar soldaii care discutau cu el erau - se spune - ntemniai sau, n unele cazuri, spnzurai. , n 1665, anul ntemnirii lui Fouquet, Poussin a murit la Roma. n anii urmtori, prin intermediul agenilor si, Ludovic al XIV-lea s~a strduit, cu
247

ndrjire, s obin un singur tablou - Les Bergers "Arcadie. n 1685 a reuit, n sfirit, s intre n posesia acestuia. Dar nu l-a plasat la vedere, nici mcar n reedina regal. Dimpotriv, l-a ncuiat n apartamentele sale particulare, unde nimeni nu l Putea vedea fr ca el nsui s-i fi acordat permisiunea. Exist o not de subsol la povestea lui Fouquet, deoarece dizgraia superintendentului, oricare i-ar fi fost cauzele i importana, s-a rsfrnt asupra urmailor si. Pe la mijlocul secolului urmtor, nepotul lui Fouquet, marchizul de Belle-Isle, devenise, n mod efectiv, cel mai influent om din regat, n 1718 el nsui i-a cedat coroanei Belle-Isle o insul fortificat de pe coasta breton, n schimb, a obinut anumite teritorii importante pentru investigaia noastr. Unul era Longueville, ai crui foti duci i ducese au figu rat, n mod repetat, n aceast relatare. Iar altul era Gisors. n 1718> marchizul de Belle-Isle a devenit conte de Gisors. Iar n 1742, duce de Gisors. i, n 1748, Gisors a fost nlat la naltul statut de ducat principal. NICOLAS POUSSIN Poussin s-a nscut n anul 1594, ntr-un orel numit Les Andelys - situat, dup cum am descoperit, la doar cteva mile de Gisors. n tineree a prsit Frana i s-a stabilit la Roma, unde i-a petrecut ntreaga via, revenind o singur dat n ara sa natal. Aceast vizit a avut loc imediat dup 1640, la cererea cardinalului Richelieu, care l-a invitat s preia o nsrcinare special. Dei nu s-a implicat n mod activ n politic i puini istorici au fcut referiri la interesele sale politice, Poussin a fost, de fapt, n strns legtur cu Fronda.
248

Nu i-a prsit refugiul din Roma. Dar corespondena sa din acea perioad relev angajarea sa profund n micarea anti-Mazarin i raporturile sale surprinztor de familiare cu o serie de frondori influeni - ntr-o asemenea msur nct, vorbind despre acetia, folosete n mod repetat cuvntul noi", ceea ce l implic n mod evident. Coborsem deja, pe urmele motivului rului subteran Alpheus, al Arcadiei i al pstorilor arcadieni, pn la Rene d'Anjou. Acum ncercm s descoperim un antecedent pentru expresia din tablou' lui Poussin - Et n Arcadia Ego". Am regsit-o tot ntr-unul dintre tablourile sale, mai timpuriu, unde un craniu este plasat deasupra mormntului, care nu constituie el nsui un edificiu, ci este ncastrat n versantul unei stnci. n fundal, st lungit, ntr-o atitu' dine morocnos-meditativ, o zeitate brboas a apei - rul ze Alpheus, stpnul torentului subteran. Lucrarea dateaz din 1630 sau 1635, cu cinci sau zece ani dinainte de versiunea mai familiar,es Bergers d 'Arcadie. Expresia Et n Arcadia Ego" a aprut pentru prima dat ntre anii 1618 i 1623 ntr-o pictur aparinndu-i lui Givanni Francesco Guercino adevratul punct de plecare al lucrrii lui Poussin. n tabloul lui Guercino, doi pstori intrai ntr-un lumini au dat peste o piatr de mormnt. Pe acesta se afl gravat faimoasa inscripie, iar deasupra se odihnete un craniu supradimensionat. Indiferent care ar fi semnificaia simbolic a lucrrii sale, nsi personalitatea lui Guercino ridic o serie de ntrebri. Acesta nu era doar un bun cunosctor al tradiiilor ezoterice, i erau, de asemenea, familiare cunotinele unor societi secrete i o mare parte a
249

tablourilor sale trateaz teme cu caracter specific masonic - cu peste douzeci de ani nainte ca lojile s fi nceput s prolifereze n Anglia i n Scoia. Una dintre picturi, // risveglio del maestro (nlarea maestrului), se refer n mod explicit la legenda masonic a lui Hitam Abiff, arhitectul i constructorul Templului lui Solomon. Dar a fost realizat cu aproape un secol naintea datei la care se crede c legenda lui Hiram a ptruns n masonerie. n documentele Prioriei" se afirm c Et n Arcadia Ego" este deviza oficial a familiei Plantard cel puin din secolul al doisprezecelea, cnd Jean de Plantard s-a cstorit cu Idoine de Gisors. Conform unei surse citate de aceleai documente, un oarecare Robert, abate de Mont-Saint-Michel, apare astfel nc din anul 1210. Nu am reuit S obinem accesul la arhivele din Mont-Saint-Michel, aadar nu am putut verifica aceast afirmaie, ns cercetrile ntreprinse ne-au convins c anul 1210 era greit ceea ce se poate demonstra, n primul rnd, la acea dat nu exista un abate de Mont-Saint-Michel pe nume Robert. n al doilea rnd, ntre anii 1154 i 1186, abate fusese ntr-adevr Robert de Torigny, care este cunoscut drept un istoric prolific i meticulos - dintre ale crui pasiuni fcea parte colecionarea motto-urilor, devizelor, blazoanelor i stemelor familiilor nobile din ntreaga cretintate. Indiferent care ar fi originea expresiei Et n Arcadia Ego", duP toate aparenele, att pentru Guercino ct i pentru Poussin, aceasta reprezenta mai mult dect un simplu vers dintr-o poezie elegiac. Este ct se poate de limpede c avea o foarte important semnificaie secret, pe care
250

anumite persoane o puteau recunoate sau identifica cu uurin - pe scurt, era echivalentul unui semn sau al unei parole masonice. Poate fi caracterizat cu acuratee prin acel paragraf din documentele Prioriei" care definete specificul artei simbolice sau alegorice: Avantajul lucrrilor alegorice const n faptul c un singur cuvnt este suficient pentru a crea legturi pe care vulgul nu le poate nelege. Aceste opere de art snt accesibile oricui, dar semnificaia lor este destinat doar unei elite. Mai presus i dincolo de mulime, expeditorul i destinatarul se pot nelege unul pe altul. Inexplicabilul succes al anumitor lucrri deriv din calitatea lor alegoric, care nu reprezint o simpl mod, ci o form de comunicare ezoteric. n context, aceast expunere se refer la Poussin. ns Frances a demonstrat c li se poate aplica, n egal msur, operelor lui Leonardo, Botticelli i ale altor renascentiti. Este veridic, de asemenea' i n cazul unor personaliti mai apropiate de vremurile noastre " Nodier, Hugo, Debbusy, Cocteau - i al anturajului acestora. CAPELA ROSSLYN I PALATUL SHUGBOROUGH Cercetrile de pn acum au avut drept rezultat descoperirea unui numr important de conexiuni ntre prezumtivii mari maetri ^ Sionului din secolele al aptesprezecelea i al optsprezecelea i francmasoneria european. Iar cercetarea ntreprins asupra masoneriei a dus, deopotriv, i la dezvluirea altor legturi, ns acestea se refereau la alte aspecte ale investigaiei noastre.

251

Astfel, de exemplu, este menionat n multe rnduri familia Sinclair - ramura scoian a clanului normand Saint-Clair/Gisors. Domeniul acestora de la Rosslyn se afla doar la cteva mile de fostul cartier general al Cavalerilor Templieri din Scoia, iar capela cu acelai nume - construit ntre 1446 i 1486 - a fost mult vreme asociat att cu francmasoneria ct i cu Roza-Cruce. n plus, ntr-un hrisov despre care se presupune c dateaz din 1601, membrii familiei Sinclair snt recunoscui drept mari maetri ereditari ai masoneriei scoiene". Conform unor surse de origine masonic, aceast calitate le fusese conferit de ctre Iacob al II-lea, care a domnit ntre anii 1437 i 1460 - n epoca lui Rene d'Anjou. O alt pies nc i mai misterioas a jocului nostru de puzzle a aprut tot n Marea Britanie - de data aceasta n Staffordshire, care, la nceputul i la mijlocul veacului al aptesprezecelea, a fost unul dintre focarele activitii masonice. Cnd, n 1714, a evadat din nchisoarea Newgate, prezumtivul mare maestru al Sionului, Charles Radclyffe, a fost ajutat de vrul su, contele de Lichfield. ns, la sfiritul secolului, nici un descendent al celui din urm nu mai era n via i titlul su nu mai era n vigoare. Acesta fusese cumprat la nceputul secolului al nousprezecelea de urmaii familiei Anson, care snt actualii coni de Lichfield. Reedina celor din urm este Palatul Shugborough din Staffordshire. Cndva locuina unui episcop, acesta a fost cumprat de familia Anson n 1697. n secolul urmtor, a fost cminul fratelui lui George Anson, faimosul amiral care a navigat n jurul lumii. n 1762, cnd amiralul a ncetat din via, n parlament a fost
252

citit cu voce tare, un poem elegiac. Una din strofele sale sun astfel: Arunc-i ochii asupra marmurii legendare. Scena aceea i cere un suspin, Pe ale Arcadiei binecuvntate cmpii elizee. Printre nimfe vesele i pstori galnici, Vezi cum voioia petrecerii descrete, pierind cu graie, Cum regretele poposesc pe feele pe jumtate zmbitoare; Acolo unde acum snt dansul, lutele, ospul nupial, Pasiunea vibrnd n inima iubitei, Acolo, prospeimea primvratic a tinereii i este vieii simbol, Dar degetul raiunii arat ctre mormnt. Pare s fie vorba de o aluzie explicit la tabloul lui Poussin i la inscripia Et n Arcadia Ego" - este exact ceea ce sugereaz acel deget care arat ctre mormnt". Iar la Shugborough exist un basorelief impuntor, de marmur, executat la comanda familiei Anson ntre anii 1761 i 1767. n basorelief este inclus i o reproducere - rsturnat, n genul unei imagini n oglind - a picturii Les Bergers d'Arcadie. Chiar sub aceasta, exist o inscripie enigmatic, pe care muli s-au strduit s-o descifreze, dar pentru care nimeni nu a oferit, niciodat, o interpretare acceptabil: D.O.U.O.S.V.A.V.V. M. SCRISOAREA SECRET A PAPEI n 1738, Papa Clement al XII-lea a emis o bul papal prin care i condamna i i excomunica pe toi francmasonii, pe care i declara dumani ai Bisericii Romano-Catolice". Nu a fost niciodat pe deplin limpede de ce acetia ar fi trebuit considerai ca atare - mai ales c muli dintre ei, ca, de exemplu, iacobiii acelor vremuri, erau, n mod evident,
253

catolici. Poate c papa avea cunotin de legturile descoperite ntre francmasoneria timpurie i rozicrucienii anti-catolici din secolul al aptesprezecelea. Problema ar putea fi lmurit ntr-o oarecare msur de o scrisoare pus n circulaie i publicat pentru prima oar n 1962. Aceasta a fost scris de Papa Clement al XII-lea, fiind adresat unei persoane necunoscute. n cuprinsul misivei, Papa declara c n doctrina masonic era ascuns o erezie care mai fusese ntlnit pn atunci n repetate rnduri anume negarea divinitii lui Isus. n continuare, afirma c spiritele cluzitoare, spiritele superioare", aflate n spatele francmasoneriei nu erau altele dect cele care declanaser Reforma luteran. Este foarte posibil ca Papa s fi fost paranoic, dar este important s inem cont de faptul c nu se referea la nite curente vagi de idei sau la nite tradiii ambigue. Dimpotriv, vorbea despre un grup organizat - o sect, un ordin, o societate secret care, de-a lungul vremii, se dedicase activitii de surpare a edificiului cretinismului catolic. PIATRA DIN SION Ctre sfiritul secolului al optsprezecelea, cnd masoneria prolifera rapid, a luat fiin un aa-numit Rit Oriental din Memphis. Dup tiina noastr, n cadrul acestuia a fost ntlnit pentru prima oar numele Ormus - pe care se presupune c l-ar fi adoptat Prioria din Sion n perioada 1188-1307. Conform respectivului rit, Ormus era un nelept egiptean care, n jurul anului 46 dup Hristos, a combinat misterele pgne cu cele cretine, dnd astfel natere Roza-Crucii.

254

n celelalte rituri masonice din secolul al optsprezecelea apar referine repetate la Piatra din Sion" - aceeai Piatr din Sion datorit creia, dup cum menioneaz documentele Prioriei", dinastia" instaurat de Godfroi i Baudoin poate fi considerat egala" celorlalte familii domnitoare din Europa. Am presupus anterior c piatra din Sion era, pur i simplu, Muntele Sion - dealul nalt" din sudul Sionului pe care Godfroi a construit o mnstire pentru a gzdui ordinul ce avea s devin Prioria din Sion. Dar sursele masonice i atribuie o semnificaie suplimentar. Dat fiind interesul deosebit al acestora pentru Templul din Ierusalim, nu este surprinztor faptul c fac referiri la anumite pasaje din Biblie. i, n aceste pasaje, Piatra din Sion reprezint ceva mai mult dect un deal nalt. Este o piatr aparte, trecut cu vederea i neglijat, n mod nejustificat, n timpul construirii Templului, motiv pentru care trebuia ulterior regsit i ncorporat n cheia de bolt a acestuia. De exemplu, conform Psalmului 118: Piatra pe care au lepdat-o zidarii i care a ajuns s fie n capul Unghiului. n Matei 21:42, Isus face aluzie la acest psalm anume: Au n-ai citit niciodat n scripturi: Piatra pe care au lepdat-o zidarii, aceasta a ajuns s fie n capul unghiului". n Romani 9:33 apare o alt referire, ceva mai ambigu: Iat, pun n Sion piatr de poticnire i piatr de sminteal; i tot cel ce crede n El nu se va ruina. n Fapte 4:11, Piatra din Sion poate fi considerat o metafor pentru nsui Isus:
255

n numele lui Isus Hristos Nazarineanul... st acesta sntos naintea voastr. Aceasta este piatra cea neluat n seam de ctre voi, zidarii, care a ajuns n capul unghiului. n Efesieni 2:20, identificarea lui Isus cu Piatra din Sion devine mai clar: Zidii fiind pe temelia apostolilor i a prorocilor, piatra cea din capul unghiului fiind nsui Isus Hristos. Iar n Petru 2:3-8, aceast identificare este nc i mai explicit: De vreme ce ai gustat i ai vzut c bun este Domnul. Apropiai-v de El, piatra cea vie, de oameni ntr-adevr neluat n seam, dar la Dumnezeu aleas i de pre. i voi niv, ca pietre vii, zidii-v drept cas duhovniceasc, preoie sfint, ca s aducei jertfe duhovniceti, bine-plcute lui Dumnezeu, prin Isus Hristos. Pentru c scris este n Scriptur: Iat, pun n Sion Piatra din capul unghiului, aleas, de mare pre, i cel ce va crede n ea nu se va ruina". Pentru voi, aadar, care credei, (Piatra) este cinstea; iar pentru cei ce nu cred, piatra pe care n-au bgat-o n seam ziditorii, aceasta a ajuns s fie n capul unghiului, i piatr de poticnire i stnc de sminteal, de care se poticnesc, fiindc n-au dat ascultare cuvntului, spre care au i fost pui. n urmtorul verset, textul continu cu un motiv important a crui semnificaie am neles-o abia mai trziu. Se vorbete despre seminia aleas a unor regi ce snt deopotriv conductori spirituali i laici, o seminie de preoi-regi:

256

Iar voi sntei seminie aleas, preoie mprteasc, neam sfint, popor agonisit de Dumnezeu... Ce trebuia s nelegem din aceste pasaje enigmatice? Ce trebuia s deducem despre Piatra din Sion - cheia de bolt a Templului, care, n mod frapant, prea s figureze printre secretele luntrice" ale francmasoneriei? i ce trebuia s credem despre acea dinastie" care - pentru c fusese fondat pe Piatra din Sion sau pe nsui Isus era egala" celorlalte familii domnitoare din Europa n vremea cruciadelor? MICAREA CATOLIC MODERNIST n 1833, Jean Baptiste Pitois, fostul discipol al lui Charles Nodier de la Biblioteca Arsenalului, era funcionar la Ministerul Educaiei Publice. n acel an, ministerul a iniiat un proiect ambiios - publicarea tuturor documentelor pn atunci secrete referitoare la istoria Franei. Pentru a coordona aceast aciune, au fost nfiinate dou comisii. Din acestea fceau parte, printre alii, Victor Hugo, Jules Michelet i o autoritate n domeniul cruciadelor, baronul Emmanuel Rey. Printre lucrrile publicate ulterior sub auspiciile Ministerului Educaiei Publice se numra opera monumental a lui Michelet, Le Proces des Templiers (Procesul Templierilor) - o compilaie exhaustiv a documentelor Inchiziiei referitoare la procesele cavalerilor templieri. Sub aceleai auspicii, baronul Rey a publicat o serie de lucrri referitoare la cruciade i la regatul francez al Ierusalimului. Prin intermediul acestora, documente originale ale Prio-nei din Sion au vzut pentru prima oar lumina tiparului. n anumite puncte, textele pe
257

care le citeaz Rey se potrivesc, aproape cuvnt cu cuvnt, cu pasaje din documentele Prioriei". n 1875, baronul Rey a fost co-fondator al Societe de l'Orient at^ (Societatea Orientului Mijlociu Latin - sau Francez"). Aceasta avea sediul la Geneva i era dedicat unor proiecte arheologice ambiioase. A publicat, de asemenea, propria sa revist, Revue de l'Orient Latin, care este acum una dintre cele mai importante surse de informare pentru istoricii moderni, ca, de exemplu, Sir Steven Runciman. Revista a reprodus un numr de alte documente ale Pri-oriei din Sion. Cercetrile lui Rey erau ntreprinse n maniera caracteristic unei noi coli de istorici ce tocmai apruse n Europa, mai ales n Germania, i care constituia o serioas ameninare la adresa bisericii. La sfiritul secolului al nousprezecelea, rspndirea ideilor darwiniste i a agnosticismului provocaser deja o criz a credinei" pe care aceast nou coal o amplifica. Pn atunci, cercetarea istoric fusese, n foarte mare parte, o ntreprindere care nu prezenta garanii, fiind bazat pe o fundaie firav de legende i tradiii, de memorii personale i de exagerri difuzate n numele unei cauze sau al alteia. Abia n secolul al nousprezecelea, crturarii germani au nceput s foloseasc tehnicile de lucru riguroase i minuioase care snt acum considerate banale, constituind arsenalul oricrui istoric responsabil. Aceste preocupri legate de examinarea critic, de investigarea surselor la prima mn, de referinele ncruciate i de cronologia exact au consacrat stereotipul convenional al neamului pedant. Dar, dac autorii germani din epoc aveau tendina de a se pierde n amnunte, ei
258

au creat, de asemenea, i o baz solid pentru investigare. i, totodat, pentru un numr de descoperiri arheologice. Cel mai cunoscut exemplu este cel al excavaiilor ntreprinse de Heinrich Schlieman la Troia. Aplicarea tehnicilor colii germane, cu o similar srguin, asupra Bibliei, nu mai era dect o problem de timp. Iar biserica, care se baza pe acceptarea necondiionat a dogmei, era ct se poate de contient de faptul c Biblia nu ar fi fcut fa unor astfel de cercetri amnunite, n extrem de bine vnduta i foarte controversata lucrare Vie de Jesus (Viaa lui Isus), Ernest Renan aplicase deja metodologia german asupra Noului Testament, iar rezultatele fuseser extrem de stnjenitoare pentru Roma. Micarea Catolic Modernist a aprut, iniial, ca un rspuns la aceast nou provocare. Scopul su iniial s dea natere unei gene' raii de experi de formaie ecleziastic, pregtii conform tradiieii germane, care s poat mobiliza artileria grea a erudiiei n aprarea adevrului literar al scripturii, ns, dup cum se tie, planul a euat. Cu ct creteau strdaniile bisericii de a-i nzestra tinerii clerici cu arme de lupt adecvate polemicii moderne, cu att acetia abandonau n numr mai mare cauza pentru care fuseser recrutai. Examinarea riguroas a Bibliei a dezvluit o mulime de inconsecvene, discrepane i implicaii contrare dogmei romano-cato-lice. Ctre sfiritul secolului, nu mai erau acea elit a trupelor de oc pe care o dorise biserica, ci detractari pe punctul de a deveni eretici. Deveniser, ntr-adevr, cea mai serioas ameninare cu care aceasta se confruntase de la
259

Martin Luther ncoace i aduseser ntregul edificiu al catolicismului n pragul unei schisme fr egal n ultimele secole. Focarul activitii moderniste se afla - ca i n cazul societii Com-pagnie du Saint-Sacrement - n Paris, la Saint-Sulpice. Mai mult dect att, una dintre cele mai puternice voci ale micrii era aceea a directorului seminarului Saint-Sulpice din perioada 1852-1884. De la Saint-Sulpice, prerile moderniste s-au rspndit n restul Franei i apoi n Italia i n Spania. Conform acestora, textele biblice nu constituiau o autoritate incontestabil, ci trebuiau nelese n contextul specific vremii n care fuseser redactate. Totodat, modernitii protestau mpotriva centralizrii din ce n ce mai accentuate a puterii ecleziastice i mai ales contra recent instituitei dogme a infailibilitii papale, care contrasta n mod flagrant cu noua orientare, n curnd, opiniile modernitilor au nceput s fie rspndite nu numai de clericii intelectuali, ci i de scriitori renumii i influeni. Printre primii purttori de cuvnt ai modernismului s-au numrat personaliti ca Roger Martin du Gard n Frana i Miguel de Unamuno n Spania. Biserica a ripostat, aa cum era de ateptat, cu vigoare i cu mnie. Modernitii au fost acuzai de apartenen la francmasonerie. Muli au fost suspendai sau chiar excomunicai, iar crile lor a" fost trecute la Index. n 1903, Papa Leon al XIII-lea a nfiinat o Comisie Pontifical Biblic a crei menire era monitorizarea lucrrilor cercettorilor Scripturii. n 1907, Papa Pius al X-lea a condamnat n mod oficial modernismul. i, la 1 septembrie 1910,

260

Biserica le-a cerut clericilor si s se declare, sub jurmnt, mpotri-Va tendinelor moderniste. Cu toate acestea, modernismul a continuat s ia amploare pn cnd Primul Rzboi Mondial a abtut atenia opiniei publice . Pn n 1914, a rmas n centrul ateniei. Un autor modernist, abatele Urrnel, s-a dovedit a fi deosebit de indisciplinat. n timp ce avea un comportament ostentativ impecabil la postul su de profesor din Bretania, a publicat o serie de lucrri moderniste sub nu mai puin de paisprezece pseudonime. Fiecare dintre acestea a fost plasat la Index, dar autorul lor a fost identificat abia n 1929. Nu este nevoie s mai spunem c a fost imediat excomunicat. ntre timp, modernismul a ptruns n Marea Britanie, unde a fost ntmpinat cu cldur i sprijinit de ctre biserica anglican. Printre aderenii si din cadrul acestei religii s-a numrat William Temple, arhiepiscop de Canterbury, care a declarat c modernismul reprezenta convingerea pe care cele mai cultivate persoane o aveau deja". Unul dintre colaboratorii lui Temple a fost canonicul A.L. Lilley. i Lilley l cunotea pe preotul care ne-a trimis acea scrisoare neobinuit - cea referitoare la dovada incontestabil" c Isus nu a murit pe cruce. Dup cum tiam, Lilley a activat o vreme la Paris, unde l-a ntlnit pe abatele Emile Hoffet - cel cruia Sauniere i-a adus pergamentele descoperite la Rennes-le-Chateau. Cunotinele sale de istorie i lingvistic fceau din Hoffet un tnr erudit modernist tipic pentru epoca respectiv. i nu studiase la Saint-Sulpice. Ci, dimpotriv, n Lorena, la seminarul din Sion: La Colline Inspire.
261

PROTOCOALELE SIONULUI Una dintre cele mai convingtoare mrturii referitoare la existena i activitile Prioriei din Sion pe care le-am descoperit dateaz de la sfiritul secolului al nousprezecelea. Este o dovad bine cunoscut, dar nu i recunoscut ca atare. Dimpotriv, a fost ntotdeauna asociat cu lucruri mai sinistre. A jucat un rol notoriu n istoria recent i nc tinde s strneasc emoii violente, conflicte dureroase i amintiri cumplite pe care cei mai muli autori le ocolesc cu plcere. innd cont c este vorba de fapte care au adus omenirii prejudicii i suferine ieite din comun, o astfel de reacie este uor de neles. Dar, dac aceast dovad a servit unor scopuri criminale, cercettorii notri ne-au convins c este la fel de grav i faptul c a fost greit neleas. Rolul lui Rasputin n Rusia, la curtea arului Nicolae i a arinei Alexandra, este mai mult sau mai puin binecunoscut. Dar nu este destul de binecunoscut faptul c la curtea Rusiei apruser, cu mult nainte de Rasputin, enclave ezoterice puternice i influente. ntre anii 1890 i 1910, o astfel de enclav se formase n jurul unui brbat cunoscut drept Monsieur Philippe i al mentorului acestuia, care, periodic, fcea vizite la curtea imperial din Petersburg. Iar acest mentor nu era altcineva dect Papus - ezoteristul francez care avea legturi cu Jules Doinei (fondatorul bisericii neo-Catare n Languedoc), cu Peladan (care pretindea c ar fi descoperit mormntul lui Isus), cu Emma Calve i cu Claude Debussy. Pe scurt, pe lng amploarea pe care renaterea ocultismului francez" de la sfiritul secolului al nousprezecelea o luase n Petersburg,
262

reprezentanii acesteia se bucurau i de un statut privilegiat, fiind confidenii arului i ai arinei. Dar enclava ezoteric a lui Papus i a lui Monsieur Philippe sttea n calea anumitor interese puternice - cele ale Marii Ducese Elizabeta, de exemplu, care se strduia s-i plaseze proprii favorii n apropierea tronului imperial. Dintre acetia fcea parte un personaj mai degrab vrednic de dispre, cunoscut posteritii sub pseudonimul Serghei Nilus. n jurul anului 1903, Nilus i-a prezentat arului un document extrem de controversat - despre care se presupunea c ar fi fost dovada existenei unei conspiraii periculoase. i a fost, probabil, extrem de dezamgit dac s-a ateptat ca dezvluirea fcut s-i aduc recunotina arului. Acesta a declarat c documentul era o contrafacere neruinat i a ordonat distrugerea tuturor copiilor. Iar Nilus a czut n dizgraie, fiind izgonit de la curte. Bineneles c documentul - sau mcar una dintre copiile sale - a supravieuit, n 1903, un ziar l-a publicat, n serial, dar nu a reuit s strneasc interesul publicului. A reaprut n 1905 - de aceast dat ca anex la una din crile lui Vladimir Soloviov, renumitul filozof mistic. Din acest moment, a nceput s atrag atenia, n anii urmtori, a devenit unul dintre cele mai scandaloase documente din secolul douzeci. Este vorba de un tratat sau, mai exact, de un program social-politic. A aprut sub o multitudine de titluri asemntoare, cel mai rspndit Dintre acestea fiind Protocoalele nelepilor Sionului. S-a presupus c era de provenien iudaic. i, pentru marea majoritate a anti-semiilor
263

din epoc, a reprezentat dovada convingtoare a existenei unei conspiraii internaionale a evreilor". n 1919, de exemplu, a fost Atribuit trupelor Armatei Albe Ruseti - i, n urmtorii doi a ani, acestea au masacrat circa 60 000 de evrei considerai instigatori ai Revoluiei din 1917. Tot n 1919, Protocoalele au fost puse n circulaie de Alfred Rosenberg, cel care avea s devin principalul teoretician rasist i propagandistul Partidului Naional-Socialist din Germania. n Mein Kampf, Hitler le-a folosit pentru a-i stimula propriile prejudeci fanatice i se spune c le-ar fi considerat absolut autentice, n Anglia, MomingPost le-a dat imediat crezare. Chiar i The Times le-a luat n serios, n 1921, i abia mai trziu i-a recunoscut greeala. Astzi experii snt de acord - dup prerea noastr, pe bun dreptate - c. Protocoalele, cel puin n forma actual, reprezint o contrafacere subtil i plin de rutate. Cu toate acestea, continu s fie difuzate -. n america Latin, n Spania, chiar i n Marea Britanie - ca propagand antisemit. Protocoalele expun, schematic, nici mai mult nici mai puin dect un plan de dominare absolut a mapamondului. La prima citire, par s fie un program machiavelic - un soi de memoriu intern, ca s spunem aa - al unui grup de persoane hotrte s impun o nou ordine mondial, ele nsele devenind despoi absolui. Textul pledeaz n favoarea unei conspiraii tentaculare, cu tot attea capete ca Hidra, avnd drept scop instaurarea dezordinii i a anarhiei, rsturnarea anumitor regimuri existente, infiltrarea francmasoneriei i altor organizaii similare n toate instituiile sociale,
264

politice i economice din Occident, pentru a prelua ulterior controlul absolut al acestora. Iar autorii anonimi ai Protocoalelor declar, n mod explicit c au manipulat" popoare ntregi respectnd un plan care, vreme de secole, nu a strnit nici mcar o bnuial". Unui cititor din zilele noastre, Protocoalele i-ar putea crea impresia c au fost create de o organizaie fictiv, ca SPECTRE - adversara lui James Bond din romanele lui Ian Fleming. Totui, cnd au fost publicate pentru prima oar, s-a presupus c fuseser redactate la un Congres Internaional al Iudeilor, care avusese loc la Basle, n 1897. Aceast ipotez a fost respins cu mult timp n urm. Se tie c primele exemplare ale Protocoalelor au fost scrise n limba francez, iar la Congresul de la Basle nu a participat nici un delegat francez, n plus, n 1884 - cu treisprezece ani nainte de ntrunirea acestuia -, un exempl^ al Protocoalelor era deja n circulaie. Respectivul exemplar a ajuns n minile unui membru al unei loji masonice - cea al crei membru i apoi mare maestru a fost Papus. Este vorba chiar de loja n care a fost auzit pentru prima dat mitul lui Ormus - legendarul nelept care a contopit misterele pgne cu cele cretine devenind astfel fondatorul Roza-Crucii. Cercettorii moderni au stabilit c, de fapt, Protocoalele - n forma n care au fost publicate - se bazeaz, cel puin n parte, pe o lucrare satiric scris i tiprit la Geneva n 1864. Aceasta era conceput ca un atac la adresa lui Napoleon al IIIlea. Autorul se numea Maurice Joly i fusese ulterior ntemniat. Se spune despre el c ar fi fost membru al ordinului Roza-Crucii. Indiferent dac acesta este
265

sau nu adevrul, se tie c era prieten cu Victor Hugo. Iar Hugo, care mprtea antipatia lui Joly fa de Napoleon al III-lea, fcea parte din acest ordin. Exist aadar dovezi concludente care atest faptul c Protocoalele nu au fost redactate n 1897, la Congresul Iudeilor de la Basle. n acest caz, este firesc s ne ntrebm de unde provin. Cercettorii moderni le-au respins, considerndu-le, n ntregime, un fals, un document contrafcut, creat de antisemii cu intenia de a discredita iudaismul. Totui, nsei Protocoalele snt un argument puternic mpotriva acestei concluzii. Ele conin, de exemplu, o serie de referine enigmatice - n mod irefutabil non-iudaice. Acesta este un fapt att de evident, nct nici ipoteza c ar fi fost ntocmite de un falsificator nu este plauzibil. Un antisemit, chiar i unul dotat doar cu un minim de inteligen, nu ar fi putut inventa un astfel de document cu scopul de a discredita iudaismul. Pentru c nimeni nu ar fi crezut c referinele pe care le cuprinde pot fi de origine iudaic. Astfel, de exemplu, textul Protocoalelor se ncheie cu formula: Semnat de reprezentanii de gradul 33 ai Sionului". De ce ar fi inventat o astfel de formul un falsificator antisemit? De ce s nu fi ncercat s-i ncrimineze pe toi evreii, nu doar pe civa - pe cei civa reprezentani de gradul 33 ai Sionului"? De ce s nu fi declarat c documentul a fost semnat de, s spunem, reprezentanii Congresului Internaional al Iudeilor? De fapt, nu se poate spune c formula reprezentanii de gradul 33 ai Sionului" creeaz impresia c s-ar referi la iudaism sau la vreo
266

conspiraie internaional a evreilor". Se pare, mai degrab, c se face aluzie la ceva specific masoneriei, n francmasonerie, al 33-lea grad este aa-numitul Rit Scoian Antic i Acceptat", care a aprut, n mod misterios, n cadrul francmasoneriei franceze la mijlocul secolului al optsprezecelea. Protocoalele conin multe alte anomalii flagrante. Snt menionate n mod repetat, apariia unui Regat Masonic" i a unui Rege din seminia Sionului" care va conduce acest regat. Se declar c viitorul rege va fi din spia regelui David". Se afirm i c regele Evreilor va fi adevratul Pap" i patriarhul unei biserici internaionale". i se conchide, n mod criptic: Anumii membri ai casei lui David i vor pregti pe regi i pe motenitorii lor... Doar Regele i cei trei iniiatori ai si vor ti ce este hotrt s se ntmple". Ca expresie, real sau inventat, a credinei iudaice, aceste afir maii snt evident absurde, ncepnd din vremurile Biblice, nici un rege nu figureaz n tradiia iudaic i nsui principiul regalitii a devenit complet irelevant. Conceptul de rege li s-ar fi prut evreilor din 1897 la fel de lipsit de sens ca i celor din zilele noastre i nici un falsificator n-ar fi putut ignora acest fapt. ntr-adevr, referinele citate snt mai degrab de provenien cretin dect de provenien iudaic, n ultimele dou milenii, singurul Rege al Iudeilor" a fost Isus nsui - iar Isus, conform Evangheliilor, era din seminia lui David". Dac cineva ar inventa un document i ar vrea s-l atribuie unei conspiraii a evreilor, ce sens ar avea s includ rezonane evi dent cretine? De
267

ce ar meniona att de explicit un concept propriu doar cretinismului, cum este acela de Pap? De ce s-ar referi mai degrab la o biseric internaional" dect la o sinagog sau la un templu internaional? De ce ar fi inclus aluzia enigmatic Regele i cei trei iniiatori ai si" - care evoc mai puin iudaismul sau cretinismul i n mult mai mare msur acele societi secrete crora le aparineau Johann Valentin Andrea i Charles Nodier? Este greu de crezut c Protocoalele snt rodul imaginaiei unui pro pagandist antisemit, pentru c este greu de crezut c ar fi putut exista unul att de stupid, de ignorant i de prost informat. Pe baza unei cercetri ndelungate i sistematice, am ajuns, n ceea ce privete Protocoalele nelepilor Sionului, la urmtoarele concluzii:! A existat un prim text, care st la baza versiunii tiprite a Protocoalelor. Acest text nu era un fals. Dimpotriv, era ct se poate de autentic. Dar nu avea nici o legtur cu iudaismul sau cu o conspiraie internaional a evreilor". A fost redactat, mai degrab, de o organizaie masonic sau de o societate secret promasonic a crei titulatur ncorpora cuvntul Sion". Textul original, pe care se bazeaz versiunea publicat, nu ar fi avut nevoie de un limbaj provocator sau incendiar. Dar este posi bil s fi inclus o strategie de preluare a puterii, de infiltrare a francmasoneriei pentru a obine controlul instituiilor sociale, politice i economice. O astfel de strategie ar fi fost n deplin concordan cu activitile societilor secrete din perioada Renaterii, ca i cu cele desfurate de Compagnie
268

du Saint Sacrement i de organizaiile lui Andrea i Nodier. Textul original a fost cel care a czut n minile lui Serghei Nilus. Acesta nu a avut, la nceput, intenia de a discredita iuda ismul- Dimpotriv, i-a adus arului documentul cu scopul de a com promite enclava ezoteric de la curtea imperial - cea din care fceau parte Papus, Monsieur Philippe i ali membri ai respectivei societi secrete. i este aproape sigur c, n prealabil, i-a modificat limbajul, care a devenit astfel cu mult mai veninos i mai incendiar dect fusese iniial. Dup ce arul l-a izgonit cu dispre, Nilus a publicat Protocoalele n forma modificat. Nu-i atinseser primul scop, compromiterea lui Papus i a lui Monsieur Philippe. Dar nc i mai puteau servi celui de al doilea propagarea antisemitismului. Cei doi apropiai ai arului reprezentaser, pentru Nilus, inta principal, dar acesta din urm era, n aceeai msur, ostil iudaismului. Aadar, versiunea publicat a Protocoalelor nu este un text falsificat n ntregime. Este mai degrab un document fundamental modificat. ns, n ciuda modificrilor, o serie de urme ale versiunii originale pot fi desluite - ca ntr-un palimpsest sau ca n unele pasaje ale Bibliei. Este vorba de referirile la rege, la Pap, la bise rica internaional i la Sion toate acestea nensemnnd, probabil, nimic sau aproape nimic pentru Nilus. Cu siguran, nu le-ar fi putut inventa el nsui. Dar dac existau deja, un ignorant ca el nu ar fi avut nici un motiv s le exclud. i aceste urme, irelevante n ceea ce privete iudaismul, trebuie s fi avut o importan extrem pentru societatea secret. Dup cum am
269

descoperit ulterior, ele erau - i snt nc - de o importan suprem pentru Prioria din Sion. HIERON Du VAL d'OR n timp ce eram preocupai de cercetrile noastre de sine stttoare, continuau s apar noi documente ale Prioriei". Unele acestea - publicate, ca i Dossiers secrets, n regim privat i destinate unei circulaii limitate - ne-au fost accesibile prin bunvoina prietenilor notri din Frana sau prin intermediul Bibliotecii Naionale. Altele au aprut sub forma unor cri a cror prim ediie a fost lansat pe pia. Am intrat astfel n posesia unor informaii suplimentare legate de evenimentele de la sfiritul secolului al nousprezecelea i mai ales de Berenger Sauniere. Conform actualizrilor", preotul nu a descoperit acele pergamente decisive din biserica sa din ntmplare. Dimpotriv, se menioneaz c ascunztoarea i-a fost dezvluit de emisarii Prioriei din Sion, care l-au vizitat la Rennes-le-Chateau i l-au nregimentat ca om de ncredere. Este consemnat faptul c, la sfiritul anului 1916; Sauniere i-a nfruntat pe aceti emisari, cu care s-a certat, Dac acesta este adevrul, moartea parohului n data de 17 ianuarie 1917 capt conotaii mult mai sinistre dect cele atribuite n general. Se tie c sntatea sa era mulumitoare cu zece zile naintea decesului. Cu toate acestea, un sicriu a fost comandat n numele su. Chitana de plat a cociugului, datat 12 ianuarie 1917, i-a fost nmnat Mariei Denar-naud, confidenta i menajera preotului. O alt publicaie a Prioriei, mai recent i, dup toate aparenele, mai demn de ncredere, relev
270

mai multe amnunte legate de povestea lui Sauniere i pare s confirme, mcar n parte, relatarea de mai sus. Conform acesteia, parohul nu era dect un pion, iar rolul su n misterul de la Rennes-le-Chateau a fost cu mult exagerat. Adevrata voin din spatele evenimentelor din ctunul de munte era prietenul acestuia, abatele Henri Boudet, parohul din Rennes-le-Bains, satul alturat. Se afirm c toi banii lui Sauniere proveneau de la Boudet - n total treisprezece milioane de franci, primii ntre 1887 i 1915. i c toate proiectele lui Sauniere - lucrrile publice, construcia Vilei Betania i a Turnului Magdala - au fost realizate sub ndrumarea aceluiai Boudet. Se menioneaz, de asemenea, c tot Boudet a dirijat restaurarea bisericii din Rennes-le-Chateau i c a schiat acea dezorientant Cale a Crucii - ca pe un fel de versiune ilustrat sau ca pe un echivalent vizual al uneia dintre crile sale criptice. Conform aceleiai publicaii, Sauniere a aflat n ce consta ntr-adevr secretul pe care l avea n paz abia n martie 1915, cnd a primit spovedania lui Boudet, aflat n chinuirile morii. Iar Marie Denarnaud, menajera sa, era, de fapt, n slujba lui Boudet. Se presupune c ea era aceea care i transmitea lui Sauniere instruciuni lui Boudet. i tot prin intermediul ei se fceau plile. Sau, cel puin, cea mai mare parte a acestora. Pentru c se spune despre poudet c i-ar fi pltit, ntre 1885 i 1901, 7655250 de franci episcopului de Carcassonne - cel care, pe propria sa cheltuial, l-a trimis pe Sauniere cu pergamentele la Paris. Se pare c i episcopul era, n primul rnd, angajatul lui Boudet. Este, cu
271

certitudine, o situaie absurd - episcopul unei dioceze importante transformat n servitorul pltit al unui preot paroh umil i nensemnat. i ce era cu acest preot paroh? Pentru cine lucra? Ce interese reprezenta? Ce i conferea puterea de a cumpra att serviciile, ct i tcerea superiorului su ecleziastic? i cine i furniza resurse financiare att de vaste, pe care le mprea din abunden? Nu avem un rspuns explicit pentru aceste ntrebri. Dar pentru toate exist un acelai rspuns implicit Prioria din Sion. O alt lucrare recent a aruncat mai mult lumin asupra subiectului - lsnd, ca i cele ce au precedat-o, impresia c red informaii obinute dintr-o surs secret. Este vorba de Le Tresar du triangle d'or (Comoara din triunghiul de aur), de Jean-Luc Chaumeil, publicat n 1979. Conform lui Chaumeil, o serie de clerici implicai n enigma din Rennes-le-Chateau - Sauniere, Boudet, i, foarte probabil, alii, precum Hoffet, unchiul acestuia de la Saint-Sulpice i episcopul de Carcassonne - erau afiliai la o form de Rit Scoian" francmasonic. Autorul susine c aceast masonerie era diferit de toate celelalte, fiind cretin, ermetic i aristocratic". Pe scurt, spre deosebire de celelalte rituri francmasonice, nu era constituit n primul rnd din liber-cugettori i atei. Dimpotriv, se pare c avea o orientare profund religioas i mistic punnd accentul pe o ierarhie social i politic sacr, pe o ordine de esen divin i pe un plan cosmic fundamental. Ct despre rangurile i gradele sale superioare, acestea, conform domnului Chaumeil, erau rangurile i gradele inferioare ale Prioriei din Sion.
272

n cursul cercetrilor noastre, ntlnisem deja un rit francmasonic de tipul celui menionat de domnul Chaumeil. ntr-adevr, descrierea corespundea cu aceea a Ritului Scoian original, ntemeiat de Charles Radclyffe i de colaboratorii acestuia. Att ordinul masonic al lui Radclyffe ct , i cel menionat de Chaumeil ar fi putut fi considerate acceptabile, n ciuda oprobiului papal, de ctre catolicii cucernici - precum iacobiii din secolul al optsprezecelea sau precum preoii francezi din secolul al nousprezecelea. n ambele cazuri, Roma i exprimase dezacordul - i nc n mod vehement. Cu toate acestea, cei implicai preau s persiste n a se considera cretini i catolici. Mai mult dect att, dovezile disponibile atest faptul c acetia lsau impresia c ar fi beneficiat de o infuzie major i nviortoare de credin, care le permitea s considere c ei nii erau cretini adevrai - ntr-o mai mare msur dect papalitatea. Dei vag i evaziv, Chaumeil sugereaz cu trie c, n preajma anului 1914, ritul francmasonic din care fceau parte Boudet i Sauniere a fuzionat cu o alt societate ezoteric - ceea ce ar putea explica, n mod acceptabil, unele dintre acele ciudate referiri la un rege din Protocoalele nelepilor Sionului, mai ales dac, continu autorul s lase de neles, adevrata putere din spatele respectivei societi ar fi fost Prioria din Sion. Aceast societate se numea Hieron du Val d'Or (Templul din Val d'Or) - ceea ce pare s fie transpunerea cuvntului Orval, numele acelui sit pe care l-am mai ntlnit n repetate rnduri. Hieron du Val d'Or era o form de societate politic secret,
273

fondat, dup toate aparenele, n jurul anului 1873. Prea s aib multe n comun cu celelalte societi ezoterice din aceeai epoc. Pentru toate acestea, era tipic accentul pus pe geometria sacr i pe diverse locuri sfinte. Toate insistau asupra unui adevr mistic sau gnostic aflat la baza motivelor mitologice. Toate erau preocupate de originea omului, de rase, de limbaje i simboluri, aa cum se procedeaz n teozofie. i, ca multe alte grupri i societi din acea perioad, Hieron du Val d'Or era o organizaie n acelai timp cretin i transcretin". De exemplu, accentua importana Sufletului Sacru, pe care l asocia i cu alte simboluri precretine. Inteniona s reconcilieze misterele cretine cu cele pgne - aa cum se spune c ar fi fcut legendarul Ormus. i atribuia o importan deosebit doctrinei druidice - pe care, asemenea multor experi moderni, o considera parial pitagoreic. Toate aceste subiecte snt schiate n lucrarea publicat de prietenul lui Sauniere, abatele Henri Boudet. Din punctul de vedere al anchetei noastre, Hieron du Val d'Or prezint importan datorit modului n care a formulat ceea ce Chaumeil numete o geo-politic ezoteric" i o ordine mondial etnarhic". Aceasta implic,de fapt, n termeni care ne snt mai familiari, nfiinarea unui nou Sfint Imperiu Roman n Europa secolului al nousprezecelea - unul revitalizat i reconstituit, un stat laic care s unifice toate popoarele i al crui fundament s fie mai degrab spiritual dect social, politic sau economic. Spre deosebire de predecesorul su, noul Sfint Imperiu Roman ar fi fost ntr-adevr sfint", ntr-adevr Roman" i
274

ntr-adevr imperial" - cu toate c nelesul acestor termeni ar fi fost total diferit de cel acceptat prin tradiie i convenie. Un astfel de stat ar fi transpus n realitate un vis vechi de secole: raiul" pe pmnt, o replic terestr sau o imagine n oglind a ordinii, armoniei i ierarhiei cosmice. Ar fi materializat strvechea premis hermetic, precum n cer, aa i pe pmnt". Ideea nu era ntru totul utopic sau naiv. Dimpotriv, era, ntr-o oarecare msur, realizabil n Europa secolului al nousprezecelea. Dup Chaumeil, obiectivele societii Hieron du Val d'Or erau urmtoarele: O teocraie n cadrul creia naiunile ar fi fost doar provincii, conductorii acestora fiind doar proconsuli subordonai unui guvern mondial ezoteric, alctuit dint-o elit. Pentru Europa, acest ~ regim al Marelui mprat implica o dubl hegemonie: a Papalitii i a Imperiului, a Vaticanului i a Habsburgilor, care ar fi fost mna dreapt a Vaticanului. n secolul al nousprezecelea, Habsburgii erau, desigur, sinonimi cu casa de Lorena. Conceptul de, mare mprat" ar fi constituit aadar o realizare a profeiilor lui Nostradamus. i ar fi transpus n realitate, cel puin ntr-un anumit sens, proiectul monarhist conturat n Protocoalele nelepilor Sionului. n acelai timp, realizarea unui plan att de grandios ar fi implicat, cu siguran, o serie de schimbri n cadrul instituiilor existente. Vaticanul, de exemplu, ar fi fost, probabil, unul foarte diferit de cel aflat atunci n Roma. Iar Habsburgii ar fi devenit mai mult dect conductorii unui imperiu. Ar fi fost, de fapt, o dinastie de preoi-regi, asemeni faraonilor

275

din Egiptul antic. Sau ca acel Mesia ateptat de iudei la nceputul erei cretine. Chaumeil nu precizeaz dac vreunul - i care anume - dintre Habsburgi era implicat n mod activ n aceste ambiioase planuri Secrete. Totui, exist cteva dovezi - inclusiv vizita unui arhiduce Habsburg la Rennes-le-Chateau - care par s ateste existena unui anumit grad de implicare. Dar, indiferent ce planuri ar fi fost ticluite, toate au fost zdrnicite de Primul Rzboi Mondial, care, Printre altele, i-a ndeprtat pe Habsburgi de la putere. Aa cum au fost explicate de ctre Chaumeil, obiectivele societii Hieron du Val d'Or - sau ale Prioriei din Sion - cptau un anumit sens logic n contextul celor descoperite n urma cercetrilor noastre. Aceste obiective aruncau o nou lumin asupra Protocoalelor nelepilor Sionului. Erau n concordan cu scopurile declarate de numeroase societi secrete, printre care i cele ale lui Charles Radclyffe i Charles Nodier. i, ceea ce este cel mai important, corespundeau cu aspiraiile politice urmrite, de-a lungul secolelor, de casa de Lorena. Totui, dei, din punct de vedere logic, obiectivele societii Hieron du Val d'Or aveau sens, din punct de vedere politic nu aveau, practic, nici unul. Pe ce baz, ne-am ntrebat, i-ar fi impus Habsburgii dreptul de a aciona ca o dinastie de preoi-regi? Doar dac ar fi obinut un sprijin popular covritor i-ar fi putut susine dreptul n faa guvernului republican al Franei - ca s nu mai menionm i dinastiile imperiale care conduceau Rusia, Germania i Marea Britanie. i cum ar fi putut obine sprijinul popular att de necesar?

276

n contextul realitilor politice din secolul al nousprezecelea, un astfel de plan, dei consecvent din punct de vedere logic, ni s-a prut, de fapt, absurd. Poate c, am tras noi concluzia, rstlmcisem scopul societii Hieron du Val d'Or. Sau poate c membrii acesteia erau, pur i simplu, nebuni. Pn la descoperirea unor noi informaii, nu puteam dect s ntrerupem studiul acestui subiect. ntre timp, ne-am ndreptat atenia ctre prezent din dorina de a afla dac Prioria din Sion continu s existe i n zilele noastre. i, aa cum am descoperit n scurt timp, exist. Membrii ei nu snt ctui de puin nebuni i, n epoca postbelic a secolului douzeci, urmresc un plan n mare parte similar celui enunat de Hieron du Val d'Or n secolul al nousprezecelea. CAPITOLUL 8 SOCIETATEA SECRET n ZILELE NOASTRE n Frana, toate gruprile, societile i organizaiile au obligaia de a-i declara existena n Journal Officiel (Monitorul oficial), care este o publicaie guvernamental sptmnal. n numrul 167 al acestuia, aprut n sptmna zilei de 20 iulie 1956, exist urmtoarea nregistrare: 25 juin 1956. Declaration a la sous-prefecture de Saint-Julien-en-Genevois. Prieure de Sion. But: etudes et entr'aide des mem-bres. Siege social: Sous-Cassan, Annemasse (Haute Savoie) 25 iunie 1956. Declaraie nregistrat la subprefectura din Saint-Julien-en-Genevois. Prioria din Sion. Obiective: studii i ntrajutorarea reciproc a membrilor. Sediu central: Sous-Cassan, Annemasse, Haute Savoie.
277

Prioria din Sion a fost nregistrat oficial prin intermediul Poliiei, n orice caz, aceasta pare s fie dovada efectiv a existenei sale n epoca noastr cu toate c ni s-a prut destul de ciudat ca o Presupus societate secret s se fac cunoscut n acest mod. Totui, poate c nu era chiar att de ciudat. Prioria de Sion nu aPrea n nici o carte de telefoane din Frana. Adresa s-a dovedit mult prea vag pentru a ne permite s identificm un anumit birou, cldire sau mcar o strad. Am sunat la subprefectur, dar ajutorul pe care l-am primit a fost nensemnat. Mai fuseser ntrebai de multe ori despre Priorie, ne-au spus, cu resemnarea plictisit a unor oameni scii prea des. Dar nu puteau oferi nici o informaie suplimentar. Din cte tiau ei, adresa nu putea fi depistat. Rspunsul ne-a pus pe gnduri mai mult dect orice altceva. Ne-am ntrebat, printre altele, cum putea fi posibil ca anumite persoane s nregistreze o adres fictiv, inexistent, chiar prin intermediul poliiei i apoi, dup toate aparenele, s nu suporte consecinele legale ale faptei i asupra lor s nu planeze nici o acuzaie. Poliia era chiar att de lipsit de vigilen, chiar att de indiferent cum prea? Sau Sionul se asigurase, ntr-un anume mod, de cooperarea i de discreia acesteia? La cererea noastr, subprefectura ne-a furnizat o copie a ceea ce trecea drept statutul Prioriei din Sion. Documentul, alctuit din douzeci i unu de articole, nu era nici litigios, nici deosebit de edificator. Nu lmurea, de exemplu, obiectivele ordinului. Nu oferea nici o indicaie legat de posibila autoritate a Sionului, despre membrii i
278

resursele acestuia. n ansamblu, era mai degrab stupid -i, n acelai timp, ne punea n ncurctur. De exemplu, un articol stipula c admiterea n ordin nu depindea de limb, origine i poziie social sau ideologie politic. Un altul preciza c era admis candidatura catolicilor care aveau cel puin vrsta de douzeci i unu de ani. Statutul prea ntr-adevr s aparin unei instituii cucernice, alctuit din catolici fregveni. Cu toate acestea, lista marilor maetri prezumtivi ai Sionului i istoria acestuia, n msura n care reuisem s o reconstituim, nu atestau un catolicism tradiionalist. Din acest punct de vedere, chiar i orientarea celor mai recente documente ale Prioriei", multe dintre ele publicate la date apropiate de a statutului, nu era catolic, ci mai degrab hermetic i chiar, n mod eretic, gnostic. Contradicia prea lipsit de sens - cu excepia cazului n care pentru Sion, ca i pentru Cavalerii Templieri i pentru Compagnie du SaintSacrement, catolicismul ar fi fost doar o cerin prealabil, exoteric, care putea fi apoi depit de cei admii. n orice caz, Sionul, ca i Templul i Compagnie du Saint-Sacrement, prea s pretind supunere care, prin natura sa absolut, ngloba toate celelalte obligaii, fie ele laice sau duhovniceti. Conform Articolului VII al statutului, Candidatul trebuie s renune la propria sa personalitate pentru a se putea dedica unui apostolat de o nalt inut moral' n continuare, statutul stipuleaz c Sionul activeaz sub subti lui Chevalerie d'Institution et Re gles Catholiques, d'Unin Independente et Tradiionaliste (Cavalerii Instituiei i Regulilor Catolice i ai Uniunii Independente i
279

Tradiionaliste"). Abrevierea aCestui subtitlu este CIRCUIT i coincide cu numele unei reviste care, conform statutului, este o publicaie intern a ordinului, distribuit doar membrilor acestuia. Poate cea mai important informaie pe care ne-a furnizat-o statutul se refer la creterea numrului de membri - de aproape cinci ori fa de anul 1956. Conform unei pagini tiprite nainte de aceast dat i reproduse n Dossiers secrets, Sionul avea 1093 de membri, ierarhizai pe apte grade. Structura era cea tradiional, piramidal. n vrful ierarhiei se afla marele maestru sau crmuitorul". Erau trei persoane care aveau gradul imediat urmtor (prin noahit de Notre Dame") i nou avndu-l pe cel urmtor (cruciat al Sfintului Ioan"). De aici ctre baz, fiecare grad cuprindea de trei ori mai muli membri dect cel de deasupra sa - 27, 81, 243, 729. Deintorii celor trei grade superioare - marele maestru i cei doisprezece subordonai ai si alctuiau Roza-Cruce" a celor treisprezece. Bineneles, numrul poate sugera orice, de la sabatul satanic pn la Isus i cei doisprezece ucenici ai si. Conform informaiilor ulterioare statutului din anul 1956, numrul total al membrilor era de 9841, ierarhizai nu pe apte grade, ci pe nou. n esen, structura prea s fi rmas aceeai, dei devenise mai clar i, la baza piramidei, fuseser adugate dou grade noi - permind astfel separarea conducerii de o reea mai ampl de novici. Marele maestru continua s-i pstreze titlul de crmuitor". Cei trei prini noahii de Notre Dame" erau numii, mai simplu, seneali". Cei nou cruciai ai Sfintului Ioan" erau numii conetabili". Modul de organizare
280

al ordinului, n jargonul neobinuit de enigmatic al statutului, era urmtorul: Adunarea general este alctuit din toi membrii asociaiei. !' Aceasta consta din 729 de provincii, 27 de comandamente i o cupol, numit Kyria". iu Din fiecare comandament, ca i din cupol, trebuie s fac parte cte patruzeci de membri, iar din fiecare provincie - cte treisPrezece. Membrii snt mprii n dou grupuri de lucru: Legiunea, a crei sarcin este apostolatul. Falanga, pstrtoarea Tradiiei. Membrii alctuiesc o ierarhie de nou grade Aceast ierarhie const din: a) n cele 729 de provincii Novici: 6 561 membri Cruciai: 2187 membri b) n cele 27 de comandamente Oteni: 729 membri Scutieri: 243 membri Cavaleri: 81 membri Comandori: 27 membri. c) n Cupola Kyria" Conetabili: 9 menbri Seneali: 3 membri Crmuitor: un membru. Este inclus i o list de patru persoane care alctuiau Consi liul", necesar probabil din motive juridice i care ineau de biro craia oficial. Trei dintre numele acestora nu ne erau cunoscute i este posibil s fi fost chiar pseudonime - Andre Bonhomme, data naterii 7 decembrie 1934, preedinte; Jean Deleaval, data naterii

281

7 martie 1931, vicepreedinte; Armand Defago, data naterii 11 decembrie 1938, trezorier. ns cu cel de al patrulea nume ne mai ntlnisem - Pierre Plantard, data naterii 18 martie 1920, secretar general. Conform cercetrilor unui alt autor, titlul oficial al domnu lui Plantard era cel de Secretar General al Departamentului de Documentare - ceea ce sugereaz, bineneles, c mai existau i alte departamente. ALAIN POHER La nceputul anilor 1970, Prioria din Sion devenise un subiect la mod n anumite cercuri din Frana. Era obiectul unei serii de articole din reviste i al ctorva reportaje din ziare. La 13 februarie 1973, Midi Libre a publicat un foarte lung articol despre Sion, Sauniere i misterul din Rennes-le-Chateau. Articolul insista asupra legturii dintre Sion i posibila supravieuire a liniei de snge mero-vingiene pn n secolul douzeci. Sugera, de asemenea, c, printre Descendenii merovingienilor, s-ar fi aflat un pretendent ndreptit la tronul Franei", pe care l identifica drept Alain Poher. Dei nu prea bine cunoscut n Marea Britanie sau n Statele Unite, Alain Poher era (i nc este) un nume familiar francezilor, {n timpul celui de al Doilea Rzboi Mondial, a obinut Medalia Rezistenei i Croix de la Guerre (Crucea de Rzboi"). Dup demisia lui de Gaulle, a fost, n 1969, preedinte interimar al Franei din 28 aprilie pn la 19 iunie. A ocupat aceeai poziie dup moartea lui Georges Pompidou, n 1974, din 2 aprilie pn la 27 mai. n 1973, cnd a aprut articolul din Midi Libre, era preedintele Senatului Franei.

282

Conform informaiilor pe care le deinem, Poher nu a comentat niciodat, n nici un mod, prezumtiva sa legtur cu Prioria din Sion i/sau cu linia de snge merovingian. Dar, n genealogiile din documentele Prioriei" este menionat un Arnaud, conte de Poher, care, ntre anii 894 i 896, s-a nrudit, prin cstorie, cu familia Plantard - presupuii descendeni direci ai lui Dagobert al II-lea. Nepotul lui Arnaud de Poher, Alain, a devenit duce de Bretania n anul 937. Indiferent dac Alain Poher recunotea sau nu existena Sionului, pare ct se poate de limpede c Sionul l recunotea - ca fiind, la urma urmelor, un descendent merovingian. MONARHUL ASCUNS n timp ce ne continuam cercetrile, iar presa francez acorda, Periodic i n rafale, atenie ntregii afaceri, noi documente ale Prioriei continuau s apar. Ca i pn atunci, unele apreau sub form de cri, altele ca brouri i articole tiprite n regia autorului i depozitate la Biblioteca Naional. Dar acestea nu erau altceva dect un amalgam de mistificri. Era clar c cineva elabora toate aceste materiale, dar motivul pentru care o fcea nu era la fel de limpede. n acea vreme intenionam s renunm la ntreaga poveste, considernd-o o glum minuios pregtit, o fars de proporii extravagante. Totui, dac acesta era adevrul, era o fars pe care anumii indivizi o orchestraser vreme de secole, iar dac cineva investete ntr-o fars att de mult timp, att de mult energie i att de multe resurse, mai poate fi aceasta numit doar o fars? De fapt, sincronizarea i mpletirea faptelor, ca i ntregul eafodaj al documentelor Prioriei", erau mai puin o glum i mai mult o oper de art 283

o etalare a ingeniozitii, suspansului, mreiei, complicaiilor i cunotinelor istorice ntr-o complexitate arhitectonic demn de, s spunem, James Joyce. i, dac Finnegans Wake (Veghea lui Finnegan) poate fi considerat o ironie a sorii, nu exist dubii asupra faptului c autorul su l-a luat ntr-adevr n serios. Este important s menionm c documentele Prioriei" nu reprezentau o micare" la mod - o mod avantajoas care a proliferat, devenind o industrie profitabil, genernd continuri, pre-continuri" i tot felul de alte derivate. Nu pot fi comparate, de exemplu, cu Chariots of the Gods (Carele zeilor) ale lui von Daniken, cu diversele relatri despre Triunghiul Bermudelor sau cu operele lui Carlos Castaneda. Oricare ar fi fost scopul documentelor Prioriei", este sigur c nu era vorba de ctigul financiar, ntr-adevr, banii preau s fie un aspect neesenial sau, mai degrab, s nu prezinte nici o importan. Cu toate c s-ar fi dovedit extrem de profitabile sub forma unei cri, documentele Prioriei" nu erau publicate n acest mod. n ciuda potenialului lor comercial, erau tiprite n regim privat i n ediii limitate, depuse n mod discret la Biblioteca Naional - unde, de fapt, nici mcar nu erau ntotdeauna disponibile. Iar informaiile aprute n cri nu erau ntmpltoare sau arbitrare - i, n marea lor majoritate, nu se gseau n lucrrile unor cercettori independeni. Cele mai multe preau s provin dintr-o singur surs. Se bazau pe mrturiile aceluiai tip de informatori, care dozau cu precizie cantitatea de date noi, parc furnizndu-le cu pipeta - i respectnd un plan prestabilit. Fiecare nou
284

informaie fcea cel puin o modificare, potrivind nc o pies a ntregului puzzle. Iar publicarea fragmentelor se fcea sub diverse nume. Se lsa astfel falsa impresia a unei reele de autori diferii, fiecare dintre acetia confirmndu-i Pe ceilali i conferindu-le credibilitate. Procedeul prea s aib o singur motivaie plauzibil - atragerea ateniei publicului asupra anumitor subiecte, confirmarea credibilitii, trezirea interesului, crearea unui climat psihologic sau a unei ambiane n cadrul creia noile dezvluiri s fie ateptate cu sufletul la gur. Pe scurt, documentele Prioriei" preau anume pregtite pentru a netezi calea" unei dezvluiri uluitoare. Aceasta, oricare ar fi fost ea, prea s impun un proces ndelungat de sensibilizare" - de pregtire a publicului. i, indiferent ce urma s se dovedeasc a fi, era ntr-un anume fel legat de dinastia merovingian, de perpetuarea liniei sale de snge pn n zilele noastre i de o monarhie clandestin. Astfel, ntr-un articol de revist scris n mod evident de un membru al Prioriei, am gsit urmtoarea declaraie: Fr merovingieni, Prioria din Sion nu ar fi existat i, fr prioria din Sion, dinastia merovingian s-ar fi stins". Citatul care urmeaz clarific ntr-o anumit msur relaia dintre ordin i linia de snge merovingian. ns, pe de alt parte, o face mai confuz: Regele este, n acelai timp, pstor i preot. Uneori trimite ambasadori remarcabili la vasalii si puternici, oameni de ncredere care aveau fericirea de a fi supui morii. De pild, Rene d'Anjou, conetabilul de Burbon, Nicolas Fouquet... i muli alii pentru care succesul uluitor este urmat de o
285

dizgraie inexplicabil - pentru c aceti emisari snt pe att de nfricotori pe ct de vulnerabili. Fiind pstrtorii unui secret, pot fi doar preamrii sau distrui. Astfel de oameni erau Gilles de Rais, Leonardo da Vinci, Joseph Balsamo, ducii de Nevers i de Gonzaga, n urma crora plutete o mireasm de vraj, de pucioas amestecat cu tmie mireasma Mariei Magdalena. Cnd Ioana d'Arc a intrat n sala cea mare a castelului su din Chinon, Carol al VII-lea s-a ascuns printre numeroii si curteni; nu a fcut-o ca pe o glum frivol - care i-ar fi fost hazul? -, ci pentru c tia a cui ambasadoare era ea. De aceea, naintea ei, el nu era cu mult mai presus dect un curtean oarecare. Taina pe care ea i-a dezvluit-o ntre patru ochi era cuprins n aceste cuvinte:' > Nobile domn, vin n numele regelui". Implicaiile acestui pasaj snt incitante i uimitoare. Una const n faptul c regele - Monarhul ascuns", probabil din spia Nerovingienilor - continu de fapt s domneasc, pur i simplu n virtutea propriei sale identiti. O alta, probabil chiar mai surprinztoare, sugereaz c suveranii vremelnici snt contieni de existena sa, l recunosc, l venereaz i se tem de el. O a treia implicaie este c marele maestru al Prioriei din Sion sau un alt membru al ordinului acioneaz ca un ambasador ntre Monarhul ascuns" i reprezentanii sau nlocuitorii si temporari. i, dup. toate aparenele, aceti ambasadori snt considerai oameni de sacrificiu.

286

BROURILE STRANII DIN BIBLIOTECA NAIONAL DIN PARIS n 1966 a avut loc un schimb neobinuit de scrisori referitoare la moartea lui Leo Schidlof - cel despre care se credea, la vremea respectiv, c ar fi alctuit, sub pseudonimul Henri Lobineau, genealogiile incluse n unele documente ale Prioriei". Prima scrisoare a aprut n Catholic Weekly of Geneva (Sptmlnalul catolic de Geneva) fiind datat 2 octombrie 1966. Este semnat de un oarecare Lionel Burrus, care pretinde c exprim punctul de vedere al unei organizaii numite Tineretul Cretin Elveian. Burrus anun c Leo Schidlof, alias Henri Lobineau, a murit la Viena cu o sptmn nainte, pe 17 octombrie. Apoi ia aprarea decedatului, mpotriva cruia pretinde c ar fi aprut, ntr-un comunicat romano-catolic recent, un atac defimtor. Burrus i face cunoscut indignarea fa de atacul respectiv, n elogiul pe care i-l aduce lui Schidlof, declar c acesta din urm, sub numele de Lobineau, a redactat, n 1956, un studiu remarcabil... al genealogiei regilor merovingieni i al afacerii din Rennes-le-Chateau". Lionel Burrus afirm c Roma nu a ndrznit s-l defimeze pe Schidlof n timpul vieii, cu toate c avea un dosar cuprinztor despre acesta i despre activitile sale. Dar chiar i acum, n ciuda morii sale, interesele merovingiene snt duse mai departe. Pentru a-i susine argumentaia, domnul Burrus devine iraional. Menioneaz c, n 1966, exista emblema companiei Antar, una din cele mai importante companii petroliere franceze. Susine c aceasta reproducea emblema merovingienilor i c
287

reprezenta, cu toate c n stilul desenelor animate, un rege merovingian. Dup Burrus> respectiva emblem dovedea c informaiile despre merovingieni i propaganda fcut n numele acestora se rspndea n mod efectiv> i chiar preoii francezi, adaug el fr prea mare legtur, ndeplinesc ntotdeauna poruncile Vaticanului. Ct despre Schidlof, autorul conchide (prelund idei francmasone i catare): pentru toi cei care l-au cunoscut pe Henri Lobineau, care a fost ull mare navigator i cercettor, un brbat loial i cumsecade, acesta rmne n inimile noastre ca simbol al unui matre parfait (maestru respectat i venerat". Scrisoarea pare a unui maniac. Cu siguran, este extrem de ciudat. Exist totui ceva i mai ciudat i anume presupusul atac asupra lui Leo Schidlof din acel comunicat romano-catolic din care Lionel Burrus citeaz cu generozitate. Dup Burrus, comunicatul l acuz pe Schidlof c ar fi fost pro-sovietic, un francmason notoriu care a luat parte activ la pregtirea terenului pentru o monarhie popular n Frana". Este o nvinuire neobinuit i, n mod evident, contradictorie pentru c, de obicei, nimeni nu combin simpatiile pro-sovietice cu ncercarea de a instaura o monarhie. Dar n prezumtivele citate din comunicat exist acuzaii nc i mai extravagante: Descendenii Merovingienilor au fost, ntotdeauna, n spatele tuturor ereziilor, pornind cu arianismul, continund cu albigenzii i cu templierii i sfirind cu francmasoneria. La nceputul Reformei Protestante, n iulie 1659, Mazarin le-a distrus castelul Barberie, care data din secolul al doisprezecelea. Pentru c,
288

vreme de secole, familia n cauz nu a adus pe lume nimic altceva dect instigatori secrei mpotriva bisericii. Burrus nu furnizeaz date care s permit identificarea comunicatului romano-catolic din care pretinde c ar fi extras acest citat, de aceea nu am reuit s-i verificm autenticitatea. Dac veridicitatea sa ar fi putut fi atestat, comunicatul respectiv ar fi avut o importan deosebit pentru investigaia noastr. Ar fi constituit o dovad independent, provenit din surse romano-catolice, a distrugerii castelului Barberie din Nevers. Totodat, ar fi sugerat, mcar n parte, o raiune de a exista pentru Prioria din Sion. Am vzut deja c att Sionul, ct i familiile asociate cu acesta, unelteau Cu scopul de a obine puterea n propriul lor folos - i c, n timpul mainaiuni, intraser n repetate rnduri n conflict cu biserica. Dar, lund n consideraie citatul de mai sus, opoziia mPotriva bisericii nu mai poate fi considerat nici ntmpltoare, nici generat de circumstane i nici mcar de natur politic. Dimpotriv, pare s fi fost o tactic permanent. Iar aceast ipotez ne punea n faa altei contradicii. Pentru c Statutul Prioriei din Sion prea s-i aparin, cel puin n aparen, unei instituii loiale instituiei catolice. La scurt timp dup publicarea scrisorii, Lionel Burrus a fost ucis ntr-un accident de main care a fcut nc ase victime. Nu cu mult nainte, scrisoarea sa primise un rspuns chiar mai ciudat i mai provocator dect cele scrise de el nsui. Aceast ripost a aprut, sub semntura S. Roux, n forma unei brouri publicate n regim privat.
289

n anumite privine, textul lui S. Roux pare un ecou al atacului iniial mpotriva lui Schidlof - acelai atac cruia i rspunsese scrisoarea lui Burrus. De asemenea, sancioneaz tinereea, excesul de zel, predispoziia la prea mult vorb i iresponsabilitatea lui Burrus. Dar, n timp ce, pe de-o parte, pare s condamne poziia acestuia, broura lui S. Roux nu numai c i confirm spusele, ci le i detaliaz. S. Roux afirm c Leo Schidlof avea un rang nalt n Marea Loja Alpina din Elveia - acea loj masonic a crei emblem aprea pe anumite documente ale Prioriei". Conform spuselor sale, Schidlof nu-i ascundea sentimentele de prietenie fa de Blocul Estic". n ceea ce privete aseriunile lui Burrus legate de biserica, Roux adaug: Nu se poate afirma c biserica ignor linia de snge Razes, dar trebuie s ne amintim c descendenii acesteia, ncepnd cu Dago-bert, snt instigatori secrei att mpotriva dinastiei regale a Franei, ct i mpotriva bisericii - i c au fost sursa tuturor ereziilor. Redarea puterii unui descendent merovingian ar avea ca urmare, n Frana, proclamarea unei monarhii populare aliate cu URSS i triumful francmasoneriei - pe scurt, dispariia libertii religiei. Dac toate acestea sun destul de neobinuit, concluziile lui S. Roux snt nc i mai ciudate: n ceea ce privete propaganda merovingian n Frana, este binecunoscut faptul c reclama societii Antar Petrol, cu un rege merovingian innd n mn un crin i un cerc, este un apel popular n favoarea revenirii acestei dinastii la putere. i nu putem s nu ne ntrebm ce anume punea la cale Lobineau n momentul decesului su
290

la Viena, ntr-o epoc n care n Germania au loc schimbri profunde. Nu este oare de asemenea adevrat c Lobineau pregtea n Austria un viitor acord reciproc cu Frana? i nu cumva se puneau astfel bazele acordului franco-rus? Nu este greu de ghicit c am fost extrem de nedumerii, ntre-bndu-ne la ce naiba se referea S. Roux; n orice caz, n ceea ce privete lipsa de sens, l depise pe Burrus. Ca i comunicatul pe care acesta din urm l atacase, S. Roux asocia obiective politice aparent deosebite i discordante, cum snt hegemonia sovietic i monarhia popular. Mergea mai departe dect Burrus, susinnd c,este binecunoscut" faptul c emblema unei companii petroliere reprezint o form subtil de propagand - n favoarea unei cauze necunoscute i aparent absurde. Fcea aluzie la nite schimbri masive n Frana, Germania i Austria, ca i cum acestea ar fi fost deja stabilite, dac nu chiar i nfptuite. i amintea despre un misterios acord Franco-Rus", ca i cum ar fi fost vorba de o chestiune de notorietate public. La prima vedere, textul lui S. Roux prea total lipsit de sens. ns o cercetare mai atent ne-a convins c aveam de fapt de-a face cu un alt document ingenios al Prioriei" - conceput cu intenia de a mistifica, de a crea confuzie, de a sci, de a implanta indicii referitoare la ceva neobinuit i grandios. n orice caz, n maniera sa extravagant i bizar, sugera importana problematicii implicate. Dac S. Roux avea dreptate, obiectul investigaiei noastre nu se limita la activitile unui ordin cavaleresc contemporan, derutant dar inofensiv. n acest caz, cercetrile noastre erau, ntr-un anumit
291

fel, legate de ealoanele superioare ale politicii internaionale la cel mai nalt nivel. TRADIIONALITII n 1977, a aprut un nou document al Prioriei", de o importan deosebit - o brour de ase pagini intitulat Le Cercle U (Cercul lui Ulise), scris de un oarecare Jean Delaude. n autorul se refer n mod explicit la Prioria din Sion. i, pe datele mai vechi asupra crora atrage din nou atenia, anumite detalii suplimentare legate de Ordin. n martie 1117, la Saint Leonard d'Acre, Baudouin a fost obligat s negocieze constituirea Ordinului Templului, conform instruciunilor Prioriei din Sion. n 1118, Ordinul Templului a fost nfiinat de ctre Hugues de Payen. ntre 1118 i 1188, Prioria din Sion i Ordinul Templului au avut mari maetri comuni, ncepnd din 1188, cnd cele dou organizaii s-au separat, i pn n prezent, Prioria din Sion a avut douzeci i apte de mari maetri. Cei mai receni au fost: Charles Nodier din 1801 pn n 1844, Victor Hugo din 1844 pn n 1885, Claude Debussy din 1885 pn n 1918 i Jean Cocteau din 1918 pn n 1963 i, din 1963 pn la apariia noului ordin, abatele Ducaud-Bourget. Pentru ce se pregtete Prioria din Sion? Acest lucru nu-mi este cunoscut, dar tiu c reprezint o putere capabil s nfrunte Vaticanul n vremurile care vor urma. Monseniorul Lefebvre este un membru redutabil, foarte activ, n stare s declare: Tu m faci Pap, eu te voi face Rege". n extrasul de mai sus apar dou informaii noi. Una este presupusa afiliere la Prioria din Sion a arhiepiscopului Marcel Lefebvre. Monseniorul
292

Lefebvre reprezint, bineneles, aripa extrem de conservatoare a Bisericii Romano-Catolice. S-a exprimat deschis i zgomotos mpotriva Papei IoanPaul al VI-lea, pe care l-a sfidat n mod flagrant i flamboaiant. n 1976 i 1977, a fost chiar ameninat, n mod explicit, cu excomunicarea; iar indiferena sfruntat cu care a primit aceast ameninare aproape c a precipitat o schism ecleziastic deplin. Dar cum am fi putut asocia un militant catolic inflexibil" ca Monseniorul Lefebvre cu o micare i cu un ordin cu orientare hermetic, dac nu de-a dreptul eretic? Dup toate aparenele, aceast contradicie nu putea fi explicat - cu excepia cazului n care Monseniorul ar fi fost un reprezentant din zilele noastre al francmasoneriei secolului al nousprezecelea asociat cu Hieron du Val d'Or - Francmasoneria cretin, aristocratic i hermetic", care i permitea s se considere mai catolic dect Papa. Al doilea punct de interes major din citatul de mai sus este. desigur, identificarea abatelui DucaudBourget drept mare maestru al prioriei din Sion din acea vreme. Fransois Ducaud-Bourget s-a nscut n 1897 i i-a desvrit pregtirea preoeasc la Seminarul gaint-Sulpice - ceea ce era destul de previzibil. De aceea este posibil s-i fi cunoscut pe toi modernitii aflai acolo n epoca aceea -i foarte probabil, pe Emile Hoffet. Ulterior, a fost capelanul mnstirii Ordinului Suveran de Malta. Pentru activitile desfurate n al Doilea Rzboi Mondial, a primit Medalia Rezistenei i Crucea de Rzboi, n zilele noastre este recunoscut ca un distins Om de litere - fiind membru al Academiei Franceze, biograful unor scriitori catolici de seam, ca Paul
293

Claudel i Fransois Mauriac, i, la rndul su, un poet foarte apreciat. Ca i Monseniorul Lefebvre, abatele DucaudBourget i-a asumat rolul de militant al opoziiei mpotriva Papei Ioan-Paul al VI-lea. Ca i Monseniorul Lefebvre, este susintorul Liturghiei adoptate la Trent. Ca i Monseniorul Lefebvre, s-a declarat tradiionalist", opunndu-se cu fermitate att reformelor ecleziastice, ct i oricrei ncercri de modernizare a romano-catoli-cismului. Pe 22 mai 1976 i s-a interzis s primeasc spovedanii i s acorde iertarea pcatelor - i, tot ca Monseniorul Lefebvre, a sfidat cu curaj interdicia impus de superiorii si. La 27 februarie 1977, a fost conductorul celor o mie de catolici tradiionaliti care au ocupat biserica Saint-Nicolas-du-Chardonnet din Paris. Att Marcel Lefebvre ct i Fransois Ducaud-Bourget pot fi considerai de dreapta" nu numai din punct de vedere teologic, ci i din punct de vedere politic, naintea celui de al Doilea Rzboi Mondial, Monseniorul Lefrebvre era asociat cu Action Franaise - extrema dreapt de pe scena politic francez a vremii, care avea o serie de puncte de vedere comune cu Partidul Naional-Socialist din Germania. Ceva mai recent, arhiepiscopul rebel" a devenit notoriu prin modul clduros n care a aprobat regimul militar din Argentina. Cnd i s-au pus ntrebri legate de aceast poziie, a replicat c fcuse o greeal. Nu intenionase s spun Argentina, ci Chile! Fransois Ducaud-Bourget nu pare chiar att de extremist; n orice caz, medaliile sale atest activitatea sa patriotic i anti-nazist din timpul rzboiului. Cu toate acestea, el i-a
294

exprimat respectul fa de Mussolini i sperana c Frana i-ar putea regsi adevratele valori sub ndrumarea unui nou Napoleon". Prima noastr suspiciune a fost c, de fapt, cei doi nu erau ctui de Puin afiliai Prioriei din Sion, dar c cineva ncercase, n mod deliberat, s-i pun n ncurctur asociindu-i chiar cu acele fore crora, teoretic, ar fi trebuit s li se opun cu vehemen. i totu conform statutului pe care l obinusem de la poliia francez, subtitlul Prioriei din Sion era Cavalerii Instituiei i Regulilor Catolice i ai Uniunii Independente i Tradiionaliste". Dintr-o instituie cu un asemenea nume ar fi putut face parte personaliti ca Marcel Lefebvre i Francois DucaudBourget. Am considerat c ar mai fi putut exista i o a doua explicaie - e adevrat, hazardat, dar care, cel puin, ar fi nlturat contradicia cu care ne confruntm. Poate c cei doi nu erau ceea ce preau a fi, Poate erau cu totul altceva. Poate c, n realitate, erau ageni provocatori, al cror obiectiv era s creeze, sistematic, dezordine i disensiuni, s amorseze o schism incipient, care s amenine pontificatul Papei Ioan-Paul. O astfel de tactic ar fi concordat att cu societile secrete descrise de Charles Nodier, ct i cu Protocoalele nelepilor Sionului. n plus, o serie de comentatori receni - nu doar jurnaliti, ci i autoriti ecleziastice - au declarat c arhiepiscopul Lefebvre lucra pentru sau era manipulat de altcineva. Ipoteza noastr, orict de hazardat ar fi fost, avea la baz un raionament coerent. Dac Papa IoanPaul era considerat inamicul", i dac cineva ar fi dorit s-l foreze s adopte o poziie i mai liberal,
295

cum ar fi procedat? n orice caz, nu agitndu-se de pe poziii liberale. Pentru c nu ar fi reuit dect s sporeasc fermitatea rdcinilor care l ancorau pe Pap n conservatorism. Dar dac ar fi adoptat, n mod public, o atitudine chiar mai extremist conservatoare dect a lui Ioan-Paul? Nu l-ar fi forat astfel s se orienteze, n ciuda dorinei de a face contrariul, ctre o poziie din ce n ce mai liberal? i aceasta este, cu certitudine, realizarea fr precedent a arhiepiscopului i a confrailor si transpunerea unui pap n rolul unui liberal. Concluziile noastre puteau fi valide sau nu, dar era limpede faptul c Monseniorul Lefebvre, ca alte multe personaliti implicate n investigaia noastr, era n posesia unui secret important i exploziv. De exemplu, n 1976, excomunicarea sa era iminent. Presa o atepta din zi n zi, deoarece Papa Ioan-Paul, confruntat cu sfidri sfruntate i repetate, prea s nu aib alt alternativ. Totui s-a rzgndit n ultimul moment, nc nu se tie cu exactitate de ce a fcut-o; dar urmtorul extras din The Guardian, datat 30 august 1976, ofer o cheie pentru acest mister. Echipa de preoi din Anglia a arhiepiscopului, crede c liderul su este nc n posesia unei arme ecleziastice puternice pe care o poate folosi n disputa cu Vaticanul. Nimeni nu va da nici un indiciu despre natura acesteia, dar printele Peter Morgan, liderul grupului, o descrie drept ceva care va zgudui ntreaga lume". Aadar, ce fel de subiect care s zguduie ntreaga lume" sau ce fel de arm secret" ar putea intimida Vaticanul? Ce fel de sabie a lui Damocles, invizibil pentru ochii mulimii, putea atrna deasupra capului
296

pontifului? Orice ar fi fost, se pare c s-a dovedit eficace. De fapt, l-a fcut pe arhiepiscop imun fa de aciunea punitiv a Romei. Aa cum a scris Jean Delaude, Marcel Lefebvre reprezint o putere capabil s nfrunte Vaticanul" - fa n fa, dac e necesar. Dar cui se pretinde c i-ar fi spus - sau avea s-i spun - Tu m faci Pap, eu te voi face Rege"? CONVENTUL DIN 1981 I STATUTUL SEMNAT DE COCTEAU Recent, o parte dintre nedumeririle ce planau n jurul lui Fransois Ducaud-Bourget au prut s se clarifice. Explicaiile au reieit dintr-o publicitate neateptat care i s-a fcut Prioriei din Sion n Frana, la sfiritul anului 1980 i nceputul anului 1981 - publicitate care a fcut ca numele su s devin familiar publicului. n august 1980, populara revist Bonne Soiree - un fel de combinaie ntre un supliment de duminic englezesc i un ghid TV american - a publicat, n dou episoade, un articol despre Rennes-*e~Chateau i despre Prioria din Sion. n cadrul acestuia, att Marcel Lefebvre ct i Francois Ducaud-Bourget snt asociai, n mod exPlicit, cu Sionul. Se afirm c, extrem de recent, amndoi ar fi vizitat, n mod special, unul din locurile sacre ale Prioriei, i anume Satul Sainte-Colombe din Nevers, unde se aflaser domeniile castelului Barberie al familiei Plantard, nainte ca acesta s fi fost distrus de ctre cardinalul Mazarin n 1659. Pn la ora actual, noi nine am reuit s lum legtura, att telefonic ct i prin coresponden, cu abatele Ducaud-Bourget. Acesta s-a dovedit a fi extrem de curtenitor. Dar, la majoritatea ntrebrilor, ne-a oferit rspunsuri vagi sau chiar
297

evazive i, ceea ce nu ne-a surprins, a negat orice afiliere la Prioria din Sion. Aceast negare a fost reluat ntr-o scrisoare pe care, la scurt timp dup aceea, a adresat-o revistei Bonne Soiree. La 22 ianuarie 1981, n presa francez a aprut un scurt articol, din care este util s citm o bun parte: Prioria din Sion, o adevrat societate secret alctuit din 121 de demnitari i fondat n 1099, la Ierusalim, de ctre Godfroi de Bouillon, i numr printre marii si maetri pe Leonardo da Vinci, Victor Hugo i Jean Cocteau. Conventul acestui ordin s-a ntrunit la Blois, la data de 17 ianuarie 1981 (precedentul congres avusese loc la 5 iunie 1956, la Paris). n urma recentului convent de la Blois, Pierre Plantard de Saint-Clair a fost ales mare maestru al Ordinului, cu 83 de voturi din 92, la al treilea tur de scrutin. Aceast alegere reprezint un pas decisiv n evoluia concepiilor ordinului i a spiritului relaiilor sale cu lumea; cci toi cei 121 de demnitari din componena acestuia snt eminene cenuii ale naltei finane i ale politicii internaionale sau ale societilor filozofice, iar Pierre Plantard este, prin intermediul lui Dagobert al II-lea, descendentul direct al regilor merovingieni. Autenticitatea acestei descendene este atestat de pergamentele reginei Blanche a Castiliei, descoperite de abatele Sauniere n biserica parohiei sale din Rennes-le-Chateau (Aude), n 1891. n 1985, aceste documente au fost vndute cpitanului Roland Stanmore i lui Sir Thomas Fraser

298

de ctre nepoata preotului, fiind apoi depozitate la Londra, ntr-un seif din Lloyds Bank Europe Limited. La scurt timp dup apariia n pres a celor de mai sus, i-am scris lui Philippe de Cherisey, cu care stabilisem deja un contact i al crui nume figura, la fel de frecvent ca al lui Pierre de Plantard, drept purttor de cuvnt al Prioriei din Sion. Rspunznd la una dintre ntrebrile noastre, Philippe de Cherisey a declarat c Fransois Ducaud-Bourget nu fusese ales mare maestru de un cvorum corespunztor. Mai mult, conform spuselor sale, abatele DucaudBourget renunase n mod public la afilierea la ordin. Aceast ultim afirmaie prea neclar. Dar a cptat mai mult sens n contextul unei anexe a scrisorii pe care ne-a trimis-o. Cu ceva timp nainte, obinusem statutul Prioriei din Sion de la subprefectura din Saint-Julien. O copie a acestuia fusese publicat de o revist francez n 1973. Totui, la Paris, Jean-Luc Chaumeil ne spusese c era vorba de un statut ilegal. La scrisoarea trimis nou, de Cherisey a anexat o copie a ceea ce afirma c era adevratul statut al Prioriei din Sion - tradus din limba latin. Acesta era semnat de Jean Cocteau i, dac nu cumva era opera unui falsificator de nalt clas, semntura era autentic. Nu am reuit s o deosebim de alte specimene ale semnturii lui Cocteau, pe aceast baz, sntem nclinai s credem c statutul care o purta era cel autentic. l reproducem n cele ce urmeaz: ARTICOLUL UNU - Se constituie, ntre semnatarii prezumtului statut i cei care, ndeplinind condiiile ce urmeaz, vor adera ulterior, un ordin cavaleresc iniiatic, ale crui uzane i convenii continu s fie cele de la fondarea nfptuit n 1099, la Ierusalim,
299

de Godfroi al VI-lea, numit Cucernicul Duce de Bouillon, i recunoscut n 1100. ARTICOLUL DOI - Ordinul se numete Sionis Prioratus" sau Prioria din Sion". ARTICOLUL TREI - Prioria din Sion are ca obiective perpetuarea ordinului cavaleresc tradiional i a nvturilor sale iniiatice i ntrajutorarea reciproc a membrilor si, att din punct de vedere moral ct i din punct de vedere material, n orice circumstane. ARTICOLUL PATRU - Durata de fiinare a Prioriei din Sion este nelimitat. ARTICOLUL CINCI - Prioria din Sion adopt, ca sediu principal, reedina secretarului general numit de ctre convent. Prioria din Sion nu este o societate secret. Att toate decretele sale, ct i nregistrrile i numirile, snt disponibile pentru public ca texte n limba latin. ARTICOLUL ASE - Prioria din Sion are 121 de membri, n aceste limite, este deschis tuturor persoanelor adulte care i recunosc scopurile i care accept obligaiile specificate n prezentul statut. Admiterea membrilor se face fr a se ine cont de ' sex, ras sau convingeri filozofice, religioase sau politice. ARTICOLUL APTE - Cu toate acestea, n cazul n care unul dintre membri l desemneaz n scris pe unul din descendenii si pentru a-i succede, conventul i va satisface cererea i, n caz de minorat, se poate ocupa de educaia celui astfel desemnat. ARTICOLUL Opt - Pentru a accede la primul grad, viitorii membri trebuie s i procure, pe cheltuiala proprie, o rob alb cu cordon. Dup admiterea n primul grad, membrii au dreptul s voteze. La
300

admitere, noul membru trebuie s jure att c va servi Ordinul n orice mprejurri, ct i c va lupta pentru PACE i pentru respectarea vieii umane. ARTICOLUL NOU - La admitere, fiecare membru trebuie s plteasc o tax simbolic, suma fiind lsat la propria sa alegere, n fiecare an, trebuie s-i nmneze secretarului general, din proprie iniiativ, drept tax ctre ordin, o sum stabilit de el nsui. ARTICOLUL ZECE - La admitere, fiecare membru trebuie s-i aduc certificatul de natere i un specimen de semntur. ARTICOLUL UNSPREZECE - Un membru al Prioriei din Sion, mpotriva cruia a fost pronunat o hotrre judectoreasc pentru o infraciune de drept comun, poate fi eliberat de ndatoriri, i se pot retrage titlurile i poate fi chiar exclus din Ordin. ARTICOLUL DOISPREZECE - Adunarea general a membrilor se numete Convent. Nici o consftuire a acesteia nu va fi considerat valid dac numrul membrilor prezeni este mai mic de optzeci i unu. Votul este secret i se desfoar folosindu-se bile albe i negre. Pentru a fi adoptate, toate moiunile trebuie s primeasc cel puin optzeci i una de bile albe. Toate moiunile care nu primesc cel puin aizeci i una de bile albe nu pot fi resupuse la vot. ARTICOLUL TREISPREZECE - Numai conventul Prioriei de Sion poate decide, cu o majoritate de 81 de voturi provenite de la cei 121 de participani, schimbrile statutului i reglementarea intern a ceremonialului. ARTICOLUL PAISPREZECE - Primirea noilor membri va fi hotrt de Conciliul celor treisprezece RozaCruce". Titlurile i responsabilitile snt acordate de
301

marele maestru al Prioriei din Sion. Membrii snt admii pe via. Titlurile lor revin, de drept, unuia dintre copii lor, ales de ei nii, fr s in seama de sex. Motenitorul desemnat poate s fac un act de renunare la drepturile sale, dar nu o poate face n favoarea unui frate, sor, alt rud sau alt persoan. El nsui nu va mai fi readmisn Prioria din Sion. ARTICOLUL CINCISPREZECE - n termen de douzeci i apte de zile ncheiate, doi membri trebuie s ia legtura cu motenitorul desemnat pentru a obine acceptul sau renunarea acestuia, n absena unui act de acceptare, dup o perioad de reflecie de optzeci i una de zile ncheiate, renunarea va fi recunoscut n mod oficial i locul va fi considerat vacant. ARTICOLUL AISPREZECE - n virtutea dreptului ereditar confirmat prin articolele precedente, ndatoririle i titlurile Marelui Maestru al Prioriei de Sion vor fi transmise succesorului su conform acelorai prerogative, n cazul n care funcia de mare maestru este vacant sau n lipsa unui succesor direct, conventul se va reuni n vederea unui scrutin n termen de optzeci i una de zile. ARTICOLUL APTESPREZECE - Toate hotrrile trebuie s fie votate de ctre convent i validate prin aplicarea sigiliului marelui maestru. Secretarul general este numit de ctre convent pe o perioad de trei ani, care poate fi prelungit prin consimmnt tacit. Secretarul general trebuie s aib gradul de comandor pentru a-i putea prelua responsabilitile. Funciile i responsabilitile nu snt remunerate.

302

ARTICOLUL OPTSPREZECE - Ierarhia Prioriei de Sion este alctuit din cinci grade: Crmuitor numr: 1 Cruciat numr: 3 Comandor numr: 9 Cavaler numr: 27 Scutier numr: 81 total: 121. Bolta celor treisprezece Roza-Cruce, adic crmuitor i cruciat i Cele nou comandamente ale Templului, adic cavaler i scutier. ARTICOLUL NOUSPREZECE - Exist 243 de Frai Liberi, numii Oteni sau, cu ncepere din anul 1681, Copii ai Sfintului Vincent, care nu particip nici la vot, nici la convent, dar crora Prioria din Sion le acord anumite drepturi i privilegii, n conformitate cu decretul din 17 ianuarie 1681. ARTICOLUL DOUZECI - Mijloacele bneti ale Prioriei din Sion provin din donaiile fcute de membri i din taxele pltite de acetia. Conciliul celor treisprezece Roza-Cruce stabilete o rezerv, numit patrimoniul ordinului". Aceast rezerv poate fi folosit doar n caz de necesitate absolut, cnd Prioria i membrii si snt ameninai de un pericol de moarte. ARTICOLUL DOUZECI I UNU - Conventul este convocat de secretarul general, ori de cte ori Conciliul celor treisprezece Roza-Cruce consider acest lucru necesar. ARTICOLUL DOUZECI I DOI - Dezavuarea apartenenei la Prioria din Sion, manifestat n mod public i n scris, fr a exista un motiv ntemeiat sau un pericol care s-l amenine pe respectivul

303

membru al Prioriei, va atrage dup sine excluderea acestuia, care va fi pronunat de ctre Convent. Semntura Marelui Maestru, Jean Cocteau Din anumite puncte de vedere, acest statut este mai straniu i dect cel primit de la poliia francez i dect informaiile despre Sion oferite de documentele Prioriei". Cel din urm meniona un numr total de 1093 de membri, iar cel dinti de 9841. Conform articolelor citate mai sus, incluzndu-i i pe cei 243 de Copii ai Sfintului Vincent", numrul total al membrilor Sionului este de doar 364. n plus, documentele Prioriei" stabilesc o ierarhie alctuit din apte grade, n statutul primit de la poliie, aceasta a fost lrgit, ajungndu-se la nou grade, n cel semnat de Jean Cocteau, apar numai cinci grade. Iar denumirile acestora difer, deopotriv, de cele menionate n primele dou surse. Aceste contradicii ar putea reprezenta dovada unui anumit tip de sciziune, sau sciziune incipient, aprut n interiorul Prioriei de Sion n jurul anului 1956 - data la care documentele Prioriei" au nceput s apar n Biblioteca Naional. Iar Philippe de Cherisey chiar face aluzie la o astfel de schism ntr-un articol recent. Ruptura, afirm el, s-a petrecut ntre 1956 i 1958 i a fost pe punctul de a atinge proporiile celei dintre Sion i Ordinul Templului marcate, n 1188, prin tierea ulmului". Dup prerea sa, pericolul a fost nlturat datorit abilitii diplomatice a domnului Plantard, care i-a fcut pe dezertori s se rzgndeasc. Dar, oricare ar fi fost politica intern a Prioriei de Sion, la Conventul din ianuarie 1891, aceasta prea s constituie un tot unitar i coerent.

304

Poate c Ducaud-Bourget fusese mare maestru al Prioriei, dar, n acel moment, era clar c n prezent funcia nu i mai aparinea. Conform afirmaiei lui de Cherisey, nu fusese ales de un cvorum satisfctor. Aceasta ar fi putut nsemna c fusese ales de iniiatorii schismei. Nu aveam certitudinea c s-ar fi fcut vinovat de nclcarea articolului douzeci i doi al statutului. Dar puteam pre' supune c afilierea sa la Sion - indiferent ce s-ar fi ntmplat n trecut nu maiexista. Articolele citate preau s clarifice statutul lui Francois Ducaud-Bourget. i, cu siguran, precizau modul de alegere a marilor maetri ai Prioriei din Sion. Era deja uor de neles de ce i puteau deine funcia de la vrsta de cinci sau de opt ani. Era limpede i de ce aceasta se deplasa de-a lungul unei anume linii de snge sau reele de genealogii interconectate, aa cum se ntmpla. n principiu, titlul de mare maestru prea s fie ereditar, fiind transmis de-a lungul secolelor prin intermediul unui mnunchi de familii care pretindeau c descind din merovingieni. Totui, cnd nu exista nici un pretendent eligibil sau cnd succesorul desemnat i declina acest statut titlul i era oferit unei persoane din afar, aleas, probabil, conform procedurilor specificate n statut. Pe aceast baz ar fi putut ajunge n rndul marilor maetri personaliti ca Leonardo, Newton, Nodier i Cocteau. PLANTARD DE SAINT-CLAIR Printre numele care, n mod repetat, ocupau un loc de seam n documentele Prioriei", se numra cel al familiei Plantard. i, dintre numeroasele persoane asociate cu misterul lui Sauniere i al localitii Rennes-le-Chateau, cea mai demn de ncredere
305

prea s fie Pierre Plantard sau, cum semna chiar el, Pierre Plantard de Saint-Clair. Conform genealogiilor din Dossiers secrets, acesta este un descendent direct al regelui Dagobert al II-lea i al dinastiei merovingiene. Aceleai genealogii l indic i drept descendentul direct al deintorilor castelului Barberie - distrus de cardinalul Mazarin n anul 1659. n cursul investigaiei, am ntlnit n multe rnduri numele Plantard. ntr-adevr, dup cum reiese din informaiile referitoare la ultimul sfert de secol, toate urmele converg ctre el. De exemplu, n 1960, fiind intervievat de Gerard de Sede, a vorbit despre un secret internaional" ascuns la Gisors. n cursul deceniului urmtor a fost, dup toate aParenele, principala surs de informaii la care de Sede a fcut apel Pentru a-i scrie att crile despre Rennes-leChateau, ct i pe cele despre Gisors. Conform ultimelor dezvluiri, bunicul domnului plantard l-a cunoscut personal pe Berenger Sauniere. Iar el nsui s-a Dovedit a fi deintorul ctorva terenuri nvecinate cu Rennes-le-Chateau i cu Rennes-lesBains, dintre care fcea parte i muntele lui Blanchefort. Cu ocazia interviului pe care ni l-a acordat, anticarul din oraul Stenay, din Arennes, ne-a povestit c amplasamentul vechii biserici Saint Dagobert era, de asemenea, proprietatea lui Pierre de Plantard. i, conform statutului obinut de la poliia francez, acesta ocupa i funcia de secretar general al Prioriei din Sion. n 1973, o revist din Frana a publicat ceea ce prea s fie transcrierea unui interviu telefonic cu acelai Plantard. Nu am fost surprini de faptul c acesta nu dezvluia prea multe. Aa cum era de
306

ateptat, declaraiile sale erau aluzive, criptice i incitante - gene-rnd ntrebri mai numeroase dect cele crora le ddea rspuns. De exemplu, vorbind despre linia de snge merovingian i despre prezumtiva regalitate a acesteia, a declarat: Cercetai originile anumitor familii franceze importante i vei putea nelege de ce, ntr-o bun zi, un personaj numit Henri de Montpezat ar putea deveni rege". Iar cnd a fost ntrebat despre obiectivele Prioriei din Sion, a oferit, aa cum era de ateptat, un rspuns evaziv: Pe acestea nu vi le pot dezvlui. Societatea din care fac parte este extrem de veche. Eu snt, pur i simplu, un succesor, un punct al unei niruiri. Sntem pstrtorii anumitor lucruri. Nu avem nevoie de publicitate". Aceeai revist a publicat o prezentare a domnului Plantard semnat de prima soie a acestuia, Anne Lea Hisler, care a murit n anul 1971. Dac revista este demn de crezare, prezentarea respectiv a aprut iniial n Circuit, publicaia intern a Prioriei din Sion -pentru care se spune c domnul Plantard scrie cu regularitate, sub pseudonimul Chyren": S nu uitm c acest psiholog a fost prieten cu o serie de personaliti, cum ar fi contele Israel Monti, membru al friei Sfintu-lui Vehm, Gabriel Trarieux d'Egmond, unul dintre cei treisprezece membri ai Roza-Crucii, Paul Lecour, filozof pasionat de Atlantida, abatele Hoffet din serviciul de documentare al Vaticanului, Th. Moreaux, directorul conservatorului din Bourges etc. S ne amintim c, n timpul Ocupaiei, a fost arestat i torturat de Gestapo i c a fost deinut politic vreme de mai multe luni. n calitatea sa de doctor n tiine oculte, a nvat s aprecieze valoarea informaiilor
307

confideniale, acesta fiind desigur motivul pentru care i s-a acordat titlul de membru de onoare al mai multor societi hermetice. Toate acestea concur n a contura un personaj aparte, un mistic al pcii, un propovduitor al libertii, un ascet al crui ideal este s se pun n slujba binelui umanitii. Aadar, de ce ne-am mira ca a devenit una dintre acele eminene cenuii ale cror sfaturi snt cerute de mai marii acestei lumi? Dup ce, n 1947, a fost invitat de guvernul federal al Elveiei, i-a stabilit, pentru mai muli ani, reedina n aceast ar, n apropierea lacului Leman, acolo unde se reunesc numeroi nsrcinai de afaceri i delegai din ntreaga lume. Doamna Hisler a intenionat, desigur, s realizeze un portret strlucitor. Rezultatul este imaginea unei personaliti extrem de neobinuite. Pe alocuri, limbajul autoarei devine, n acelai timp, vag i hiperbolic. n plus, diversele persoane prezentate drept distinsele cunotine ale lui Pierre Plantard alctuiesc, ca s folosim un termen blnd, un grup ctse poate de bizar. Pe de alt parte, conflictul cu Gestapoul pare s indice o activitate demn de laud, desfurat n timpul Ocupaiei, n cele din urm, propriile noastre cercetri ne-au oferit dovezi n acest sens. nc din 1941, Pierre Plantard a nceput s editeze un ziar al Rezistenei, numit Vaincre i publicat n suburbiile Parisului. A fost ntemniat de Gestapo pentru mai mult de un an, din octombrie 1943 pn la sfiritul anului 1944. S-a dovedit c, printre prietenii i colaboratorii lui Plantard, se numr personaliti chiar mai bine cunoscute dect cele menionate de fosta sa soie.
308

Dintre acestea fac parte Andre Malraux i Charles de Gaulle. ntr-adevr, relaiile sale preau s se extind, ptrunznd temeinic n interiorul coridoarelor puterii. De exemplu, n 1958, n Algeria a izbucnit o revolt i generalul de Gaulle a ncercat s revin la Preedinia Franei. Se pare c, n primul rnd, a cerut ajutorul lui Plantard. Acesta, mpreun cu Andre Malreaux i cu alii, a fost, dup toate aparenele, responsabil de mobilizarea aa-numitelor Comitete ale Siguranei Publice" care au avut un rol esenial n revenirea lui de Gaule la Palatul Elysee. ntr-o scrisoare datat 29 iulie 1958, acesta i mulumea lui Plantard Pentru serviciile aduse, ntr-o alt scrisoare, datat cu cinci zile mai trziu, generalul i cerea aceluiai Plantard s desfiineze comitetele respective, care i atinseser scopul. Acesta le-a dizolvat cu ajutorul unui comunicat difuzat n pres i la radio. Nu este nevoie s mai spunem c, pe msur ce investigaiile noastre avansau, deveneam din ce n ce mai nerbdtori s-l cunoatem pe Pierre Plantard. La nceput, nu ni s-a prut prea greu s o facem, dar acesta s-a dovedit a fi imposibil de gsit i nu ntrevedeam nici un mijloc prin care noi, ca persoane particulare, l-am fi putut localiza. Apoi, la nceputul primverii anului 1979, am nceput s realizm un alt film despre Rennes-le-Chateau pentru BBC, care ne-a pus la dispoziie resursele sale. Sub auspiciile BBC -ului am reuit s stabilim primul nostru contact cu Pierre Plantard i cu Prioria din Sion. Primele ncercri fuseser fcute de o englezoaic, o jurnalist care locuia la Paris, care colaborase la multe proiecte ale BBC -ului i care i crease, n
309

ntreaga Fran, o reea impresionant de legturi cu ajutorul crora a ncercat s gseasc Prioria din Sion. La nceput, continundu-i cercetarea asupra lojilor masonice i asupra culturii ezoterice pariziene, s-a izbit, aa cum era de ateptat, de un ecran de protecie ceos, alctuit din mistificri i contradicii. De pild, un jurnalist a avertizat-o c toi cei care cerceteaz Sionul prea ndeaproape snt ucii, mai devreme sau mai trziu. Un altul i-a spus c acesta existase ntr-adevr n timpul Evului Mediu, dar c, ntre timp, dispruse. Pe de alt parte, un oficial al Marii Loje Apina a afirmat c Sionul exist n zilele noastre, dar nu are nici un fel de trecut, fiind o organizaie modern. Croindu-i drum prin acest amalgam de confuzii, cercettoarea noastr a reuit, n cele din urm, s ia legtura cu Jean-Luc Chaumeil - care obinuse de la Pierre Plantard un interviu pentru o revist i scrisese foarte mult despre Sauniere, Rennes-leChateau i Prioria din Sion. Acesta a specificat c el nsui nu era membru al Sionului, dar l putea contacta pentru a ncerca s ne stabileasc o ntlnire. i, ntre timp, i-a oferit cercettoarei noastre informaii suplimentare. Conform spuselor lui Jean-Luc Chaumeil, Prioria din Sion nu era o societate secret" n adevratul sens al cuvntului. De fapt, dorea doar s pstreze discreia n cea ce privete existena sa, activitile desfurate i identitatea membrilor, nregistrarea din Journal Officiel era o contrafacere redactat de anumii membri ai ordinului care dezertaser". Ct despre statutul nregistrat prin intermediul poliiei, acesta era i el contrafcut de aceeai membri dezertori".
310

Chaumeil ne-a confirmat suspiciunea c Sionul urzea planuri politice ambiioase, referitoare la viitorul apropiat. n urmtorii civa ani, a afirmat el, n Frana va avea loc, la nivel guvernamental, o schimbare dramatic menit s netezeasc drumul ctre o monarhie popular, tronul revenindu-i unui descendent al mero-vingienilor. i a adugat c Sionul se va afla n spatele acestei schimbri, aa cum, vreme de secole, s-a aflat i n spatele altora -numeroase i importante. A mai precizat c Sionul nu urmrea profituri materiale, c inteniona s conduc o restauraie a adevratelor valori" acestea fiind, dup toate aparenele, de ordin spiritual sau poate chiar ezoteric, n ultim instan, era vorba - conform explicaiilor sale - de valori precretine, n ciuda orientrii ostentativ cretine a Sionului i a accentului pus pe catolicism n cadrul statului. De asemenea, Chaumeil a specificat, n repetate rnduri, c, n acel moment, marele maestru al Sionului era Fransois Ducaud-Bourget. Cnd a fost ntrebat cum se mpca catolicismul tradiionalist al acestuia cu valorile precretine, a replicat, criptic, c ar fi trebuit s-l ntrebm chiar pe abatele Ducaud-Bourget. Chaumeil a insistat att asupra vechimii Prioriei din Sion, ct i asupra diversitii membrilor acesteia. A specificat c din Priorie fceau parte reprezentanii tuturor sferelor vieii sociale. i a adugat c obiectivele acesteia nu se limitau la restaurarea dinastiei merovingiene. n acest moment, a fcut o afirmaie foarte ciudat. A precizat c nu toi membrii Prioriei din Sion erau evrei. Sensul acestui aparent non sequitur este evident - c anumii membri ai ordinului, dac nu cumva marea lor
311

majoritate - erau evrei. Ca urmare, ne confruntm din nou cu o contradicie dificil. Chiar dac statutul era o contrafacere, cum era posibil ca marele maestru al unui ordin alctuit din evrei s fie un adept al catolicismului tradiionalist extremist - o persoan care l numra printre prietenii si apropiai pe Marcel Lefebvre, cunoscut pentru declaraiile sale care frizau antisemitismul? Chaumeil a mai fcut i alte afirmaii derutante. A vorbit, de exemplu, despre Prinul de Lorena", care descindea din linia de snge merovingian i a crui misiune sacr era, din acest motiv, evident". Aceast afirmaie era nc i mai enigmatic datorit faptului c, n prezent, nu exist nici un prin de Lorena, nici mcar unul onorific. Oare interlocutorul nostru inteniona s sugereze c, de fapt, exista un astfel de prin, dar c tria incognito? Sau folosea cuvntul prin" n sensul su mai larg, referindu-se la un motenitor"? n acest caz, actualul prin - i nu Prin - al Lorenei era doctor Otto von Habsburg, care este duce onorific de Lorena. Per ansamblu, spusele lui Chaumeil nu erau att rspunsuri ct bazele unor viitoare ntrebri - iar cercettoarea noastr, datorit insuficientului timp de gndire pe care l-a avut la dispoziie, nu a tiut care erau ntrebrile cele mai potrivite. Totui, a fcut un mare pas nainte, pentru c a trezit interesul BBC -ului asupra subiectului; pentru c BBC -ul se bucur pe continent de un prestigiu considerabil mai mare dect cel din Marea Britanie, reprezentnd nc un nume demn de a fi invocat, n consecin, nu se putea trece cu uurin peste perspectiva unei implicri a BBC -ului. Propagand"
312

este prea mult spus, dar un film al BBC -ului care s sublinieze i s autentifice anumite fapte ar fi atras atenia - ar fi fost un mod redutabil de a ctiga credibilitate i de a crea climatul psihologic sau atmosfera necesar, mai ales printre vorbitorii de limb englez. i, dac merovingienii i Prioria din Sion ar fi fost acceptate ca adevruri istorice" sau ca fapte n mod general recunoscute -ca, s spunem, btlia de la Hastings sau uciderea lui Thomas Becket - aceasta ar fi fost, evident, n avantajul Sionului. Fr ndoial, acestea au fost motivele care l-au determinat pe Chaumeil s i telefoneze lui Plantard. n cele din urm, n martie 1979, cu ajutorul lui Roy Davies, productorul nostru de la BBC, i avnd-o pe colaboratoarea sa drept om de legtur, s-a reuit aranjarea unei ntrevederi cu Pierre de Plantard. Cnd s-a petrecut, acesta a avut aparena unei ntlniri a efilor Mafiei. S-a desfurat pe teren neutru", ntr-un cinematograf parizian nchiriat, n acest scop, de BBC, i fiecare dintre pri a fost nsoit de un anturaj. Pierre Plantard s-a dovedit a fi o persoan respectabil i curtenitoare, cu o inut discret, aristocratic, lipsit de ostentaie, i cu o atitudine condescendent, plin de verv, dar convingtoare. A dat dovad de o enorm erudiie i de o impresionant agilitate a minii -de harul de a da replici prompte, seci, spirituale, rutcioase, dar n nici un caz usturtoare. Avea adesea n priviri o licrire uor amuzat, indulgent, de unchi cumsecade, n ciuda purtrii modeste, chiar timide, exercita asupra nsoitorilor si o autoritate maiestuoas. i crea impresia de ascetism i de
313

austeritate. Nu etala nici un fel de avuie. Era o apariie conservatoare, de bun gust, neprotocolar, dar nicidecum elegant sau luxoas n mod ostentativ. Din cte ne-am dat seama, nici mcar nu folosea un automobil. Att la prima noastr ntlnire, ct i la urmtoarele dou, Pierre plantard ne-a dat de neles c nu avea s ne spun nimic despre activitile i obiectivele actuale ale Prioriei din Sion. Pe de alt parte, s-a oferit s ne rspund la orice ntrebare legat de istoria acesteia. i, cu toate c a refuzat s fac referiri la viitor sub forma oricrui tip de declaraie public - ntr-un film, de exemplu -, totui ne-a oferit cteva indicii n cursul conversaiei. Ne-a declarat, de exemplu, c Prioria din Sion era, de fapt, n posesia comorii pierdute a Templului din Ierusalim a przii jefuite de legiunile romane ale lui Titus n anul 70 dup Hristos Ne-a spus c aceasta avea s fie restituit Israelului la timpul cuvenit". Dar, indiferent care ar fi fost semnificaia istoric, arheologic sau chiar politic a acelei comori, Plantard a considerat-o lipsit de importan. A insistat asupra faptului c adevrata comoar era de natur spiritual". i a sugerat c acest tezaur spiritual" consta, mcar n parte, ntr-un secret care, ntr-un mod rmas nespecificat, putea facilita o schimbare social major. i a reluat afirmaiile lui Chaumeil declarnd c, n viitorul apropiat, Frana urma s fie teatrul unei micri sociale dramatice nu o revoluie, ci o schimbare radical a instituiilor, menit s netezeasc drumul ctre reinstaurarea monarhiei. Aceast aseriune nu a fost fcut cu afectare profetic. Dimpotriv, domnul Plandard

314

ne-a mprtit-o pur i simplu, foarte linitit, foarte prozaic - i foarte hotrt. n discursul su au fost o serie de inconsecvene ciudate. Uneori, de pild, prea s vorbeasc n numele Prioriei din Sion - spunea noi", indicnd astfel ordinul. Alteori prea s se disocieze de acesta - lsnd impresia c vorbete numai despre el nsui, n calitate de pretendent merovingian, de rege de drept, membrii Sionului fiind doar aliaii i susintorii si. Aveam impresia c ascultam dou voci distincte, care nu erau ntotdeauna compatibile. Prima era vocea secretarului general al Sionului. Cealalt i aparinea unui rege incognito, care domnete, dar nu guverneaz" - i care considera Sionul un fel de conciliu de tain. Dihotomia dintre cele dou glasuri nu disprea niciodat pe deplin, iar Pierre Plantard nu putea fi convins s o clarifice. Dup cele trei ntlniri, nu am fi putut susine c eram, n mod Semnificativ, mai bine informai dect nainte. Cu excepia comitetelor Siguranei Publice i a scrisorilor de la Charles de Gaulle, nu aveam nici o alt indicaie referitoare la influena politic sau la puterea Sionului sau la faptul c brbaii pe care i ntlnisem ocupau poziii care le-ar fi permis s schimbe modul de guvernare i instituiile din Frana. i nici nu aveam indicii care s ne lmureasc de ce linia de snge merovingian ar fi trebuit luat mai n serios dect alte dinastii regale a cror restaurare fusese ncercat cu diverse ocazii. De exemplu, snt mai muli pretendeni din familia Stuart la tronul Marii Britanii - i preteniile lor, cel puin din punctul de vedere al istoricilor moderni au o baz cu mult mai solid dect preteniile
315

merovingienilor. De fapt, exist numeroi ali pretendeni la coroanele i tronurile vacante de pe teritoriul Europei i snt n via descendeni ai dinastiilor Bourbon, Habsburg, Hohenzollern i Romanov. De ce li s-ar acorda acestora mai puin credibilitate dect merovingienilor? n termenii unei legitimiti absolute" i din punct de vedere pur tehnic, pretenia celor din urm ar fi putut ntr-adevr avea ntietate. Totui, n lumea modern, cerina lor poate prea pur teoretic - la fel de teoretic ca aceea a unui irlandez contemporan care i-ar dovedi descendena din Marii Regi de la Tara. Am fost din nou pe punctul de a abandona Prioria din Sion, ca pe o grupare minor, excentric, dac nu chiar ca pe o fars n toat puterea cuvntului. Totui, din propriile noastre cercetri reieea c, n trecut, ordinul avusese o real putere, fiind implicat n afaceri internaionale la nivel nalt. Chiar i n zilele noastre, reprezenta, fr ndoial, mai mult dect prea la prima vedere. De exemplu, nu avea nimic mercantil, nu exploata nici o slbiciune. Dac ar fi dorit, Pierre de Plantard ar fi putut transforma Prioria din Sion ntr-o afacere extrem de profitabil asemenea celorlalte culte, secte i instituii new age" la mod. Cu toate acestea, majoritatea documentelor de baz ale Prioriei" rmneau tiprite n regim privat. Iar Sionul nu fcea recrutri - nici mcar n stilul lojilor masonice. Dup toate aparenele, numrul membrilor si era stabilit cu rigurozitate, cei noi fiind admii doar n limita locurilor vacante. O asemenea exclusivitate" era, printre altele, dovada unei extraordinare ncrederi n forele proprii, a certitudini c nrolarea unui furnicar
316

de novici nu era, pur i simplu, necesar - pentru ctiguri financiare sau pentru alte scopuri. Cu alte cuvinte, Ordinul avea deja un el - unul care ctigase loialitatea unor oameni ca Malraux i De Gaule. Dar puteam, oare, s credem cu adevrat c oameni de talia lui Malraux i De Gaulle intenionau s restaureze dinastia Nerovingian? POLITICA PRIORIEI DIN SION n 1973, a fost publicat volumul intitulat Les Dessous d'une ambition politique (Culisele unei ambiii politice). Cartea, scris de jurnalistul elveian Mathieu Paoli, relata integral ncercrile autorului de a investiga Prioria din Sion. Ca i noi, Paoli intrase, n cele din urm, n legtur cu un reprezentat al ordinului - cruia nu i menioneaz numele. Dar, pentru c nu avea n spatele su prestigiul BBC -ului, cel pe care l-a ntlnit nu avea - dup aprecierea noastr - rangul nalt al domnului Plantard. Nici nu era att de comunicativ cum fusese acesta fa de noi. Pe de alt parte, Paoli, care locuia pe continent i avea o disponibilitate de micare mai mare dect a noastr, fusese n msur s urmreasc anumite legturi i s ntreprind cercetri la faa locului" ntr-un mod care, pentru noi, nu fusese posibil. Ca urmare, cartea sa era extrem de valoroas i coninea multe informaii noi - de fapt, att de multe, nct justifica apariia unei continuri i chiar ne-am ntrebat dac Paoli nu o scrisese deja. Fcnd cercetri legate de persoana sa, am aflat c, n 1977 sau 1978, fusese mpucat de guvernul Israelian, fiind acuzat de spionaj pentru c ncercase s le vnd arabilor o serie de secrete. Conform celor relatate n cartea sa, modul n care Mathieu Paoli a abordat problema era similar cu al
317

nostru. i el a con-tactat-o pe fiica lui Leo Schidlof la Londra; aceasta i-a spus i lui c, dup cte tia ea, tatl su nu avea nici o legtur cu societile secrete, cu francmasoneria i cu genealogiile merovingiene. Ca i cercettoarea noastr de la BBC, Paoli a luat legtura cu Marea Loja Alpina i s-a ntlnit cu cancelarul acesteia, de la care a primit rspunsuri ambigue. Respectivul cancelar, povestete el, a susinut Cu trie c nu cunotea nici un Lobineau" i nici un Schidolf". Ct despre numeroasele lucrri care purtau sigla Alpina, acelai cancelar a afirmat, categoric, c nu puteau s existe. Totui, un Prieten al autorului, care fcea parte din aceeai loj, a pretins c vzuse brourile respective n biblioteca acesteia. Paoli ajunge la urmtoarele concluzii: Exist dou posibiliti. Dat fiind specificul lucrrilor lui Henri Lobineau, Marea Loj Alpina care interzice orice activitate politic, att pe teritoriul Elveiei ct i n afara acesteia - nu dorete ca implicarea sa n afacerea n cauz s fie cunoscut. Sau : o alt societate s-a folosit de numele Marii Loji, cu scopul de a-i camufla propriile activiti. n anexa de la Versailles a Bibliotecii Naionale, Paoli a descoperit patru exemplare din Circuit? revista menionat n statutul prioriei de Sion. Primul data din 1 iulie 1959, iar ca director era menionat Pierre Plantard. Dar revista nsi nu ddea de neles c ar fi avut vreo legtur cu Prioria din Sion. Dimpotriv, se declara drept organul oficial al unei asociaii numite Federaia Forelor Franceze. Exista chiar i o sigl a acesteia,

318

reprodus de Paoli n cartea sa, i urmtoarea informaie: Publication periodique culturelle de la Federation des .. Forces Franaises 116 Rue Pierre Jouet, 116 Aulnay-sous-Bois - (Seine-et-Oise),,, Telefon: 92972-49. Mathieu Paoli a verificat adresa de mai sus. A aflat c niciodat nu fusese publicat acolo vreo revist. Numrul de telefon s-a dovedit a fi, de asemenea, fals. i ncercrile sale de a da de urma Federaiei Forelor Franceze s-au dovedit zadarnice. Pn la aceast dat, nu a aprut nici o informaie despre o astfel de organizaie. Dar cartierul general din Frana al Comitetelor Siguranei Publice se afla tot la Aulnay-sous-Bois, fapt care poate fi cu greu considerat o coinciden. Aadar, federaia respectiv pare s fi avut legturi cu aceste comitete. Este o presupunere care poate fi considerat destul de ntemeiat. Paoli menioneaz c, n volumul doi al romanului Circuit, exist o referin la o scrisoare a lui De Gaulle ctre Pierre Plantard, prin care celui de al doilea i se adresau Mulumiri pentru serviciile aduse - acestea fiind, dup toate apa-renele, activitile Comitetelor Siguranei Publice. Conform aceluiai Paoli, majoritatea articolelor din Circuit tratau subiecte ezoterice. Erau semnate de Pierre Plantard - att cu propriul su nume, ct i cu pseudonimul Chyren", - de Arme Lea Hisler i de alte persoane care ne snt deja familiare. Existau, totui, i articole de o Cu totul alt natur. De exemplu, unele se refereau la o tiin secret
319

legat de via de vie i de viticultur - altoirea viei de vie - care, parese, avea o semnificaie special din punct de vedere politic. Totul prea lipsit de logic, n afara cazului n care via de vie i viticultura aveau un sens alegoric - poate ca o metafor pentru descenden, pentru arborii genealogici i pentru alianele dinastice. Cnd nu erau misterioase sau obscure, articolele din Circuit erau, dup prerea lui Paoli, de un naionalism fervent. De pild, ntr-unul dintre ele, semnat Adrian Sevrette, autorul afirm c, pentru rezolvarea problemelor existente, nu se ntrevede nici o soluie, - cu excepia apelrii la noi metode i la noi oameni, pentru c, arta guvernrii a disprut. Este curios doar faptul c oamenii nu doresc s observe acest lucru. Exist o singur problem: structura economic. Dar nu mai exist oare brbai capabili s se gndeasc la Frana, precum n timpul Ocupaiei, cnd patrioii i lupttorii din Rezisten nu-i fceau griji din cauza convingerilor politice ale celor care i conduceau n lupt? Paoli citeaz i urmtorul pasaj din volumul 4 al romanului Circuit: Dorim ca cele 1500 de exemplare din Circuit s fie scnteile de la care va proveni lumina, dorim ca vocile patrioilor s poat trece dincolo de obstacole, ca n 1940, cnd acetia au prsit Frana ocupat pentru a veni s bat la ua conductorului Franei Libere. ! Astzi, ca i atunci, mai presus dect orice, sntem cu toii francezi, sntem acea for care, ntr-un fel sau altul, lupt pentru a construi o Fran purificat, o nou Fran. Aceasta trebuie s se nfptuiasc

320

: n acelai spirit patriotic, cu aceeai voin i solidaritate n aciune. De aceea amintim aici ceea ce declarm c este o veche filozofie. Urmeaz apoi planul detaliat al modului de guvernare necesar pentru a-i reda Franei strlucirea pierdut. Se insist, de exemplu, asupra desfiinrii regiunilor i a renfiinrii provinciilor: Regiunea nu este dect un sistem arbitrar, creat n timpul Revoluiei, dictat i stabilit pentru a fi compatibil cu mijloacele de locomoie ale epocii (acestea fiind caii). Astzi, regiunea nu mai nseamn nimic. Prin contrast, provincia este o parte nsufleit a Franei; este un adevrat vestigiu al trecutului nostru, este nsi baza pe care s-a conturat existena naiunii noastre. Are propriul su folclor, propriile sale obiceiuri i propriile sale monumente i, adesea, propriul su dialect, pe care dorim s-l refacem i s-l oficializm. Provincia trebuie s aib propriul su sistem de aprare i de administrare, adaptat la nevoile sale specifice i inndu-se cont de unitatea naional. Paoli citeaz apoi i cele opt pagini care urmeaz. Materialul coninut de acestea este sistematizat n urmtoarele subcapitole: Consiliul Provinciilor Consiliul Statului Consiliul Parlamentar Taxele Ocupaiile i Producia Medicina Educaia Naional Vrsta Majoratului , Locuinele i colile .

321

Planul de guvernmnt detaliat sub aceste subtitluri nu este extrem de controversat, iar punerea lui n practic nu ar necesita, probabil, dect un minim de schimbri. i nici nu poate fi etichetat din punct de vedere politic. Nu poate fi numit de stnga" sau de dreapta", liberal sau conservator, radical sau reacionar, n linii mari, pare ct se poate de inofensiv; i este greu de sesizat cum ar putea reda o anumit strlucire pierdut a Franei. Dup cum observ Paoli, Propunerile nu snt revoluionare. Totui, denot o analiz realist a structurilor actuale ale statului francez i snt ptrunse de o judecat foarte sntoas". Dar respectivul plan de guvernmnt nu face nici o referire explicit la bazele reale pe care, dup implementare, se presupune c s-ar realiza, n final, restaurarea unei monarhii populare conduse de descendenii mero-vingienilor. n Circuit nu era necesar s se fac o astfel de precizare, deoarece era vorba chiar de ideea fundamental, de premisa n jurul creia pivotau toate articolele din revist. Pentru publicul int al acesteia, restaurarea dinastiei merovingiene era, bineneles, un obiectiv acceptat, prea evident pentru a mai fi nevoie de explicaii. n acest punct al relatrii sale, Paoli pune o ntrebare crucial - care ne-a obsedat i pe noi n aceeai msur: Avem, pe de-o parte, un descendent necunoscut al merovingienilor i, pe de alta, o micare secret, Prioria din Sion, al crei obiectiv este restaurarea unei monarhii populare, sub dinastia merovingian... Dar trebuie s tim dac aceast micare se limiteaz la speculaii politice ezoterice (a cror finalitate ascuns este s fac muli bani exploatnd
322

credibilitatea i simplitatea oamenilor) sau dac este ntr-adevr activ. n continuare, dorind s gseasc un rspuns, autorul trece n revist datele pe care le deine. Concluziile lui snt cele care urmeaz: Fr discuie, Prioria din Sion pare s aib legturi influente, n prezent, nfiinarea oricrei asociaii este obiectul unei anchete preliminare a Ministerului de Interne. Acelai lucru se ntmpl n cazul revistelor i al editurilor. Totui, aceti oameni i permit s publice, sub pseudonime, la adrese false i prin intermediul unor edituri inexistente, lucrri care nu pot fi gsite n circulaie nici n Elveia, nici n Frana. Exist dou posibiliti. Sau autoritile guvernamentale nu i ndeplinesc sarcinile. Sau se petrece altceva.,. Paoli nu specific alternativa. Pe de alt parte, este limpede c, dei nu o menioneaz, el nsui o consider cea mai plauzibil. Pe scurt, ajunge la concluzia c oficialii guvernamentali i, n aceeai msur, muli ali oameni influeni, snt fie membri ai Sionului, fie i se supun acestuia, n acest caz, Sionul trebuie s fie, ntr-adevr, o organizaie extrem de influent. Dup ce a ntreprins, pe cont propriu, cercetri extinse, Paoli consider ntemeiat pretenia de legitimitate a merovingienilor. Din acest punct de vedere, admite c nelege care snt obiectivele Sionului. ns, n rest, mrturisete c este extrem de ncurcat. Care este, se ntreab el, rostul restaurrii dinastiei merovingiene acum, la 1300 de ani dup ce a fost detronat? Un regim merovingian modern ar fi diferit de orice alt regim politic contemporan? i, dac ar fi aa, cum i de ce? Ce
323

este att de special n legtur cu merovingienii? Chiar dac pretenia lor este justificat, acest fapt nu pare a fi relevant. De ce, att n prezent ct i n trecut, att de muli oameni influeni i inteligeni nu numai c le-au acordat atenie, dar li s-au i supus n aceeai msur? Desigur, noi nine ne-am pus exact aceeai ntrebare. Ca i Paoli, eram gata s le recunoatem pretenia de legitimitate. Dar ce importan putea avea o astfel de pretenie n zilele noastre? Legitimitatea formal a unei monarhii putea fi un argument att de elocvent i de convingtor? De ce ar fi cerut, la sfiritul secolului douzeci, o monarhie oarecare, fie ea legitim sau nu, acel gen de supunere pe care preau s-l pretind merovingienii? Dac ne-am fi confruntat doar cu un grup care promova o serie de idei fixe bizare, am fi renunat la subiectul pe care l cercetam, dar se prea c aveam de-a face, dimpotriv, cu o organizaie extrem de influent, n ale crei rnduri erau inclui unii dintre cei mai importani, mai renumii, mai aclamai i mai competeni contemporani ai notri. i, n majoritatea cazurilor, aceti oameni preau s considere restaurarea dinastiei merovingiene un obiectiv suficient de valid pentru a o pune mai presus dect nenelegerile lor personale, fie ele politice, sociale sau religioase. Prea s nu aib nici un neles faptul c restaurarea unei linii de snge de acum 1300 de ani putea constitui un scop n via pentru att de muli oameni publici extrem de respectai. Bineneles, doar dac nu cumva ceva ne scpa. Doar dac nu cumva legitimitatea nu era singura pretenie a
324

merovingienilor. Doar dac nu cumva exista ceva anume, ceva de o extraordinar importan, care i deosebea pe merovingieni de celelalte dinastii. Pe scurt, doar dac nu cumva sngele regal al merovingienilor avea o nsuire aparte, ntr-adevr deosebit. CAPITOLUL 9 REGII PLETOI n acel moment, cercetrile legate de dinastia merovingian erau deja ncepute. Ne strduisem s ne strecurm, pe bjbite, printr-o pcl de fantezii i ambiguiti cu mult mai dens dect aceea care plana asupra catarilor i a cavalerilor templieri. Ne str-duisem s desclcim iele ntreesute ale istoriei i legendei. Dar, n ciuda eforturilor noastre, merovingienii rmneau, n foarte mare msur, nvluii n mister. Merovingienii s-au ridicat din rndul tribului sicambrienilor, unul dintre acele triburi germanice cunoscute sub denumirea generic de franci. Din secolul al cincilea i pn n al aptelea, a domnit asupra unei vaste pri a actualelor teritorii ale Franei i Germaniei. Perioada ei de glorie coincide cu aceea a regelui Arthur - fiind chiar epoca la care se refer legendele Graalului. Este, probabil, cea mai puin cunoscut perioad a ntunecatului Ev Mediu. Dar am descoperit c Evul Mediu nu este cu adevrat obscur. Ne-am dat repede seama c, n mod deliberat, cineva s-a strduit s-i creeze aparena enigmatic. Biserica Romano-Catolic a deinut un veritabil monopol asupra cunoaterii i mai ales asupra activitii scriitoriceti, iar toate nregistrrile care au supravieuit au fost legate de anumite interese. Toate celelalte s-au pierdut - sau
325

au fost cenzurate. Dar, din cnd n cnd, cte ceva a mai rzbtut prin cortina groas tras asupra trecutului, ajungnd pn la noi n ciuda tcerii oficiale. Din aceste indicii neclare s-a putut reconstitui adevrul - un adevr ct se poate de interesant i de diferit de doctrinele bisericii. LEGENDA I MEROVINGIENII Originea dinastiei merovingiene este nconjurat de mister. De exemplu, de obicei ne gndim la o dinastie ca la o familie sau o cas domnitoare care nu ntotdeauna succede, pur i simplu, unei alte astfel de familii sau case, ci care o face pentru c i-a izgonit, deposedat i nlocuit predecesorii. Cu alte cuvinte, de obicei se consider c o dinastie se ntemeiaz n urma unei lovituri de stat de un fel sau altul, ceea ce uneori implic nimicirea tuturor reprezentanilor precedentei case domnitoare. De pild, n Anglia, Rzboiul celor Dou Roze a marcat o schimbare de dinastie. Cu circa un secol mai trziu, Stuarii s-au urcat pe tron abia dup ce dinastia Tudor nu mai exista. i, la rndul lor, au fost detronai de casele de Orania i Hanovra. Dar, n cazul merovingienilor, nu a existat nici o astfel de schimbare abrupt sau violent, nici o uzurpare, nici o detronare, nici o extincie a unei alte dinastii. Dimpotriv, casa care avea s se numeasc merovingian prea s-i fi condus pe franci dintotdeau-na. Dintotdeauna, merovingienii au fost regi legitimi, pe deplin recunoscui. Dar se spune c unul dintre ei era caracterizat prin ceva deosebit - att de ieit din comun nct numele su a fost preluat de ntreaga dinastie. Despre regele de la care merovingienii i-au luat numele avem cele mai puine informaii - n ceea ce
326

l privete, realitatea istoric este eclipsat de legend. Meroveu (Merovee, Merovech sau Mero-yeus), apare ca un personaj pe jumtate supranatural, cu adevrat Mitic, nsui numele su este o mrturie n favoarea originii sale Miraculoase i a caracterului su neobinuit. Deriv att de la echi-valentul franuzesc al cuvntului mam", ct i din cel (deopotriv franuzesc i latinesc) al cuvntului mare". O cronic a francilor relateaz, ca i legendele nfiripate mai trziu, c Meroveu ar fi avut doi tai. Se spune c, pe cnd purta deja copilul soului ei, regele Clodio, mama lui Meroveu s-ar fi dus S noate n ocean. i ar fi povestit c acolo fusese sedus i/sau violat de o fptur acvatic neidentificat, venit de dincolo de mare - bestea Neptuni Quinotauri similis", o creatur a lui Neptun, asemntoare cu un Quinotaur", indiferent ce s-ar fi neles prin aa ceva. i astfel ar fi rmas nsrcinat pentru a doua oar. De aceea se spune c sngele ce curgea prin venele nou-nscutului Meroveu era deopotriv al regelui franc i al misterioasei creaturi marine. Legendele de acest gen snt destul de rspndite i nu provin doar din antichitate, fcnd parte, deopotriv, i din folclorul european mai trziu. De obicei, nu snt doar rodul imaginaiei, ci poart un mesaj simbol sau alegoric, ascunznd, n spatele faadei fabuloase, fapte istorice concrete, n cazul lui Meroveu, masca fantastic s-ar putea s sugereze un anumit tip de mariaj - o descenden transmis prin intermediul mamei ca, de exemplu, n iudaism sau o contopire a liniilor dinastice prin care, ntre franci i altcineva, s-a stabilit o legtur de snge. E foarte posibil ca acel altcineva s fi venit
327

de dincolo de mare" - fiind apoi, dintr-un motiv necunoscut, transformat, prin intermediul legendei, ntr-o creatur a mrii. n orice caz, se spune c, datorit sngelui su amestecat, Meroveu ar fi fost nzestrat cu o serie de puteri supraomeneti. i, oricare ar fi fost adevrul istoric din spatele mitului, dinastia merovingian a continuat s-i pstreze aura de magie, vrjitorie i supranatural. Conform legendei, monarhii merovingieni erau adepi ai ocultismului, iniiai n tiine secrete i maetri ai artelor ezoterice - pe drept cuvnt rivaliznd cu fabulosul Merlin, care le era aproape contemporan. Erau adesea numii regii vrjitori" sau regii magi". Se pretinde c, datorit unei caliti supranaturale a sngelui lor, puteau tmdui ceea ce atingeau; i povestea spune c ornamentele i bordurile vemintelor lor aveau puteri vindectoare miraculoase. Se istorisete c erau clarvztori i c puteau comunica telepatic cu animalele i cu natura nconjurtoare i c ar fi purtat un colier vrjit. Se mai povestete i c ar fi cunoscut o vraj tainic care i proteja i le garanta o longevitate ieit din comun - ceea ce, n parantez fie spus, nu prea este confirmat de istorie. i se pretinde c aveau un semn din natere care i deosebea de toi ceilali brbai, care i fcea uor de recunoscut i care dovedea caracterul semi-dumnezeiesc sau sacru al sngelui lor. Prerea general era c semnul avea forma unei cruci roii, plasat fie deasupra inimii - ca o ciudat anticipare a blazonului templierilor -, fie ntre omoplai. De asemenea, merovingienii erau adesea numii regii pletoi' Ca i acelui Samson despre care istorisete Vechiul Testament, tierea prului nu le
328

era prielnic. Cci, ca i n cazul lui Samson, se credea c prul le druia harurile - c era esena i secretul forei lor. Indiferent ce ar fi stat la baza acestei credine despre puterile ascunse n pletele merovingienilor, se pare c era luat ct se poate de n serios chiar i ntr-o epoc mai trzie - n anul 754 dup Hristos La aceast dat, Childeric al III-lea a fost detronat i ntemniat i, la porunca expres a Papei, prul i-a fost retezat n mod ritual. n ciuda stranietii lor, legendele esute n jurul merovingienilor par s se sprijine pe o baz concret, pe un anume statut de care acetia s-au bucurat n timpul vieii. De fapt, nu erau considerai regi, nu n sensul modern al cuvntului. Erau considerai preoi-regi - ntruchipri ale divinitii; cu alte cuvinte, nu se deosebeau, din acest punct de vedere, de faraonii egipteni. Ei nu domneau numai prin graia lui Dumnezeu. Dimpotriv, preau s fie considerai ntruparea i personificarea graiei lui Dumnezeu - un statut rezervat de obicei numai lui Isus. Iar ritualurile n care erau implicai preau s in mai degrab de preoie dect de regalitate. De exemplu, au fost gsite cranii ale monarhilor me-rovingieni care preau s aib o incizie sau un orificiu ritual n cretet. Incizii asemntoare pot fi gsite la craniile unor mari preoi ai budhismului tibetan timpuriu - avnd menirea de a permite eliberarea sufletului n ceasul morii i de a crea o legtur direct cu divinitatea. Presupunerea c tonsura clerical este o reminiscen a acestui obicei al merovingienilor pare ndreptit. n 1653, n Ardeni a fost descoperit un mormnt important - cel al regelui Childeric I, fiul lui Meroveu i tatl lui Clovis, cel mai cunoscut i cel mai
329

puternic dintre monarhii merovingieni. Mor-mntul coninea arme, obiecte de pre i nsemne ale puterii, aa cum este de ateptat s se gseasc n orice cript regal. Dar, pe lng acestea, erau prezente i obiecte caracteristice mai puin monarhiei ct magiei, vrjitoriei i divinaiei - cum ar fi capul retezat al unui cal, capul de aur al unui taur i un glob de cristal.l Una dintre cele mai sacre embleme ale merovingienilor era albina; iar n mormntul regelui Childeric se aflau nu mai puin de trei sute de albine miniaturale din aur. mpreun cu alte obiecte descoperite n Cript, albinele i-au fost ncredinate lui Leopold Wilhelm von ^absburg, pe atunci guvernatorul militar al Olandei Austriece i fratele mpratului Ferdinand al III-lea. Ulterior, aproape toat comoara i-a fost returnat Franei. i, la ncoronarea sa din anul 1804, Napoleon a inut neaprat ca acele albine de aur s-i fie fixate de mantie. Acest incident nu a fost singura manifestare a interesului lui Napoleon fa de merovingieni. L-a nsrcinat pe un oarecare abate Pichon s alctuiasc genealogii pentru a stabili dac linia de snge merovingian supravieuise sau nu cderii dinastiei. Pe aceste genealogii comandate de Napoleon se bazeaz, n mare parte, cele din documentele Prioriei". Ursul DIN ARCADIA Miturile despre merovingieni s-au dovedit a fi la nlimea celor despre epoca lui Arthur i a legendelor Graalului. n acelai timp, reprezentau un zid intimidant, care ne desprea de realitatea istoric care constituia obiectul cercetrilor noastre.
330

Cnd, n sfirit, am avut acces la aceasta - la acea frm a ei care a rzbtut pn n zilele noastre -, am constatat c era ntructva diferit de legend. Dar nu era cu nimic mai puin misterioas, extraordinar sau evocativ. Am gsit puine informaii verificabile legate de adevrata origine a merovingienilor. Ei nii pretindeau c ar fi fost descendenii lui Noe, pe care l considerau, chiar n mai mare msur dect pe Moise, un izvor de nelepciune biblic - un punct de vedere interesant, enunat din nou, cu o mie de ani mai trziu, de francmasoneria european. Merovingieni susineau, de asemenea, c ar fi fost urmaii locuitorilor Troiei antice - fapt care, adevrat sau nu, ar oferi o explicaie a apariiei n Frana a unor nume de origine troian, cum ar fi Troyes i Paris. Muli autori contemporani -inclusiv cei ai documentelor Prioriei" - s-au strduit s caute urmele merovingienilor n Grecia antic, mai ales n regiunea numit Arcadia. Conform acestor documente, strmoii merovingienilor ar fi avut legturi cu casa regal din Arcadia. La o dat nespecificat, apropiat de aceea a apariiei cretinismului, se pare c ar fi migrat n susul Dunrii, apoi n al Rinului, pentru a se stabili pe teritoriul aflat astzi n vestul Germaniei. n ultim instan, originea troian sau arcadian a merovingienilor pare a fi o problem mai degrab scolastic, iar cele dou pretenii nici nu snt neaprat contradictorii. Dup Homer, la asediul Troiei ar fi participat un contingent important de arcadieni. Dup unii istorici greci mai timpurii, Troia ar fi fost, de fapt, ntemeiat de coloniti din Arcadia. Este, de
331

asemenea, demn de menionat, n treact, c, n Arcadia antic, ursul era considerat un animal sacru -un totem pe care erau bazate culte ale misterelor i cruia i se aduceau sacrificii rituale. ntr-adevr, chiar numele Arcadia" deriv din Arkades", ceea ce nseamn Poporul Ursului". Vechii arca-dieni susineau c ar fi fost descendenii lui Arkas, zeul protector al acelui inut, al crui nume nseamn, de asemenea, urs". Conform miturilor greceti, Arkas era fiul lui Calisto, una dintre nimfele care o nsoeau pe Artemis, zeia vntorii. Pentru omul modern, Calisto este mai degrab asociat cu constelaia Ursa Major - Ursa Mare. Francii sicambrieni, din rndurile crora proveneau merovingi-enii, i atribuiau ursului un statut la fel de important. Ca i arcadi-enii antici, venerau ursul sub forma zeiei Artemis - sau, mai exact, sub forma corespondentei sale din panteonul galic, Arduina, zeia protectoare a Ardenilor. Cultul misterelor dedicat Arduinei s-a meninut pn n evul mediu, centru su fiind n oraul Luneville, aflat nu departe de alte dou locuri care au aprut n mod repetat n decursul investigaiei noastre - Stenay i Orval. n 1304, biserica nc mai emitea edicte care interziceau venerarea zeiei pgne. innd cont de statutul magic, mitic i totemic acordat ursului n Ardeni, n inima inuturilor merovingiene, nu ne putem mira pentru c numele Ursus" - latinescul pentru urs" - este asociat, n documentele Prioriei", cu linia de snge merovingian. Mult mai surprinztor este faptul c arth" este, n acelai timp, cuvntul vel pentru urs, dar i rdcina numelui Arthur. Dei nu am urmrit acest subiect, ne-a intrigat coincidena - Arthur
332

dovedindu-se a fi nu numai contemporan cu merovingienii ci i, aidoma acestora, asociat cu ursul. INTRAREA SICAMBRIENILOR n GALIA La nceputul secolului al cincilea, invazia hunilor a declanat o migraie n mas a aproape tuturor triburilor europene. n aceast epoc, merovingienii - sau, mai exact, strmoii lor sicambrieni au traversat Rinul i s-au strmutat, masiv, n Galia, stabilindu-se n vecintatea Ardenilor, pe teritoriul care se afl azi Belgia i nordul Franei. Dup un secol, regiunea respectiv se numea regatul Austrasiei. Iar n centru regatului Austrasiei se afla Lorena de astzi. Ptrunderea sicambrienilor n Galia nu a fost nvala violent a unei hoarde de barbari grosolani. Dimpotriv, totul s-a petrecut n mod panic i civilizat. Timp de secole, sicambrienii avuseser legturi strnse cu romanii i, cu toate c erau pgni, nu erau necivilizai. Cunoteau obiceiurile romanilor, erau deprini cu administraia acestora i ineau pasul cu moda de la Roma. Unii dintre ei deveniser comandani cu rang nalt n armata imperial. Alii deveniser chiar i consuli romani. Astfel, ptrunderea sicambrienilor a fost mai degrab o absorbie dect un atac violent sau o invazie. Iar ctre sfiritul secolului al cincilea, cnd Imperiul Roman s-a prbuit, sicambrienii au fost cei care au umplut golul, nlocuindu-i. Dar nu cu violen, nu fcnd uz de for. Au pstrat vechile obiceiuri, pe care le-au modificat n foarte mic msur. Fr nici o schimbare radical, au preluat conducerea, vacant, a aparatului administrativ deja existent. De aceea, regimul timpuriu al
333

merovin-gienilor a urmrit ndeaproape modelul vechiului Imperiu Roman. MEROVEU I DESCENDENII Si Cercetarea noastr a scos la lumin meniuni legate de cel puin dou personaliti istorice numite Meroveu i nu este cu desvrire clar care dintre acestea se identific cu acel personaj legendar considerat descendentul unei creaturi marine. Primul Meroveu era o cpetenie sicambrian, n via n anul 417, care a luptat sub comanda romanilor i care a murit n 438. Exist cel puin un istoric modern, considerat un bun cunosctor al epocii respective, care sugereaz c prezena acestui Meroveu la Roma a strnit senzaie. Faptul este consemnat printr-o nregistrare care relateaz vizita unui impuntor conductor al francilor, care a fost remarcat datorit frumoaselor sale plete blonde. n anul 448, fiul acestui Meroveu, care purta acelai nume, a fost proclamat, la Tournai, rege al francilor i a domnit pn la moartea sa, care a survenit cu zece ani mai trziu. Este posibil s fi fost primul rege al francilor ca popor unitar. n virtutea acestei presupuneri sau a acelui ceva, orice ar fi fost, simbolizat prin fabuloasa sa origine dubl, dinastia care i-a succedat a fost, ncepnd de atunci, numit merovingian. Sub domnia succesorilor lui Meroveu, regatul francilor a prosperat. i nu era vorba, aa cum se crede adesea, de o cultur grosolan, primitiv. Dimpotriv, poate fi comparat, din multe puncte de vedere, cu civilizaia nalt" a Bizanului. Era stimulat chiar i colarizarea laicilor. Sub merovingieni, aceasta avea o mult mai mare
334

amploare dect aceea atins cu cinci sute de ani mai trziu, dup perindarea altor dou dinastii. tiina de carte se rspndise, ajungnd chiar pn la conductori - fapt extrem de surprinztor dac inem seama de caracterul necioplit, de lipsa de cultur i chiar de analfabetismul monarhilor medievali de mai trziu. De pild, regele Chilperic, care a domnit n veacul al aselea, nu numai c a construit, n stilul extravagant al romanilor, amfiteatre la Paris i Soissons, dar a devenit cunoscut i drept un poet consacrat i desvrit, care era deosebit de mndru de miestria sa. i exist nregistrri exacte ale discuiilor pe care le-a purtat cu autoriti ecleziastice, care reflect o extraordinar subtilitate, rafinament i erudiie caliti care i pot fi cu greu atribuite unui rege din epoca respectiv, n multe dintre aceste discuii, Chilperic se dovedete a fi mai mult dect egalul interlocutorilor si.^ Sub conducerea merovingienilor, francii au fost adesea violeni, dar nu erau un popor rzboinic din fire sau cu un caracter agresiv. Nu semnau, de exemplu, cu vinkingii, cu vandalii, cu vizigoii sau cu hunii. Principalele lor ndeletniciri erau agricultura i comerul. Acordau o atenie deosebit comerului maritim i, mai ales, celui din Mediterana. Iar artefactele din epoca merovingian reflect ndemnarea lor ntr-adevr uluitoare - aa cum atest galionul de la Sutton Hoo. Bogia acumulat de regii merovingieni era enorm, chiar i dup standarde mai trzii. O mare parte a acesteia consta din monede de aur de o calitate excepional, executate n monetriile regale Plasate n anumite locuri importante, printre
335

care se afla i cel numit acum Sian, plasat pe teritoriul Elveiei de astzi. Unele dintre acestea au fost gsite n corabia de la Sutton Hoo i pot fi acum admirate la British Museum. Pe multe monede se poate observa o cruce aparte, cu braele egale, identic cu aceea adoptat mai trziu, n timpul cruciadelor, de ctre regatul franc al Ierusalimului. Sngele REGAL Dei civilizaia merovingian era att moderat ct i surprinztor de modern, n ceea ce i privea pe monarhii aflai n fruntea ei situaia era alta. Acetia se deosebeau chiar i de ceilali conductori din aceeai epoc, datorit atmosferei de mister i le_ gend, de magie i de supranatural care i nconjura chiar i n timpul vieii. Dac obiceiurile i organizarea lumii merovingiene nu erau mult prea deosebite de altele, din aceeai epoc, aura din jurul tronului i al sngelui regal era absolut unic. Fii neamului merovingian nu erau regi fcui". Dimpotriv, erau considerai ca atare n mod automat, ncepnd cu cea de-a dousprezecea aniversare a zilei lor de natere. Nu exista nici o ceremonie public de ungere i nici un fel de ncoronare. Puterea era, pur i simplu, asumat, ca n virtutea unui drept sacru. Dar, cu toate c regele era autoritatea suprem a rii, nu era niciodat obligat s-i mnjeasc minile cu treburile lumeti ale guvernrii -i nici mcar nu se atepta cineva s o fac. n esen, era o personalitate ritual, un preot-rege, iar rolul su nu era acela de a face ceva anume, ci doar, pur i simplu, de a exista. Pe scurt, regele domnea, dar nu guverna. Din acest punct de vedere, statutul su era, ntructva, similar cu cel al actualei familii regale a Marii Britanii. Guvernarea i
336

administrarea erau lsate n seama unei persoane ne-regale, al crei statut era echivalentul celui de cancelar i care deinea titlul de ambelan al Palatului". Per ansamblu, structura regimului merovingian avea multe n comun cu cea a monarhiilor constituionale moderne. Chiar i dup ce au devenit cretini, regii merovingieni au continuat s fie poligami, ca i patriarhii din Vechiul Testament. Uneori, se bucurau de haremuri de proporii orientale. Chiar i dup ce, sub presiunea bisericii, aristocraii au devenit strict monogami, monarhii au rmas privilegiai. i, ceea ce este destul de curios, biserica a prut s le accepte aceast prerogativ fr s protesteze n mod exagerat. Conform unui comentator modern: De ce fusese aceasta (poligamia) aprobat, n mod tacit, chiar de franci? S-ar putea s ne aflm n prezena strvechiului obicei al poligamiei n familia regal- o familie de un rang att de nalt nct sngele su nu putea fi nnobilat de nici o cstorie, orict de avantajoas, dar nici nu putea fi degradat de sngele sclavilor... Indiferent de unde provenea regina, dintr-o cas regal sau dintre curtezane, acest lucru era privit cu indiferen... Soarta dinastiei era dat de sngele su i era mprtit de toi cei prin ale cror vene curgea acel snge. i, iari: Este foarte posibil ca, n cazul merovingienilor, s avem de-a face cu o dinastie a germanicilor Heerkdnige, provenind dintr-o strveche familie regal din epoca migraiilor". Dar cte familii care s se bucure de un statut att de nalt i de neobinuit au existat n decursul ntregii istorii a omenirii? De ce ar fi fost merovingienii una dintre ele? De ce i s-ar fi conferit
337

sngelui lor o asemenea putere imens? Acestea erau ntrebrile care continuau s ne dezorienteze. CLOVIS I PACTUL Su Cu BISERICA Cel mai cunoscut rege merovingian a fost nepotul lui Meroveu, Clovis I, care a domnit ntre anii 481 i 511. Numele su i este familiar oricrui colar din Frana, pentru c sub conducerea sa francii s-au convertit la cretinism. i, tot prin intermediul su, Roma a nceput s-i consolideze supremaia indisputabil din vestul Europei - o supremaie ce avea s rmn netirbit pre de o mie de ani. n anul 496, biserica catolic era ntr-o situaie precar, n decursul secolului al cincilea, nsi existena sa fusese serios ameninat, ntre anii 384 i 399, episcopul de Roma ncepuse deja s se numeasc pe sine nsui Pap, dar statutul su oficial nu era cu nimic mai presus dect al oricrui alt episcop, fiind total diferit de cel al Papei din zilele noastre. Nu putea fi considerat, din nici un punct de vedere, conductorul spiritual sau capul suprem al cretintii, ci reprezenta doar un singur grup de interese, una din multele forme divergente ale cretinismului - ba chiar una care se strduia din greu s supravieuiasc pe fundalul unei multitudini de schisme i puncte de vedere teologice aflate n conflict. Din punct de vedere oficial, Biserica Romano-Catolic nu avea mai mult autoritate dect, s spunem, biserica celtic - cu care se afla ntr-un permanent dezacord. i nu avea nici mcar mai mult autoritate dect ereziile de tipul arianismului, care negau divinitatea lui Isus i insistau asupra umanitii acestuia. ntr-adevr, n cea mai mare parte a secolului al cincilea,

338

episcopatele din Europa de Vest erau fie ariene, fie vacante. Dac inteniona s supravieuiasc i, n plus, s-i impun autoritatea, Biserica Romano-Catolic avea nevoie de susinerea unui nvingtor - a unei personaliti laice puternice care s o reprezinte. Pentru ca evoluia cretintii s fie dictat de doctrina roman, aceast doctrin trebuia rspndit, implementat i impus de o for laic o for suficient de influent pentru a ine piept provocrilor credinelor cretine rivale sau chiar pentru a le nltura o dat pentru totdeauna. Aadar, nu este deloc surprinztor faptul c, n acel moment de mare ananghie, biserica roman a apelat la Clovis. n anul 486, Clovis extinsese n mod semnificativ domeniile merovingiene, ieind din zona Ardenilor pentru a cuceri o serie de regate i de principate nvecinate, ca urmare a nfrngerii unor triburi rivale. Astfel, multe orae importante - cum ar fi Troyes, Rheims i Amiens - fuseser ncorporate n regatul su. Clovis era pe cale s devin unul dintre cei mai puternici monarhi din Europa Occidental - fapt devenit evident n numai un deceniu. Convertirea i botezul lui Clovis s-au dovedit a fi de o importan crucial pentru investigaia noastr. Evenimentul a fost consemnat, cu lux de amnunte, chiar n jurul datei la care s-a petrecut. Cu excepia ctorva pagini rzlee, relatarea, numit Life of Saint Remy (Viaa Sfintului Remy), a fost distrus cu dou secole i jumtate mai trziu. i exist dovezi care sugereaz c ar fi fost distrus n mod deliberat. Dar fragmentele care s-au pstrat atest importana implicaiilor acestui eveniment.
339

Conform legendei, convertirea lui Clovis a survenit brusc, pe neateptate, datorit soiei sale, Clothilde - o adept fervent a Romei, care se pare c nu i-a dat pace pn ce nu i-a recunoscut credina. Eforturile Clothildei i-au primit rsplata ulterior, cnd ea a fost canonizat. i se spune c cel care a ndrumat-o i a ajutat-o a fost confesorul ei, Saint Remy. ns n spatele acestei legende se afl o realitate istoric foarte pragmatic. Adernd la credina cretin a Romei i devenind astfel primul rege catolic al francilor, Clovis a avut de ctigat mult mai mult dect laudele soiei sale i a dobndit un regat mult mai tangibil dect mpria Cerurilor. Se tie c, n anul 496, Clovis i Saint Remy au avut mai multe ntrevederi secrete. La scurt timp dup acestea, a fost ratificat un aCord ntre Clovis i Biserica Romano-Catolic. Pentru Roma, aCeast nelegere reprezenta un succes politic major. Asigura astfel supravieuirea bisericii sale, care putea deveni autoritatea spiritual suprem a Occidentului, consolidndu-i i poziia de egal a credinei greco-ortodoxe, al crei centru se afla la Constantinopol. Romei i se ofereau att perspectiva unei viitoare hegemonii, ct i mijloacele de strpire a capetelor de hidr ale ereziei. Toate acestea se puteau realiza prin Clovis, care devenea sabia Bisericii Romano-Catolice, instrumentul care i permitea s-i impun dominaia spiritual, arma sa laic i manifestarea palpabil a puterii sale. n schimb, regelui i se acorda titulatura Novus Constantinus" - noul Constantin". Cu alte cuvinte, devenea conductorul unui imperiu omogen - un Sfint Imperiu Roman", hrzit s devin urmaul celui despre care se presupune c l-ar fi creat
340

Constantin i care fusese distrus, cu puin timp n urm, de vizigoi i de vandali. Conform unui expert modern, specializat n istoria acelei epoci, nainte de a primi botezul, Clovis era ntrit, de viziunea unui imperiu care i succeda celui Roman i care trebuia s fie motenirea spiei merovingiene". Dup un alt autor modern, Clovis urma acum s devin un fel de mprat occidental, un patriarh al teritoriilor aflate la vest de Germania, domnind, dei fr s guverneze, asupra tuturor popoarelor i asupra tuturor regilor". Pe scurt, pactul dintre Clovis i Biserica RomanoCatolic reprezint unul dintre momentele cruciale ale istoriei cretintii - nu numai din acea epoc, ci i din mileniul urmtor. Botezul lui Clovis a fost considerat momentul naterii unui nou imperiu roman, un imperiu cretin, bazat pe Biserica Romano-Catolic i administrat, la nivel laic, de casa regal merovingian. Cu alte cuvinte, ntre biseric i stat a fost creat o relaie extrem de strns; i-au fgduit reciproc supunere i i-au pecetluit, pentru totdeauna, legtura indisolubil, n anul 496, pentru a ratifica acest pact, Clovis a acceptat s fie botezat, oficial, la Rheims, de ctre Saint Remy. n Cel mai important moment al ceremoniei, acesta a rostit o fraz devenit celebr: Mitis depone colla, Sicamber, adora quod incendisti, incendi quod adorasti. (Sicambrianule, pleac-i capul cu umilin, slvete ceea ce ai ars i arde ceea ce ai slvit.) Este demn de remarcat faptul c botezul lui Clovis nu a fost o ncoronare - aa cum sugereaz uneori istoricii. Biserica nu l-a fcut pe Clovis rege. Pentru c rege era deja i tot ceea ce putea face biserica
341

era s-i recunoasc titlul. Fcnd aceasta, biserica s-a asociat nu numai cu Clovis, ci, n aceeai msur, cu succesorii si - nu cu un singur om, ci cu toi descendenii si. Din acest punct de vedere, pactul era similar legmntului fcut de Dumnezeu, n Vechiul Testament, cu David - putea s fie modificat, precum n cazul lui Solomon, dar nu putea s fie retractat, rupt sau nclcat. i merovingienii nu au trecut cu vederea acest aspect. n anii pe care i-a mai avut de trit, Clovis a ndeplinit ntru totul speranele ambiioase ale Romei. Credina a fost impus cu sabia, cu o eficien care zdrnicea orice mpotrivire. i, avnd aprobarea i mandatul spiritual al bisericii, regatul francilor s-a extins att ctre est ct i ctre sud, nglobnd cea mai mare parte a Franei i a Germaniei de astzi. Dintre numeroii adversari ai lui Clovis, cei mai importani erau vizigoii, care aderaser la cretinismul arian, mpotriva Imperiului Vizigot - care acoperea Pirineii i se ntindea mult ctre nord, ajungnd pn la Toulouse - i-a ndreptat Clovis cele mai asidue i bine organizate campanii. i, n anul 507, n btlia de la Vouille, a reuit s obin o victorie decisiv. La scurt timp dup aceea, Aquitania i Toulouse au czut n minile francilor. Imperiul Vizigot din nordul Pirineilor s-a destrmat, de fapt, nainte de atacul violent al francilor. De la Toulouse, vizigoii s-au retras ctre Carcassonne, Apoi, fiind din nou izgonii, i-au stabilit att capitala ct i ultimul bastion, n Razes, la Rhedae -unde se afl acum satul Rennes-le-Chateau. DAGOBERT AL II-LEA Clovis a murit n anul 511, iar imperiul pe care l crease a fost mprit, dup obiceiul merovingian,
342

ntre cei patru fii ai si. Apoi> pentru mai mult de un secol, dinastia merovingian a stpnit o serie de regate separate i adesea nvrjbite, n timp ce liniile succesiunii au devenit din ce n ce mai nclcite, iar preteniile la tron din ce n ce mai confuze. Puterea cndva centralizat n minile lui Clovis s-a mprtiat tot mai mult, a devenit tot mai firav, structurile laice s-au ubrezit. Intrigile, mainaiunile, rpirile i Asasinatele politice s-au transformat ntr-o obinuin. Iar cancelarii curii sau ambelanii Palatului" au acumulat din ce n ce mai mult putere - un factor care, eventual, ar fi putut contribui la cderea dinastiei. Datorit pierderii continue a autoritii, ultimii merovingieni au fost adesea numii Ies rois faineant" - regii nevolnici". Plin de dispre, posteritatea i-a stigmatizat drept monarhi slabi, ineficieni i efeminai, drept marionete neputincioase aflate la discreia consilierilor subtili i vicleni. Dar cercetarea noastr a demonstrat c aceast caracterizare nu este foarte exact. Este adevrat c rzboaiele perpetue, rzbunrile i rivalitile sngeroase au adus pe tron o serie de prini merovingieni extrem de tineri - care puteau fi foarte uor manipulai de sftuitorii lor. Dar cei care au ajuns la vrsta brbiei s-au dovedit la fel de puternici i de hotri ca naintaii lor. Cu siguran, acesta a fost cazul lui Dagobert al II-lea. Dagobert al II-lea s-a nscut n anul 651, ca motenitor al regatului Austrasiei. n 656, cnd tatl su a murit, s-au fcut tot felul de ncercri - ieite din comun - de a-l mpiedica s moteneasc tronul. Primii ani ai vieii sale par desprini dintr-o legend

343

medieval sau dintr-o poveste. Dar este vorba de fapte istorice, atestate documentar. *] Cnd tatl su a murit, Dagobert a fost rpit de Grimoald, ambelanul de atunci al palatului. Toate ncercrile de a-l gsi pe bieelul de cinci ani au fost sortite eecului i curtenii au putut fi convini cu uurin c acesta murise. Pe aceast baz, Grimoald a pus la cale urcarea pe tron a propriului su fiu, pretinznd c ndeplinea dorina fostului monarh, tatl decedat al lui Dagobert. Vicleugul s-a dovedit eficace. Chiar mama lui Dagobert, creznd c fiul ei murise, a respectat voina ambiiosului ambelan al palatului. Totui, Grimoald nu s-a simit n stare s-l omoare pe tnrul Prin. n tain, acesta i-a fost ncredinat episcopului de Poitieres - Care, dup toate aparenele, a fost la fel de lipsit de dorina de a Ucide copilul. De aceea, Dagobert a fost trimis, pentru totdeauna, n Irlanda. Pn la vrsta brbiei, a trit n mnstirea Sloane, aflat n apropiere de Dublin; la coala ataat acesteia, a avut parte de o educaie pe care nu ar fi putut-o primi n Frana acelui timp. Se presupune c, n decursul acestei perioade, ar fi ajuns, la un moment dat la curtea regilor de la Tara. i se pare c ar fi fcut cunotin cu trei prini northumbrieni, care erau instruii tot la Sloane. n anul 666, probabil fiind nc n Irlanda, s-a cstorit cu Mathilde, o prines celt. Nu dup mult timp, a plecat n Anglia, stabilindu-i reedina la York, n regatul Northumbriei. Aici a legat o prietenie strns cu St. Wilfrid, episcopul de York, care i-a devenit mentor. n perioada respectiv, bisericile roman i celtic erau nc separate, cea din urm refuznd s
344

recunoasc autoritatea celei dinti. n interesul unificrii, Wilfrid inteniona s aduc biserica celtic sub ascultarea Romei. i chiar reuise s o fac, la faimosul Conciliu de la Whitby, din anul 664. Dar prietenia sa de mai trziu cu Dagobert al II-lea i sprijinul acordat acestuia trebuie s fi avut un motiv ascuns, n epoca lui Dagobert, loialitatea merovingienilor fa de Roma - stabilit prin pactul ncheiat ntre biseric i Clovis cu un secol i jumtate nainte - nu mai era att de deplin cum s-ar fi cuvenit. Ca susintor devotat al Romei, Wilfrid era hotrt s consolideze supremaia acesteia - nu numai n Britania, ci i pe continent. Dac Dagobert s-ar fi ntors n Frana i ar fi pretins tronul Austrasiei, ar fi fost util s se asigure de credina acestuia. S-ar putea ca Wilfrid s fi vzut n regele exilat un viitor prezumtiv bra narmat al bisericii. Mathilde, soia celt a lui Dagobert, a murit n anul 670, dnd natere celei de a treia dintre fiicele sale. Wilfrid s-a grbit s aran jeze o nou cstorie a monarhului abia rmas vduv, care, n 671 s-a nsurat pentru a doua oar. Aceast a doua cstorie era, din punct de vedere dinastic, chiar mai important dect prima. Noua soie a lui Dagobert era Giselle de Razes, fiica contelui de Razes i nepoata regelui vizigoilor. Cu alte cuvinte, linia de snge mero-vingian se alia, astfel, cu cea vizigot. Se planta astfel smna unui imperiu care urma s acopere un teritoriu mai vast dect al Franei moderne, ntinzndu-se de la Pirinei pn la Ardeni. n plus, un astfel de imperiu i-ar fi adus pe vizigoi - nc destul de puternic tentai de arianism - sub controlul strict al Romei.
345

Cnd s-a nsurat cu Giselle, Dagobert se ntorsese deja pe conti nent. Conform documentelor existente, cstoria a fost celebrat la reedina oficial a miresei: Rhedae sau Rennes-le-Chateau. Se spune c, ntr-adevr, ceremonia ar fi avut loc n biserica Saint Madeleine - pe a crei structur a fost ulterior construit aceea a parohiei lui Berenger Sauniere. Din prima cstorie, Dagobert avea trei fiice, dar nici un motenitor de parte brbteasc. Giselle i-a druit nc dou fete i, n sfirit, n 676, un fiu infantele Sigisbert al IV-lea. i, la naterea Acestuia, Dagobert era din nou rege. Vreme de trei ani, sttuse la Rennes-le-Chateau, n expectativ, urmrind toate schimbrile petrecute n domeniul su din nord. n cele din urm, n anul 674, ocazia favorabil s-a ivit de la sine. Cu ajutorul mamei sale i al sftuitorilor acesteia, monarhul ndelung exilat i-a semnalat prezena, i-a revendicat teritoriul i a fost proclamat, n mod oficial, rege al Austrasiei. n ceea ce privete repunerea sa n drepturi, Wilfrid de York a avut un rol esenial. Dup prerea lui Gerard de Sede, acelai lucru se poate spune despre o alt personalitate, mult mai derutant i mai misterioas, despre care istoria pstreaz foarte puine informaii - St. Amatus, episcopul de Sion din Elveia. Dup reinstalarea pe tron, Dagobert nu a fost un rege nevolnic". Dimpotriv, s-a dovedit a fi un demn urma al lui Clovis. Imediat, a nceput s-i impun i s-i consolideze autoritatea, punnd capt anarhiei care domnise n ntreaga Austrasie i restabilind ordinea. A condus cu mn ferm,
346

spulbernd autoritatea numeroilor nobili rebeli care acumulaser o putere militar i economic care le permitea s pretind tronul. i se spune c, la Rennes-le-Chateau, adunase un tezaur substanial. Este vorba de resursele pe care inteniona s le foloseasc pentru a recuceri Aqui-tania, care, cu circa patruzeci de ani n urm, se desprinsese de teritoriile merovingiene, declarndu-se principat independent. n acelai timp, Dagobert trebuie s fi reprezentat, pentru Wilfrid de York, o mare dezamgire. Dac episcopul se ateptase ca el s devin braul narmat al bisericii, aceasta nu s-a ntmplat ctui de puin. Dimpotriv, se pare c a pus stavil ncercrilor bisericii de ai extinde influena n regatul su, strnind astfel nemulumirea clericilor. S-a pstrat pn n zilele noastre scrisoarea unui prelat franc care, plin de mnie, i se adresa lui Wilfrid, condamnndu-l pe Dagobert pentru impunerea de taxe i pentru desconsiderarea bisericilor lui Dumnezeu i, totodat, a episcopilor lor". acesta nu era singurul motiv pentru care Dagobert trecea drept mrav n ochii Romei, n virtutea cstoriei sale cu o prines vizigot, dobndise teritorii nsemnate n zona acum numit. Dar este posibil s mai fi dobndit i altceva. Vizigoii erau loiali Bisericii Romano-Catolice numai cu numele. De fapt, supunerea lor fa de Roma era extrem de firav, iar tendina ctre arianism era nc preponderent n familia regal. i exist dovezi care sugereaz c Dagobert ar fi preluat-o, ntr-o anumit msur.

347

n anul 679, dup trei ani de domnie, Dagobert avea o serie de dumani puternici, att laici ct i din rndurile feelor bisericeti, i atrsese ostilitatea anumitor nobili rzbuntori, punnd capt puterii lor rebele, i antipatia bisericii - stvilindu-i ncercrile de expansiune. i, instaurndu-i regimul centralizat, strnise invidia i ngrijorarea altor potentai franci conductorii regatelor nvecinate. Unii dintre acetia aveau aliai i spioni n teritoriile lui Dagobert printre care se numra chiar ambelanul palatului, Pepin cel Scurt. Pepin, care se aliase pe ascuns cu inamicii politici ai lui Dagobert, nu se ddea n lturi nici chiar de la trdare sau asasinat. Ca cei mai muli regi merovingieni, Dagobert avea cel puin dou orae-capital. Dintre acestea, cel mai important era Stenay, situat la poalele Ardenilor. Acolo, n vecintatea palatului regal, se ntindea o zon mpdurit, pentru mult vreme considerat sacr, numit Pdurea Woevres. Se povestete c aceasta era pdurea n care, n ziua de 23 decembrie 679, Dagobert s-a dus s vneze. innd cont de dat, se poate presupune c vntoarea avea o anumit nsemntate ritual, n orice caz, ceea ce a urmat strnete o multitudine de ecouri arhetipale, inclusiv pe cel al uciderii lui Siegfried din Cntul Nibelungilor. Ctre prnz, dobort de oboseal, regele s-a ntins ca s se odihneasc lng un pru, la umbra unui copac, n timp ce dormea, unul dintre slujitorii si probabil finul su - s-a strecurat pn la el i, ndeplinind ordinul lui Pepin, l-a strpuns cu o lance pe care i-a mplntat-o n ochi. Ucigaii s-au ntors apoi la Stenay, cu intenia de a extermina restul familiei regale. Nu se tie cu certitudine ct succes
348

au avut n aceast privin. Dar nu exist nici un dubiu asupra faptului c domnia lui Dagobert i a familiei sale s-au ncheiat astfel, brusc i violent. Iar biserica nu a irosit prea mult timp ntristndu-seDimpotriv, s-a grbit s aprobe aciunea asasinilor regelui. Exista chiar o scrisoare adresat lui Wilfrid de York de ctre un prelat franc, care ncearc s explice i s justifice regicidul. Att trupul nensufleit ct i statutul postum al lui Dagobert au fost afectate de o serie de vicisitudini bizare. Iniial, a fost nmormntat la Stenay, n capela regal Saint Remy. n 872 - cu aproape dou secole mai trziu - a fost exhumat i mutat ntr-o alt biseric. Aceasta a fost numit Biserica Sfintul Dagobert, pentru c, n acelai an, fostul rege a fost canonizat - dar nu de ctre Pap (care, pn n 1159, nu a solicitat dreptul absolut asupra canonizrilor), ci de un conclav arhiepiscopal. Motivul canonizrii lui Dagobert nu este limpede. Dup o anumit surs, canonizarea se datoreaz credinei c moatele sale ar fi aprat Stenay-ul de incursiunile vikingilor - cu toate c explicaia ridic un semn de ntrebare, pentru c, n primul rnd, nu se tie de ce tocmai acele relicve ar fi avut o asemenea putere, n aceast privin, ignorana autoritilor ecleziastice este penibil. Acestea admit c, dintr-un motiv anume, Dagobert a devenit obiectul unui cult i c are propriul su praznic, n ziua de 23 decembrie, cea a comemorrii morii sale. Dar este extrem de greu de neles de ce ar fi fost att de venerat. Desigur, este foarte posibil ca biserica s se fi simit vinovat din cauza rolului avut n asasinarea regelui. Canonizarea lui Dagobert ar putea reprezenta o ncercare de a-i rscumpra greeala. Totui, chiar
349

i n acest caz, nu se tie nici de ce un asemenea de gest ar fi fost necesar, nici de ce a fost fcut abia dup dou secole. Att oraul Stenay ct i Biserica Sfintul Dagobert i, poate, i moatele pe care le coninea, au avut o semnificaie deosebit pentru o serie de personaliti ilustre din secolele ce au urmat. De exemplu, n 1069, ducele de Lorena - bunicul lui Godfroi de Bouillon - i-a acordat bisericii protecia sa special i a plasat-o sub auspiciile abaiei Gorze, cu care se nvecina. Cu civa ani mai trziu, un nobil local a pus stpnire pe biseric, n 1093, Godfroi de Bouillon a adunat o armat i a supus Stenay-ul unui adevrat asediu - dup toate aparenele, doar pentru a recuceri biserica i a o reda abaiei Gorze. n timpul Revoluiei Franceze, biserica a fost distrus i moatele Sfintului Dagobert, ca multe altele de pe teritoriul Franei, au fost mprtiate, n zilele noastre, un craniu incizat n mod ritual, despre care se presupune c ar fi al lui Dagobert, se afl n custodia unei mnstiri din Mons. Celelalte moate ale regelui au disprut. Dar, pe la jumtatea secolului al nousprezecelea, a fost descoperit un document foarte ciudat. Era un poem, o litanie compus din douzeci i unu de versuri, intitulat De sacta Dagoberto martyre prose" - i sugernd c Dagobert fusese martirizat cu sau din cauza unui anume scopagina Se presupune c poemul dateaz cel puin din Evul Mediu, dac nu cumva chiar de mai de timpuriu. i, ceea ce este suficient de semnificativ, a fost descoperit la Mnstirea Orval. UZURPATORII CAROLINGIENI La drept vorbind, Dagobert nu a fost ultimul rege din dinastia merovingian. De fapt, monarhii
350

merovingieni i-au pstrat statutul, cel puin nominal, pentru nc trei sferturi de secol. Dar aceti ultimi reprezentani ai dinastiei i-au meritat numele de regi nevolnici". Muli dintre ei erau extrem de tineri. Ca urmare, erau adesea lipsii de putere, pioni neajutorai n minile ambelanilor palatului, incapabili s-i exercite autoritatea sau s ia decizii proprii, n realitate, erau ceva mai mult dect victime. i nu puini au fost sacrificai. n plus, ultimii merovingieni aparineau unor ramuri mai noi ale dinastiei, nefiind vlstarele principalei linii de descenden din Clovis i Meroveu. Aceast linie principal fusese detronat la moartea lui Dagobert al II-lea. Din toate punctele de vedere, asasinarea acestuia poate fi considerat sfiritul dinastiei merovingienilor. n 754, cnd a murit Childeric al III-lea, n ceea ce privete preluarea puterii dinastice, totul a fost o formalitate. Linia de snge a regilor merovingieni ai francilor fusese ntrerupt cu mult nainte. Din minile merovingienilor, puterea a trecut n cele ale ambelanilor - un proces care ncepuse deja naintea asasinrii lui Dagobert. Un ambelan al palatului, Pepin d'Heristal, a fost cel care a pus la cale moartea acestuia. Iar succesorul lui Pepin d'Heristal a fost fiul su, renumitul Charles Martel. Posteritatea i consider pe Charles Martel una dintre cele mai eroice personaliti ale istoriei Franei. Nu exist dubii asupra faptului c laudele care i se aduc snt, n mare msur, ntemeiate. n anul 732, n urma btliei de la Poitiers, sub conducerea lui s-a pus capt invaziei maurilor n Frana i, n virtutea victoriei obinute, Charles a fost considerat, ntr-un anumit sens, att aprtorul
351

credinei" ct i salvatorul cretintii". Dar este curios c, n ciuda puterii pe care o deinea, Charles Martel nu a fcut nici o tentativ de a obine tronul pe care, cu siguran, l-ar fi putut prelua fr efort. De fapt, se pare c l privea cu o team superstiioas - i, dup toate probabilitile, l considera o prerogativ exclusiv mero-vingian. Iar despre succesorii si, care au ocupat tronul, se tie c s-au strduit din rsputeri s-i asigure legitimitatea cstorindu-se cu prinese merovingiene. Charles Mattel a murit n anul 741. Zece ani mai trziu, fiul su, pepin al III-lea, ambelan al palatului sub regele Childeric al III-lea, a pretins n mod oficial tronul, dup ce a obinut sprijinul bisericii. Cine ar trebui s fie rege?" l-au ntrebat pe Pap ambasadorii lui pepin. Acela care deine ntr-adevr puterea sau acela care, dei este numit rege, nu are nici o putere?" Papa s-a pronunat n favoarea lui Pepin. Prin autoritatea sa apostolic, a poruncit ca Pepin s devin regele francilor - nclcnd, fr ruine, pactul ncheiat cu Clovis cu dou secole i jumtate mai nainte. Obinnd astfel aprobarea Romei, Pepin l-a detronat pe Childeric al III-lea, l-a nchis ntr-o mnstire i - ca s-l umileasc sau ca s-l vdu-veasc de puterile sale magice", sau n ambele scopuri - i-a retezat pletele considerate sacre. Patru ani mai trziu, Childeric a murit i dreptul lui Pepin la tron nu a mai fost contestat. Cu un an nainte, intrase n scen un document care l favoriza i care, ulterior, a deviat cursul istoriei occidentale. Documentul era numit Donaia lui Constantin". Astzi, lipsa de autenticitate a acestuia nu este pus la ndoial; se tie c era un
352

fals, ntocmit - nu cu prea mult iscusin - n cancelaria papal. Dar n epoca aceea a fost considerat autentic, iar influena sa a fost enorm. Donaia lui Constantin" data, aparent, din vremea prezumtivei convertiri la cretinism a lui Constantin, n anul 312 dup Hristos Conform acesteia, mpratul i druia episcopului Romei, n mod oficial, nsemnele puterii imperiale, care deveneau astfel proprietatea bisericii. n continuare, Donaia" pretindea c acelai Constantin ar fi fost cel care, pentru prima oar, l-a declarat pe episcopul Romei "Lociitorul lui Hristos", oferindu-i statutul de mprat. Iar episco-Pul, n virtutea puterii sale de Lociitor al lui Hristos", i-ar fi napoiat lui Constantin nsemnele regalitii, care le-a deinut apoi Cu Permisiunea i cu binecuvntarea bisericii - mai mult sau mai puin sub forma unui mprumut. Implicaiile acestui document snt suficient de clare. Conform "Donaiei lui Constantin", episcopul de Roma era autoritatea suprem a cretintii, att din punct de vedere laic ct i din punct de vedere spiritual. Era, de fapt, un mprat papal, care putea dispune, dup bunul su plac, de coroana imperial i care i putea delega puterea sau, dup propria sa apreciere, doar o anumit parte a acesteia. Cu alte cuvinte, deinea, prin graia lui Hristos, dreptul incontestabil de a nscuna sau detrona regii. Din Donaia lui Constantin" deriv, n ultim instan, autoritatea ulterioar a Vaticanului n ceea ce privete problemele laice. Invocnd puterea astfel dobndit, biserica i-a folosit influena n favoarea lui Pepin al III-lea. A fost inventat o ceremonie prin intermediul creia
353

sngele uzurpatorilor sau, n acelai scop, al oricui altcuiva, putea fi declarat sacru. Aceasta a devenit apoi cunoscut drept ncoronare sau ungere - n sensul dat acestor termeni n Evul Mediu i n timpul Renaterii. La ncoronarea lui Pepin, episcopilor li s-a permis pentru prima oar s participe la un astfel de eveniment de pe poziii egale cu cele ale nobililor mireni. Iar ceremonia n sine nu mai avea semnificaia recunoaterii unui rege sau a unui pact ncheiat cu acesta. Era n mod efectiv crearea unui rege. Ritualul ungerii a suferit modificri similare, n trecut, cnd se mai ntmpla s fie practicat, era o nzestrare ritual - un act de recunoatere i de confirmare. Dar acum cpta o nou semnificaie. Acum aciona cu precdere asupra sngelui, pe care, n mod miraculos", l putea sanctifica. Devenise mult mai mult dect un gest simbolic. Era, literalmente, ceremonia prin care unui conductor i se conferea graia divin. Iar Papa, nfptuind-o, devenea supremul intermediar dintre Dumnezeu i regi. Prin ritualul ungerii, biserica i aroga dreptul de a fabrica regi. Sngele era acum mai prejos dect uleiul. i, n ultim instan, toi regii i erau subordonai i aservii Papei. n anul 754, la Ponthion, Pepin al III-lea a fost, n mod oficial, uns ca rege, inaugurnd astfel dinastia carolingian. Dei numele deriv de la Charles Martel, este de obicei asociat cu cel mai faimos dintre regii carolingieni, Carol cel Mare, Carolus Magnus sau, aa cum este cel mai bine cunoscut, Charlemagne. n anul 800, acesta a fost proclamat Sfint mprat Roman - un tiltlu care, n virtutea pactului ncheiat cu Clovis cu trei secole nainte, le
354

era destinat, n exclusivitate, descendenilor merovingieni. Astfel, Roma a devenit cetatea de scaun a unui imperiu care a acoperit tot vestul Europei i ai crui conductori au domnit numai cu binecuvntarea Papei. n anul 496, biserica se angajase s vegheze asupra perpeturii liniei de snge merovingiene. i nclcase, pe furi, nelegerea, aprobnd asasinarea lui Dagobert, ticluind ceremonia ncoronrii i a ungerii i susinnd pretenia lui Pepin asupra tronului. Prin nco-ronarea lui Carol cel Mare, aceast trdare devenea nu numai public, ci i un fapt mplinit. Sau, cu cuvintele unui istoric modern: De aceea, nu putem fi siguri c ungerea cu mir a carolingienilor era menit s compenseze pierderea calitilor miraculoase ale sngelui, simbolizate prin lungimea pletelor. Dac ceremonia oferea o compensare, atunci era pentru pierderea ncrederii, n urma nclcrii unui jurmnt de loialitate ntr-un mod extrem de revolttor. i, din nou, stabilind ritualul de fabricare a regilor prin ungere, Roma a stabilit o direcie; care, ntr-un fel, cura contiinele tuturor francilor". Totui, nu chiar toate contiinele. Se pare c pn i uzurpatorii au fost cuprini, dac nu de un sim al vinoviei, cel puin de o nevoie acut de stabilire a legitimitii, n acest scop, imediat dup ceremonia ungerii, Pepin al III-lea s-a cstorit, n mod ostentativ, cu o prines merovingian. Iar Carol cel Mare a fcut acelai lucru. Mai mult, se pare c Carol cel Mare era perfect contient de trdarea implicat de ncoronarea sa. Conform unor mrturii ale contemporanilor si, ceremonia a fost regizat cu mult grij, sub
355

ndrumarea Papei i fr tirea monarhului franc. Iar Carol cel Mare a prut s fie att surprins ct i extrem de stnjenit. ncoronarea fusese deja pregtit, pe ascuns, cnd Carol cel Mare a fost momit la Roma i convins s asiste la o liturghie special. Dup ce i-a ocupat locul n biseric, Papa, fr s-l previn, a plasat o coroan deasupra capului su, n timp ce mulimea l-a aclamat drept Carol, August, ncoronat de Dumnezeu, mare i de pace iubitor mprat al romanilor". Conform relatrii unui cronicar din acele vremuri, el (Carol cel Mare) a spus, ct se poate de clar, c nu ar fi intrat deloc n catedral n ziua aceea, cu toate c era cea mai mare srbtoare a bisericii, dac ar fi tiut dinainte ce pusese la cale Papa". Dar, cu sau fr aprobarea lui Carol cel Mare, pactul ncheiat cu Clovis i cu descendenii si fusese nclcat cu neruinare. i investigaiile noastre au artat c aceast trdare, cu toate c s-a petrecut acum mai bine de 1100 de ani, continu s fie dureroas pentru Prioria din Sion. Mathieu Paoli, cercettorul independent pe care l-am citat n capitolul anterior, a ajuns la o concluzie similar: Pentru ei (membrii Prioriei din Sion), singura aristocraie autentic este aceea de origine vizigot/merovingian. Carolingienii, ca i toi cei care le-au urmat, nu snt dect uzurpatori. De fapt, acetia nu erau dect nite slujbai ai regelui, nsrcinai cu administrarea teritoriilor - care, dup ce i-au transmis n mod ereditar dreptul de a guverna aceste inuturi, au acaparat, pur i simplu, puterea, n anul 800, prin consacrarea lui Carol cel Mare, biserica i-a nclcat jurmntul fa de ea nsi, pentru c, la botezul lui Clovis, ncheiase cu
356

merovingienii o alian care fcuse din Frana cea dinti dintre fiicele sale. ELIMINAREA Lui DAGOBERT AL II-LEA DIN ISTORIE De fapt, n anul 679, odat cu asasinarea lui Dagobert al II-lea, dinastia merovingian i-a ncetat existena. Iar n anul 755, odat cu moartea lui Childeric al III-lea, merovingienii au prut s dispar complet de pe scena istoriei. Totui, conform documentelor Prioriei", n realitate, linia de snge merovingian a supravieuit, perpetundu-se, de la infantele Sigisbert al IV-lea, fiul lui Dagobert i al celei de-a doua dintre soiile sale, Giselle de Razes, i pn n zilele noastre. Nici existena lui Sigisbert, nici calitatea sa de motenitor al lui Dagobert nu snt puse la ndoial. Dar, conform tuturor surselor, altele dect documentele Prioriei", nu se tie ce anume i s-a ntmplat. Anumite cronici presupun, n mod implicit, c a fost ucis, odat cu tatl su i cu restul familiei regale. Conform unei relatri extrem de dubioase, ar fi murit, ntr-un accident de vntoare, cu un an sau doi nainte de asasinarea lui Dagobert. Dac acesta este adevrul, atunci Sigisbert trebuie s fi fost un vntor precoce, pentru c nu putea avea mai mult de trei ani la data respectiv. Nu exist nici o nregistrare care s consemneze, n vreun fe^ moartea lui Sigisbert. i, cu excepia celei din documentele Prioriei", nici una care s consemneze c ar fi supravieuit. povestea pare s se fi pierdut n negura vremii" i nimeni nu pare s-i fac probleme din aceast cauz - bineneles, cu excepia Pri-Oriei din Sion. n orice caz, Sionul este, dup toate aparenele, dei-ntorul anumitor informaii care altora nu le-au
357

fost accesibile sau a cror importan a fost considerat minor i nu au mai constituit obiectul unor investigaii ori care au fost suprimate n mod deliberat. Nu este surprinztor faptul c nici o relatare despre soarta lui Sigisbert nu a ajuns pn la noi. Pn n secolul al aptesprezecelea, nici despre Dagobert nu existau cronici la ndemna publicului. Dup toate aparenele, n Evul Mediu s-au fcut ncercri sistematice de a-l scoate pe Dagobert din istorie i chiar de a-i nega existena. Acum, Dagobert al II-lea poate fi gsit n orice enciclopedie. Dar, nainte de 1646, nici mcar existena sa nu era recunoscut. Toate listele i genealogiile regilor francezi ntocmite mai timpuriu l omit, pur i simplu, srind (n ciuda flagrantei incoerene) de la Dagobert I la Dagobert al III-lea - unul din ultimii monarhi merovingieni, care a murit n anul 715. Dagobert al II-lea i-a regsit locul n listele oficiale ale regilor francezi abia n 1655. innd cont de acest proces de eradicare, nu am avut de ce s fim uimii de lipsa relatrilor referitoare la Sigisbert. i nu am putut dect s bnuim c, indiferent ce informaii au existat, acestea au fost eliminate n mod intenionat. Dar, ne-am ntrebat, de ce ar fi trebuit ca Dagobert al II-lea s fie eliminat din istorie? Ce s-ar fi putut ascunde astfel? De ce ar fi dorit cineva s nege nsi existena unui om? Desigur, un rspuns plauzibil este c, prin aceasta, s-ar fi ncercat negarea existenei motenitorilor si. Dac Dagobert nu ar fi existat, nici Sigisbert nu ar fi putut exista. Dar de ce, tocmai n secolul al aptesprezecelea, ar mai fi fost att de important s
358

nu se tie c Sigisbert a trit vreodat? Doar pentru c supravieuise ntr-adevr i pentru c descendenii si erau considerai o ameninare. Ni s-a prut ct se poate de limpede faptul c aveam de-a face cu un anumit fel de acoperire". Era evident c anumite persoane Sus-puse ar fi avut ceva important de pierdut dac supravieuirea lui Sigisbert ar fi fost adus la cunotina tuturor, n secolul al noulea i, probabil, nu mai departe de epoca cruciadelor, n pierdere preau s nu fie dect Biserica Romano-Catolic i casa domnitoare a Franei. Dar de ce continua subiectul s prezinte importan n epoca lui Ludovic al XIV-lea? Desigur, nu putea fi vorba dect de un punct de vedere academic, pentru c, ntre timp, trei dinastii franceze apruser i dispruser, iar protestantismul pusese capt hegemoniei bisericii catolice. Asta doar dac nu cumva sngele merovingian avea ntr-adevr o caracteristic spe cial. Nu o nsuire magic", ci altceva - ceva ce i pstra fora exploziv chiar i dup ce superstiiile legate de sngele miraculos czuser n uitare. PRINCIPELE GUILLEM DE GELLONE, CONTE DE RAZE Conform documentelor Prioriei", dup moartea tatlui su, Sigisbert al IV-lea a fost salvat de surorile sale, care s-au furiat mpreun cu el ctre sud, unde se afla domeniul mamei sale, prinesa vizigot Giselle de Razes. Se povestete c ar fi ajuns n Langue-doc n anul 681 sau foarte curnd dup aceea i c ar fi primit - sau motenit - titlurile unchiului su, duce de Razes i conte de Rhedae. Se mai povestete i c ar fi primit porecla sau diminutivul Plant-Ard" (devenit mai trziu Plantard),
359

provenit din calificativul rejeton ardent" - mldi ptima" a viei merovingiene. Se spune c, sub acest nume i purtnd titlurile dobndite de la unchiul su, i-ar fi perpetuat spia. i c, n anul 886, punctul culminant al uneia dintre ramurile descendenei sale ar fi fost reprezentat de un anume Bernard Plantavelu - nume aparent derivat din Plant-ard sau Plantard - al crui fiu a devenit primul duce de Aquitania. Conform constatrilor noastre, nici un istoric independent nu a confirmat - sau infirmat - aceste afirmaii. Subiectul a fost, pur i simplu, ignorat n ntregime. Dar dovezile circumstaniale pledeaz cu elocven n favoarea faptului c, ntr-adevr, Sigisbert ar fi supravieuit pentru a-i perpetua neamul. Asidua ndeprtare a lui Dagobert din istorie confer credibilitate acestei concluzii. Negn" du-i-se existena, orice linie de descenden care l-ar avea drept punct de pornire ar fi invalidat. i este explicaia unei aciuni alt" fel inexplicabile. Printre alte dovezi, exist un hrisov datnd din anul 718, care se refer la ntemeierea unei mnstiri - la cteva mile de Rennes-le-Chateau - de ctre Sigisbert, conte de Rhedae i soia sa, Magdala". Excepie fcnd acest act, vreme de un secol nu s-a mai auzit nimic despre titlurile Rhedae sau Razes. Iar cnd unul dintre ele a reaprut, aceasta s-a ntmplat ntr-un context extrem de interesant. n anul 742, n sudul Franei exista un stat independent i deplin autonom - un principat, conform unor nregistrri, un regat n toat puterea cuvntului, conform altora, n ceea ce l privete, documentaia este sumar i istoria este confuz de fapt, cei mai muli istorici nu-i cunosc existena.
360

Dar a fost recunoscut, n mod oficial, de ctre Carol cel Mare i succesorii si, ca i de ctre califul din Bagdad i lumea islamic. A fost recunoscut, n sil, i de biseric, creia i-a confiscat o serie de domenii. i a supravieuit pn n secolul al noulea. La un moment dat, ntre anii 759 i 768, conductorul acestui stat - n care erau incluse Razes i Rennes-le-Chateau - a fost proclamat rege n mod oficial, n ciuda dezaprobrii Romei, a fost recunoscut ca atare de ctre carolingieni, crora li s-a aservit n calitate de vasal, n relatrile existente, este cel mai adesea numit Theodoric sau Thierry. Iar majoritatea specialitilor moderni l consider un descendent merovingian. Nu exist nici o dovad care s precizeze firul acestei descendene. Este foarte posibil s fie vorba de un urma al lui Sigisbert. n orice caz, nu exist nici o ndoial asupra faptului c, n anul 790, fiul lui Theodoric, Guillem de Gellone, purta titlul de conte de Razes - cel pe care se spune c Sigisbert l-a deinut i l-a lsat motenire descendenilor si. Guillem de Gellone a fost unul dintre cei mai faimoi brbai ai timpului su - ntr-o asemenea msur nct, n ceea ce l privete, realitatea istoric este umbrit de legend, ca i n cazul lui Carol cel Mare i al lui Godfroi de Bouillon. naintea epocii cruciadelor, a devenit eroul a cel puin ase opere epice de importan major, Poeme eroice similare cu renumitul Cnt al lui Roland. n Divina e, Dante i-a conferit un statut de o inegalabil mreie. Dar devenise obiectul ateniei literare chiar nainte de Dante. La nceputul secolului al treisprezecelea, a devenit personajul principal din Willehalm, un poem epic neterminat, compus de Wolfram
361

n Eschenbach - a crui capodoper, Parzival, este probabil cel mai important dintre romanele cavalereti dedicate misterelor sfntului Graal. La nceput ni s-a prut oarecum ciudat faptul c Wolfram - care, n celelalte opere ale sale, se refer la Graal, la familia Graalului" i la descendenii acesteia - s-a dedicat pe neateptate unui subiect n mod att de radical diferit, ca Guillem de Gellone. Pe de alt parte, ntr-un alt poem, acelai Wolfram plasa castelul Graalului", slaul familiei Graalului", n Pirinei - pe teritoriul care, la nceputul secolului al noulea, era domeniul lui Guillem de Gellone. Guillem a avut legturi strnse cu Carol cel Mare. De fapt, una dintre surorile sale s-a cstorit cu un fiu al lui Carol cel Mare, realiznd astfel o legtur dinastic cu sngele imperial. Iar Guillem nsui a fost unul dintre cei mai importani comandani din oastea lui Carol cel Mare n nencetatul su rzboi mpotriva maurilor, n anul 803, la scurt timp dup ncoronarea lui Carol cel Mare ca mprat al Sfintului Imperiu Roman, Guillem a cucerit Barcelona, dublndu-i astfel propriul teritoriu i extinzndu-i influena dincolo de Pirinei. Carol cel Mare i-a fost att de recunosctor pentru serviciile aduse, nct statutul inalterabil al principatul su a fost confirmat printr-o hotrre imperial. Hrisovul care ratifica hot-rrea s-a pierdut sau a fost distrus, dar exist extrem de multe mrturii care i atest existena. Specialiti independeni i necontestai au ntocmit genealogii detaliate ale lui Guillem de Gellone - care includ familia i descendenii acestuia. Dar aceste surse nu ofer nici o indicaie legat de antecesorii lui Guillem - cu excepia tatlui su, Theodoric. Pe
362

scurt, adevrata origine a familiei sale rmne nvluit n mister. Iar erudiii i istoricii contemporani snt, n general, destul de nedumerii de aceast apariie enigmatic, ca din senin, a unei case att de nobile i de influente, n orice caz, un anumit fapt este sigur. n anul 886, ramura lui Guillem de Gellone a ajuns ntr-un punct culminant, reprezentat de un anumit Bernard Plantavelu, care a ntemeiat ducatul de Aquitania. Cu alte cuvinte, o aceeai persoan reprezint att punctul culminat al descendenei lui Guillem, ct i al celei atribuite lui Sigisbert al IV-lea i urmailor si prin documentele Prioriei". Desigur c am fost tentai s tragem concluzii pripite i s folosim genealogiile furnizate de aceste documente ale Prioriei pentru a astupa lacunele istoriei oficiale. Am fost tentai s presupunem c misterioii naintai ai lui Guillem de Gellone erau Dagobert al II-lea, Sigisbert al IV-lea i ntreaga linie principal a dinastiei merovingiene detronate - acea linie menionat n documentele Prioriei" sub numele Plant-Ard sau Plantard. Din nefericire, nu puteam s o facem. Dat fiind confuzia generat de nregistrrile existente, nu puteam stabili o legtur exact i irevocabil ntre linia Plantard i aceea a lui Guillem de Gellone. ntr-adevr, era posibil ca cele dou linii s fie identice. Pe de alt parte, la un moment dat, ar fi putut fi interconectate printr-o cstorie. Exista o singur certitudine - faptul c amndou culminau, n anul 886, prin Bernard Plantavelu i ducii de Aquitania. Dei nu coincideau ntotdeauna cu cele din documentele Prioriei" n ceea ce privete datele i
363

traducerea numelor, genealogiile legate de Guillem de Gellone puteau reprezenta o anumit confirmare independent a celor dinti. Puteam astfel accepta, cu titlu de prob, c, n lipsa unor dovezi contradictorii, c linia de snge merovingian a continuat ntr-adevr, mai mult sau mai puin sub forma menionat n documentele Prioriei". n aceeai manier, puteam accepta c Sigisbert a supravieuit ntr-adevr uciderii tatlui su, c a adoptat ntr-adevr numele de familie Plantard i c, n calitate de conte de Razes, a perpetuat ntr-adevr linia de snge a lui Dagobert. PRINUL Ursus Bineneles, n anul 886, mldia ptima a viei merovingiene" rodise, ramificndu-se ntr-un arbore de familie vast i complicat. Bernard Plantavelu i ducii de Aquitania reprezentau una dintre ramuri. Dar existau nc multe altele. Astfel, documentele Prioriei" menioneaz c nepotul lui Sigisbert al IVlea, Sigisbert al VI-lea, a fost cunoscut sub numele de Prinul Ursus". ntre 877 i 879, se spune c ar fi fost proclamat, n mod oficial, drept Regele Ursus". Se spune c acesta, ajutat fiind de doi nobili Bernard d'Auvergne i marchizul de Gothie - a iniiat o rebeliune mpotriva lui Ludovic al II-lea al Franei, ncercnd s rectige motenirea Care i se cuvenea. i ali istorici confirm c o astfel de rebeliune a avut ntr-adevr loc, ntre anii 877 i 879. Aceeai istorici i amintesc pe emard d'Auvergne i pe marchizul de Gothie. Dar conductorul sau instigatorul micrii nu este menionat anume drept Sigisbert al VI-lea. Exist, n schimb, referiri la un anume Prin Ursus". n plus, se tie c acelai personaj a fost implicat ntr-o ceremonie stranie,
364

bine pus la punct, care a avut loc la Nimes, ocazie cu care cinci sute de clerici au intonat, mpreun, Tedeun. Toate relatrile subliniaz faptul c respectiva ceremonie prea s fie o ncoronare. Este foarte posibil s avem de-a face cu acea ncoronare la care se refer documentele Prioriei" proclamarea Prinului Ursus" drept rege. Din nou, alte documente, independente, le susin pe cele ntocmite de Priorie. Din nou, cele din urm par s aduc la lumin informaii inexistente n alte surse - informaii care suplinesc i uneori chiar ajut la explicarea unor hiatusuri n istoria oficial, n cazul de fa, dup toate aparenele, ni se explic cine era, de fapt, misteriosul Prin Ursus" - un descendent direct, prin intermediul lui Sigisbert al IV-lea, al lui Dagobert al II-lea, regele asasinat. Iar rebeliunea, creia, pn n prezent, istoricii nu i-au desluit motivul, pare acum s fie o ncercare lesne de neles a deposedatei dinastii merovingiene de a-i redobndi motenirea - acea motenire conferit de Roma prin pactul cu Clovis, pe care, ulterior, tot Roma l-a nclcat. Att documentele Prioriei" ct i sursele independente relateaz c rebeliunea a euat, Prinul Ursus" i aliaii si fiind nfrni n btlia desfurat la Poitiers, n anul 881. Ca urmare, se spune c familia Plantard i-a pierdut posesiunile din sudul Franei - dar membrii si au reuit s pstreze titlul de atunci pur onorific de duce de Rhedae i conte de Razes. Se mai spune c Prinul Ursus" a murit n Bretania, dup ce linia sa de snge s-a aliat, prin cstorie, cu aceea a casei ducale bretone. Aadar, ctre sfiritul secolului al noulea, sngele

365

merovingian curgea att prin venele ducilor de Aquitania ct i prin ale ducilor de Bretania. Se povestete c, n anii care au urmat, familia inclusiv Alaiiu viitorul duce de Bretania - s-a refugiat n Anglia, dnd natere ramurii numite Planta". Specialiti independeni confirm, din nou, faptul c Alain, familia sa i anturajul lor, au fugit din calea vikingilor, ajungnd n Anglia. Conform documentelor Prioriei, unul dintre descendenii de pe o ramur englez a familiei, numit Bera al VI-lea, a fost supranumit Arhitectul". Se spune c el i descendenii si, pentru care Anglia sub regele Athelstan a fost un adevrat rai, au practicat arta construciei" - o referin aparent enigmatic. Este interesant faptul c surse masonice plaseaz originea francmasoneriei chiar n aceast ar, n epoca aceluiai rege Athelstan. Ne-am ntrebat dac, pe lng pretenia sa la tronul franei, linia de snge merovingian nu era cumva implicat i n altceva, aflat n inima francmasoneriei. FAMILIA GRAALULUI Mitologia Evului Mediu este la fel de bogat i de rsuntoare ca aceea a Greciei i a Romei antice. O parte dintre miturile acestei epoci se refer, dei exagernd cu frenezie, la personaje reale, istorice la Arthur, la Roland i la Carol cel Mare sau la Rodrigo Diaz de Vivar, cunoscut tuturor drept Cidul. Alte legende - ca, de exemplu, cele despre Graal par, la o prim vedere, s aib o baz real mult mai firav. Una dintre cele mai frumoase i mai evocatoare legende medievale este cea a lui Lohengrin, Cavalerul Lebd". Pe de o parte, este strns interconectat cu fabuloasele romane cavalereti
366

ale Graalului; pe de alta, face referiri la anumite personaje istorice. Modul n care mbin faptele reale cu roadele fanteziei o deosebete de orice altceva. Iar prin intermediul unor lucrri precum opera lui Wagner, atracia arhetipului su a rzbtut pn n zilele noastre. Conform relatrilor medievale, Lohengrin - uneori numit Helias, ceea ce implic unele conotaii solare era un vlstar al derutantei i misterioasei familii a Graalului". n poemul lui Wolfram von Eschenbach, el este, de fapt, fiul lui Parzival, Cavalerul" suprem al Graalului". Se povestete c, ntr-o bun zi, n templul sau castelul sacru al Graalului din Munsalvaesche, Lohengrin a auzit cum clopotul capelei a nceput s sune fr s fi fost atins de mna vreunui om - semn c ajutorul su era nentrziat necesar, undeva, n lumea larg. Strigtul de ajutor venea, aa cum este de uor de prevzut, din partea unei tinere femei aflate la - ducesa de Brabant, conform unor surse, ducesa de uillon, conform altora. Nobila doamn avea, cu disperare, nevoie de un aprtor, iar Lohengrin s-a grbit s plece ctre ea ntr-o corabie mpodobit cu lebede heraldice. L-a nfrnt, ntr-o singur lupt, pe prigonitorul ducesei, apoi s-a cstorit cu aceea pe care o salvase. Dar, n noaptea nunii, a avertizat-o c exista o ntrebare pe care nu trebuia s i-o pun niciodat. Orice s-ar fi ntmplat, soia lui nu trebuia s l ntrebe nici despre sorgintea i strmoilor lui, nici despre inutul din care venise. Vreme de civa ani, doamna nu i-a nclcat vrerea. Dar, pn la urm, curiozitatea ei fatal fiind strnit de insinurile injurioase ale rivalilor, a rostit ntrebarea interzis. Ca urmare, Lohengrin a fost silit s plece
367

n corabia sa cu lebede, disprnd pentru totdeauna dincolo de orizontul scldat n lumina asfinitului. i-a lsat n urm soia i un fiu a crui descenden a rmas incert. Mai multe relatri susin c acel copil era fie tatl, fie bunicul lui Godfroi de Bouillon. Unui om modern i este greu s perceap mreia statului lui Godfroi n contiina popular - nu doar n propria sa epoc, ci chiar i n secolul al aptesprezecelea. Astzi, cnd ne gndim la cruciade, ne vin n minte Richard Inim de Leu, Regele Ioan i, poate, Ludovic al IX-lea (Sfintul Ludovic) i Frederic Barbarossa. Dar, pn nu de mult, nici unul dintre acetia nu se bucura de prestigiul lui Godfroi i de entuziasmul strnit de acesta. Godfroi, conductorul primei cruciade, era eroul popular suprem, eroul prin excelen. Godfroi era cel care iniiase cruciadele. Godfroi era cel care cucerise Ierusalimul de la sarazini. Godfroi era cel care salvase mormntul lui Hristos din minile necredincioilor. i, mai presus de toate, Godfroi era cel care mbinase naltele idealuri cavalereti cu pietatea unui cretin fervent. De aceea nu este surprinztor faptul c Godfroi a devenit obiectul unui cult care a dinuit nc mult timp dup moartea sa. Avnd n vedere solemnitatea statutului su, este uor de neles de ce Godfroi trebuia nzestrat cu o sorginte mitic ilustr. Este uor de neles chiar i de ce Wolfram von Eschenbach, ca i ali Povestitori medievali, au simit nevoia s l lege direct de legendele Graalului - s l nfieze drept un descendent direct al misterioa-Sei familii a Graalului". Iar atribuirea acestei origini fabuloase Devine i mai uor de neles datorit faptului c
368

adevrata obrie a lui Godfroi este necunoscut. Istoria este suprtor de nesigur n Ceea ce privete ascendena acestuia. Dintre toate genealogiile lui Godfroi de Bouillon care au ieit acum la lumin, documentele Prioriei" ne-o furnizeaz pe cea plauzibil - poate, cu adevrat, pe prima care poate fi considerat plauzibil, n msura n care aceasta poate fi verificat - i n bun parte este verificabil - s-a dovedit exact. Nu am gsit nici o dovad care s o contrazic, dar am descoperit multe care o susin, n plus, acoper n mod convingtor lacunele surprinztoare ale istoriei. Conform acestei genealogii, Godfroi de Bouillon era - prin intermediul strbunicii sale, cstorite cu Hugues de Plantard n anul 1009 -unul dintre descendenii direci ai familiei Plantard. Cu alte cuvinte, Godfroi avea snge merovingian, descinznd direct din Dagobert al II-lea, din Sigisbert al IV-lea i din linia regilor pierdui" -,Jes rois perdus". Vreme de patru secole, sngele regal al merovingienilor s-a scurs, dup toate aparenele, de-a lungul unor arbori genealogici stufoi. i n final, n urma unui proces analog altoirii viei de vie, a dat natere unui fruct: Godfroi de Bouillon, duce de Lorena. i aici, n casa de Lorena, a prins rdcini noul su patrimoniu. Aceast dezvluire arunc asupra cruciadelor o nou lumin semnificativ. Le putem acum percepe dintr-o alt perspectiv i putem ntrezri, n ceea ce le privete, ceva mai mult dect gestul simbolic al recuceririi Sfintului Mormnt din minile sarazinilor. n proprii si ochi, ca i ntr-ai susintorilor si, Godfroi nu era, probabil, doar ducele de Lorena.
369

Trebuie s fi fost, de fapt, regele de drept - un pretendent legitim, aparinnd dinastiei nlturate n anul 679, prin asasinarea lui Dagobert al II-lea. Dar dac Godfroi era adevratul rege, atunci era, totodat, un rege fr regat. Iar n Frana, dinastia Capet, care se bucura de susinerea Bisericii Romano-Catolice, era, n acea epoc, mult prea bine nrdcinat pentru a fi detronat. Ce poi face atunci cnd eti un rege fr regat? Probabil, s-i gseti unul. Sau s i-l creezi. S dobndeti cel mai preios regat din ntreaga lume Palestina, ara Sfint, pmntul pe care a pit nsui Isus. Nu ar fi fost conductorul unui astfel de regat egalul oricrui alt rege din Europa? i, domnind asupra celui mai sacru inut de pe pmnt, nu i-ar fi luat mult rvnita revan asupra bisericii care, cu secole nainte, i trdase naintaii? SECRETUL DERUTANT Treptat, anumite piese ale jocului de puzzle ncepeau s-i gseasc locul. Dac prin venele lui Godfroi curgea sngele merovingienilor, atunci o serie de fragmente aparent disparate i schimbau statutul, devenind componentele unei niruiri coerente. Reueam acum s ne explicm accentuarea unor elemente aparent fr legtur, precum dinastia merovingian i cruciadele, Dago-bert al II-lea i Godfroi, Rennes-le-Chateau, Cavalerii Templieri, casa de Lorena, Prioria din Sion. Puteam chiar s urmrim linia de snge merovingian pn n zilele noastre - pn la Alain Poher, Henri de Montpezat (consortul reginei Danemarcei), Pierre Plantard de Saint-Clair i Otto de Habsburg, duce onorific de Lorena i rege al Ierusalimului.
370

Cu toate acestea, adevrata ntrebare crucial continua s ne pun n ncurctur, nc nu puteam nelege de ce linia de snge merovingian era att de inexplicabil de important n epoca noastr. Nu realizam de ce pretenia ei trebuia s fie relevant pentru politica contemporan sau ce anume o ndreptise, de-a lungul secolelor, s fac apel la loialitatea attor personaliti remarcabile. i nici nu puteam pricepe de ce ar fi fost justificat sprijinul acordat unei monarhii merovingiene moderne, orict s-ar fi dovedit de legitim din punct de vedere teoretic. Era ct se poate de limpede c ceva anume ne scpase din vedere. CAPITOLUL 10 SEMINIA SURGHIUNIT Ar fi putut exista o caracteristic deosebit a liniei de snge merovingiene - ceva mai mult dect acea legitimitate academic i teoretic? Era, n realitate, vorba despre ceva care, ntr-un anume fel, avea ntr-adevr importan pentru contemporanii notri? Exista ceva care ar fi putut afecta sau poate chiar modifica actualele instituii sociale, politice i religioase? Aceste ntrebri continuau s nu ne dea pace. i, cu toate acestea, preau s nu aib nici un rspuns. Am reluat studiul documentelor Prioriei", mai ales al celor mai importante pri din Dossiers secrets. Am recitit pasajele care, nainte, ni se pruser lipsite de neles. Acum aveau sens, dar nu ne puteau ajuta nici s dezlegm misterul, nici s rspundem la ntrebrile care deveniser critice. Pe de alt parte, nc mai existau pasaje al cror mesaj continua s rmn neclar. Acestea nu rezolvau ctui de puin enigma, dar, n lips de altceva, ne
371

ndreptau atenia asupra anumitor aspecte - care, eventual, s-ar fi putut dovedi extrem de relevante. Aa cum descoperisem deja, merovingienii nii, n propriile lor cronici, pretindeau c ar fi fost urmaii anticilor troieni. Dar, conform **< anumite documente ale Prioriei", via merovingienilor existase nainte de asediul Troiei. Aceste documente susineau c urmele originii merovingienilor puteau fi descoperite n Vechiul Testament. De exemplu, genealogiile din Dossiers secrets erau nsoite de numeroase note de subsol i adnotri. Multe dintre acestea se refereau n mod expres la una dintre cele dousprezece seminii ale vechiului Israel, seminia lui Veniamin. O astfel de referin citeaz i accentueaz trei pasaje biblice Deuteronomul 33, Iosua 18 i Judectorii 20 i 21. Deuteronomul 33 conine binecuvntrile date de Moise patriarhilor fiecruia dintre cele dousprezece seminii. Pentru Veniamin, Moise a spus: Iubitul Domnului va sta lng El fr primejdie i Dumnezeu l va ocroti n toat vremea i el va odihni ntre umerii lui". Cu alte cuvinte, Veniamin i urmaii lui au fost alei pentru a primi o binecuvntare special, nltoare. Cel puin att ne era clar. Eram, firete, nedumerii de promisiunea c domnul va odihni ntre umerii lui Veniamin". Oare ar fi putut fi asociat cu legendarul semn din natere al merovingienilor - cu acea cruce roie dintre umeri? Legtura prea oarecum forat. Pe de alt parte, existau alte similitudini, mai clare, ntre Veniamin din Vechiul Testament i subiectul investigaiei noastre. Dup Robert Graves, de exemplu, ziua dedicat lui Veniamin era 23 decembrie - ziua praznicului lui Dagobert. Dintre cele trei clanuri
372

incluse n seminia lui Veniamin fcea parte cel al lui Ahiram - care, ntr-un anume mod nedesluit, ar fi putut avea o legtur cu Hiram, constructorul Templului lui Solomon i figura central a tradiiei masonice, n plus, cel mai devotat dintre discipolii lui Hiram se numea Benoni; i este demn de remarcat faptul c Benoni a fost primul nume dat pruncului Veniamin de ctre mama sa, Rachel, nainte de moarte. Cea de-a doua trimitere biblic din Dossiers secrets, cea referitoare la Iosua 18, este mult mai clar. Este vorba despre sosirea poporului lui Moise pe Pmntul Fgduinei i despre mprirea teritoriului ntre cele dousprezece seminii. Conform acestei mpreli, poriunea primit de seminia lui Veniamin cuprindea ceea ce, mai trziu, avea s devin cetatea sacr a Ierusalimului. Cu alte cuvinte, nainte de a deveni capitala lui David i a lui Solomon, Ierusalimul le-a fost menit, ca drept primit prin natere, fiilor lui Veniamin. Conform versetului Iosua 18:28, dintre drepturile primite de acetia prin natere fceau parte ela, Elef i lebus, sau Ierusalimul, Ghibeat i Chiriat; paisprezece ceti cu satele lor. Aceasta este partea fiilor lui Veniamin, dup familiile lor". A treia referin biblic din Dossiers secrets implic o succesiune ct se poate de complex de evenimente. Un levit care cltorea pe teritoriul veniamiilor este atacat, iar concubina sa este necinstit de nchintorii lui Belial - o versiune a Zeiei Mame su-meriene pe care babilonienii o numeau Ishtar, iar fenicienii Astarte. Chemndu-i drept judectori pe reprezentanii celor dousprezece seminii, levitul cere ca atrocitatea s
373

fie rzbunat i, la conciliu, veniamiilor li se cere s-i predea pe rufctori pentru judecat. Ar fi fost de ateptat ca acetia s se supun fr ntrziere. Totui, din anumite motive, nu o fac i ncearc s-i apere pe fii lui Belial" cu fora armelor. Rezultatul este un rzboi crud i sngeros ntre seminia lui Veniamin i celelalte unsprezece, n cursul ostilitilor, reprezentanii celor din urm arunc un blestem asupra oricrui brbat care avea s-i mai dea fiica de soie unui fiu al lui Veniamin. Dup ncheierea rzboiului, cnd seminia lui Veniamin este aproape exterminat, israeliii nvingtori regret c au rostit afurisenia - care nu mai poate fi retractat: i s-au jurat israeliii n Mipa, zicnd: Nimeni dintre noi s nu-i mai dea fetele de soii dup fii lui Veniamin. Apoi a venit poporul la Betel i a stat acolo pn seara naintea lui Dumnezeu i a ridicat glasul su i a plns cu jale mare, zicnd: Doamne, Dumnezeul lui Israel, pentru ce s-a petrecut oare aceasta n Israel, c iat ''' acum lipsete din Israel o seminie? (Judectorii 21:l-3) Dup cteva versete, lamentarea este reluat: i s-au nduioat fii lui Israel fa de Veniamin, fratele lor, zicnd: Acum s-a tiat o seminie din Israel. Ce vom face pentru a gsi femei celor care au rmas, deoarece ne-am jurat naintea Domnului s nu le dm femei dintre fetele noastre? (Judectorii 21:6-7) i, iari: Poporul ns jelea dup Veniamin, c Domnul nu a pstrat n ntregime seminiile lui Israel. Au zis drept aceea btrnii obtii: Ce s facem cu cei rmai fr femei, cci au fost strpite femeile n Veniamin? Apoi
374

au zis: Pmntul de motenire s rmn n ntregime fiilor lui Veniamin, ca s nu piar seminia lui din Israel. Iar noi nu le putem da femei dintre fetele noastre, cci fii lui Israel s-au jurat, zicnd: Blestemat s fie cel ce va da femei lui Veniamin! (Judectorii 21:15-18) Confruntai cu posibila dispariie a unei ntregi seminii, btrnii gsesc repede o soluie. La Silo, n Betel, urmeaz s fie, n scurt ", o srbtoare; iar femeile din Silo - ai cror brbai nu au luat parte la rzboi - snt considerate o compensaie corect. Veniamiii supravieuitorii snt sftuii s mearg la Silo i s pndeasc n vii. Pentru ca, atunci cnd femeile din ora vor iei ca s danseze la apropiata srbtoare, s se npusteasc asupra lor i s i le fac soii. Nu este deloc clar de ce, n Dossiers secrets, se insist asupra acestui pasaj. Dar, oricare ar fi motivul, n ceea ce privete istoria biblic, veniamiii snt importani, n ciuda nfrngerii devastatoare suferite n rzboi i cu toate c, din punct de vedere numeric, se refac mai greu, acetia i recapt repede prestigiul, ntr-adevr, i revin ntr-o asemenea msur nct n Samuel l ni se arat cum din rndul lor se desprinde primul rege al Israelului, Saul. Totui, oricare ar fi fost msura n care s-au refcut veniamiii, n Dossiers secrets se sugereaz c rzboiul declanat din cauza fiilor lui Belial a reprezentat un moment crucial. S-ar prea c, n momentul declanrii conflictului, muli, dac nu cei mai muli, dintre veniamii au ales exilul. Astfel, n Dossiers secrets exist o not neobinuit, scris cu majuscule:
375

NTR-O Bun ZI, DESCENDENII Lui VENIAMIN I-AU PRSIT ARA; UNII AU RMAS; Cu DOU MII DE, ANI MAI TRZIU, GODFROIIV (DE BOUILLON) A DEVENIT REGELE IERUSALIMULUI I A NTEMEIAT ORDINUL DE SION. La nceput am avut impresia c nu exista nici o legtur ntre aceste aparente non sequitur. Dar, cnd am pus cap la cap diversele referiri fragmentare existente n Dossiers secrets, a nceput s se nchege o poveste coerent. Conform acestei relatri, cei mai muli dintre veniamii au plecat n exil. Se presupune c au ajuns astfel n Grecia, n Peloponez-ul central - pe scurt, n Arcadia, unde se pare c s-au nrudit cu familia regal arcadian. Se spune c apoi, ctre nceputul erei cretine, ar fi migrat n susul Dunrii i al Rinului i s-ar fi amestecat, prin intermediul cstoriilor, cu anumite triburi teutonice, dnd natere, n cele din urm, francilor sicambrieni -strmoii direci ai merovingienilor. Aadar, conform documentelor Prioriei", merovingienii descind din seminia lui Veniamin, iar drumul lor ctre obrie trece prin Arcadia. Cu alte cuvinte, att merovingienii ct i descendenii de mai trziu ai acestora - de exemplu, liniile de snge Plantard i Lorena - snt, n ultim instan, de origine semit sau israelit. i, dac Ierusalimul era ntr-adevr un drept prin natere ereditar al veniamiilor, atunci God-p-oi de Bouillon, asaltnd Ierusalimul, i revendica, de fapt, strvechea motenire la care, prin natere, avea dreptul. Este semnificativ faptul c, dintre toi nobilii principi care au pornit n Prima Cruciad, doar Godfroi i-a
376

lichidat toate proprietile nainte de plecare indicnd astfel faptul c nu inteniona s se rentoarc n Europa. Nu este nevoie s mai spunem c nu aveam cum s ne convingem dac veniamiii erau sau nu strbunii merovingienilor. Corecte sau nu, informaiile din documentele Prioriei" se refereau la un trecut prea ndeprtat i prea obscur, despre care nu existau nregistrri i nici o confirmare nu putea fi obinut. Dar afirmaiile fcute nu erau nici deosebit de neobinuite, nici deosebit de inedite. Dimpotriv, erau vehiculate de mult vreme, sub forma unor zvonuri neclare i a unor tradiii confuze. Pentru a da doar un singur exemplu, Proust le-a folosit drept surs de inspiraie; i, mai recent, romancierul Jean d'Ormesson a fcut aluzie la originea iudaic a anumitor familii nobile franceze. n plus, n 1965, Roger Peyrefitte, cruia se pare c i place s-i scandalizeze compatrioii, a fcut senzaie afirmnd, ntr-un roman, c, n ultim instan, toat nobilimea francez - ca, de altfel, i marea majoritate a celei europene - este de origine iudaic. De altfel, dei neverificabil, aseriunea nu este ntrutotul neverosimil i acelai lucru se poate spune despre exilul i migraia atribuite seminiei lui Veniamin de ctre documentele Prioriei". Acetia i-au ridicat armele de partea nchintorilor lui Belial - o variant a Zeiei Mame adesea asociat cu imaginea unui taur sau a unui viel. Avem motive s credem c veniamiii nii venerau aceeai zeitate, ntr-adevr, este posibil ca adorarea Vielului de Aur n timpul Exodului - i este suficient de semnificativ faptul c episodul constituie subiectul unuia dintre
377

tablourile celebre ale lui Poussin - s fi fost un ritual specific veniamiilor. Dup rzboiului purtat mpotriva celorlalte unsprezece seminii ale lui Israel, veniamiii ar fi fost nevoii s fug ndreptndu-se ctre Vest, spre coasta fenician. Fenicienii aveau corbii care ar fi putut transporta un numr mare de refugiai. i este evident c acetia ar fi Putut fi aliaii veniamiilor fugari pentru c i ei o venerau pe Zeia Mam sub forma celei numite Astarte, mprteasa Cerurilor. Dac exodul veniamiilor din Palestina a avut ntr-adevr loc, atunci ar trebui s sperm c pot fi gsite vestigiile unor nregistrri care s l ateste. i acestea apar n mitologia Greciei Antice. Exista o legend a fiului Regelui Belus, pe nume Danaus, care sosete n Grecia, pe mare, mpreun cu fiicele sale. Se spune c fiicele sale au introdus cultul Zeiei Mame, care a devenit apoi cultul consacrat al Arcadienilor. Dup prerea lui Robert Graves, mitul lui Danaus relateaz sosirea n Peloponez a unor coloniti din Palestina". Graves afirm c regele Belus este, de fapt, Baal sau Bel - sau poate Belial din Vechiul Testament. Este de asemenea demn de menionat faptul c unul dintre clanurile seminiei lui Veniamin era cel al lui Bela. n Arcadia, cultul Zeiei Mame nu numai c a prosperat, dar a i supravieuit mai mult dect n oricare alt parte a Greciei. A fost asociat cu cel al zeiei Demeter, apoi cu cel al Dianei, numit i Artemis. Cunoscut n regiune sub numele Arduina, Artemis a devenit zeitatea protectoare a Ardenilor. i din Ardeni au plecat francii sicambrieni pentru a se rspndi n toat Frana de astzi. Totemul lui Artemis era ursoaica - Callisto, al crui fiu, Arkas,
378

copilul-urs, era protectorul Arcadiei. i Callisto, adus de Artemis n ceruri, a devenit constelaia Ursa Major - Ursa Mare. Este posibil ca apelativul Ursus", atribuit n mod repetat descendenilor merovingieni, s nu fie o simpl coinciden. n orice caz, mai exist nc o dovad, neasociat cu mitologia, care sugereaz o migraie a iudeilor n Arcadia. n antichitate, regiunea cunoscut sub acest nume era guvernat de Sparta, un stat puternic, militarizat. Spartanii au preluat o mare parte a culturii vechii Arcadii; ntr-adevr, legendarul arcadian Lycaeus poate fi identificat cu Lycurgus, cel care a elaborat legile spartane. Cnd ajungeau la vrsta brbiei, spartanii, ca i merovingienii, atribuiau o semnificaie special, magic, propriului lor pr - pe care l purtau lung, ca i merovingienii. Conform unui specialist n materie, lungimea prului denota for psihic i a devenit un simbol sacru". n plus, att crile Macabeilor ct i Apocrifa subliniaz legtura ntre spartani i evrei. Cartea a doua a Macabeilor vorbete despre anumii evrei care s-au dus la Lacedemonieni, unde ndjduiau s gseasc sprijin pe socoteala rudeniei lor". Iar n prima carte se afirm, n mod explicit: Aflatu-sa din scrieri vechi despre spartani i iudei c snt frai i c snt din neamul lui Avraam". Puteam cel puin s admitem posibilitatea unei migraii a iudeilor n Arcadia - astfel c, dei acurateea documentelor Prioriei nu putea fi dovedit, acestea nu puteau nici s fie ignorate, n ceea ce privete influena semit asupra culturii franceze, existau dovezi arheologice solide. Rutele comerciale feniciene i semite strbteau, n ntregime, sudul Franei, de la Bordeaux pn la
379

Marsilia i Narbonne. i se prelungeau n susul Ronului. nc din anii 600-700 nainte de Hristos, existau colonii feniciene nu numai de-a lungul coastei franceze, ci i n interiorul continentului, n locaii ca Toulouse i Carcassonne. Dintre artefactele descoperite n aceste situri, multe snt de origine semit - ceea ce nu este deloc surprinztor, n secolul al noulea nainte de Hristos, s-au ncheiat o serie de cstorii ntre familia regal fenician din Tyr i cele ale regilor Israelului i Iudeii, reali-zndu-se astfel o alian dinastic ce avut drept urmare strngerea legturilor dintre cele dou popoare. Jefuirea Ierusalimului din anul 70 dup Hristos i distrugerea Templului au fost cauzele unui exod masiv al evreilor din ara Sfint. Astfel, n oraul Pompei, distrus de erupia Vezuviului n anul 79 dup Hristos, exista o comunitate evreiasc. Cam n aceeai perioad, anumite ceti din sudul Franei de exemplu, Arles, Lunel i Narbonne - s-au dovedit un adevrat rai pentru refugiaii israelii. Dar afluxul de populaie iudaic n Europa, mai ales n Frana, a nceput nainte de cderea Ierusalimului din secolul unu. De fapt, avem de-a face cu un proces aflat n plin desfurare nc dinainte de era cretin, ntre anii 106 i 48 nainte de Hristos, n Roma a luat fiin o colonie evreiasc. Nu dup mult timp, o alt asemenea colonie a fost fondat la mare distan n susul Rinului, la Cologne. n anumite legiuni romane erau incluse contingente de sclavi evrei, care i nsoeau stpnii prin toat Europa, n cele din urm, muli dintre aceti sclavi au reuit s-i ctige, s-i rscumpere sau s-i obin libertatea n alte moduri, ntemeindu-i apoi propriile comuniti.
380

n consecin, o mare parte dintre denumirile locaiilor geografice din Frana snt de origine semit. Unele dintre acestea formeaz un ptrat n inima fostelor teritorii merovingiene. De pild, la civa kilometri de Stenay, la poalele pdurii Woevres - cea n care a fost asasinat Dagobert exist un sat numit Baalon. Iar muntele Sionului din Lorena -la colline inspiree" - s-a numit iniial Muntele Semita. nc o dat, nu puteam nici s aducem dovezi n sprijinul afirmaiilor din documentele Prioriei", nici s nu inem cont de acestea. Dar existau, cu siguran, suficiente motive pentru a le considera cel puin plauzibile. Eram nevoii s recunoatem c autorii lor ar fi putut avea dreptate - era posibil ca originea mero-vingienilor i a numeroaselor familii nobile care proveneau din acetia s fi fost, ntr-adevr, semit. ns ne-am ntrebat dac, realmente, puteam considera toat povestea ncheiat. S fi fost, de fapt, acesta nemaipomenitul secret care generase att de mult agitaie i att de multe uneltiri, att de multe mainaiuni i att de mult mister, att de multe controverse i att de multe conflicte de-a lungul att de multor secole? Pur i simplu, o alt legend despre o seminie pierdut? i, chiar dac nu ar fi fost legend, ci adevr, ne-ar fi putut ajuta s nelegem motivaia Prioriei din Sion i s explicm preteniile dinastiei mero-vingiene? Ar fi putut ntr-adevr justifica aderarea lui Leonardo i a lui Newton sau activitile caselor de Guise i de Lorena, sau strdaniile tainice depuse de Compagnie du Saint-Sacrement, sau secretele derutante ale francmasoneriei de Rit Scoian?
381

Desigur c nu. De ce ar fi reprezentat descendena din seminia lui Veniamin un secret exploziv? i, probabil, mai presus de toate, ce importan putea avea, n prezent, aceast descenden? Cum ar fi putut justifica activitile i obiectivele actuale ale Prioriei din Sion? n plus, dac investigaia noastr dezvluia interese specific semite sau iudaice, de ce erau implicate att de multe elemente caracteristice unui cretinism fervent? De exemplu, pactul dintre Clo-vis i Biserica Romano-Catolic; credina cretin mrturisit de Godfroi de Bouillon i cucerirea Ierusalimului; doctrinele poate eretice, dar totui cretine ale catarilor i templierilor; instituiile pioase, ca aa-numita Compagnie du SaintSacrement; francmasoneria care era ermetic, aristocratic i cretin"; i implicarea numeroilor clerici cretini, ncepnd cu nalii prini ai bisericii i ncheind cu preoii de ar, ca Boudet i Sauniere. Poate c, n ultim instan, merovingienii erau de origine iudaic. Dar, chiar dac ar fi fost aa, acest fapt ni se prea, n esen, absolut colateral. Oricare ar fi fost secretul care fcea obiectul investigaiei noastre, acesta prea s fie asociat, n mod inexplicabil, nu cu iudeii din Vechiul Testament, ci cu cretintatea. Pe scurt - cel puin pentru moment - seminia lui Veniamin era, dup toate aParenele, o pist fals. Orict de important ar fi fost, mai exista i altceva, de o importan cu mult mai mare. Ceva ce continua nc s ne scape din vedere. PARTEA A TREIA LINIA DE SNGE CAPITOLUL 11 Sfntul GRAAL
382

Ce anume treceam cu vederea? Sau, altfel spus, ce anume nu cutam acolo unde ar fi trebuit? Exista oare ceva care ne sttuse tot timpul n faa ochilor i pe care, dintr-un motiv sau altul, nc nu izbuteam s-l remarcm? Dup cte ne puteam da seama, nu fusese omis nici un element, nici o informaie acceptat de istorici. Dar dac era vorba de altceva - de ceva aflat dincolo de hotarele" istoriei atestate, dincolo de faptele concrete la care ne strduiam s ne limitm? Cu siguran, un anumit subiect - e adevrat, unul fabulos - i niruise urmele pe tot parcursul cercetrilor noastre, reaprnd ntr-una, cu insisten i cu o consecven incitant. Era vorba de acel obiect misterios cunoscut sub numele de Sfintul Graal. De exemplu, contemporanii catarilor i considerau posesorii Graalului. Templierii fuseser, de asemenea, privii adesea drept pstrtorii acestuia, iar romanele Graalului apruser, iniial, la curtea contelui de Champagne, omul care avea o foarte strns legtur cu ntemeierea Cavalerilor Templieri, n plus, cnd ordinul fusese supri-mat, n rapoartele oficiale ale Inchiziiei se consemnase c bizarele capetele pe care se presupunea c le-ar fi venerat templierii aveau o serie de nsuiri atribuite de legend Graalului - de exemplu, fceau rost de hran i fertilizau pmntul. n timpul investigaiilor, Graalul apruse n multe alte contexte, erau destul de recente, ca acele cercuri oculte nfiinate de Peladan i Debussy la sfiritul secolului al nousprezecelea. Altele se refereau la vremuri mult mai ndeprtate. De exemplu, conform miturilor Evului Mediu i folclorului, Godfroi de Bouillon era descendentul lui
383

Lohengrin, Cavalerul Lebedei. Iar acesta, n romanele cavalereti, era fiul lui Perceval sau Parzival, protagonistul legendelor mai timpurii ale Graalului. n plus, Guillem de Gel-lone, conductorul principatului medieval din sudul Franei n vremea lui Carol cel Mare, era eroul unui poem de Wolfram von Eschenbach, cel mai important dintre cronicarii Graalului. ntr-adevr, despre acel Guillem din poemul lui Wolfram se spunea c ar fi avut anumite legturi cu misterioasa familie a Graalului". Erau toate aceste imixtiuni ale Graalului n investigaia noastr, pur i simplu, ntmpltoare i simple coincidene? Sau aveau o anumit continuitate, fiind interconectate i astfel, ntr-un mod de nenchipuit, cercetrile noastre erau ntr-adevr legate de Graal, indiferent ce ar fi reprezentat el n realitate? n acest punct, ne-am pus o ntrebare cutremurtoare, nsemna oare Graalul ceva mai mult dect o pur fantezie? Existase oare, ntr-adevr, ntr-un anumit sens? Un obiect ca Sfintul Graal putea fi o realitate? Sau, cel puin, exista ceva concret pentru care fusese folosit drept simbol? ntrebarea era, desigur, incitant i provocatoare pentru a nu spune mai mult. n acelai timp, amenina s ne rup de realitate, transferndu-ne n sferele speculaiei fanteziste, ns ne-a ajutat s ne canalizm atenia asupra legendelor Graalului, n care am descoperit o serie de ghicitori uluitoare i vdit relevante. n general, se presupune c Sfintul Graal este legat, ntr-un anume mod, de Isus. Dup unele legende, este cupa din care acesta i ucenicii si au but la Cina cea de Tain. Dup altele, este vasul n
384

care Iosif din Arimateea a strns sngele Mntuitorului aflat pe cruce. Sau este i una i alta, aa cum afirm o a treia categorie de legende. Dar, dac Graalul este att de strns legat de Isus i dac a existat ntr-adevr, de ce nimeni nu l-a mai amintit, vreme de mai bine de o mie de ani? Ce s-a ntmplat cu el n tot acest rstimp? De ce nu figureaz n literatura, folclorul i legendele mai timpurii? Din ce motive ceva att de important pentru cretinism a rmas, dup toate aparenele, ngropat n uitare att de mult ct se pare c a fcut-o? i mai exist o ntrebare, chiar mai provocatoare. De ce, n cele din urm, Graalul a reaprut exact n epoca de vrf a cruciadelor-S fi fost o coinciden faptul c acest obiect enigmatic, aparent inexistent pre de zece secole, a cptat un anume statut exact n Domeniul n care a fcut-o - cnd regatul franc al Ierusalimului era n plin glorie, cnd puterea templierilor atinsese apogeul, cnd erezia catar luase un asemenea avnt nct amenina s nlocuiasc nsi credina romano-catolic? A fost acest concurs de mprejurri ntr-adevr accidental? Sau ntre ele a existat o anumit legtur? Npdii i oarecum descurajai de ntrebri de acest tip, ne-am ndreptat atenia ctre legendele Graalului. Doar examinnd ndeaproape aceste fantezii" puteam spera s aflm dac recurena sa n investigaia noastr era ntr-adevr accidental sau era manifestarea unui tipar - a unui tipar care, dintr-un anumit punct de vedere, s-ar fi putut dovedi semnificativ. LEGENDELE SFNTULUI GRAAL

385

Cei mai muli dintre istoricii secolului douzeci snt de prere c legendele Graalului au un fundament pgn - un ritual asociat cu ciclul anotimpurilor, cu moartea i cu renvierea anului, n forma lor primordial, preau s implice un cult al vegetaiei, nrudit ndeaproape cu, dac nu chiar derivnd direct din, cele ale lui Tam-muz, Attis, Adonis i Osiris din Orientul Mijlociu. Astfel, n mitologia irlandez i galic se ntlnesc referiri repetate la moarte, renatere i rennoire, ca i la procesele similare ale pmntului - sterilitate i fertilitate. Aceasta este tema central a unui poem englezesc anonim, din secolul al paisprezecelea, Sir Gawain and the Green Knight (Sir Gawain i Cavalerul Verde). i n Mabinogion, o compilaie de legende galice aproximativ contemporan cu romanele cavalereti ale Graalului, dei este evident c materialele preluate dateaz dintr-o epoc mai timpurie, apare un misterios cazan ^ renaterii", n care rzboinicii mori snt aruncai la cderea nPii pentru a nvia n zorii zilei urmtoare. Cazanul este adesea asociat cu un uria numit Bran. Uriaul mai avea i o tav, iar pe aceasta aprea, imediat, orice fel de mncare ar fi dorit" - o nsuire Care este, de asemenea, adeseori atribuit Graalului. n plus, legenda spune c, la sfiritul zilelor sale, Bran a fost decapitat, iar capul su a fost dus la Londra, fiind considerat un fel de talisman. Se povestete c acolo ar fi avut un rol magic - nu numai de a asigura fertilitatea pmntului, ci i, graie anumitor puteri oculte, de a pune pe fug invadatorii. Ulterior, multe dintre aceste teme au fost ncorporate n romanele cavalereti ale Graalului. Fr nici o ndoial, Bran, cazanul i tava sa se
386

regsesc, ntr-o oarecare msur, n atributele ulterioare ale Graalului. Iar nsuirile capului lui Bran au fost preluate nu numai de ctre Graal, ci i de acele capete pe care se presupune c le-ar fi venerat templierii. Fundamentul pgn al legendelor Graalului a fost explorat n totalitate de ctre istorici, ncepnd de la Sir James Fraser n The Golden Bough (Creanga de Aur) i pn n prezent. Dar, de la jumtatea i pn la sfiritul secolului al doisprezecelea, acest fundament pgn original a suferit o transformare ciudat i extrem de important, ntr-un mod obscur, care i-a derutat pe toi cercettorii fenomenului, Graalul a fost asociat, n mod straniu, cu cretinismul -cu o form de cretinism mai degrab neagreat de biseric, n baza unei fuzionri greu de explicat, Graalul a fost definitiv legat de Isus. i se pare c aceasta presupune ceva mai mult dect o simpl contopire a legendelor pgne i cretine. Ca relicv asociat, n mod mistic, cu Isus, Graalul a fost sursa de inspiraie a mai multor romane cavalereti sau a unor lungi poeme epice care, chiar i n ziua de astzi, nfierbnt imaginaia, n ciuda dezaprobrii clericale, acestea au nflorit vreme de aproape un secol, devenind chiar un cult n sine, un cult a crui existen a reprezentat -ceea ce este destul de interesant - o paralel la Ordinul Templului, dup separarea acestuia de Prioria din Sion, n anul 1188. n urma pierderii rii Sfinte n 1291 i a dizolvrii templierilor ntre 1307 i 1314, de pe scena istoriei au disprut i romanele Graalului, cel puin pentru aproape dou secole. Apoi, n 1470, subiectul a fost reluat de Sir Thomas
387

Malory, n celebrul su roman La Morte d'Arthur (Moartea lui Arthur) i, de atunci nainte, a rmas o prezen mai mult sau mai puin proeminent n cultura occidental. Dar contextul nu a fost ntotdeauna unul literar. Exist o abunden de documente care atest c anumii membri ai conducerii naional-socialiste din Germania credeau efectiv n existena fizic a Graalului i c, n cutarea acestuia, au fcut excavaii n sudul Franei, n timpul celui de al Doilea Rzboi Mondial. n vremea lui Mallory, obiectul misterios numit Graal a cptat, ntr-o oarecare msur, acea identitate distinct care i se atribuie n prezent. Se presupune c a fost cupa folosit la Cina cea de Tain, n care apoi Iosif din Arimateea a adunat sngele lui Isus. Conform unor relatri, acesta ar fi adus Graalul n Anglia - mai exact, n Glastonbury. Conform altor relatri, Graalul ar fi ajuns n Frana, prin intermediul Mariei Magdalena. nc din secolul al patrulea, legendele descriau fuga celei din urm din ara Sfint i debarcarea ei lng Marsilia - unde, din acest motiv, presupusele ei moate snt nc venerate. Legendele medievale povestesc c ar fi adus cu sine Sfintul Graal. n secolul al cincisprezecelea, acest mit avea o importan deosebit pentru anumite persoane, precum regele Rene d'Anjou, care coleciona cupe Graal". Dar legendele timpurii istorisesc c Maria Magdalena a adus n Frana Graalul, nu o cup. Cu alte cuvinte, asocierea acestor doi termeni este relativ trzie. O asociere superficial, pe care Malory a perpetuat-o i care a devenit apoi un truism. De fapt, Malory s-a ndeprtat mult de sursele sale originare de inspiraie. Conform acestora, Graalul
388

nsemna mult mai mult dect o cup. Iar aspectele sale mistice snt pe departe mult mai importante dect cele cavalereti, preamrite de acelai Malory. n opinia celor mai muli istorici, primul roman cavaleresc autentic dedicat Graalului dateaz de la sfiritul secolului al doisprezecelea, din jurul anului 1188 - acel an crucial al cderii Ierusalimului i al presupusei rupturii dintre Ordinul Templului i Prioria din Sion. Romanul respectiv se intituleaz Le Roman de Perceval sau Le Conte del Graal (Romanul lui Perceval sau Contele de Graal). A fost scris de un oarecare Chretien de Troyes, care, nu se tie n ce calitate, fusese acceptat la curtea contelui de Champagne. Biografia lui Chretien este foarte puin cunoscut. Se pare c Primirea sa la curtea din Champagne s-ar fi datorat unor lucrri compuse nainte de romanul Graalului - acestea fiind dedicate contesei Marie de Champagne. Datorit acestui grupaj de romane Mgulitoare - dintre care unul despre Lancelot, n care nu exist nici un obiect asemntor cu Graalul -, scris n anii 1180, Chretien avea deja o reputaie impresionant. i, dat fiind opera sa anterioar, ar fi fost de ateptat s continue n aceeai manier, ns, ctre sfiritul vieii sale, i-a ndreptat atenia ctre un nou subiect, pn atunci neabordat; astfel a ptruns n cultura i contiina occidental Sfintul Graal, aa cum ne este cunoscut astzi. Romanul Graalului nu poart dedicaia lui Chretien ctre Marie de Champagne, ci ctre Philippe de Alsacia, conte de Flandra. La nceputul poemului, autorul specific faptul c l-a scris la cererea special a acestuia, de la care ar fi i auzit pentru prima dat povestea. Lucrarea nsi creeaz un
389

ablon general valabil i constituie prototipul viitoarelor istorisiri despre Graal. Numele eroului principal este Perceval, iar acesta este descris drept Fiul Vduvei". Acest apelativ este, prin el nsui, att semnificativ ct i incitant. Pentru c fusese de mult vreme folosit de ctre anume erezii dualiste i gnostice - uneori pentru proprii lor profei, iar alteori chiar pentru Isus. Ulterior, a devenit un titlu ndrgit de francmasonerie. Prsindu-i mama vduv, Perceval pleac n lume pentru a dobndi demnitatea de cavaler, n timpul cltoriilor sale, se ntlnete cu un pescar enigmatic - renumitul Rege Pescar" -, care l poftete s-i petreac noaptea n castelul su. n seara aceea i face apariia Graalul. Dar nici aici, nici oriunde altundeva n cuprinsul poemului, acesta nu este ctui de puin asociat cu Isus. De fapt, cititorul afl foarte puine lucruri despre Graal. Nu i se spune nici mcar ce anume este. Dar, indiferent ce ar fi fost, este purtat de o tnr fat, este de aur i este plin de nestemate. Perceval nu tie c ar trebui s pun o ntrebare legat de acel obiect preios - ar trebui s ntrebe: Cine este slujit cu acesta?" ntrebarea este, evident, ambigu. Dac Graalul ar fi fost un anume fel de vas sau de platou, ntrebarea ar fi putut fi cine se cuvine s mnnce din acesta". Sau, ca alternativ, ar fi putut fi reformulat: Pe cine slujete (n sens cavaleresc) cel care i slujete acestui Graal?" Dar, oricare ar fi sensul ntrebrii, Perceval nu se ostenete s o rosteasc; i, a doua zi diminea, cnd se trezete, castelul este gol. Mai trziu, afl c omisiunea sa aduce o npast cumplit asupra inutului, nc i mai trziu, descoper c el nsui face parte din
390

familia Graalului" i c misteriosul Rege Pescar", cel protejat"' de ctre Graal, era, de fapt, propriul su unchi, n acest moment, Perceval face o mrturisire stranie. De cnd a avut acea experien nefericit a ntlnirii cu Graalul, a ncetat s-l mai iubeasc pe Dumnezeu i s mai cread n El. Poemul lui Chretien nedumerete cu att mai mult pentru c este neterminat. Autorul a murit n jurul anului 1188, probabil nainte de a reui s-l finalizeze sau, chiar dac a fcut-o, nici un exemplar nu a supravieuit. Dac a existat vreunul, este foarte posibil s fi fost distrus tot n 1188, ntr-un incendiu din Troyes. Nu este necesar s dezbatem aceast problem, dar unii istorici snt de prere c, datorit coincidenei cu moartea poetului, acest incendiu este destul de dubios. n orice caz, versiunea povetii Graalului relatat de Chretien este important mai ales datorit rolului su de precursor, n urmtoarea jumtate de secol, subiectul pe care l-a nfiat la curtea din Troyes s-a rspndit ca focul n ntreg vestul Europei. Totui, experii moderni n materie snt de acord c urmtoarele romanele cavalereti ale Graalului nu provin n ntregime din cel scris de Chretien, lsnd impresia c s-au inspirat, n aceeai msur, din cel puin nc o surs - dup toate probabilitile, mai timpurie, n perioada sa de apogeu, povestea a devenit din ce n ce mai strns legat de regele Arthur - care, n versiunea lui Chretien, era doar un personaj periferic. i a fost, totodat, asociat cu Isus. Dintre numeroasele romane al Graalului care au urmat versiunii lui Chretien, trei s-au dovedit de un mare interes i de o deosebit relevan din punctul
391

nostru de vedere. Unul dintre acestea, intitulat Roman de l'Estoire dou Saint Graal (Romanul istoriei Sfintului Graal), a fost scris de Robert de Boron, cndva ntre anii 1190 i 1199. Dei nu se tie care e adevrul, se afirm adesea c Robert ar fi transformat Graalul ntr-un simbol specific cretinismului, nsui autorul declar c a avut o surs mai timpurie de inspiraie - una fr nici o legtur cu Chretien de Troyes. Vorbind despre poemul su i mai ales despre caracterul cretin al Graalului, se refer la cartea cea mare", ale crei secrete i-au fost dezvluite. De aceea nu se tie cu certitudine dac Robert a cretinat Graalul sau dac altcineva a fcut-o naintea lui. Muli specialiti contemporani nclin ctre a doua posibilitate. Dar, fr nici un dubiu, relatarea lui Robert de Boron este prima care ne ofer o istorie a Graalului. Graalul, ne explic autorul, este cupa folosit la Cina cea de Tain, care a intrat apoi n posesia lui Iosif din Arima-teea. Cnd Mntuitorul a fost cobort de pe cruce, Iosif a umplut-o Cu sngele acestuia - i acel snge sfint i-a conferit cupei nsuiri magice. Dup rstignire, continu Robert, membrii familiei lui Iosif au devenit pstrtorii Graalului. i, n viziunea lui Robert, romanele Graalului conin aventurile i suferinele acestei familii deosebite. Astfel, ni se povestete c Galahad era fiul lui Iosif din Arimateea. Iar Graalul ajunge n grija lui Brons, cumnatul lui Iosif, care l aduce n Anglia - i care devine Regele Pescar". Ca i n poemul lui Chretien, Perceval este Fiul Vduvei", ns Regele Pescar este bunicul su. ntre versiunea lui Robert i cea a lui Chretien exist, aadar, o serie de deosebiri importante, n
392

amndou, Perceval este Fiul Vduvei, dar n prima Regele Pescar i este bunic, nu unchi, ca n cea de-a doua - eroul fiind astfel mai ndeaproape nrudit cu familia Graalului. i, n timp ce n relatarea lui Chretien timpul aciunii este vag definit, aceasta fiind plasat ntr-un moment neprecizat al epocii cirthuriene, Robert d indicaii exacte. Pentru el, aciunea se desfoar n Anglia, dar nu n timpul lui Arthur, ci n al lui Iosif din Arimateea. Mai exist un roman cavaleresc al Graalului care are multe n comun cu cel scris de Robert. Se pare c sursele lor de inspiraie snt comune, dar n aceast a doua poveste datele snt prelucrate n mod diferit i, fr ndoial, mai interesant. Romanul la care ne referim este cunoscut sub titlul Perlesvaus. A fost scris cam n aceeai perioad cu al lui Robert, ntre 1190 i 1212, de un autor care, contrar obiceiurilor vremii, a preferat s rmn anonim. Acest mod de a proceda este bizar, avnd n vedere statutul deosebit ce li se acorda poeilor, cu excepia cazului n care autorul ar fi fcut parte dintr-o organizaie - de exemplu, dintr-un ordin clugresc sau militar - care considera compunerea unui astfel de poem nepermis sau nepotrivit. i, de fapt, cele mai multe dintre scrierile legate de Perlesvaus sugereaz c acest ar fi adevrul. Cel puin unul dintre cercettorii moderni este de prere c Perlesvaus a fost scris, de fapt, de un templier. i exist anumite dovezi care vin n sprijinul acestei bnuieli. Se tie c, de exemplu, Cavalerii Teutoni ncurajau i protejau o serie de poei anonimi, care fceau parte din rndurile lor, i este foarte posibil ca un astfel de precedent s fi fost creat de ctre templieri, n plus, pe parcursul poemului, autorul lui
393

Perlesvaus i etaleaz cunotinele extraordinar de detaliate legate de modul de lupt - despre armuri i echipament, despre strategie i tactic, despre armament i efectele acestuia asupra trupului omenesc. De pild, descrierea gritoare a rnilor pare s ateste experiena dobndit direct pe cmpul de btlie - o experien realist, neromanat, care nu se mai desprinde din nici un alt roman cavaleresc al Graalului. Chiar dac nu a fost scris, de fapt, de un templier, Petiesvaus ofer premisele stabilirii unei legturi ntre Graal i templieri. Dei numele ordinului acestora nu este menionat, prezena lor n poem pare s fie mai presus de orice ndoial. Astfel, n timpul cltoriilor sale, Perceval ajunge la un castel. Acesta nu gzduiete Graalul, ci un conclav de iniiai", crora misteriosul obiect le este familiar. Perceval este ntmpinat de doi maetri" - care bat din palme i ali treizeci i trei de brbai li se altur. Purtau cu toii veminte albe i cte o cruce roie n mijlocul pieptului i preau s fie de aceeai vrst." Unul dintre cei doi maetri misterioi afirm c a vzut Graalul cu ochii lui - o experien de care au parte doar civa alei. i mai susine, de asemenea, c descendena lui Perceval i este cunoscut. Ca i n versiunile lui Chretien i Robert, Petiesvaus pune un accent deosebit pe descenden. Perceval este numit adesea cel mai sfint". Cu alt ocazie, se afirm n mod explicit c acesta era din neamul lui Iosif din Arimateea" i c Iosif era unchiul (mamei) lui i fcuse parte dintre soldaii lui Pilat vreme de apte ani.

394

Cu toate acestea, aciunea romanului nu se desfoar n timpul lui Iosif din Arimateea. Dimpotriv, este plasat, ca i aceea din versiunea lui Chretien, n epoca lui Arthur. Ordinea fireasc a evenimentelor este apoi rvit de faptul c ara Sfint este prezentat ca fiind deja n minile necredincioilor" - ceea ce s-a ntmplat la aproape dou sute de ani dup moartea lui Arthur -, ca i de aparenta identificare a acesteia cu regatul Camelot. Perlesvaus este un poem de natur magic - ntr-o mai mare msur dect cele scrise de Chretien i Robert. Pe lng cunotinele legate de modul de lupt, autorul i le etaleaz i pe cele, surprinztoare n acea epoc, referitoare la incantaii i la vrji. Apar, totodat, i numeroase referiri la alchimie - de exemplu, la doi brbai furii din aram prin arta necromaniei". i unele dintre acestea rezoneaz cu ecourile misterului care i nvluie pe cava-lerii templieri. Astfel, unul dintre maetrii cu veminte albe, n stilul templierilor, i spune lui Perceval: Snt capete ferecate n argint, i capete ferecate n plumb, i corpurile care au purtat aceste capete, i spun c trebuie s duci mai departe i capul regelui, i capul reginei." n Perlesvaus aluziile la magie abund, dar acelai lucru se poate spune i despre cele eretice i/sau pgne. Lui Perceval i este atribuit apelativul dualist Fiul Vduvei". Se fac referiri la un ritual pgn de sacrificare a regelui, ct se poate de nelalocul lui ntr-un poem cretin, ca i la nite copii fripi i mncai cu lcomie - crim de care templierii erau acuzai n mod frecvent. i, la un moment dat, este descris un ritual neobinuit, care ne reamintete tot de procesele templierilor. Lng o cruce roie
395

nlat n pdure, o hait de cini de vntoare sfiie o superb slbticiune alb, aparinnd unei specii care nu este menionat, n timp ce Perceval privete scena, apar un cavaler i o tnr fat, purtnd cu ei vase de aur n care adun bucile de carne mutilat i, dup ce srut crucea, dispar printre copaci. La rndul su, Perceval ngenuncheaz i srut crucea: i atunci l-a copleit mireasma dulce a crucii i a locului, att de dulce nct nu putea fi asemnat cu nimic. El a privit n jur i a vzut doi preoi, amndoi mergnd pe jos, care ieeau din pdure; iar primul a strigat ctre el: Domnule cavaler, ndeprteaz-te de cruce, pentru c nu ai nici un drept de a sta alturi de ea". Perceval s-a tras napoi, iar preotul a ngenuncheat n faa crucii i a slvit-o, i s-a plecat i a srutat-o de mai bine de douzeci de ori, i i-a artat bucuria, mai mare ca oricare alta din lume. Pe urm s-a apropiat cellalt preot, a luat o nuia groas, l-a alungat pe primul preot cu fora i a lovit peste tot crucea cu nuiaua i a plns ca de o durere trectoare. Perceval l-a privit cu o ndreptit uimire i i-a spus: Domnul meu, din aceasta mi dau seama c nu eti preot! De ce ai fcut ceva att de neruinat?" Domnule, i-a rspuns preotul, nimic din ceea ce nfptuim nu te privete i nimic nu vei afla de la noi despre toate acestea!" Dac acela nu ar fi fost preot, Perceval i-ar fi revrsat mnia asupra lui, dar nu avea dorina de a-i face vreun ru. O asemenea maltratare a crucii strnete ecourile acuzaiilor aduse templierilor. Dar nu reamintete doar de templieri. Reflect, n acelai timp, credinele dualiste sau gnostice - cele ale

396

catarilor de exemplu, care, de asemenea, nu recunoteau simbolul crucii. n Perlesvaus, influenele dualiste sau gnostice se extind, dintr-un anumit punct de vedere, asupra Graalului nsui. Pentru Chretien, acesta era ceva nedefinit, furit din aur i ncrustat cu pietre preioase. Robert de Boron l identifica drept cupa folosit mai nti la Cina cea de Tain i apoi pentru a aduna sngele lui Isus. ns, n perlesvaus, Graalul capt dimensiuni mult mai ciudate i semnificative. La un moment dat, Sir Gawain este avertizat de un preot: pentru ca pstrtorii tainelor Mntuitorului s nu le dezvluie, inndu-l ascuns pe cel cruia i slujesc". Aadar, Graalul implic un secret care, ntr-un anumit mod, se refer la Isus; iar natura acestui secret este cunoscut doar de un grup de privilegiai. Cnd Gawain chiar a zrit Graalul, i s-a nzrit c, n inima Graalului, desluete figura unui copil... i l-a privit i i s-a prut c, ntr-o lumin puternic, vede deasupra un rege ncoronat, intuit de o cruce". Apoi, ntr-un moment ulterior din desfurarea aciunii, Graalul s-a ivit la sfinirea darurilor, n cinci moduri deosebite pe care, nimeni nu se cade s le dezvluie, pentru c tainele jurmntului nu trebuie rostite dect ctre cel cruia i le druiete Dumnezeu. Regele Arthur a vzut limpede toate schimbrile, iar ultima dintre , acestea a fost preschimbarea ntr-un potir. Pe scurt, n Perlesvaus, Graalul const ntr-o succesiune de imagini i viziuni diferite. Prima dintre acestea este aceea a unui rege ncoronat, crucificat. A doua este un copil. A treia este un brbat care poart o coroan de spini i cruia i sngereaz
397

fruntea, labele picioarelor, palmele i coapsa. Cea de-a patra manifestare nu este descris. A cincea este un potir. De fiecare dat, apariia este nsoit de o mireasm plcut i de o lumin puternic. Conform relatrii din Perlesvaus, Graalul pare s reprezinte mai multe lucruri n acelai timp - sau ceva ce poate fi interpretat din multe puncte de vedere. Din punct de vedere lumesc, concret, Poate fi considerat un anumit tip de obiect - o cup, un vas sau un Potir. Din punct de vedere metaforic, ar putea fi privit ca o descenden - poate prin intermediul unor anumite personaliti aflate la Originea acesteia. i este ct se poate de evident c Graalul implic i trirea unei anumite experiene foarte probabil, a unei iluminrii de genul celei preamrite de catari i de celelalte secte dualiste din aceeai perioad. POVESTEA Lui WOLFRAM VON ESCHENBACH Unul dintre cele mai renumite romane cavalereti ale Graalului i cel mai semnificativ din punct de vedere artistic, este Parzival, scris cndva ntre 1195 i 1216. Autorul su este Wolfram von Eschenbach, un cavaler de origine bavarez. La nceput am crezut c, din acest motiv, s-ar fi ndeprtat de subiect, relatarea sa devenind astfel cea mai puin demn de ncredere, ns ne-am dat curnd seama c, dac cineva poate fi considerat o autoritate n domeniul Graalului, acela este Wolfram. La nceputul romanului, Wolfram susine cu hotrre c versiunea povetii Graalului redat de ctre Chretien este eronat, n timp ce a sa este corect, deoarece se bazeaz pe informaii confideniale. Mai trziu, povestete c obinuse aceste informaii de la un oarecare Kyot de
398

Provence - care se presupune c le-ar fi preluat de la un anume Flegetanis. Este util s citm, n ntregime, relatarea lui Wolfram: Toi cei care m-au ntrebat pn acum despre Graal i m-au nvinuit pentru c nu le-am rspuns nu au avut dreptate. Kyot mi-a cerut s nu dezvlui nimic, pentru c Aventura i-a poruncit s nu se gndeasc la asta pn cnd nsi ea, Aventura, avea s cear s fie povestit i atunci, firete, cineva trebuia s vorbeasc despre toate acestea. Kyot, un maestru binecunoscut, a descoperit prima istorisire a acestei aventuri la Toledo, aternut pe hrtie cu slove pgneti. A fost nevoit mai nti s-i deprind alfabetul, dar nu i arta magiei negre... Un pgn, Flegetanis, i ctigase, prin tiina sa, un mare renume. Acest erudit nnscut era unul din descendenii lui Solomon i se nscuse ntr-o familie ce fusese israelit nainte ca botezul s devin scutul care ne apr de focul Iadului. El a scris despre aventurile Graalului. Dinspre tatl su, Flegetanis era unul dintre pgnii care venereaz un viel. Pgnul Flegetanis ne-ar fi putut spune cum se face c toate stelele apun pentru a rsri din nou... Destinul omului, ca i tot ceea ce ntreprinde, este scris n mersul stelelor. Acolo, n constelaii, Flegetanis cel pgn vzuse cu ochii lui lucruri despre care nu ndrznea s pomeneasc, taine adnci. Spunea c exist un lucru numit Graal, al crui nume sta scris limpede printre stele. O ceat de ngeri l adusese pe pmnt. De atunci, oameni botezai erau pui s l pzeasc i legi aspre cereau ca toi cei chemai n slujba Graalului s fie ntotdeauna de vi nobil. Aa a scris Flegetanis despre aceste lucruri.
399

Kyot, maestrul nelept, a cutat s dea de urma acestei poveti n crile latineti, ca s afle dac a existat vreodat un popor hrzit neprihnirii, vrednic s aib n grija sa Graalul. A citit cronicile inuturilor, din Britania i din alte pri, din Frana i din Irlanda, iar n Anjou a aflat istorisirea. Acolo a citit adevrata poveste a lui Mazadan i toi cei din familia acestuia erau scrii acolo. Dintre numeroasele elemente ale acestui pasaj care se cer comentate, este important s lum n consideraie cel puin patru. Unul este faptul c, n povestea Graalului, pare s fie implicat familia unui brbat numit Mazadan. Al doilea este c i se atribuie, cumva, o foarte mare importan casei de Anjou. Al treilea este c versiunea original a povetii pare s provin din Spania musulman, de unde a ajuns n Europa trecnd Pirineii - o afirmaie perfect plauzibil, dat fiind faptul c Toledo avea reputaia unui centru al studiilor ezoterice dedicate att iudaismului, ct i mahomedanismului. Dar cel mai frapant element din pasajul citat este originea iudaic a povetii Graalului, care reiese din relatarea lui Wolfram despre obria acesteia. Dac Graalul este o tain att de copleitoare a cretintii, de ce secretul su este transmis de nite iniiai iudei? Cum de au avut scriitorii iudei acces la nite materiale specific cretine, de care cretintatea nsi nu are habar? Specialitii i-au irosit mult vreme timpul i energia ncercnd s stabileasc dac Kyot i Flegetanis snt sau nu personaje reale. ^a cum am aflat din studiul nostru asupra templierilor, identitatea ui Kyot poate fi, de fapt, stabilit cu mare precizie. Este aproape sigur c acest Kyot de
400

Provence a fost, n realitate, Guiot de Provence trubadur, clugr i purttor de cuvnt al templierilor, care a trit n Provence i a compus cntece de dragoste, pamflete mpotriva bisericii, imnuri care slveau Templul i versuri satirice Se tie c Guiot a fcut o vizit la Mazence, n Germania, n anul 1184. Ocazia a fost turnirul de la Pentecost, unde Frederic Barr-barossa, mpratul Sfintului Imperiu Roman, le-a conferit fiilor si demnitatea de cavaleri. Aa cum era firesc, la ceremonie au participat poei i trubaduri din ntreaga cretintate, n calitatea sa de cavaler al Sfintului Imperiu Roman, a fost, desigur, prezent i Wolfram. i este ct se poate de rezonabil presupunerea c el i Guiot s-ar fi ntlnit. Brbaii cu tiin de carte nu erau ceva obinuit n epoca aceea. n mod inevitabil, cei doi au stat mpreun, s-au bucurat unul de prezena celuilalt, au fcut cunotin; este foarte posibil ca Guiot s fi descoperit n Wolfram un spirit nrudit - cruia i-a mprtit probabil anumite informaii, chiar dac a fcut-o ntr-o form simbolic. Dac similitudinea Guiot-Kyot permite ca cel din urm s fie acceptat drept un personaj real, atunci este cel puin plauzibil i afirmaia c Flegetanis este real. Sau, dac nu, poate c Wolfram i/sau Guiot au avut un motiv special care i-a determinat s-l inventeze i s-i confere trsturile i originea pe care au pretins c le-ar fi avut. Pe lng povestea Graalului, Wolfram s-ar putea s fi preluat de la Guiot i interesul devorator fa de templieri, n orice caz, este cunoscut faptul c nutrea un astfel de interes. Ca i Guiot, a fost chiar n pelerinaj n ara Sfint, unde a putut s-i vad cu
401

ochii lui pe templieri n aciune. Iar n Parzival a subliniat c pstrtorii Graalului i protectorii familiei acestuia erau templieri. Desigur, ar putea fi vorba de neglijarea cronologiei fireti a evenimentelor i de anacronism folosit ca licen poetic - aa cum se poate observa n unele dintre celelalte romane ale Graalului. Dar Wolfram era, n aceast privin, mult mai riguros dect majoritatea scriitorilor din epoca sa. n plus, i n Perlesvaus aluziile la templieri snt evidente. Este oare posibil ca att Wolfram ct i autorul lui Perlesvaus s se fac vinovai de un anacronism att de bttor la ochi? Este posibil-Dar este la fel de posibil ca aceast asociere ostentativ a templie" rilor cu Graalul s aib menirea de a transmite un anumit mesaj-Pentru c, dac templierii erau ntr-adevr protectorii Graalului este ct se poate de evident sugerat existena acestuia nu doar n epoca lui Arthur, ci i n epoca cruciadelor, cnd erau compuse romanele n versuri despre acesta. Este foarte posibil ca, implicndu-i pe templieri, att Wolfram ct i autorul lui Perlesvaus s sugereze c Graalul nu aparinea doar trecutului, ci avea i o importan deosebit pentru contemporani. Atmosfera i fundalul poemului lui Wolfram snt, astfel, ntr-un mod obscur, la fel de importante ca textul n sine. ntr-adevr, rolul templierilor, ca i identitatea lui Kyot i a lui Flegetanis snt, dup toate aparenele, cruciale i este posibil acetia s dein cheia ntregului mister care nconjoar Graalul. Din pcate, Parzival ofer foarte puine rspunsuri din acest punct de vedere, dar ridic, n schimb, foarte multe alte ntrebri.

402

n primul rnd, Wolfram nu susine doar c versiunea povetii Graalului oferit de el nsui, nu aceea furnizat de Chretien, este cea corect, ci afirm, de asemenea, c relatarea lui Chretien este, pur i simplu, o fabulaie, pe ct vreme a sa este, de fapt, un fel de document iniiatic". Cu alte cuvinte, aa cum declar Wolfram fr echivoc, misterul Graalului nu ne-a fost nfiat n ntregime. i, prin numeroase aluzii presrate de-a lungul poemului, d limpede de neles c Graalul nu este un simplu obiect nconjurat de fantezii i de mistificri gratuite, ci i un mijloc de a ascunde ceva de o enorm importan. Iari i iari, el i ndeamn cititorii s caute printre rnduri, pentru a putea deslui, cnd i cnd, indicii sugestive, n acelai timp, subliniaz n mod repetat caracterul imperios al secretului: Pentru c nici o fptur omeneasc nu va dobndi vreodat Graalul dac numele su nu va fi cunoscut n ceruri i dac nu va fi chemat n preajma Graalului dup acest nume". i Graalul este mntuirea netiut a celor care au fost chemai, dup nume, n preajma sa". n ceea ce privete identificarea Graalului, poemul lui Wolfram este, n acelai timp, explicit i evaziv. La prima sa apariie, prilejuit de ederea lui Parzival n castelul Regelui Pescar, nu exist nici o indicaie legat de adevrata natur a acestuia. Dar descrierea Pare s aib ceva n comun cu aceea, de asemenea vag, furnizat de Chretien: Ea (regina din familia Graalului) era nvemntat ntr-o rochie din mtase arbeasc. Pe un platou de un verde adnc purta ntruparea Raiului", pe deplin desvrit. Acel lucru era numit Graalul i era mai presus dect orice nchipuire omeneasc. Numele
403

celei creia Graalul i permitea s-i fie purttoare era Repanse de Schoyle. Graalul, prin esena sa, cerea ca aceea care i purta de grij s i pstreze neprihnirea i s renune la orice perfidie. Dintre toate lucrurile, n acest moment, Graalul pare s fie un miraculos corn al abundenei: Dup cum s-a poruncit, o sut de scutieri au pus, cu evlavie, n ervete albe pinea din faa Graalului, au pit napoi cu toii deo-' dat i, desprindu-se, au mprit-o pe toate mesele. Aa mi s-a spus i aa v spun i eu vou, dar sub jurmntul vostru, nu al meu - de aici nainte, dac eu v amgesc, mincinoi sntem cu toii -, c orice i-ar fi dorit cineva ntinznd mna, avea s gseasc de-a gata, n faa Graalului, bucate calde sau bucate reci, mncruri proaspete ori mai vechi, carne de vit ori de vnat. Muli vor spune: Nu s-a mai pomenit aa ceva". Dar necredina lor plin de mnie nu va fi ntemeiat, cci Graalul era rodul binecuvntrii i druia toat dulceaa i desftarea lumii, ntocmai cum ni se povestete despre mpria Cerurilor. Toate acestea se refer la cele lumeti, fiind chiar prozaice, iar Graalul apare ca fiind destul de inofensiv. Dar, mai trziu, cnd unchiul-sihastru al lui Parzival descrie Graalul, acesta pare, indiscutabil, cu mult mai puternic. Dup o lung discuie, n care snt incluse idei evident gnostice, pustnicul vorbete astfel despre Graal: tiu foarte bine c, la Muntsalvaesche, alturi de Graal, slluiesc muli cavaleri destoinici. Atunci cnd ies clare din cetate, aa cum se ntmpl adesea, o fac n cutarea primejdiei. O fac din pricina pcatelor lor, acei templieri, fr s le pese dac vor fi rspltii cu o nfrngere sau cu o izbnd.
404

Acolo triete o otire de viteji i i voi spune cum o pot face. Triesc prin puterea pietrei celei mai pure. Dac nu tii care e aceea, eu snt aici pentru a-i dezvlui numele ei. Se numete lapsit exillis. Prin puterea sa, arde pasrea Phoenix, devenind cenu, pentru ca s renasc, apoi, din cenua aceea. Astfel nprlete Phoenixul i i preschimb penele, care i vor fi apoi luminoase i strlucitoare, la fel de frumoase ca mai nainte. Una ca aceasta nu i s-a ntmplat niciodat unei fiine omeneti, dar cel Care zrete ntr-o zi piatra aceea, acela nu va putea muri n sptmna urmtoare. i chipul su nu se va ofili. Fie femeie ori fie brbat, nfiarea sa va rmne cea din ziua n care a vzut piatra, cea de la nceputul celor mai bune zile ale vieii sale, i nu se va schimba nici dac se vor scurge de atunci dou sute de ani, numai prul su s-ar putea s ncruneasc. Piatra aceea i d unui om o asemenea putere, nct carnea i oasele i ntineresc deopotriv. Iar piatra mai este numit Graal. Aadar, dup spusele lui Wolfram, Graalul este o piatr de un anume fel. Dar o astfel de definiie este mai degrab incitant dect satisfctoare. Erudiii au gsit o serie de interpretri ale expresiei Japsit exillis", mai mult sau mai puin plauzibile.,Japsit exillis" ar putea fi o denaturare a lui lapis ex caelis piatra din ceruri". Sau ar putea proveni din lapsit ex caelis - cea pogort din ceruri", sau din lapis lapsus ex caelus - o piatr pogort din ceruri", sau, n sfirit, din lapis elixir - fabuloasa Piatr Filozofal a alchimitilor. Cu siguran, simbolistica alchimic abund n pasajul citat, ca, de altfel, pe tot cuprinsul poemului lui Wolfram. Pasrea Phoenix, de exemplu, este prescurtarea alchimic recunoscut pentru
405

nviere i renatere - reprezentnd, totodat, n iconografia medieval, un simbol al morii i nvierii lui Isus. Dac Phoenixul este ntr-adevr reprezentativ pentru Isus, atunci Wolfram l asociaz, n mod implicit, pe acesta cu o piatr. Desigur, o astfel de asociere nu poate fi considerat inedit. Exist Petru (Pierre sau piatr" n limba francez) - piatra" sau stnca" pe care Isus i ntemeiaz biserica. i, aa cum am descoperit, n Noul Testament Isus se refer n mod explicit la sine nsui ca la piatra din capul unghiului, pe care au nesocotit-o ziditorii" - cheia de bolt a Templului, Piatra Sionului. Pentru c fusese ntemeiat" pe aceast piatr, dinastia regal descendent din Godfroi de Bouillon era egala tuturor caselor domnitoare ale Europei. n pasajul imediat urmtor celui citat, Wolfram asociaz Graalul anume cu rstignirea - i, prin simbolul porumbelului, cu Maria Magdalena: Chiar n aceast zi, sosete ctre el (ctre Graal) mesajul n care st puterea sa cea mai mare. Astzi este Vinerea Mare i ei ateapt aici un porumbel care se va pogor din rai. Acesta aduce o mic hostie alb, pe care o las pe piatr. Apoi, strlucind de albea, porumbelul se nal iari ctre Rai. Totdeauna, n Vinerea Mare, porumbelul i aduce pietrei ceea ce i-am spus i din aceea capt piatra toate miresmele mbietoare ale buturilor i nuncrurilor de pe pmnt, ca i desvrirea Paradisului. Adic toate cele care se pot zmisli pe pmnt. i apoi piatra poate aduce orice vnat triete sub bolta cerului, fie c acesta zboar, alearg sau noat. i astfel hrnete Graalul fria cavalerilor.
406

n poemul lui Wolfram, Graalul este nzestrat, pe lng aceste nsuiri extraordinare, cu o anumit sensibilitate. Pentru c are capacitatea de a chema, n slujba sa, anumite persoane - de a le chema n sensul activ al cuvntului: Afl acum cum li se d de veste celor pe care l cheam Graalul. Pe piatr, de-a lungul marginii sale, se ivesc litere ce dezvluie numele i neamul fiecruia, fie fecioar, fie flcu, care este poftit n aceast cltorie binecuvntat. i nimeni nu trebuie s tearg nscrisul acela, pentru c, de ndat ce a fost citit, plete i dispare dinaintea ochilor. Toi cei maturi au sosit acolo de cnd ' erau copii. Binecuvntat este mama oricrui prunc hrzit s slujeasc acolo. Sracii i bogaii se veselesc deopotriv cnd un copil de-al lor este poftit s se alture Graalului. i snt adui copii din multe inuturi. Snt mai ferii dect oricare alii de cderea n pcat, i frumoas este rsplata pe care o primesc n ceruri. Cnd moartea pune capt vieii lor pmnteti, acolo i ateapt desvrirea. Dac protectorii Graalului snt templierii, pstrtorii lui par s fie membrii unei anumite familii. i aceasta apare ca avnd numeroase ramuri colaterale, dintre care unele - care adesea nici nu-i cunosc identitatea - snt mprtiate prin lumea larg. Dar ali membri ai familiei locuiesc n Munsalvaesche, castelul Graalului - n mod evident i obiectiv asociat cu legendarul castel catar Montsalvat, pe care cel puin un autor l-a identificat cu Montsegur. n Munsalvaesche i au slaul o serie de personaje enigmatice. Mai nti, pstrtoarea i purttoarea de atunci a Graalului, Repanse de Schoye (Reponse de Choix" sau
407

Rspunsul Ales"). Apoi, bineneles, Anfortas, Regele Pescar i lordul castelului Graalului, care, din cauza unei rni ce i-a afectat organele genitale, nu poate nici s procreeze i nici, ca alternativ, s moar. Pentru Wolfram, ca i pentru Chretien, Anfortas este unchiul lui Parzival. n finalul poemului, cnd blestemul este ridicat i Anfortas poate, n sfirit> muri, Parzival devine motenitorul castelului Graalului. Graalul sau familia Graalului cheam n slujba sa anumite per" soane din lumea exterioar - i acestea trebuie iniiate ntr-un anumit fel de mister. n acelai timp, Graalul i trimite slujitorii bine instruii n ntreaga lume, pentru a aciona, n numele su, ntr-un anumit mod - uneori chiar pentru a ocupa un tron. Pentru c, dup toate aparenele, Graalul are puterea de a crea regi: Menirea fecioarelor este s poarte grija Graalului... Aceasta este porunca lui Dumnezeu i acele fecioare i fac datoria n faa Graalului. Acesta i alege numai nsoitori de vi nobil. Cavaleri cucernici i puternici snt chemai s i fie straj. Rsritul stelelor din nalturi aduce mult amrciune acestui popor, celor tineri i celor btrni deopotriv. Mnia Domnului s-a abtut asupra lor de prea mult vreme. Oare i vor mai spune vreodat bun venit bucuriei?... i nc mai am ceva a v istorisi i v putei prea bine ncrede n adevrul vorbelor acestora. Norocul lor este adesea ndoit. Ei primesc i dau deopotriv. Primesc copii fragezi, frumoi i de vi nobil. i, oricare inut i-ar pierde conductorul, dac oamenii locului recunosc Mna lui Dumnezeu i i caut un nou suveran, unul dintre nsoitorii Graalului va fi acela. i cu mult bun
408

cuviin se cade s se poarte ei cu dnsul, pentru c asupra lui este binecuvntarea lui Dumnezeu. Din pasajul de mai sus se desprinde ideea c, la un moment dat din trecut, familia Graalului i-a atras, cumva, mnia Celui de Sus. Referirea la mnia Domnului abtut asupra lor", reflect numeroasele relatri medievale legate de evrei. i ne aduce aminte titlul unei cri misterioase, asociate cu Nicolas Flamei - The Sacred Book of Abraham the Jew, Prince, Priest, Levite, Astrologer and Philosopher to that Tribe of Jews who by the Wrath ofGod were Dispersed amongst the Gauls (Cartea Sfnt a lui Abraham Iudeul, prin, preot, levit, astrolog i filozof ctre acea seminie a iudeilor Pe care blestemul Domnului a mprtiat-o printre gali). Iar Flege-tanis, despre care Wolfram ne povestete c ar fi scris versiunea original a povetii Graalului, era, ne spune acelai Wolfram, descendentul lui Solomon. Este oare posibil ca familia Graalului s fi fost de origine iudaic? Oricare ar fi fost blestemul abtut cndva asupra acestei familii, este indiscutabil faptul c, n vremea lui Parzival, aceasta se bucura de bunvoina divin - i, totodat, de o mare putere, n plus, li se ordonase ca, mcar n anumite privine, s-i pstreze cu rigurozitate secretul identitii. Pe brbai (din familia Graalului) Dumnezeu i trimite n lume n tain; fecioarele pot pleca fr s se fereasc... Astfel, Graalul trimite n lume fecioarele cu tiina tuturor i pe brbai n secret i cu toii vor putea avea copii care, la rndu-le, vor intra ntr-o bun zi n slujba Graalului i, slujindu-l, numrul nsoitorilor si va spori. Dumnezeu i poate nva cum s fac aceasta.
409

Aadar, femeile din familia Graalului, atunci cnd se cstoresc n lumea din afara castelului, i pot dezvlui obria i identitatea. Dar brbaii trebuie s ascund cu scrupulozitate aceste informaii -ntr-o asemenea msur nct nu trebuie nici mcar s permit s fie ntrebai care le este originea. Dup toate aparenele, este vorba de un aspect de importan crucial, pentru c, n finalul poemului, Wolfram revine asupra lui, subliniindu-l cu insisten: S-a gsit acum scris asupra Graalului c oricare templier pe care voia Domnului l-a statornicit stpn asupra unui neam de oameni strini este dator s nu ngduie a fi ntrebat despre numele su i al stirpei sale. i cei care l vor ntreba nu se vor mai putea folosi de ajutorul su niciodat. Fr ndoial, una din consecinele acestei interdicii este situaia dificil n care se afl Lohengrin, fiul lui Parzival, cnd, fiind ntrebat care i este obria, este nevoit s-i prseasc soia i copii i s se retrag n locul izolat din care venise. Dar de ce era necesar pstrarea att de riguroas a secretului? De ce sub o astfel de ameninare? Dac familia Graalului era, ntr-adevr, de origine iudaic, acest fapt - n epoca lui Wolfram - ar putea constitui o explicaie, oferind astfel o doz de credibilitate povetii lui Lohen-grin. Pentru c exist multe variante ale acesteia, iar eroul principal nu este ntotdeauna identificat prin acelai nume. n unele versiuni, este numit Helios - implicnd astfel soarele, n altele, i se spune Elie sau Eli - un nume evreiesc inconfundabil. n romanul lui Robert de Boron, ca i n Perlesvaus, obria lui Perceval este iudaic - obria sacr" a
410

lui Iosif din Arimateea. Dar n poemul lui Wolfram, acest statut, cel puin n ceea ce l privete pe Parzival, pare s fie accidental. Desigur, eroul este nepotul rnitului Rege Pescar, fiind astfel o rud de snge a familiei Graalului. i, cu toate c nu se cstorete cu cineva din aceast familie - de fapt, este deja nsurat - motenete castelul Graalului', Devenind noul lord al acestuia. Dar, pentru Wolfram, descendena protagonistului pare s fie mai puin important dect modul n care se dovedete demn de ea. Pe scurt, acesta trebuie s corespund unor anumite criterii, impuse chiar de sngele care i curge prin vene. i aceast subliniere evideniaz, fr dubiu, importana pe care autorul i-o atribuie sngelui respectiv. Cu siguran, Wolfram confer o enorm nsemntate unei anumite linii de snge. Dac exist un sigur motiv dominant care strbate nu numai poemul Parzival, ci i ntreaga sa oper, acesta nu este att Graalul, ct familia Graalului. Este un motiv care pare s-l fi obsedat ntr-o asemenea msur nct atenia sa a fost absorbit mai degrab de membrii familiei i de genealogiile lor, dect de obiectul misterios pe care l aveau n custodie. Genealogiile n cauz pot fi reconstituite n urma unei lecturi atente a poemului. Parzival nsui este nepotul de unchi al lui Anfor-tas, Regele Pescar cel mutilat, care stpnete castelul Graalului. La rndul su, Anfortas este fiul unui oarecare Frimutel, iar Frimutel este fiul lui Titurel. n acest punct, descendena se nclcete. Totui, n cele din urm, ne conduce ctre un anumit Laziliez - ceea ce ar putea fi o variant a numelui Lazarus (Lazr), fratele Mariei i al Martei din Noul Testament. Prinii lui
411

Laziliez, cei dinti strbuni ai familiei Graalului, se numesc Mazadan i Terde-laschoye. Ultimul nume este, evident, versiunea german a unei expresii franuzeti, Terre de la Choix" - Pmntul Fgduinei". Proveniena lui Mazadan este mai obscur. Se poate presupune c ar fi un derivat din zoroastrianul Ahura Mazda, principiul dualist al Luminii, n acelai timp, doar ca sonoritate, ar putea evoca Masada - un bastion major din timpul revoltei iudeilor mpotriva stpnirii romane, din anul 68 dup Hristos Numele atribuite de Wolfram membrilor familiei Graalului snt, aadar, mai degrab incitante dect sugestive. i, n acelai timp, nu ne dau nici o indicaie util din punct de vedere istoric. Dac speram s descoperim un prototip istoric real al familiei Graalului, trebuia s ne ndreptm cercetrile n alt direcie. Indiciile erau extrem de puine. tiam, de exemplu, c prezumtivul punct culminant al familiei Graalului era Godfroi de Bouillon; dar aceasta nu arunca prea mult lumin asupra originii mitice a lui Godfroi - excepie fcnd, desigur, faptul c strmoii si legendari (ca i cei reali) pstrau cu scrupulozitate secretul propriei lor identiti. Dar, conform relatrii lui Wolfram, Kyot descoperise o versiune a povetii Graalului n analele casei de Anjou, iar despre Parzival se spunea c ar fi avut snge angevin. Acest aspect era extrem de interesant, pentru c existau legturi strnse ntre casa de Anjou, Ordinul Templului i ara Sfint. ntr-adevr, Fulques, conte de Anjou, devenise, ca s spunem aa, templier onorific" sau parial", n plus, n 1131, se cstorise cu nepoata lui Godfroi de Bouillon, legendara Melusine,
412

devenind rege al Ierusalimului. Conform documentelor Prioriei", nobilii de Anjou - familia Planta-genet - s-au aliat astfel cu linia de snge merovingian. Iar numele Plantagenet ar fi putut fi ales cu intenia de a aminti de Pland-Ard" sau Plantard. Aceste asocieri erau forate i firave. Dar indiciile suplimentare ne-au fost furnizate de localizrile geografice din poemul lui Wolfram. Marea majoritate a acestora se aflau n Frana. Spre deosebire de cronicarii de mai trziu ai Graalului, Wolfram susine chiar i c faimoasa curte a lui Arthur, Camelot, s-ar fi aflat tot n Frana -mai exact, la Nantes. Nantes, aflat acum n Bretania, reprezenta extrema vestic a vechilor inuturi merovingiene, n perioada de apogeu a dinastiei. ntr-un manuscris al versiunii lui Chretien a povetii Graalului, Perceval declar c s-a nscut n Scaudone" sau Sinadon", sau un alt astfel de loc ce apare ortografiat n diverse moduri - iar regiunea este descris ca fiind muntoas. Dup Wolfram, Parzival este originar din Waleis". Muli istorici au considerat c Waleis este, de fapt, Wales i Sinadon, cu toate variantele sale ortografice, este Snowdon sau Snowdonia. Dar, dac acesta este adevrul, atunci se ivesc noi probleme, insurmontabile, i, aa cum observ un comentator modern, hrile ne pun bee-n roate". Pentru c personajele se deplaseaz permanent de la Waleis ctre curtea lui Arthur de la Nantes sau ctre alte locaii din Frana fr s traverseze nici o ap! Pe scurt, toate deplasrile snt fcute numai pe uscat, prin regiuni ai cror locuitori vorbesc limba francez. Oare Wolfram neglijase, pur i simplu, aspectele geografice? Este posibil s fi
413

fost att de superficial? Sau poate c Waleis nu nsemna ctui de puin Wales? Doi istorici au sugerat c ar fi putut fi vorba de Valois, regiunea Franei din nord-estul Parisului - dar acolo nu exist nici un munte iar restul peisajului nu are nimic n comun cu descrierea fcut de Wolfram. Pe de alt parte, mai exist o locaie care ar fi putut fi numit Waleis - este vorba de o regiune muntoas, care corespunde i n ceea ce privete restul indicaiilor topografice date de Wolfram, ai crei locuitori vorbesc limba francez. Numele acesteia este Valais i se afl n Elveia, la est de Geneva, pe malul lacului Leman. n concluzie, se pare c inutul de batin al lui parzival nu este nici Wales, nici Valois, ci Valais. Iar locul real al naterii sale, acel Sinadon, nu este nici Snowdon, nici Snowdonia, ci Sidonensis, capitala regiunii Valais. Iar numele actual al oraului Sidonensis este Sion. Aadar, dup Wolfram, curtea lui Arthur se afla n Bretania. i se pare c Parzival s-ar fi nscut n Elveia. Dar familia Graalului? Castelul Graalului? Wolfram d un rspuns, n cea mai ambiioas dintre lucrrile sale, pe care moartea nu l-a lsat s o finalizeze i care se intituleaz Der f unge Titurel (Tnrul Titurel). Este o lucrare evocativ, dedicat vieii lui Titurel, tatl lui Anfortas i constructorul castelului Graalului. DerJunge Titurel nu furnizeaz doar detalii legate de genealogii, ci se refer i la dimensiunile, componentele, materialele i configuraia castelului Graalului - de exemplu, la capela lui circular, precum cele nlate de templieri. i castelul este situat n Pirinei. Ca o completare la Der Junge Titurel, mai exist o lucrare rmas neterminat din acelai motiv 414

poemul cunoscut drept Willehalm, al crui protagonist este Guillem de Gellone, conductorul merovingian al acelui principat din secolul al noulea n care erau inclui Pirineii. i despre Guillem se povestete c ar fi fost asociat cu familia Graalului. Astfel, el pare s fie singurul personaj din opera lui Wolfram a crui identitate istoric real poate fi determinat. Dar, n ciuda prezenei personajelor neidentificabile, acurateea minuioas a autorului este uluitoare. Cu ct l studiezi mai mult, cu att i se accentueaz impresia c se refer la un grup real de oameni - nu la o familie mitic sau fictiv, ci la una care a existat n planul real al istoriei i din care este posibil s fi fcut parte Guillem de Gellone. Aceast concluzie devine i mai Plauzibil cnd Wolfram recunoate c ascunde ceva - i c Parzi-Val i celelalte lucrri ale sale nu snt doar simple romane cavalereti, ci i documente iniiatice, depozitare ale unor secrete. GRAALUL I CABALA Conform celor sugerate n Perlesvaus, Graalul pare s fie, mcar pn la un anumit punct, un anumit tip de experien, n excursul su asupra proprietilor curative ale Graalului i a puterii acestora de a prelungi viaa, Wolfram pare s implice att unele triri, ct i ceva simbolic - o stare a minii sau o stare a fiinei. Exist foarte puine ndoieli asupra faptului c una din faetele Graalului reprezint o experien iniiatic, care, n termeni moderni, ar fi descris drept o metamorfozare" sau drept o stare modificat a contiinei". Sau ar putea fi considerat o experien gnostic", o experien mistic", o iluminare" sau o comuniune cu Dumnezeu". Este posibil i o interpretare mult mai exact, prin
415

plasarea aspectului de experien iniiatic a Graalului ntr-un anumit context. Este vorba de Cabala i de doctrina cabalistic. Cu siguran, aceast doctrin era pe buzele tuturor" n epoca n care au fost compuse romanele cavalereti ale Graalului. De exemplu, o coal cabalistic renumit exista la Toledo, aadar chiar n oraul din care se spune c ar fi preluat Kyot povestea Graalului. Alte asemenea coli se mai aflau la Gerona, Montpellier i n alte localiti din sudul Franei. De aceea, nu poate fi considerat o coinciden prezena unei astfel de coli la Troyes. Aceasta fusese nfiinat n anul 1070 - n vremea lui Godfroi de Bouillon - i era condus de Rashi, probabil cel mai renumit dintre cabalitii medievali. Desigur, este imposibil s analizm aici Cabala sau doctrina cabalistic. Totui, snt necesare cteva precizri, pentru a fi n msur s sesizm conexiunile dintre Cabal i romanele Graalului. Foarte pe scurt, Cabala poate fi descris drept un iudaism ezoteric" - practic, o metodologie psihologic specific iudaic conceput cu intenia de a induce transformri dramatice ale contiinei. Din acest punct de vedere, poate fi privit ca un echivalent al metodologiilor sau disciplinelor similare aferente doctrinelor hinduse, budiste i taoiste - al anumitor forme de yoga, de exemplu> sau de Zen. Ca i n cazul echivalentelor sale estice, instruirea cabalistic presupune o serie de ritualuri - o secven bine structurat de experiene iniiatice succesive, care l conduc pe neofit ctre o modificare din ce n ce mai radical a contiinei i a cunoaterii. i cu toate c scopul i semnificaia
416

unor astfel de modificri snt supuse interpretrilor, realitatea lor, ca fenomene psihologice, este deasupra oricrei dispute. Unul dintre cele mai importante stadii" ale iniierii cabalistice este cel cunoscut sub numele de Tiferet. Se spune c, n acest stadiu, neofitul trece dincolo de lumea formelor, ptrunznd ntr-o lume amorf - sau, n terminologia contemporan, are loc o transcendere a ego-ului". Din punct de vedere simbolic, aceasta const ntr-o aa-zis moarte" ritual - moartea" ego-ului, a contiinei individualitii, i izolarea consecinelor acesteia; plus, bineneles, n renaterea sau renvierea, ntr-o alt dimensiune, aceea a unitii i armoniei atotcuprinztoare. Astfel, ca adaptare cretin, stadiul Tiferet poate fi asociat cu Isus. Pentru cabalitii medievali, treapta Tiferet a iniierii era asociat cu anumite simboluri specifice. Dintre acestea fac parte un sihastru sau o cluz, sau un btrn nelept, un rege maiestuos, un copil, un zeu sacrificat. n decursul timpului, au fost adugate i alte simboluri - de exemplu, un trunchi de piramid, un cub i o cruce trandafirie. Legtura dintre aceste simboluri i romanele Graalului este uor de observat, n fiecare dintre relatri, exist un sihastru btrn i nelept - de obicei unchiul lui Perceval sau Parzival - care are rolul unei cluze spirituale, n poemul lui Wolfram, piatra" Graalului ar fi putut avea forma unui cub. i, n Perlesvaus, diversele manifestri ale Graalului snt aproape identice cu simbolurile stadiului Tiferet. ntr-adevr, prin nsi existena sa, Perlesvaus stabilete o legtur extrem de important ntre experiena Tiferet i Graal.
417

JOCUL Cu CUVINTELE Am identificat aadar tririle implicate de o anumit faet a Graalului i am stabilit o legtur riguroas ntre acestea i Cabala. Este astfel evideniat un alt element iudaic al Graalului, aparent ^compatibil cu prezumtivul su caracter cretin. Dar, n afara acestei faete a tririlor iniiatice, mai exist i alte aspecte ale graalului - pe care nu le puteam ignora, fiind extrem de importante Pentru investigaia noastr. Ne referim aici la aspectele istorice i la Cele genealogice. Iari i iari, romanele Graalului ne-au confruntat cu o structur extrem de concret i de realist. Iari i iari, era vorba de un cavaler novice, care, dup o serie de ncercri, s-a dovedit demn" de a fi iniiat, mprtindu-i-se un secret monumental. Iari i iari, secretul era pzit de un anumit fel de ordin, aparent cavaleresc din punct de vedere al structurii sale. Iari i iari, secretul era, ntr-un anumit mod, asociat cu o familie anume. Iari i iari, protagonistul - graie unei cstorii cu cineva din aceast familie, graiei propriei sale descendene sau graie amndurora - devenea senior al Graalului i deintor al tuturor celor astfel implicate. n aceast privin, cel puin, aveam de-a face, dup toate aparenele, cu ceva de natur concret, istoric. Cineva poate deveni seniorul unui castel sau al unui grup de oameni. Cineva poate deveni motenitorul unor anumite inuturi sau chiar al unui anumit patrimoniu. Dar nimeni nu poate deveni seniorul sau motenitorul unei experiene iniiatice. Ne-am ntrebat ct de relevant era faptul c, n urma unei cercetri atente, se poate constata interesul crucial acordat, n romanele Graalului,
418

problemelor legate de origine, descenden, genealogie, motenire i succesiune. Ne-am ntrebat dac era relevant suprapunerea acestor descendene i genealogii, n punctele cheie, cu cele care se detaaser din investigaia noastr - de exemplu, cu cele aparinnd casei de Anjou, Guillem de Gellone i God-froi de Bouillon. Ne-am ntrebat dac misterul care nconjura Rennes-le-Chateau i Prioria din Sion era cumva legat, ntr-un mod nc obscur, de tainicul obiect numit Sfintul Graal, Mergnd pe urmele lui Parzival, nu fcusem, de fapt, dect s ntreprindem propria noastr cutare a Graalului? Toate dovezile adunate sugerau c acesta era adevrul. i' ntr-adevr, mai exista un element esenial care nclina, n mod decisiv, balana n favoarea unei asemenea concluzii, n multe dintre manuscrisele foarte timpurii, Graalui este numit Sangraal - sau Sangreal", n versiunea lui Malory, mai trzie. Este posibil ca una dintre aceste forme Sangraal" sau Sangreal" - ar fi fost de fapt, cea originar. i este la fel de posibil ca acest cuvnt s fi fost ulterior desprit n dou cuvinte distincte, dar nu de unde trebuia. Altfel spus, s-ar putea s nu se fi dorit divizarea cuvntul Sangraal" sau Sangreal" n San Graal" sau San Greal" - ci n Sang Raal" sau Sang Real". Sau, folosind ortografia modern, n Sang Royal. Snge Regal. Privit ca atare, un astfel de calambur poate fi incitant, dar nu tocmai concludent. Totui, innd cont de accentul pus pe descendene i genealogii, se poate spune c mai este loc de ndoial. i, din acest punct de vedere, asocierile tradiionale - de exemplu, cu pocalul n care a fost strns sngele lui
419

Isus - par s ntreasc supoziia noastr. Legtura dintre Graal i un anumit snge - sau linie de snge pare s fie o certitudine. Se ridic astfel, bineneles, dou ntrebri evidente. Al cui snge? A cui linie de snge? REGII PIERDUI I GRAALUL Romanele cavalereti ale Graalului nu au fost singurele poeme de acest gen care s-au bucurat de un public receptiv la sfiritul secolului al doisprezecelea i la nceputul celui de al treisprezecelea. Au mai fost multe altele - Tristan i Isolda, de exemplu, sau Eric i Enide - compuse uneori chiar de Chretien, alteori de contemporanii i compatrioii lui Wolfram, cum ar fi Hartman von Aue i Gottfried von Strassburg. Nu exist nici o referire la Graal, n nici unul dintre aceste poeme. Dar perioada mitico-istoric la care se refer coincide cu aceea din romanele Graalului, pentru c n toate este prezent, ntr-o anumit msur, regele Arthur. Dup ct se tie, acesta ar fi trit la sfiritul secolului al cincilea i/sau la nceputul secolului al aselea. Cu alte cuvinte, Arthur a trit n Perioada de apogeu a ascensiunii merovingiene din Galia i a fost, de fapt, aproape contemporan cu Clovis. Dac termenul Ursus" - urs" - este asociat cu familia regal merovingian, numele "Arthur", care nseamn de asemenea urs", ar putea reprezenta o ncercare a conferi o demnitate similar unui conductor britanic. Se pare c, pentru scriitorii din epoca cruciadelor, epoca mero-Vingian avea o importan crucial pentru c, de fapt, a furnizat fundalul pe care se desfoar romanele care nu au nici o legtur cu Arthur sau cu Graalul. Unul dintre acestea este
420

epopeea naional a Germaniei, Nibelungenlied sau Cntecul Nibelungilor, care n secolul al nousprezecelea a devenit sursa de inspiraie a monumentalului ciclu de opere wagneriene, numit Der Ring des Nibelungen. Acesta, ca i poemul din care deriv, snt n general considerate o pur fantezie - absolut fr nici o baz real, aa cum se ntmpl cu opera lui Tolkien. Cu toate acestea, nibelungii au un corespondent real, un trib germanic care a existat n ultima parte a epocii merovingiene. n plus, multe dintre numele personajelor din Nibelungenlied - Siegmund, de exemplu, sau Siegfried, Sieglinde, Brvinhilde i Kriemhild - snt nume evident merovingiene. i multe dintre episoadele poemului snt paralele cu sau chiar se refer la evenimente reale din timpul merovingienilor. Dei nu are nimic n comun cu Arthur sau cu Graalul, Nibelungenlied este nc o dovad a faptului c epoca merovingian a nflcrat imaginaia poeilor din secolele al doisprezecelea i al treisprezecelea - ca i cum acestora le-ar fi fost cunoscut ceva de o importan crucial petrecut n vremea respectiv, ceva necunoscut scriitorilor i istoricilor de mai trziu. n orice caz, specialitii moderni au czut de acord asupra faptului c romanele Graalului, ca i Nibelungenlied, se refer la epoca merovingian. n parte, desigur, aceast concluzie pare s se impun de la sine, dat fiind prezena proeminent a lui Arthur. Dar rezid, de asemenea, n indicaiile specifice oferite chiar de romanele Graalului. n Queste del Saint Graal (Cutarea Sfintului Graal), poem compus ntre 1215 i 1230, autorul declar n mod explicit c
421

evenimentele din poveste s-au petrecut exact la 454 de ani dup nvierea lui Isus. Presupunnd c Isus a murit n anul 33 dup Hristos, nseamn c saga Graalului s-a desfurat n anul 487 dup Hristos - n timpul primei perioade de glorie a merovingienilor, cu doar nou ani nainte de botezul lui Clovis. Stabilirea unei legturi ntre romanele Graalului i epoca merovingian nu este, aadar, nici revoluionar, nici controversat. Cu toate acestea, am simit c ceva fusese trecut cu vederea. n esen, era vorba de locul aciunii - din cauza prezenei lui Arthur, am crezut, la nceput, c era vorba de Marea Britanie. Ca urmare a acestei erori, nu am asociat imediat Graalul cu dinastia merovingian. ns Wolfram insist asupra amplasamentului curii lui Arthur la Nantes i a localizrii evenimentelor pe teritoriul Franei-Aceeai afirmaie este fcut i n alte romane ale Graalului n Queste del Saint Graal, de exemplu. i exist legende medievale care susin c Graalul nu a fost adus n Marea Britanie, de ctre Iosif din Arimateea, ci n Frana, de ctre Maria Magdalena. De aceea ne-am ntrebat dac ntietatea atribuit Marii Britanii de ctre comentatorii romanelor Graalului nu reprezenta cumva o eroare, i dac nu era, de fapt, vorba de evenimente petrecute pe continent - mai exact, n Frana. i am nceput s bnuim c nsui (Graalul, sngele regal", se referea, n realitate, la sngele regal al dinastiei merovingiene - acel snge care era considerat sacru i investit cu nsuiri magice sau supranaturale. Poate c romanele Graalului - sau cel puin o parte a acestora - constituiau o relatare simbolic sau alegoric a anumitor evenimente din epoca
422

merovingian. i poate c deja consemnasem aceste evenimente n cursul investigaiei noastre. De exemplu, o cstorie cu un membru al unei familii deosebite, ceea ce, n decursul vremurilor, generase legendele despre cei doi tai ai lui Meroveu. Sau, poate, n familia Graalului, o relatare a perpeturii clandestine a liniei de snge a merovingienilor- Ies rois perdus sau regii pierdui" n munii i peterile din Razes. Sau, poate, acea linie de snge exilat n Anglia la sfritul secolului al noulea i nceputul celui de al zecelea. i aliana dinastic, secret dar august, n urma creia via merovingian, ca i aceea a familiei Graalului, rodise, n cele din urm, prin Godfroi de Bouillon i casa de Lorena. Poate c Arthur nsui - ursul" fusese n mod accidental asociat cu regele celt sau galo-roman. Poate c acel Arthur din romanele Graalului era, de fapt, Ursus" - un alt nume pentru urs". Poate c autorii acestor romane i-l nsuiser pe legendarul Arthur din cronicile lui Geoffrey de Monmouth n mod deliberat, transformndu-l n purttorul unei alte legende, total diferite i secrete. Dac acesta este adevrul, se poate explica de ce templierii - crora Prioria din Sion le hrzise rolul de protectori ai liniei de snge merovingiene - erau numii pzitori ai Graalului i ai familiei acestuia. Dac familia Graalului era acelai lucru cu linia de snge merovingian, atunci templierii ar fi fost ntr-adevr protectorii Graalului - aproximativ n perioada n care au fost scrise romanele dedicate acestuia. Prezena lor n romanele respective nu ar mai fi, de aceea, ctui de puin anacronic. Ipoteza era incitant, dar ridica o ntrebare extrem de important.
423

Aciunea romanelor era plasat n epoca merovingian, dar acestea asociau Graalul, n mod ct se poate de explicit, cu nceputurile erei cretine - cu Isus, cu Iosif din Arimateea, cu Maria Magdalena. De fapt, unele dintre ele merg chiar mai departe, n poemul lui Robert de Boron, Galahad este considerat fiul lui Iosif din Arimateea - dei identitatea mamei cavalerului este incert. Iar, n Queste del Saint Graal, acelai Galahad este numit, ca i Isus, vlstar al casei lui David, fiind identificat cu nsui Isus. ntr-adevr, Galahad, deriv, conform lingvitilor moderni, din Gilead, nume care a fost considerat un mod de desemnare mistic a Mntuitorului. Dac Graalul poate fi identificat cu linia de snge merovingian, de ce este atunci asociat cu Isus? De ce ceva att de strns legat de acesta din urm ar fi legat, de asemenea, de epoca merovingian? Cum am fi putut explica discrepanele cronologice? Cum am fi putut reconcilia relaia dintre ceva legat direct de Isus i evenimentele petrecute cu cel puin patru secole mai trziu? Cum era posibil ca Graalul s se refere, pe de-o parte, la epoca merovingian i, pe de alta, la ceva adus de Iosif din Arimateea n Anglia sau de Maria Magdalena n Frana? Chiar pe un nivel simbolic, ntrebrile continuau s se impun. De exemplu, Graalul era asociat, ntr-un anumit fel, cu sngele. Chiar i fr desprirea cuvntului Sangraal" n Sang raal", obiectul misterios rmnea receptacolul sngelui lui Isus. Ce legtur putea avea cu merovingienii? De ce fusese asociat cu ei tocmai n acea epoc - n timpul cruciadelor, cnd capete mero-vingiene purtau

424

coroana regatului Ierusalimului, sub protecia Ordinului Templului i a Prioriei din Sion? Romanele Graalului subliniaz importana sngelui lui Isus. De asemenea, insist asupra unei anumite descendene. i, dat fiind factorii de genul identificrii punctului culminant al familiei Graalului cu Godfroi de Bouillon, par s se refere la sngele merovingian. Era oare posibil existena unei conexiuni ntre aceste dou elemente aparent disociate? Oare sngele Mntuitorului putea fi asociat, ntr-un anume fel, cu cel al merovingienilor? Oare descendena aferent Graalului, adus n Europa la scurt timp dup rstignire, era ntreesut cu aceea merovingian? NEVOIA DE A SINTETIZA n acest moment ne-am oprit, pentru a trece n revist toate dovezile pe care le aveam la dispoziie. Acestea ne condusese! ntr-o direcie neateptat, dar inconfundabil. ns ne-am ntrebat de ce dovezile respective nu mai fuseser niciodat citate de istorici. De-a lungul secolelor, toate ar fi putut fi accesate cu uurin, dar de ce, dup tiina noastr, nimeni nu ncercase s le sintetizeze i s formuleze concluziile, e adevrat, speculative, dar ct se poate de evidente? Firete, cu cteva secole n urm, acestea ar fi fost puse sub interdicie - iar asupra celui care le-ar fi publicat s-ar fi abtut o pedeaps sever. Dar o asemenea primejdie nu mai exista de cel puin dou sute de ani. Atunci de ce, pn n zilele noastre, nimeni nu asamblase fragmentele acelui puzzle ntr-un ntreg coerent? Am neles c rspunsul acestor ntrebri era inclus n obiceiurile i n modul de gndire caracteristic
425

propriei noastre epoci. Din vremea aa-numitului iluminism" din secolul al optsprezecelea, cultura i contiina occidental s-au ndreptat mai degrab ctre analiz dect ctre sintez. Ca urmare, epoca noastr este caracterizat de o specializare din ce n ce mai accentuat, n concordan cu aceast tendin, erudiia modern const n accentuarea exagerat a specializrii - ceea ce, aa cum o atest universitile moderne, implic i impune segregarea cunotinelor n discipline" distincte, n consecin, diferitele sfere acoperite de investigaia noastr snt, de obicei, segmentate, fiind incluse n compartimente total separate. Materialele incluse n fiecare dintre acestea au fost studiate n mod corespunztor i evaluate de ctre specialitii sau experii" n domeniu. Dar foarte puini, dac nu cumva nici unul, dintre specialitii respectivi s-au strduit s stabileasc legturi ntre domeniul lor i celelalte, cu care s-ar fi putut suprapune, ntr-adevr, aceti experi" au tendina de a privi toate sferele de activitate diferite de a lor cu extrem de mult suspiciune - considerndu-le, n cel mai nefericit caz, ilogice i, n cel mai fericit, irelevante. Iar cercetrile eclectice sau interdisciplinare" nu snt de obicei ncurajate, fiind considerate, printre altele, prea speculative. S-au scris numeroase tratate despre romanele Graalului, despre Originea i evoluia lor, despre impactul lor cultural, despre calitatea lor literar. i exist numeroase studii, autorizate sau nu, Dedicate templierilor i cruciadelor. Dar foarte puini dintre experii n romanele Graalului au fost istorici i nc i mai puini au manifestat interes fa de evenimentele istorice complexe, adesea sordide i
426

deloc romantice aflate n spatele templierilor i al cruciadelor. n mod similar, istoricii specializai n domeniul acestora din urm, ca toi confraii lor, i-au axact cercetrile asupra documentelor i relatrilor faptice". Acetia au desconsiderat romanele Graalului, etichetndu-le drept pur ficiune, drept nimic mai mult dect un fenomen cultural", drept un soi de produs derivat", considerat rodul imaginaiei specifice epocii". Ipoteza c aceste romane ar putea conine un smbure de adevr istoric ar fi considerat, de ctre oricare dintre specialitii respectivi, echivalentul unei erezii - cu toate c, acum mai bine de un secol, Schliemann a descoperit Troia prin intermediul unei lecturi atente a operei lui Homer. Este adevrat c diveri scriitori de formaie ocult, acionnd n baza unei gndiri nsetate de cunoatere, au conferit credibilitate legendelor, pretinznd c, n mod alegoric, templierii erau pstrtorii Graalului - orice ar fi nsemnat acesta. Dar nu a existat nici un studiu ntr-adevr istoric care s ncerce s stabileasc o conexiune real. Templierii snt tratai ca fapt real, iar Graalul ca ficiune, iar asocierea lor este considerat imposibil. i, dac romanele Graalului au fost neglijate de erudiii i de istoricii specializai n studiul epocii n care au fost scrise, este cu att mai puin surprinztor faptul c experii" n studiul unor perioade mai timpurii le-au aplicat acelai tratament. Pur i simplu, unui specialist n epoca mero-vingian nu i s-ar ntmpla s bnuiasc c romanele Graalului ar putea s arunce, ntr-un anumit fel, o nou lumin asupra obiectului studiilor sale - dac, ntr-adevr, existena acestor romane
427

i-ar fi cunoscut. Dar nu este oare o omisiune serioas faptul c nu am descoperit n lucrrile istoricilor specializai n cercetarea perioadei merovingiene nici mcar o meniune legat de legendele arthuriene -care, din punct de vedere cronologic, se refer chiar la epoca pe care ei pretind c o studiaz? Descoperirea unor astfel de conexiuni i tenteaz pe cercettorii Bibliei chiar mai puin dect pe istorici, n decursul ultimelor ctorva decenii au aprut o sumedenie de cri - conform crora Isus a fost un pacifist, un esenian, un mistic, un budist, un vrjitor, un revoluionar, un homosexual, chiar i un parvenit. Dar, n ciuda acestei supraabundene de materiale referitoare la Isus i la contextul istoric al Noului Testament, din cte tim noi, nici mcar un singur autor nu a atins problema Graalului. De ce ar fi fcut-o? De ce ar fi interesat un specialist n istorie biblic de un potop de poeme fantastice i romantice - presupunnd c existena acestor i-ar fi cunoscut - compuse n vestul Europei la mai bine de o mie de ani dup rstignire? Pare de necrezut faptul c respectivele poeme ar putea elucida, ntr-un mod oarecare, misterele care nconjoar Noul Testament. Dar realitatea, istoria i erudiia nu pot fi segmentate i compartimentate conform unei clasificri stabilite n mod arbitrar de raiunea uman. i, dac documentele rezist cu greu vreme de o mie de ani, este de la sine neles c legendele o pot face, pentru a iei apoi la suprafa ntr-o form scris, care poate elucida evenimente anterioare. De exemplu, anumite saga irlandeze dezvluie foarte multe date referitoare la trecerea
428

de la societatea matriarhal la cea patriarhal n Irlanda antic. Fr operele lui Homer, compuse cu mult timp dup ce s-au petrecut faptele, nimeni nu ar fi auzit despre asediul Troiei. Iar romanul Rzboi i pace - dei a fost scris la o jumtate de secol dup ncheierea ostilitilor - ne poate furniza despre Rusia din epoca napoleonian mai multe date dect crile de istorie sau chiar dect documentele oficiale. Ca i un detectiv, un cercettor responsabil trebuie s in cont de toate indiciile care apar, orict de lipsite de sens ar putea s par. Nici un material nu trebuie respins a priori, fr drept de apel, pentru c ar putea orienta investigaia ntr-o direcie neverosimil sau nefamiliar. De exemplu, evenimentele legate de scandalul Water-gate au fost iniial reconstituite dintr-o multitudine de fragmente aparent disparate, fiecare dintre ele prnd att lipsit de sens ct i fr vreo legtur evident cu celelalte. ntr-adevr, unele dintre trucurile murdare", adesea copilreti, trebuie s li se fi prut investigatorilor din momentul respectiv la fel de rupte de obiectul principal al activitii lor cum li se par romanele Graalului cercettorilor Noului Testament. Iar dac scandalul Watergate se limita la o singur ar i la un interval de timp de numai civa ani, subiectul investigaiilor noastre acoper ntreaga cultur occidental i un rstimp de dou mii de ani. Este necesar abordarea interdisciplinar a materialelor alese - o abordare mobil i flexibil, care s permit deplasarea nestingherit ntre discipline distincte, de-a lungul spaiului i al timpului. Trebuie s existe capacitatea de a realiza
429

conexiunea datelor i a oamenilor, a evenimentelor i a fenomenelor, orict de mare ar prea distana Care le desparte. Trebuie s existe, ori de cte ori este necesar, posibilitatea deplasrii din secolul al treilea n secolul al doisprezecelea Sau al aisprezecelea, sau al optsprezecelea, avnd astfel acces la o gam variat de surse - texte ecleziastice timpurii, romane cavalereti ale Graalului, relatri i cronici merovingiene, documente ale francmasoneriei. Pe scurt, este necesar realizarea unei sinteze - acesta fiind singurul procedeu prin care pot fi sesizate continuitatea, unitatea i coerena evenimentelor, care reprezint esena oricrei probleme istorice, n principiu, o astfel de abordare nu este nici deosebit de revoluionar, nici deosebit de controversat. Este, mai degrab, ca i cum ai alege un principiu din dogmele actuale ale bisericii - de exemplu, Imaculata Concepiune sau celibatul impus preoilor - i l-ai folosi pentru a elucida problemele cretinismului timpuriu. Cam n acelai mod, romanele Graalului pot fi folosite pentru a arunca o nou i edificatoare lumin asupra Noului Testament - asupra vieii i identitii lui Isus. n sfirit, nu este suficient s te limitezi, n exclusivitate, la fapte. Trebuie sesizate consecinele i implicaiile faptelor, aa cum radiaz acestea de-a lungul secolelor - adesea sub forma miturilor i a legendelor. Este adevrat c, n cursul acestui proces, faptele pot fi distorsionate, asemeni unui ecou care reverbereaz printre stnci. Dar, dac vocea nsi nu poate fi localizat, ecoul, chiar i distorsionat, poate nc arta calea ctre ea. Pe scurt, faptele snt pietricele aruncate n bazinul
430

istoriei. Dispar repede, adesea fr urm. Dar cel care privete undele generate dintr-o perspectiv suficient de ampl poate identifica locul n care a czut pietricica. Ghidat de aceste unde, se poate scufunda sau poate draga, sau poate alege orice alt mod de abordare. Ideea este c undele respective permit localizarea a ceea ce altfel ar fi irecuperabil. nelegeam acum c, n timpul investigaiei, nu fcusem altceva dect s studiem undele - care, corect monitorizate, ne puteau conduce ctre o singur piatr aruncat n bazinul istoriei cu dou mii de ani nainte. IPOTEZA NOASTR De-a lungul investigaiei, Maria Magdalena s-a detaat ca figur proeminent. Conform unor anumite legende medievale, ea a fost aceea care a adus Graalul - sau Sngele Regal" - n FranaGraalul este strns legat de Isus. i Graalul sau cel puin una dintre faetele sale se refer ntr-un anumit mod la snge - sau, mai exact, la o nrudire de snge i la o descenden. Dar, n cea mai mare parte, aciunea romanelor Graalului este plasat n epoca mero-vingian. ns nu au fost compuse dect dup ce Godfroi de Bouillon - imaginarul vlstar al familiei Graalului i vlstarul real al Merovingienilor a fost nscunat ca rege al Ierusalimului, primind toate prerogativele acestuia, cu excepia titlului. Dac ar fi fost vorba de oricine altcineva n afar de Isus - de exemplu, de o personalitate precum Alexandru sau Iulius Cezar - datele enumerate ar fi fost suficiente pentru a ne conduce, aproape inevitabil, ctre o singur concluzie, extrem de evident. Am adoptat acea concluzie, orict de controversat i de exploziv ar fi putut fi. Am
431

nceput s o analizam, cel puin ca pe o ipotez provizorie. Poate c Maria Magdalena - femeia derutant din Evanghelii - a fost, de fapt, soia lui Isus. Poate c au avut urmai. Poate c, dup rstignire, Maria Magdalena, mpreun cu cel puin un copil, a fugit n Galia - unde existau deja comuniti evreieti stabile i unde, n consecin, ar fi putut gsi un refugiu. Pe scurt, probabil c a existat o linie de snge care cobora direct din Isus. i poate c aceast linie de snge - supremul sang real - s-a perpetuat, intact i incognito, vreme de patru sute de ani - ceea ce, la urma urmelor, nu nseamn un rstimp foarte ndelungat cnd e vorba de o descenden important. Poate c, prin intermediul cstoriilor, s-au ncheiat aliane dinastice nu numai cu alte familii evreieti, ci i cu familii romane sau vizigote. i poate c, n secolul al cincilea, descendenii lui Isus s-au aliat cu casa regal a francilor, dnd astfel natere dinastiei merovingiene. Dac ipoteza pe care am schiat-o ar fi fost, ntr-un anumit sens, adevrat, ar fi putut explica extrem de multe elemente ale investigaiei noastre. Ar fi explicat statutul extraordinar acordat Mariei Magdalena i semnificaia cultului dedicat acesteia n timpul cruciadelor. Ar fi explicat statutul sacru al merovingienilor. Ar fi explicat naterea legendar a lui Meroveu - copilul cu doi tai, unul fiind o creatur marin simbolic, de dincolo de mare, o fptur a mrii, care, ca i Isus, putea fi considerat un pete alegoric. Ar fi exPlicat pactul dintre Biserica Romano-Catolic i linia de snge a lui Clovis pentru c e firesc ca biserica nfiinat n numele su s Incheie un pact cu descendenii direci ai lui
432

Isus. Ar fi explicat aParent incomensurabila povar pus pe umerii bisericii de asasinarea lui Dagobert al II-lea - pentru c, fiind prta la crim, biserica se fcea vinovat nu doar de regicid, ci i, conform propriilor sale dogme, de o form de deicid. Ar fi putut explica ncercarea de a-l exclude pe Dagobert al II-lea din istorie. Ar fi explicat dorina obsesiv a carolingienilor de a se legitima, ca Sfini mprai Romani, asumndu-i o origine merovingian. O linie de snge cobortoare din Isus prin intermediul lui Dagobert ar fi justificat caracteristicile familiei Graalului din romane sacralitatea care o nconjoar, statutul su solemn, impotentul Rege Pescar care nu poate s guverneze, procesul prin care Parzival sau Perceval devine motenitorul castelului Graalului. n sfirit, ar fi explicat obria mistic a lui Godfroi de Bouillon fiul sau nepotul lui Lohengrin, nepotul sau strnepotul lui Parzival, vlstar al familiei Graalului. i, dac Godfroi ar fi fost descendentul lui Isus, cucerirea Ierusalimului din anul 1099 ar fi nsemnat mult mai mult dect simpla salvare a Sfintului Mormnt din minile necredincioilor. Godfroi i-ar fi rectigat propria sa motenire legitim. Ghicisem deja c referinele la viticultur ntlnite pe parcursul investigaiei simbolizau aliane dinastice. n baza ipotezei noastre, viticultura prea acum s simbolizeze procesul prin care Isus - care, n repetate rnduri, s-a identificat pe sine nsui cu vinul - i perpetuase descendena. Ca o confirmare, am descoperit o u sculptat, nfindu-l ca pe un ciorchine de struguri. Ua era n Elveia, chiar n Sion.

433

Scenariul nostru ipotetic era logic i incitant deopotriv. Totui, n acel moment, era, de asemenea, ridicol. Orict de atractiv ar fi fost, era, nc, mult prea schematic i se sprijinea pe o fundaie mult prea fragil. Dei explica multe lucruri, nc nu se putea susine pe sine nsui. Avea totui prea multe goluri, prea multe inconsistene i anomalii, crea prea multe probleme mrunte, nainte de a-l admite sau de a-l lua n consideraie trebuia s aflm dac existau fapte reale care s-l susin, ncercnd s le descoperim, am nceput s studiem Evangheliile, contextul istoric al Noului Testament i scrierile primilor prini ai bisericii. CAPITOLUL 12 PREOTUL-REGE CARE Nu A DOMNIT NICIODAT Muli dintre contemporanii notri se refer la cretinism" ca i cum aceasta ar fi o singur entitate - coerent, omogen i unitar. Nu este nevoie s mai spunem c nici nu poate fi vorba de aa ceva. Toat lumea tie c exist numeroase forme ale cretinismului": de exemplu, romano-catolicismul sau biserica anglican, nfiinat de Henric al VIII-lea. Exist i multe alte secte protestante - de la luteranismul iniial i calvinismul din secolul al aisprezecelea i pn la relativ recentul unitarianism. Exist o multitudine de congregaii marginale" sau evanghelice", cum ar fi Adventitii de Ziua a aptea sau Martorii lui Iehova. Mai snt i diverse culte i secte combinate, contemporane, ca, de exemplu, Copiii lui Dumnezeu sau Biserica Unificat a Reverendului Moon. Celui care trece n revist acest spectru derutant de credine - de la cele dogmatice i conservatoare

434

pn la cele radicale i extatice - i este greu s precizeze n ce const, de fapt, cretinismul". Dac exist un singur factor care ne permite s vorbim despre cretinism", un singur factor care unific ntr-adevr celelalte, att diverse i divergente, principii cretine", atunci acesta este Noul Testament i, mai precis, statutul fr egal pe care Noul Testament il atribuie lui Isus, rstignirii i nvierii acestuia. Chiar i n cazul celor care nu subscriu la adevrul literar i istoric al acestor evenimente, acceptarea semnificaiei lor simbolice este, n general, suficient pentru a fi considerai cretini. Aadar, dac se poate vorbi despre unitatea fenomenului difuz numit cretinism, aceasta rezid n Noul Testament - i, mai exact, n relatrile despre Isus cunoscute drept cele patru Evanghelii. Acestea snt privite, de toat lumea, ca o suprem autoritate n materie; i muli cretini le consider att coerente, ct i incontestabile, nc din copilrie, se capt deprinderea de a crede c povestea" lui Isus, aa cum este redat n cele patru Evanghelii, este, dac nu de inspiraie divin, cel puin liter de lege. Cei patru evangheliti, presupuii autori ai Evangheliilor, snt considerai martori demni de ncredere, care i ntresc i i confirm reciproc mrturiile. Dintre toi oamenii care astzi i spun cretini, relativi puini snt contieni de faptul c cele patru Evanghelii nu numai c se contrazic, dar, uneori, snt chiar ntr-un puternic dezacord. Din punctul de vedere al tradiiei populare, originea i amnuntele naterii lui Isus snt destul de bine cunoscute, n realitate, Evangheliile, pe care, de fapt, se bazeaz tradiia, ofer informaii mult
435

mai vagi n aceast privin. Numai dou dintre ele Matei i Luca - spun cte ceva despre originea i naterea lui Isus. i se contrazic n mod flagrant una pe alta. De exemplu, dup Matei, Isus a fost un aristocrat, dac nu chiar un rege ndreptit i legitim, un descendent al lui David i Solomon. Pe de alt parte, dup Luca, familia lui Isus, dei descindea din casa lui David, nu era de neam att de nalt. (Iar legenda despre dulgherul srac" a luat natere pe baza relatrii lui Marcu.) Pe scurt, cele dou genealogii snt att de flagrant discordante nct s-ar putea foarte bine referi la dou persoane diferite. Discrepanele dintre Evanghelii nu se rezum la problematica obriei i genealogiei lui Isus. Dup Luca, la natere, Isus a fost vizitat de pstori. Dup Matei, a fost vizitat de magi. Dup Luca, familia lui Isus tria n Nazaret. De acolo se povestete c ar fi cltorit - motivul fiind un recensmnt despre care istoria spune c, de fapt, nici nu ar fi avut loc - pn n Betleem, unde Isus s-a nscut ntr-o iesle srac, ns, dup Matei, membrii familiei lui Isus erau de mult vreme rezideni destul de avui ai Betleemului i Isus nsui s-a nscut ntr-o cas. n versiunea lui Matei, prigoana dezlnuit de Irod mpotriva pruncilor silete familia s fug n Egipt, pentru ca, abia dup rentoarcere, s se stabileasc n Nazaret. Fiecare dintre cele dou relatri furnizeaz propriile sale informaii foarte explicit i presupunnd c recensmntul a avut ntr-adevr loc - perfect plauzibil. Totui, informaiile se contrazic, i nu se poate gsi o explicaie logic a acestor contradicii. Cele dou naraiuni contradictorii nu pot fi privite ca i cum ambele ar fi corecte i nu
436

exist nici un mijloc prin care ar putea fi reconciliate. Indiferent creia i dm sau nu crezare, trebuie s admitem c unul dintre evangheliti dac nu chiar amndoi - se nal. n virtutea unor astfel de concluzii evidente i inevitabile, Evangheliile nu mai pot fi considerate incontestabile. Cum ar putea fi incontestabile, cnd se contest una pe cealalt? Cu ct studiul Evangheliilor este mai aprofundat, cu att contradiciile dintre acestea snt mai evidente, ntr-adevr, nu concord nici mcar n ceea ce privete ziua rstignirii. Conform Evangheliei dup Ioan, aceasta s-a petrecut n ajunul srbtorii Patilor. Conform celor dup Marcu, Luca i Matei n ziua de dup srbtoare. Evanghelitii nu snt de acord nici n ceea ce privete personalitatea i caracterul lui Isus. Fiecare descrie o persoan creia, n mod evident, nu i se potrivesc descrierile fcute de ceilali - de exemplu, n viziunea lui Luca, un mntuitor blajin ca un mieluel, iar, n viziunea lui Matei, un suveran puternic i maiestuos, care vine nu ca s aduc pacea, ci ca s aduc sabia". Exist discordane i n ceea ce privete ultimele cuvinte rostite de Isus pe cruce. Dup Matei i Marcu, acestea snt: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?" Dup Luca, snt: Printe, n minile Tale ncredinez duhul Meu". Iar dup Ioan, pur i simplu, Svritu-s-a". Date fiind aceste discrepane, Evangheliile pot fi acceptate doar ca o autoritate extrem de discutabil i, cu siguran, nu pot fi considerate liter de lege. Ele nu reprezint cuvntul desvrit al nici unui Dumnezeu; sau, dac da, acest cuvnt a fost cenzurat, redactat, revizuit, rstlmcit i rescris,
437

dup bunul plac, de mini omeneti. Trebuie s reamintim c Biblia - att Vechiul ct i Noul Testament - este doar o selecie de texte i, n multe privine, una oarecum arbitrar. De fapt, n Biblie ar fi putut fi incluse mult mai multe cri i lucrri dect cuprinde n prezent. i nu se poate susine c cele care lipsesc s-ar fi pierdut". Dimpotriv, au fost excluse n mod delibe-rat- n anul 367 dup Hristos, episcopul Atanasie al Alexandriei a redactat o list a lucrrilor care trebuie incluse n Noul Testament. Lista a fost validat de conciliul bisericesc de la Hippo, n anul 393, i, din nou, de cel de la Cartagina, cu patru ani mai trziu. n cadrul acestor concilii s-a czut de acord asupra seleciei. Anumite scrieri au fost asamblate pentru a forma Noul Testament aa cum l cunoatem azi, iar celelalte au fost ignorate cu dispre. Cum este posibil ca un astfel de mod de selecie s fie considerat definitiv? Cum a fost posibil ca un conclav de clerici s decid, n mod infailibil, c anumite cri fceau parte" din Biblie i altele nu? Mai ales cnd unele dintre cele excluse snt veridice din punct de vedere istoric? n plus, n forma n care exist astzi, Biblia nu este doar produsul unei selecii mai mult sau mai puin arbitrare. A fost, de asemenea, supus unor redactri, cenzurri i revizuiri ct se poate de drastice. De exemplu, n 1958, profesorul Morton Smith de la Universitatea din Columbia a descoperit, ntr-o mnstire de lng Ierusalim, o scrisoare care coninea un fragment care lipsete din Evanghelia dup Marcu. Acesta nu se pierduse. Dimpotriv, fusese suprimat n mod deliberat - la ndemnul, dac nu chiar din ordinul, episcopului Clement al
438

Alexandriei, care se numr printre cei mai venerai dintre primii prini ai bisericii. Se pare c episcopul Clement primise o scrisoare din partea unui oarecare Theodore, care aducea acuzaii sectei gnostice a car-pocratienilor. Acetia interpretaser anumite pasaje ale Evangheliei dup Marcu n conformitate cu propriile lor principii - care nu coincideau cu opiniile lui Clement i Theodore. n consecin, Theodore i criticase i i raporta lui Clement aceast aciune, n scrisoarea descoperit de profesorul Smith, Clement i rspundea discipolului su dup cum urmeaz: Ai fcut bine c ai redus la tcere nvturile cumplite ale carpocratienilor. Pentru c acetia snt stelele rtcitoare" vestite de profeie, care se ndeprteaz de calea strimt a celor poruncite, pentru a se afunda n prpastia fr de fund a pcatelor trupeti. Cci, flindu-se cu tiina pe care o au, dup spusa lor, despre lucrurile ascunse ale lui Satan", acetia nu au tire c astfel se arunc n iadul ntunecat" al necredinei i, ludndu-se c snt ' liberi, cad n robia dorinelor, ntru aceasta, chiar i atunci cnd ' spusele lor snt ntemeiate, cel care este iubitor de adevr nu se cade s fie de acord cu dnii. Pentru c nici toate cele adevrate nu nseamn adevr, nici cele pe care mintea omului le crede adevrate nu trebuie s treac naintea adevrului adevrat, a adevrului credinei. Venind din partea unui printe al bisericii, afirmaia este re~ volttoare. De fapt, Clement spune, nici mai mult nici mai puin; Dac se ntmpl ca
439

adversarul tu s spun adevrul, tu trebuie s l contrazici i s mini pentru a-l combate". Dar nu e vorba numai de att. n pasajul urmtor, scrisoarea lui Clement continu s discute despre Evanghelia dup Marcu i despre ceea ce, n ochii lui, reprezenta nelegerea greit a acesteia de ctre carpocratieni: (Ct despre) Marcu, atunci, n vreme ce Petru a stat la Roma, el a scris (despre) faptele Domnului; dar nici spunnd totul (despre ele), nici ascunzndu-le pe cele tainice, ci doar alegndu-le pe cele pe care le-a crezut a fi mai cu folos pentru sporirea credinei acelora pe care primeau nvtura. Dar, cnd Petru s-a stins ca un martir, Marcu s-a ntors n Alexandria, purtnd cu sine att nsemnrile sale ct i pe ale lui Petru, din care le-a ales, spre a le aduga crii de mai nainte, pe acelea care aveau puterea de a aduce cititorul mai aproape de cunoatere (gnosis). (Astfel), a scris o Evanghelie duhovniceasc, pentru folosul celor care cutau desvrirea. Cu toate acestea, nu a dezvluit lucruri care nu trebuie rostite, nici nu a pomenit despre nvturile tainice ale Domnului, ci doar a pus i alte istorisiri alturi de cele deja scrise i, n plus, a adugat anu- ' mite vorbe despre a cror nelegere el, ca nvtor, tia c va cluzi asculttorii n altarul cel mai luntric al acelui adevr ascuns de cele apte (vluri). Astfel, pe scurt, le-a pus n ordine pe toate, dup prerea mea, nici cu rea voin, nici n prip, i, nainte. de moarte, i-a lsat scrierea bisericii din Alexandria, acolo unde cu mult grij este pzit, fiind citit numai de cei care au tiin de marile mistere. Dar, ntruct diavolii scrbavnici ticluiesc dintotdeauna pierzania neamului omenesc,
440

carpocratieni, mnai de acetia, au nrobit, prin vicleuguri, un preot al bisericii din Alexandria, iar acela a copiat Evanghelia secret, a rstlmcit-o ca s o potriveasc nvturii lui hulitoare i trupeti i, n plus, a pngrit-o, amestecnd, printre cuvintele ei sfinte i fr de prihan, minciuni peste msur de lipsite de ruine. Clement recunoate astfel, de bunvoie, existena unei autentice Evanghelii secrete alctuite de Marcu. i apoi l instruiete pe Theodore s nege acest fapt: Aadar, precum am spus mai nainte, n faa lor (a carpocratie-nilor) s nu dai niciodat napoi i, cnd i vor nfia rstlmcirile, s nu ncuviinezi c acea Evanghelie tainic e scris de Marcu, ci s negi aceasta sub jurmnt. Pentru c nu toate cele adevrate trebuie mprtite tuturor". Ce era cu aceast Evanghelie secret", pe care Clement i-a ordonat discipolului su s nu o recunoasc i pe care carpocratienii o rstlmciser"? Episcopul ne ofer un rspuns incluznd transcrierea fidel a textului n scrisoarea sa: ntru aceasta, ctre tine nu voi ovi s dau rspuns (ntre- brilor) pe care mi le-ai pus, nfruntndu-i pe rstlmcitori chiar cu vorbele Evangheliei. De pild, de la i erau pe drum, suindu-se la Ierusalim," i cele care i urmeaz i pn la Dup trei zile va nvia" (n Evanghelia Secret) stau scrise urmtoarele (fapte), cuvnt cu cuvnt: ' i au ajuns n Betania i o anume femeie, al crei frate murise, era acolo. i, apropiindu-se, ea a czut la picioarele lui i a zis ctre el: Fiule al lui David, miluiete-m. Dar ucenicii au ocrt-o. i Isus,
441

mniindu-se, a mers cu ea n grdina n care se afla mormntul: i, ndat, un strigt mare s-a auzit din mormnt. i, apropiindu-se, Isus a ndeprtat piatra de la gura mormntului. i, ndat, intrnd acolo unde se afla tnrul, el a ntins braul i l-a ridicat, prinzndu-l de mn. Dar tnrul, vzndu-l, l-a slvit i a nceput s-l roage fierbinte s nu l prseasc. i, ieind din mormnt, ei au mers n casa tnrului, pentru c acela era bogat. i, dup ase zile, Isus i-a spus ce s fac i, seara, tnrul a venit la el, avnd doar o pnz peste goliciunea (trupului su). i a rmas cu el n noaptea aceea, pentru c Isus i-a artat tainele mpriei lui Dumnezeu. i, plecnd de acolo, s-a ntors de cealalt parte a Iordanului." Acest episod nu apare n niciuna dintre versiunile existente ale Evangheliei dup Marcu. Este vorba, desigur, de nvierea lui Lazr, descris de cea de-a patra Evanghelie, atribuit lui Ioan. Dar, n versiunea citat apar cteva deosebiri semnificative, n primul rnd, este acel strigt mare" care se aude din mormnt nainte ca Isus s ndeprteze piatra sau s i cear celui dinuntru s i se nfieze. Aceasta sugereaz c ocupantul mormntului nu era mort i, astfel* dintr-un foc, spulber orice element miraculos, n al doilea rnd. rezult, ct se poate de clar, c episodul are mai multe implicaii dect cel din relatarea acceptat de biseric. Cu certitudine, pasajul citat atest existena unei relaii speciale ntre brbatul din mormnt i cel care l resusciteaz". Un cititor modern ar fi probabil tentat s vad aici un indiciu al homosexualitii. Este foarte posibil ca i car-pocratienii - o sect care aspira la transcenderea simurilor prin nsi suprasaturarea acestora - s fi desluit exact un
442

asemenea indiciu. Dar, dup cum argumenteaz profesorul Smith, este, de fapt, mult mai probabil ca ntregul episod s se refere la o iniiere specific unei coli a misterelor - o moarte i o renatere rituale i simbolice, n genul celor att de rspndite n Orientul Mijlociu n epoca aceea. n orice caz, problema este c nici episodul, nici citatul redat mai sus, nu apar n nici o versiune modern sau acceptat a Evangheliei dup Marcu. ntr-adevr, singurele referiri la Lazr sau singura persoan numit Lazr din Noul Testament pot fi gsite n Evanghelia atribuit lui Ioan. Este, aadar, limpede c sfatul lui Clement a fost acceptat - nu numai de Theodore, dar i de autoritile care i-au urmat. Pur i simplu, ntregul episod referitor la Lazr a fost complet exclus din Evanghelia dup Marcu. Aceast Evanghelie epurat att de drastic a fost, pe de alt parte, ncrcat cu completri contrafcute, n versiunea sa originar, se ncheie cu rstignirea, nmormntarea i cu descoperirea mormntu-lui gol. Nu exist nici o scen a nvierii, nici o ntlnire cu ucenicii. Se tie c exist anumite Biblii moderne n care Evanghelia dup Marcu are un sfirit mai convenional - fiind inclus i nvierea. Dar realmente toi cercettorii moderni ai Bibliei snt de acord c aceast extindere a finalului este un adaos ulterior, datnd din ultima parte a secolului al doilea, anexat documentului originar. Evanghelia dup Marcu ne furnizeaz astfel dou exemple n care un document sacru - presupus a fi de inspiraie divin - a fost falsificat, redactat, cenzurat i corectat de mini omeneti. i, n ambele cazuri, nu este vorba de nici o speculaie.
443

Dimpotriv, n prezent, toi specialitii le accept ca demonstrabile i dovedite. Poate cineva presupune c Evanghelia dup Marcu este singura care a fost modificat? Cu siguran, dac aceasta a fost msluit fr nici o ezitare, este rezonabil s presupunem c i celelalte au fost supuse unui tratament similar. innd cont de scopul investigaiei noastre, nu am putut, aadar, s considerm Evangheliile drept o autoritate definitiv i incontestabil, nici s le desconsiderm ntru totul. Fr ndoial, nu snt n ntregime contrafcute i furnizeaz cteva dintre puinele informaii disponibile referitoare la cele ntr-adevr ntmplate n ara Sfnt acum dou mii de ani. De aceea, am nceput s le studiem ndeaproape, s le verificm cu atenie, s separm realitatea de legend, s extragem adevrurile pe care le conin din matria falsificat n care au fost adesea ncastrate. Pentru a reui s ne punem inteniile n practic, am fost nevoii s ncepem prin a ne familiariza cu realitatea istoric i cu ambiana din ara Sfnt de la nceputul erei cretine. Pentru c Evangheliile nu snt entiti de sine stttoare, aprute de niciunde i plutind, eterne i universale, de-a lungul timpului. Snt nite documente istorice ca oricare altele -ca manuscrisele de la Marea Moart, ca epopeile lui Homer i Vir-giliu sau ca romanele cavalereti ale Graalului. Snt produsele unui anume loc, ale unui anume timp, ale unui anumit popor i ale unor anumii factori istorici. PALESTINA n VREMEA Lui ISUS n secolul nti, Palestina era un col de lume foarte agitat. Pentru o bun bucat de vreme, ara Sfnt fusese teatrul luptelor dinastice, al conflictelor
444

dezastruoase i, ocazional, al unor rzboaie n toat puterea cuvntului. n timpul secolului al doilea nainte de Hristos, existase, vremelnic, un regat iudaic mai mult sau mai puin unitar - conform datelor furnizate de cele dou cri apocrife ale macabeilor. Oricum, n anul 63 nainte de Hristos, teritoriul fusese din nou rvit i gata s fie cucerit. Cu mai bine de o jumtate de secol nainte de naterea lui Isus, Palestina czuse prad armatelor lui Pompei i legea roman fusese impus. Dar, n epoca aceea, imperiul roman era mult prea extins i mult prea preocupat de propriile sale probleme, pentru a instala aparatul administrativ necesar unei guvernri directe. De aceea, crease o dinastie de regi marionete, care guvernau sub egida sa. Este vorba de dinastia Irozilor, care nu erau evrei, ci arabi, ntemeietorul acesteia a fost Antipater, care a urcat pe tronul Palestinei n anul 63 nainte de Hristos. n 37 nainte de Hristos, dup moartea sa, puterea a fost preluat de fiul su, Irod cel Mare, care a domnit pn n anul 4 nainte de Hristos. Trebuie s ne imaginm, aadar, o situaie analoag cu aceea din Frana n timpul guvernului Vichy, ntre 1940 i 1944. Trebuie s ne imaginm o ar cucerit i un popor nvins, condus de un regim marionet care era meninut la putere prin fora armelor. Populaiei i se permitea s-i pstreze propria religie i propriile obiceiuri. Dar Roma avea ultimul cuvnt. Autoritatea sa era implementat conform legilor romane i meninut de soldaii romani - la fel cum se ntmpla i n Britania, nu cu mult mai trziu. n anul 6 dup Hristos, situaia a devenit i mai critic. Din punct de vedere administrativ, ara a
445

fost mprit ntr-o provincie i n dou tetrarhii. Irod Antipa a devenit conductorul uneia din aceste tetrarhii, Galileea. Dar Iudeea - capitala laic i spiritual - a fost trecut sub guvernarea direct a Romei, fiind administrat de un prefect roman cu reedina n Cezareea. Regimul roman era brutal i despotic. Cnd a preluat controlul direct al Iudeei, trei mii de rebeli au fost rstignii fr vreo judecat. Templul a fost jefuit i profanat. Au fost impuse biruri grele. Tortura era folosit n mod frecvent i o mare parte a populaiei s-a sinucis. Pilat din Pont, care a fost prefectul Iudeei ntre anii 26 i 36 dup Hristos, nu a mbuntit ctui de puin aceast stare de lucruri, n contrast cu portretul su biblic, nregistrrile istorice existente denot c Pilat a fost un brbat crud i corupt, care nu numai c a perpetuat, dar chiar a intensificat abuzurile predecesorului su. Cel puin la prima vedere, cel mai surprinztor este faptul c Evangheliile nu dezaprob Roma, c nici mcar nu menioneaz povara robiei romane, ntr-ade-vr, relatrile evanghelice sugereaz c locuitorii Iudeei erau panici i mulumii de soarta lor. n realitate, foarte puini erau mulumii i cei mai muli erau departe de a fi panici. Evreii din ara Sfint a acelui timp puteau fi divizai cu uurin n numeroase secte i subsecte. Existau, de exemplu, saducheii - clasa puin numeroas, dar bogat, a marilor proprietari de terenuri, care, spre profunda nemulumire a compatrioilor lor, cooperau, n stilul colaboraionist, cu romanii. Existau fariseii - un grup progresist, care a reformat n parte iudaismul i care, n ciuda descrierii care i se face n Evanghelii, s-a plasat ntr-o opoziie neclintit, dei pasiv, fa
446

de Roma. Existau esenienii - o sect auster, de orientare mistic, ale crei nvturi erau mult mai rspndite i mai influente dect se accept sau se presupune de obicei. Trsturile generale ale altor secte i subsecte mrunte snt de mult pierdute pentru istorie, acestea fiind, n prezent, imposibil de descris. Totui, este util s i citm pe nazorii, dintre care, cu Secole n urm, fcuse parte Samson, i care existau nc n epoca lui Isus. Trebuie menionai, de asemenea, nazoreanii sau naza-reenii - un termen care se pare c a fost folosit i n cazul lui Isus i Ucenicilor si. ntr-adevr, n versiunea original, n limba greac, a Noului Testament, Isus este numit Nazareanul" - ceea ce s-a tradus greit prin Isus din Nazaret. Pe scurt, nazarean este un termen referitor la o anumit sect i nu are nici o legtur cu Nazaret. Mai existau numeroase alte grupri i secte, dintre care unele s-au dovedit de o foarte mare importan pentru investigaia noastr, n anul 6 dup Hristos, cnd Roma i-a asumat controlul direct al Iudeei, un rabin fariseu, cunoscut sub numele de Iuda din Galileea, a creat un grup revoluionar militant alctuit, dup toate aparenele, din farisei i esenieni. Acetia au rmas n istorie sub numele de zeloi. Zeloii nu erau o sect n adevratul sens al cuvntului, ci reprezentau o micare alctuit din membrii mai multor secte, n timpul n care a propovduit Isus, i asumaser un rol din ce n ce mai proeminent n afacerile rii Sfinte. Pentru punerea n scen a dramei lui Isus, activitile lor au constituit, probabil, cel mai important fundal politic. i au continuat, neabtute, nc mult timp dup rstignire, n anul 44 dup Hristos, erau att de
447

intense nct o confruntare armat prea deja inevitabil. Aceasta s-a dezlnuit n anul 66 dup Hristos, cnd ntreaga Iudee a participat la revolta organizat mpotriva Romei. A fost o lupt disperat i ndrjit, dar, n ultim instan, inutil - similar, n anumite privine cu, s zicem, aceea din Ungaria, din 1956. Numai n Cezareea, 20 000 de evrei au fost masacrai de ctre romani, n patru ani, legiunile romane au ocupat Ierusalimul, au ras cetatea de pe suprafaa pmntului i au prdat Templul. Cu toate acestea, n muni, fortreaa Masada a mai rezistat vreme de nc trei ani, fiind comandat de un descendent direct allui Iuda din Galileea. Ca urmare a revoltei din Iudeea, a avut loc un exod masiv al evreilor din ara Sfnt. Cu toate acestea, au rmas suficient de muli pentru a strni o nou revolt cu circa aizeci de ani mai trziu, n 132. n cele din urm, n anul 135 dup Hristos, mpratul Hadrian a hotrt expulzarea tuturor evreilor din Iudeea i Ierusalimul a devenit un ora prin excelen roman, fiind redenumit Aelia Capitolina. Viaa lui Isus s-a desfurat, cu aproximaie, n primii treizeci i cinci de ani ai unor tulburri care s-au ntins pe un rstimp de 140. Agitaia nu a ncetat dup moartea sa, ci a continuat pentru nc un secol. i a generat fenomenele psihologice i culturale care nsoesc, n mod inevitabil, sfidarea att de prelungit a unei opresiuni. Una dintre acestea era sperana i dorina de a se ivi un Mesia care s-i scape poporul de jugul asupririi. Numai printr-un accident istoric i semantic acest termen a ajuns s-l desemneze n mod precis i exclusiv pe Isus.
448

Nici un Mesia nu ar fi fost considerat de natur divin de ctre contemporanii lui Isus. Ideea n sine ar fi fost ridicol, dac nu chiar de neconceput. Cuvntul grecesc pentru Mesia este Christ" sau Christos". Termenul - fie el n ebraic sau n greac - nsemna, pur i simplu cel uns" i se referea, n general, la un rege. Astfel, n Vechiul Testament, cnd a fost uns ca rege, David a devenit, n mod explicit, Mesia" sau Christ". Ulterior, toi regii evrei din casa lui David au primit acelai nume. Chiar i n timpul ocupaiei romane a Iudeei, cel mai nalt preot numit de romani era cunoscut drept Preotul Mesia" sau Preotul Christ". Totui, pentru zeloi, ca i pentru ceilali oponeni ai Romei, acest preot marionet era, n mod inevitabil, un fals Mesia". Un adevrat Mesia" implica, pentru ei, cu totul altceva, un legitim roi perdu sau rege pierdut", descendentul necunoscut al casei lui David, care i-ar fi eliberat poporul de tirania roman, n timpul vieii lui Isus, dorina de a vedea venind un astfel de Mesia a atins o culme vecin cu isteria n mas. i ateptarea a dinuit i dup moartea lui Isus. ntr-adevr, revolta din anul 66 dup Hristos a fost strnit, n mare msur, de fervoarea zeloilor i de propaganda fcut n numele unui Mesia a crui sosire era socotit iminent. n concluzie, termenul Mesia nu avea nici o implicaie divin, n sens strict, nu nsemna nimic mai mult dect un rege uns i, n imaginaia popular, a ajuns s nsemne un rege uns care ar fi fost, totodat, i un eliberator. Cu alte cuvinte, era un termen cu cono-taii specific politice - ceva cu totul diferit de ideea de fiu al lui Dumnezeu" a
449

cretinilor de mai trziu. Era un termen laic i politic care a fost asociat cu Isus. Acesta a fost numit Isus Mesia" sau -n traducere greceasc - Isus Christosul". Abia mai trziu aceast denumire a fost prescurtat, devenind Isus Hristos", un titlu pur funcional fiind astfel transformat ntr-un nume propriu. ISTORIA EVANGHELIILOR Evangheliile au fost inspirate de o realitate istoric concret recognoscibil. Era o realitate a opresiunii, a nemulumirilor civice i sociale, a persecuiilor permanente i a rebeliunilor sporadice. Era, totodat, o realitate sufocat de promisiuni perpetue i a-toare, de visul i de sperana c urma s apar un rege de drept, un conductor laic i spiritual, care s-i conduc poporul ctre libertate. n ceea ce privete libertatea politic, aceste aspiraii au fost spulberate cu brutalitate de rzboiul devastator dintre anii 66 i 74 dup Hristos Totui, prin transpunerea ntr-o form religioas, Evangheliile nu numai c perpetuau aceste aspiraii, dar le i ddeau un nou i puternic imbold. Toi exegeii moderni snt de acord c Evangheliile nu au fost scrise n timpul vieii lui Isus. n cea mai mare parte, acestea dateaz din perioada dintre cele dou revolte majore din Iudeea - din 66 pn n 74 i din 132 n 135 - dei este aproape sigur faptul c se bazeaz pe relatri mai timpurii. Acestea ar fi putut fi incluse n documente scrise i pierdute ntre timp - pentru c, la izbucnirea primei rebeliuni, nregistrrile de acest tip au fost distruse fr discernmnt. Dar trebuie s fi existat, cu siguran, i relatri transmise prin viu grai. Unele dintre acestea au fost, fr ndoial, simitor exagerate
450

i/sau distorsionate, fiind transmise i primite la a doua, a treia sau a patra mn. Totui, este posibil ca unele s fi provenit din partea unor oameni care erau n via n vremea lui Isus i care, poate, l cunoscuser personal. Tinerii din epoca rstignirii ar fi putut fi nc n via n perioada n care au fost scrise Evangheliile. n general, se consider c Evanghelia dup Marcu este cea mai veche, fiind compus fie n perioada revoltei din anii 66-74, fie la scurt timp dup aceea excepie fcnd relatarea nvierii, care este o completare falsificat i mai trzie. Dei el nsui nu se numra printre ucenicii iniiali ai lui Isus, Marcu pare s fi venit din Ierusalim. i las impresia c ar fi fost un nsoitor al Sfintului Pavel, Pentru c Evanghelia sa poart amprenta inconfundabil a concepiilor acestuia. Dar, dei Marcu era din Ierusalim, Evanghelia sa fusese - conform afirmaiilor episcopului Clement al Alexandriei scris la Roma i se adresa unei audiene greco-romane. Prin ele nsele, toate acestea explic foarte multe. La vremea cnd Marcu i compunea Evanghelia, Iudeea era fie n plin revolt, fie n perioa-da imediat urmtoare acesteia, i mii de evrei fuseser rstignii Pentru c luaser parte la rebeliunea mpotriva regimului impus de Roma. Dac Marcu dorea ca Evanghelia sa s dinuie i s impresioneze un auditoriu roman, nu-l putea nfia pe Isus drept un duman al Romei. Desigur, nu putea prezenta un Isus total lipsit de opinii politice. Pentru a asigura supravieuirea mesajului su, a fost probabil nevoit s-i exonereze pe romani de vina morii acestuia - s reabiliteze bine nrdcinatul regim existent i s-i blameze pe anumii evrei
451

pentru uciderea lui Mesia. Procedura a fost adoptat nu numai de autorii celorlalte Evanghelii, ci i de biserica cretin timpurie. Fr acest truc, nici Evangheliile, nici biserica nu ar fi supravieuit. Dup prerea specialitilor, Evanghelia lui Luca dateaz din jurul anului 80 dup Hristos Se pare c Luca a fost un doctor grec, care i-a compus lucrarea pentru uzul oficialilor romani de rang nalt din Cezareea, capitala roman a Palestinei. De aceea, i el a trebuit s-i mpace i s-i calmeze pe romani dnd vina pe altcineva. Se pare c, n momentul n care a fost compus Evanghelia dup Matei -aproximativ n anul 85 dup Hristos - acest transfer al vinoviei fusese acceptat ca fiind de la sine neles i de necontestat. De fapt, mai mult de jumtate din Evanghelia dup Matei deriv direct din aceea dup Marcu, dei originalul a fost redactat n limba greac i reflect caracteristicile specifice ale acesteia. Autorul a fost, dup toate aparenele, evreu - foarte posibil, un refugiat din Palestina. Nu trebuie confundat cu ucenicul numit Matei, care trebuie s fi trit cu mult mai nainte i care nu cunotea, probabil, dect limba aramaic. Evangheliile dup Marcu, Luca i Matei snt cunoscute sub numele generic de Evanghelii Sinoptice", aceasta implicnd faptul c snt urmarea lucrurilor vzute" sau c vd lucrurile cu aceeai ochi - ceea ce, bineneles, nu este adevrat. Cu toate acestea, similitudinile existente sugereaz proveniena lor dintr-o singur surs comun - o tradiie oral sau un alt document, care s-a pierdut ulterior. Aceasta le deosebete de Evanghelia dup Ioan, care i trdeaz originea evident diferit.

452

Despre autorul celei de-a patra Evanghelii nu se tie nimic. Nimic nu justific presupunerea c numele su ar fi fost Ioan-Relatarea nsi nu menioneaz nici un alt Ioan n afar de Boteztor i atribuirea ei unui om cu acest nume este, n general acceptat drept o tradiie ulterioar. A patra Evanghelie este cea mai trzie dintre cele incluse n Noul Testament - a fost compus n jurul anului 100, n vecintatea cetii greceti Efes - i are o serie de caracteristici distincte. Scena naterii Domnului lipsete, nu exist nici un fel de descriere a venirii pe lume a lui Isus, iar nceputul are un caracter aproape gnostic. Indiscutabil, natura textului este mult mai alegoric dect n cazul celorlalte Evanghelii, iar coninutul difer n aceeai msur. De exemplu, celelalte Evanghelii se refer cu precdere la activitile lui Isus din provincia nordic Galileea i denot ceea ce trebuie s fie o cunoatere la a doua sau la a treia mn a evenimentelor petrecute n sud, n Iudeea i n Ierusalim - inclusiv a rstignirii. n schimb, cea de-a patra Evanghelie d foarte puine amnunte despre cele ntmplate n Galileea, referindu-se pe larg la perioada din Iudeea i din Ierusalim, de la sfiritul vieii lui Isus, iar relatarea rstignirii pare s se bazeze, n esen, pe istorisirea unui martor ocular. De asemenea, conine o serie de episoade i de evenimente care nu figureaz deloc n celelalte Evanghelii - nunta de la Cana, rolul jucat de Nicodim i de Iosif din Arimateea i nvierea lui Lazr (cu toate c ultima a fost cndva inclus n Evanghelia dup Marcu). n baza acestor factori, specialitii moderni au sugerat c Evanghelia dup Ioan, n ciuda redactrii sale trzii, ar putea fi cea mai demn
453

de ncredere i mai exact din punct de vedere istoric din cele patru. Se pare c aceasta a inut cont de obiceiurile din vremea lui Isus n mai mare msur dect celelalte i c s-a inspirat din surse la care Marcu, Luca i Matei nu au avut acces. Un cercettor modern subliniaz faptul c aceast Evanghelie denot ceea ce pare a fi o cunoatere direct a topografiei Ierusalimului dinaintea revoltei din anul 66 dup Hristos. Acelai autor conchide: n spatele celei de a patra Evanghelii se ntrevede o tradiie strveche, care nu are nici o legtur cu celelalte trei." Aceasta nu este o opinie izolat. De fapt, este cea care predomin n studiile moderne ale Bibliei. Conform unui alt autor, Evanghelia dup Ioan, dei nu respect cronologia Evangheliei sinoptice dup Marcu i n ciuda redactrii sale trzii, pare s se bazeze pe o tradiie referitoare la Isus care trebuie s fi fost strveche i autentic." n urma propriilor noastre cercetri, am ajuns i noi tot la concluzia c cea de-a patra Evanghelie este cea mai credibil dintre crile incluse n Noul Testament, cu toate c a fost, ca i celelalte, supus mistificrilor, redactrilor, epurrilor i revizuirilor. n timpul investigaiilor, am avut ocazia s cercetm att cele patru Evanghelii, ct i multe alte materiale colaterale. i cea de-a patra Evanghelie a fost aceea n care am gsit dovezile cele mai convingtoare i ipotezele cele mai tentante. STAREA CIVIL A Lui ISUS Nu am avut intenia de a discredita Evangheliile. Ne-am strduit doar s le verificm cu grij - s localizm acele fragmente care conin adevruri posibile sau probabile i s le extragem din noianul de nflorituri care le nconjoar, n plus, am cutat
454

pasaje de o anume factur - care ar fi putut atesta cstoria dintre Isus i femeia cunoscut drept Maria Magdalena. Nu e nevoie s spunem c nu ne ateptam s gsim, n acest sens, dovezi explicite. Am neles c, pentru a le descoperi, era necesar s citim printre rnduri, s suplinim anumite lacune, s justificm motivele cenzurii i ale exprimrilor eliptice. Trebuia s ne ocupm de omisiuni, de insinuri, de referirile care erau, n cel mai fericit caz, indirecte. i nu trebuia s cutm doar dovezile cstoriei. Era necesar s descoperim circumstanele care ar fi putut s o favorizeze. Ancheta noastr trebuia, prin urmare, s includ o serie de ntrebri distincte, dar strns relaionale. Am nceput cu cele mai evidente. Exist, n Evanghelii, vreun indiciu, direct sau indirect, care s sugereze c Isus ar fi fost cstorit? Desigur, nu exist nici o afirmaie explicit care s ateste c ar fi fost. Pe de alt parte, nu exist nici afirmaii explicite care s ateste c nu ar fi fost - i acest fapt este mult mai ciudat i mai semnificativ dect pare la prima vedere. Dup cum subliniaz doctor Geza Vermes de la Universitatea din Oxford: n ceea ce privete starea civil a lui Isus, Evangheliile pstreaz o tcere absolut... O astfel de situaie este suficient de neobinuit pentru a genera alte investigaii." Evangheliile menioneaz c muli dintre ucenici de exemplu, Petru - erau cstorii. Iar Isus nu pledeaz nicieri n favoarea celibatului. Ci afirm, dimpotriv, conform Evangheliei dup Matei: N-ai citit c cel care i-a fcut de la nceput i-a fcut brbat i femeie?... Pentru aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa i
455

vor fi amndoi un trupagina" (19:4-5) O astfel de declaraie i un ndemn la celibat nu pot fi reconciliate. i, dac Isus nu a propovduit celibatul, nu avem nici un motiv s credem c l-ar fi i practicat. Conform obiceiurilor iudaice din acea epoc, brbaii nu numai c obinuiau s se cstoreasc, dar cstoria era aproape o obligaie. Cu excepia anumitor esenieni i a anumitor comuniti, celibatul era condamnat cu vehemen. Ctre sfiritul secolului nti, un scriitor evreu chiar a comparat celibatul deliberat cu o crim i se pare c nu era singurul care avea o asemenea opinie. Un tat evreu era obligat s-i gseasc fiului su o soie n aceeai msur n care era obligat s garanteze c biatul su va fi circumscris. Dac Isus nu ar fi fost cstorit, acest fapt ar fi fost extrem de frapant. Ar fi atras atenia asupra lui i ar fi fost folosit pentru a-l caracteriza i identifica. L-ar fi deosebit, ntr-un mod ct se poate de semnificativ, de contemporanii si. Dac aceasta ar fi fost realitatea, oare nici una dintre Evanghelii nu ar fi fcut mcar o meniune la o att de important abatere de la obiceiuri? Dac, aa cum susine tradiia ulterioar, Isus ar fi fost celibatar, este extraordinar faptul c nu exist nici o referire la acest celibat. Aceast absen sugereaz cu trie faptul c, din acest punct de vedere, Isus se conformase conveniilor timpului i culturii crora le aparinea - denot, pe scurt, c era cstorit. Este singurul mod n care poate fi explicat tcerea Evangheliilor n aceast privin. Argumentul este sintetizat de un respectat teolog contemporan: Cu certitudine, fundalul cultural st mrturie... c este extrem de improbabil ca Isus s nu se fi nsurat
456

nainte de a-i ncepe misiunea. Dac ar fi rmas celibatar, ar fi strnit o tulburare, o reacie care ar fi lsat urme. Aadar, lipsa din Evanghelii a oricrei meniuni legate de celibat este un argument puternic, dar nu mpotriva, ci n favoarea ipotezei existenei cstoriei, pentru c a practica celibatul sau a pleda n favoarea acestuia n contextul societii evreieti de atunci ar fi fost att de neobinuit, nct ar fi atras atenia i ar fi strnit multe comentarii. Ipoteza cstoriei devine tentant mai ales n virtutea titlului Rabi", pe care Evangheliile i-l atribuie adesea lui Isus. Desigur, este posibil ca acest termen s fi fost folosit n sensul su extins, nsemnnd, pur i simplu, un nvtor auto-proclamat. Dar cunotinele sale deosebite dovedite, de exemplu, n discuia sa cu btrnii din Templu - sugereaz cu trie c Isus era mai mult dect att, c beneficiase de pregtirea obinuit a unui rabin i c aceast calitate i era recunoscut n mod oficial. Aceasta corespunde tradiiei, conform creia Isus era rabin n adevratul sens al cuvntului. i, n acest caz, cstoria sa nu este numai verosimil, ci realmente Sigur. Legea evreiasc Mina este ct se poate de explicit n aceast privin: Un brbat necstorit nu poate fi nvtor." n cea de-a patra Evanghelie exist un episod referitor la o nunt care, de fapt, s-ar putea s fi fost chiar a lui Isus. Este vorba, desigur, de nunta de la Cana - o poveste destul de binecunoscut. Dar, n ciuda faptului c ne este att de familiar, genereaz unele ntrebri nerostite care merit s fie luate n consideraie.
457

Relatarea din cea de-a patra Evanghelie prezint nunta de la Cana ca pe o ceremonie modest, strict local - o nunt tipic de la ar, la care mireasa i mirele rmn anonimi. La aceast nunt, Isus a fost chemat" - ceea ce este oarecum ciudat, pentru c nc nu ncepuse s fie cunoscut. Dar este i mai curios faptul c mama sa se ntmplase" s fie acolo. i prezena acesteia pare s fie considerat fireasc. Cu siguran, nu este ctui de puin explicat. n plus, Maria este aceea care nu doar i sugereaz fiului su, ci chiar i poruncete s fac rost de mai mult vin. Comportamentul ei este cel al unei gazde: i, sflrindu-se vinul, a zis mama lui Isus ctre El: Nu mai au vin. A zis ei Isus: Ce ne privete pe mine i pe tine, femeie? nc nu a venit ceasul Meu." (Ioan 2:3-4) Dar Maria, ct se poate de calm, ignor protestul fiului ei: Mama Lui a zis celor ce slujeau: Facei orice v va spune." (Ioan 2:5) Iar servitorii se supun fr ovire, ca i cum ar fi fost obinuii s primeasc ordine att de la Maria ct i de la Isus. n pofida ncercrii lui Isus de a nu-i recunoate autoritatea, Maria triumf; i el nfptuiete apoi prima sa minune important, transformnd apa n vin. Conform Evangheliilor, pn atunci Isus nu-i dezvluise puterile; iar Maria nu avea absolut nici un motiv s presupun c le-ar fi posedat. i, chiar dac i le-ar fi cunoscut, de ce era nevoie s fie folosite nite haruri att de deosebite i de sacre ntr-un scop att de banal? De ce i-ar fi cerut Maria aa ceva fiului su? i, cu att mai semnificativ, de ce i-ar fi asumat doi simpli oaspei" de la nunt responsabiliti organizatorice - responsabiliti care, conform obiceiului, le snt rezervate gazdelor?
458

Bineneles, doar dac nunta de la Cana ar fi fost chiar nunta lui Isus. n acest caz, ar fi fost ntr-adevr datoria lui s fac rost de mai mult vin. Mai exist i alte dovezi c acea nunt era, de fapt, a lui Isus. Imediat dup svrirea miracolului, nunul" - care avea i rolul unui majordom sau maestru de ceremonie - gust din noul vin: A chemat nunul pe mire. i i-a zis: Orice om pune nti vinul cel bun i, cnd se ameesc, pune pe cel mai slab. Dar tu ai inut vinul cel bun pn acum." (Ioan 2:9-10; evidenierea prin litere cursive ne aparine.) Este limpede c aceste cuvinte par s-i fi fost adresate lui Isus. Totui, conform Evangheliei, i snt adresate mirelui". Concluzia c Isus i mirele" snt una i aceeai persoan este evident. SOIA Lui ISUS Dac Isus a fost cstorit, exist n Evanghelii vreo indicaie care s ajute la identificarea soiei lui Isus? La prima vedere, s-ar prea c exist dou posibile candidate - dou femei, fr s o lum n consideraie pe mama sa, snt menionate n mod repetat