Sunteți pe pagina 1din 332

Textul actualei versiuni rcproducc ediia Le livre des Miile tiuit* et une tiuit, traduction litterale et complete du texte

arabe par le dr./ C. Mardrusy Editions dc la Revue Blanche, Paris, 1899, versiune coroborat cu traducerea n limba rusa Kniga tsiaci i odnoi noci, perevod s arabskogo M. A. Salie, Gosudarstvennoe Izdacelstvo Hudojcstvcnnoi Literaturi, Moskva, 1959, i cu traducerea n limba german TausetidundeineNaeht, aus dem Arabischcn libert ragen von MaxHenning, Druck und Verlag von Philpp Reclam Jun., Lcipzig 1895.

O MIE I UNA DE NOPI Volumul V


(Nopile 230-315) Text integral Traducere i note de Haralambie Grmescu

& E r c P r e s s

Design coperta: Carmen Lucaci

2010 Editura Ere Press, pentru prezenta ediie

Editura Ere Press Piaa Presei Libere, nr. 1, sector 1, Bucureti Tcl./fax: 021.318.70.27, 021.318.70.28

office@ercpress. ro comenzi @crcprc$$. ro


www.ercpress.ro
Dcscricrca CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei O mic i una dc nopi ; trad.: Haralambic Grmcscu. Bucureti: Ere Press, 200915 voi. ISBN 978-973 157 712 8 Voi. 5. - 2009. - ISBN 978-973-157-741-8 1. Grmcscu, Haralambic (trad.) 821.411.21-91-34-135.1 398(=411.21)

Editori: Ciprian Ene, Adriana Ene Redactori: Mihaela Pogonici, Roxana Geant Consilier literar: Mihail Grmescu DTP: Carmen Stoica Corector: Raluca Salcudean

POVESTEA CU KAMARALZAMAN I CU DOMNIA BUDUR, CEA MAI FRUMOAS LUN DINTRE LUNE
(continuare) Dar n cea de a dou sute treizecea noapte' Spuse: ... Luai-1 pe tnrul acesta i ducei-1 la hammam! Pe urm mbrcai-1 falnic i aducei-1 dinaintea mea mine diminea, la ceasul dinti al divanului! i porunca ru ndeplinit pe clip. Iar Sett Budur se duse la dragostea sa Haiat-Alnefus i i spuse: - Mieluica mea, mult-iubitul nostru s-a ntors! Pe Allah! am chibzuit un tertip minunat pentru ca dovedirea noastr s nu ia vreo ntorstur pctoas pentru unul care s-ar vedea aa ajuns din grdinar dintr-odat sultan. i tertipul meu este n aa fel nct, dac ar fi scris cu acele n colul dinluntru al ochiului, ar sluji de bun nvtur celor dornici s se dscleasc. Iar Haiat-Alnefus fu atta dc bucuroas, nct se arunc n braele domniei Budur; i amndou, n noaptea aceea, ezur cumini, ca s fie gata s-1 primeasc n toat prospeimea pe mult-iubitul inimii lor. Or, de diminea, la divan, fu adus Kamaralzaman,
1'c parcursul volumelor, vor lipsi mai multe nopi, datorit faptului c nu au existar n sursele ccrcctatc ele noi. Astfel se explic i lipsa ccici dc a doini sute douzeci fi noua nopi. (Vezi nota de subsol p. 263. voi. IV) - n. ed.
1

mbrcat falnic. Iar hammamul dase chipului su toat strlucirea, iar hainele cele uoare, bine croite, i sporeau mndreea mijlocelului cel atta de subire i a oldurilor voinice. nct toi emirii, i dregtorii, i musaipii nu se minunar deloc cnd l auzir pe sultan c i spune vizirului cel mare: - S-i dai acestui tnr o sut de robi ca s-1 slujeasc, i s-i tocmeti nite simbrii de la vistierie care s fie pe potriva cinului la care l ridic pe dat! i l cftni vizir n rnd cu vizirii, i i hotr un tain pentru casa lui, i cai, i catri, i cmile, far a mai socoti lzile cele pline i dulapurile. Pe urm plec. A doua zi, Sett Budur, tot cu numele de sultan peste Insula de Abanos, porunci s vin dinainte-i vizirul cel proaspt, i l mazili din slujb pe vizirul cel mare de pn aci, pe urm l cftni pe Kamaralzaman mare vizir n locul aceluia. Iar Kamaralzaman intr pe dat n divan i sfatul fu diriguit sub ocrmuirea lui. Dar dup ce divanul se ncheie, Kamaralzaman ncepu s cugete adnc i gndi n sinei: Hatrurile pe care mi le druiete sultanul acesta tnr n prietenia cu care m cinstete aa, de fa cu toat lumea, de bun seam c trebuie s aib o pricin! Dar care s fie pricina? Nierii mau nfacat i m-au adus aici sub nvinuirea c a fi vtmat un biat, atunci cnd ei m prepuneau c a fi fost cndva buctarul acestui sultan. Iar sultanul, n loc s m pedepseasc, m trimite la hammam i m cftnete n slujbe i toate celelalte. O, Kamaralzaman, cam care s fie pricina unei poveti aa de ciudate?" Mai cuget o vreme, apoi strig: Pe Allah! am gsit pricina, ci afurisit s fie Eblis! Negreit c sultanul acesta, care este tare tnr i tare frumos, m crede pesemne doritor de biei; i nu mi arat atta bunvoin dect numai din pricina aceasta. i, pe Allah! nu pot s primesc a mplini asemenea slujbe. Ba chiar am

s lmuresc pe dat atari socoteli; i dac chiar va vrea asta de la mine ori de la el, am s-i dau pe clip pe dat ndrt toate lucrurile pe care mi le-a druit i m lepd de slujba de mare vizir i m ntorc la grdina mea! i Kamaralzaman se duse numaidect la sultan i i spuse: -O, norocitule sultan, chiar c l-ai covrit pe robul tu cu hatruri i cu cinstiri ce nu se dau de obicei dect unor preacinstii btrni albii n nelepciune; iar cu nu sunt dect un bieandru dintre cei mai bieandri. Or, dac toate astea nu au o pricin tainic, atunci sunt minunea cea mai minunat dintre toate minunile! La vorbele acestea, Sett Budur zmbi a rde i se uit la Kamaralzaman cu ochi galei i i spuse: -Negreit, o, vizire al meu preafrumos, toate astea au o pricin, i anume dragostea pe care frumuseea ta a aprins-o dintr-odat nluntrurile mele. ntruct chiar c sunt nrobit pn peste poate de chipul tu atta de ginga i de senin! i Kamaralzaman spuse: -Allah dealungeasc-i zilele sultanului! Dar robul tu arc o soie pe care o iubete i pentru care plnge noapte de noapte, de la o ntmplare ciudat care 1-a desprit de ea. nct, o, Mria Ta, robul tu i cere ngduin s plece la drum, dup ce are s dea ndrt n minile tale slujbele cu care ai binevoit s-1 cinsteti! i Sett Budur l lu de mn i i spuse: -O, vizire al meu preafrumos, stai jos! Ce mai ai s-mi spui despre cltorit i despre plecare? Rmi aici lng cel ce arde dup ochii ti i care este cu totul gata, dac vrei s-i mprteti dragostea, s te pun s domneti mpreun cu el n scaunul acesta de domnie. ntruct s tii prea bine c i eu nu am fost fcut sultan dect datorit dragostei pe care sultanul cel btrn mi-a mrturisit-o

i gingiei pe care eu la rndu-mi am avut-o fa de el. Aa c ded-te cu nravurile noastre, o, flcule dulce, n veacul acesta n care se d pe drept ntietate fpturilor frumoase; i nu uita spusele cele aa de potrivite pe care unul dintre poeii notri cei mai alei... n clipita aceasta a istorisirii sale, cherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic. Dar n cea de a dou sute treizeci i doua noapte Spuse: ... i nu uita spusele cele atta de adevrate ale unuia dintre poeii notri cei mai de seam: Veacul nostru amintete Vremurileacelea, ah, Cnd tria mo Lotb, vestitul, Ruda celui care-n via Fost-a Abraham, prieten Al Mritului Allah! i btrnul Loth, cu barba-i Ca de sare, avea fa De fecior, ca trandafirii Luminoi cnd dau n floare; n cetatea lui fierbinte, Unde ngeri, pasmite, Poposeau adeseori, Mou-1 gzduia pe-oricare, Dndu-i spornic, tuturor, Fetele-i neostoite. Ceru-l descotorosise De-o soie-asupritoare, Preschimbndo-n stean de sare Fr zbucium i alean. Drept zic: veacul nostru-i veacul Dulce-al celor mici de ani!

Dup ce ascult stihurile i lc pricepu tlcul, Kamaralzaman rmase pn peste fire de ncurcat i obrajii i se nroir precum o pnz nvpiat; pe urm spuse: -O, Mria Ta, robul tu i mrturisete lipsa lui de jind dup asemenea lucruri, cu care nu a putut s se nrveasc. i-apoi sunt i prea mic ca s pot ndura nite poveri i nite msuri pe care nu le-ar putea tbrci dect pe grumazul vreunui hamal deprins! La vorbele acestea, Sett Budur se puse pe un rs pn peste poate, pe urm i spuse lui Kamaralzaman: -Chiar c, o, flcu dulce, nu pricep nimic din spaima ta! Ascult, aadar, ceea ce am s-i spun n privina aceasta: fie c eti mic, fie c eti baban. Dac eti ns mic i nu ai ajuns la vrsta rspunderii, nu eti ntru nimica de dojenit; ntruct nu au de ce s fie certate faptele far de urmri ale celor mici, ori a le privi cu un ochi aspru i crunt; dar dac eti la vrsta rspunderilor - i mai degrab asta cred, cnd te aud c vorbeti cu atta chibzuin - atunci ce ai de ovieti i te sfieti, cnd eti slobod s faci ce vrei cu trupul tu, i cnd poi s-1 nchini oricrei folosine de care ai poft, i cnd nimic nu se ntmpl dect numai ceea ce i este scris? Gndetc-tc mai ales c mie ar trebui s-mi fie fric mai degrab, ntruct eu sunt mai mic dect tine; ci eu pun n fapt stihurile cele atta de desvrite ale poetului: Vznd copilul cu priviri senine, Un zvcnet simt cum se trezete-n mine. El ip-atunci: Valeu, eti prea nmornic!" i spun: Aa-i! i mai cu seam spornic!" El spune: Ia arar-fi vitejia!" Eu lui: Nu-i slobod!" Ci el: Slobozia i-o drui eu! Grbete-te-aadar!" Iar eu, numai ca s nu-i stau n poar

i ca s-i fiu pe plac cum se cuvine, mi dau silina ct pot eu mai bine! Cnd auzi vorbele i stihurile acestea, Kamaralzaman vzu lumina cum se preschimb n neguri dinaintea ochilor lui, i i ls fruntea n jos i i spuse domniei Budur: O, sultane plin de slav, ai n saraiul tu destule femei tinere, i roabe copile, i fecioare tare frumoase, i aa cum niciun sultan de pe aceste vremuri nu are altele asemenea. Pentru ce te lepezi de toate, ca s nu m vrei dect numai pe mine? Au nu tii c i este ngduit s foloseti cu femeile tot ce te ispitesc poftele, ori s-i sporeti ispitele i s-i ncerci rvnele? Dar Sett Budur zmbi nchizndu-i ochii pe jumtate i ntorcndu-i ntr-o parte, pe urm rspunse: -Nimica nu este mai adevrat dect ceea ce niru- ieti tu, o, chibzuite vizir al meu preafrumos! Da ce-i de fcut, dac poftele noastre i abat dorul, dac simirile ni se spilcuiesc ori ni se schimb, i daca poftele i sucesc firea? Ce ne mai rmne de fcut? Ci s lsm ncolo o trncneal care nu poate s duc la nimic, i s ascultm ce spun n aceast privin poeii notri cei mai preuii. Iact numai cteva stihuri de-ale lor: Unul a spus: Ia uite-n suk - ispite artoase; Rscoapte poame. Colo, stnd pe frunze De palmier, smochinele ptrunse, Ca zgul murg, cu marginile grase. Ci ia te uit dincolo, pe tav, l.a rodul dulce-al sicomorilor; Ce fructe, zugrvite parc-n slav: Ce rumen este chemarea lor!

Un altul a spus: S-ntrebi pe-o fetican: de ce oare, Atunci cnd snii-ncep s-i deie-n prg, Rvnete doar ltnile-acrioare, Iar la harbuji ori rodii nu-i d srg? Un altul a spus: Oh, tu mi-eti singura iubire, Copile! Frumuseea ta Alean mi-e, mai presus de fire; H singura credin-a tnea i singura mea mntuire! De dragul tu am da uitrii Toate iubitele pe rnd. Vzndu-m-nchinat rbdrii, Prietenii srmani de gnd Socot c-s prad lepdrii i schimnic c m-oi fi fcnd! Un altul a spus: O, tu, Zeinab, cea cu snii ca mslina, i tu, cu plete miestrite, Hind, Habar n-avei voi care e pricina C-ti preajma voastr nu m mai alint. Gsit-am trandafirii, cei pe care ndeosebi abia cle-i poli gsi Pe chipurile dulcilor fecioare! Uf, o, Zeinab, acum, de vrei s tii, Nu pe-un obraz de fat oarecare Ci, ya, Zeinab, altundeva-i gsii! Nici tu, o, Hind, cu plete zugrvite, Nici tu, Zeinab, cu snii tuciurii Nu m mai ducei, bietele-n ispite, Cu nurii votri goi i cusurgii!

Un altul a spus: la seama fiferefte-te vreodat S faci nepotrivit-asemnare ntre obrazul spilcuit de fat i-al cpriorului pe care-l iat! De-a tari vederi doar un miel e-n stare Deosebirea este foarte mare! Cci o femeie-fi vine dinainte> Iar tu la fel! Ci cpriorul n-are Cum face-afa - elpleac-se-nainte, i-astfel ncovoindu-se, cuprinde Pmntu-ntreg n ca Id-mbrfiare Deosebirea este foarte mare! Un altul a spus: Copile drag, te-am dezrobit anume Ca s fii bucuria mea pe lume, O buctirie care nici nu prad> Nici nu te-ngroap cu npd de road; C mare spaim-mi bntuie amarul: S nu m tbrceasc ru samarul\ Cu plozi, fi cu nevoi fi angarale, Cu care-fi leag via fa nifte poale! Un altul a spus: Copile dulce, rob al meu, ftii bine: Te-am slobozit ca altfel s-mi slujefti, Cci tu mcar nu zmisleti n tine Niscaiva ou, fi nici nu clocefti! Ah, spaim mi-e de-un pntec de femeie Vrtoas-n coapse, care mi-ar plodi Atia prunci c n-ar fti s le de ie Pmntul adpost la c fi ar fi!

Un altul a spus: Atta tmificu ochi dulci nevasta i-atta-i juca oldurile greu, C m lsai trt s-njrunt npasta Pe-un pat de care m-am ferit mereu. Zadarnic ins, cci n-avu norocul S-n tarte bieelul jinduit. Atunci, aprins la obraz ca focul, ip: De nu A vd repede zvcnit, i de nu intr-a-i face datoria, S nu te miri cnd mine-n zori de zi Ai s gseti c mi-a trecut mnia i-n frunte-i nite coarne vei gsiV Un altul a spus: Cnd ceri lui Allah indurare Ori sfnta-i binecuvntare, Spre slav braele ridici i strigi ceea ce vrei s strigi. Femeile nu fac aa! Cnd vor s capete ceva De la iubitul for - nu strig, Ci doar picioarele-i ridic! ntr-un sfrit, un altul a spus: Ades muierea cade-n aiurire: Pentru c are i ea fund, socoate C la nevoie, prin asemuire, De-l druiete, birui-va, poate! l-am dovedit unei astfel de proaste C in atare socoteli se-nal. Venise intr-o zi s m adaste Cu o zvanga, spun drept, far greeal.

Am lmurit-o: Eu fug ca de streche De ceea ce vrei tu!" Ci ea-mi rspunse: tiu, veacul nostru las moda veche, Dar nu-i nimic: cunosc cele ascunse!" Se-ntoarse-apoi, lsnd vederii mele Un zgu adnc, ca borta cea btrn. i eu rostii atunci cu vorbe grele: i mulumesc din inim, stpn! Eti, vd, destul de larg primitoare! Ci team-mi e s nu m pierd deodat ntr-o sprtur ce-i cu mult mai mare Ca ntr-un zid de bat rsuflat!" Dup ce Kamaralzaman ascult toate stihurile acestea, pricepu prea bine c nu mai avea nicio cale de a se amgi asupra gndurilor domniei Budur, pe care el o socotea tot sultan, i vzu c nu i-ar sluji la nimic s se mai mpotriveasc; i-apoi se simi i ispitit s afle n ce st moda aceea nou despre care vorbea poetul... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar n cea de a dou sute treizeci i patra noapte Spuse: ... n ce st moda aceea nou despre care vorbea poetul. Aa c rspunse: O, sultane al veacului, de vreme ce tii attea, fagduiete-mi c nu avem s facem treaba aceea mpreun dect numai o dat. i, dac m nvoiesc, s tii bine c o fac ca s ncerc a-i dovedi apoi c este mai de ales s ne ntoarcem la moda strveche! Oricum, din

parte-mi, mi-ar plcea s te aud cum mi fagduieti hotrt c niciodat nu ai s m mai ispiteti s svresc asemenea fapt, pentru care mi cer dinainte iertare de la Allah cel rar de margini ndurtor! Iar Sett Budur strig: -Ii fgduiesc apriat! i vreau i eu s cer ndurare de la Allah cel Milosrdnic, a crui buntate este far de margini, ca s ne ajute s ieim din beznele grealelor la lumina nelepciunii adevrate! Pe urm adug: -Dar chiar c trebuie numaidect, mcar fie i numai o dat, ca s dm dreptate poetului care a spus: Ne-nvinuiete lumea, prietene iubit, C svrim ce nc noi nici n-am svrit, i pttne-n seama noastr mulime de pcate i-attea rele cte prin gnd le trec pe toate. Prietene, hai dar s fim att de buni, S-adeverim o dat aceste mari minciuni, i dac ne vorbete aa de ru tot natul, Hai s gustm ncale o dat doar pcatul! Ne-om poci pe urm, stui de ce-am fcut. Prietene, hai dar s ostenim tcut> S-i uurm pe-aceia ce stau i ne defaim De vinanvintiirii nedrepte, ca de-o spaim! i se ridic sprinten i l tr spre saltelele cele largi, ntinse pe chilimuri, pe cnd el da oarecum s se apere i cltina din cap cu o nfaiare abtut i suspinnd: -Nu este ajutorin dect ntru Allah! Nimica nu se ntmpl dect numai la porunca lui! i, cum Sett Budur, nerbdtoare, l mbulzea s zoreasc, i scoase ceacirii cei largi, apoi schimburile de in, i se pomeni deodat rsturnat pe saltea de ctre sultanul care se pologisc peste el i l cuprinsese n brae. i sultanul i spuse:

-Ai s vezi c nici ngerii nu ar fi n stare s-i dea o noapte ca aceasta! Dup care adug: -An, nghesuie-te! i i arunc amndou picioarele mprejurul coapselor lui i i spuse: -Ufl d-mi mna! Pune-o colea ntre coapsele mele, ca s se detepte ncul i s-1 sileti s lase somnul, dup atta vreme de cnd tot doarme! Iar Kamaralzaman, cam stngaci totui, spuse: -Nu cutez! Sultanul spuse: -S te ajut! i i lu mna i o duse la locul cu pricina. Atunci Kamaralzaman simi c atingerea aceea a coapselor sultanului era tare dulce i mai moale dect untul la pipit i cu mult mai ginga dect mtasea. i tare i mai plcu i l ispiti s cerceteze singur i n sus i n jos, pn ce mna ajunse la o bolt pe care o gsi cutremurat pn peste poate i, ntr-adevr, plin de binecuvntare. Dar degeaba cut el mult i bine de jur mprejur c nu izbuti s dea de niciun minaret! Atunci cuget n sinei: Ya Allah! ascunse mai sunt lucrurile tale! Cum de poate s fie o bolt far minaret?" Pe urm i zise: Pesemne c sultanul acesta fermector nu este nici brbat, nici femeie, ci vreun hadmb alb. sta chiar c este searbd de tot!" i i spuse sultanului: -O, Mria Ta, nu tiu, dar nu gsesc ncul! La vorbele acestea, Sett Budur fu cuprins de un rs de era s leine...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas ca totdeauna, tcu.

Dar n cea de a doua sute treizeci fi cincea noapte


Spuse:

... Sctt Budur fu cuprins de un rs de era s leine. Pe urm deodat i curm rsul i i lu glasul ci de odinioar, cel atta de dulce i de ncnttor, i i spuse lui Kamaralzaman: - O, soul meu mult-iubit, ce repede ai uitat nopile noastre frumoase de demult! i se ridic sprinten i, aruncndu-i ct colo hainele brbteti cu care era mbrcat, i turbanul, se ivi goal toat, cu pletele despletite pe spate. La privelitea aceea, Kamaralzaman o cunoscu pe soia sa Budur, fiica sultanului Ghaiur, stpnul de peste El-Bahur i El-Kussur. i o mbri, i ea l m- bri, i o strnse, i ea l strnse, pe urm amndoi, plngnd de bucurie, se prbuir n sruturi pe saltele. Iar ea i prociti stihurile acestea, printre multe altele: Acesta mi-e iubitul! Privii-l: a sosit! E-un cprior cu trupul suleget izvodit! Privii-l cum plutete n mersu-i ca vrjit! Acesta-i! S nu credei vreodat c s-ar plnge De sarcina ce-n seama picioarelor o strnge, Sub care fio cmil s-ar ndoi fi frnge! Privii-l, dar! n cale-i, afterne-voi, covor, Obrajii mei n floare. Ah, dulcele meu dor, rna de pe talpe-i mi-e ochilor odor! Fecioare, voi, din ara Arab iei, vzui Cum joac rsritul de soare-n ochii lui Cum s-i mai uit dulceaa cum alta-n lume nu-iV
1

La M. A. Salic, poemul este altul: Cu trupul meu unduitor l-am mbiat s m cuprind i ctre el m-am aplecat ca o ispit unduind. Drziei sufletului su i-am dat licoarea mea s-o bea, i se supuse rugminii doar ca s fac voia mea. C se temea s nu-l zreasc vreun hulitor cu gura mare

Dup care sultana Budur i istorisi lui Kamaralzaman toate cte i se ntmplaser, de la nceput pn la sfrit; iar el facu Ia fel; pe urm el o cert i i spuse: -Chiar c este pn peste msur ceea ce mi-ai fcut n noaptea asta! Ea rspunse: -Pe Allah! a fost numai de glum! Pe urm i vzur mai departe dc ale lor, printre coapse i brae, pn la revrsat de zori. Atunci sultana Budur se duse la sultanul Armanos, printele domniei Haiat-Alnefus, i spuse toat povestea ei adevrat, i i mrturisi c Haiat-Alnefus, fata lui, era nc tot fat, ntocmai cum i-a fost dat. Cnd auzi spusele domniei Budur, fiica sultanului Ghaiur, sultanul Armanos, stpnul peste Insula de Abanos, se minun pn peste marginile minunrii i porunci ca povestea aceea minunat s fie scris toat cu slove de aur strlucitoare pe foi dc piele far de asemnare.
Atunci cnd se va arata in za lele- i strlucitoare. Se plnge mijlocu-i mldiu de oldurile-ifar mil - Cnd calc, e piciorul lui precum piciorul de cmil, n ochii lui se mpletesc sclipiri de paloe tioase. Iar zalele cmfii-i sunt din fir de nopi ntunecoase. Mireasma-i e bun vestire ce cu ivirea-i te imbie, i fug spre el ca pasrea scpat dintr-o colivie. Mi-aftern obrajii-n calea fui s-i calce tlpiU-i iubite, Cu sulimanul pulberii s-mi vindec pleoapele rnite. Sub steagul dragostei l-am strns, imbrtifndu-ne fierbinte, Am dezlegat mndria lui de nodurile dinainte, i-am rnduit un zamparalc, iar el s-a in voit cu mine, i far grijile crunte, doar cu zurbalele senine. Eu luna am acoperit cu stele de pe buza lui - Cum dulcii stropi horesc jucnd pe faa dulce-a vinului. Iar in mihrab eu am gsit deplinul sfintei desftri, Cu cea al crei har i-aduce pe pctoi la adevr! M jur pe Sura Zorilor * fi-a-nchinciunii, c in veci N-am s te uit, minunea mea, oriunde-ai fi, oriunde pleci! (*Sura Zorilor i Sura nchinciunii sunt denumirile date capitolelor CXIII penultimul - i, respectiv, XXXIII din Coran.)

Pe urm se ntoarse ctre Kamaralzaman i l ntreb: -O, fiu al sultanului ahraman, vrei s intri n nemotenia mea, primind-o ca pe cea de a doua soie pe fiica mea Haiat-Alnefus, care este nc neprihnit ca feciorie? Kamaralzaman rspunse: -Sunt dator s m sftuiesc cu soia mea Sett Budur, creia i datorez cinstire i dragoste far nconjur! i se ntoarse ctre sultana Budur i o ntreb: -Pot avea ngduina ta ca Haiat-Alnefus s-mi fie cea de a doua soie? Budur rspunse: -De bun seam c da! ntruct cu am pstrat-o aa, ca s srbtoresc ntoarcerea ta! i a fi fericit s stau chiar i pe cel de al doilea rnd, ntruct i datorez mult mulumire domniei Haiat-Alnefus pentru toate drgleniile ci i pentru gzduire! Atunci Kamaralzaman se ntoarse ctre sultanul Armanos i i spuse: -Soia mea Sett Budur mi-a rspuns c se nvoiete (ar de murmur, mrturisind c s-ar socoti fericit dac ar fi nevoit s rmie, precum a spus, chiar i roab a domniei Haiat-Alnefus! La vorbele acestea, sultanul Armanos se bucur pn peste marginile bucuriei i se duse numaidect s stea, pentru acea mprejurare, n scaunul de domnie al judeelor sale, i porunci s se adune toi vizirii, i emirii, i musaipii, i mai-marii din mprie, i le istorisi povestea lui Kamaralzaman i a soiei acestuia, Sete Budur, de la nceput pn la sfrit. Pe urm le mprti gndul su de a i-o da pe Haiat-Alnefus ca pe cea de a doua soie lui Kamaralzaman, i de a-1 cftni, cu acel prilej, sultan peste Insula de Abanos, n locul soiei lui, sultana Budur. i toi srutar pmntul dintre minile sale i rspunser:

- De vreme ce emirul Kamaralzaman este soul sultanei Budur, care a stat mai nti n scaunul acesta domnesc, l primim cu bucurie s ne fie sultan, i vom fi fericii s fim robii lui credincioi! La vorbele acestea, sultanul Armanos se cutremur de mulumire pn peste marginile mulumirii, i ceru numaidect s fie chemai cadiii, martorii i cpeteniile de frunte, i s se scrie senetul de cstorie al lui Kamaralzaman cu Haiat-Alnefus. Iar aceasta fu prilej de petreceri mari i de ospee minunate, i de sumedenie de vite junghiate pentru cei sraci i nevoiai, i de daruri pentru tot norodul i pentru toat oastea. nct nu rmase nimeni n mprie care s nu fi fcut urri de via lung i de bucurie pentru Kamaralzaman i pentru cele dou soii ale sale, Budur i Haiat-Alnefus. Iar Kamaralzaman, la rndu-i, dovedi tot atta dreptate n ocrmuirea mpriei ct i n a-i mulumi cele dou soii; cci i petrecea cte o noapte cu fiecare dintre ele, pe rnd. Ct despre Sett Budur i Haiat-Alnefus, ele trir mpreun ntr-o necurmat nelegere desvrit, druindu-i nopile soului lor, da pstrndu-i pentru ele ceasurile zilei. Dup care Kamaralzaman trimise olcari la printele su, sultanul ahraman, ca s-i povesteasc toate acele ntmplri fericite i s-i spun c socotea s se duc s-l vad de ndat ce va fi cucerit de la nite necredincioi o cetate de pe rmul mrii unde i hcuiser pe locuitorii musulmani. ntr-accstca, sultana Budur i sultana Haiat-Alnefus, plodite strlucit de Kamaralzaman, druir soului lor fiecare cte un fiu, frumos ca luna. i toi trir ntr-o fericire desvrit, pn la sfritul zilelor lor! i-aceasta-i povestea cea minunat cu Kamaralzaman i cu Sett Budur.

Iar eherezada, zmbind, tcu. Or, micua Doniazada, cea cu obrajii atta de albi de obicei, se nroise pn peste poate, mai cu seam la sfritul povetii, iar ochii i se cscaser de desfatare, de ispit i totodat de ruine, i pn la urm i acoperi privirea cu amndou minile, da uitnduse printre degete. nct, n vreme ce eherezada, ca s-i dreag glasul, i nmuia buzele ntr-o cup rece cu sorbet de stafide, Doniazada btu din palme i strig: - O, sora mea, ce pcat c povestea asta minunat s-a sfrit aa de repede! Este cea dinti de felul acesta pe care o aud din gura ta. i nu tiu de ce m-am roit aa! Iar eherezada, dup ce bu o nghiitur, zmbi din coada ochiului ctre surioara ei i i spuse: - Dar ce arc s mai fie cnd ai s auzi Povestea cu AluniDar nu am s-o istorisesc dect numai dup gingaa Poveste cu

Frumosul-Fericit i cu Frumoasa-Fericit\
La vorbele acestea, Doniazada sri n sus de bucurie i de tulburare i strig: - O, sora mea! m rog ie, spune mai nti, nainte de a ncepe povestea cu Frumosul-Feri cit fi cu Frumoasa-Fericit, i eherezada rspunse: - Pi, dulceaa mea, Aluni este un flcu! Atunci sultanul ahriar, a crui mohorre pierise de la cele dinti cuvinte din povestea cu Sett Budur, pe care o ascultase de la nceput pn la sfrit cu mare luare-aminte, spuse: - O, eherezada, povestea asta cu Budur, sunt dator s-i mrturisesc, m-a fermecat i m-a veselit i, pe deasupra, m-a strnit s cercetez mai de aproape ce este cu moda aceea despre care vorbea Sett Budur n proz i n stihuri. Aa c, dac n povetile pe care ni le fagduieti se afl zugrvit cu alte amnunte i moda aceasta despre care eu habar nu am, poi s ncepi numaidect! Dar n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas cum era, tcu.

Iar sultanul ahriar gndi n cugetul su: Pe Allah! nu am s-o ucid dect dup ce am s ascult i alte amnunte despre moda cea nou care mi se pare, gn acum, adumbrit de mult ntunerecime i dc nclceli!" Dar n cea de a dou sute treizeci i aptea noapte Doniazada strig: - O, eherezada, sora mea, ncepe, m rog ie! Iar eherezada i zmbi surorii sale, pe urm se ntoarse ctre sultanul ahriar i spuse:

POVESTEA CU FRUMOSUL-FERICIT I CU FRUMOASA-FERICIT 1


c povestete - ci Allah este mai tiutor - c era n cetatea Kufa 2 un om care se socotea printre locuitorii cei mai bogai i cei mai de frunte i pe care l chema Primvar 3 . Din cel dinti an al lui de cstorie, negustorul Primvar simi cum coboar asupra casei sale binecuvntarea Celui-Preanalt odat cu naterea unui fiu tare frumos, care veni pe lume surznd. nct i puser numele de Frumosul-Fericit 4 . n cea de a aptea zi de la naterea fiului su, negustorul Primvar se duse la sukul de robi ca s cumpere o slujnic pentru soia sa. Cnd ajunse n trg, arunc o privire roat asupra femeilor i a bieilor adui spre vnzare, i vzu n mijlocul unei cete o roab cu chipul dulce i care o cra n spinare, strns cu o cingtoare lat, pe fetia ei adormit. Negustorul Primvar gndi atunci: Allah e darnic!" i se duse la misitiu i l ntreb: -Ct face roaba aceasta cu fata ei? Misitiul rspunse: -Cincizeci de dinari, nici mai mult, nici mai puin! Primvar spuse:
Li M. A. Salic, sc pstreaz numele originale ale eroilor povestirii, aa incr titlul este Povestea cu Nime fi cu Num. 2 Kufa- ora irakian, socotit sfan in legendele islamice, situat la sud dc ruinele strvechiului Babilon. 1 La M. A. Salic: ar-Rabi ibn Hatim. 4 La M. A. Salic: Nimat-Allah - Mila lui Allah.
1

-O cumpr! Scrie senetul i ia banii! Pe urm, dup ce scrisa se ndeplini pe clip, negustorul Primvar i spuse cu blndee femeii: -Vino dup mine, fata mea! i o duse la el acas. Cnd fiica socrului su l vzu pe Primvar c vine cu acea roab, l ntreb: -O, fiu al unchiului meu, pentru ce cheltuiala asta de prisos? ntruct eu, mcar c de-abia ridicat dup luzie, pot s-i in casa ca i nainte! Negustorul Primvar i rspunse cu blndee: -O, fiic a unchiului meu, am cumprat-o pe roab din pricina fetiei pe care o car n spinare i pe care noi avem s-o cretem cu copilul nostru Frumosul-Fericit. i bine s tii tu c dac ai s-o judeci dup ct am vzut din trsturile ci, copilia, cnd are s creasc, nu va avea pereche ca frumusee n toate rile Irakului i ale Persiei i ale Arabici. Atunci soia lui Primvar se ntoarse spre roab i o ntreb cu buntate: -Cum te cheam? Ea rspunse: -M cheam mbelugate 1 , o, stpn a mea! Soia negustorului fu bucuroas toarte de numele acela i spuse: -i se potrivete, pe Allah! Dar pe fat cum o cheam? Ea rspunse: -Norocire 2 . Atunci soia negustorului Primvar, bucuroas pn peste poate, spuse: -Drept s fie precum spui! Iar Allah, odat cu venirea ta, fac s dinuiasc norocirea i mbelugarea
'La M. A. Salic: Taufic. J LaM. A. Salic: Sad.

asupra celor care te-au cumprat, o, chip de lumin! Dup care se ntoarse ctre soul su Primvar i l ntreb: -ntruct este ndtinat ca stpnii s dea un nume robilor pe care i-au cumprat, cum gndeti tu s se cheme fetia? Primvar rspunse: -Cum i-o plcea ie! Ea rspunse: -S-i dm numele de Frumoasa-Fericit 1 ! Primvar rspunse: -Pi de bun seam! Nu gsesc nimica mpotriv. i copila, n felul acesta, fii numit Frumoasa-Fcricit i fu crescut laolalt cu Frumosul-Fericit, ntocmai i aidoma. i amndoi crescur alturi, sporind zi de zi n frumusee; iar Frumosul-Fericit i zicea Frumoasei- Fericite sora mea", iar ea i zicea fratele meu". Cnd Frumosul-Fericit mplini cinci ani, se gndir s-i srbtoreasc tierea-mprejur. Ateptar pentru aceea praznicul naterii Prorocului (asupra-i fie ruga i mntuirea!), ca s dea acelei sfinte rnduieli toat strlucirea de frumusee care se cerea. Aadar se svri cu mare fal tierea-mprejur a Frumosului-Fericit care, n loc s plng, nu fu departe de a gsi treaba nveselitoare i care, ca de altminteri n toate mprejurrile, zmbea dulce. Atunci se ntocmi alaiul cel numeros i falnic, alctuit din toate rudele, prietenii i cunoscuii lui Primvar i ai fiicei unchiului su; apoi, cu prapurii i cu tmpinele n frunte, strbtu toate uliele Kufei, iar Frumosul-Fericit sta cocoat ntr-un polog rou pe un catr nfotzat falnic cu atlazuri, iar lng el edea micua Frumoasa-Fcricit, care l vntura cu o nfram de mtase. n urma pologului veneau prietenii, vecinii >i copiii care vrjeau vzduhurile cu liu-liu-liu-urile lor
1

Li M. A. Salic: Num - Fcricirc, Bunstare, Prosperitate.

de veselie, pe cnd vrednicul Primvar ducea de cpstru catrul mndru i cuminte. Cnd ajunser acas, oaspeii i fcur pe rnd negustorului Primvar urrile lor, nainte de a pleca, spunnd: -Binecuvntarea i bucuria s te lumineze! Bucura-tc-ai o via lung de belugul bucuriilor sufletului...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar n cea de a dou sute treizeci fi opta noapte


Spuse:

... Bucura-tc-ai o via lung de belugul bucuriilor sufletului! Pe urm anii se scurser cu bucurie, iar cei doi copii ajunser la vrsta de doisprezece ani. Atunci Primvar se duse la fiul su Frumosul- Fericit, care se juca n tovria Frumoasei-Fericite, i l lu dc-o parte i i spuse: -Iact, o, copilul meu, c ai mplinit vrsta de doisprezece ani, mulumit binecuvntrii lui Allah! nct, de astzi, nu trebuie s-i mai spui sor FrumoaseiIrricite, ntruct sunt dator s-i sgun acum c FrumoasaFcricit este fata roabei noastre Imbelugare, mcar c noi am pus-o s creasc mpreun cu tine n acelai leagn i am socotit-o ca pe fata noastr. Pe deasupra, ea de-acuma trebuie s-i acopere obrazul cu i a macul, ntruct mama ei mi-a spus c Frumoasa-Fericit a ajuns sptmna trecut la vrsta ei de mriti. nct maic-ta are s se ngrijeasc s-i gseasc un so care s fie pentru noi un rob credincios. l.a vorbele acestea, Frumosul-Fericit i spuse printelui su:

-De vreme ce Frumoasa-Fericit nu este sor cu mine, vreau s-o iau chiar eu de soie! Primvar rspunse: -Trebuie s cerem ngduina de la mama sa! Atunci Frumosul-Fericit se duse la maic-sa i i lu mna i i-o srut i o duse la frunte; pe urm i spuse: -Vreau s-o iau pe Frumoasa-Fericit, fiica roabei noastre mbelugare, de soie tainic. Iar mama Frumosului-Fericit rspunse: -Frumoasa-Fericit este a ta, copilul meu! ntruct tatl tu a cumprat-o n numele tu! Numaidect Frumosul-Fericit, fiul lui Primvar, alerg la sora lui de pn aci i o lu de mn i o iubi, iar ea l iubi i ea, i, chiar n scara aceea, se culcar mpreun ca so i soie, fericii. Apoi, starea aceea de lucruri neprecurmndu-se nicicum, trir amndoi huzurii pn peste poate, vreme de nc cinci ani binecuvntai. nct, n toat cetatea Kufei, nu se dovedea copil mai frumoas, ori mai dulce, ori mai ginga dect soia fiului lui Primvar. Iot aa nu se dovedi alta mai iscusit ori tot aa de nvat. ntr-adevr, FrumoasaFericit i nchinase ceasurile ei dc tihn nvrii Coranului, a tiinelor, a frumoasei scrieri kufice i a scrierii obinuite, a literaturii i a poeziei, a cntatului din lute i din imbale, i ajunsese aa de dibace la meteugul cntrii, nct tia s cnte n mai bine de cincisprezece glasuri felurite, i putea, pornind doar dc la cuvntul din stihul dinti al unei cntri, s dealungeasc ceasuri n ir, ba chiar o noapte ntreag, mldieri nesfrite, care vrjeau cu legnrile i cu trilurile lor. nct, dc cte ori nu veniser, Frumosul-Fericit i roaba lui, Frumoasa-Fericit, n ceasurile de ari, s ad n grdina lor, pe marmura dimprejurul havuzului, unde rcoarea apei i a pietrei i ptrundea desfttor!

Acolo mncau ei harbuji de soi, cu carne topitoare i uoar, i migdale, i alune, i semine prjite i srate, i multe alte bunti. i se opreau s miroas trandafirii i iasomiile, sau s prociteasc stihuri vrjitoare. i atunci Frumosul-Fericit o ruga pe roaba lui s cnte; iar Frumoasa-Fericit i lua luta cea cu strunele puse in dou, din care tia s scoat nite sunete far asemuire cu niciun altul. i amndoi cntau stihuri pe rnd, precum acestea dintre multe altele minunate: Frumoaso, flori fi psri plou! V ritul Hai s ne auc s umblm pmntul Ctre Bagdadul plin de minarete!" Ba nu, emire-al meu! Colea-n grdin, Cu minile la ceafa, pe-ndelete, Sub palmii-nali de aur fi lumin, Doar tihna unui vis s ne desfete!" Vino, copilo! Plou nestemate Prin frunzealbastre; crengile se-ndoaie Ca arcuri n azur. Ah, minunat e! Ridic-te fi scutur uvoaie De stropi ce i se rtcesc prin plete!" Ba nu, emire-al meu! Stai s te-mbete fnmiresmatu-mi sn ca floarea dulce! Ah, las pe genunchii-mi s se culce Drag capul tu! i-ascult-n sear-aa Cum cnt vntul lin: Ya leii la-la!" Alte di, cei doi tineri cntau stihuri precum acestea, ngnndu-se numai cu dafful: Suntfericit fi uoar Ca dansatoarea-n dant cnd zboar! Qprii-v suspinul pe flaut, buze moi!
9

Oprii-v sub deget, imbale dulci, fi voi! Stai s-ascultai cum cnt pletofii palmieri, Ca nifte fete zvelte cu pru-n adieri; Se-ngn in surdin, iar oapta frunzei lor Rspunde inserrii fi vntului ufor. Ah, fericit-s fi ttfoar Ca dansatoarea-n dan cnd zboar! Soia mea far de pat, Mireasm binecuvntat, La cntecul tu dulce vin pietrele jucnd i singure se-aaz in zid mre, pe rnd! Cel care zmislit-a pe-acest pmnt iubirea ngduie-ne pururi s soarbem fericirea, Soia mea far de pat, Mireasm binecuvntat! Eu doar pentru iubirea noastr mi dau cu zugrveal-albastr mpodobindu-mi pleoapele cu kohl; De dragul tu fac degetele-mi stol i-n purpuria hinn le vopsesc: S-i par fructe rofii de gingifar domnesc, Ori aulei curmale coapte ce ie le menesc! Cu-arome de tmie, fi sni, fi fold mi scald, Ca trupul meu s-i par mai proaspt fi mai cald, Sub buza-i dulce fi miastr, Ah, doar pentru iubirea noastr!... i iac-aa i petreceau serile i dimineile, fiul lui Primvar i fiica mbelugrii, ntr-o via tihnit i huzurit...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas cum era, tcu.

Dar in cea de a dou sute treizeci fi noua noapte


Spuse:

... ntr-o via tihnit i huzurit. Ci vai! ceea ce st tras pe fruntea omului de degetele lui Allah, mna omului nu poate s tearg; i aripi dac ar avea fptur, tot n-ar putea s scape de ursita ei. Drept aceea, Frumosul-Fericit i Frumoasa-Fericit avur de ndurat o vreme urgiile soartei. Dar, pn la urm, binecuvntarea de la natere, pe care o aduseser cu ei pe pmnt, avea s-i izbveasc din amarul cel far de liman. ntr-adevr, valiul care ocrmuia cctatea Kufa n numele califului auzise de frumuseea Frumoasei- Fericite, soia Fiului lui Primvar, negustorul. i i zisese n cugetul su: Trebuie s gsesc numaidect un mijloc de a pune mna pe Frumoasa-Fericit pe care toi mi-o laud pentru desvririle i meteugul ei la cntat! Ar fi un dar mprtesc de fcut stpnului meu, emirul dreptcredincioilor, Abd El-Malck ben-Mcruan!" ntr-o zi, aadar, valiul de la Kufa hotr s-i pun in fapr gndul; i porunci s vin la el o btrn tare telpiz care, de obicei, era nsrcinat cu cumpratul i cu dsclitul aparte al roabelor copile. i i spuse: -i cer s te duci acas la negustorul Primvar i s-o caui pe roaba fiului su, tnra pe carc o cheam Frumoasa-Fericit, despre care se spune c este atta de iscusit la meteugul cntrii, i atta de frumoas! i trebuie s mi-o aduci aici, ntr-un chip ori ntr-altul, ntruct vreau s-o trimit ca peche califului Abd El-Malek. i btrna rspunse: -Ascult i m supun! i plec ndat ca s se gteasc de duc. Dimineaa, de la ntiul ceas, se mbrc n haine de panur i i petrecu pe dup gt un ditamai irag de mtnii, ntocmit dintr-un potop de mrgele, i atrn la bru o tigv cu ap, lu n mn o crj i porni cu

pas ostenit spre casa lui Primvar, oprindu-se din vreme n vreme ca s suspine cu evlavie: -Mrire lui Allah! Nu este alt Dumnezeu dect numai unul Allah! Nu este ajutor dect ntru Allah! Allah este mare! i nu conteni aa pe tot lungul drumului, spre deplina ncredinare a trectorilor, pn ce ajunse la poarta locuinei lui Primvar. Btu la poart, rostind: -Allah e darnic! O, Milostivule! o, Binefctorii le! Atunci veni s-i deschid portarul, care era un moneag falnic, slujitor btrn al lui Primvar. O vzu pe baba cea cucernic i, dup ce o cercet, nu ntrezri pe faa ei pecetea vreunei evlavii, ba dimpotriv! i, la rndu-i, nici el nu-i fu pe plac babei, care i arunc o privire ponci. i portarul simi cu sufletul acea privire i, ca s izgoneasc piaza rea, rosti n gnd: Cele cinci degete de la mna mea stng n ochiul tu drept, i celelalte cinci de la dreapta n ochiul tu stng!" Pe urm, cu glas tare, o ntreb: -Ce vrei, babo? Ea rspunse: -Sunt o biat btrn care nu are alt grij dect pe cea a rugciunii. Or, ntruct vd c se apropie ceasul de rugciune, a vrea s intru n casa voastr ca s-mi fac datorinele n ziua asta sfnt! Preacinstitul portar se burzului i i spuse cu glas repezit: -Tulea! aici nu e nici geamie, nici paraclis! ci e casa negustorului Primvar i a fiului su Frumosul-Fericit! Btrna rspunse: -tiu prea bine! Dar se afl vreo geamie ori vreun paraclis mai vrednic de rugciune dect casa binecuvntat a lui Primvar i a nului su Frumosul-Fericit? i s mai tii, o, portar cu chip vetejit, c eu sunt o

femeie cunoscut la Damasc, n saraiul emirului dreptcredincioilor. i am purces s cercetez sfintele locuri i s m rog aici pe la toate colurile vrednice de nchinciune. i portarul i rspunse: -Prea bine dac eti cuvioas, da asta nu-i pricin s intri aici. Urmeaz-i calea pe care ai purces! Dar baba se inu tare, i atta de ndelung strui, pn ce larma glasului ei rzbtu la urechile Frumosului- Fericit, care iei s-i dea seama de pricina glcevii, i o auzi pe btrn spunndu-i portarului: -Cum poi s opreti o btrn de seama mea s intre n cas la Frumosul-Fericit, fiul lui Primvar, cnd toate porile cele mai pzite ale emirilor i ale mai- marilor mi sunt oricnd larg deschise? Cnd auzi vorbele acestea, Frumosul-Fericit zmbi, dup feleagul su, i o rug pe btrn s intre. Atunci baba merse dup el i ajunser mpreun n iatac la FrumoasaFericit. Ii ur bun pace n chipul cel mai simit i, dintr-o ochire, rmase nuca dc frumuseea ei. Cnd FrumoasaFericit o vzu pe sfnta btrn c intr, grbi s se ridice n cinstea ei i i ntoarse urarea cu cinstire i i spuse: -Venirea ta s ne fie de piaz bun, micu! Binevoiete a te odihni! i ea i rspunse: -Ceasul de rugciune st s bat, copila mea. ng- du iemi s m rog! i se ntoarse pe dat spre Mecca, i se aez ghemuit a rug. i ezu aa pn scara, far s se mite, i nimeni nu cuteza s-o tulbure dintr-o ndeletnicire atta tic dumnezeiasc. i de altminteri ca nsi era aa de . ufundat n cucernicie, nct nu bga de seam nimic lin ce se petrecea mprejurul ei.

ntr-un sfrit, Frumoasa-Fericit se nviteji oleac i se apropie sfioas i i spuse cu glas dulce i cuviincios: -Maic, odihnete-i genunchii, mcar un ceas! Btrna rspunse: -Acela care nu-i trudete trupul pe lumea aceasta, nu poate nzui la tihna hrzit celor neprihnii i alei de dincolo! Frumoasa-Fericit, ntrir n credin pn peste poate, urm: -Rugmu-ne ie, o, maic a noastr, cinstctc-ne masa cu lumina ta i primete s mpri cu noi pinea i sarea. Ea rspunse: -M-am juruit s ajunez, copila mea. Nu pot s-mi calc jurmntul. nct nu te mai ngrija de mine i du-te la soul tu. Voi, cei care suntei tineri i frumoi, mncai i bei i fii fericii... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar in cea de a dou sute patruzccea noapte Spuse: ... Voi, cei care suntei tineri i frumoi, mncai i bei i fii fericii! Atunci Frumoasa-Fericit se duse la stpnul ei i i spuse: -O, stpne al meu, m rog ie, du-te i juruiete-o pe sfnta aceea s-i aleag ca locuin dc-aci nainte casa noastr, ntruct faa ei topit de cucernicie are s ne lumineze cminul! Frumosul-Fericit rspunse: -Fii linitit! I-am pregtit ntr-o odaie anume un

aternut nou i o saltea, precum i ibric i un lighean. i nimeni nu are s-o tulbure. Ct despre bab, aceasta i petrecu toat noaptea rugndu-se i citind cu glas tare din Coran. Pe urm, la luminat de ziu, se ridic i se duse la Frumosul-Fericit i la iubita lui i le spuse: -Am venit s-mi iau bun-rmas de la voi. Aib-v Allah ntru paza sa! Dar Frumoasa-Fericit i spuse: -O, maic a noastr, cum poi s ne lai aa far nicio prere de ru, cnd noi amndoi ne i bucuram s nc vedem casa binecuvntat pe totdeauna de venirea ta, i cnd i pregtisem odaia cea mai bun unde s-i ndeplineti sfintele datorine far a fi tulburat? Baba rspunse: -Allah s v ocroteasc pe amndoi i s detearn asupra-v darurile i milele sale! De vreme ce mila musulman ine n inima voastr un loc atta de ales, sunt bucuroas s fiu adpostit de gzduirea voastr. V-a ruga numai s-i spunei portarului vostru, care are un chip atta de acru i de puin binevoitor, s nu se mai mpotriveasc a m lsa s intru aici la ceasul cnd voi putea! Acuma m duc s cercetez locurile sfinte de la Kufa, pe unde am s m nchin lui Allah ca s v rsplteasc dup buntatea voastr; pe urm am s m ntorc s m dedulcesc cu gzduirea voastr! Apoi plec, n vreme ce amndoi i luau minile i i le duceau la buze i la frunte. Ah, srman Frumoasa-Fcricit, dac ai fi tiut tu pricina pentru care baba aceea de catran intrase n casa ta, i gndurile negre pe care le clocea mpotriva fericirii i a tihnei tale! Dar cine-i acela care poate s ghiceasc cele ascunse i s dezvluiasc viitorul? Afurisita de bab iei aadar i se ndrept ctre saraiul

valiului i se nfi dinaintea lui pe dat. Atunci el o ntreb: -Ei, ce ai fcut, o, deznodtoareo de pnze de pianjen, o, mult iscusit i far de seamn viclean? Baba spuse: -Orice a face, o, stpne al meu, nu sunt dect ucenica ta i oblduita luminilor tale. Iact! Am vzut-o pe tinerica Frumoasa-Fericit, roaba fiului lui Primvar. Pntecele plodirii n-a mai zmislit vreodat o frumusee asemenea! Valiul strig: -Ya Allah! Btrna urm: -E ntocmit din desftri! E un tiubei neprecurmat de gingii i de farmece neprihnite! Valiul strig: -O, ochi al meu! o, zvcnet al inimii mele! Btrna urm: -Dar ce ai mai zice cnd i-ai auzi sunetul glasului, mai proaspt ca opotul apei sub o bolt vuitoare? Ce ai mai face cnd i-ai vedea ochii dc antilop i privirile sfioase? El strig: -Nu a putea dect s m minunez de ele cu toat minunarea, ntruct, precum i-am spus, am hrzit-o stpnului nostru, califul. Grbete dar cu izbnd! Ea spuse: -i cer pentru aceasta un rspas de o lun ntreag. El spuse: -la-i acest rspas, da s fie cu folos! Iar la mine ai s gseti o mrinimie de care ai s fii mulumit. Iact, de nceput, o mic de dinari ca arvun a bunvoinei melc! i btrna nghesui mia de dinari la cingtoare i purcese din ziua aceea s bat nesmintit pragul casei FrumosuluiFericit i a Frumoasei-Fericite, iar ei la

rndu-le i dovedeau din zi n zi tot mai mult cinstire i preuire. Or, starea aceea ncprccurmndu-se nicidecum, baba ajunse sfetnica statornic a casei. Aa c ntr-o zi i spuse Frumoasei-Fericite: -Copila mea, rodirea nc nu i-a cercetat tinerele vintre. Nu vrei s mergi s cerem binecuvntare de la sfinii cucernici, dc la eicii iubii de Allah, de la pustnicii i de la nelepii care sunt n legtur cu Preanaltul? Fachirii aceia, copila mea, mi sunt prieteni. Eu i cunosc i le tiu puterea cea mare pe care o au dc a svri minuni i de a ndeplini lucrurile cele mai uluitoare n numele lui Allah. Vindec orbii i ologii, nviaz morii, plutesc prin vzduh, umbl pe ap. Ct despre rodirea femeilor, acesta este harul cel mai mrunt cu care i-a miluit Allah! Iar tu vei dobndi acest folos numai ct s te atingi de poala hainei lor, ori s srui mrgelele de la mtniile lor! La vorbele acestea ale btrnei, Frumoasa-Fericit simi n sufletul ei cum se zbate dorul de rodire, i i spuse btrnei: -Trebuie s-i cer stpnului meu Frumosul-Fericit ngduina de a iei. S ateptm ntoarcerea lui. Dar baba rspunse: -Spune-i numai soacr-tii, atta ajunge. Atunci tnra nevast se duse la soacr-sa, mama Frumosului-Fericit, i i spuse: -Te juruiesc pe Allah, o, stpn a mea, s-mi dai ngduina s plec cu aceast sfnt btrn ca s m duc s-i cercetez pe prietenii lui Allah, la sfntul lor lca. i i fgduiesc c am s fiu aici ndrt pn a nu sosi stpnul meu, Frumosul-Fericit. Atunci soia lui Primvar rspunse: -Fata mea, gndete-te la suprarea stpnului tu dac sar ntoarce i nu te-ar gsi! Are s-mi spun: Cum

dc a putut Frumoasa-Fericit s ias aa, far ngduina mea? Este ntia oar cnd i se ntmpl asta!" n clipita aceea, baba se bg n vorb i spuse ctre mama Frumosului-Fericit: Pe Allah! dm numai o roat iute pe la locurile sfinte, i nici baremi nu am s-o las s stea s se hodineasc i am so i aduc ndrt far de zbav. Atunci mama Frumosului-Fericit se nvoi cu plecarea, mcar c tot suspinnd. Aadar baba o lu pe Frumoasa-Fericit i o duse drept la un chioc din grdina saraiului, o ls acolo numai o clipit, i alerg s-1 vesteasc de sosirea ei pe valiu, care se i duse numaidect la chioc...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute patruzeci fi una noapte


Spuse:

... valiul se i duse numaidect la chioc i rmase nlemnit n prag, aa de uluit fu de frumuseea aceea. Cnd l vzu intrnd pe insul acela strin, FrumoasaFericit sc grbi s-i acopere faa i izbucni deodat n suspine; i cuta cu ochii o ieire ca s fug, dar degeaba. Atunci, cum btrna nu se mai arta nicidecum, Frumoasa-Fericit nu mai avu nicio ndoial c afurisita o vnduse, i i aduse aminte unele vorbe pe care i le spusese portarul cel cuminte despre ochii plini de prefctorii ai cuvioasei. Ct despre valiu, odat ncredinat c Frumoasa- Fericit era chiar aceea pe care o vedea n faa lui, iei ncuind ua i se duse s dea nite porunci grabnice; scrise o scrisoare ctre califul Abd El-Malek bcn-Meruan,

i dete scrisoarea i copila n seama cpeteniei strjilor sale, poruncindu-i s purcead numaidect la drum ctre Damasc. Atunci cpetenia strjilor o lu cu sila pe FrumoasaFericit, o sui pe o cmil sprinten, nclcc i el dinaintea ei i, urmat de civa robi, plec n graba marc ctre Damasc. Ct despre Frumoasa-Fericit, pe tot drumul i ascunse capul sub iamac i suspin n tcere, far a lua seama nici la opriri, nici la hurducturi, nici la popasuri ori la plecri. Iar cpetenia strjilor nu putu s scoat de la ea nicio vorb i niciun semn, i-aa pn ce ajunser la Damasc. nct, far a zbovi, se duse drept la saraiul emirului drept-credincioilor, dete roaba i scrisoarea n seama cpeteniei odiailor, lu dovada de primire i se ntoarse la Kufa precum venise. A doua zi, califul intr n haremul su i le ntiin pe soia i pe sora sa de venirea roabei celei noi, spunndu-le: -Valiul de Ia Kufa mi-a trimis peche o roab tnr; i mi scrie ca s-mi spun c acea roab, cumprat de el, este o fiic dc domn, rpit din ara ei de nite negustori dc robi. i soia i rspunse: -Allah sporeasc-i bucuria i milele sale! Iar sora califului ntreb: -Cum o cheam? Este oache ori alb? Califul rspunse: -nc nu am vazut-o. Atunci sora califului, pe care o chema Sett Zahia, intreb de iatacul n crc se afla copila i se duse numaidect s-o vad. O gsi frnt n dou, cu faa ars de soare i scldat n lacrimi; i era aproape leinat.

La privelitea aceea, Sett Zahia, care avea inima duioas, fu cuprins de mil i se duse lng copil i o ntreb: De ce plngi, surioar? Tu nu tii c aici eti la adpost i c viaa i va fi uoar i far de griji? Unde ai fi putut s cazi mai bine dect n saraiul emirului dreptcredincioilor? La vorbele acestea, fata roabei mbelugare ridica ochii uluii i ntreb: -Pi, o, stpn a mea, oare n care cetate m afiu, dac aici este saraiul emirului drept-credincioilor? Sett Zahia rspunse: n cetatea Damascului. Cc, nu tiai? i negustorul care te-a vndut nu i-a spus c ai fost cumprat pentru califul Abd El-Malck ben-Meruan? Pi da, sora mea, deacum nainte eti aici, n stpnirea emirului dreptcredincioilor, iar eu sunt sora lui. Aa c terge-i lacrimile i spune-mi cum te cheam. La vorbele acestea, copila nu mai putu s-i opreasc lacrimile care o sugrumau i suspin: -O, stpn a mea, n ara mea mi se spunea FrumoasaFericit! Cum sfri spusele acestea, intr califul. Veni la Frumoasa-Fericit, zmbind cu buntate, ezu lng ea i i spuse: Ridic-i iamacul de pe fa, o, copilo! Dar Frumoasa-Fericit, n loc s-i dezveleasc faa, numai la asemenea gnd se i nspimnt de tot i i trase pnza pn sub brbie, cu mna tremurnd. Iar califul nu vroi s sc supere pentru o fapt atta de nemaipomenit i spuse ctre Sett Zahia: -i-o ncredinez pe copila aceasta i ndjduiesc c n cteva zile ai s-o deprinzi cu tine i ai s-o mbrbtezi i ai s-o faci mai puin sfioas.

Pe urm mai arunc o privire asupra Frumoasei- Fericite i nu putu s vad, n afar de hainele n care sta strns nfurat, dect ncheieturile de la pumniorii ei gingai. Dar i numai ceea ce vzu era de ajuns ca s-1 fac s-o ndrgeasc pn peste poate: nite pumniori aa de minunat ntocmii nu puteau s fie dect de la o frumusee desvrit! i plec. Atunci Sett Zahia o lu pe Frumoasa-Fericit i o duse la hammamul din sarai, i o mbrc, dup scald, in nite haine tare frumoase, i i nfipse n pr mai multe rnduri de mrgritare i de nestemate; pe urm ezu n tovria ei toat ziua, cutnd s-o deprind cu ea. i Frumoasa-Fericit, mcar c era tare nedumerit de cinstirile pe care i le dovedea sora califului, nu izbutea s-i curme lacrimile i nu voia nici s dezvluiasc pricina mhnirilor sale. ntruct i zicea c acest lucru nu i-ar schimba nicidecum tritea. Aa c i pstr numai pentru ea ascuimea durerii i se mistui mai departe, zi i noapte, cu atta alean, nct nu dup mult vreme czu bolnav greu; i se pierdu orice ndejde dc a o mai tmdui, dup ce se ncercaser asupra ei hakimii cei mai vestiri de la Damasc.

Ct despre Frumosul-Fericit, fiul lui Primvar, iact! Pe sear se ntoarse acas i, dup tabietul lui, se tolni pe divan i strig: -O, Frumoas-Fericit! Dar, pentru ntia oar, nimeni nu-i rspunse. Atunci sc ridic repede i o chem a doua oar: -O, Frumoas-Fericit! Dar nimeni nu rspunse; i nimeni nu ndrzni s intre. Cci toate roabele sc ascunsescr i niciuna nu cuteza s se clinteasc. Atunci Frumosul-Fericit porni spre iatacul mamei sale i intr buzna: i o gsi pe

maic-sa stnd jos, trist toat, cu mna pe obraz i pierdut n gnduri. La privelitea aceea, ngrijorarea lui nu fcu dcct s sporeasc, i o ntreb cu spaim pc maic-sa: -Unde este Frumoasa-Fericit?... Dar, drept orice rspuns, soia lui Primvar izbucni n lacrimi; i pc urm suspin: -Ocroteasc-ne Allah, o, copilul meu! Frumoasa- Fericit, n lipsa ta, a venit s-mi cear ngduin s ias cu btrna ca s se duc, precum mi-a spus, s-1 cerceteze pe un sfnt mii care svrete minuni. i nc nu s-a ntors. Ah, fiul meu, inima mea nu mai tie ce este linitea de cnd cu venirea acelei btrne n casa noastr. Nici portarul nostru, sluga btrn i credincioas care ne-a crescut pe toi, nici el nu s-a uitat vreodat la ea cu ochi tihnit! ntruna mi se prea c btrna aceea are s ne aduc nenorocirea cu preandelungile ei rugciuni i cu privirile ei cele atta de viclene! Dar Frumosul-Fericit i curm vorba ca s-o ntrebe: -Cnd anume a ieit Frumoasa-Fericit? Ea rspunse: -Astzi dis-de-diminea, dup ce ai plecat la suk. i Frumosul-Fericit strig: -Iact, maic, la ce ne slujete s ne schimbm datinile i s le dm femeilor nite slobozenii cu care habar nu au ce s fac i care nu pot s le fie dect pgubitoare! Ah, maic, pentru ce i-ai ngduit Frumoasei- Fericite s plece? Cine tie pe unde s-o fi rtcit ori dac nu o fi czut n vreo ap, ori dac vreun minaret nu s-o fi prbuit peste ea? Ci am s dau fuga la valiu ca s-1 ndatorez s purcead numaidect n cutarea ei! i Frumosul-Fericit, scos din fire, alerg la saraiul vizirului, iar valiul l primi, far a-1 lsa s atepte, din cinstire pentru ttnele su Primvar, care era socotit printre navabii cei mai de frunte din cetate. i Frumosul-

Fericit, far ca baremi s mai zboveasc n temenelilc neabtute ale salamalecului, i spuse valiului: -Roaba mea a plecat azi-diminea din casa mea, nsoit de o btrn pe care o gzduisem la noi. Am venit s te rog s m ajui s-o caut. Valiul lu un glas plin de luare-aminte i rspunse: -Pi negreit, fiul meu! Nu m dau n lturi de la nicio osteneal, din cinstire fa de vrednicul tu printe. Du-te de-o caut din partea mea pe cpetenia agiilor i deterne-i treaba. Este un om grozav de priceput i plin de srg, care, far nicio ndoial, arc s v gseasc roaba n puine zile de-aci. Atunci Frumosul-Fericit alerg la cpetenia de carauli i i spuse: -Vin la tine din partea valiului, ca s-o gseti pe roaba mea care a plecat de-acas. Ceauul agiei, stnd jos pe chilim, cu picioarele ncruciate sub el, pufni de vreo dou, trei ori, i ntreb: -i cu cine a plecat? Frumosul-Fericit rspunse: -Cu o btrn care arat aa i aa. i btrna este mbrcat cu pnur i poart Ia gt nite mtnii cu boabele far de numr. i cpetenia agiei spuse: -Pe Allah! spune-mi unde se afl btrna i m duc pe dat s-i aduc roaba! La vorbele acestea, Frumosul-Fericit rspunse: -Pi tiu eu unde se afl baba? i a mai fi venit aici dac tiam locul unde se afl? Capul de aeie i mut mpleticiunea picioarelor aducndu-le sub el altminteri, i spuse: -Fiul meu, nu este dect numai Allah cel Atoatetiu- torul care s vad lucrurile cele nevzute! Atunci Frumosul-Fericit, zdrt pn peste poate, strig:

-Pe Prorocul! numai pe tine te fac rspunztor de belea! i, dac va trebui, am s m duc la valiu, i chiar la emirul drept-credincioilor, ca s-i lmuresc n privina ta! Cellalt rspunse: -Poi s te duci unde i se pare c e bine! Eu n-am nvat vrjitoria de a vedea lucrurile cele ascunse! Atunci Frumosul-Fericit se ntoarse la valiu i i spuse: -Am fost la cpetenia de agii i s-a petrecut cutare i cutare lucru. i valiul spuse: -Nu este cu putin! Hei, strjeri, ducei-v i aducei-mi1 pe plodul la de cine! Iar cnd acela sosi, valiul i spuse: -i poruncesc s faci cercetrile cele mai amnunite ca s-o gseti pe roaba Frumosului-Fericit, fiul lui Primvar! Trimite-i clraii n toate prile; d fuga tu nsui i caut peste tot; c trebuie s-o gseti! i, estimp, i facu cu ochiul s nu svreasc nimic; pe urm se ntoarse spre Frumosul-Fericit i i spuse: -n ce te privete, fiule, vreau ca de aci nainte s nu-i mai ceri roaba dect de la barba mea! i dac, cine tie (cci se poate ntmpla orice), roaba nu are s se gseasc, am s-i dau chiar eu, n locul ei, zece fecioare de vrsta huriilor, cu sni tari i cu olduri vrtoase i ntemeiate ca nite buci de piatr! i am s-1 silesc i pe cpetenia de agii s-i dea tor aa din haremul lui zece roabe tinere, la fel de neprihnite ca i ochiul meu! Numai linitete-i sufletul, ntruct tii bine c soarta i pstreaz pururea ceea ce i este menit, i c, pe de alt parte, nu poi s ai niciodat ceea ce soarta nu i-a sorocit...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se

Dar n cea de a doua sute patruzeci i doua noapte Spuse: ... nu poi s ai niciodat ceea ce soarta nu i-a sorocit! Atunci Frumosul-Fericit i lu rmas-bun de la valiu i se ntoarse acas dezndjduit, dup ce rtci toat noaptea n cutarea Frumoasei-Fericitc. nct a doua zi fu nevoit s zac la pat, prad unei slbiciuni pn peste fire i unei arii care nu facu alta dect s sporeasc zi dc zi, pe msur ce i pierdea i bruma de ndejde n privina cutrilor poruncite de valiu. Iar doctorii chemai la patul lui rspunser: -Boala nu are alt leac dect ntoarcerea soiei sale! ntr-acestea, sosi n cetatea Kufa un persian tare priceput la doctoriceal, la meteugul leacurilor, la citit n stele i n nisipuri ghicitoreti. i negustorul Primvar grbi s-1 pofteasc s vin la fecioru-su. Atunci nvatul persian, dup ce fu ntmpinat cu cele mai alese cinstiri dc ctre Primvar, se duse la Frumosul-Fericit i i spuse: -D-mi mna! i i lu mna, i pipi btile sngelui o bun bucat de vreme, se uit cu luare-aminte la faa lui, pe urm zmbi, i se ntoarse spre negustorul Primvar s-i spun: -Boala fiului tu st n inima lui! i Primvar rspunse: -Pe Allah! drept grieti, o, hakimule! nvatul urm: -Iar boala are ca pricin pierderea unei fiine dragi. Ei bine, cu ajutorul puterilor cele tainice, am s v spun locul unde se afl acuma fptur aceea! i, sfrind spusele acestea, persianul se ghemui pe

vine jos, scoase dintr-un sac o pung cu nisip pe care l ntinse dinaintea lui; pe urm nfipse n mijlocul nisipului cinci pietre albe i trei pietre negre, le nir pc un rnd, apoi pe dou rnduri, apoi pe trei rnduri, se uit la ele rostind nite cuvinte pe limba persieneasc, i spuse: -O, voi cei care m ascultai, s tii c fptur aceea se afl n ceasul de-acum la Bassra! Pe urm se rzgndi i spuse: -Nu! cele trei ruri pe care le vd aici m-au amgit. Fptura se afl la ceasul de-acum la Damasc, ntr-un sarai mare, i n aceeai stare de zcie ca i fiul tu, o, strlucitule negustor! La vorbele acestea, Primvar strig: -i ce ni se cade s facem, o, preacinstitule hakim? ndur-tc i ne lmurete, i nu vei avea a te plnge de zgrcenia lui Primvar. ntruct, pe Allah! am s-i dau ct s trieti n belug vreme de trei viei de om! i persianul rspunse: -Linitii-v amndoi sufletele i s vi se nvioreze pleoapele i s v acopere ochii far de griji! Cci m nsrcinez s-i adun iari la un loc pe cei doi tineri, iar treaba este nc i mai lesne de fcut dect i-ai nchipui tu! Pe urm adug, grind ctre Primvar: -Scoate de la bru patru mii dc dinari! i Primvar se desfcu numaidect la cingtoare i nir dinaintea persianului patru mii de dinari, i nc o mie de dinari. i persianul spuse: -Acuma, c avem cu ce s nfruntm toate cheltuielile, pe dat am s purced la drum ctre Damasc, lundu-1 cu mine i pe fiul tu! i, de-o vrea Allah, avem s ne ntoarcem cu aceea pe care o iubete! Pc urm se ntoarse spre flcul ntins pe pat i l ntreb: -O, fiu al preacinstitului Primvar, cum te cheam?

El rspunse: -Frumosul-Fericit! Persianul spuse: -Ei bine, Frumosule-Fericit, scoal-tc, i sufletul s-i fie izbvit de orice grij, ntruct poi din chiar ceasul deacum s i socoi c i s-a risipit boala! i Frumosul-Fericit, schimbat dintr-odat de nrurirea cea bun a hakimului, se scul i czu aa. Iar hakimul urm: -ntrete-i brbia i inima. Alung toate grijile. Mnnc, bea i dormi! i, peste o sptmn, odat ce i se vor ntoarce puterile, am s vin s te iau ca s fac cltoria cu tine. i i lu rmas-bun de la Primvar i de Ia FrumosulFericit i se duse s se gteasc i el de plecare. Atunci Primvar i dete fiului su alte cinci mii de dinari i i cumpr nite cmile pe care puse s se ncarce mrfuri bogate i mtsuri dc Kufa, cele atta de frumoase la culoare, i i dete cai pentru el i pentru alaiul lui. Apoi, cnd trecu sptmna, cum Frumosul- Fericit urmase artrile nvatului i se simea de minune, Primvar socoti c fiul su putea far de nicio suprare s bat drumul Damascului. Aadar Frumosul- Fericit i lu rmas-bun de la tatl su, de la maic-sa, de la mbelugare i de la portar i, nsoit de urrile pe care toate braele alor si le chemau asupra capului su, plec din Kufa mpreun cu nvatul persian. Or, Frumosul-Fericit, la vremea accca, ajunsese la desvrirea tinereii, iar cei aptesprezece ani ai lui i nveleau cu un puf de mtase obrajii rumeiori; ceea ce ii facca nurii mai ademenitori, nct nimeni nu putea s sc uite la el far s se opreasc vrjit. Iar crturarul persian nu zbovi mult pn a se lsa dovedit dc puterea cea desfatat a nurilor flcului, i l ndrgi din tot sufletul,

ntr-adevr, i se lipsi pe sine, cat inu cltoria, dc orice nlesnire, n folosul biatului. i, dac l vedea mulumit, era fericit pn peste fire...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a dou sute patruzeci fi treia noapte


Spuse:

... i, dac l vedea mulumit, era fericit pn peste fire. n atare mprejurri, cltoria fu voioas i far osteneal, i ajunser astfel la Damasc. Numaidect crturarul persian se duse cu FrumosulFericit la sukul cel mare i nchirie, pe clip pe dat, o prvlie mare pe care puse s-o fac tot atunci ca nou. Pe urm puse s se fac nite rafturi zarife, aternute cu catifea, pe care i orndui frumos ipurile sale cele scumpe, dictamele, balsamurile, prafurile, zemurile nchise n cristaluri, teriacurile cele tari pstrate n aur lamur, gvanele de farfuriu persienesc cu strluciri ca dc mademuri n care dospeau alifiurile cele vechi ntocmite din fiertura dc la trei sute dc buruieni rare; i ntre borcanele cele pntecoase, evrii i alambicuri, puse astrolabul de aur. Dup care se mbrc n caftanul de vraci i se mpodobi cu ditamai turbanul su cu apte rotocoale, apoi se ngriji s1 mbrace i pe Frumosul-Fericit, care urma s-i slujeasc de ucenic, ntocmind leacurile, pisnd n piulie, croind pungue i scriind leacurile artate de vraci. Drept aceea, l mbrc el nsui cu o cma de mtase albastr i cu o bund de camir, i pctrecu pe dup olduri un or de mtase viinie pe care jucau nite fire de aur, i i spuse s-i stea n preajm. Apoi i zise:

-O, Frumosule-Fericit, din clipita de-acum trebuie s-mi spui tat, iar eu am s-i spun fiul meu, ca s nu dibceasc locuitorii din Damasc c ntre noi ar fi ceva ce pricepi tu! i Frumosul-Fericit rspunse: -Ascult i m supun! Or, dc-abia se deschisese prvlia n care persianul urma s-i primeasc pe bolnavi, c i npdir din toate prile locuitorii cu ghiotura, unii ca s-i arate beteugul, alii numai ca s se minuneze de frumuseea flcului; i toi erau nucii i vrjii totodat cnd l auzeau pe Frumosul-Fericit cum vorbea cu hakimul pe limba persieneasc, de care ei habar nu aveau i pe care o gseau desfttoare n gura preafrumosului ucenic. Dar ceea ce ducea pn peste fire uluirea oaspeilor era felul cum ghicea hakimul persian bolile. ntr-adevr, nvatul se uita cteva clipite n albul ochilor bolnavului care venise la el, apoi i da un ol mare i i spunea: -Pi-te! i bolnavul se pia n bocal, iar persianul ridica bocalul n dreptul ochilor i l cerceta, apoi spunea: -Tu ai cutare i cutare lucru! i bolnavul ntotdeauna striga: -Pe Allah! este adevrat! Ceea ce facea ca toat lumea s ridice minile spunnd: -Ya Allah! ce nvat de-a mirrilea! Nu am mai auzit s se fi pomenit vreodat una ca asta! Cum de-o putea s cunoasc aa bolile dup ud? nct nu are cum s fie de mirare c doctorul persian ajunse vestit n cteva zile printre toi mai-marii i bogtanii pentru priceperea lui nemaipomenit, i c zvonul despre toate minunile lui ajunse i la urechile califului i ale surorii sale El-Sett Zahia.

Aa, ntr-o zi, pe cnd hakimol edea jos n mijlocul prvliei i dicta un leac Frumosului-Fericit care sta lng el i inea calamul n mn, o preacinstit hanm, clare pe un mgar cu a de atlaz rou nstelat cu nestemate, se opri la u, leg frul mgarului de inelul de aram care mpodobea oblncul ii, apoi i facu semn nvatului s vin i s-o ajute s descalece. El se ridic numaidect cu mare grab, sri s-o ia de mn i o ajut s descalece de pe mgar i s intre n prvlie, unde o rug s ad, dup ce FrumosulFericit i puse la ndemn o pern, zmbind cuviincios. Atunci hanma scoase de sub izar un bocal plin cu ud i l ntreb pe persian: -Chiar tu eti, preacinstitule eic, vraciul venit de la IrakAjami ca s svreasc minuni de tmduiri la Damasc? El rspunse: -Este chiar robul tu, da! Ea spuse: -Nimeni nu este rob, dect numai lui Allah! Afl, dar, o, dascle neasemuit ntru tiin, c n bocalul acesta este lucrul la care tu te pricepi, i care este al unei cadne, mcar c nc fecioar, de-a stpnului nostru, emirul drept-credincioilor. Vracii dc aici nu au putut s dovcdeasc pricina bolii care a dobort-o la pat din cea dinti zi a venirii ei la sarai, nct El-Sett Zahia, sora stpnului nostru, m-a trimis s-i aduc bocalul ca s dovedeti pricina cea nedovedit. I,a vorbele acestea, hakimul rspunse: -O, stpna mea, se cere s-mi spui numele acelei bolnave, ca s pot s-mi fac socotclile i s aflu temeinic ccasul cel mai potrivit cnd s-i dau s bea leacurile. Hanma rspunse: -O cheam Frumoasa-Fcricit. Atunci hakimul ncepu s niruie pe o bucat de

hrtie pe care o inea n mn sumedenie de socoteli, unele cu cerneal roie, altele cu cerneal verde. Pe urm facu socoata cifrelor roii i pe cea a cifrelor verzi, le adun i spuse: -O, stpna mea, am dovedit ce boal are! Este o suferin cunoscut sub numele dc zbaterea bierilor inimii. La vorbele acestea, hanma se minun: -Pe Allah! este adevrat! ntruct bierile inimii ei se zbat atta de tare, nct le i auzim! Hakimul urm: -Ci am trebuin, nainte de a hotr leacurile, s tiu din ce ar este bolnava. Este un lucru de mare nsemntate, ntruct numai aa voi ti, odat ce-mi voi fi fcut socotelile, urmarea uurtii aerului ori a greutii lui asupra bierilor bolnavei. Pe deasupra, ca s judec starea n care sc afl bierile ci gingae, trebuie s tiu dc asemenea de ct vreme se afl la Damasc i ce vrst anume are? Hanma rspunse: -A fost crescut, pare-se, la Kufa, cetatea Irakului; este n vrst de aisprezece ani, ntruct s-a nscut, dup cte ne-a spus, n anul n care a ars sukul dc la Kufa. Ct despre venirea ei la Damasc, a venit numai de cteva sptmni.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i tcu sfielnic.

Dar n cea de a dou sute patruzeci i patra noapte


Spuse:

... a venit numai de cteva sptmni. La vorbele accstca, nvatul persian i spuse FrumosuluiFericit, a crui inim btea ca o piu:

-Fiul meu, ntocmete leacurile cutare i cutare, dup nvul lui Ibn-Sina, la pontul apte. Atunci hanma se ntoarse spre flcu, pe care ncepu s1 cerceteze mai cu luare-aminte, ca s-i spun dup cteva clipe: -Pe Allah! o, copilul meu, bolnava tare i se mai aseamn, iar chipul su este tot att de frumos i de dulce ca i al tu! Pe urm i zise nvatului: -Spune-mi, o, prcaalese persian, flcul acesta este fiul sau robul tu? El rspunse: -Este fiul meu, preacinstit hanm, i robul tu! Iar hanma cea btrn, peste poate de mgulit de toate acele talmuri, rspunse: -Chiar c nu tiu dc cc se cade s m minunez mai mult aici, de tiina ta, o, strlucitule hakim, ori de urmaul tu! Pc urm tifasui mai departe cu crturarul, pe cnd Frumosul-Fericit isprvea dc ntocmit punguele cu leacuri i le punea ntr-o cutie n care strecur un rvcl prin care, n cteva cuvinte 1 , i da de tire Frumoasei- Fericite despre venirea lui la Damasc, cu hakimul persian. Dup care pecetlui cutia i scrise pe capacul ei numele lui i locul unde se afla, cu litere kufice, pe care locuitorii de la Damasc nu tiau s le citeasc, da care erau lesne de priceput dc ctre Frumoasa-Fcricit care tia bine i scrierea arbeasc obinuit i tot nu seriede versuri: atta dect 1 La M. A. Salic,
Doar o privire, numai una de fi-ar trimite-asupra-mi Num, Djuml nsi mi-ar prea o cium. Sad' pacoste ieir-n drum! Spuneau: S-o uii, c-n !ocu-i multe i mai frumoase vor apare!" cu le-am rspuns: Ci ea nu are in lumea-ntreag-asemnare!" (*Joc dc cuvinte, bazat pc semnificaia numelor: Djuml = frumusee, Sad = noroc.)

bine i pe cea kufic. Iar hanma lu cutia, puse zece dinari dc aur pe tejgheaua hakimului, i lu rmas-bun de la amndoi i plec spre a se duce drept la sarai, unde grbi s suie la bolnav. O gsi cu ochii pe jumtate nchii i scldai n lacrimi la colurile pleoapelor, ca ntotdeauna. Se duse lng ea i i spuse: -Ah, fata mea! fie ca leacurile acestea s-i aduc tot atta bine ct desfatare mi-a strnit mie chipul celui care le-a fcut. Este un flcu frumos ca ngerii, iar prvlia n care ade este un loc al desftrilor. Iact cutia pe care mi-a dat-o pentru tine. Atunci Frumoasa-Fericit, ca s nu sc lepede de darul adus, ntinse mna, lu cutia i arunc o privire pierdut spre capac; i deodat se schimb la chip cnd vzu cuvintele scrise cu litere kufice: Sunt Frumosul- Fericit, fiul lui Primvar de la Kufa". Dar avu destul trie asupra sufletului su ca s nu leine ori s sc dea n vileag. i i spuse btrnei hanme, zmbind: -Spui c este un flcu frumos? Cum arat? Ea rspunse: -Este o ngemnare de attea desftri, nct mi este peste putin s i-1 zugrvesc! Are nite ochi! i nite sprncene! ya Allah! da ce vrjete sufletul este o aluni pe care o are la colul din stnga al gurii i o gropi care i sc adncete, cnd zmbete, pe obrazul drept. La vorbele acestea, Frumoasa-Fericit nu mai avu nicio ndoial c acela nu ar fi stpnul ei preaiubit, i ii spuse btrnei hanme: -Dac-i aa, fie ca acel chip s fie vestitor de bine! I)mi leacurile. i le lu zmbind, i le nghii dintr-odat. i tot atunci

vzu i rvaul, pe care l desfcu i l citi. Atunci sri jos din pat i strig: -Maica mea cea bun, simt c m-am vindecat. Leacurile acestea sunt factoare de minuni. O, ce zi binecuvntat! i btrna se minun: -Da! pe Allah! asta-i o binecuvntare de la Cel- Preanalt! i Frumoasa-Fericit adug: -M rog ie, grbete de-mi adu de mncat i de but, c simt c mor de foame dup aproape o lun de cnd n-am putut s m ating de nimic! Atunci btrna, dup ce porunci s i se aduc FrumoaseiFericite, de ctre roabe, nite tablale pline cu tot soiul de fripturi, de poame i de buturi, grbi a se duce s-i dea de tire califului despre vindecarea roabei, mulumit priceperii hakimului persian. i califul spuse: -Mergi degrab i du-i din partea mea o mie de dinari! i btrna grbi a ndeplini porunca, dup ce ns trecu pe la Frumoasa-Fcricit care i dete i ea un dar pentru hakim ntr-o cutie pecetluit. Cnd ajunse la prvlie, hanma cea btrn i nmn cei o mie de dinari hakimului, iar cutia o dete FrumosuluiFericit, care o deschise i citi cele ce se aflau n ea. Dar atunci tulburarea lui fu aa de mare, nct izbucni n hohote de plns i se prbui leinat; cci Frumoasa-Fcricit, ntr-un rva, i istorisea pc scurt toat pania i rpirea, din porunca valiului, i trimiterea ei ca peche la califul Abd El-Malek, la Damasc. La privelitea aceea, hanma cca bun l ntreb pe vraci: -Dar oare pentru ce a leinat fiul tu, dup ce a izbucnit mai nti n plns?

El rspunse: -Dar cum ai vrea, o, preacinstito, s fie altminteri, de vreme ce roaba Frumoasa-Fericit, cea pe care am lecuito, este bunul chiar al aceluia pe care l crezi fiul meu i care nu este altcineva dect fiul vestitului negustor Primvar de la Kufa? Iar venirea noastr la Damasc nu a avut alt rost dect cutarea tinerei Frumoasa- Fericit, care a pierit ntr-o zi, rpit de o afurisit de bab cu ochi vnzai! nct, o, maic a noastr, ne punem n bunvoina ta ndejdea noastr cea mai scump, i suntem ncredinai c avem s te vedem cum ne ajui s dobndim ndrt bunul nostru cel mai sfnt! Pe urm adug: -i, ca zlog al ndatorinei noastre, iact, de nceput, cei o mie de dinari dc la calif. Sunt ai ti! Iar viitorul arc s-i dovedeasc, pe deasupra, c mulumit pentru milele tale arc n inima noastr un loc de cinste...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a doua sute patruzeci i cincea noapte Spuse: ... mulumit pentru milele tale arc n inima noastr un loc dc cinste! Atunci hanma cea bun grbi mai nti s-1 ajute pe vraci s-1 fac pe Frumosul-Fericit s-i vin n simiri i i spuse: -Putei s v bizuii pe bunvoina i pe credina mea. i i ls spre a se duce numaidect la FrumoasaFericit, pe care o gsi cu chipul strlucind de bucurie

i de sntate. Se apropie de ea zmbind i i spuse: Fata mea, pentru ce nu ai avut dintru nceput ncredere n maica ta? Dar i ct dreptate ai avut s-i plngi toate lacrimile sufletului c erai desprit de stpnul tu, Frumosul-Fericit cel chipe, fiul lui Primvar de la Kufa! i, ntruct vzu uimirea copilei, se grbi s adauge: -Tu, fata mea, poi s te bizui pe toat tinuirea i pe credina mea de mam fa de tine. M juruiesc ie c am s te mpreun iari cu cel care i este drag, mcar de-ar fi smi primejduiesc i viaa! Aa c linitete-i sufletul i las-o pc btrn s fac pentru binele tu dup priceperea ei! Plec apoi de la Frumoasa-Fcricit, care i srut minile plngnd de bucurie, i se duse s ntocmeasc o legtur n care puse nite haine femeieti, nite giuvaieruri i toate fleacurile trebuitoare pentru o strvestire din cap pn n picioare, i se ntoarse la prvlia hakimului, unde i facu semn Frumosului- Fericit s vin cu ea mai de-o parte. Atunci Frumosul- Fericit o duse n fundul prvliei, dup perdea, i afl de la ea ce socoteli i fcuse, socoteli pe care le gsi chibzuite desvrit, i se ls cluzit dup acea socoat pe care i-o nfiase ea. Aa c hanma cea de treab l mbrc pe FrumosulFericit cu hainele femeieti pe care le adusese, i i alungi ochii cu kohl, i i spori cu negreal alunia de pe obraz; pe urm i petrecu nite brri pe dup ncheieturile minilor i i nfipse nite giuvaieruri n prul acoperit cu un vl de Mossul; i, cnd sfri, mai arunc o privire asupra nfirii lui, i gsi c era rpitor aa, i cu mult mai frumos dect toate femeile din saraiul califului laolalt. i i spuse atunci: -Binecuvntat fie Allah n fpturile sale! Acuma,

fiul meu, i se cade s iei umbletul fetelor nc fecioare, s nu calci dect cu pai mrunei, aruncndu-i oldul drept inainte i repezind ndrt oldul stng, tremurndu-i totodat uurel fundul cu isteciune. Mai nti ncearc oleac atari tertipuri, pn a pleca! Atunci Frumosul-Fericit, n prvlie, ncepu s ncerce acele micri i le svri n asemenea chip, nct hanma strig: -Maallah! femeile ar putea s nu se mai laude de-acuma! Ce legnri minunate de olduri i ce zvc- nituri strlucite! Ci, pentru ca treaba s fie minunat ntru totul, se cere s dai feei o nchipuire mai gale, nclinndu-i oleac mai mult capul i privind cu coada ochiului. Aa! e minunat! Acuma poi s vii dup mine. i plec mpreun cu el la sarai. Cnd ajunser la ua de intrare de la latura hotrt haremului, cpetenia hadmbilor le iei nainte i spuse: -Nicio fiin strin nu poate intra far porunc .mume de la emirul drept-credincioilor. ndrt dar cu fata asta, ori mai bine, dac vrei, intr tu singur! Dar btrna hanma spuse: -Ce-ai fcut cu minile tale, o, cunun a strjerilor? Iu cel de obicei nsi dulceaa i curtenia, iei acuma un glas care nu se potrivete nicidecum cu nfiarea ta aleas! Ori tu nu tii, o, druitule cu purtri alese, c roaba aceasta este roaba sultanei Zahia, sora stpnului nostru califul, i c Sett Zahia, dac ar auzi de lipsa ta de cinstire fa de roaba ei drag, nu ar pregeta s porunceasc s fii dat afar, ba chiar s i pun s fii descpnat? i numai tu ai fi astfel pricina nenorocirii tale! Pe urm hanma se ntoarse ctre Frumosul-Fericit ii spuse: -Haide, roab! d uitrii lipsa aceasta de cinstire a

ceauului nostru, i mai cu seam s nu-i spui nimic stpnei tale! Hai! Vino! i l lu de mn i l pofti s intre, pe cnd cl i pleca gale capul cnd la dreapta, cnd la stnga, aruncnd un zmbet din ochi cpeteniei hadmbilor, care cltina din cap. Odat ajuni n curtea haremului, hanma i spuse Frumosului-Fericit: - Fiul meu, i-am pregtit o odaie chiar nluntrul haremului, i de aici pn acolo ai s te duci singur. Ca s-o gseti, vei intra pe ua de colca, vei strbate sala ce se va nfi dinaintea ta, vei face o cotitur la stnga, apoi una la dreapta, vei numra apoi cinci ui i o vei deschide pe cea de a asea: aceea este de la odaia ce i s-a pregtit i unde va veni la tine Frumoasa-Fericit, la care m duc s-i dau de tire. i m nsrcinez atunci c am s v scot pe amndoi din sarai far a trezi luarea- aminte a strjerilor i hadmbilor. Atunci Frumosul-Fericit intr n harem, i, tulburat cum era, grei drumul: facu o cotitur la dreapta, apoi la stnga pe o sal lung n rnd cu cealalt, i intr n cea dc a asea odaie... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic. Dar n cea de a dou sute patruzeci fi asea noapte Spuse: ... n cea de a asea odaie. Sc pomeni astfel ntr-o sal larg, cu o bolt uoar deasupra i cu perei mpodobii cu versete scrise n litere dc aur cc sc niruiau peste tot, nlnuite ntr-o sumedenie de rnduri desvrite; pereii erau cptuii

cu mtase trandafirie, ferestrele adumbrite cu nite perdele subiri i strvezii, iar pe jos erau aternute chilimuri uriae de la Korasan i de la Camir; pe sofale erau rnduite bocale cu poame i, de-a dreptul pe chilimuri, se niruiau tablalele acoperite cu pechire ocrotitoare pe sub care se ghiceau, dup rotunjimile i dup miresmele lor minunate, acele zumaricale vestite, desftri pentru gtlejurile cele mai nzuroase, i pe care numai Damascul, dintre toate cetile Rsritului i ale lumii ntregi, tia s le nzestreze cu nsuirile acelea atta de ispititoare. Or, Frumosul-Fericit era departe de a-i da prin gnd ce-i hrziser n sala aceea puterile cele netiute. n mijlocul slii, era un jil nvelit n catifea, i altceva nimic; nct Frumosul-Fericit, necutcznd s mai dea ndrt, de fric s nu fie gsit rtcind pe sli, se duse i ezu n jil i i atept soarta. Nu ezu aa dect dc-abia cteva clipite, cnd deodat un fonet de mtsuri i ajunse la ureche, rsfrnt de bolta slii, i vzu intrnd pe una din uile lturalnice o femeie tnr, cu nfiare mprteasc, mbrcat cu hainele ei de cas, far iamac pe fa ori nfram pe cap; i era urmat de o roab copil, cu picioarele descule, i care avea pe cap nite flori i inea n mn o lut din lemn de sicomor. Iar hanma aceea nu era alta dect Sett Zahia nsi, sora emirului drept-credincioilor. Cnd Sett Zahia nsi vzu fptur aceea nvluit in iamac eznd n sal, sc duse la ea cu drglenie i o ntreb: - Cine eti tu, o, strino pe care nu te cunosc? i de ce stai nfurat aa cu iamacul n harem, unde niciun ochi obraznic nu arc cum s te vad? Ci Frumosul-Fericit, care grbise s se ridice n

picioare, nu ndrzni s ngaime o vorb i lu hotrrea s se prefac mut. i Sett Zahia l ntreb: -O, copil cu ochi frumoi, de ce nu rspunzi? Dac eti cumva vreo roab alungat din sarai de fratele meu, emirul drept-credincioilor, grbete de-mi spune i am s pun o vorb bun pentru tine, ntruct califul mi mplinete toate voile. Ci Frumosul-Fericit nu cutez s ngaime niciun rspuns. Iar Sett Zahia gndi c muenia aceea va fi avnd ca pricin faptul c se afla acolo roaba cea micu, cu ochii holbai, uitndu-se a mirare la fiina nvluit n iamac i atta de sfioas. Aa c spuse: -Du-te, micua mea i stai dinaintea uii, ca s nu lai pc nimeni s intre n sal aici. i, dup ce micua iei, veni lng Frumosul-Fericit, care se simi mboldit s se strng i mai tare n izarul lui, i i spuse: -Spune-mi, acuma, copilo, cine eti, i spune-mi cum te chcam, i pricina venirii tale n sala aceasta n care nu intru dect eu i emirul drept-credincioilor? Poi s-mi vorbeti cu mna pe inim, ntruct te gsesc fermectoare, i ochii ti mi plac tare mult! Da! chiar c te gsesc rpitoare, micua mea. i Sett Zahia, care ndrgea peste poate fecioarele albe i gingae, pn a atepta rspunsul, o i cuprinse pe fat pe dup mijloc, trgnd-o ctre ea, i i duse mna la snii ei, ca s-o alinte, totodat descopcindu-i rochia cu mna cealalt. Dar rmase uluit cnd vzu c pieptul fetei era neted ca al unui biat! Dintru-nti se trase ndrt, apoi se apropie iari i vru s-i salte rochia, ca s cerceteze treaba mai limpede. Cnd vzu micarea aceea, Frumosul-Fericit socoti mai cuminte s vorbeasc i, lund mna sultanei Zahia, i-o duse la buze i gri:

-O, stpna mea, m ncredinez ntru totul n seama buntii tale i m pun sub aripa ta, cerndu-i ocrotirea! Sett Zahia spuse: -i-o druiesc ntru totul. Vorbete! El spuse: -O, stpna mea, nu sunt fat; sunt Frumosul- Fericit, fiul lui Primvar de la Kufa. i, dac am venit aici, cu primejdia vieii mele, am facut-o cu gndul de-a o gsi pe soia mea, Frumoasa-Fericit, roaba pe care valiul de la Kufa mi-a rpit-o ca s-o trimit peche emirului dreptcredincioilor. Pe viaa Prorocului nostru, o, stpn a mea, ai mil dc robul tu i dc soia lui! i Frumosul-Fericit izbucni n plns. i Sett Zahia o i chemase pe roaba micu i i spusese: -Fugi repede, drgua mea, la iatacul Frumoasci- Fericite i spune-i: Te cheam stpna mea Zahia!" Pe urm se ntoarse...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar in cea de a dou sute patruzeci i aptea noapte


Spuse:

... Pe urm se ntoarse ctre Frumosul-Fericit i i spuse: -Linitete-i sufletul, tinere. Nu are s i se ntmple dect lucruri de bine! Or, estimp, hanma cea bun se dusese la FrumoasaFericit i i spusese: -Vino dup mine, fata mea. Stpnul tu mult- iubit este n odaia pe care i-am pregtit-o! i o duse, galben de tulburare, n odaia n care gndea c are s-1 gseasc pe Frumosul-Fericit. nct marc

le fii durerea i spaima cnd nu-1 gsir acolo; iar btrna spuse: -De bun seam c trebuie s se fi rtcit pe sli! ntoarce-te, copila mea, n iatacul tu, n vreme ce cu am s m duc s-1 caut! i taman atunci intr i roaba copil la FrumoasaFericit, pe care o gsi tremurnd toat i galben, i i spuse: -O, Frumoasa-Fcricit, stpna mea Sett Zahia te cheam! Atunci Frumoasa-Fericit nu mai avu nicio ndoial n ce privete pieirea ei i a mult-iubitului ei, i o urm, cltinndu-sc, pc copilita cea ginga i descul. Dar de-abia intrase n sal, c sora califului i veni la ea, cu zmbetul pe buze, o lu de mn i o duse la FrumosulFericit, carc sta tot nfaurat n iamac, spunndu-le amndurora: -Iact fericirea! i cei doi tineri se cunoscur pe clip i czur leinai unul n braele celuilalt. Atunci sora califului, ajutat de roaba cea micu, i stropi cu ap de trandafiri, i facu s-i vin n simiri i i ls singuri. Pc urm se ntoarse, peste un ceas, i i gsi stnd jos, mbriai strns, i cu ochii plini cu totul de fericire i de ndatorin fa de buntatea ei. i le spuse: -Acuma ni se cade s srbtorim ntlnirea noastr, bnd mpreun pentru dinuirea n veci a fericirii voastre! i numaidect, la un semn, roaba cea micu i zmbitoare umplu pocalele cu un vin ales, i le aduse dinaintea lor. Bur, iar Sett Zahia lc spuse: -Tare v mai iubii, copiii mei! nct, de bun seam c trebuie s tii i nite stihuri minunate despre dragoste i nite cntece frumoase despre ndrgostii.

Mi-ar plcea s v aud cntndu-mi cte ceva! Luai luta asta! i, rnd pe rnd, facei s-i rsune sufletul cntre! Atunci Frumosul-Fericit i Frumoasa-Fericit srutar minile surorii califului, i dup ce strunir luta, cntar, cnd unul, cnd altul, strofele acestea minunate: -Sub valul meu de Kufa iaduc cununi de floare i poame poleite Cu pulbere de soare. -Iubire far pat i farasemnare* Ct aur pori in tine ntreg Sudanul n-are! -Lumin-i impletefte n plete sfntul soare; i-s ochii catifele De la Damasc, ufoare. -Privefte! Vin la tine Cu ceasul de-nserare, Cnd aerulfofnefte Prielnic la visare, Cnd strvezie cade Mtasea nopii-n zare, Cnd murmur lin suspin n frunze fi-n izvoare. -Ah, te-am gsit, gaze la A nopilor stelare! De ochii ti fi bezna Seaprinde, orbitoare! Ah, ochii ti, iubire, Ah, ochii ti n care

M-afund ca rnduneaua n zboru-i peste mare! -Apropie-te a Ie} i-adun dulcea floare, Ca trandafirul fraged n zboru-i peste mare! Ca floarea s m scutur i-n stins legnare S m dezvlui ie Din cretet la picioare! -Iubire scump!... -Eu sunt! Eu, prv-aromit oare, Curmal gata coapt, i tain, i chemare! Cu lege-m! i-i fi-voi Ca un ntins de zare Larg strbtut de vnturi i psri n vltoare1!

\ J X M. A. Salic, mai nti cnt Num versurile urmtoare:

Cnd vrjmaii desprirea ne-o vroiau neabtut, Mcar c nici tu. nici eu niciun ru nu le-am fcut, Ne-ndemnau cu vorbe rele fi cu-al vicleniei spor. i puf ini au fost cei care ne-au srit in ajutor. Cu sgeile privirii tale eu i-am nfruntat. i cu paloful iubirii, fi cu focul ei curat! Dup carc Nimc ia luta i cnt la rndu-i: Cu luna te-af asemui, dar luna asfintefte-n zarei Cu soarele, ci iat c sunt pete fi-n slvi tul soare! Ca o minune qti - ci ct minune-i scris in iubire! i ct noian de gnduri mari, de dor, de chin, de fericire! Ufoar-i calea cnd m duc ctre iubita mea frumoas. Dar ct de grea-i cnd m ntorc spre pustiul meu de-acas! Apoi cnt sora califului: Alean fi chin s-au cuibrit in mine. Statornice, fi grele, fi depline! Uscat mi-e trupul pn peste fire, nct vd toi c sufr de iubire!

De-abia se stinseser cele dc pe urm sunete ale cntecului pc buzele Frumoasei-Fericite, topite de fericire, c deodat perdelele sc i trascr la o parte i califul nsui intr n sal. La vederea lui, tustrei srir n picioare i srutar pmntul dintre minile lui. Iar califul le zmbi tuturora i veni s ad jos n mijlocul lor pe chilim, i porunci roabei copile s toarne vin i s aduc pocalele. Pe urm spuse: -S bem ca s srbtorim astfel ntoarcerea FrumoaseiFericite Ia sntate! i ridic pocalul de aur i rosti: -Dc dragul ochilor ti, o, Frumoas-Fericit! i bu ncetior. Puse apoi pocalul jos i, lund aminte la roaba cea cu iamacul pe fa, pe care nu o cunotea, o ntreb pe sor-sa: -Dar cine este tinerica asta al crei chip mi pare aa de frumos sub iamacul subire? Sett Zahia rspunse: -Este o prieten a Frumoasei-Fericite, de care nu poate s se despart; c nu poate nici s mnnce, nici s bea cu mulumire dac nu o tie lng ea 1 . Atunci califul trase la o parte vlul flcului i rmase uluit de frumuseea lui! Frumosul-Fericit ntr-adevr nc nu avea un fir de pr pe obraji, ci numai un pufuor care aternea o umbr vrjitoare pe albeaa feei, Iar a mai pune la socoteal i stropul dc musc care i zmbea nurliu pe brbie.
Dup care Nime ia luta i cnt la rndu-i: O, cel crui i-am dat via fa-mi, iar el sufletu-mi s/d fie! Cnd am vrut s-o iau acas nu am mai avut trie! D-i rvnita izbvire celui ars de dor fi chin. Pan ce nu vine moartea cu cernitul ei suspin!
1

La M. A. Salic, sora califului adaug: Sunt felurii la chip - fi-i leag aceast neasemuire, Cci frumuseea uneori mai vie-i prin deosebire!

nct califul, rpit pn peste poate, strig: 0Pe Allah! o, Zahia, chiar din ast-sear vreau s-o iau dc cadn i pc fata accasta proaspt, i am s-i rnduiesc, ca i Frumoasei-Fcricite, un iatac vrednic de frumuseea ei i o nacafa aidoma cu cea a soiei mele legiuite! i Sett Zahia rspunse: 1Negreit, o, fratele meu, copila este vrednic de tine! Pe urm adug: -Tocmai mi-a venit n minte s-i nfiez o poveste pe care am citit-o ntr-o carte scris de unul dintre crturarii notri 1 . i califul ntreb: 2i care-i povestea? Sett Zahia spuse: 3Afl, o, emirc al drept-credincioilor, c tria n cetatea Kufa un flcu pc care l chema Frumosul- Fericit, fiul lui Primvar...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

La M. A. Salic, nainte dc expunerea pildei, toi cei dc fa sc delecteaz cu buturile, iar sora califului procitctc nite versuri: Paharnicul, de-mi tot va da s beau i iar s beau cu sete Din trei pocale va vedea cum vinul are s m-mbete i poala cum o s-mi rotesc ca un pun cobortor Din os de os mprtesc, emir drept-credincioilor! Dup care cnt Num: Iat-l pe cel far de seamn in lumea noastr, pe cel care l-preamrit dentreg pmntul precum un rsrit de soare. Slvit cum nu e altu-n lume. domnind in strlucitu-i je. El, scutul i lumina noastr, mndria noastr far pre! Tu, domn al domnilor i-al lumii, nemmnita-i drnicie Asupra-ne-o reveri bogat, cu mil i cu bucurie. Allah s ni te ocroteasc, spre-a ticloilor pietre. i daureasc-i pururi steaua cu-a biruinei strlucire!
1

Dar n cea de a doua sute patruzeci // opta noapte Spuse:. ... un flcu pe care l chema Frumosul-Fericit, fiul lui Primvar. Era stpnul unei roabe tare frumoase, pe care o iubea i care l iubea i ea, ntruct amndoi fuseser crescui mpreun n acelai leagn i se bucuraser unul de altul nc din cele dinti vremuri ale tinereii lor. i au fost fericii ani n ir, pn ce ntr-o zi vremea s-a ntors mpotriva lor, rpindu-i unul de lng cellalt. i o bab a slujit de unealt a nenorocirii soartei crunte. Ea a rpit-o pe tnra roab i a dat-o pe mna valiului cetii, care s-a grbit s-o trimitpeche sultanului. Dar fiul lui Primvar, cnd a anat de pieirea celei pe care o iubea, nu avu tihn pn ce nu o gsi chiar n saraiul sultanului, n inima haremului. Dar chiar n clipita cnd amndoi se bucurau de ntlnirea lor i vrsau lacrimi de fericire, sultanul intr n sala n care se gseau i i prinse laolalt. Mnia lui fu pn peste margini i, far a mai cuta s lumineze mprejurarea, porunci s li se taie capetele la amndoi, pe clip pe dat! Or - urm Sett Zahia - ntruct crturarul care a scris povestea nu ne d i prerea sa despre hotrrea sultanului, a vrea, o, emire al drept-crcdincioilor, s-i cer prerea ta despre fapta acelui sultan, i s tiu ce ai fi fcut tu n locul lui, n acele mprejurri! Emirul drept-credincioilor, Abd El-Malek ben- Meruan, rspunse far a ovi: - Sultanul acela ar fi trebuit s se fereasc a hotr cu atta pripeal, i ar fi fcut mai bine s-i fi iertat pc cei doi tineri, i anume pentru trei pricini: cea dinti este c cei doi tineri se iubeau temeinic i de mult vreme; cea de a doua este c ei, la ceasul acela, erau oaspei ai acelui sultan, ntruct se aflau n saraiul lui; iar cea

de-a treia este c un sultan nu trebuie s hotrasc dect cu chibzuin i cu grij. Socot aadar c sultanul acela a svrit o fapt nevrednic dc un sultan adevrat! La vorbele acestea, Sett Zahia se arunc la genunchii fratelui ei i strig 1 : -O, crmuitorule al drept-credincioilor, tu, far s tii, ai judecat singur n hotrrea ce urmeaz s-o mplineti! Te juruiesc pe amintirea sfnt a marilor notri strmoi i a slvitului nostru tat neprihnit, s fii drept n pricina pe care am s i-o nfiez! i califul, uluit, i spuse suror-sii: -Poi s-mi vorbeti cu toat ncrederea. Dar ridic-te! i sora califului se ridic i se ntoarse ctre cei doi tineri i le spuse: -Sculai-v n picioare! i ei se scular n picioare, iar Sett Zahia i spuse fratelui ei: -O, emirc al drept-credincioilor, fata aceasta atta de dulce i atta de frumoas, carc este acoperit cu acest iamac, nu este altcineva dect Frumosul-Fericit, fiul lui Primvar. Iar Frumoasa-Fericit este accca care a fost crescut mpreun cu el i care a ajuns mai trziu soia lui! Iar rpitorul ei nu este altul dect valiul de la Kufa, care l cheam Ben-Yusuf El-Thekafi. Acela a 1 pe M. A. Salic. mai nti cnt Num, la ndemnul surorii califului, stihurile La
acestea: De-a pururi vremea-i crunt izvor de cazne. Rpune inimi, fulger nprasne. Pe-ndrgostii amarnic-i desparte, in lacrimi ca de foc obraji-i arde. Ah, viaa mea a fost ca o lumin Ct am trit in dragoste deplin! De-atunci cu mri de lacrimi ca de snge i zi fi noapte dragostea mea plnge.

minit n scrisoarea n care i spunea c a cumprat o roab pe o mie de dinari. i cer pedepsirea lui i iertarea acestor doi tineri atta de vrednici de iertare. Druiete-mi viaa lor, aducndu-i aminte c sunt oaspeii ti i c se afl adpostii la umbra ta! La vorbele acestea ale suror-sii, califul spuse: -Negreit! Nu am nravul s-mi ntorc vorba! Pe urm se ntoarse ctre Frumoasa-Fericit i o ntreb: -O, Frumoas-Fericit, adevereti c acesta este chiar stpnul tu, Frumosul-Fericit? Ea rspunse: -Tu spui, o, crmuitorule al drept-crcdincioilor! Iar califul ncheie: -Va dau ndrt pe unul celuilalt! Dup care se uit la Frumosul-Fericit i l ntreb: -Dar poi mcar s-mi spui cum ai izbutit s rzbai aici i s afli c Frumoasa-Fericit se afl n saraiul meu? Frumosul-Fericit rspunse: -O, cmirc al drept-credincioilor, druiete-i robului tu cteva clipite de luare-aminte i are s-i istoriseasc toat povestea lui! i numaidect i deternu califului toat ntmplarea, de Ia nceput pn la sfrit, far s sar peste niciun amnunt. Califul rmase uluit pn peste poate i vru s-1 vad pe hakimul persian care svrise o fapt atta de-a mirrilea; i l cftni hakim al saraiului su din Damasc, i l npdi cu huzmeturi i cu cinstiri. Pc urm i opri pe FrumosulFericit i pc Frumoasa-Fericit n saraiul su vreme de apte zile i de apte nopi, unde dete n cinstea lor nite ospee mari, i i trimise la Kufa ncrcai cu daruri i cu falnicii. i l mazili pe valiul de dinainte

i cftni n locul lui pe Primvar, tatl Frumosului- Fericit. i-aa trir cu toii fericii pn peste fire, vreme de-o via lung i desftat.
Cnd eherezada i conteni vorba, sultanul ahriar strig: - eherezada, povestea asta m-a vrjit, iar stihurile mai ales mau ncntat pn peste poate. Dar chiar c sunt tare nedumerit c nu am aflat aici amnuntele despre moda aceea dc dragoste dc care mi pomeneai! Iar eherezada zmbi a rde uurel i spuse: - O, norocitule sultan, chiar acele amnunte fgduite se afl n Povestea cu Aluni, pe care o pstrez s i-o istorisesc, dac tot nu ai somn! Iar sultanul ahriar strig: - Ce spui tu, o, eherezada! Pi, pe Allah! tu nu tii c, fie i cu primejdia de a muri de somn, vreau s ascult Povestea cu

Aluni?
Dar n clipita aceea, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i amn povestea pe a doua zi.

nct, n cea de a dou sute cincizecea noapte


eherezada spuse:

POVESTEA CU ALUNI 1

i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a slluit n Cairo un eic falnic, care era starostele negustorilor din cetate. i era preuit de ntregul suk pentru cinstea lui, pentru purtarea sa cuminte i aleas, pentru vorbclc-i msurate, pentru bogia lui i pentru mulimea de robi i dc slugi. l chema amscddin. ntr-o zi de vineri, nainte de rugciune, se duse la hammam, pe urm la brbier unde, precum cer sfintele datini, puse s i se potriveasc mustile pe chiar dunga buzei dc sus i s fie ras cu grij pe cap. Apoi lu oglinda pe care i-o ntindea brbierul i se privi n ca, dup ce mai nti rostise mrturisirea de credin spre a se pune la adpost de vreo faloie prea vdit fa de trsturile chipului su. i lu seama, cu o mhnire far de capt, c nrcle albe din barba lui ajunseser cu mult mai multe dect cele negre, i c se cerea mult luarc-aminte ca s le dibuieti pe cele din urm din desiurile albe printre care erau mprtiate. i cuget: Barba care ncrunete este semn dc btrnee, iar btrneea este prevestire a morii! Srmane amseddin! Iact-tc aproape de pragul mormntului i nc nu ai niciun urma! Ai s te stingi i ai s ajungi ca i cum niciodat nu ai fi fost!" Pe urm, plin dc gndurile acestea amare, se duse Ia geamie s-i fac rugciunea, i de acolo se ntoarse acas, unde soia lui, cunoscnd ceasul obinuit al venirii sale, se gtise s-1 ntmpine mbiat, i nmiresmat, i
!

n varianta tradus dc M. A. SaJic, titlul este: Povestea despre Ala-ad-dw

dichisit cu mare grij. i i iei nainte cu un chip zmbre i i ur sear-bun, spunnd: O sear de fericire fie asupra-i! Dar starostele, far a-i ntoarcc soiei urarea, i spuse cu glas acru: -Despre ce fel de fericire mi pomeneti tu? Au poate s mai fie vreo fericire pentru mine? Soia, uluit, i spuse: -Numele lui Allah fie asupra-i i mprejuru-i! Dar de unde asemenea nchipuiri prdalnice? Ce-i lipsete fericirii talc? i care i este pricina dc suprare? El rspunse: Tu numai! ascult-m, aadar, muiere! Cuget i tu la ciuda i la amrciunea care m ncearc ori dc cte ori m duc la suk! Ii vd prin prvlii pc negustori cum stau alturi cu cei doi sau trei copii pe care i au i care cresc sub ochii lor. i sunt mndri de odraslele lor. i numai eu sunt pgubit de atare mngiere! i adesea mi doresc moartea, ca s m mntui de viaa asta far de mngiere! i m rog la Allah, carele i-a chemat la snul lui pe prinii mei, s-mi scrie i mie un sfrit care s pun capt zbuciumclor mele! La vorbele acestea, soia starostelui spuse: -Nu te opri acuma la asemenea gnduri i hai de cinstete masa pc care am aternut-o pentru tine! Dar starostele strig: Nu, pe Allah! Nu mai vreau nici s mnnc, nici s beau, nici mai cu seam s primesc de aci nainte chiar nimic din minile tale! C numai tu eti pricina sterpiciunii noastre! Iact c s-au i scurs patruzeci de ani de la cstoria noastr, i far de niciun rost! i mereu mi te-ai tot pus mpotriv s-mi mai iau i alte soii i, ca o muiere hapsn ce eti, te-ai prilejuit de slbiciunea crnii mele nc din cea dinti noapte a

nunii noastre ca s m pui s m leg cu jurmnt c niciodat nu am s aduc n cas o alt femeie de fa cu tine, i c niciodat nici mcar nu am s m culc cu alt femeie afar de tine! Iar eu, ca un prost, i-am fgduit roate astea. i ceea ce este i mai cumplit, este c mi-am inut fagduiala i c tu, cnd i-ai vzut stcrpiciunca, nu ai avut mrinimia s m dezlegi de jurmnt! Ci, pe Allah! m jur acuma c mai degrab mi tai mdularul dect s i-1 mai druiesc ie ori mcar s te mai alint vreodat. C vd bine acuma c e cazn zadarnic s mai trudesc cu tine; i tot atta dobnd-i dac-mi mplnt scula ntr-o gaur de stnc ori dac ncerc s rodesc o arin uscat ca a ta! Da, pe Allah! e trud irosit toat truda pc care am prduit-o n zgul tu far fund! Cnd auzi vorbele astea, mai degrab smucite, nevasta starostelui vzu lumina cum se preschimb n neguri dinaintea privirilor sale i, cu glasul cel mai acru pe care izbuti s-1 ia n mnia ei, ip la soul su, starostele: -A, ghiuj stregheat! Ia mai cltete-i gura nainte de a vorbi! Numele lui Allah fie asupra-mi i mprejuru-mi! Fereasc-m el de orice hul i de orice nvinuire nedreapt! Pi tu socoi c dintre noi doi eu a fi cea zbavnic? Dezmnt-te, baboule! Nu te mboboti dect pe tine i pe oule talc clocite! Pi, da, pe Allah! C tare-s clocite, i tare aptoase, i tare fr de vrtute! Du-te de cumpr cu ce s Ie mai descloceti i s le mai nvrtoezi. i ai s vezi tu atunci dac rodul meu c plin dc smn ori e sterp! La vorbele acestea ale soiei sale zburlite, starostele negustorilor rmase destul de cltinat n puterile Iui i, cu glas ndoit, ntreb: -S zicem, precum te ncumei tu, c oule mele ar li reci i strvezite i c mduva lor ar fi limpede i fr

dc vrtute; ai putea tu oare cumva s-mi dczvluieti, ca s dau fuga i cu, locul unde se vinde leacul n stare s nvrtoeasc ccca ce este apos? Soia i rspunse: -Ai s gseti la cel dinti negustor de leacuri din drum amestecul care nvrtoete oule brbatului i le face volnice s plodeasc o femeie...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a dou sute cincizeci fi una noapte


Spuse:

... amestecul care nvrtoete oule brbatului i le face volnice s plodeasc o femeie. Cnd auzi vorbele acestea, starostele i zise: Pc Allah! chiar mine am s m duc la negustorul de leacuri s cumpr oleac de amestec ca accla, spre a-mi nvrtoa oule!" nct a doua zi, dc cum se deschise sukul, starostele lu un bocal gol i se duse la un negustor de leacuri i i spuse: -Pacca s fie asupra-i! Negustorul i ntoarse salamalecul i i spuse: -O, ce diminea binecuvntat carc mi te aducc ca pe ccl dinti muteriu! Poruncete! Starostele spuse: -Vin s-i cer a-mi vinde o uncie din dresul care nvrtoete oule brbatului! i i ntinse bocalul de farfuriu. La atare vorbe, negustorul nu tiu ce s socoat, i i zise: Starostele nostru, cel atta de aspru ndeobte, far dc ndoial c vrea s glumeasc. Am s-i rspund n acelai chip." i i spuse:

-Nu, pc Allah! ieri nc mai aveam, dar lcacul acesta este atta de cutat, nct marfa mea s-a vndut toat. Du-te dar i ccrc-o la vecinul meu. Atunci starostele se duse la ccl de al doilea negustor de leacuri, apoi la cel de al treilea, apoi la toi negustorii de leacuri din suk, i toi l ntmpinar cu acelai rspuns, rzndu-i n barb de o cerere aa de anapoda. Cnd vzu c toate cutrile lui rmn far dc folos, starostele se ntoarse la prvlia lui i ezu jos acolo, potopit dc gnduri i scrbit de via. i pe cnd i fcea snge ru aa, vzu c se oprete dinaintea uii sale eicul misiilor, un mnctor de hai ajuns de pomin, un beivan, un hlpu de opiu, ntr-un cuvnt icoana lepdturilor i ticloimii din suk. Pe nume l chema Sesam. Dar misitul Sesam l cinstea tare mult pe starostele amseddin i nu trecea o dat pe dinaintea prvliei sale fr a se temeni pn la pmnt, rostind urrile cele mai alese. i nici n dimineaa aceea nu preget a se ploconi cu temenelile lui obinuite ctrc preacinstitul staroste, care nu se putu opri a-i ntoarce salamalecul cu un glas tare morocnos. Iar Sesam, care lu seama la aceasta, l ntreb: -Ce prpd aa de mare s-a putut petrece, nct s arunce atta tulburare n sufletul tu, o, preacinstite staroste al nostru? El rspunse: -Pi chiar c aa! O, Sesam, vino de ezi colea lng mine i ascult la vorbele mele! i ai s vezi dac am pricin s m mohorsc. Socoate, Sesame, c iact-s patruzeci de ani btui de cnd sunt nsurat, i nc nu mam mprtit nici baremi cu mireasma unui copil! i pn la urm mi s-a spus c zbvnicia vine numai din pricina mea, care a avea, precum sc pare, smna prea strvezie i apa prea slcie i fr de vrtute! i am

fost sftuit s caut pe la negustorii de leacuri dresul care nvrtoete smna. Dar niciun negustor nu are atare leac n prvlia lui. Aa c m vezi tare nevolnic c nu pot afla cu ce s dau tria trebuincioas zemei celei mai de pre a insului meu! Cnd auzi vorbele acestea ale starostelui, misitul Sesam, n loc s se arate mirat ori s rd ca negutorii de leacuri, ntinse mna cu podul palmei ntors n sus, i spuse: -Pune un dinar n palma asta i d-mi bocalul acela dc farfuriu. Am cu ce-i trebuie! i starostele rspunse: -Pe Allah! oare este cu putin? Pi, o, Sesam, s tii bine c dac chiar ai s izbuteti n treaba asta, te-ai procopsit! i jur pe viaa Profetului! i iact, pentru nceput, doi dinari, nu unul! i i puse cei doi dinari n palm i i nmna bocalul. Atunci dezmatul de pomin care era Sesam se dovedi cu prilejul acela mai dedat cu hakimia dect toi dresturgiii din suk. ntr-adevr, dup ce cumpr din suk toate cele de care avea trebuin, se ntoarse la el acas i se apuc numaidect s ntocmeasc amestecul urmtor: lu dou uncii de peltea de piper chiubeb chinezesc, o uncie de ulei de turi greceasc, o uncie de cuioare proaspete, o uncie de scorioar roie de la Serendib, zece drahme de cardamoam alb de la Malabar, cinci de gimbir indicnesc, cinci de piper alb, cinci de ardei rou din insule, o uncie de bace nstelate de badian indicnesc, i o jumtate de uncic de schinduf de munte. Le amestec pe toate cu iscusin, dup ce le )is i le trecu printr-o sit, turn peste ele nite miere impede i alctui astfel un psat bine legat la care mai adug cinci boabe de musc i o uncie de icre bine btute. Mai adug i oleac dc salep subiat cu ap de trandafiri i puse totul n bocalul de farfuriu.

Grbi apoi s plece spre a-i duce bocalul starostelui amseddin, spunndu-i: Iact leacul desvrit care ntrete smna brbatului i nvrtoeaz zeama prea apoas...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar n cea de a dou sute cincizeci fi doua noapte


Spuse:

... Iact leacul desvrit care ntrete smna brbatului i nvrtoeaz zeama prea apoas! Pe urm adug: -Se cere s mnnci psatul acesta cu dou ceasuri nainte de a te culca. Dar mai nti sc cere ca trei zile n ir s nu mai mnnci nimic altceva dect hulubi fripi, ardeiai pn peste poate, pete cu lapi i, ntr-un sfrit, fudulii dc berbec, fripte uor. i dac, dup toate astea, nu ai s ajungi s strpungi pn i zidurile i s plodeti i-o stnc goal, m nvoicsc cu, Sesam, s-mi razi barba i mustile, i te las s m scuipi n ochi! i, dup ce spuse vorbele acestea, i dete starostelui bocalul dc farfuriu i plec. Atunci starostele cuget: De bun seam c Sesam acesta, care i petrece viaa n dezm, trebuie s sc priceap la leacuri ntritoare! Aa c am s-mi pun ndejdea n Allah i n el!" i se ntoarse acas i grbi s se mpacc cu nevast-sa, pe care, de altminteri, o iubea, i care i ea l iubea, i amndoi i cerur iertciune unul fa de cellalt pentru mnia lor trectoare i i mrturisir toat ciuda pe care o triser noaptea ntreag, certai din pricina unor vorbe far judecat. Dup care amseddin se apuc s urmeze de art,

vreme de trei zile, tacmul hotrt de Sesam, i la sfrit nfulec i psatul cu pricina, care i se pru minunat. Simi atunci c sngele i se ncinge pn peste msur, ca pe vremea tinereii sale, cnd facea rmaguri cu fagdarii de seama lui. Aa c se duse la nevast-sa i o mbucur; iar ca tot aa pe el; i amndoi rmaser mulumii de isprav, i ca spornicie, i ca vrednicie, i ca rodnicie, i ca dibcie, i ca volnicie, i ca trie. nct, n noaptea aceea, soia starostelui fu binecuvntat far de nicio ndoial; fapt de care se ncredin ntru totul cnd lu aminte c trecur trei luni far de niciun stropior de snge. i sarcina i urm drumul ei firesc; i, la captul celor nou luni, zi la zi, soia avu o natere fericit, da nfricotor de anevoioas, ntruct pruncul pe care l ntea era mare de parc ar fi avut un an ca vrst. Iar moaa mrturisi, dup urrile ndtinate, c n viaa ei nu mai vzuse copil atta de voinic i atta de frumos. Fapt de care nu trebuie s ne minunm dac ne gndim la psatul vrjitoresc al lui Sesam. Aa c moaa lu copilul i l spl, procitind numele lui Allah, al Iui Mahomed i al lui Aii, i i rosti la ureche mrturisirea de credin musulman, i l nfa i l ncredin mamei, care i dete sn pn ce pruncul se stur bine i adormi. Iar moaa rmase nc trei zile lng luz, i nu plec dect atunci cnd fu ncredinat c totul era bine i c li se mpriser vecinilor zumaricalele plmdite cu prilejul acela. n cea de a aptea zi, presrar sare prin odaie, iar starostele intr atunci s-o firitiseasc pe nevast-sa. Pe urm o ntreb: - Unde este darul de la Allah? Numaidect ea i-1 ntinse pe noul-nscut. Iar starostele rmase fermecat de frumuseea acelui copil de apte zile care prea s aib un an i al crui obraz era mai

strlucitor dcct luna plin la rsritul ei. i o ntreb pe soie: -Ce nume va s-i dai? Ea rspunse: -Dac ar fi fost fat, i-a Pi pus cu numele; da in trucat este biat, tu ai cderea s alegi! Or, n clipita aceea, una dintre roabele care nfaau pruncul suspin de tulburare i de bucurie cnd vzu pe buca stng a micuului un semn negricios i ginga de noroc, ca o bobi de musc, ce se iea cu buburuza i cu strlucirea lui pe albeaa pielii. i, de altfel, i pc cei doi obraji ai pruncului strluceau tot aa^da cu mult mai mici, cte o bobi neagr i catifelat. nct, vrednicul staroste, strnit de faptul acela, strig: -Avem s-i punem numele de Alaeddin Aluni! Aadar, pruncului i se puse numele de Alaeddin Aluni; da ntruct era prea lung, i se spunea numai Aluni. i Aluni fu alptat vreme de patru ani dc ctre dou doici i de maic-sa; nct ajunse tare ca un pui dc leu i rmase alb ca o iasomie i rumen ca trandafirii. i era aa de frumos, c toate fetiele de prin vecini i ale rudelor l ndrgiser nebunete; iar el le primea dovezile de dragoste, da nu se ndura niciodat s le lase s-1 srute, i le zgria amarnic cnd ele l inghesuiau prea tare; nct fetiele, ba pn i fetele mai mrioare se prilejuiau dc somnul lui spre a veni s-1 acopere nepedepsite cu srutri i s se minuneze de Irumuseea i de frgezimea lui. Cnd tatl i mama lui Aluni vzur ct de ndrgit i de alintat era fiul lor, li se facu fric s nu l deoache; i chibzuir s-1 fereasc de o atare piaz rea. Pentru accasta, n loc s fac i ei ca ali prini care las mutele i murdria s acopere faa copiilor lor ca s nu par prea frumoi i s nu trag asupra lor deochiul, prinii lui Aluni l nchiscr pe copil ntr-o hrub

zidit dedesubtul casei, i l inur s creasc astfel departe de orice ochi. i Aluni crescu aa, netiut de nimeni, da nconjurat dc grijile necontenite ale roabelor i ale hadmbilor. Iar cnd ajunse la o vrst mai rsrit, i se aduser nite dascli crturari care l nvar scrierea frumoas, i Coranul\ i tiinele. Iar el la rndu-i ajunse tot atta de nvat pe ct era de frumos i de bine fcut. i prinii lui hotrr s nu-1 scoat de acolo dect atunci cnd barba are s-i creasc i s se fac atta de marc ct s i se trasc pe pmnt... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas. Dar in cea de a dou sute cincizeci fi treia noapte Spuse: ... dect atunci cnd barba are s-i creasc i are s i se fac atta de mare ct s i sc trasc pe pmnt. Or, ntr-o zi, unul dintre robi, care i aducea lui Aluni tablalele cu mncruri, uit s nchid dup el ua de la hrub; iar Aluni, vznd deschis ua aceea, pe care niciodat nu o luase n seam, atta dc marc i de plin de perdele i de zveze era hruba, se repezi s ias i s suie la catul casei, unde se afla maic-sa nconjurat de fel de fel de hanme venite n musafirlc. Pe atunci Aluni ajunsese un flcia minunat de patrusprezece ani, frumos ca un nger beivnit, i cu obrajii acoperii cu pufuor ca o poam, tot cu cte o aluni pe lng buze, de fiecare parte, far a le mai pune la socoteal i pe cele care nu se vedeau. nct, atunci cnd l vzur pe flcu dnd deodat buzna peste ele, femeile grbir s-i acopere faa, zpcite, i i spuser soiei lui amseddin: - Pe Allah! ce ocar ne faci dc lai s intre aa peste

noi un tnr strin! Tu nu tii c neprihana este una dintre pravilele de temelie ale credinei? Dar mama lui Aluni rspunse: -Chemai asupra-v numele lui Allah! O, oaspete ale mele, flcul pc care l vedei nu e altcineva dcct copilul meu cel scump, rodul luntrurilor mele, fiul starostelui negustorilor din Cairo, i care a fost crescut la snul unor doici cu lapte din belug, i pe brae de roabe frumoase, pe umeri de fecioare alese i pe pieptul celor mai curatc i mai de vi; el e ochiul mamei sale i fala tatlui su, este Aluni! Chemai asupra-i numele lui Allah! Iar soiile emirilor i ale negustorilor cei bogai rspunser: -Numele lui Allah fie asupra-i i mprejuru-i! Ci, o, mam a lui Aluni, cum se face c niciodat nu ni l-ai artat pe fiul tu pn astzi? Atunci soia lui amseddin mai nti se ridic i l srut pe fiul ei pe ochi i l trimise de acolo, ca s nu Ic mai stnjeneasc pe musafire, apoi le spuse: -Tatl su a pus s fie crescut n iatacurile de dedesubtul casei noastre, ca s-1 fereasc de deochi. i .1 chibzuit s nu-l scoat la iveal dect dup ce are s-i creasc barba, ntruct frumuseea lui l primejduiete s trag asupra-i pacostea i piezele rele. Iar dac a ieit acuma, de bun seam c e din vina vreunui hadmb care o fi uitat s nchid ua dup sine. La vorbele acestea, oaspetele o firitisir ndelung pe soia starostelui c avea un fecior atta de frumos, i chemar asupra lui milele celui Preanalr, apoi plecar. Atunci Aluni se ntoarse lng maic-sa i, vznd nite robi c nuau un catr, ntreb: -Pentru cine este catrul acela? Ea rspunse: -Este pentru tatl tu, ca s-1 aduc de la suk.

El ntreb: -i ce meserie are tatl meu? Ea spuse: -Tatl tu, o, lumin a ochilor mei, este negustor mare, i este staroste peste toi negustorii din Cairo; i el este capanlul sultanului arabilor i al tuturor emirilor musulmani. i, ca s-i art ct de ct ce mare este tatl tu, afl c muteriii nu se duc de-a dreptul la el s stea de vorb dect pentru cumprturi falnice care trec de o mie de dinari; dar cnd cumprtura este mai mic, fie ea chiar i dc nou sute optzeci de dinari, atunci treaba cade n scama slujbailor tatlui tu, far a-1 mai sci pe el. i nicio marfa i nicio ncrctur nu poate s intre ori s ias din Cairo far ca mai nti s fie prevestit tatl tu i far ca s fie ntrebat. Allah, aadar, i-a hrzit printelui ru bogii far dc socoat. Preamrit fie El! Aluni rspunse: -Da! Mrire lui Allah carele a fcut s m nasc fiu al starostelui negustorilor! i nu vreau s-mi mai petrec viaa nchis, departe de ochii tuturora, i de mine trebuie s m duc n suk cu tatl meu! Iar mama rspunse: -Allah s tc aud, copilul meu! Am s vorbesc cu tatl tu despre aceasta de cum are s se ntoarc. nct atunci cnd amseddin se ntoarse acas, soia lui i istorisi ce se ntmplase i i spuse: -Chiar c este vremea s-1 iei pe fiul nostru n suk cu tine. Starostele spuse: -O, mam a lui Aluni, pi tu nu tii c deochiul este un lucru adevrat i c nu e dc glumit cu nite treburi aa de amarnice? i uii de tritea vecinului nostru cutare i a vecinului nostru cutare i a attor altora ucii

dc dcochi? Fii ncredinat c jumtate din morminte sunt pline cu morii rpui de deochi! Soia starostelui rspunse: -O, tat al lui Aluni, ntr-adevr soarta omului i este legat la gt! Cum ar putea el s scape de ea? Iar ceea ce este scris nu poate s fie ters, iar fiul va bate aceeai cale ca i tatl su, i n via i n moarte. Iar ceea ce astzi este, mine nu are s mai fie! Apoi cuget la urmrile cele negre pe care fiul tu arc s le ndure ntr-o zi, din vina ta! C, atunci cnd, dup o via pc care eu o doresc lung i pururea norocit, ai s mori, nimeni nu are s vrea a-1 privi pe fiul nostru drept motenitor legiuit al bogiilor i al bunurilor tale, de vreme ce pn astzi nimeni nu are habar c sc afl pe lume! i aa c Haznaua Domneasc arc s pun mna pe toate bunurile tale i are s-1 prade pe fiul tu, far de izbav. Iar eu degeaba am s cer mrturia celor btrni, c btrnii nu vor putea s spun dect: Nu avem tire ca starostele amseddin s fi avut vreun fiu ori vreo fiic!" Vorbele acestea nclcpcti l fcur pe staroste s stea a chibzui, i, dup o bucat dc vreme, rspunse: -Pc Allah! ai dreptate, o, femeie! De mine am s-1 iau pe Aluni cu mine i am s-1 nv s vnd i s cumpere, i negutoriile, i toate dedesubturile meseriei. Apoi se ntoarse ctre Aluni, pe care tirea aceea l nucise de bucurie, i i spuse: -tiu c eti tare bucuros s vii cu mine. Prea bine! Afl ns, fiul meu, c In suk s cadc s fii cuminte i s ii ochii plecai cu sfioenie; nct ndjduiesc c ai s pui n fapt nvturile cele nelepte ale dasclilor ti i sfaturile bune cu care ai fost hrnit. A doua zi, starostele amseddin, nainte de a-1 duce pe fiul su la suk, l pofti s intre la hammam...

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a dou sute cincizeci fi patra noapte


Spuse:

... l pofti s intre la hammam i, dup scald, l mbrc ntr-o hain de mtase dulce, cea mai frumoas pe care o avea n prvlie, i i ncinse fruntea cu un turban uor de ifon nvrstat cu firioare de mtase aurit. Dup care amndoi mncar cte ceva i bur cte un pocal de sorbet i, rcorii astfel, ieir de la hammam. Starostele nclec pe catrul cel alb pe care i-1 ineau robii i l lu la spatele lui pe fiul su Aluni, al crui chip fraged se fcuse nc i mai i, i ai crui ochi strlucitori i-ar fi trt n ispit pn i pe ngeri. Apoi, clare astfel amndoi pe catr, cu un potop de robi mbrcai n straie noi, care mergeau naintea i n urma lor, luar calea ctre suk. La vederea lor, toi negustorii din suk i toi muteriii i vnztorii rmaser uluii; i i ziceau unii altora: -Ya Allah! uitai-v la biat! E chiar luna n cea de a patrusprezecea noapte a ci! Iar alii spuneau: -Dar cine s fie biatul acela minunat care ade la spatele starostelui amseddin? Nu l-am mai vzut niciodat! Pe cnd ei se minunau astfel la trecerea catrului pe care clrea starostele cu Aluni, misitul Sesam tocmai trecea prin suk i l zri i el pe flcia. Or, Sesam, din pricina dezmurilor i a bcivnelilor cu hai i cu opiu, ajunsese pn la urm s-i piard de-a binclca inerea de minte i nu i mai amintea nici baremi de tmduitura pe care o dovedise odinioar cu amestecul

acela vrjit pe temei de lapi, musc, peltea de chiubcb i attea alte lucruri minunate. nct, dac l vzu pe staroste cu flciaul, ncepu a face zmbre cu un chip nelegtor i a ugui buruienos pe seama lui, grind spre negustorii care l ascultau: -Uitai-v oleac la btrnul la cu barb alb! E ca prazul! Alb pe dinafar i verde pe dinuntru! i umbla de la un negustor la altul, ca s spun la fiecare vorbele-i de duh i zeflemelile, pn ce nu mai rmase nimeni n suk care s nu fie ncredinat c starostele amseddin avea un putiulic de mameluc la prvlia sa. Cnd atare zvoan rzbtu pn la urechile mai- marilor i ale negustorilor de frunte, se alctui un divan ntocmit din cei mai vrstnici i mai cinstii dintre ei, spre a judeca asupra belelei cu starostele lor. i, n mijlocul divanului, Sesam i da cu gura i facea schime de scrb i spunea: -Nu vroim s-1 mai avem n capul nostru, ca staroste al sukului, pe barb sta stricat, care se freac n trg cu llciaii! nct de astzi avem s nc lipsim a mai merge s procitim nainte dc deschiderea prvliilor, cele apte stihuri din fatihax de fa cu starostele. i, astzi chiar, avem s ne alegem alt staroste care s fie oleac mai puin rvnitor la putani dect monegrie sta! La spusa aceasta a lui Sesam, negustorii nu gsir nimica dc grit mpotriv, i se nvoir, ntr-un glas, cu socoata nfaiat. Ct despre cinstitul amseddin, apoi dac vzu c trecuse ceasul far ca negustorii i misiii s fi venit spre a prociti dc fa cu cl stihurile ndtinate din fatih, nu tiu pe seama cui s pun o nclcare atta de grea i atta de potrivnic datinei. i, ntruct l zri nu departe dc .colo pe stricatul de Sesam, i facu semn s se apropie
' Fatih (in arab: deschiztoarea") este suraua cu care inccpc Coranul, >i echivaleaz pentru musulmani cu Tatl nostru" al cretinilor.

spre a-i spune dou vorbe. i Sesam, care nu atepta dect semnul acela, se apropie, da ncetu i zbovind a codeal i tromindu-i pasul far psare, tot aruncnd la dreapta i la stnga nite zmbete tlcuite spre prvliaii care nu mai aveau ochi dect pentru el, aa de stranic i mistuia inima i i facea s doreasc o dezlegare a acelei jitanii mai presus de orice n ochii lor. nct Sesam, tiindu-se inta tuturor privirilor i a luriiaminte a tuturora, veni tndlindu-se s se sprijine de parmaclcul prvliei; i amseddin l ntreb: -Bre Sesame, da cum se face c negustorii, cu eicul n frunte, nu au venit s prociteasc dinaintea mea surata dinti din Corarti Sesam rspunse: -He! he! Habar n-am! Dar sunt nite scorneli, cam aa, care umbl prin suk, nite scorneli, cum s le zic, nite scorneli! Oricum, ceea ce tiu eu prea bine, este c s-a alctuit o tabr, ntocmit din eicii de frunte, care a hotrt s te mazileasc i s cheme pe altul n slujba de staroste! La vorbele acestea, preacinstitul amseddin sc schimb la chip i, cu glas totui cumpnit nc, ntreb: -Poi mcar s-mi spui pe ce se ntemeiaz hotrrea aceasta? Sesam clipi din ochi, i fi oldurile i rspunse: -Haida-ae! taic eicule, nu te mai ascunde pe dup deget! C tii mai bine dect oricare altul! iar flciaul la, pe care l-ai adus la prvlie, nu e acolo numai aa ca s prind mute! Oricum, s tii bine c eu, mpotriva tuturor, ri-am luat aprarea, numai eu din toat adunarea, i lc-am spus c tu nu eti rvnitor de flci, dat fiind c eu a fi fost cel mai dinti care s tiu, ntruct m aflu n chelemct cu toi cei care osrduiesc mai cu drag la atare desfat acriu. i chiar am adugat c biatul aceia trebuie s fie vreo rud de-a soiei tale ori

fiul vreunui prieten de-al tu de pe laTanzah, Mansurah ori Bagdad, venit la tine cu daraveli negustoreti. Dar adunarea toat s-a ntors mpotriva mea, o, eicule! Allah este cel mai mare, o, eiculc! i l ai, ca s te alini, pe flciaul acela, aa de drgla, pentru care, ng- duie-mi ntre noi, s te firitisesc. Chiar c e tare bine...
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute cincizeci fi cincea noapte


Spuse:

... flciaul acela atta de drgla, pentru care ngduiete-mi, ntre noi, s te firitisesc. Chiar c e tare bine! La vorbele acestea ale lui Sesam, starostele amseddin 1111 mai putu s-i nfrneze mnia i strig: -Taci, o, tu cel mai stricat dintre dezmai! Pi tu 1111 tii c acesta-i copilul meu? Unde i este inerea de minte, o, mnctorule de hai? Dar Sesam rspunse: -Ia nu m lua aa! Pi dc cnd ai tu un fiu? Biatul ista de patrusprezece ani doar n-o fi ieit, aa cum e, din pntecele maic-sii? amseddin l lmuri: -Pi, o, Sesame, nu mai ii minte c chiar tu, K iima-s patrusprezece ani, mi-ai adus amestectura aceea minunat care nvrtoete oule i le ndesete ipa? Pe Allah! mulumit ei am izbutit s dobndesc rodnicirea i s m druiasc Allah cu fiul accsta! Iar tu I U I ai mai venit niciodat s afli tiri despre leacul tu. Iar cu, dc spaima deochiului, am hotrt s fie crescut i opilul n ncperea cea mare de dedesubtul casei noastre, i azi e ntia oar cnd iese cu mine n lume. ntruct,

mcar c socoata mea dinti fusese s nu-1 las s ias dect atunci cnd are s-i in barba n brae, maic-sa m-a nduplecat s-1 iau cu mine ca s-1 nv negustoria i s-1 deprind cu daravelile pentru ziua dc mine. Pe urm adug: -Ct despre tine, o, Sesame, sunt bucuros c ntr-un sfrit te-am ntlnit, ca s m despovrez de datorie! Iact o mie de dinari, pentru binele pe care mi l-ai fcut odinioar, cu leacul tu cel minunat! Cnd auzi vorbele acestea, Sesam nu mai avu nicio ndoial asupra adevrului i dete fuga s-i dezmint pe toi negustorii, care pe dat se repezir s-1 firitiseasc mai nti pe starostele lor i s-i cear apoi iertciune de la el pentru ntrzierea adus rugii de deschidere pe care, atunci pe loc, o i procitir ntre minile sale. Dup care Sesam, n numele tuturora, lu vorba i gri: -O, preacinstite staroste al nostru, Allah pstreze ntru dragostea noastr i trunchiul copacului i ramurile lui! i fac el ca ramurile la rndu-le s nfloreasc i s dea poame nmiresmate i daurite! Ci, o, staroste al nostru, de obicei pn i srcanii, cu prilejul unei nateri, pun s se fac tot felul dc bunturi i Ie mpart pe la prieteni i pe la vecini; iar noi nc nu ne-am dedulcit cerul gurii cu desfatul unei asside cu unt i miere, carc-i atta dc bun so deguti cnd faci urrile pentru noul-nscut! Pe cnd aauar cldarea cea mare cu minunata aceea de assid? Starostele amseddin rspunse: -Pi cum de nu! Nu rvnesc nici eu la altceva! i nu doar o cldare de assid am s v druiesc, ci un osp falnic la casa mea de la ar, la poarta de intrare n Cairo, n inima grdinilor! Aa c v poftesc pe toi, o, prietenii mei, s venii mine diminea la grdina mea, pe care o tii. i acolo, de-o vrea Allah, avem s

dobndim ccca ce nu a fost dect zbovit! De ndat ce se ntoarse acas, preacinstitul staroste puse s se fac pregtiri mari pentru a doua zi i trimise la cuptor, ca s fie rumenite dis-dc-diminea, nite oi ghiftuite vreme de ase luni numai cu iarb verde, i nite miei ntregi, cu grmezi dc unt i cu tablale far de numr i alte lucruri la fel; i, drept aceea, le puse n bobote pc toate roabele din cas carc se priccpeau la meteugul bunturilor; i pe toi cichirgiii i plcintrii de pe ulia Zcini. Aa nct, se cade s-o spunem, treaba, dup attea osteneli, nu lsa nimic de dorit. A doua zi, de cu zori, amseddin plec la grdin mpreun cu fiu-su Aluni, i puse roabele s atearn dou ditamai fee dc mese, n dou locuri osebite, destul de deprtate unul de cellalt; pe urm l chem pc Aluni i i spuse: -Fiul meu, am pus s se atearn, precum vezi, dou mese osebite; una pentru cei vrstnici, iar cealalt pentru bieii de seama ta carc vor veni cu prinii lor. Eu am s-i ntmpin pe cei cu barb, iar tu, fiule, ai s-i ntmpini pe flcii far barb. Dar Aluni, nedumerit, l ntreb pe ttnc-su: -i pentru ce desprenia asta i aceste dou rostuiri deosebite? De obicci nu se face aa dect ntre brbai >i femei. Iar bieii ca mine ce ar avea s se team de brbaii cu barb? Starostele rspunse: -Fiul meu, bieii far barb au s se simeasc mai slobozi singuri i au s se veseleasc mai bine ntre ei dect dac ar fi de fa cu prinii lor! i Aluni, care nu tia piicherlcurile, se mulumi i ti acel rspuns. nct, la sosirea oaspeilor, amseddin se rndui s-i intmpine pe cei vrstnici, iar Aluni pc biei i pe llaci. i mncar, i bur, i cntar, i se veselir ct

putur; i pe toate chipurile strlucea voioia i bucuria; iar tmia i mirosnelc fur aprinse n cui. Apoi, dup ce masa se ncheie, roabele le aduser musafirilor cupele pline cu ngheat de erbet. i atunci fu ceasul pentru cei vrstnici s se lfaiasc n desfat, pe cnd tinerii, de cealalt parte, se dedar ntre ei la fel de fel de jocuri vesele. Or, printre oaspei se afla i un negustor, unul dintre muteriii cei mai alei ai starostelui; da acela era o pulama de pomin, care nu lsase s scape de ztic- nclile lui niciun flciandru mai chipe din mahala. II chema Mahmud, da nimeni nu-1 tia dect dup porecla de Deandosulea". Cnd auzi zarva pe care o faceau copiii n partea cealalt, Deandosulea...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i se opri din povestitul ngduit dc sultanul ahriar.

Dar n cea de a dou sute cincizeci i asea noapte


Spuse:

... Cnd auzi zarva pe care o faceau copiii n partea cealalt, Mahmud-Deandosulea se nfior pn peste poate i cuget: Dc bun scam c trebuie s se gseasc vreun chilipir stranic prin partea aceea!" i se prilejui de neluarcaminte a tuturora ca s se scoale i s se prefac a se duce s-i mplineasc o nevoie zornic; i se strecur binior printre pomi i ajunse n mijlocul bieilor; i se poticni nmrmurit dinaintea micrilor lor ispitite i a chipurilor lor vrjitoare. i nu trecu mult vreme pn s bage de scam c, nendoielnic, cel mai muchclcf dintre ei era Aluni. i ncepu s-i fac la gnduri cum s intre n vorb cu el i cum s-1 prind de-o parte, i cuget:

,.Ya Allah! de s-ar deprta oleac dc ortacii lui!" Or, soarta il ajut pn peste ndejdile sale. ntr-adevr, de la o vreme, Aluni, ncins dc joc i cu obrajii mbujorai de zbnieli, simi i el zorul s mearg s se uureze. i, ca un biat bine crescut ce era, nu vroi s se ciuccasc de fa cu toat lumea, i se duse mai ncolo pe sub pomi. Numaidect Deandosulca i zise: Nendoielnic c dac m-a apropia de el acuma l-a speria. Am s fac altfel!" i iei de dup copacul unde edea i se nfi n mijlocul bieilor, care l cunoscur i nccpur s-1 huiduiasc furindu-i-se printre picioare. Iar el, tare mulumit, se lsa la cheremul lor, zmbindu-lc; pc urm le spuse, ntr-un sfrit: -Ascultai la mine, copii! fgduiesc c am s v druiesc mine cte o mantie nou de fiecare, i bani cu care s v mplinii toate chefurile, dac izbutii s strnii n Aluni patima dup cltoriri i dorul de a pleca din Cairo! Iar bieii i rspunser: -O, Deandosulca, asta-i tare lesne! Atunci i ls i se ntoarse s-i ia locul printre cci cu barb. Dup cc Aluni i isprvi treaba, cnd sc ntoarse la locul su, ortacii lui i fcur cu ochiul, iar cel mai htm de ur din ceat, uitndu-se la Aluni, i spuse: -n lipsa ta, am vorbit despre minuniile cltoriilor i despre rile cele vrjite de departe, i despre I )amasc, i despre Alep, i despre Bagdad! Tu, Aluni, are ai un tat aa de bogat, negreit ca trebuie s-1 fi nsoit de multe ori n drumurile lui cu caravanele! Aa c povestete-ne i nou cte ceva din cc ai vzut tu mai minunat! i Aluni rspunse: -Eu? Pi ce, voi nu tii c eu am fost crescut n iatacurile de sub pmnt i c nu am ieit de acolo dect

ieri? Cum ai fi vrut s cltoresc n asemenea mprejurri? C i acuma este de mirare c tata mi-a ngduit s-1 nsoesc dc acas pn la prvlie! Atunci tot biatul acela i spuse: -Srmane Aluni, ai fost pgubit de bucuriile cele mai alese, chiar mai nainte de a fi putut s lc deguti! Dac ai ti, o, prietene, gustul minunat al cltoritului, nu ai sta s mai zboveti o clipit n casa tatlui tu! Poeii toi au cntat desftrile hoinritului, i de altminteri iact doar vreo dou, trei stihuri din cele cte ni s-au lsat n privina aceasta: Cltorie, au cine-ar ti a spune Farmecul tu, minune cu minune? Prieteni dragi, tot ce-i frumos pe lume Numai schimbare e, fi numai drum el Chiar perlele din vnt genune A mrilor, ies ca s se adune, Dup ce trec 'ntinderi fr nume, O frunte de sultan s ncunune Ori gtul sidtnielor anume! Cnd auzi stihurile acestea, Aluni spuse: -De bun seam! Dar i tihna de acas i arc i ea vraja ei! Atunci unul dintre biei ncepu s rd i lc spuse tovarilor si: -Ia luai oleac aminte la Aluni! E ca petii - care mor de ndat ce ies din ap! Iar un altul puse paie pe foc spunnd: -Ba pesemne c i e fric s nu i se vetejeasc trandafirii din obraji! Iar un al treilea adug: -Pi voi nu vedei c e ca muierile - care nu pot s fac nici baremi un pas singure dc cum se pomenesc pe uli!

Iar un altul se minun ntr-un sfrit: -Dar cum aa? Mi Aluni, pi ie nu i este ruine s nu fii brbat? Cnd auzi toate acele zeflemeli, Aluni se simi .itta de umilit, nct i ls numaidect oaspeii i, nclecnd pe catr, lu drumul spre cetate i ajunse, cu mnia n inim i cu lacrimile n ochi, la maic-sa, care se sperie cnd l vzu n starea aceea. i Aluni i spuse si ci batjocurile cu care l potopiser tovarii si, i i mrturisi c vrea s plece numaidect oriunde o fi, numai s plece! i adug: -Ia seama bine la cuitul sta! Arc s intre n pieptul meu, dac nu vei vrea s m lai s cltoresc! Fa de hotrrea aceea aa de neateptat, biata mam nu putu dect s-i nghit lacrimile i s se n- voiasc la gndul acela. i aa c i spuse lui Aluni: -Fiul meu, i fgduiesc c am s te ajut din toate puterile mele! Ci cum de la nceput sunt ncredinat de mpotrivirea tatlui tu, am s pun cu nsmi s i se pregteasc o ncrctur de mrfuri, pe cheltuiala mea! i Aluni spuse: -Dar atunci, toate s se fac pe dat, nainte de a se iu toarce tata! Numaidect soia lui amseddin porunci robilor s descuie un capan cu mrfuri aparte, i porunci ca mrfurile s fie mprite n attea poveri cte s ajung spre a ncrca zece cmile. Ct despre starostele amseddin, odat cc oaspeii plecar, l cut zadarnic pc fiul su prin toat grdina, i ntr-un sfrit afl c plecase mai devreme acas. i starostele, nspimntat dc gndul c fiul su ar fi putut s.t peasc vreun necaz pe drum, dete goan catrului i ajunse cu sufletul la gur n bttura casei unde putu pn la urm s-i potoleasc spaima cnd auzi de la portar c Aluni se ntorsese far de nicio suprare. Dar

care nu-i fu mirarea cnd vzu in curte legturi peste legturi, gata s fie ncrcate i avnd scrise pe ele, cu litere groase, locurile unde urmau s ajung: Alep, Damasc i Bagdad...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a dou sute cincizeci fi faptea noapte


Spuse:

... cu litere groase, locurile unde trebuiau s ajung: Alep, Damasc i Bagdad! Zori atunci s suie la soia sa, care i povesti tot ceea ce se petrecuse, precum i amarnicul prpd care ar fi dac i sar mpotrivi lui Aluni. i starostele spuse: -Eu tot am s nccrc s-i schimb gndul! i l chem pe Aluni i i spuse: -O, copilul meu, lumineze-tc Allah i rsntoarc-te el de la toana ta neagr! C tu nu tii ce a spus Prorocu 1 nostru (asupra-i fie pacea i rugciunea!): Fericit e omul care se hrnete cu fructul pmntului su i carc i gsete n ara lui mulumirea vieii!" Iar cei de demult au spus: Nu purcede niciodat la cltorit, de-ar fi i mcar de-o mil deprtare!" nct, o, fiul meu, i cei s-mi spui dac, dup atari vorbe, tot mai struieti n hotrrea ta. Aluni rspunse: -Afl, o, printe al meu, c nu vreau nicidecum s-i fiu neasculttor; dar dac ai s te mpotriveti plecrii mele, nedndu-mi cele dc trebuin, am s m despoi de hainele de pe mine, am s mbrac cmaa derviilor cei sraci, i am s purccd pc jos s strbat toate rile i toate pmnturile!

Cnd vzu c fiul su era hotrt s plece cu orice pre, starostele fu nevoit s nu se mai pun de-a curmeziul dorinei lui Aluni i i spuse: -Atunci, o, copilul meu, iact nc patruzeci dc poveri; i, n felul acesta, vei avea, pe lng celelalte zece pe care i lc-a druit mama ta, cincizeci de poveri de cmile. Vei gsi n ele mrfuri pentru nevoile fiecreia dintre cetile n care vei intra: ntruct nu se cade s vinzi la AJep, dc pild, bogasiurile care le plac locuitorilor de la Damasc; ar fi o afacere proast! Du-te, aadar, (iul meu, i Allah s te ocroteasc i s-i netezeasc drumul! i mai cu seam s fii cu mare veghere cnd ai s strbai, n Pustia-Leului, un loc care se cheam Valea- Cinilor. Acolo este brlogul unor tlhari de drumul mare, carc l au de cpetenie pe un beduin poreclit Iutele, din pricina iuelii loviturilor i a poghiazurilor lui. i Aluni rspunse: -ntmplrile, bune ori rele, de la mna lui Allah ne vin! i orice a face eu, nu voi avea dect ceea ce mi este scris s dobndesc! Cum vorbele acestea erau far de crtire, starostele nu mai spuse nimic; dar soia lui nu avu tihn pn ce nu nl un potop de rugciuni i pn ce nu fgdui o sut de oi sfinilor musulmani, i l puse pe fiul ei sub ocrotirea cea sfnt a lui El-Saiied Abd El-Kadcr El- (ihilani 1 , ocrotitorul cltorilor. Dup care starostele, nsoit de fiul su, carc numai eu mare cazn izbuti s se smulg din braele maicii sale ce-i plnse asupra-i toate lacrimile inimii, se duse la caravana gata de mult de plccarc. i l lu de-o parte pe btrnul mokadcmm al cmilarilor i al catrgi- ilor, eieul Kamal, i

El-Saiied Abd El-Kader El-Ghilani a fose un propovduitor i un mistic lin vremurile strvechi. La mormntul su ae la Bagdad i sc aduceau ofrande.
1

-O, preacinstite mokademm, i-1 ncredinez pe copilul acesta, lumina ochilor mei, i l pun sub aripa lui Allah i sub straja ta! Iar tu, fiul meu, i spuse lui Aluni, iact1 pe cel care are s-i in loc de tat, n lipsa mea. S-1 asculi i s nu faci niciodat nimic pn nu te sfatuieti cu el! Apoi i dete lui Aluni o mie de dinari de aur i, drept cel mai de pe urm ndemn, i spuse: -Ii dau aceast mie de dinari, fiul meu, ca s poi s te slujeti de ci i s atepi n tihn vremea cea mai prielnic pentru vnzarea mrfurilor talc; ntruct se cerc s te fereti a vinde la vremea cnd preurile sunt sczute; trebuie s prinzi prilejul cnd bogasiurilc i celelalte mrfuri sunt ct mai scumpe, ca s le mrii n mprejurrile cele mai bune! Pc urm, dup ce i luar bun-rmas, caravana sc urni la drum i n curnd fu dincolo de porile cetii Cairo. Or, ct despre Mahmud-Deandosulea, iact! Cnd afl de plecarea lui Aluni, i facu numaidect i el pregtirile i, n cteva ceasuri, i i ncrcase catrii i cmilele i i nuase caii. i, far a pierde vremea, porni Ia drum i ajunse caravana la cteva mile dc la Cairo. i i zicea: Acuma, n pustie, nimeni nu are s te dea n vileag i nimeni nu are s stea s te privegheze! i ai s poi, far de frica dc a fi tulburat, s tc desfatezi cu copilul accsta!" nct, de la cel dinti conac, Deandosulea puse s i sc ntocmeasc corturile alturi de corturile lui Aluni, i l povui pc buctarul lui Aluni s nu se mai osteneasc s aprind focul, dat fiind c el, Mahmud, l poftise pe Aluni s vin s mpart cina cu el, n cortul su. i, n fapt, Aluni veni n cortul Iui Deandosulca, da nsoit de eicul Kamal, mokademmul cmilarilor.

i, n seara aceea, Deandosulea rmase cu buzele umflate. Iar a doua zi, la cel dc al doilea conac, tot aa fu, i la fel n toate zilele, pn ce ajunser la Damasc; ntruct, de fiecare dat, Aluni primea poftirea, da venea in cortul lui Deandosulea nsotit de mokademmul cmif

larilor. Dar cnd ajunser la Damasc, unde Deandosulea avea, ca de altminteri i la Cairo, i la Alep, i la Bagdad, 0cas a lui ca s-i primeasc prietenii...
n clipita aceasta a povestirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i se opri din povestitul ngduit.

Dar n cea de a dou sute cincizeci fi opta noapte


Spuse:

... la Damasc, unde Deandosulea avea, ca de altminteri >i la Cairo, i la Alep, i la Bagdad, o cas a lui ca s-i primeasc prietenii, trimise la Aluni, care rmsese n corturile de la intrarea n cetate, un rob ca s-1 pofteasc, numai pe el, s vin s-1 cinsteasc cu ospeia lui. i Aluni rspunse: -Ateapt s-i cer sfatul eicului Kamal! Dar mokademmul cmilarilor i ncrunt sprncenele la ntrebarea aceea i rspunse: -Nu, fiul meu, nu se cade s primeti! i Aluni nu primi poftirea. ederea la Damasc nu fu lung, i pornir pe dat la drum spre Alep, unde, cum ajunser, Deandosulea trimise s.i fie poftit Aluni; dar, ca i la Damasc, eicul Kamal sltui s nu se dea ascultare, i Aluni, far a ti prea bine de ce era aa de aspru mokademmul, nu vru s i se m- |H>ti iveasc. Dar, i de data aceasta, Deandosulea rmase 1u buzele umflate pentru drumul i cheltuielile fcute.

Dar dup ce plecar de la Alep, Deandosulea se jurui c data viitoare lucrurile nu au s se mai petreac tot aa. nct, la cel dinti conac pc drumul ctrc Bagdad, puse s sc fac pregtiri pentru un osp far de pereche, i veni el nsui s1 pofteasc pe Aluni s-i fie tovar. Iar, de data aceasta, Aluni fu chiar nevoit s primeasc, neavnd nicio pricin ntemeiat spre a se mpotrivi, i se duse mai nti n cortul su ca s se mbrace n chipul cuvenit.
Atunci eicul Kamal veni la el i i spuse:

-Nechibzuit mai eti, o, Aluni! Pentru ce ai primit poftirea lui Mahmud? Tu nu tii ce gnduri are? i nu cunoti pricina pentru carc a fost porcclit Deandosulea? Oricum, s-ar fi czut s ceri prerea unui moneag ca mine i despre care poeii au spus: L-am ntrebatpe-un biet moneag: Ce umbli vepiicfrnt de fale?" El mi-a rspuns: Copile drag, Mi-am fost pierdut demult pe cale Al tinereilor firag i l-am tot cutat aa, ncovoiat, farncetare, nct, a f a cum poi vedea, M-am grbovit att de tare De nu mai pot, orict a vrea, S-mi mai ndrept biata spinare!" Ci Aluni rspunse: -O, preacinstitule mokademm, ar fi totui necuviincios s nu primesc poftirea prietenului nostru Mahmud, cruia i se spune, habar nu am pentru ce, Deandosulea! Doar nu o s m mnnce! Iar mokademmul rspunse repezit:

-Ba chiar! Pe Allah! are s te mnnce! A mai mncat el pn acuma destui! La vorbele acestea, Aluni pufni n rs i zori s sc duc la Deandosulea, care l atepta cu nerbdare. i amndoi intrar n cortul unde era ntins ospul. Or, chiar c Deandosulea nu precupeise nimic spre a-1 primi cum se cerea pe flciaul cel minunat, i toate erau rnduite ca s farmece ochii i s desfateze simirile, nct masa fu vesel i plin de nsufleire; i amndoi inncar cu mare poft, i bur din acelai pocal, pe sturatele. i, cnd vinul ncepu s le fiarb n cap, iar robii se furiar afar binior, Deandosulea, beat de vin i de patim, se plec spre Aluni i, prinzndu-1 de obraji cu amndou minile, dete s-1 srute. Dar Aluni, tare tulburat, ridic mna far de veste; i srutul lui Deandosulea nu nimeri dect palma feciorului. Atunci Deandosulea i petrecu o mn pe dup gtul lui, iar cu cealalt l cuprinse pe dup mijloc, i, cnd Aluni il ntreb: Dar ce vrei s faci?"', i spuse: -Doar ncerc s-i lmuresc, spre a le pune n fapt, stihurile acestea ale poetului: Ah, ce fiori de flcri, ce crcei! O, tu, lumin a ochilor mei, Ia tot ceea ce poi s iei, O palm, dou palme, trei, Pe ct ti-e placul, si att ct vrei - S-i fie drag, s fim noi singurei!... Pe urm, dup ce spuse stihurile acestea ntr-un anume fel, Mahmud-Deandosulea se ntoarse s i le tlmceasc flciaului ntr-un chip mai limpede. Dar Aluni, far a pricepe prea bine care-i rostul, se simi tare stnjenit de fandoselile, de schimclc i dc dinielilc lui, i vru s plece. Iar Deandosulea l opri i, ntr-un slrit, l facu s priceap despre ce era vorba.

Cnd pricepu limpede socoatele lui Deandosulea i i cntri cererea, Aluni...


n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a dou sute cincizeci fi noua noapte


Spuse:

... Cnd pricepu limpede socoatele lui Deandosulca i i cntri cererea, Aluni se scul pe dat i i spuse: -Nu, pe Allah! Eu marfa de asta nu vnd! Oricum, ca s te alini, sc cade s-i spun c, dac a vinde-o altora pe aur, ie i-a drui-o pe degeaba! i, cu toate rugminile lui Deandosulea, Aluni nu vru s mai zboveasc o clipit n cort; iei destul de repezit i sc ntoarse grabnic n tabra lui, unde moka- demmul, tare ngrijorat, i adsta ntoarcerea. nct, dac l vzu pc Aluni c intr cu faa aceea schimbat, mokadcmmul l ntreb: -Pe Allah! ce s-a ntmplat? El rspunse: -Pi chiar c nimic! Numai c trebuie s ridicm pc dat tabra i s plecm la Bagdad far de zbav; ntruct nu mai vreau s cltoresc cu Deandosulca! Arc nite pofte pn peste poate i tare stnjenitoare! cicul cmilarilor spuse: -Pi nu i-am spus eu, fiule? Dar slav lui Allah c nu s-a ntmplat nimic! Se cade numai s-i spun c ar fi tare primejdios s drumeim aa, singuri. Ar fi mai bine s rmnem cum suntem acum, toi ntr-o caravan, ca s putem s nfruntm loviturile beduinilor tlhari dc carc colcie pmnturile de pe-aici! Ci Aluni nu vroi s aud dc nimic i dete porunca de plecare.

Caravana cea mic plcc aadar singur la drum, i nu conteni s mearg astfel pn cc ntr-o zi, pe la scptat de soare, nu mai fu dect la ctcva leghe de porile Bagdadului. Mokadcmmul cmilarilor veni atunci la Aluni i i spuse: -Ar fi mai bine, fiul meu, s ndemnm spre Bagdad chiar n noaptea accasta, far a mai poposi aici pentru conac. ntruct locul n carc ne aflm acum este cel mai primejdios din toat cltoria: este Valca-Cinilor! Ne pate prea mare primejdie s fim prdai, dac ne petrecem noaptea aici! Aa c s zorim a ajunge la Bagdad nainte de nchiderea porilor. C, fiul meu, se cade s tii c emirul dreptcredincioilor n fiecare sear pune s sc ncuie cu grij porile cetii, ca s nu poat rzbate pe furi nluntru hoardele de schismatici i s pun gabja pe crile de nvtur i pe scripturile cele alese, ncuiate n cldirile de coal, i s le arunce n Tigru! Aluni, cruia atare ndemn nu-i cdea la inim, rspunse: - Nu, pe Allah! nu vreau s intru n cetate noaptea, cci vreau s m bucur de privelitea Bagdadului n rsrit de soare! Aa c ne vom pctrece noaptea aici, ntruct la urma urmei nu am niciun zor i nu cltoresc pentru daraveli negustoreti, ci numai pentru chcful meu i ca s vd ccea ce nu cunosc! i btrnul mokademm nu putu dect s se nchine, da plngnd n sinei ncpnarea cca atta dc primejdioas a fiului lui amseddin. Ct despre Aluni, acesta ezu s mbuce oleac; pe urm, dup ce robii se duser s se culce, iei din cort i cobor ceva mai ncolo pe vale i se opri s stea jos sub un pom, n btaia lunii. i i venir n minte proci- taniile pc carc i le faceau dasclii si n iatacul de sub casa n care fusese crescut i, mbiat dc un loc atta de

priclnic viselor, ncepu cntecul acesta al poetului: Sultan a Irakului, o, sfnt Cetate-a desftrilor depline, Bagdadule, cetate de califi fi de poei, De cnd te port in mine, O, tu, a pcii... Dar deodat, pn a apuca el s isprveasc ntia strofa, auzi n stnga lui o zarv nfricotoare, i o goan de cai, i nite rcnete ipate de o sut de guri laolalt! i sc ntoarse i vzu tabra npdit de o ceat marc de beduini rsrii din toate prile de parc ieeau din pmnt. Privelitea aceea atta de nou pentru el l intui locului i aa putu s vad cspirea caravanei toate, carc voise s se apere, i jaful taberei ntregi. Iar cnd beduinii vzur c nu mai era nimeni n picioare, luar cmilele i catrii i pierir ntr-o clipeal de ochi pe acolo pe unde veniser. Cnd uluiala n care se afla se mai risipi oleac, Aluni cobor la locul unde fusese tabra i putu s-i vad pe toi oamenii lui mcelrii. i chiar i eicul Kamal, mokademmul cmilarilor, n pofida vrstei sale albe, nu fusese cruat mai mult dect ceilali i zcea mort, cu pieptul strpuns de un potop de lovituri de lance, nct Aluni nu mai putu s ndure vederea unei priveliti atta dc cumplite i o lu la fug, far a cuteza s se mai uite ndrt. O inu aa n Rig toat noaptea i, ca s nu strneasc lcomia vreunui alt tlhar, se despuie cu totul de hainele lui boeate, pe care le arunc ht ncolo, i nu mai rmase pe el dect numai cu cmaa. i aa, pe jumtate gol, i facu intrarea n Bagdad, Ia rsrit de ziu. Atunci, sfrit de osteneal i nemaiputnd s se in

drept pc picioare, se opri dinaintea celei dinti fntni din Bagdad care-i rsri n drum, la intrarea n cctatc. Se spl pe mini, pc obraji i pc picioare, i se sui pe acoperiul carc adumbrea fntna, se ntinse ct era de lung i nu zbovi s adoarm. Dar ct despre Mahmud-Deandosulea, acesta pornise i el la drum, dar apucase pe o cale mai ntoars, i aa c izbutise s ocoleasc ntlnirea cu tlharii; ba i ajunse la porile Bagdadului n chiar ceasul cnd Aluni trecuse pragul i adormise deasupra fntnii. Cum trecea pe lng fntna aceea, Deandosulea se abtu spre jgheabul de piatr prin care curgea apa pentru vite i vru s-i dea la adp calul nsetat. Dar calul vzu umbra care se dealungca acolo a flcului adormit i sc trase ndrt sforind. Atunci Deandosulea ridic ochii spre acoperi i era mai s cad de pe cal cnd n flcul adormit, pe jumtate gol, de pe piatr, l cunoscu pe Aluni...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute aizecea noapte


Spuse:

... cnd n flcul adormit, pe jumtate gol, de pe piatr, l cunoscu pe Aluni. Numaidect sri jos de pc cal, se car pe acoperi i nlemni de minunare dinaintea lui Aluni, cel ntins, cu capul sprijinit pe-o mn, n toropeala somnului. i, pentru ntiai dat, putu ntr-un sfrit s-i dedulceasc privirile cu desvririle goale ale acelui trup de cletar tnr pc care aluniele mslinii se ieau aa de Inimoase din albeaa dimprejur. i nu pricepea neam n

urma crui noroc da astfel n drumul su, dormind n felul acela pe fntna de acolo, de ngerul de dragul cruia svrise el toat cltoria aceea. i nu mai izbutea s-i rup privirea de pe ispita mrunt care i mpodobea, rotund ca o boab de musc, buca stng, dezvelit n clipa aceea. i i zicea, netiind bine la ce hotrre s se opreasc: Ce ar fi mai cu cale s fac? S-1 trezesc? S-1 iau, aa cum e, pe calul meu i s fug cu cl n pustie? S-1 atept s se trezeasc, i s-i vorbesc, s-1 nduioez i s-1 nduplec s m nsoeasc la casa mea din Bagdad?" ntr-un sfrit, se opri la gndul acesta din urm i, stnd jos pe marginea acoperiului, la picioarele biatului, atept trezirea lui scldndu-i ochii n toat limpezimea trandafirie pe care soarele o aternea pe trupul fecioresc. Aluni, odat stul de somn, i ntinse picioarele i miji ochii; i tot atunci Mahmud l i lu de mn i, cu un glas tare dulce, i spuse: -Nu-i fie team, copilul meu, te afli la adpost lng mine! Da, grbete, rogu-te, s-mi lmureti pricina mprejurrii! Atunci Aluni sc ridic n ezut i, mcar c era stnjenit vzndu-se dinaintea celui ndrgostit dc el, i istorisi pania cu toate amnuntele. i Mahmud i spuse: -Mrire lui Allah, tinere prieten, carele i-a luat bunurile, da i-a pstrat viaa; c zice poetul: Cnd scapi cu via din vltoare, Chiar fi de pierzi averea toat, ntreg prpdul nu te doare Mai mult ca unghia tiat. i-apoi nici bunurile tale nu sunt chiar pierdute, ntruct tot ceea ce stpnesc eu este al tu. Haide,

aadar, cu mine acas s te mbiezi i s te mbraci; i din clipita aceasta poi s socoteti toate bunurile lui Mahmud ca pe chiar ale tale; viaa lui Mahmud i este nchinat! i urm a-i vorbi atta de printete lui Aluni, nct l nduplec s-1 nsoeasc. Mahmud cobor aadar el mai nti i l ajut apoi pc Aluni s ncalece pe cal la spatele su, pe urm porni la drum ctre cas, nfiorat dc desftare numai la atingerea de trupul cald i gol al flcului lipit de el. Cea dinti grij a lui fu de a-1 duce pe Aluni la hammam i de a-1 sclda el nsui, far ajutorul niciunui bie ori al vreunei slugi; i, dup ce l mbrc ntr-o mantie de mare pre, l pofti s intre n sala n care de obicci i primea prietenii. Era o sal desftat de rcoare i de umbr, luminat doar de strlucirile albstrii ale smalurilor i ale far- furiurilor, i de sclipirile cc se cerneau de sus ca nite stele. O mireasm de tmie vrjitoare ducca sufletul spre grdini de camfori i de cinamoni de vis. La mijloc, cnta o fntn nitoare. Era o tihn desvrit i netulburat, iar vraja putea s se atearn plin de senintate. Amndoi ezur jos pe chilimuri, iar Mahmud i ntinse lui Aluni o pern ca s-i sprijine braul pe ca. Bucatele fuseser rnduite pe tablale, i ci ncepur s mnnce; i bur apoi vinurile cele alese cu care erau pline olurile. Atunci Deandosulca, carc pn aci nu se dovedise prea zornic, nu mai izbuti s se stpneasc i izbucni, procitind stihurile acestea ale poetului: O, dor clu! nici dulcele alint Al ochilor, nici calda srutare A buzelor nu sting aprinsu-i jind i nu-i pot da vreodat alinare!

O, dor al meu, asupra-i simt mereu Povara grea de patim amar, i n-ai s scapi de-amarnicul ei greu De n-ai s gufti beia ei cea rar! Dar Aluni, deprins de-acuma cu stihurile lui Deandosulea, le pricepu lesne tlcul ccl cam tulbure, se ridic numaidect i i spuse gazdei: -Chiar c nu neleg deloc struina ta n privina aceasta. Nu pot dect s-i mai spun nc o dat ceea ce i-am spus: n ziua n care le-a vinde altora pe aur marfa aceasta, ie i-a drui-o pe degeaba! i, far a vrea s asculte mai mult lmuririle lui Deandosulea, se ridic hotrt i iei. Cnd ajunse afar, ncepu s cutreiere cetatea. Dar se i fcuse ntuneric; i, ntruct nu tia ncotro s-o ia, strin cum era la Bagdad, se hotr s-i petreac noaptea ntr-o geamie carc i sc brodi n cale. Intr aadar n curte i, cnd s-i scoat papucii ca s intre nluntru moscheii, vzu cum veneau spre el doi ini, naintea crora mergeau nite robi de-ai lor carc ineau dinainte-lc dou fanare aprinse. Se trase de-o parte ca s-i lase s treac, da cel mai btrn dintre cei doi se opri dinaintea lui i, dup ce l msur cu mult luareaminte, i spuse: -Pacea fie asupra-i! Iar Aluni i rspunse la salamalec. Cellalt urm: -Eti strin, copilul meu? El rspunse: -Sunt de la Cairo. Tatl meu este amseddin, starostele negustorilor din cetate. La vorbele acestea, btrnul se ntoarse ctre tovarul su i i spuse: -Allan ne ajutoreaz pn peste gndurile noastre! Nu ndjduiam s gsim atta de repede strinul pe care l cutam i care s ne scoat din ncurctur...

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute faizeci fi una noapte


Spuse:

... strinul pe care l cutm i care are s ne scoat din ncurctur. Pe urm l lu pe Aluni de-o parte i i spuse: Binecuvntat fie Allah carele ni te-a scos n cale! Avem s-i cerem un ajutor pe care avem s-1 pltim din belug, dndui cinci mii de dinari, haine de o mie de dinari i un cal de o mie de dinari. Iact! tii i tu, o, fiul meu, c, dup legea noastr, cnd un musulman se leapd ntia oar de soia lui, poate s-o ia ndrt far de niciun necaz, ntr-un rspas de trei luni i zece zile; iar dac ajunge s se dcspreasc de ea i a doua oar, poate la fel s-o ia ndrt, atunci cnd rspasul legiuit s-a mplinit; dar dac se leapd de ea i a treia oar, sau dac, far s se fi lepdat de ea vreodat, i spuse numai: M lepd de tine de trei ori", sau Nu mai eti nimica pentru mine, m juruiesc pc cca de a treia desprenie!", pi atunci, dac-i aa, se cere, dac soul mai vrea s-o ia de soie iari, ca un alt brbat s se nsoare mai nti legiuit cu soia lepdat, i s se lepede la rndu-i de ea, dup ce s-a culcat fie i mcar o noapte cu ea. i numai atunci soul dinti poate s-o ia ndrt ca soie legiuit. Or, tocmai aa-i necazul acestui tnr care este cu mine. S-a lsat mai deunzi furat de un val de suprare i a ipat la nevast-sa, care-i copila mea: Iei din casa mea! Nu te mai cunosc! M despresc de tine prin Cele-Trei!" i pe dat fiic-mea, carc este soia lui, i-a tras iamacul peste ochi, dinaintea soului ei, care acuma era un strin pentru ea, i-a luat zestrea i s-a ntors chiar n ziua

aceea la mine acas. Dar acuma soul ei, pe care iact-1, dorete fierbinte s-o ia ndrt. A venit s-mi srute minile i s mi sc nchine s-1 mpac cu nevast-sa. Iar eu m-am nvoit s-1 ajut. i numaidect am ieit s cutm un brbat carc urmeaz s slujeasc de Dezlegtor vreme de o noapte. i uite-aa, fiul meu, am dat de tine. ntruct eti strin de cetatea noastr, lucrurile au s se petreac tainic, de fa numai cu cadiul, i nimica nu are s se dea n vileag. Starea de srcie lucie n care se afla Aluni l facu s se nvoiasc din toat inima cu trgul acela i i zise: Am s dobndesc cinci mii de dinari, am s capt haine de o mie de dinari, am s m i desfat toat noaptea. Pe Allah! primesc!" i le spuse celor doi care ateptau rspunsul cu nerbdare: -Pe Allah! primesc s fiu Dezlegtorul! Atunci soul femeii, care nc nu deschisese gura, se ntoarse ctre Aluni i i spuse: -Chiar c ne scoi dintr-un mare necaz, ntruct se cuvine s-i spun c o iubesc pe soia mea pn peste poate! Numai c mi-e tare team c mine diminea, dac ai s-o gseti pe pofta ta, nu ai s vrei s te mai despari dc ca i nu ai s vrei s mi-o dai ndrt. n atare mprejurri, legea i d dreptate. Aa c, tot acuma, dinaintea cadiului, ai s te ndatorezi c-mi veri zece mii de dinari ca despgubire dac, din nenorocire, nu ai s mai vrei s te nvoieti cu desprania, mine. i Aluni primi nvoiala, ntruct era bine hotrt s nu se culce dect o noapte cu femeia mpricinat. Se duser aadar tustrei la cadiu i, dinaintea lui, ntocmir senetul, dup daunele legiuite. Iar cadiul, la vederea lui Aluni, fu pn peste poate de tulburat i l ndrgi amarnic. nct avem s ne mai ntlnim cu el

pc apa istorisirii acesteia. Aa c, dup ce ncheiar senetul, ieir de la cadiu, iar tatl femeii desprite l lu pe Aluni i l pofti s intre n casa lui. II rug s atepte n ncperea dc la intrare, i se duse s-i dea de tire fiic-sii, spunndu-i: -Fata mea scump, i-am gsit un biat tare bine fcut care, ndjduiesc, are s-i plac. i-1 laud peste marginile laudelor. Petrece-i cu el o noapte desftat i nu te lipsi dc nimica. Nu ai n fiece noapte un biat aa de minunat n brae! i, dup ce o ddci astfel pe fiic-sa, ttncle cel de treab plec tare mulumit la Aluni s-i spun i lui la fel. i l rug s mai atepte oleac pn ce proaspta lui soie va isprvi s se gteasc a-1 primi. Ct despre soul cel dinti, accsta sc duse pe dat la o bab tare telpiz care l crescuse, i i spuse: -M rog ie, maica mea cea bun, trebuie s nchipui vreun tertip cu care s-l opreti pe Dezlegtorul pe care lam gsit s se apropie n noaptea aceasta de soia mea cea lepdat! i btrna i spuse: -Pe viaa ta! nimica nu este mai lesne! i se nvlui cu iamacul...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu, sfioas.

Dar in cea de a dou sute aizeci i doua noapte


Spuse:

i sc nvlui cu iamacul i se duse la casa lepdatei, unde l vzu mai nti pe Aluni n ncperea de la intrare. i dete binee i i spuse: -Am venit la tnra cea desprit ca s-i ung trupul

cu nite unsori, aa cum fac n fiecarc zi, ca s-o vindec de lepra de care este bolnav, biata femeie! i Aluni strig: -Fereasc-m Allah! Ce, o, maic bun? Femeia asta-i bolnav de lepr? i eu n noaptea asta urma s m mprcun cu ea! ntruct eu sunt Dezlegtorul ales dc soul ei de mai nainte. i btrna rspunse: -O, fiul meu, pzeasc-i Allah tinereea cea frumoas! Pi, hotrt, ai face mai bine s te opreti a te mpreuna cu ea! i l ls nuc i intr la desprit, pe care o ncredin la fel n ceea ce l privea pe flcul care urma s slujeasc de Dezlegtor. i o sftui s se pzeasc a nu se molipsi. Dup care plec. Ct despre Aluni, acesta urm a atepta un semn de la tineric spre a intra la ea. Dar atept mult i bine s vad venind nimica, afar dc o roab care i aduse o tabla cu deale gurii. Mnc i bu, pe urm, ca s-i treac vremea, proci ti o surat din Coran, i-apoi n- cepu s ngne nite stihuri dintr-un cntec, cu un glas mai vrjitor dect glasul tnrului David dinaintea lui Saul. Cnd tnra nevast auzi dinluntru glasul acela, i zise: Ce-mi ndruga baba aia a npastelor? Pi un ins lovit de lepr poate fi druit cu un glas atta de frumos? Pe Allah! Am s-1 chem i s vd cu ochii mei dac btrna nu m-o fi minit. Da mai nti am s-i rspund." i lu o lut indieneasc pe care o struni meterit i, cu un glas n stare s opreasc n vntaia cerului psrile din zbor, cnt: Mi-e drag un tnr cprior Cu ochii galei vistori, Cu mijloc ui i pas uor,

C nsui ramul fonitor nva-al vnturilor zbor Vzndu-i mersul plutitor. Cnd auzi cele dinti sunete ale acelui cntec, Aluni se opri din lliala lui i ascult cu o luare-aminte vrjit. i gndi: Ce-mi ndruga baba cea vnztoare de unsori? Pe Allah! de bun seam c m-a minit! Un glas atta de frumos nu poate s fie al unei leproase!" i numaidect, potrivindui glasul dup sunetele de la urm pe care le auzi, cnt cu un glas n stare a face s joace i pietrele: M-nchin gazelei zvelte care, Temndu-se de vntor, Ascundembujorata floare De pe obrazu-i vrjitor. i spuse astea cu o atare mldiere de glas, nct tnra nevestic, cutremurat de tulburare, se repezi s ridice perdelele care o despreau dc flcu i se nfi vederii lui, precum luna se ivete deodat dintr-un nor. i i fcu semn s intre repede, i i-o lu nainte legnndu-i oldurile, de s puie pe picioare i un moneag neputinte. Iar Aluni rmase nuc de frumuseea, de prospeimea i de tinereea ei. Dar tot nu cutez s sc apropie de ea, bntuit cum era de spaima c ar putea s se molipseasc. Dar deodat tinerica, fr a rosti o vorb, ntr-o clipeal de ochi, se dezbrc de cma i de lvrai, pe carc lc arunc ht ncolo, i se ivi goal-golu i mai curat ca argintul strcurat, i mai dreapt, i mai mldie ca ramul de palmier tinerel. La privelitea aceea, Aluni simi cum i sc cutremur clironomia de la prcacinstitu-i ttne-su,

copilul cel vrjitor pe care l purta pe sub brcinare. i, pricepnd limpede scncetele lui zornice, ca s-1 potoleasc, vru s i-1 treac nevestici, care dc bun seam c va fi tiind ce s-i fac. Ci tinerica i spuse: -S nu te apropii de mine! Mi-e fric s nu m molipsesc de lepra de pe trupul tu! I A vorbele acestea, Aluni, far a rosti o vorb, se dezbrc de toate hainele de pe el, pe urm i de cma i de alvari, pe care le arunc ht ncolo, i se ivi n goliciunea lui desvrit, mai limpede ca apa de izvor i mai neprihnit ca ochiul de copil. Atunci copilandra nu mai avu nicio ndoial n ce privea tertipul de care se slujise cotoroana de codoa, la ndemnul soului dinti i, beat de nurii flcului, se repezi la el i l nvlui cu braele i l trase n pat, peste care se rostogoli cu el odat. i, gfind cu jind, i spuse: -Dovedetc-i triile, o, eicule Zaharie, taic al vnrilor vrtoase! La chemarea aceea atta de temeinic, Aluni o nfac pe copil pe dup olduri, i inti acadeaua vnturoas drept spre poarta slvilor, i, ndemnnd-o pe cripta de cletar, o duse de ajunse iute la pragul biruinelor. Pe urm o aduse s ocoleasc de la drumul cel mare, i o mboldi amarnic, pe un drum scurt, drept spre poarta culmilor; da, ntruct vntura ovia dinaintea strmtimii acelei pori ntrezidite, sili strunga, sprgnd capacul olului, i se pomeni atunci ca acas, de parc ntocmitorul ziditurii ar fi luat msurile dintr-amndou prile deodat. Apoi i duse mai departe cutrile, ccrcctnd pe ndelete sukul de luni, trgul de mari, bazarul dc miercuri i iarmarocul de joi. Pe urm, dup ce dezleg astfel tor ceea ce era de dezlegat, se odihni, ca un musulman cucernic, la intrarea de vineri.

i-aa fu cltoria dc cercare a lui Aluni i a ncului su prin livada copilandrei... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar n cea de a dou sute aizeci i treia noapte Spuse: i-aa fu cltoria dc cercare a lui Aluni i a ncului su prin livada copilandrei. Dup care Aluni, cu pruncul vistorind mulumit, o nlnui dulce pe copila cea cu straturile rvite; i cteitrei dormir pn dimineaa. De cum se trezi, Aluni o ntreb pe soia lui cea trectoare: -Cum te chcam, inima mea? Ea rspunse: -Zobeida. El i spuse: -Hei, Zobeida, tare mi pare ru c sunt nevoit s te las! Ea ntreb, tulburat: -i de ce s m lai? El spuse: -Pi tii i tu bine c eu nu sunt dect Dezlegtor! Ea strig: -Nu, pe Allah! am uitat! i mi nchipuiam, n bucuria mea, c eti un dar minunat pe care taica al meu cel bun mi-1 facea ca s-1 nlocuiesc pe cellalt! El spuse: -Pi da, o, minunat Zobeida, sunt un Dezlegtor iles i de tatl tu i de soul tu dinti. i, ca prevedere fa dc vreo rca-voin din partea mea, au avut grij amndoi s m pun s isclcsc o nvoial, dinaintea

cadiului, precum c m ndatorez s le pltesc zece mii de dinari dac n dimineaa aceasta nu m lepd de tine. Or, chiar c nu vd cum a putea s le pltesc atta prpd de bani, eu care nu am n buzunarele mele nici baremi o drahm. Aa c este mai bine s plec, c altminteri m pate temnia, ntruct nu am cu ce s pltesc. La vorbele acestea, tnra Zobeida chibzui o clipit; apoi, srutnd ochii flcului, l ntreb: -Cum te cheam, ochi al meu? El spuse: -Aluni! Ea strig: -Ya Allah! nicicnd n-a fost purtat un nume mai potrivit! Ei bine, dragule, o, Aluni, ntruct, mai mult dect toate zaharurile kandi, tare mult mi place vn- tura aceea de acadea dulce cu carc mi-ai dedulcit livada toat noaptea, m juruicsc ie c avem s dibcim noi un vicleug ca s nu ne mai desprim niciodat; c mai degrab a muri dect s mai fiu a altuia, dup ce tc-am degustat! El ntreb: -Pi cum s facem? Ea spuse: -Treaba este tare la ndemn. Iact! ndat arc s vie taic-meu dup tine i are s te duc la cadiu ca s mplineti nvoielile din senet. Tu atunci s te apropii gale de cadiu i s-i spui: Nu mai vreau s m despresc!" El are s te ntrebe: Ce? te pgubeti de cei zece mii de dinari care sunt s-i dai, i de hainele de o mie de dinari, i dc calul dc o mie de dinari ca s rmi cu o femeie?" Tu s rspunzi: Socotesc c fiecare fir dc pr de-al acelei femei preuiete zece mii de dinari! Drept aceea rmn n stpnia unui pr atta de scump." Atunci cadiul acela arc s-i spun: Este dreptul tu! da va s-i plteti soului dinti zece mii de dinari,

ca daune." i atunci, dragule, ascult bine ce-i spun: btrnul cadiu, om altminteri minunat, i are tare cu drag pe flciandri. Or, pesemne c ai i strnit asupra lui o tulburare mare, sunt ncredinat! Aluni strig: -Pi atunci tu socoi c i cadiul este deandosulea? Zobeida izbucni n rs i spuse: -Negreit! Dar de ce te-o fi minunnd atta una ca asta? El spuse: -Hotrt c trebuie s fie scris ca toat viata sa Aluni
>>

s ajung de la un deandosulea la alt deandosulea! Ci, o, istea Zobeida, urmeaz-ti mai departe, rogu-te, lmuririle. Ziceai: Btrnul cadiu, om altminteri minunat, ii are tare dragi pe flciandri." S nu te apuci acuma s m sfatuieti s-i vnd marfa mea! Ea spuse: -Nu! ai s vezi! i urm: -Cnd cadiul are s-i spun: Trebuie s plteti tei zece mii de dinari!", tu s tc uii la el cam aa, ntr-un anume chip, s-i legeni ispitit oldurile, nu prea tare, da oricum ntr-un fel de s se topeasc de tulburare pe chilimul lui. i atunci, negreit, are s-i dea o psuire ca s-i plteti datoria. i de-aci ncolo, Allah cu mila! La vorbele acestea, Aluni cuget o clipit i spuse: -Asta se poate! i tot atunci o roab, de dup perdea, dete glas i spuse; -Stpn a mea Zobeida, este aici tatl tu care l ateapt pe stpnul meu! Atunci Aluni se scul, se mbrc n grab i se duse la tatl Zobeidei. i amndoi, dup ce se ntlnir iu drum cu soul dinti, se duser la cadiu. Or, prorocirile Zobeidei se mplinir vorb cu vorb;

dar se cade s spun c i Aluni avu grij s urmeze cu sfimenie sfaturile de pre pe carc i Ic nirase ea. nct cadiul, nruit cu totul de ocheadele furie pe carc i le arunca Aluni, i ngdui nu numai rspasul de trei zile pe care l ceruse cu sfiiciune flcul, ci i ncheie judeul cu spusele acestea: - Pravilele credinei noastre, precum i sfintele datini nu pot s fac din desprania brbatului de femeie o povar! Iar cele patru ramuri ale drcptci-credine sunt n deplin potriveal n aceast privin. Pe dc alt parte, Dezlegtorul, ajuns so legiuit, se bucur de o psuire, dat fiind mprejurarea c este strin. i dm aadar zece zile spre a-i plti datoria. Atunci Aluni srut cuviincios mna cadiului, care cugeta n sinei: Pe Allah! Flcul acesta frumos preuiete mai mult de zece mii dc dinari. i i-a da chiar eu cu drag inim!" Pc urm Aluni i lu bun-rmas cu mult drglic dc la el i alerg la soia sa Zobeida...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute faizeci f i patra noapte


Spuse:

... cu mult drglic i alerg la soia sa Zobeida. i Zobeida, cu chipul strluminat dc bucuric, l ntmpin pe Aluni firitisindu-1 pentru izbnda dobndit, i-i dete o sut de dinari anume spre a orndui, numai pentru ei doi, un osp care s in toat noaptea. i Aluni, cu banii de la ncvast-sa, porunci pe dat s se gteasc ospul cu pricina. i amndoi se apucar s mnncc i s bea pe sturatele. Atunci, huzurii pn peste marginile huzurului, se desfatar ndelung. Pe urm, ca s-i mai fac pofta, coborr Ia

sala dc petreceri, aprinser fcliile i se pornir ei doi s cnte nite cntece de s fac pietrele s dnuiasc i zborul psrilor s se opreasc n vntaia cerului. nct nu e de mirare c deodat se auzir la ua dinspre drum a casei nite bti. Iar Zobeida, care le auzi dinti, i spuse lui Aluni: -Ia du-te de vezi cine bate la u. i Aluni cobor numaidect s deschid. Or, n noaptea aceea, califul Harun Al-Raid, simindu-i pieptul ndufit, spusese ctre vizirul Giafar, sptarul Massrur i poetul su drag, desfttorul Abu-Nowas: -mi simt pieptul cam apsat. Haidei s ne preum- blm oleac pe uliele Bagdadului, ca s gsim ceva cu ce s ne voioim toanele! i se strvcstiser tuspatru n straie de dervii persani i plecaser s bat uliele Bagdadului, cu ndejdea n vreo ntmplare hazlie. i ajunseser ntr-acest chip dinaintea casei Zobeidei i, cnd auzir cntecele i zvoana de lute, btur la u, dup nravul derviilor, far s le pese dc ceva. Cnd i vzu pe dervii, Aluni, cum nu era un netiutor al datorinelor de ospeie, i cum pe deasupra mai era plin de o voie bun minunat, i primi cu toat inima i i pofti n odaia de la intrare i le aduse de-ale gurii. Dar ei nu vroir a primi s mnnce, spunnd: -Pe Allah! sufletele gingae nu au trebuin de niciun fel de mncruri spre a-i desfata simirea, ci numai de o cntare frumoas! i bgm de seam c iact cntecele au tcut taman odat cu venirea noastr. Oare nu cumva era o cntrea de meserie aceea care cnta aa de minunat? i Aluni spuse: -Ba nu, domniile voastre! Era chiar soia mea. i le povesti ptrania lui, de la nceput pn la

sfrit, far s sar peste niciun amnunt. Ci n-ar fi de niciun folos s-o mai spunem i noi nc o dat. Atunci cpetenia derviilor, care era chiar califul, i spuse lui Aluni, care i se prea ginga pn peste poate si fa de care se simise cuprins dintr-odat de duioie: - Fiul meu, poi s fii linitit n ceea ce privete cei zece mii de dinari pe care i datorezi soului dinti al soiei tale. Eu sunt capul tekkelei derviilor din Bagdad, care numr patruzeci dc mdulare; noi, din mila lui Allah, suntem avui; iar zece mii de dinari pentru noi nu sunt vreo corvoad. Aa c i fgduiesc c au s ajung la tine pn n zece zile. Dar du-te i roag-o pe soia ta s ne cnte ceva, de dup perdea, spre a ne nviora sufletul. ntruct, fiul meu, cntecul le slujete unora de mncare, altora de leac, iar altora de vnturar: pentru noi ndeplinete cteitrei slujbele deodat. Aluni nu se ls rugat mai mult; iar soia sa Zobeida binevoi a primi s cnte pentru dervii. nct bucuria lor fu pn peste poate; i petrecur o noapte desftat, ba ascultnd cntecul i rspunznd: Ah! ah!" din toat inima, ba tifsuind dulce, ba ascultnd ticluielile soitarii ale poetului Abu-Nowas, pe care frumuseea flcului l facea s aiureze pn peste marginile aiurelii. La ziu, derviii cei calpi se ridicar, iar califul, pn a nu pleca, puse sub perna pe care se sprijinise o pung n carc sc aflau, pentru nccput, o sut de dinari dc aur, atta ct avea cu sine la ceasul acela. Pe urm i luar bun-rmas de la gazda lor cea liud, mulumindu-i prin gura lui AbuNowas, care i ticlui nite stihuri alese i t are i fgdui stranic n ceea ce l privea c nu are s-1 piard din vedere. nspre prnz, Aluni, cruia Zobeida i dduse cei o sut dc dinari gsii sub pern, vru s ias ca s se duc in suk s fac nite trguieli; i, cnd deschise ua, vzu

oprii dinaintea casei cincizeci de catri ncrcai cu legturi dc bogasiuri, iar pe o catrc nfotzat falnic un copilandru, rob abisinian, minunat la chip, carc inea n mn o scrisoare fcut sul. Cnd l vzu pe Aluni, copilandrul cel ginga sri sprinten jos, veni de srut pmntul dinaintea flcului i, nmnndu-i rvaul, i spuse: - O, stpne Aluni al meu, chiar acuma tocmai am sosit dc la Cairo, trimis la tine de printele tu amseddin, starostele negustorilor din cetate. i sunt aductor a cincizeci de mii de dinari n mrfuri de pre, i a unei legturi pline cu un dar dc la mama ta, anume pentru soia ta Sett Zobeida, un ibric btut cu nestemate i un lighena de aur ispitit...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute faizeci fi cincea noapte


Spuse:

... un ibric btut cu nestemate i un lighena de aur ispitit. Aluni rmase atta de uluit i de bucuros totodat dc acea ntmplare de-a mirrilea, nct dintru-nti nu sc gndi dect s afle ce cuprindea scrisoarea. O desfcu i citi cele ce urmeaz: Dup urrile cele mai depline de fericire fi de sntate din partea Iii amseddin ctre fiul su Aluni! Afl, o, fiul meu mult-iubit, c zvonul despre prpdul care a czut peste caravana ta fi despre pierderea bunurilor tale a rzbtut pn la mine. Numaidect i-am ntocmit alt caravan de cincizeci de catri ncrcai cu mrfuri de cincizeci de mii de dinari de aur. Pe deasupra, maic-ta

ii trimite un caftan frumos pe care l-a inhorboit cu chiar mna ei i, ca dar pentru soia ta, un ibric i un lighena care, ndrznim a ndjdui, are s-i plac. ntruct ntr-adevr am aflat, cu oarecare uimire, c ai slujit de Dezlegtor ntr-o despranie pricinuit de rostirea Lepdrii pe cele Trei. De vreme ce tu ai gsit-o pe tnra femeie pe pofta ta, dup ncercare, bine ai fcut c (i-ai oprit-o. nct mrfiirile care i vin sub paza micuului abisinian Salim au s-i slujeasc, i nc pn peste trebuin, spre a-i plti cei zece mii de dinari pe care ii datorezi, ca daune, soului dinti. Mama ta i toi ai notri sunt bine sntoi, ndjduiesc ntoarcerea ta grabnic i i trimit cu drag salamalecurile lor i mrturia cea mai osebit a iubirii lor. S trieti mult vreme!" Scrisoarea i sosirea npristan a acelor bunuri l tulburar pn ntr-atta pe Aluni, nct nu cuget o i lipit la nepotrivelile clin ntmplarea aceea. i se urc la soia sa i i povesti cum stau lucrurilc. Nici nu-i isprvise el bine lmuririle cnd se auzir nite bti la u, i tatl Zobeidei cu soul dinti se ivir in odaia de la intrare. Veneau s ncerce a-1 ndupleca pe Aluni s se dcspreasc prin bun-nelegere. Tatl Zobeidei i spuse aadar lui Aluni: -Fiul meu, aibi mil de ginerele meu dinti, care i.ue o iubete pe cea care i-a fost soie! Allah i-a trimis bunuri care i ngduie s cumperi cele mai frumoase roabe din trg, precum i s te nsori, cu nunt legiuit, < hiar i cu fata celui mai de vaz dintre emiri. nct d-i indrt bietului om soia, iar el se nvoietc s se fac rob al tu! i Aluni rspunse: -Chiar c Allah mi-a trimis toate accste bunuri ca s.i I rspltesc cu mrinimie pe cel de dinaintea mea.

Sunt gata s-i dau cei cincizeci de catri cu mrfurile de pe ei, i chiar i robuleul abisinian Salim, i s nu opresc din toate dect darul pentru soia mea, adic lighenaul i ibricul! Pc urm adug: -Dar dac fiica ta Zobeida se nvoiete s se ntoarc la soul ci dinti, m nvoiesc i cu s-o dezleg! Atunci socrul intr la Zobeida i o ntreb: -Hei, primeti s te ntorci la soul tu dinti? Ea rspunse, dnd spornic din mini a lepdare: -Ya Allah! Ya Allah! Pi da el nici habar n-a avut vreodat de preul straturilor din livada mea, i totdeauna s-a oprit la jumtatea drumului! Nu, pe Allah! rmn cu flcul care m-a rvit n toate chipurile! Cnd se dumiri c pentru el orice ndejde se irosise, soul dinti fu cuprins de o mhnire aa de mare, nct i plesni fierea n el acolo pe loc, pe clip pe dat, i muri. i iac-aa cu el! Ct despre Aluni, acesta urm a se voioi mai departe cu nurlia i dibacea de Zobeida; i n toat serile, dup osp i dup un potop de nstrunicii, de hr- joane i de alte asemenea, amndoi laolalt i trgeau cte o cntare de s fac pietrele s dnuiasc i s opreasc n vntilc cerului zborul psrilor. n cea de a zecea zi dc la nsurtoarea sa, Aluni i aduse aminte dc fagduiala pe care i-o fcuse cpetenia derviilor c i trimite zece mii de dinari, i i spuse soiei: -Vezi tu ce cpetenie de mincinoi? Dac ar fi trebuit s atept mplinirea fgduielii lui, acuma a fi mort de foame n temni! Pe Allah! dac l-a mai ntlni vreodat, i-a cam spune eu ce gndesc despre reaua lui credin! Apoi, ntruct se lsa seara, puse s se aprind fcliile din sala dc ospee i tocmai se pregtea s nceap o cntare, ca n toate serile, cnd sc auzir bti la u.

Sri s se duc chiar el la u i nu mic i fu mirarea cnd i zri pe cei patru dervii din noaptea dinti. Pufni a rs n nasul lor i le spuse: -Binevenii fie mincinoii, inii cei de rea-credin! Ci eu tot am s v poftesc s intrai; ntruct Allah m-a mntuit s mai am trebuin de ajutorul vostru. i-apoi, mcar c suntei mincinoi i farnici, suntei totui desfttori i bine crescui! i i duse n sala de ospee i o rug pc Zobeida s le cnte ceva, de dup perdea. Iar ea cnt ntr-un chip de s le rpeasc minile, de s fac pietrele s dnuiasc >i de s se opreasc n vntaia cerului zborul psrilor. La o vreme, cpetenia derviilor sc ridic i se duse s-i mplineasc o trebuin. Atunci unul dintre derviii cei calpi, i care era poetul Abu-Nowas, se plec la urechea lui Aluni i i spuse... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar n cea de a dou sute aizeci i asea noapte Spuse: ... poetul Abu-Nowas se plec la urechca lui Aluni i i spuse: -O, minunat gazd a noastr, ngduiete-mi s-i pun o ntrebare: cum de a-i putut s crezi o clipit c tatl tu amseddin i-a trimis cei cincizeci de catri ncrcai cu bunuri? Ia s vedem! Cte zile fac ele de la Bagdad la Cairo? El rspunse: -Patruzeci i cinci de zile, pc puin. Abu-Nowas ntreb: -i ca s se ntoarc?

El rspunse: -Patruzeci de zile, pe puin. Abu-Nowas ncepu s rd i zise: -Atunci cum ai vrea ca n mai puin de zece zile tatl tu s fi aflat dc pierderea caravanei tale i s fi putut s-i trimit alta? Aluni strig: -Pe Allah! bucuria mi-a fost aa de mare, nct nici nu am avut vreme s cuget la toate astea! Da, spune-mi atunci, derviule: i scrisoarea pe care mi-a scris-o? i pecheul acela? de unde vin? Abu-Nowas rspunse: -Dch, Aluni! dac ai fi tot atta dc detept pe ct eti de frumos, de mult ai fi ghicit c sub hainele de dervi ale cpeteniei noastre este nsui stpnul nostru califul, emirul drept-credincioilor, Harun Al-Raid, iar cel de al doilea dervi este nsui vizirul cel nelept, Giafar Barmecidul, iar cel de al treilea este sptarul Massrur, iar eu sunt robul i proslvitorul tu Abu-Nowas, poet numai! La spusele acestea, Aluni rmase pn peste poate de uluit i de nucit, i ntreb cu sfial: -Pi, o, mrite poete Abu-Nowas, carc mi este meritul ce-a tras asupra-mi toate milele acestea ale califului? Abu-Nowas zmbi a rde i spuse: -Frumuseea ta! i adug: -Cel mai mare merit n ochii lui este acela de a fi tnr, ispitit i nurliu. i socoate c niciodat nu se cumpr prea scump privelitea unei fpturi frumoase i vederea unui obraz chipe! Estimp, califul se ntoarse s-i ia locul pe chilim. Atunci Aluni veni s sc temeneasc ntre minile sale i i spuse:

-O, emire al drcpt-credincioilor, Allah pstrcaze-te intru cinstirea i dragostea noastr, i s nu ne vduveasc El nicicnd dc milele drniciei talc! Iar califul i zmbi i l mngie uurel pe obraz i i spuse: -Te atept mine la sarai. Apoi ncheie petrecerea i, urmat de Giafar, de Massrur i de Abu-Nowas, care l povui pe Aluni s nu uite s vin, plec. A doua zi, Aluni, pe care nevast-sa l ndemn de zor s se duc la sarai, alese lucrurile cele mai de pre pe care i le adusese micuul Salim, le aez ntr-un sipet tare frumos i puse sipetul pe capul robului cel drgla; apoi, dup ce fu mbrcat i gtit cu mult grij de soia sa Zobeida, purcese la divan, lundu-1 cu sine i pe copilul cu sipetul acela. i urc la divan i, punnd sipetul la picioarele califului, i facu o nchinare n stihuri bine ticluite, i i spuse: -O, emire al drcpt-credincioilor, Prorocul nostru cel binecuvntat (asupra-i fie rugciunea i pacea!) primea orice dar, ca nu cumva s pricinuiasc vreo mhnire cclui care i-1 nchina. Robul tu ar fi i el bucuros dac ai s binevoieti s primeti sipcelul acesta ca mrturie a datorinei sale! Atunci califul fu mulumit dc cinstirca aceea din partea flcului i i spuse: -Este prea mult, o, Aluni, ntruct tu nsui nc i eti un peche tare scump! Fii dar binevenit n saraiul meu i, de astzi chiar, vreau s te cftncsc ntr-o slujb nalt. i pe dat l i mazili din slujb pe starostele cel mare ii negustorilor din Bagdad i l cftni pe Aluni n locul lui. Pe urm, pentru ca acea cftnire s fie aflat dc

toat lumea, califul scrise un firman n care tiricea faptul, porunci ca firmanul s fie nmnat valiului, care l trecu pristavului obtesc s-1 strige pe toate uliele i prin toate sukurile din Bagdad. Ct despre Aluni, d-apoi el ncepu chiar din ziua aceea a se ducc neabtut la calif, care nu mai putea s se lipseasc de a-1 vedea. i, spre a-i vinde mrfurile, cum nu avea nicidecum vreme el nsui, deschise o prvlie frumoas, n capul creia l puse pe micuul rob tuciuriu, care se dovedi de minune n meseria aceea ginga. De-abia se scurser ntr-acest chip vreo dou, trei zile, c iact c i sc vesti califului moartea neateptat a cpeteniei paharnicilor si. i califul, pe loc, l i cftni pe Aluni n slujbele ba-paharnicului, i l drui cu un caftan falnic, potrivit cu slujba aceea mrea, i i hotr o simbrie strlucit. i ntr-acest chip nu se mai despri de el. Peste dou zile, cum Aluni sta tot pc lng calif, odiaul cel mare intr, srut pmntul dinaintea scaunului domnesc i spuse: -Pstreze-i Allah zilele califului i sporeasc-i-le cu tot attea zile cte tocmai i-a rpit moartea cpeteniei saraiului! i adug: -O, emire al drept-credincioilor, cpetenia saraiului a murit adineaori! Emirul drept-credincioilor spuse: -Aib-1 Allah ntru mila sa! i tot atunci l i cftni pe Aluni cpetenie a saraiului n locul rposatului i i hotr nite simbrii nc i mai strlucite. i ntr-acest chip Aluni avea s rmn mereu alturi de calif. Apoi, dup ce cftnirea aceea se facu i fu tiricit n tot saraiul, califul ridic divanul, fluturnd, ca de obicci, nframa...

n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar in cea de a dou sute aizeci i aptea noapte

... califul ridic divanul, fluturndu-i, ca de obicei, nframa, i nu l mai opri la el dect pe Aluni. nct, din ziua aceea, Aluni i petrecea toate zilele la sarai; i nu se mai ntorcea la el acas dect tare trziu noaptea i se culca fericit cu soia lui crcia i istorisea toate ntmplrile de peste zi. Iar dragostea califului fa dc Aluni nu facu dcct s sporeasc zi de zi, pn ntr-atta nct ar fi fost n stare s jertfeasc totul, dect s lase nemplinit fie i cea mai mrunt poft a flciandrului, precum se vdete din ntmplarea urmtoare. Califul rnduise un benchct la carc se aflau de fa soii si de inim cei ndtinai: Giafar, poetul Abu- Nowas, Massrur i Aluni. De dup perdea cnta chiar cadna cea mai drag califului, cca mai frumoas i mai desvrit dintre cadnele sale. i deodat califul se uit int la Aluni i i spuse: -Prietene, i place cadna mea, citcsc asta n ochii ti. i Aluni rspunse: -Ceea ce i place stpnului trebuie s-i plac i robului! i califul strig: -Pe capul meu i pe mormntul strmoilor mei, o, Aluni, din clipita aceasta cadna mea este a ta! i o chem numaidect pe cpetenia hadmbilor i ii spuse: -Du la casa cpeteniei saraiului meu toate lucrurile precum i pe ccle patruzeci de roabe ale cadnei mele

Desfatarea-Inimilor, pe urm ntr-un je purtat de robi. Dar Aluni spuse:

du-o

pe

ea

la

casa

lui

-Pe viaa ta, o, emire al drept-credincioilor, iart-1 pe robul tu nevrednic de a lua ceea ce este al stpnului! Atunci califul pricepu gndul lui Aluni i i spuse: -Poate ca ai dreptate. De bun scam c soia ta ar fi zuliar pe fosta mea cadn! nct cadna s rmn la sarai! Pe urm se ntoarse ctre Giafar, vizirul su, i i spuse: -O, Giafar, se cade s cobori numaidect la sukul de robi, ntruct azi e zi de trg, i s cumperi, la zece mii de dinari, cea mai frumoas roab din tot sukul. i s-o duci pe dat acas la Aluni! alegGiafar sc ridic pe dat, cobor la sukul de robi, i l rug pe Aluni s-1 nsoeasc spre a-i arta chiar el ce ere s fac. Or, valiul cetii, emirul Khaled, coborse i el n ziua aceea la suk ca s cumpere o roab pentru fecioru-su, care tocmai ajunsese la vrsta de flcu. Valiul cetii avea ntr-adevr un fiu. Dar fiul acela era un biat dc o urenie ct s fac s lepede o femeie plin - sclmb, cu rsuflarea mpuit, cu ochii ci, cu gura mare ct o vec de vac btrn. nct l chema Buhil 1 . Chiar n seara din ajun, Buhil mplinise patrusprezece ani, iar maic-sa era ngrijorat, de o bun bucat de vreme, c nu vzuse la el niciun semn de brbie adevrat. Dar se liniti numaidect cnd bg de seam, chiar n dimineaa acelei zile, c fiu-su Buhil, ca urmare a vreunui vis, se desfatase de unul singur n somnul lui, lsnd pe saltea un semn de
1

Li M. A. Salic: Habazlam Baz&iza.

Dovada aceea o bucurase pn peste poate pe marna lui Buhil i o fcuse s dea fuga la brbatu-su s-i duc tirea cea fericit, silindu-1 s coboare pe dat la suk, nsoit de fiul su, ca s-i cumpcrc o roab frumoas pc pofta lui. Aadar vru Ursita, carc este n minile lui Allah, ca n ziua aceea s fac aa ca s se ntlneasc n sukul de robi Giafar i Aluni cu emirul Khaled i cu fiul acestuia, Buhil. Dup salamalecurile ndtinate, se strnser cu toii laolalt i puser s treac pc dinaintea lor telalii, fiecare cu toate roabele albe, tuciurii ori negre, pe care le aveau. Aa c vzur o grmad far de numr de copile grecoaice, abisinience, chinezoaice i persiance - i erau gata s plece far a se hotr n ziua aceea la alegerea vreuneia, cnd nsui cpetenia misiilor trecu ccl din urm, innd de mn o copil cu chipul descoperit, mai frumoas ca luna plin din luna Ramadanului. La vederea ei, Buhil ncepu s pufneasc de zor spre ai arta jindul i i spuse emirului Khaled, ttnele su: -Asta e care mi trebuie! Iar Giafar la rndu-i l ntreb pe Aluni: -Aceasta te mulumete? El rspunse: -Face banii! Atunci Giafar o ntreb pe copil: -Cum te cheam, o, roab ginga? Ea rspunse: -O, stpne al meu, Yasmina! Atunci vizirul l ntreb pe misit: -Ce pre de strigare arc Yasmina? El spuse: -Cinci mii de dinari, o, stpne al meu!

Atunci Buhil strig: -Eu dau ase mii! Atunci Aluni pi nainte i spuse: -Dau opt mii! Atunci Buhil pufni dc mnie i spuse: -Opt mii de dinari i nc unul! Giafar spuse: -Nou mii i nc unul! Dar Aluni spuse: -Zece mii de dinari! Atunci misitul, temndu-se ca nu care cumva cele dou pri s se rzgndeasc, spuse: -La zece mii dc dinari, roaba Yasmina! i i-o dete lui Aluni. Cnd vzu aa, Buhil se prbui mestecnd n vnt cu minile i cu picioarele, spre marca suprare a tatlui su, emirul Khaled, care nu l adusese la suk dect ca s fac cheful neveste-sii, c altmintrelea i era sil de el din pricina hidoiei i a ntngiei lui. Ct despre Aluni, acesta, dup ce mulumi vizirului Giafar, o lu pe Yasmina i o ndrgi, iar ea l ndrgi tot aa. nct, dup ce i-o nfi neveste-sii Zobeida, care o gsi ispititoare i l lud pentru alegerea fcut, se desfat cu ea n chip legiuit, lund-o ca pe cea de a doua soie. i dormi n noaptea aceea cu ea, i o plodi pe dat, precum arc s se vdeasc n urmarea istorisirii. Dar ct despre Buhil, iact! Dup ce izbutir, cu momeli i cu oseli, s-1 duc acas, se arunc pe saltele i nu mai vroi s se scoale nici s mnnce, nici s bea, i de altminteri aproape c i pierduse minile de tot. Pe cnd toate femeile din cas, uluite, o mpresurau pe mama lui Buhil, care era nucit pn peste poate, iact c tocmai intr pe u o cotoroan dc bab, care

era mama unui hooman vestit, la ceasul acela ntemniat, n temeiul unei osnduiri la ocn pe via i tiut n tot Bagdadul pe numele de Ahmad-Vicleanul 1 . Ahmad-Vicleanul acela era atta de dibaci n meteugul furtiagului, nct pentru el era un joc s terpeleasc o poart de sub chiar nasul portarului i s-o fac s nu mai fie de parc ar fi nghiit-o, s gureasc zidurile dinaintea stpnului casei, prefacndu-se c-i face treaba mic, s smulg genele de la ochii unui ins far ca acela s-1 vad, s tearg sulimanul dc pe ochii unei femei far ca ea s simt. Mama lui Ahmad-Vicleanul intr aadar la mama lui Buhil i, dup salamalecuri, o ntreb: -Care este pricina suprrii tale, o, stpn a mea? i de ce boal zace tnrul meu stpn, fiul tu, ocroteasc-1 Allah? Atunci mama lui Buhil i istorisi btrnei, care nc de mult vreme i slujea de aductoare dc slujnice, pricina carc i prbuise pe toi n starea aceea. Iar mama lui AhmadVicleanul strig: -O, stpn a mea, numai fecioru-mcu ar putea s v scape din necaz, m juruiesc ie pe viaa ta! Cat s capei slobozirea lui, i are s tie el s gseasc vreun tertip cu care s-o aduc pe Yasmina cca frumoas n minile tnrului nostru stpn, fiul tu. ntruct bine tii c bietul meu copil zace n lanuri, la picioare cu un belciug dc fier pc care stau spate vorbele: Pe via!" i toate astea numai pentru c a btut nite bani calpi! Iar mama lui Buhil i fgdui ocrotire. Drept pentru carc, chiar n seara aceea, cnd valiul, soul ei, sc ntoarse acas, se duse la el, dup cin; i se dichisise, i se parfumase, i i luase nfiarea ei cea
'La M. A. Salic, sc pstreaz numele original: pungaul Abmad- Kamakin.

mai ispitit. nct emirul Khaled, care era un om tare bun, nu putu s se mpotriveasc poftei pe care i-o strnea vederea soiei sale i vru s-o cuprind; ci ea se mpotrivi i i spuse: -Juruiete-mi pe desprenie c ai s-mi dai ceea ce am s-i cer! Iar el i sc jurui. i ea l nduplec la mil de soarta mamei celei btrne a hoomanului i cpt dc la el fagduiala slobozeniei. nct apoi ea sc ls n pofta soului. i-aa, a doua zi dimineaa, emirul Khaled, dup splrile ndtinate i dup rugciune, se duse la temnia unde era ntemniat Ahmad-Vicleanul i l ntreb: -Hei, tlharule, te cieti de relele svrite? El rspunse: -M ciesc, i o mrturisesc cu vorba ntocmai precum cuget n inima mea! Atunci valiul l scoase din temni i l duse dinaintea califului, care rmase uluit pn peste poate c l mai vedea n via, i l ntreb: -Ce, o, tlharule, nc tot n-ai murit? El rspunse: -Pe Allah! o, emire al drcpt-credincioilor, viaa celui ticlos este tare grea la popreal! Atunci califul ncepu s rd n hohote i spuse: -Trimitei dup fierar s vin s-i scoat fiarele! Pe urm i spuse: -ntruct i cunosc isprvile, vreau s-i ajut a te statornici de-acuma n cina ta, i, ntruct nimeni nu-i tie pe hoi mai bine ca tine, te cftnesc peste agia Bagdadului. i pe dat califul puse s se pristveasc firmanul prin care l cftnea pe Ahmad-Vicleanul cpetenie peste agic. Atunci Anmad srut mna califului i purcese pe dat la treburile slujbei lui.

Ca nceput aadar, spre a-i srbtori vesel slobozenia i slujba cea proaspt, se duse la rateul pe care l inea ovreiul Abraham, tinuitorul isprvilor lui de odinioar, s goleasc vreo dou-trei ojuri btrne din butura lui, un vin grecesc minunat. nct atunci veni maic-sa dup el s-i spun dc datorina pe care urma s-o dovedeasc de aci nainte fa de accea carc fusese chcia slobozeniei lui, soia emirului Khaled, mama lui Buhil; i l gsi pc jumtate beat i ostenind s-1 trag de barb pe ovrei, care nu cuteza s crteasc din cinstire fa de slujba nfricoat de cpetenie de agie a fostului Ahmad-Vicleanul. Dar btrna tot izbuti s-1 scoat dc acolo i, lundu-1 de-o parte, i povesti toate mprejurrile carc duseser la slobozirea lui, i i spuse c trebuia numaidect s nchipuie ceva spre a o rpi pe roaba lui Aluni, cpetenia saraiului. La vorbele acestea, Ahmad-Vicleanul i spuse maic-sii: -Treaba se va face n seara aceasta. ntruct nimica nu este mai uor. i o ls, ca s se duc s rnduiasc lovitura... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar n cea de a dou sute aizeci i opta noapte Spuse: ... i o ls, ca s se duc s rnduiasc lovitura. Or, se cade a sc ti c n noaptea aceea Harun Al- Raid intrase n iatacul soiei sale Sett-Zobeida; ntruct era ziua dinti a lunii, iar el i hotrse ziua aceea spre a sta de vorb cu ea despre treburile obinuite i s-i cear sfatul despre toate treburile mari i mici ale mpriei

lui. C avea n ea o ncredere far de margini i-i era drag pentru nelepciunea i pentru frumuseea ei mereu proaspete. Dar tot aa se cade a sc mai ti c emirul dreptcredincioilor avea obiceiul, nainte de a intra n iatacul soiei sale, s-i lase n odaia dc la intrare, pe o sofa anume, iragul de mtnii fcut din boabe de chihlimbare i de peruzele, spada lui cea dreapt cu mner de jad nvrstat n rubine mari ct oule de porumbel, pecetea mprteasc i un fanra de aur mpodobit cu nestemate care i lumina calea atunci cnd, la vreme de noapte, i cerceta n tain saraiul. Amnuntele acesrea erau bine tiute de AhmadVicleanul. Aa c i slujir spre a-i pune n fapt vicleugul. Atept beznele nopii i somnul robilor, spre a-i aga scara de sfoar de-a lungul zidului din latura ce slujea de iatac soiei califului, s se caere acolo i s se strecoare tcut ca o umbr n odia de la intrare unde, ntr-o clipeal de ochi, puse gabja pe cele patru lucruri de pre, spre a grbi s coboare pe acolo pe unde urcasc. De aci, dete fuga la casa lui Aluni i, n acelai chip, se strecur n curte unde, far a face nici cel mai mic zgomot, ridic una din pietrele de marmur care pardoseau curtea, sp repede o groap i ascunse n ea lucrurile furate. Pe urm, dup ce puse totul la loc n bun rnduial, pieri spre a se duce s bea mai departe la rateul ovreiului Abraham. Dar Ahmad-Vicleanul, ca ho desvrit ce era, nu putu s-i nfrne jindul de a-i nsui unul dintre cele patru lucruri furate. Aa c terpeli fanraul de aur i, n loc s-1 ngroape laolalt cu celelalte n fundul gropii, l ngrop n buzunarul su, zicndu-i: Nu st n deprinderile mele s nu-mi iau misitia. Aici m pltesc singur!"

Dar, ca s ne ntoarcem Ia calif, dintru-nti mare i fu mirarea cnd nu-i mai gsi, dimineaa, cele patru lucruri de pre pe sofa. Apoi, cnd hadmbii ntrebai se aruncar cu faa la pmnt, aprndu-se cu netiina lor, califul fu cuprins de o suprare far de margini i, pn ntr-atta nct i mbrc pe clipit rantia cea cumplit a mniei. Caftanul acela era tot numai din mtase roie; i cnd califul l mbrca, acesta era semnul unui prpd neabtut i al unor npaste nfricotoare pe capul tuturor celor din preajma lui. Califul, dup ce mbrc accl caftan rou, intr la divan i ezu n scaunul de domnie, singur n toat sala. i toi dregtorii i toi vizirii intrar unul cte unul i se ploconir cu faa la pmnt, i ezur prvlii aa, afar de Giafar care, mcar c nglbenise, sta drept i cu ochii aintii la picioarele califului. Peste un ceas de tcere nfricoat ca aceea, califul se uit la Giafar cel ncremenit i i spuse cu glas nfundat: - Cldarea clocotete! Giafar rspunse: - Fercasc Allah de orice ru! n clipita aceea, intr valiul nsoit de Ahmad- Vicleanul. i califul i spuse: - D-te mai ncoace, emirc Khaled! i ia spune-mi cum stm cu linitea obteasc n Bagdad! Valiul, ttnele lui Buhil, rspunse: - Linitea este desvrit n Bagdad, o, emire al dreptcredincioilor! Califul strig: - Mini!
>

i ntruct valiul, uluit, habar nu avea cum s-i lmureasc mnia aceea, Giafar, care era mai aproape dc el, i opti la ureche, n dou vorbe, pricina care l nuci de-a binelea. Pe urm califul i spuse:

- Dac pn desear nu ai izbutit s gseti lucrurile cele

de pre, care mi sunt mai scumpe dect toat mpria, capul tu are s spnzure deasupra porii dc la sarai! La vorbele acestea, valiul srut pmntul dintre minile califului i strig: - O, emire al drept-credincioilor, houl trebuie s fie careva dc la sarai, cci vinul care se oetete cuprinde chiar n sinei floarea dospelii. i-apoi ngduiete-i robului tu s spuie c rspunztor nu poate s fie dect numai un ins, i anume capul de agie, care numai el are sarcina acestei veghi, i care dc altminteri i tie bob cu bob pe toi hoii din Bagdad i din mprie! Aa nct moartea lui se cade s fie naintea morii mele, n mprejurarea c nu s-ar gsi lucrurile pierdute. Atunci pi nainte capul de agie, Ahmad-Vicleanul, i, dup nchinciunile de cuviin, i spuse califului: - O, emire al drept-credincioilor, houl are s fie dovedit. Dar m rog califului s-mi slobozcasc un firman care s-mi ngduiasc a face cercetri la toi cei ce slluiesc la sarai i la toi cei ce intr aici, pn i la cadiu, pn i la vizirul cel mare Giafar, ori la cpetenia saraiului Aluni! Iar califul porunci s i se slobozcasc pe dat firmanul cu pricina i spuse: - mi trebuie, orice-ar fi, s pun a sc tia capul cuiva, i va fi ori capul tu, ori capul hoului. Alege! i m jur pe viaa mea i pe mormntul strmoilor mei c, dc-ar fi houl accla chiar i fiul meu, motenitorul meu la domnie, hotrrea mea va fi neabtut: moartea n spnzurtoare pe maidanul cetii! La vorbele acestea, Ahmad-Vicleanul, cu firmanul n mn, iei i se duse s-i ia doi strjeri de la cadiu i doi strjeri dc la valiu, i i ncepu numaidect cercetrile, mergnd Ia casa lui Giafar, apoi la cea a

valiului i apoi la cca a cadiului. Pe urm ajunse la casa lui Aluni, care nici habar nu avea de ceea ce era s se ntmple. Ahmad-Vicleanul, innd firmanul ntr-o mn, iar n mna cealalt o vergea grea de aram, pi n odaia dc la intrare i i dete de tire lui Aluni despre mprejurare, i i spuse: - Ci eu am s m feresc, doamne, a m apuca de cercetri n casa prietenului de inim al califului! Ingduiete-mi, aadar, s plec ca i cum lucrul s-ar fi svrit! Aluni spuse: - Fereasc-m Allah de una ca asta, o, cpetenie a agiei! Se cade s-i ndeplineti datoria pn la capt! Atunci Ahmad-Vicleanul spuse: - Am s-o fac numai aa chipurile! i, cu o nfiare nepstoare, iei n curte i ncepu s dea ocol lovind n fiecare piatr de marmur cu vergeaua lui de aram, pn ce ajunse la piatra cu pricina care, la lovitur, scoase un sunet gol. Cnd auzi sunetul acela, Ahmad-Vicleanul strig: - O, domnia ta, pe Allah! eu tare socot c aci dedesubt trebuie s fie vreo cript btrn n care o fi tinuit vreo comoar din vremurile duse! Iar Aluni le spuse celor patru strjeri: - Atunci ncercai s sltai marmura ca s vedem cam ce poate s fie dedesubt! i numaidect strjerii i nfipser uneltele n dcspicturile din jurul pietrei de marmur i o sltar. i, dinaintea ochilor tuturora, se ivir trei dintre lucrurile lurate, anume spada, pecetea i mtniile. La privelitea aceea, Aluni strig: - In numele lui Allah! i czu leinat. Atunci Ahmad-Vicleanul trimise dup cadiu i dup

valiu, i dup martori; i cu toii pccetluir hrtia, iar cadiul nsui sc duse s-o nmneze califului, pe cnd strjerii l zebcrir pe Aluni. Cnd se vzu cu cele trei lucruri n minile sale, afar de fanar, i auzi c fuseser gsite n casa celui pe care l socotea ca pe cel mai credincios i mai de inim prieten al su, pe care l potopise cu hatruri i n care i pusese o ncredere far de margini, califul rmase vreme de un ceas far a rosti o vorb, apoi sc ntoarse ctre cpetenia strjilor i spuse: - S fie spnzurat! Numaidect, cpetenia strjilor iei i puse s se strige osnda pe toate uliele Bagdadului, i se duse acas la Aluni, pe care l zeberi el nsui i i zpsi pe clip pe dat femeile i bunurile. Bunurile se vrsar n vistieria obteasc, iar cele dou femei aveau s fie strigate n trg la mezat ca roabe; da atunci valiul, ttnele lui Buhil, spuse c o ia el pe roaba care fusese cumprat de Giafar; iar cpetenia strjilor porunci s fie dus acas la el cealalt, care era Zobeida cea cu las duios. Or, cpetenia aceea de strji era chiar prietenul cel mai bun al lui Aluni, i i purta acestuia o dragoste ca de printe, ce nu se dezminise niciodat. nct, mcar c de ochii lumii mplinea amarnicele porunci ale osndelor hotrte de mnia califului asupra lui Aluni, sc jurui c arc s scapc capul fiului su de suflet, i mai nti o puse la adpost n chiar casa lui pe una dintre soiile lui Aluni, pe frumoasa Zobeida, pe care nenorocirea o zdrobise. n chiar seara aceea, urma s aib loc spnzurarea lui Aluni, carc pn una-alta zcea ferecat n fundul temniei. Dar cpetenia strjilor veghea asupra lui. Sc duse la cpetenia temnicerilor i l ntreb: - Ci ntemniai ai, osndii la spnzurtoare sptmna aceasta?

El rspunse: -Cam patruzeci, far vreo doi, trei. Cpetenia strjilor spuse: - Vreau s-i vd pe toi.

i i trecu n cercetare, unul cte unul, de mai multe ori, i pn la urm l alese pe unul care semna de-a mirrile cu Aluni, i i spuse temnicerului: - Acesta are s-mi slujeasc precum a slujit odinioar berbecul jertfit de patriarhul din vechime, tatl lui Ismail, n locul fiului su! l lu aadar pe ntemniat i, la ceasul hotrt spnzurrii, se duse s-1 dea gdclui, carc numaidect, dinaintea mulimii far de numr strnse pe meidan, i dup svrirea cuvioaselor rnduieli ndtinate, petrecu frnghia pc dup gtul presupusului Aluni i, dintr-o smucitur, l i repezi n gol, spnzurat. Dup care cpitanul strjilor atept ntunericul spre a merge s-1 scoat pe Aluni din temni i s-1 duc la el acas pe sub mn. i numai atunci i dezvlui cc fcuse pentru el i i spuse: - Ci, pe Allah! o, fiul meu, pentru ce te-ai lsat ispitit de lucrurile acelea scumpe, tu, cel n care califul i pusese toat ncrederea?
La vorbele acestea, Aluni se prbui leinat de tulburare; iar cnd, n urma ngrijirilor, i veni n simiri, strig: - Pe numele cel preasfnt i pe Proroc, o, taic al meu,

sunt cu totul strin de furtul acela, i habar n-am nici de dedesubtul lui, nici cine este fptaul!
Iar cpetenia strjilor nu preget a-i da crezmnt i rosti: - Mai devreme ori mai trziu, fiul meu, vinovatul are s

se dea n vileag! n ce te privete, nu poi s zboveti o clipit mai mult n Bagdad, ntruct nu-i puin lucru s ai ca vrjma un sultan. Aa c am s plec

cu tine, lsnd-o aici, cu nevast-mea, pe soia ta Zobeida, pn ce Allah, n nelepciunea sa, are s schimbe starea aceasta a lucrurilor! Apoi, far nici bare mi s-i lase rgaz lui Aluni s-i ia bun-rmas de la soia sa Zobeida, l lu cu sine spunndu-i: - Avem s ne ducem drept n port la Aias, pe Marea Srat, ca de acolo s ne suim pe vreo corabie ce pleac spre Iskandaria, unde ai s atepi trecerea vremilor trind linitit; ntruct cetatea Iskandaria, o, fiul meu, este tare plcut de locuit, iar mprejurimile ei sunt verzi i binecuvntate. Numaidect purceser la drum amndoi i n curnd ajunser departe de Bagdad. Dar nu aveau nimica pe cc s clreasc, i taman cnd se ntrebau cum ar fi s fac spre a-i rostui ceva, iact c se ntlnir cu doi evrei, nite samsari de la Bagdad, ini tare bogai, i cunoscui de-ai califului. Atunci cpetenia strjilor se temu ca nu cumva acetia s se duc s-i spun califului c l vzuser pe Aluni viu. Aa c pi naintea lor i le strig: - Desclecai de pe catri! Iar cei doi evrei, tremurnd, desclecar, i cpetenia strjilor le retez capul, le lu banii, i nclec pe unul dintre catri, dndu-1 pe cellalt lui Aluni; i amndoi i urmar drumul mai departe ctre mare. Cnd ajunser la Aias, avur grij s-i dea catrii n seama stpnului hanului la care traser s se odihneasc, struind pc lng el s-i ngrijeasc bine; iar a doua zi cutar mpreun o corabie gata de plecare spre Iskandaria. ntr-un sfrit, gsir una care tocmai sta s-i desfoare pnzele. Atunci cpetenia strjilor, dup ce i dete lui Aluni tot aurul pe care l luase de la cei doi evrei, l povui struitor s atepte la Iskandaria n deplin linite tirile pe care nu are s zboveasc a i le trimite dc la Bagdad, ba s i aib ndejdi c arc s vin

chiar el la Iskandaria, de unde arc s-1 ia ndrt la Bagdad atunci cnd vinovatul va fi dovedit. Pe urm l mbri plngnd, n vreme ce corabia i i umfla pnzele. Iar el sc ntoarse la Bagdad. Or, iact ce afl acolo: A doua zi dup spnzurarea presupusului Aluni, califul, tare rtutit nc, l chem pe Giafar i i spuse: - Ai vzut, o, vizire al meu, cum a tiut Aluni acela s fie mulumitor fa de buntatea mea i de batjocura pe carc a svrit-o fa de mine? Dar cum de poate o fptur aa de frumoas s ascund un suflet aa de urt? Vizirul Giafar, om de nelepciune minunat, dar care nu avea cum s izbuteasc a dibci pricinile unei fapte atta de anapoda, sc mulumi s rspund: - Emire al drept-credincioilor, cele mai ciudate fapte nu sunt ciudate dect pentru c temeiul lor ne scap. Oricum, noi nu putem s judecm dect numai dup urmarea faptului. Or, urmarea aceasta a fost aici jalnic pentru fpta, ntruct 1-a ridicat n treang! Ci, o, emire al drept-credincioilor, egipianul Aluni avea in ochi o atare strlucire de frumusee sufleteasc, nct judecata mea nu vrea s dea crezare faptului ce s-a rzvdit simului vzului meu! Califul, la vorbele acestea, cuget ps de un ceas de vreme, pe urm i spuse lui Giafar: - Oricum, chiar c a vrea s m duc s vd cum sc leagn n treang trupul vinovatului! i se strvesti i iei cu Giafar i ajunse la locul unde presupusul Aluni spnzura ntre cer i pmnt. Leul era acoperit cu un giulgiu care l nvluia cu iotul. nct califul i spuse lui Giafar: - D jos giulgiul! i Giafar trase giulgiul jos, iar califul se uit la spnzurat; i se dete ndrt numaidect, uluit, i strig:

- O, Giafar, acesra nu este Aluni!

Giafar cercet leul i se ncredin c ntr-adevr nu era Aluni; ci nu ls s i se vad nimic pe chip i, linitit, ntreb: - Dar pe ce cunoti, o, cmirc al drept-credincioilor, c nu este Aluni? El spuse: - Aluni era mai degrab micu de stat, iar acesta este mult prea mare! Giafar rspunse: - Asta nu-i o dovad. Spnzurtoarea alungete. Califul spuse: - Fosta cpetenie a saraiului avea dou alunie pe obraz, iar acesta nu are nici una! Giafar spuse: - Moartea schimb i pocete chipul! i califul strig: - Fie! da ia uit-te, o, Giafar, la talpa picioarelor acestui spnzurat: sunt tatuate pe ca, dup obiceiul ereticilor din tagma lui Aii 1 , numele celor doi mari eici 2 ! Or, tii bine c Aluni nu era iit, ci sunit 3 ! La vdirea aceasta, Giafar ncheie: - Singur Allah tie toate tainele! Pe urm sc ntoarser amndoi la sarai, iar califul porunci s fie nmormntat leul. i, din ziua aceea, izgoni din mintea sa pn i amintirea lui Aluni. Dar ct despre roaba care era cea de a doua soie a lui Aluni, aceasta fu dus de ctre emirul Khaled la Buhil,
'/f/i, ccl dc al patrulea calif (656-661), asasinat la Kufa, a fost soul lui Fatimd i ginerele lui Mahomcd. 2 Cei doi mari eici" sunt Abu Bckr, primul calif arab (din 632) i Omar, cel de al doilea calif (634-644), carc au pus temeliile Imperiului Arab. Suniii reprezint ramura ortodox a islamului, pc cnd iiii, adic partizanii lui Aii, sunt socotii dc ctrc ortodoci ca sectani.
i

nu se clintise din pat din ziua vnzrii, se ridic gfind i vru s se apropie de ea i s-o cuprind n brae. Dar roaba cea frumoas, scrbit i ngreoat de nfiarea lid a gmanului, trase deodat de la bru un jungher i, ridicnd mna, strig:
- Pleac ori te omor cu jungherul acesta i pe urm mi-1

nfig i mie n piept! Atunci mama lui Buhil se repezi, cu minile nainte, i ip: - Cum de cutezi s te mpotriveti poftei fiului meu, o, roab neruinat? Dar muieruca spuse: - O, telpizo, da unde este legea aceea care s-i ingduiasc unei femei s in de doi brbai deodat? i-apoi de cnd, spune-mi, de cnd pot cinii s slluiasc n slaul leilor? La vorbele acestea, mama lui Buhil spuse: - A, bine! dac-i pe-aa, ai s vezi tu ce via amar ai s duci aici! Iar muicruca rspunse: - Mai bine s mor, dect s m lipsesc de dragostea stpnului meu, fie el viu ori mort! Atunci soia valiului porunci s fie dezbrcat i i lu hainele cele frumoase de mtase i giuvaierurile, i ii dete pe ea o pctoas de rochie de buctreas, din pr de cmil, i o trimise la buctrie, spunndu-i: - Dc-acum nainte slujba ta de roab aici st n a cura ceapa, a face focul sub cratie, a stoarce zeama dc roii i a frmnta aluatul de pine! Iar soia cea tnr spuse: - Mai degrab fac munca asta, dect s vd chipul fiului tu! i, din ziua aceea, trecu la buctrie, da nu zbovi a dobndi inimile tuturor celorlalte roabe, care nu o mai lsau s trudeasc, inndu-i locul la treab.

Ct despre Buhil, acesta, daca nu putu s ajung la roaba cea frumoas Yasmina, czu la pat de-a binelca i nu sc mai scul. Or, se cade s ne aducem aminte c Yasmina, nc din cea dinti noapte de cstorie, rmsese nsrcinat de la Aluni. nct, la cteva luni de la venirea ci n casa valiului, nscu la soroc un copil de parte brbteasc, frumos ca luna, cruia i puse numele de Aslan 1 , plngnd ntruna, i ea i toate celelalte roabe, cu lacrimi fierbini, c nu era acolo tatl biatului ca s dea el nsui numele fiului su. Micuul Aslan fii alptat vreme de doi ani de maic-sa i se facu voinic i tare frumos. i, ntruct i tia s mearg singur, vru ursita lui, ntr-o zi, pe cnd maic-sa era prins cu treburile, ca micuul Aslan s suie treptele scrii de la buctrie i s ajung n odaia n care, depnndu-i mtniile de chihlimbar, sta valiul, emirul Khaled, tatl lui Buhil. La vederea micuului Aslan, a crui asemnare cu taicsu Aluni era aidoma, emirul Khaled simi cum i nboiesc lacrimile n ochi, i l chem pe copil, i l lu pe genunchi, i nccpu s-1 mngie, tare tulburat, i zise: - Binecuvntat fie acela carele zmislete lucruri atta de frumoase i le d suflet i via! Estimp, roaba Yasmina bg de seam lipsa copilului; l cut nnebunit peste tot i se hotr, n pofida tuturor cuviinelor, s intre, cu ochii rtcii, n odaia n care edea emirul Khaled. i l vzu pe micuul Aslan pe genunchii valiului; i copilul sc juca nfigndu-i degetele n preacinstita barb a emirului. Dar, cnd o vzu pe maic-sa, micuul se repezi nainte; iar emirul Khaled l inu mai departe i i spuse Yasminei:

As/an nseamn pc turcete leu".

- Ia vino mai ncoace, o, roabo! Au copilul acesta va fi

fiind al tu? Ea rspunse: - Da, o, stpne al meu, este rodul inimii mele! El o ntreb: - i cine este tat-su? Este vreuna dintre slugile mele? Ea spuse, vrsnd un potop de lacrimi: - Tatl lui este soul meu Aluni. Dar acuma, o, stpne al meu, este fiul tu! Valiul, tare tulburat, i spuse roabei: - Pe Allah! tu ai spus aa! De-aci nainte este fiul meu! i tot atunci l i nfie, i i spuse mamei: - i cer dar ca, de astzi, s-1 socoteti pe fiul tu ca al meu, i s-1 faci s cread pentru totdeauna, cnd are s fie la vrsta nelegerii, c niciodat nu a avut alt tat dect pe mine! i Yasmina rspunse: - Ascult i m supun! Atunci emirul Khaled se ngriji, ca un adevrat printe, de fiul lui Aluni, i i dete o cretere aleas i il trecu n seama unui dascl tare nvat care era un caligraf de mna ntia i care l nv i scrierea cea Irumoas, i Coranul, i geometria, i poezia. Apoi, cnd tnrul Aslan se facu mai mare, tatl su de suflet, emirul Khaled, l nv el nsui s clrcasc, s mnuiasc armele, s se nfrunte de-a clare cu lancea i s lupte n ntreceri. i ajunse n felul acesta, la vrsta dc patrusprezece ani, un clre desvrit, i fu ridicat de calif la cinstea de emir, ca i tatl su valiul. Or, vru ursita ca ntr-o zi tnrul Aslan s se ntlneasc cu Ahmad-Vicleanul la ua rateului evreului Abraham. i Ahmad-Vicleanul l pofti pe fiul emirului s intre s ia o rcoritoare. Dup ce ezur jos, Ahmad-Vicleanul ncepu s bea,

dup nravul lui, pn cc se mbt. Atunci scoase din buzunar fanraul mpodobit cu nestemate, pe care l furase odinioar, i, cum ncepuse a se ntuneca, l aprinse. Atunci Aslan i spuse: Ya Ahmad, fanarul acesta este foarte frumos. D-mi-1 mie! Cpetenia de agie i zise: Fereasc-m Allah! Cum a putea s-i dau un lucru care a dus la pierzanie attea suflete? Afl c, ntradevr, fanarul acesta a fost pricina morii fostului cap al saraiului, un oarecare ins din ara Egiptului, pc nume Aluni! i Aslan, tare strnit, strig: Spunc-mi i mie povestea! Atunci Ahmad-Vicleanul i istorisi toat jitania, dc la nceput pn la sfrit, falindu-se, n beia lui, c el nsui fusese faptaul isprvii. Cnd se ntoarse acas, tnrul Aslan i povesti maic-sii Yasmina povestea pe care tocmai o auzise dc la AhmadVicleanul i i spuse c fanarul se mai afla nc n minile aceluia. La vorbele acestea, Yasmina scoase un ipt mare i czu leinat...
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute aizeci fi noua noapte


Spuse:

La vorbele acestea, Yasmina scoase un ipt mare i czu leinat. Iar cnd i veni n simiri, izbucni n suspine i se arunc de gtul fiului su Aslan i i spuse, printre lacrimi:

- O, copilul meu, Allah iact c face s ias la iveal

adevrul. Aa c nu pot s-i tinuiesc mai mult taina mea! Afl dar, o, Aslan copilul meu, c emirul Khaled nu este dect tatl tu de suflet; ct despre tatl tu de snge, acela este soul meu mult-iubit, Aluni, care a fost osndit, precum vezi, n locul celui vinovat. Eti dator, aadar, o, fiul meu, s te duci de ndat la un prieten bun de odinioar al tatlui tu, preacinstitul eic al strjilor califului, i s-i istoriseti ceea cc ai aflat. I*e urm s-i spui: O, taic al meu, m juruiesc ie pe Allah, rzbun-m asupra ucigaului printelui meu Aluni!"
>

Numaidect tnrul Aslan alerg la cpetenia strjilor saraiului, chiar accla carc i scpase capul lui Aluni, i i spuse ceea ce l nvase Yasmina s-i spun. Atunci cpetenia strjilor, pn peste poate de minunat i de bucuros, i spuse lui Aslan: - Slvit fie Allah carele sfie vlurile i arunc lumin n bezne! i adug: - De mine, o, fiul meu, Allah are s te rzbune! ntr-adevr, n ziua aceea califul ornduise o ntrecere mare la carc urmau s se nfrunte de-a clare cu lncile toi emirii i toi clreii cei mai de frunte din Bagdad, i la care avea s se tocmeasc i o ntrecere n jocul cu mingea i cu mciuca, tot de-a clare. Iar tnrul Aslan era i el din ceata celor ce aveau s joace cu mciuca. i ii mbrcase tunica dc srm i nclecase calul cel mai Inimos din grajdurile printelui su de suflet, emirul Khaled. i chiar c era strlucitor astfel; i nsui califul Iu pn peste poate de fermecat de nfiarea i dc tinereea lui. nct dori s-1 aib n ceata sa. i jocul ncepu. i dintr-o tabr i din cealalt, juctorii dovedir o miestrie marc n micrile lor i o dibcie

minunat de a trimite mingea cu mciuca drept n mijlocul majei lor, din goana marc a cailor. Dar deodat unul dintre juctorii din tabra potrivnic celei pe carc o diriguia nsui califul slobozi mingea drept spre chipul califului, i cu o lovitur atta de iscusit i de nprasnic, nct negreit c s-ar fi zis cu ochii i poate c i cu viaa califului, dac tnrul Aslan, cu-o sprinteneal de-a mirrilea, nu ar fi oprit, cu o lovitur de mciuc, taman la vreme mingea din zbor. i o trimise atta de cumplit ndrt, nct l nimeri n spinare pe clreul care o aruncase i l prvli din a, frngndu-i ira spinrii! La fapta aceea strlucit, califul se uit la tnrul Aslan i i spuse: - Triasc cei viteji, o, fiu al emirului Khaled! i califul cobor pe dat de pe cal, dup ce puse capt ntrecerii, i i strnse emirii i pe toi clreii care se nfruntaser la joc. Pe urm l chem pe tnrul Aslan i, dinaintea tuturor celor de fa, i spuse: - O, neprcuitule fiu al valiului Bagdadului, vreau s te aud la ct preuieti tu nsui rsplata ce se cuvine pentru o fapt precum a ta! Sunt gata s-i mplinesc tot ce miai cere. Vorbete! Atunci tnrul Aslan srut pmntul dintre minile califului i i spuse: - Cer de la capul drept-credincioilor rzbunare! Sngele tatlui meu nu a fost rscumprat, iar ucigaul mai este viu! La vorbele acestea, califul rmase pn peste poate de nedumerit i strig: - Ce spui tu, o, Aslane, despre rzbunarea tatlui tu? Pi tatl tu, emirul Khaled, iact-1 colea lng mine, viu i nevtmat, slav lui Allah Milosrdnicul! i Aslan rspunse:

- O, emire al drept-credincioilor, emirul Khaled a fost

pentru mine cel mai bun dintre toi taii de suflet. Afl numai c eu nu sunt fiul sngelui su, ntruct tatl meu este cpetenia dc odinioar a saraiului tu, Aluni! Cnd auzi vorbele acestea, califul vzu lumina cum se preschimb n neguri dinaintea ochilor si, i, cu glas sugrumat, spuse: - Fiul meu, tu nu tii c tatl tu s-a dovedit ticlos fa de emirul drept-credincioilor? Dar Aslan strig: - Fereasc-1 Allah pc tatl meu s fi fost fptaul ticloiei! Ticlosul se afl de-a stnga ta, o, emire al drept-credincioilor! Este capul de agie, AhmadVicleanul! Poruncete s fie scotocit i vei gsi n buzunarul lui dovada ticloiei! La vorbele acestea, califul se schimb la obraz i se lcu galben cum e ofranul, i, cu glas nfricotor, l chem pe capul strjilor i i spuse: - Scotocete-1 de fa cu mine pe cpetenia agiei! Atunci cpetenia strjilor, btrnul prieten al lui Aluni, veni la Ahmad-Vicleanul i i scotoci buzunarele ntr-o clipeal de ochi i scose deodat fanraul de .tur furat de la calif! Atunci califul, de-abia mai izbutind s se stpneasc, ii spuse Iui Ahmad-Vicleanul: - Vino mai ncoace! De unde a ajuns la tine fanarul accsta? El rspunse: - L-am cumprat, o, emire al drept-credincioilor! Iar califul le spuse strjerilor: - Numaidect atcrnci-1 la ciomgeal, pn mrturisete! i pe dat Ahmad-Vicleanul fu nfcat de strjeri,

dezbrcat pn la piele, i vergeluit, i zdrumicat sub lovituri pn mrturisi tot i istorisi toat jitania, de la nceput pn la sfrit. Califul sc ntoarse atunci ctre tnrul Aslan i i spuse: - Acuma este rndul tu. Ai s-1 spnzuri cu chiar mna ta! i pe dat strjerii petrecur treangul pe dup gtul lui Anmad-Vicleanul, iar Aslan l apuc stranic cu amndou minile i, ajutat dc cpetenia strjilor, l slt pe tlhar n vrful spnzurtorii nfipte n mijlocul meidanului dc alergri. Dup ce dreptatea se mplini ntr-acest chip, califul i spuse lui Aslan: - Fiul meu, nc nu mi-ai cerut niciun hatr pentru isprava ta!
i Aslan rspunse: - O, emire al drept-credincioilor, de vreme ce mi

ngduieti a ccre ceva, m rog ie s mi-1 dai ndrt pe tatl meu! La vorbele acestea, califul, tulburat peste fire, ncepu s plng, apoi suspin: - Pi tu nu tii, fiul meu, c sracul taic-tu, osndit pe nedrept, a murit spnzurat? Ori mai degrab s-ar putea s fie mort, c lucrul nu este ntru totul nendoielnic. Drept accea m juruiesc pe cinstea strmoilor mei c l-a drui cu cel mai mare dintre hatruri pe acela care mi-ar da de tire c Aluni, printele tu, nu este mort! Atunci cpetenia strjilor veni ntre minile califului i spuse: - D-mi fgduin de iertare!
i califul rspunse: - Ai fgduin! Griete!

i cpetenia strjerilor spuse:

- i dau de tire vestea cea bun, o, emire al drept-

credincioilor! Slujitorul tu cel credincios de odinioar, Aluni, se afl n via! Califul strig: - A, ce tot spui tu? El rspunse: - Pe viaa capului tu, m juruiesc ie c acesta este adevrul! i chiar eu l-am scpat pe Aluni, rnduind s fie spnzurat n locul lui un osndit care i se asemuia precum sc asemuiete un frate cu fratele su. Iar acuma se afl la adpost n Iskandaria, unde trebuie s fie prvlia n suk, pesemne. La vorbele acestea, califul sri n sus dc bucurie i i spuse cpeteniei strjilor: - Trebuie s pleci ndat dup cl i s mi-1 aduci n cel mai scurt rstimp! i capul strjilor rspunse: - Ascult i m supun! Atunci califul porunci s i se verse zece mii de dinari pentru cheltuielile de cltorie; iar cpetenia strjilor purcese numaidect la drum spre Iskandaria, unde va s-1 gseasc pe Aluni, de-o vrea Allah! Dar ct despre Aluni iact! Corabia pe care se suise ajunsese la Iskandaria dup o plutire minunat, care i fusese scris de Allah (binecuvntat fie El!), iar Aluni cobor pc rm numaidect i rmase vrjit dc nfiarea cetii Iskandaria, pe care nu o mai vzuse niciodat, mcar c el se nscuse n (>airo. i se duse pc dat n suk, unde nchirie o prvlie gata ornduit cu de toate i pc care telalul sukului o striga dc vnzare, aa cum se gsea. Era, ntr-adevr, o prvlie al crei stpn tocmai murise pe neateptate; era dichisit, ca de obicei, cu perne, i era plin de mrfuri, lucruri trebuitoare pentru oamenii mrilor,

precum pnze, frnghii, sfori, lzi vnjoase, saci pentru mruniuri, arme de toate soiurile i de toate preurile, i mai ales o ditamai grmad de fierotenii i de vechituri mult preuite de cpitanii de nvi care le cumprau de acolo spre a le vinde oamenilor din Apus; ntruct oamenii ele prin rile Apusului preuiesc pn peste poate vechiturile din vremurile de demult i i schimb pn i femeile i copiii pe, de pild, vreo piatr talis- manic ori vreo sabie ruginit dc cine tie cnd. nct nu e de nicio mirare c Aluni, n vremea anilor lungi ai surghiunului su departe de Bagdad, izbndise de minune n negutoria sa, dobndind nzecit; ntruct nimic nu este mai rodnic dect vnzarea dc vcchituri, care se cumpr, de pild, cu o drahm i se vnd apoi cu zece dinari. Dup ce vndusc tot ceea cc avusese n prvlie, Aluni tocmai se pregtea s vnd chiar prvlia, cnd, deodat, pe un raft pe carc l tia gol cu totul, zri ceva rou i sclipitor. Lu lucrul acela i vzu, uluit pn peste poate, c era o gemm talismanic voinic, cu ase fee lefuite, i atrnat de un lnior de aur vechi; iar pe cele ase fee erau spate nite nume cu litere necunoscute, asemntoare cu nite furnici ori cu alte gngnii la fel ca mrime. i o tot msura cu mare luare-aminte, cnd vzu dinaintea prvliei un cpitan de corabie, care se oprise s se uite mai de aproape la gemma pe care o zrise din uli. Rcizul, dup salamalec, l ntreb pe Aluni: - O, stpne al meu, poi s-mi lai gemma aceea, ori poate c nu este de vnzare? El rspunse: - Aici totul este de vnzare, pn i prvlia! Reizul ntreb: - Atunci vrei s-mi vinzi gemma pe optzeci de mii de dinari de aur?

La vorbele acestea, Aluni chibzui: Pe Allah! gemma asta trebuie s fie cum nu s-a mai pomenit de preioas! Aa c s m las greu." i rspunse:^
- Fr de ndoial c glumeti, o, reizule ! ntruct, pe

Allah! eu am dat pe ea, ca pre dc cumprare, o sut de mii de dinari! Cellalt spuse: - Atunci, vrei s mi-o dai cu o sut de mii? Aluni spuse: - Fie! Dar numai din cinstire fa de tine! i reizul i mulumi i i spuse: - Nu am la mine atia bani; ntruct ar fi tare primejdios s umbli prin Iskandaria cu atta bnet. Dar hai cu mine pe corabie, unde ai s-i capei preul, pe deasupra i cu un peche de dou viguri de pnzet, dou viguri de catifea i dou viguri de bogasiu. Atunci Aluni se ridic, ncuie ua de Ia prvlie cu cheia i se duse pe corabie cu cpitanul. i reizul l rug s1 atepte pe punte, i se duse s aduc banii. Dar nu sc mai ivi, i deodat pnzele se desfaurar ct erau de mari i corabia spintec marea, ca o pasre. Cnd sc vzu luat prins aa pe ap, uluiala lui Aluni fu pn peste poate. Dar de Ia cine putea s capete ajutor, cu att mai mult cu ct nu vedea niciun corbier de la care s cear vreo lmurire, iar naia zbura pe mare ca mpins de cel nevzut? Pe cnd sta el aa nuc i speriat, l vzu pn la urm pe cpitan cum venea, mngindu-i barba i uitndu-se la cl cu un chip oltic, i care i spuse ntr-un sfrit: - Eti chiar tu, musulmanul Aluni, fiul lui amseddin din Cairo, i carc a fost la Bagdad la saraiul califului? El rspunse: - Da, sunt fiul lui amseddin! Reizul spuse:

Prea bine! peste cteva zile avem s ajungem la Genua, n ara noastr cretineasc. i ai s vezi tu, o, musulmanule, cc soart te ateapt acolo! Apoi plec. i-aa, plutirea dovedindu-se norocit, naia ajunse n portul Genuei, cetatea cretinilor de la Apus. i numaidect o femeie btrn, nsoit de doi brbai, veni pe corabie s ntrebe de Aluni, care nici nu mai tia ce s socoat despre ntmplare. Da, lsndu-se n seama soartci, bun ori rea, care l cluzea, o urm pe btrna care l duse, de-a lungul cetii, pn la o biseric cc inea de o aezare clugreasc. Cnd ajunser la ua bisericii, btrna se ntoarse ctrc Aluni i i spuse: - De-aci nainte trebuie s te socoi ca slug la biserica i la streia aceasta. Slujba ta st n a te scula n fiecare zi de cu zori ca s te duci dintru-nti la pdure s faci rost de lemne i s te ntorci ct mai degrab s speli podeaua din biseric i din streie, s scuturi preurile, s mturi peste tot; apoi s dai grul prin ciur, s-1 rneti, s frmni aluatul de pine, s coci pinea n cuptor; s iei o mer de linte, s-o zbrobeti, s-o gteti, i s umpli cu ea trei sute aptezeci de strchini pe care trebuie s le dai una cte una fiecruia din cei trei sute aptezeci de clugri din mnstire; apoi s te duci s goleti dc scrn ucalele din chiliile clugrilor; pe urm i nchei treaba cu stropitul grdinii i cu umplerea celor patru butoaie i a hrdaielor rnduite de-a lungul zidului. i toat treaba aceasta trebuie isprvit n fiecare zi pn n prnz. ntruct trebuie s-i druieti toate dup-amiezcle silindu-i pe trectori s intre, de voie de nevoie, n biseric, s asculte predica; iar dac nu vor, iact colea o crj mpodobit cu o cruce de fier cu care s-i pleti, din porunca domnu lui rii. n felul acesta, nu au s mai slluiasc n

cetate dect cretinii cei cucernici, care vor veni aici ca s fie binecuvntai de clugri. i-acuma apuc-te de treab i ia bine scama s nu uii spusele mele! i, dup cc rosti vorbele acestea, btrna se uit la el clipind din ochi i plec. Atunci Aluni i zise: Pe Allah! toate astea sunt prea dc tot!" i, nemaitiind ce s fac, intr n biseric, la ceasul acela cu totul goal, i ezu jos pe un scaun ca s ncerce a chibzui la toate ntmplrile ciudate cte l potopiser una dup alta. Se afla acolo de vreun ceas de vreme, cnd auzi cum rzbate pn la el, pe sub pilatri, un glas de femeie atta de duios, nct numaidect, uitndu-i grijile, Aluni ncepu so asculte ca vrjit. i aa de rpit fu de i;lasul acela, nct pc dat toate psruicile din sufletul lui ncepur s cnte cu toatele deodat, i simi cum pogoar n el rcoarea binecuvntat pe care o strnete 0cntare singuratic. i se i sculase s cautc glasul acela, cnd glasul tcu. Dar deodat, dintre pilatri, se ivi un chip acoperit de vluri al unei femei care veni pn lng el i, cu un glas tremurnd, i spuse: - Oh, Aluni, de ct amar de vreme tot visez la tine! Intrun sfrit, binecuvntat s fie Allah carele a ngduit s ne gsim! Iact! Avem s ne cstorim numaidect! La vorbele acestea, Aluni strig: - Nu este alt Dumnezeu dect numai unul Allah! 1lotrt c tot ceea ce mi se ntmpl nu este dect un vis! Iar cnd visul are s se risipeasc, am s m trezesc iari n prvlia mea din Iskandaria! Dar tnra femeie spuse: - Ba nu, o, Aluni, este aievea! Te afli n cetatea (lenuei, unde am pus s fii adus, far de voia ta, cu mijlocirea reizului de sub poruncile tatlui meu, domnul

cetii Genuei. Afl dar c eu sunt domnia Hosn- Mariam, fiica domnului acestei ceti. Cu ajutorul vrjitoriei, pe care am nvat-o de cnd eram copil, mi s-a izvodit fptur i frumuseea ta, i m-am ndrgostit aa de tare de tine, nct l-am trimis pe reiz s te caute la Iskandaria. i ia uite la gtul meu gemma talis- manic pe carc ai gsit-o n prvlia ta, i care fusese pus pe unul dintre rafturile tale de chiar reizul, anume spre a te ispiti pe puntea corbiei sale. i numaidect ai s vezi i tu ce puteri peste fire mi d gemma aceasta. Da mai nainte de toate trebuie s te nsori cu mine. i atunci toate dorinele tale se vor mplini. Aluni o ntreb: - O, domni, mcar mi fagduieti c m duci ndrt la Iskandaria? Ea spuse: - Este cel mai uor lucru! Atunci el se nvoi s se nsoare cu ea. i domnia Mariam i zise: - Aadar vrei s te ntorci dc ndat la Iskandaria? El rspunse: - Da, pe Allah! Ea spuse: - S mergem! i lu cornalina i o ntoarse spre cer cu faa pe care era scris nchipuirea unui pat, i cu degetul freca apsai faa aceea, rostind: O, cornalina, n numele lui Soleiman, i poruncesc s-mi rostuieti un pat de cltorie!" De-abia rosti ea vorbele acestea, c un pat dc cltorie, cu toate pturile i pernele lui, se i aternu dinaintea lor. Se suir amndoi n el i se ntinser n tihn. Atunci domnia Mariam lu ntre degete cornalina, o ntoarse spre cer cu una din fee, pe care era zugrvit o pasre, i spuse: - Cornalina, o, cornalina, i poruncesc, n numele Iui

Soleiman, s nc duci ntregi i nevtmai la Iskandaria, mergnd pc calea cea mai dreapt! De-abia fusese rostit porunca aceasta, c patul sc i ridic de la sine n vzdun, far de nicio smucitur, se nl pn la cupol, iei pe fereastra cea mare i, mai iute dect pasrea cea mai iute, spintec vzduhul, lin ca ntr-o vraj i, ntr-un rspas de vreme tare scurt, i i las jos la Iskandaria. Or, n chiar clipita n care puneau piciorul pe pmnt, vzur cum venea spre ei un om mbrcat ca la Bagdad, pe care Aluni l i cunoscu: era cpetenia strjilor. Tocmai coborse i el de pe corabie, tot atunci, ca s purcead Ia cutarea osnditului de odinioar. Se repezir aadar unul n braele celuilalt, iar cpetenia strjilor i spuse lui Aluni tirea despre gsirea culpeu- lui i despre spnzurarea lui, i istorisi toate ntmplrile cte se petrecuser la Bagdad de patrusprezece ani ncoace, i i dete astfel de tire despre naterea fiului su Aslan care ajunsese clreul cel mai frumos din Bagdad. Iar Aluni, la rndu-i, i povesti cpeteniei strjilor toate paniile lui, de la nceput pn la sfrit. i acestea l minunar pn peste poate pe cpetenia strjilor care, dup ce tulburarea i se mai potoli, i spuse: - Emirul drept-credincioilor dorete s te vad ct mai degrab! El rspunse: - Da, de bun seam! Dar ngduiete-mi s merg la Cairo s srut mna tatlui meu amseddin i a mamei mele, i s-i nduplec s vin cu noi la Bagdad. Atunci cpetenia strjilor se sui i el n patul carc i i duse ntr-o clipeal de ochi la Cairo, chiar pe Ulia Galben, unde se afla casa lui amseddin. i btur la poart. Iar mama cobor s vad cine btea aa i ntreb: - Cine bate?

El rspunse: - Sunt eu, fiul tu Aluni! Bucuria mamei fu far de margini, pentru ea care de atta amar de ani mbrcase hainele de jale, i czu leinat n braele fiului ei. Iar preacinstitul amseddin tot aa. Dup ce se odihnir vreme de trei zile acas la amseddin, sc suir cu toii pe patul care, la porunca domniei Hosn-Mariam, i duse ntregi i nevtmai la Bagdad, unde califul l ntmpin pe Aluni mbrindu-1 ca pe un fiu, i l potopi cu huzmeturi i cu hatruri, i pe el, i pe tatl su amseddin, i pe fiul su Aslan. Dup care Aluni i aduse aminte c, la urma urmei, temeiul dinti al norocului su fusese MahmudDeandosulea, care dintru-nti l strnise aa de nstrunic s cltoreasc i apoi l culesese, despuiat de toate, dc pe acoperiul fntnii de pc uli. nct puse s fie cutat peste tot i, pn la urm, l gsi stnd jos ntr-o grdin, nconjurat de nite biei cu care cnta i bea. i l rug s vin la sarai, unde rndui s fie ridicat, aa deandosulea cum era, cpetenie a agiei n locul lui Ahmad-Vicleanul. Dup ce i mplini i datorina aceasta, Aluni, bucuros c i gsise un fiu aa dc frumos i de viteaz cum era tnrulAslan, mulumi lui Allah pentru milele sale. i tri pn peste poate de huzurit, la Bagdad, nconjurat de cele trei soii ale sale, Zobeida, Yasmina i Hosn-Mariam, vreme de ani i ani, pn ce veni s-1 caute Sprgtoarea de desftri i Despritoarea de prieteni! Mrire fie nlat Aceluia pururea Neschimbtor, spre carele se adun toate cte sunt zmislite!
Iar eherezada, isprvind de povestit istoria aceasta, se simi oleac ostenit i tcu. Atunci sultanul ahriar, care ezuse nemicat n luare aminte toat vremea aceasta, strig:

-Povestea cu Aluni, o, eherezada, chiar c este nemaipomenit, iar Mahmud-Deandosulea i misitul Sesam, cu leacul lui de nclzit oule carc s-au rcit, m-au desftat pn peste poate. Dar se cere s-i mrturisesc uimirea mea dc a vedea aa de puine versuri n povestea aceasta, cnd tocmai m deprinsesem cu nite stihuri minunate! i-apoi trebuie si spun c faptele lui Deandosulea nc mai au pentru mine oarecare ntunericime, i a fi bucuros s te aud c-mi dai o lmurire mai limpede, dac firete i este cu putin! La vorbele acestea ale sultanului ahriar, eherezada /mbi a rde uurel i se uit la sor-sa Doniazada, pe care o vzu nveselit pn peste poate; pe urm i spuse sultanului: -Acuma, o, norocitule sultan, cum micua aceasta poate %.i asculte orice, am s-i istorisesc vreo dou din Paniile poetului Abu-Nowa$y cel mai desfttor, i cel mai vrjitor, i cel mai duhliu dintre toi poeii Iranului i ai Arabici! Iar micua Doniazada se ridic de pe chilimul pe care sta ghemuit i dete fuga s se arunce n braele suror-sii, pe care o srut cu drag i i spuse: -Uf, m rog ie, eherezada, ncepe numaidect! Fii aa dc bun, o, sora mea! Iar eherezada spuse: -Cu toat voioia inimii i ca o cinstire adus sultanului acesta mpodobit cu purtri alese! Dar ntruct vzu c se lumineaz de ziu, eherezada, iot sfioas, amn povestitul pe a doua zi.

Cndfii cea de a dou sute aptezecea noapte


Spuse: Micua Doniazada atept ca eherezada s-i isprveasc iroaba ei cea de rnd cu sultanul ahriar i, ridicnd capul, .trig: -O, sora mea, m rog ie, ce mai atepi ca s ne istoriseti snoavele despre poetul Abu-Nowas, prietenul califului, cel mai vrjitor dintre toi poeii Iranului i ai Arabici?

Iar eherezada zmbi ctre sora ei i i spuse: -Nu atept dect ngduina sultanului ca s istorisesc cteva dintre paniile lui Abu-Nowas, care era ntr-adevr un poet far ae seamn, da i un mare dezmat! Atunci micua Doniazada sri n sus i dete fuga s-o srute pe sor-sa spunndu-i: -Oh! m rog ie, ce-a pit? Grbete de ne spune! Ci sultanul ahriar, ntorcndu-se ctre eherezada, i spuse: -Chiar c, eherezada, nu a fi suprat s te ascult cum ne istoriseti vreo dou, trei asemenea panii pe care le pre- pun desfttoare. i se cade s-i spun c n noaptea aceasta m simt ispitit spre nite gnduri mai nalte, i stau gata s aud din gura ta niscaiva parimii nelepte. Aa c, dac tii vreo poveste care ar putea s m mbogeasc n cunoaterea poveelor chibzuite i s-mi sporeasc mintea cu nvtura celor nelepi i a celor crturari, s nu care cumva s crezi c nu m-ar ispiti! Ba dimpotriv! Pe urm vei putea, dac rbdarea mea nu va fi ajuns la capt, o, eherezada, s m veseleti i cu paniile acelea ale lui Abu-Nowas. La vorbele acestea ale sultanului ahriar, eherezada grbi a rspunde: -O, norocitule sultan, chiar c astzi toat ziua am cugetat la o poveste cu o fetican dc o frumusee uluitoare, i nvat dea mirrilea, i pe care o chema Sympathia 1 . i sultanul strig: -Pe Allah! nu mai zbovi deloc s-mi mprteti toate cele despre care mi-ai pomenit acum! ntruct nimic nu mi este mai drag s ascult dect spusele pline de nvtur rostite de fetele frumoase. i tare mai doresc ca povestea fgduit s m mulumeasc intru totul i s fie totodat un spor i o pild de nvtur pe care orice musulman adevrat este dator s-o aib. Atunci eherezada cuget o clipit i, ridicnd un deget,
La M. A. Salic, este pstrat numele original: Tabaddud. O modificare, justificat dc unele divergene dintre textele arabe, M aducc dc ctrc traductor, in volumul acesta i n cele urmtoare, fa dc ordinea in carc i propusese s fac sa sc urmeze povetile. Astfel Povestea cu Sindbada fost plasat aici, pc ct vreme iniial ca nu trebuia s apari dcct n volumul al IX-lca al traduccrii (Nota lui Mardrus).
1 2

POVESTEA CU MULT NVATA SYMPATHIA


e povestete - ci Allah este cel mai tiutor a toate c era la Bagdad un negustor tare bogat, cu o deverea nemaipomenit. Se bucura de cinstiri, dc falnicii, de huzmeturi i de hatruri de toate soiurile, da I UI era fericit deloc, ntruct Allah nu i aternuse asupra-i binecuvntarea sa pn la a-i drui i un copil, mcar de-ar fi fost el chiar i dc parte femeiasc. nct mbtrnise ntru alean, i i vedea zi de zi oasele cum i se fac strvezii i spinarea cum i se grbovete, Iar ca s poat dobndi de la vreuna dintre soiile lui cele multe un ctig alincor. Da ntr-o zi, dup ce mprise pomeni multe i dup ce trecuse i pe la sfinii schivnici i se rugase cu evlavie, se culc cu cea mai tnr dintre roabele sale i, de data aceasta, din mila celui Preanalt, o ls plin pe clip i pe dat. n cea de a noua lun, zi la zi, soia negustorului nscu norocit un copil de parte brbteasc atta de frumos de era ca o bucat de lun. nct negustorul, n datorina sa fa de cel Atoatedttorul, nu uit a-i ndeplini juruinelc fgduite, i lacu daruri mari celor sraci, i vduvelor, i orfanilor, vreme de apte zile n ir; apoi, n dimineaa celei dc a aptea zile, se gndi s-i dea un nume fiului su, i i dete numele de Abul-Hassan 1 . Copilul fu crescut pc braele doicilor i pe braele roabelor A. Salie, numele este Abu-lingrijit ca un odor scump 1 La M. cele frumoase i fu Husn.

pn ce ajunse la vrsta nvturii. Atunci fu dat n scama dasclilor cei mai crturari, care l nvar s citeasc vorbele cele dumnezeieti din Coran., i l deprinser scrierea cea frumoas, poezia, socotitul i mai ales dibcia de a trage cu arcul. nct nvtura lui ntrecea ca ntindere pe cea a celor de vrsta lui i pe a celor din veacul lui; i aceasta nu fu nc totul! ntr-adevr, el aduga la toate acele felurite nvturi i un farmec vrjitoresc, i era desvrit de frumos, nct iact cu ce stihuri poeii de pe vremurile lui i-au zugrvit nurii cci tinereti, frgezimea obrajilor, florile buzelor i pufuorul cel proaspt care le mpodobeau: Na vezi cum iat-i stau s dea n floare Bobocii trandafirilor lui scumpi De pe obrajii-i care rd n soare Cnd prim vara-n crnguri pune bumbi? i nu te miri c trandafirii iar Mai ard aa, cnd iat-n crugul gurii Ca toporaii-n umbrele pdurii St pufid brbiei s rsar'? Tnrul Abul-Hassan fu aadar bucuria tatlui su, desfatul luminii ochilor lui, atta vreme ct i menise ursitoarea dintru nceput. Da cnd btrnul simi c sc apropie sorocul care i fusese hotrt, l chem pe fiul su s ad jos ntre minile sale, ntr-o zi ca toate zilele, i i spuse: - Fiul meu, iact c vadeaua mea este aproape, i nu mia mai rmas dect s m gtesc a m nfi dinaintea Domnului i Stpnului nostru. i las ca motenire averi mari, multe bogii i moii, sate ntregi cu pmnturi frumoase i cu livezi mnoase, care s v ajung, i nc din prisos, i ie i copiilor ti i copiilor copiilor ti. Te povuiesc numai s tii a te bucura de

ele far de risip, mulumindu-i Atoatempritorului i trind n cinstirea carc i se datoreaz! Pe urm btrnul negustor muri de boala lui, iar AbulHassan rmase pn peste poate dc mhnit i, dup ce datorinele nmormntrii se mplinir, i puse semnele de jale i se ncuie cu durerea lui. Da n curnd prietenii si izbutir s-1 nveseleasc i s-1 smulg din jelaniile sale, i o fcur atta de temeinic, nct l nduplecar s intre la hammam ca s se mprospteze, apoi s-i schimbe hainele; i i spuser, spre a-1 alina ntru totul: - Cel ce se rsplmdete pe sine n copiii ca tine, acela nu moare! Alung-i aadar jalea i cuget cum s te foloseti de tinereea i de bunurile tale! nct Abul-Hassan uit ncet, ncet poveele ttne- su, i pn la urm sc amgi c norocul i bogia ar fi far de capt. De-atunci nu mai conteni a-i mplini toate poftele, a se deda tuturor desftrilor, a-i petrece cu cntreele i cu lutresele, a mnca n toate zilele o grmad de pui, ntruct i plceau puii, a sc veseli des- pccctluind olurile cele btrne cu buturi mbttoare i a asculta chinchetul pocalelor ciocnite, a chirfosi ceea ce putea chirfosi, a prdui ceea ce putea prdui, i a irosi ceea ce putea irosi, ct pn la urm se trezi ntr-o /.i far nimica n mini, afar poate doar dc sine nsui. i, din toate cte i le lsase de motenire rposatul ttne-su, ca slujitori i femei, nu i mai rmase nimica, dect numai o roab dintre roabele cele multe. Da iari trebuie s ne minunm de la bun nccput de urmarea cea norocit a soartei care vroise ca roaba aceea s fie taman chiar minunea dintre toate roabele de pe toate meleagurile Rsritului i ale Apusului, i carc mai rmsese n cas, acuma far de strlucire, a risipitorului de Abul-Hassan, fiul rposatului negustor, ntr- adevr, roaba aceea se numea Sympathia, i chiar

c niciodat nu se potrivise un nume mai bine cu harurile fpturii care l purta. Roaba Sympathia era o fetican dreapt precum litera alefi cu un mijlocel bine ntocmit i atta de subire i de ginga, nct soarele nici nu ar fi izbutit s-i atearn umbra pe pmnt; frumuseea i frgezimea feei sale erau de-a minunelea; chipu-i era ntru totului tot pecetluit limpede cu semnul binecuvntrii i al bunei vestiri; gura-i era parc pecetluit cu pecetea lui Soleiman, ca spre a strjui comoara cea scump de mrgritare pe care o nchidea; dinii ei erau ca dou ire de salbe aidoma; cele dou rodii ale snilor ei erau desprite prin mejdina cea mai vrjitoare, iar buricul ei era atta de scobit i de adnc, nct ar fi putut s cuprind n el o uncie de unt muscat. Ct despre erteaa ei cca falnic, d-apoi aceea ncheia taman cum se cuvine gingia mijlocelului i lsa tiprite adnc pe sofale i pe saltele groapa ntocmit de fal- nicia greutii sale. i despre ea era vorba n cntecul acesta al poetului: Eprecum soarele-n trie, Ca lunan noaptea sini/ie, i luminoas-i fi mldie Precum un fir de trandafir! i-i toat numai bucurie, Ca viul soarelui potir, Ca luna-n ceruri argintie, Ca blnda floare zoroclie Ce-fi leagn gingafu-i fir! l-i cerul scris n raza feei, Iar pajiftile verzi din rai, Cu dulcele izvor al vieii, Sclipesc sub strlucitu-i strai; i-i nsfi lumea frumuseii Izarul ei ca un sarai.

Toate culorile le-mbin: Al rozei rou, alb de-argint, i alb de santal, i lumina De mur neagr strlucind; Iar vraja ei mereu senin O apr de rul jind. Slvit sa fie-acela care Asupra ei a revrsat Atta slav stttoare! i fericit acel brbat Cruia-i fi-va desftare Duiosu-i glas nfiorat! Aa era roaba Sympachia, singura comoar pe care o mai avea risipitorul de Abul-Hassan.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar cndfu cea de a dou sute aptezeci i doua noapte


Spuse:

... Aa era roaba Sympathia, singura comoar pe care mai avea risipitorul de Abul-Hassan. Aadar, dac bg de seam c toat clironomia printeasc se irosise far de ntoarcere, Abul-Hassan se ufund ntr-o stare de dezndejde care i rpi i somnul, i pofta de mncare; i rmase aa trei zile i trei nopi Ur s mnnce, far s bea, far s doarm; nct roaba lui Sympathia ajunse s socoat c are s-1 vad cum moare i se hotr s-1 scape cu orice pre. Se mpodobi cu hainele ci cele mai potrivite spre a li scoase ia iveal i cu giuvaierurile i odoarelc cte i mai rmseser, i se nfi stpnului ei, cu un zmbet dc semn bun pe buze, spunndu-i:

-Allah are s-i curme zbuciumrile prin mijlocirea mea. Pentru aceasta, nu ai dect s mergi dinaintea stpnului nostru, emirul drept-credincioilor, Harun Al-Raid, cel de al cincelea dintre cobortorii din Abbas, i s-i ceri pe mine, ca pre de vnzare, zcce mii de dinari. Dac are s gseasc preul acesta prea ridicat, s-i spui aa: O, emire al drept-credincioilor, fata aceasta preuiete nc i mai mult, lucru de care ai s-i dai mai bine seama dac ai s-o pui la ncercare. Ea atunci are s creasc cu mult n ochii ti, i vei vedea c nu-i are pereche i asemuire, i c este cu adevrat vrednic s-1 slujeasc pe Stpnul nostru califul!" Apoi l povui, struind ndelung, s se pzeasc de a scdea cumva preul. Abul-Hassan, care pn la ceasul acela nu se ostenise, din nepsare, s ia aminte la nsuirile i la harurile roabei lui cele frumoase, nici baremi nu mai era n stare s preuiasc nsui darurile ce se puteau afla n ea. Cuget numai c gndul nu era ru i c avea putin de izbnd. Se scul aadar pe clip i, lund-o dup el pe Sympathia, o duse dinaintea califului, cruia i nir vorbele pe care ea l povuise s le spun. Atunci califul se ntoarse nspre ea i o ntreb: -Cum te cheam? Ea spuse: -M cheam Sympathia. El i spuse: -O, Sympathia, oare eti dsclit ntru nvtur i poi s-mi niri numele feluritelor ramuri ale cunoaterii pe care le-ai adncit? Ea rspunse: -O, stpne al meu, am nvat sintaxa, poezia, pravilele de rnd i canunclc cele sfinte, muzica, astronomia, geometria, aritmetica, legile motenirilor, i taina de a ptrunde crile de vrjitorie i de a citi nsemnele

cele din vechime 1 . tiu pe de rost Cartea Cea Sfnt i pot s-o citesc n celc apte osebite chipuri 2 ; cunosc ntocmai numrul suralelor 3 , al verseturilor, al despr- mintelor 4 , al feluritelor pri i al mperecherilor lor; tiu cte rnduri, cte cuvinte, cte litere, cte consoanc i ctc vocale cuprinde; tiu de art care surale au fost izvodite i scrise la Mecca, i care altele au fost rzvedite la Medina 5 ; cunosc sunnaua i canunurile, tiu s lc dcoscbcsc dup datin i s le rnduiesc dup temeiurile lor netgduite; nu mi sunt strine nici logica, nici arhitectura i nici filozofia, precum nici elocina, rostirea cea frumoas, retorica i ntocmirea stihurilor, pe care tiu s lc ornduiesc i s le cadenez far a ocoli nicio greutate de ntocmire a lor; tiu s le fac line i curgtoare, precum i nclcite i ntortocheate pe pofta numai a cclor carc se pricep; iar dac uneori pun n ele i nite nceori, accasta-i anume spre a strni mai tare luarea-aminte i spre a desfata mintea celui care izbutete s le dezlege estura cca aleas i ginga; ntr-un sfrit, am nvat multe i mi-am ntiprit tot ceea ce am nvat. nct peste toate acestea tiu s cnt i tiu s dnuiesc ca o pasre, i s mnuiesc aluta i naiul, la fel cum tiu s cnt cu toate instrumentele cu strune, pe cincizeci de glasuri osebite. nct, atunci cnd cnt ori cnd dnuiesc, cel care m vede ori m aude i

1 La M. A. Salic, in loc dc nsemnele cclc din vcchimc" sc traducc: povetile despre cei dinti oameni - . : Pentru modul dc citire a Coranului au fost stabilite mai multe feluri adoptate dc ctrc una sau alta dintre colilc dc citei. Dc obicci sc consider canonice apte citiri. * Sur n limba arab este numele dat fiecruia dintre cclc 114 capitole ale Coranului. K Prin desprminte" sc neleg grupurile dc surale cc sc citesc mpreun, ca un fel de lc cic, dc ctrc musulmani. - Denumire suralelor din Mccca" sau din Medina" sc datoreaz locului unde au fost scrisc dc ctrc Mahomcd respectivele capitole - la Mccca, oraul de batin al Iui, Mahomcd, sau la Medina, unde acesta s-a mutat n anul 622 (mutare numit hegir).

vinde i sufletul; dac, gtit i mparfumat, pesc legnat, ucid; dac mi scutur oldurile, pun omul la pmnt; dac numai clipesc din ochi, njunghiu; dac mi scutur brrile, orbesc privirile; dac ating, dau via; i dac plec dc undeva, n urma mea las moarte! M pricep la toate miestriile, i mi-am desvritpri- ceperea n aceast privin pn peste marginile firii, nct nu ar izbuti s-i ntrezreasc vntrile dect cei mult rari care i-ar fi pritocit anii n nvarea nelepciunii! Cnd auzi spusele acestea, califul Harun Al-Raid rmase uimit i minunat vznd atta har de vorbire i atta frumusee totodat, atta tiin i tineree n aceea care edea dinaintea sa, cu ochii plecai cuviincios. Se ntoarse nspre Abul-Hassan i i spuse: -Am s dau porunc numaidect s fie chemai toi dasclii cei crturari, ca s-o pun pe roaba ta la cercare i s m ncredinez, printr-o ccrcetare de fa cu toi i hotrtoare, dac este chiar atta de nvat pe ct este de frumoas. n mprejurarea c arc s ias biruitoare din cercetare, nu numai c am s-i dau cei zece mii de dinari, da am s te i potopesc cu cinstiri c mi-ai adus o minune atta de aleas. Dac nu, nu are s fie nimica, iar ea rmne n stpnirea ta! Apoi, atunci pe loc, califul puse s fie adus cel mai marc nvat dc pe vremea aceea, Ibrahim ben-Saiar 1 , cel care adncise toate cunotinele omeneti: asemenea puse s fie adui toi preoii, toi grmticii, toi cititorii din Coran, i hakimii, i astronomii, i filozofii, i dasclii dc pravili, i tiutorii dreptci-credine. i cu toii ddur zor s vin la sarai i sc adunar n sala de divan, far a ti pentru care pricin fuseser chemai. La porunca dat de calif, ezur jos roat cu toii pe
Ibrahim ben-Saiar (mai corcct: Ibrahim ibn Saiiar-an-Nazzam) a fosi un marc teolog islamic; a murit in anul 845.
:

chilim, pe cnd la mijloc, pe un je de aur aezat acolo dup porunceala califului, sta tnra Sympathia, cu obrazul acoperit cu un iamac subire, iar ochii-i strluceau i diniii zmbeau cu zmbetul lor cuminte...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a dou sute aptezeci i patra noapte


Spuse:

... zmbind cu zmbetul lor cuminte. Cnd asupra acelei adunri se statornici o tcere atta de deplin, nct s-ar fi putut auzi pn i sunetul unui ac cznd pe jos, Sympathia lc facu tuturora un salamalcc plin de gingie i de evghenie i, ntr-un chip chiar c tare ales, i spuse califului: -O, emire al drept-credincioilor, poruncete! stau gata s rspund la toate ntrebrile pe carc vor vrea s mi le pun preanvaii i preacinstiii crturari, cititorii din Coran, cunosctorii de legi, doctorii, arhitecii, astronomii, geometrii, grmticii, filozofii i poeii! Atunci califul Harun Al-Raid, eznd n scaunul su de domnie, se ntoarse nspre toi aceia i le spuse: -Am poruncit s fii adui aici ca s cercetai att felurimea, ct i adncimea cunotinelor acestei fete, i s nu precupeii nimic spre a dovedi i crturria voastr i tiina ei totodat! i toi nvaii rspunser, temenindu-se pn la pmnt i ducndu-i minile la ochi i la frunte: -Ascultm i ne supunem lui Allah i ie, o, emire al drept-credincioilor! La vorbele acestea, tnra Sympathia ezu cteva clipitc cu capul plecat, cugetnd, pe urm ridic fruntea i spuse:

-O, stpnii mei, mai nti care este dintre voi toi cel mai nvat ntru ale Coranului i ntru datinele lsate de Profet? (Asupra-i fie pacea i rugciunea!) Atunci unul dintre crturari, artat de ctrc toate degetele, se scul i spuse: -Eu sunt omul acela! Ea i spuse: -ntreab-m aadar tot ce pofteti din nvtura ta! i nvatul cititor al Coranului ntreb: -O, copil, de vreme ce ai adncit temeinic Cartea Cea Sfnt dc la Allah, pesemne c tii numrul suralelor, al cuvintelor i al literelor pe carc le cuprinde, precum i daturile credinei noastre! Spune-mi dar, pentru nccput, cine este Domnul tu, cine este Pro- rocul tu, cine este imamul tu, carc este kblaua ta 1 , care este ornduirea vieii tale, care este cluza drumurilor tale i cine sunt fraii ti? Ea rspunse: -Allah este Domnul meu; Mahomed (asupra-i fie rugciunea i pacea!) este Prorocul meu; Coranul este pravila mea, aadar cl este imamul meu; Kaaba, casa lui Allah cea ridicat de Abraham la Mccca, este kblaua mea; pilda sfntului nostru Proroc este ornduirea vieii mele; sunnaua 2 mi este cluza la drumuri; i toi dreptcredincioii sunt fraii mei! Crturarul urm, pe cnd califul ncepea s se minuneze dc limpezimea i de temeinicia acelor rspunsuri din gura unei copile atta de gingae: -Ia spune-mi: Cum tii c este un Dumnezeu? Ea rspunse: -Cu ajutorul judecii!
Kbla este direcia nspre carc i ndreapt faa musulmanul cnd ii face rugciunea. 2 Sunn, n limba arab, nsemneaz obicei", datin", regul"; sub numele acesta sunt cuprinse. n religia mahomedan, toate regulile dc via cc sc desprind din viaa i obiceiurile lui Mahomed.
1

El ntreb: -Ce este judecata? Ea spuse: -Judecata este de dou feluri: nnscut i dobndit. Judecata nnscut este cea pe care Allah a pus-o n inima celor pe care i i-a ales de slujitori, spre a-i face s umble pe calea adevrului. Iar judecata dobndit este cea care, la un om ntreg, este rodul nvturii i al muncii statornice. El urm: -Minunat! Da unde este izvorul judecii? Ea rspunse: -n inima noastr! i de acolo i ridic ea ndemnurile nspre mintea noastr, n carc i statornicete lcaul. El spuse: -Preabine! Da ai putea s-mi spui cum ai nvat s-1 cunoti pe Proroc? (Asupra-i fie rugciunea i pacea!) Ea rspunse: -Prin citirea Crii lui Allah, prin nvturile care se cuprind n ea, prin dovezile i mrturiile acestui har dumnezeiesc! El spuse: -Strlucit! Da ai putea s-mi spui care sunt datoriile dc temelie ale credinei noastre? Ea^ rspunse: -n credina noastr sunt cinci datorii de temelie: mrturisirea de credin: Nu este alt Dumnezeu, dect numai unul Allah, iar Mahomcd este trimisul lui Allah!"; rugciunea; milostenia; postirea n luna rama- danului; hagialcul la Mecca, atunci cnd se poate face. El ntreb: -Care sunt faptele de evlavie cele mai vrednice dc cinstire?

Ea rspunse: -Sunt n numr de ase: rugciunea; milostenia; postirea; hagialcul; lupta mpotriva relelor porniri i a lucrurilor nelegiuite; i, ntr-un sfrit, rzboiul sfnt! El spuse: -Tare bun rspuns! Da cu ce scop te rogi? Ea rspunse: -Numai spre a-i nfi Domnului temeneaua nchinciunii mele, a-i aterne preamririle i a-mi nla cugetul nspre trmurile cele senine! El se minun: -Ya Allah! strlucit rspuns! Da rugciunca nu presupune oare mai nti nite pregtiri temeinice? Ea rspunse: -Hotrt! Trebuie ca trupul s fie curat ntru totul prin splrile cele ndtinate, s se mbrace nite haine pc care s nu se afle nici baremi urma vreunei pete dc murdrie, s se caute un loc curat i neted de stat pe el, cu partea trupului dintre buric i genunchi bine acoperit, cu gnduri neprihnite, i ntors nspre Kaaba de la Mecca cca sfnt! -Care este nsemntatea rugciunii? -Ea este sprijinitoarea credinei, creia i st de temelie! -Care sunt roadele rugciunii? Care i este folosul? -Rugciunca cu adevrat frumoas nu aduce niciun folos pmntesc. Ea este numai legtura duhovniceasc dintre fptur i Domnul su! Ea poate s dea zece feluri dc roade neaievea i cu atta mai frumoase: lumineaz inima, strlumineaz chipul, place Prcandurtorului, strnete suprarea Celui ru, alung farmecele, pzete de rele, apr de vicleugurile vrjmailor, ntrete mintea ovielnic i l apropie pe rob de Stpnul su!

-Carc este cheia rugciunii? i care este cheia acestei chei?

-Cheia rugciunii este splarea cea sfnt, iar cheia splrii este rostirea vorbelor de nceput: In numele Iui Allah cel far de margini ndurtor i Milostiv". -Care sunt datorincle de mplinit la splare? -Dup ritul ortodox al imamului El-afiy bcn-Idris 1 , sunt ase: gndul bine lmurit de a te cura numai ca s-i fii plcut Atoatefactorului; splarea mai nti a feei; apoi splarea minilor pn la coate; frecarea unei pri a capului; splarea picioarelor, de la clcie pn deasupra de glezne; i pstrarea unei rnduieli neabtute n mplinirea acestor fapte felurite. Or, rnduiala aceasta prepune mplinirea a dousprezece lucruri limpede hotrte, i anume: dintru-nti s rosteti vorbele de nceput: n numele lui Allah!"; s-i speli palmele pn a nu le cufunda n vas; s-i clteti gura; s-i speli nrile lund ap n cuul minii i trgnd-o pe nas; s-i freci tot capul i s-i freci urechile i pe dinafar i pe dinuntru cu alt ap; s-i prefiri barba cu degetele; s-i tragi degetele de la mini i dc la picioare pn ce trosnesc; s pui piciorul drept naintea piciorului stng; s repei de cte trei ori fiecare splare; s rosteti dup fiecare splare mrturisirea de credin; i, ntr-un sfrit, odat splrile isprvite, s prociteti pe deasupra i rugciunea aceasta cucernic: O, Dumnezeul meu! socoate-m n rndul celor ce se pociesc, al slujitorilor ti neprihnii i crcdincioi! Mrire Dumnezeului meu! Mrturisesc c nu mai este alt Dumnezeu dect numai tu! Tu eti mntuirea mea; numai de la tine cer, plin de cin, iertarea pcatelor mele! Amin!" Aceasta este rugciunea pe carc chiar Prorocul (asupra-i fie rugciunea i pacca!) ne-a povuit cu struin s-o procitim, spunnd: Voi deschide larg dinaintea celui care o va rosti cele opt pori ale raiului;
Muhammed El-afiy ben-ldris a fost un teolog, ntemeietorul uncia dintre colile de interpretare a canoanclor islamicc (mort n anul 820).
1

iar el va putea s intre pc poarta care i va plcea!" Crturarul spuse: - Rspunsul chiar c este dat cu strlucire! Da ce fac ngerii i
diavolii n preajma celui care i face splrile?

Sympathia rspunse: -Cnd omul ncepe a se pregti s-i fac splrile, ngerii vin s stea de-a dreapta sa, iar diavolii de-a stnga; da de ndat ce el rostete vorbele de nceput: n numele lui Allah!", diavolii o iau la fug, iar ngerii se apropie de el i-i ntind deasupra capului un cort ptrat, de lumin, pe care l in atrnat la cele patru coluri; i cnt slvirile lui Allah i sc roag pentru iertarea pcatelor acelui om. Da dac uit s rosteasc numele lui Allah, ori dac nceteaz de a-1 mai rosti, diavolii sc ntorc... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cndfit cea de a dou sute aptezeci i cincea noapte Spuse: ... diavolii se ntorc de-a valma i i dau toate silinele s arunce tulburarea n sufletul lui, s-i strecoarc ndoiala i s-i nghee cugetul i evlavia! Este dc datorina insului care i face splrile s lase s curg apa pe tot trupul su, pe tot prul, att cel vzut ct i cel tainic, i pe mdularele ruinii, i s se frece bine peste tot i s nu se spele pe picioarc dect la urm! Crturarul spuse: -Bine rspuns! Poi acuma s-mi spui care sunt rnduielile dc urmat la splarea numit tayamum? Ea rspunse: -Splarea numit tayamum este curirea cu nisip i cu rn. Aceast splare se face n urmtoarele apte

mprejurri, ntemeiate pe deprinderile Prorocului. i sc svresc urmnd cele patru ndrumri care se vdesc chiar din nvturile din Coran. Cele apte mprejurri care ngduiesc asemenea splare sunt: lipsa de ap; teama de a nu prpdi zestrea de ap; nevoia de aceast ap pentru but; frica de a nu se pierde vreo parte din ea pe drum; bolile carc opresc folosirea apei; ruperile de oase care cer odihn spre a se vindeca; rnile carc nu ngduie a fi atinse. Ct despre cele patru cerine carc trebuiesc ndeplinite neabtut la splarea cu nisip i rn, ele sunt: mai nti s fii de bun credin; apoi s ici nisipul sau rn cu minile i s faci schima de a te freca pc fa cu ele; pe urm s faci schima de a-i freca minile pn la coate; apoi de a-i terge minile. Mai sunt nc dou datine vrednice de urmat, ntruct se afl artate n sunn: s-i ncepi splarea cu vorbele: n numele lui Allah!" i s-i faci splarea pe toate prile de pe dreapta trupului naintea prilor de pe stnga. Crturarul spuse: -E prea bine! Da, ca s ne ntoarcem la rugciune, poi s-mi spui cum se cuvine s-o svreti i ce anume lucruri cere? Ea rspunse: -Lucrurile ce se cer pentru a face rugciunea sunt totodat i stlpii pc carc ca se sprijin. Aceti stlpi ai rugciunii sunt: mai nti gndul cel curat: apoi procitirea takbirului, adic rostirea vorbelor: Allah este cel mai mare!"; al treilea este procitirea fatihUi care este suraua cu care se deschide Coranul; al patrulea, s te pleci cu faa pn la pmnt; al cincilea, s te ridici; al aselea, s faci mrturisirea de credin; al aptelea, s te aezi pe clcie; al optelea, s te nchini pentru Proroc, rostind: Asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!"; al

noulea este tot a pstra gndul acela neprihnit. Alte ndatorine pentru svrirea unei rugciuni temeinicc sunt scoase numai din sunn, i anume: a ridica amndou minile, cu palmele ntoarse n sus, ndreptate nspre Mecca; a prociti nc o dat fatihaua; a prociti nc o sur din Coran, de pild Suraua Vacii 1 ; a rosti alte felurite ticluituri evlavioase i a ncheia cu vreo rugciune ntru Prorocul nostru Mahomed. (Asupra-i fie rugciunea i pacea!) Crturarul spuse: -ntr-adevr, s-a dat un rspuns desvrit! Poi acuma s-mi spui cum se cere a fi mplinit dijma milosteniei? Ea rspunse: -Poi mplini dijma milosteniei n patrusprezece chipuri: n aur, n argint, n cmile, n vaci, n oi, n gru, n orz, n mlai, n mei, n bob, n nut, n orez, n stafide i n curmale. n ceea ce privete aurul, dac nu ai dect mai puin dc douzeci de drahme de aur de la Mecca, nu ai dc pltit nicio dijm; dac ai mai mult, dai trei la sut. Tot aa i cu argintul, se face socoteala la fel. n ccea ce privete vitele, cel care arc cinci cmile, pltete cu o oaie; cel care are douzeci de cmile, d una ca dijm, i tot aa mai departe, se socotete la fel. n ceea ce privete oile i mieii, se d una din patruzeci. i tot aa i pentru celelalte. Crturarul spuse: -Desvrit! Vorbetc-mi acuma despre postire! Sympathia rspunse: -Postul este inerea de la mncare, de la butur i de la desftrile trupeti, de-a lungul zilei, pn la
Suraua Vacii este cea dc a doua sura din Coran, intitulat astfel pentru c, printre altele, sc pomenete in ca i despre vaca pe carc Moisc lc poruncise izraeliilor s-o jertfeasc (Amintii-v dc ziua cnd Moisc a spus poporului su: Dumnezeu v poruncete s jertfii o vac..." v. 63).
1

apusul soarelui, toat luna ramadanului 1 , de ndat ce s-a ivit luna nou. E bine s te lipseti asemenea de orice vorbrie deart i de citirea oricrei alte cri dect a Coranului. Crturarul ntreb: -Da oare nu sunt niscaiva lucruri care, la ntia vedere, ar prea c fac postul far dc folos, da care, dup nvtura Crii, nu-i rpesc de fapt nimica din nsemntate? Ea rspunse: -Sunt ntr-adevr cteva lucruri care nu fac nicidecum postul far dc folos. Acestea sunt: irurile, balsamurile i unsorile; kohlul de ochi i colirurile; praful de pe drum; faptul de a-i nghii scuipatul; scparea far de voie a seminei brbatului fie ziua, fie noaptea; privirile aruncatc asupra unei femei strine ncmusulmane; luarea de snge i punerea de zbanuri obinuite ori cu sngerarc. Acestea toate sunt lucrurile care nu iau nimica din foloasele postului. Crturarul spuse: -E strlucit! Da despre cufundarea n cuget ce socoi? Ea spuse: -Cufundarea n cuget se svrete prin ederea ndelungat ntr-o geamie, far a iei afar dect pentru mplinirea nevoilor, i ferindu-te de orice atingere cu vreo femeie, precum i de folosirea graiului. Ea nu este dect un ndemn pe care l d sunnaua, ci nicidecum o ndatorire cerut de canunuri.

Luna ramadan este cea de-a noua lun din calendarul lunar musulman. n Coran (cap. II, v. 181) sc spune: Luna ramadanului, in carc Coranul a cobort dc sus spre a sluji de ndrumar oamenilor, dc lmurire limpede a preceptelor. i dc distincie ntre bine i ru. este timpul in carc trebuie s sc posteasc. Oricine va zri aceast lun sc va pregti ndat s posteasc".
:

Crturarul spuse: -Strlucit! A dori acuma s te aud vorbindu-mi despre hagialc! Ha rspunse: -Cltoria la Mecca sau hagialcul este o datorie pc carc tot musulmanul trebuie s-o ndeplineasc mcar o dat n viaa lui, atunci cnd a atins vrsta judecii. Pentru a o ndeplini, sunt de urmat anumite cerine. Trebuie s mbraci haina dc hagiu numit ihram, s tc pzeti de orice atingere cu femeile, s-i razi prul, s-i tai unghiile i s-i acopcri capul i faa. Alte cerine asemenea se afl n sunn. Crturarul spuse: -Prea bine! da s trecem la rzboiul sfnt! Ea rspunse: -Rzboiul sfnt este rzboiul care sc face mpotriva necredincioilor atunci cnd Islamul sc afl n primejdie. El nu trebuie s fie dect un rzboi dc aprare, i niciodat nu trebuie s fie spre a nvli peste alii. De ndat ce drept-credinciosul sc afl sub arme, el este dator s nu dea ndrt niciodat! Crturarul ntreb: -Poi s-mi dai cteva amnunte despre vnzare i cumprare? Sympathia rspunse: -i la vnzare, i la cumprare, amndou prile trebuie s se neleag de bunvoie, iar n mprejurrile mai de seam s ntocmeasc un senet dc nvoire i de trguire. Da sunt unele lucruri pe care sunnaua lc oprete de la vnzare ori cumprare. Aa de pild... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cndJu cea de a dou sute aptezeci i aptea noapte

Spuse:

... Aa de pild, este cu desvrire oprit s sc schimbe curmale uscate pe curmalc proaspete, smochine uscate pe smochinc proaspete, carne uscat i carne srat pe carne proaspt, unt srat pc unt proaspt, i, ndeobte, orice merinde proaspt pe merinde veche ori uscat, atunci cnd ele sunt de acelai soi. Cnd crturarul cel priceput la tlcuirea Sfintei Cri auzi rspunsurile acestea ale iscusitei Sympathia, nu putu a sc opri s cugete c ea tia tot attea ct i el, da nu vroi s se mrturiseasc nenstarc s-o prind cu vreo greeal. Se hotr aadar s-i pun nite ntrebri mai dibace i o ntreb: -Ce nsemneaz, ca grai, cuvntul splare? Ea rspunse: -A te curi splndu-te de toate necureniile de pe dinluntru i dc pe dinafar. El ntreb: -Ce nsemneaz cuvntul a posti"? Ea spuse: -A te stpni de la ceva. El ntreb: -Cc nsemneaz cuvntul a da"? Ea spuse: -A te mbogi. El ntreb: -Da a merge n hagialc? Ea rspunse: -A-i mplini gndul! El ntreb: -i a purta rzboi? Ea spuse: -A te apra.

La vorbele acestea, crturarul se ridic drept n picioare i strig: -Chiar c ntrebrile i iscodirilc mele sunt la capt! Roaba accasta este uluitoare ca tiin i ca strlucire, o, emire al drept-credincioilor! Da Sympathia zmbi a rde i i curm vorba: -A vrea, i spuse ea, s-i pun la rndu-mi o ntrebare. Poi tu, o, nvatule crturar, s-mi spui carc sunt temeliile Islamului? El cuget o clipit i spuse: -Sunt patru ca numr: credina luminat de judecata cea sfnt; dreptenia; cunoaterea datoriilor i a drepturilor ntocmai, precum i taina; ndeplinirea juruinelor fcute. Ea urm: -ngduiete-mi s-i mai pun o ntrebare! Dac nu vei izbuti s-o dezlegi, voi avea dreptul s-i iau mantia de crturar priceput la citirea Crii}. El spuse: -Primesc! Pune ntrebarea, o, roabo! Ea ntreb: -Care sunt stlprilc Islamului? Crturarul ezu o vreme s cugete i pn la urm nu tiu ce s rspund. Atunci nsui califul gri i i spuse Sympathiei: -Rspunde tu la ntrebare, i mantia crturarului va fi a ta! Sympathia se temeni i rspunse: -Stlprile Islamului sunt douzeci ca numr: pstrarea neabtut a nvturii Crii; trirea dup dati- nele i nvtura prin viu grai ale sfntului nostru Proroc; a nu svri niciodat nedreptatea; a mnca numai cele ngduite; a nu mnca ceea ce este oprit; a-i pedepsi pe rufctori, spre a nu vedea cum sporete rutatea celor ri ca urmare a ngduinei celor buni; a

te ci de grealele tale; a trudi ntru cunoaterea credinei; a face bine vrjmailor ti; a tri cu smerenie; a-i ajuta pe slujitorii lui Allah; a te feri dc orice nnoire i de orice schimbare; a dovedi brbie la potrivnicii i trie la necazuri; a ierta atunci cnd eti tare i cnd eti puternic; a fi rbdtor ntru nenorocire; a cugeta la Allah; a cugeta la Prorocul (asupra-i fie rugciunea i pacea!); a nu te lsa ispitit de Cel-ru; a nu te lsa ispitit dc patimi i de pornirile cele urte ale sufletului tu; a te nchina cu totul slujirii lui Allah, din tot sufletul i cu supunere deplin! Cnd auzi rspunsul acesta, califul Harun Al-Raid porunci s i se ia pe dat mantia crturarului i s i sc dea Sympathiei; ceea ce se svri numaidect, spre nu- cirea nvatului, care iei din sal cu capul plecat. Atunci se ridic un al doilea nvat, carc era vestit pentru priceperea lui la cunoaterea dreptei-credine, i pc care toi ochii l artau vrednic de a o cerccta pe copilandr. Acela se ntoarse nspre Sympathia i i spuse: -Eu, o, roabo, nu am a-i pune dect nite ntrebri scurtc i puine. Poi s-mi spui, dinti, carc sunt datorinele de pstrat la vremea de mas? Ea rspunse: -Trebuie mai nti s te speli pe mini, s chemi numele lui Allah i s-i aduci nchinri de mulumire. Apoi s ezi jos pe oldul stng, s te slujeti pentru a mnca de degetul arttor i numai de cele dou degete dc lng el, s nu ici dect mbucturi mici, s mesteci bine mbuctura i s nu te uii la vecinul tu, de team ca nu cumva s-1 stnjeneti ori s-i tai pofta de mncare. nvatul ntreb: -Poi s-mi spui acuma, o, roabo, ce este ceva, cc este jumtate de ceva fi ce este mai puin dect ceva? Ea rspunse far a ovi: -Drept-credinciosul este ceva, farnicul este jumtate

de ceva, iar necredinciosul este mai puin dect ceva\ El urm: -ntocmai aa-i! Spune-mi: unde se afl credina? Ea rspunse: -Credina slluiete n patru locuri: n inim, n cap, n limb i n cele dou mini i dou picioare. Astfel, tria inimii st ntru bucurie, tria capului ntru adevr, tria limbii ntru rostirea neviclenit, iar tria minilor i a picioarelor ntru supunere! El ntreb: -Cte inimi sunt? -Sunt multe: inima drept-credinciosului, care este o inim curat i sfnt; inima necredinciosului, care este ntru totul potrivnic celei dinti...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fii cea de a dou sute aptezeci i opta noapte


Spuse:

... inima necredinciosului, care este ntru totul potrivnic celei dinti; inima legat de lucrurile pmnteti i inima legat de bucuriile cugetului; i inima stpnit de patimi, ori de ur, ori de zgrcenie; i inima fricoas, inima ars de iubire, inima umflat dc faloie; apoi inima luminoas, ca inima soilor sfntului nostru Proroc; i, ntr-un sfrit, chiar inima sfntului nostru Proroc, inima Celui Ales! Cnd auzi rspunsul acesta, nvatul ulema strig: -Ai dobndit adeverirea mea, o, roabo! Atunci frumoasa Sympathia se uit la calif i spuse: -O, cpetenie a drept-credincioilor, ngduiete-mi s pun la rndu-mi numai o ntrebare cercettorului meu i s-i iau mantia dac nu va putea s rspund!

i, dup cc i sc dete ngduina, l ntreb pc crturar: -Poi s-mi spui, o, preacinstitule eic, care este datoria ce se ccrc mplinit mai naintea tuturor datoriilor, mcar c ea nu este cea mai de seam? La ntrebarea aceasta, crturarul habar nu avu ce s spun, iar copilandra grbi a-i lua mantia i dete ea nsi rspunsul: -Este datoria splrii; ntruct st scris limpede: s te curei nainte de a svri fie i cea mai mrunt datorie de credin i nainte de orice lucru cerut de Sfnta Carte i de sunn. Dup care Sympathia se ntoarse nspre adunare i o ntreb cu o privire roat, la care rspunse un crturar carc era unul dintre oamenii cei mai vestii ai veacului i care nu i avea seamn la cunoaterea Coranului. Acesta se ridic i i spuse Sympathiei: -O, copil plin de minte i dc miresme desfttoare, de vreme ce cunoti Cartea lui Allah, ai putea s ne dai o pild despre temeinicia tiinei tale? Ea spuse: -Coranul este alctuit din o sut patruzeci de surale sau capete, dintre care aptezeci au fost izvodite la Mecca i patruzeci i patru la Medina. Este mprit n ase sute douzeci i una de pri numite a ar, i n ase mii dou sute treizeci i ase de versete. Cuprinde aptezeci i nou de mii patru sute treizeci i nou de cuvinte i trei sute douzeci i trei dc mii ase sute aptezeci de litere, la fiecare dintre ele fiind adugate zece nsemne aparte. Se afl pomenite n el numele a douzeci i cinci de proroci: Adam, Nuh, Ibrahim, Ismail, Issac, Yacub, Yussef, El-Yosh, Yunus, Lut, Salih, Hud, uaib, Daud, Soleiman, Zul-Kifl, Edris, Idris, Ilias, Iahia, Zakaria, Ayub, Mussa, Harun, Issa i Mahomed. (Asupra lor a tuturora fie rugciunca i pacea!) Se afl n el numele a nou psri sau vieti cu aripi: narul,

albina, musca, pupza, corbul, lcusta, furnica, pasrea ababil 1 i pasrea lui Issa (asupra lui fie rugciunea i pacea!) carc nu este alta dcct liliacul. cicul spuse: -tiina ta este minunat! nct a vrea s aud de la tine carc este versetul n care Prorocul nostru i judec pe necredincioi! Ea rspunse: -Este versetul n care se afl cuvintele: Evreii spun despre cretini c sunt n greeal, iar crctinii mrturisesc c evreii nu cunosc adevrul. S tii c amndou prile au dreptate n ceea ce spun!" Dup ce auzi vorbele acestea, eicul sc mrturisi tare mulumit, da tot mai vioi s-o iscodeasc. O ntreb aadar. -Cum a venit Coranul din cer pe pmnt? A cobort dintrodat i ntreg, zugrvit aidoma dup tablele ce se pstreaz n cer, ori poate c a cobort n mai multe di? Ea rspunse: -La porunca Stpnului lumilor, ngerul Gabriel 1-a adus Prorocului nostru Mahomed, emirul trimiilor lui Allah, i anume n versete, dup mprejurri, ntr-un rspas de vreme dc douzeci de ani. El ntreb: -Care sunt soii lui Mahomed care au avut grij s adune laolalt toate versetele cclc mprtiate ale Coranului? Ea spuse: -Acetia sunt patru: Abi ben-Kaab, Zeid ben-Tabct, AbuObeida bcn-Al-Gerrah i Othman ben-Affan. (Aib-i Allah pe cteipatru ntru milele sale!)

Pasrea ababil este pomenit in suraua 105, denumit Elefantul (deci un animal pe carc rspunsul Sympathiei nu-1 include!) Unii interprei cred c aceast pasre" ar fi cea carc provoac pustulclc dc variol sau c este chiar variola.
1

El ntreb: -Cine sunt cei care ne-au nvat i ne-au lsat dc motenire felul dc a citi cum sc cuvine Coranub Ea rspunse: -Sunt patru: Abdallah ben-Massud, Abi ben-Kaab, Moaz ben-Ciabal i Salem ben-Abdallah. El ntreb: -Cu carc prilej a cobort din cer versetul urmtor: O, drept-credincioilor, nu v lipsii de bucuriile pmnteti n toat deplintatea lor!" Ea rspunse: -Atunci cnd civa dintre soii lui Mahomed, vrnd s mping cucernicia mai departe dect sc cuvine, hotrser s se scopeasc i s mbrace haine de pr dc cmil...
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a dou sute aptezeci i noua noapte


Spuse:

... hotrser s se scopeasc i s mbrace haine dc pr de cmil. Dup cc auzi rspunsurile acestea ale Sympathiei, crturarul nu se putu opri s nu strige: -Mrturisesc, o, emire al drept-credincioilor, c aceast copil este far de asemnare ca tiin! Atunci Sympathia ceru nvoire a-i pune o ntrebare cicului, i i spuse: -Poi s-mi spui care este versetul din Coran n care se afl de douzeci i trei dc ori litera kaf, care este cel n carc se afl de aisprezece ori litera mim, i carc este cel n care se afl de o sut patruzeci de ori litera ain? Crturarul rmase cu gura cscat, far a putea s

dea nici cel mai mic rspuns; iar Sympathia, dup ce i lu mantia, grbi s arate versetele cerute, spre uluirea tuturor celor dc fa. Atunci din mijlocul adunrii se ridic un doctor vestit pentru ntinderea cunotinelor sale i care scrisese nite cri foarte preuite. Sc ntoarse nspre Sympathia i i spuse: Ai vorbit strlucit despre lucrurile sufleteti; este vremea s cercetm i cele trupeti. nfaieaz-ne, o, preafrumoas roab, trupul omului, alctuirea, nervii oasele i vertebrele sale, i pentru ce Adam a fost numit Adam! Ea rspunse: -Numele de Adam vine de la cuvntul arab adirn care nsemneaz pielea, faa pmntului, i i-a fost dat celui dinti om, care a fost plmdit dintr-o grmad de lut alctuit din pmnt din osebite locuri ale lumii. Aa capul lui Adam a fost fcut din pmnt adus dc la Rsrit, pieptul din pmnt de la Kaaba, iar picioarele din pmnt de la Apus. Allah a ntocmit trupul druindu1 cu apte pori dc intrare i cu dou pori de ieire: cci doi ochi, cele dou urechi, cele dou nri i gura, iar de cealalt parte una dinainte i una dindrt. Apoi Zmislitorul, spre a-i da lui Adam i o fire, a ngemnat n el cele patru stihii: apa, pmntul, focul i vzduhul. Intr-acest fel, trupul galben i slab are firea focului, care este fierbinte i uscat; trupul sprinten i oache are firea pmntului, carc este rece i uscat; cel albicios i molatic are firea apei, care este rece i umed; iar cel rumen i gras are firea vzduhului, care este cald i uscat. Dup care Allah a desvrit ntocmirea trupului omenesc. A pus n el trei sute aizeci de vine i dou sute patruzeci de oase. i i-a druit trei imbolduri: imboldul de a tri, imboldul de a se nmuli i imboldul dc a mnca. Apoi i-a pus o inim, o splin, doi bojogi,

ase mae, un ficat, doi rrunchi, un creier, dou ou, un vnar i o piele. L-a nzestrat cu cinci simuri cluzite de apte duhuri ale vieii. n ceea cc privete rn- duiala acestor mruntaie, Allah a pus inima n piept la stnga, iar dedesubtul ei burta, apoi bojogii spre a sluji de vnturare inimii, ficatul de-a dreapta spre a sluji de paz inimii, i ncolcitura maelor, i coul pieptului. n ceea ce privete capul, pc acesta l-a alctuit din patruzeci i opt de oase; n ceea ce privete coul pieptului, acesta este alctuit din douzcci i patru de coaste la brbat i din douzeci i cinci la femeie; coasta aceasta adugit se afl dc-a drepta i slujete spre a adposti copilul n pntecele mamei i spre a1 sprijini ocolindu-1. Doctorul cel crturar nu putu a-i stpni uluirea, apoi adug: Poi s ne vorbeti acuma despre semnele bolilor? Ea rspunse: -Semnele bolilor sunt de dou feluri: cele de pe dinafar i cele de pc dinluntru, i slujesc spre a ne da dc tire despre felul boalci i despre ct este ea de primejdioas. Hakimul iscusit n meseria lui poate ntr-adevr s ghiceasc boala chiar i numai dup btile sngelui n vinele bolnavului; ntr-acest chip el afl starea de uscciune, de fierbineal, de nepeneal, dc rceal i de umezeal; asemenea tie c un om care are ochii galbeni trebuie s aib ficatul bolnav, c un altul care arc spinarea ncovoiat trebuie s aib pieptul picnit ru de rceal. Ct despre semnele ccle luntrice care cluzesc cercetarea hakimului, acelea sunt: vrsturile, durerile, umflturile, scaunele i udurile. El ntreb: -Care sunt pricinele durerilor de cap? Ea rspunse: Durerea dc cap sc datorete mai nti mncrurilor, atunci cnd sunt ghiftuite n pntece pn a nu fi

fost mistuite cele de dinainte; se mai datorete dc asemenea i meselor luate far a-i fi foame. Lcomia la mncare este pricina tuturor bolilor care bntuie pmntul. Acela care vrea s-i lungeasc viaa se cuvine aadar s fie cumptat la mncare i, pe deasupra, s se scoale de diminea, s se fereasc a-i pierde nopile, s nu se lcomeasc ia femei, s nu se dedea peste msur la sngerri i la zbanuri cu snge, i, ntr-un sfrit, si vegheze pntecele. Pentru aceea, trebuie s-i mpart pntecele n trei pri, pe una s-o umpl cu mncare, pe alta cu ap, iar pe cea de a treia cu nimic-nimica, spre ai lsa rsuflarea slobod i pentru ca sufletul s se poat lfi n voie. Asemenea va fiice i cu maele, a cror lungime este de optsprezece palme. El ntreb: -Carc sunt semnele de glbinare? Ea rspunse: -Glbinarea, carc este o boal cu fierbineli, se vdete prin glbcjeala pielei, amreala gurii, ameeli, sporirea btilor sngelui n vine, vrsturi i sil de femei. Acela care este atins de ea se afl n prada unor necazuri mari, ca sngerri de mae, ncingere de plmni, dropic i umflturi, precum i o lncezeal alimnit care, dup ce slbnogete trupul, poate s strneasc racul ori lepra. El spuse: -Este desvrit! Da cum se mparte nvarea meseriei de hakim? Ea rspunse: -Se mparte n dou pri: ccrcetarca bolilor i cercetarea leacurilor. El spuse: -Vd c tiina ta nu las nimica de dorit. Da ai putea smi spui care este apa cea mai bun? Ea rspunse:

-Este apa curat i proaspt, pstrat n vase rcoroase' mbibate cu vreo mirosn plcut ori numai nmiresmat cu aburi dc tmie. Nu trebuie a fi but dect la un rspas de vreme dc la mas. Te fereti astfel de tot soiul de metehne i pui n fapt spusa Prorocului (asupra-i fie rugciunea i pacca!) care a spus: Pntecele este slaul tuturor bolilor, lipsa de scaun este pricina tuturor bolilor, iar curia este temeiul tuturor leacurilor. El ntreb: -Care este mncarea cea mai bun dintre toate mncrurile? Ea rspunse: -Este cea gtit de mna unei femei i care nu a cerut osteneli prea scumpe i pc care o mnnci cu inima mulumit. Mncarea numit tharicP este dc bun seam cea mai gustoas dintre toate bucatele, ntruct Prorocul (asupra-i fie rugciunea i pacea!) a spus: Tharidul este de departe cea mai bun dintre bucate, aa cum Aia 2 este cea mai cinstit dintre femei! El ntreb: -Ce gndeti despre poame? Ea spuse: -Acestea, ca i carnea de oaie, sunt hrana cea mai sntoas. Da nu trebuie s le mnnci dup ce le-a trecut vremea. El zise: -Vorbete-nc despre vin!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.
1

'[).'tarid (mai corect sarid) este o fiertura dc carne in carc s-a farmiat pine.

Aia a fost una dintre soiile lui Mahomed, fiica discipolului su, viitorul calif Abu-Bckr.
2

Dar cnd fu cea de a dou sute optzecea noapte


Spuse:

Sympathia rspunse: -Cum poi s m ntrebi despre vin, cnd Cartea este atta de lmuritoare n privina lui? n pofida multelor lui virtui, vinul este oprit pentru c tulbur minile i nfierbnt patimile. Vinul i jocurile de noroc sunt dou lucruri de carc drcpt-credinciosul trebuie s se fereasc, de teama celor mai rele npaste! 1 El spuse: -Rspunsul tu este nelept. Poi s ne vorbeti acum despre luarea de snge? Ea rspunse: -Hrcsirea este de ncvoin pentru toi oamenii care au snge prea mult. Ea trebuie s sc fac dup o ajunarc, ntr-o zi dc primvar, far de nori, far vnt i far ploaie. Cnd ziua aceea cade ntr-o zi de mari, luarea de snge i arc cele mai de folos urmri, mai ales dac ziua este cea de a aptesprezecea din lun. Chiar c nimica nu poate s fie atta de bun ca hrcsirea - pentru cap, pentru ochi i pentru snge. Da nimica nu este mai ru ca luarea de snge dac ea sc va face la vreme dc ari mare ori dc geruri mari i dac, totodat, mnnci lucruri srate ori aere i dac mai e i ntr-o miercuri ori smbt. Crturarul cuget un rstimp i spuse: - Pn aici ai rsp uns desvrit, da a vrea acuma
La M. A. Salic, sc adaug urmtoarele versuri: O, tu, cel ce bei vin, nu fi-e ruine? Allah nungduie s bei, ftii bine! Deci las vinul i fii nelept - Beia-i pedepsit, i-i pe drept! Iar un altul a spus tot aa: Bui fi eu otrava pctoas - Beia-i rea, c fr mini te las!
1

s-i pun o ntrebare de cpti, care va s ne dovedeasc dac tiina ta se ntinde asupra tuturor lucrurilor de temei ale vieii. Poi dar s ne vorbeti limpede despre mpreunarea brbatului cu femeia? Cnd auzi atare ntrebare, copilandra se nroi toat i ls capu-n jos; ccca cc i dete a crede califului c nu era n stare ce s rspund; da ea nu zbovi a slta capul i, ntorcndu-sc nspre calif, i spuse: -Pe Allah, o, emire al drept-credincioilor, tcerea mea s nu fie socotit cumva ca datorit netiinei mele n aceast privin, cci rspunsul se afl pe vrful limbii mele, da se mpotrivete a-mi iei de pc buze, din cinstire fa de stpnul nostru califul! Ci el i spuse: -A avea o desftare pn peste poate s aud rspunsul acela de pe buzele tale. Fii, aadar, far de team i vorbete limpede! Atunci preanvata Sympathia spuse: -mpreunarea este fapta prin care se mpreuneaz brbatul cu femeia. Ea este un lucru minunat i multe sunt binefacerile i virtuile ei. mpreunarea uureaz trupul i despovreaz mintea, alung mhnirea, potolete fierbineala patimii, strnete dragostea, mulumete inima, alin srcia i aduce ndrt somnul pierdut. E vorba, firete, despre mpreunarea dintre un brbat i o femeie tnr, da e cu totul altceva dac femeia este btrn, ntruct nu se afl prpd pe care s nu-1 aduc atare mpreunare. A te mpreuna cu o femeie btrn nsemneaz a te primejdui la beteuguri far de numr, precum, printre altele, durerea dc ochi, durerea de rrunchi, durerea de olduri i durerea de spinare, ntr-un cuvnt, e de spaim! Se cuvine, aadar, s te pzeti de ea ca de o otrav far de leac. Mai binc-i s caui a gsi pentru lucrul acesta o femeie istea, care

pricepe dintr-o ochire, care griete cu picioarele i cu minile i care l scutete pe stpnul ei de a mai avea trebuin de o grdin i de straturi de flori 1 . Orice mpreunare deplin este urmat de umezeal. Aceast umezeal izvorte la femeie din tulburarea pe care o triesc preacinstitele ei pri, iar la brbat este apa pe care o revars cele dou ou ale lui. Apa aceea urmeaz o cale tare ntortocheat. ntr-adevr, brbatul are o vn groas din carc pornesc toate vinele celelalte. Sngele care ud acele vine, n numr de trei sute aizeci, se adun pn la urm ntr-un scoc ce se afund n oul din stnga. n oul acesta stng, sngele, silit s se tot roteasc, ajunge ntr-un sfrit de se limpezete i se prefacc ntr-o zeam alb care se ncheag din pricina cldurii oului i a crui mireasm seamn cu cea a laptelui de palmier...
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a dou sute optzeci fi doua noapte


Spuse:

... o zeam alb care se ncheag din pricina cldurii oului i a crui mireasm seamn cu cea a laptelui de palmier. Crturarul strig: - Ce rspuns plin de pricepcrc! Da mai am s-i pun dou ntrebri, i atta tot. Poi s-mi spui care este vieuitoarea care nu t riete dect nchis i carc moare

La M. A. Salic, accstc cuviine dc la urm sunt exprimate n versuri: cum a spus poetul despre ea": Ea doar dintr-o ochire totul tie, Fr dendemn fi fr dsclie; Iar frttmuseea-i cald e-o grdin Plin de fiori ce tremur-n lumin.
1

de ndat cc rsufl aer slobod? i care sunt poamele cele mai bune? Ea rspunse: -Cea dinti este petele; iar celelalte sunt chitra i rodia! Cnd auzi toate acele rspunsuri ale preafrumoasei Sympathia, crturarul nu putu a se opri s sc mrturiseasc nenstare a o prinde cu vreo greeal n tiin, i dete s se aeze la locul su. Da Sympathia l opri i i spuse: -Se cade ca la rndu-mi s-i pun i eu o ntrebare: poi tu s-mi spui, o, crturarulc, care este lucrul rotund ca pmntul i care slluiete ntr-un ochi, i care ba se desparte de acel ochi, ba se afund n el, care sc mpreuneaz far a avea mdular brbtesc, care se desparte de soaa lui la vremea nopii spre a se mbria cu ca la vremea zilei, i carc i alege de aezare ndeobte marginile? La ntrebarea aceasta, crturarul degeaba i tot munci mintea, c habar nu avu ce s rspund, iar Sympathia, dup ce i lu mantia, la ndemnul califului rspunse ea nsi: -Este nasturele i cheutoarca! Dup care, dintre preacinstiii cici, sc ridic un astronom, care era cel mai vestit dintre astronomii din mprie i la care preafrumoasa Sympathia se uit zmbind, ncredinat de la bun nceput c el are s gseasc ochii ei mai tulburtori dect toate stelele din ceruri. Astronomul veni aadar s ad dinaintea copilei i, dup nceputul ndtinat, o ntreb: -De unde se ridic soarele i unde se duce dup ce apune? Ea rspunse: -Afl c soarele se ridic din apele Rsritului i

apune n apele Apusului. Aceste ape sunt n numr dc o sut optzeci. Soarele este sultanul zilei, aa cum Luna este sultana nopilor. Iar Allah a spus n Carte-. Eu sunt cel carcle am dat soarelui lumina i lunei strlucirea i carele leam tras crugurile cclc neschimbtoare ca s v nlesnesc cunoaterea socoatei zilelor i anilor. HAI sunt ccl carcle am hotrt o msur rotirii stelelor i am oprit luna s se ajung vreodat cu soarele, ca i nopii de a ntrece ziua! ntr-acest chip, ziua i noaptea, negurile i lumina, far ca s-i amestece vreodat alctuirea luntric, sc asemuiesc statornic!" Astronomul cel nvat strig: -Ce rspuns minunat de temeinic! Ci, o, copilo, poi s ne vorbeti i despre celelalte stele i s ne spui despre rosturile lor bune sau rele asupra soartei noastre? Ea rspunse: Dac ar fi s vorbesc despre toate stelele, ar trebui s nchinm pentru aceasta mai mult de un divan. Aa c nu am s spun dect cteva vorbe despre ele. n afar de Soare i de Lun, mai sunt nc cinci: Utared (Mercur), El-Zohrat (Venus), El-Merrikh (Marte), El-Mutari (Jupiter) i Zohal (Saturn). Luna, rece i umed, cu urmri bune asupra soartei, are ca zodie Cancerul, ca zenit Taurul, ca asfinit Scorpia, i ca nadir Capricornul. Planeta Saturn, rece i uscat, cu urmri proaste, arc ca zodie Capricornul i Vrstorul, zenitul ei este Cumpna, asfinitul Berbecul, iar nadirul ei este Capricornul i Leul. Jupiter, cu urmri binefctoare, este cald i umed, i are ca zodie Petele i Sgettorul, ca zenit Racul, ca asfinit Capricornul, i ca nadir Gemenii i Leul. Venus, fierbinte, cu urmri binefctoare, are ca zodie Taurul, ca zenit Petii, ca asfinit Cumpna i ca nadir Berbecul i Scorpia. Mercur, cu urmri cnd bune, cnd rele, are ca zodie Gemenii, ca zenit Fecioara, ca asfinit Petii, ca nadir Taurul. ntr-un sfrit, Marte,

cald i umed, are ca zodie Berbecele, ca zenit Capricornul, ca asfinit Racul i ca nadir Cumpna. Dup ce auzi rspunsul acesta, astronomul tare se mai minun dc adncimea tiinelor tinerei Sympathia. Da tot mai dete s ncerce a o ncurca i i puse o ntrebare mai grea, spunndu-i: -O, copil, socoi c vom avea ploaie luna aceasta? La atare ntrebare, preanvata Sympathia ls capu-n jos i cuget ndelung; ceea ce l facu pe calif s prepun ca se mrturisea nenstarc s rspund. Da ea i ridic pe dat capul i i spuse califului: -O, emire al drept-credincioilor, nu voi vorbi dect numai cu o nvoire, anume de a spune tot ceea ce gndesc! Califul, nedumerit, spuse: -Ai nvoirea! Ea spuse: -Atunci, o, emire al drept-credincioilor, m rog ie smi mprumui o clipit sabia ta spre a-i tia cpna acestui astronom care nu este dect un duh crunt i un necredincios! La vorbele acestea, califul i toi crturarii din adunare nu se putur opri s nu rd. Ci Sympathia urm: -ntr-adevr, an i tu, astronomule, c sunt cinci lucruri pe carc numai unul Allah le tie: ceasul morii, cderea ploii, dac plodul din pntecele maicii sale este dc parte brbteasc ori de parte femeiasc, ntmplrile zilei de mine i locul unde va s moar fictccare! Astronomul zmbi a rde i spuse: -ntrebarea mea nu i s-a pus dect spre ncercare. Poi oare, i astfel nu avem s nc deprtm prea tare de ale noastre, s ne spui ce rosturi au stelele asupra zilelor sptmnii? Ea rspunse: -Duminica este ziua nchinat Soarelui. Cnd anul

ncepe ntr-o duminic, este semn c noroadele vor avea multe de ndurat din pricina asupririi i a jecmnelilor sultanilor, a domnilor i a ocrmuitorilor lor, c arc s fie secet, c mai cu seam pstioasele nu vor rodi deloc, c strugurii se vor strica i c au s fie lupte crncene ntre crimi. Da la toate acestea tot Allah este mai tiutor! Lunea este ziua nchinat Lunei. Cnd anul ncepe cu o luni, este semn bun. Vor fi ploi din belug, mult gru i struguri; da are s fie i cium, iar pe deasupra inul nu are s creasc i bumbacul arc s fie prost; i-apoi jumtate din vite vor muri zticnite dc molim. Ci Allah este cel mai tiutor! Marea, ziua nchinat lui Marte, poate s fie nceput de an. Atunci cei mari i tari vor fi pndii dc moarte, preul la grne va crete, ploaia va fi puin, petele puin, mierea se va vinde bine, pstioasele se vor vinde pe nimic, seminele dc in vor fi la pre tare ridicat, recolta de orz va fi minunat; da mult snge se va vrsa, i are s fie o molim n mgari, al cror pre va crete pn peste poate. Ci Allah este cel mai tiutor! Miercurea este ziua lui Mercur. Cnd anul ncepe miercurea, accasta este semn dc omoruri mari pc mare, de multe zile cu furtuni i cu trsnete, de scumpete la grne i de preuri ridicate la ridichi i la ceap, far a mai socoti o molim ce va bntui printre prunci. Da Allah este mai tiutor! Joia este ziua nchinat lui Jupiter. Dac anul sc deschide cu ca, este semn de nelegere ntre neamuri, de dreptate din partea ocrmuitorilor i a vizirilor, de cinste din partea cadiilor, i de binefaceri mari asupra lumii, printre altele de belug de ploi, de poame, de grne, de bumbac, de in, de miere, dc struguri, i de pete. Ci Allah este mai tiutor! Vinerea este ziua nchinat Venerei. Dac anul se deschide cu ca, este semn c roua va fi mbelugat, primvara tare frumoas, da are s sc nasc o potopcnic dc

copii, att de parte brbteasc, precum i de parte femeiasc, i au s fie muli castravei, harbuji, dovlecei, vinete i roii, precum i napi. Ci Allah este mai tiutor! Smbta este ziua lui Saturn. Vai de anul carc ncepe cu aceast zi! Vai de anul acela! Are s fie o zgrcenie deplin i din partea cerului i din partea pmntului, foametea va urma rzboiului, bolile dup foamete, iar locuitorii Egiptului i ai Siriei vor ipa amarnic sub asuprirea care i va apsa i sub rutatea ocrmuitorilor! Ci Allah este mai tiutor! Dup ce auzi rspunsul, astronomul strig: -Ct de ntru totul minunat este i acest rspuns! Da poi tu s ne mai spui i la ce loc sau la care cat al cerului sc afl rnduite cele apte planete? Sympathia rspunse: -Dc bun seam! Planeta Saturn se afl chiar n cel de al aptelea cer; Jupiter se afl ridicat n cel de al aselea cer; Marte la cel de al cincilea; Soarele la ccl de al patrulea; Venus la al treilea; Mercur la al doilea; iar Luna la cel dinti cer! Pe urm Sympathia adug: -La rndu-mi acuma s te ntreb... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd. fii cea de a dou sute optzeci f i patra noapte Spuse: ... La rndu-mi acuma s te ntreb! Care sunt cele trei feluri de stele? Crturarul degeaba se tot cuget i i tot ridic ochii nspre cer, c nu izbuti s scape de belea. Atunci Sympathia, dup ce i nfac mantia, rspunse singur

la ntrebarea pe care o pusese: -Stelele se mpresc n trei soiuri, dup menirea pe care o au: unele sunt prinse de bolta cerului, ca nite fclii, i slujesc s lumineze pmntul; altele sunt aezate n vzduh, ca agate de ceva nevzut, i slujesc s lumineze mrile; iar stelele de cel de al treilea soi sunt mictoare dup vroia degetelor lui Allah: se vd cum lunec la vreme de noapte i slujesc la a-i bate cu pietre i a-i pedepsi pc diavolii care vor s nfrunte poruncile Celui Preanalt! La vorbele acestea, astronomul se mrturisi cu mult mai prejos ca tiin fa de preafrumoasa copil i iei din sal. Atunci, la porunca dat de calif, urm un filozof, care veni s stea dinaintea Sympathici i o ntreb: -Poi s ne vorbeti despre necredin i s ne spui dac ea se nate odat cu omul! Ea rspunse: -La aceasta vreau s-i rspund cu chiar cuvintele Prorocului nostru (asupra-i fie rugciunea i pacea!) care a spus: Necredina umbl printre fiii lui Adam aa cum sngele umbl prin vine, de ndat cc ei se las ispitii s blesteme pmntul i ceasurile de pe pmnt. Cea mai mare frdelege este blestemarea timpului i a lumii: cci timpu-i nsui Allah, iar lumea este lucrarca lui Allah! Filozoful strig: -Cuvintele acestea sunt dumnezeieti i venice! Spunemi acuma care sunt cele cinci fpturi plmdite de Allah i care au but i au mncat rar ca s fi ieit ceva nici din trupul, nici din pntecele, nici din dindrtul lor? Ea rspunse: -Cele cinci fpturi sunt: Adam, Simcon (umun), cmila lui Saleh, berbecul lui Ismail i pasrea care l-a vzut pe sfntul Abu-Bekr n peter!

El i spuse: -Desvrit! Mai spune-mi i care sunt cele cinci fpturi clin grdina raiului care nu sunt nici oameni, nici ginni, nici ngeri? Ea rspunse: -Acestea sunt: lupul Iui Iacob, cinele celor apte adormii, mgarul lui El-Azir, cmila lui Saleh i catrul sfntului nostru Proroc (asupra-i fie rugciunea i pacea!) El ntreb: -Poi s-mi spui care este omul a crui rugciune nu se facea nici n cer, nici pe pmnt? Ea rspunse: -Este Soleiman, care i facea rugciunea pe un chilim atrnat n vzduh, ntre cer i pmnt! El spuse: -Lmurete-mi faptul urmtor: un brbat sc uit dimineaa la o roab, i a i svrit un lucru nengduit; tot el se uit la aceeai roab la amiaz, i lucrul acuma este ngduit; se uit la ea dup amiaz, i lucrul iari este nengduit; la asfinitul soarelui i este ngduit s sc uite la ea; noaptea i este oprit; iar dimineaa poate s se apropie de ea pe deplin n toat voia! Poi s m lmureti cum dc sc pot urma nite mprejurri aa dc osebite atta dc repede ntr-o zi i o noapte? Ea rspunse: -Lmurirea este uoar! Un brbat i arunc privirile dimineaa asupra unei roabe care nu este a sa, i, dup Sfnta Carte, faptul este nengduit. De la amiaz o cumpr, i atunci poate s se uite la ea ct vrea i s se desfete cu ea; dup amiaza, dintr-o pricin sau alta, i d slobozenia, i pe dat nu mai are ngduin s-i arunce ochii asupra ei; da la asfinitul soarelui sc nsoar cu ca i totul i este ngduit; noaptea, se hotrte s se despreasc de soia lui, i nu mai poate s sc apropie de

dup datinele obteti, i atunci poate s-i nnoadc iari legturile cu ea! Filozoful spuse: -Este drept! Poi s-mi spui care este mormntul care a nceput s umble cu cei cc se afla n el? Ea rspunse: -Este chitul care l-a nghiit pe prorocul Iona n pntecele su! El ntreab: -Care este valea pe care soarele nu a luminat-o dect numai o dat i pe care nu o va mai lumina niciodat, pn la ziua nvierii? Ea rspunse: -Este valea care s-a spat de toiagul lui Moise cnd a despicat marea spre a lsa s treac norodul su cnd cu fuga! El ntreb: -Care este cea dinti pulpan care s-a trit pe pmnt? Ea rspunse: -Este pulpana rochiei mamei lui Ismael, Agar, atunci cnd a mturat pmntul dinaintea Sarei! El ntreb: -Carc este lucrul care rsufl far s fie nsufleit? Ea rspunse: -Este dimineaa! ntruct sc spune n Sfnta Carte: Atunci cnd dimineaa rsufl..." El spuse: -Spune-mi ceea ce poi n privina unei socoteli pe care iact-o: un stol de porumbei se abate pe un copac; unii dintre ei se opresc pe ramurile de sus, iar ceilali pe ramurile dc jos. Porumbeii care stau n vrful copacului le spun celor de jos: Dac unul dintre voi ni se altur, stolul nostru arc s fie de dou mai mare dect al vostru; dar dac unul dintre noi coboar la voi, avei s ajungei

ct i noi ca numr." Ci porumbei se aflau acolo? Ha rspunse: -Erau doisprezece porumbei cu toii. ntr-adevr, n vrful copacului erau apte, iar pe ramurile de jos erau cinci. Dac unul dintre porumbeii de jos s-ar fi adugat cclor dc sus, numrul acestora din urm s-ar fi ridicat la opt, ceea cc nseamn de dou ori patru; dar dac unul dintre cei de sus ar fi cobort la cei de jos, ar fi rmas cte ase de fiecare parte. Ci Allah este mai tiutor! Dup ce auzi toate aceste felurite rspunsuri ale copilei, filozoful, de team ca feticana s nu-1 ntrebe i pe el, i ntruct inea la mantia sa, grbi a-i lua tlpia i a pieri. i atunci se ridic omul cel mai crturar al veacului, neleptul Ibrahim ben-Saiyar, care veni s ia locul filozofului i i spuse preafrumoasei Sympathia: -Vreau s socot c te mrturiseti biruit dintru nceput i c este de prisos s te mai cercetez! Ea rspunse: -O, preacinstitule crturar, te-a povui s trimii dup alte haine n locul celor pe care le pori, ntruct peste cteva clipite va trebui s i le iau! Crturarul spuse: -Vom prea bine vedea! Care sunt cele cinci lucruri pe care lc-a plmdit Preanaltul nainte de Adam? Ea rspunse: -Apa, pmntul, lumina, ntunericul i focul! El ntreb: -Care sunt lucrurile furite de chiar minile Atotputernicului, pe cnd toate celelalte lucruri au fost zmislite numai ca urmare a voinei sale? Ea rspunse; -Scaunul domnului, Pomul din grdina Raiului, raiul i Adam! Da, aceste patru lucruri au fost plmdite de chiar minile lui Allah, pe cnd, ca s le fureasc pe toate celelalte lucruri, a spus doar: S fie!" i ele au i fost!

El ntreb: -Cine este tatl tu ntru Islam i cine este tatl tatlui tu? Ea rspune: -Tatl meu ntru Islam este Mahomed (asupra-i fie rugciunca i pacea!), iar tatl lui Mahomed este Abraham, prietenul lui Allah 1 ! -Pe ce se ntemeiaz credina ntru Islam? Pe mrturisirea de credin: La ilah ill'Allah, ua Mohammad

rassul Allah- \
-Care este lucrul care la nceput a fost un lemn i pe urm a ajuns s aib via? -Este toiagul lui Moise i care a fost preschimbat n arpe. Este acel toiag care putea s se fac, dup mprejurri, dac era nfipt n pmnt, fie pom roditor, fie un copac marc i des spre a-1 apra pe Moise de aria soarelui, fie un cine uria care veghea la paza turmei pe vreme de noapte. -Poi s-mi spui care este femeia zmislit dintr-un brbat, far a fi fost purtat n pntecele unei mame, i care este brbatul care a fost zmislit de o femeie far de ajutorul vreunui tat? -Este Eva care s-a zmislit din Adam, i Iisus care s-a nscut din Maria 3 !
Patriarhul Abraham (n arab: Ibrahim) din Biblic este tatl spiritual al lui Mahomcd in temeiul celor cc sc o spun in Coran (cap. III. v. 61): Gri cc aparin ccl mai strns dc credina lui Abraham sunt cei care ii urmeaz. Aa Prorocul (Mahomed) i drcpt-credincioii." In limba arab n text: in traducere: Afu exist dect un Allah (Dumnezeu), fi Mahomed este trimisul lui Allah. } La M. A. Salic, dup rspunsul accsta, urmeaz: . Spune-mi carc ici este nceputul i carc sfarsitul?" nceputul meu este un strop de umezeal ticloasa, iar sfritul un not spurcat; nceputul mi este din rn, iar sfritul mi te in rn" rspunse copila. C a spus poetul: Din lut sunt plmdit. - Orice rspuns i orice intrebare-i Jar tie ascuns: lrn-am fost fi iar voi fi trn - Nimic altceva nu va s ramn!
1

Crturarul urm...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu ca se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a dou sute optzeci // asea noapte


Spuse:

... Crturarul urm: -Vorbete-mi despre osebitele feluri de foc! -Este focul care mnnc, dar care nu bea: focul din lumea aceasta; este focul care mnnc i care bea: focul iadului; este focul care bea, dar care nu mnnc: focul soarelui; ntr-un sfrit, este focul care nici nu mnnc, nici nu bea: focul lunii! -Care este tlcul acestei cimilituri: Cnd beau, mi curge de pe buze Graiu-n cuvinte bine-aduse. Dar mersul meu i vorba mea Nu le aude nimenea. i-n via n-am de nicio cinste parte, i nimeni nu m plnge dup moarte. Ea rspunse: -Este pana de scris! -Da tlcul cesteilalte cimilituri: Sunt o pasre, dar nu am habar Nici de puf, nici de pene, nici de carne, nici de snge mcar. i m putei mnca oricum: Fie prjit, fie fiart, fie aa cum sunt acum. Da-i greu s se dea pe fa Dac am murit sau dac mai sunt in via. Iar la culoare, nu v mint: Sunt ca de aur i de argint!

Ea rspunse: -Chiar c sunt prea multe cuvinte spre a-mi da de neles c este vorba de un biet ou. ncearc-te, aadar, s m ntrebi ceva mai anevoios! El ntreb: -Cte cuvinte i-a spus cu totul Allah lui Moise? Ea rspunse: -Allah i-a spus lui Moise o mie cinci sute cincisprezece cuvinte! El ntreb: -Carc este nceputul plmdirii? Ea spuse: -Allah 1-a plmdit pe Adam din hum uscat; huma a fost nmuiat cu spum; spuma a fost scoas din mare; marea din neguri; negurile din lumin; lumina dintr-o iasm din mare; iasma din mare dintr-un rubin; rubinul dintr-o stnc; stnca din ap; iar apa a fost fcut prin cuvntul atotputernic: S fie!" -Da tlcul cesteilaltc cimilituri: Mnnc i n-am nici pntece, nici gur; fivinenfidec, pomi, i-orice fptur. Bucatele m in in via doar, Ci orice butur m omoar. -Este focul! -Da tlcul acestei cimilituri: Fr de bucurie strns lipii, Stau noapteantreag doi ndrgostii De straj-n lunga lor mbriare - i se despart cnd soarele rsare. -Sunt cele dou caturi ale uii! -Care este nelesul acesteia: Trag pururea cu trud dup mine O coad lung care-n drum m ine.

Mcar c am ureche, pot s jur C nu aud nimica dimprejur. Prin truda mea pe alii i mbrac, Ci eu rmn tot gol fi tot srac. -Este acul! -Carc este lungimea i limea podului Sirat 1 ? -Lungimea podului Sirat, pe carc trebuie s treac toi oamenii n ziua nvierii, este de trei mii de ani de cale, o mie spre a urca pe el, o mie spre a-i strbate ntinsul, i o mie spre a cobor de pe el. Este mai ngust dect ascuiul unui palo i mai subire dect un fir de pr! El ntreb: -Poi s-mi spui acum dc ctc ori are ngduin Prorocul (asupra-i fie rugciunea i pacea!) s mijloceasc pentru un drept-credincios? Ea rspunse: -De trei ori, nici mai mult, nici mai puin! -Cine este cel dinti care a mbriat crcdina n Islam? -Este Abubekr! -Aadar tu nu socoi c Aii ar fi fost musulman naintea lui Abubekr? -Aii, din mila lui Allah, nu a fost niciodat nchintor la idoli; ntruct de la vrsta de apte ani Allah l-a ndreptat pe calea cea dreapt i i-a luminat inima, druindu-1 cu credina lui Mahomed (asupra-i fie rugciunea i pacea!) -Aa-i! ci a vrea s tiu limpede care dintre cci doi este ccl mai mare ca vrednicii, n ochii ti, Aii sau Abbas? La ntrebarea aceasta tare viclenit, Sympathia pricepu c nvatul cuta s scoat de la ea un rspuns de
' Mai corect As-Sarat (drumul) - te podul pc care, conform mitologiei islamice, sufletele morilor trec n lumea dc dincolo.

ocar; cci, dac i-ar fi dat ntietate lui Aii, ginerele Prorocului, l-ar fi nemulumit pe calif, care era cobortor din Abbas, unchiul lui Mahomed (asupra-i fie rugciunea i pacea!). Aa c dintru-nti ncepu s roeasc, pe urm nglbeni, i, dup o clipit de chibzuin, rspunse: -Afl, bre Ibrahim, c nu este nicio ntietate ntre doi care i au fiecare vrednicii la fel de strlucite! Cnd auzi rspunsul acesta, califul rmase pn peste poate de ncntat i, srind n picioare, strig: -Pe Stpnul Kaabei! ce rspuns minunat, o, Sympathia! Ci crturarul urm: -Poi s-mi spui despre ce este vorba n cimilitura aceasta: E dulce cum o alta nu-i sub cer; Ca sulia-i, dar fr vrfde fier; Toi o-ndrgesc - srac ori bogtan i-o-nfidec n seri de ramaaan. Ea rspunse: -Este trestia de zahr! El spuse: -Mai am s-i pun cteva ntrebri, i am s i le pun repede. Poi s-mi spui, aadar, far prea multe vorbe: Ce este mai dulce ca mierea? Ce este mai ascuit ca paloul? Ce este mai iute ca urmri dect otrava? Care este bucuria de o clipit? Care este fericirea ce durez trei zile? Care este ziua cea mai fericit? Care este bucuria de o sptmn? Care este datoria pe care pn i un ticlos nu poate s n-o plteasc? i care este pacostea ce ne apas pn la mormnt? Care este bucuria inimii? Care este chinul minii? Carc este amarul unei viei? Care este boala far de leac? Care este ocara

cc nu sc mai poate terge? Care este jivina ce triete prin locuri pustii i slluiete departe de ceti, care fuge de om i care ngemneaz chipul i firea a apte vieuitoare? Ea rspunse: -Pn a vorbi, vreau mai nti s-mi dai mantia! Atunci califul Harun Al-Raid i spuse Sympathiei: -De bun seam c ai dreptate. Da poate c vei binevoi, din cinstire fat de vrsta lui, s rspunzi tu mai nti la aceste ntrcori! Ea spuse: -Mai dulce ca mierea este dragostea copiilor! Limba este mai ascuit ca paloul! Bucuria dragostei nu ine dect o clipit. Fcricirea dc trei zile este cea pe care o triete soul la vremea soroacelor soiei sale, ntruct se mai hodinete i el! Ziua cea mai fericit este cea cu noroc la alivcriuri! Bucuria carc ine o sptmn este cea a nunii! Datoria pc care toat fptur trebuie s-o plteasc este moartea! Purtarea cea urt a copiilor este pacostea cc nc apas pn la mormnt! Bucuria inimii este solia supus soului ei! Chinul minii este o slug ticloas! Srcia este amarul vieii! Firea cea urt este boala far de leac! Ocara dc neters este necinstirea unei fete! Ct despre jivina carc triete n locuri pustii i fuge de om, aceea este lcusta, ntruct ea ngemneaz chipul i firea a apte vietuitoare: are ntr-adevr cap de cal, gt de taur, aripi de vultur, picioare de cmil, coad de arpe, pntece de scorpie, i coarne de gazel 1 ! Fa de atta deteptciune i de atta tiin, califul
n varianta tradus dc M. A. Salic, Sympathia mai rspunde la urmtoarele ntrebri: ..Care sunt porile gheenei?" Sunt apte, rspunse fata, i despre ele glsuicsc versurile: Djahapiam e una. apoi l.aza. i iar: Ali-natm, fi Sa ir, i mai apoi Sakar: Pe urma e Djahim, i-apoi e Haiya - Acesta e rspunsul la ntrebarea ta."
1

Harun Al-Raid rmase lmurit peste poate i i porunci nvatului Ibrahim ben-Saiyar s-i dea tinerei mantia. Crturarul, dup ce se lepd de mantie, ridic n sus mna dreapt i mrturisi de fa cu toat lumea c feticana l ntrecuse la crturrie i c ea era minunea veacului. Atunci califul o ntreb pe Sympathia: -tii s cni din alute i s le nsoeti cu glasul tu cntarea? Ea rspunse: -Da, de bun seam! Numaidect califul puse s sc aduc o alut ntr-un toc de atlaz rou ncheiat cu un ciucurc marc dc mtase galben i nchis cu o copc de aur. Sympathia scoase aluta din toc i vzu c de jur mprejurul ei erau scrijclate aceste stihuri n litere nlnuite i nflorate: Am fost o creang verde - i Psri cuttoare M nvau duioase S cnt i eu ca ele. Acum, sub mna dulce A gingaei fecioare, Rsun cnt de psri n glasul strunei mele'.

Vorbete-mi, spuse an-Nazzam, despre cc glsuiete poetul in versurile accstca: Ca-n dou scoici rotunde st vifiniu-i snge; Urechile-i sunt rofii cnd gura se rsfrnge; Stpnul ei cu pliscul luntru-i ciugulete; Ca pre - o jumtate de dirham preuiete. Accasta este climara', rspunse fata. 1 La M. A. Salic, pe tocul lutei se afl scrise urmtoarele versuri: Allah adap ara in care crefte-n vnturi Copacul ce se umple de cnt fi-nfiorare. Cat timp e verde - psri ii pun in ramuri cnturi; Cnd s-a uscat - el cnt la piepturi de fecioare!

Ea atunci o strnse n brae, se plec asupra-i ca o mam peste sugarul ei, scoase nite sunete pc dousprezece glasuri osebite i, n mijlocul ncntrii tuturora, cnt cu un glas ce rsun n toate inimile i stoarse lacrimi de tulburare din toi ochii 1 . Cnd isprvi, califul se scul n picioare drept i strig: -Sporeasc-i n tine darurile sale Allah, o, Sympathia, i aib-i ntru mila sa pe toi cei carc i-au fost dascli i pc cei care i-au dat zile! i, pe clip pe dat, puse s i se socoteasc lui AbulHassan zece mii de dinari de aur ntr-o sut dc pungi i i spuse Sympathiei: -Spune-mi, o, copil minunat, vrei s intri n haremul meu i s ai un sarai i o nafaca de trai numai a ta, sau mai degrab s te ntorci cu tnrul acesta, stpnul tu dc mai nainte? La vorbele acestea, Sympathia srut pmntul dintre minile califului...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a dou sure optzeci fi faptea noapte


Spuse:

... Sympathia srut pmntul dintre minile califului i rspunse:


La M. A.Salie, sc dau i versurile cantate: D-ncolo desprirea i neagra suprare! In sufletu-mi iubirea Ii cere alinare, mi arde-n piept suspinul. De plnsul meu te-mbun - Prea mare mi e chinul. Iubirea prea nebun!

-Allah reverse-i milele asupra stpnului nostru califul! Da roaba lui ar vrea s se ntoarc n casa stpnului ei de mai nainte! Califul, departe dc a se arta suprat de o atare dorin, se nduplec numaidect la cererea ei, i porunci s i sc verse n dar ali cinci mii de dinari, i i spuse: -Deie Allah s fii tot pe atta de priceput la dragoste pe ct eti ntru ale minii! Pe urm gndi s pun vrf mrinimici sale cftnindu-1 pe Abul-Hassan ntr-o slujb de seam la sarai; i l ngdui printre ortacii si cei mai de inim. Pe urm ridic divanul. Atunci Sympathia, mpovrat cu mantiile crturarilor, i Abul-Hassan, ncrcat cu pungile cclc pline de dinari de aur, ieir amndoi din sal, urmai de toi cei din adunare care, tot minunndu-sc de cele ce vzuser i auziser, ridicau minile spre cer i strigau: -Unde este pe lume o mrinimie asemenea cu cea a urmailor lui Abbas? - Acestea sunt, o, norocitule sultan, urm eherezada, vorbele
pe care preanvata Sympathia le-a rostit n mijlocul adunrii crturarilor i care, trecute nou dc motenire prin hronicele domneti, slujesc dc atunci ncoace ca nvtur pentru toate femeile musulmane. Pe urm eherezada, vznd c sultanul ahriar i i ncruntase sprncenele i cugeta n chip nfricoat, zori a trece la Paniile poetului Abu-Nowas, i ncepu pe clip pe dat povestirea, pe cnd micua Doniazada, pe jumtate picotind, se detept dintrodat, tresrind la auzul numelui de Abu-Nowas, i se pregtea, cu ochii holbai de luare-aminte, s asculte cu toate urechiile ei.

PANIA NOWAS 1

POETULUI

ABU-

e povestete - ci Allah este mai tiutor - c, ntr-o bun noapte, califul Harun Al-Raid, cuprins de nesomnic i cu mintea tare frmntat, iei singur din saraiul su i plec s dea o roat prin grdinile lui, spre a cerca s-i nsenineze urtul. Ajunse aa dinaintea unui kiosc cu ua deschis, da cu intrarea tiat de trupul unui hadmb arap adormit pe prag de-a curmeziul. Pi peste trupul robului i intr n ncperea care alctuia acel kiosc, i vzu mai nti un pat cu perdelele lsate, luminat la dreapta i la stnga de dou fclii mari. Lng pat se afla o msu pe care era o tabla, iar pe tabla o oal de vin acoperit cu o can mare ntoars cu fundul n sus. Califul sc mir s gseasc asemenea lucruri n kioscul acela de care habar nu avea i, apropiindu-se de pat, ridic perdelele i rmase nmrmurit de uimire fa de frumuseea adormit ce i se nfi privirii. Era o roab tnr, frumoas ca luna n plintatea sa i pe care nu o acoperea dect vlul prului ci despletit. La privelitea aceea, califul, ncntat pn peste poate, lu cana care acoperea gura oalei, o umplu cu vin i rosti n sinea sa: Pentru trandafirii obrajilor ti, copil!" i o bu ncetior. Pe urm se plec asupra chipului feciorelnic i aternu o srutare pe o aluni neagr care surdea n colul din stnga al buzelor.
1

Abu-Nowas, unul dintre cei mai mari poei ai lumii, a fost un beiv libertin i sodomit, cruia i sc ierta totul pentru marele su talent. A murit pe la 810-812.

Da srutul acela, ct fu el de uor, o trezi pe copila care, dnd cu ochii dc emirul drept-credincioilor, se ridic iute n capul oaselor, plin dc spaim. Ci califul o liniti i i spuse: -O, tnr roab, iact o alut lng tine! De bun seam c tii s scoi din ea nite sunete vrjitoare. Cum m-am hotrt s-mi petrec noaptea aceasta cu tine, mcar c habar nu am cine eti, nu m-a mohor nicidecum s te vd cum o mnuieti, nsoind-o cu glasul tu! Atunci tnra lu aluta i, dup ce o struni, scoase din ea nite sunete vrjite, pe douzeci i unul de glasuri osebite 1 , nct califul se nflcr pn peste marginile nflcrrii, iar feticana, lund aminte la aceasta, nu preget a trage foloase. i aa c i spuse: -Sufr, o, crmuitorule al drept-credincioilor, de rutile soartei! Califul ntreb: -Da cum aa? Ea spuse: -Fiul tu El-Amin, o, crmuitorule al drept-credincioilor, m-a cumprat acum cteva zile pe zece mii de dinari spre a-i da n dar fptur mea. Ci soia ta Sett Zobeida, lund tire dc rostul acesta, i-a ntors fiului tu banii pe care i cheltuisc pentru cumprarea mea i m-a dat pe minile unui hadmb arap ca s m ncuie n kioscul acesta lturalnic! Cnd auzi atare spuse, califul rmase pn peste
' La M. A. Salic, se redau i versurile pc care Ic cnt tnra: Clasul iubirii-n sufletul meu plnge i toi mi vad aleanul ce mi frnge. Durerea grea imi ade mrturie C sufletul meu se robete ie. i nu-mi ascund nemistuitul dor, Ci-mi plng iubirea-n ochii tuturor. Pe nimeni n-am iubit pn la tine Allah imi tie lacrimile bine!

poate de suprat i i fgdui copilei c are s-i dea a doua zi un sarai numai pentru ca, cu o nafaca vrednic de Frumuseea ei. Pe urm, dup ce o lu o dat n stpnire, iei cu grab, l trezi pe hadmbul adormit i i porunci s se duc numaidect s-i dea de tire poetului Abu-Nowas c trebuie s vin pe dat la sarai. ntr-adevr, califul avea nravul s trimit dup poet ori de cte ori avea vreo suprare, ca s-1 asculte cum ticluiete cntece sau s-1 vad cum pune n stihuri vreo ntmplare pe care i-o povestea. Hadmbul se duse aadar acas la Abu-Nowas i, negsindu-1 acolo, porni s-1 caute prin toate locurile obteti din Bagdad i, pn la urm, l gsi ntr-un rate de pomin rea din fundul mahalalei de la Poarta Verde. Sc apropie dc cl i i spuse: -O, Abu-Nowas, te cheam stpnul nostru, califul! Abu-Nowas izbucni n rs i rspunse: -Cum vrei tu, o, taic al albeelor, s m mic dc aici, cnd sunt inut zlog de un flcia prieten cu mine? Hadmbul ntreb: -Unde este i care este acela? El rspunse: -Este un putan zarif i cu obrajii fragezi i ginga. I-am fgduit o danie de o mie de drahme; da cum nu am la mine banii, nu pot s plec n chip cuviincios pn nu-mi pltesc datoria! La vorbele acestea, hadmbul strig: -Pe Allah! Abu-Nowas, arat-mi-I pe biatul acela i, dac chiar este aa de zarif pe ct pari a da tu de neles, totul i se va ierta, i cu prisosin! Pe cnd edeau ei aa de vorb, putanul i art capul cel frumos n deschiztura uii, iar Abu-Nowas oft ntorcndu-se nspre el:

- Dac ramul s-ar cltina, cc cnt de psri ar mai fi...


n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfu cea de a dou sute optzeci fi opta noapte


Spuse:

... Dac ramul s-ar cltina, ce cnt dc psri ar mai fi! Atunci biatul intr de-a binelea n sal. Era ntr-adevr de cea mai mare frumusee i era mbrcat cu trei tunici puse una peste alta i de culori osebite: cca dinti era cu totul alb, cea de a doua roie, cea de a treia neagr. Cnd Abu-Nowas l vzu mai nti mbrcat n alb, simi cum izbucnete n mintea lui focul stihuirii, i ticlui n cinstea sa stihurile acestea: El se ivi in haina-i alb Ca biptele; cu ochii vale fi Arznd sub pleoape le-i albastre; i cu gingafii trandafiri De pe obrajii-i dulci; fi parc nlnd laude n cale-fi Celui ce-a zmislit attea A mgitoare-nchipuiri! Iar eu i strig cu jale mult: Cum treci a f a pe lng mine, Cnd eu maf da de bunvoie i fericit pe mna ta, Cum ceea ce-i sortit spre jertfa St cu privirile senine Sub lovitura celui care Urmeaz viaa s i-o ia?" El mi rspunde: Nu mai spune

O vorb, ci privete, iat, Ce-a zmislit Zmislitorul'! Nimic nu-i veted i nici calp: Alb mi e trupul, haina alb, i faa-mi alb-i, far pat, i soarta mi-e la fel de alb E alb din alb, i alb pe alb! Cnd auzi stihurile acestea, putiul zmbi a rde i se dezbrca de haina cea alb ca s se arate numai n rou. La privelitea aceea, Abu-Nowas simi cum l potopete cu totul tulburarea poeticeasc i, pe clip, ticlui stihurile acestea: El se ivi n haine roii Ca i cruntata-i amgire! Iar eu strigai n aiurare: Cum poi tu, cel strlucitor Ca luna, s-i aprinzi deodat Obrajii, far ovire, Cu-al nostru snge s-mbraci haina nsngerailor bujori?" El mi rspunde: Zorii proaspei Miau dat vemnt ntia oar. Acum n flcri m mbrac Mreul soare! Iat cum De flcri mi-s obrajii, haina! i buzele mi sunt de par! i-i rou vinul lor, i rou-i Pe rou, totu-i rou-acum! Cnd auzi stihurile acestea, putanul i arunc dintr-o zvcnire tunica roie i se ivi mbrcat n haina cea neagr pe care o purta de-a dreptul pe piele i care i nchipuia i mai bine mijlocelul cel strns cu un bru de mtase. i AbuNowas, la privelitea aceea, fu cuprins

pn pescc msur de aiurare i ticlui stihurile acestea n cinstea lui: El se ivi n haine negre Ca noaptea, neprivind la taina Din sufletu-mi. i-i spun: Nu vezi Cum ard de tot fi nu mai pot? Ah, vd acum: ti-e negru prul, i ochii negri, neagr haina, Ca neagra mea ursit! Negrit Pe negru, numai negru, tot!" Dup ce l vzu pe flcu i auzi stihurile acelea, trimisul califului l iert n sufletul su pe Abu-Nowas i se ntoarse pe clip pe dat la sarai, unde i tri califului ntmplarea care i se cunase lui Abu-Nowas i i istorisi cum se zlogise poetul ntr-un rate, neputnd s plteasc banii fgduii putanului cel zarifl Atunci califul, tare zdrit, da i nveselit totodat, i dete hadmbului banii de trebuin slobozeniei de sub zlog i i porunci s se duc s-1 scoat de acolo ntr-o clipit i s i-1 aduc dinainte, fie cu bun voie, fie cu de-a sila. Hadmbul dete fuga s mplineasc porunca i se ntoarse curnd, sprijinindu-1 cu greu pe poetul care se cltina, aburit de butur. Iar califul l cert cu un glas pe care se strduia s-1 fac mnios; pe urm, vznd c AbuNowas hohotea de rsete, se duse lng el, l lu de mn i porni cu el nspre kioscul n care se afla copilandra 1 .

La M. A. Sal ic, califul i ccrc poetului: Procitcte-mi stihurile n carc se spune: Ah, cinc eti? Cc caui?...* i Abu-Nowas procitcte: Se delungise noaptea fr de somn, trziu. Pustiu mi-era in suflet, fi-n inim pustiu. i m-arn sculat s-mi scutur aleanul fiir grai
1

Cnd o vzu cum edea pe pat i nvluit toat numai n mtase albastr i cu chipul coperit cu un vl strveziu de mtase sinilie, pe copila cea cu ochi mari i negri care zmbea a rde dc schimele lui, Abu-Nowas se simi dintrodat trezit din beie, ba, pe deasupra, l mai i cuprinse pojarul minunrii, nct, strnit pe clip, ticlui stihurile acestea n cinstea ei: Frumoasei cea cu vl albastru-i spune: S-i fie mil de cel ars de chin. Spune-i: M-nchin la alba ta minune, Cum nu-i nici trandafir fi nici iasmin. Da-mi zmbetu-i cum nu-s mrgritare, Cum nus rubine s-l asemuiesc! D-mi ochii-ifr neagra defimare Cu care cei pizmafi m ponegresc!"

i-am prsii iatacul fi umbra din sarai. Mergeam de unul singur. Ca ntr-un vis. Apoi. Vdnifte plete negre pe nifte umeri goi. Erau ca hota plin in slvile senine. Ca mlaja unei slcii stnd gata ui suspine. Sorb vinul dintr-o cup, ntrziind cuminte. Srut apoi lumina ce-mi strlucea-nainte. i-atunci din somn tresare deodat fi se-ndoaie Ca ramura sub greul potopului de ploaie. Pe urm, ridic ndu-fi privirile deodat: wAh, cine cfti? Ce caui?" ntreab speriat. Eu ii rspund minunii: Un oaspete-fi sosi i cere-adpostire pn spre zori de zi!" Iar ea: Stpne-doamnc, pofiefte! M supun Cu vzul, cu auzul cu tot ce am mai bun!" i califul i spune poetului: Btu-tc-ar Allah! parc ai fi fost dc fa lng noi!" ' La M. A. Salie, aici sc intercaleaz urmtoarele: i cnd Abu-Nowas i ncheie poezia, roaba ii aduse vin califului, apoi lu aluta n mini i, dup pestref, cnr stihurile acestea: Darnic cf ti numai cu alii, iar cu mine crunt mereu Altora le dai iubirea, mie numai chinul greu! Dac-n dragoste pe lume s-ar afla judector,

Dup ce Abu-Nowas i isprvi ticluirea, copila i aduse o tabla cu buturi califului 1 , care, vrnd s se veseleasc, l pofti pc poet s bea singur tot vinul din pocal. Abu-Nowas se supuse cu bunvoie i nu trecu mult pn ce s simt asupra minilor sale urmrile ameitoare ale buturii. Atunci i veni o toan califului, spre a-1 speria pc Abu-Nowas, s se ridice deodat i, cu spada n mn, s se repead asupra lui, pre- facndu-se c d s-i taie cpna. La privelitea aceea, Abu-Nowas, speriat, o lu la goan prin sal ipnd ct l inea gura; iar califul fugea dup el prin toate colurile, mpungndu-1 cu vrful spadei. Apoi i spuse ntr-un sfrit: Gata! ntoarce-tc la locul tu s mai bei o cup! i totodat i facu semn copilei s ascund cupa, lucru pc care ea l i facu pe dat, ascunznd cupa sub rochie. Ci AbuNowas, cu toat beia lui, bg de seam i ticlui pe loc stihurile acestea: Ciudat-ncurctur Encurctura mea: O tnr cuminte Se schimb ntr-o hoa i-mi fur dulcea cup; Apoi sub fus ta-i grea O pune fa fereal - S vezi ce boroboa! La locul tocmai unde Eu nsumi m-af bga. Eh, locu-acela nu pot i n-am s-l dau pe fa Din dragostea mea pentru Califtl de colea!

Jeluimu-i-a s-mi deie parte dup chin fi dor! De malungi fi nu mi-ngdui nici s-i trec pc lng prag. Hu din deprtri srutul tot i-l mai trimit cu drag.T

Cnd auzi stihurile acestea, califul sc puse pe rs i, cu chip c uguiete, i spuse lui Abu-Nowas: -Pe Allah! din ceasul de-acum m-am hotrt s te cftnesc ntr-o slujb nalt. De-aci vei fi cpetenia evghenit peste codoii din Bagdad! Abu-Nowas ncepu s pufneasc i i-o ntoarse pe clip: -Pi dac-i pe-aa, o, cpetenie a drcpt-crcdincioi- lor, m pun sub poruncile tale i m rog ie s-mi spui dc nu carccumva ai trcbuint de codolcul meu? La vorbele acestea, califul fu cuprins de o mnie mare i rcni la hadmb s se duc numaidect s-1 cheme pe Massrur, sptarul, mplinitorul judeelor sale. i peste cteva clipite, Massrur i sosi, iar califul i porunci s-1 dezbrace pe Abu-Nowas dc toate hainele de pe el...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfit cea de a dou sute nouzecea noapte


Spuse:

... i califul i porunci s-1 dezbrace pe Abu-Nowas de toate hainele de pe el, s-i aeze un samar pe spinare, s-i pun un cpstru, s-i nfig o strmurare n fund, i s-1 poarte dichisit aa pe dinaintea tuturor iatacurilor cadnelor i ale celorlalte roabe, ca s poat sluji de batjocur tuturor celor ce slluiau la sarai, pe urm s-1 mie la poarta cetii i, dinaintea ntregului norod al Bagdadului, s-i taie capul i s i-1 aduc pe o tabla. i Massrur rspunse: -Ascult i m supun! i numaidect se i apuc de treab spre a mplini poruncile califului.

l lu, aadar, pe Abu-Nowas, care socota cu totul zadarnic s nccrce a mai ntoarce mnia clifului, i, dup ce l dichisi n chipul poruncit, porni s- preumble ncetior pe dinaintea feluritelor iatacuri al cror numr era ntocmai ct al zilelor dintr-un ai. Or, Abu-Nowas, a crui faim de pozna era tiut dc tot saraiul, nu zbovi a strni mila tuturo femeilor care, spre ai arta mai limpede mila lor, fiecare la rndu-i, ncepur s-1 potopeasc cu aur i cu giuvaieruri, i pn la urm se strnser i porniri n urma lui, spunndu-i tot felul de vorbe bune; pnce vizirul Giafar Al-Barmaki, care tocmai trecea pe acol spre a se duce la sarai unde era chemat de o treab cca mai mare nsemntate, l zri ba cum plngea, la cum se jeluia, i i spuse: -Au tu eti, Abu-Nowas? Da ce fardclegeii svrit dc eti pedepsit aa? El rspunse: -Pe Allah! nu am svrit nici baremi nircasma unei nelegiuiri! Nu am fcut dect s procitsc cteva dintre stihurile mele cele mai frumoase dinainea califului, care, n chip dc mulmit, m-a blagcslovit cu hainele lui ccle mai frumoase! Califul, care n clipita aceea sc afla aproa>e de tot, ascuns pe dup o u dc la un iatac, auzi rsjunsul lui AbuNowas i nu sc mai putu ine s nu izbucneasc n rs. l iert pe Abu-Nowas, i drui un caftar.de fal i o grmad de bani i l pstr, ca i n trecut de so al su nedesprit la ccasurile lui de urt 1 .
La M. A. Salic, anecdota sc ncheie cu mult nainte de fialul acesta, exact la sfritul ultimelor versuri spuse dc Abu-Nowas, cu rmtoareie: i carmuitorul drept-credincioilor spuse: Btu-tc-ar Aah, da cum dc ai dibcit toate astea? Ci ne nvoim cu cele rostite dc tino i porunci s i sc dea haine dc fal i o mie de dinari, iar Abu-Nowas pc voios."
1

Dup cc eherezada sfri de istorisit pania aceasta a poetului Abu-Nowas, micua Doniazada, care Risese cuprins de un rs nghesuit pe care i-1 tot nbuea degeaba n chilimul pe care edea ghemuit, dete fuga la sor-sa i i spuse: -Pe Allah! surioara mea eherezada, ce duhlie este povestea aceasta i ce nostim era de privit Abu-Nowas strvestit! Tare ai fi dulce de ne-ai mai istorisi cte ceva despre el! Ci sultanul ahriar pufni: -Nu mi place chiar deloc Abu-Nowas la! Dac ii numaidect s-i vezi capul retezat ntr-o clipit, nu ai dect s urmezi a-i istorisi nzbtiile. De nu, i ca s izbutim s trecem i noaptea asta, grbete s-mi spui vreo poveste cu cltoriri; ntruct, din ziua cnd mpreun cu fratele meu ahzaman, sultanul de la Samarkand Al-Ajam, am drumeit prin rile cele deprtate, n urma paniei cu soia mea cea afurisit creia am pus s i se taie capul, m-a prins cheful de tot ceea ce are vreo legtur cu cltoriile cele pline de nvminte. Dac dar vei ti vreo poveste cu adevrat plcut de ascultat, nu zbovi s-o ncepi; cci n noaptea aceasta nesomnia mea este mai amarnic dect oricnd! La vorbele acestea ale sultanului ahriar, vorbreaa de eherezada strig: -Chiar c aceste poveti dc cltorie sunt cele mai uluitoare i mai desfttoare dintre toate cte le-am povestit! Va s judeci numaidect, o, norocitule sultan; ntruct chiar c nu se afl n nicio carte vreo poveste de asemuit cu cea a cltorului pe care l cheam Sindbad Marinarul 1 . i tocmai cu povestea aceasta a vrea s te

Pronunia arab a numelui vestitului personaj csce Sindabad. Pstrm ns termenul consacrat la noi, adic cel dc Sindbad.
1

POVESTEA MALINARUL

CU

SNDB AD

jV/Jl i s-a povestit i miic, pe remea calfului Harun fei^is Al-Raid, n cetacaBagcadului tra un ins pe care l chema Sindbad Fanalu Era un liet om srac i se deprinsese, spre a-$ cobrdi pineacea de toate zilele, s care poveri pe ap nt-o bun zi sc brodi s care o povar tare grea; itanan :iua aceea fa o zi peste fire de cald; nct hanaul s chinuia marnic cu povara i asuda cumplit Aia e fcuse d- nendurat, cnd, ntr-un sfrit, hanalil tocnai trecea >c dinaintea unei case carc pesemne a ca a veunui negistor bogat, judecnd dup pmntu ere, c jur mprqur, era mturat bine i stropit cu a>de tnndafiri. Sifla o adiere tare plcut; iar lng par se ia o lavinare i alb pe care s tot stai. nct lanalulSindbad, a s se odihneasc i s mai soarboeacde aer cuat, i puse sarcina pe lavia cu priciia,?i sir.i numaidct o adiere cc rzbtea pe poarta aceapn a el, curau i plin de o mireasm dulce; aa c s desft dc toae acestea, i ezu i el jos la un cap a lavipi. Atuncii ajunse la urechi un zvon de strumiic alite care noeau nite glasuri rpitoare ce cnai nite cntece ntr-o limb aleas; i-i mai ajunser; 1. urecie i nie glasuri dc psri cntree care l prolveai pe AJlafPreanaltul n graiuri vrjite; i osb, priitre altele glasuri dc turturele, de privighetoi,de merle, de bulbiulii, de gugutiuci i de hulubi tori.Atunci st minun n sunetul su i, de desfatxa mar pe care (tria, i ii

capul prin :riptura prii i vu, n fund, o ditamai grdin prii:arc foiauslujitori ineri, i robi, i slugi, i ini de tae cinurile i se aflu lucruri cc nu s-ar fi putut gsi (ct pe la asele de cimi i de sultani. Dup aea, rbufn nspre e o pal de miresme dc bucate mimate i isptite, pal; n care se amestecau tot soiul denuri mbieori de la el de fel de bunturi i de butuide neam des. Aturri hamalul nu se mai putu ine s; iu ofteze; ;i i ntoa-se ochii nspre cer i strig: - Slav c DoamncAtoatefadtor i Atoatedttor! C tu i da >unurile ale cui place, far de nicio socotin! O.Dumnezul meu! dc strig ctre tine, nu o fac spre A cere sooteal de faptele tale, ntruct fptur nuie a-1 iscoc cu nimia pe Domnul su ccl Atotputemc Da iau hu aa seana! Mrire ie! Tu dai i bogia rcia, tuinali i t<t tu cobori, cum i-s voile, i eipururea crept, mar c noi nu putem pricepe! A,ia uite la rpnul aestei case bogate... E norocit pripeste mainile feririi! Triete n desftarea miresrelor acesta vrjitoa-e, a aburilor acetia mbietori, ibucateloi acestea spirite, a buturilor acestea alcsfar de samn! E ericit i voios i tare mulumit, jtcnd alii cu de pill, sunt la captul ccl mai de pe irn al oste.elii i al sirciei! Pe urmlimalul i;prijini obazul n palm i, din toate bercgile lui, cit stihurle acestea, pe care le ticluia tot atnci: Vreun bie srac farde cas Sa mai nzut ca, im-o zi, ntr-un s<rai al lui aodat S-i fie dt a se trezi. Mie yni-edat doar cezirea Tot mai frac, i zi a zi.

Iar srcia mea sporete Pe ct i-i dat mai greu s poarte Poveri sporite pe grumazul Trudit i-ncovoiat de moarte - Pe cnd voioi i-n tihn alii Petrec la snul bunei soarte! Schimba-se-va vreodat oare intoarce-mi-se- va spre bine Ursita care far preget Sub grelele-i poveri m ine? Ah, oare ghiftuiii vieii Nu sunt tot oameni ca i mine? Ca mine sunt i ei, aa el Ci tot nu mi se curm chinul: Ca ei degeaba sunt, se vede! Ni se asemuie preaplinul Aidoma precum oetul E asemuitor cu vinul! O, Doamne, dac pentru mine Nu ai nimic din cte toate, Nu socoti cifac vreo vin Sau c vreau s te judec, poate. Eti darnic, bun, atotputernic! i ce faci tu - faci cu dreptate! Cnd sfri dc cntat stihurile acestea, Sindbad Hamalul se scul i dete s-i pun iari povara pe cap i s-i vad de drum, cnd iact c pe poarta de la sarai iei venind nspre el un rob mititel, cu chip zarif, nurliu la nfiare, cu haine tare mndre, care l lu ginga de mn spunndu-i: - Hai s vorbeti cu stpnul meu, ntruct dorete s te vad! Hamalul, tare fstcit, se tot czni s nscoceasc

vreo pricin care s-1 poat scpa de a-1 urma pe robul cel tinerel, da degeaba. Aa c i ls povara la portar n tind i intr mpreun cu copilul n curte. Vzu o cas strlucit, plin de slugi alese i cuviincioase, iar n mijlocul casei se deschidea o sal larg n care fu poftit. Dete acolo peste o adunare mare de oameni, alctuit din nite ini cu nfiare falnic i din nite oaspei tare simandicoi. Bg de seam c erau i flori de toate neamurile, mirosne de toate felurile, bunturi de toate soiurile, zaharicale, peltea de migdale, poame minunate, i un potop uluitor de tablale pline cu miei rumenii i cu bucate scumpe, i alte tablale pline cu buturi fcute din zeam de struguri. Mai lu seama i la nite scule dc cntat pe care le ineau pe genunchi nite roabe frumoase ce edeau jos rnduite cum sc cere, fiecare dup rostul care i era menit. n mijlocul slii, printre ceilali meseni, hamalul zri un brbat cu chip falnic i luminat, cu o barb albit dc ani, cu trsturi tare alese i tare plcutc de privit, i cu o nfiare care era ntru totul plin numai de cuviin, de buntate, dc evghenie i de mreie. Dac vzu acestea toate, hamalul Sindbad... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic. Dar cnd fu cea de a dou sute nouzeci i una noapte Spuse: ... Dac vzu acestea toate, hamalul Sindbad rmase nuc i i zise n sinei: Pe Allah! locuina aceasta este vreun sarai de pe trmul ginnilor cci atotputernici, ori palatul vreunui mprat, ori al vreunui sultan!" Apoi

rbi s ia nfiarea pe carc o cereau buna-cretere i una-cuviin, facu temenelile de bun pace dinaintea tuturor celor de acolo, rosti urrile ce li se cdeau, srut pmntul dintre minile lor, i la urm rmase n picioare, cu capul plecat a cinstire i sfial. Atunci stpnul casei i spuse s se apropie i l pofti s stea jos lng el, apoi, dup ce i ur bun venit cu un glas tare prietenos, i ddu s mnnce, mbiindu-1 cu tot cc avea mai actrii, i mai ispititor, i mai cu iscusin gtit din toate bucatele cte umpleau tablalele. Iar Sindbad Hamalul nu preget a face cinste mbierilor, da numai dup ce rosti vorbele de preamrire a Celui Preanalt. Mnc dar pe sturatele; apoi i mulumi lui Allah, spunnd: -Preamrit fie El n toat mprejurarea! Dup care se spl pe mini i mulumi tuturor mesenilor pentru bunvoin. Numai atunci stpnul, urmnd datinele care nu ngduie s-1 ntrebi nimica pe un oaspete dect dup cc i-ai dat s mnnce i s bea, i spuse hamalului: -Fii binevenit aici! Poart-te ntocmai precum i-e placul! Fie-i ziua binecuvntat! Ci, o, oaspete al meu, poi s-mi spui cum te cheam i ce meserie ai? El i rspunse: -O, stpne al meu, m cheam Sindbad Hamalul, iar meseria mea st n aceea de a purta pe cap poveri, n schimbul unei pli. Stpnul locului zmbi a rde i i spuse: -Afl, o, hamalule, c numele tu este la fel cu numele meu, ntruct pe mine m cheam Sindbad Marinarul! Apoi urm: -Mai afl, o, hamalule, c dac te-am rugat s vii aici, am facu t-o ca s-i mai aud o dat stihurile cele frumoase pe care le-ai cntat cnd edeai afar pe lavi!

La vorbele acestea, hamalul rmase tare ncurcat i spuse: Allah fie asupra-i! nu m dojeni prea tare pentru fapta aceea necugetat; c nevoile, truda i srcia, carc nu i mai las nimica n mn, l nva pe om necuviina, prostia i neobrzarea! Ci Sindbad Marinarul i spuse lui Sindbad Hamalul: S nu-i fie deloc ruine de ceea cc ai cntat i s nu fii stnjenit nicidecum aici, ntruct de astzi nainte eti fratele meu. Numai grbete, rogu-te, de-mi cnt stihurile acelea pe care le-am auzit i care tare m-au mai ncntat! Atunci hamalul cnt stihurile cu pricina, care l bucurar pn peste poate pe Sindbad Marinarul. nct, cnd stihurile se ncheiar, Sindbad Marinarul sc ntoarse nspre Sindbad Hamalul i i spuse: O, hamalule, afl c i eu am o poveste care este uluitoare i pe care o in ca s i-o istorisesc la rndu-mi. Aa c am s-i spun toate paniile cte mi s-au ntmplat i toate ncercrile cte le-am ptimit pn s rzbat la fericirea de acum i s locuiesc n palatul acesta. i ai s vezi atunci cu preul ctor cumplite i ciudatc cazne, cu preul ctor belele, al ctor necazuri i al ctor prpduri la nceput am dobndit bogiile acestea n mijlocul crora m vezi c triesc la btrneele mele. C tu de bun seam c habar nu ai de cele apte cltorii nemaipomenite pe care le-am fcut eu i c fiecare dintre aceste cltorii n parte este un lucru atta dc peste fire, nct, numai de cugei la ele, i rmi nuc i uluit pn peste poate. Da tot ceea ce va s v povestesc, ie i tuturor preacinstiilor mei oaspei, nu mi s-a ntmplat la urma urmei dect pentru c aa fusese hotrt dintru nceput de ctrc ursit i pentru c tot ceea ce este scris trebuie s se mplineasc, far a fi chip s ocoleti ori s scapi!

CEA DINTI

ISTORISIRE DINTRE ISTORISIRILE LUI

SINDBAD MARINARUL

CARE ESTE CLTORIA LUI CEA DINTI

Aflai, o, voi toi, domniile voastre, o, prea strluciilor, i tu, preacinstite hamal care te numeti ca i mine Sindbad, c tatl meu a fost unul dintre cei mai mari printre semenii si i printre negustori. Avea la casa lui bogii far de numr, de care se slujea far de contenire spre a mpri mile la cei sraci, da cu chibzuin, ntruct la moartea sa mi-a lsat de motenire, pc cnd eram nc la o vrst fraged, avuii multe, moii i sate. Cnd am ajuns la vrsta de brbat, am pus mna pe toate acestea i mi-a plcut s mnnc mncruri nemaipomenite i s beau buturi nemaipomenite, s leg chelemet cu tot soiul de tineri i s m fudulesc cu haine peste fire de scumpe, i s benchetuiesc cu prieteni i cu cei de-o seam cu mine. n felul acesta am ajuns s m ncredinez c tot aa are s ie mereu, spre marele meu folos. i urmai s triesc mai departe aa un lung rspas de vreme, pn ce ntr-o zi, ntorcndu-m din rtcirea mea i venindu-mi n mini, luai seama c bogiile mi se fituiser, starea mi se schimbase i bunurile mi se duseser. Atunci, trezindu-m de-a binelea din trndvia mea, m pomenii prad spaimei i nu- cirii c voi ajunge ntr-o zi la o btrnee n ticloie. i tot atunci mi venir n minte nite vorbe pc carc rposatului taic-meu i plcca s le tot spun, vorbele stpnului nostru Soleiman ben-Daud (asupra lor a amndurora fie rugciunca i pacea!): Trei lucruri sunt mai de dorit dect altele trei: ziua morii

este mai puin amarnic dect ziua de natere, un cine viu face mai mult dect un leu mort, i mormntul este mai de rvnit dect srcia.
La gndurile acestea, m sculai pe clip i, pe dat,

adunai ceca ce mi mai rmsese din haine i din lucrurile de cas i le vndui far dc zbav la mezat, dimpreun cu toate rmiele cte se mai aflau sub mna mea, ca bunuri, acareturi i pogoane. Intr-acest chip, strnsei o sum dc trei mii de drahme... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cndfu cea de a dou sute nouzeci fi doua noapte

... strnsei ntr-acest chip o sum dc trei mii dc drahme, i numaidect mi veni n cap s m cltoresc nspre meleagurile i rile altor oameni, cci mi amintii de vorbele poetului, care a spus: E mai frumoas faima dobndit Prin trud grea, cci faima, pas-mi-te. Este copila cea nemuritoare A multor nopi de trud, nedormite! Cel dornic de-a avea mrgritare, De orice fel, s nu se mai nele: nti i-nti s se scufunde-n mare Spre-a strnge bogiile acele! Zadarnice rmn, pn la moarte. Ndejdile celui ce nu asud, Celui ce vrea numai s aib parte De faima lumii, far nicio trud. Aa c, far a mai pregeta, ddui fuga n suk unde fcui cu grij o grmad de trguieli de fel de fel de mrfuri i de mruniuri dc toate soiurile. Crai de ndat totul pe puntea unei corbii pe care se i aflau mai

muli negustori gata de plecare, i, cu sufletul dedat deacuma cu gndul mrii, vzui corabia cum se deprteaz de Bagdad i coboar pe fluviu pn la Bassra, lng mare. De la Bassra, naia i ndrept pnzele nspre largul mrii i apoi, vreme de zile i nopi, plutirm trecnd de la un ostrov la alt ostrov, i dintr-o marc ntr-alt mare, i dc la un pmnt la alt pmnt! i la fiecare loc unde coboram, ne vindeam mrfurile ca s cumprm altele i izbuteam nite trocuri i nite schimburi tare priclnicc. ntr-o zi, pe cnd pluteam de mai multe zile far a mai fi zrit pmnt, vzurm cum rsare din mare un ostrov ce ni se pru, dup verdeaa lui, vreo grdin minunat dintre grdinile raiului. nct reizul corbiei binevoi s trag la rm i, odat ancora aruncat i scara lsat, ne ngdui s coborm pc uscat. Noi, negustorii toi, coborrm lund cu noi toate cele de trebuin pentru hran, precum i sculele dc buctrit. Unii sc apucar s aprind focul i s gteasc de mncare i s spele rufele, n vreme ce alii se mulumir s se preumble, s se desfete i s se hodineasc de ostenelile dc pe mare. Eu fusei dintre cei care rvnir s se preumble i s se bucure de frumuseile verdeei de care erau acopcritc rmurile acelea, uitnd cu totul i de mas i de butur. Pe cnd ne lfaiam noi aa, simirm dintr-odat cum ostrovul se cutremur din toate mruntaiele lui i cum ne trage o izbitur atta de cumplit, nct ne azvrli la cteva picioare n sus de la pmnt. i, ntr-acecai clipit, l vzurm pc reizul corbiei c sc ivete la captul de dinainte al naiei, i cu un glas amarnic i cu nite semne nfricoate ipa nspre noi: - O, cltorii mei, fugii! Degrab! Suii-v iute pe punte! Lsai tot! Lcpdai-v de tot ce avei acolo i scpai-v sufletele! Fugii dc genunea care v ateapt!

Dai zor repede! C ostrovul pe carc v aflai nu e niciun ostrov! E un chit uria! S-a pripit n mijlocul mrii acesteia din vremurile de demult; i i-au crcscut copacii pe spinare, din nisipurile pe care le-a adus marea! L-ai trezit din somnul lui! I-ai tulburat tihna i i-ai stricat mulumirea aprinznd focul pe spinarea lui! i iact-1 c se mic! Fugii, c are s se scufunde n marea care are s v nghit fr de ntoarcere! Fugii! Lsai tot! Eu m duc! La vorbele acestea ale cpitanului, cltorii nfricoai i lsar acolo toate lucrurile, i haine, i scule, i cldri, i o luar la goan nspre corabia care i i trsese ancora. Civa izbutir s ajung taman la anc; alii nu mai izbutir. ntruct chitul se i urnise din loc i, dup cteva zvcnituri nfricoate, se cufund n mare cu tot ce se afla pe spinarea lui, iar valurile care se izbeau i se ntreizbeau se nchiser la loc deasupra lui i deasupra lor pe totdeauna. Or, cu fusei din rndul celor ce rmaser prsii pe chitul acela i sc necar! Ci Allah Preanaltul m izbvi i m scp de la nec punndu-mi sub mn o bucat de lemn scobit, o copaie din cele mari pe care le aduseser cltorii ca s-i spele rufele n ea. Dintru-nti m agai dc copaie, pe urm izbutii s ncalec deasupra ei, cu nite cazne amarnice pe care m fcur n stare s le svresc primejdia i dragostea de sufletul meu, care mi era scump! Atunci ncepui s bat apa cu picioarele precum cu nite vsle, n vreme ce valurile se jucau cu mine i m fceau s m rstorn ba la dreapta, ba la stnga! Ct despre cpitan, accla dete zor a se deprta, cu toate pnzele n vnt, dimpreun cu cei pe care putuse s-i scape, fr s sc mai ngrijeze de cci care mai pluteau nc. Acetia nu zbovir a pieri, pe cnd eu vsleam cu picioarele, trudindu-m din toate puterile,

ca s ncerc a ajunge corabia pe care o urmai aa cu ochii pn ce mi pieri din vedere, i peste mare sc ls noaptea, aducndu-mi ncredinarea pierderii i a prsirii mele. Rmsei s lupt astfel cu genunea vreme de o noapte i o zi ntreag. Pn la urm, vntul i curgerea valurilor m mpinser pn la rmurii unei insule povrnite, acoperii cu ierburi agtoare ce coborau de-a lungul rpelor i se scldau n marc. M agai dc rgliilc acelea i izbutii, ajutndu-m cu picioarele i cu minile, s m car pn sus pe mal. Atunci, scpat astfel dc la o picirc atta de nendoielnic, m gndii s-mi cercetez trupul, i vzui c era plin de vnti, iar picioarele mi erau umflate i pecetluite de urmele de mucturi fcute de petii care i umpluser pntecul cu carnea mea. Da eu nu simeam nicio durere, aa de amorit eram de truda i de primejdia prin care trecusem. M prbuii aadar pe ostrov, cu burta pc pmnt, ca un le, i leinai, cufundat ntr-o nucire deplin. Rmsei n starea aceea pn a doua zi i nu m trezii dect datorit soarelui care cdea drept asupra mea. Ddui s m scol, da picioarele mele umflate i dureroase nu vroir s m ajute, i czui ndrt la pmnt. Atunci, tare nnegurat de starea n care m vedeam adus, nccpui s m trsc, ba mpingndu-m cu minile i cu picioarele, ba mergnd n genunchi, ca s caut ceva cu ce s m hrnesc. ntr-un sfrit, izbutii s ajung ntr-un cmp plin cu pomi roditori i udat de nite izvoare cu o ap curat i minunat. i m odihnii acolo vreme de mai multe zile, mncnd poame i bnd ap de la izvoare. nct sufletul meu nu zbovi a se nvigora i a-mi nsuflei iari trupul vlguit care putu s se mite mai lesne i s-i capete iar folosina minilor i a picioarelor, ci nu chiar ntru totul, cci, ca s

merg, fusei silit s-mi ntocmesc o pereche de crje cu care s m sprijin oleac. ntr-acest chip, putui s m preumblu ncetior printre pomi, vistorind i mncnd poame, i mi petrccui ceasuri ndelungi minunndu-m de meleagul acela i preamrind lucrarea Celui Atotputernic. ntr-o zi, pe cnd m prcumblam pe rm, vzui ivindumi-se n deprtare ceva ce gndii s He vreo fiar slbatic ori vreo dihanie dintre dihniile mrilor. Lucrul acela m strni atta de tare, nct, n pofida simmintelor amestecate ce se frmntau n mine, pornii s m apropiu de el, aci naintnd, aci trgndu-m ndrt. i, ntr-un sfrit, vzui c era o iap minunat, legat la un pripon. Era aa de frumoas, nct ddui s m mai apropiu oleac de ea ca s-o vd mai de aproape, cnd deodat un rcnet nfricotor m nghe i m intui locului, mcar c nu-mi mai doream dect s fug ct mai iute; i, tot atunci, dc dedesubtul pmntului, iei un ins care, cu pai mari, venea asupra mea i-mi -Cine eti? i de unde vii? i ce pricin te-a ndemnat s te primejduieti pe aici? Eu rspunsei: -O, stpne al meu, afl c sunt un om strin i c m aflam pe puntea unei corbii cnd m-am necat cu ali muli cltori. Ci Allah m-a miluit cu o albie de lemn pe care m-am nclecat i carc m-a slujit pn cc valurile mau aruncat pe rmul acesta! Dup ce auzi vorbele mele, omul m lu de mn i mi spuse: -Haide dup mine! i pornii dup el. Atunci m ndemn s cobor ntr-un bordei dc sub pmnt, i m pofti s intru ntr-o ncpere mare unde m mbie s stau jos la locul dc cinstire, i mi aduse ceva de mncare, ntruct mi era

foame. i mneai pn ce m saturai i mi fu ndeajuns i pn ce sunetul mi se potoli. El atunci m ntreb despre pania mea, iar eu i-o istorisii de la nceput pn la sfrit; i el se minun de-a minunarelea. Pe urm adugai: -Allah fie asupra-i, o, stpne al meu, nu m dojeni prea tare de ceea ce am s te ntreb! Eu iact c i-am istorisit tot adevrul despre pania mea, i a vrea acuma s tiu tu cine eti i care este pricina ederii tale n ncperea aceasta de sub pmnt i pricina carc te-a fcut s priponeti crlana aceea singuric pe rmul mrii! El mi spuse: -Afl c pe ostrovul acesta suntem mai muli carc, aezai la locuri osebite... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, tcu sfielnic. Dar cndfii cea de a doua sute nouzeci i treia noapte Spuse: Afl dar c pe ostrovul acesta suntem mai muli care, aezai la locuri osebite, slujim de paz la caii mpratului Mihrajan 1 . La fiecare lun plin, fiecare dintre noi aduce aici o iap de soi, nc fccioar, o leag pe rm i coboar s se ascund degrab n hruba de sub pmnt. Atunci, ispitit de duhoarea de iap, iese din valuri un cal dintre caii de mare 2 care se uit i la
Numele dc Mihrajan provine din pronunia stlcit a cuvntului tnaharadjah din limba indian, care nsemneaz mprat". Vechii geografi arabi denumeau Insula Java i insulele din arhipelagul Malaysici cu numele de Insulele Maharadji. Caii de mare ar putea s fie hipopotamii, dar mai degrab sunt fiine ireale, nscocitc dc tantezia popular.
:

dreapta i la stnga i care, dac nu vede pe nimeni, se repede la iap i o prsete. Apoi, dup ce i-a isprvit lucrarea cu ca, se las jos de pe spinarea ei i d s-o ia cu el. Da ea, legat dc pripon, nu poate s se ia dup el; el atunci nccheaz cumplit i o tot mboldete cu capul i cu picioarele, i foric tot mai cumplit. Noi atunci l auzim i pricepem c i-a isprvit ploditul; ieim degrab din toate prile i dm fuga la el, aruncndu-i rcnete mari, care l sperie i l silesc s se ntoarc n mare! Ct despre iap, dapoi ca rmne nsmnat i fat un mnz ori o mnz carc preuiete ct o comoar ntreag i care nu-i poate avea seamn pe toat faa pmntului. i chiar astzi are s vin calul de mare. i i fgduiesc c, odat treaba isprvit, am s te iau cu mine i am s te nfiez mpratului nostru iVlihrajan, i am s-i art ara noastr. Binecuvntat fie aadar Allah carele te-a ajutat s m ntlneti, ntruct far de mine ai fi murit de alean n sihstria aceasta, far s-i mai fi vzut vreodat pe ai ti i ara ta, i far ca s fi tiut cineva vreodat cc s-a ales de tine!

I vorbele acestea, i mulumii ndelung paznicului iepei


A

i urmai a tifasui cu el mai departe, cnd deodat calul de mare iei din ap, se repezi asupra iepei i o nsmn. i cnd isprvi ccea ce avea de isprvit, se ls jos de pe ea i vru s-o ia cu sine; or, ea nu putea s se desprind de la pripon, i spa pmntul cu copita i necheza. Ci paznicul iepei sri afar din hrub, i strig cu ipete mari pe tovarii si, i cu toii, narmai cu paloe, cu darde i cu scuturi, se repezir la calul de mare care, cuprins dc fric, o ls pe cea priponit i se duse s se afunde ca un bivol n mare i pieri sub ape. Atunci toi ceilali paznici, fiecare cu iapa lui, se strnser mprejurul meu i m potopir cu firitiselile i, dup ce iari mi deter s mnnc i mncar i ei mpreun cu mine, m poftir s ncalec pe o iap de

soi i, la ndemnul paznicului dinti, m mbiar s-i nsoesc la mpratul stpnul lor. Iar eu primii pe dat; i pornirm cu toii mpreun. Cnd ajunserm n cetate, nsoitorii mei o luar nainte i sc duser s dea de tire stpnului lor despre cele cte mi se ntmplaser. Dup care se ntoarser la mine i m duser la palat; i, cu ngduina ce mi sc dete, intrai n sala mprteasca i ajunsei s m nfiez ntre minile mpratului Mihrajan, cruia i deternui urrile mele de bun pace. mpratul mi ntoarse urarea de bun pace, mi spuse cteva vorbe de bun venit i dori s aud din gura mea istoria paniei mele. M supusei numaidect i i istorisii tot ce mi se ntmplase, far a sri niciun amnunt. Istorisirea aceasta l minun cu totul pe mpratul Mihrajan, carc mi spuse: - Fiul meu, pe Allah! de n-ar fi fost norocul tu de a avea o via lung, dc bun seam c la ceasul de-acum te-ai fi prpdit demult, dup attea ncercri i nenorociri. Ci mrire lui Allah pentru mntuirea ta! mi mai spuse nc multe alte vorbe binevoitoare, m ngdui de-aci n preajma lui i, ca s-mi dea o dovad de bunvoia lui fa dc mine i de preuire fa de priceperea mea ntru ale mrilor, m cftni pe loc cpetenie peste schelele i cheiurile din ostrovul su i calemgiu al intrrilor i al plecrilor tuturor corbiilor. Ci slujbele mele cclc noi nu m mpiedecau a merge n fiecare zi la sarai ca s-i temencsc mpratului urrile mele, care se deprinse cu mine pn ntr-atta, nct m ndrgise mai mult dect pe toi cei din preajma sa, lucru pe care mi-1 dovedea prin daruri far de numr i prin pecheuri dc-a mirrilea, i tot aa n fiecare zi. nct dobndii atta nrurire asupra lui, nct toate jalbele i toate delele mpriei se judecau prin mijlocirea mea, spre binele tuturor locuitorilor.

Ci toate grijile acelea nu m faceau s uit nicidecum dc ara mea i nici s-mi pierd ndejdea c am s m ntorc vreodat acolo. Aa c niciodat nu pregetam s-i iscodesc pe toi cltorii care soseau pe insul i pe toi nierii, ntrebndu-i dac nu cunosc Bagdadul i n ce parte a lumii sc afl. Da niciunul nu tia cc s-mi rspund n privina aceasta; i toi mi spuneau c nu au auzit vreodat pomenindu-se ceva despre asemenea cetate, nici nu au auzit pe unde s-ar gsi. i teama mea sporea tot mai tare c am s m vd osndit s triesc aa n ar strin, iar nucirea mea era peste msur cnd vedeam c oamenii nici habar nu aveau despre cetatea mea i nu tiau nimic despre drumul care s duc acolo. Pe vremea ederii mele pe ostrovul acela, am avut prilejul s vd lucruri dc-a mirrilca, i iact cteva dintr-o sumedenie. ntr-o zi, ducndu-m, dup obiceiul meu, la craiul Mihrajan, am gsit la el nite ini din ara Indiei, care, dup salamalecurile rostite i dintr-o parte i din cealalt, binevoir s-i plece urechea la ntrebrile mele i mi povestir c n ara Indiei sunt o sumedenie dc caste, dintre care cele mai de seam sunt dou, casta atriiilor, alctuit din oamenii drepi i de neam ales care niciodat nu svresc mielii ori fapte nevrednice, i casta brahmanilor, care sunt oameni neprihnii, niciodat nu beau vin i ndrgesc bucuria, blndeea n purtri, caii, pohvala i frumuseea. Iot de la acei indieni nvai am aflat i c cele mai de scam caste se mpart n alte aptezeci i dou de caste care nu au niciun chelemct una cu alta. Fapt care m-a minunat pn peste marginile minunrii. Pe ostrovul acela, am avut i prilejul s vd un pmnt care se afla sub stpnia mpratului Mihrajan i

care se numea Gabii 1 . Acolo noapce de noapte se auzeau zvoane de imbale i de dairale. i am putut s iau aminte c locuitorii erau tare ageri la judecat i rodnici n gnduri frumoase. De altminteri li se i dusese pomina printre cltori i negustori. In mrile acelea ndeprtate, am vzut ntr-o zi un pete lung de o sut de coi, precum i ali peti care semnau la nfiare cu bufniele. Ghiar c, o, stpnii mei, am mai vzut i alte lucruri tare de pomin i minunii uluitoare despre care, dac v-a povesti, a ajunge prea departe. M mulumesc s adaug c am mai zbovit pc ostrovul acela vremea trebuitoare spre a afla multe lucruri i spre a m mbogi de pe urma a tot felul de schimburi, vnzri i cumprri. ntr-o zi, edeam n picioare pe rm, ndeplinindu-mi slujbele, cum aveam de obicei, i m sprijineam ca totdeauna n ghionderul meu, cnd vzui c intr n schel o corabie mare plin cu negustori. Ateptai pn cc corabia i arunc temeinic ancora i i ls n jos scara, ca s m sui pe punte i s-1 caut pe reiz spre a-i scrie ncrctura. Nierii aternur la pmnt dinaintea mea toat ncrctura, pe care o nsemnai bucat cu bucat; i, dup ce i isprvir treaba, l ntrebai pc reiz: -Mai ai i altceva pe corabie? El mi rspunse: -O, stpne al meu, ar mai fi nite mrfuri n cala corbiei, da acelea nu se afl acolo dect numai ntru pstrare, ntruct stpnul lor, care pornise la drum odat cu noi, e mult de atunci, s-a necat i s-a prpdit. Iar acuma am cam vrea s vindem mrfurile acelea, i banii luai s-i ducem rudelor rposatului, la Bagdad, slaul pcii!
' La M. A. Salic: Un ostrov printre alte ostroave, cruia i se zicea Kasil".

Eu atunci, tulburat pn peste marginile tulburrii, strigai: -i cum l chema pe negustorul acela, o, reizule? El mi rspunse: -Sindbad Marinarul! La vorbele acestea, ctai mai cu luare aminte la cpitan i cunoscui c era chiar stpnul corbiei care fusese nevoit s ne prseasc pc spinarea chitului. i strigai cu toat gura mea: -Eu sunt Sindbad Marinarul! Apoi urmai: -Dup ce chitul s-a trezit din pricina focului aprins pe spinarea lui, eu am rmas printre cei carc nu au mai izbutit s ajung la corabia ta i s-au necat. Da am scpat mulumit copaiei de lemn pe care o aduseser negustorii ca s-i spele rufele. Aa c am nclecat pe copaia accea i am vslit cu picioarele cum a fi vslit cu nite lopei! i a urmat ceea ce a urmat, cu ngduina Atoateornduitorului! i i istorisii cpitanului cum am izbutit s scap i prin cte necazuri am rzbtut pn la acele slujbe nalte de logoft de schel la mpratul Mihrajan. Cnd auzi spusele mele, reizul strig: -Nu este mntuire i trie dect numai ntru Allah cel Preanalt i Atotputernic!...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfii cea de a dou sute nouzeci (t patra noapte


Spuse:

... Nu este mntuire i trie dect numai ntru Allah cel Preanalt i Atotputernic! Nu mai este nici cuviin,

nici cinste, la nicio fptur pe lumea aceasta! Cum de cutezi tu, o, scriblu viclean, s te dai a fi Sindbad Marinarul, cnd noi toi l-am vzut cu ochii notri pe Sindbad cum s-a necat dimpreun cu toi negustorii! Ce ruine pe tine s mini cu atta neruinare! Eu atunci rspunsei: -Hotrt, o, reizule, c minciuna este traftirul mieilor! Ascult-m, aadar, ntruct va s-i dau dovezile c eu sunt chiar Sindbad cel necat! i i istorisii reizului nite ntmplri tiute numai de mine i de el, i carc se petrecuser de-a luneul acelei afurisite de cltorii pe ap. Atunci cpitanul nu mai avu nicio ndoial asupra mea i i chem pe negustorii cltori, i cu toii laolalt m firitisir pentru mntuirea mea i mi spuser: -Pe Allah! nu ne vine s credem c ai putut s scapi de la nec! Ci Allah i-a mai dat o via n dar! Pe urm cpitanul zori a-mi da ndrt mrfurile, iar eu pusei s fie duse pe dat la suk, dup ce m ncredinai pe deplin c nu lipsea nimica din ele i c pecetea mea se afla nc pe toate agarlcurilc. De cum ajunsei n suk, desfacui legturile i mi vndui cea mai mare parte din mrfuri cu un ctig de o sut la unu, da avusei grij s pun de-o parte cteva lucruri de pre pe care grbii a lc duce peche mpratului Mihrajan. mpratul, cnd i istorisii despre sosirea reizului i a corbiei sale, rmase peste msur de uimit de acea potriveal neateptat, i, ntruct tare m ndrgea, nu vroi s-mi rmn dator ca filotimie, i mi drui la rndu-i nite pecheuri nepreuite carc nu ntru puin slujir a m mbogi de-a binelea. Cci nu pregetai a vinde tot i a ncherba astfel o avere mare pe care o adusei pe puntea corbiei cu care chiar purcesesem n acea cltorie.

Dup care m dusei la sarai ca s-mi iau rmas-bun de la mpratul Mihrajan i ca s-i mulumesc pentru toate filotimiile i pentru ocrotina sa. i lu bun-rmas de la mine spunndu-mi nite vorbe tare tulburtoare, i nu m ls s plec dect dup ce iari mi mai drui nite daruri scumpe i nite odoare pe care nu m mai ndurai s le vnd, de data aceasta, i pe care de altminteri le vedei dinaintea voastr aci n sal, o, preacinstii musafiri ai mei! Avusei grij s iau cu mine, drept tot calabalcul, mirosnele pe carc le mirosii acum, lemnul de aloe, camforul, tmia i sandalul, care cresc pe ostrovul acela de departe. Zorii atunci s sui pe punte, iar naia ridic pe dat pnzele, cu ngduina lui Allah. i-aa c fuserm ocrotii de noroc i ajutai de soart de-a lungul acelei plutiri care inu zile i nopi n ir, i ntr-un sfrit ajunserm ntr-o diminea, bine sntoi, dinaintea Bassrei, unde nu ne oprirm dect numai tare scurt vreme, i intrarm, ntr-un sfrit, cu sufletul bucuros, n cetatea pcii, Bagdadul, ara mea. Ajunsei ntr-acest chip, ncrcat de bogii i cu mna gata de mprit daruri, pe ulia mea, i intrai n casa mea, unde i gsii pe ai mei i pc prietenii mei, toi bine sntoi. i mi cumprai numaidect o mulime dc robi, att brbai, ct i femei, i mamcluci, i femei nurlii dc tain, i arapi, i pmnturi, i case, i acareturi, mai multe dect avusesem cndva, la moartea tatlui meu. In viaa aceasta nou, uitai de necazurile trecute, de npastele i de primejdiile ndurate, de jalea surghiunului, de caznele i de ostenelile cltorici. M nconjurai de prieteni muli i desfttori, i trii, ntr-o via plin de huzur i de zaiafeturi, i ferit de griji i de suprri, o tare lung bucat de vreme, bucurndu-m

din toc sufletul de ceea ce mi era poft, mncnd bucate minunate i bnd buturi scumpe. i-aa cu cea dinti dintre cltoriile mele! Ci mine, dc-o vrea Allah, am s v istorisesc, o, oaspei ai mei, cea de a doua dintre cele apte cltorii pe care leam svrit, i care este nc i mai nemaipomenit dect cea dinti! i Sindbad Marinarul se ntoarse nspre Sindbad Hamalul i l rug s cineze cu el. Pe urm, dup cc l omeni cu mult cinstire i dragoste, i drui o mie de galbeni i, pn a sc despri de el, l pofti s vin i a doua zi, spunndu-i: -Tu pentru mine vei fi o desftare prin comportarea ta civilizat i o ncntare prin purtrile tale alese! Iar Sindbad Hamalul rspunse: -Pe capul i pe ochii mei! M supun cu cinstire! i necurmat fie bucuria n casa ta, o, stpne al meu! Atunci iei de acolo, dup ce iari mulumi, i lu cu el darul pe care l primise, i se ntoarse acas la el minunndu-se pn peste marginile minunrii i gndind toat noaptea la cele cte le auzise i le trise. nct, dc cum se facu diminea, grbi a se ntoarce la casa lui Sindbad Marinarul... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic. Dar cndfu cea de a dou sute nouzeci fi cincea noapte Spuse: ... grbi a se ntoarce la casa lui Sindbad Marinarul, care l ntmpin cu un chip prietenos i i spuse: -Fie-i prietenia un lucru la ndemn aici! i bun voia fie cu tine!

Iar hamalul dete s-i srute mna, i cum Sindbad nu vroia s-i ngduiasc, i spuse: - Lumineze-i Allah zilele i statorniceasc-i milele asupra ta! i, ntruct ceilali oaspei i sosiser, ncepur s sc aeze roat mprejurul feei de mas ntinse, pc care musteau mieii fripi i daureau puii, n mijlocul plcintelor cele ispitite i al zumaricalelor cu fistic, cu nuci i cu struguri! i mncar, i bur, i se veselir i i bucurar minile i auzul ascultnd cntecele lutelor sub degetele dibace ale lutarilor. Cnd isprvir, Sindbad, n mijlocul oaspeilor tcui, gri ntr-astfel: CEA DE
A DOUA ISTORISIRI - DINTRE ISTORISIRILE LUI I CARE ESTE CEA DE A DOUA CLTORIE A LUI

SINDBAD MARINARUL

M aflam aadar n cea mai huzurit via cnd, ntr-o bun zi, mi sc nzri n minte gndul la cltorit nspre meleagurile altor oameni; i sufletul meu se simi cuprins amarnic de jindul de a purcede s se preumble i s se bucure de privelitile altor pmnturi i ale altor ostroave, i de a se minuna de lucrurile cele necunoscute, far ca totui s dea uitrii vnzarea i cumprarea prin feluritele ri. M oprii cu hotrre la acest gnd i m pregtii pe dat s-1 duc la mplinire. i plecai la suk unde, punnd la btaie o sum de bani destul de mare, cumprai mrfuri potrivite cu negutoria Ia care chibzuisem; le ntocmii n legturi stranice i le crai la rmul apei, unde gsii degrab o corabie frumoas i nou, nzestrat cu pnze dc soi bun, i plin de nieri i de o grmad uluitoare de scripei dc toate chipurile. nfiarea ei m umplu de ncredere i mi ncrcai pc ea

numaidect tot calabalcul, la fel cum faceau i muli ali negustori pe care i cunoteam i cu care nu m supra s fac cltoria. Plecarm chiar n ziua aceea; i avurm o plutire minunat. Cltorirm de la ostrov la ostrov i de la o mare la alt mare vreme de zile i nopi n ir, i la fiecare popas ne duceam la negustorii din partea locului, i la oamenii de vaz i la cumprtori, i cumpram i vindeam i izbndeam nite trocuri cu bun ctig pentru noi. i plutirm aa mai departe, i ajunserm, cluzii de soart, la un ostrov tare frumos, acoperit cu pomi mari, cu poame din belug, bogat n flori, slluit de cntec de psri, scldat de ape vioare, da cu totul lipsit dc orice aezare i de orice fptur omeneasc. Reizul binevoi a se ndupleca dorinei noastre i a poposi acolo cteva ceasuri, i arunc ancora lng mal. Coborrm pc dat i ne duserm s sorbim aerul ccl proaspt din pajitile umbrite dc pomii printre care se hrjoneau psrile. Eu, cptuit cu cte ceva de-alc gurii, m dusei s ed jos lng un izvor de ap limpede, ferit dc soare sub nite ramuri dese, i m bucurai cu o mulumire peste fire s mnnc oleac i s beau chiar din apa aceea desfttoare. Pe deasupra, o adiere lin aducea un susur molcom i mbia la odihn deplin, nct m ntinsei pe iarb i m lsai furat de somn, n snul acelei reveneli i al miresmelor dimprejur. Cnd m deteptai, nu mai zrii niciun cltor, iar corabia plecase far ca s fi luat cineva aminte la lipsa mea. Aa c degeaba m tot uitai cu ba la dreapta, ba la stnga, ba nainte, ba ndrt, c nu vzui pe nimeni pe tot ostrovul n afar de mine nsumi. n zri, pe mare, o pnz se deprta i curnd mi pieri din vedere. Eu atunci rmsei cufundat ntr-o buimceal far de asemuire i care nu ar fi avut cum s fie mai mare; iar

de ciud i dc mhnire simii c fierea sta gata s plesneasc n mine. ntruct ce aveam s m fac pe ostrovul acela pustiu, cnd mi lsasem pe puntea corbiei toate lucrurile i toate bunurile? Ce npaste aveam s mai pesc oare n sihstria aceea necunoscut? La atare gnduri dezndjduite, strigai: - Pentru tine, orice ndejde e pierdut, Sindbad Marinarule! Dac ai izbutit ntia oar s scapi de belea, ca urmare a unor mprejurri brodite de soarta cea norocoas, nu care cumva s crezi c tot aa arc s fie mereu, ntruct, cum spune zicala, urciorul dus prea des la apa, pn la urm tot crap\ i cu asta m pusei pe plns i pe gemut, apoi ncepui s scot nite ipete nfricoate, pn ce dezndejdea se statornici temeinic n inima mea. Atunci m izbii peste cap cu amndou minile i iari rcnii: Au ce zor aveai, amrtule, s te cltoreti iar, cnd la Bagdad triai n huzururi? Nu aveai tu mncruri minunate, buturi minunate i haine minunate? Ce-i mai lipsea mulumirii tale? Au cltoria dinti nu i-a fost de nicio pild?" Atunci m prbuii cu faa la pmnt, plngndu-mi de pe acum moartea i spunnd: Ai lui Allah suntem i la el ne ntoarcem!" i n ziua aceea era s nnebunesc. Da ntruct pn la urm vzui limpede c toate prerile de ru mi erau zadarnice, iar cina prea trzie, m lsai n seama soartei. M sculai n picioare i, dup ce rtcii far de rost o vreme, mi se facu oarecum fric de vreo ntlnire prdalnic cu vreo fiar de prad ori cu vreun vrjma netiut, i m cocoai n vrful unui pom dc unde ncepui s m uit mai cu luare-aminte la dreapta i la stnga; da nu izbutii s zresc altceva dect cerul, pmntul, marea, copacii, psrile, nisipurile i stncile. Totui, cercetnd mai cu grij n zare, mi se

pru c nzrcsc o nchipuire alb i uria. Atunci, mboldit de ndejdi, m ddui jos din pom; da, cuprins dc fric, nu m ndreptai dect tare ncetior i cu ndoial ntr-acolo. Cnd nu mai rmase dect o deprtare mic ntre mine i albeaa aceea, pricepui c era o bolt grozav dc marc, orbitor de alb; larg la poale i tare nalt. M apropiai i mai mult de ea i i ddui ocol; da nu gsii nicieri ua de intrare pe care o cutam. Atunci vrusei s m car deasupra pe ea; da era aa dc neted i de alunecoas, nct nu avusei nici dibcia, nici sprinteneala, nici putina de a m lipi de ea. M mrginii atunci s-o msor: nsemnai pe nisip urma pasului dinti, i mai ddui un ocol numrndu-mi paii. Gsii astfel c ocolul era taman de o sut cincizeci de pai, mai degrab mai mult dect mai puin. Pe cnd m tot chibzuiam n ce chip ar fi s fac ca s dau dc vreo u de intrare ori de ieire din bolta aceea, luai seama c deodat soarele pieri i c ziua se preschimb ntro noapte ntunecat. Gndii dintru-nti c o fi vreun nour mare care trecea prin dreptul soarelui, mcar c lucrul era cu neputin n toi de var. Ridicai aadar capul ca s m uit la nourul acela ce m minuna, i vzui o pasre nemsurat, cu nite aripi nprasnice, care zbura prin dreptul ochiului soarelui, pe care astfel l acoperea cu totul, revrsnd ntunericul peste ostrov. Minunarea mea atunci trecu pn peste marginile marginilor, i mi adusei aminte de ccea ce mi povestiser nite cltori i nite nieri, pe vremea tinereii mele, n privina unei psri nemaipomenite, numit rokh, care s-ar afla ntr-un ostrov tare deprtat, i care poate s ridice i un elefant. Pricepui atunci c ceea ce vedeam acolo trebuia s fie acea rokh, i c bolta lng carc m gseam trebuia s fie vreun ou din oule acelei rokh! Ci de-abia apucai eu s cuget la asta, c pasrea se

i abtu asupra oului i sc aez deasupra lui ca spre a-1 cloci. i chiar c i ntinse aripile cele nemsurate asupra oului, i ls cele dou picioare s se sprijine pe pmnt i de-o parte i dc cealalt, i adormi pe el! (Binecuvntat fie Acela carele nu doarme din vecii vecilor!) Atunci eu, care m ntinsesem cu burta lipit dc pmnt i m aflam chiar lng unul dintre picioare, care mi se prea a fi mai gros dect trunchiul unui copac btrn, m sculai repede, desfaai banda de mtase a turbanului...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfit cea de a dou sute nouzeci fi fasea noapte


Spuse:

... m sculai repede, desfaai banda de mtase a turbanului, l pusei n dou i l rsucii n aa chip, nct s ntocmesc din el o frnghie groas, m ncinsei cu el bine pe dup mijloc, i la urm l petrecui cu amndou capetele pe dup unul din degetele psrii, fcnd un nod de toat ndejdea. C mi zisesem n cugetul meu: Pasrea aceasta nemsurat are s-i ia pn la urm zborul i, n felul acesta, are s m scoat din pustietatea de aici i arc s m duc n vreun loc unde s dau de fiine omeneti. Oricum, locul unde am s fiu lsat tot are s fie mai de dorit dect ostrovul acesta pustiu pe care sunt singurul locuitor!" Iac-aa! i, cu toate foielile mele, pasrea nici nu m simi c m aflam acolo, de parc a fi fost vreo musculi far de nsemntate ori vreo furnic la preumblare!

ezui n starea aceea toat noaptea, far s pot nchide un ochi, de team ca pasrea s nu-i ia zborul i s m ridice pe cnd dorm. Ci ea nici nu se clinti pn n revrsat de ziu. Atunci numai se ridic de pe ou, ddu un ipt nfricoat i i lu zborul ducndu-m i pe mine cu ea. Se nl i se tot nl, atta de sus, nct gndeam c am i ajuns la bolta cerului; pe urm deodat se ls n jos cu atta repeziciune de nici nu-mi mai simeam greutatea, i ajunse cu mine pe pmnt. Se aez pe un loc prpstios, pe cnd eu, far a mai zbovi, ddui zor s-mi dezleg turbanul, cu o spaim nebun s nu fiu ridicat iari pn a nu fi avut rgaz s m desprind din legtura mea. Ci izbutii s m dezleg far de necazuri i, dup cc m scuturai i mi trsei hainele la loc pe mine, m deprtai grabnic pn ce icii din preajma psrii, pe carc n curnd o vzui cum se ridic iari n vzduhuri. De data aceasta, inea n gheare ceva mare i negru, care nu era altccva dect un arpe dc o lungime nemaipomenit i de o nfiare n- greotoare. ndat pieri, ndreptndu-i zborul nspre mare. Eu, tulburat peste poate de toate ctc pisem, mi aruncai privirile de jur mprejur i rmsei pironit locului de spaim. ntr-adevr, m pomenii adus ntr-o vale larg i adnc, mprejmuit din toate prile de nite muni atta dc nali, nct, ca s-i msor cu privirea, trebui s-mi dau aa de tare capul pe spate, c turbanul mi se rostogoli dindrt pc pmnt. i pe deasupra mai erau i aa de povrnii, nct ar fi fost cu neputin s te caeri pe ei i socotii c orice ncercare n privina aceasta este zadarnic! La atare ncredinare, jalea i dezndejdea mea ajunser far de margini, i rcnii: Oh! cu ct ar fi fost mai bine pentru mine s nu m fi urnit de pe ostrovul cel pustiu pe carc m gseam, i carc era de o mie de ori

mai de dorit dect sihstria goal i uscat de aici, unde nu e nimic nici dc mncat, nici de but. Acolo barem erau plini de poame pomii, i izvoare cu ap vioar; da aici numai stnci vrjmae i pleuve, unde s mori de foame i de sete! O, prpdul meu! Nu se afl ajutor i trie dect numai ntru Allah ccl Atotputernic! De fiecare dat nu scap de la o nenorocire dect ca s cad ntr-alta mai rea i mai deplin!" M ridicai totui de unde ezuscm i pornii prin valea aceea ca s-o cercetez oleac, i luai seama c era toat cioplit numai n pietre de diamant. Peste tot mprejurul meu, pmntul era presrat cu diamante mai mari ori mai mici, desprinse din munte, i care n unele locuri alctuiau nite grmezi nalte ct omul. Tocmai ncepusem s m las ispitit a le privi cu oarecarc luare-aminte, cnd o privelite mai nfricotoare dect toate grozviile trite pn atunci m nghe intuindu-m de spaim. Printre stncile de diamant vzui cum sc strecurau paznicii lor, care erau nite erpi negri, muli far dc numr, mai groi i mai mari dect palmierii, i carc negreit c puteau s nghit, fiecare dintre ei, un elefant din cei voinici. La ceasul acela, ncepuser a se trage nspre gurile lor; ntruct la vremea zilei se ascund ca s nu fie nhai dc pasrea rokh, dumanul lor, i nu umbl dect noaptea. Eu atunci, cu grij nemsurat, ncercai s m deprtez de acolo, uitndu-m bine unde mi pun piciorul i gndind n sinea mea: Iact, dac ai vrut s te l- cometi la mila soartei, o, Sindbad, om cu ochi nesios i pururea gol, ce ai dobndit n schimb!" i, prad tuturor acestor spaime ngemnate, m strecurai mai departe far de int prin valea diamantelor, hodinindu-m din vreme n vreme prin locurile care mi se preau mai ferite, i aa pn la cderea nopii. n toat vremea aceasta, mi uitasem cu totul i de

mncat i dc but, i nu m mai gndeam dect cum s ies din beleaua aceea i cum s-mi mntui dc erpi sufletul. Intraccst chip ddui pn la urm, chiar lng locul unde m prbuisem, peste o bort cu intrarea tare ngust, da destul ca s pot s m strecor pe ea. Aa c m dusei acolo i intrai n bort, avnd grij s astup intrarea cu o stnc pc carc izbutii s-o rostogolesc pn la ca. Linitit ntructva astfel, pii mai nspre adnc i m apucai s caut ungherul cel mai tihnit ca s dorm acolo, n ateptarea dimineii, i gndeam: Mine, de cum s-o revrsa de ziu, am s ies s vd ce mi-a mai hrzit ursita!" Tocmai dam s m tolnesc aadar, cnd bgai de seam c ceea ce dintru-nti luasem drept o stnc mare i neagr era un arpe nfricotor, ncolcit s-i cloceasc oule. Atunci simi carnea mea toat grozvia acelei priveliti, iar pielea mi se zbrci ca o frunz uscat i se nfior din tot ntinziul ei; i m prbuii far dc simire la pmnt i aa rmsei pn dimineaa. Atunci, pricepnd c nc nu fusesem nfulecat, avusei putere s m trsc pn la ieire, s dau stnca la o parte i s m strecor afar, unde ajunsei ca beat i far a mai putea s m in pe picioare, atta de sfrit eram de lipsa dc somn i de mncare, i de spaima accea far dc istov. M uitai mprejur, i deodat, la civa pai de nasul meu, vzui cum cade un hlcoi de carne care se izbi cu plesnet de pmnt. Nucit dintru-nti, srii n lturi, apoi ridicai ochii ca s-1 vd pc cel ce vroia s m striveasc astfel; da nu vzui pe nimeni. Atunci mi adusei aminte de o poveste pe care o auzisem odinioar din gura unor negustori cltori i a unor cuttori dc nestemate prin munii de diamant, n care se istorisea c, neputnd s coboare n valea cea de neajuns, cuttorii dc diamante se slujeau de un tertip tare ciudat spre

a dobndi pietrele cele de pre. Tiau cteva oi, le hcuiau n hartane mari i le aruncau n fundul vii unde aveau s cad n colurile diamantelor care se nfigeau n ele adnc. Atunci psrile rokh i vulturii cei uriai veneau i se prvleau asupra acelei przi i o ridicau din vale ca s-o duc la cuiburile lor, de pe vrful munilor, ca s slujeasc de hran puilor lor. Atunci cuttorii de diamante se repezeau la pasre dnd din mini i rcnind amarnic, ca s-o fac s lase prada i s-o sileasc s-i ia zborul. Ei atunci scotoceau hartanul i luau diamantele pe carc le eseau nfipte n el. mi ddu atunci prin gnd c tot a mai putea s-mi scap viaa i s ies din valea aceea care tare mi se prea c ar fi chiar mormntul meu. M sculai, aadar, i ncepui s strng de pe jos o ditamai grmad de diamante, alegndu-le pe cele mai dolofane i mai frumoase. Le pusei peste tot pe mine: mi umplui buzunarele, mi le strecurai ntre hain i cma, mi ghiftuii turbanul i alvarii, i mi le bgai pn i prin cptucala de la haine. Dup care desfaai banda de mtase a turbanului ca i ntia oar...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a dou sute nouzeci i aptea noapte


Spuse:

... Dup care desfaai banda de mtase a turbanului ca i ntia oar, m ncinsei peste mijloc i m dusei s m ntind sub hartanul de oaie, pe carc mi-1 legai stranic pe piept cu cele dou capete ale turbanului. edeam aa de o bun bucat de vreme, cnd deodat m pomenii sltat n vzduh, ca o pan, ntre ghearele cele uriae ale unei psri rokh, i eu i hartanul de

carne de oaie. i, ntr-o clipeal de ochi, eram afar din vale, pe culmea muntelui, n cuibul rokhului, care se i pregtea s sfie i carnea oii i carnea mea, spre a-i hrni puii de rokh. Da deodat izbucni o zarv ce se apropia i care o nfrico pe pasre i o sili s-i ia zborul i s m lase acolo. Eu atunci m desfacui din legturi i m ridicai n picioare, cu urmele de snge pe haine i pe chip. Vzui atunci c se apropie de locul n care m aflam un negustor carc cpt o nfiare tare descumpnit i tare nfricoat cnd ddu cu ochii dc mine. Da cnd vzu c nu-i vreau niciun ru i c de altminteri nici nu m micm, se plec peste hartanul de carne i l cercet, far a izbuti s gseasc diamantele pe care le cuta. Atunci i ridic larg nspre cer braele i se jelui, spunnd: -O, ce neltorie! O, ce pagub pe mine! Nu se afl ajutor dect numai ntru Allah! M adpostesc ntru Allah mpotriva Procletului i Afurisitului! i i plesnea palmele una dc alta, cu vdelile unei dezndejdi nemrginite. La privelitea aceea, pii nspre el i i urai bun pace. Da el, far a-mi rspunde la salamalec, m intui cu mnie i mi strig: -Cine eti? i cu ce drept ai venit aici s furi bunul meu? Eu rspunsei: -Fii rar dc team, o, vrednice negustor, ntruct nu sunt un ho, iar bunul tu nu a fost ntru nimic zticnit. Sunt o fptur omeneasc, i nicidecum un ginn pctos, cum pari s socoi tu. Ba chiar sunt un om cinstit dintre oamenii cei cinstii, iar odinioare eram de felul meu negustor, mai nainte de a fi dat de nite belele pn peste poate de ciudate. Ct despre pricina venirii melc aici, aceasta este o poveste pe care am s i-o

istorisesc numaidect. Da mai nti vreau s-i dovedesc gndurile mele bune, druindu-i cteva diamante, pe care le-am cules eu nsumi din afundul acelei genuni pe care niciun ochi omenesc nu a scrutat-o vreodat! Scosei ndat de la bru cteva mostre de diamante artoase i i lc nmnai, spunnd: -Iact un chilipir la care nu ai fi cutezat s ndjduieti n viaa ta! Atunci stpnul hartanului de oaie fu cuprins de o bucurie de nenchipuit i mi mulumi ndelung i, dup un potop dc temeneli, mi spuse: -O, stpne al meu, eti o binecuvntare! Pi da numai un diamant de acesta ajunge s m mbogeasc pn la cele mai adnci btrnee! C eu n viaa mea nu am vzut ceva asemenea nici pc la curile de mprai ori de sultani! i iari mi mulumi i, ntr-un sfrit, i strig i pc ceilali negustori care se aflau acolo i care venir s se strng mprejurul meu, urndu-mi bun pace i bun sosit. Iar cu lc istorisii pania mea cea ciudat, de la nceput pn la sfrit. Ci nu ar fi de niciun folos s-o mai spunem i noi nc o dat. Atunci negustorii, dezmeticindu-se din uluiala lor, m firitisir ndelung pentru izbvirea mea, spunndu-mi: -Pe Allah! te-a scos soarta dintr-o prpastie din care nimenea pn la tine nu s-a mai ntors! Apoi, ntruct m vedeau topit de osteneal, de foame i de sete, grbir a-mi da din plin s mnnc i s beau, i m duser ntr-un cort unde mi veghear somnul, carc inu o zi ntreag i o noapte. Dimineaa, negustorii m luar cu ei, pe cnd eu ncepeam s simt tot mai pe deplin bucuria c scpasem din primejdiile acelea ce nu s-au mai pomenit. Dup o cltorie destul de scurt, ajunserm la o insul tare plcut, pe care creteau nite pomi falnici cu umbra

aa dc deas i de larg, nct fiecare dintre ei ar fi putut s adposteasc lesne vreo sut de oameni. i chiar din pomii aceia se scoate zeama cea alb, cu miros tare i plcut, care este camforul. Pentru aceasta, se njunghie pomul n partea de sus, i se prijoane ntr-un vas zeama care se scurge n chip de picturi de clei i care nu este altceva dect mierea pomului. Tot pe ostrovul acela am vzut i dihania cea de spaim care se cheam karkadattl i care pate pe acolo ntocmai cum pasc vacile i bivolii prin pajitile noastre. Trupul dihniei aceleia este mai gros dect trupul de cmil; nasul ei are n vrf un corn lung de zece coi i pe care este scrijelat chipul unei fiine omeneti. Cornul acela este aa de tare, nct i slujete karkadanului s se nfrunte cu elefantul i s-1 biruiasc, apoi s-1 mpung i s-1 salte de la pmnt, pn ce elefantul moare. Atunci grsimea elefantului mort se scurge n ochii karkadanului, care este orbit astfel i se prbuete pe loc. Atunci din slava vzduhurilor se npustete asupra lor a amndurora cumplita pasre rokh, care i ia n gheare pe amndoi odat i i car la cuibul ei spre a-i hrni puii. Vzui de asemenea felurite soiuri de bivoli. Slluirm acolo o bucat de vreme ca s ne desfatm de aerul curat; ceea ce mi ddu rgaz s-mi schimb diamantele pe galbeni i pe argini buni, mai muli dect puteau s ncap n stiva unei corbii. Pe urm plecarm de acolo, de la ostrov la ostrov i de la un uscat la alt uscat, i dc la o cetate la alt cetate, pe unde m minunam de fiecare dat de lucrarea cea frumoas a Atoatefactorului, mai izbutind ba ici, ba colo ceva vnzri, cumprri i schimburi, i ajunserm ntr-un sfrit n ara cea binecuvntat, la Bassra, ca de acolo s urcm la Bagdad, slaul pcii! Atunci grbii s dau fuga pe ulia mea i s intru n
Rinocer sau, aa cum i sc mai spunea odinioar, nasicorn.
1

casa mea, ncrcat de pungi far de numr, cu dinari de aur i cu diamantele cele mai frumoase pe carc nu avusesem inim s le vnd. nct, dup revrsrile dc bucurie ale ntoarcerii printre rudele i prietenii mei, nu pregetai a m purta cu filotimie, mprtiind daruri mprejurul meu, far a uita pe nimenea. Apoi mi cheltuii viaa cu voioie, mncnd bucate alese, bnd cu poft, mbrcndu-m cu haine bogate i nelipsindum nicidecum de tovria oamenilor dezmierdai. nct n fiece zi aveam o sumedenie de oaspei de vaz care, auzind ce se spunea despre paniile mele, m cinsteau cu venirea lor spre a-mi cere s le istorisesc cltoriile mele i s le zugrvesc i lor cum merg treburile prin rile cele deprtate. Iar eu chiar c simeam o mulumire aievea s-i lmuresc despre toate cele; ceea cc i facea pe toi s plece firitisindu-m c scpasem dintr-attea primejdii cumplite, i minunndu-se de povestirile mele pn peste marginile minunrii. i iac- aa lu sfrit cea de a doua cltorie a mea. Ci mine, o, prietenii mei... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i tcu sfielnic. Dar cndfu cea de a dou sute nouzeci fi opta noapte Spuse: ... Ci mine, o, prietenii mei, de-o vrea Allah, am s v istorisesc paniile din cea de a treia cltorie a mea pe mare, care dc bun seam c este, de departe, cu mult mai de-a mirrilea i mai uluitoare dect cele dou dinti! Pe urm Sindbad tcu. Atunci robii aduser de mncat i de but tuturor oaspeilor, carc erau uluii de minunare dup cte le fusese aat s aud. Apoi Sindbad

Marinarul porunci s i se aduc o sut de galbeni lui Sindbad Hamalul, care i lu, mulumind ndelung, i plec chemnd asupra capului gazdei sale milele lui Allah, i ajunse acas minunndu-se de oale cte le vzuse i auzise. Dimineaa, hamalul Sindbad se scul, i facu rugciunca cea de diminea i se duse iari la Sindbad cel bogat, precum i ceruse acela. i fu primit cu toat inima, i ntmpinat cu multe cinstiri, i poftit s ia parte la ospul din ziua aceea i la zaiafeturile care inur toat ziua. Dup care Sindbad Marinarul, nconjurat de musafirii plini de luare-aminte i de cuvioie, i ncepu povestirea n chipul urmtor: C EA
DE A TREIA ISTORISIRE DIN ISTORISIRILE LUI CARE ESTE CEA DE A TREIA CLTORIE

S INDBAD MARINARUL

Aflai, o, prietenii mei - ci Allah le tie mai bine dect ccl plmdit de el! - c n viaa cea desfatat pe care o duceam de la ntoarcerea mea din cca de a doua cltorie, n mijlocul bogiilor i al huzurului, pn la urm ajunsei smi piar cu totul din minte necazurile ndurate i primejdiile dovedite, i s m sastisesc de trndvia netulburat a traiului meu la Bagdad. nct sufletu-mi jinduia cu foc o schimbarc i privelitea lucrurilor cltoritului. Iar cu nsumi m pomenii ispitit iari de dorul de negustorii, de chilipiruri i de ctiguri. Or, numai ambiia este pricina nenorocirilor noastre, totdeauna. Aveam s aflu n curnd aceasta n chipul cel mai nfricoat. Aadar mi pusei numaidect gndul n fapt i, dup ce m ncrcai cu mrfuri bogate din ar, plecai de la Bagdad la Bassra. Acolo gsii o corabie mare care se i umpluse cu cltori i cu negustori care toi erau

oameni de treab, cinstii, cu inim bun, plini de buncuviin i n stare s-i fac un bine i s triasc ntre ei n cea mai aleas nelegere. nct nu ovii s sui lng ei pe corabia aceea; i, de cum ajunsei pe punte, desfaurarm pnzele, cu binecuvntarea lui Allah asupra noastr i asupra cltoriei noastre. Cltoria chiar c ncepu cu cele mai bune semne. Prin toate locurile pc unde trgeam la rm izbndirm deveruri strlucite, preumblndu-ne ntruna i m- bogindu-ne mintea cu toate lucrurile cele noi pe care far de contcnirc lc vedeam. i chiar c nimica nu lipsea mulumirii noastre, i eram pn peste msur de voioi i de bucuroi. ntr-o bun zi, ne aflam n larg de marc, departe tare de rile musulmane, cnd deodat l vzurm pe reizul corbiei c i trage nite lovituri stranice peste obraji, dup ce scrutase zrile ndelung, i smulge prul din barb, i sfie hainele i i d turbanul de pmnt. Pe urm ncepu s se vaicre, s geam i s scoat nite ipete de dezndejde. La privelitea accca, noi cu toii l nconjurarm pc cpitan i i spuserm: -Au ce este, o, reizulc? El rspunse: -Aflai, o, panicilor cltori, c vntul potrivnic ne-a biruit i nc-a fcut s ne abatem dc la drumul nostru ca s ne arunce n marca aceasta a urgiei. i, spre a aduga i stropul cel de pe urm buclucului nostru, ne mn soarta nspre rmurii acelui ostrov pc carc l vedei dinaintea domniilor voastre i de unde nimenea, dup cc a ajuns acolo, nu a izbutit s scape cu zile. Ostrovul acela este Ostrovul Maimuelor! Simt limpede, n adncul sufletului meu, c suntem pierdui cu toii, far dc mntuire! Nici nu i isprvise reizul lmuririle acestea, c ne i pomenirm cu corabia mpresurat dc un potop de

fpturi improate ca maimuele, mai multe dect un stol de lcuste; alte maimue, ntr-o mulime de nenchipuit, scoteau nite urlete carc ne nghear pe loc. Iar noi nu cutezam nici s le lovim, nici s le alungm, nici mcar s mpingem vreuna dintre ele, de fric s nu sc npusteasc toate asupra noastr i, datorit numrului lor, s ne omoare pn la unul: ntruct se tie bine c numrul vine totdeauna de hac vitejiei. Aa c nu vrurm a face nicio micare, pe cnd din toate prile eram npdii de maimuele acelea care ncepur s pun gabja pe toate cte aveam. Tare mai erau hde. Erau chiar mai hde dect tot ceea ce vzusem eu mai hd pn n ziua aceea a vieii mele. Erau mproate i nflocoate, cu nite ochi galbeni pe chipurile lor negre; erau mici de tot la stat, de-abia ae vreo patru chioape ca nlime, da strmbturile i ipetele lor erau mai cumplite dect tot ce sar putea nscoci n privina aceasta! Ct despre graiul lor, degeaba ne tot vorbeau i ne suduiau ele clmpnind din falei, c nu izbuteam s le pricepem neam, mcar c le cinsteam cu cea mai aleas luare-aminte. nct le vzurm cum i pun n fapt socoata cea mai afurisit. Se crar pe catarge, desfacur pnzele, retezar toate parmele cu dinii i pn la urm smulser i crma naiei. Atunci corabia, mpins de vnt, porni nspre rm, unde se nnisipi. Iar maimuele cele mrunte ne nfacar pe toi, ne mpinser s coborm unul cte unul, ne lsar pe mal i, fr a se mai ngrija de noi, sc cocoar iari pe corabia pc care izbutir s-o mping spre larg i pierir toate odat cu ea pe ntinsul mrii. Noi atunci, nucii pn peste poate, socotirm c ar fi zadarnic s mai zbovim aa pe rm uitndu-ne la mare, i ne afundarm spre inima ostrovului, unde oblicirm ntr-un sfrit nite pomi roditori i o ap curgtoare: ceea ce ne ngdui s ne mai nviorm oleac spre

a ntrzia ct mai ndelung cu putin o moarte care ni se prea nendoielnic tuturora. Pc cnd nc aflam n starea aceea, ni se pru c nzrim printre pomi o cldire tare nalt, care avea o nfiare de prsire. Ne prinse ispita s nc apropiem de ea; i cnd ajunserm acolo, vzurm c era un palat... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic. Dar cndfu cea de a dou sute nouzeci fi noua noapte Spuse: ... vzurm c era un palat tare nalt, n chip dc ptrat, mpreimuit cu ziduri stranice, i care avea o poart marc ae abanos cu dou canaturi. Cum poarta aceea era deschis i cum nu era pzit de niciun portar, intrarm i ne pomenirm de-a dreptul ntr-o sal larg ct o bttur. n sala aceea nu se aflau alte lucruri dect nite unelte urieeti de buctrie i nite frigri nemsurat de lungi; pe jos, ca drept preuri, nu erau dect nite mormane de oase, unele albite de mult, altele nc proaspete. nct acolo nluntru stpnea o duhoare care ne strmba nasurile pn peste poate. Da cum eram sfrii de istoveal i de spaim, ne lsarm s lunecm la pmnt ct eram de lungi i adormirm adnc. Soarele amurgise de mult, cnd un bubuit de tunet ne facu s tresrim i s ne trezim dintr-odat; i vzurm cum coboar din tavan dinaintea noastr o fptur cu chip de arap, nalt ct un palmier, care era mai cumplit de vzut dect toate maimuele laolalt. Avea nite ochi roii ca doi tciuni aprini, dinii din fa lungi i ieii ca nite coli de gligan, o ditamai gur

ct o gaur de fntn, nite buze care i spnzurau pn pe piept, nite urechi ce fluturau ca urccnile de elefant i care i acopereau umerii, i nite unghii crligate ca ghearele de leu. La privelitea aceea, ncepurm dintru-nti s ne zbrcim de spaim, pe urm rmaserm nepenii ca morii. Ci el se duse i ezu jos pe o lavi nalt rezemat de perete i de acolo ncepu s ne cerceteze tcut, unul cte unul, cu toi ochii lui. Dup care pi nspre noi, veni drept la mine, ochindu-m dintre toi ceilali negustori, ntinse mna i m nfac de pielea de la ceafa, cum ai nfaca o legtur de rufe. M suci apoi i m rsuci n toate chipurile, pipindum cum face mcelarul cu un cap de oaie. Ci de bun seam c trebuie s m fi gsit nu prea pe pofta lui, flecit de spaim cum eram, i cu grsimea de sub piele topit de ostenelile cltoriei i de necazuri. Atunci mi ddu drumul lsndu-m s m rostogolesc la pmnt, i l nfac pe vecinul de lng mine, i l apipi precum m apipise i pe mine, da spre a-1 arunca apoi i a-1 nfaca pe urmtorul. i lu n felul acesta pe toi negustorii, unul dup altul, i ajunse la urm de tot la cpitanul corbiei. Or, reizul era om gras i plin de carne, i de altminteri era cel mai teafar i cel mai zdrahon dintre toi inii dc pc naie. nct alegerea uriaului cel nfricotor nu zbovi a se opri asupra lui: l lu n gheare cum ar ine mcelarul un miel, l trnti la pmnt, i puse un picior n gt i, dintr-o smucitur, i i frnse grumazul. Apuc atunci o ditamai frigare dintre frigrile pomenite i i-o nfipse n gur spre a i-o petrece pn prin fund. Atunci aprinse un foc mare de lemne n cuptorul de lut care se afla n sal, l propti n toiul flcrilor pe reizul niglat i ncepu s-1 rsuceasc ncetior-ncctior pn la prjirea deplin, l trase atunci din foc i se apuc s-1

rup n buci, cum s-ar face cu un pui de gin, slu- jinduse de unghii. Dup care nfulec cotul ntr-o clipeal de ochi. Pe urm supse oasele, lc goli de mduv i le arunc peste mormanele ce se grmdeau n sal. Cnd i isprvi cina, uriaul cel nfricotor sc duse s se ntind pc lavi, ca s mistuie, i nu zbovi s adoarm, sforind ntocmai ca un bivol pc care l-ai sugruma, ori ca un mgar pe care l-ai strni s rag. Rmase s doarm aa pn dimineaa. l vzurm atunci c se scoal i c pleac precum venise, lsndu-ne ngheai de spaim. Cnd ne ncredinarm pe deplin c plecase, ne smulserm din tcerea ngrozit pe care o pstrasem toat noaptea, ca s ne mprtim ntr-un sfrit unii altora gndurile i ca s suspinm i s ne tnguim, cugetnd la soarta ce ne ateapt. i ne spuserm cu jale: - De ce n-om fi murit noi necai n mare ori mncai de maimue, mai bine dect s hm prjii pe jar? Pe Allah! astai o moarte tare afurisit! Da ce s faci! Ceea cc vrea Allah aceea va s se ntmple! Nu este mntuire dect numai ntru Allah cel Atotputernic! Ieirm atunci din cldirea aceea i toat ziua ne vnzolirm prin insul, cutnd vreo ascunztoare unde s ne punem la adpost, da degeaba; c ostrovul accla era neted i nu avea nici peteri, nici nimic care s ne scape de cutrile uriaului. nct, cum se lsa seara, gsirm c era mai cuminte s ne ntoarcem la palat. Da de-abia ajunsesem noi acolo, c omul cel cumplit i i vdi sosirea cu un bubuit de tunet i cu nfacarea unuia dintre negustorii tovari ai mei, pe care, dup pipituri i frmntturi, zori s-1 nigleze, s-1 frig i s-1 nfulece n pntecele su, pentru ca apoi s se ntind pe lavi i s sforie ca o vit cu beregile tiate, pn dimineaa. Se detept atunci i se ntinse

grohind crncen, i plec, far a se mai ngrija de noi, de parc nici nu ne-ar mai fi vzut. Dup ce plec, i ntruct avurm vreme s cugetm la starea noastr ceva jalnic, strigarm cu toii deodat: -Haidem s ne aruncm n mare i s murim necai, mai degrab dect s sfrim fripi i nfulecai! C atare moarte este tare cumplit! Cum stam gata s punem n fapt socoata aceasta, unul dintre noi se ridic i spuse: -Ascultai-m, frailor! Nu socotii c ar fi mai bine s-1 omorm noi pe omul cel negru, pn a nu ne prpdi el? Eu atunci, la rndu-mi, ridicai un deget i spusei: -Ascultai-m, frailor! n mprejurarea c chiar avei s v hotri a-1 omor pe omul cel negru, s-ar cdea dintru-nti s ncepem cu a ne folosi de trunchiurile de pomi de care este plin malul ca s ne ntocmim o plut cu care s putem fugi de pe ostrovul acesta blestemat, dup ce avem s mntuim lumea de varvarul acesta mnctor de musulmani! Avem s rzbatem atunci pn la vreo insul, cu mila soartei care are s ne trimit vreo corabie ca s ne ntoarcem n ara noastr! Oricum, chiar dac pluta noastr are s se scufunde i noi s ne necm, tot avem s ocolim frigarea i tot nu vom fi svrit o fapt nelegiuit omorndu-ne singuri. Moartea noastr arc s fie o mucenicie i are s fie inut la socoteal n ziua Rspltirii...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfii cea de a trei suta noapte


Spuse:

... Moartea noastr are s fie mucenicie i are s fie

inut la socoteal n ziua Rspltirii! Atunci negustorii strigar toi: - Pe Allah! E un gncfstrlucit i o fapt cugetat! Numaidect nc duserm pe rm i ne ntocmirm pluta cu pricina, pe care avuserm grij s punem ceva merinde, precum poame i nite nolbotine bune de mncat; apoi ne ntorserm la dam s ateptm tremurnd venirea omului negru. i veni, cu un bubuit de tunet; iar nou ni se pru c vedem intrnd un cine uria turbat. Trebui s ne ndrjim a mai vedea iari, far s crcnim, cum e niglat i prjit unul dintre soii notri, care fii ales pentru grsimea i trupeia lui, dup pipituri i frmntturi. Da dup ce fiara cea nfricotoare adormi i ncepu s sforie cu bufnituri, socotirm s ne prilejuim de somnul lui spre a-1 face neprimejdios pe totdeauna. Drept aceea, luarm dou dintre frigrile uriae de fier i lc ncinserm n foc pn se fcur albe de roii; apoi le nfacarm vrtos cu minile de captul cel rece i, ntruct erau tare grele, ne nsoirm mai muli spre a le ridica pe fiecare n parte. i ne apropiarm ncetior, i toi laolalt mplntarm cele dou frigri dintr-odat n cei doi ochi ai insului cel negru i cumplit care dormea, i mpinserm n ele din toate puterile noastre, n aa chip nct rmase orb pe deplin. Pesemne c trebuie s fi simit o durere pn peste poate, cci rcnctul pc care l ddu fu aa de nfricoat, nct dintrodat ne rostogolirm pe jos ct colo. i sri de-a orbielea i, ntinzndu-i minile n gol, ncerca, urlnd i bjbind n toate prile, s-1 nface pe vreunul dintre noi. Da noi avusesem rgaz s ne ferim i s nc aruncm cu pntecele la pmnt, carc la dreapta, care la stnga, ntr-aa chip nct el nu da dect de gol, de fiecare dat. nct, dac vzu c nu poate s izbndeasc, pn la urm se ndrept pe pipitele nspre u

i iei dnd nite ipete nfricoate. Noi atunci, ncredinai c uriaul orb are s moar pn la urm de chin, prinserm a ne mai liniti i, cu pas agale, ne ndreptarm nspre mare. Potrivirm oleac mai bine pluta, ne aburcarm pe ea, o desprin- serm de la rm i ncepurm s vslim ca s ne deprtm, cnd deodat l vzurm pe uriaul cel orb cum gonea dup noi, cluzit dc o muiere uria, nc i mai cumplit i mai hd dect el. Cnd ajunser pe rm, scoaser nite strigte nprasnice vznd c ne deprtam; pe urm fiecare nfac nite buctoaie dc stnc i ncepu s ne bat cu ele, aruncndu-le asupra plutei. Izbutir astfel s nc nimereasc i s-i nece pe toi tovarii mei, n afar de mine i de ali doi. i tustrei dovedirm ntr-un sfrit s ieim dincolo dc btaia pietrelor aruncate dup noi. Ajunserm curnd n largul mrii unde fuserm luai de vnt i mpini nspre un ostrov carc sc afl la dou zile deprtare de cel pe carc era s pierim niglai i fripi. Puturm s gsim acolo nite poame care s nu ne lase s nc dm sufletul; apoi, ntruct se i fcuse noapte bine, ne crarm ntr-un copac ca s ne petrecem noaptea acolo. Cnd ne trezirm dis-dc-diminea, cel dinti lucru ce ni se nfi dinaintea ochilor nspimntai fu un arpe cumplit, gros ct copacul n care ne aflam, i carc i sulia nspre noi nite ochi ca pojarul, cscnd o gur mare ct o ur. i deodat se desfur, iar capu-i se i ii deasupra noastr, n vrful pomului. l hpi n gur pe unul dintre tovarii mei i l mbuc pn la umeri, apoi, cu nc o nghiitur, l nfulec de tot. i i i auzirm oasele nenorocitului cum trosneau n pntecele arpelui, care lunec jos din pom i ne ls zdrobii de spaim i de jale. i gndeam: Pe Allah! fiecare fel dc moarte este mai pctos dect cel de mai nainte!"

Bucuria c scpasem de frigarea cpcunului cel negru se preschimba acuma ntr-o presimire nc i mai rea dect toate ctc le ptimisem! Nu este mntuire dect numai ntru Allah! Da tot mai avuserm putere s ne dm jos din pom i s culegem cteva poame pe care le mncarm, i s ne potolim setea cu apa de la izvoare. Dup care scotocirm prin ostrov cutnd vreun copac mai de temei dect cel din noaptea trecut, i pn la urm dibcirm un pom de o nlime uluitoare care ni se pru c ar putea s ne adposteasc mai cu folos. Ne crarm n el la cderea nopii i, dup ce ne aezarm ct puturm mai bine, ncepusem s aipim, cnd un uierat i o zarv de ramuri frnte ne detept, i, pn a avea vreme s facem vreo micare ca s ne ferim, arpele l i nfa- case pe tovarul meu, care rmsese crat ceva mai jos dect mine, i dintr-o nghiitur l i nfulecase pe trei sferturi. II vzui apoi cum se ncolcete mprejurul pomului i cum face s trosneasc n pntccele lui oasele celui de pe urm tovar al meu pe care l isprvea de nghiit. Apoi, lsndu-m mort de spaim, se trase dc pe copac. i rmsei mai departe nepenit n pom pn dimineaa, i de-abia atunci m ndemnai s cobor. Cea dinti pornire a mea fu de a m duce s m arunc n mare, ca s isprvesc cu o via ticloas i plin de spaime carc de care mai cumplite; ci m oprii n drum, ntruct sufletul nu mi se nvoia, dat fiind c sufletul este un lucru de pre; ba chiar mi i oblici un gnd de la care mi s-a i tras scparea. M apucai s caut niscaiva lemne i, dup ce le gsii din belug, m ntinsei pe pmnt i luai o butur mare pe carc mi-o nepenii stranic la tlpile picioarelor, n toat lungimea ei; luai pe urm alta i mi-o nepenii pe latura din stnga, o alta pe latura din dreapta, o a

patra peste pntece, i o a cincea, mai groas i mai lung dect celelalte, mi-o nepenii la cap. ntr-acest chip m aflam nconjurat de nite perei dc ciotrci care, din toate prile, steteau stavil dinaintea gurii arpelui. Cnd isprvii, rmsei ntins pe pmnt i ateptai acolo ce mi se hrzise de soart. La cderea nopii, arpele nu zbovi s se iveasc. Dc cum m zri, se i repezi la mine i ddu s m nfulecc n pntecele lui; da se mpiedic n rascote. Atunci ncepu s se vnzoleasc i s se trcoleasc mprejurul meu ca s ncerce s m nhae pc la vreun loc mai prielnic, ci nu dovedi s izbuteasc n pofida tuturor strdaniilor lui i mcar c m hrui n toate chipurilc. i trecu astfel toat noaptea chinuindu-m, iar eu m i vedeam mort i-i simeam n fa rsuflarea mpuit. Pn ntr-un sfrit m ls acolo, n revrsat dc ziu, i plec plin de ciud asupra mea i pn peste poate dc ndrjit i de mniat. Dup ce m ncredinai c plecase ntr-adevr... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic. Dar cnd fu cea de a trei sute una noapte Spuse: ... Dup ce m ncredinai c plecase ntr-adevr, ntinsei mna i m desfacui din curpenii cu care m legasem de crcane. Da eram aa de amorit, c nici nu izbutii dintrunti s-mi mic minile ori picioarele i, vreme de cteva ceasuri, nici nu mai ndjduii c am s mai pot vreodat smi dobndesc iari folosina lor. Da pn la urm tot izbutii s m ridic n picioare i, ncet, ncet, putui s pesc i s umblu de colo, colo

prin insul. M ndreptai nspre mare unde, de cum ajunsei, zrii n deprtri o corabie, cu toate pnzele n vnt, lunecnd cu iueal mare. La privelitea aceea, ncepui s-mi vntur minile i s ip ca un nebun; pe urm mi desfaai banda de mtase a turbanului i, agndu-1 de o drughinea dintr-un pom, l sltai deasupra capului i m silii s fac nite semne care s se bage de seam de pe naie. Se ndur soarta ca strdaniile s nu-mi fie zadarnice. ntr-adevr, vzui curnd cum corabia i ntoarce puntea i se ndreapt nspre uscat; i, nu peste mult, eram cules de reiz i de oamenii lui. De cum ajunsei pe puntea corbiei, dintru-nti mi se ddur nite haine ca s-mi acopr goltatea, dat fiind c nc de mult mi se rupsese cele cu care eram mbrcat; pe urm mi se aduse s mnnc, ceea ce fcui cu mare poft, dup attea ajunri ptimite; da ceea ce chiar c mi vrji sufletul fu mai cu seam o ap proaspt taman cum se cuvine i cu adevrat desftat, din care bui pe sturate. nct inima mi sc liniti i sufletul mi se potoli, i simii tihna i bunvoia cum coboar ntr-un sfrit n trupul meu istovit. ncepui aadar s triesc iari, dup ce vzusem moartea cu ochii mei amndoi; i l binecuvntai pe Allah pentru mila lui i i mulumii c pusese capt ptimirilor mele. ntracest chip, nu zbovii s m scutur pe deplin dc tulburrile i dc ostenelile mele, pn ntr- atta ct nu eram departe de a gndi c toate acele nprsnicii nu mi se ntmplaser dect n vis. Plutirea ne fu minunat i, cu ngduina lui Allah, vntul ne fu prielnic toat vremea i ne ajut s tragem norocit la rmurii unui ostrov pe nume Salahata, unde urma s facem popas i la cheiul cruia reizul porunci s sc arunce ancora spre a le ngdui negustorilor s coboare i s-i vad de aliveriurile lor.

Dup cc cltorii coborr pe uscat, cum numai cu rmsesem pe punte, din lips de mrfuri de vndut ori de cumprat, reizul veni la mine i mi spuse: -Ascult ce vreau s-i spun! Eti om srac i strin, i ne-ai povestit cte necazuri ai ptimit n viaa ta. nct a vrea acuma s-i fiu de oarecare folos i s te ajut s te ntorci n ara ta, aa ca, atunci cnd ai s te gndeti la mine, s te gndeti cu drag i s chemi asupra-mi milele lui Allah! Eu i rspunsei: -De bun seam, o, reizule! nu am s preget s m rog pentru tine! El mi spuse: -Afl c, de-atunci sunt civa ani, am avut cu noi un cltor care s-a pierdut pe un ostrov unde fcusem popas. i de-atunci ncoace nu am mai avut nicio tire despre el i nu tim dac a murit ori dac mai este n via. Cum avem n cala naiei mrfurile rmase de la acel cltor, mi-a venit n gnd s i le ncredinez pentru ca, oprindui misitia cuvenit din ctig, s le vinzi pe ostrovul acesta i s-mi aduci preul lor pentru ca cu, cnd am s m ntorc la Bagdad, s pot s i-1 nmnez, dac o fi izbutit s sc ntoarc n cetatea lui. Iar eu rspunsei: -i datorez ascultare i supunere, o, stpne al meu! i chiar c am s-i port i mai mult ndatorin pentru ceea ce vrei s m faci a dobndi n chip cinstit! Atunci cpitanul lc porunci nierilor s scoat mrfurile din stiv i s le duc pe rm, pentru mine. Pe urm l chcm pe sameul de pe corabie i i spuse s le socoteasc i s le scrie, bucat cu bucat. i sameul rspunse: -Ale cui sunt mrfurile acelea i pe numele cui trebuie s le scriu? Reizul rspunse:

-Pe stpnul mrfurilor l chema Sindbad Marinarul. Acuma scrie-lc pe numele acestui cltor srman, i ntreab-1 cum l cheam. vorbele acestea ale cpitanului, rmsei uluit de mirare i strigai: -Pi eu sunt Sindbad Marinarul! i, privind cu luare aminte la reiz, cunoscui c el era cel care, la nceputul celei de a doua cltorii a mea, m uitase pe ostrovul pe care adormisem. nct tulburarea mea fu pn peste poate la brodeala aceea neateptat, i urmai: -O, reizulc, au nu m mai cunoti? Eu sunt, chiar eu, Sindbad Marinarul, cel nscut la Bagdad! Ascult povestea mea! Adu-i aminte, o, cpitane, c chiar cu sunt cel care a cobort pe ostrov, sunt atia ani de atunci, i care nu s-a mai ntors. ntr-adevr, adormisem lng un izvor minunat, dup ce mncasem oleac, i nu m-am mai trezit dect ca s vd corabia ce se i deprtase pe mare. Dc altminteri, muli dintre negustorii de la muntele de diamante m-au vzut i ar putea s mrturiseasc c chiar eu sunt Sindbad Marinarul! Nici nu apucasem eu s isprvesc lmuririle, c unul dintre negustori, care se ntorsese pe punte s-i ia mrfurile, veni la mine, m msur cu luare-aminte i, de ndat cc sfrii de vorbit, i plesni palmele una de alta a uimire i strig: -Pe Allah! o, voi toi, nu m credeai cnd v-am istorisit mai cndva ntmplarea ciudat pc care am trit-o la muntele de diamante, unde v-am spus c am dat de un ins legat de un hartan de oaie i ridicat din vale pe munte de o pasre numit rokh! Ei bine, iact-1 pe omul acela! Chiar acesta este Sindbad Marinarul, omul cel mrinimos care mi-a druit nite diamante atta de frumoase!

i, dup ce vorbi ntr-acest chip, negustorul veni s m srute ca pe un frate pierdut i gsit. Atunci reizul corbiei m msur o clipit i deodat cunoscu i el c eu sunt Sindbad Marinarul. i m lu n brae cum l-ar fi luat pe chiar fiul su i mi spuse: - Pe Allah, o, stpne al meu, povestea ta este uluitoare i pania ta este de-a mirrilca! Ci binecuvntat fie Allah, carele a ngduit s ne ntlnim iari i s-i gseti mrfurile i bunurile! Pe urm porunci s fie crate pe uscat toate mrfurile mele ca s le vnd, numai ntru ctigul meu de data aceasta. i ctigul pe care l dobndii chiar c fu nemsurat de mare i m despgubi pn peste orice ndejde de toate cte vremurile m fcuser s pierd pn aci. Dup care lsarm insula Salahata i ajunserm n ara Sndului, unde vndurm i cumprarm aijderea. n mrile acelea deprtate, am vzut lucruri uimitoare i minunii fr de numr despre care nu pot s v fac o povestire cu de-amnuntul. Da, printre altele, am vzut un pete care avea chip dc vac, i un altul care semna cu mgarul. Asemenea am vzut o pasre ce se ntea dintr-o scoic de mare, i ai crei pui triesc Ia faa apei, fr ca s zboare vreodat nspre uscat. Dup asta ne urmarm plutirea, cu ngduina lui Allah, i ajunserm ntr-un sfrit la Bassra, unde nu nc oprirm dect puine zile, pentru ca apoi s intrm n Bagdad. Pornii atunci nspre ulia mea, intrai n casa mea, ddui binee rudelor, prietenilor i vechilor mei tovari, i mprii danii mari la vduve i la orfani. M ntorsesem, ntr-adevr, mai bogat ca oricnd de pe urma deverurilor pe care le izbndisem vnzndu-mi mrfurile.

Ci mine, o, prietenii mei, de-o vrea Allah, am s v istorisesc povestea celei de a patra cltorii, care le ntrece ca minunare pe cele trei pe care le-ai ascultat. Pe urm Sindbad Marinarul puse s i se dea, ca i n zilele de mai nainte, o sut de galbeni lui Sindbad Hamalul, poftindu-l s vin i a doua zi. Hamalul nu preget a-i da ascultare i, n ziua urmtoare, se ntoarse s asculte cele ce, la sfritul cinci, avea s istoriseasc Sindbad Marinarul... n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a trei sute doua noapte Spuse: ... se ntoarse s asculte ceea ce, la sfritul cinei, avea s istoriseasc Sindbad Marinarul. C EA
DE A PATRA ISTORISIRE DINTRE ISTORISIRILE LUI

SINDBAD

MARINARUL

I CARE ESTE CEA

DE A PATRA CLTORIE

i Sindbad Marinarul spuse: Nici huzurilc, nici zaiafeturile vieii dc la Bagdad, o, prietenii mei, nu au putut s m fac a da uitrii cltoriile. Dimpotriv, nu mi mai aduceam deloc aminte de caznele ndurate i de primejdiile trite. Iar sufletul ccl viclean, care m mboldea, nu zbovi a-mi nfi foloasele ce le-a avea strbtnd iari meleagurile altor oameni. nct nu mai putui s m mpotrivesc ispitelor lor i, ntr-o zi, lsndu-mi casa i averile, luai cu mine

o mare grmad de mrfuri scumpe, cu mult mai multe dect luasem n celelalte cltorii ale mele, i de la Bagdad plecai la Bassra, unde m mbarcai pc o corabie mare n tovria unor negustori de vaz tare bine preuii n trg. Cltoria noastr pe mare, din mila lui Allah, la nceput fu strlucit. Treceam de la insul la insul i de la un uscat la alt uscat, vnznd, i cumprnd, i izbndind ctiguri tare pricopsite, pn ce ntr-o zi, n larg de mare, reizul porunci s sc arunce ancora i strig nspre noi: - Suntem pierdui far de scpare! i deodat o pal dc vnt nprasnic rocoi marea toat, care se npusti asupra corbiei, o sparse n toate chipurile i i smulse pe cltori, cu cpitan, cu nieri i cu mine cu tot. i dintru-nti toat lumea se nec, iar eu aijderea. Da eu izbutii, din mila lui Allah, s dau, prin genune, de o brn din corabie, de care m ncletai cu minile i cu picioarele, i pe care fusci blbnit vreme de o jumtate de zi, dimpreun cu ali negustori care izbutiser s se agae de ea ca i mine. Atunci, tot loptnd din mini i din picioare, ajunserm pn la urm, ajutai de vnt i de btaia apelor, s fim aruncai, ca nite scnduri, pe jumtate ca i mori de frig i de spaim, pe rmul unui ostrov. ezurm o noapte ntreag zdrobii, far de micare, pe rmul acelui ostrov. Da a doua zi izbutirm s ne ridicm i s pornim nspre luntrul ostrovului, unde zrirm o aezare ctre care ne ndreptarm. La sosirea noastr, vzurm cum ieea pe poarta acelei aezri o ceat de oameni goi de-a binelea i negri care, far a ne spune o vorb, ne nhar i nc mpinser s intrm ntr-o sal unde, pe un je nalt, edea un sultan.

Sultanul ne porunci s edem jos, iar noi ezurm. Atunci dinainte ni se aduser nite tablale pline cu nite bucate de care nu mai vzusem n toat viaa noastr nicierea. Vederea lor mie nu mi strni deloc pofta, osebit de tovarii mei care le mncar cu nfulecturi, ca s-i astmpere foamea ce-i rodea de cnd cu prpdul corbiei noastre. Ct despre mine, nelcomia de atunci fu pricina ce avea s-mi mntuie viaa pn astzi. Cci, de la cele dinti mbucturi, o hulpvie nemsurat i potopi pe tovarii mei, care ncepur s hpie ceasuri i ceasuri n ir tot ce li se aducea, cu nite schime dc nebuni i cu nite pufnituri de pomin. Pe cnd ci sc aflau n starea accca, oamenii cci goi aduser o oal plin cu un fel de ir cu care i unser pe trup, i a crui urmare asupra pntecelui lor fu nemaipomenit. ntr-adevr, vzui cum pntecele tovarilor mei se umfl treptat, treptat n toate prile, pn cc ajunse mai mare dect un cimpoi umflat: iar pofta le sporea pe msur, pn acolo nct urmar a mnca mai departe far de contenire, n vreme ce eu m uitam Ia ei, speriat de a lua seama c burdihanul nu li se mai umple. Or eu, dac vzui urmarea aceea asupra tovarilor mei, struii a nu m atinge neam de bucatele acelea i nu m nduplecai s m Tas uns cu ir. i chiar c acea cumptare mi fu mntuitoare, ntruct mi se vdi c oamenii aceia goi erau mnctori de carne de om i c se slujeau de acele felurite mijloace spre a-i ngra pe oamenii ce le cdeau n mn i spre a le face carnea n felul acesta mai fraged i mai mustoas. Iar ct despre sultanul acelor mnctori, mi se vdi c era cpcun. I se gtea n fiece zi ca friptur cte un om ngrat dup tipicul acela; ct despre inii cei goi, lor nu le plcea friptura i mncau carne de om crud, far niciun fel de gteal, aa cum era.

n acea jalnic ncredinare, spaima de soarta mea i dc cca a tovarilor mei ajunse cu atta mai far de margini, cu ct n curnd bgai de seam o scdere vdit a judecii tovarilor mei, pe msur cc pntecele li se mburdiha i fptur li se umfla. Ba pn la urm ajunser dc sc ndobitocir cu totul de-atra mncare i, dac se fcur ntocmai ca nite vite dc zalhana, fur dai n paza unui pstor care n fiecare zi i ducea la pscut n pajite. Ct despre mine, foamea pe de o parte i frica pe de alta m prefacuser n chiar umbra mea, iar carnea mi se uscase pe oase. nct dac m vzur aa de jigrit i dc scoflcit, btinaii de pe ostrovul acela nu se mai ngrijar de mine i m ddur cu totul uitrii, de bun seam socotindu-m nevrednic a fi gtit ca friptur pentru sultanul lor, ba nici baremi la grtar. Lipsa accea dc veghere din partea ostrovenilor cei negri i goi mi ngdui ntr-o zi s m deprtez de slaele lor i s pornesc nspre alt zare. n drumul meu, ddui peste pstorul care mna la pscut ciurda alctuit de nenorociii mei de tovari, ndobitocii de pntecul lor. Grbii a m afunda n ierburile cele nalte i de a merge i de a alerga spre a-i pierde din vedere, atta de amarnic prilej de chinuri i de jale mi era nfiarea lor. Soarele amurgise de mult, da eu nu conteneam s merg. Mersei mai departe tot nainte noaptea toat, far s m ncerce nevoia de a dormi, atta de tare m stpnea frica s nu cad iari pe mna negrilor mnctori de carne de om. i mersei nainte i toat ziua urmtoare, i tot aa nc alte ase zile, nelundu-mi dect numai rgazul trebuitor pentru vreo odihn care s-mi ngduiasc a-mi urma drumul nspre netiut. i, drept toat hrana, culegeam ierburi de pe jos i le

mneam, atta numai ct s nu-mi dau sufletul de foame. n dimineaa celei de a opta zile...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a trei sute treia noapte


Spuse:

... n dimineaa celei de a opta zile, ajunsei pe rmul de dincolo al ostrovului i zrii oameni ca i mine, albi i mbrcai cu haine, i care se ndeletniceau cu culesul boabelor de piper de prin tufriurile de care era acoperit meleagul acela. Cnd m zrir i ei, se strnser ciotc mprejurul meu i mi grir pe limba mea cea arbeasc, pe care de atta amar de vreme nu o mai auzisem. M ntrebar cine sunt i de unde vin. Eu rspunsei: O, oameni buni, sunt om strin i srman!" i le istorisii ce necazuri i ce primejdii ndurasem. Povestirea mea i minun de-a minunelea i m firitisir c dovedisem s scap de la nfulectorii dc carnc de om, mi aduser de mncat i de but, m lsar s m odihnesc vreme de un ceas, apoi m luar n luntrea lor ca s m nfieze sultanului lor a crui cetate dc scaun era pe un alt ostrov din vecintate. Ostrovul n care domnea sultanul avea drept cetate de scaun un ora tare plin de lume, mbelugat cu toate cele ale traiului, plin de sukuri i de negustori ale cror prvlii erau ncrcate cu lucruri de pre, strbtut de ulie frumoase pe care treceau mulime de oameni clri pe cai strlucitori, da far de ei i far de scri. nct, atunci cnd i fusei nfaiat sultanului, dup salamalecuri

nu pregetai s-i mrturisesc mirarea n care m aflam de a vedea oamenii cum clresc pe deelate. i i spusei: -Pentru care pricin, o, stpne i doamne al nostru, nu v slujii aici de ei? aua este un lucru tare nlesnitor la mersul clare! i-apoi l face pe clre mai stpn pe calul su! Sultanul rmase tare nedumerit dc vorbele mele i m ntreb: -Pi da ce vrea s fie o a? Atare lucru nu am vzut niciodat n viaa noastr! Eu i spusei: -Nu ai vrea s-mi ngduieti a-i meteri o a spre a putea s-i ncerci priina i s-i preluieti mulumirea? El mi rspunse: -De bun seam! Atunci ccrui s vin un tmplar i l pusei s tmplreasc, sub ochii mei, tarnia pentru o a, aidoma dup artrile mele. i ezui lng el pn ce isprvi. Atunci cptuii cu nsumi tarnia cu straturi de dimie i cu sfticle, i la urm o mpodobii de jur mprejur cu chindiseli de aur i cu ciucuri de felurite culori. Cerui apoi s vin un fierar pe care l nvai meteria de a fauri o zbal i nite scri; iar el meteri desvrit lucrurile acestea, ntruct nu m dezlipii de lng el nicio clipit. Cnd totul fu ndeplinit far de cusur, alesei calul cel mai artos din grajdurile sultanului, l nuai i i pusei frul i l dichisii strlucit, far a uita s-i pun fel de fel de aramuri de podoab, precum fotaze de cele lungi, canafuri de mtase i de aur, ciucure n frunte i gtar albastru. i m dusei de ndat s i-1 nfiez sultanului, care atepta de cteva zile cu mare nerbdare. Sultanul nclec numaidect i sc simi atta dc

bine cumpnit i fu atta de mulumit de acea nscocire, nct mi dovedi mulumirea sa cu nite daruri stranice i cu pecheuri mari. Cnd vzu i vizirul aua i se ncredin cu ct este ea mai presus dc chipul dc a clri de mai nainte, m rug s-i fac i lui una la fel. Iar eu binevoii s m nduplec. Atunci toi mai-marii din mprie i toi dregtorii rvnir s aib i ci o a i mi ccrur s le-o fac. i mi ddur attea daruri, ct n puin vreme ajunsei omul cel mai bogat i cel mai de vaz din cetate. Ajunsesem prietenul sultanului i, cnd m dusei ntr-o zi la el ca dc obicei, sc ntoarse nspre mine i mi spuse: -tii bine, Sindbad, c mi eti tare scump! Ai ajuns, n saraiul meu, ca unul de-ai mei, i nu mai pot s m lipsesc de tine, nici s ndur gndul c ar veni o zi cnd s ne prseti. Doresc, aadar, s-i cer un lucru, far a te vedea c te mpotriveti! Eu rspunsei: -O, Mria Ta, poruncete! Puterea ta asupra-mi este durat pe milele tale i pe mulumit pe care i-o datorez pentru tot binele cu care i sunt datornic de la venirea mea n accast mprie! El rspunse: -Doresc s te nsor la noi cu o femeie frumoas, nurlie, desvrit, bogat i ca argini i ca haruri, pentru ca ea s te nduplece s rmi pe totdeauna in cetatea noastr i la saraiul meu. Aa c i cer s nu care cumva s te lepezi de socoata i de vorbele mele! Eu, la spusele accstea, rmsei tare ncurcat, lsai capu-n jos i nu putui s dau niciun rspuns, aa m sugruma mprejurarea. nct sultanul m ntreb: -Pentru ce nu-mi rspunzi, o, copilul meu? Eu ngimai:

-O, sultane al vremilor, socoata este socoata ta, iar eu sunt robul tu! Numaidect sultanul trimise dup cadiu i dup martori i mi ddu pe loc dc soie o femeie hanm, de vi nalt, tare bogat, stpn peste multe bunuri, damuri de case i moii, i procopsit cu o frumusee marc. Totodat m milui cu un sarai, plin cu de toate, cu slugile, robii i roabele lui, i cu o nafaca ntr-adevr mprteasc. nct trii ntr-o tihn deplin i ajunsei pn peste poate de mulumit i de nflorit. i m bucuram dc pe acum c am s pot ntr-o zi s scap din cetatea aceea i s m ntorc la Bagdad lund-o cu mine i pe soia mea; cci tare o ndrgisem, iar nelegerea dintre noi era desvrit. Da cnd un lucru a fost hotrt dc soart, nicio putere omeneasc nu-1 mai poate face s se abat. i care-i fptur aceea care poate s cunoasc cele ce vor veni? i, vai! avea s mi se dovedeasc nc o dat c toate socoatele noastre sunt jocuri dc copii fa de voia soartei. ntr-o zi, soia vecinului meu, din porunca lui Allah, muri. Cum vecinul mi era prieten, m dusei la el ca s-1 alin spunndu-i: -Nu te mhni mai mult dect este ngduit, bre vccine! Allah are s te despgubeasc n curnd dndu-i o soie nc i mai binecuvntat! Alungeasc-i Allah zilele! Da vecinul, uluit de vorbele mele, slt capul i mi spuse: -Cum de poi s-mi urezi via lung cnd tii bine c nu mai am dect un ceas de trit? Eu atunci rmsei uluit la rndu-mi, i i spusei: -Vecine, pentru ce vorbeti aa, i de unde asemenea presimiri? Din mila lui Allah, eti bine sntos, i nimica

nu te amenin! Au nu cumva vrei s te omori cu mna ta? El rspunse: A! vd acuma bine c tu habar nu ai de obiceele din ara noastr. Afl dar c datina cere ca tot soul rmas n viat s fie nmormntat de viu cu soia sa > > moart, i ca orice femeie rmas n via s fie nmormntat cu soul ci mort. Este un lucru de neabtut! i tot acuma am s fiu i eu nmormntat de viu cu soia mea cea moart! Aici toat lumea, chiar i sultanul, trebuie s se supun acestei pravili sttorite dc strmoi! La vorbele acelea, strigai: -Pe Allah! datina aceasta este tare ticloas! Iar eu niciodat nu a putea s-o ndeplinesc! Pe cnd vorbeam noi ntr-acest chip, rudele i vecinii prietenului meu intrar i chiar c ncepur s-1 mngie pentru moartea lui i a soiei sale. Dup care se apucar de pregtirile de nmormntare. Trupul femeii fu pus ntr-un sicriu descoperit, dup ce o mbr- caser cu hainele ei cele mai frumoase i o mpodobiser cu odoarele cele mai scumpe. Pe urm se alctui alaiul; i toat lumea, iar eu la fel, se ndrept nspre locul dc ngropciune. Ajunserm afar din cetate la un munte de lng mare. ntr-un anume loc, vzui un fel de pu tare larg de pe care grbir a ridica o lespede de piatr. Coborr n pu sicriul n care se afla femeia cea moart mpodobit cu giuvaierurile ei; apoi l apucar pe vecinul meu, care nu ncerc nicio mpotrivire, l coborr cu ajutorul unei funii pn n fundul puului, mpreun cu un chiup mare de ap i cu apte pini, drept meride. Cnd isprvir, astupar la loc gaura puului cu pietrele cele mari carc slujeau dc capac, i se ntoarser pe unde veniser.

Or, eu ezusem de fa la toate, ntr-o stare de spaim de nenchipuit, cugetnd n sufletul meu: Asta chiar c este mai ru dect toate cte le-am vzut!" i, dc cum m ntorsei la sarai, ddui fuga la sultan i i spusei: -O, stpne al meu, am strbtut pn astzi multe ri, da nu am vzut nicieri un obicei atta de varvar ca acesta care cere s fie nmormntat soul rmas viu lng soia lui moart! nct tare a vrea s tiu, o, sultane al vremilor, dac i cel strin este dator acestei pravili la moartea soiei sale! El mi rspunse: -Pi de bun seam! Va fi ngropat lng ea! Cnd auzii vorbele acestea, simii c de amar plesnete beica fierii din ficatele meu i ieii de acolo nebun de spaim i m dusei acas la mine, speriat de pe acum ca nu care cumva soia s-mi fi murit n lipsa mea i s fiu silit a m supune caznei cumplite la care fusesem martor. Degeaba ncercai s m alin zicndu-mi: Sindbade, fii linitit! Dc bun seam c tu ai s mori nti! i-aa c nu tu ai s fii nmormntat de viu!" Asta nu avea s-mi slujeasc la nimic, ntruct, peste puin vreme, soia mea czu bolnav, zcu la pat cteva zile i muri, cu toate ngrijirile de zi i noapte cu care nu contenii s-o oploesc. Jalea mea atunci fu pn peste fire; ntruct chiar c nu gseam deloc c a fi ngropat de viu ar fi mai puin amarnic dect a fi nfulecat de mnctorii de carne de om. i-apoi nici nu m mai ndoii de soarta mea cnd l vzui pc nsui sultanul c vine n casa mea s-mi detearn prerile lui de ru n ceea ce privea nmormntarea mea. Ba chiar binevoi, nsoit de toat lumea de vaz de la curtea mprteasc, smi fac cinstea de a fi dc fa la nmormntarea mea, mergnd alturi dc mine n fruntea alaiului, pe urma sicriului n care fusese

pus soia mea moart, acoperit cu odoarele i mpodobit cu toate dischisurile ei. Cnd ajunserm la poalele muntelui de lng mare, unde se csca puul cu pricina, fu cobort n fundul gropniei trupul soiei mele; dup care toi cei de fa venir n preajma mea i mi deternur prerile lor de ru i rmasbunul lor. Eu atunci gndii s mai fac o ncercare pe lng cugetul sultanului i al celor de fa ca s m scuteasc de acca npast, i strigai plngnd: -Eu sunt strin, i nu e drept s fiu supus pravilei voastre! i-apoi am n ara mea o soie care e n via i copii care au nevoie de mine! Da degeaba tot ipai i suspinai, c ei m nhar, far a vrea s m asculte, m legar cu nite funii pe dup subsuori, agar deasupra mea un chiup cu ap i apte pini, dup datin, i m coborr n afundul zgului. Cnd ajunsei jos de tot, mi strigar: -Dcsfa-i legturile, ca s tragem afar funiile! Ci eu nu vrusei s m dezleg nicicum i tot smuceam de ele ca s-i nduplec s m trag afar. Atunci ddur ei drumul funiilor, aruncndu-le peste mine, astupar la loc gura puului i i luar calea far a mai asculta la ipetele mele jalnice...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fii cea de a trei sute patra noapte


Spuse:

far a mai asculta la ipetele mele jalnice. n curnd, duhoarea din locul acela de sub pmnt m sili s-mi astup nasul. Da asta nu m mpiedic, la o gean de lumin ce venea de sus, s cercetez petera

aceea a morilor, plin cu leuri i mai vechi i mai proaspete. Era tare larg i se ntindea atta de departe, nct privirea mea nu izbutea s-i scruteze adncimea. Atunci m aruncai la pmnt i-mi strigai: i se prea cuvine soarta, Sindbade cu suflet nesios! i-apoi ce nevoie aveai s-i ici o soie n cetatea aceasta? Of! de ce nu te-ai fi prpdit tu n valea diamantelor! ori de ce n-ai fi fost nfulecat de mnctorii de oameni! De-ar fi dat Allah s fi fost nghiit de mare n vreunul din prpdurile tale de pe ape, mai degrab dect s te rpun o moarte atta de nfricoat!" i pe urm ncepui s-mi dau cu pumnii n cap i n pntece i peste tot. Ci, mboldit dc foame i de sete, nu putui a m hotr s m las s mor de ajunare, i desprinsei de pe funie pinile i chiupul cu ap, i mneai i bui, da cu msur, chibzuind la zilele ce vor urma. Trii n felul acesta vreme de cteva zile, desprinzndu-m treptat cu duhoarea de nendurat din grop- ni, i dormeam pe pmnt ntr-un cotlon pe care mi dasem osteneala s-1 cur de osemintele de care era
*

npdit. Da curnd luai seama c are s vie ceasul cnd nu voi mai avea nici pine, nici ap. i ceasul acela sosi. Atunci, ntr-o dezndejde deplin, mi fcui mrturisirea de credin i stam s nchid ochii ca s-mi atept moartea, cnd deodat vzui c deasupra capului se deschide gura puului i e lsat n jos un om mort ntr-un sicriu i, dup el, soia lui cu cele apte pini i cu chiupul cu ap. Eu atunci ateptai ca oamenii dc deasupra s astupe iari intrarea i, far a face nici cel mai mic zgomot, apucai un ditamai ciolan de mort i, dintr-o sritur, m repezii asupra femeii pe care, cu o izbitur n cap, o i precurmai; i, ca s m ncredinez c murise, i mai altoii o lovitur, i nc una, n cap, din toate puterile

mele. Pusei apoi mna pe cele apte pini i pe chiupul cu ap, i n felul acesta avusei merinde pe nc vreo cteva zile. Dup acest rstimp, intrarea se deschise iar i fu lsat jos de data aceasta o femeie moart i un brbat viu. Nu pregetai, ca s triesc, cci sufletul este scump! s-1 precurm pe brbat i s-i iau pinile i apa. i urmai s triesc aa o bun bucat de vreme, omornd dc fiecare dat pe cel ce era nmormntat dc viu, i furndu-i merindele. ntr-una din zile, dormeam la locul meu obinuit, cnd m deteptai tresrind la un zgomot ciudat. Era ca o rsuflare dc om i ca o lipitur de pai. M ridicai i luai ciosvrta de care m slujeam spre a-1 precurma pe insul nmormntat dc viu, i m ndreptai nspre partea de unde prea c vine zgomotul. Dup civa pai, mi se pru c ntrezresc ceva cc o lu la fug pufnind stranic. Eu atunci, tot narmat cu osul meu, pornii dup nluca aceea de umbr care fugea, m inui dup ca mult vreme i alergam mereu pe urma ei prin bezn, lunecnd la fiecare pas pe oasele celor mori, cnd deodat, drept naintea mea, n fundul peterii, mi se pru c nzresc un licr de lumin care ba strlucea, ba se stingea. naintai mai departe i, pe msur ce naintam, vedeam lumina cum crete i se ntrete. Ci nu cutezam nicicum s cred c ar fi acolo vreo deschiztur pe unde s m strecor afar i mi ziceam: De bun seam c trebuie s fie vreo alt gur a gropniei, pe unde oamenii las n jos leurile!" nct care nu-mi fu uluiala cnd vzui umbra cea fugace, care nu era altceva dect o jivin, cum i ia vnt i sare prin deschiztura aceea. Pricepui atunci c acolo era o gaur spat dc jivinele ce veneau s mnncc trupurile morilor din peter. i srii i eu pe urmele dihaniei i m pomenii deodat n lumina zilei, sub cer.

La acea privelite, czui n genunchi i i mulumii din toat inima Celui Preanalt pentru izbvirea mea; i mi potolii sufletul i mi-1 linitii din zbuciumul lui. Cercetai atunci zrile i vzui c m aflam la poalele unui munte, la marginea mrii; i bgai dc seam c muntele acela nu putea s aib nicio legtur cu cetatea, aa era de prpstios i de netrecut. i chiar c ncercai s m car pe el, da degeaba. Atunci, ca s nu mor de foame, m ntorsei n peter prin gaur i m dusei s iau pinea i apa; i venii s mnnc sub cer: ceea ce fcui cu mai mult poft dect pe vremea ederii printre mori. Urmai a m duce n fiecare zi n gropni s-mi iau pinile i apa, precurmndu-i pe cei cc erau nmormntai de vii. Apoi mi veni n gnd s strng toate giuvaierurile de la mori, diamantele, brrile, salbele, mrgritarele, rubinele, mademurile meterite, vemintele cele de pre i toate odoarele de aur i de argint. i de fiecarc dat mi cram prada la rmul mrii, cu ndejdea c ntr-o zi voi putea s scap de acolo cu toate bogiile acelea. i, ca s fie totul gata, le ntocmii n nite legturi bine nfurate n hainele i n pnzeturile celor ce, brbai ori femei, se aflau n peter. edeam ntr-o zi cugetnd la paniile mele i la starea mea de acum, la marginea mrii, cnd zrii o corabie care trecea destul de aproape de munte. M sculai grabnic, mi desfaai banda de mtase a turbanului i ncepui s-1 vntur cu fluturri mari i cu ipete amarnice, gonind de-a lungul rmului. Din mila lui Allah, oamenii de pe naie vzur semnele mele i slobozir o luntre care s vin s m ia i s m duc pe puntea lor. M luar cu ei i binevoir s se mpovreze i cu calabalcurile mele. Cnd ajunserm pe punte, reizul veni la mine i mi spuse: - O, tu, cine eti i cum ai fcut s ajungi pe

muntele acesta unde, de-atta vreme de cnd plutesc rin aceste meleaguri, nu am vzut vreodat dect dinii slbatice i psri de prad, da niciodat vreo fptur omeneasc? Eu rspunsei: -O, stpne al meu, sunt un biet negustor, strin n aceste locuri. M aflam pe o corabie mare care s-a scufundat lng coasta de aici; i numai eu dintre toi tovarii mei am izbutit, mulumit voiniciei i vrtoiei mele, s scap de la nec i s-mi scap odat cu mine i mrfurile pe care le-am pus pe o scndur marc pe care am putut s-o prind la vreme, cnd s-a sfarmat corabia! Ursitoarea i soarta m-au aruncat pe rmul acesta, i a vrut Allah s nu m lase s mor nici dc foame, nici de sete! i iaca-aa i-am spus cpitanului, ferindu-m cu grij s-i dezvluiesc adevrul despre nsurtoarea i despre nmormntarea mea, de fric s nu se afle pe punte careva din cetatea n care stpnea datina cea nfricoat sub care era s cad jertfa! Isprvindu-mi spusa fa de reiz, scosei dintr-o legtur un odor scump i i-1 ddui n dar, ca s m priveasc cu ochi buni de-a lungul cltoriei. Ci, spre mirarea mea cea mare, reizul se dovedi de o mrinimie rar, nu vroi nicicum s primeasc darul i mi spuse cu glas binevoitor: -Nu-mi st n obicei s las s mi se plteasc o fapt bun. Nu eti tu cel dinti pe care l culegem de pe mare. I-am mai ajutat i pe ali pierdui pe ape i i-am dus pn n ara lor, n numele lui Allah; i nu numai c n-am vrut s ne lsm pltii n niciun chip, da, ntruct erau lipsii de toate, le-am dat s mnnce i s bea, i i-am mbrcat; i tot numai n numele lui Allah le-am dat i cu ce s-i scoat cheltuielile de drum! ntruct oamenii sunt datori fa de semenii lor, n numele lui Allah!

La vorbele acestea, i mulumii cpitanului i m rugai pentru el urndu-i via lung, pe cnd el poruncea s se desfoare pnzele i pornea corabia la drum. Plutirm minunat vreme de zile i zile n ir, din ostrov n ostrov i din mare n mare, pe cnd eu edeam ntins cu desftare ceasuri la rnd cugetnd la paniile mele cele ciudate i ntrebndu-m dac am trit aievea toate acele npaste ori de nu cumva nu au fost dect n vis. i uneori chiar c, gndindu-m Ia ederea din gropnia de sub pmnt lng soia mea moart, simeam c ajung s nnebunesc de spaim. Da pn la urm, cu mila lui Allah Preanaltul, sosirm bine sntoi la Bassra, unde nu ne oprirm dect numai cteva zile, pentru ca apoi s intrm n Bagdad. Eu atunci, ncrcat cu bogii fr de capt, luai drumul nspre ulia i nspre casa mea, unde ajunsei i unde mi gsii rudele i prietenii; srbtorir cu toii ntoarcerea mea i se bucurar pn peste poate, firi- tisindu-m c scpasem cu zile. Atunci mi ncuiai cu grij comorile n dulapuri, ci fr de a uita s fac pomeni mari sracilor, vduvelor i orfanilor, i daruri bogate prietenilor i cunoscuilor. i deatunci ncoace n-am mai contenit s m tot dedau la toate desftrile i la toate poftele, n tovria unor ini mehenghi. Da toate ctc v-am povestit acuma nu sunt chiar nimic pc lng cele cc le pstrez s vi le istorisesc mine, de-o vrea Allah! Aa gri Sindbad n ziua aceea! i nu uit a pune s i se dea o sut de galbeni hamalului i a-1 pofti s cineze cu el, n rnd cu mai-mrimile care se aflau de fa. Pe urm, toat lumea se ntoarse acas, minunat de toate acestea. Ct despre Sindbad Hamalul...

n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic. Dar cnd fii cea de a trei sute asea noapte
Spuse:

Ct despre Sindbad Hamalul, d-apoi el se ntoarse la casa lui, unde vis toat noaptea la povestea aceea uluitoare. Iar a doua zi, cnd se ntoarse iar n casa lui Sindbad Marinarul, nc tot mai era tare tulburat de nmormntarea gazdei sale. Da cum masa se i afla ntins, lu loc mpreun cu ceilali, i mnc, i bu, i l binecuvnt pc Atoatebinefactorul. Dup care, n mijlocul tcerii tuturor, ascult ceea ce povesti Sindbad Marinarul. C EA
DE A CINCEA ISTORISIRE DIN ISTORISIRILE LUI I CARF . ESTE CEA DE A CINCEA CLTORIE

S INDBAD MARINARUL

Sindbad spuse: Aflai, o, prietenii mei, c la ntoarcerea din cea de a patra cltorie m afundai n desfat, n huzururi i n chiolhanuri, i pn acolo ct mi uitai repede patimile trecute i nu mi mai aminteam dect de ctigurile de-a mirrilea pe care mi le aduseser paniile mele de pomin. nct s nu v mirai dac am s v spun c nu pregetai deloc s m supun sufletului meu, care m ndemna la alte cltorii nspre rile altor oameni. M sculai aadar i cumprai mrfurile carc, din sfetirile de mai nainte, tiam c sunt lesnicioase la dever i aduc ctig nendoielnic i mbelugat; pusei s fie strnse n legturi i plecai cu ele la Bassra. Acolo, m dusei s m preumblu pe chei i vzui o corabie mare, nou-nou, care tare mi plcu i pe care

o cumprai numai pentru mine, atunci pe loc. Luai n slujba mea un reiz bun i priceput, i nite nieri, i poruncii s se ncarce pe corabia mea mrfurile mele de ctrc robii mei care rmaser pe punte ca s m slujeasc. Primii i cltori civa negustori cu chipuri plcute, care mi pltir cinstit preul de clrorie. Astfel, ajungnd de data aceasta stpn pc corabie, puteam, mulumit priceperii cptate n treburile niereti, s-1 ajut pe reiz cu staturile mele. Plecarm de la Bassra cu inima uoar i voioas, i urndu-ne ntre noi tot felul de binecuvntri. Iar plutirea ne fu norocit, nlesnit mereu de un vnt prielnic i o mare blajin. i, dup ce fcurm felurite popasuri, ca s vindem i s cumprm, ntr-o zi trserm la rmul unui ostrov cu totul nelocuit i pustiu, i pe care nu sc vedea alt locuin dect numai o bolt alb. Ci eu, cercetnd mai ndeaproape bolta aceea, pricepui c era oul unui rokh. Da nu le spusei nimic cltorilor care, de ndat ce coborr pe uscat, nu gsir altceva mai bun de fcut dect s arunce cu pietroaie n coaja oului. nct pn la urm izbutir s-1 sparg i, spre marea lor uluire, curse din el mult zeam, iar peste cteva clipite puiul de rokh i scoase un picior din ou. Cnd vzur aa, negustorii sparser oul mai departe; pc urm omorr puiul de rokh, l tiar n buci stranice, i se ntoarser pe punte s-mi povesteasc ntmplarea. Pc mine atunci m cuprinse o spaim pn peste poate i strigai: - Suntem pierdui! Tatl i mama rokhului au s vin asupra noastr i au s ne dea pieirii! Trebuie dar s ne deprtm ct mai repede dc ostrovul acesta! i numaidect desfaurarm pnzele i, ajutai de vnt, luarm largul. Estimp, negustorii sc apucar s frig hartanele de rokh; da nici nu prinser ei s se

nfrupte din ele, c i vzurm doi nouri groi cum astup ochiul soarelui cu totul. Cnd norii aceia ajunser mai aproape de noi, vzurm c nu erau altceva dect nite psri rokh urieeti, tatl i mama celui care fusese omort. i le auzirm cum bteau din aripi i cum scoteau nite huituri mai cumplite ca tunetul. i n curnd le vzurm chiar deasupra capetelor noastre, da sus de tot, innd fiecare n gheare cte o ditamai stnc mai marc dcct naia noastr. La privelitea aceea, nu mai avurm nicio ndoial asupra pieirii noastre, ca urmare a rzbunrii psrilor rokh. i deodat una dintre psri ls din naltul slavilor s cad stnca nspre corabie. Ci reizul era tare priceput; cu o rsucitur din pana crmei, crmi atta de iute, nct corabia se plec pe o latur, iar stncraia czu, trecnd chiar pe lng noi, n marea care se despic ntr-un chip atta de cscat, nct i zrirm fundul, iar naia slt i cobor i iari slt nfricotor. Da tot atunci soarta noastr vru ca al doilea rokh s sloboad i el stncraia care, pn s apucm noi s ne ferim, ajunse s cad taman pe puntea din spate, sfrmnd crma n zeci de buci i scufundnd jumtate din corabie n ape. Din izbitur, negustorii i nierii fur unii stropii, iar ceilali scufundai. Eu fusei din rndul celor scufundai. Ci izbutii s rzbat o clipit la faa apei, atta m zbtusem mpotriva morii, nghioldit de imboldul de a-mi izbvi sufletul cel de pre. i, din norocire, izbutii s m ag de o scndur din corabia mea, care pierise. ntr-un sfrit, dovedii s m nclrez pe scndura aceea i, loptnd din picioare, putui, ajutat dc vnt i de viitura apelor, s ajung la un ostrov, taman la vreme ca s nu-mi dau suflarea cea de pe urm, aa de istovit eram de trud, de foame i de sete. M aruncai dintru-nti pc mal, unde ezui ameit un ceas de vreme, pn ce

sufletul i inima s izbuteasc a mi se odihni i potoli. M sculai atunci i pii n ostrov ca s cercetez locurile. Nu fu de trebuin s fac un drum lung spre a bga dc seam c, de data aceasta, soarta m adusese ntr-o grdin atta de frumoas, nct putea s fie asemuit cu grdinile raiului. Peste tot, dinaintea ochilor mei fermecai, numai pomi cu poame daurite, izvoare murmuitoare, psri cu potop de ciripituri i flori rpitoare. nct nu pregetai deloc s mnnc din poamele acelea, s beau din apa aceea i s miros acele flori; i gsii totul ct se poate dc minunat...
In cli pita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfii cea de a trei sute aptea noapte


Spuse:

... i gsii totul ct se poate de minunat. nct nu m mai clintii din locul unde m aflam i m odihnii acolo mai departe de trudele mele, pn seara. Da cnd se ls noaptea i m vzui singur pe ostrov, nu m putui opri, n pofida frumuseii i a tihnei ce m mpresurau, s m apuce o spaim cumplit; nct nu putui s dorm dect cu un ochi, iar somnul mi fu bntuit de vise amarnic de urte, n snul acelei tceri i al singurtii. Dimineaa m sculai, mai linitit, i dusei ceva mai ncolo cercetrile. Ajunsei astfel la un gldu n care curgea apa de la un izvor, iar pe marginea gldului edea nemicat un btrn falnic, mpodobit cu o mantie mare fcut din frunze de copaci. Iar eu cugetai n sufletul meu: Btrnul acesta trebuie s fie i el tot vreun scpat de la nec care, nainte de mine, i-o fi gsit adpost pe ostrovul dc aici!"

Aa c m apropiai de el i i urai bun pace. El mi rspunse la urare, da numai prin semne, far s rosteasc o vorb. i l ntrebai: -O, preacinstitule eic, cum se face de te afli n locul acesta? El nu mi mai rspunse, ci doar cltin din cap cu o nfiare mhnit i mi facu din mn nite semne carc tlmceau: M rog ie s m iei n crc i s m treci rul: a vrea s culeg nite poame de pe malul de dincolo!" Eu atunci gndii: Sindbade, negreit c vei svri o fapt bun dac i vei face binele acesta btrnului!" Aa c m aplecai i l luai n spinare, petrecndu-i picioarele peste pieptul meu; iar el mi cuprinse astfel gtul ntre armurii lui, i capul cu braele. i l crai peste ru decindea, pn la locul pe care mi-1 artase; apoi m aplecai iari i i spusei: -Coboar ncetior, o, preacinstitule eic! Ci el nici nu se clinti. Ba dimpotriv, i strnse i mai vrtos picioarelc pc dup gtul meu i mi se nclet de grumaji din toate puterile lui. La ptrania aceea, rmsei pn peste poate de uluit i m uitai mai cu luarc-aminte la picioarele lui. Mi se prur negre i proase i aspre ca pielea de bivol, i m nfricar de tot. nct, npdit deodat de o spaim far de margini, ddui s m desprind din strnsoarea lui i s-1 arunc la pmnt; ci el atunci m strnse atta de stranic de beregat de m i sugrum pe jumtate i vzui lumea cum mi se nnegureaz dinaintea ochilor. Mai fcui o sforare, da cu asta mi i pierdui judecata, cu suflarea tiat, i czui leinat la pmnt. Dup o bucat de vreme, mi venii n simiri i, n ciuda leinului, l gsii pe moneag tot nclctat pc gru- majii mei; doar c i mai slbise olecu picioarele ca s

ngduie rsuflrii s-mi ptrund n gtlej. Cnd m vzu c rsuflu, mi trase dou lovituri de picior n pntece, ca s m sileasc s m ridic. Durerea m facu s m supun, i m sculai iari n picioare, n vreme ce el mi se ncletase de gt mai tare ca pn aci. Cu mna mi facu semn s merg sub copaci; iar acolo ncepu s culeag poame i s le mnnce. i ori dc cte ori m opream far de nvoirea lui sau dac mergeam prea repede, mi ardea nite lovituri de picior tare vajnice care m sileau la supunere. ezu toat ziua aceea pe umerii mei, mnndu-m ca pe o vit de drval; iar cnd se ls noaptea, m sili s m ntind pe jos cu el, ca s poat s doarm ncletat ntruna de gtul meu. Iar de diminea m trezi cu o izbitur de picior n pntece, ca s m pun s-1 car ca i n ajun. Rmase ncletat aa pe umerii mei zi i noapte, far contenire. i fcea pe mine toate nevoile, i udul i scrna, i m mboldea fr de mil s tot umblu, cu lovituri de picioare i cu lovituri de pumn. nct vzui limpede c nicicnd nu ndurasem n sufletul meu atta umilin i n trupul meu attea cazne ca n slujba acelui btrn mai ager ca un flcu i mai nemilos ca un mgrar. i nu mai tiam ce mijloc s folosesc ca s m scutur de el; i mi blestemam ndemnul cel bun care m fcusc s-mi fie mil de el i s-1 iau n crc. i chiar c, la ceasul acela, mi doream moartea din tot adncul inimii. Eram de destul de mult vreme n starea aceea nenorocit, cnd ntr-o zi, punndu-m s merg pe sub nite pomi din care atrnau nite tigve mari, mi veni n gnd s m slujesc de troacele acelea uscate ca s-mi fac din ele nite vase. Aa c ridicai de pe jos o ditamai tiug uscat, czut de mult vreme din copac, o golii i o

curai cu totul pc dinluntru, i m apucai s culeg dc pe nite vie de vie ciorchinii de struguri cei mai frumoi, pe care i storii n tigv pn ce o umplui. O astupai apoi cu grij i o pusei la soare, unde o lsai mai multe zile pn ce mustul sc facu de ajunse vin curat. Luai atunci tigva i bui din ea atta ct mi era deajuns ca s-mi ntreasc puterile i s m ajute s ndur ostenelile poverii, da nici atta totui ct s ajung la beie. Da tot m simii nviorat i plin de voioie, nct ncepui s opi de colo colo, cu povara pe carc nici nu o mai simeam, i s dnuiesc cntnd pe sub pomi. Ba m apucai s i bat din palme ca s in hangul danului i rznd n hohote din toate beregile mele. Cnd m vzu n starea aceea neobinuit, i cnd lu aminte c puterile mi se sporiser pn ntr-atta nct l purtam far dc cazn, mi porunci prin semne s-i trec lui tigva. Eu rmsei tare nciudat dc cererea lui; da atta de fric mi era dc el, nct nu cutezai s nu m supun; aa c zorii s-i dau tigva, mcar c plin de necaz. O lu din minile melc, i-o duse la gur, gust mai nti ca s-o ncerce, i, ntruct gsi ispititoare butura, o bu pe toat, golind tiuga pn la ultimul strop, dup care o arunc ht ncolo. In curnd, aburul vinului ncepu s-i fac rostul asupra creierului su; i cum buse destul ct s se mbete, nu zbovi a ncepe s dnuiasc mai nti n felul su i s se bie pe umerii mei, pentru ca apoi s se nmoaie, cu toate vinele flecite, i s se clatine ba la dreapta, ba la stnga, inndu-se numai atta ct s nu cad. Eu atunci, simind c nu mai sunt strns ca de obicei, cu o micare iute i deznodai picioarele de pe gtul meu i, dintr-o repezitur dc umeri, l aruncai s bufneasc la civa pai mai ncolo i s se dea de-a dura pe jos,

unde rmase fr de micare. Srii atunci pe el i, apucnd de pe sub pomi un cogeamitea pietroi, i trsei n cap un potop de lovituri aa de bine alduite, nct i zdrobii scfrlia i i mestecai sngele cu carnea. i muri! Nu s-ar mai milui Allah nicicnd de sufletul lui...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a trei sute opta noapte


Spuse:

... Nu s-ar mai milui Allah nicicnd de sufletul lui! La vederea leului su, mi simii sufletul nc i mai uurat dect trupul, i ncepui s alerg de bucurie i ajunsei n felul acesta pc rm, chiar pe locul unde m aruncase marca, cnd cu prpdul corbiei mele. Vru soarta ca, taman la ceasul acela, s se nimereasc acolo nite nieri, cobori pe uscat de pe o corabie tras la rm, ca s caute ap i poame. Cnd ddur cu ochii dc mine, rmaser pn peste poate de minunai, i venir s m mpresoare i s m cerceteze, dup sala- malecurile de o parte i de alta. Iar eu le istorisii cele cte Ic ptimisem, cum mi se scufundase corabia i cum fusesem adus la starea de vit de povar de ctre moneagul pe care ntr-un sfrit l omorsem. La auzul istorisirii mele, nicrii rmaser uluii i strigar: - Mare minune c ai izbutit s scapi de eicul acela pe care toi corbierii l tiu pe numele de Btrnul- mrii! Eti cel dinti pe care nu l-a sugrumat; c i-a curmat totdeauna ntre armurii lui pe toi cei asupra crora a izbutit s se fac stpn. Binecuvntat fie Allah carele te-a izbvit de el!

Dup care m duser pe corabia lor, unde reizul m primi cu drag i mi ddu haine s-mi acopr golcatea; i, dup ce m puse s-i istorisesc ptrania mea, m firitisi c scpasem i ridic pnzele. Dup mai multe zile i mai multe nopi de plutire, intrarm la schila unei ceti cu case bine zidite i care da nspre mare. Cetatea aceea se chema Cetatea Maimuelor, din pricina mulimii uluitoare de maimue care slluiau n copacii dimprejur. Cobori i eu pe uscat cu unul dintre negustorii de pe corabie, ca s vd cetatea i s ncerc vreun alivcri. Negustorul, cu care legasem chelemet, mi dete un sac de bumbac i mi spuse: -Ia sacul acesta, umple-I cu pietre i altur-te locuitorilor care ies dintre zidurile cetii. i n felul acesta ai s-i ctigi din plin cele ale traiului. Fcui atunci ceea ce m sftuise el, mi umplui sacul cu pietre i, de cum isprvii treaba aceasta, vzui c iese din cetate o liot de ini tot aa ncrcai fiecare cu ctc un sac la fel cu al meu. Negustorul, prietenul meu, m duse la ei i le spuse cu cldur: -E un om srac i strin. Luai-1 cu voi ca s-1 nvai cum s-i ctigc viaa aici! Dac i facei binele acesta, Atoatempritorul arc s v rsplteasc din belug! Ei rspunser cu ascultare i cu supunere i m luar cu ei. Dup ce merserm o vreme, ajunserm la o vale larg acoperit de nite pomi aa de nali, ct nimenea nu ar fi putut s se caere n ei; i pomii aceia erau plini de maimuele cu pricina, iar ramurile lor erau grele de poamele cu coaja tare numite cocos indienesc. Ne oprirm la poalele acelor pomi, iar tovarii mei i puser sacii jos pe pmnt i ncepur s dea n

maimue aruncnd cu pietre. Atunci maimuele, mniate, rspunser aruncnd n noi de sus din copaci un potop de nuci de cocos. Iar noi, punndu-ne din vreme n vreme la adpost, culegeam nucile de pe jos i ne umpleam sacii. Cnd sacii se umplur, i sltarm n spinare i bturm calea ndrt spre cetate, unde negustorul mi lu sacul i mi ddu preul lui n bani pein. i i nsoii tot aa mai departe n fiecare zi pe culegtorii de nuci de cocos, i vindeam n cctatc nucile, i-aa pn cnd, ncet, ncct, tot strngnd ceea ce ctigam, ncherbai o avere care spori mereu ca urmare a fel de fel de trocuri i de cumprri, i mi ngdui s m sui pc o corabic care pleca nspre Marea cu Mrgritare. Cum avusesem grij s iau cu mine o grmad de nuci de cocos, nu pregetai, cnd ajungeam la vreun ostrov, s le schimb pe piper i pe scorioar; i vindeam piperul i scorioara n alt parte i cu banii pc care i ctigam ajunsei la Marea cu Mrgritare, unde nimii pe cheltuiala mea nite scufundtori. Norocul meu la pescuitul de mrgritare fu dc-a mirrilea. mi ngdui s dobndesc n scurt vreme o avere stranic. nct nu vrusei s-mi mai trgnesc ntoarcerea i, dup ce cumprai, numai spre folosina mea, nite lemn de aloc de cel mai bun soi de la btinai din ara aceea nchintoare la bozi, m ncrcai pe o corabie care mi ridica pnzele nspre Bassra, unde ajunsei cu bine dup o plutire minunat. De-aci plecai far dc zbav la Bagdad, i ddui fuga nspre ulia i nspre casa mea, unde fusei ntmpinat cu revrsri de bucurie de ctre rudele i prietenii mei. Cum m ntorceam mai bogat de cum fusesem vreodat, nu pregetai s revrs ndestularea mprejurul meu, fcnd danii mari celor ce se aflau n nevoie. Iar

eu nsumi trii ntr-o tihn deplin, n snul veseliei i al huzururilor. Ci voi cetilali, o, prietenii mei, cinai n seara aceasta la mine, iar mine nu pregetai s venii iar ca s ascultai povestea celei de a asea cltorii; ntruct aceea chiar c este uluitoare, i are s v fac s uitai paniile pe carc leai ascultat acum, oriict de nemaipomenite or fi fost ele! Apoi Sindbad Marinarul, cnd ncheie istorisirea aceasta, puse s i se dea, dup obiceiul su, o sut de galbeni hamalului fermecat care plec, dup cin, cu ceilali musafiri. Iar a doua zi, de fa cu aceiai prieteni, dup un osp tot aa de falnic ca i cel din ajun, Sindbad Marinarul gri ntr-acest chip: C EA
DE A ASEA ISTORISIRE DIN ISTORISIRILE LUI CARE ESTE CEA DE A ASEA CLTORIE

SINDBAD M ARINARUL

Aflai o, voi toi, prieteni, tovari i oaspei ai mei dragi, c dup ntoarcerea din cca de a cincea cltorie, edeam ntr-o zi dinaintea porii s iau aer i chiar c m simeam pn peste msur de tihnit, cnd vzui c trec pe ulia mea nite negustori ce preau c sc ntorceau din cltorie. La vederea lor, mi amintii cu drag de zilele ntoarcerilor mele, tot aa, din cltorie, de bucuria de a m ntlni iari cu ai mei, cu prietenii i cu tovarii de odinioar, i de bucuria nc i mai mare de a-mi vedea iar ara n care m-am nscut; iar amintirea aceasta mi mbia sufletul ctre cltorii i aliveriuri. nct hotri s m cltoresc; cumprai mrfuri bogate i de pre, volnice s nfrunte marea, pusei s mi se ncarce calabalcurile, i plecai din cetatea Bagdadului nspre cetatea Bassrei. Acolo gsii o corabie

mare plin cu negustori i cu obraze alese care aveau cu ei mrfuri strlucite. Pusei s mi se ncarce calabalcurile lng ale lor pe puntea corbiei i plecarm n pace din cetatea Bassrei... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic. Dar cnd fu cea de a trei sute noua noapte Spu se: ... i plecarm n pace din cetatea Bassrei. Nu contenirm s tot plutim din loc n loc i din cetate n cetate, vnznd, cumprnd i bucurndu-ne de vederea privelitilor altor ri cu ali oameni, ocrotii ntruna de un vnt prielnic dc carc ne prilejuirm spre a ne bucura de via. Ci iact c ntr-o bun zi, pe cnd ne aflam ntr-o tihn deplin, auzirm nite ipete de dezndejde. Cel ce le scotea era chiar cpitanul. Tot atunci l i vzurm cum i trntete turbanul la pmnt, cum se plesnete peste ochi, cum i smulge barba i cum se las frnt taman chiar n mijlocul naiei, prad unui zbucium de nenchipuit. Atunci toi cltorii i toi negustorii se strnser mprejurul lui i l ntrebar: -O, reizule, ce belea s-a ntmplat? Cpitanul rspunse: -Aflai, oameni buni strni aici, c ne-am rtcit cu corabia noastr i c am ieit din marea n care eram ca s intrm ntr-o mare pe unde nu cunoatem nicidecum calca. Aa c dac Allah nu nc hrzete vreun noroc ca s scpm din apele de aici, vom pieri toi ci suntem laolalt. Aa c trebuie s ne rugm la Allah Preanaltul s ne scoat din belea!

Cpitanul, pe urm, se scul de pe jos i se sui pe catarg i vru s rnduiasc pnzele; da vntul deodat sufl rzvrtit i nclin naia spre ndrt atta de amarnic, nct crma se frnse, pe cnd noi ne pomenirm lng un munte nalt. Atunci reizul sri jos de pe catarg i strig: - Nu este ajutor i trie dect ntru Allah Preanaltul i Atotputernicul! Nimenea nu poate s opreasc soarta! Pe Allah! am czut ntr-o pierzanie nfricoat, far nicio ndejde de mntuire ori de scpare! La vorbele acestea, cltorii ncepur cu toii s-i plng de mil i s-i ia bun-rmas unii de la alii, pn a nu-i vedea zilele ncheiate i ndejdea prbuit. i deodat corabia se nclin nspre muntele cu pricina i se sfrm i se mprtie fcut ndri din toate prile. i toate cte se aflau pe ea se scufundar. Iar negustorii czur n mare. Unii se necar, iar alii se ncletar de muntele cu pricina i izbutir s scape. Eu fusei din rndul celor care se agar de munte. Muntele acela se afla pe un ostrov tare mare, cu coastele pline de corbii prpdite i de tot felul de sfarmturi. La locul unde puserm piciorul, vzurm mprejuru-ne o grmad uluitoare de trhaturi aruncate de mare, mrfuri i lucruri scumpe de toate soiurile. Iar eu ncepui s colind printre lucrurile acelea mprtiate i, dup civa pai, ajunsei la un pria cu ap dulce care, alminteri dect toate celelalte ruri, se vrsa n mare, ieea din munte i se deprta dc mare spre a se afunda mai ncolo ntr-o peter aflat chiar la poalele acelui munte, i s piar n ea. Da asta nu era nicidecum totul. Bgai de seam c malurile rului erau presrate cu pietre de rubin, cu gemme de toate culorile, cu nestemate de toate chipurile i cu mademuri de pre. i toate acele pietre

scumpe erau far de numr, ca pietricelele de pe albia unui ru. nct tot locul dimprejur sclipea i strlucea de rsfrngerile i de focurile lor, pn ntr-atta ct ochii nici nu pluteau s le ndure lucirea. Asemenea bgai de seam c pe ostrov se afla cel mai bun soi de aloe chinezesc i comaresc. Mai era pe ostrovul acela i un izvor de ulei de chihlimbar, de culoarea catranului, care curgea ca o cear topit dc aria soarelui; iar petii cei mari ieeau din mare i veneau s-o nfulece; o dospeau n pntecele lor i o borau dup o vreme la faa apei; atunci uleiul acela se ntrea i i schimba firea i culoarea; iar valurile l aduccau ndrt la rmul care era mblsmat de el. Ct despre chihlimbarul pe care petii nu-1 nfulecau, acela se topea sub btaia razelor de soare i revrsa peste tot ostrovul o boare asemuitoare cu mireasma de musc. Mai trebuie s v spun c toate acele bogii nu puteau s-i foloseasc nimnuia, dat fiind c nimenea nu putuse s rzbat la acel rm i s mai scape de acolo viu ori mort. ntr-adevr, orice corabie care se apropia dc ostrov era zdrobit de muntele acela; i nimenea nu putea s se caere pe el, aa de prpstios era v nct cltorii care izbutiser s scape de la prpdul corbiei noastre, ca i mine, rmaserm tare uluii i ezurm acolo pc rm nuci de toate bogiile cte le aveam sub ochi i de soarta cea ticloas care ne atepta ntre attea strluciri. Concirm aadar o bun bucat dc vreme pe rmul acela, far a ti ncotro s-o lum; apoi, ntruct gsisem ceva merinde, le mprirm ntre noi cinstit. Or, tovarii mei, care nu prea erau deprini cu necazurile, i mncar tot tainul dintr-o dat, ori din dou di: nct nu zbovir, dup o bucat dc vreme, msurat dup

puterea de rbdare a fiecruia, s-i dea sufletul unul cte unul, din lips de hran. Da eu m pricepui s-mi drmuiesc cu chibzuial merindele, i nu mneai din ele dect numai o dat pe zi; i-apoi mai i dibcisem, numai pentru mine, i alte rosturi de-ale gurii, despre care m ferii cu mare grij s le pomenesc frtailor mei. Aceia dintre noi carc murir nti fur ngropai de ceilali, dup ce erau splai i pui ntr-un giulgiu din esturile gsite pe rm. La lipsurile acelea se mai adug i o molim de pntccraie, pricinuit de jil- veala acelui loc scldat de mare. nct tovarii mei nu zbovir s moar pn la unul; i eu cu mna mea spai groapa celui din urm tovar al meu. La ceasul acela, nu-mi mai rmseser dect tare puine merinde, n pofida legumelii i a chibzuinii mele; i, vznd c mi se apropie clipa morii, ncepui s-mi plng zilele gndind: De ce nu m-oi fi prpdit naintea frtailor mei care mi-ar fi adus ngrijirile cele dc pe urm, splndu-m i ngropndu-m! Nu este ajutor i trie dect numai ntru Allah Preanaltul!" i cu asta ncepui s-mi muc minile...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sein mineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfit cea de a trei sute zecea noapte


Spuse:

... ncepui s-mi muc minile de dezndejde. M hotri atunci s m scol i m apucai s-mi sap o groap adnc, zicndu-mi: Cnd am s simt c mi sc apropie ceasul ccl de pe urm, am s m trsc pn aici i am s m atern n groapa aceasta unde am s mor. Vntul se va osteni s strng treptat nisipul peste

capul meu i s astupe groapa!" i, pe cnd faceam treaba aceea, mi cinam lipsa de nelepciune i plecarea din ara mea, dup toate cte le ptimisem n cltoriile de mai nainte i cte lc pisem n cea dinti, n cea de a doua, n cea de a treia, n cea de a patra i n cea de a cincea, i fiecare panie era mai rea dect cea dc dinainte. i mi ziceam: De cte ori te-ai cit, ca s ncepi iar! Ce zor aveai s te mai cltoreti? Au nu aveai tu la Bagdad bogii destule i ce s cheltuieti far de socoat i far de team c ai s-i ftuieti vreodat averile care i-ar fi ajuns pentru dou viei ca a ta?" La gndurile acestea, se urm n curnd o alt cugetare la vederea rului. mi zisei ntr-adevr: Pe Allah! rul acesta dc bun seam c trebuie s aib un nceput i un sfrit. i vd bine nccputul de aici, da sfritul i e nevzut! Totui rul care se afund aa sub munte nu ncape ndoial c trebuie s ias pe cealalt parte prin vreun loc. nct, socotesc c singurul gnd ntr-adevr cu putin ca s scap de aici este de a-mi ntocmi vreo plut, de a m sui pe ea i de a m lsa dus de curgerea apei care are s m bage n peter. Dac aa mi-o fi scrisa, am s gsesc eu cumva pe acolo calea dc scpare; dac nu, oi muri n ea, i tot are s fie mai puin cumplit dect s mor de foame pe arinia de aici!" Aa c m sculai, mbrbtat oleac de gndul acela, i m apucai numaidect s-mi nfptuiesc chibzul. Strnsei nite trupine mari de lemn de aloc comaresc i chinezesc i le legai stranic ntre ele cu frnghii; pusei deasupra nite buci mari de scndur adunate de pe rm i care ajunseser acolo de la corbii lc sfrmate, i ncherbai totul astfel n chip de plut, lat ct rul, ori mai degrab oleac mai puin lat, da nu cu mult. Cnd lucrarea fu gata, ncrcai pe plut civa saci mari plini cu pietre de rubin, cu mrgritare i cu toate soiurile

de nestemate, alegndu-le pe cele mai mari, acelea care erau ca nite pietroaie; i luai de asemenea i cteva sarcini de chihlimbar cenuiu, pe care l alesei ct mai bun i scuturat de toate murdriile lui; i nu uitai s iau i ceea ce mi mai rmsese de-alc gurii. Cumpnii atunci totul bine pe plut, pe carc avui grij s-o nzestrez cu dou scnduri n chip de vsle, i la sfrit m aezai i eu deasupra, ncredinndum voiei lui Allah i amintindu-mi de stihurile poetului:

De jalea celui ce-o-nl frumoas! Un alt pmnt vei mai gsi - bun, ru n locu-acestui vechi pmnt al tu, Dar suflet numai unu-i dat oricui, Nu mai gseti un altu-n locul lui! i nu te mai mhni de ce npaste i-e dat in pragul nopii s te-adaste, Cci, ct de mare-ar fi el, nenorocul, i vine pn la urm i sorocul. i nu uita c, de i s-a menit Un col de lume s-i gseti sfrit, Nu vei putea s-i sapi nicicnd mormnt, Orict te-ai strdui, n alt pmnt! Iar de-ai ajuns la greu i la nespor, Degeaba caui vreun sftuitor, Cci nimeni nu-i s-i dea un sfat mai bine Ca inima i sufletul din tine! Aa c pluta fu dus de ape sub bolta peterii, unde ncepu s se frece amarnic de perei, iar capul mi se izbi i el n fel i chipuri de bolt, pe cnd eu, speriat de bezna deplin n care m pomenii deodat, a fi i vrut s m ntorc la arinia de pe rm. Da nu mai aveam cum s dau ndrt; apele tare vijelioase m mnau tot

mai care spre adnc; iar alvia rului aci se lrgea i aci se strmta, n vreme ce negurile se faceau toc mai dese mprejurul meu i m munceau mai amarnic ca orice. Eu acunci, lsnd vslele, care de altminteri nici nu-mi slujiser la mare lucru, m aruncai cu pntecele pe plut ca s nu-mi sparg capul dc bolt, i, habar nu am cum, m pierdui fr de simire ntr-un somn adnc. Somnul meu de bun seam c o fi inut un an ori i mai bine, dac ar fi s-1 socotesc dup chinurilc care, far de ndoial, c l pricinuiser. Oricum, cnd m trezii, m aflam n lumina deplin a zilei. Gseai ochii mai bine i m vzui ntins pe iarb, ntr-o cmpie larg; iar pluta mea sta legat la malul unui ru; i de jur mprejurul meu erau nite indieni i nite abisinieni. Cnd m vzur c m trezesc, oamenii ncepur s-mi vorbeasc; ci nu pricepui nimic din graiul lor i nu putui s le rspund. Ba chiar ncepeam s socotesc c toate celea nu erau dect un vis, cnd vzui c pete nspre mine un ins care mi spuse pe limba arbeasc: -Pacea fie asupra-i, o, fratele nostru! Cine eti, de unde vii i ce pricin te-a adus n ara aceasta? Ct despre noi, suntem nite plugari i am venit aici s ne udm semnturile i ogoarele. Am zrit pluta pe care dormeai i am prins-o i am priponit-o la mal; pe urm am ateptat s te trezeti singur ncetior, ca s nu te sperii. Aa c povestete-ne prin ce mprejurare te afli n locul acesta? i-i rspunsei: -Allah fie asupra-i, o, stpne al meu, d-mi mai nti s mnnc, cci sunt nfometat; i-apoi ntreab-m ct i-o plcea! La vorbele acestea, insul grbi s dea fuga i s-mi aduc de mncare; iar eu mneai pn ce m saturai, i m linitii, i m nviorai. Simii atunci c sufletul meu i vine n ori i i mulumii lui Allah pentru noroc i

firitisindu-m stranic c scpascm pe apa aceea de sub pmnt. Dup care Ie istorisii celor care m nconjurau toate cte mi se ntmplaser, de la nceput pn la sfrit. Dup ce mi ascultar povestea, rmaser uluii de-a mirrilea i ncepur s-i vorbeasc ntre ci, iar cel care gria arbete mi tlmci ce-i ziceau, aa cum dc altminteri le tlmcise i lor spusele mele. Vroiau s m duc, atta erau de minunai, la sultanul lor ca s aud i el paniile mele. Eu m nvoii numaidect; iar ei m duser. i nu pregetar a-mi cra i pluta, aa cum se gsea, cu sarcinile de chihlimbar i cu sacii cei mari plini cu nestemate. Sultanul, dup ce i se spuse cine sunt, m primi cu mult dragoste; i, dup salamalecurile cuvenite, m puse s-i detern i lui povestea paniilor mele. Numaidect m supusei i i istorisii toate ct mi sc ntmplaser, far a sri niciun amnunt. Ci nu ar fi de niciun folos s le mai spunem i noi nc o dat. La povestirea mea, sultanul dc pc ostrovul acela, care era ostrovul Serendibului, rmase minunat pn peste marginile minunrii, i m firitisi ndelung c scpascm cu via n ciuda attor primejdii nfruntate. Eu atunci vrusei s-i dovedesc c acele cltorii mi i slujiser totui la ceva, i grbii s desfac dinaintea lui sacii i trhaturile mele. Atunci sultanul, care era mare tiutor la nestemate, tare mi mai lud comorile; iar cu, din cinstire fa dc el, alesei cte o piatr din fiecare soi de nestemate, i tot aa mai multe cogeamitca mrgritare i cteva daraburi ntregi dc aur i de argint, i i le aternui n dar. El binevoi s le primeasc, i, ca rspuns, m coperi cu hatruri i cu cinstiri, i m rug s locuiesc n chiar saraiul su. Ceea ce i fcui. nct din ziua aceea ajunsei prieten cu sultanul i cu oamenii cei mai de vaza de pc ostrov. i toi m cercetau despre ara mea, iar eu le rspundeam;

i, la rndu-mi, i cercetam i eu pe ei despre ara lor, i ei mi rspundeau. Aflai n felul acesta c insula Serendibulului avea optzeci de parasanji n lungime i optzeci n lime; c avea un munte care era cel mai nalt de pe tot pmntul i c pe vrful lui a slluit o bun bucat de vreme printele nostru Adam; c pe ea se gseau multe mrgritare i pietre scumpe, mai puin frumoase, ce-i drept, dect cele din calabalcurile mele, i muli cocotieri...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfit cea de a trei sute unsprezecea noapte


Spuse:

... i muli cocotieri. ntr-o zi, sultanul Serendibului m iscodi i el despre rnduielile obteti de la Bagdad i despre felul de a ocrmui al califului Harun Al-Raid. Iar eu i povestii ct de drept i ct de plin de drnicie era califul, i deternui ndelung despre volniciile i despre harurile lui. Iar sultanul Serendibului se minun i mi spuse: -Pe Allah! vd c ntr-adevr califul cunoate dibcia i isteciunea de a-i obldui mpria. Iar tu chiar c m-ai fcut s prind mare drag de el. nct tare a dori s-i pregtesc ctcva daruri vrcdnicc de el i s i lc trimit prin tine! Eu rspunsei numaidect: -Ascult i m supun, o, stpne al nostru! Negreit! am s-i nmnez cu credin pecheul tu califului, care are s fie bucuros pn peste poate. i totodat am s-i spun ce prieten minunat i eti i c poate s se bizuie pe statornicia ta! La vorbele acestea, sultanul Serendibului dete cteva

porunci cmrailor si care zorir a le ndeplini. i iact n ce sta pecheul pe care mi-I aduser pentru califul Harun Al-Raid: era mai nti un ol marc tiat dintr-un singur rubin, minunat la culoare, i nalt de o jumtate de picior i gros de un deget. Olul acela, care avea nfiare de cup, era plin ochi cu mrgritare rotunde i albe, mari ct o alun fiecare. ntr-al doilea rnd, era un chilim ntocmit dintr-o ditamai piele de arpe, cu nite solzi mari ct un dinar de aur, care avea virtutea de a tmdui de toate bolile pe cel ce se culca pe el. ntr-al treilea rnd, erau dou sute dc boabe de camfor din cel mai de soi, fiecare boab de mrimea unui fistic. ntr-al patrulea rnd, erau doi coli de elefant, lung fiecare de doisprezece coi, i lat, la rdcin, de doi coi. Pe deasupra, mai era, ncrcat cu nestematele ei, i o preafrumoas copil din ara Serendibului. Totodat sultanul mi nmn i o scrisoare pentru emirul drept-credincioilor, spunndu-mi: -S-1 rogi de iertciune pe calif pentru puinul pc care i1 trimit n dar. i s-i spui c tare l am drag! Iar eu i rspunsei: -Ascult i m supun! i i srutai mna. Atunci el mi spuse: -Totui, Sindbade, dac i-ar plcea s rmi n mpria mea, vei fi precum capul i ochii notri; i, n atare mprejurare, a trimite pe altcineva n locul tu la calif, la Bagdad! Eu atunci strigai: -Pe Allah! o, sultane al veacului, buntatea ta este o buntate mare, i m-ai copleit cu milele; da tocmai s-a nimerit o corabie gata de plecare nspre Bassra, i tare a rvni s m ncarc pe ea ca s m duc s-mi vd rudele, copiii i ara! La vorbele acestea, nu vroi s m ndemne mai mult

s rmn, i porunci s fie chemat pe dat cpitanul corbiei cu pricina, precum i negustorii care plecau cu mine, i le dete o sumedenie de sfaturi n privina mea, poruncindu-le s sc poarte fa de mine cu toate cinstirile. Plti el nsui preul cltoriei mele, i mi drui o grmad de lucruri scumpe, pe care nc le mai pstrez, ntruct nu m-am putut ndura s le vnd, ca amintire de la acel minunat sultan al Serendibului. Dup ce mi luai bun-rmas de la sultan i de la toi prietenii pe care mi-i fcusem de-a lungul ederii mele n ostrovul acela desfttor, m ncrcai pe corabia care i i nl pnzele. Plecarm cu un vnt bun, ncredin- ndu-ne milei lui Allah, i plutirm de la ostrov la ostrov i din mare n mare, pn ce ajunserm, din mila lui Allah, n deplin tihn la Bassra, de unde plecai degrab la Bagdad, cu bogiile mele i cu pecheul menit califului. nct, mai nainte dc orice, m dusei la saraiul emirului drept-credincioilor, i fusei poftit n sala de primire. Atunci srutai pmntul dintre minile califului, i nmnai scrisoarea i darurile, i i povestii pania mea cu toate amnuntele. Dup ce califul isprvi de citit scrisoarea sultanului de la Serendib i dup ce cercet darurile, m ntreb dac sultanul acela era tot aa de bogat i tot aa de puternic pe ct l vdeau scrisoarea i pecheul. Eu rspunsei: - O, emire al drept-crcdincioilor, pot s mrturisesc c sultanul dc la Serendib nu nflorete faptele ntru nimic. Ba mai mult, la puterea i la bogia sa mai adaug i un sim de dreptate, i i oblduiete norodul cu nelepciune. Numai el este cadiu n mpria sa, unde de altminteri oamenii sunt aa de panici, nct nu au niciodat ntre ei zzanii. ntr-adevr, sultanul acela

este vrednic de prietenia ta, o, emire al drept-credincioilor! Califul rmase mulumit de vorbele mele i mi spuse: - Scrisoarea pe care tocmai am citit-o i spusele tale dovedesc c sultanul dc la Serendib este un om ales care cunoate pe deplin daturile nelepciunii i ale buneivieuiri. Fericit norodul peste care domnete! Pe urm califul m cinsti cu un caftan de fal i cu daruri bogate i m coplei cu milele i cu hatrurile sale, i hotr ca povestea mea s fie scris de calemgiii cei mai iscusii spre a fi pstrat n dulapurile mprteti. Eu atunci plecai i ddui fuga nspre ulia i nspre casa mea, unde trii n potop de bogii i de cinstiri, ntre rudele mele i ntre prietenii mei, uitndu-mi de izbelitile trecute i nemaigndind dect cum s storc de la via toate bunurile pe care putea s mi le dea. i-aceasta-i povestea mea dc pe vremea celei de a asea cltorii. Ci mine, o, oaspeii mei, de-o vrea Allah, am s v povestesc istoria celei de a aptea cltorii, care este mai de-a mirrilea, i mai uluitoare, i mai plin de minunii dect toate celelalte ase laolalt. i Sindbad Marinarul porunci s se ntind masa pentru osp i s se aduc cina oaspeilor si, printre care i Sindbad Hamalul, cruia puse s i se dea, nainte de a pleca, o sut de galbeni, ca i n zilele celelalte. i hamalul se ntoarse acas la el, minunndu-se de toate cte auzise. Apoi, a doua zi, i facu rugciunea de diminea i se duse iar la sarai la Sindbad Marinarul. Dup ce toi oaspeii se adunar i dup ce mn car, i bur, i tifasuir ntre ei, i rser, i ascultar cntece i zvoan de alute, ezur jos roat, chibzuii i tcui. Iar Sindbad Marinarul gri astfel:

C EA

DE A APTEA ISTORISIRE DIN ISTORISIRILE

LUI

SINDBAD M ARINARUL

I CARE ESTE

CEA DE A APTEA CLTORIE A LUI

Aflai c, o, prieteni ai mei, dup ntoarcerea din cea de a asea cltorie, am lsat cu hotrre la o parte orice gnd de a mai face vreo alta de aci nainte; ntruct nu doar vrsta nu mi mai ngduia hoinrelile cele ndeprtate, da chiar c nu mai aveam niciun chef s mai ncerc alte isprvi dup toate primejdiile nfruntate i necazurile ptimite. De altminteri, ajunsesem omul cel mai bogat din Bagdad, iar califul adesea m chema la el ca s aud din gura mea povestirea lucrurilor cele ciudate pe care le vzusem de-a lungul cltoriilor mele. ntr-o zi, califul m pofti la el, dup nravul su, iar eu m i pregteam s-i istorisesc una, ori vreo dou, ori vreo trei ptranii de-ale mele, cnd el mi spuse: - Sindbade, trebuie s mergi la sultanul Serendibului ca s-i duci rspunsul i darul pe care i le-am menit. Nimenea nu cunoate ca tine calea care duce la mpria aceea al crei sultan de bun seam c arc s fie tare mulumit s te mai vad! Aa c gtete-te s pleci astzi chiar; cci nu ar fi cuviincios pentru noi s-i fim datornici sultanului de pe ostrovul acela, i nici vrednic de noi s mai zbovim rspunsul i temeneaua noastr! La vorbele acestea ale califului, lumea se ntunec dinaintea chipului meu i rmsei pn peste poate de ncurcat i de uluit. Ci izbutii s-mi stpnesc simmintele, ca s nu cumva s-1 supr pc calif; i, mcar c fcusem jurmnt c nu am s mai ies niciodat din Bagdad, srutai pmntul dintre minile califului i rspunsei cu ascultare i cu supunere. El atunci puse s mi se dea zece mii de dinari dc aur pentru cheltuielile

mele de cltorie i mi nmna o scrisoare scris cu chiar mna sa i darurile menite sultanului de la Serendib. i iact n ce stau acele daruri: era mai nti un crivat falnic numai din catifea crmzie, ce putea s preuiasc mai bine de o grmad de dinari de aur; era un alt crivat de alt culoare. Erau o sut de caftane din estur aleas i nhorboite, de la Kufa i de la Alexandria, i cincizeci de la Bagdad. Era un ol de cornalin alb, lucrat n vremuri strvechi, i pe fundul cruia era nchipuit un lupttor cu arcul lui ntins mpotriva unui leu. Mai erau nc multe alte lucruri carc nu s-ar mai isprvi de niruit i, pe deasupra, o pereche de cai din neamul cel mai frumos de la Arabia... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic. Dar cnd Ju cea de a trei sute dousprezecea noapte Spuse: ... o pereche dc cai din neamul cel mai frumos dc la Arabia. Eu atunci fusei nevoit s plec oricum, mpotriva vrerii mele de data aceasta, i m ncrcai la Bassra pe o corabie gata de drum. Soarta ne ocroti pn ntr-atta nct peste dou luni, zi la zi, sosirm la Serendib n bun pace. i ddui fuga s-i duc sultanului darurile i scrisoarea de la emirul dreptcredincioilor. Sultanul, cnd m vzu iar, se nvoioi i se nsenin; i rmase tare mulumit de curtenia califului. Vru atunci s m oprcasc pc lng el pentru o edere mai lung; ci eu nu vrusei s zbovesc dect numai atta ct

s m hodinesc. Dup care mi luai rmas-bun de la el, i, copleit cu daruri i cu cinstiri, grbii s m ncarc pe o naie spre a lua drumul nspre Bassra, precum venisem. Vntul la nceput ne fu prielnic, iar cel dinti loc la care trserm fu un ostrov cu numele de insula Sinului 1 . i chiar c pn acolo fusesem ntr-o stare de mulumire deplin; i, pe tot rstimpul drumului, tifasuisem ntre noi i plvrgisem i ne mprtisem fel de fel de lucruri, ntrun chip tare plcut. Ci ntr-o zi, la o sptmn dup ce lsasem insula aceea, unde negustorii izbndiser felurite trocuri i deveruri, i pe cnd ne tolnisem n tihn, dup tabietul nostru, deodat deasupra capetelor noastre izbucni o furtun cumplit i ne potopi o ploaie cu gleata. Atunci srirm s aternem cergile de cnep peste calabalcuri i peste mrfuri, ca s le ferim s nu le strice apa, i nccpurm s ne rugm lui Allah s abat toat primejdia din calea noastr. Pe cnd ne aflam n starea aceasta, reizul naiei se scul, se ncinse peste mijloc cu o cingtoare, i suflec mnecile i i sumese caftanul apoi se car n vrful catargului, de unde ncepu s scruteze largul ba la stnga, ba la dreapta. Pc urm cobor, ofrnit tare la chip, se uit la noi cu o privire de dezndejde deplin, ncepu s-i care n tcere nite lovituri amarnice peste ochi, i s-i smulg barba. Noi atunci, tare speriai, ddurm fuga la el i l ntrebarm: -Ce este? El ne rspunse: Cerei de la Allah s ne scoat din genunea n care am czut! Ori mai degrab plngei-v zilele i luai-v bunrmas unii de la alii! Aflai aadar c apele ne-au fcut s ne abatem de la calea noastr i ne-au aruncat
I.a M. A. Salic, nu este vorba de nicio insul, ci dc cetatea Kitaiului.
1

la marginile mrilor lumii! Apoi, dup ce vorbi nrr-acest chip, cpitanul i descuie sicrinul i trase din el un sac de bumbac pe care l deznod i scoase de acolo o rn ce se asemuia cu cenua. Inmuie acel praf cu olecu de ap, atept cteva clipite, i pe urm ncepu s adulmece amestecul. Dup care, lu din sicrin o crulie, citi din ea cteva foi, mormind, i ntr-un sfrit ne spuse: - Aflai, o, cltorilor, c aceast carte nzdrvan iact c mi adeverete prepunerile. Pmntul pe care l vedei c se zugrvete dinaintea voastr, n zare, este pmntul cunoscut pe numele de Meleagul Sultanilor. Acolo se afl mormntul stpnului nostru Soleiman ben-Daud. (Asupra lor a amndurora fie rugciunea i pacea!) Acolo se gsesc nite dihnii i nite erpi cu chipuri nfricotoare. Pe deasupra, marca n care suntem acum este slluit de nite iazme de ap care pot s soarb dintr-o nghiitur corbiile cclc mai mari, cu ncrctura i cu cltorii lor cu tot! Iact-v aadar prevestii! Uassalam! Dup ce auzirm vorbele acestea ale reizului, rmaserm nuci pn peste poate; i ne ntrebam ce prpd avea s se ntmple, cnd nc simirm sltai odat cu corabia, apoi cobori nprasnic, pe cnd un muget cumplit ca tunetul se ridica din mare. Ne nfricoarm atta de tare, nct ne fcurm rugciunea cea de pc urm i rmaserm nepenii ca morii. i iact c dinaintea noastr, pe apa rocoit, zrirm cum venea nspre corabie o hal mare i nalt ct un munte, pe urm nc o hal i mai mare, i nc una dup ele, mare ct celelalte dou la un loc. Aceasta de pc urm sri deodat peste marea care se crp ca un hu, deschise un bot mai nemsurat ca o genune, i ne i nghii pe trei sferturi corabia, cu toate cte se aflau pe ea. Eu nu avu- sei vreme dect numai s sar nspre partea de dindrt

a naiei i s m arunc n mare, pe cnd iazma isprvea de nghiit n foalele ei cel de al patrulea sfert i se i afunda n adncuri dimpreun cu celelalte dou soae ale ci. Ct despre mine, izbuti s m prind de una din scndurile care sriser din corabie printre dinii halei i, dup o sumedenie de cazne, dovedii s ajung la rmul unui ostrov care, spre norocul meu, era plin de pomi roditori i scldat de un pru cu ap minunat. Dar luai aminte c rul acela avea o curgere atta de iute, nct scotea un huiet ce se auzea pn departe. Atunci m btu gndul, aducndu-mi aminte dc chipul cum scpascm dc moarte dc pe ostrovul cu nestemate, s-mi meteresc o plut, ca i cea de dinainte, i s m las dus de ap. Aadar, cu toat dulceaa de pe acel ostrov, vream s ncerc a m ntoarce n ara mea. i mi ziceam: Dac izbutesc s scap, totul are s fie ct se poate de bine i am s m leg cu jurmnt c nu am s mai ngduiesc niciodat s ajung pe limba mea vorba cltorie i c nu am s m mai gndesc niciodat la aa ceva ct oi avea de trit. Dac dimpotriv, am s m prpdesc n aceast ncercare, atunci dc asemenea totul are s fie ct se poate de bine; ntruct n felul acesta am s isprvesc cu patimile i cu primejdiile, pc totdeauna!" Aa c m sculai pe dat i, dup ce mneai cteva poame, strnsei o grmad mare de ramuri, despre care nabar nu aveam din ce fel de pom sunt, dar despre care aveam s aflu mai trziu c erau lemn de santal, din soiul cel mai preuit la negustori, datorit raritii lui. Cnd isprvii, ncepui s caut frnghii i sfori, da nu gsii deloc dintru-nti. Ci luai scama c pc copaci erau nite vrejuri agtoare, mldii i stranic de tari, care puteau s-mi he de folos. Tiai attea cte mi erau dc trebuin i m slujii de ele ca s leg ramurile cele groase de santal. Meterii n felul acesta o ditamai plut, pe

care crai o sumedenie de poame, i m ncrcai i eu, grind: Dac voi scpa, asta-i dc la Allah!" Abia m suisem pe plut i de-abia apucai s-o dezleg de la mal, c i fu luat de ape cu o iueal nfricotoare, iar pe mine m cuprinse ameeala i czui leinat pe grmada de poame pe care o aezasem acolo, ntocmai ca un pui de gin beat. Cnd mi venii n ori, m uitai mprejurul meu i rmsei mai mult ca oricnd pironit de spaim i asurzit de un vuiet ca de tunet. Rul nu mai era dect o viitur de spume bulbucite care, mai iute ca vntul i izbindu-se n stnci, se prvlea nspre o prpastie cscat pe care mai mult o simeam dect o vedeam. Fr de nicio ndoial c aveam s m zdrobesc cnd aveam s cad n ea cine tie de la ce nlime! La atare gnd de groaz, m ncletai din toate puterile mele de ramurile din plut i nchisei ochii far s vreau, ca s nu m mai vd n ceasul zdrobirii i al prefacerii mele ntr-o stropitur, i chemai ntr-ajutor numele lui Allah. i dintr-odat, n loc s se rostogoleasc n prpastie, simii pluta cum se oprete cu o smucitur pe ap, i deschisei ochii o clipit spre a vedea pe ce treapt a morii m aflam, da vzui c nu m sfar- masem deloc ntre stnci, ci stam prins, cu pluta ntreag, ntr-un nvod nemsurat pe care nite oameni l aruncaser peste mine de pe mal. Fusei pescuit ntr- acest chip i tras nspre uscat, i acolo fusei scos, mort pe jumtate i viu pe jumtate, dintre ocheii nvodului, pe cnd pluta era adus la rm. Cum stam ntins acolo, lat i drdind, un preacinstit eic cu barba alb, care mai nti mi ur bun venit i m nveli cu nite haine calde ce-mi fcur cel mai mare bine... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fii cea de a trei sute treisprezecea noapte


Spuse:

... ce-mi fcur cel mai mare bine. Dup ce m nviorai n urma buumrilor i a frmntcurilor pe care btrnul avu buntatea s mi le fac, putui s m ridic n capu-oasclor, mcar c nc nu mi dobndisem la loc folosina graiului. Atunci btrnul m sprijini de bra i m duse ctinel la hammam, unde puse s mi se fac o scald minunat care mi dete ndrt pc deplin rsuflarea, apoi m puse s trag pe nas nite profumuri alese i m stropi cu ele pe tot trupul; apoi m lu acas la el. Cnd ajunsei n casa acelui btrn, toi ai lui tare se mai bucurar de venirea mea i m primir cu mult bunvoin i cu semne de prietenie. Btrnul nsui m pofti s ed jos n mijlocul divanului din sala de primire i m mbie s mnnc nite bucate din cele mai alese i s beau o ap nmiresmat frumos cu flori. Dup care arser tmie mprejurul meu, iar roabele mi aduser ap cald i nmiresmat ca s m spl pe mini, i mi deternur nite tergare tivite cu mtase ca s m terg pe degete, pe barb i pe buze. Dup care btrnul m pofti ntr-o odaie tare bine dichisit, unde m ls singur, i plec apoi cu mult gingie. Da ls la poruncile mele civa robi carc, din cnd n cnd, veneau s vad dac nu aveam nevoie de slujba lor. Vreme de trei zile fusei gzduit aa, far ca nimenea s m fi iscodit ori s-mi fi pus vreo ntrebare; i nu m lsau s duc lips de nimic, ngrijindu-m cu mult ndatorin, pn ce ntr-un sfrit simii c puterile mi se ntoarser pe deplin, iar sufletul i inima mi se potoliser i mi se nvioraser. Atunci, cum era n dimineaa celei de a patra zile, btrnul veni s ad jos lng

mine, dup salamalecuri, i mi spuse: -O, oaspete al nostru, ivirea ta ne-a umplut dc bucurie i de drag! Binecuvntat fie Allah carele ne-a scos n calea ta ca s te scpm dc la prpastie! Cine eti i de unde vii? Eu atunci i mulumii ndelung btrnului pentru binele nemsurat pe care mi-1 fcuse, mntuindu-mi viaa i apoi dndu-mi s mnnc i s beau de minune i nmiresmndum de minune, i i spusei: -M cheam Sindbad Marinarul! M cheam aa datorit cltoriilor cele lungi pe care le-am fcut pe mare i a paniilor de pomin care mi s-au ntmplat i care, dac ar fi scrise cu iglia n colul ochiului, ar sluji de nvtur cititorului cu luare-aminte! i i istorisii btrnului istoria mea de la nceput pn la sfrit, far a sri peste niciun amnunt. Atunci btrnul rmase uluit dc-a mirrilea i ezu vreme de un ceas far s poat gri, atta de tulburat era de cele cc auzise. Pe urm slt capul, mi repei nc o dat mrturisirea bucuriei sale de a m fi ajutat i mi spuse: -Acuma, o, oaspete al meu, dac ai vrea s asculi de povaa mea, i-ai vinde mrfurile care negreit c preuiesc muli bani, datorit raritii lor i soiului lor bun! La vorbele acestea ale btrnului, rmsei pn peste poate de nedumerit i, netiind nici ce vrea el s zic, nici despre ce marfa vorbea, dat fiind c m tiam scuturat de toate, tcui dintru-nti vreme de cteva clipite; pe urm, ntruct nu vroiam s las totui s-mi scape un prilej atta de aparte ce mi se nfi pe neateptate, uai o nfiare chibzuit i rspunsei: -Asta s-ar cam putea! Atunci btrnul mi spuse: -S nu ai nicio grij, copilul meu, n ceea ce privete

mrfurile tale. Nu ai dect s te scoli i s m nsoeti la suk. Iar eu m nsrcinez cu cele ce au s urmeze. Dac la strigare are s se ajung la un pre carc s nc mulumeasc ntr-adevr, avem s-1 primim; de nu, am s-i fac binele de a pstra marfa n capanurile mele pn la creterea deverului; i atunci vom putea s scoatem preul cel mai bun! Eu atunci m simii n luntrul meu tot mai uluit; da nu lsai s se vad nimic, cci mi ziceam: Mai rabd oleac, Sindbade, i ai s vezi limpede despre cc este vorba!" i i spusei btrnului: -O, preacinsite moule al meu, ascult i m supun! Tot ceea ce vei socoti ca bun de fcut va fi plin de binecuvntare! Din partea mea, dup toate cte le-ai fcut pentru binele meu, nu a putea dect s m potrivesc vrerii tale! i m sculai pe dat i l nsoii la suk. Cnd ajunserm n inima sukului unde se inea mezatul, care nu-mi fu mirarea cnd mi vzui pluta adus acolo i nconjurat dc o mulime de misii i de negustori care o msurau din ochi cu preuire i cu cltinri din cap. i din toate prile auzeam strigte de minunare: Ya Allah! ce minunat soi de santal! Nicieri pe lume nu sc afl un soi asemenea!" Pricepui atunci c aceasta era marfa cu pricina, i socotii c e de folos pentru vnzare s iau o nfiare mndr i chibzuit. Da iact c tot atunci btrnul, ocrotitorul meu, se duse la starostele samsarilor i i spuse: -ncepe strigarea! i mezatul fu deschis, ca ntie strigare a plutei la preul de o mie de dinari! Iar starostele samsarilor strig: -La o mie de dinari pluta de sandal, o, cumprtorilor! Atunci btrnul strig:

-O iau eu la dou mii! Ci un altul strig: -La trei mii! i negustorii urmar a ridica strigarea preului pn la zece mii de dinari! Atunci cpetenia samsarilor se uit nspre mine i m ntreb: -La zece mii! Nu se mai d nimic peste! Ci eu spusei: -Nu vnd la preul acesta! Atunci ocrotitorul meu veni la mine i mi spuse: -Copilul meu sukul la vremea aceasta nu e prea nfloritor, iar marfa i-a pierdut oleac din pre. Aa c ar fi mai bine s primeti ct i s-a dat. Ci eu, dac vrei, am s mai ridic pe seama mea, i adaug nc o sut de dinari! Vrei dar s-mi lai totul la zece mii de dinari i nc o sut de dinari? Eu rspunsei: -Pe Allah! moule al meu bun, numai pentru tine primesc trgul, ca s-i mulumesc pentru facerile tale de bine! M nvoiesc s-i las lemnul la suma aceasta! La vorbele acestea, btrnul le porunci robilor si s care tot sandalul la capanurile cu prisoase, i m lu acas la el, unde mi numr pe loc cei zece mii de dinari i nc o sut de dinari, i i ncuie ntr-un sicrin stranic, dndu-mi mie cheia i mulumindu-mi iari pentru ceea ce fcusem pentru el. Pe urm puse s se atearn masa, i mncarm, i burm, i lfuirm cu voioie. Dup care ne splarm pe mini i pe gur; apoi btrnul mi spuse: -Copilul meu, am a-i face o cerere cu care tare a vrea s vd c te nvoieti! Eu rspunsei: -Moule bun al meu, m nvoiesc cu drag inim la orice fa de tine! El mi spuse:

-Cum vezi, o, fiul meu, am ajuns un om tare naintat n vrst i nu am niciun copil de parte brbteasc i carc s-mi poat moteni ntr-o zi averile. Da trebuie s-i spun c am o fat, copil nc, plin de nuri i de drglie, care are s fie tare bogat la moartea mea. nct mi doresc s i-o dau de soie, cu nvoiala s primeti a te aeza n ara noastr i de a tri viaa noastr. Vei fi astfel stpn peste toate cte le am i peste toate ctc le diriguiete mna mea. i vei trece pe locul meu n slujbele mele i n stpnia averilor mele! Cnd auzii vorbele acestea ale btrnului, lsai capul jos tcut, i ezui aa far s rostesc un cuvnt. El urm atunci: -Crede-m, o, fiul meu, mplinete-mi ceea ce i cer! C arc s-i aduc binecuvntarea! A aduga, ca s-i liniteti sufletul, c dup moartea mea vei putea s te ntorci n ara ta lund-o i pe soia ta, fiica mea, cu tine. Nu ti cer s zboveti aici dect numai vremea ct mi-a f*ost menit pe pmnt! Rspunsei atunci: -Taic eicule al meu, mi eti ca un printe i, fa de tine, nu pot s am alt gnd i nici s iau alt hotrre dect cele care i sunt pe voie; c eu, ori de cte ori am vrut n viaa mea s nfptuiesc vreun gnd, nu am avut dect necazuri i amgiri. Aa c sunt gata s m supun vrerii tale! Pe dat btrnul, mbucurat pn peste poate de rspunsul meu, le porunci robilor si s dea fuga dup cadiu i dup martori, care nu zbovir s soseasc... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic. Dar cnd fu cea de a trei sute patrusprezecea noapte Spuse:

... dup cadiu i dup martori care nu zbovir s soseasc. i btrnul m nsur cu fata lui, i ne dete un osp peste poate i ne facu o nunt strlucit. Dup care m lu i m duse la fic-sa, pe care nc nu o vzusem. O gsii desvrit de frumoas i dc drgla, ginga la statur i la boiu. i mai era i mpodobir cu odoare i cu giuvaieruri, cu mtsuri i cu atlazuri, cu dichisuri i cu nestemate; iar ceea ce purta pe ea preuia mii de mii de galbeni, i chiar c nimenea nu ar fi izbutit s le preluiasc ntocma. nct, cnd ajunsei lng ea, mi plcu. Ne ndrgirm unul de cellalt. i rmaserm mpreun lung vreme, desfatndu-ne fericii pn peste poate. Dup un rstimp, btrnul, printele soiei mele, se zvri ntru tihna i mila Celui Preanalt. i fcurm nmormntare frumoas i l ngroparm. Iar cu pusei mna pe toate cte le stpnise, i toi robii i toate slugile lui ajunser robi i slugi la mine, sub puterea mea numai. Pe deasupra, negustorii din cetate m aleser cpetenie a lor, n locul lui, i atunci chiar c putui sa cercetez obiceicle locuitorilor din cetatea aceea i felul lor de trai. Ca urmare, bgai de seam ntr-o zi, spre uluirea mea, c oamenii din cetatea aceea sufereau n fiecare an o nprlire, Ia vremea primverii: nprleau de la o zi la alta, schimbndu-i fptur i nfiarea; le creteau nite aripi pe umeri i se fceau zburtori. Puteau atunci s zboare pn la bolta cea mai de sus a vzduhurilor; i se foloseau dc starea lor cea nou ca s-i ia cu toii zborul din cetate, nclsnd acolo dect femeile i copiii, care nu aveau i ei virtutea de a dobndi aripi. Atare isprav m minun n cele dinti vremi; da pe urm m deprinsei cu acele schimbri cc se petreceau statornic. Numai c veni i o zi cnd ncepui s m ruinez de a fi singurul brbat fr de aripi, i de a fi

nevoit s rmn n cetate numai eu cu femeile i cu copiii. Da degeaba i tot iscodii eu pe locuitori n ce chip ar fi s fac ca s-mi creasc i mie aripi la umeri, c nimenea nu putu ori nu vru s-mi dea vreun rspuns In aceast privin. Iar eu tare mai rmsei necjit c nu eram decr Sindbad Marinarul, far a putea s-mi adaug la porecl i nsuirea de zburtor. ntr-o zi, cum pierdusem orice ndejde c voi putea ajunge vreodat s-i fac s-mi mrturiseasc taina aceea a creterii aripilor, l ochii pe unul dintre ei cruia i fcusem fel de fel de nlesniri, i, trgndu-1 de-o parte, i spusei: Pe Allah, asupra-i fie El! fa-mi i tu mcar o dat, n temeiul a cte am fcut eu pentru tine, binele de a m lsa s m ag de tine i dc a zbura cu tine n rotirea ta prin vzduhuri. C aceasta-i o cltorie care tare mult m mai ispitete, i pe carc a vrea s-o adaug la irul celor pe care le-am fcut pe mri! Dintru-nti omul nici nu vru s m asculte; dar, de sila rugminilor, pn la urm l nduplecai s se nvoiasc. Atta de ncntat fusei de treab, nct nici baremi nu mi mai fcui vreme s-o vestesc i pe soia mea i pe cei din casa mea; m ncletai de el cuprinzndu-1 pe dup mijloc, iar el m duse n vzduhuri lundu-i zborul, cu aripile larg desfcute. Goana noastr prin vzduhuri sui dintru-nti n linie dreapt, un rstimp destul de lung. Aa c pn la urm ajunserm atta de sus sub bolta cereasc, nct putui s aud limpede pn i ngerii cum i cntau psalmii sub coviltirul cerurilor. Ascultnd cntrile acelea minunate, m cuprinse un val de cucernicie i strigai i eu: -Mrire lui Allah n slava cerurilor! Binecuvntat fie El i preamrit de toat fptur! Dc-abia rostisem vorbele acestea, c purttorul meu

cel cu aripi trase o sudalm nfricoat i, scurt, dup o fulgertur amarnic, ntr-o bubuitur de tunet, cobor atta dc iute, nct mi pierdui rsuflarea i eram gata s lein i s m desprind dc el cu primejdia dc a m prbui n genunea cea far de fund. i, ntr-o clipeal de ochi, ajunserm pe vrful unui munte unde purttorul meu, aruncndu-mi o uittur diavoleasc, m prsi i pieri lundu-i zborul iari nspre nevzut. Eu atunci rmsei singur pe muntele acela pustiu; habar nu mai aveam nici cc s m fac, nici ncotro s-o iau ca s m ntorc la soia mea, i strigai, uluit pn peste fire: Nu este ajutor i trie dect numai ntru Allah Preanaltul i Atotputernicul! Ori de cte ori scap de la o belea, o iau de ia cap cu alta i mai rea! L,a urma urmei, mi se i cade ceea ce pesc!" ezui atunci jos pe o stnc spre a chibzui la vreun mijloc de a ndrepta ponosul, cnd deodat vzui c veneau nspre mine doi bieei de o frumusee vrjit, care semuiau cu dou lunc. Fiecare inea n mn un toiag de aur rou n care se sprijineau n mers. Eu atunci m ridicai iute, m dusei s-i ntmpin i le urai bun pace. Ei mi rspunser cu gingie la urare: ceea ce mi dete curaj s le ndrept cuvnt, i lc spusei: -Pe Allah, asupra voastr a amndurora, o, bieai vrjii, spunei-mi cine suntei i ce facei aici? Ei mi rspunser: -Suntem nchintori la Dumnezeul cel adevrat! Pe urm, unul dintre cei doi mi facu un semn cu mna ntr-o parte, ca spre a m pofti s-mi ndrept paii ntracolo, ls n minile melc toiagul lui de aur i, lundu-1 de mn pe tovarul su cel frumos, pieri cu el din privirile mele. Luai atunci toiagul de aur i nu pregetai s m ndrept nspre partea care mi fusese artat, tot minunndu-m

cu gndul la cei doi biei atta de frumoi. Cum mergeam aa de o bun bucat de vreme, vzui deodat cum iese de dup o stnc un arpe uriccsc care inea n gur un om nghiit pe trei sferturi i din care nu vedeam dect capul i braele. Braele se zbteau cu dezndejde, iar capul ipa: -O, trectorule, scap-m din gura acestui arpe i nu vei avea s te cieti de fapta ta! Eu atunci o luai la fug dup bal i i alduii pe la spate cu toiagul meu de aur rou o lovitur aa de bine altoit, nct bala rmase far de suflare pe clip i pe dat. i ntinsei mna ctre omul nghiit i l ajutai s ias din pntecele arpelui. Cnd m uitai mai bine la chipu-acelui om, rmsei pn peste poate de uluit cunoscnd n el zburtorul ce m luase s fac cltoria aceea a mea prin vzduh i care pn la urm se prvlise cu mine, cu primejdia de a m prpdi, din slava boitei cerului, pe vrful muntelui, unde m prsise n primejdia de a muri de foame i de sete. Ci nu vrusei totui s-i art c-i port vreo pic pentru fapta lui cea rea, i m mulumii s-i spun cu dulcea: -Oare aa se poart prietenii cu prietenii lor? El mi rspunse: -Am mai nti a-i mulumi pentru ceea ce ai fcut pentru mine. Numai c tu habar nu ai c tu eti cel care, din pricina proslvirilor tale cnd ai rostit Numele, i far de voia mea m-ai prvlit din vntaia vzduhurilor! C Numele are asupra noastr a tuturor aceast putere! nct noi nu-1 rostim niciodat! Atunci, pentru ca s m scoat din muntele acela, i spusei: -Iart-m i nu m certa, ntruct chiar c nu aveam de unde s ghicesc urmrile cele prpditoare ale
>

nchinciunii mele dc laiul. laii dc Numele! I i I .U'.a duicsc c nu am s -1 mai rostesc Ic .1 I IIII | MI I /boiului, dac mai vrei acuma s te nvoieti .1 nu c.ua iiul.u.it acas! Atunci zburtorul se plec, m lu in spinare >1. inii o clipeal de ochi, m ls jos pe terasa casei mele, i pici .1 la el. Cnd vzu c vin de pe teras, i c intru n cas dup o lips atta de ndelungat, soia mea pricepu tot ce se petrecuse i l binccuvnt pe Allah carele m mai scpase nc o dat de la pieire. Apoi, dup revrsrile de bucurie ale ntoarcerii, mi spuse: -De-acuma nu se cuvine s te mai ncrduieti cu locuitorii din cetatea aceasta; sunt frai cu diavolii 1 ! Eu i spusei: -Da oare printele tu cum de-a trit cu ei? Ea mi rspunse: -Tatl meu nu se inea de tagma lor i nu facea nicidecum ca ei i nu tria deloc traiul lor. Oricum, dac am un sfat a-i da, nu avem nimica mai bun de fcut, de vreme ce tatl meu a murit... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fit cea de a trei sute cincisprezecea noapte Spuse: ... nu avem nimica mai bun de fcut, de vreme ce tatl meu a murit, dect s lsm cetatea aceasta
Episodul cu oamenii zburtori (dc altminteri ca i alte episoade din O a prilejuit amatorilor dc speculaii pc tema lumilor disprute sau a extraterestrilor multe supoziii. Cititorul atent va gsi, fr ndoial, destule asemenea relatri stranii in cclc cc i s-au izvoait multiscusitci eherezada.
:

mie fi una de nopi)

pgneasc, dup ce firete avem s ne vindem bunurile, casele i acareturile. Vei svri totul cum vei putea mai bine, vei cumpra nite mrfuri frumoase cu o parte din banii pe care i vei cpta, i vom pleca amndoi la Bagdad, n ara ta, s-i vezi rudele i prietenii, i s trim n pace i la adpost i cu cinstirea datorat Iui Allah Preanaltul! Eu atunci rspunsei cu ascultare i cu supunere. Numaidect m apucai s vnd, cum m pricepui mai bine, bucat cu bucat, i fiecare lucru la vremea lui, toate bunurile socrului meu eicul, printele soiei mele, rposatul pe care aib-1 Allah ntru mila i milostivirea sa! i preschimbai ntr-acest chip toate cte le stpneam, i lucruri de cas i avuii, n galbeni de aur; i dobndii astfel un ctig de o sut la unul. Dup care, mi luai soia i mrfurile ce m ngrijisem s le cumpr, nimii pe socoteala mea o naie care, cu voia lui Allah, avu o plutire norocit i rodnic; aa nct, din ostrov n ostrov i din mare n mare, ajunserm ntr-un sfrit cu bine la Bassra, unde nu ne oprirm dect numai puin vreme. Suirm pe fluviu n sus i intrarm n Bagdad, cetatea pcii. M ndreptai atunci, cu soia i cu bogiile mele, nspre ulia i nspre casa mea, unde rudele ne primir cu mari revrsri de bucurie i o ndrgir tare pe soia mea, fiica eicului. Ct despre mine, grbii a-mi pune rnduial pe totdeauna n aliveriuri, mi aezai la magazii mrfurile cele frumoase, mi ncuiai bogiile, i putui, ntr-un sfrit, s primesc n tihn firitiselile prietenilor i ale apropiailor mei care, socotind vremea ct lipsisem, gsir c aceast a aptea cltorie, cea de pe urm din cltoriile mele, durase, de la un cap la altul, douzeci i apte de ani, tocmai pe tocmai! Iar eu le istorisii pe de

art paniile mele din vremea acelei lipse ndelungi; i fcui jurmntul, de care m in neabtut, precum vedei, c niciodat, cte zile voi mai avea de trit, nu voi mai purcede la nicio cltorie, pe mare fie, ori fie i numai pe uscat. i nu pregetai s dau mulumire lui Allah Prcanaltul c, n atta de multe rnduri i n pofida zticnelilor melc repeite, m scosese din attea primejdii i m adusese ndrt n snul alor mei i al prietenilor mei! i-aa a fost, o, oaspei ai mei, aceast cea de a aptea cltorie i cea din urm care fu leacul deplin al jindu- rilor mele dup isprvuri nemaipomenite! Cnd Sindbad Marinarul i sfri n felul acesta istorisirea, n mijlocul musafirilor tcui i minunai, se ntoarse nspre Sindbad Hamalul i i spuse: -i acum, o, Sindbad pmnteanule, msoar muncile cte le-am ndurat i necazurile cte le-am ptimit din mila lui Allah, i spune-mi dac soarta ta de hamal nu a fost cu mult mai prielnic unei viei tihnite dect cea care mi-a fost menit mic de la ursitoare? Tu, e adevrat, ai rmas srac, iar eu am agonisit bogii far de socoat; da oare nu e aa c fiecare dintre noi a fost rspltit dup truda sa? La vorbele acestea, Sindbad Hamalul veni s-i srute mna lui Sindbad Marinarul i i spuse: -Pe Allah, asupra-i fie El, o, stpne al meu, iart-mi nechibzuina cntecului! Atunci Sindbad Marinarul puse s se atearn masa pentru musafirii si i le dete un osp care inu trei nopi. Pe urm binevoi a-1 pstra pe lng sine, n slujba de chivernisitor al casei sale, pe Sindbad Hamalul. i trir amndoi ntr-o prietenie desvrit i huzurii peste poate, pn ce veni s-i caute aceea care face s se

spulbere desftrile, cea care rupe prieteniile, care nruiete saraiurile i nal mormintele, moartea cea amar. Mrire celui Viu, carelc nu moare niciodat!

Dup cc eherezada, fiica vizirului, isprvi de istorisit povestea lui Sindbad Marinarul, se simi cam ostenit i, cum dc altminteri vedea c se apropie dimineaa i nu vroia, sfioas dup obiceiul ei, s treac peste ngduina dat, tcu zmbind. Atunci micua Doniazada, carc ascultase minunat i cu ochii bulbucai povestea aceasta uluitoare, se scul dc pe chilimul pe care edea ghemuit i dete fuga s-o srute pc suror-sa, spunndu-i: -O, eherezada, sora mea, ce dulci sunt vorbele tale i gingae, i curate, i desfttoare la gust, i nmiresmate n prospeimea lor! i ce grozav e, i uluitor, i cuteztor Sindbad Marinarul! Iar eherezada i zmbi a rde i spuse: -Da, sora mea! Da ce este aceasta pe lng cea pe care am s v-o istorisesc la amndoi noaptea urmtoare, dac voi mai fi n via din mila lui Allah i din bunul plac al sultanului! i sultanul ahriar, care gsise cltoriile lui Sindbad cu mult mai lungi dect cea pe care o fcuse el nsui dimpreun cu fratele su ahzaman n cmpia de pe rmul mrii, acolo unde Ii sc ivise einnul cel mpovrat cu lada, se ntoarse nspre eherezada i i spuse: -Chiar c, o, eherezada, nu vd ce poveste ai putea smi mai istoriseti! Oricum, a vrea una carc s fie mpnat cu stihuri! Mi-ai fgdui t-o mai dc mult i nu pari c te-ai ndoi cumva c, dac tot zboveti aa s-i ndeplineti fagduiala, capul tu arc s se adauge la capetele celor dc dinaintea ta! Iar eherezada spuse: -Pe ochii mei! Chiar aceea pe care i-o pstrez, o, norocitulc sultan, are s-i dea mulumire deplin, i, pe deasupra, este i peste msur de ispititoare pe lng toate cele cte le-ai ascultat! Poi s-o i judeci de pe

este: Povestea cu frumoasa Zurnurrud 1 fi cu Aliar, ftul lui Glorie. Atunci sultanul ahriar zise n cugetul su: Nu am s-o omor dect dup!" Pe urm o lu n brae i i petrecu ce mai rmsese din noapte cu ea. Dimineaa se scul i plec la divanul dreptilor. i sala se umplu de mulimea de viziri, de emiri, de dregtori, de strji i de slugi de la sarai. Iar cel mai de pe urm care intr fu vizirul cel mare, printele eherczadci, care veni sub bra cu giulgiul menit fiicei sale, pe care, de data aceasta, o i socotea pierit de-a binelea. Da sultanul nu-i spuse nimic n privina aceasta, i prcurm a judeca, a cftni n slujbe, a mazili, a obldui i a isprvi treburile aflate n chibz, i tot aa pn Ia sfritul zilei. Apoi divanul fu ridicat i sultanul se ntoarse n sarai, pe cnd vizirul cel mare rmnea nedumerit i pn peste poate de minunat. Apoi, cnd se facu noapte, sultanul ahriar intr la

Zurnurrud: smarald

CUPRI

POVESTEA CU KAMARALZAMAN I CU DOMNIA BUDUR, CEA MAI FRUMOAS LUN DINTRE LUNE (continuare).........................................................5 POVESTEA CU FRUMOSUL-FERICIT I CU FRUMOASA-FERICIT..............................................................23 POVESTEA CU ALUNI ......................................................................71 POVESTEA CU MULT NVATA SYMPATHIA ..........................161 PANIA POETULUI ABU-NOWAS.................................................212 POVESTEA CU SINDBAD MARINARUI ..........................................224 Cea Cea Cea Cea Cea Cea Cea dinti istorisire......................................................................230 de a doua istorisire...............................................................245 de a treia istorisire ................................................................258 de a patra istorisire...............................................................274 de a cincea istorisire .............................................................290 de a asea istorisire ...............................................................300 de a aptea istorisire .............................................................313